Щепетнов Евгений Владимирович: другие произведения.

"Манагер"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    Ты менеджер по продажам в компьютерном салоне, у тебя спокойная тусклая жизнь... И вдруг - планета джунглей, рабовладельцев и разумных деревьев! Хочешь жить тысячу лет? Хочешь быть могучим воином, шаманом-колдуном, освобождать рабов и наказывать злодеев? Тогда тебе сюда, на планету Машрум! Только вначале придется валить лес в рабских лагерях, бегать по джунглям, спасаясь от врагов, учиться в племени лучших воинов этого мира... Тебе предстоит преодолеть много трудностей и бед, но ты со всем справишься, потому что ты - герой!
    КУПИТЬ КНИГУ "Манагер" ТУТ

  Глава 1.
   Я с трудом разлепил глаза и застонал - ужасно болела рука, тело чесалось и зудело. В глазах как будто мелькали тучи мошек, кружащиеся так, что меня начинало тошнить. Я повернулся на бок и вытошнил остатками шашлыка и колы. Вид содержимого желудка привёл меня в ещё большее тошнотное состояние и рвотные спазмы последовали один за другим, пока уже нечего стало извергать, кроме желчи и желудочного сока. Голова немного очистилась, и я стал осознавать, что со мной что-то не так: где речушка, возле которой мы разместились выехав всем офисом на майские посиделки - первое мая, дело святое! Как не выехать на природу и не напороться всем офисом во славу будущих продаж комплектующих! А также, параллельно, не потискать свою соседку по офису Аньку - её стол стоит рядом, всего в метре от меня. Она так-то вполне благосклонно посмтривает на меня - хотя может это мне и кажется? Я не отличаюсь особым 'мачизмом' - рыхловатый, не очень высокий, под 180 (а точнее, увы, 175) ростом, парень 25 лет от роду, ста килограммов весом (из них, как минимум, двадцать, на жирок и пивной животик), подслеповатые глаза, мне даже справку на машину не выдали, сволочи - как, мол, с таким зрением водить машину?
  За четверть века моей спокойной и скучной жизни, у меня была всего одна женщина - и та, менеджер с нашей работы, на десять лет старше меня, с неистребимым запахом табака изо рта, которой после развода требовалось хоть какого-то мужика, даже такого дрябленького и лоховитого, как я. Как я дошёл до такой жизни? А как все доходят? Спокойная семья, где отец инженер, а мама инспектор в собесе, школа, потом институт - физмат, пристроился менеджером по продаже в в крупную фирму, торгующую компьютерным железом - зарплата недурная, думать особенно не заставляют, по тихому можно поболтать по аське с друзьями, после работы пивка и в ролевик погонять - тут я уже просто зверь - фулл золотые доспехи, рву всех, в консте состою, ну а личная жизнь...а что личная жизнь - или мечты, или тридцатипятилетняя баба с запахом табака и небритостями, или порносайт - что ещё может позволить себе небогатый бесперспективный парень из приличной семьи? (Ой! - какая-то здоровенная крылатая сука ужалила меня в шею. Что за хрень? Где я?)
  Мы набрали пива, водяры, и все, двадцать человек, загрузились в пять автомобилей. Через два часа, пробившись через потоки 'леммингов', выдвигавшихся на дачу, мы уже мчались по трассе, уносившей нас к светлому будущему - шашлыку, солнцу, речушке Глязьме, тихо несущей свои слегка опоганенные дачниками воды к своей сестре - Оке. Купаться, в якобы пьяном бессмысленном состоянии, прижимать к себе упругие телеса офисных красоток, играть в дурацкий волейбол - терпеть его не могу - вот наше счастье на ближайшее время.
  Всё развивалось так, как я и ожидал - манагеры быстренько перепились, девки визжали, потрясая обтянутыми купальниками сиськами, парни напрягали накачанную в спортзале мышцу, а я, стыдясь дряблых телес, бегал в резиновых шлёпках, слаксах и толстовке с капюшоном. Не то, чтобы я был совсем уж уродом - несмотря на свою дряблость и категорическое нежелание проводить время в спортзале, я был довольно силён - отец говорил, что это я в прадеда, кузнеца в станице Добринской, что на Дону, но по сравнению со спортивными загорелыми коллегами я смотрелся как плюшевый медведь с вытертым ворсом - большой, но...хмммм...плешивый, что ли. Моя старшая подруга говорила, что я слишком уж к себе придирчив и мне не хватает уверенности, не такой уж я и лох, как выгляжу, но я ничего не мог с собой поделать - ну вот такой, какой есть. Раскрепощался я, лишь выпив пивка, литра эдак три-четыре - как ни странно, выпить я мог очень много, и даже не падал с ног, только потом блевал с похмелья и долго болел. Читал про это в сети - типа - особенности организма такие, мол, мои телеса долго сопротивляются отравлению алкоголем, не пьянею я поэтому, но потом наступает возмездие...трясёт по-полной. Не знаете, что такое вертолёт? Тогда расскажу - это когда вы ложитесь на постель, закрываете глаза, а кровать встаёт вертикально и начинает вращаться, всё ускоряя и ускоряя движение, пока не наступает разрядка - в тазик рядом с кроватью. Брррр...как подумаешь - так дурно делается...вот как сейчас, под этим здоровенным деревом.
   Деревом? Это что за нахрен дерево?! Его высота не меньше, чем метров двести! Это на Глязьме-то? Да там выше чем осина дерева нет! А на той осине даже Иуда бы не повесился, так как она сразу бы сломалась пополам!
  Я приподнялся, сел, опираясь спиной на корявый ствол дерева-гиганта, и осмотрелся - впереди зеленела гладь то ли болота, то ли пруда, с затянутой огромными зелёными листьями какого-то плавающего растения, поверхностью, вокруг, в неярком зеленоватом свете, пробивавшимся через густые кроны деревьев, стояли и лежали множество красивейших ярких цветов - если бы не болела башка и не хотелось бы блевать, я б залюбовался такой красотой. В воздухе носилось множество насекомых - или птиц? Я не мог понять, птицы это или насекомые, потому, что их размеры были с кулак и больше, они сверкали всеми цветами радуги, гудели как шмели, стрекотали, как кузнечики, пищали и кричали. Один из этих ярких, изумрудно-зелёных существ, нацелился на венчик красивейшего цветка, диаметром с крупный подсолнух, завис над ним - видимо пытаясь напиться нектара. Я протёр свои заляпанные грязью очки, потирая их об толстовку, надел, и вздрогнул - цветок неожиданно ожил и со слышным даже отсюда хлопком - как будто ребёнок хлопнул в ладошки - схватил этого любителя сладкого, замерев, сжавшись в тугой комок. О-па! - подумал я - это что-то вроде росянки, что ли...я о такой пакости и не слыхивал. Здоровенный какой цветочек...похоже я где-то в джунглях - Южная Америка, или Африка? А как же я тут оказался? Меня напоили, усадили в самолёт с Рязановым и заслали в джунгли южной Америки? Фу - бред какой...а это - не бред? Вот эти хищные цветы, размером с тарелку, вот эти деревья, высотой с Эмпайр Стейт Билдинг, эти летающие светофоры - явно, не пригородный лес! Как я тут оказался? Итак: мы жрали, пили, скакали, визжали, потом я собрался в кустах охватить любовью подругу - Катю Миханькову, ну, типа трахнуть её, пока она поддатенькая и благосклонная, и мы полезли в кусты подальше от всех. Катька шла неохотно, приговаривая, что пока мы тут ползаем, там весь шашлык кладовщики сожрут - они парни прожорливые и бесстыжие, однако всё-таки пошла со мной. Вернее потащилась - всё-таки мои сто килограммов и энергия желания, подогретая алкоголем и двухнедельным воздержанием, делали чудеса.
  Я пёр сквозь заросли крапивы и смородины как танк, остановившись лишь на небольшой полянке, покрытой слоем прошлогодней травы и новой травой, пробивавшейся сквозь этот войлочный слой. Прижав к себе податливую, пахнущую водкой и шашлыком Катьку, я впился в её губы, не обращая внимания на её попискивания: 'Вот ты медведь! Кто бы подумал! Осторожнее! Лифчик порвёшь, зараза, он стоит столько, сколько ты ни фига не зарабатываешь! Да не рви, скотина! Я сама сниму их! Тьфу, связалась с озабоченным пацаном! Ой! Что это?! Да стой, ты, болван - глянь - шаровая молния, что ли? Да чёрт, остановись ты, отстань!'
  Она пихнула меня в грудь кулаками, тяжело дышащего и стоящего уже со спущенными штанами и с удивлением и испугом вперилась во что-то за моей спиной.
  Я с досадой натянул на чресла слаксы и с неудовольствием повернулся, чтобы рассмотреть эту погань, которая помещала воссоединению разнополых манагеров великой фирмы 'АРРО'. Было желание просто разорвать эту помеху - видимо, спермотоксикоз, вкупе с алкоголем сделали из меня берсерка - но рвать оказалось некого. Более того - объект, который появился рядом с нами, совсем не вызывал желания находиться с ним рядом.
  Я не понимал, что это было - на шаровую молнию точно не похоже, ну, как их описывают в литературе и рисуют на картинках. Впрочем - я ещё ни одной не видал за свою жизнь, так что сказать ничего по их виду не могу. В общем - это был шар, с зеркальной поверхностью, в которой отражались наши искажённые и глупые лица, он переливался радугой, сверкал, и был настолько чужд и по виду, и по атмосфере чего-то неуловимо неземного, что становилось ясно - эта штука совсем не с Земли, не из этого мира. Потом я долго думал - что же это такое было? Спрашивал учёных, мудрецов, никто так и не смог дать мне ответа, дать определение - что это было. После многолетних размышлений, я пришёл к выводу, что два мира, наш, и Машрум, каким-то образом соприкоснулись, как будто произошёл сбой (В чём сбой? Да кто же знает! Я же компьютерщик, так что могу только размышлять как манагер по продаже 'железа' - сбой, и всё тут!). В общем - образовался пространственный пузырь, дырка, и в тот самый момент, когда я уже был близок к великой цели этого дня - сексу с Катькой.
  Следующим шагом моим стал героический подвиг - типа спасения прекрасной дамы. Если быть честным - эта 'дама' стояла на пути моего спасения, в противоположной стороне от этого хренова пузыря, полутора метров в диаметре, который не так уж и медленно двигался в нашу сторону с явно недобрыми намерениями, и чтобы спастись, мне надо было в первую очередь преодолеть барьер из стоящей как истукан с открытым ртом Катьки, прижавшей скомканный лифчик к голой груди. Я задержался на долю секунды, толкнул Катьку вперёд, послав её как мяч для регби (вроде он называется дыня?) вперёд. Этой доли секунды хватило, чтобы сфера коснулась моей спины.
  Меня завертело, закружило, как кровать-вертолёт после попойки, и я потерял сознание. В общем - похоже, что я совсем не в Южной Америке, и не в Африке, а...я даже боялся сознаться, где я мог оказаться. Конечно, я прочитал множество книг про попаданцев, про великих магов и воинов, каковыми становились, по определению, все земляне, попадавшие в параллельные миры, но что-то как-то не чувствовал в себе великих магических сил - всё, что я чувствовал, это то, что какая-то тварь ползёт мне по ноге, что в шею впивается кусок коры дерева-великана,, в в руку...АЙ! - тварь мерзкая! - я раздавил на руке здоровенного комара, величиной с фалангу пальца, раздувшегося от моей крови. Кровь брызнула, залила мне руку, и на неё с жужжанием, похожим на звук вентилятора бросилось ещё несколько этих тварей, привлечённых запахом крови. Я яростно замахал руками, разгоняя кровососов, сбив в полёте нескольких и увернувшись от какого-то жука, величиной с мой кулак, тоже собиравшегося полакомиться моей сладкой, вскормленной на коле и бутербродах кровью.
   Видя, что драмоедов-кровососов становится всё больше, я вскочил на ноги и помчался прочь от этого места, выбирая дорогу посуше. Вскочил и побежал - сказано громко, я с трудом поднялся, хромая, и накренясь, заковылял, как подбитый истребитель времён второй мировой войны.
   Кровососы вроде как отстали, а сердце моё норовило выпрыгнуть из груди, когда я, неожиданно, наткнулся на тех, кто, собственно, и владел этим миром - передо мной стояли три человека - выше меня ростом, черноволосые, похожие то ли на тайцев, то ли на японцев, то ли на индейцев майя. Они ошеломлённо смотрели на меня, как бы не веря своим глазам - ну я бы тоже не поверил своему зрению, если бы возле речки Глязьмы встретил человека в набедренной повязке, шлеме, в панцире и с копьём в руках. Я остановился, тяжело дыша, и в гоове мелькнула дурацкая мысль - а может они сейчас брякнутся на колени, с криками: 'Кетцалькоатль! Кетцалькоатль'! Вот было бы здорово и решило много, очень много проблем. Однако, я всегда был неудачлив - и когда шёл в школу и меня обдавал грязью проезжающий автомобиль, и когда разбивал папину вазу за ударный труд, и когда вместо Катькиной тёплой любви получал в спину портал между мирами - в общем, один из типов отдал резкий отрывистый приказ и второй, тот, который с копьём, врезал оным мне прямиком по тому месту, которое, ранее, прельщало Катьку.
  Я выругался матом и свалился на землю, задыхаясь от боли и скорчившись, как зародыш в животе матери. Эти придурки засмеялись, один из них сказал что-то, видимо очень весёлое, в мой адрес, после чего они засмеялись ещё громче. Затем, тот, у которого на поясе я заметил что-то вроде длинного ножа, или меча, подошёл ко мне, схватил за волосы и оттянув голову назад приложил к шее лезвие своего мечете или как его там, с очевидной целью лишить меня вместилища разума. Так бы оно и случилось, если бы их командир не прикрикнул на него, остановив, и не подошёл ко мне. Он осмотрел моё небольшое, многострадальное тело, пнул его в бок и что-то сказал. Я ничего не понял. Тогда второй опять схватил меня за волосы и потащил вверх, после чего я вынужден был подняться на колени, а потом на ноги. Со стороны, наверное, это выглядело комично - этакий микро Пьер Безухов, стоял на цыпочках, перед, как гора возвышающимся, смуглым худым дикарём, держащим его за хвостик волос.
  Надо сказать, я волосы свои отрастил довольно большой длины, так, что они легко складывались в хвостик сзади - такой, как у пленивших меня солдафонов (А кто же ещё они были, если обвешаны оружием и ведут себя как солдафоны?). Предводитель что-то с презрением сказал, и держащий меня солдат взмахнул своим мечом. Ну, тут я решил - мне конец! Однако, конец наступил только моему длинному хвосту из волос, полетевших в грязную лужу под дерево. Мои волосы рассыпались, и некоторое время я ничего не видел...до тех пор, пока не лишился остатков волос, срезанных почти под корень злостным 'парикмахером'. Процедура стрижки меня завершилась минут через пять - я не видел себя в зеркале, однако предполагал, что зрелище это было жалкое и отвратительное...
  Меня ткнули в спину древком копья и я зашагал вперёд, сопровождаемый смехом и разговорами мучителей. Прислушиваясь к разговорам, я пытался понять - что за язык, есть ли какие-то знакомые выражения или фразы - ведь я много читал и о том, что параллельные миры время от времени общаются между собой, может и народы как-то роднятся с теми, что были и есть на Земле. А я всё-таки знал английский язык, ещё изучал немецкий и испанский - так, по приколу, чтобы материть противника в ролевой игре на их родном языке, вот теперь подсознательно искал знакомые слова в их речи. Но нет - язык был совершенно мне незнаком.
  Через полчаса ходьбы, по еле заметной тропинке, мы вышли к опушке леса, за которой был виден лагерь, наподобие концентрационного, или же просто зоны, каких много на севере, этакий ГУЛАГ - присутствовало всё - вышки, солдаты на них, ворота, высокие заборы и толпы заключённых. Впрочем - не сказал чтобы толпы - лагерь был огромный, но заключённых было не очень много - они что-то перетаскивали, перекатывали, суетились - обнажённые, только в набедренных повязках, смуглые...и не очень. С удивлением я увидел людей, смахивающих на меня - русоволосые, довольно высокие, с более бледной кожей, не от природы тёмной, а загоревшей на солнце.
  Наша странная процессия заинтересовала всех - даже заключённые (Или рабы? Скорее всего рабы, какие к чёрту заключённые...) остановились и заворожено смотрели на нас. Мои сопровождающие гордо и надменно прошли мимо голых рабочих, подталкивая меня вперёд, и остановились перед высоким смуглым мужчиной, в украшенных стекляшками (Или настоящими драгоценными камнями?) доспехах.
  Он отрывисто спросил у них - видимо - что за чучело вы привели? Старший ответил, начальник пренебрежительно сплюнул, кивнув на меня, старший опять в чём-то стал убеждать и подтолкнул меня к лежавшему рядом бревну, толщиной сантиметров тридцать, показывая жестами - подними мол, и на плечо! Подумав немного, я решил - лучше бревно на плечо, чем меч на шее, подошёл к бревну и поднял его, и взвалил на себя. Все вокруг радостно закричали, старший развёл руками, как дрессировщик на арене, а главный хмыкнул, чего-то сказал и кивнул головой. Похоже, что меня продали.
  Старший дал мне пинка, придавая направление движения, и я потащился в центр огромного периметра - видимо там было что-то вроде рабских казарм, или бараков заключённых - я так до конца не разобрался, кто есть ху.
  Казарма оказалась длинным помещением, с сотнями, а может тысячами нар, сколоченных из грубо обработанных досок, на который лежали тюфяки, вероятно набитые соломой. Одеял, похоже, не полагалось - да и какие одеяла в такую жару - температура приближалась к тридцати градусам, понятно, почему тут все бегают голышом. Возле входа вытянулись столбами с десяток обитателей казармы - то ли дежурных, то ли постоянных, этаких завхозов, и старший что-то приказал им, после чего двое сорвались с места и побежали вглубь помещения. Мне же, опять же, жестами, было приказано раздеться догола, что я и сделал, под заинтересованными взглядами рабов. Всё, что я снял, тут же было реквизировано старшим воином. Так-то мне было наплевать - если забыть о том, что он забрал и очки, а без этих стёклышек я был практически беспомощен - не видел вдаль, дальше десяти метров - вернее видел, но без деталей - туманные фигуры и всё.
  Убежавшие вдаль рабы прибежали, держа в руках какие-то тряпки, при ближайшем рассмотрении оказавшиеся набедренной повязкой, такой как у них, только ещё более затрёпанной. Впрочем - её, скорее всего, хоть плохонько, но стирали - по крайней мере она не воняла, и то ладно.
   Я стал прилаживать к себе эту повязку, но долго не мог понять - как же она крепится и как её наматывать, потом сообразил - это просто два болтающихся спереди и сзади куска ткани, никак не скрепляющихся между собой, и соединённых верёвочкой, завязываемой на поясе. Почему-то я думал, что эти куски ещё и снизу, между ног крепятся или завязываются, чтобы любой ветерок не мог обнажить то, что нравилось Катьке...иногда. Однако, нет - просто тряпочки на бёдрах, и всё.
  Старший хмыкнул, глядя на мои потуги одеться и вышел из казармы. Я остался один, если не считать десятка туземцев, дружелюбно и не очень взирающих на меня. Один из них, видимо казарменный старшина, махнул мне рукой - следуй за мной - и пошёл вдоль барака.
  Скоро я узнал, что моё место, не так чтобы уж у параши, но и не очень далеко от неё...в общем, фигурально, мне сразу указали, что моё место в этом мире очень, очень низко, ниже первой ступени в социальной лестнице.
  Моя лежанка была на третьем ярусе, где было довольно жарко и душно - казармы вентилировались воздухом из дверных проёмов, и горячий спертый воздух поднимался вверх. Само собой, скорее всего все верхние места занимали самые слабые и униженные в социальном отношении типы, к коим сразу причислили такого увальня, как я.
  Я горько усмехнулся - придётся пробиваться с самых низов, раз сюда попал. И первое, с чего надо будет начинать - язык. Без языка нет информации, а без информации - гибель. Что-что, а это я понимал, как никто другой - всё-таки компьютерщик, как-никак. Жаль только, что не спецназовец, и не боксёр, и не...да мало ли ещё кто 'НЕ' - надо использовать то, что даровала мне природа, а именно - силу. Я совсем не был слабаком, хотя и испытывал отвращение к физкультуре, крепкий костяк достался мне от прадеда-кузнеца, в юности всё уговаривали идти в борьбу, классическую или вольную, но я отказывался.
  Лёжа на своей убогой лежанке на третьем этаже, под самой крышей, я размышлял обо всём, что со мной произошло, и пока не находил в своих действиях ошибки - всё было сделано правильно - я жив, здоров, ну а дальше посмотрим.
  Кое-что мне казалось странным: я очень легко залез на своё место на полке, а эта демонстрация с бревном, которое я поднял - как-то я очень легко его поднял, даже для моей недюжинной силы. Мозг напряжённо поработал, и выдал результат - сила тяжести на этой планете была минимум на сорок процентов меньше, чем на Земле! Поэтому я двигался тут быстрее, и был сильнее аборигенов. Кстати - я не видел у них ни одного толстого человека - возможно или генотип у них был такой, или условия жизни, но что есть, то есть - толстых не было. То-то они с отвращением взирали на мои телеса - с их точки зрения я был совершеннейший урод...с моей точки зрения - тоже. Никогда не считал себя красавцем...
  Итак: я, по меркам туземцев, силён как медведь, и очень выгодное приобретение. Есть ли шанс у меня выбраться из этих казарм, стать свободным, подняться наверх по социальной лестнице этого общества? Да кто знает...может они как-то выкупаются, или же временно отрабатывают, да мало ли какие существуют у них законы - узнаю язык, сам всё точно выясню.
  Незаметно я уснул, и когда услышал сквозь сон звонкие удары - как будто кто-то бил в тамтам, или что-то подобное, то решил, что слышу передачу из телевизора. Затем я опомнился - какой телевизор? Жёсткие нары, колючий, видимо, наполненный соломой тюфяк, духота под потолком - я в чёртовом чужом мире!
  Меня кто-то дёрнул за ногу - спускайся, мол! Я спрыгнул вниз, едва не подвернув ногу - чёртова неуклюжесть! - и увидел, что в казарму втягиваются толпы узников - разного возраста, разной комплекции, с зубами и без зубов, со шрамами и без, чёрные и русые, седые и рыжие - кого только не было...не было только такого придурка, как я - это было сразу видно по тому, как воззрились на меня большинство из вошедших. Впрочем - это мне показалось, что большинство, основной массе пришедших с работы плевать было, что в бараке добавился какой-то толстый белый коротышка, но части народа хотелось зрелищ и развлечений, и они их получили.
  Обступив меня, мужчины щипали, трогали, дёргали за остатки волос, хватали за нос, пока я не разозлился и не крикнул:
  - Пошли отсюда, уроды!
  Это ещё больше развеселило окружающих и они начали веселиться более откровенно - один задрал мне повязку сзади и погладил зад с ужимками, откровенно изображая свои гнусные намерения. Этого я не выдержал, схватил ублюдка и оттолкнул его от себя. Он пролетел метра два по воздуху и ударился головой о столб, поддерживающий крышу барака, там и остался лежать, как куча тряпья.
  'Что-то я не рассчитал - хлипковаты они тут!' - запоздало подумал я - 'А ведь все выше меня, на голову! Сила тяжести, да, что же ещё. По ходу дела я попал...'.
  Толпа взирала на меня с неодобрением и угрозой, придвигаясь всё ближе и ближе - может я какого-то их авторитета зашиб? Ну а я откуда знаю, авторитет или не авторитет? Нехрена было меня за задницу хватать, что я им, баба, что ли?
  Начались выкрики, потом на меня бросились сразу трое - один ударил в лицо, другие повисли на спине, пытаясь завалить на пол - да хренушки вам, доходяги! Я заревел аки медведь, схватил одного из повисших и метнул его следом за угасшим первым придурком, потом второго, а третий, который бил меня в лицо, неосмотрительно оказался в пределах досягаемости моих загребущих манагерских рук и за то поплатился - любишь бить в лицо? На! - я зажал его голову в подмышку и долбал кулаком в нос, в глаз, в губы - в общем, куда попало, пока тот не залился кровью и не обмяк у меня в руках.
  С удовлетворением я отметил, что кровь у них тоже красная - почему-то, подсознательно, я ожидал, что кровь окажется голубой или зелёной - ну, инопланетяне же. Вот теперь мне пришлось совсем туго - толпа, человек двадцать, взревев бросилась на меня, видимо горя желанием отомстить за поругание местных авторитетов, а может, боясь их гнева, за то, что стояли и смотрели как их безнаказанно избивают, в общем, меня просто задавили телами и я ворочался под ними, придушенный и пытающийся уберечь свои правильные нордические формы лица от пинков, укусов и царапаний. Паре человек я точно сломал руки и ноги, в ярости пытаясь продать свою никчёмную жизнь как можно дороже, раз так уж случилось.
  Это торжество плоти прервал наряд охранников, обходящий казармы - послышались тонкие пронзительные свистки дудок, набежала куча солдат и палками, древками копий, мечами, бьющими плоской стороной, разогнали толпу.
  На полу остались только покалеченные мной агрессоры, да я, залитый кровью, ободранный, искусанный и избитый. Сознания я не потерял, а после лёгкого осмотра обнаружил, что повреждения, нанесённые моему телу не очень велики - не больше, чем в обычной мальчишеской земной драке. Усмехнулся - всё-таки, как классический попаданец, имею преимущество перед аборигенами - ну не маг я, и не спецназер, но силы и крепости плоти мне не занимать.
  Заметив мою ухмылку, старший наряда со всей дури врезал мне палкой по спине так, что я сразу забыл про своё великое преимущество над диким народом и завопил диким голосом - АААА! Честно говоря, это было ужасно больно!
  Старший, не обращая внимания на мои вопли, стал расспрашивать дежурных барака, что здесь произошло, потом осмотрел лежащих - первый, зашибленный мной охальник, так и лежал с открытыми глазами возле столба - похоже он свернул себе шею при ударе о столб. Старший отдал распоряжения - раненых подхватили и понесли из барака, а меня пинками погнали вперёд, через всё поле лагеря, опять - к командному пункту.
  Недовольный начальник лагеря вышел из своего помещения, жуя на ходу кусок мяса - похоже я оторвал его от обеда, и это совсем не добавляло ему хорошего настроения. Он выслушал объяснения, угрожающе взглянул на меня, прищурился и что-то коротко выкрикнул, тут же повернувшись и забыв о моём существовании - если сравнить бифштекс и толстого белого увальня по степени важности - конечно, приоритет за бифштексом, в соотношении один к пяти миллионам.
   Меня повели к помосту, возле которого были разложены совсем неприятные на вид предметы - кнуты, плётки, палки. Я понял - сейчас будет очень больно и несправедливо - я же не нападал на этих уродов! Я не приставал к ним, не издевался, почему я должен получить наказание? Этот тип сломал себе шею - и что? Это же случайность! Но нет в мире справедливости - это подтвердил один из охранников, разведя руками и произнеся длинную фразу - видимо, что-то вроде - мы ни при чём, это начальник велел!
  Длинная скамья, на которой, вероятно, можно было наказывать сразу по нескольку человек, покрыта засохшей кровью, пахнущей сладким тленом, лежать на ней было страшно так, что я чуть не описался, но сдержался - не пристало земному человеку проявлять слабость перед гнусными дикарями! Эта мысль вылетела у меня с первым ударом кнута - я визжал, орал, мочился под себя, блевал, заливался кровью, и, наконец, благословенная тьма накрыла меня спасительным покровом.
  Очнулся я в темноте, в неизвестном месте - первое же движение причинило мне такую боль, что в голове заплясали красные искры - что там было на месте моей спины, я не знал, но подозревал, что ничего хорошего там не было. Хуже того - если судить по тому, что я знал о тропических странах, жить мне оставалось максимум неделю - пока бактерии, попавшие в мои открытые раны, не сделают окончательно своё гнусное дело и не сожрут мой организм изнутри. В тропиках любая царапина может привести к к фатальному результату, а тут превращённая в отбивную, исполосованная до мяса спина.
   Вот тебе и съездил на пикничок - горько подумал я, и слёзы сами собой закапали у меня из глаз. Прежняя моя жизнь менеджера по продажам теперь казалась мне райской, невозможно-недостижимой...
  Ночь прошла страшно, мучительно, утро же не прибавило мне оптимизма и радости - я находился в небольшом бараке, с закрытыми деревянными решётками окнами и дверями - похоже, это была тюремная больница, или штрафной изолятор, а может всё это вместе взятое - в бараке находилось несколько десятков людей - и больных, и не очень. Разглядывать содержимое барака мне было некогда - надо было скорее подыхать, и этим занятием я был сосредоточенно увлечён.
   Меня трясло, лихорадило так, что я чуть не подпрыгивал на месте, спину дёргало, как раскаленным железом, руки и ноги сводило судорогой - осознание того, что мне конец, пришло ещё ночью, так что, не удивительно, что я равнодушно встретил приход того, кто давал здоровье больным в этом мире - как его назвать? Врач? Хммм...можно и врач. Но, скорее, шаман - если у человека в носу торчит костомаха, а уши оттягивают здоровенные чёрные каменюки, каким-то образом вставленные в мочки - как его ещё назвать? Его тело покрывали разнообразные татуировки, изображавшие непонятных зверей, и людей, в процессе охоты - то ли человека на этих зверей, то ли зверюг на человека.
  Шаман внимательно осмотрел меня, слушая объяснения окружающих, потом задал мне какой-то вопрос, на который я мудро ответил:
  - Пошёл нахрен, скотина, дай сдохнуть спокойно, уродина татуированная!
  Видимо шаман услышал то, что хотел, удовлетворённо кивнул, и сделал знак рукой, достав из мешка за спиной кувшинчик с каким-то резко пахнущим содержимым. На меня набросились сразу четверо узников, прижимая к лежанке, а шаман приступил к намазыванию спину вонючей зелёной констистенции, похожей на слизь. Меня можно было и не держать, потому что я после первых прикосновений потерял сознание от боли, и очнулся только тогда, когда в глотку мне полилась горькая пахучая жидкость. Я захлёбывался, но глотал - деваться было некуда - нос зажали. После того, как было выпито, по моим ощущениям, не менее литра этой гадости, на меня навалилась усталость и я снова провалился в забытье - наверное жидкость содержала что-то одурманивающее.
  В таком наркотическом дурмане прошла неделя - я просыпался, мне вливали жидкость - иногда горькую, как в первый раз, иногда что-то питательное - вероятно густой бульон, или жидкую кашицу - я спал, опять спал, снова спал...в общем вёл нормальную растительную жизнь. Спина уже болела не так сильно, вероятно зажила, и я мог спать не только на животе и на боку, но и на спине.
  Наконец, мне перестали вливать горкий отвар и настал день, когда я спустил ноги с лежанки и попытался сесть.
  Голова кружилась, меня 'штормило', но я удержался, поморгал глазами и постарался сфокусироваться. Всё, что я видел перед собой чётко - двухъярусные лежанки, столбы опор, тюфяки - в общем, тот же набор, что и в большой казарме, только размер помещения поменьше. Хотя - я же не видел далеко, может помещение было и гораздо больше...
  Рядом со мной кто-то сел на нары, я повернул голову - возле меня сидел высокий, тонкий мужчина лет тридцати-тридцати пяти, в такой же набедренной повязк, с небольшой курчавой бородой. Его смуглая кожа отдавала лёгкой краснотой, как у индейцев, а большие, миндалевидные глаза внимательно смотрели на меня.
  - Анам ту катан марак? - спросил меня мужчина.
  - Не понимаю! - хрипло ответил я.
  Мужчина досадливо поморщился, приложил к груди руку и сказал:
  - Аркан
  Потом приложил руку к моей груди и изобразил всем лицом вопрос:
  - Ту?
  - Василий.
  - Василай? Василай? - повторил мужчина
  - Василий! - кивнул я.
  - Василай! - удовлетворённо сказал мужчина.
  Дальше всё пошло по накатанной - Аркан показывал мне рукой предметы, части тела и всё, что нас окружало и называл их на языке этого мира. Я старался повторить и запомнить - шло довольно туго - объём информации был слишком велик, да и состояние моего здоровья всё ещё оставляло желать лучшего. К вечеру я уже мог оперировать парой десятков слов, таких как 'идти', 'есть', 'пить'. Кстати сказать - жрать я хотел, как из ружья - неделю питания одной кашицей, да лихорадка - тут поневоле захочешь есть. Я даже в весе убавил - ну не так, чтобы очень, но килограмм десять точно сбросил, и были подозрения, почти уверенность, что толстеть мне тут не дадут.
  Аркан притащил глиняную миску с кашей, лепёшку, глиняную кружку с водой, и я стал взахлёб пожирать густую, пахнущую мясом массу, мало заботясь о её вкусе и происхождении. ТАК я ещё никогда не был голоден. Ну, хотелось там иногда покушать - после гуляния, или в обед на работе, но чтобы вот такой всепоглощающий голод - никогда в жизни.
  Запив всё кружкой тёплой, отдающей тиной водой, я снова плюхнулся на лежанку, исчерпав остаток сил. В животе бурчала каша, а в голове, сквозь сонный туман, мелькали мысли: как быть дальше? Как выжить? Но эти мысли были отодвинуты одной - вначале надо подняться на ноги, поздороветь, получить информацию о мире, а там посмотрим. Всё-таки мои предки были казаками с Дона, неужели я посрамлю их память и дам себя убить каким-то туземцам? Внутри меня вспыхнула ярость и я решил - выживу, во что бы то ни стало, и пусть берегутся те, кто будет мешать мне в этом.
  
  Скоро я узнал, чем занимались люди, уходя в лес - ну, чем можно заниматься в лесу? Вырубкой, конечно. Вот только шла эта вырубка мучительно и медленно - у них не было стальных инструментов. Да и вообще не было металлических инструментов! Весь металл, что я на них видел, был употреблён в виде украшений - медные пластинки, золото, и...всё. Железа не видал ни разу. А как же мечи? А мечи тоже были деревянными - из какой-то породы сверхтвёрдого дерева, острые, как настоящие, стальные
   На моих глаза охранник разрубил голову зверьку, напоминающему небольшую свинью, неожиданно выскочившую на него из зарослей кустарника (потом он весь день жарил её на костре и обжирался, радостно гогоча со своими товарищами-солдатами).
  В общем - топоры, пилы, были сделаны из камня. Вернее так - топоры каменные, с деревянными рукоятями, а пилы - зубья каменные, полотно деревянное. Впрочем - пилы применялись редко, хотя и имелись. Видимо, их использование было непрактичным. Я видел, что их применяли только раз пять - когда рубили особое пахучее дерево, с ярко-жёлтой древесиной. Оно было очень мягкое и рыхлое. Вот его ещё можно было как-то пилить, всё остальное тупо срубалось каменными топорами, по кусочку, по волоконцу подгрызая лесных великанов. Затем эти стволы тем же варварским и медленным способом разделывали на доски - клиньями, потом обтёсывали и получали готовые доски, увозимые волокушами в лагерь. Куда они девались потом? Ясно дело - куда-то в города, селения, в общем - кому надо.
  Узнал, кто я тут есть, и зачем я тут - тут я, чтобы до конца жизни рубить деревья, делать из них доски, зовут меня Белый Василай, или просто Белый, или просто Вас. Я раб Его Великолепия Слуги Ока Машрума Сантанадапия, Первого Советника Каралтана, а проще - рабочий скот советника Каралтана, ни больше, ни меньше.
   В сравнении с условиями на других деревообрабатывающих предприятиях этой планеты, условия в лагере Каралтана были ещё вполне щадящими, даже со своими понятиями о справедливости - ведь меня за убийство и порчу имущества Каралтана, не кастрировали и не посадили на кол, как это делалось у других хозяев, а только лишь высекли кнутом. То, что я выжил чудом - это никого не волнует, не сдох же?
  Как мне рассказали, на моё счастье, в лагерь завернул известный шаман, который направлялся к соседнему помещику для лечения его беременной жены - он остановился на отдых в лагере, у его начальника, и пожелал испытать своё новое снадобье на каком-нибудь подыхающем от ран рабе - вот его и привели ко мне. Шаман заинтересовался странным пациентом и оставил запас снадобья для моего лечения. Если бы не его академический интерес - я бы подох на месте. Шаман обещал заглянуть в лагерь через месяца два-три - посмотреть, выжил я или нет.
  На работе в лесу я оказался уже через дней десять после порки - раны зажили, силы, потихоньку, восстановились, так что разлёживаться мне не дали. Штрафной барак оказался более дружелюбным, чем общий - ни наездов, и издевательств в мой адрес никаких не было. А может они помнили, как закончил последний из тех, кто захотел надо мной подшутить?
   Мы ходили связанные по десять человек одной верёвкой - типа, командой. Подъём с рассветом, завтрак - миска каши, лепёшка, вода, потом связывают команды по десять человек, и в лес - до обеда долбим по стволам деревьев, в обед едим похлёбку с мясом, фрукты, неизменную лепёшку - их привозили на чём-то вроде волокуш, в деревянных котлах - потом до вечера опять долбим деревья, и так каждый день, каждый день, каждый день...за вычетом одного дня в неделю - в этот день мы занимались уборкой лагеря, стиркой своих нехитрых пожитков и отдыхом.
  Не могу сказать, что кормили нас плохо - рачительный хозяин заботится о своей скотине - не будешь кормить - передохнут, а рабы стоят денег - надо отправлять экспедиции в леса на отлов рабов, надо покупать их на рынке, надо отправлять длительные экспедиции через море за живым товаром - проще этих содержать более гуманно, нормально кормить.
  Через месяц я уже сносно общался со своими товарищами по несчастью - метод погружения всегда способствовал быстрейшему изучению языка. Жрать захочешь - на любом языке залопочешь. Язык Машрума напоминал что-то вроде смеси языка ацтеков и суахили - это я могу утверждать с полной ответственностью, так как поймать меня на вранье некому - ни одного землянина на этой планете больше не было. Языка ацтеков и суахили я не знал никогда, да и знать не хочу, а вот язык Машрума выучить пришлось.
  В штрафном бараке содержались все, чьё поведение вызывало опасение, но, однако, убивать их было непрактично - как правило, бунтари были сильные, крепкие рабы, и что с того, что они постоянно хотят кого-то прибить или сбежать на волю? На то и есть солдаты, чтобы следить за порядком, иначе - за что они жалование получают.
  Некоторые из моих 'коллег' пробовали бежать по три-четыре раза - но эти были так сильно покалечены, что жить им помогала только их несгибаемая вера в освобождение и ненависть к хозяевам - они лелеяли мечту вырваться и поотрезать башки всем солдатам и охранникам лагеря, а также работорговцам, которые их силой и обманом сюда засунули.
  Выяснил я устройство этого мира - ну насколько мог. Итак: мир назывался Машрум - что в переводе...правильно! - Мир!
  Материк, на котором я сейчас отбывал срок за свою похотливость (не побежал бы в кусты с Катькой, не получил бы бед!), назывался Арканак - так же называлось и государство, в котором я имел честь быть рабом. Во главе его, в настоящий момент, был Око Машрума Сантанадапия - что-то вроде императора, или султана. В тонкости я не вдавался, но было понятно, что Арканаком управляют несколько знатных семейств - около пятидесяти, из числа которых и выбирают Око Машрума. Название громкое, но на самом деле, это что-то вроде президента, выборного, правда пожизненно, а семейства - не что иное, как прототип парламента. Каждое имеет там один голос, а место передаётся по наследству. Какой-то кастовой системы я не уловил - в принципе, каждый мог стать и жрецом, и солдатом - по мере сил и ума, а также наличия денег. В остальном - и какие-то законы были, и жизнь шла, вот только одно но - вся система была построена на труде рабов, которых тащили откуда придётся - ловили прохожих, нападали на другие страны, обращали в рабов заключённых, разводили рабов, как скот в общем - обыкновенный рабовладельческий строй. Металлы тут были огромной ценностью, то-то они набросились на мои очки - дужки-то были металлические! Я столько не стоил, как раб, сколько стоили мои очки.
  Товарные отношения были или обменом чего-то на что-то, или же ходили деньги, сделанные из раковин, с вырезанными на них значками, изображавшими номинал монеты. Как-то я спросил своего напарника, во время обеда - а почему никто не наладит производство этих денег - так просто - сиди, и вырезай эти монетки из раковин, и другой работы не надо! Он посмотрел на меня, как на умалишённого - во-первых, так и делают особо отчаянные люди, но если их ловят - а в конце концов их всё равно ловят, то самое меньшее, что делают - кастрируют и сажают на кол. Самое большее - тут уже, вариантов много, и все какие-то неприятные, и главное - очень болезненные. Изготовление денег - прерогатива государства, и никто, сам по себе, не может их производить. Были и металлические деньги - золотые и серебряные, но они ходили только у очень богатых людей и отличались огромным номиналом - за сотню золотых монет можно было купить целое поместье с сотнями гектаров земли и несколькими сотнями рабов. Сами золотые монеты при этом были размером не больше ногтя большого пальца. То есть одна золотая монета стоила сто тысяч монет из раковины.
  Ходили легенды о металлическом оружии - обычно оно было у эпических героев, и больше носило ритуальный характер - в быту применялись или деревянные, или кожаные мечи, ножи, кинжалы. Я, вначале, тоже удивился - как это, кожаные мечи? Оказалось - эти мечи делались из специальной, особо выделанной кожи, которая проклеивалась смолами некоторых деревьев, растущих в глубине джунглей - смола проходила после проклейки термообработку, и в результате заточки получались острейшие мечи, крепостью не уступавшие мечам из железного дерева, но более лёгкие и острые. Доспехи тут тоже были деревянные - из пластин растения вроде бамбука. Пластины, сделанные из этого дерева так же проклеивались, соединялись ремешками - я прикидывал, эти доспехи должны были быть очень, очень эффективны против деревянных мечей.
  Главный вопрос, который меня интересовал - есть ли у меня шансы вообще освободиться от рабства, стать полноценным, свободным гражданином? Оказалось, что у такого как я, шансов практически нет - меня никто не выкупит, не обменяет на своего друга или родственника, сам я не могу выкупиться, так что - или хозяин меня отпустит на все четыре стороны (а на черта это ему надо?), или же я сбегу, устроюсь где-то и начну свою жизнь сначала. Как я уже упоминал - некоторые бегали по три-четыре раза...
  Вот в с такой ситуации я и начал свою жизнь на планете Машрум...
  
  Глава 2.
  Как-то вечером ко мне на лежанку подсел Аркан. Он начал издалека - спросил, как у меня самочувствие, как я втянулся к работу, не надо ли сменить солому в тюфяке...наконец, я не выдержал и спросил:
  - Аркан, что случилось? Чего это я стал предметом такой повышенной заботы с твоей стороны? Что ты хочешь?
  Завхоз помялся, потом выдавил:
  - Не моё дело, но слышал я краем уха, что тебя хотят замочить - ты же убил их главаря, Таноаса, а он пользовался большим авторитетом, да ещё покалечил его помощников. Тебе надо остерегаться в лесу - в лагере они не решатся, а вот в лесу...в лесу - кто знает, откуда прилетит заострённая палка. Охранники не будут раздувать дело, если тебя грохнут - 'упал на ветку и умер', иначе их накажут за то, что не уследили. И рабы не будут поднимать шум - им это тоже не надо - сдадут охранников, те потом им припомнят, превратят жизнь в ад. В общем - будь внимательнее.
  - А почему ты решил предупредить меня? - настороженно спросил я, всматриваясь в лицо барачного завхоза.
  - Честно - сам не знаю - развёл руками Аркан - есть в тебе что-то такое, сам не могу понять. Есть у меня дар предвидения, от бабушки моей достался, шаманка она была, иногда вижу будущее. Так вот - кажется мне, что наши с тобой судьбы связаны, и если ты умрёшь, мне тоже будет несладко. Хочешь верь, хочешь не верь...
  - Скажи, Аркан, а в этом мире есть магия? Ну, есть люди, которые скажут какие-то слова, и совершаются какие-то действия - огонь загорается, или ещё что-то происходит? (Я уже сказал ранее Аркану, что очутился тут из другого мира - поверил он или нет, не знаю, но говорить о чём-то стало легче, можно было оправдать своё незнание простых вещей, известных каждому человеку Машрума)
  - Есть, конечно - вот шаманы этим и занимаются. Только у нас это называется не магия, а шаманство. Только шаманство делается не с помощью слов - они как-то делают руками, глаза таращат, и что-то случается...или не случается. Я с этим близко не сталкивался - меня ещё пацаном украли рабовладельцы и вывезли с соседнего материка, Арзума - экспедиция по поимке рабов на меня наткнулась, когда я шёл купаться вместе с остальными ребятами. Часть наши мужчины успели отбить, а меня уволокли на корабль - вот с тех пор тут и обитаю - уже двадцать лет. Так что, особой помощи я тебе в раскрытии секретов шаманизма не окажу - сам ничего не знаю. Не успела бабушка меня ничему обучить.
  - Скажи, а ты не пробовал убежать отсюда?
  - Тссс! - ни с кем не говори на эту тему - продадут на-раз. Нет, не пробовал. А куда? Куда я побегу? У меня в этой стране ни родни, ни друзей, куда мне бежать? Поймают сразу, спрятаться негде - ни денег, ни связей. Сейчас я уважаемый среди рабов человек - завхоз, в лес работать не хожу, по нашим меркам занимаю высокое положение. А если поймают - я лишусь своего места, буду лес валить. Да ещё и после сорока ударов палками - редко кто выдерживает и не умирает.
  - Ладно. Вернёмся к главному вопросу - как мне избежать смерти от рук мстителей? Есть какая-то возможность? Может поговорить с ними - мол, я не виноват, это случайность?
  Аркан изумлённо воззрился на меня:
  - Ты что, правда такой наивный и глупый? Законов не знаешь? А! - ты же не из нашего мира, вспомнил - как глаза от тебя отведу - забываю, ты уже лихо по-нашему говоришь. Итак, о законах: они обязаны отомстить за своего пахана, иначе потеряют уважение у остальных рабов и их перестанут уважать, они потеряют авторитет. Или они погибнут, или убьют тебя. Другого не предвидится.
  - Ты меня просто обрадовал - грустно усмехнулся я - значит, мне надо их всех убить? Или бежать. Только вот как я до них доберусь, когда я не знаю их лиц, не знаю, кто они, сколько их, я привязан верёвкой к девяти компаньонам.
  - В общем так: через неделю всех, по очереди, начнут отводить в соседний, женский лагерь для случки. И там...
  - Для случки?! - поперхнулся и перебил я Аркана - какой такой случки? Как животных, да? Женский лагерь рядом?
  - Не перебивай, слушай! - нахмурился Аркан - для случки, да. А ты думаешь, откуда рабы берутся? Не всех же ловят на улицах и в лесу...есть и наследственные рабы, и таких большинство. А как их разводить? Вот в два месяца раз рабов-мужчин и водят в женский лагерь, тем более что это хороший способ поощрить или наказать - будешь хорошо себя вести, поведут к бабам, плохо - сам себя обслуживай. Так вот - единственный реальный способ бежать - по дороге из лагеря. Именно ИЗ женского лагеря, а не по дороге туда - охранники тоже там оторвутся с бабами, будут расслабленные и довольные, внимание их будет рассеяно, остальные заключённые тоже расслаблены - вот тут и бежать.
  - А верёвка? Нас же на верёвке водят по десять человек! Как я сбегу, если привязан?
  - В женский лагерь водят без верёвки - считается, что охраны много, сбежать невозможно, а верёвка снижает скорость движения, потому - верёвки не будет. И гнаться за тобой будут только человека два-три, самое большее - остальных не бросишь, а то разбегутся. Вот тебе и шанс уйти на свободу, если, конечно, сможешь уйти от трёх солдат и не сгинуть в болотах.
  - А куда мне идти, если я всё-таки уйду от солдат?
  - Смотри - Аркан стал рисовать пальцем ноги на полу - в пятидесяти километрах от нас, вниз по реке, город, называется Скарламон. Он находится в бухте, в месте, где река вливается в Канасаническое море. Это довольно большой город, тысяч сто населения. Тебе надо пробраться в порт и попытаться устроиться матросом на любой из кораблей, лучше на какую-нибудь из небольших шхун - они промышляют чем угодно, часто контрабандой, если договоришься с капитаном, возьмут матросом. Хоть ты и не такой белый, как был тогда, когда тебя привезли сюда, уже загорел на солнце, и волосы отросли, но всё равно, ты отличаешься от местных жителей, как белая птица в стае радужных - низкий, массивный. Искать тебя будут точно, а значит надо уйти отсюда подальше. Ну а там...там как судьба тебе даст, и насколько у тебя хватит ума выжить в этом мире. Знаю, что ты не так безобиден, как выглядишь...и будущее у тебя странное - я видел кровь, видел смерти...но твоей смерти в ближайшее время не видел. Только, ещё тебе скажу - если тебя догонят, и ты им скажешь, кто тебе советовал поступить так, как ты поступил, ты убьёшь меня так же верно, как если бы ударил мечом по горлу, понимаешь?
  - Чего уж не понимать - хмыкнул я - буду умирать молча. Сомневаюсь, что уйду от тренированных солдат, при моей-то комплекции и неуклюжести.
  Аркан с интересом посмотрел на меня:
  - Ты что, и правда считаешь, что такой неуклюжий увалень, как говоришь? Ты поднимаешь такой вес, который не могут поднять двое крепких мужчин, двигаешься иногда так быстро, что даже движения размазываются, глаз не ловит, тебя боятся большинство отморозков, даже из штрафников - тот, кого ты убил, был одним из самых опасных людей этого лагеря, быстрый и сильный убийца. Может ты просто придуриваешься? Да вроде - нет... Странно. Кто вбил тебе в голову мысли о твоей неполноценности? Или у вас такие все богатыри, что на их фоне ты выглядишь увальнем? Тогда ваш народ состоит из по-настоящему великих бойцов.
  - Не будем обо мне - смутился я - лучше расскажи, что меня может ожидать в джунглях, какие опасности, чего остерегаться? Я ничего не знаю ни об этом мире, ни о джунглях.
  - А о джунглях до конца никто ничего не знает...ну, может, кроме диких племён - но они живут в самой глубине лесов, за болотами, и мы почти с ними не соприкасаемся. Хотя - в джунглях и их можно встретить. При встрече - нельзя делать резких движений, громко кричать, делать угрожающие жесты - они реагируют сразу и мгновенно выпускают отравленную стрелу из лука или трубки. После того, как она в тебя попала - жить тебе десять минут. Дикари небольшого роста, даже ниже тебя, похожи на детей. Ходят в джунглях абсолютно бесшумно, где живут и куда исчезают - никто не знает. Но не их тебе надо опасаться, они всё-таки люди, с ними можно договориться, а вот в реку не лезь - там кишит чудовищами, для которых ты желанная закуска. В лесу обходи всё подозрительное - очень красивые цветы, странные деревья, странные кусты - положись на свои чувства - если кажется странным - отбегай. Не пей воды из луж - только из лиан, я попрошу парней показать тебе, из каких можно пить, а из каких нельзя, ешь только те фрукты, которые тебе известны, а если известных нет - съешь маленький кусочек и подожди полчаса - если за это время тебя не пронесёт или не станет рвать - значит можно есть. Впрочем - лучше было бы просто потерпеть с едой - твоего запаса жира хватит надолго. Хотя...ты сильно похудел, работа с топором тебе только на пользу - Аркан усмехнулся и внимательно оглядел меня - худым, как мы, ты никогда не будешь, но вот толстым - уже вряд ли.
  - И всё-таки, Аркан, почему ты решил меня спасти? - я опять уставился в глаза завхозу - близкими друзьями мы с тобой никогда не были, ты меня едва знаешь, почему ты вдруг доверился мне?
  Аркан помолчал, заметно смутился и нерешительно сказал:
  - Только не смейся. Мне бабушка сказала, чтобы я тебе помог.
  Я раскашлялся - заявление завхоза было настолько неожиданным и странным, что я чуть не расхохотался в голос:
  - Бабушка? Каким образом? Ты о чём говоришь?
  - О своей бабушке. Я уже тебе говорил - она шаманка. Иногда я вижу её во сне, и она даёт мне советы, как правильно сделать то-то и то-то. Она сказала мне, что моя судьба связана с тобой, и я обязан тебя спасти. Бабушка ещё ни разу не ошибалась, она всегда славилась, как великая провидица.
  - Если она такая великая, чего тебя-то не уберегла от работорговцев? - недоверчиво спросил я.
  - Не знаю - грустно-задумчиво протянул Аркан - у шаманов свои дела, может мне так было назначено судьбой, чтобы я тебя встретил через двадцать лет рабства. Бабушка? Да что бабушка...прежде всего она шаманка. Двадцать лет... ну да ладно - речь не обо мне. Ты всё усвоил по поводу ситуации?
  - Вроде ясно. И ничего не ясно. Когда, говоришь, поведут на случку...тьфу! Слово-то какое! Противно!
  - Мне тоже, вначале, было противно...а потом начал ждать этого дня. А куда деваться - виновато развёл руками Аркан - мы же всё-таки мужчины. Конечно, можно найти себе партнёра среди рабов...но мне лично претит это дело. Надеюсь, как и тебе...
  - Само собой! - сплюнул я - думаешь, за что я этого кадра прибил?
  - Ну вот и ладно. Отдыхай, и берегись в лесу неожиданностей.
  Аркан хлопнул меня по плечу и ушёл на своё место, а я улёгся на тюфяк и задумался: почему-то рассказ Аркана меня не удивил - все мы, русские люди, так или иначе коснулись лагерей заключённых - песни о тюрьмах (ненавижу тюремный шансон), рассказы, жаргонные-блатные словечки, 'понятия' - всё это въелось в кровь, так что я ожидал чего-то подобного, и больше был удивлён не тем, что мне объявили 'вендетту', а тем, что они так долго ждали. Но и это было объяснимо - я их хорошенько покалечил, сломал руки и ноги, поэтому им тоже нужен был период для восстановления, да и если вспомнить фразу одного из итальянских донов, 'месть, это то блюдо, которое нужно есть холодным'. Жаль, что я не знаю их в лицо, поубивал бы к чёртовой матери... Я усмехнулся - что сделалось с офисным планктоном. Василием Звягинцевым? Куда делся этот рыхлый кусок поролона, плывший по течению двадцать пять лет? А что делать? Засунь вас в рабские казармы, поставь под угрозу смерти - не так ещё начнёте думать! Только вот и лица этих врагов мне бы ничего не дали - прав Аркан, единственный способ - бежать. Ну вот, к примеру, поубивал я часть супостатов - а у них ещё друзья, они опять начинают мстить, и процесс этот бесконечен - а хозяева, что, будут смотреть на то, как я уничтожаю их имущество? В общем - раз увернулся от попытки убить, два увернулся, сорок раз, а на сорок первый грохнут, вот и всё. Да и на свободу хочется выйти...только вот смутно представляю - как я буду жить в этом мире. Что я умею делать? Долбить каменным топором по стволам деревьев? Поднимать тяжести? Грузчиком в порт идти? А что, тоже вариант. Ладно, там посмотрим, надо ещё выбраться отсюда, не погибнуть в лесу, добраться до города. Чувствую, что это будет очень, очень сложно.
  Неделя до 'дня случки' прошла спокойно, если не считать того, что я чуть не погиб в болоте - можно было бы счесть это случайностью, но после рассказа Аркана, я уже во всём видел руку врага.
   Вот как это было: через три дня после нашего разговора, я, до того предельно осторожный и подозрительный, слегка расслабился - покушений нет, ничего не происходит - любой человек решит, что всё в порядке и нечего бояться. И вот, наша цепочка тащит здоровенную ветку, только что отрубленную от гигантского ствола.
   Я, как обычно, шёл предпоследним в связке, таща это здоровенное корявое бревно наравне с остальными девятью своими соратниками. Под ногами чавкало болото, и если бы не ременные завязки, которые привязывали мои деревянные сандалии к ноге, обвивая икры ног, обувь давно бы осталась в чёрной вонючей чавкающей жиже. Одно место было особенно топким, его обходили стороной, осторожно шагая по краю заросшей зелёной ряской лужи.
   Неожиданно, я почувствовал, как ствол дерева у меня на плече резко потяжелел, как будто сила тяжести увеличилась раза в два. Я напрягся, и постарался удержать дополнительный вес, что, вначале, мне удалось, хотя для этого пришлось остановиться. Встала и вся цепочка людей, я попытался посмотреть, что там случилось, и внезапно получил удар под колено, той ноги, которая была ближе к окну с трясиной. Как потом объяснял виновник происшествия, сосредоточенно прятавший глаза во время рассказа, он увяз в болоте, споткнулся, и повис на бревне, которое мы тащили. Вытащив свои ноги, он попытался встать, но подскользнулся на гнилой ветке, и случайно подбил мою ногу. Как бы то ни было, но я свалился в окно с трясиной, потянув за собой всю цепочку рабов.
  Ощущение было отвратительное - погрузившись с головой в вонючую чёрную жижу, я рефлекторно попытался вздохнуть и с трудом заставил себя успокоиться - воздуха, что был в моих лёгких, вполне хватит на несколько минут, где-то вверху лежит бревно, которое нужно найти руками, да и цепочка не оставит в трясине, сейчас потянут и вытянут меня. Так оно и случилось - верёвка натянулась, и меня стали тянуть наверх, сдирая кожу с ноги. Вот только эффект это вызвало противоположный - нога подымалась к поверхности, погружая в трясину мою голову. Я понял - сейчас меня нормально утопят, и как всегда в критических ситуациях меня охватила ярость - а вот хрен вам! Я уцепился руками за верёвку, перехватился, ощущая, как в висках стучит кровь - перед глазами уже плавали багровые круги, ещё немного, и я или потеряю сознание, или вдохну эту грязную жижу - и вытолкнул себя наверх, к стволу, лежащему поперёк трясины. Нащупав руками шершавую кору, я рванулся вверх и хлоп! - выставил на воздух заляпанную, покрытую ровной грязевой коркой физиономию.
   Вероятно, кто-то был очень разочарован таким результатом. Ну что тут поделаешь - не всё получается, как мы хотим, а убить Белого Васа не так просто... Было ли это случайностью? Не верю. Слишком много совпадений. Бить этого придурка я не стал, но теперь утроил осторожность, так что до дня 'Х' ничего со мной больше не случалось.
  Это был выходной день - просто так совпало. Наш штрафной барак в полном составе отправлялся в женский лагерь. Перед этим все сосредоточенно отстирывали свои набедренные повязки, мыли головы, отмывали своё тело. Как ни странно, собрались идти и те, кому женское общество, казалось бы, и не совсем необходимо - гомосексуалистов тут хватало, и это понятно - десятки лет в мужском обществе, без женщин, да ещё в атмосфере насилия... Потом я понял, почему и они с удовольствием шли к женщинам - всё какое-то разнообразие, новые впечатления, новая информация, ну как поход на танцульки, если сравнивать это с Землёй.
  После недолгого завтрака нас построили, и окружив стражей, человек двадцать - с луками, копьями, мечами, повели из лагеря. Я внимательно присматривался к страже - очень уж не понравились мне эти луки - они напоминали те, что я видел на картинках в инете - кривые штуки со многими выгибами, сделанные из кусков кости и дерева. Эти луки хранились в специальных чехлах - как откуда-то всплыло у меня в памяти, чехлы назывались горитами. Луки очень походили на луки земных скифов, и я помнил, что они, при небольших размерах - до семидесяти сантиметров в длину - отличались огромной мощностью. Так-то мне было наплевать на эти луки, если только не вспомнить, что стрелы, выпущенные из них, вполне могли пробить некого офис-менеджера навылет. Ну, может и не навылет, но от этого не легче. Кроме луков, как я с печалью отметил, имелось по несколько отвратительно-острых метательных предметов, именуемых дротиками...
  В общем, моя задача не была лёгкой, это я увидел воочию. Мне предстояло пробежать, петляя, около пятидесяти метров до леса, укрыться в нём от летящих стрел и дротиков, а потом, пользуясь только чутьём и удачей выйти к городу, который отсюда находился километрах в сорока, и это человеку, для которого выезд на пикник с шашлыками был на уровне путешествия за три моря...кошмар!
  По дороге я внимательно осматривался, наблюдая за поведением охранников, и увидел, что они все были насторожены и готовы к гадостям от заключённых. Рабов было человек сто пятьдесят, и если бы все сразу кинулись в лес, то точно ушли бы от солдат...бОльшая часть. Остальные полегли бы под выстрелами и дротиками - луки вынуты из горитов, стрела наложена на тетиву, а то, что охранники умеют пользоваться луками, я видел полчаса назад, когда солдат сбил стрелой зверька с дерева за сто метров от колонны. Мне кажется, что он это сделал нарочно, чтобы продемонстрировать - вот что будет с каждым, кто решится бежать. Приходилось верить Аркану и оставить побег на возвращение.
  Дорога к женскому лагерю заняла около трёх часов - по прикидкам, до этого лагеря было километров пятнадцать - шли мы очень ходко.
  Лагерь открылся с возвышения - он, как и наш, стоял на плоской равнине. Как я узнал у 'старожилов', женщины лагеря занимались выделкой и пошивом тканей и кож, ну и производством новых рабов - живот же не мешает женщине шить тунику или набедренную повязку.
  Фактически это была ферма по производству рабов. Производители постоянно менялись, чтобы улучшать породу рабов - обычно для случки подбирали самых сильных и крепких, но велось и несколько линий - была и такая - красивых рабов случали с красивыми рабынями, производя рабов для утех, а также для прислуги. Хозяева желали иметь красивый рабочий скот и сильный, выносливый рабочий скот. Я, конечно, вряд ли попадал в графу 'красивый производитель', скорее в разряд сильного скота, поэтому ничего особо интересного не ожидал. Да и противно всё это было - хотя в моём теле и кипела нерастраченная мужская сила, но мысль о том, что придётся совокупиться с неизвестной женщиной, через которую прошли множество мужчин, не способствовало одобрению этой затеи. А вдруг она от меня забеременеет? И мои дети всю жизнь будут рабами на этой хреновой планетке! От этой мысли делалось тошно. Всё моё воспитание свободного человека, мои гены вольнолюбивой казацкой донской вольницы протестовали против такого порядка вещей. Если я вырвусь из этого дерьма, сделаю всё, чтобы помешать рабовладению!
  Широкие деревянные двери со скрипом, тяжело открылись, и мы вошли на территорию лагеря. Особого ажиотажа не виделось - похоже, здесь привыкли к приходу партий мужчин. Нас провели к зданию в центре лагеря - огромный барак, длиной метров двести, не меньше.
  По дороге мои сотоварищи рассказывали, что в этом бараке огромное количество, не менее тысячи, комнаток, в которых, собственно, и происходило всё действо. На всё - про всё нам отпускалось два часа времени. За это время мы имели право зайти в любую комнатку и иметь контакт с любой женщиной, которая в ней находилась - в знак того, что комната не занята процессом, на двери вывешивался засохший кукурузный початок...видимо, что-то вроде фаллического символа.
  Посреди барака тянулся длинный коридор, терявшийся вдали, он освещался окошками, сделанными под потолком в дверях, и в стенах барака. Мне почему-то казалось, что женщины в этом лагере должны быть зашуганы, всё время плачут и страдают, ожидая, когда к ней придёт производитель и овладеет ей под всхлипывания и причитания о несчастной жизни. Всё оказалось не совсем так, или вернее, совсем не так.
   Когда я, в числе претендентов шёл по коридору мимо дверей 'кабинетов', неожиданно, дверь одного из них распахнулась и довольно крепкая рука втянула меня в комнату. Я оказался перед светлыми очами женщины лет двадцати пяти-тридцати, довольно миленькой, но выше меня более чем на полголовы. Вообще-то, я уже стал привыкать, что все вокруг выше меня - большой рост существ и растений, конечно, обуславливался гораздо меньшей тяжестью на этой планете - всё тянулось ввысь, зато и кости животных, и деревесина, были менее прочны, чем на Земле - природа практична, зачем тратить больше ресурсов на укрепление плоти, когда можно обойтись гораздо меньшим количеством материала. В общем все люди, которых я видел в этом мире, отличались высоким ростом, довольно хрупким субтильным телосложением. Если у мужчин это смотрелось как то...хммм..по женски, то у женщин - судя по тому экземпляру, что стоял передо мной, это выглядело прелестно.
   Стандартная набедренная повязка и что-то вроде короткого топика прикрывали её смуглое тело, немного раскосые, большие, серые глаза с интересом рассматривали моё приземистое массивное тело.
  - Привет, белый! - со смехом поприветствовала меня эта подиумная модель - наконец-то я выцепила что-то интересное, а то одни и те же, одни и те же! Ты откуда такой взялся? Иди сюда, садись на лежанку, знакомиться будем! Или ты сразу готов перейти к делу? ОООО! Вижу - уже готов! А чего остолбенел? Ну-ка иди сюда, времени не так много, а тобой ещё моя подружка заинтересовалась, Синига, она тебя в щелку видала, когда вас по полю вели. Как я ловко тебя выцепила! Ай да я, ай да молодец!
  Всё это девушка выпалила в кратчайшее время, не дав мне сказать ни слова, затем, в считанные секунды она ободрала меня как капустную кочерыжку, содрав набедренную повязку и плюхнув на лежанку. Вот не думал, что со мной так легко сладить какой-то девчонке...впрочем - я и не сильно сопротивлялся...два раза.
  Потом мы лежали рядом, в испарине, довольные друг другом.
  Как всегда, после энтого дела меня потянуло поговорить:
  - Скажи...хммм...как тебя звать? Карана? Карана, у тебя много мужчин было?
  Девушка хихикнула, поглаживая мне живот:
  - Глупый! Я что их, считала? У меня уже трое детей есть, удачно зачатые. Вообще-то я из рабынь для прислуги, сюда недавно попала. Провинилась, побила хозяйскую посуду, вот они сюда меня и засунули, типа в наказание, вместе с подружкой моей, Синигой. Кстати, я бы, конечно, ещё с тобой покувыркалась. Но как подружку обидеть? Давай, собирайся с силами, скоро к ней пойдёшь.
  - А надо? Мне и тебя хватит.
  - Дааа? А может и правда, ну её, эту Синигу? Так вот, здесь даже лучше, чем в семье хозяина, веселее - много мужчин, много женщин, а там - шаг не сделай, хозяйка лупит всё время. Я красивее её в сто раз, вот она и ревнует, каждый раз, как хозяин зовёт меня к себе в постель. Хозяйка потом лупцует, якобы за какие-то провинности, грязная карга. Сама побила посуду и на меня свалила - в отместку. А тут не так уж плохо.
  - А то, что ты рабыня, тебя не угнетает? Неужели на свободу не хочется?
  - А я другой жизни не знаю - я так и родилась рабыней. Как вошла в возраст - с мужчинами стала спать. Если я выйду на свободу - куда я пойду? Что буду делать? Спать с мужчинами, пока им меня хочется, в публичный дом. Так чем жизнь на свободе отличается от моей жизни? Тем, что там ещё и голодать можно, а тут всегда накормят, дадут одежду, дадут мужчину, чтобы с ним спать. Тем более, что после смерти, если я буду правильно себя вести и не нарушать законов, я могу возродиться уже той же хозяйкой поместья с множеством рабов, и тогда сама буду помыкать рабами. Наша жизнь тут временна - так говорят боги и жрецы, у нас множество циклов перерождения, и если вести себя хорошо, можно возродиться богатой и успешной.
  Я задумался - вот те раз!- это всё ведь напоминало индийские верования. Буддизм, перерождения, карма - очень удобная религия для поддержания порядка в государстве. Сегодня ты раб, а завтра богатей. Очень, очень удобная религия. Хорошо они промывают мозги согражданам...
  - Ну так что, беленький, продолжим? Тебе помочь?
  И она помогла...
  Два часа пролетели как одна минута.
  По коридору засновали охранники и забарабанили в двери. Карана потянулась гибким обнажённым телом, блестящим от любовного пота, и сказала:
  - Ну что же, прощай, беленький, надеюсь ещё увидимся...при твоём небольшом росте, твои части тела...хммм...очень, очень достойны. Рада, что я тебя уцепила. А Синига будет ругаться! Ой-ёй!
  Она рассмеялась и утомлённо закрыла глаза.
  На обратном пути колонна шла гораздо медленнее, как минимум в два раза - все шагали вразнобой, нога за ногу, нестройно, охранники частью спрятали луки в гориты, а частью сняли стрелу с тетивы и размахивали в такт движению луками, обсуждая тех стройняшек, которых посетили.
  Они яростно обличали друг друга в брехне - ну никак не мог посетить десять женщин за два часа, этот доказывал что мог и посетил, а они жалкие подобия мужчин - два охранника на этой почве даже чуть не подрались. Заключённые тоже обсуждали происшедшее действо - в общем, всё было так, как описывал Аркан.
  Всё это я отмечал, наматывал на ус и готовился к побегу. Место побега я наметил ещё по дороге в женский лагерь - река там делала крутой поворот под девяносто градусов, и можно было бежать вдоль неё прямо вглубь джунглей - ну а там уже ясно будет, что и как. Конечно, мне было сложно, с моим-то зрением, видеть то, что находится далее ста метров - какие-то туманные картинки, но что поделать - я надеялся на свою удачу.
  Это место находилось примерно на полпути к нашему лагерю, и это было хорошо - утомлённые любовными играми охранники расслабятся ещё больше, под палящими лучами солнца, и мой замысел легче будет осуществить.
  Через три часа - как я уже говорил, дорога назад заняла минимум в два раза больше времени - мы подошли к тому месту, которое было назначено мной для побега. День склонялся к вечеру - было само жаркое время суток, ни ветерка, ни дуновения. Только палящее солнце и пыльная дорога с выбитыми волокушами колеями.
  Интересно, а почему у них нет колеса? - запоздало подумал я и потом отбросил эти мысли - не о том думать надо. Наклонив голову боковым зрением, осторожно изучил обстановку...ага - охранники собрались кучками и увлечённо обсуждают поход к бабам, заключённые тихо переговариваются и идут, взбивая пыль сандалиями...пора!
  Я рванул из строя, и успел пробежать метров тридцать, когда мой побег был замечен. Охранники закричали, загомонили, и я всё ждал, когда же мне в спину воткнётся стрела с полированным обсидиановым наконечником.
   В ожидании смертельной стрелы я постоянно изменял направление движения и нёсся вперёд, как взбесившийся паровоз. Но стрел не последовало - то ли охранники не успели снять свои луки, заброшенные за спину, то ли решили, что возьмут меня и так, выследив в джунглях, в любом случае - я беспрепятственно проник под густую тень джунглей. Я бежал так, что сердце чуть не выпрыгивало из груди, а в глазах крутились огненные круги - никогда в жизни я не бегал с такой прытью. Вероятно, моей скорости очень помогала картина - мой толстый белый зад, с торчащим в нём ёжиком из стрел. Хотя...я давно не видал свой зад в зеркале - сейчас он был не таким уж и толстым, для землянина, конечно - тяжёлый труд на воздухе, сытное, но не жирное питание, способствовали тому, что мой жир почти весь преобразился в мышцы, и сейчас я больше напоминал штангиста, чем офисный планткон, вскормленный на бигмаках.
  Итак, я нёсся как танк, пробивая телом кусты, сбивая хищные цветы, хлопающие своей обманчиво красивой пастью, отмахивался от семафорных жуков и громадных комаров, норовивших усесться мне на спину или на макушку - не знаю с какими целями, но явно не для того, чтобы нашептать мне в ухо стихи Омара Хайяма.
  Остановился я только через час напряжённого бега, когда уже совсем не мог двигаться. Привалившись спиной к стволу дерева, сел и усмехнулся - мог ли предполагать несколько месяцев назад, что буду бегать голышом по джунглям, да ещё после двухчасового секса, да ещё с такой скоростью, что прежде и предполагать не мог в своём нежном организме?!
   Немного отдышавшись, я побрёл дальше - то перебегая трусцой, то шагая быстрым шагом. Сейчас мне надо было уйти как можно дальше в джунгли, отрываясь от преследования. Представляю, что там сейчас делается - охранникам точно не поздоровится, если они меня упустят.
  Кстати сказать, после посещения лагеря женщин, мне гораздо более ясно стала, как бы это сказать...идеологическая составляющая рабства. Вот почему, правда, не вспыхивают бунты рабов, почему они не бросятся на жалкую кучку охранников и не растерзают их? Первое, и главное - это религия, вера в то, что они возрождаются бесчисленное количество раз, и за свою карму получают хорошие и плохие судьбы. Второе - хммм...да и первого хватит. Остаётся только небольшой процент тех, кого насильно захватили или продали в рабство за долги и преступления - вот те стремятся на свободу, но боятся за свою жизнь..и опять сводится к религии - переждать до смерти, а там глядишь - олигарх! Почему это наши правители в России ещё не приняли такую религию на вооружение...
  Ночь застала меня далеко от того места, где я углубился в джунгли. В избежание гибели от неизвестных хищников, забрался на высоченное дерево и устроился в развилке, где и провёл ночь, обнявшись с веткой, как с девушкой в женском лагере. Только утром до меня дошло, что это было глупо - когда мимо меня по веткам проползла змея, толщиной с моё туловище и пронеслась стая зверей, очень похожих на наших рысей, только полосатых, как зебры. Как это они не сожрали меня спящего - одному Богу известно. Я бы даже убежать не успел - куда убежишь с ветки, торчащей над землёй на высоте пятиэтажного дома - хорошо постарался залезть.
  С большим трудом я спустился с своего насеста, и сопровождаемый урчанием пустого желудка, стараясь не думать о миске каши с кусочками мяса, побрёл в прежнем направлении. Мне следовало идти вниз по течению реки, именуемой Моор, в то место, где она вливается в Канасаническое море.
  Через некоторое время, усталый и голодный, я с ужасом и отчаянием услышал то, что больше всего боялся услышать - вой местных собак. Я уже слышал этот звук - местные 'собаки' - вернее существа, напоминающие земную росомаху, не лаяли, а эдак, завывали, с промежутками в две-три секунды. Этих тварей использовали для охоты - и как видно, не только на четвероногих зверей. Похоже я здорово всколыхнул болото, раз на мои поиски отправили целую команду с поисковыми собаками, а на двух-трёх охранников, как предполагал Аркан. Может я был такой бросающейся в глаза личностью, что меня не хотели терять? Или просто коменданту лагеря вожжа под хвост попала? Так, или иначе - дело было худо. Мои внутренности сжались от страха, в предвкушении той порции боли, что я получу при поимке...в этот раз рядом может не оказаться шамана.
  Я прибавил хода - слева меня ограждала река, лезть в которую строго-настрого не советовал мне Аркан, справа - шли джунгли, как я знал, километров двадцать от реки. Вой собак и крики солдат слышались насколько я мог слышать - вдоль всей реки и приближалис с каждой минутой всё ближе. Перейдя на бег, я мчался вдоль реки, надеясь. что успею выйти из опасной зоны, а если оставлю их за спиной, то тут уже будет моя выносливость против их выносливости, и ещё неизвестно кто выиграет - всё-таки мои мышцы сильнее, сила тяжести для меня тут меньше, может уйду?
  Не ушёл. Впереди, метрах в ста, я заметил туманные фигуры людей и фигуры пониже, сладострастно завывающие в предвкушении крови. Похоже, они выставили кордоны впереди, вниз по реке - запоздало пришло мне в голову. Скорее всего, пока я спал на ветке, они выдвинулись вниз и поставили заставы. Я даже застонал от своей недальновидности и чувства обречённости - надо было идти всю ночь и не останавливаться! Какого чёрта я дрых на этой ветке?! Вот городской болван, всё никак не привыкну к реалиям этого мира, а они таковы - ошибка тут стоит не испорченной накладной, а жизни!
  Кольцо стягивалось всё плотнее и плотнее, и даже моим хилым зрением уже отчётливо были видны фигуры солдат и чёрные шкуры собак.
  - Эй, Белый Вас, давай, сдавайся, побегал и хватит! - крикнул один из преследователей и засмеялся - попортят тебе шкуру, так первый раз, что ли?! Побежишь - пристрелим!
  У меня даже слёзы потекли от отчаяния и разочарования. Как сомнамбула, я двинулся с места, разбежался и прыгнул в воды Моора.
  - Эй, болван, ты чего делаешь? - отчаянно завопил тот же голос - нам твою башку надо принести, самое меньшее, иначе с нас шкуру сдерут, скажут, соврали, что тебя нашли! Вас, скотина, вернись, там тебя точно сожрут!
  Я заработал руками и ногами, уносясь наискосок по течению реки к противоположному берегу. Лодок тут у них не было, моста тоже - кто мог подумать, что раб решится на такой самоубийственный поступок! А я решился - помирать, так с музыкой! Пусть лучше я сдохну в пасти чудовища, чем под кнутом палача. Через несколько минут я уже пожалел о своём решении и кнут палача показался не таким уж страшным.
   Справа от меня вода всколыхнулась, и на поверхности показалось самое ужасное чудовище, которое я мог представить - какая-то помесь крокодила и каракатицы - вокруг воронкообразной пасти колыхался венчик щупалец, каждое из которых оканчивалось чёрным когтем, красные глаза с интересом смотрели на то, как я бултыхаюсь в воде - спасибо речке Глязьме за моё умение плавать, чуть быстрее и ловчее топора.
   Это чудовище было размером с джип, и приближалось ко мне спокойно и уверенно, как крузак задним ходом на парковке у Ашана, сияющий красными глазами габаритов. Я дико заорал и так активно заработал руками, что взбил пену - это ещё больше порадовало чудовище и оно ускорило своё неумолимое движение к этому шустрому бифштексу.
  Мои преследователи завопили, и вдруг выпустили в мою сторону тучу стрел - я не знаю, в кого они целили - может в меня, может в чудовище, однако это их действие меня спасло.
  Несколько стрел ударило в прямо в венчик щупалец в тот момент, когда он уже готов был накрыть меня смертельным объятием - чудовище заклекотало, забилось, поднимая волны, высотой метра полтора, так что я чуть не захлебнулся, вода вокруг окрасилась кровью и запенилась.
  Неожиданно из пены выскочили с десяток чудовища поменьше, размером с крупную собаку - они оценивающе осмотрели поле битвы и решили, что вот эта мелкая пенящая воду хреновина менее заманчивый объект, чем здоровенная кровавящая туша, и набросились на 'крокодила'. Тому пришлось туго и резко стало не до меня - он терял щупальца и куски мяса из бочкообразного тела, отбиваясь от стаи и тут же заталкивая в пасть неосторожно приблизившихся на расстояние досягаемости хищников.
  Глядя на этот пир, я так ускорился, что, наверное, побил бы мировой рекорд по плаванию где-нибудь на чемпионате мира или Олимпийских играх.
  На глинистый топкий берег я вылетел просто как торпеда - рядом воткнулись две стрелы, дрожа оперённым древком, но было уже поздно, я скрылся в джунглях. Отбежав метров на сто вглубь, повалился навзничь, предварительно пнув два хищных цветка - не любил я их почему-то.
  Мне понадобилось час, чтобы мало-мальски придти в себя - картина окровавленных щупалец и тварей, состоящих, казалось, из одних зубов, надолго выветрило у меня желание искупаться в тихой лесной речке. В общем - дуракам везёт - решил я для себя - а Чапаев, наверное, дураком не был, потому и потонул. Но больше Чапаева изображать не хочу.
  Итак, что я имею - рупь за сто, что сейчас преследователи кинулись вниз по реке и скоро будут ожидать меня с обеих её сторон, вооружённые, в этот раз, лодками, или же где-то там есть мост, который я миновать не смогу. В общем - идти вниз по реке глупо и безрассудно. Значит - альтернативы нет: мне нужно уйти от реки километров на...хмммм...много. Потом опять повернуть в то сторону, в которую течёт Моор, и идти до моря, потом по побережью - идти до порта. Задача максимум, понимаешь...нарисовали и пошли. Вот только идти трудновато - жрать нечего, под ногами чавкающая жижа и заросшие травой участки, которые приходится обходить осторожно-осторожно - змей, как грязи. И не надо забывать, что я голый! Время от времени какая-нибудь сука норовит отсосать у меня крови, либо отложить яйца в ухо или в ноздрю. Я совершенно был против этого, потому сорвал огромный лист, типа гигантский лопух, и шёл, отбиваясь от атак крылатых подонков. И это ещё слабый накат на меня - на работах в лагере, все удивлялись, что москиты жрут меня гораздо меньше, чем всех остальных рабов. Размышляя над этим, пришёл к выводу - твари чуют, что я инопланетник, я пахну по другому, вкус другой, и они меня облетают.
  Так я шёл дотемна, останавливаясь лишь для того, чтобы попить воды из лианы - меня научили, из какой можно пить, а из какой нет. Лиана полезная была похожа на лиану ядовитую настолько, насколько похожи опёнок и ложный опёнок, поэтому я всё время опасался, что напился не оттуда, откуда надо и скоро мои ноги похолодеют и белый свет потемнеет - впрочем - иногда посещала мысль и о том - может и правда напиться этого хренова яду и закончить дурацкую историю? Но я отбрасывал малодушные мысли и тащился дальше.
  Во время ходьбы я бурчал себе под нос русские народные песни - такие как 'Степь да степь кругом' и 'Чёрный ворон' - это как-то соответствовало моему настроению.
  К вечеру, по моим расчётам, я отошёл от реки километров на двадцать - шёл я часов десять, скорость движения по жиже километра два в час, вот и получилось - двадцать. Нужно было выбирать место для ночлега - не в жиже же спать? Ещё залезет в зад какая-нибудь многоножка, отложит яйца, и буду я этаким манагером-инкубатором, поедаемым изнутри...брррр...гадость какая!
  Впереди, я увидел, сощурив глаза, какую-то тёмную стену, высотой с пятиэтажный дом - подумал - может горка какая-нибудь, заберусь, всё приятнее на сухом спать, чем в этом болоте - у меня от воды ноги уже распухли, как будто месяц в ванне лежал, скоро сандалии налазить не будут.
  Вообще - на мои сандалии молиться нужно - если бы не их удобство и крепость, я давно бы поранил ногу, или потерял бы сандалии в болоте. Они крепились к ногам длинными ремешками, обвивающими икры, а сами сандалии были сделаны из очень прочного, лёгкого дерева, не оттягивающего ноги своим весом.
  Подойдя ближе к этой 'горке', я с удивлением и содроганием увидел, что это совсем не гора, это лежащий на боку ствол невероятного гигантского дерева! Даже в лежачем состоянии, его высота - или, скорее, правильно будет сказать - толщина, была такова, что если рядом поставить девятиэтажный дом, он был бы ненамного выше! Да что я говорю - скорее всего ещё толще, выше девятиэтажного дома! Как я не щурился, так и не смог рассмотреть верхнюю точку ствола, он простирался в длину - наверное - на несколько сот метров, а может и километр! Только на планете с низкой силой тяжести мог зародиться такой гигант.
  Во время вырубки лесов я не видел такого огромного дерева, и даже никогда не слышал о таком. Впрочем - я и не расспрашивал - может кто-то и видел подобный гигант. И вот он тут - лежит. Поверженный, как выброшенный на берег гигантский синий кит. Что с ним случилось? Ураган? А может просто время пришло ему умереть? Кто знает...скорее всего я никогда не узнаю об этом. Ну ладно - надо решать насчёт ночлега. Я прикинул - хватит ли мне силы забраться по коре этого гиганта на самый верх? Это было бы идеально - там, наверху, наверное и ветерок обдувает, кровососов меньше, да и сухо. Кора вся изборождена глубокими трещинами, удобными для того, чтобы ставить в них ногу и руки, поэтому подниматься было вполне недурно.
   Шаг - подтянулся - ещё шаг - подтянулся, перехватился, подтянулся - если бы не маленькая сила тяжести - я давно бы выдохся и свалился вниз, а так - какие-то полчаса и вот я уже стою на вершине...хммм...вершине? На боку! - этого супермонстра. Длина его действительно очень велика, а облако из его ветвей располагается где-то далеко, в нескольких сотнях метров от меня.
  И я пошёл вперёд, надеясь найти укрытие и пищу - должен же он как-то размножаться, бросать семена, растить какие-то плоды, чтобы я их нормально жрал! Дерево было реально очень, очень старым - местами его толстая кора отваливалась от дерева, обнажая какие-то глубокие дупла и покрытые плесенью участки древесины, и мне приходилось их обходить, всё время следя за тем, чтобы не споткнуться и не полететь вниз.
  
  
  Глава 3
  Шагать до первых веток пришлось довольно долго, и то, что я увидел в конце, привело меня в почтительный восторг - это был целый лес, вздымающийся высоко в небо. Никаких плодов на ветвях, к своему разочарованию, я не обнаружил, но нашёл удобное дупло, ну просто великолепное дупло, в котором было сухо и уютно.
   Большая полость в стволе, как будто сделанная искусственно, была выстлана чем-то вроде мха, плотным ковром покрывающего всю пещерку, диаметром метров пять. В полость вело узкое отверстие, шириной не более семидесяти сантиметров.
  Вначале я с опаской заглянул в пещеру, потом отломил побег дерева, нависающий над головой, и это палкой пошевелил в берлоге, готовясь тут же отпрыгнуть в сторону - но нет, никаких саблезубых тигров и пещерных медведей не наблюдалось - ну и слава Богу.
  Я залез в это гнёздышко, с наслаждением вытянул ноги, натруженные за день бегом и плаванием, и закрыл глаза. Перед мысленным взором мелькала мешанина из последних событий, и почему-то всё отвратительная - кровь, щупальца, зубы, стрелы, грязь - в общем, всё то, что составляло смысл моей жизни последние два дня. Не сомневаюсь, если бы я путешествовал по саунам и ресторанам, виделся бы мне стрптиз, стаканы и девицы, а не щупальца крокодилокаракатиц . Хотя...пару раз мелькнул в голове и силуэт смуглой обнажённой красотки, которая подарила мне незабываемых два часа.
  Поймал себя на ощущении, что чего-то не хватает - открыл глаза, пошарился рукой по телу - вроде всё на месте, ничего не откусили и не высосали. Ах, вот что - как раз сосущих и откусывающих не было - комаров и москитов. Почему-то они не решались влететь в пещеру - может дерево их как-то отпугивало? А почему и нет - источают же многие растения фитонциды, отпугивающие насекомых, или приманивающие насекомых - я в сети читал, а тут ещё инопланетное дерево, может оно вообще всех гадов в округе распугивает! Классно я приземлился...хммм...придеревился...при... Мысли мои погасли, и я погрузился в тяжёлый, наполненный сновидениями сон.
  Сновидения были совершенно безумные - мне снилось, что меня кто-то кусал - что-то вроде тонких длинных червей, глистов каких-то - они втыкались в меня, проникали в тело и шевелясь ползали в мышцах, костях, в голове ...я хотел дёрнуться, пошевелиться - и не мог. Это напоминало то, как однажды, когда я был у бабушки в деревне, мне приснился сон, как за мной гонятся цыгане.
  Нахрена я им сдался - не знаю, но целая толпа цыган гналась за мной по деревенской улице, освещённой тусклыми фонарями с обычными лампами накаливания, раскачивающимися на ночном ветерке, как в блоковском стихотворении. Я пытался бежать от цыган, но ноги не слушались и передвигались медленно-медленно... Потом в руке одного из цыган появилась удочка, обычная, рыбацкая, с крупным крючком и он забросил её за меня, зацепил воротник моей рубашки и подтянул к себе, достал нож и ударил снизу вверх - больно-больно! Я тогда проснулся в холодном поту и долго не мог уснуть - настолько картина была яркая, переживательная и страшная.
  Вот и сейчас, я вскинулся, встрепенулся и стряхнул с себя сон - этот сон с червяками, какой-то оплетающей меня паутиной, был настолько ярким и чётким, что меня трясло от возбуждения, как в лихорадке. Лихорадке? А и правда - у меня вроде как начиналась лихорадка - тело горело, меня трясло, бросая то в жар, то в холод - я тут вообще давным-давно не мёрз - замёрзнуть при температуре окружающего воздуха от тридцати градусов и выше - мудрено.
  Выбравшись из дупла - сон слетел с меня, как старая листва с дерева-гиганта, я увидел, что солнце уже встаёт над горизонтом - красный диск уже показался над линией леса, облака розовели, небо было уже совсем светлым. Картина джунглей, залитых утренних солнцем, была очень красива - зелёные волны бесконечного лесного моря, тучи разноцветных птиц, взлетающих и садящихся на ветки - красотища! Если только забыть, что я в этих джунглях не турист, а загнанный раб, бесправное и низшее существо, преследуемое, и в любую секунду готовое погибнуть или драться за свою жизнь. Как бы я хотел увидеть родные леса, перелески, степи России! Вот когда начинаешь родину-то любить...
  Я усмехнулся своим мыслям, почесался - тело зудело, как будто его искусали сотни комаров. Присмотрелся к рукам, к животу - правда, что ли, искусали - множество красных точек испещряли кожу. Впрочем - они исчезли минут через двадцать, так что, после сна в дупле не осталось никаких неприятных ощущений, кроме тяжести в затылке - туда, как будто, вколотили небольшой колышек и обломили, не оставляло ощущение инородного предмета в голове - а потом и оно прошло.
  Нужно было спускаться с дерева - забраться-то одно, а вот спуститься с него - совсем другое, кто лазил по горам, знает - спуск гораздо опаснее подъёма. Проще говоря - когда ты лезешь вверх - ты видишь все рытвинки, все щели, в которые ты можешь поставить ногу или засунуть руку, а вот в обратную...в общем, понятно.
  Я начал спускаться, каждый шаг осторожненько взвеся - как в песне, первые метры всё шло хорошо, но где-то на середине пути произошла беда.
   В этом месте кора гиганта отщепилась, видимо отгнила, и в образовавшемся в этом месте дупле поселилась стая то ли летучих мышей, то ли ещё каких-то летучих тварей - тварей довольно противного вида и отличающихся ещё более противным нравом. Стоило мне уцепиться за край их жилища, как тут же я получил укус в правую руку и повис на левой, соскальзывающей по мокрой трухлявой древесине дерева, с ужасом осознавая - всё, трендец! Говорят, что перед смертью вспоминают прошедшую жизнь, как кино видят - с полной ответственностью могу заявить - брехня! Всё, что я успел подумать и сказать, когда летел к низу с высоты пятиэтажного дома - всё, п.....ц!
  Мне повезло - я не упал на голову, не нанизался на ствол торчашего внизу небольшого дерева, не сломал себе позвоночник, а больше всего повезло в том, что сила тяжести этой планете в два раза меньше, чем на Земле - я плюхнулся в грязную жижу так, что забрызгал грязью окружающие меня кусты на десять метров в диаметре. Спасибо матери-Земле за крепкую плоть и кости... падение выбило из меня дух, и я погрузился в небытие на неопределённое время.
  Полагаю, что время довольно долгое - солнце стояло уже высоко в небе - его лучи вертикально пробивались через кроны деревьев, освещая меня, а также охранников, ехидно улыбающихся, стоя над моим распростёртым телом.
  - Ну что, Белый Вас, набегался? Хорошо тебе лежать в грязи? Тут тебе и место, скотина ты неблагодарная! Тебя сводили к бабам, а ты что устроил? Мы за тобой бегаем двое суток, животное ты ублюдочное! Нас из-за тебя жалованья за неделю лишили! Мы все ночи не спали, таскаясь за тобой по джунглям! Вставай, ублюдок!
  Старший охранник сильно пнул мне ногой в бок, если бы я не был землянином, он точно сломал бы мне ребро, а так он ушиб ногу и запрыгал на одной, поливая меня грязной бранью, поминая всех моих родственников до седьмого колена. Затем он выхватил меч и стал лупить по моему многострадальному телу, нанося удары плашмя. Я прикрывался руками - им-то и досталось больше всего. Похоже, скоро руки будут синие от гематом.
  Один из охранников остановил его, сказав:
  - Командир, может хватит? Забьёшь ублюдка - кто его потащит? Комендант сказал - доставить целиком, и по возможности живым - он сам хотел насладиться его наказанием. Так мы ещё жалованья лишимся!
  Волшебное слово 'жалованье' произвело магическое действие и старший перестал меня избивать.
  Грубо подняв, меня потащили, связав руки за спиной верёвкой. Другую верёвку старший накинул мне на шею, сделав её петлёй, и время от времени мстительно дёргал, когда я перешагивал гниющие стволы деревьев или перебирался через лужи, с тем, чтобы причинить мне как можно больше неудобств.
  Мне было очень плохо - болело избитое тело, хотелось есть, но самое главное - я весь горел в огне, похоже заразился какой-то болезнью. Где заразился? А кто знает - где, может хлебнул водички из тропической реки, когда переплывал её, может грязи в болоте, может укусила какая-то тварь - я ещё удивляюсь, что раньше не заболел, может это как-то было связано с тем, что я с другой планеты? Ну, не по вкусу я был местным бактериям!
  Всё это крутилось у меня в голове, пока я тащился к лагерю, как побитая собака, на поводке. У реки нас ожидала большая лодка, что-то вроде катамарана, с прочным широким помостом и стоящими по бокам охранниками с мощными луками.
  О как! Для моей поимки была организована целая экспедиция! Вот тебе и два-три солдата! Ошибался Аркан. Не два-три солдата...а что я хотел? Странная личность, нашли в джунглях, в странной одежде и с странным драгоценным приспособлением на глазах. Вот сволочи! Мои драгоценные очки! Как я без них? Как? Что за чёрт - я увидел катамаран на реке метров за сто, да ещё со всеми подробностями - с солдатами у бортов, рассмотрел луки в руках, стрелы на тетиве и даже завязки на их набедренных повязках! Это как понять? Что со мной происходит? Я так никогда не видел, даже в детстве - сколько себя помню, носил очки, а теперь...вот это да! Это я, теперь, типа Зоркий Сокол? Тееекс...и с чем это связано? Ну-ка, Васька, давай рассуждать, каким это образом ты вдруг прозрел? - сказал я себе - лихорадка? По логике - лихорадка. Может какой-то вирус вселился в меня? И что? Исправил мне глаза, вместо того, чтобы выесть внутренности? Как-то глупо... ну, а что ещё-то? Так - что-то мелькает в голове, какие-то смутные воспоминания, какие-то слова...слова? Стоп! Какие такие слова?! 'Носитель', 'семя' - это к чему? Ой, как голова заболела...ну что за хрень? Я никогда не отличался мигренями и всяческой такой головной гадостью - боксом не занимался, по голове в подъезде меня не били - с чего это такая дикая головная боль? Опять всё сводится к лихорадке. Ладно, потом соображу...если время дадут. А почему не дадут? А потому, что они постараются вышибить из меня дух - я же беглец, за которым отправили целый отряд охранников. А если спросить? Ну, в крайнем случае, получу пару лишних тумаков, а может и получу информацию?
  - Господин начальник, а чего это за мной столько солдат отправили? Неужто я такая важная личность? - осведомился я у старшего охранника.
  Он скривился с отвращением:
  - Тварь ты этакая! Я бы тебя и тащить не стал - башку бы отрезал на месте, в знак того, что нашёл, а начальник лагеря потребовал, чтобы тебя живым доставили! Типа - шаман тебя видеть хочет! Вот только мне не было сказано, что тебя надо с руками и ногами доставить, а особенно с языком, и если ты, вонючка толстожопая, не перестанешь болтать, я отрежу тебе язык прямо тут, на месте!
  Я благоразумно заткнулся и задумался - шаман? Это тот шаман, что вылечил меня в прошлый раз? С одной стороны - я ему благодарен, хотел он или нет, но спас меня, когда я умирал, иссечённый кнутом, с другой стороны, если бы не его желание меня посмотреть, я бы спокойно ушёл от преследователей, перебравшись за реку, и никто не стал бы тратить столько усилий, чтобы меня ловить. Так-то, оно, если взвесить - первое перевешивает второе. Вряд ли сейчас они меня засекут до смерти, раз решили доставить живым. Впрочем - кто знает? Может они любят смотреть на зрелище наказания штрафников, как сказал один из солдат. Только мне, почему-то, в это не верилось - если это касалось нынешней ситуации и мне я лично - не хочется же верить в плохое, со мной же ничего такого не может случиться по определению!
  Переправа через реку прошла спокойно, без эксцессов - никаких чудовищ не вылезло, никто не попытался сожрать меня, выпрыгнув из воды - впрочем, солдаты были довольно напряжены и стояли за высокими бортами, с луками наготове - похоже на то, что попытки сожрать людей, переправляющихся через реку были обычным делом.
  Лодка приводилась в движение длинными вёслами, за которыми сидели рабы, так же проклинающие меня, как и охранники - просто какое-то поветрие пошло - все меня ненавидят и всем я насолил в этом мире! Я даже почувствовал к себе почтение - это же надо так ВСЕМ нагадить! Видимо, у меня талант. Почему рабы, сидевшие на вёслах, не залюбили меня? А попробуйте грести против течения, вместо того, чтобы сидеть в лагере, в тени от дерева. Никто не радуется лишней работе, вот и они ей не обрадовались.
  К тому времени, как я вошёл в знакомые ворота лагеря, состояние моё ухудшилось - меня мотало, в глазах, теперь отлично всё видящих, метались красные искры, а весь мир качался и шумел, как Ниагарский водопад. Или это у меня в ушах шумело? В общем - мне было очень хреново. Хватило меня только на то, чтобы войти в ворота лагеря, сделать шагов пятьдесят, к помещению коменданта, и там я упал навзничь, в нагретую солнцем пыль. Я уже не видел, как меня несли, обмывали, раздевали. Потом узнал, что был без сознания трое суток.
  После пробуждения долго не мог понять, где я нахожусь - белёный потолок, кровать - не нары, а именно кровать - рядом на табуретке кусок лепёшки, кувшин с чем-то и кружка, чашка с остывшей кашей. У меня страшно забурчало в животе и я поспешил сесть на кровати и протянуть дрожащие руки к еде.
  Холодная каша и чёрствая лепёшка пошли так, как будто это были яства из элитного магазина для богатеев. Всё познаётся в сравнении - когда-то я нос воротил от вчерашнего супа - не люблю гретый, картошка там дубовая делается - а сегодня рад и лепёшке, твёрдой, как подошва. В кувшине оказалась подкислённая жидкость - что-то вроде сока, сильно разбавленного водой. В глотке у меня так пересохло, что кувшин опустел в два приёма. Вот теперь можно было подумать и о будущем. Я откинулся на кровать и замер, переваривая пищу как довольный удав. Итак: меня ни избили, и не убили. От меня чего-то ждут. Чего? В деле замешан шаман, а шаманы, как я узнал, являются хранителями знаний и своеобразными учёными (представил нобелевского лауреата Алфёрова с костью в носу и хихикнул). Зачем я шаману? Получать знания, конечно. Как извлечь из этого выгоду? Продавать свои знания постепенно, не все сразу, заинтересовать шамана и выбраться из концлагеря. Возможно. Это даже лучший выход, чем бегство по лесам - по крайней мере, более комфортабельный и безопасный. А ты уверен, что безопасный? Ну а как я могу быть в чём-то уверенным в этом дерьмовом мире? Конечно не уверен! Ладно. Будем решать проблемы по мере их поступления.
  Мои размышления прервал стук открывшейся двери, и довольно звучный, поставленный голос сказал:
  - Ну что, Белый Вас, поговорим? Не притворяйся - я знаю, что ты не спишь. Давай, открывай глаза и начнём общение.
  Открыв глаза, я стал рассматривать вошедшего - это был высокий, даже для жителей этой планеты, человек, вполне приятной наружности и если бы не торчащая в его носу кость, его можно было бы принять за преподавателя университета или библиотекаря...хммм...почему-то бегающего перед своими студентами в двух тряпочках спереди и сзади. Надо сказать, что и тряпочки у него были из хорошей ткани - судя по всему шёлковой, и отливали золотом.
  - Всё, рассмотрел? - усмехнулся шаман ( а это был именно он) - ты - Белый Вас, по крайней мере тебя так зовут здесь, в лагере, я Великий шаман Ангоскан. Тебе, наверное, интересно, почему ты не корчишься под ударами кнута, а лежишь тут, как важный господин, и беседуешь с самым могущественным шаманом в радиусе тысячи километров? Скажу: ты меня заинтересовал. Никто ещё не видал такого строения тела, такого цвета кожи, как у тебя, при тебе, как я узнал, были найдены странные вещи, стоящие очень дорого и сделанные по неизвестным нам технологиям. Я хочу знать, кто ты. Учти, от твоих ответов зависит твоя жизнь - если мне будет интересно то, что ты мне расскажешь, я заберу тебя из лагеря и сделаю своим слугой. Ты будешь хорошо питаться, жить в хорошем доме, возможно, я сделаю тебя своим помощником - будешь готовить мне снадобья. Ну, так что, будешь говорить?
  Я медленно кивнул головой и натужно крякнув, сел на кровати. Голова уже не кружилось, в глаза не двоилось, и чувствовал я себя на удивление прекрасно - каша с лепёшкой наверняка пошли мне на пользу. Подумав, я решил, что хитрить с шаманом себе дороже, и сразу взял быка за рога:
  - Я пришелец из другого мира. Как здесь оказался - не знаю. Очнулся уже здесь, и ваши солдаты взяли меня в рабы. С тех пор сижу тут, в лагере. Больше ничего не знаю. Попытался убежать - меня поймали и привели сюда. Вот и всё.
  - И всё? - пришёл в восторг шаман - только самого факта, что ты пришелец, достаточно, чтобы сжечь тебя на костре! А ты говоришь - и всё!
  - Как это на костре?! - неприятно удивился я - с какой стати-то? Причём тут другой мир и костёр?
  - Как при чём - по нашим верованиям, с того мира в этот приходят очень неприятные твари, которые вредят людям, вносят смуту, подрывают основы нашей морали и жизни, и чтобы очиститься от скверны, надо их сжечь. Ты готов к сожжению?
  - Никак не готов! Никакого сожжения не хочу! Никакие основы морали потрясать не собираюсь. И вообще, ваш хренов мир мне уже так надоел, что и выразить не могу! Только и вернуться домой я тоже никак не могу! Я вообще не знаю, где находится мой мир!
  - А как узнать - может ты врёшь? Может тебя надо поджарить, и выяснить - как ты собирался подорвать основы морали и нашего устроения общества! Чем ты тут недоволен? Что тебе не нравится?
  - Рабство, конечно - не подумав, быстро выпалил я.
  - Ага! Значит ты задумал освободить рабов, и лишить государство основы его благосостояния? Ты - демон! Ты настоящий демон! Тебя обязательно надо сжечь. Это ясно, и обсуждению не подлежит. Но твоё сожжение может быть мучительным, или же быстрым и безболезненным, а потому ты должен мне рассказать секреты, которые ты принёс с собой из своего мира - шаманские заклинания, секреты оружия, какое-нибудь шаманство, которое мне пригодится. Расскажешь мне - тебя не будут бить, будут хорошо кормить, а когда наступит день твоего сожжения..хммм...ага! - это на праздник Бога Воды - значит через неделю, тебе перед сожжением дадут напиток, от которого тебе не будет больно, а даже приятно, когда тебя будут сжигать.
  - А вы сами-то пробовали сжигаться с этим напитком - саркастически спросил я - что так уверенно говорите о том, что будет приятно?
  - Хммм...ну я предполагаю, что будет приятно. Меня-то сжигать не за что, я не демон. Демон ты, и не крути мне мозги - вон как ты повернул! Ты хочешь сжечь лучших представителей шаманства империи! Вот какова твоя задача!
  Шаман взволнованно заходил по комнате так, что его золотистые тряпочки на бёдрах раскрывались и обнажали худой смуглый зад.
  - Какой коварный план! Нет, мы тебя будем сжигать не тут, мы отправим тебя к Верховному шаману! Не каждый день попадается такой коварный демон!
  - А что, к вам попадалось много демонов - спросил я с надеждой увидеть своих земляков - и как вы с этими демонами поступали?
  - Вообще-то, нам ещё не попадалось демонов - сознался шаман - но наука допускает, и даже настаивает на существовании подобных сущностей - иначе как объяснить многие вредоносные события в нашей жизни! В труде Зилота Каланского, сказано: 'И эти существа явятся из другого мира, и вид их будет ужасен - они будут маленького роста, белые и толстые, как мучные черви, при них будут странные приборы, сделанные не в этом мире. И будут они задавать странные вопросы, от которых у учёных мужей совершится кружение головы и расстройство психики!' Всё соответствует! Похоже, ты первый из отряда демонов!
  - Ну не такой уж как червь! - обиженно протянул я возбуждённому шаману - и не такой уж и толстый! Совсем уж обгадили! На себя бы посмотрели - ходите с костью в носу!
  - А чего моя кость? Кость, как кость...положено. Какой шаман без кости в носу. Вначале, конечно, было неприятно, а потом привык. Сморкаться только трудно, приходится, вначале вынимать кость, или же просто глотать соплю. Но, со временем, привыкаешь. Так - мы не о том! Давай, демон. Рассказывай мне всё, что знаешь о шаманстве в вашем мире, а я буду запоминать и записывать.
  - И о чём же мне вам рассказать?
  - Ну, начнём с того, как ты занимаешься шаманством. Ты же занимаешься шаманством в своём мире, не так ли?
  Я подумал немного, и решил - в общем-то да, именно шаманством я и занимаюсь. Ну что же, записывай, дикарь хренов!
  Следующие полчаса, я сосредоточенно засыпал шамана практическим руководством по установке виндоус семь, рассказывал, какие комплектующие подходят для игры в линейку и айон, до тех пор, пока у шамана не вытаращились глаза и он не сказал:
  - Ты на самом деле опасен! Я общаюсь с тобой короткое время, но у меня уже кружится в голове, и я схожу с ума! Тебя надо сжечь тут, лагере! Иначе ты наведёшь порчу на Верховного шамана! Я приглашу жреца Бога огня, и мы совершим ритуал завтра, вечером, на закате солнца. Больше не разговаривай со мной! Иначе мне придётся отрезать тебе язык!
  Шаман вышел из комнаты, косясь на меня глазом, как цирковая лошадь, а я остался размышлять о своей несчастной судьбе. Вот дёрнул же меня чёрт напугать шамана! Если бы он отправил меня в город, у меня был бы шанс сбежать по дороге. А теперь что? Вообще-то, всё складывается довольно кисло. А почему ты считал, что будет всё зашибись? Сейчас шаман узнает, что ты из другого мира, прослезится и возьмёт тебя к себе в напарники по колдовству? Интересное дело про этого Зелота Каланского - так, что ли, его зовут - какого чёрта он там близко к теме описал попаданца с Земли? Ну, не так уж и близко - я потыкал себе в живот - не такой уж и толстый! Скотины паршивые! Надо же так загадить моё описание! Значит правда у них какие-то провидцы есть...а почему и нет? Если на Земле не отрицают существование всяких там непознанных явлений - экстрасенсорики, колдовства и шаманства, то уж тут, в диком мире, в джунглях, им и карты в руки. Ну да ладно - в конце концов - мне что, поджариваться, как шашлыку на косточке? Валить отсюда надо! И как это сделать? Задача, однако...
  На обдумывание задачи я потратил весь вечер, и кое-что придумал. Как было видно, шаман обладал не только знаниями о шаманстве и мог читать наизусть выдержки из научных трудов, кроме этого, его снедала гордыня, и он желал обладать знаниями, которые позволят ему подняться выше всех остальных коллег. Ну - не он первый, не он последний. В общем - человек, как человек, и я на этом попробую сыграть. Притом - человек он не очень проницательный - этакий сумасшедший учёный, не от мира сего, а это вселяет надежду...
  Встав с постели, я подошёл к двери и подёргал за деревянную ручку - не-а, закрыто. Не дураки же они оставить демона в комнате с открытой дверью! Вдруг я на них напущу чёрный понос! Жаль, что не умею напускать... Бам! Бам! Бам! - заколотил я в дверь. За ней кто-то зашуршал и сдавленный голос спросил:
  - Чего тебе, демон! Великий шаман не велел с тобой разговаривать! Сиди, и не рыпайся, иначе получишь стрелу в дверную дырку!
  Я с отвращение заметил в двери несколько дырочек на уровне груди и понял теперь, зачем они тут накручены. Вот гады! Это они так могут тихонько нашпиговать меня стрелами, находясь сами за дверью из железного дерева! То, что это железное дерево я понял по цвету - оно такое немного красноватое, тёмное. Чёрта с два его сломаешь, не хуже чем сталь.
  - Скажи шаману, что я хочу открыть ему страшную тайну, выдать шаманские сокровища!
  - Ты врёшь, демон! Вы, демоны, умеете мозги заморочить!
  Что умею, то умею - подумалось мне - как то пришлось впарить залежалый ноут, громоздкий, как бабкин сундук, и клиент...тьфу, не о том речь! Тут как бы пятки не поджарили, а мне в голову хрень всякая лезет!
  - Если ты не передашь шаману, что я тебе сказал, я завтра сам ему скажу, и он будет в ярости и сильно тебя накажет, будь уверен! Иди, и скажи ему, болван ты эдакий!
  Приложил ухо к двери - за ней послышались удаляющиеся шаги - подействовало! Хотел заглянуть в дверную дырку - передумал, ширнут ещё в глаз чем-нибудь острым, потом ходи кривым всю оставшуюся жизнь, надеюсь - достаточно продолжительную. Впрочем - это зависит от того, хватит ли ума мне разыграть интригу.
  Снова загремела дверь, и с подозрительно-хмурым лицом в комнату вошёл шаман. За его плечами в дверном проёме виднелись напряжённые лица охранников, с наложенными на тетивы луков стрелами - только сделай угрожающее движение - тут же башку прострелят! Отвратительные типы.
  - Ну и что ты там врал про сокровища? Какие такие сокровища? - шаман заложил руки за спину и покачивался, свысока поглядывая на 'демона' - если ты сейчас скажешь, что это просто твоя придумка, чтобы меня разжалобить - я прикажу тебя высечь кнутом. Говори, демон!
  - Перед тем, как меня захватили солдаты, я закопал под деревом узелок, в котором были изделия из металла, а главное - специальное приспособление для шаманизма - называется ноутбук. С помощью этого устройства, тоже сделанного, в основном из металла, можно совершать самые ужасные и отвратительные демонские действия - говорить на расстоянии, записывать колдовские заклинания, а так же слать проклятия своим недругам на огромном расстоянии, поливая их самыми чёрными и ужасными из проклятий - я это делал неоднократно. Если бы мы договорились о том, чтобы ты сохранил мне жизнь, я бы передал этот колдовской артефакт тебе. Ну как, договоримся?
  Шаман долго молчал - видимо, он был потрясён открывшимися перспективами - у каждого маститого учёного есть множество оппонентов и критиков, которых надо обязательно зачмырить, наслать на них проклятия и вообще сгноить за их еретические высказывания, вот и этот инопланетный учёный не был исключением.
  Он хитро покосился на меня - в его прохиндейском взгляде не было ни капли правды и честности - ну кто же будет честным перед демоном, адептом вранья? Обмануть демона - дело святое!
  - Конечно договоримся! - его голос был сладок и медоточив - завтра с утра мы с тобой отправимся к тому месту, где ты закопал сокровище, а вечером, вечером я приму тебя в свои ученики, дам тунику мастера шаманизма, двух рабынь и раба-мальчика...не хочешь мальчика? Ну и как хочешь! Дам много вина, сладкой еды...в общем, много чего дам. После. Сейчас отдыхай, тебе принесут ужин, а с рассветом отправимся в лес.
  С этими словами шаман вышел, оставив меня одного, а я подумал - некий доктор, по имени Йозеф, говорил: 'Чем чудовищнее ложь, тем легче в неё верит публика'. Слава инету! Он многому меня научил, в те сладкие минуты, когда я шарился по нему и ни один посетитель не приставал ко мне с дурацкими вопросами.
  Через минут пятнадцать принесли ужин - он был далёк от восторженных похвал шамана - ничего особого в нём не было, но кусок какой-то птицы, по типу курицы, был вполне съедобен, лепёшка свежа, а вода в кувшине разведена соком и не протухла.
  С удовольствием поужинал - впрочем я всегда с удовольствием лопал на ночь, что можно было прочитать на моём толстом животе. Ох, живот, живот...он стал совсем худым - от прежней пухлости и следа не осталось! Конечно, ежели жрать раз в три дня, какой тут живот будет. А он мне чем-то нравился...вру, конечно, но то, что я сильно исхудал - это точно. Такого атлетического строения тела, у меня вроде и не было никогда - ну а что, лет мне ещё не шибко много, а правильная диета, в купе с тяжёлым физическим трудом, делает чудеса - всё равно как меня заперли в тренажёрном зале и не выпускали, пока не сброшу вес. И я сбросил - килограмм пятнадцать, это точно, а что не сбросил - видимо, это и не жир был... Где мои бигмаки-бигтейсти! Где мои булочки с маком! Приходится есть всякую гадость - куропаток, фазанов и индюшатину! (Вру опять - какая тут индюшатина? Если только ползающая и шипящая...лучше не задумываться, что ты тут лопаешь...)
  Ночью меня опять мучили кошмары - кто-то шептал мне странные слова, какой-то голос в голове пытался пробиться сквозь плотную завесу моих снов. Меня снова лихорадило, и я корчился на кровати, сотрясаемый спазмами озноба так, что клацали зубы.
  Мне снился сон, что я дерево - то самое дерево, на которое я залез, спасаясь от неприятностей - громадное, упирающееся кроной в облака, возвышающееся на всеми джунглями, как Эверест на горными грядами. Тысячи лет я стоял, вцепившись в почву, но и мне пришёл черёд - корни ослабели, подгнили, древесина стала рыхлой и пористой, и вот, очередной ураган, пронёсшийся над джунглями повалил меня на землю. Даже так, я ещё был жив, но медленно угасал. Всё, что ещё держала моя воля, всё, для чего я ещё жил, сгнивая на боку в полутьме джунглей - это моя обязанность - передать Семя Носителю. Так я лежал ещё пять лет...пока Носитель не пришёл.
  Я проснулся в поту, подстилка подо мной сбилась в жгуты и пропиталась потом - ну приснится же такое! Ну, раньше. был я во сне в борделе, падал в пропасть, был зарезан цыганами и прятался от чудовищ за баррикадой из стульев, отбиваясь от супостатов метанием коллекционных минералов из своей детской коллекции камней - но чтобы я был деревом! Кошмар! Я, конечно, дуб-дубом, но не до такой же степени! Только подумать - я - дерево! Это всё джунгли, это всё они, дурное влияние деревьев. вот почему мне в городе никогда не снились такие сны? А потому, что власти деревьев там нет - их давно удушили автомобили и злые работники ЖКХ, тут же - раздолье для деревьев - влага, тепло, густая атмосфера (интересно, какое здесь содержание углекислых газов? Читал, что в далёком прошлом содержание углексилых газов в земной атмосфере было гораздо выше, чем в современности. Это обуславливалось бурной вулканической деятельностью. То есть, сейчас, я фактически в юрском периоде? То-то тут твари такие гадкие и кровожадные. А может в меловом? Да кто ж его знает...да не фиолетово ли мне это, какой период?).
  За дверью было тихо, и я постарался снова уснуть. И опять - тот же сон, голос в голове и ощущение того, что в моём организме происходят какие-то мутные процессы, результат которых мне очень не понравится. То ли бактерии изнутри жрут, то ли глисты завелись - но полное ощущение того, что я в своём организме не один...
  Так я промучился до рассвета, когда в комнату бесцеремонно вошла целая делегация - шаман, с парадно начищенной костью в носу, старший охранник, тот, что вёл меня на поводке, как собаку, знакомые охотники за рабами, что взяли меня в плен в тот злополучный день, и ещё пятеро или шестеро солдат, толпившихся в коридоре и испуганно поглядывавших на меня - не каждый же день видишь демона! Да ещё мысль о том, что ты ходил рядом с таким чудовищем и рисковал каждую минуту потерять свою душу - известно же, что демоны питаются душами! (Интересно - когда они души переваривают - что выходит? Может депутаты?)
  - Демон Вас! - громогласно и напыщенно, явно играя на публику, объявил шаман - предупреждаю тебя, что если ты попытаешься обмануть, а тем более сбежать, участь твоя будет ужасна! Тебя, вначале кастрируют, потом отрежут язык, а потом всё это запихают тебе в рот перед сожжением!
  - Так не уместится же! - перебил я торжественную карательную речь шамана.
  - Чего не уместится? - не понял шаман
  - Ну чего кастрируете у меня - в рот не уместится!
  - Уместится, чего врёшь-то, сын лжи?
  - Твоё уместится, мелкий потому что, а мой точно не уместится - мстительно сказал я, отыгрываясь за белого толстого маленького мучного червя.
  Шаман порозовел, потом покраснел от ярости:
  - Вот не окажется твоего артефакта - тогда и проверим! Давай, выходи!
  И мы пошли по длинному коридору штрафного барака на выход.
  Пока шёл, думал - мой язык меня ещё далеко заведёт, до плахи - запросто. Чуть не прокололся - ещё немного, и шаман бы понял, что я чего-то кручу, слишком уж явно издеваюсь. Надо потоньше работать языком...
  Идти до места было не очень далеко - с километра четыре, это место было прямо за вырубками, где мы работали. Я всё время изображал поиски - якобы, определялся по солнцу, смотрел на вершины деревьев и упорно шёл дальше и дальше от лагеря, в тут сторону, куда я ранее двигался во время побега. Всё это время солдаты зорко смотрели за каждым моим шагом, целя в меня из полунатянутых луков. Я с опаской посматривал на их орудия убийства - не дай бог у них начнётся какой-нибудь психоз, покажется, что у меня выросли крылья и демоническая голова, и тут же, в долю секунды, меня нашпигуют первоклассными стрелами. Ощущение было не из приятных.
  Движение осуществлялось так: впереди шёл я, с умным видом вертя головой, позади старший охраны, тот, изверг, что надо мной издевался, за ним трое охотников за рабами, и по бокам, справа и слева, по три человека из солдат.
  Когда терпение предводителя, шамана, уже стало иссякать - он хмурился, сплёвывал и чего-то бормотал под нос - видимо ругая меня, и себя, за то, что поддался, я остановился, и кивком головы подозвал к себе старшего:
  - Развяжи руки, я должен над этим местом сделать пассы, иначе артефакт не покажется и мы зря ходили! Давай, быстрее, развязывай, солнце уже высоко, а его можно откапывать только утром!
  Мои дурацкие фразы напоминали телевизионную рекламу и действовали на подсознание - вроде все слова понятны, но хрень несусветная и не выдерживает никакой критики. Но действовали они безотказно и тут, в новом мире - шаман кивнул головой, и старший охраны перерезал путы, стягивающие мне руки за спиной - шаман может и был не от мира сего, но вот старший охраны совсем не было лохом.
  Впрочем - ему это не помогло - размяв руки, я начал совершать волнообразные движения руками и кружение на одном месте - со стороны, видимо, это напоминало одновременно своими движениями тай-цзы-цюань, чукотский танец чайки и выступление группы На-На. На аборигенов это произвело такое завораживающее действие, как танец Каа перед бандерлогами - так и хотелось им сказать - 'Хорошо ли вам видно, бандерлоги?!' Всё-таки, от посещения ночных клубов есть своя польза - такой хрени насмотришься! Аборигены позавидовали бы этим диким клубным танцам..
  Когда лица аборигенов разгладились и расслабились в священном ужасе перед колдующим демоном, я выбрал момент и со всей дури хряснул кулаком по голове старшего охраны.
  Голова лопнула, как спелый арбуз и забрызгала окружающих серо-жёлтыми-красными брызгами, а я схватил труп, забросил себе на плечи, как рюкзак и со всей мочи побежал вперёд, стараясь бежать, резко меняя направление движения.
  Тут же я почувствовал, как в труп на спине воткнулось не менее четырёх стрел, застрявших в его костях - лишь одна стрела пробила его насквозь и поранила мне лопатку. Но это было терпимо, и только подстегнуло меня в этой сумасшедшей гонке.
   Забежав за стволы деревьев, я бросил свою 'подушечку для иголок' и прибавил хода - благо что перед этим поспал, поел, а сила тяжести позволяла нести своё массивное тело лёгкими длинными прыжками, как будто бежал олень. Рядом пролетали и втыкались в землю, в стволы, длинные стрелы, но страха не было - только азарт - не возьмёте! Уйду! Куда вам против земного манагера, жалкие рабовладельцы!
  Весь мир, насилья мы разрушим, до основанья, аааааа, затем!... аааа - я завопил тогда, когда стрела, уже на излёте, пробила мне руку у левого плеча и осталась торчать, заткнув дыру древком - и это хорошо, иначе я бы истёк кровью.
  С удивлением я воззрился в инородный предмет, воткнувшийся в моё тело - боли не было - толчок, как будто ожог, и вот уже в руке стрела! Хорошо ещё, что не в кость - мясо всё-таки легче заживает. А я всё бежал и бежал, оставив далеко позади преследователей. Меня подстёгивал страх смерти, азарт - для меня это была как ролевая игра, и воля к свободе - ну не привык я быть рабом, не хочу я быть рабом, и не верю в бесконечные перерождения, в которых я в конце концов стану генеральным директором фирмы 'АРРО', а ещё лучше её владельцами - Артёмом Михалычем и Романом Михалычем. Двумя сразу? Как это там? Двуликий Анус? Тьфу! Янус! Бежать...бежать...бежать...лёгкие разрываются от прогнанного через них воздуха, в крови кипит адреналин, в рука начинает ощутимо болеть - дёргает её, как электричеством. Ну, всегда я, как говорила бабушка, не обделаюсь, так в готовое влезу! Всегда попадаю в неприятности!
  Вот уже два человека на моей совести...сколько их ещё будет? А сколько надо, столько и будет! Кто с мечом к нам придёт, тому хреново будет - как говорил Александр Невский. Ну, может и не так говорил, но смысл тот же. Бежать....бежать...бежать... Под ногами хлюп-хлюп-хлюп...вот и река - направление понятно, река мне до лампочки - лучше подальше от неё - пить всё равно из лианы, а полезешь к реке, окажешься у крокодилокаракатицы в пасти. Да ну её нафиг, пусть живёт - отравится ещё мной.. бежать...бежать...бежать... Это я просто олимпийский бегун уже! Сколько бегу, да ещё со стрелой в плече - мне не золотую, мне бриллиантовую медаль надо давать! Или жизнь...
  Выдохся я не скоро - примерно через час я перешёл со сплошного бега на тот, что применяют спецвойска при длительных перемещениях - сорок пять минут бега - пятнадцать минут шагом, и так часами. Конечно, я не спецназ, но на мне нет тридцати килограммов их снаряжения, и сила тяжести тут вполовину.
  Интересные мысли лезут в голову, пока бежишь, как загнанный олень - а может это Земля, но только в прошлом? Много, много сотен миллионов лет назад? А почему нет? Или, скажем так - один из вариантов Земли! Сила тяжести меньше? А если представить, что некогда в Землю ударил огромный планетоид, ну, типа Луны, и прилип к ней - жизнь уничтожена, всё заново, вот и получилась новая Земля. А это старая.
  Тьфу! Начитался инетских баек...далее идея о параллельных мирах будет более реальна, чем моя теория.
  Выбросить из головы всё это и заняться практическими вещами - надо удалить стрелу из руки, промыть рану, а потом опять бежать. Не удалённая стрела цепляется за кусты и причиняет дикую боль - шок от попадания прошёл, и уже несколько часов я просто вою от боли, когда случайно цепляю ветку куста.
  Выбрав площадку посуше, я согнал с неё стаю гигантских бабочек, больше напоминающих летающие дамские веера, чем насекомых, и уселся на ствол упавшего дерева, предварительно убедившись, что под задницей не шевелится гиганская многоножка или жук величиной с кулак. После работы на вырубках я научился это делать автоматически - после того, как увидел личинок многоножки вылезающих из задницы несчастного раба - она отложила в него яйца так ловко, что он даже этого не заметил. Говорят, они при откладке яиц в тело живых объектов и во время нахождения внутри тела выделяют какое-то специальное вещество, полностью удаляющее боль и даже приносящее эйфорическое состояние. Человек замечает, что его едят изнутри только тогда, когда из прогрызенной в нём дырки ворохом сыплются бравые многоножки. Только уже бывает поздно - от внутренних органов почти ничего не остаётся.
  Вокруг было чисто, есть меня никто не собирался, и я приступил к изъятию проклятой стрелы. Перво-наперво надо избавиться от наконечника - я переломил стрелу возле этого прекрасного изделия из обсидиана - вулканического стекла, завывая от боли и матерясь так и такими ругательствами, что и не подозревал, что их знаю. Переломить одно дело, а надо его и открутить обломок - а это вот было трудно. Дерево очень прочное, волокнистое, высушено на славу.
  Через пять минут мучений, и это сделал. Теперь осторожно потянуть за оперённый конец...ой, как больно! ААААА! - гадина! Меня пробило такой болью, что тут же вытошнило. Из раны потекла кровь, которую я попытался унять, обмотав руку листом растения, похожего на банан. Ну я же не сказал, что это был банан - похожий на банан, как я его себе представляю. Да наплевать! Обмотал, и всё тут! Вроде как кровь утихла, и перестала капать - и вовремя. С отвращением я увидел, что к моей крови, накапавшей на зелёный мох, кинулась целая вереница каких-то жучков и паучков, жадно поглощающих мою вкусную начинку. Представилось - вот так уснёшь на земле - проснёшься ли? А ведь придётся спать, куда деваться? Только вот надо будет уши заткнуть, чтобы не залезли уховёртки и жуки всякие. Тут же ехидный голос изнутри спросил - а ноздри и задницу тоже прикроешь?
  Снова бегу. Хлюп-хлюп-хлюп...сколько есть сил, на свободу! На волю, в пампасы! Интересно, а есть тут пампасы? Есть, наверное - это же степи, на их языке. Ну, в смысле, на индейском. Или не на индейском? Да ладно тебе нудничать, Васька, беги, спасайся! Кровь остановилась? Славно. Это очень славно. Значит ещё чуток поживёшь, орёл степной, казак лихой.
   Бег...бег...бег...и чего это я пренебрегал физкультурой? А почему не пошёл в рукопашный бой? Сейчас бы этак красиво всех врагов ложил, потом говорил так: 'Я ещё не докурил своей последней сигареты!' И чего несу? И не курил я никогда - как-то не принято это было в нашей семье, и сигарет тут нет... Но какой-нибудь кальян точно есть - здесь все признаки морального разложения, а значит есть и кальян. Чёрт с ним с кальяном, я хочу отдыхать и пожрать хоть чего-нибудь. А вокруг никаких плодовых деревьев, никаких плодов, ничего съедобного. Жука сожрать? Да они тут все небось отравленные, мне только поноса не хватало... ладно, перебьюсь. Найду потом чего-нибудь, хорошо ещё масса тела большая, запаса надолго хватило, если бы тощий был - помер уже. 'Пока толстый сохнет, тонкий сдохнет!' - чеканный афоризм.
  Ну - всё. Надо поспать хоть пару часов. Ноги отваливаются, заплетаются, того и гляди грохнусь. От того, что я себя загоню, лучше не будет. Они там тоже люди, тоже отдыхают, сейчас, небось спят - пока до лагеря дошли, пока погоню организовали. Шамана же они без охраны не оставят, значит полноценная погоня могла выйти только через часа два. Это минимум. А скорее всего часов через пять - пока опомнились, пока пришли в лагерь, суета, всех собрали - поехали! Ату его, этого манагера! Фигушки вам. Не найдёте...
  Выбрал сухое место и лёг на спину, закрыв глаза. Ноги просто отваливались, но всё-таки, всё не так плохо, как думалось. Заметил странную вещь - на меня не садятся мошки, москиты, жучки и паучки - жужжит, летит с намерением меня поиметь и ррраз! - как будто наталкивается на невидимую преграду и отворачивает в сторону. Нет сил думать над этим...а так есть хочется, просто ужас. Заставил себя успокоиться и медленно погрузился в сон.
  Снилось мне, что я дерево - не то, большое, а то, каким оно было до того - молодое шустрое деревцо, весело сосущее корнями питательные вещества из размякшей сырой почвы. И так это было вкусно и хорошо, и так приятно...
  Я проснулся с хорошим настроением - рука не болела, и даже есть не хотелось, а в теле такая бодрость и свежесть - сам удивился, и поспал-то всего часа два. Некогда думать - бежать надо. И я побежал дальше.
  
  
  Глава 4
  Уже двое суток я шёл лесами, забирая вправо от реки - прикинул, что ловить меня должны как раз вдоль неё, а значит, моя задача уйти от неё в противоположную сторону. Переправляться, по понятным причинам, я не собирался, и других вариантов, означало, у меня нет. Лес большой, найти там трудно - это ещё партизаны доказали. Так что я пёр и пёр через джунгли, наугад придерживаясь направления в сторону моря. Обнадёживало одно - море я никак не обойду, а как уткнусь в море, так пойду по берегу влево, до города. Конечно, мне приходило в голову, что там мне не будет очень-то сладко - ну, пришёл я, в порт, к примеру, и что? А где гарантия, что меня опять не захватят и не обратят в раба? Сейчас я даже ниже раба по статусу - совсем никто, животное, бродящее по джунглям. Даже за раба кто-то ответит - он кому-то принадлежит, а я не принадлежу никому и никому не нужен. От чувства своей беспомощности и потерянности у меня просто слёзы накатывались на глаза.
  А в остальном моё путешествие было вполне удовлетворительным - болота возле реки сменились вполне проходимыми и сухими тропами, вытоптанными в густых зарослях разнотравья, громадных грибов и цветов, постоянно попадались кусты какого-то растения, на которых висели жёлтые с красным боком плоды, размером с кулак, вкусом напоминающие сразу и орехи, и яблоки - их плотная сахаристая мякоть прекрасно утоляла голод. Да и голод-то был для меня понятием отдалённым - я почти не хотел есть. Вернее так - есть я начинал хотеть примерно во второй половине дня, а с утра был вполне бодр, весел и полон сил.
  Заметил - что это действовало только тогда, когда я ложился спать на земле, если я забирался на ветку, то просыпался утром голодным, злым, уставшим - проверил.
  Раненая рука меня не беспокоила, более того - рана затянулась и на её месте остался только небольшой шрам. Объяснить я это не мог, поэтому задвинул размышления о случившемся в самый дальний закоулок мозга.
   На третий день я стал ощущать чьё-то присутствие - вот не вижу никого впрямую, но - мелькнёт тень на периферии зрения, затихнут кричащие птицы, или наоборот разорутся - как я читал, это признак того, что меня кто-то преследует, зверь или человек. Если бы это были люди - скорее всего я бы уже лежал связанный, или вообще валялся со стрелой в спине, однако ничего такого не случалось.
  Однако, всё-таки, это были люди.
  Уже под вечер, когда я перелез через толстый ствол упавшего дерева, возле куста со знакомыми сочными жёлто-красными плодами, увидел несколько людей, практических голых, только на причинном месте был приделан какой-то сосуд - вроде выдолбленной сушёной тыквы. Мне сразу вспомнились земные аборигены из джунглей - они носили что-то подобное, и чем сосуд был больше, тем важнее был воин. Мне кажется, что это соответствует желанию некоторых мелких людей купить автомобиль как можно большего размера - джип, величиной с дом, к примеру - чем это не современный сосуд на причинном месте? Сколько раз я наблюдал, как тип в таком джипе медленно-медленно переползает рельсы, возвышающиеся над мостовой аж на сантиметр. Для него джип не средство преодоления пространства и бездорожья, а вот такой написьник - и чем он больше, тем важнее и значительнее чувствует себя этот хозяин жизни. И теперь скажите - далеко ли мы ушли от этих голых дикарей?
  Так вот - дикари были голыми, в написьниках, лица разрисованы белой краской - ну что у них такая тяга к белой краске в джунглях?! А! - вспомнил - белый цвет у многих народов означает, что хозяин разрисованного лица имеет отношение к отправке на тот свет - белый цвет, цвет траура, цвет загробного мира. Эге-ге...не нравится мне их цвет...не хочу я не тот свет. Что там говорил Аркан? Не делать резких движений, не угрожать, не нападать.
  Кстати сказать - аборигены стояли вполне спокойно и не выказывали никаких признаков агрессии - стоят себе и смотрят на меня, как на бегающего во дворе щенка. Один из них отделился от группы и плавными движениями, так, что не хрустнула ни одна хворостинка на земле, подошёл ко мне.
  Минуты три мы рассматривали друг друга - абориген был черноволосым, сероглазым, довольно смуглым - там, где не было белой краски, пропорционального сложения - худощавый, как и все тут, не толстый, и самое главное - ниже меня, на полголовы. Он осмотрел меня, осторожно протянул руку и пощупал мои плечи, которые были шире его плеч чуть не в два раза.
  То, что он нащупал, ему, видимо, понравилось, и абориген повернулся к своим товарищам и сказал что-то на странном щёлкающем, как будто птичьем языке, напоминающем токование глухаря. Подумалось - а ведь он ко мне спиной повернулся. Значит, доверяет? Доверяет - не доверяет. По крайней мере врагом не считает, как я понял. И это хорошо...
  Абориген повернулся ко мне и что-то прощёлкал на своём языке. Я подумал, и ответил - на языке рабовладельцев:
  - Я не понимаю!
  Абориген подумал, кивнул, и на ломаном имперском сказал:
  - Идти со мной. Нет больно. Нет смерть. Гость.
  Я кивнул головой, абориген довольно улыбнулся - выглядело это довольно странно - белая маска разошлась в сторону, как у персонажа театра Кабуки, и зашагал по незаметной тропе.
   Я последовал за ним, остальные аборигены сзади меня. Всем телом ощущалось их присутствие сзади, а мысли о том, что в любой момент могу лишиться жизни, не способствовали спокойствию духа. Впрочем, по здравому размышлению, у меня было гораздо больше шансов получить нож в спину от моих современников, чем вот от таких дикарей. В их понятии всегда было слово 'табу', по отношению к гостям - гостя нельзя убивать, нельзя его есть, обижать - если он соблюдает законы племени и тоже не нарушает табу. Вообще-то это скользкая и непредсказуемая штука - что есть табу, а что не табу? А как добиться, чтобы тебя признали гостем? Ведь есть ещё такое понятие как 'чужак', и во многих языках 'чужак' и 'враг' обозначаются одним словом.
  Вспомнилось, как в мордовских лесах, не так уж задолго до революции, местные жители привязали к дереву и оставили в лесу в жертву богу леса - Киреметю случайно попавшего к ним чужого - даже какое-то расследование царских властей было по этому поводу. А ведь всего прошло полторы сотни лет...что такое полторы сотни лет по сравнению с сотнями миллионов лет.
   Эти мысли бились у меня в голове, когда я смотрел в смуглую спину идущего впереди аборигена, ведущего меня по тропинке - с интересом отметил, что москиты его тоже не едят, и сделал зарубку в голове - спрошу попозже, как они этого добиваются.
  Шли мы около двух часов - я понял, что каким-то образом, в своих блужданиях по джунглям, я практически вышел на деревню аборигенов, спрятавшуюся с густых джунглях.
   В ней было около сорока хижин - по меркам древнего мира, это было довольно большое племя. Грубо прикинул - если в каждой хижине человек пять обитателей - двести человек народа. Нет, гораздо больше - это взрослых человек пять, а сколько детей? Значит - раза в три, минимум, больше, если со стариками и детьми. Много это, или мало? Для Земли - мало, для Машрума..а что для Машрума? Я ведь его ни черта не знаю. Хватит делать предположения, надо выкинуть их из головы и пока что просто выживать, насколько мне это позволят. Никогда не думал, что со мной могут приключиться такие дикие события, и ещё, нечто странное со мной происходит - с тех пор, как я попал в этот мир, у меня, как будто бы, выключили обычные для человека чувства - основным из которых является страх. Нет, не выключили - притупили. Я боюсь, да, но, почему-то, мне не верится, что меня могут убить, так, что ли...опять не так! Вот не могу передать этого - вот могут убить, я это понимаю, не хочу этого, но этакого всепоглощающего ужаса, подавляющего волю и заставляющего вместо борьбы усесться на землю и принять свою гибель с тупой покорностью, у меня нет. Наоборот, у меня откуда-то взялась ТАКАЯ безумная, дикая бесшабашность, что сам себе удивляюсь.
  И ещё - пробило на юмор - иногда хочется просто дико хохотать над тем, что со мной происходит. Может я слегка спятил во время переноса на Машрум? Если так - то это хорошее сумасшествие. В этом мире надо быть немного безумным...
  Мой провожатый резко остановился, так, что я чуть не воткнулся ему в спину, обернулся, и сказал:
  - Вот эта хижина идти. Тебя ждать Хранитель. Говорить правда, не бояться. Друзья.
  Он ободряюще улыбнулся, и неожиданно подмигнул правым глазам - мол, не тушуйся! Этот жест был таким неожиданным и земным, что я остолбенел и захлопал глазами - вот тебе и дикари, наличие ноутбука и мобильника ещё не означает цивилизованности, а краска на лице и копьё в руках не означает глупости.
  Почему-то, когда мы видим человека из цивилизации уровня первобытно-общинного строя, сразу считаем, что они что-то вроде эдаких имбецилов, которые и понять-то ничего не могут, из того, что им скажет гениальный человек из будущего. Однако, стоит помнить, что эти люди выжили, выживают без каких либо машин и приспособлений, там, где современный человек продержится, хорошо, если сутки. После пребывания в этом мире я уже немного излечился от комплекса большого брата, но некоторые вещи всё ещё меня удивляли.
  Войдя в большую плетёную хижину, состоящую из многих комнат, входы в которые сейчас были прикрыты навесами из циновок, я увидел сидящего у стены человека - без раскраски, в обычной набедренной повязке, который со вкусом попивал из высушенного узкогорлого сосуда какую-то жидкость - по запаху напоминающую пиво или вино, так бы я не унюхал этого самого запаха, но часть жидкости капала из сосуда прямо ему на грудь, увешанную амулетами, и растекалась по грудным мышцам - довольно-таки рельефным и внушительным. Человек поднял на меня глаза и спокойно сказал:
  - Садись, Хранитель, поговорим. Я знал, что ты придёшь.
  - Какой такой хранитель? Откуда ты знаешь язык имперцев?
  - Хммм...ну как мне не знать язык имперцев - за те пятьсот лет, что я живу, уж наверное я выучу язык Империи. Какой хранитель? А какие ещё Хранители бывают? Хранители Семени, конечно.
  - Какого такого семени? - вытаращился я на человека, в глубине души понимая, что скоро получу разгадку всем странным событиям, происходившим со мной последнее время - пятьсот лет? Ты утверждаешь, что живёшь пятьсот лет?! Да я бы тебе на вид дал не более двадцати пяти - тридцати!
  -Все Хранители выглядят так. Все мы пребываем в расцвете сил, пока не придёт момент и мы не поймём - время пришло. А пока не пришло - наслаждайся жизнь, пользуйся всем, что дарует тебе благословенное Семя.
  - Послушай, уважаемый, я не знаю, как тебя зовут - я из другого мира, ничего не знаю об этом мире, не знаю никаких семян, хранителей, если ты, как сказал мне провожатый, друг, расскажи, что происходит, в общем - всё, что я могу знать об этом мире и о Хранителях в частности.
  Почему-то мне кажется - что это всё не понравится тихому манагеру... - это я уже пробормотал себе под нос, сосредоточенно обдумывая сказанное собеседником. В голову лезло всякое, самое фантастичное - лучше будет выслушать его до конца и уже потом это всё обдумывать.
  - Да, я вижу - ты странный человек - рост у тебя, как у нас, акомов, но ты шире в плечах и массивнее чем мы, кожа твоя белая - это видно сразу, так как же ты оказался Хранителем? Ведь это очень, очень непросто! Вижу - ты не понимаешь. Хорошо, тогда я тебе расскажу...
  - Расскажи, пожалуйста - представь, что перед тобой ребёнок, которому ты в первый раз что-то объясняешь, постарайся доступно для его незрелого ума всё разъяснить.
  - Незрелого ума? - усмехнулся человек - хорошо сказал. Имперцы считают как раз наоборот - их ум зрелый, а вот мы совершеннейшие придурки. Только вот никак не могут нас найти в джунглях и сделать рабами, хотя мы и ходим чуть не у них по ногам. Эти мерзавцы портят наш лес, уничтожают деревья...если мы их не убиваем, это не потому, что не можем - просто не хотим излишнего кровопролития. Ну да ладно, речь не о том. Значит, ты девственно чист, как маленький ребёнок и жаждешь знаний?
  Я усиленно закивал головой - жажду, жажду!
  - Ну, тогда слушай: в нашем мире есть особые деревья. Наши предания говорят, что это и не совсем деревья, а души наших предков, вселившиеся в них, и даже не души, а сами предки, только ставшие этими деревьями. Деревья эти огромная редкость - я в своей жизни видел только два - одно из них то, Семя которого сейчас находится во мне. Не каждый человек может стать Хранителем - дерево само подбирает того, кто достоин носить в себе его Семя, а недостойные погибают во время преобразования. Хранителем можно стать по своей воле, или же случайно - вот как я - мальчиком залез в дупло Дерева, уснул там - и стал Хранителем, или как нас называют Деревья - Носителем.
  - Я слышал где-то это выражение - носитель, мне оно приснилось! Извини, прервал, продолжай...
  - От дерева Хранитель получает особые способности - он живёт в несколько раз дольше, чем обычный человек, он сильнее, быстрее и умнее обычного человека, он никогда не болеет, его практически невозможно убить - если только не уничтожить Семя - ведь оно даже из оставшегося куска, в котором оно находится, вырастит новое тело. Ну что ещё...Хранитель может изменять свою внешность - так я путешествовал по миру - может питаться от земли, пуская корни. Семя следит за поддержанием здоровья Носителя и поддерживает его на уровне человека двадцати пяти - тридцати лет. Мы не старимся и не болеем, не отравляемся и не голодаем, но - наступает день, когда Хранитель понимает, его время пришло. Тогда он уходит в джунгли, пускает корни...и появляется Дерево. В определённый момент - может через тысячу лет, может десять тысяч, Дерево решает - пора найти своего Носителя. За время жизни Дерева, Носителей может быть два или три - Деревья очень медленно растут и размножаются, потому их очень мало.
  - А если я не захочу становиться деревом? Если я захочу жить вечно?
  - Когда-нибудь, тебе наскучит эта суета, ты захочешь покоя, и вот тогда, придёт время Дерева. Не знаю, может быть кто-нибудь из Хранителей Семени и не захотел стать деревом, но мне о таких случаях неизвестно. Значит, ты будешь первым. Ну что, давай знакомиться? Меня звать Варган, Хранитель племени акомов. Ты откуда взялся, и как тебя звать? Я видел тебя во сне - знал, что ты придёшь. Деревья сказали мне, что я должен обучить тебя всему, что я знаю, чтобы ты выжил в этом мире, иначе Семя, что в тебе - погибнет. Решать, будешь ты Деревом, или нет - только тебе, никто тебя не принудит к исполнению предназначения. Я вот тоже ещё не пожил как следует в человеческом теле - отдохну в родном племени, с тобой позанимаюсь - и опять путешествовать буду, знания собирать, да и просто развлекаться. Жизнь прекрасна! Ты только представь, сколько впереди лет жизни, без болезней и голода, без страха - ты уже заметил, что ты практически перестал бояться? Это результат воздействия Семени. Страх убивает разум, а Хранитель должен действовать максимально разумно и эффективно. Хранители собирают знания, но ещё - они оберегают людей. Даже если для этого приходится часть из них убить...
  - А это не противоречит - как это - убить одних, чтобы оберечь других?
  - Ничуть. Представь, что перед тобой убийца-маньяк, он же тоже человек, а если ты его не убьёшь, ты подвергнешь опасности жизнь множества людей, который он убьёт. Так не справедливо ли лишить его жизни, чтобы не случилось беды?
  - Варган, я попал сюда из другого мира, и первое, что я увидел - охотники за рабами. У нас рабство давным-давно искоренили, оно считается серьёзным преступлением и рабовладельцы наказываются очень строго. С моей точки зрения, рабовладельцы заслуживают смерти. А если я решу, что их надо убивать? Как это с точки зрения остальных Хранителей, и Деревьев?
  Варган нахмурился:
  - Да, рабство отвратительно. При встрече с имперцами, если они выказывают признаки агрессии или явно являются охотниками за рабами, мы их убиваем. Но и убивать всех подряд - это будет неправильно. Рабство есть основа империи, если убрать рабство, в империи настанет хаос. Кроме того - мы не должны выдавать своё присутствие на планете - если все люди узнают о существовании Деревьев, Хранителей, жизни Деревьев будет грозить опасность - их будут выискивать и убивать. А Деревья - это мы, я и ты. В общем - всё непросто, и ты это увидишь. Ты волен поступать так, как ты считаешь возможным, главное - никогда ни при каких условиях не подвергать опасности жизнь Деревьев и Хранителей. Если Деревья решат, что ты опасен для жизни их племени, они передадут поручение Хранителям, тебя найдут и уничтожат. Тебе это ясно?
  - Хммм...ясно. А как они смогут найти? Ну уехал я куда-то, и всё, с концами...за моря, за леса.
  Варган усмехнулся:
  - Есть, есть способы. Деревья есть по всему миру, они связаны друг с другом и с Хранителями. А Хранителем может быть любой человек, которого ты видишь, так что знай - ты всегда под наблюдением. Тебе многое даётся, но и спрос с тебя большой. Понимаешь?
  - Понимаю, не дурак. Ну что же, в общем-то мне всё ясно. Теперь о себе. Меня звать...
  И я рассказал Варгану всё, что случилось со мной с тех пор, как я выехал на пикник с коллективом фирмы. Он слушал внимательно, по ходу рассказа задавая дельные вопросы и комментируя короткими, ёмкими фразами. После того, как я закончил, молчал минут десять, затем сказал:
  - Интересно, как это ты умудрился дожить до сегодняшнего дня? Ты везучий, Белый Вас. Впрочем - теперь тебе жить будет легче. Твои способности возросли многократно, тем более - и среди Хранителей ты будешь сильно выделяться - и не только внешним видом.
  - Я понял так, что ты встретил меня по заданию всей...хммм...организации Хранителей? То есть - это не собственная инициатива?
  - Да. Я видел тебя в своих снах, сообщил в сеть, мне было поручено тебя встретить и наставить на путь истинный. Итак, ещё раз - ты всё понял? Ты готов выполнять законы Хранителей?
  - Типа, ты спросил - 'что ты выбираешь - жизнь, или смерть?', да? Чего спрашивать-то очевидное. Хочется как-то ещё потоптать эту землю, пока меня не укоренят в горшке на подоконнике...
  - Каком горшке? - недоумённо спросил Варган.
  - Да это так...юмор такой у меня. Забудь. В общем - я готов подчиняться, готов выполнять законы, готов учиться.
  - Это отлично. Так бы не хотелось тебя убивать...ты забавный парень.
  - А осилил бы? - с прищуром спросил я - а если бы я тебя завалил?
  В воздухе что-то мелькнуло, и в мою грудь уткнулся острый, как игла, конец длинного твёрдого прута, который выскочил из руки Варгана, сидевшего в полутора метрах от меня. Кончик этого стилета проткнул мне кожу, и на ней выступила капля крови. Дырочка тут же затянулась, и только это красная капелька напоминала о происшедшем. Стилет неуловимо для глаза снова исчез в руке Варгана.
  - Вот так, Вас. Если проткнуть тебе мозг, ты восстановишься, но управлять телом не сможешь довольно долго. А пока ты не управляешь телом, тебе вырежут Семя, отделив его от мозга, и ты умрёшь.
  - Впечатляет. А меня так научишь? Да! - а где находится Семя, где оно укоренилось и как ко мне вообще попало?
  - Я же сказал - научу тебя всему, что я знаю и умею. Что касается Семени - оно сидит у тебя в черепе, в затылке, так что - береги голову, вернее - затылок. Если ты потеряешь Семя - ты умрёшь, как если бы тебе вырезали мозг. Семя теперь часть тебя, как твой орган вроде сердца, печени и желудка. Запомни - ты очень, очень живуч, но не неуязвим! У молодых хранителей бывает период эйфории, когда они думают, что им всё позволено и вольно обходятся с своим телом - должен тебя сразу предупредить - ты можешь и погибнуть, при определённых обстоятельствах.
  - Да понял я, понял. Что я теперь должен делать, конкретно - ты же теперь мой наставник, командуй, руководи.
  - Руковожу! - усмехнулся Хранитель - сейчас обедать, отдыхать, а завтра с утра займёмся твоим обучением. Кстати - ты сильно голодный?
  - Да вроде нет...сам не знаю - почему. С некоторых пор я не очень хочу есть. Это связано с моим преобразованием, как я понял?
  - Ты правильно понял. Когда ты касаешься земли телом во время сна - из него прорастают корешки, которые впитывают из земли необходимые тебе для питания вещества. Ты можешь питаться двумя способами - как обычно, по человечески, и как дерево. В общем-то, тебе и не надо человеческого питания, но почему не доставить себе удовольствие вкусным питьём или едой? Кстати - спиртные напитки теперь для тебя закрыты. Нет-нет. Пить ты их можешь, если хочется, а вот пьянеть ты больше не будешь. Семя считает, что это отрава, и тут же расщепляет алкоголь до того, как он успеет на тебя подействовать. Чего хмуришься? Зато и отравить тебя нельзя! Вот будешь на пиру у Ока Машрума, а тебе яду-то и подсыплют. А ты только прочихаешься и пошёл дальше!
  - Вы что, и на пиру у императора бываете, что ли? - глупо спросил я, похлопав глазами.
  - Мы везде бываем - усмехнулся Хранитель - и ты побываешь.
  Скоро мы сидели на возвышении - вроде небольшого помоста, на плетёных циновках, и пили что-то вроде чая, заедая его засахаренными фруктами, похожими на финики. Варган расспрашивал меня о жизни на Земле, я, как мог ему рассказывал и объяснял, что почём. После того, как мы попили чай, Хранитель поднялся и сказал:
  - Пошли за мной. Я покажу тебе хижину, в которой ты теперь будешь жить.
  - И как долго жить в этой хижине? Честно говоря, мне не особо хочется провести тут годы...я бы предпочёл посмотреть этот мир. Почему-то хижина в джунглхя меня не особо привлекает.
  - Попутешествуешь ещё...аж до рвоты. Тогда будешь с тоской вспоминать тихую хижину в лесу. А пока - быстро за мной, хватит рассуждений! Ты ещё совсем птенец, ничего не понимаешь, ничего не знаешь - когда я решу, что ты готов выйти в мир, тогда и покинешь это место.
  Надо ли говорить, что я потом вспоминал его слова - так хотелось покоя и тихой норы, в которую можно забиться и тебя никто не будет теребить, никто не будет мешать жить. Но...часто жизнь преподносит нам совсем не то, что мы хотим.
  Хижин, что мне предоставили, была поменьше размером, чем та, в которой жил Хранитель, но довольно большая, уютная и чистенькая. Больше она напоминала дачный домик, только плетёный из прутьев. Я с интересом разглядывал это произведение искусства - четыре комнаты, очаг, вокруг которого ходили две женщины, обнажённые по пояс.
   Скосив глаза, я с интересом рассмотрел их грудь - вполне ничего, торчат как надо. Посмотрел на лица - миловидные, напоминают индусок - никакого зверства и подточенных зубов. Из нарядов, по общепринятой практике - набедренные повязки. И ноги вполне ничего... Жизнь налаживается, не так ли, Вася?! - подумал я с удовлетворением. Вот только не хватало привычных столов и стульев - везде циновки, постеленные на пол. Очаг сложен из камней, что-то вроде печки. Железа тоже нет, котлы деревянные, а варят они - как когда-то в древние века на земле - бросая в котёл раскалённые в очаге круглые камни. Выглядит не очень привычно, вернее - совсем непривычно - но вполне эффективно: по хижине разносился запах свежесваренного супа, так, что я непроизвольно сглотнул слюни. Всё сухомятина и сухомятина, да корешки пускаю, а вот супчика навернуть было бы неплохо.
  - Вот твой дом на неопределённое время. Это твои женщины, можешь с ними делать что хочешь. Обучение начнём завтра утром. Женщины тебя обучат языку племени акомов, что бы ты мог общаться с местными жителями. Вопросы есть?
  - Хммм...женщины - правда, всё, что я хочу?
  - Нууу...если уж не совсем зверство какое-то, то всё. Или ты о чём? - Варган откровенно смеялся, глядя, как я мнусь на месте - ну давай без обиняков, спрашивай, что неясно.
  - Ну, как жёны, что ли? Или как прислуга? Или...что?
  - И жёны, и прислуга, и учителя, и пригляд за тобой. Вот ту, чёрненькую, звать Васона - хе хе, созвучно, правда? А эту, посветлее - Аргана. Они будут следить, чтобы ты ни в чём не испытывал недостатка.
  - Скажи, Варган, а сами-то они не против? Ну, это...быть в роли наложниц и прислуги при каком-то пришлом парне?
  - Ты так ничего и не понял, хотя и старался делать умную физиономию: для них честь служить Хранителю! Любая из женщин акомов почтёт честь спать с Хранителем, готовить ему, предоставлять ему любые услуги! Деревья, по религии акомов, есть душа леса, Хранители леса, а мы их дети, а значит - суть божества. Поэтому ты делаешь одолжение, что принимаешь к себе в дом этих двух женщин, и они счастливы. Если они тебе не понравятся - ты можешь их выгнать, и взять других, и никто тебе ни слова не скажет. Ты в своём праве. Вот только если ты будешь бесчинствовать - тобой займётся совет Хранителей, и тогда тебе мало не покажется, заверяю тебя. Для чего это я сказал? А чтобы у тебя иллюзий не было.
  - Ладно. Последний вопрос, сам по себе напрашивается - почему такой почёт Хранителям? Почему их так мало, если они так долго живут? Да за тысячи лет их должно быть миллионы! Как и Деревьев...
  - А ты не догадался? - хмыкнул Варган - не все могут стать Хранителями. Ты даже не понимаешь, как тебе повезло - в том, что ты остался жив. Хранителем, Носителем Семени, могут быть совсем не все люди. Никто не знает, отчего это зависит, но только один из нескольких сотен людей переживает превращение в Хранителя. Тебя лихорадило после того, как ты переспал в дупле? Ты терял сознание? Конечно, терял. Только вот очнуться могут не все. И из этих, кто пережил, процентов восемьдесят доживает до стадии Дерева. Остальные или погибают, или пропадают, и судьба их неизвестна. Наша задача, Хранителей, состоит в том, чтобы лес жил, чтобы Деревья жили, чтобы всё оставалось так, как есть. Заметил, что у людей нет металлических орудий труда или оружия? Не удивило это тебя? Удивило? То-то же...но это всё будет дальше, в процессе обучения ты всё узнаешь. Отдыхай. Рано утром я за тобой приду и мы займёмся преобразованием твоего тела - лишний жир, рыхлая плоть, надо из тебя делать настоящего Хранителя и мужчину. А то как бледный слизняк какой-то....
  Варган усмехнулся и вышел из хижины, похлопав меня по плечу и успокаивающе буркнув:
  - Ну-ну, не так всё плохо...глянь, какие девушки тебя ждут.
  Я остался стоять посреди хижины, ошеломлённый захлестнувшей меня информацией и потрясённый перспективами: жить долго и счастливо было, конечно, очень даже заманчиво, а если никто не принуждает становиться деревом - так я могу вообще жить вечно! Вот только в приложение ко всему - странная организация Хранителей, занимающихся непонятно чем, а как уяснил я из услышанного - как бы не они и были настоящими правителями этого мира. Почему тут нет орудий из железа? Потому, что ими удобнее рубить лес, уничтожать деревья. Каким образом они всё это регулируют, как добиваются того, чтобы железо было под запретом? Да запросто - к примеру - религия накладывает табу на железа, ну не угодно оно богам, и всё тут. За его использование смерть - и кто решится им противостоять? Это что же, получается, никаких больше государств нет, и единая религия? Вроде есть какие-то государства, но религия, похоже, одна и та же. Или нет? Как Хранители проникли во все структуры власти, сколько их? Ладно, не буду ломать голову - постепенно всё выясню.
  Ко мне подошла одна из терпеливо ожидающих девушек, стоявших у стены и дожидавшихся, когда два Хранителя закончат разговор и спросила на ломаном имперском языке:
  - Господин идти еда?
  - Да, господин хочет поесть. Давай, чего вы там наварили, есть буду.
  Я без церемоний уселся на возвышение для обедов и с удовольствием стал рассматривать суетящихся девушек. Зрелище было очень, очень приятное - обе красотки были ростом пониже меня, где-то около ста шестидесяти пяти сантиметров, что по имперским меркам просто карлики, а по меркам акомов, довольно много. Фигуры их были крепкими, спортивными, на смуглых, блестящих, как будто намазанных маслом телах играли мышцы. Может быть они были чуть худоватыми - на земной вкус, но тут они вполне соответствовали статям остальных обитателей Машрума. Впрочем - попки их были круглыми, груди вызывающе торчали вперёд, ноги длинные и очень правильные - в общем зрелище было такое, как будто я оказался где-то на подиуме, а передо мной скакали какие-то Натальи Водяновы - только не такие белые.
   Девушки время от времени стреляли в меня глазками и что-то шептали друг другу - я сразу заподозрил, что они обсуждают меня и смутился - в сравнении с ними я был увалень каких мало. Потом я приободрился - я всё-таки Хранитель, так что типа полубог! Может они вообще говорят о том, какой я такой-сякой молодец! Эти мысли меня рассмешили, и я окончательно успокоился.
  Девушки наставили мне плошек с едой - какие-то овощи и фрукты, деревянная чашка с супом (у меня аж в животе заурчало!) - суп приправлен пахучими растениями.
  Питьё, похоже по запаху на то, что пил Варган, в такой же бутылочке - я отхлебнул - что-то вроде слабого пива. Подумалось - надеюсь это не что-то вроде нигаманчи, которую делают индейцы южной америки, живущие в джунглях. Я, когда прочитал об их напитке - чуть не сблевал. Книга такая есть - два чеха, Ганзелка и Зикмунд, путешествовали по миру и приехали к южноамериканским охотникам за головами, тем, что тсантсу делают - уменьшенные головы врага. Так у этих индейцев напиток такой был - нигаманча - это когда несколько женщин с крепкими зубами жуют стебли юкки (растение, типа картошки)и плюют в чан. Солнце, жара, слюна- брожение- алкоголь. Потом эту жидкость пьют воины - в торжественные минуты, и просто бухают.
   Заброженных плевков я не желал, потому подозрительно принюхался к жидкости в тыкве, вылил немного на свою ладонь и посмотрел - ага, вроде не плевки, а честный сок какого-то растения, из плодов, что ли. После этого исследования с наслаждением залил в себя половину тыквы - жидкость была прохладной, явно алкогольной и я с предвкушением ждал прихода - вот-вот накроет и я слегка забудусь, может даже представлю, что после попойки лежу у себя в комнате и слушаю музычку. Увы - Варган не зря сказал, что ни черта алкоголь меня больше брать не будет - никакого прихода, один расход жидкости. Я даже сплюнул от разочарования и как будто услышал хихиканье в своей голове. Может показалось, а может чёртово семечко баобаба развлекалось...
  Ужин прошёл довольно скомкано - конечно, есть хотелось, но вид мелькающих на уровне глаз смуглых сисег на расстоянии протянутой руки навевал мысли о чём угодно, только не о полноценной вдумчивой еде.
   В общем, Грех завладел мной окончательно и бесповоротно и едва закончив осуществлять питание, я завлёк чёрненькую девицу в соседнюю комнату, где на ворохе красиво вышитых циновок и осуществил своё право Хранителя на полноценное сексуальное обслуживание. Трижды. Под протяжные вздохи и стоны партнёрши.
  После того, как всё успокоилось и набедренные повязки заняли своё законное место (впрочем - они мало мешали процессу, можно было и не снимать!), я решил заняться изучением местного языка - мало ли как пригодится, хоть узнаю, какие гадости говорят про меня окружающие акомы (язык не поворачивался теперь называть их дикарями, после того, что я узнал, да и как-то стрёмно называть дикарями тех, с кем спишь и ешь).
  Васона оказалась не только очень умелой любовницей, но и прекрасной учительницей, вдумчиво подошедшей к процессу изучения. Начали мы с частей тела человека, что было довольно опрометчиво, так как это опять чуть не закончилось соитием - я еле удержался - потом перешли на хозяйственные предметы - ложки, чашки и так далее.
  К ночи я уже твёрдо знал десятка два общеупотребительных слова, половина из них касалось частей мужских и женских тел, а также не очень твёрдо - несколько десятков слов вроде 'хижина', 'небо' и 'циновка'.
   Язык акомов не представлял ничего особо сложного и напоминал язык индейцев. У меня даже опять возникли подозрения, что языки Земли и Машрума имеют общие корни - может быть, когда-то, два мира плотно сообщались друг с другом?
  Спал я один - терпеть не могу, когда кто-то торчит под боком и пихает меня коленками. Если я когда-нибудь женюсь, то жене выделю отдельную спальню - пусть там спит и мне не мешает видеть сны. Кстати, надо спросить у Варгана - а производить детей мне моё нынешнее состояние позволяет? Или я уже стерилен? Было бы неприятно знать, что я не оставлю после себя человеческих детёнышей...
  Аргана прокралась ко мне уже тогда, когда я засыпал и практически потребовала на своём птичьем языке любви и ласки - я её прогнал, заверив на ломаном акомском и имперском, что завтра всё будет - и любовь и ласка, а сейчас, я если она не уберётся и не даст мне поспать как следует, огребёт по-полной гнева великого Хранителя. Ну в самом деле - я им что, бык-производитель, что ли? Спать-то надо когда-то!
  Пробуждение было отвратительным - утро началось с рёва мерзкого Варгана, который орал, как три океанских парохода:
  - Подъём! Нас ждут великие дела! Сейчас на пробежку по лесу - три километра туда и обратно, а потом засядем за мозговые упражнения. Будет делать из тебя хранителя, обтесав эту белую тупую глыбу до сердцевины!
  Мне очень не понравились его слова об обтёсывании меня до сердцевины - эдак сострогают нафиг, ничего не останется. Мне моя плоть как-то нравится, я не нанимался работать бегуном или другим каким спортсменом, но делать было нечего, так как у этого козла в руках была плётка, которой он ощутимо врезал мне по голой спине.
  Вот не нравится мне когда бьют по спине - я еле сдержался, чтобы не врезать ему как следует. Но сдержался, помня, как из этого 'буратинки' вылезает здоровенная деревянная пика и лишь зашипел и заматерился по русски.
   Быстро посетив заведение на задах у хижины - типа сортир, я побежал по тропе, подгоняемый безжалостным Варганом. Про себя решил - нет, гадина, не дам я тебе повода измываться над знатным манагером и так наддал по тропе, что Варган с трудом за мной успевал, а потом даже слегка отстал, потерявшись где-то на горизонте. Затем я сбавил ход и дождался его - практически не запыхавшегося, но удивлённого:
  - Мдя, Вас, теперь я верю, что имперцы не могли тебя догнать! Видимо, это результат повышенного тяготения на вашей планете, твои мышцы и связки всю жизнь работали при двойном тяготении, вот и результат. Ладно. Сейчас мы попробуем, как ты можешь сопротивляться обученному воину в рукопашном бою. Становись в стойку - если умеешь.
  Я встал в стойку, напоминающую нечто среднее между боксёрской и стойкой Брюса Ли - типа 'Манагер бьёт хвостом в солнечный день'. Стойка эта ничего не означала, кроме того, что я стоически готов был принять все испытания, которые сейчас обрушит на меня злостный Хранитель. И он обрушил. Этот гад пинал меня, бил руками и ногами - не смертельно, конечно, просто обозначая удар хлёстким окончанием, но я знал точно - если бы он закончил удар в полную силу, то убил меня бы в первые секунды боя. При этом он подзадоривал меня, смеялся и хохотал:
  - Давай, давай, карзум ты зажравшийся! Шевелись, потомок маркузов безмозглых, ну сделай мне хоть что-нибудь, бревно ты замшелое!
  В конце концов я не выдержал, и не смотря на град ударов, которыми встретил меня Варган, набросился на него, поднял в воздух и со всей дури шваркнул в болотце, покрытое ряской, в десяти метрах от места тренировки. Варган, пролетел десять метров по воздуху, выпучив глаза и откашливаясь вылез из лужи, прочистил глаза и уши, залепленные грязью, и ошеломлённо сказал:
  - Ну и здоров же ты, тебя бы обучить бою, равных бы не было! Пошли купаться, ты весь в земле, да и я не совсем чистый...
  Мы оба засмеялись, и побежали в ту сторону, откуда раздавался шум водопада.
   В этом места небольшой ручей, шириной метра три, падал с высоты пятиэтажного дома, образуя в месте падения тихую заводь с прозрачной, как стекло, водой.
  Я уже убедился, что в здешних реках купаться было противопоказано, но тут никакой опасности видно не было и мы с наслаждением нырнули в прозрачные воды, смывая пыль и грязь. Мои синяки и царапины, поставленные мне учителем, в считанные минуты зажили и на теле не осталось ни следа от повреждений.
   Я с удовольствием огладил тело - да, от того манагера, каким я был несколько месяцев назад, не осталось и следа - лишний жирок ещё был, конечно, но под кожей перекатывались крепкие мощные мышцы, кожа стала смуглой и загорелой, а глаза, глаза видели так далеко, что могли рассмотреть какую-то летающую тварь за километр от нас. Хммм...тварь-то была интересная - даже отсюда я видел, что это совсем не птица, а что-то вроде огромного птеродактиля. Я даже поёжился - хватанёт такая гадина, и пиши пропало. Надо будет выяснить у Варгана, как выращивать из своего тела такие штуки вроде стилета, и вообще - как управлять процессами в своём теле, мало ли кто нападёт...
  Как будто услышав меня, Варган, закинувший руки за голову и наслаждавшийся падением на плечи водяных струй, сказал:
  - Тебе ещё многому надо научиться - а самое главное - владеть своим телом, ты должен уметь выстраивать из своего тела то, чего тебе хочется. Первое, что мы должны сделать, это привести тебя в соответствие с обликом местных жителей. Если ты появишься в империи таким, какой ты сейчас есть, первое, что сделают имперцы - это возьмут тебя в рабство, или же убьют. Ты не похож на местных так, как дикий зверь на ручного калама.
  - А что, я могу как-то преобразовывать своё тело? - с интересом спросил я - могу изменять формы тела, лицо, руки и так далее?
  - Можешь - при определённой практике и умении. Но до некоторых пределов - нельзя, к примеру, изменять костяк. Если у тебя крепкий костяк, он таким и останется. А вот мягкие ткани - сколько угодно. Хрящи - сложнее. Вернее, строго говоря, ты можешь изменять всё, но процесс изменения костей настолько сложен, настолько длителен, что у тебя не хватит времени и терпения, чтобы его завершить. Опять же - есть ещё условие - твои способности изменяться и вообще способности Хранителя, зависят от того, как ты сросся с своим Семенем. Это сращивание длиться годами, и способности могут проявляться совсем неожиданные - вплоть до проявления шаманизма. Ты не чувствуешь у себя никаких способностей шаманизма? Ну-ка, попробуй поднять мысленно камешек и кинуть его подальше? Никак?
  - Нет, никак - с сожалением сказал я - нет у меня способностей шамана.
  - Ну, ещё рано говорить. Некоторые сращиваются с Семенем пять-десять лет, так какие твои годы? Успеешь ещё. А может и не успеешь - всем даны разные способности. Вот я - у меня способности бойца, воина, я обучаю молодых Хранителей защищать свою жизнь, умению убивать голыми руками и подручными средствами, другие - специализируются на шаманизме, третьи...ну потом узнаешь. Давай-ка пошли с тобой потренируемся в рукопашном бое - я покажу тебе несколько приёмов, ты их должен знать, как свои пальцы, это основа всего комплекса. Выучишь их - потом будет легче. Будешь лениться или делать неправильно - я буду бить тебя плёткой!
  - А без плётки нельзя? Не люблю я как-то, когда меня бьют...
  - Без плётки нельзя. Ясно, что ты её не любишь, потому она и будет, плётка-то. А ты думал, жизнь Хранителя сладка? Нееет...терпи, ещё хуже будет! - и Варган хлопнул плёткой по моему заду, после чего я побежал по тропе очень быстро, проклиная грёбаный Машрум, грёбаного Варгана и грёбаную плётку, которой я с удовольствием отходил бы этого Хранителя, если бы его осилил.
  Вот так и началось моё обучение у Хранителей. Первые дни были ужасны - сил у меня оставалось только доползти до хижины - девушки меня радостно встречали, массировали, быстренько кормили и занимались сексом, после чего я засыпал, как убитый, без сновидений и размышлений.
  Такая потогонная система продолжалась около месяца - за это время я сильно похудел, согнав последние остатки жира и дряблости - теперь я бы смог с успехом выступать в боях без правил - в такую зверюгу, наподобие Тактарова, я превратился. До умственных упражнений мы ещё и не дошли, наверное, вначале Хранитель решил выжать из меня остатки цивилизованной рыхлости и слабости, а потом уже перейти к тренировке разума. Ну что же, своей задачи он добился - как говориться - если медведя долго бить, он на велосипеде ездить научится. Я научился. Не скажу, чтобы я стал мастером рукопашного боя, но основные навыки я получил точно, и даже на Земле, я сейчас с успехом мог бы противостоять двух-трём противникам, а на планете, где сила тяжести была половинной - я был вообще суперубийцей. Я выше прыгал, поднимал бОльшие тяжести, мои кости и связки были крепче, чем у здешних аборигенов. Идеальный боец.
  Через месяц настала очередь борьбы с оружием. Варган заявил:
  - Ты попадёшь в империю, где всё основано на силе, на праве сильного. Ты должен владеть оружием, как своими руками и ногами. Воины племени акома часто нанимаются к богатым имперцам в качестве воинов-телохранителей, или поединщиков - фактически наёмных убийц. В империи есть такой закон - если ты публично вызвал кого-то на поединок,а он отказался, то такой человек признаётся трусом и теряет лицо, а значит его статус в иерархии империи падает. Поэтому, например, именитый господин может нанять тебя, как поединщика и заплатить за то, чтобы ты вызвал какого-то человека на поединок - убьёшь ты его - хорошо, не убьёшь, он откажется от боя - тоже хорошо, он потеряет лицо. Улавливаешь?
  - Улавливаю. У нас это называлось дуэли. Только вот одно не пойму - а кто позволит этому поединщику подобраться к влиятельному лицу, чтобы вызвать его на поединок, да чтобы при свидетелях, да чтобы ещё потом позволили уйти!
  - Ага. Соображаешь. Так вот в том и состоит искусство, чтобы прорваться к вельможе, и бросить ему вызов, прежде, чем тебя убьют! Бросил вызов - всё, теперь только бой с ним. После боя - да, надо бежать и как можно быстрее, скрываться от мести родственников, но официально, перед государством, ты не виноват - ты бросил вызов, он проиграл. Акомов охотно берут в охранники - они славятся тем, что всегда держат слово, данное своему нанимателю, неподкупны и свирепы. Страх перед своей свирепостью приходится поддерживать, убивая в месяц пару-тройку каких-нибудь головорезов, а то и почаще, благо, что их в портовых городах хватает. Первое время, тебя никто не будет напрягать выполнением заданий Хранителей, ты будешь вживаться в этот мир, искать своё место в нём, но когда ты как следует обоснуешься, наступит момент, когда к тебе придёт человек и скажет: 'Во имя Деревьев!' и ты сделаешь всё, что он скажет. Это может произойти через десять, может через сто лет, но будет обязательно. Помни, что ты часть семьи Хранителей, а не просто Белый Вас. Всё осознал? А раз осознал - пошли, буду учить тебя биться мечами, копьями, дубинками и ножами - всем, чем положено уметь биться обычным акомам и просто воинам империи.
  
  Глава 5
   Искусство владения оружием оказалось гораздо более сложным, чем мне казалось. Я получил столько синяков и ушибов, сколько не получал за всю свою жизнь. Варган не щадил меня, лупил почём зря - было и несколько переломов - трижды сломал руки, пять или шесть раз рёбра, дважды я получил перелом голени.
  Прежде, чем я научился более-менее отражать его удары, научился ненавидеть Хранителя, больше чем рабовладельцев. Больше всего мечтал научиться владеть оружием так, чтобы наподдать ему сильнее, чем он мне, изуродовать, изломать эту скотину, отбить, как отбивную!
  Я не могу передать ярости, охватывающей меня во время тренировок и ненависти, которую я испытывал к этому существу. Никакой похвалы - унижения, насмешки, издевательство. Через много лет я понял - это был жестокий, но наиболее эффективный способ выковать из меня совершенную машину убийства. Факт - я должен был так ненавидеть своего учителя, так желать его прибить, чтобы это помогало мне максимально быстро запоминать приёмы боя.
   Никого не интересовали мои чувства - что я для них - потенциальное Дерево, Носитель! Да, важен для будущего, но ещё важнее то, чем я стану для организации Хранителей. Это была учебка, только самый её жестокий вариант. Некогда, я читал о том, как готовят 'морских котиков', элитный спецназ американцев - вот это всё чем-то напоминало мне то, что я читал об их тренировках. Если бы не жесточайший прессинг тогда, мог бы я сделаться тем, чем сейчас являюсь? Не знаю. Не знаю...
  Через два месяца занятий, я начал вполне сносно фехтовать всеми доступными мне средствами убийства - лучше всего получалось у меня владение тяжёлым деревянным мечом. Конечно, наши мечи были затуплены, но даже ими можно было спокойно переломить руку или разбить голову. Моя большая сила, огромная для этой планеты с пониженной тяжестью, позволяла мне вращать тяжеленным мечом, гораздо более тяжёлым, чем пользовались все мои предполагаемые соперники. Со слов Варгана (да я и сам видел раньше), самые длинные мечи не превышали длины вытянутой руки человека, до плеча. Я не знаю, чем это было обусловлено - может сопротивлением материала, того же дерева, может каким-то традициями, но - меч индивидуально готовился под каждого человека и составлял не более длины руки до плеча.
  Вот тут я был на коне - без всякого ущерба для скорости, я мог использовать меч длиной в полторы своей руки и более, кто фехтовал, знает, какое огромное преимущество даёт большая длина клинка, да что клинка - даже более длинные руки дают рукопашнику большее преимущество. Мой меч, соответственно, будет очень тяжёл - в сравнении с остальными мечами и крепче, из-за своей массивности, а значит - при столкновении двух мечей, выдержит тот, который прочнее. Про удары по доспехам уже и говорить не буду - одно дело врезать по ним лёгким мечом, а другое - здоровенной оглоблей.
  Варган заявил, что после того, как я сносно начну владеть мечом и копьём, занятия будут проходить в полном боевом снаряжении - в доспехах - в шлеме, в поножах - в обычной деревянной броне.
  Так же хорошо у меня получалось работать копьём. Копьё мало чем отличается от посоха - посох только покороче, мой посох-копьё был массивным, из железного дерево - вот им я и начал всё-таки доставать Варгана, и с каким наслаждением, надо сказать!
   Первый раз, когда я, вращая этим орудием убийства, врезал ему в бок, стал моим личным праздником, после чего Варган, морщась, сказал, что моё инопланетное происхождение даёт мне преимущество, иначе бы он... Впрочем - этот адский хранитель отыгрался на мне в занятиях с мечом и ножом. Ну а что делать? Это исчадье ада тренировалось пятьсот лет, а я только три месяца! Через пятьсот лет, возможно, я его за пояс заткну, но сейчас, сейчас я преобладал только в тех приёмах боя, где требовалась большая сила, умение быстро двигаться с тяжёлым оружием.
  Наконец, в один из дней, Варган привёл меня в свою хижину, показал на груду деревянных пластинок, связанных ремешками, и сказал:
  - Давай, надевай, без этого снаряжения ни один воин не будет выходить из дома, а уж тем более не будет наниматься на службу. Учти - воин здесь существо очень влиятельное и обладает довольно высоким социальным статусом. Мы с тобой попозже изучим кодекс чести воинов, по пунктам - если ты нарушишь какой-нибудь из пунктов, то потеряешь лицо. А потеряешь лицо - потеряешь свой статус и, соответственно, уровень заработной платы. Воинам с высоким статусом платят выше, их берут на службу более богатые господа, воины с низким статусом могут быть лишь мелким воинским мясом или сбиваться в стаи грабителей на большой дороге.
  - А что значит иметь высокий статус? Что такое статус воина?
  - Их, статусов, десять. На каждый статус воин сдаёт экзамен - он должен выдержать три боя с одним или, по очереди - трёмя воинами того статуса, на который он сдаёт экзамен. В каждом большом городе есть школа фехтования, где обучают воинов, а также принимают экзамены на статус. Чем выше статус, тем, значит, выше умение воина, а значит выше его заработная плата. Каждый воин носит на груди татуировку с знаком воина - звездой. Чем больше звёзд, тем больше статус воина. После каждого нового статуса, ему выкалывается новая звезда и выдаётся пергамент с подписями свидетелей продвижения в статусе - это необходимо для того, чтобы подтвердить нанимателю законность твоего статуса - вдруг ты врёшь.
  - А если я потерял этот пергамент? Как я докажу, что я такого-то статуса?
  - Это на усмотрение работодателя, но вообще-то, дубликат твоего пергамента хранится в той школе, в которой ты сдавал экзамен, и тебе могут выдать копию - за деньги, конечно. Да и все сдачи экзаменов только за деньги, и немалые, и чем выше статус, тем больше стоит экзамен.
  - Представляю, какой тут простор для подкупа! - усмехнулся я - небось, все вельможи имеют десятый уровень статуса!
  - А у вас не так разве? Если есть деньги, есть статус, неужели не найдётся никого, кто бы не мог его купить? Купят, обязательно купят - люди одинаковы во всех мирах, или я не Хранитель...
  - А что, больше никаких обозначений статуса воина, кроме татушки на груди, нет? Ну как узнать, какого он статуса, если на нём надета броня?
  - На броне. Рисуют на броне, и всё. Кстати - очень удобно, все низкостатусные сразу видят, кто есть кто, и меньше усилий на выяснение отношений. Боятся. Хотя - если соберутся несколько низкостатусных, и нападут на всокостатусного - мало тому не покажется, загрызут шавки. Ты не придавай особенно большого значения статусности и законам соответствия статуса - сам сказал - всё покупается, всё продаётся. Все это знают, но вслух об этом говорить не принято.. Считай, что статусность нужна тебе для получения более высокого жалования, и всё тут. Ладно, давай ближе к делу - попытайся сам догадаться, как, что и куда пристроить. В будущем тебе придётся надевать эти штуки в течении минуты. А даже, желательно, нескольких секунд. И я тебе в этом помогу...
  Помог, свинья самопроизвольная. Читал я, как в армии жрут, пока не догорела спичка, и одеваются за секунды - бесконечное количество раз, на время, вот примерно то же самое он со мной и делал. А когда не успевал, хлестал плёткой. Спичек тут не было, но он брал маленьку палочку и зажигал её от очага...Через неделю я уже надевал комплект брони за тридцать секунд.
  При этом он приговаривал:
  - Учись, учись - олух ты медлительный! Быстрота надевания брони когда-нибудь спасёт тебе жизнь! Потом спасибо мне скажешь, что научил!
  Потом, может быть, я и скажу ему спасибо, но сейчас я готов был его убить - что, сейчас, я запросто бы смог сделать - уровень моего боевого искусства возрос настолько, что я уже, вкупе со своим преимуществом в силе, мог с ним потягаться почти на равных - ну, если он не будет применять штучки Хранителей, типа деревянного стилета. В общем и целом мы только-только начали подходить к настоящему умению - умению Хранителей - сказал он мне как-то на тренировке, когда мы тяжело дышали, отдыхая после бурных скачек и взрыхления земли на тренировочной площадке в глубине джунглей. Только тогда, когда я достигну уровня лучших из акомов, или хотя бы приближусь к нему, мы начнём занятия по настоящим знаниям Хранителей.
  Похоже, я приблизился к этому уровню через семь месяцев с того момента, как оказался в одной из деревень акомов и начал обучение с Хранителем. Я каждый день делал отметку о прошедшем дне на столбе, поддерживающем крышу хижины.
  Стоит рассказать - как шла моя жизнь в деревне все эти семь месяцев - срок довольно длительный и при моём жестоком обучении, казавшийся бесконечным.
  График был жёстким, но каждые семь дней у меня был один выходной, в который я валялся, если желал и ничего не делал того, чего не хотел. Я страстно ждал этого дня, по понятным причинам. Моя земная жизнь теперь вспоминалась мне как приятный, ласковый сон - это там у меня были два выходных, работа с девяти до шести, а потом делай, что хочешь. Теперь - подъём в пять утра, завтрак, пробежка три километра, занятия борьбой без оружия, обед, занятия фехтованием, ужин, изучение языка акомов и их обычаев с моими наложницами, секс с одной из них, или сразу с двумя, сон, и с утра всё заново. Только в выходной день я мог позволить себе расслабиться и заняться тем, что я хотел. А что я хотел? Перво-наперво выдрыхнуться как следует...но и этого я лишился - месяцы подъёма спозаранок приучили меня вставать рано. Ну ладно. Встал в восемь часов - думаешь - а чем заняться? Пошёл по деревне - разговоры с акомами - скоро надело, о чём мне с ними говорить? О способах охоты на калама? Приготовление приманки для ловли ушастого копиуха? Единственно, о чём я с ними мог поговорить на равных - об оружии и пользовании им.
  Действительно, акомы обладали большой ловкостью и силой, неожиданной для их небольшого по меркам Машрума, роста. Они великолепно владели всеми видами оружия, которое я знал и которым учили владеть и меня. Единственно, чему не учил меня Варган, это стрельбе из духовой трубки. Он объяснил, что это умение всё равно не пригодится мне в Империи - таскать с собой духовую трубку длиной два метра, напоминая всем подданным империи о том, что ты можешь тихо убить каждого из них отравленной стрелкой из-за угла, было как-то непрактично и опасно. Одно дело замаскировать заказное убийство под честную дуэль, а другое - стрельнуть палочкой с нервно-паралитическим ядом, это могло подставить всех остальных акомов, выставив их в качестве обычных наёмных убийц, сорвав ауру честных, хотя и немного безумных воинов. В Империи были запрещены любые сообщества наёмных убийц - если дознавались, что кто-то совершил заказное убийство, убийцу подвергали страшным пыткам и конец его был только один - смерть.
  В моих путешествиях по деревне акомов и по окрестностям вокруг неё, меня всегда сопровождала одна или обе сразу, мои подруги - как сказал некогда Варган, и я это знал наверняка - они исполняли роль не только моих служанок и наложниц, но ещё и соглядатаев, следящих за тем, чтобы я не убежал в неизвестном направлении. Вдруг мой дух окажется таким слабым, что не выдержав издевательств наставника я свалю в неизвестном направлении - они должны знать это направление. Как сказал Варган - для моего же блага, так как с нынешними знаниями и умениями я не продержусь в Империи и двух дней без того, чтобы меня не продали в рабство, или убили и ограбили.
  Да я, в общем-то, бы не против, чтобы подружки меня сопровождали - всегда можно прижать любовницу в укромном уголке и совершить...хммм...что хочешь. И сколько хочешь.
  Ах, эти купания в лесном водопаде, это гладкое смуглое, горячее тело, судорожно извивающееся в твоих объятьях под падающими прохладными струями хрустальной воды... а шелковистая трава на берегу, и мы, лежащие рядом в любовной истоме, и моя рука теребит её гладкую шёлковую грудь... Сейчас я вспоминаю эти картины с лёгким налётом грусти и радости - нужно радоваться жизни, радоваться тому, что она даёт тебе в этот момент - кто знает, что там, впереди?
  Узнал я, и то, как акомы уберегаются от москитов и всякой кровососущей дряни - всё гениальное просто - они натирались растёртыми листьями некого дерева, они называют его аруон, его запах напоминает чем-то запах огурца (когда я попал к акомам, всё время удивлялся - какого чёрта от всех пахнет огурцами? Правда, это было даже пикантно, когда твоя любовница пахнет огурцом...). Фитонциды, источаемые этими листьями были настолько сильны и так неприятны насекомым, что они облетали аборигенов за версту.
  Позже я узнал, что поставка этих листьев в Империю был одним из основным способов заработка у акомов - они ревностно стерегли места, где росли деревья аруон и горе чужакам, которые пытались украть у них хоть один лист! Их попросту убивали.
  Да я прекрасно понимал акомов - попробуй заработай что-то в этих джунглях, а хочется каких-то красивых тряпок и украшений для женщин, красок для раскраски, экзотических пряностей и украшений, броню для молодых воинов, уходящих на заработки, хорошее оружие.
  Чем мог воин заработать на оружие? Сбором листьев дерева аруон занимались только женщины и дети - воину не пристало пачкать рук работой, его дело - война и производство детей. Войны было не так много, так что для воинов оставалось только второе развлечение - ну, после тренировки, конечно. Потренировались, пошёл, затащил под куст или в хижину свою женщину и понеслось - сладострастные крики частенько неслись по всей улице и никто не обращал на это не малейшего внимания - этакий фон, как кудахтанье кур или стрекотание птиц над головой. Только при особо пронзительных и особо сладострастных криках, проходящий мимо воин мог сказать своему спутнику что-то вроде: ' Смотри, как Ануан старается, знойная баба - жаль не мне досталась! Я, тогда, на битве за неё, оступился, наступив ногой на камень и проиграл этому негодному Анубу. Теперь вот она для него поёт!' А если это была спутница, тогда речь была бы другой: 'Видишь, как баба старается! А из тебя, хоть весь день пыхти, звука не выдавишь! Как бревно торчишь!' - на что она отвечала - 'А ты на тыкву Ануба посмотри, и сравни со своей - то-то его Ануан так вопит, завопишь тут! Молчал бы уж!'
  Эти самые тыквочки-написечники меня, вначале, сильно забавляли - ну как можно воспринимать серьёзно голого мужчину с тыквой на письке? Клоуны, право-слово! Однако, после того как я там пожил и узнал акомов ближе, мнение моё диаметрально изменилось - для меня они стали не дикарями, а народом могучих воинов, довольно мудрых, умелых, с чувством юмора и довольно добрых - если не трогать их обычаи и запреты. Что написечники? Мало ли у нас дурацких обычаев, которые могут привести в шоковое состояние людей из джунглей? Это другой мир, другие обычаи, и через какое-то время стало казаться вполне обычным, что впереди каждого мужчины торчит длинная тыковка.
   Впрочем - я предпочитал набедренную повязку - но я и не родился в джунглях! Да и акомы, уходя в Империю, одевались соответственно её модам и обычаям, оставляя свои тыковки дома - дураками они отнюдь не были.
  Акома в полном боевом вооружении ничем не отличался от воина империи - ну, если только своим ростом, гораздо меньшим, чем у остальных жителей этого мира. Но смеяться над его ростом мог только идиот - один акома, как я говорил раньше, стоит трёх-пяти обычных воинов.
  Очень мне импонировал их обычай воспитания детей - если что-то случалось с родителями ребёнка - детей кормила вся деревня, да и различий между детьми не делалось - забежала в дом толпа детей, своих и чужих - уселись есть, поели и побежали дальше - все родня, все свои. Не видел я каких-то проявлений злобы, зависти - может, правда, жил там недолгое время? Наверное и такое было, все же люди - а зависть и злоба нормальное для людей чувство. Но всё равно - дни и месяцы прожитые мной у акомов, вспоминаются как жизнь в раю. Наверное так жили Адам и Ева до изгнания из из рая...
  Я в деревне был в почёте - воины оказывали мне уважительное почтение, разговаривали за жизнь, обсуждая урожай листьев аруон, прогнозы на появление листоедов жучков атупа, последнюю загонную охоту, на которой Гаракина чуть не затоптала бешеная самка матуба - 'Вот было весело! Он даже тыкву свою потерял, сигая в кусты!', приглашали зайти в гости, говоря, что я понравился их жёнам и они хотели бы со мной пообщаться поближе - обычай акомов был таков, что они спокойно могли предложить свою жену соседу во время визита того в их дом, или просто обменяться на время жёнами - всё в порядке вещей (то-то их дети были общими детьми!).
   Вначале меня это шокировало, а потом, и после разговора с Варганом, я понял - это тоже своеобразный способ выживания в джунглях, большая семья имеет шансов выжить гораздо больше, чем ячейка общества состоящая из трёх-четырёх членов. Фактически вся деревня была одной большой семьёй, кланом. (Понять я их понимал, но следовать их обычаям не собирался, подруг своих не предоставлял и в будущем тоже как-то следовать этому обычаю не хотел. Я же землянин, а не абориген планеты Машрум!)
  По зрелому размышлению, у меня был только один вопрос - а как с кровосмешением? Если они все тут родня, не приводит ли это к близкородственным бракам? Оказалось, этот вопрос они решали так: воровали и покупали жён из дальних семей-деревень. Вот и ещё стимул зарабатывать - красивая жена стоит дорого, чтобы её купить, надо много денег-ракушек, а значит, надо продать много листьев, а если нет жён и детей, чтобы собирать листья - надо зарабатывать как-то по другому - вот вам и развитие воинских искусств, походы в империю на заработки.
  Честно сказать - иногда я с удовольствием пользовался приглашением этих воинов и ходил к их жёнам... (Человек слаб! А особенно двадцатипятилетний манагер, попавший в цветник, или, скорее, как лиса в курятник. Тем более, что подруги не возражали и лишь хихикали расспрашивая - понравилась ли мне та или иная женщина)
   Где-то теперь бегают белокожие потомки Манагера, кряжистые, сильные и голубоглазые. Акомы с удовольствием воспринимали вливание свежей крови в их племя...
  Что же касается воровства жён, то этот обычай был, скорее, не практичным процессом добычи женщин, а чем-то вроде спорта: украсть женщину и довести её до своей деревни было очень, очень трудно - на поиски похищенной азартно кидались все воины деревни и в девяноста девяти процентах случаев ловили агрессора (поймав - слегка били, для порядка, и отпускали - под насмешки и хохот, сам видал!) , но один процент всё-таки умыкал девицу, и вот тогда умельцу были и почёт, и слава - его чествовали как великого воина и свои воины, и те, от кого он сумел уйти с добычей.
   Этот обычай был своеобразной подготовкой в воинских умениях, и был совершенно бескровным - ну, почти бескровным - не считать же за кровь расквашенный кулаком нос или подбитый глаз! Любое оружие было запрещено к применению во время похищения и погони - только верёвки и голые руки.
   Я смотрел на это дело и думал - люди всегда выдумают себе какую-то забаву - не футбол, так похищение девиц - надо же чем-то занять время.
  Стоит ещё написать о женщинах акомов - они славились красотой. Было в них что-то такое, неуловимое, дикое, при взгляде на этих женщин, вспоминалось не создание с нечёсной головой, в халате, зевающее и почёсывающее подмышки, а лесная нимфа, дриада, растворяющаяся в рощице берёз.
  Они были шаловливы, умны, страстны и очень спортивны - как и их мужчины. Часть женщин отказывалась исполнять обязанности по сбору листьев и обеспечению мужчин привычным образом жизни и тренировались наравне с мужчинами - они также уходили на заработки в Империю и имели ошеломляющий успех, как телохранительницы у жён богатых людей, а также, как телохранительницы и любовницы любителей таких амазонок.
  У меня были подозрения, что мои две подруги имели именно такую подготовку телохранительниц - иначе, как бы они могли надеяться меня остановить, если бы я собрался бежать?
   Все женщины акома были стройны - да, в который раз отмечаю, что полных людей на Машруме было очень мало - видимо генетические особенности обитателей этого мира таковы, но женщины акомов даже в этом мире выделялись пропорциями и красотой - что-то среднее между гимнастками и подиумными моделями.
  Самое интересное, что свою стройность и красоту они сохраняли до глубокой старости - даже убелённые сединами старушки были настолько шустры и стройны, что диву давался - как смогли они так сохраниться? Может здоровое питание, хороший климат и постоянные физические упражнения?
  Позже узнал - акомам очень помогали Хранители - лечили их, воздействовали магией - я пришёл к выводу, что в нынешнем виде народ акомов - это не те акомы, которые были много тысяч лет назад, а новая раса людей, искусственно выведенная Хранителями. Ведь второе название народа акома, было - 'Люди деревьев'...
  Вот так и протекали мои дни, недели, месяцы в деревне акомов, в выматывающих тренировках, в объятиях женщин и в созерцании райской природы вокруг. Возможно, у меня это было лучшее время на этой планете, а может быть - и во всей моей жизни.
  Через семь месяцев то ли интенсивность тренировок снизилась, то ли я втянулся, но только я уже не приползал в хижину вымотанным и выжатым, как лимон. Оставалось время, чтобы поговорить со своими подругами, вот от них я и узнал много сведений о народе акомов.
  В один из дней, после тренировки, бывшей в этот день короче обычной, Варган неожиданно сказал:
  - Пора тебе получить хотя бы начальные знания Хранителей. Курс занятий по боевой подготовке, ты, кое-как прошёл, сейчас тебя уже не так страшно выпускать в мир, можешь какого-нибудь хромого косоглазого однорукого воина слегка поранить, теперь настала пора духовных занятий - только после всего курса ты можешь считать себя настоящим Хранителем. Пока что ты недоделанный воин акома, не более того. Пошли к водопаду - снимешь броню, щит, я буду тебя учить духовному владению телом.
  Мы прошли к моему любимому водопаду, сняли с себя опостылевшую броню - она хоть и деревянная, но сделана из прочного дерева и не очень-то пропускает воздух. Под бронёй тело сильно потеет, так что, иногда, просто ручейки пота текут по телу. Благо, что тут не принято носить много одежды, а то бы вечно ходил мокрый.
  - Садимся друг напротив друга - начал Варган и подал пример, усевшись в позе лотоса, как её называют на Земле.
  Сидеть так я терпеть не могу, но что делать - кожаных кресел рядом как-то не наблюдается. Впрочем - после того как я уселся и расслабился, особого неудобство не испытал - ну, во-первых, за время тренировок я довольно прилично развил гибкость - теперь, если и не собью пяткой спичечный коробок с головы человека, то на шпагат сажусь совершенно спокойно - эта сволочь - наставник растягивал меня как грелку - как это ещё связки не порвал! Я целыми днями ходил враскоряку, к удовольствию детишек акомов, весело изображавших мою кривую ковыляющую походку - ругал их по русски, как Фаина Раневская: 'Пионеры, идите в жопу!'
  Хотя - может и собью коробок - за этот год Варган вылепил из меня если не Брюса Ли, то...хммм...в общем скачу и верчусь я не дурно.
  Когда мы уселись, Варган предложил закрыть глаза и прислушаться к моим ощущением. Он сказал, что я должен почувствовать своё тело, услышать движение крови по конечностям и органам, попробовать услышать своё Семя, которое помогает управлять процессами в организме. Он заверил меня, что это не так и сложно - просто надо сосредоточиться.
  А вот хренушки! Я часами сидел, как болван и думал лишь о том, как у меня чешется бок, потому, что по нему ползла букашка, что свербит в левой пятке...что у жены соседа классные титьки и она звала сегодня вечером прийти к ним на ужин, а в зубах застрял кусочек мяса - видимо его недоварили и оно было слишком жёстким и волконистым - ну ничего, ничего не шло в голову этакого возвышенного и магического!
   Я сильно расстраивался по этому поводу и впадал в депрессию. Заметив это, Варган успокоил меня - если физические упражнения трудны, то духовные ещё труднее, просто надо каждый день минимум два часа посвящать духовному изучению своего тела, и всё сладится. Ещё, он 'обрадовал' меня, сказав, что большинство обучается управлению процессами тела через пять-десять лет, а некоторые так и не могут этому научиться вообще, оставаясь 'недоХранителями', низшим персоналом в их организации, тупыми исполнителями, годными лишь на физические действия, как пушечное мясо.
  Воинские упражнения шли своим чередом, хотя и стали не такими тупо-изматывающими, больший упор делался уже на искусство боя, на различные специфические приёмы боя - например, бой с щитом.
  Здесь не было больших щитов, как у земных воинов типа римских легионеров, упор делался на небольшие, лёгкие кулачные щиты, если не ошибаюсь, на Земле они назывались баклеры, или что-то наподобие. Я запомнил его название после ролевых игр в сети - там этого снаряжения было дофига. Но одно дело пользоваться баклером в сетевых играх, и другое - в реальном бою.
  Я узнал очень, очень много о его применении - оказалось, что щит не только и не столько применяется для защиты от ударов противника, но это ещё и мощное оружие, которым можно покалечить и убить врага, особенно, если ты силён, как некий земной манагер. Варган даже опасался моих ударов щитом - я, если попадал, сносил его как картонного человечка с письменного стола, при этом нанося очень сильные ушибы и даже переломы. Конечно, как и всякий Хранитель, он быстро восстанавливался, однако удовольствия ему это не доставляло - с полчаса после этого он скрипел зубами от боли, а после, на него нападал страшный аппетит - телу нужно было брать откуда-то ресурсы для восстановления, вот оно и тратило на это свою плоть и кровь, а их нужно было восстанавливать.
  Так прошло полтора года. Я вжился в лесное племя акомов настолько, что уже иногда с усмешкой подумывал - не пора ли и мне обзавестись тыквочкой на передке?
  Некоторые женщины в племени уже обзавелись беленькими крепышами - эти дети считались детьми тех мужей, за которыми женщины состояли, мои подружки так и не беременели - меня это немного удивляло, но потом мне было разъяснено, что они, как бы, и не просто женщины для моего ублажения, но и воины-телохранительницы, хранительницы моего тела, а посему, на службе, не моги растить пузо. Средств для предохранения было достаточно - от вмешательства Хранителей-шаманов, до лекарственных средств из неисчерпаемой природной аптеки - джунглей.
  Мои успехи в духовном совершенствовании оставляли желать лучшего - хотя в воинских тренировках я уже и достиг, если считать по земным меркам - по крайней мере, первого дана, то в развитии духовных способностей Хранителя я так и оставался тупым, как пробка, хотя честно, каждый день, пытался погружаться в транс и расти духовно.
  День 'Х' наступил неожиданно, и когда я его не ожидал: как-то выходным днём, когда я лежал на травке возле водопада возле своих подруг, усиленно покувыркавшись с ними и поплескавшись с криками и визгом в прохладной воде, я закрыл глаза и попытался в очередной, стопицотый раз погрузиться в транс, ну, чисто по привычке.
  Тело всё гудело, усталое, в приятной истоме от любовных игр и купания с беготнёй, и все мои мысли куда-то ушли, поглощённые полученным удовольствием и усталостью. На мозг накатила какая-то чёрная волна, затопившая его до самого предела, не оставившая места для каких-то обыденных мыслей - я будто провалился в чёрный колодец, через который не было видно звёзд, кроме одной - она сияла в вышине, испуская ровный жемчужный свет. Я потянулся к ней всей душой, и вдруг, звезда мне ответила потоком приязни, тепла и любви. Она не говорила мне ничего, но чувства, которые шли от неё не оставляли никакого другого понимания - звезда любила меня. Каким-то образом я понял - я соединился со своим Семенем, и от него ко мне протянулась нить понимания.
  Забавно, что для этого пришлось лишь два часа кувыркаться на травке со своими подругами, да накупаться до посинения в водопаде. Конечно, всё не так просто - видимо настало время, когда наша связь с Семенем окрепла, наладилась, тело срослось с ним и приняло, как часть себя, но факт есть факт - случилось это единение именно так.
  От неожиданности происшедшего я вскрикнул, сел, открыв глаза и моргая на солнце долго не мог прийти в себя от ошеломления - свершилось! Наконец-то я настоящий Хранитель, умеющий использовать свои свойства! (Конечно, это преувеличение - ничего я ещё использовать не умел, это был только первый шаг в длинном пути обучении умениям Хранителя. Но всё-таки - это был прорыв).
  Девушки, лежащие рядом на травке в соблазнительных позах, тоже открыли глаза и недоумённо спросили меня:
  - Ты чего? Что с тобой случилось? Не перегрелся на солнце?
  - Нет, всё нормально. Кое-что приснилось - хорошее. Не пойти ли нам домой? Что-то я проголодался!
  Девушки с готовностью вскочили, за секунду натянули повязки, и мы гуськом зашагали по тропе к деревне.
  Время было уже далеко за полдень, мы не ели с утра, да ещё и много раз занимались сексом, так что в животе бурчало изрядно и сейчас я легко бы проглотил здоровенный кусок мяса, да закусил бы парой сытных фруктов.
  Тропинка шла через лес, разрезая его как ножом на ровные половинки - растительность возле моего любимого водопада была не очень густой и лес просматривался метров на сто вперёд. Конечно, за время своей жизни здесь я уже присмотрелся к красотам этого мира, но всё равно у меня захватило дух - я немного отстал от девушек, они ушли вперёд метров на двадцать, и как же красиво смотрелись они на фоне разноцветных грибов, растений, летающих бабочек и радужных жуков!
   Васона приостановилась, оглянувшись на меня, махнула рукой, при этом её крепкая небольшая грудь поднялась и вызвала у меня такой приток гормонов, что аж кровь ударила в голову. Недаром, на Машруме, как сказал Варган, девушки акомов на всех континентах славились красотой - сейчас я верил ему, а тогда подумал, чего греха таить, что высокие обитатели этой планеты ценят девушек акомов за то, что они такие маленькие в сравнении с ними и выглядят как их подростки, этакие Лолиты. (Я подозревал рабовладельцев во всех возможных грехах, и уж, без сомнения, в педофилии, кстати - не зря).
  На плечо Васоне села огромная радужная бабочка - размах её крыльев был не менее сорока сантиметров - монстр какой-то, а не бабочка! - та осторожно и медленно смахнула её, замелькавшую между стволов высоченных деревьев, и улыбнулась мне светлой улыбкой. Мне было хорошо... В голову пришло - пусть это обучение длится ещё лет...хммм..сто? или двести? Меня всё устраивает!
  Увы, всё хорошее не вечно. Почему всегда, когда наступает наивысший пик хорошего, всегда в макушку клюёт жареный петух? Не знаю, как у других, но у меня всегда так. Ну, нет в мире совершенства...
  Неожиданно, я заметил невдалеке, за кустарником какое-то шевеление - я сразу-то и не понял, что это и кто это, потом только увидел знакомые очертания имперского шлема - охотники за рабами! Их было человек двадцать...
  Варган рассказывал мне, что особо отчаянные охотники за рабами время от времени пытаются захватить кого-нибудь из акомов - большим образом женщин, славящихся своей красотой, сохраняемой на протяжении десятков лет. Если их удаётся захватить, то продают акомок на соседний материк - Арзум, где ценят смуглых красоток в большие деньги, как сказали бы на Земле - на вес золота. Впрочем, сказал он, таких отчаюг уже давно не находилось - ведь есть ещё воины акома, которые славятся свирепостью и воинским умением, в общем - давно отвадили их от акомского женского контингента. И вот - что я вижу - рабовладельцы собственной персоной! Скорее всего эти паскудники шли по совсем другим делам - уж не знаю каким - и увидели прогуливающихся в лесу двух драгоценных красоток, и с ними невооружённого мужчину акома, вдалеке от их деревни - чем не желанная добыча? И очень даже драгоценная добыча...не то, что какой-нибудь манагер.
  Аргана ушла вперёд, и когда рабовладельцы обозначили своё присутствие - вернее когда их присутствие от лесных жительниц уже нельзя было скрыть - она находилась вблизи охотников за рабами, к своей беде.
  Пятеро охотников набросились на неё с сетью, а ещё четверо попытались захватить Васону - без сети, просто руками. Она застыла на месте, как будто прикованная, глядя, как в сети трепыхается беспомощная подруга - видимо переход от безмятежно-счастливого состояния к неприятностям был настолько резок, что она никак не могла принять адекватное решение (свойство многих женщин - как я замечал ещё на Земле - это плохо сказывается на их умении водить автомобиль...)
  Я громко крикнул, предупреждая, и побежал в её сторону, не обращая внимания на то, что со стороны приближались ещё с десяток вооружённых бойцов.
  Я не успел - четверо подбежали к Васоне раньше меня, и тут я понял, почему акомы славятся, как свирепые и опасные бойцы - первый же подбежавший к девушке охотник, выше её на голову, получил такой удар в живот ногой с разворота, что согнулся как перочинный нож и улетел к дереву, где и обмяк беспомощной кучей тряпья, второй упал на колени, зажав нос - из-под его ладоней ручём текла кровь - видимо Васона сломала ему нос и скорее всего - выбила и зубы, так как перед ним виднелись белые кусочки кости, видимо, выпавшие у него из верхней челюсти. Двое других навалились на девушку - и тут подскочил я.
  Первого охотника я убил прямым ударом в переносицу, вогнав ему кости черепа в мозг, второго - оглушив ударом в шлем ногой, и потом свернув ему шею..
   Посмотрев по сторонам, увидел, что вооружённые охотники, обнажив мечи, обходят нас с двух сторон - пересчитал - двадцать три человека. Значит их было двадцать семь... Аргану, трепыхающуюся в сети, оттащили в сторону, и там вязали путами, а остальные явно решили не дать нам уйти любым способом - само собой, никому не охота иметь за спиной целую деревню рязъярённых воинов акома.
  Я не строил иллюзий - даже если мы с Васоной голыми руками положим половину отряда, остальные нас посекут мечами, или расстреляют из луков - пятеро из них уже доставали из горитов эти убийственные штуки.
  Я крикнул Васоне:
  - Быстро! Бежим отсюда! - и мы рванули из схлопывающегося капкана в сторону деревни. До неё было около пяти километров...
  Васона рванула вперёд, я подождал, пока она обгонит меня - чтобы прикрыть спиной, и мы помчались что есть духу за подмогой. Выручить Аргану можно было только с помощью соплеменников - в этом не было сомнений.
  Мы бежали, постоянно и резко меняя направление - я помнил про луки, о чём и крикнул Васоне - уже несколько раз стрелы свистнули рядом, едва не задев мне плечо и врезавшись в соседнее дерево. Охотники топали следом, но они были отягощены бронёй и ружием, а потому не могли с нами соревноваться, метров через триста, они окончательно отстали и я уверился в том, что мы оторвались и опасность для нас миновала. Однако, как всегда, надежды были перечёркнуты неожиданно и жестоко.
  Ещё в самом начале моей жизни тут, я заметил, что дротики и стрелы в этом мире летят на огромное расстояние - гораздо большее, чем на Земле. Это объяснялось просто - притяжение планеты действовало на брошенные объекты с гораздо меньшей, практически в два раза, силой. То есть - при том же натяжении тетивы лука, при том же усилии, затраченном на пуск стрелы, на преодоление её инерции, летит она дальше в два раза. Масса стрелы остаётся прежней, а тяготение, загибающеее её к поверхности планеты - меньше.
  Итог - практически за четыреста метров от стрелявшего, шальная стрела, выпущенная в нас, пробила Васонегрудную клетку, когда та обернулась посмотреть что со мной и где преследователи.
  Она, вначале, не поняла, что случилось, только удивлённо ойкнула, потом обмякла и стекла вниз по стволу дерева, скользя по нему длинными красивыми пальцами.
  Я не поверил своим глазам - ведь не может быть так несправедливо! Только час назад я был счастлив, мы валялись на травке, занимались любовью и смеялись, обсуждая жителей деревни и друг друга, и вот - одна из моих подруг, практически жена, лежит со стрелой в груди, а вторую уводят в рабство те, кого я ненавижу больше всего на свете - работорговцы!
  Мне казалось, что прошло очень много времени, с того момента, как я застыл столбом, глядя на закатившиеся глаза подруги, но, вряд ли - скорее всего секунды три-четыре. И это много - но я ведь ещё никогда не терял близких - папа и мама были живы (Слава Богу!), дяди и тёти тоже - и вот, близкий мне человек, лежит под ногами, как труп.
  После этой шоковой паузы, настал момент действия и в моей крови вскипел адреналин - мне хотелось бежать за этими уродами рвать их на части, голыми руками, как берсерк - и я точно сделал бы это, если бы не мысль о том, что может быть Васону ещё можно спасти.
  Подняв девушку на руки, как маленького ребёнка, я ринулся бежать к лагерю со всех ног, развив такую сокрость, какую не развивал никогда, даже во время бегства из рабства. Сердце готово было выпрыгнуть из груди, и если бы не зверские полуторагодовые тренировки, наверное, я на полдороге упал бы замертво.
  Васона лежала на руках тёплая, такая близкая и почему-то очень родная...тропа неслась под ногами, сандалии глухо шлёпали о корни, разбрасывали мягкий мох, а мои лёгкие, как меха, всасывали и выбрасывали из себя воздух.
  Я вбежал в деревню на глазах ошалевших акомов, подбежал к дому Варгана и крикнул ему, выглянувшему из комнаты:
  - Скорее, Хранитель, спаси её!
  Он засуетился, принял у меня Васону и осторожно положил её на циновки. Потом приложил голову к груди, послушал, нахмурился и грустно покачал головой: нет.
  - Не может быть! Послушай! Она же была жива только что!
  - Извини, Вас, она мертва уже давно, минут десять или больше. Расскажи, что случилось, и где Аргана. Успокойся. Все мы смертны. Даже мы с тобой. Теперь - дело. ЧТО СЛУЧИЛОСЬ?
  Он почти крикнул, рыком вырвав меня из состояния горя, а я, хриплым, срывающимся голосом пересказал ему события последнего часа. Варган крикнул в собравшуюся толпу, и через несколько минут у хижины уже стояли человек шестьдесят воинов в полном боевом вооружении. Их раскрашенные белым лица были суровы, они скалили зубы в яростной гримасе, некоторые потрясали щитами и копьями - все жаждали крови рабовладельцев. Варган тоже уже был одет в броню и полностью вооружён. Я обратился к нему:
  - Я тоже пойду, дай мне оружие!
  - Пойдёшь. Оружия у нас хватает - возьмёшь у кого-нибудь, если понадобится. Беги вперёд, покажи место, где всё случилось.
  И я побежал. В груди у меня горел огонь мести - как я надеялся настигнуть этих негодяев! И Аргану было жаль - она уже прочно занимала своё местечко в моём сердце, так же, как и Васона, и я, конечно, не мог не думать о ней, не переживать за неё.
  Отряд акомов бежал за мной слегка отстав - всё-таки я был без груза оружия и доспехов, но они почти не отставали и бежали, как толпа демонов.
  Вот и то проклятое место, где погибла Васона - никаких рабовладельцев, конечно, уже не было видно. Отряд, во главе с Варганом и со мной, побежал туда, где я видел их последний раз и откуда они пустили стрелу, пробежали мимо трёх трупов рабовладельцев - их даже не подобрали, оружие и броня так и остались при них - похоже рабовладельцы бежали в страшной панике. Я боялся увидеть труп Арганы - вдруг убьют, типа - в отместку. Но нет - зачем им бросать такое сокровище!
  Чуть подальше этого места мы увидели множество следов копыт - оказалось, что рабовладельцы прибыли сюда верхом. На этой планете в качестве ездовых использовались животные, похожие сразу и на лошадей, и на лосей - назывались они загары, крупные животные с небольшими рожками на голове, в общем, практически, аналог лошадей.
  Один из следопытов акома посмотрел на следы, прошёл по ним чуть дальше, вернулся и сказал:
  - Нет смысла преследовать. Они уже очень далеко - на загарах они от нас легко уйдут, не догоним.
  Варган кивнул головой:
  - Возвращаемся в деревню. Сегодня вечером совершим обряд похорон Васоны, пойдём готовиться.
  И мы все пошли в деревню, удручённые происшедшим, задержавшись только для того, чтобы снять с трупов убитых охотников снаряжение. По дороге никто не шутил и не смеялся, и т слышно было только сопение воинов, да шлёпанье ног по тропе.
  Я всё время думал - что я сделал не так? Как я мог допустить гибель подруги? Перебирая в памяти события, так и не смог найти никакой ошибки - случайность, рок....если бы мы вернулись от водопада чуть раньше, или наоборот - чуть позже - мы бы не встретили охотников за рабами, они бы не захватили Аргану, не погибла бы Васона и жизнь текла бы так же, весело, радостно и беззаботно.
  Я шёл, вспоминал эти счастливые дни и слёзы текли из моих глаз и только одно слово билось в голове - НЕСПРАВЕДЛИВО. Немного погодя, в голове у меня созрело решение, но я не стал его озвучивать сейчас - вначале нужно было похоронить Васону.
  Похороны заняли несколько часов - старухи деревни омыли её тело - меня не допустили к ней, не положено мужчинам видеть как это происходит, да я и не рвался, тело умершей закрутили в слои ткани, похожей на шёлк - а может это и был шёлк, не знаю, и положили на носилки.
   У акомов хоронили покойников сожжением, пепел же потом развеивали по джунглям, как дар деревьям, удобрение.
   На площадке для похорон уже был собран помост, над грудой сухих брёвен, насованы охапки хвороста - осталось только поднести огонь, и душа Васоны отправится к солнцу, тело же уйдёт в лес.
  Я стоял перед костром - глаза мои были сухи, их щипало, но слёзы куда-то пропали. В этот день я как будто стал старше лет на двадцать - судьба мне показала, как быстротечна человеческая жизнь, из меня как будто выжгло мою всегдашнюю оптимистичность и лёгкость, оставалось лишь желание отомстить, да ещё - выручить Аргану.
  Зажечь костёр поручили Старейшине племени, как полагалось по закону акомов, и седой стройный старик поднёс к пирамиде из брёвен горящую ветку...
  Я не стал смотреть дальше на происходящее, только слышал, удаляясь от костра треск и гул пламени, пожирающего то, что осталось от весёлой хохотушки, полтора года бывшей мне и другом, и любовницей, считай - женой.
  Вернувшись в деревню, я пошёл к себе в хижину и уселся на циновки.
   Было сумрачно - наступала ночь, очаг не горел - некому теперь зажечь тут очаг. Так я просидел часа два, пока за спиной не раздался голос Варгана:
  - Давай мы тебе подберём двух девушек - ты же не должен теперь жить один, кто-то должен о тебе заботиться. Я понимаю, что тебе тяжело, за пятьсот лет я много раз терял и друзей, и подруг, но проходит время, всё забывается, жизнь идёт дальше, таков закон жизни. Ну так что, прислать к тебе девушек? Или лучше с утра прислать?
  - Нет. Варган, я утром ухожу.
  - Куда это ты уходишь? - в голосе Варгана слышалось неподдельное изумление - ты не закончил обучение Хранителя, ты ещё не готов! Пока не будешь готов, я тебя не отпущу!
  - Отпустишь. Или я буду драться с тобой насмерть. И ты знаешь - теперь я не слабее тебя. Что касается обучения - я закончу его потом, когда освобожу Аргану. Я обязательно вернусь и закончу обучение - обещаю. Если буду жив. А я не намерен дать себя убить. И ещё - сегодня я наладил контакт с Семенем. Теперь я в любой момент могу к нему обратиться, и оно откликнется. Если хочешь мне помочь - дай мне снаряжение воина, там же осталось вооружение убитых мной охотников, по закону акома оно моё.
  - Да нет проблем - конечно твоё. Получишь ты его. Только обещаешь, что вернёшься для обучения?
  - Мне что, три раза повторить - я начинал уже сердиться - сказал вернусь, значит вернусь - после того, как освобожу Аргану.
  - А если Аргана погибла и вернуть её нельзя? Тогда как?
  - Тогда - я точно узнаю, что она наверняка мертва, и вернусь для обучения. Устраивает?
  - Устраивает. Только вот ещё что - давай посвятим последние часы перед твоим уходом тому, что я хоть вкратце расскажу тебе, что ты можешь делать, управляя своими способностями - скорее всего, это тебе пригодиться в твоём пути. Конечно, всё ты не запомнишь, но хоть часть информации, да останется. Настаиваю на этом. Послушай маленький курс Хранителя, а потом иди куда хочешь - удерживать не буду.
  - Согласен. Говори.
  Варган сел рядом и начал свою многочасовую лекцию. Я слушал, впитывал и думал, по привычке - что день грядущий мне готовит?
  

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"