Щепетнов Евгений Владимирович: другие произведения.

"Слава. Дорога к звёздам" Глава 2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  Глава 2.
  - Будь осторожен! Может надо было затемно вылететь? - Лера озабоченно смотрела в глаза Славы и держала его за руки, как будто боялась, что он исчезнет навсегда. Слава крепко сжал её в объятьях, так, что она слегка пискнула, и отошёл в сторону - пора отрастить крылья.
   Лера с любопытством смотрела за тем, как трансформируется тело мужа. Ещё не привыкла. Впрочем - как и Слава. Не так давно они приобрели свойства метаморфов, чтобы воспринимать процесс выращивания крыльев как что-то обыденно и не стоящее внимания.
  Процесс трансформирования занял несколько минут, довольно болезненных и неприятных, хотя Слава и отключил у себя болевые ощущения. Сейчас его можно было резать на части, и он бы ничего не почувствовал. Однако, организм всё равно реагировал на перемены лихорадкой, поднятием температуры, так, что у Славы темнело в глазах.
  Наконец, всё закончилось и он облегчённо повёл в воздухе огромными кожистыми крыльями. Всё преобразование проходило в пределах массы тела человека, в пределах того материала, который он предоставил мозгу для превращения. Нельзя было изменять только мозг, всё остальное довольно легко перекраивалось так, как было нужно хозяину тела.
  - Демон! Ты самый настоящий демон! - восхищённо сказала Лера и погладила его по кожистому крыло, невзначай переходя на голое бедро - ты такой...брутальный...такой самец! Уххх!
  - Лер, отстань! - Слава хохотнул и смущённо убрал её шаловливую руку, подкравшуюся к самому сокровенному - не до того сейчас. Вот прилечу...
  - А может попозже полетишь? - лукаво, с надеждой, осведомилась Лера и снова попыталась совершить акт агрессии.
  - Отстань! Я же не железный! - отбился Слава, встал к краю портала и заглянул с высоты вниз, на расстилающуюся равнину. Отсюда было видно, где заканчивается плато космодрома и начинается степь, покрытая жёлто-зелёной растительностью, а дальше, на горизонте, лес, навевающий воспоминания о планете амазонок.
  - Всё, милая, мне пора - Слава помахал рукой, прощаясь с женой и вздохнув, ухнул вниз, набирая скорость.
  Отлетев метров на пятьдесят, он распахнул крылья и вытянул длинный хвост, напоминавший драконий и имевший на конце что-то вроде громадного опахала. Крылья хлопнули, как развёрнутый парашют, остановили падение, но Славу тут же закрутило вокруг оси.
  Летать - не такое уж простое действо, как можно подумать, особенно для бескрылого человека. Нет, вернее так - для человека, бывшего бескрылым бОльшую часть своей жизни.
  Слава не без труда прекратил вращение, работая крыльями и хвостом, и перешёл на планирование, оттягиваясь в сторону границ космодрома. Потом стал потихоньку помахивать крыльями, привыкая к этому способу передвижения.
  Накануне они с Лерой обсуждали способ, которым ему предстояло передвигаться по воздуху. То, что передвигаться надо именно по воздуху - в этом сомнений не было. Ну не пешкодралом же шагать по миру? В воздухе, на их взгляд, существовала только одна опасность - попасть под удар мегабластеров платформ. Обитатели поверхности планеты ничего летунам сделать не могли. Ну, если, конечно, не спускаться на расстояние выстрела - пятьсот метров и ниже. За пятьсот метров мелкие лазеры могли лишь обжечь, не более того. Существовала опасность получить пулю из какого-нибудь мощного пистолета, или ружья, но...ну кому надо палить по летающим высоко в небе птицам? А с поверхности планеты Слава так и должен был выглядеть. По крайней мере надеялся, что так он будет выглядеть. Для летающих платформ он тоже будет выглядеть летающим существом, а не ракетой и не флайером - крылья легко разглядеть любым видеодатчиком. Если же полететь, используя гравитационный луч, существовала опасность, что его примут за какой-то механизм. Само собой - в природе ничего бескрылого не летает. Ну да, скорее всего он успел бы уклониться от смертоносного луча, но зачем метаться по миру, беспрерывно ускользая от удара? Совсем ни к чему.
  Крылья мерно работали, кровь бежала по жилам, и в душе у Славы поднялась волна радости - полёт! Ну что может быть красивее настоящего полёта - не во флайере, не в громадном космическом корабле, а самому, как птица парить в небесах! Внизу проплывали башни звездолётов, ровная, поблёскивающая поверхность космодрома, а потом пошла зелёная степь. На синем небе ни облачка, жёлто-оранжевая звезда сияет, поливая прерии потоками лучей света. Хорошо! Душа пела, и Слава неожиданно для себя запел старую-престарую песню 'сталинских соколов':
  - Всё выше, и выше, и выше!
  Стремим мы полёт наших птиц!
  И в каждом пропеллере дышит
  Спокойствие наших границ!
  Он засмеялся своему порыву, и усилием воли успокоил сердце, мощно бьющееся в груди. Крылья взмахивали всё сильнее, всё увереннее, а песня всё рвалась и рвалась на волю, пока...пока радостное настроение не омрачилось упавшей на Славу тенью.
  Он поднял голову вверх, и увидел, что над ним нависли две здоровенные...птицы? Ящеры? Д...драконы?!
  Эти существа были размером в три человеческих роста - тонкокостные, с громадными крыльями и хвостами, похожими на хвост Славы. Но самое главное - в их глазах светился разум. Они что-то проклекотали, явно обмениваясь информацией - говоря, и получая ответ - потом одна из них спикировала на Славу и попыталась ухватить его за крыло.
  Слава сделал вираж, и уклонился - впрочем - достаточно неуклюже. Ну куда ему соревноваться в крылатых манёврах с созданиями природы, родившимися с крыльями? Ящероптица что-то злобно проклекотала, заложила круг и снова решительно бросилась в атаку. Слава не стал уклоняться, а встретил её мощным ударом в зубастую челюсть, напоминавшую морду нильского крокодила. Тварь отлетела назад, выбросив изо рта брызги крови и слюны, и закувыркалась, падая вниз. На Славу снова пала тень, и посмотрев вверх, он с досадой и опаской заметил вверху сразу десяток летающих крокодилов. Они образовали что-то вроде хоровода, видимо наблюдая за происходящим и ожидая результата атаки. Увидев падение своего товарища, в атаку кинулись сразу трое летунов.
  И тут Слава ударил гравитационным лучом. Ему надоела эта круговерть, он был очень раздосадован тем, что какие-то пакостники испортили великолепное настроение, а ещё - ему не хотелось залечивать раны, без которых точно бы не обошлось.
  Гравитационный луч разошёлся довольно широким веером, захватив сразу несколько экземпляров летающих существ. Со стороны это выглядело так, как если бы кто-то дёрнул их вниз за когтистые лапы - вес сразу увеличился в сотни раз, и они камнем полетели к поверхности планеты. Скорость падения была очень велика - тварями будто выстрелили из гигантской пращи. Неизвестно - были ли они живы срезу после удара, но после того, как врезались в планету, шансов выжить у них практически не осталось. Оставшиеся 'птицы' как будто поняли, что нападать на Славу нельзя, и яростно работая крыльями унеслись куда-то на юг.
  Слава, подумав, решил - они поняли всё так, что его защитил Хозяин - кто же ещё мог на этой планете управлять гравитацией? Вот только не мог понять - что это были за твари? Местные формы жизни, звери? Так они разговаривали! Такие же, как он, инопланетяне? Почему не используют технических средств - на них не было одежды, не было инструментов и оружия.
  Так и не придя ни к какому выводу, он полетел дальше, туда, где на горизонте виднелся город. Или селение. Непонятно - как назвать скопление домов количеством около пятисот штук.
  Прежде чем подлететь к городу, он проделал одну штуку - забрался на высоту километра в три и прекратил махать крыльями, застыв на месте и положившись на подъёмную силу ветра.
  Ветер тут был очень даже недурной - он бил в перепонки, держа Славу на весу, оставалось лишь слегка пошевеливать крыльями и парить, глядя с огромной высоты.
  Но смотреть было некогда - Слава сосредоточился и перешёл в транс, в котором он мог видеть информационные потоки, пролетающие в пространстве. Мир сразу изменился - он стал чёрным, как ночь, и стали видны пакеты информации, пролетающие от платформ куда-то вниз, к поверхности планеты. Пакеты, видимые Славой, как некие цепочки, бесшумно проносящиеся мимо него, связывали платформы, невидимые днём за сиянием светила, с объектами внизу. Присмотревшись, землянин заметил для себя - куда уходит один из ближайших потоков, и снова вышел в обычное пространство. Сложил крылья, ударил хвостом, направляя тело вниз, и нырнул, как пловец, к заветной раковине-жемчужнице.
  Ниже, ниже - ветер свистит в ушах, обтекает тело, как прохладная вода, уплотняясь от скорости. Не долетая до поверхности открыл крылья - хлопок! Начал планирование на восходящих потоках горячего воздуха, идущего от нагретой светилом прерии.
  Закрыл глаза, быстренько определился - ага, тут. Метров пятьдесят до места. Шевельнул крыльями...неловкое приземление - едва удержался на ногах. Вот оно! Скала. Просто скала. Хмм...почему просто? Пирамидальная штука, похожая на скалу, изборождённая временем, ветрами, загаженная птичьим помётом, но - настоящее дело чьих-то рук. Или механизмов. Именно сюда уходят пакеты информации. Высота метров десять, ширина в основании тоже метров десять.
  Постучал по ней - скала, как скала. С виду. Разбежавшись, взлетел, сделал круг и приземлился прямо на верхнюю неширокую площадку размером метр на метр. Выругался - наступил прямо в свежий птичий помёт. Похоже, что такую удобную штуку используют хищные птицы для охоты за мелкими зверьками, а ещё - как столовую и сортир одновременно.
  Брезгливо оттёр ногу, встал на чистое место, только собрался войти в транс - помешала какая-то мелкая гадость, спланировавшая на площадку. Что-то вроде летучей мыши - сплошные зубы, крылья и когти. Шипит, кидается - чуть за ногу не укусил, негодяй! Врезал по нему пинком, как Марадона по мячу - тварь с шипением улетела вниз, оставив на ноге глубокую царапину, тут же ставшую красной, воспалённой и заболевшей, будто кто-то приложил раскалённый утюг. Яд!
  Организм тут же залечил рану, яд был нейтрализован, но несколько минут Славу потряхивало, как после болезни. Если бы он был обычным человеком, скорее всего уже валялся бы трупом, и эти твари рвали его плоть. Чертыхнулся - здесь, как летающее существо - так гадость какая-то! Что за планета такая злостная?! Где соловьи? Где простые милые птички, умеющие напакостить только обгадив стекло автомобиля? Эти твари - хорошо если не порвут покрышку того же автомобиля...птички божии называется.
  Быстро нырнул в транс и попытался пропустить через себя поток информации, подключившись к нему, как промежуточный компьютер и мгновенно получил энергетический удар:
  - 'Несанкционированный доступ! Уничтожить преступника!'
  Он бросился со скалы, раскрыв крылья, и едва успел отлететь метров на десять, как получил гравитационный удар, хряснувший его о поверхность планеты.
   Похоже, что он всё-таки отлетел от эпицентра луча, потому получил не миллион g, а всего лишь сотню. Чего, впрочем, хватило, чтобы распластать его, как морскую звезду. Хрустнули рёбра, боль рванула живот и грудь - Слава потерял сознание.
  
  - Пап, это что за существо?
  - Я откуда знаю? Похож на человека. Метка на щеке...ух ты - вроде как из охраны космодрома! Только я не видал там такого. Странно. Очень странно. Уходить надо - ввяжемся в какие-нибудь неприятности!
  - А он красивый...смотри, какие волосы... Он живой! Дышит!
  - Ну - дышит и дышит. И пусть пока дышит. Тут. А нам идти надо - скоро ночные скригги на охоту выйдут. Ты хочешь, чтобы они тебя сожрали? Нет? Тогда поехали.
  - Пап, ну давай заберём его с собой! Они же его сожрут! А он такой красивый...крылья, хвост...плечи какие...хммм...а что это на нём такое? Штаны короткие...смешные такие. Как трусы. Узелок...ага...смотри - штука какая...ой!
  - Не надо. Ты можешь сильно пораниться - Слава перехватил своей здоровенной ручищей руку тонкой девушки с зеленоватой кожей. Она от неожиданности ойкнула и выронила вибронож, который собиралась включить, сдвинув переключатель.
  Девушка замерла, вытаращив глаза от страха, а её отец выхватил из ножен мачете и бросился на помощь дочери, замахнувшись на землянина. Тот послал ему умиротворяющий импульс, и абориген замер, опустив оружие и тяжело дыша.
  Он тоже обладал слегка зеленоватой кожей, как и девушка, гораздо более светлой, чем у зелёных на Алусии, но общим строением тела напоминал обитателей планеты рабовладельцев - высокий, тонкий. Если для мужчины это казалось не очень приемлемым, то женщины зелёных выглядели очень соблазнительно, как, к примеру, эта девушка - на вид от шестнадцати до двадцати лет, худенькая, большеглазая, одетая в длинную юбку с разрезом и топик, обтягивающий маленькую, крепкую грудь.
  Слава встал, сложил крылья, поднял свой рюкзачок, вложив туда вибронож и спросил, стараясь говорить спокойно и медленно:
  - Вы живёте в этом селении?
  Аборигены молчали, как будто парализованные сознанием того, что эта крылатая штука может говорить на их языке, потом девушка, осмелившись, сказала:
  - Да, мы из Хурага. Я Надия, а это мой папа - Аруст. А ты кто? Ты инопланетянин? Зачем ты поставил себе метку охранника Космодрома? Тебя за это накажут.
  - А какую нужно было метку?
  - Я не знаю - растерялась девушка - это Командир знает. Видишь, у нас метки? Мы жители Хурага. Всем при рождении ставится такая метка. А тебя могут убить, если ты придёшь в город с меткой Космодрома. Все знают охранников. А тебя не знают.
  - А что, в других городах тоже ставят метку на скулу?
  - В других - на руку, на ногу, на лоб, на ухо - в разные места. И все знают - этот человек родом из такого-то города. Закон такой.
  - Хватит болтать! - неожиданно рявкнул мужчина - это какой-то крылатый руаз, а ты с ним тут болтаешь! Поехали. А ты, руаз, подумай о безопасности - скоро выйдут на охоту ночные скригги, так что тебе придётся плохо. Ночью надо быть под крышей.
  - А что, уже вечер, что ли? - удивился Слава и с оторопью увидел, что светило уже касается горизонта. Неужели он пролежал без памяти до вечера? Получается, что так. Гравитационный удар был очень силён, и телу понадобилось много времени, чтобы восстановиться. Можно сказать, что его просто расплющило о поверхность планеты. Чудо, что уцелел. Вот так вот - хакерствовать! Чуть жизнью не поплатился. Силён, невероятно силён Хозяин.
  Слава сосредоточился и внедрил в голову мужчины мысль о том, что надо бы помочь этому руазу, привезти его в дом, накормить, устроить на ночлег... Видимо, получилось у него вполне добротно, потому что абориген, доброжелательно улыбнувшись, сказал:
  - Вообще-то ты права, дочка - надо помочь этому руазу. Пропадёт здесь без нас. Тебя как звать, руаз?
  - Слава меня звать. Скажи, а тут все разговаривают на вашем языке?
  - Нет. Это только мы, шарны, говорим на шарнатоне. Между собой, в основном. А главный язык - харрат. На нём ведутся все документы. Мы сохраняем наш язык с незапамятных времён. У нас самая большая колония шарнов. Есть ещё колонии, но там меньше народа. Тебе нужно будет выучить харрат, иначе жить на планете нельзя. Всё, поехали - скоро светило сядет! Дочка, запрыгивай! Слава - не мешкай! Залезай на мешки! И это...когда подъедем к воротам, ляжешь, я накрою тебя полотном. Иначе охранники заинтересуются, кого я везу. Могут тебя забрать и потащить к Командиру, а это не очень хорошо. Мало ли в каком он настроении - может и пакость какую-нибудь учинить.
  Слава поднялся и легко запрыгнул в телегу, сколоченную из досок, между которыми были укреплены пластиковые листы. В качестве лошади использовались две зверюги из тех, что Слава уже видел на космодроме - шестиногие, зубастые, строптивые, зло косящие глазом на своих седоков. Аруст замахнулся на них длинной палкой, похожей на удочку, те всхрапнули, дёрнули телегу и довольно бодро потрусили по колеям степной дороги, хорошо различимой в пожухлой траве. До города оставалось километра два, так что у Славы было время снова перейти в человеческое состояние, убрать крылья и хвост. Зачем раздражать людей своим видом?
  Через пять минут он уже выглядел как обычный парень лет двадцати пяти-тридцати, и пока они ехали до города, успел надеть на себя широкие холщовые штаны - подобные они видел на охранниках космодрома, и лёгкую куртку - из той же оперы.
   Спутники Славы поглядывали на него с большим опасением, но ничего не говорили по поводу преображения 'найдёныша', как будто так было и надо. Почему? Само собой - неспроста. Слава основательно внушил им спокойствие и выдержку. А что ещё оставалось? Без помощи местных ему не разобраться в хитросплетениях местной жизни. А уговаривать помочь незнакомых людей просто глупо. Добрых самаритян на самом деле очень мало, и они, обычно, плохо заканчивают свою жизнь. Гораздо практичнее любого незнакомого человека считать если не врагом, то уж недоброжелателем, это наверняка. Тем более, когда ты находишься на планете, совсем не гостеприимной к человеку.
  Городок представлял собой огороженное длинной стеной поселение, с воротами, башенками, охранниками и огневыми точками. Из этого Слава сделал вывод, что этот мир не лишён бича всех миров - военных конфликтов. Конечно, существуют ограничения на войну, наложенные Хозяином, но...кто мешает забраться по стене, нормально пограбить и отправиться обратно, в свой город? Впрочем - тоже чревато. В городе живёт несколько тысяч народа, а если они начнут палить, а платформы врежут по ним из бластера, и что тогда? Как они обходят запрет? Впрочем - люди такие существа, что обойдут любой запрет, даже самый хитрый и жестокий. Такова правда жизни. Из книг Слава знал, что больше всего краж, совершаемых карманными воришками, происходило на площадях, в скоплении народа, жадно взирающего на то, как казнят воришек.
  Ворота они проехали под ругань охранника, заявившего, что если Аруст ещё так припоздниться - будет другой раз кормить своей задницей ночных тварей. Ворота должны были быть закрыты ещё пять минут назад, и если бы его не ждали, давно бы их закрыли. Аруст сказал что- то извиняющее, и телега медленно прогромыхала в городок. Здоровенные ворота медленно затворились, и наступила тишина, прерываемая лишь скрипом колёс и топотом тягловых шестиногов. Потом послышался скрип ворот, и голос девушки весело сказал:
  - Всё, приехали! Вылезай!
  Слава перекинул ногу через борт телеги и легко спрыгнул на утоптанную площадку закрытого двора. Шестиног недовольно покосился на незнакомца, коротко всхрапнул и попытался укусить его за плечо. Слава коснулся разума животного, и удивился - он был полуразумен, более разумен, чем обычные животные - на уровне маленького ребёнка! Землянин успокоил зверя, и тот, вместо того чтобы укусить, высунул фиолетовый язык и лизнул Славу в запястье, оставив полоску липкой слюны. Слава похлопал его по шее, и тот тихо замурлыкал, как кот, почёсываемый за ухом. Аборигены изумлённо наблюдали за происходящим - девушка раскрыла рот, и подпёрла голову рукой, совсем по-земному, простонародному. Затем покачала головой и тихо сказала:
  - Никогда такого не видала! Дрозы ненавидят людей! Они никогда не ластятся к чужим! Как ты смог так завоевать его доверие? Ты действительно странная личность! Видно, что инопланетянин. Несмотря на твою одежду, скрыть, что ты только что прибыл на планету невозможно. Пойдём в дом, будем ужинать. Может поможешь отцу разгрузиться? Мы ездили к соседям за товаром, нужно сбросить мешки. Ну а я пока ужин приготовлю.
  Слава кивнул головой, и подошёл к телеге. Та до половины была наполнена мешками, издающими тягучий, терпкий запах - когда Слава лежал под дерюгой, задыхался от этого густого запаха. Хозяин груза как раз примерялся, чтобы вытащить мешок из телеги.
  Слава ухватил два мешка, каждый размером в половину человеческого роста, легко выдернул их из телеги, и спросил:
  - Куда положить?
  Аруст похлопал глазами и указал на дверь сарая, заранее открытую перед разгрузкой. За ней виднелись ряды стеллажей, на которых были разложены мешки, корзины и какие-то орудия труда. Слава прошёл к стеллажу, где лежал похожий мешок и водрузил груз рядом с ним. Потом сделал ещё два рейса, под внимательным удивлённым взглядом хозяина дома. Тот покачал головой, и сказал:
  - Не ожидал, что так легко перекидаешь груз. И не подумаешь, что ты так силён. Сдаётся, что ты даже сильнее зелоров. Я видел, как один зелор, пьяный, раскидал целую толпу людей. Но против тебя...ладно, пошли ужинать, там и поговорим. Сейчас я распрягу дрозов и мы обсудим, как тебе жить дальше. Расскажешь, кто ты такой.
  Вряд ли - усмехнулся про себя Слава - чего это я буду вам всё рассказывать? Но поговорить не мешает. Да и есть хочется - весь день провалялся в беспамятстве, но организм это время восстанавливался, ресурсы тратились!
  Слава прошёл в дом - это было двухэтажное сооружение, довольно добротное, сложенное из дикого камня, обработанного каким-то современным инструментом - похоже, что лучевым резаком - края камней были оплавлены и как будто срезаны ножом. Внутри дома смешение стилей и цивилизаций, довольно забавное, на взгляд стороннего наблюдателя - пластик соседствовал с полированным деревом, блестящий металл - с грубым камнем. Полы деревянные, а светильники - электрические. Видны провода, идущие к плафонам.
  Усмехнулся - не такая уж и дикая дикость! Впрочем - а как могло бить иначе? На Космодроме находятся десятки кораблей, из которых можно добыть множество ценных предметов, которые используются в хозяйстве. Так что нет ничего странного в металлических двузубых вилках и матовых светильниках, которые служат сотни, а то и тысячи лет - надёжность приборов уровня производства цивилизации Алусии сразу бросилась в глаза Славе, когда он попал на планету рабовладельцев. Чего-чего, но плохих, как говорили на Земле - 'китайских' товаров - там не производили. Стоило предположить, что и здесь не клепали пуховики, с вылезающими из них гнилыми перьями и лампы, перегорающие через час работы.
   Впрочем - здесь ничего не клепали. Скорее всего, они жили лишь за счёт грабежа космических кораблей, за счёт мародёрства, ничего не производя. Паразиты, можно сказать.
  Слава усмехнулся своим мыслям - быстро же он навесил ярлыки - если ничего не производят - значит паразиты. А если задуматься - а как они могут чего-то производить? Строить заводы, машины? Если в любой момент может сверкнуть луч с небес, и всё в радиусе ста метров вскипит, растечётся огненным потоком. Это тюрьма, а разве можно заключённым ставить в упрёк то, что они не развивают свою цивилизацию и не производят хороших вещей? Кто бы им ещё дал это сделать...
  На столе стояли вполне приличные пластиковые чашки, в них парил суп - Слава удивился, что всё так быстро приготовлено, но потом увидел в углу что-то напоминающее микроволновку, и понял - не надо путать здешний мир с миром амазонок. Это не средневековье.
  Ужинали молча - суп был довольно вкусным, хотя угадывался запах клубней, тех, что находились в мешках - что-то вроде здешнего картофеля, решил для себя Слава. Разбираться, что за мясо плавало в тарелке, не стал - на всякий случай. Мясо, оно мясо и есть. Может ящерица, может шестиног - какая разница? Не отравится. Соль на столе была - какая-то серая, очень крупная. Понял - если что-то они и могут выгрести с кораблей, то такие вещества как соль, по крайней мере, частично, приходится добывать. Значит - существует натуральный обмен между городами. Хмм...а почему натуральный? Может и деньги есть? Почему и нет? Впрочем - для денег нужно единое государство, как они без единого правительства могут установить единую валюту? Скорее всего - никак. Это целое производство, очень сложное, очень трудоёмкое. Хмм...а корабли на что? Неужели они не могут наладить производство тех же денег? А контроль за деньгами? Кто будет контролировать эмиссию? Например - кто-то может отпечатать денег столько, сколько ему нужно и скупить всё и вся, или обрушить экономику.. Что гадать? Узнать это он может только у хозяев этого дома. Если получится, конечно. Вряд ли они знают все тонкости управленческой структуры этого мира. Но...другого источника информации нет.
  Отодвинув чашку, хозяин дома удовлетворённо вздохнул, откинулся на спинку стула, и только раскрыл рот, собираясь что-то спросить, как тут же захрапел, обмякнув на стуле, как будто из него выдернули кости. Девушка посмотрела на него, удивлённо расширила глаза и тоже откинулась, бессильно бросив руки по бокам высокого кресла-стула.
   Слава удовлетворённо хмыкнул - псионический заряд срубил их на-раз. Потом поднялся, и аккуратно взял девицу на руки. Оглянулся, не нашёл, куда её положить и вышел в соседнюю комнату, где обнаружил вход в девичью спальню, пахнущую какими-то сладкими притираниями. Какие бы ни были миры, но девушки всегда хотят выглядеть красиво и пахнуть приятно - пришло ему в голову.
  Мужчину он оставил на месте - какая разница, где потрошить голову? Сам тоже остался в кресле, откинулся, принял устойчивое положение и вышел из тела информационным сгустком. После выхода немного повисел в пространстве, как облачко золотистых искр, подлетел к голове Аруста и начал снижаться, погружаясь всё глубже и глубже в его мозг.
  Теперь нужно было снять копию информации, находящейся в мозгу мужчины. Не всей, конечно, иначе это займёт очень много времени. С другой стороны - из мелочей, из обыденных впечатлений как раз и складывается картинка социальных устоев этого общества.
  Копирование и перекачка информации заняла около часа - пакеты с информацией текли мощным потоком, оседая в мозге Славы. Скоро, он обладал полной картиной происходящего в этом мире - так, как это видел Аруст.
  Итак, мир-тюрьма, мир, ставший заповедником, зоопарком, концлагерем для множества рас, народов, разумных и неразумных живых существ.
  Никто не помнил, откуда появился первый корабль. Они, корабли, были всегда - как этот мир, как Хозяин, управляющий этим миром. Никто не мог идти против его воли. Никто - даже самые упорные и сильные разумные существа.
  Как-то стихийно определилось, что Космодромом, где приземлился Шаргион, управляли люди - и тут была самая большая колония зелёных. Соседним - зелоры. Их было немного, но эти существа были невероятно жестокими и сильными, так что легко подмяли кентавров и остальных существ, тех, что были рядом. Остальными космодромами правили другие расы - их названия ничего не говорили Славе, он знал только зелоров и кентавров, именуемых, само собой, по другому - хессы. Строго подходя к определению, они не были никакими кентаврами - кентавроидами, это да. Наподобие тех, на планете амазонок. У Славы закралось подозрение, что они тоже были выведены искусственно, но установить это сейчас было невозможно.
  Социальная структура этого мира выглядела так: девять космодромов, девять группировок, их контролирующих. Население - кого только нет, от каннибалов-зелотов, до богомолоподобных тварей и человекообразных карликов. Все подчиняются своему Командиру, а они уже - Совету Командиров, председателя которого выбирают на пять лет. Валюта - общая - печатают, даже с водяными знаками. Секрет печатания скрывают, за фальшивомонетчество - смерть. Привязывают ночью за периметром города, и несчастных живьём съедают ночные твари.
  Кстати сказать - тварей, которые угрожают жизни людей, немыслимое количество. Ночь принадлежит этим тварям, и никто из людей не рискует выходить за периметр города, пока светило не покажется над горизонтом. Тогда большинство тварей исчезает, остаются самые мелкие и не очень опасные.
  Небо принадлежит платформам, и тем тварям, с которыми Слава дрался в воздухе. Эти твари называются гаргуны, и у них с людьми некий пакт о ненападении - люди не летают в воздухе, гаргуны не нападают на людей (Хотя и были такие данные, что они потихоньку всё-таки пакостят - пропадали люди. Приписывалось это гаргунам, но смотрели на это пока сквозь пальцы.)
   Количество аборигенов не поддаётся вычислению - кто тут будет делать перепись? Да и зачем? Каждый Экипаж, а именно так именовали себя эти народы, насчитывал несколько тысяч человек, может быть даже десятков тысяч, но каждый Экипаж скрывал общее количество.
  Главным занятием каждого человека этого мира было выживание. Впрочем - а разве для других миров это не актуально? Разве вся жизнь не основана на выживании? Но тут это было поставлено совсем уж жёстко. Ночь - смертельна. Человеку остался день. Что делать днём? Днём надо разводить скот - шестиногов, которые служили и тягловыми животными, и ездовыми, были источником молока и мяса. Фактически ими люди и питались, если не считать охоты на диких зверей - тех же шестиногов, а также всякую хищную и нехищную живность, обитающую на планете.
  Здесь не было морей. Вся планета равномерна покрыта крупными водоёмами с пресной водой, пригодной для питья, в которой водились разнообразные животные. Там же нашли себе пристанище и двоякодышащие экипажи, пойманные Сарангом - полужабы, полулюди, различные амфибии. Им принадлежал один космодром, находящийся посреди озера Шарс. Озёр по всей планете было множество, и все - абсолютно круглой формы, глубиной до пятисот метров. Диаметр озёр доходил до двухсот километров - гигантские, и скорее всего искусственные, водохранилища.
  Откуда взялись на планете эти озёра, живность, обитающая на земле и в воде - никто не задумывался. Существа, которые ранее были цивилизованными, просвещёнными и развитыми, быстро скатились на уровень средневековья, но притом - они прекрасно могли использовать все блага цивилизации, не задумываясь, откуда что берётся. Как это возможно? Запросто. Ведь человек не думает, откуда берётся ток - он просто включает лампочку, и та загорается. Если сломался генератор - он запускает робота-ремонтника, и тот ремонтирует этот генератор. Всё. А сломается робот ремонтник? Его отремонтирует другой робот. И так до бесконечности, благо, что космические цивилизации научились стоить приборы так надёжно, что те могли работать сотни, тысячи лет без поломок - те же генераторы, вырабатывающие ток, работающие на антиматерии.
   Слава уже столкнулся с этим на планете амазонок. Кстати сказать - один из космодромов держала бригада, подобная той, что дала основу цивилизации амазонок - один из корпусов звёздной Стражи Бессемерского Шарового Скопления. В их селениях царил матриархат, хотя и не такой, как у амазонок - тут мужчин хватало всем.
  Вообще - кого тут только не было! Такое разнообразие разумных рас можно было увидеть только в игровых зала Алусии, куда стекались игроки со всей обозримой части вселенной. Да и то - вероятно, что тут разнообразие было побольше. Большие и маленькие, человекоподобные и зверообразные - разумные инопланетяне населили этот мир не по своей воле, и в какие времена - никто не знал.
  Корабли попадали в сети Хозяина не так уж редко - раз в несколько десятков лет, может чаще, и являлись огромной ценностью - источник приборов, оружия, еды и материалов. Никто не занимался горной деятельностью, добычей полезных ископаемых (кроме соли), никто не развивал науку или какие-то прикладные дисциплины - люди выращивали еду, пасли стада, и...паразитировали на Космодромах, всё время ожидая, что Хозяин наконец-то снимет блокаду и они отправятся домой. Но...этого не происходило.
   Легенда гласила, что корабли освободятся в день Апокалипсиса, и тогда озёра выйдут из берегов, земля содрогнётся, а светило покроется ночным мраком. Но когда это будет - никто не знал, и по современным представлениям это всё были сказки, и мракобесие. Есть Экипаж, есть обязанности каждого члена Экипажа, и есть его семья, о которой надо заботиться и которую нужно беречь.
  Что касается тех, кто подобрал Славу - это были торговцы. Аруст держал лавку, в которой торговал предметами, изготавливаемыми в этом Экипаже, и в других Экипажах, а также продуктами - корнеплодами, крупой, фруктами и овощами. Кроме того - предметами, собранными в брошенных кораблях - каждый Экипаж имел свою группу специалистов по мародёрству, курочивших звёздные корабли. Время от времени он выбирался в другое селение или в другой Экипаж, где и закупал нужные товары.
  Это занятие было небезопасным, но довольно прибыльным. Жили они с Надиёй безбедно, бизнес торговца приносил хорошие барыши. У них было всё - от генератора и микроволновки до холодильника и кондиционера. Далеко не все в этом мире могли позволить себе такую роскошь - только богатые люди.
  Конечно, общество не было однородным и таким уж беспечно-безупречным. Хватало и своих негодяев, и разборок, и воров с грабителями - в одной такой схватке и погибла мать Надии. Напали на их фургон, когда они ехали с дальнего Космодрома, с грузом батарей к игловикам. Женщине прострелили голову из стального арбалета. Отец Надии с помощью дочери и лучемётов отбился от бродячей стаи кентавров, но...было поздно. Наказать грабителей? Да кому это надо, да и попробуй, поищи их в прерии.
  Там жили целыми селениями те, кто не желал подчиняться диктату Командиров. Они нападали на космодромы, воровали металл и приборы, доходило до местных локальных войн, ограниченных правилами Хозяина. В общем - всё, как всегда - государство, те, кто не желает жить по его законам, добропорядочные граждане и те, кому порядок побоку. Ничего нового Слава в этом не увидел.
  Теперь самое главное - Хозяин. Где он прячется? Кто он? Где он? Никто не знал. И не горел желанием узнать. Те, кто отправлялись на поиски Хозяина - пропадали. Не вернулся никто. Во все времена были авантюристы, которые хотели странного - путешествовать, искать новые земли, узнавать мир. Иногда они спивались, так и не решившись осуществить свои мечты, иногда гибли, пропадая в неведомых краях, а иногда...иногда становились богатыми, знаменитыми и влиятельными особами.
  В человеке всегда таится огонёк авантюризма - чаще всего он гаснет, не получив достаточного питания, а иногда...иногда это выливается в огромный пожар. Что было этим людям в поисках Хозяина? Что они хотели получить от него? Для аборигенов хозяин был богом, богом не злым, не добрым - справедливым. А справедливый бог что делает? Правильно - награждает хорошего человека за его красивые глаза. Просто надо найти этого самого бога и убедить в своей праведности. Кроме того - кто служит богу, кто близок к нему - тот и сам немного бог, не правда ли? Возвыситься, стать великим, подняться над общей массой людей - чем не сверхзадача?
   Итак, кем же считали местные жители Хозяина? Как ни странно, тем, кем он и являлся - супермозгом, управляющим оборонными системами. Но в связи с тем, что образ этого супермозга и образ бога давно уже слились в единое целое, то и был этот супермозг богом. Бог-супермозг.
  Слава вспомнил термин - 'религиозный синкретизм', вроде так это называлось. Смешение различных религий - например, поклонение идолам, древним божкам, и одновременно поклонение Христу. Существование двух, абсолютно взаимоисключающих религий. То же самое произошло и здесь
  Ну что сказать - в деле розыска неведомого Хозяина, Слава не продвинулся ни на миллиметр. Есть Хозяин, есть производимые им действия, и нет никакого Олимпа, где тот сидит и откуда мечет свои стрелы-молнии. Полученная от Аруста информация, конечно, ему помогла - он впитал языки - Аруст был полиглотом и знал около пятнадцати языков и наречий. Немудрено - при таком бизнесе. Ему приходилось общаться со многими расами, а чтобы не надули - надо понимать, что те говорят.
  Кроме языков, Слава узнал структуру государства, если можно его так назвать. Теперь он знал - кто управляет жизнью этих людей - на бытовом уровне, конечно.
  Командир этого Экипажа был из расы, близкой по параметрам людям - расы варгосов. Высоченные, огромные, с большими, сильными руками и ногами, варгосы напоминали викингов, в том числе и своим буйным нравом. Они любили выпить, поесть, подраться - Слава видел одного из них на космодроме - тот, что утихомиривал шестинога, бородатый мужичина лет за сорок. В основном они и были во власти, командовали воинскими подразделениями.
  В этих воинских формированиях служили те, кому не хотелось работать на полях, охотиться, или заниматься чем-то иным. Кентавры, зелоры и прочие воинственные расы. Кстати сказать - зелоры здесь не занимались каннибализмом, даже ритуальным - по крайней мере открыто. Хотя...поговаривали, что они не прочь были поглодать поджаренную с маслом фалангу пальца врага. Но это не одобрялось. Они обычно были наёмниками, служили в разных Экипажах, не желали сидеть на месте - кочевники, одно слово.
  Вообще - законов здесь было не так много, и довольно простые, всего из нескольких десятков пунктов, одним из которых, и главным, был пункт первый: 'Командир всегда прав'.
  В этом были свои преимущества, но...если попадался нехороший, непорядочный Командир, и он сколачивал вокруг себя сильную армию приверженцев - тут уже держись народ, жить спокойно не дадут. Единственным сдерживающим фактором было то, что народ, доведённый до отчаяние беспределом Командира и его приближённых, просто начинал их бить, стрелять, резать - и после этого лет на пятьдесят наставал покой.
  Командиры, помня о происшедшем, какое-то время вели себя пристойно, соблюдали интересы подданных, пока...пока не забывалось прошлое. И тогда спираль делала оборот назад. И всё начиналось заново - беспредел, безобразия.
   'Нет ничего нового под солнцем!...' - как сказано в одной древней и умной книге.
  Вот, основное, что узнал Слава из мозга Аруста. Ну - и ещё массу бытовых мелочей - любит дочку, просто души в ней не чает, терпеть не может нынешнего Командира, положившего глаз на Надию и время от времени преследующего её предложениями стать одной из его жён или наложниц. Ходит к соседке, вдове тридцати лет, подумывает жениться на ней. Имеет любовниц в двух селениях - как ни странно - и в селении стражниц тоже. Они любят обновлять кровь с торговцами. Дом ему оставил отец - тоже торговец, проживший девяносто семь лет, и умерший от укуса какой-то ночной летающей гадости. Волей-неволей часть информации бытового характера вытягивалось вместе с той, что интересовала землянина.
  Кстати сказать, вот это странное разделение на ночную и дневную жизнь сильно озадачило Славу. В этом разделении было что-то ненормальное, искусственное, странное.
  Оказалось - ночные твари боятся света - потому стены периметра ночью ярко освещены прожекторами, как и улицы города. Если бы их не было, всех охранников на стенах давно бы сожрали, случайных прохожих - тоже.
   Шестиноги спасаются от ночных налётчиков толстой, панциреобразной шкурой, а ещё - они очень любят жрать ночных летунов. Поймать такую пакость влёт для них лучшее развлечение и удовольствие. Дрозы, вообще-то, хищные животные. Как люди умудрились их приручить - тоже никто не знает. Впрочем - а разве земляне помнят, кто первый приручил лошадь? Дрозов держали в страхе, и те прекрасно понимали, что стоит не подчиниться - их убьют. На это их разума хватало. А вот чтобы осознать себя как личность, как народ - для этого они были слишком глупы. Потому - работали на людей, терпели удары, пинки, и служили всем, чем могли. Даже отдавая жизнь.
  Мужчина открыл глаза, потряс головой, потом правой рукой потёр лоб. Перед ним стояла чашка с остывшим супом - на самом донышке. Он недоумённо посмотрел на неё, на собеседника, и поморщившись сказал:
  - А куда Надия делась? Ох, как голова болит! (Надо было помедленнее информацию выдирать - со смущением подумал Слава - всё тороплюсь, а человек страдает)
  - Пошла спать - пожал плечами Слава и демонстративно зевнул - поздно уже, и нам бы пора. Ты вон - за столом засыпаешь. Устал с дороги?
  - Наверное - да - непонимающе похлопал глазами Аруст - старею, что ли...раньше такого никогда со мной не было. Ну, так что будешь тут делать, в городе?
  - А ты же обещал меня пристроить помощником к Надии - помогать торговать - не моргнув глазом соврал Слава - поживу пока у вас - ты тоже обещал - а там видно будет. Метка Командира у меня есть - видишь? Это с дальнего селения, ты его знаешь - Шульцар - вот оттуда и метка. Спросят откуда я взялся - двоюродный брат Надии. У вас же не все друг друга знают?
  - Нуу...так-то не все, да - смущённо ответил Аруст - но ты уж больно заметный...с твоими-то жёлтыми волосами и белой физиономией. Вряд ли кто поверит, что ты мой родственник.
  - А вот так? - волосы Славы почернели, стали тёмными, как у Аруста и Надии, а лицо приобрело лёгкий зеленоватый оттенок - так поверят?
  - Ттак? - запнулся мужчина - так поверят. Наверное. Только ты же языков не знаешь! С тобой заговорят - а ты сразу и выдашь себя! Я же тебе говорил - тут разговаривают на харрате. Это только мы, зелёные, между собой говорим на шарнатоне.
  - Я говорю на харрате - Слава перешёл на официальный язык поселений - так пойдёт? Без акцента говорю?
  - А почему ты скрывал, что говоришь на харрате? - удивлённо ответил Аруст - вполне нормально говоришь. Если бы я не знал, то подумал бы, что ты родился и прожил всю жизнь здесь, в этом городе. У каждого селения свои произношения. Хмм..ну в крайнем случе, можно сказать, что ты жил тут, но потом тебя увезли в Шульцар. Главное - чтобы оттуда никто не попался. Мда...с тобой всё чуднее и чуднее. А сколько ты хочешь получать за работу? - нахмурившись спросил Аруст - я так-то не нанимаю работников...
  - Ничего. Корми, пои, рассказывай мне об этом мире то, чего я не знаю - этого достаточно. Когда я решу, что мне пора - уйду.
  - Это...Слава... - нерешительно начал мужчина - тут ещё такое дело...ты парень молодой, а моей девке уже семнадцать лет...ей два года как пора быть замужем. Мне бы не хотелось, чтобы она осталась после твоего ухода с брюхом. Так-то я не против детей, нет, но...они должны иметь и отца, и мать - мне бы хотелось выдать её замуж. Без довеска в виде ребёнка. Я видел, как она на тебя смотрела, и не хотел бы, чтобы она заползла к тебе в постель. Ты можешь гарантировать, что не сделаешь мне такой неприятности?
  - Хмм... - усмехнулся Слава - меньше всего мне хотелось бы оставлять след из младенцев на этой планете. Вообще-то у меня жена есть, красивая и молодая. Так что...
  - Я надеюсь, что ты не доставишь мне неприятностей - вздохнул Аруст - хотя жизненный опыт мне подсказывает - гони его из дома! Ты привёл дикого, необузданного друза и он переколет тебе всю посуду! И почему я не прислушиваюсь к своему внутреннему голосу, почему не гоню тебя? Сам не знаю. (Зато я знаю - внутренне усмехнулся Слава - это называется псионический посыл. Я запретил тебе выгонять меня и внушил мысль о том, чтобы ты мне помогал. Иначе ты точно попытался бы меня выпереть...)
  - Не беспокойся - в мои планы не входит соблазнение твоей дочери. Кстати, а если бы здесь появилась моя жена - ты бы не был против?
  - Совсем нет - облегчённо вздохнул мужчина, и бросил взгляд в сторону спальни дочери - спальня покойной жены свободна, вы бы могли её занять. Я понимаю, мужчине без женщины трудно долго держаться. Я сам люблю женщин, так что - я не против. А где она?
  - Сейчас на корабле, а завтра мы бы могли поехать и забрать её, если не против. Возле той же пирамиды, где нашли меня.
  - Возле пирамиды?... А! ты имеешь в виду зиккур. Эти штуки называются у нас зиккурами - тебе надо это знать обязательно. Иначе не поймут - зиккуры, суть глаза и уши Хозяина. Антенны, через которые он передаёт информацию своим слугам на платформы.
  - Антенны? - растерялся Слава - вы знаете, что это антенны? Откуда?
  - Не знаю...все это знают - озадаченно пожал плечами Аруст - ну откуда ты знаешь, что светило, это светило. Вот и все знают - это антенны. Трогать их нельзя, ломать - ни в коем случае. Останется только лепёшка. Хозяин строго следит за своим имуществом и наказывает тех, кто на него посягает. Кстати - ты, случайно, не пытался забраться на эту пирамиду, как ты её называешь?
  - Пытался - криво улыбнулся Слава - шарахнуло меня.
  - И ты жив?! Я просто потрясён - вытаращил глаза мужчина - я о таком и не слыхал! Чтобы остаться живым после Хлопка Ладонью Хозяина - такого я не слыхал. И не поверил бы, если бы рассказали.
  - Ну вот...так вышло. Я успел отпрыгнуть от пирамиды, и меня зацепило только краем - сознался Слава.
  - Даже краем - это просто невозможно. Друзов плющит в лепёшку, если они попадают под удар даже с краю Ладони. Ой, ой, ой...с кем я связался - покачал головой Аруст - чувствую своей задницей - что-то будет. Кстати, а как твоя супруга выберется с космодрома? Там же стоят заслоны! Тьфу! Забыл...она тоже крылатая, да?
  - Тоже. Ну что, спать? Куда мне пройти?
  - Пойдём - мужчина тяжело поднялся и снова схватился за голову - ух...как будто неделю пил! В спальне жены будешь спать. А завтра с Надиёй съездишь за ней. Дочка хорошо умеет с друзами справляться, да и ты, видал, не промах. В общем - бельё там чистое - ложись, отдыхай. Туалет вон там, душ тоже там - можешь сполоснуться, а я...я к себе. Что-то голова кружится.
  Слава проводил взглядом мужчину и покачал головой - что-то переборщил он псионическими посылами, да выкачкой информации. Надо будет впредь поосторожнее...если получится. Завершив эту мысль, он побрёл в душ - целый день валяния в прерии не способствует чистоте тела. И как это его местная хищная дрянь, пока он валялся не сожрала, непонятно...

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"