Щепетнов Евгений Владимирович: другие произведения.

"Слава. Дорога к звёздам" Глава 3

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa

  Глава 3
  - Я тебе башку оторву! Я тебе глаза выцарапаю, козлина безрогий! Ты когда обещал поставить генераторы?! Три дня назад?! И где они! Ннна! Получи, зараза! - Наташка схватила со стола коммуникатор и со всей силы метнула его в Зенграда. Торговец, при всех его габаритах, ловок уклонился и задыхаясь от хохота, спрятался за охранником, закованным в броню, выглядывая из-за его могучего бедра, как нашкодивший кот из-за угла.
  - Наташа, милочка, ну не надо так сердиться! У тебя грудь обвиснет - тебя мужчины не полюбят! Поставщики подвели, дорогуша, не надо старика Зенграда так уж ругать! Я исправлюсь! Три процента скину от цены!
  - Пять! Пять скинешь, морда твоя торгашеская! - Наташа села на стул верхом и тайком оглядела голую грудь, выкрашенную нательной краской в белый цвет - нет, грудь отличная, ничего и не обвисла. Не зря такие деньги отвалили за это тело модификаторам. Красотка - что надо.
  - Ну ладно - пять - померк торговец и покачал головой - всё-таки с мужчиной легче было работать. Вы, женщины, слишком много страсти вкладываете в любое дело. Впрочем - вам простительно. Ты в ярости такая красивая, такая сексуальная...аж мороз по коже! Выходи за меня замуж, а? Я богатый - спасибо Славе - мужчина ещё хоть куда...выходи, а?
  - Много вас...на невинную девушку... - сварливо отбрила Наташа, но сменила гнев на милость - ладно. Пять процентов и закрыли вопрос. Другой раз будешь знать, как срывать поставки.
  - Эххх...я ей про любовь, а она опять про деньги - лукаво посверкивая маленькими глазками протянул торговец и движением руки распахнул виртуальный экран - давай, переводи, завершай сделку...грабительница.
  Наташа довольно усмехнулась, раскрыла свой коммуникатор и её руки быстро замелькали по виртуальным кнопкам, вызывая подобие мелодии. Искомая сумма была переведена, Зенгар удовлетворённо кивнул и через минуту девушка встала с места:
  - Всё. Мы пошли. Не забудь - через неделю поставка тяжёлых армейских бластеров - тысяча штук. И три тысячи запасных батарей к ним. И зарядные устройства. Смотри, не прокати со сроками.
  - Прокатишь тебя - усмехнулся Зенград - разоришь к демонам! Сядь, разговор есть. Парни, выйдите пока - она вроде не собирается меня изнасиловать. И зря, кстати - получила бы огромное, ни с чем не сравнимое удовольствие!
  - Тьфу! - презрительно мотнула головой Наташа, и уничижительно посмотрела на торговца - неужели ты думаешь, что после Славы мне кто-то нужен?
  - Везёт же людям - вздохнул торговец - ну где мне такую как ты найти?! О любовь моя! О мечта!
  - Хватит петь! К делу ближе - рассмеялась Наташа и почесала гладкое бедро, на котором распылитель автомата одежды изобразил что-то вроде ажурных чулок, верх которых не доставал до коротких шортов пальца на два. На девушке, вообще-то, из всей одежды были лишь трусики-стринги, всё остальное нарисовано. Но если не присматриваться - и не заметишь. К чему напяливать на себя массу одежды, если температура в летающих городах Алусии всегда была двадцать четыре градуса, а тело твоё представляет собой совершенство, которое не стыдно продемонстрировать людям? Она бы и вообще без ничего пошла, но некуда было приделать коробочку коммуникатора и барсетку с разными мелочами - например, кредитную карту с несколькими миллиардами кредитов.
   За то время, что Слава и Лера путешествовали в неизвестных мирах, Наташа успела хорошо поторговать. Их капиталы росли не по дням, а по часам, и чем больше Наташа тратила, вкладывала их в дело, тем больше денег вливалось в закрома. Она сама иногда поражалась - какими потоками ворочает. И это Наташка, бывшая на Земле простым бухгалтером-кассиром в оптовом складе-магазине...неисповедимы пути Господни.
  Главным источником дохода были редкоземельные металлы. Их поставляли керкары, а также - Земля. Вся торговля Земли с внешними цивилизациями шла через структуру, организованную Славой, и во главе её стояла Наташа.
  - Силя, присядь - кивнула она чернокожей женщине с правильными европейскими чертами лица.
  Сильмара, бывшая наёмница, бывший инструктор гладиаторов, теперь работала на Славу, обеспечивая охрану и защиту его корпорации. Чёрный цвет кожи Сильмара обрела после направленной мутации, давшей ей огромную силу и скорость, и обеспечившей чёрной кожей до конца жизни. Родилась она нормальной, белокожей девочкой на одной из заштатных, аграрных планет, с которой сбежала в поисках приключений. За десятки лет (А ей было ох, как много лет!), она прошла путь от простой наёмницы до элитной телохранительницы и главы службы безопасности корпорации 'Слава', так он назвали предприятие, которое организовал их друг. Оно так и числилось на нём, но сейчас все права распоряжения финансовыми потоками были у Наташи. На время отсутствия хозяина.
  Зенград проводил взглядом двух своих телохранителей, без которых не делал и шагу, дождался, когда за ними опустится непробиваемая бронированная дверь офиса, и серьёзным голосом сказал:
  - Наташа, у нас проблемы.
  - У нас всегда проблемы - легко откликнулась Наташа, но тут же насторожилась - лицо Зенграда было серьёзным, как никогда - какие проблемы? Что случилось?
  - Похоже, что просочились слухи - откуда вы берёте редкоземельные металлы. Ну да, все знают, что вы договорились с керкарами, больше они ни с кем не работают и всё такое прочее. Это волнует меньше всего, хотя уже поговаривают, что пора положить предел вашему безобразию. Нашему безобразию. Но это всё так, одна болтовня - пока ты кормишь нужных людей, никто тебя тут не тронет. Никто не захочет разрушать равновесие на Алусии - сидят себе керкары под поверхностью планеты, и пусть сидят, не трогают города - и демоны с ними. Вреда мало, пользы много - металлы идут, и всё в порядке. Нет. Саруг. Или, как вы его называете - Земля. Пошли слухи, что она никому не принадлежит. Ну - кроме аборигенов, которые на ней обитают. Но их можно не брать в расчёт. Они ещё и пригодятся. Как рабы, как источник мозгов. Так вот - надо ждать нападения на Саруг.
  - Кто? - хмуро спросила Наташа, лицо которой побледнело и сделалось, как у восковой статуи, неподвижным и холодным - кто-нибудь из Совета?
  - Нет. Пока они не заинтересованы в этом. Мы кормим пятерых членов Совета, так что они соблюдают нейтралитет. Но и вмешиваться тоже не будут. Пока не выяснится - кто победил.
  - Так кто?! - рассердилась Наташа - чего ты тянешь время? Кто посмел?!
  - Корпорация 'Санг'
  - Что за 'Санг', почему не знаю? - растерянно спросила Наташа и покосилась на Сильмару, скривившуюся, как будто в рот попала какая-то гадость - Сильмара, что за 'Санг'?
  - 'Санг' - это плохо - удручённо ответила воительница и клацнула пальцами в блестящей броне по лучемёту на предплечье.
  - Пусть она расскажет тебе - кивнул головой Зенград - ведь Сильмара когда-то работала на них, насколько я знаю. Работала ведь? Работала, ага. А я пока попью - в глотке пересохло от длинных речей - Зенград создал бокал какого-то ядовито-зелёного напитка и стал шумно отхлёбывать из высокого прозрачного сосуда, роняя светящиеся капли на белую рубаху, носящую следы подобных возлияний.
  - Торговая корпорация. Занимается торговлей, и...грабежом. Что грабит? Миры. Найдёт ценную планету - выгребает всё, что угодно. Имеет своих лоббистов в Совете. Есть предположение, что глава корпорации на самом деле не тот, на кого думают, не Жассар, а кто-то из Совета, и даже не один. Криминальная корпорация, если можно так сказать - в этом мире всё криминально, весь бизнес, но эти...эти просто ублюдки. Ну да, я работала на них, служила сержантом в их корпусе. Занимались мы локальными войнами. Не желает какой-то народ допускать, чтобы какие-то ублюдки выкачивали из недр его планеты богатства, начинает боевые действия - тут и подключается Чёрный Корпус. И всех 'умиротворяет'. Навсегда. Вот там я и служила. Ну а что ты так смотришь? Работа есть работа. Я не горжусь этим, да. Но не я - так другие. Платили хорошо, каждое ранение оплачивалось, и смерть тоже - пересылали деньги родне. Обеспечение по высшему разряду - новинки, самое лучшее оружие, снаряжение. Лучшие, элитные войска. Боевые роботы, флайеры, звездолёты. Ну что ещё сказать? Численность - от пятидесяти до ста тысяч человек. Но не забывай - это элита. Одного корпуса хватает, чтобы смести режимы уровнем повыше, чем на Земле. Жесточайшая дисциплина, великолепная работоспособность, невероятная эффективность - вот что такое Чёрный Корпус. Тех, кто там служил, с удовольствием берут в любую армию мира, даже на руководящие должности. Если они возьмутся за Землю - ей конец. То, что было раньше на Земле, когда мы едва отбились - один жалкий крейсер, да с десяток флайеров - ерунда, в сравнении с Чёрным Корпусом.
  - Не такой уж и жалкий - хмуро парировала Наташа, сосредоточенно размышляя о чём-то, и теребя короткие волосы на голове - тяжёлый крейсер Хеонг, это вам не хухры-мухры. Это почти линкор.
  - У них тоже есть такие крейсера, и не один - так же хмуро ответила Сильмара - по моему - пять крейсеров, может больше. Ну и всякой мелочи по типу Урала - как грязи. Меня интересует вот что - откуда Зенград узнал о готовящейся операции, и когда она будет начата. Это ведь не простое дело, кто-то должен спланировать, кто-то всё организовать - больших денег всё это стоит. Они должны всё продумать, чтобы не было больших потерь техники и живой силы.
  - Зенград - откуда у тебя информация? - спросила Наташа, внимательно смотря за лицом торговца умными зелёными глазами - ты полностью уверен эта самая корпорация хочет наложить лапу на Землю?
  - У меня свои источники в Совете. И вы легко можете проверить информацию, если обратитесь к Эндрану. Вы же на короткой ноге с ним? Ну вот...
  - Ох...не было печали...и вот. Зенград - как думаешь, что нам делать?
  - Хмм...ты меня спрашиваешь? - усмехнулся торовец - по-моему ты сама лучше всего всё знаешь. Что не спроси - а ты знаешь! Как я могу что-то тебе советовать?
  - Хватит язвить, а? Без тебя тошно - скривилась Наташа - эх, где Слава? Так тяжко слабой женщине без поддержки мужского плеча...уж Слава бы всё разрулил как следует. Всем бы пилюлей надавал - куда бы только корпорации полетели!
  - Я предлагал тебе мужское плечо - хмыкнул торговец - и не только плечо...ладно, ладно, не кидайся! Знаю уже твой нрав! Совет? Дам тебе совет. Забить на всё и отдать Землю 'Сангу'. Жить в своё удовольствие - тебе что, денег мало? Да ты город купишь на свои капиталы и будешь жить в своё удовольствие! Ну - пусть не город, но хорошее поместье - точно. Тем более, что у тебя останутся керкары, которые добывают редкоземельные и всё больше, больше и больше. Конечно, когда-то эти твари из 'Санга' попытаются перекрыть и этот источник металлов, но...не скоро. Пока с Землёй разберутся, пока наладят там добычу - а время идёт. Ну и керкаров потом можно бросить. Купить себе провинциальную планетку, и жить там. Или просто захватить, стать королевой, и забыть о проблемах, как о дурном сне.
  - А что будет с Землёй?
  - А что с ней будет? Людей - в рабство. Недра планеты - разграбят, само собой. Ну и побочные эффекты - уничтожат всю экосистему. Первый раз, что ли? Такие планеты, как Земля и Алусия попадаются очень, очень редко. Такого количества редкоземельных нет нигде. Если недра Алусии защищают керкары, а их, злостных, даже Совет не сумел выкорчевать, то Землю никто не защищает, кроме глупых, и...красивых аборигенов. Ценный товар - люди и металлы. Лакомый кусочек! Но люди это побочное дело. Можно и без них обойтись - нагнать тупых рабов с тяжёлых планет, они и будут работать сутки напролёт. А вот редкоземельные...это серьёзно, рабы - вторично.
  - И что, выход только всё бросить? Без сопротивления, без борьбы?
  - Ну, почему - есть ещё выход. Организовать защиту Земли, угробить на это все свои деньги, а потом пасть в борьбе с корпорацией. А то, что вы падёте - это стопроцентно. Их ресурсы гораздо солиднее ваших. На них работают лучшие специалисты всего мира. Иногда мне сдаётся, что при желании они могли бы захватить и Алусию. Впрочем - а разве они не захватили?
  Зенград помолчал, потом криво усмехнулся:
  - Вероятно, вы пребывали в счастливом заблуждении, что идиллия с продажей металлов и контрабанды продлится многие сотни лет. Так вот - я в таком заблуждении не находился, и знал, что всё хорошее когда-нибудь кончается. Прикупил себе поместье над горами Алусии, обставился охраной, накопил денег в банке, и теперь собираюсь пребывать в счастливом ничегонеделании остаток жизни - как только начнутся боевые действия. Я не буду участвовать в войне ни на чьей стороне. А то, что война будет, можно сразу определить по вашим кислым физиономиям. Или я ничего не понимаю в людях, или ты предпочтёшь счастью в летающем поместье гибель в дырявом флайере.
  - Русские своих на войне не бросают - непонятно прошептала Наташа и подняла глаза на Зенграда - если ты оставишь нас в этот момент, клянусь - я тебя убью. Ты мне симпатичен, старый подлец, но без тебя нам будет труднее - нужно будет заниматься обеспечением нашего корпуса. Нужно будет много, очень много снаряжения. Так что если ты посмеешь удалиться от дел - я тебя грохну. Найму кучу дорогих киллеров, и они поджарят тебе брюхо! Веришь?
  - Верю. Ты ещё та зверюга - не моргнув глазом парировал торговец - буду сотрудничать, только процент тогда повысим. За опасность. Хорошо? И ещё - в непосредственных боевых действиях я не участвую, а как только тебя убьют... ох, какие сиськи пропадут! А задница! О чём я? А! Когда тебя убьют, мы считаем, что наше сотрудничество завершено. Согласна?
  - Согласна - кивнула Наташа, и вскочила с места, под внимательно обшаривавшим её формы взглядом торговца - завтра я представлю тебе перечень того, что нам надо. Цену не завышай - узнаю что надул - пострадаешь. Всё равно узнаю. Уже можешь готовить тяжёлое вооружение, искать флайеры, закупать армейские полевые лучемёты, боевых роботов - всё, что нужно для войны. Интересно, почему они не попытались с нами договориться? Почему сразу отнять?
  - А с тобой можно договориться? - усмехнулся Зенград - представь, я прихожу, и говорю тебе: 'Отдай мне Землю! Я буду добывать из неё полезные ископаемые, уничтожив при этом всю планету! А за это я тебе дам денег' Что ты скажешь? Не надо, молчи - ничего нового в ругани я уже не узнаю. За то время, что мы с тобой работаем, я узнал даже несколько новых ругательств, но вряд ли ты придумала что-то новое.
  Наташа фыркнула и решительно зашагала впереди Сильмары, та следом за ней, похожая на сияющую серебряную статую, а по пятам за ними, как собачка на привязи - громадный стальной великан, наследие исчезнувшей цивилизации Макуинов, боевой робот, поразительно похожий на носорога. Только вместо рога у него был боевой крупнокалиберный бластер, сравнимый по мощи с бластеров тяжёлого флайера.
  Стальной пол вздрогнул под тяжёлой поступью мастодонта, и Зенград укоризненно покачал головой - он не доверял этим железным штукам. Вдруг у того в голове что-то щёлкнет - и тогда пиши пропало. Этого монстра можно остановить только корабельным бластером, не меньше. Если бы таких у Наташи было сотни две, тогда ещё как-то можно было бы побороться с Чёрным Корпусом. Но...если бы, да бы...впрочем - на днях кто-то упоминал, что раскопали ещё один тайник Макуинов с законсервированным снаряжением. Обычно его можно купить недорого - кому нужны эти устаревшие штуки - ну, кроме царьков с окраинных заштатных планетоидов. Вот те и были обычными потребителями этих древних чудес. Теперь бы только вспомнить - кто говорил о тайнике...
  Зенград взял коммуникатор и набрал первого поставщика оружия, что пришёл ему в голову. Потом другого, третьего...через десять звонков он уже знал всё, что ему было нужно.
  
  Жерла лучемётов мгновенно повернулись в сторону гостей и нацелились точно в середину груди, вернее - между них, этих самых грудей. Наташа недовольно поморщилась и крикнула, обращаясь к стоящему чуть поодаль хозяину:
  - Эй, Эндран! Какого демона ты нас встречаешь, как карательный корпус? Посмотри, где я тут могу спрятать оружие? - она подняла руки вверх и повертелась вокруг оси. Как обычно, на ней из одежды был всего лишь пояс из кожи какого-то животного, обработанный светящимся, переливающимся на свету раствором, да на нём небольшой кошелёк с карточкой и коммуникатор. Сильмара не отставала от неё, на ней тоже не было ни оружия, ни одежды. Они знали, что у Эндрана всё равно заставят раздеться до нитки и не пропустят в дом, если они этого не сделают - безопасность прежде всего. Под одеждой можно укрыть всё, что угодно, от брони, до оружия.
  Эндран, не так давно занявший пост Советника, хотел пожить подольше, так что не собирался пускать дело безопасности на самотёк. Но в этот раз его охрана превзошла самих себя - десять боевых роботов, двадцать человек в зеркальной броне, автоматические лучемёты на потолке - этого достаточно, чтобы уничтожить небольшой полк, а не двух женщин и их охрану.
  Они хотели прилететь на 'Соргаме', но звездолёты с мощным вооружением не пропускали в Алурин, только флайеры. Пришлось лететь на 'Урале', и оговорить это с Эндраном. Вообще-то 'Урал' тоже не был флайером - скоростной звёздный истребитель, лёгкий крейсер. После того, как он получил повреждение на Земле, подбитый выстрелом тяжёлого крейсера 'Хеонг', 'Урал' был восстановлен и использовался Наташей для полётов внутри планетарной системы Алусии. Его броня была всяко помощнее, чем у флайеров, а корабельные бластеры, установленные после ремонта, были максимально мощными для конструкции этого корабля. Пришлось сменить и накопители энергии, но теперь крейсер обладал мощью, сравнимой с мощью кораблей гораздо более высокого класса. На него установили новейшую отражающую обшивку, способную выдержать удар крейсера типа 'Хеонг'. Один прямой удар. Не более того. Но этого хватит чтобы удрать, а большего и не надо. Всё-таки это перехватчик, на не дредноут типа Соргама или Хеонга.
  - Времена такие настали! - усмехнулся Эндран, подойдя к гостьям - не знаешь, от кого ожидать пакости. Сегодня друзья, а завтра... Прекрасно выглядите, подруги. Может, вначале искупаемся в бассейне, отдохнём...могу предложить вам молоденьких рабов...и рабынь, если хотите. Очень умелые, очень.
  Глаза Советника были холодными и внимательными, как у рептилии, несмотря на то, что губы приветливо улыбались. Он был одет, в отличии от своих гостий - свободная рубашка, свободные шорты. Наташа поставила бы один кредит против миллиона, что под одеждой у него имеется оружие.
   Эндран был довольно привлекательным мужчиной - на вид около тридцати-тридцати пяти лет, умные, внимательные карие глаза, слегка зеленоватая гладкая кожа, немного длинноватый, но аристократический нос, делавший его лицо слегка хищным, но зато брутальным, мужским.
  Кстати сказать - как мужчина он был вполне силён. Это, немного смущаясь, рассказала Сильмара. Она однажды участвовала в оргии вместе со Славой и Эндраном, в тот раз, когда они с ним впервые познакомились. Там же были и жены Эндрана, и его гости...в общем весело было.
  Наташа отнеслась к рассказу довольно равнодушно - были времена, когда подобные веселья завели бы её с первого толчка, как хороший автомобиль. Но теперь...теперь эта дурная любовь к Славе, которая не позволяла ей распыляться на 'заменителей'. Впрочем, если было бы надо для дела...но пока не надо. И слава богам.
  Эндран каждый раз при встрече оказывал Наташе знаки внимания, но скорее - ради спортивного интереса. При его деньгах и власти он мог иметь любую женщину, какую хотел. Его немного заедало, что вот именно эту женщину он и не поимел, и это подогревало его слегка угасший интерес к женскому полу. Больше всего советника интересовали деньги и власть, или - власть, и деньги. Что, впрочем, неразделимо и является синонимом в этом мире.
  Советник с удовольствием осмотрел двух женщин с ног до головы, потом, как бы невзначай, поднял руку и указательным пальцем провёл по левой груди Наташи, спускаясь от ключицы до соска, тут же затвердевшего, как горошина:
  - Великолепное тело! Вообще, моя дорогая, то, что ты мне всё время отказываешь, является знаком - значит, ты таишь какие-то чёрные мысли, раз не хочешь поделиться своим телом со мной! Как можно доверять человеку, с которым не лежал в постели? Мы с твоим мужем попробовали всех моих жен и секретарш - он силён в постели, и откровенен в своих мыслях. А вот ты...я что - так тебе неприятен? Гадок? Что ты не можешь провести со мной пару часов...отличных часов, заверяю тебя.
  - Опять за своё - усмехнулась Наташа - может быть, когда-нибудь я с тобой и пересплю. Пока что не до того. Проблемы большие. Вот ради обсуждения этих проблем мы к тебе и прилетели. К обсуждению нашего ритуального совокупления вернёмся когда-нибудь позже, хорошо?
  - Хорошо - усмехнулся Советник - пойдёмте за мной.
  Он пошёл вперёд, довольно быстро, и не оглядываясь - идут за ним его спутницы. Пройдя через анфиладу комнат, больше напоминающих какой-нибудь дворец, они оказались в огромной зале, укрытой куполом из толстенного бронепластика такой толщины, что он вполне мог бы выдержать таранный удар крупного флайера, и даже не прогнуться. Но при этом был таким прозрачным, что казалось - на головой ничего не было - открытый воздух, бирюзовое небо, яркое светило, поливающее лучами обнажённых мужчин и женщин лежащих и бродящих по площадке. Здесь было человек тридцать - пятеро принадлежали к свите Эндрана - его две жены, секретари, остальные - молодые, очень красивые мужчины и женщины, социальное положение которых выдавал синий огонёк контроллера, вживлённого в их мозг. Рабы.
  Наташа внутренне содрогнулась, вспомнив, как её украл корабль рабовладельцев и длительное время она провела в борделе для маньяков-убийц, где и оставила своё изуродованное тело, став, в дальнейшем, мозгом звездолёта. Это лишь благодаря Славе она обрела нынешнее тело, и стоило оно сотню миллионов кредитов - выращенное из клетки её мозга на планете Нитуль, планете гениальных модификаторов - здешних пластических хирургов.
  К Эндрану тут же подбежали двое рабов и склонились в поклоне - молодые, очень симпатичные парень и девушка лет семнадцати от роду. Наташа посмотрела на их коленопреклонённые фигуры, и поморщилась - рабство вызывало у неё стойкую ненависть. Как может один человек владеть другим? Почему? С какой стати? Эти вопроса никогда не находили ответа.
  Парень и девушка не были землянами - совсем другой разрез глаз, слегка красноватая кожа, но они были действительно очень красивы, Эндран не преувеличил.
  Советник оглянулся на Наташу, и криво улыбнулся:
  - Ну что, может передумаешь? Они тебя возбудят, а потом...потом мы с тобой. Пригласим моих жён - вон, видишь, как умело обрабатывают мои рабы - он указал на обнажённую женщину, вольготно раскинувшую ноги на широкой кожаной кушетке у бассейна, между ног которой на коленях стояла парочка рабов - специально подготовленная партия! Повышенный порог болевой чувствительности, кроме того, они даже любят боль - их хлещешь плёткой, уже кровь брызгает, а они стонут от наслаждения! Им хорошенько промыли мозги. Идеальные сексуальные игрушки.
  Наташе ужасно захотелось врезать Эндрану в пах, так, чтобы он ползал тут перед ней как червь, и стонал о пощаде. Мерзкая тварь! Она улыбнулась своим мыслям, а Советник принял это как знак благоволения, и слегка приобнял её рукой за обнажённые ягодицы, поглаживая пальцем гладкую кожу:
  - Так что, поплаваем вместе, моя дорогая?
  - К делу - решительно заявила Наташа и шагнула вперёд, ускользая от шаловливого пальца, приникающего всю глубже и глубже...
  Эндран разочарованно вздохнул, и глядя вслед 'добыче', сунул палец в рот и демонстративно его облизал. Потом прошёл мимо девушек и жестом пригласил их за собой.
  В комнате было как всегда, о ней, об этой комнате рассказывал и Слава - специальное помещение, укрытое от любых способов прослушки, отделанное драгоценным деревом. Тут не было никакой электроники, Наташа и Сильмара оставили свои коммуникаторы у входа, сдав их молоденькой секретарше, вставшей на посту у дверей, как прекрасная статуя.
  Эндран уселся в старинное деревянное кресло, украшенное драгоценными камнями и резьбой, налил себе ярко-жёлтой жидкости из высокого глиняного кувшина, и с гордостью заявил:
  - Видите это кресло? На нём сидели несколько поколений царьков с Шамуша-3. Эти твари решили выйти из-под моего влияния, решили, что могут соревноваться со мной в силе. И что? Посмотрите вон на тот коврик - красиво?
  Наташа посмотрела налево, и вначале не поняла, что она видит - картина, в обрамлении деревянной резной рамы. На картине изображены какие-то батальные сцены, какие-то люди, подносящие дань человеку, сидящему на троне. И лишь потом она поняла - это татуировка! А то, что она видит, 'картинка', это кожа, снятая с человека и обработанная особым образом.
  - Да - кивнул Эндран - я снял с него кожу, и пустил на поделки. Так-то я не злой человек, совсем не злой, но иногда надо давать понять этому быдлу - кто тут хозяин. Детей царька отправил в бордель - пусть учатся ублажать хозяев, потом будут мне прислуживать. Я люблю разнообразие в сексуальных игрушках. Ну да ладно - вздохнул он - не захотели получить оргазм со мной и с моими слугами - значит будем говорить о деле. Знаю, зачем пришли. И сразу скажу - ничем не помогу. Почти ничем. Да, возможно я и мог бы справиться с 'Сангом', но зачем мне это надо? Борьба с ними может настолько обескровить обе стороны, что они лишатся своего влияния. Более того, скажу вам откровенно - вы уже навязли в зубах многим, очень многим, и все ждут того момента, когда вы падёте. Или ослабнете настолько, что вас можно будет сожрать. Кое-кому не нравится, что вы завязались с керкарами - на кой демон нам растить у себя под ногами расу, которая может нас в конце концов сожрать? Мы бы все с радостью утопили их в крови, этих поганых многоножек, мешающих нам пользоваться недрами планеты. Ну и ещё фактор - кое-кто в совете покровительствует 'Сангу'. Так что - дело спасения ваших задов в ваших руках. Ни в чьих больше.
  - А правительственные войска? Полиция? Они как будут реагировать, если в планетарной системе начнутся боевые действия между 'Славой' и 'Сангом'?
  - Никак не будут реагировать - пока ваши дрязги не помешают существованию правительственных структур, или интересам членов Совета. Режьте друг друга, бейте, жгите - никто палец о палец не шевельнёт, чтобы это прекратить. Единственная помощь, которую я могу вам оказать - это сделать так, чтобы вас не выставили агрессорами. Это ведь легко сделать - на вас напали, и если вы оказали сопротивление, вас же и обвинят в агрессии, мол, надо было обратиться в полицию, потребовать защиты... Не вы первые, не вы последние. Вы приносите мне очень хорошую прибыль, да, не спорю. Но...не такую уж великую, чтобы вмешаться напрямую. Особенно, если в дело вступил 'Санг'. Вот, в общем-то и всё, что могу сказать по поводу вашего дела. Невесело, да? Потому я и хотел - вначале с вами в постель, а уж потом обсуждать дела. Слишком они для вас невеселы, и явно не располагают к постельным утехам. Вот ещё что - Эндран слегка задумался, и подняв глаза на Наташу, сказал - я узнал, что 'Санг' через месяц собирается отправить целый флот ловцов к Саругу - после того, как вы на нём насели, поток хороших рабов почти иссяк. Рабы вскочили в цене, так что они рассчитывают на этом хорошо заработать. В экспедиции, предположительно, будут участвовать около пятисот мелких ловчих судов - типа флайеров, и три корабля-базы. Один, кстати, вы должны знать - это 'Мезгрин', капитана Наалока. Почти все рабы с Саруга прошли через его рабские загоны. Ты и твой муж ведь с Саруга родом, так что должны были его знать. Тихо, тихо - мне наплевать! - Эндран жестом остановил Наташу, собиравшуюся сказать что-то протестующее, резкое - деньги есть деньги. Ни один саругец тут не был кроме как в качестве раба, так что тут всё понятно. Как вы освободились - я тоже знаю. В этом мире можно узнать всё, если приложить достаточно денег и желания. Мне плевать, кто вы - пока от вас идут хорошие деньги. Кстати - через неделю очередной транш. Добавьте к нему процентов...двадцать. Нет - двадцать пять. За лоббирование ваших интересов и за информацию. А ещё - за то, что не захотела подставить свою великолепную попку...тогда бы было пятнадцать процентов. Но ещё не поздно переиграть, а, красотка?
  - Спасибо за информацию. Транш будет переведёт как всегда, в договорённое время, с процентами.
  Наташа невозмутимо кивнула Эндрану, и поднялась, как бы обозначая, что разговор закончен. А он и вправду был закончен - что ещё можно сказать? Ситуация ясна, и теперь нужно было выкарабкиваться самим.
  Хозяин, раздосадованный отказом гостьи, провожать до корабля их не стал, приказал сделать это молоденькой секретарше, белокожей, невероятно красивой девушке с светлыми, практически белыми волосами. Она шла впереди, как ожившая мраморная статуя, слегка виляя крепкими бёдрами, и Наташа с усмешкой подумала о том, что если бы не обладала таким совершенным телом, то точно обзавидовалась бы этой красотке. А ещё, она с усмешкой подумала, что ещё ни никогда не отказывалась переспать за десять миллионов. И так запросто - тьфу на ваши десять миллионов! Не буду с тобой трахаться! И эта мысль привела её во вполне благодушное и весёлое настроение.
  Впрочем - это настроение быстро улетучилось, когда она оказалась на 'Урале'.
  - Девчонки, за нами хвост - Пётр, мозг крейсера 'Урал', выдал картинку: в атмосфере Алусии, под прикрытием защитных полей, крались два лёгких крейсера, однотипных с 'Уралом'. Они взяли 'Урал' в клещи, и было видно, что орудийные порты открыты и в них разгоралось сияние - сейчас начнётся атака.
  - Уйти можем? - озабоченно спросила Наташа, натягивая на себя бронескафандр. Впрочем - натягивая - громко сказано. Достаточно лишь встать в футляр, нажать кнопку и бронескафандр, с запасом воздуха на три часа, защёлкивался на теле, облегая его как вторая кожа.
   Сильмара последовала её примеру - при крушении это хоть какая-то защита. В броне можно безбоязненно идти даже сквозь огонь, да и не задохнёшься продуктами горения.
  - Нет. Скорости равные, но они выше нас и могут использовать гравитацию планеты, так что скоро будем на расстоянии выстрела. В принципе, они и сейчас могли бы стрелять, но тянут время, чтобы подойти поближе и расстрелять нас наверняка. Им неизвестно, что у нас стоит лучшая аппаратура по обнаружению скрытых полями кораблей - спасибо Славе, позаботился.
  - Ну что же...принимаем бой! - Наташа решительно взяла с кресла шлем управления, и опустила его на голову - ты командуешь манёврами, я бластерами. Сильмара, и вы, ребята - все закрепитесь в креслах, сейчас будет тошно. Кто заблюёт пол - будет сам убирать.
  Подавая пример, Наташа откинулась на спинку кресло, нажала кнопку слева, и тут же из спинки, из сиденья, вылезли белые, упругие тяжи и плотно охватили девушку стальными объятьями. Теперь, даже если гравитация в корабле исчезнет - она не выпадет из кресла. Ну а само кресло намертво приделано к кораблю, так, что из пушки не оторвёшь.
  - Манёвр! Иду навстречу преследователям!
  'Урал' загудел от удара, принимая разряд бластера на защитное поле корабля. Наташа с удовольствием отметила про себя, что и генераторы защитных полей поставили новые, втрое более мощные, чем были до того. Купили списанные со среднего крейсера. Они ещё не выработали свой ресурс, но морально устарели, так что купили их относительно по дешёвке. Так что, этим придуркам достался крепкий орешек.
  Девушка мгновенно захватила прицелом один из кораблей и подала мысленный импульс позитронному мозгу. Тот подхватил приказ, и через миллисекунду два бластера 'Урала' выбросили серии белых, с фиолетовым оттенком лучей, испаривших двигательный отсек преследователя. Крейсер окутался чадящим пламенем, завис в воздухе и переваливаясь, как утка на волнах, полетел вниз, на планету.
  Второй, видя такое дело, бросился наутёк, но Пётр, бывший афганец-лётчик, сделал красивый переворот и вывел двигатели Урала на полную мощность, используя для ускорения инерцию корабля. Чужак был вынужден развернуться, так что он потерял импульс движения, и 'Урал' легко нагнал его через три секунды.
  К этому времени накопители 'Урала успели наполниться для следующего залпа всей бортовой артиллерией, и супостат получил весь заряд пролетарского гнева - как выразилась Наташка, радостно наблюдая за падением второго врага.
  Через полминуты тот со всего размаха врезался в Алусию, выбросив в голубые небеса огненный гриб и столб дыма. Похоже, что взорвались накопители энергии.
  Наташа облегчённо вздохнула, сняла шлем управления, и показала Петру на экране большой палец:
  - Молодец, афганец! Выношу тебе благодарность с занесением на мозговую оболочку!
  - Ты тоже молодец - ухмыльнулся тот, изобразив огромный большой палец, вылезший из корабельного пола - красиво срезала обоих.
  - Не зря я столько лет сидела в Соргаме - скромно заметила та, и с облегчением отпустила захваты кресла - терпеть не могу эти штуки! Мне кажется, что они меня просто душат. Как осьминоги какие-то. Всё, ребята, можете расслабиться.
  И как будто откликнувшись на её слова, корабль вдруг вздрогнул, будто по нему врезали огромной кувалдой, и в рубке стало тихо-тихо.
  - Двигатели встали! - озабоченно сказал Пётр - держитесь! Сейчас будет очень жёстко!
  Наташа снова включила захваты и нажала кнопку, надевающую шлем бронескафандра на голову - он находился в виде капюшона на спине.
  Удар! Ещё удар! Скрежет! Корабль два раза подпрыгнул, как лодка на крупных волнах, пробороздил поверхность Алусии и застыл, до половины уйдя в поросший лесом холм.
  - Что это было, Пётр? - Наташа освободилась от шлема, и вытерла рукой тонкую нитку крови в углу рта. Как не береглась, а всё-таки физиономией приложилась.
  Молчание. Потом экран замелькал, замелькал...лицо Петра искажалось, будто от плохой телепередачи, потом всё-таки устоялось и мужчина с экрана сказал:
  - Диверсия. Нам каким-то образом заложили ядерный заряд малой мощности. Мину. Если бы он рванул пораньше - нас бы добили эти корабли. Видимо, у Эндрана заложили бомбу.
  - Это не он - решительно отвергла Наташа - скорее всего, куплен кто-то из охраны. Потом выясним - кто. Впрочем, уверена, его уже нет в доме Эндрана. А может и в этом мире. Плевать. Главное - лететь можем?
  - Нет. Двигательный отсек разбит. Кумулятивный ядерный заряд - двигатели полностью выведены из строя.
  - Где наша охрана была, когда заряд закладывали? - неприязненно ощерилась Наташа - вы какого хрена деньги получаете, если всякая сука может так запросто подойти, и заложить мину, а? Пока командиры ходят, решают мировые проблемы, вы тут спите, сволочи?
  - Не ругайся - угрюмо ответила Сильмара - они могли и не видеть. Достаточно прицепить мину на вылете из портала. Она размером-то...с кулак. И поле её не возьмёт. Достаточно способов прицепить её слёту. Похоже, это пробелы безопасности Эндрана, не наши. Да и без толку сейчас решать, кто виноват. Потом выясним. Пётр, определись - где мы находимся. И вызови 'Соргам', пусть прилетит за нами. Опять расходы - 'Урал' теперь на неделю, не меньше, выведен из строя, и это в случае если мы оплатим двойную цену за скорость ремонта. А так - точно на месяц.
  - Связь не работает - ответил Пётр - и это, ребята, похоже я сейчас законсервируюсь. Энергетические установки дохнут. Накопители разряжены. Так что - пока без меня. Не поминайте лихом.
  Экран погас, и экипаж остался сидеть в тёмной рубке. Откуда-то запахло горелым пластиком, чем-то сладким, непонятным, зажурчала жидкость - то ли охлаждающие элементы пробило, то ли...
  - Приготовились все! - скомандовала Наташа - надеть шлемы. Оружие на изготовку. Я вспомнила - мы в плохом районе сели.
  - Сеннан? - понимающе кивнул головой Сильмара.
  - Они. Будьте осторожны, мы на территории вражеского Роя. Без команды огонь не открывать - всё равно бесполезно, порвут, а так хоть есть шансы поторговаться. Наши всё равно выкупят, или отобьют.
  Она нажала кнопку, коммуникатор раскрылся и в экране показалось лицо Семёна, мозга корабля 'Соргам'. Он был спокоен, с двух слов понял, что произошло. Кивнул головой и скрылся с экрана. О чём говорить? Координаты падения засёк, теперь осталось связаться с Матерью Роя Шиннун. Пусть керкары сами решают, как их выручить.
  Тоскливое ожидание не затянулось. Через пять минут после того, как Семён исчез с экрана коммуникатора, в коридоре послышался топот множества маленьких ног и в рубку ворвался отряд разумных многоножек керкаров, хозяев подземного и наземного мира Алусии.
   Ни один корабль не мог сесть на планету без их разрешения. Тех, кто терпел крушение, ждала неминуемая смерть - керкары испокон веков враждовали с зелёными и убивали всех, до кого могли дотянуться своим оружием.
  Их было много - рубка буквально заполнилась светлыми телами, перетянутыми ремнями перевязи. Каждый из керкаров имел меч-копьё, и у многих на плече были пристроены лучевики - стоит только подумать, и смертоносный луч летит в цель.
  Ещё секунда, и началась бы бойня, уцелеть в которой не было шансов ни у кого - конечно, люди положили бы множество многоножек, но - их было много, слишком много - сотни, тысячи, и Мать Роя не жалея посылала их в бой - ещё нарожает. Отложит побольше яиц и всё.
  Строго говоря, они все были придатками Матери, её органами. Хотя и обладали своей волей. Они не могли противиться воле своей прародительницы, и если бы она приказала - умерли, как один, но порвали бы врага.
  Положение спасла Наташа - она вдруг страшно завизжала, и вся масса керкаров ошеломлённо остановилась, глядя на безумную землянку, испускающую ультразвуковые волны. Потом она громко крикнула:
  - Я буду говорить с Матерью Роя! Слава! Я от Славы! Переговоры! Торг!
  Керкары постояли, видимо обмениваясь информацией с Матерью, потом один из них, ничем не отличающийся от остальных, вышел вперёд и скрипучим, пощёлкивающим голосом спросил:
  - Что хочешь сказать Матери? Говори через меня, она всё слышит.
  - Вы из Роя Сеннан?
  - Да - странное, как будто нарисованное 'лицо' гигантской многоножки было невозмутимо, на лицах этих существ не отражались эмоции, поэтому нельзя было понять по внешности, сердятся они, или смеются - только интонацией, и то не всегда.
  - Вы в состоянии войны с Роем Шиннун?
  - Да. И с их союзниками тоже. Какие переговоры вы предлагаете? Какой торг?
  - Я предлагаю вам заключить союз. Мы прилетели ради этого. Но не долетели - нас подбили по пути. Наше предложение - прекратить войну и заключить договор.
  -Договор о чём?
  - Договор о сотрудничестве, дружбе. Такой же договор, который мы заключили с Роем Шиннун. Мы предлагаем выделять нам воинов, которые будут летать на наших кораблях и воевать с людьми. За это Рой будет получать плату - товарами. Кроме оружия. Мне не хотелось бы, чтобы вы продолжали войну с Роем Шиннун.
  - Вы поддерживаете Шиннун, даёте им любое оружие. Но нам в нём отказываете. Вы хотите нас обмануть. Нет. Я отказываюсь заключать такой договор. Сдайте оружие, иначе вы будете убиты. Вашу судьбу решит Сбор Роев. Возможно, что вы будете убиты. Но может быть - мы обменяем вас на оружие. Снимите оружие и броню. Немедленно.
  Наташа кивнула Сильмаре, охранникам и нажала кнопку. Броня раскрылась, освободив содержимое, и керкары тут же подхватили землянку под руку, стрекоча и шевеля жвалами. Лучемёт, коммуникатор, всё было сорвано с девушки так, что на её теле остались ссадины и синяки. Она негромко материлась, потирая руки, и наблюдая, как вылущивали из брони её спутников.
  Всего людей было двенадцать человек - Наташа, Сильмара, и десять человек охраны - семь мужчин и три женщины. Охранники оказались в лучшем положении - на них была лёгкая одежда, надеваемая под скафандры, Наташа же и Сильмара стояли голышом. Впрочем, насколько они знали, в пещерах керкаров было не так уж и холодно, так что смерть от переохлаждения им не грозила.
  Многоножки снова застрекотали, и толкая людей перед собой, вывели из в коридор, провели по длинному трюму, где обычно стояли флайеры - сегодня, как на грех, их не взяли. Впрочем - скорее всего, что они не выдержали бы столкновения с планетой. Тем более, что угол, где они обычно стояли, был практически полностью уничтожен - лучи светила легко и свободно вливались в громадную дыру, способную пропустить троллейбус.
  Немудрено, что корабль сдох - грустно констатировала Наташа - если у него всю корму разнесло! Всё-таки невезучий этот Урал - только сделали, и опять ему досталось. Ну что за свинство!
  Светило уже склонялось к горизонту, и Наташа прикинула - время около восьми вечера. Соргам на орбите одной из лун, на погрузке, так что рассчитывать на него не приходится. Остаётся только вести переговоры и надеяться, что керкары не решат их прибить. Неудачно как-то получилось. Так хорошо вначале - сейчас бы уже сидели в Соргаме, пили холодное пиво и закусывали креветками - и вот! Ну что за чёрт?!
  Хорошо хоть башмаки остались - сухая трава больно обдирала ноги, а если бы шли босиком - труба. Хотелось пить, синяки и ссадины, полученные от ударов многоножек зверски болели, напоминая о прошлом.
  Наташа вздохнула, и посетовала про себя на то, что нет в мире совершенства, а ещё - что Слава где-то далеко. Так надоело был сильной, умной, невозмутимой. Так хочется побыть раздолбайкой, чтобы кто-то о тебе заботился, ругал, любил...ласкал. Побыть женщиной, а не главой корпорации 'Слава'
  Месяц срока до вторжения на землю, а она тут бредёт по тропе под палящим солнцем. Надо срочно что-то делать! Эдак можно тут и остаться. Но помереть легко - надо выбраться, да ещё и прикрыть своей грудью Землю. От этой мысли ей стало смешно - какой грудью прикрыть - левой, или правой? Обе симметричны и прекрасны. Жаль, если их сожрут какие-то разумные насекомые.
  От этой мысли ей стало страшно и горько, но она не выдала своих чувств, так и продолжала гордо идти впереди всех пленников, всем своим видом выражая уверенность в скорой победе. Но ей хотелось плакать. Слава, Слава...ну какого чёрта ты пропал? Куда ты делся?
  Тёмный зев вентиляционного тоннеля принял изнемогающих от жары людей, освежив воздухом, исходящим их подземных поселений керкаров. Пахло чем-то странным - так пахнут раздавленные клопы. Запах керкаров - вот что это было. Запах тысяч насекомых, выделяющих свои феромоны.
  Наташа знала структуру Роя - во главе его стояла Мать Роя - громадная туша, размером с лёгкий крейсер. К ней была приделана голова обычного керкара, хранящая в себе многовековые знания всего Роя. Все остальные фигуры в большей или меньшей степени были подчинены Матери, и выполняли её распоряжения. Как части тела, как руки и ноги человека. Если кто-то из керкаров погибал, Мать производила новые яйца, откладываемые в Купель, и поголовье рабочих особей пополнялось.
  История войны Роев была на памяти Наташи - это из-за них они передрались. Мятежные рои, не подчиняющиеся Шиннун, хотели немедленной войны с зелёными, и были против контакта с Славой и его подчинёнными. Кроме того, Сеннан были против усиления Роя Шиннун, и считали, что те не по праву заняли лучшие земли на планете. Чем, в общем-то, не отличались от людей. Те тоже всю историю человечества воевали за большие и малые клочки земли, от дачных соседей, до громадных государств. 'Нет ничего нового под солнцем'.
  Тоннель спускался всё ниже и ниже, пока не упёрся в большой, перпендикулярно идущий ход, освещённый какими-то светящимися грибами. Один из охранников, из любопытства хотел потрогать эти грибы, но керкар, сопровождающий их с правой стороны колонны так резко и угрожающе свистнул мечом, что охранник чуть не остался без руки. Сильмара выругалась:
  - Какого чёрта трогаешь? Ничего без спросу не трогать, никого не задевать, ничего не говорить! Вы должны выжить! Не злите насекомых! Это вам не люди!
  И тут же она получила удар рукоятью меча в поясницу. Керкар что-то прощёлкал. И как ни странно - Наташа его поняла. Он сказал, что-то вроде:
  - Чего расстрекотался, червяк недоделанный? Молчи, костлявая!
  Наташа перевела слова, Сильмара хмыкнула и задумчиво посмотрела на Наташу:
  - Ты откуда язык-то знаешь?
  - Да чёрт его знает...поняла, и всё. Видимо, пока в корабельной колбе плавала выучила. Не знаю. Тссс...а то ещё врежет, гад. Они нас ни во что не ставят.
  - Напрасно - усмехнулась Сильмара и тоже замолчала, углубившись в свои мысли.
  

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"