Щепетнов Евгений Владимирович: другие произведения.

"Слава.Звёздный Посланник"

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-21
Поиск утраченного смысла. Загадка Лукоморья
Peклaмa
  • Аннотация:
    (Слава-3) Война. Беда пришла на Землю. Она стала ареной самых кровопролитных сражений и ужасающих катастроф за всё время её существования. Нет надежды на победу, есть лишь желание того, чтобы победа досталась врагу как можно труднее. Города Земли лежат в руинах, и на остатках государств водружён красный флаг с пятью золотыми звёздами. Возродится ли Земля из руин? И снова живой корабль Шаргион и его экипаж летят к Земле... Их ждут огонь, боль, потери, и невероятные приключения в чужих мирах!
    КУПИТЬ КНИГУ "Слава. Звёздный Посланник" ТУТ

  Пролог.
  Блистающая всеми лучами радуги десятикилометровая жемчужная 'лепёшка' нежилась, впитывая энергию звезды. Внутри живого корабля суетились граны, подъедая отмирающую плоть и надстраивая новую, блестящую и гладкую. Тело Шаргиона восстанавливалось после долгого, долгого сна. Ему было хорошо. Сытое, здоровое тело, Посланник, умный, знающий и сильный - что ещё надо кораблю, чтобы снова пуститься в бешеную скачку между звёздами?
  Он всё время чувствовал своего Посланника, своего пилота, друга и брата - тот был где-то далеко, но, одновременно, рядом. Шаргион чувствовал его через расстояние, он всегда был у Посланника в мозгу - так же, как и тот всегда был с кораблём.
  Сейчас Посланник тоже впитывал лучи звезды и Шаргион чувствовал его ноздрями запах чего-то, что он никогда не видел и не трогал - море! МОРЕ.
  'Непонятное слово...скорее бы он прилетел...скорее бы...' - сонно подумал корабль и снова погрузился в полудремотное состояние.
  
  Глава 1
  - Президент Чжан! Простите, что прерываю ваши размышления - но чрезвычайное событие!
  - В чём дело, майор Бохай? - президент строго взглянул поверх очков на ворвавшегося в кабинет адьютанта - надеюсь это событие стоило того, чтобы отвлекать меня от дела?
  - Председатель Чжань! Над Пекином завис космический корабль! Прямо над нами! Такая здоровенная штуковина, похожая на половинку диска! Двести метров в длину!
  - Вы что, решили пошутить, майор Бохай? - растерянно спросил Председатель, снимая очки и вглядываясь в лицо отдающего честь адьютанта - ранее за вами такого вроде не замечалось...
  - Председатель Чжань - включите телевизор - там идёт трансляция! Передают все каналы! Космический корабль завис над Чжуннаньхай! В воздух подняли эскадрилью истребителей! Все ждут вашего решения!
  Отстранив адьютанта в кабинет Председателя КПК Китая вошли несколько высокопоставленных генералов. Ранее невидимые за портьерами охранники тут же выступили вперёд, держа руку в подмышке и живым щитом прикрыли президента на случай того, что это вторжение и военный переворот.
  Председатель лёгким движением руки отогнал телохранителей в сторону и озабоченно спросил:
  - Значит правда?
  Генерал Канг, министр обороны, вышел вперёд и слегка поклонившись, глухим голосом сказал:
  - Да, Председатель Чжань! Над вашей резиденцией завис неизвестный объект, который не может быть идентифицирован никак, кроме как космическим кораблём. Прошу вас пройти в подземный бункер, здесь оставаться опасно.
  Председатель встал со своего кресла и быстрыми шагами вышел в длинный коридор. Вся свита генералов, в сопровождении телохранителей и офицера с ядерным чемоданчиком рванулась за ним и через минуту они уже стояли в огромном лифте, уносящем их глубоко в подземелье. Скоро они оказались в подземной резиденции Председателя КПК, точной копии той, что осталась вверху. К этой резиденции вели несколько тоннелей, заканчивающихся далеко за пределами Пекина - в случае блокирования сверху, руководство страны спокойно могло перемещаться в любую сторону, в том числе и к специально подготовленному самолёту, стоящему глубоко под землёй в специальном капонире за толстенными стальными дверями.
   Было предусмотрено всё, чтобы господин Чжань, великий Председатель КПК Китая остался жив в любых условиях, при любом раскладе - даже при взрыве в Пекине нескольких термоядерных бомб.
  - Сюда, Председатель Чжань, сейчас мы включим трансляцию! Это показывают все телестанции!
  Председатель, сухонький мужчина лет шестидесяти с умным, цепким взглядом, легко опустился в кресло перед огромным экраном в зале для совещаний и через мгновение перед ним возникло изображение тележурналистки, быстро и взахлёб вещающей о происшедшем событии. Потом журналистка исчезла, и камера перешла на то, собственно о чём шла речь.
  Объект походил на громадный полукруг, половинку от толстого блина, который кто-то разрубил точно посередине. Длина корабля впечатляла - по прикидкам, он был не менее двухсот метров длиной, или скорее шириной, а середине - наполовину меньше. Вокруг него жужжало и вертелось множество боевых вертолётов армии Китая, поднятых по тревоге. Они собрались в круг, как будто стая голодных злых волчат, и только и ждали команды, чтобы наброситься на супостата, осмеливавшегося висеть там, где не то что висеть - парковаться на расстоянии нескольких километров было нельзя!
   Высота, на которой завис пришелец, составляла около двухсот метров и полуденное солнце, которое заслонял пришелец, вырисовывало своими лучами причудливую тень на глади древних озёр резиденции. Корабль был чёрного цвета, абсолютно чёрного. На нём не было ни одного светлого пятнышка, и он висел, не обращая внимания суету 'стрекоз', на пролетающих над ним истребителей, на толпы бойцов спецслужб, заполонивших площадки и газоны под ним и целящихся в него из стрелкового оружия.
  - Что будем делать, Председатель Чжань? - растерянно спросил министр обороны - может открыть огонь? Эта штука мне совершенно не нравится!
  - А кому она нравится, министр Канг - усмешливо спросил Председатель - пока никаких действий предпринимать не будем. Товарищ Мао Цзе-Дун сказал: 'Пусть нас не трогают, и мы не тронем, а если тронут - мы не останемся в долгу!' Посмотрим, во что это выльется. Где у нас премьер министр?
  - В своей резиденции, президент Чжань.
  - Понятно...кто-то показывался из корабля, или нет? Сколько он так уже висит?
  - Около часа. Как только он появился, мы поспешили к вам - министр государственной безопасности слегка поклонился при ответе - наши наблюдатели докладывают, что никакого движения нет!
  - А это что такое, как не движение?! - Председателя наклонился вперёд, всматриваясь в изображение на экране: кольцо вертолётов распалось, и они брызнули в разные стороны - одни спеша увернуться, а другие - разваливаясь и полыхая, как факелы - из корабля вылетело с десяток аппаратов, похожих на основной корабль, только размером с земной вертолёт, и начали гоняться за китайскими геликоптерами, выпуская белые лучи из-под крыльев. Вертолёты взрывались и горели. Эффективность этих агрессоров была такова, что вертолёты никак не могли сравниться с ними ни в манёвренности, ни в скорости, ни в боевой мощи. Они сгорали, не успев сделать ни одного выстрела.
  Через десять минут вокруг корабля не было видно ни одного вертолёта, кроме тех, что горели далеко внизу, на земле. Присутствующие в просмотровом зале люди с ужасом замерли, глядя, на то, как догорают внизу остатки лучших боевых машин армии Китая.
  В зале повисла тишина, затем спокойный голос Председателя сказал:
  - Пора и ответить на наглый вызов этих негодяев. Прикажите истребителям открыть огонь. Приготовьте к пуску ракеты земля-воздух. В общем - ударьте по ним со всей яростью коммунистического гнева!
  Министр обороны кинул несколько слов в сторону, и тут же, секунд через тридцать, барражирующие в воздухе истребители зашли в боевой разворот. Четыре тройки новейших истребителей пятого поколения, оставляя белые полосы инверсии, понеслись на висящего в воздухе колосса.
  Они выпустили несколько ракет каждый, и те, как карающий меч партии и народа, ударили в агрессора со всех сторон, ища слабое место. Увы, из попытки не увенчались успехом. На расстоянии нескольких десятков метров от корабля, ракеты встретили невидимую преграду, замерцавшую радужным пламенем и разорвались, осыпавшись стальным дождём на прекрасный парк Чжуннаньхай и на останки догорающих вертолётов.
  Реакция корабля последовала незамедлительно: из него вырвалось несколько ослепительных лучей, мгновенно поймавших истребители в свои жаркие объятия. Скоростные машины буквально испарились в воздухе. Через несколько секунд в воздухе остались только два истребителя, чудом уцелевшие потому, что пилоты бросили их в пике и скрылись за зданием правительственного комплекса. Теперь это здание оплывало, как воск на свечке, попав под удар смертоносных лучей.
   Откуда-то из-за зданий вылетела стая из нескольких десятков ракет земля-воздух, но они даже не успели приблизиться к звездолёту - несколько вспышек, очередей из фиолетовых сгустков, и в небе расцвели дымные цветки, напоминающие о любимом занятии китайцев - запуске фейерверков.
  В зале совещаний все угрюмо молчали, переживая увиденное. Потом министр обороны нерешительно сказал:
  - Ядерные боеголовки?
  - Не говорите ерунды! - раздражённо кинул Председатель Коммунистической Партии - это же Пекин! Здесь двадцать миллионов человек! Плюс десять миллионов приезжих - в то числе и иностранные бизнесмены! Нам только ядерной бомбы в центр города не хватало! Кстати, почему-то мне кажется, что она тут не поможет... - устало закончил Председатель Чжан - будем ждать развития событий. Мне кажется, это была демонстрация силы. За ней что-то последует - например - предъявление требований, или же новый виток агрессии. Вот тогда уже дойдёт дело и до ядерного оружия.
  - Председатель Чжан! Президент США просит переговорить с ним по телефону! - адъютант склонился в полупоклоне, а Председатель легонько кивнул головой:
  - Переведите сюда.
  Он поднял трубку телефона, стилизованного под старый телефон времён Великого Кормчего - с красным знаменем и звездой на корпусе, и спокойным голосом сказал по английски:
  - Привет, Ник. Как дела?
  - Наши-то хорошо. А вот что у вас происходит? Мы сильно обеспокоены происходящим в вашей резиденции, потому я поспешил осведомиться о вашем самочувствии. Не нужна ли наша помощь? Как я вижу - первый раунд остался за этим скатом.
  - Как вы сказали, Ник? Скат? А что, чем-то похож. Нет, благодарю - китайский народ пока ещё может защитить не только себя, но и своих друзей. Мы просто выжидаем. Конечно, мы очень озабочены, не скрываем этого. Спасибо что спросили о самочувствии.
  - Всего вам хорошего. Имейте в виду - в случае необходимости мы всегда вам поможем!
  - Благодарю вас, Ник! - сухо закончил Председатель Чжан и спокойно, не теряя лица, сказал присутствующим - это иностранец имеет наглость сказать чуть не впрямую, что если у нас тут возникнут проблемы, они вмешаются в наши дела.
  - Президент России звонит! Председатель Чжан - будете разговаривать?
  - Конечно! Что нам скажет 'Большой Брат'? Тоже пожелает срочно помочь и ввести войска? Владимир? Добрый день! Как поживает ваша супруга? Замечательно! Да. У нас тут кое-какие проблемы. Пока ждём разрешения ситуации. Готовы помочь? Я не сомневался - президент США тоже выразил готовность принять участие в наших внутренних делах.... Нет, нет, вы не так поняли - я не собираюсь отказываться от вашей помощи! Если понадобится...потом. Потом. Спасибо. Всех вам благ, всего вам хорошего!
  Председатель КПК замер с отрешённым, каменным лицом. Как только у них возникли проблемы - тут же вокруг собрались стаи 'братьев', усиленно желающих помочь, чем могут - главное, чтобы можно было просунуть в щель коготок, а там...и вся лапа окажется. Он задумался - если действительно применить ядерное оружие? Тридцать миллионов погибших...этого могут не простить. Даже китайцы, привыкшие к подчинению. Другие страны начнут вопить о нарушении прав, Россия заявит что радиоактивные осадки летят на их территорию, Корея...в общем - нет. Пока нельзя. Ждать. Хоть это и трудно. Но терпение одна из главных добродетелей китайца!
  Председатель Чжань сидел молча, смотря на экран, где замерла причудливая фигура пришельца. Великий руководитель молчал, и молчали его соратники, не решаясь потревожить такого важного человека своей бессмысленной болтовнёй.
  Так прошло полчаса, и вдруг в небе над землёй возник мерцающий экран, на котором появилась улыбающаяся физиономия человека, напоминающего европейца, только с оливково-зелёным цветом кожи. Он приветственно поднял руку, покачал ей в воздухе и заговорил. Конечно, говорил не он сам - артикуляция губ зелёного не совпадали с произносимыми словами, работал какой-то переводчик. Но голос звучал чисто, звонко и так громко, что его было слышно за километры. Поверхность виртуального экрана составила не менее сотни метров в высоту.
  - Привет! Моё имя Бранд. Мне необходимо встретиться с вашим главным руководителем, чтобы передать ему предложения от моего господина. Как вы уже убедились, попытки нанести нам вред не увенчаются успехом, а потому - лучше перейти к переговорам. Для этого вашему руководителю и сопровождающим его лицам необходимо пройти на площадь под кораблём, и мы примем его на наш крейсер. Для размышлений и принятия решения вам даётся три часа. После этого мы начнём уничтожать ваш город, а затем и другие города. Я могу гарантировать неприкосновенность вашего руководителя на всё время, пока он будет находиться на борту нашего корабля. Время пошло!
  Экран исчез. Все, кто видел это зрелище, замерли в ступоре, глядя на Председателя Чжана.
  - Никто не может диктовать нам условия! Ни иностранцы, ни приблудившийся космический корабль! - лицо Председателя Чжана было жёстким и холодным, как камень Великой Китайской стены - готовьте ядерный удар. Объявите народу об эвакуации. Может кто-то успеет спастись, выехать их города. Остальные - пусть спасаются в метро и подвалах. Сегодня эти негодяи потребуют, чтобы Председатель КПК пришёл к ним на отчёт, а завтра - чтобы им прислуживала всё страна. Мы не можем допустить этого. Мне жаль людей, которые погибнут, но товарищ Мао Цзе-Дун говорил: 'Без разрушения нет созидания. Мы за уничтожение войны, нам война не нужна, но уничтожить её можно только через войну'. Готовьте баллистические ракеты. Запуск через два часа. Объявите всеобщую мобилизацию. Мне жаль...
  В Пекине началась паника. Те, кто мог, и кто успел - бросили свои автомобили и кинулись из столицы пешком. Разнёсся слух, что готовится то ли сожжение пришельцами города, то ли атомная бомбардировка, и город обезумел. Кто-то спускался в метро, кто-то пытался найти убежище в подвалах домов, кто-то садился на велосипеды и мотоциклы, ставшие самым популярным видом транспорта в этот день и прорывались на выезд из города - по мостовым, виляя между замершими в ступоре автомобилями, по тротуарам, мимо бегущих в панике прохожих. Громили магазины, сметая с полок всё, что можно.
  Народная полиция пыталась остановить мародёров - в нескольких местах вспыхнули беспорядки, жёстко подавленные полицейскими огнём из табельного оружия. В результате погибло около сотни мародёров и пятеро полицейских были убиты кусками арматуры и забиты камнями. Из армейских казарм вывели военную полицию, которая так и не успела навести порядок как следует - два часа пролетели как одна минута.
  Председатель Чжан встал из кресла, где он безмолвно сидел эти два часа и сделал знак офицеру с ядерным чемоданчиком. Набрав код, который знали только ограниченный круг людей, он снова уселся в кресло и застыл, глядя в экран телевизор, где давалась картина охваченного беспорядками и паникой города.
  За несколько часов хлопотливый, чистый и размеренный Пекин превратился в муравейник, куда злобный мальчишка сунул палку и как следует её покрутил.
  Через несколько минут в нескольких провинциях Китая, там, где на первый взгляд были всего лишь луга, пустые площадки и непонятные хозяйственные строения, земля сдвинулась вместе с этими сарайчиками и фермами, открыв тёмные жерла шахт баллистических ракет средней дальности. Около пятидесяти ракет с разных концов страны показали свои тупые и острые носы из нор, как будто гигантский червь осторожно выбирался из своего убежища.
   Ещё двадцать ракет встали на хвосты пламени с передвижных установок, колесящих по всей стране и замаскированных под различные хозяйственные цистерны.
  Пятнадцать ракет с разделяющимися боеголовками вылетели из-под воды - китайские ядерные подводные лодки класса 'Ся', 'Цзинь' и 'Танг' нанесли свой удар возмездия.
  Случайные зрители с недоумением наблюдали за странными пусками - многие даже не успели узнать, что происходит в Пекине, потому решили, что начинается война с всемирным империализмом и советским ревизионизмом. Впрочем - советского ревизионизма уже давно нет, так что скорее всего - с американским буржуазным строем. Кто-то радовался - наконец-то им зададут как следует, чтобы эти демоны-иностранцы знали своё место! А кто-то печалился, зная, что просто так это дело не закончится и полягут миллионы людей, удобряя своими телами многострадальную Землю...
  Ракеты стекались к точке 'Х' как стая коршунов на дракона, готовясь растерзать его своими стальными клювами.
  Корабль висел, ничего не предпринимая, до тех пор, пока ракеты не показались в пределах видимости его следящих устройств, и тогда - из него вылетело несколько десятков небольших ракет, молниеносно метнувшихся вперёд и встретивших стаю ядерных посланцев далеко от местонахождения корабля. Часть ракет была сбита в воздухе, не долетев до цели и упала на пригороды Пекина. Это была бОльшая часть. Ракеты с пробитыми осколками баками не представляли никакой опасности, тем более что взрывная магнитная волна от ракет с начинкой из антиматерии уничтожила память боеголовок и они 'забыли', что надо взорваться.
   Но около пяти или шести ракет - крылатых ракет - лавируя на малой высоте, прорвались почти к самому центру города и были замечены только тогда, когда до цели оставалось несколько километров. Когда ракеты-перехватчики с корабля ринулись к прорвавшимся крылатым 'акулам', руководство ядерным щитом страны дало указание подорвать их, не дожидаясь, когда их собьют.
  Это был шаг отчаяния - военное руководство уже поняло, что их усилия бесполезны, но надеялись, что взрыв пяти ядерных ракет даже на таком удалении сумеет повредить звездолёт. И тогда - в ход пойдут тяжёлые штурмовики.
  Над Пекином встали смертоносные 'грибы'. В мгновение ока ударная волна снесла высотные здания, как картонные коробочки, разнесла всё, что было построено за годы, десятилетия, сотни лет трудолюбивым древним народом. Многие из людей даже не поняли, что они умерли. Их просто не стало. Испарённые в огниве ядерной печи, размазанные ударной волной, раздавленные обломками строений и летящими по воздуху автомобилями, они перестали существовать, как будто никогда и рождались на свет. Ядерная война не щадит никого и ничего.
  Плотная волна воздуха докатилась и до резиденции Председателя КПК - слегка ослабленная, но её усилий хватило на то, чтобы сравнять с землёй, разбросать по поверхности планеты всё то, что досталось от далёких предков, и то, что настроили последние годы.
  В труху превратились древние беседки, как спички сломались деревья и унеслись по воздуху, будто сдунутые могучими лёгкими великана. Но корабль пришельцев остался на месте, непоколебимый, как Великая Китайская стена.
  Председатель Чжан наблюдал за происшедшим по трансляции с военного спутника, и когда Пекин превратился в развалины, а корабль так и остался висеть над резиденцией - резко выдохнул и потёр грудь. Он даже не заметил, что сидел затаив дыхание долгих несколько минут.
  Украдкой посмотрел на золотой 'ролекс' - Председатель всегда испытывал тягу к хорошим часам. Это был его единственный порок. Времени до конца срока оставалось полчаса. И он принял решение.
  Плита, укрывающая запасной выход из подземного бункера под резиденцией медленно отъехала в сторону, сдвигая, как гигантским бульдозером дёрн вместе с травой и обломками зданий. Взрывная волна снесла здания чисто, как будто подмела территорию громадной метлой - взрывы прогремели не так далеко от резиденции - ракеты почти долетели до цели. Мощность ударной волны на таком расстоянии была ужасающей.
  Платформа лифта доставила Председателя КПК наверх, и он твёрдым шагом проследовал к своему неясному будущему, выходя на открытую площадку, ранее служившую посадочной площадкой для вертолётов. Его сопровождали министр обороны, премьер-министр и два адьютанта - один из них с ядерным чемоданчиком.
  Пройдя на воздух, Председатель Чжан успокоил дыхание, постаравшись дышать как можно реже - существовала реальная опасность схватить дозу облучения, вдохнув радиоактивные осадки.
  Выйдя из бункера, группа руководителей Китая, от которых зависела жизнь миллиардов людей, остановилась, и один из адьютантов по команде своего начальника помахал кораблю рукой. Некоторое время ничего не происходило, и вдруг, люди на площадке стали подыматься вверх, утягиваемые в корабль невидимым лучом.
  Через несколько секунд Председатель КПК и его спутники стояли в большом помещении, с бежевыми пружинящими полами и стенами, освещёнными светом из потолочных панелей. Внезапно на полу перед ними вспыхнула жёлтая полоска с моргающей на ней чёрной стрелкой. Им недвусмысленно показывали, куда они должны двигаться и группа начала движение к бессмертию.
  Однако, как только они сделали два шага, на них обрушился удар станнера, поваливший всех наповал. Из коридора появились несколько бойцов в чёрных бронескафандрах, один из них подхватил чемоданчик и переправил его в открывшееся отверстие шлюза. Затем отверстие снова закрылось, а чемоданчик, ударившись о землю разбился, покатившись по площадке и разбрасывая содержимое по замусоренной мостовой.
  - Вот видишь, Хартан - засмеялся Бранд - теперь ты должен мне десять тысяч кредитов! Я говорил тебе, что они попытаются устроить какую-то пакость - а ты - у них не хватит духу, не хватит соображения! Это же так просто - протащить в корабль термоядерное устройство и взорвать его здесь! И все злые захватчики погибли, а герои обессмертили свои имена! Интересные эти соргамовцы. Посадите им мкаров, пусть понимают язык хозяев. Я не намерен курлыкать на их птичьем языке! Сколько они будут валяться в отключке? Мне с ними поговорить надо, и я наконец-то займусь своими развлечениями. Меня свеженькие рабыни с этой планеты дожидаются, а я тут на этих придурков гляжу! Сделайте им укол какой-нибудь, что ли...пусть очухаются быстрее!
  Один из зелёных, одетый в синий комбинезон модификатора наклонился над лежащими на полу китайцами и с помощью вакуумного пистолета впрыснул каждому из них порцию лекарства. Через минуту те зашевелились и стали медленно вставать на ноги, оглядываясь по сторонам.
  Перед ними сидел тот человек, или, скорее всего - то существо, что они видели на экране. Существо насмешливо улыбнулось, и сказало:
  - Ну что, идиоты - наигрались? У кого был чемоданчик? Вот - у него, да? Дай мне вибромеч.
  Стоящий рядом боец в чёрном скафандре вложил в руку командира вибромеч и через секунду над кулаком того зашелестел, завибрировал призрачный столб воздуха. Быстрое движение! - разрубленное на уровне пояса тело адьютанта падает на пол, дёргаясь в куче вывалившихся кишок и в луже крови.
  - Не бойтесь - я вас не трону - усмехнулся зелёный - этот человек угрожал моей жизни, осмелился напасть на своего хозяина, а потому подлежит уничтожению. Плохой раб должен быть уничтожен. Вы ещё не поняли, что вы все рабы? Что эта планета принадлежит нам? Что ваши усилия бесполезны? Так вот - сообщаю вам, грязные дикари - вы - рабы! Мои, наши рабы. И мы сделаем с вами то, что захотим. Но сообщу вам и приятное известие - у меня есть к вам предложение, которое вас заинтересует. Кто же у вас главный? Дайте-ка, я догадаюсь...ага - вот этот маленький прыщ в сооружении со стёклами. Ты главный, да? Вижу как на тебя почтительно поглядывают твои подчинённые. Итак, ещё раз - ТЫ старший или НЕ ты? Давай шустрее отвечай, а то я уже теряю терпение, а когда я теряю терпение - люди теряют головы.
  - Я Председатель Коммунистической Партии Китайской Народной Республики Чжань. С кем я разговариваю?
  - С твои хозяином, господином. Ты мой раб. Как и вы все. Как и вся эта планета. Это наш рабский загон, из которого мы будем брать столько рабов, сколько надо. НО! У вас есть шанс сделать свою жизнь приятной и необременительной. Более того - долгой и счастливой! Вы сможете жить тысячи лет. Сможете править всегда и везде - над всей вашей планетой.
  - Что взамен? - сухо спросил Председатель Чжан, глядя на врага рыбьими неподвижными глазами.
  - Само собой, что-то придётся отдать! - усмехнулся Бранд - первое, что нас интересует - редкоземельные металлы. Рабы - это уже вторично. Мы обеспечим вашу армию, самую большую в мире - наилучшим оружием, по уровню превосходящим всё, что имеется в арсенале ваших противников. Мы поддержим вас в завоевании всей планеты - всеми доступными нам средствами. Ваша задача будет - поставлять нам редкоземельные металлы - о размерах выплат мы договоримся - а также - рабов, в тех количествах, какие мы сочтём необходимыми. Думаю - в рабах у вас недостатка не будет, после того, как вся планета окажется под вашей властью. Вы правите планетой, а мы правим вами - что может быть проще? Если вы откажетесь, мы вас убьём, и перелетим к руководителям другой страны. С тем же предложением. И так будет до тех пор, пока кто-то из них не возьмёт на себя почётную обязанность стать нашими представителями на этой планете. Вы нас заинтересовали только потому, что у вас самая большая армия в мире, а главное - на вашей территории сосредоточены почти все запасы разведанных месторождений редкоземельных металлов. Мы поставим вам оборудование - и добывайте, сколько вам и нам нужно. Я ясно изложил вам наше предложение?
  Председатель Чжан молчал, потрясённый нарисованными перспективами. Открыть рот он смог только после минутного молчания...
  
  Председатель Чжан! - робко спросил министр внутренних дело у молчаливого руководителя Партии, обдумывающего будущее страны - как же так - мы заключили союз с врагом, нас поработившим! Как это согласуется с линией партии?
  - Линия партии? А ничего не противоречит линии партии! Товарищ Мао Цзе-Дун говорил: 'Чтобы иметь уверенность, что мы не поведем революцию по неправильному пути и непременно добьемся успеха, мы должны заботиться о сплочении вокруг себя наших подлинных друзей для нанесения удара нашим подлинным врагам!' Кто наши подлинные враги? Американский империализм и советский реваншизм - пусть он даже теперь и рядится в другие одежды - он так и остался советским реваншизмом. На этом этапе нам выгодно объединиться с прежними врагами и провести путь к светлому будущему всего человечества! Пронести свет коммунизма в эти страны, стонущие под пятой империалистов и реваншистов, что может быть важнее? Поэтому те, кто нам помогает в этой благородной задаче - наши подлинные друзья. Подготовьте заявление для прессы и телевидения:
  'Американские империалисты, при поддержке российских реваншистов и японских милитаристов нанесли подлый удар в спину трудового народа Китая! Они попытались уничтожить руководство Коммунистической Партии Китая, узнав о том, что ведутся переговоры с нашими друзьями из космоса, прилетевшими, чтобы помочь нашей стране нести свет коммунизма по Вселенной! В результате действий этих милитаристов, погибли десятки миллионов простых китайцев в столице Китая Пекине! Руководство Коммунистической партии Китая, правительство Китая соболезнует родственникам погибших и объявляет трёхдневный траур. Мы дадим адекватный ответ милитаристам! Эти ястребы войны, эти подлые негодяи, не уйдут от справедливого возмездия!
  Председатель Чжан встал, довольный собой и пристально посмотрел в лица своих приближённых.
  Они были спокойны и уверенны. Он ещё раз порадовался, что верно подобрал своих ставленников. Их рука не дрогнет в бою.
  
  Слава повернулся на бок и уставился в чьи-то ноги. Поднял голову:
  - И чего ты развлекаешься? И вообще - свали от солнца, тенью всё мне перекрыла! Сейчас попрошу Леру, пусть она тебя задницу-то надерёт!
  - Ой, какие мы нежные! - Наташа возмущённо фыркнула и отбросила бокал с морской водой - я может тебя просто хотела слегка охладить - перегреешься, чего потом делать? Лишимся командира! Ладно, ладно! Рядом хоть можно полежать?
  - Ложись. Только не нужно, как прошлый раз, невзначай хватать меня за разные места!
  - Да я вообще спросонок, не сообразила просто, что сплю, вот и уцепилась! Вот ты мне нужен! - Наташа ещё раз фыркнула, и нарочито виляя голым загорелым задом, пошла к краю платформы. Спустившись к морю, она радостно взвизгнула и бросилась в воду, разбрасывая мириады радужных брызг и с головой окунаясь в тёплую, практически температуры человеческого тела, прозрачную субстанцию. По её смуглой груди с крупными, торчащими вперёд коричневыми сосками скатывались сияющие капли, когда она в очередной раз выскакивала в воздух, плескаясь, как тюлень.
  Слава усмехнулся - её тело стоило тех денег, что он отдал. По крайней мере, оно было не хуже, чем тело Леры. Ладненькое, гладкое, как нейлоновое - это не тело, а идеал женской красоты. Лицо сделали Наташкино, только облагороженное - даже непонятно как, но они сделали из неё просто фотомодель - точёные черты лица, как у потомственной аристократки в надцатом поколении. Вот только мозг остался её - бесшабашный, с сумасшедшинкой и авантюрной душой.
  Всю неделю после того, как она обрела своё тело, Слава отбивался от её домогательств, она просто лелеяла мечту затащить его в свою постель. Или влезть в его постель. Лера только посмеивалась на Славины жалобы - мол, от тебя не убудет, а девчонка настрадалась - какого чёрта ты её как следует не...в общем - его жена была не против беспорядочных половых связей со своей подругой. Казалось бы - и что? Да каждый мужик будет счастлив, когда к нему в постель прыгает красотка, достойная блистать на обложках лучших глянцевых журналов! А Славе было как-то не по себе - Семён, которого они всё-таки успели довезти до модификаторов и который теперь был мозгом звёздного крейсера 'Соргам', по-настоящему любил Наташу. А она...она не раз повторяла - 'Вот когда получит тело, тогда и поговорим о любви. А пока что - мне чего, засыхать? Эдак всё зарастёт, рожать неоткуда будет!'.
  Так что Славу всё время останавливала мысль - Семён-то всё видит! От ока корабля никуда не скроешься, не спрячешься...неудобно как-то.
  - Натаху рассматриваешь? - услышал он насмешливый голос рядом с собой, и горячее, гладкое тело прижалось к его боку. Он чуть-чуть отодвинулся, повернулся на бок и уставился в насмешливые глаза жены.
  - Рассматриваю. Думаю - зря или не зря отдал сто миллионов.
  - Ну и как? К какому выводу пришёл? - усмехнулась Лера и провела рукой по твёрдому заду мужа, почерневшему от солнца. В быстрой регенерации модифицированного тела бойца были свои маленькие фишки - например - они никогда не сгорали - как скоро выяснилось. Ни Лера, ни Слава не сгорали. Стоило им полежать под лучами звезды, как их тела тут же покрывались ровным, густым загаром, выглядевшим очень сексуально и соблазнительно.
  - Ну что сказать - высший сорт! Лер, ну не могу я её трахать под пристальным взглядом влюблённого Семёна! Ну как ты себе это представляешь? Я вообще иногда задумываюсь - а на что способен ревнивый живой мозг, вставленный в боевой звёздный крейсер?
  - Ты и правда считаешь, что Семён способен? - да нееет...ну ты чего. Он умный мужик, видал виды! Фронтовик, лётчик, герой! И ты думаешь, что он из-за женщины будет строить какие-то козни? Этого не может быть.
  - Да кто знает - пожал широкими плечами Слава - всё бывает. А он - человек старой закалки. Вдруг решит, что я посягнул на его любовь? Кто знает, что будет.
  - Нет, нет...перестань об этом. Не узнаю тебя - какие-то упаднические мысли. Похоже - пора нам отсюда сваливать - засиделись! Хотя - так хорошо тут...никаких проблем, забот..купайся в море, загорай...занимайся сексом с любимым мужчиной - что может быть лучше?
  Лера огляделась вокруг, усевшись в позе лотоса. Вокруг, насколько было видно, расстилался простор зелёного кембрийского моря, сверкающий под жёлтыми лучами звезды Нитуль. Она была аналогом Солнца по размерам и температуре, потому люди иногда забывали, что находятся на платформе, плавающей по бескрайнему простору чужого, инопланетного моря. Стоило только закрыть глаза, и тебе уже представлялось, что ты где-то на побережье Чёрного моря, а не в далёких мирах.
  Земляне и их спутники находились тут уже больше месяца - процесс укоренения Наташиного мозга в её новом теле шёл медленно, нужно было, чтобы все нервы, все сосуды, соединяющие мозг с телом, проросли, укрепились, и стали ей родными.
  Тело, выращенное из её же клетки, было прекрасно, и обошлось Славе на двадцать процентов дороже - за скорость. Модификаторы не собирались просто так, без дополнительной платы, ускорять процесс выращивания тела - обычно оно росло год, не меньше. В этот раз они уложились всего в несколько недель.
  Что же касается Семёна - с его мозгом не возникло никаких проблем. Он в считанные часы был вынут из тела, помещён в специальный бокс и скоро водрузился вместо мозга Наташи в корабль 'Соргам'. Семён был очень доволен переменами, а особенно тем, что всё-таки не помер, как ни норовил это сделать. А ещё больше рад был тому, что Натаха обрела тело. Она так и осталась пилотом на 'Соргаме', будучи чем-то вроде дублирующего мозга, второго пилота, так что у них теперь было достаточно времени, чтобы общаться. Наташе он нравился - тем более что теперь он принял облик того, кем был во время войны - высокого, плечистого парня, чем-то напоминающего Славу.
  - А где у нас Сильмара с Олегом? Ты когда их видала последний раз?
  - Ну где они могут быть...плещутся где-нибудь, занимаются физическими, так сказать, упражнениями. Наслаждаются жизнью.
  - Всё когда-то кончается - вздохнул Слава - не пора ли нам снова заняться делом? И вообще - давай подумаем - а что в ближайшее время делать? Ведь фактически мы пока топчемся на прежнем месте. Не пора ли нас вернуться на Алусию? Давай-ка мы сделаем заброд на Землю, попробуем переловить уродов, что там вьются. И тогда уже вернёмся на Алусию, делать свой бизнес. Не нужно забывать - мы же всё-таки не на курорт приехали - отдохнули, вылечились - если можно так сказать - и вперёд, на войну.
  - Вперёд, на войну! - эхом повторила Лера и грустно улыбнулась - как не хочется туда возвращаться. На войну-то эту... Кстати - а ты думал над тем - как воспримут твой корабль зелёные? Как ты объяснишь, что у тебя появился вот такой корабль? Тебе не кажется, что можно огрести большие неприятности, если кто-то узнает, что ты обладаешь таким сокровищем?
  - Думал - сознался Слава - и ничего не придумал. Кроме как тупо прилететь, оставить корабль на орбите и...всё. Делать свои дела. Разбираться будем по мере поступления проблем. Сейчас чего думать? Ну да, такой корабль неизбежно привлечёт внимание. Ну да - будут проблемы. Но - а что предлагаешь? Оставить его на орбите Земли? А самому улететь на 'Соргаме'? И такая мысль была. Только, увы - это невозможно. Я не могу надолго оставить его без контакта. Это нельзя. Почему? Не знаю. Чувствую - нельзя. Это на генетическом уровне ощущается. А на таком расстоянии, как от Земли до Алусии, я не смогу поддерживать с кораблём контакт. Это без вариантов.
  - Ясно. Ну тогда - пошли искупаемся? Напоследок...чувствую, тебя уже тяготит отдых. А потом - кое-чем с тобой займёмся. Впрочем - это можно и в воде - Лера хитро подмигнула - пойдём?
  - Пойдём - усмехнулся Слава, и они, обнявшись с Лерой, с разбегу прыгнули в ласковые объятия моря. Нанырявшись, наплававшись, Слава потом ещё долго лежал на поверхности, вглядываясь в синее небо, отбросив все мысли и сомнения.
   Делай что должно, и будь что будет - так, вроде бы, говорится?
  
  - Господин Председатель Совета! Корабль к вылету готов - лицо, висящее в воздухе, выражало полную готовность сделать всё, что ему скажет Советник. Да и как могло быть иначе? Он ведь говорил с одним из самых могущественных существ в обозримом секторе Галактики.
   Боран был очень, очень могущественным человеком, а после того, как неожиданно исчез его главный конкурент - Харман - противостоять ему не решился бы никто. Поговаривали, что убрал Хармана сам Боран - не зря же его флагман, линкор 'Храсс' недавно был замечен вблизи системы Саруга - по информации, растёкшейся от торговцев рабами, там был кем-то уничтожен линкор 'Эффар'. Кто это сделал и как - вот вопрос, который долго занимал умы многих жителей Алусии и планет, входящих в зону влияния цивилизации зелёных. Ведь тот, кто бросил вызов Советникам Алусии, должен был бы быть по-настоящему влиятельным человеком. И могучим. Уничтожить один из линкоров, отличающихся невероятным запасом выживаемости и мощью, сравнимой с мощью целых планет - было практически нереально. И тем удивительнее было то, что, можно было увидеть горящие в термоядерной топке обломки 'Эффара' на сателлите Саруга. Снимки и съёмка погибшего 'Эффара' обошли все экраны визоров - количество просмотров этой информации было уникальным. С тех пор, как транслировался взрыв сверхновой, уничтоживший цивилизацию гангов, это был самый популярный ролик.
  В Совете не особо горели желанием расследовать гибель Хармана. Официальная версия - он погиб врезавшись в сателлит Саруга, в своём безумии направив линкор прямо на планетоид. Почему он так сделал, откуда такое безумие - всем было наплевать, тем более что половина состояния Хармана была поделена между членами совета. Остальное ушло в казну Совета.
  Наследников у погибшего, как некогда и у Агарлока, не оказалось. Кстати сказать - это было распространённой практикой. Члены совета и очень богатые люди Алусии не утруждали себя размножением - заняться сексом, получить удовольствие - это одно. А заниматься воспитанием детей, устраивать чью-то личную жизнь - зачем? Когда он сам мог жить практически бесконечно, меняя тела и оздоровляясь. Зачем лишние хлопоты? Семейные ценности? Любовь? Дети? Смешно. Главное - это сладкая, желанная, великая власть, которую могут дать деньги. Что может быть слаще власти? Только Большая Власть! И она у них была.
   Всё, что может позволить себе существо, любые прихоти, любые капризы - всё было им доступно. Уничтожить мятежную планету с миллионами, миллиардами людей - а почему нет? Если это нужно. Если он этого ХОЧЕТ! Это 'хочет' давно уже было главным фактором, влияющим на действия всех членов Совета. Ограничением тут служило только одно правило: по мере возможности не затрагивать интересы более сильных членов совета, а если всё-таки пришлось - сделать так, что бы не смогли ответить. Или не узнали об агрессии. Для этого применялись любые средства - например - уничтожить всех свидетелей, всю планету. А почему и нет? Что стоят жизни каких-то дикарей, в сравнении с ЕГО интересами?
  Боран ценил Саруг. Он давно присматривался к этой планете. Ценные рабы, применимые в любых отраслях промышленности - от автоматических заводов и космолётов, до рабов-гладиаторов и шлюх в борделях - всё это было выгодно и хорошо. Но главное - залежи редкоземельных металлов, без которых цивилизация не может развиваться. Редкоземельные встречались в мире не так уж часто - все планеты, на которых они добывались, были наперечёт. Много их было на Алусии, но воинственный и очень живучий народ керкаров, разумных многоножек, пронизавших Алусию своими ходами, не позволял добывать эти драгоценные металлы. Уничтожить керкаров можно было только вместе с планетой, но тогда какой смысл в уничтожении? Тем более, что цивилизация Алусии парила над поверхностью планеты на гравиплатформах - как-то не хочется рубить под собой сук. Почему на гравиплатформах? Потому, что даже спуститься на поверхность планеты было нельзя - проклятые керкары уничтожали всех двуногих, которые без их разрешения посещали их мир. Исключение составляли только контрабандисты, поставляющие керкарам товары, которых у тех не было - всякую бытовую технику, визоры и коммуникаторы. Поставлять многоножкам товары военного назначения, и то, что может служить для изготовления подобных приспособлений, было строжайше запрещено - и официально, и негласным кодексом контрабандистов. Опять же по той же причине - зачем рубить под собой сук? Как только керкары получат тяжёлое вооружение, так сразу же попытаются сбить платформы с небес, в которых те спокойно летали. Ходили слухи, что в последнее время керкары как-то активизировались, и вроде как вооружились армейскими лучемётами, но пока всё было на уровне слухов.
  После того, как Боран уничтожил своего главного конкурента, своего недруга, метящего на должность Председателя, он закономерно считал, что Саруг принадлежит ему. И методы, которые Харман применял при освоении Саруга, нужно пересмотреть. Например - почему надо стесняться показывать дикарям, кто хозяин мира? Почему надо вести свои дела тихо, тайно и незаметно? Не лучше ли просто захватить какое-то из правительств дикарей, поставить им свои условия, и поддержать их всей мощью системы? Например - какому-то государству принадлежат большие запасы редкоземельных. К нему направляются посланцы, с предложением сотрудничества. Главная задача этого государства - обеспечить поставку редкоземельных металлов. А за то - им главенствующая роль в мире, поддержка боевыми звездолётами, передача технологий и лёгкого вооружения. Они же будут отбирать нужное количество рабов для Борана. Зачем выдумывать вилку и нож, когда они давно придуманы? Марионеточное правительство, пляшущее под дудку захватчиков - это было всегда. Если они не будут выполнять условия - погибнут. Будут выполнять - их никто не сможет сместить и победить. Легко. Просто. Элегантно.
  После того, как корабль 'Храсс' вдребезги разнёс Хармана и его приспешников, прошло более месяца. Всё это время Боран ждал, пока шум после гибели советника утихнет, и можно будет нормально заняться освоением Саруга. Так-то его мало беспокоили мнения других советников, но всё-таки...не стоило дразнить соратников. Он сильнее всех, но если эти твари сумеют договориться - они станут опасны, а зачем ему лишние проблемы?
  Всё это время по его указанию распускались слухи о том, что Харман был безумен (что так и было), что он сам покончил с собой, таким вот экзотическим методом. Боран даже дал интервью одному из телеканалов, рассказывая, как они с Харманом уважали друг друга, и как ему жаль что тот погиб, не завершив свой проект по освоению одной из ценных планет, и теперь он должен выполнить завещание своего друга. Этим он добивался двух целей - сбрасывал с себя подозрения в организации убийства своего соратника по Совету, а кроме того - заявлял права на Саруг. Кто хочет - увидит, услышит это предупреждение: 'Не лезьте на мой Саруг! Это чревато!' Услышали, увидели. Конечно, браконьеры так и будут лезть на планету и вылавливать рабов - но это всё ерунда, всё равно как птичка склевала одно зёрнышко с поля злаков. Главное - не будут лезть могущественные работорговцы и члены совета - связываться с Бораном не будет никто. Тем более, что по боевой мощи с ним не сравнится ни одни человек. Только два члена совета - Борун и Харман владели линкорами. Остальные десять сверхмощных кораблей принадлежали планетам или планетным системам. Частных лиц, равных по силе этим двум зелёным - не было. И скорее всего - не будет. Теперь Боран был самым могущественным существом в мире.
  - Пригласи ко мне моего сына. Я жду его в своём кабинете.
  - Будет сделано, господин советник! - лицо исчезло - советник выключил коммуникатор.
  Боран встал со своего места и подошёл к прозрачной силовой стене, отгораживающей кабинет от пропасти, уходящей далеко вниз, туда, где мелькали полосы тротуаров, где проносились флайеры, провозя своих пассажиров по своим квартирам и рабочим офисам.
  Он был выше всех, выше всего мира - на своём небоскрёбе, стоявшем на одной из платформ, в городе, являющемся средоточием финансового могущества и военной силы Алусии - Алурине. Здесь была резиденция Банка Алусии, председателем которого он являлся. Боран жил давно, очень давно. Он даже потерял счёт годам и сотням лет своей жизни. За это время у него не было семьи, и лишь в последние годы он решил разнообразить свою жизнь, заведя себе детей. Не от того, что он вдруг пожелал иметь семью, нет. За то время, что Боран был на вершине власти, он не раз видел гибель своих соратников по Совету и участвовал в делёжке капиталов, полученных после их смерти, и ему ужасно не хотелось, чтобы эти вот твари, с которыми он 'дружил' все эти годы, радостно ухая делили его наследство. Пусть лучше достанется сыну. Вот только сын у него был не совсем сын. Это был он сам.
  Этот молодой человек, был выращен из клетки, которую Боран сдал модификаторам, и из которой они получили существо, идентичное заказчику. В общем-то это делалось уже не раз и не два - откуда у Борана брались новые тела? Так их и делали.Но в этот раз он заказал себе полноценное тело, и когда из клетки был выращен мальчик - его воспитали так, как пристойно сыну такого могущественного человека. Никто не знал, что это был клон Борана - все, кто знал об этом факте тайно были убиты. Обществу он был представлен как плод слияния Боруна и одной из первых красавиц Алусии, погибшей в катастрофе флайера (он же и устроил эту катастрофу, понятное дело).
  Почему он не захотел сделать сына так, как все? Слив сперматозоид с яйцеклеткой своей партнёрши? Ему это казалось банальным и достойным лишь дикарей. В сексе он видел средство достижения некого удовлетворения, как еда, отправление естественных надобностей. Такой великий человек не мог размножаться банальным способом. Да и не доверял Борун никому - кроме себя самого, любимого, великого. Вот так и получился Бранд.
  - Приветствую отец! - Бранд наклонил голову в полупоклоне, а Борун с удовольствием посмотрел на его макушку. Всё-таки в этом есть что-то утончённое - сын-он кланяется ему-самому. Знали бы кто-нибудь! Но лучше не надо, чтобы знали...
  - Привет. Тебе сообщили, куда ты отправляешься?
  - На Саруг? С какой целью? Призвать дикарей к порядку? Чтобы знали своё место? Прошлый раз я неплохо поработал, не правда ли? - Бранд усмехнулся, и перед его глазами проплыли картины расплавленной, застывшей потоками скалы и беспрерывный дождь, образовавшийся из воды испарённого океана.
  - Неплохо - сухо сказал его отец - но в этот раз нужно будет действовать тоньше. Ни к чему уничтожать ценных рабов. Они должны работать на добыче редкоземельных. А также - пополнить ряды наших рабов. Хватит уже выжженной планеты. Научись действовать более умело.
  - Ну - ты же сам сказал, что надо было наказать жителей этой планетки? Что они вообще живут только потому, что мы им разрешаем? Их царёк сказал, чтобы ты шёл в зад, вместе со мной! Мне что оставалось делать?
  - Надеюсь, он умер последним? - хмыкнул Боран
  - Ты сомневаешься? - усмехнулся сын - вначале я собрал всех его жён и детей - с ними предварительно хорошо позабавились наши десантники, оттрахав как следует. После этого я выпустил родне царька кишки и он на всё это смотрел. Ну а потом мы уже прошлись огнём по всей планете - и это было зрелище, я тебе скажу! Кстати - я всё записал, хочешь посмотреть на досуге?
  - Не откажусь, хотя досуга как такового у меня нет. Перекинь мне на коммуникатор. Заодно - лови информацию по тому, что тебе предстоит сделать. И в путь!
  - Ты мне снова дашь 'Храсс'? - оживился сын.
  - Нет. Тебе достаточно тяжёлого крейсера 'Хеонг'. 'Храсс' таскать по таким мелким поводам слишком накладно.
  - Даже для тебя?
  - Даже для меня! - отрезал Боран - научись ценить деньги, беречь их, и тогда, возможно, ты достигнешь такого богатства и могущества, как и я. Место Советника твоими стараниями освободилось - если выполнишь эту операцию как следует - я попробую протолкнуть тебя в Совет. Вдвоём с тобой мы будем непобедимы.
  - Отец! Выяснилось, кто противостоял Харману? Кто бы на той, уничтоженной мной базе луны?
  Председатель Совета поморщился, помолчал, потом нехотя выдал:
  - Нет. Есть предположения, что это люди кого-то из Совета, пытавшихся воевать с Харманом. Ты очень удачно провёл эту операцию. Все, кто видел уничтожение 'Эффара' - уничтожены?
  - Конечно, как ты и сказал. Капитан. Старший помощник. Все, кто мог что-то видеть. Двадцать человек - все попали в катастрофы или убиты неизвестными. Всё прикрыто. Новый капитан ничего не знает. Для всех - мы случайно оказались у Саруга и наблюдали за безумным поступком Хармана. Знать всё это могли только те, кто был в рубке, а они уничтожены.
  - Хорошая работа! - Боран удовлетворённо кивнул головой - я тобой доволен. Файл с указаниями и описанием ситуации на Саруге я тебе скинул. Ты сам пойдёшь к правителям Саруга, или пошлёшь кого-нибудь? Лучше сам. Не доверяю я никому кроме себя и тебя (себя и себя! - усмехнулся Боран)
  - Я могу идти? - с готовностью сказал Бран, и Борану стало ясно, что тот торопится к какому-то из своих развлечений.
  Как доносили Председателю информаторы, любимым развлечением его 'сына' были гладиаторские бои, в которых участвовали неподготовленные к бою мужчины и женщины. Эти бои обычно заканчивались смертью всех участников, что очень возбуждало зрителей. Способы убийства этих рабов были разнообразными и экзотичными - например затравливание их дикими зверями, выдержанными без еды недельки по две. Перед убийством рабов телами их конечно пользовалась по-полной - если было желание.
  Боран тоже испытывал наслаждение от созерцания крови и убийств, но не позволял себе расслабляться, да и основной страстью для него была Власть.
  - Иди. Тебя ждёт корабль. Капитан недавно доложил о готовности.
  Бран коротко поклонился и вышел из кабинета. Его лицо, ровное и красивое, выражало неудовольствие тем, что приходится отказаться от развлечения, которое он предвкушал. В апартаментах его ожидали десять свежих рабынь различных рас, с которыми он был намерен хорошенько развлечься - и сексом, и кровавыми играми. А теперь приходится всё бросить и лететь на какой-то поганый Саруг!
  Впрочем - рабы с Саруга отличались приятными формами и завидной выносливостью, так что он там сможет развлечься как следует. И кроме того - кто ему мешает взять рабынь с собой?! Эти рассуждения привели его в хорошее настроение, и Бран вприпрыжку побежал к флайеру, стоящему на площадке личной парковки Председателя.
  
  
  Глава 2
  - Вперёд вон до той горки, выскакивай, и сразу остановись! Заряжай! Есть! Ну, суки желтозадые, держись! Ннна! Ннна! Назад! Задний ход! Быстро назад! - танк рванулся задним ходом, но не успел - несколько очередей из армейского лучемёта средней мощности прожгли в его броне здоровенные дыры, и танк беспомощно застыл на лугу, чадя из башни чёрными клубами дыма.
  Китайские бойцы, закованные в чёрную непробиваемую броню, бежали дальше, как огромные чёрные муравьи, уничтожая перед собой всё живое. Каждый из них имел при себе несколько запасных батарей по сто выстрелов на каждую, но они очень экономно расходовали энергию - впереди были тяжёлые бои, так что нужно поберечь боеприпасы.
  Маленький городок близ границы, перевалочная база для мешочников. В своё время многие бизнесмены, ныне уважаемые и маститые, начинали с перепродажи дешёвых китайских товаров. Да, они гадкие, да, они низкокачественные, но когда у тебя с трудом хватает денег на молоко и хлеб, ты не задумываешься о том, что из твоего пуховика вылезают перья, как из больной лишаём курицы, а рубашка линяет при первой стирке. Главное - цена копеечная, и наготу прикрывает. Не замёрзнешь. Китайцы же, всегда говорят на упрёки в изготовлении таких отвратительных товаров: 'Вы сами виноваты, вы такое требуете! Вам подесевле надо! А подесевле не бывает хоросо!'
  Как всегда по традиции всех агрессоров - нападение проходит под покровом ночи. Весна, снег уже сошёл, на дорогах подсохло, танки и бронетранспортёры могут спокойно пройти, не увязнув в грязи. И они прошли. Раздавив гусеницами и колёсами всех, кто попадался на пути. Следом шла пехота - впереди обученные в кратчайшие сроки солдаты, с наложенной на их мозг матрицей стрелков, с армейскими лучемётами наперевес, в непробиваемой для пуль броне.
  Эту броню не брало практически ни одно стрелковоео ружие, кроме тяжёлых снайперских винтовок типа 'Корд' или крупнокалиберных пулемётов. Калашников, даже 7.62 как оказалось, эту броню не брал. Что было очень печально для обороняющихся.
  Китайские бойцы под прикрытием этих современных рыцарей буквально задавливали очаги сопротивления и вырезали всех, кого находили с оружием в руках. Что же касается тяжёлых пулемётов, гранатомётов и автоматических пушек - после первых же очередей налетали один-два флайера и выжигали всё место, где завелась такая крупнокалиберная дрянь.
  Командование округов, где началось вторжение китайских армий, тут же доложило по инстанции об агрессии, одновременно выдвигая навстречу китайцам все резервы, что имелись на тот момент. То есть всех голодных, хреново обученных пацанов с тонкими шейками, в дурной форме, едва научившихся за год своей службы разбирать и собирать автомат. Многие из них вообще не умели стрелять - и зачем им это искусство, когда завтра на дембель, и армия забудется как дурной сон? Зачем им умение водить танки, или метать гранаты, зачем им искусство оставаться незамеченным врагом и умение убивать противника максимально эффективными способами. Главное - избежать наряда вне очереди, угодить старослужащим и 'дедам', да как-нибудь найти, где пожрать, вот и всё искусство войны, что преподавалось этим паренькам. И они были вынуждены стоять против многомиллионной армии китайских бойцов - обученных, умелых, сильных и жестоких, настроенных пропагандой против проклятых российских милитаристов, ударивших в самое сердце народа Китая, в его столицу, и разрушивших её до основания. Уничтожив десятки миллионов мирных граждан. Что можно сделать с такими подлыми милитаристами? Ну конечно - раздавить их, как ничтожную гадину. И если эта гадина представлена необученными мальчишками восемнадцати-двадцати лет, так это и лучше - милитаристская гадина оказалась, как и предсказывал великий Мао - 'бумажным тигром'. Всё, всё подтверждало слова Великого Кормчего - сама жизнь показывала на своём примере - как Он был прав!
  Единственные, кто оказал упорное сопротивление, это были танкисты и артиллеристы - немногочисленные обученные профессионалы, контрактники.
  Это были люди войны, прошедшие горячие точки и чудом выжившие в их горниле. Какие бы они не были - полупьяные и слегка тронутые головой от многих лет войны, они стойко держались и горели в танках, стреляли до последнего из орудий, но разве могли они сдержать прилив, именно не наступление, а прилив китайцев, десятками миллионов шедших на Сибирь и уничтожавших перед собой всё, как саранча?
  И для этого им не нужен был даже транспорт - они шли звеньями - двое солдат несут третьего, передвигаясь трусцой. Он это время отдыхает, ест, пьёт, потом, отдохнув некоторое время, подменяет одного из несущих. И так по кругу проходят все бойцы звена. Таким образом они проходили десятки километров в сутки.
   Все огневые точки впереди подавлялись флайерами - их было придано армии Китая десять штук, и они были для обороняющихся практически неуязвимы - лёгкие ракеты их не брали, бессильные пробить защитное энергетическое поле, а от крупных они просто уворачивались. Ну да, можно было уничтожить эти летающие танки с помощью ядерного взрыва - если посадить их на землю, привязать и дождаться, когда рядом шарахнет термояд.
  Самый крупный ущерб армии нападающих нанесла батарея 'Смерчей' - они тайно, под покровом ночи подкрались на пять километров к густой толпе текущих, как орда лягушек, солдат армии Китая, и выпустили каждый по заряду своих установок.
  Они уничтожили несколько сотен тысяч человек и тут же были сожжены на месте, не успев даже опустить ракетные направляющие. Больше такой ошибки армии вторжения не допустили. Всё мало-мальски похожее на военные машины сжигалось заранее. Все замаскированные огневые точки выжигались калёным железом, как зараза. Армия шла и шла, захватывая новые и новые населённые пункты.
  Следом за армией шли отряды народной полиции. Они выгоняли жителей захваченных территорий из домов, грузили в автомобили и глушили их станнерами, предоставленными космическими друзьями и увозили в неизвестном направлении.
  После того, как их вывезли в Китай, в концентрационные лагеря, созданные вокруг рудников по добыче редкоземельных металлов, их места - дома, квартиры, земли, занимали китайские граждане, которых специально собрали для того, чтобы осваивать захваченные территории. Через две недели после начала вторжения, на тысячу километров от китайской границы не осталось ни одного коренного жителя - кроме тех, что как-то спрятался в тайге, или сидел в подвале, наивно рассчитывая, что власть вот-вот разберётся с жёлтым беспределом и надаёт по сусалам врагам отчизны. Не надавала.
  Центральная власть как будто застыла в недоумении, не зная, что делать. Пошли бесконечные петиции, с обвинением Китая в немотивированной агрессии, ООН выступило с заявлением сразу же после того, как китайцы вторглись в пределы России.
  Но выступления ООН быстро закончились - вместе с ООН. Его просто не стало. Вместе с городом Нью-Йорк. Не стало и Вашингтона. Эти города представляли собой выжженные, оплавленные площадки, с вплавленными в них кое-где, угадываемыми остовами зданий. Для этого не нужно было линкора, достаточно тяжёлого крейсера 'Хеонг', вооружённого двумя мегабластерами и кучей ракет с антиматерией.
  По указанию руководства Китая были уничтожены эти очаги империализма, вместе с их содержимым. На второй день после вторжения китайцев в Россию, крейсер прнишельцев прошёл над США, уничтожая всё, что показалось ему подозрительным, от радиорелейных станций до высоковольтных линий. Он уничтожал электростанции, военные объекты невоенные.
   Страна, диктовавшая ранее волю большей части планеты, была парализована и не представляла никакой угрозы. Она была занята своими проблемами и ей было совсем не до каких-то там вторжений в Россию. Та же участь постигла и столицы других крупных государств, обладающих ядерным оружием и боеспособными армиями - Англия, Франция, Германия - все, все полегли в считанные дни. Их столицы были уничтожены, армии рассеяны. Израиль держался стойко, до тех пор, пока Иерусалим не был выжжен дотла. На его месте осталась ровная поверхность кипящей магмы, краснеющая в наступающих сумерках. Но и враги Израриля недолго радовались - арабские страны с их марионеточными режимами и архаичными королями были сметены и отброшены в далёкое прошлое, из которого, впрочем, они и не вылезали - лимузин, ещё не означает, что человек, едущий в нём, вылез из средневековья. Горели нефтяные скважины, закрывая небо чёрным дымом. День превратился в ночь.
  Брану доставляло удовольствие уничтожать несчастных букашек на своих жалких мётлах с двигателями, использующими энергию сгорания горючих веществ. Они были смешны, как смешны муравьи, бросающиеся на ботинок лесоруба. Ну да, они могут пощекотать его руку, если проберутся повыше, но потом от них всё равно останется только мокрое место.
  В крейсере постоянно находились китайские военные советники, которые указывали - куда надо лететь, и на что обратить мощь звёздного дредноута. Чтобы уничтожить сложившуюся цивилизацию Земли понадобилось не так и много времени - всего несколько дней. Надо было лишь уничтожить правительства стран, разрушить энергетическую систему и нанести удары по основным узлам транспортной системы, создавая коллапс, панику и неразбериху. Это им удалось. Армия Китая уверенно шла на запад, в сторону центральной России и до Москвы оставалось не такое уж и большое расстояние.
  Китайским правительством было принято решение не уничтожать Москву, а сделать её новой столицей, вместо разрушенного Пекина. Месторасположение этого города создавало выгодные предпосылки для дальнейшего руководства новой цивилизацией - цивилизацией Великого Китая.
  Всего со времени начала военных действий против агрессоров и милитаристов погибло около миллиарда людей Земли. Были уничтожены или приведены в полную неразбериху и небоеготовность практически все значимые страны, которые могли оказать сопротивление.
   Некоторые страны сдались сразу, после ультиматума, выдвинутого звёздным крейсером - например Индия. Практичные индийцы решили, что скорее всего не переживут ядерной атаки, а справиться с Китаем, если не смогли справиться США, Россия и другие страны - они точно не смогут. Потому к Китаю добавилось ещё несколько провинций, а правительство Индии вошло в состав руководства КНР.
  Этот процесс вливания и подчинения стал происходить лавинообразно, и скоро большинство мелких и не очень стран влились в страну, именуемую теперь Великий Китай. Осталось немного - освободить территории, занятые американскими империалистами, и советскими ревизионистами. Но это было лишь дело времени.
  Китайская армия упорно, несмотря на растущее сопротивление русских, продвигалась вперёд. Конечно - чем дальше шли войска, тем плотность населения России становилась всё больше, и как следствие - возрастало сопротивление местных жителей, бросавшихся на захватчиков со всем, чем попадалось под руку. Мужчины гибли, прикрывая отход своих семей, но это не останавливало других русских, снова бросавшихся в безнадёжные атаки против агрессоров. Всех, кто встречал китайскую армию с оружием в руках, всех, кто носил форум полиции или военных - в плен не брали. Эти люди были слишком опасны, чтобы концентрировать их в лагерях. Требовались покорные, сильные рабы, и для этого вполне подходили женщины, подростки и дети. Особенно подростки, женщины и дети - их сразу переправляли с отдельные лагеря, сортировали, и самые лучшие экземпляры отправлялись на крейсер пришельцев, в рабские загоны. Остальные использовались по назначению - часть сексуально обслуживала армию, оторванную от своих жён и подруг - солдаты должны сохранять хорошее самочувствие и крепкое здоровье, а для этого важен эмоциональный настрой. Поэтому хороший секс с молоденькой девушкой или подростком был очень желателен для каждого солдата народной армии.
  Это служило ещё и фактором укрепляющим дисциплину - те, кто совершал дисциплинарные проступки, лишались права посетить лагеря с рабынями и рабами, и мог только лишь с завистью слушать разговоры товарищей об удачной случке. Конечно, те, кто шли в первым рядах, авангард наступления, были лишены этих невинных радостей, но их время от времени заменяли на свежие подкрепления и оставляли в тылу на отдых, где они в полной мере пользовались благами новой жизни Великого Китая. Те из рабынь что забеременели или были повреждены при неаккуратном использовании, направлялись в специальные лагеря, а потом переправлялись в Китай для размножения рабов и использования их на стройках народного хозяйства.
  То же самое и относительно мальчиков-подростков - если повреждения при их эксплуатации были слишком велики, их списывали в рабские лагеря для использования на радиоактивных шахтах, где часто вместе с редкоземельными добывались и радиоактивные элементы. После длительной работы на таких шахтах подростки минимум становились стерильными. А как максимум - через некоторое время заболевали лучевой болезнью и умирали. По этому поводу руководитель одного из больших концентрационных лагерей сказал словами советского полководца Жукова: 'Чего их жалеть, бабы ещё нарожают!'
  С китайской трудолюбивостью и основательностью процесс освоения захваченных земель был поставлен на промышленные рельсы. Через короткое время была аннексирована вся Сибирь, и китайская армия победоносно дошла до Урала. Очень помогало в этом то, что можно было использовать местные ресурсы - продукты питания, например.
   После армии на этой земле не оставалось практически ничего съедобного - убивали и съедали даже кошек и собак. Вообще-то в этом не было ничего удивительного - по китайским кулинарным законам можно есть всё, что шевелится. А уж кошки и собаки всегда были деликатесным блюдом...
  Небольшой по территории Китай готовился поглотить всю Землю, не только кошек и собак. И весь мир знал - это произойдёт наверняка. Вот только когда - это вопрос. Но не очень актуальный. Когда-то...но - наверняка... мир окрасился жёлтой краской.
  
  - Проходите господа! Господин президент ждёт вас - секретарь, мужчина лет сорока в скромном, но явно сшитом на заказ хорошем костюме, указал на высокие дубовые двери, а стоящий у дверей охранник распахнул створку, пропуская посетителей в святая святых - кабинет Президента России.
  Коля почему-то думал, что кабинет Первого будет чем-то эпохальным, громадным, как футбольное поле и немного брутальным - угрюмым и жёстким, каким бывал и сам президент. Отнюдь - кабинет был очень уютным, элегантным, и от какого-нибудь офиса большого бизнесмена его отличало лишь наличие двух флагов за спиной президента, укреплённые на полу. А в остальном - ну да, стол красного дерева, да, кресла, то ли стилизованне под старину, то ли и правда старинные. Стол для совещаний немного поодаль. Дубовые деревянные панели, укрывающие стены...прибор для бумаг и настольная лампа, отделанные малахитом.
  Ничего особенного - элегантно, красиво и уютно. Видно было, что человек, обитающий в этом кабинете проводит тут очень большую часть своей жизни, и хочет, чтобы она проходила
   в максимально комфортных условиях, но без плюшевой безвкусицы и нарочитого аскетизма.
  На письменном столе лежал обычный ноутбук - что там было открыто - Коля увидеть не смог, хотя ему и страшно это хотелось сделать. Просто из любопытства. Не каждый же день тебя приглашает сам Президент, да ещё притом ты знаешь, что в этой встрече ты, а не он, первая спица в колесе! Это-то Коля знал точно. И знал - о чём пойдёт разговор. Он был к нему готов.
  Президент, небольшого роста крепенький человек, сохранивший военную выправку и спортивную стать, встал из-за стола и встретил их на середине кабинета. Отмахнувшись от строго официальных приветствий, он протянул им крепкую руку:
  - Здравствуйте. Здравствуйте господа! Присаживайтесь вот за этот стол - нам тут будет удобно беседовать. Сейчас подойдут министр обороны и министр федеральной службы безопасности, им тоже следует принять участие в нашей беседе. Вы как, нормально устроились? Гостиница, питание, всё вам обеспечили? Замечательно. Я сам частенько бывал в командировках, и знаю, как важно правильно питаться и хорошо отдохнуть после работы. Впрочем - сейчас нам не до отдыха. Вы знаете, какое положение в стране. Впрочем - вряд ли знаете до конца. Но дождёмся министров, потом и поговорим. Хотел пригласить премьера и министра внутренних дел, но они заняты, не стал их беспокоить. Достаточно будет...ммм...и этих господ. Ага - вот и они. Присаживайтесь, господа. Это вот те господа, о которых вы мне докладывали Николай Семёнович.
  Коля покосился на своих спутников - полковника Харламова, на генерала, начальника управления ФСБ города Н. Кирюшина, и спохватившись снова перевёл взгляд на Президента, усталые глаза которого слегка улыбались.
   'Первый' внимательно осмотрел своих гостей, видимо делая какие-то свои выводы, потом просто предложил:
  - Николай Семёнович, доложите нам последние сводки с фронта.
  - Извините, господин Президент, степень допуска....
  - Какая степень? - досадливо сморщился Президент - завтра по нам палить будут из бластеров, а у нас всё степени допуска! Военное положение, будем проще. Тем более что это ваши коллеги, ваши подчинённые. Вы не доверяете вашим подчинённым? Тогда вообще - зачем вы занимаете ваше кресло, если набираете в подчинённые тех, кому не доверяете! Докладывайте! И покороче. Я хочу чтобы наши офицеры с мест знали положение дел. Так мне будет легче объяснить им, что предстоит.
  - Ну что же, положение на фронте таково: заняты города...
  Коля слушал, и волосы на его голове шевелились о ужаса. Война подползала к их городу, и он даже не знал, что она так близка и так страшна. Даже нашествие гитлеровцев не было таким страшным - те занимали территории, оставляя там жителей. Эти - просто уничтожали всех, или же вывозили в неизвестном направлении. Пустели громадные территории, тут же заселяемые привезёнными сюда китайцами и индийцами. Территория России стремительно желтела.
  - Итак, мы терпим поражением по всем фронтам. Уничтожается всякая техника, похожая на военную, все склады боеприпасов, все вертолёты и самолёты. Мы беспомощны перед лицом врага. Противопоставить им нечего - кроме ядерных ударов по нашей же территории. А это ничего не даст, кроме - заражения. Впрочем - пробные пуски баллистических ракет по территории Китая ничего не дали - ракеты были сбиты прежде, чем долетели до целей.
  - Были запущены ядерные ракеты?! - не удержался Коля.
  - Были - поморщился Президент - и с земли, и с океана - все сбиты. Как утки. Запуски по нашей территории тоже не дали эффекта - сбили. Остаются только ядерные фугасы...но это уже последнее средство, средство возмездия. Это тоже рассматривается. (Он слегка покривил душой - этот вопрос был уже рассмотрен. И ядерные фугасы были заложены во всех крупных городах и важных, ключевых точках. Чтобы запустить фугасы было достаточно отправить сигнал с военных спутников, дублирующих друг друга. Но это было не для общего сведения.)
  - Теперь вы уяснили серьёзность положения. И мне бы хотелось выяснить два вопроса, для чего я вас и пригласил сегодня в мой кабинет. Не буду ходить вокруг и около, нам бы хотелось знать - помогут ли нам ваша сестра и ваш зять. Судя по рассказам вашего министра, эти две личности неординарные, и глубоко порядочные. Но, кроме того, обладающие мощью, сопоставимой с мощью пришельцев. Скажу честно - это наша последняя надежда. Иллюзорная, но...последняя. Если нам не будет оказана помощь с их стороны, то наша гибель только вопрос времени. Какое-то время мы ещё будем сопротивляться. Но в конце концов - гибель или плен неминуемы. Больше вам скажу - сейчас мы с вами разговариваем тут только потому, что Китаю понадобилась Москва в качестве новой столицы, вместо своей, уничтоженной их же руководством.
  - Сами уничтожили свою столицу? - Коля недоверчиво покачал головой - а по всему миру раззвонили, что это Россия и Америка напали.
  - Сами, сами...не сомневайтесь - усмехнулся Президент - так вот, второй вопрос, следующий из первого: если они могут нам помочь, вы можете с ними связаться? Если да - как быстро? Через несколько месяцев вместо меня вот на этом самом месте может сидеть Председатель Чжан. Так что нам стоит поторопиться.
  Все замолчали, глядя на Колю, а он почувствовал себя таким несчастным, таким ничтожным и убогим, что аж комок в горле встал - столько зависит от него, и он ничего, ничего не может сделать!
  - Господин Президент....я вынужден вас разочаровать - откашлявшись сказал Коля, теребя складку на форменных брюках - у меня нет связи с моей сестрой и её мужем. Мне почему-то не поверили мои коллеги, но это именно так. У меня есть номер телефона сестры, но он давно уже молчит. Я отправлял смс - как в пустоту. Их нет на планете, уверен. И я не знаю, что делать, поверьте мне. Я бы никогда не стал скрывать информацию о том, что могу с ними связаться - и без увещеваний меня и рассказов о тяжёлом положении страны. Я и так знаю это положение - пусть не в таких подробностях, но я умею анализировать то, что слышу из СМИ. Я бы руку отдал за то, чтобы с ними связаться, но я ничего не могу поделать. Война подходит к моему родному городу, и я ничего, ничего не могу. Более того - я плохо себе представляю, что делать, когда враги захватят наш город и не будет работать сотовая связь. Или её вообще отключат в нашей стране, как уже поговаривают. Связаться с сестрой будет вообще нельзя. Вот всё, что я могу сказать.
  - Это плохо, очень плохо... - президент выложил на стол скованные в замок руки и сгорбившись, упёрся взглядом в крышку стола - у кого есть соображения по тому, как нам сделать так, чтобы 'наши' пришельцы, как только подлетят к Земле сразу получили сигнал связаться со своим братом?
  Все молчали, потом Коля сказал:
  - Разрешите? Я предлагаю вот что сделать: поставить мощные передатчики, которые будут беспрерывно излучать в космос сигнал: 'Слава и Лера! Срочно свяжитесь со своим братом, случилась беда! Он вас ждёт...' - и указать точку рандеву. Насколько я их знаю, они, если поймают этот сигнал, бросят всё и прилетят. У нас очень доверительные, дружеские отношения, они не бросят меня в беде. И всю нашу семью.
  - Ничего другого нам не остаётся - вздохнул, и пожал плечами Президент - сделаем. И вот ещё что - эвакуируйте ваших родителей в Москву, квартира вам будет предоставлена. Как и охрана. Война и правда слишком близко подошла к вашему городу. Боюсь, ваша сестра и вы не простите нам, если мы не предоставим им возможность спастись. Президент встал, показывая, что аудиенция окончена, все вскочили вслед за ним.
   Он подошёл к Коле, протянул руку и молча посмотрел в глаза долгим взглядом, не говоря ничего. Впрочем - о чём говорить, когда всё и так было ясно.
  
  - Давно мы тут не были - усмехнулась Лера - эта суета, это бурливое горнило, после Нитуль, с её бескрайним океаном - как в какую-то стиральную машину попали. Всё мелькает, всё кружится...какие планы сейчас? Что будем делать?
  - К керкарам. Загружаться редкоземельными. Они за месяц несколько сотен тонн заготовили. И когда успели-то...
  - А чего им - копай, да копай. Копать-то они умеют. Кстати сказать - ты в курсе, что на них радиация не действует? Как на тараканов!
  - Да ладно! - не поверил Слава
  - Точно! Я полазила по сети, узнала - эти изуверы зелёные на них опыты проводили. Так вот, для керкаров радиация, как для нас солнечные лучи - только темнеют. Становятся смуглыми, как мы после Нитуль. Натаха вон как поджарилась - даже облезла!
  - Ну не так уж и облезла! Так, плечи немножко поджарились - фыркнула Наташа - на красоту не влияет! Лерк, ну чего ты перед мужиком меня позоришь! Конечно, вам-то хорошо при вашей регенерации - раз - и сразу смуглые. Вам самим-то радиация нипочём, а я девушка простая, нежная, гламурная, мне тяжко приходится!
  - Ты-то гламурная? - не выдержал Слава - видала бы ты гламурных тёлок, тогда бы не говорила! Гламурная она!
  - Видала - невозмутимо сказала Наташа - у мамаши была гламурная тёлка - Зорька звали. Красивая такая. В пятнышках. Как нас....т, так лопатой кидать замучаешься! Ну весь коровник загадит! Тьфу! Ты считаешь как - все гламурные тёлки такие?
  - Ээээ...ээээ...вот она, наша гламурная Наташа! - сплюнул Слава - что ни слово - всё гламурное! Молчала бы лучше! Будешь выглядеть гламурной!
  - А я и так выгляжу! - не согласилась Наташа - глянь, ну чем не гламурная?
  Девушка встала из-за столика и начала изображать что-то вроде стриптиза, сладострастно, по её мнению, извиваясь, приседая, как на унитаз, а под конец изобразив что-то вроде цыганочки, потрясая высокой, торчащей вперёд грудью.
   Выглядело это столько же соблазнительно, сколь и странно - будто её охватил приступ эпилепсии, или пляски святого Витта.
  В проходе стали скапливаться туристы, глядя на её ужимки и прыжки, а Слава с Лерой, обнявшись, захихикали, пряча лица за ладонями. Достоинство было в этом 'танце' одно - великолепная фигура 'танцовщицы', не прикрытая ничем - на Наташе не было ни клочка ткани. Лишь краска, изображавшая что-то вроде купальника, но совсем не скрывавшая ничего того, что должны была скрыть. Особенно когда Наташа вставала на мостик или наклонялась до самого пола, 'элегантно' расставив ноги в стороны.
  - Натах, прекрати, я сейчас лопну со смеху! - изнемогая от сдерживаемых рыданий сказала Лера - гляди, тебя сейчас в медицинский флайер засунут и увезут в кутузку для психических! Ты народ весь собрала! Даже волколюди заинтересовались, разглядывают! Думают - спятила самка! А у них обычай такой - если кто-то из племени сходит с ума, они ему глотку перегрызают!
  - Чо, правда, что ли? - настороженно оглянулась через плечо Наташа - я сама им глотку нахрен перегрызу! Я хуже волчицы! Пусть только попробуют! Как-то в клубе - сняла я одного мальчишку. Хорошенький такой...только с ним, как оказалось, ещё три тёлки было. Пошла в сортир - покурить там, хлебнуть - у меня в сумочке было, они, твари, администрация, такие цены лупят в клубе - мама-не горюй! Выпить захочешь - разоришься. А там эти три тёлки. Как они меня прииинялииии...Потом фигнал был у меня под глазом - неделю проходила, как бомжиха. Но я одной ухо оторвала зубами, другой нос сломала, а третьей башку каблуком туфли пробила! Эпическая битва была - как база с линкором! Нет - ещё круче! Я одну из них воду с унитаза заставила хлебать - туда башкой засунула. Парнишечка сразу сбежал, конечно, да и мне пришлось быстренько свалить - так быстро бежала - и охрана не догнала. Я там зеркало покоцала, когда одну фефёлу шибанула. Зеркало - вдребезги! Нос - вдребезги! Там очередь в сортир из баб была - все разбежались, описались! Так-то, а тут какие-то волколюди! А вообще - ничо вы не понимаете в искусстве! Профаны! Вам ещё расти и расти до моего танца! Тьфу на вас!
  - Куда уж нам - серьёзно согласился Слава - ботаны бестолковые. Нам до тебя ещё расти и расти.
  - А то ж! - покосилась на него Наташа - пошли, лучше потанцуем с тобой. Вон, музычку медляковую врубили.
  - Не пойду я с тобой - отмахнулся Слава - ты опять руку мне в шорты засунешь, скажешь что уронила туда карточку. Лер, она мне штаны снимает на людях! Знал бы, что такая маньячка - так бы и оставил в виде корабельного мозга! Это нимфоманка какая-то! Ты хоть о чём-то, кроме траха ещё думаешь? Наташ?
  - Думаю - пожала плечами Наташа, отчего её груди приподнялись и вздрогнули, снова заняв горизонтальное положение - вот писать хочу сейчас. Только об этом и думаю. Пойду-ка я найду где пристроиться...тут вообще-то туалеты есть?
  - Пойдём, покажу - улыбнулась Лера, и две девушки, похожие, как сёстры, пошли в дальний угол большого зала, в котором выпивали, танцевали, играли в рулетку сотни и тысячи существ различных рас и расцветок.
  В углу сидела компания модификаторов с Нитуль - полуосминогов, полулюдей, размахивающих своими руками- щупальцами при разговоре. Рядом с ними десять человек волколюдей, порыкивающих и повизгивающих от смеха, чуть дальше - компания, как две капли похожая на землян - если бы не удлинённые уши и не насечки на щеках и голой груди - даже у женщин.
   Насечки выглядели очень странно при строгих европейских чертах лица, как будто европейцы вдруг стали жить по законам африканцев.
  Дальше сидела компания 'коала', ещё дальше - зелёные, вперемешку с белыми, за ними пять кентавров топотали ногами, а один, не обращая вниманя на окружающих взгромоздился на свою собеседницу и вошёл в неё, оглашая окрестности бодрым ржанием.
   Впрочем - гуманоиды вокруг тоже не теряли времени - Слава заметил ещё минимум четыре парочки, которые занимались тем же - стоя, сидя, лёжа на столике.
  На Алусии все занимались тем, чем хотели, лишь бы это не мешало кому-то другому, и чтобы этот другой не оказался настолько силён, что может остановить не понравившиеся ему действия. Больше всего в этом удивляло и напрягало Славу одно обстоятельство - среди проходящих туристов было достаточно много детей - гуманоидных, человекощенков, детёнышей кентавров и разумных осьминогов - в общем - всех детёнышей всех рас, и их родителей не смущало происходящее вокруг. Он задумывался - почему так происходит, но так и не пришёл ни к какому выводу - человеческая мораль была совсем другой, совершенно другой. По крайне мере земная.
  Слава повернул голову в ту сторону, и увидел, что девушки уже возвращаются, весёлые, чего-то живо обсуждающие и красивые, как с картинки. Они действительно были похожи, как сёстры, только у одной были платиновые, короткие волосы, почти белые, бросающие в глаза на фоне загоревшего лица, а вторая была жгучей брюнеткой. Обе загорелые, и обе обнажённые, как в момент рождения.
  До этого на Лере были короткие шортики, теперь и того не было. Они успели забежать в кабинки для 'переодевания' и смыв старую краску нанесли на тела новую, изображавшую некие брючные костюмы, с галстучками и кружевными рубашками. Девушки шли обнявшись, как близкие друзья, или сёстры близнецы - Слава ещё раз удивился их схожести и пришёл к выводу, что красота вообще-то стандартна и стремится к некому идеалу, то есть штампу. Не зря большинство конкурсов красоты на Земле, год за годом выигрывают девушки, похожие на своих предшественниц как две капли воды. А может Наташа, когда выбирала для себя тело, заказала его именно каким, каким видела - похожим на Леру? Может это был наивный способ, попытка приблизить к себе Славу? 'Вот буду я похожей на Леру, он меня и полюбит!' Впрочем - любви, как к Лере, у Славы к Наташе не было, но дружеские чувства на грани любви он испытывал, это точно. Тем более, что и Лера, и Наташа делали всё, чтобы сблизить его с Натахой. Если он и сопротивлялся, то только по какому-то мужскому упрямству - 'Какого черта эти бабы за меня решают - с кем мне спать?' А возможно - оттягивал неизбежный финал - когда смотришь на лакомый кусок и отодвигаешь удовольствие на дальнее время - чтобы потом слаще его съесть. В любом случае - всё было, как было.
  - Заскучал тут без нас? - крикнули девушки в один голос и засмеялись - смотри, какие мы теперь гламурные! Нравится?
  - Нравится - честно сказал Слава - только нам уже пора идти. Меня ждёт Учитель. Не забывайте - нам ещё грузиться редкоземельными. Мы одной ходкой закроем кредит. Или не одной - но...много, в общем получим. Надо ещё с Учителем насчёт цен поговорить - почём они нам будут отдавать элементы. Оборудование я им поставил. Кстати - надо 'Урал' тут оставить. Пусть обеспечивает перевозки.
  - Может ещё пару кораблей оставить? У нас ещё ведь корабли контрабандистов остались - ты не стал их продавать.
  - А кого сажать на них? Народа-то нет. если только Олега на второй посадить. 'Урал'-то и сам сможет летать - с Учителем договориться. Наташ, может ты останешься, порулишь тут бизнесом?
  - Ещё чего! Я с вами! Отделаться от меня хочешь?! Так и скажи! - рассердилась Наташа - пренебрегаешь мной, как будто я бомжиха какая-то! И ещё здесь задумал оставить! Вот фиг тебе! - он сложила аккуратную дулю и повертела её перед Славой, потом обиженно отвернулась - Сильмару вон с Олегом оставляйте. Им вдвоём веселее будет. Всё равно целыми днями из постели не вылезают. Она скоро заездит его, а он только рад. Вот какие мужики-то бывают, не то, что некоторые! Мне Сильмара говорила - он восемь раз её за ночь...
  - Хватит! Избавь меня от ваших описаний свального греха! - рассердился Слава - пошли, нам ещё к Зенграду зайти надо, и к Учителю слетать. Кстати - чего там у нас на Земле-то делается? Как там Коля, родители? Вам не хочется узнать?
  - Я как-то стеснялась тебе сказать - призналась Лера - скучаю я по ним. Тянет на Землю. Душа не на месте. Что там отец, мать...они после того похищения были вообще не в себе, оклемались ли, как у них самочувствие. Всё-таки не очень молодые.
  - Вот закончим тут, и слетаем, какие проблемы? А хочешь - отправим 'Урал'. Пусть свяжется с ними, поговорит, пообщается, скажет, что мы скоро прилетим, увидимся. Мы пока тут не можем дела бросить. Да и всё нормально, я думаю, у них - улетали - они были живы, здоровы, веселы. Коля с ними рядом - ну что может случиться? Сейчас же не сорок первый год.
  - Всё равно душа не на месте. Вот чего-то сердце щемит, и всё. Давай и правда отправим 'Урал', а? Пусть слетают Олег и Сильмара. Телефон дадим им - свяжутся с Колей, душу мне успокоят. А потом и правда - оставим их тут, будут нашими резидентами на планете. Мы всё время мотаемся - кто-то же должен вести наши дела? Почему - не они. Похоже у них крепко всё сладилось - даже Сильмара стала как-то помягче, что ли...поженственней. Носится с Олегом, как клушка. Нечто среднее между матерью и любовницей. А он на неё глаза таращит так, что ясно - прикажи она ему - он сердце у себя вырвет, и ей отдаст. Даже странно - ну этот-то молокосос восторженный, но она - прожжённая баба, прошла огни и воды, у неё мужиков было больше, чем сидят тут в зале - и вот тебе! Любовь, однако. Так-то они по состоянию тела равны - она выглядит на двадцать пять лет, ну а ему почти двадцать, тем более что стал старше выглядеть - почему бы и нет? Кто знает, что она старше его на шестьдесят или семьдесят лет...и кому это интересно? Только не мне.
  - И не мне - усмехнулась Наташа - каждая женщина имеет право на любовь, в каком бы возрасте она не пришла. А ребята хорошие, Олег её чище душой делает, он же восторженный телёнок. Ясный и чистый, как облачко!
  - Ну ты даёшь, Натаха - изумлённо протянул Слава - такие эпитеты! И это после фекально-тёлочной темы! Иногда ты открываешься мне с неожиданной стороны.
  - Вы, мужики, вообще тупые...вы ничего не видите, не можете разглядеть в женщинах! Вам бы только - дай! Дай! Встань вот так! Встань вот эдак! Помедленнее! Быстрее, быстрее, ааа! Я кончаю! Тьфу!
  - Кто бы это вякал-то - запоздало крикнул онемевший от возмущения Слава в спину, вернее в круглую попу повернувшейся в нему спиной Наташе - можно подумать, это я к тебе пристаю! Ну зараза, а? - обратился он к улыбающейся Лере, проводя взглядом удаляющуюся к выходу Наташу - пошли, нам и правда надо дела решать. Конечно, отправим 'Урал' - главное, чтобы сердце у тебя успокоилось. Хочу свою жену видеть всегда весёлой, доброй и нежной. Так что...
  - Сколько он будет добираться до Земли?
  - Хммм...если я не ошибаюсь - около суток туда. Сутки обратно. Не ближний свет. Сейчас с Зенгаром поговорим и отправим 'Урала'. Пошли, а то Натаха вон уже куда оторвалась. Потом скажет, что мы медлительные, как червяки.
  - Или мучные черви! - хихикнула Лера и поднявшись, зашагала вперёд, догонять свою подругу.
  Слава в который раз с удовольствием осмотрел её ладную фигурку - упругую попку, стройные ноги, красивые плечи, спину, высокую шею несущую прекрасную голову, и только потом зашагал следом, чувствуя, как кровь приливает к частям тела...ни к кому в мире он ещё не испытывал такой сексуальной тяги, как к Лере - иногда даже думал о том - не околдовала ли она его? Впрочем, скорее всего, это колдовство называлось просто - 'Любовь'.
  
  Зенград как всегда был в офисе, в окружении охранников, одетых в полное боевое снаряжение - скафандры, лучемёты. Только количество телохранителей увеличилось с пяти до десяти.
  Они внимательно осмотрели легкомысленно 'одетых' девушек, плечистого молодого мужчину и повели их к хозяину, взяв в коробочку из четырёх бойцов. Зенград усмехнулся и махнув рукой, отпустил охранников:
  - Это свои, запомните их! А то окружили, как вражеский крейсер! У них и оружия-то нет - куда его девушки спрячут? Девушки, у вас там нигде оружие не торчит? Не запрятано?
  - Только у Славы торчит - такой лучемётищеее! Кааак выстрелит!- тут же встряла Наташа
  - Даааа? - тогда его можно только поздравить... - усмехнулся купец - с таким лучемётом и с такими прекрасными жёнами. Слышал я странную новость, Слава, не пояснишь мне? Просто в голове не укладывается..говорят, на орбите болтается живой корабль! Ту все просто на ушах стоят - такой шум поднялся! Живые корабли, говорят, наследие какой-то пропавшей цивилизации - ему вообще то ли сто тысяч лет, то ли сто миллионов лет! Последний раз такой корабль видели очень, очень давно! Так давно - что и в официальных хрониках не сохранилось точной информации. Они ведь практически бессмертны - если у них есть пилот. И не простой пилот, а с псионическими способностями! То что ещё о них рассказывают - слишком фантастично, и я не хочу передавать эти сказки. Если интересно - посмотрите потом в сети. Но интересно вот что - видели, как их него вылетал корабль, удивительно похожий по описанию на некий древний корабль, сильно напоминающий 'Соргам'. Так что - есть какие-то мысли по этому поводу?
  - Мыслей нет - усмехнулся Слава, поудобнее усаживаясь в кресле, сделанном системой обеспечения - гляжу, ты тут обустроился! Заработал хорошо?
  - Твоими стараниями - тоже усмехнулся Зенград - и рассчитываю на большее! Поток товара всё увеличивается, как и ненависть моих конкурентов! Видал, сколько у меня охраны? На прошлой неделе налёт был - хотели вскрыть дверь и ворваться. Пришлось всех уничтожить на месте. Теперь у меня самый неприступный из офисов. Вообще-то подумываю - может сменить его на другой офис, где-нибудь на Алурине?
  - Вероятно - придётся - усмехнулся Слава - дело-то вот в чём - я собираюсь начать поставки редкоземельных элементов. И щелочных металлов. Там лантан, церий, празеодим и другие - всего понемногу. И хочу, чтобы ты занялся их продажей. За свой процент, разумеется. Сейчас в наличии имеется партия в двести тонн. В основном это цезий и другие, но есть и довольно редкий - рубидий. Его три тонны. Я ещё не смотрел - какова рыночная стоимость того же рубидия?
  - Сейчас посмотрим... - купец достал коммуникатор и нажал на панель. В воздухе развернулся виртуальный экран, а купец ловко засновал пальцами, перебирая страницы.
  - Так...так...рубидий... пятьсот кредитов за грамм! Килограмм - пятьсот тысяч. А тонна - пятьсот миллионов! Да ты богач! Ничего себе...две тонны - миллиард! А три?! Ой-ёй! Эдак ты скоро сравнишься по богатству с самыми влиятельными людьми Алусии! - купец схватился за голову, и глядя на Слав хитрыми глазами, добавил - сколько процентов мои? Десять?
  - Не наглей, Зенград! - усмехнулся землянин - я сам посредник. Проценты свои имею (он соврал). Достаточно двух процентов. И в них входят все расходы по рекламе, маркетингу, обслуживанию офиса и всё, всё. Получаешь свои чистые два процента, и всё. Остальное моё. Не забывай - это не последняя партия, это будут постоянные поставки.
  - Главное - чтобы тебя не притормозили ТАМ - купец нравоучительно поднял палец - если им не понравится твои действия - ты и килограмма не продашь. Впрочем - первые партии пройдут на-ура. Я сколько смогу затемню, откуда товар, так что если кто и проболтается - это только вы. Ваша задача доставить товар мне на склад, дальше мои проблемы. Кто будет со мной контактировать? Ты сам? Или ещё кто-то?
  - Нет, я скоро улечу по своим делам. Останутся Сильмара и Олег - ты его пока не знаешь. Вот их портреты, внеси в базу данных и доведи до сведения своих охранников, чтобы не было заглядываний в вагину в поисках оружия, как сегодня. Корабль, который будет использован - 'Урал'. Он лёгкий крейсер, вместительный и вооружённый как следует. Флайерами его не взять. Базу тебе действительно лучше переместить куда-то в более защищённое место, под прикрытие орудийных батарей. Этот город не то место, где можно вести серьёзный бизнес. Слишком опасно. Вот ещё какой вопрос: мне нужен хороший оптовый продавец вооружения. Лучше нового вооружения, или бывшего в употреблении, но почти нового. Не хочу всякое старьё брать.
  - Хммм...а что ты хочешь купить? - глаза купца затуманились, как будто он увидел что-то интересное, сладкое.
  - Армейские лучемёты, игловики, станнеры, запасные батареи, зарядные блоки, броню средней защиты. Полевые лучемёты средней мощности. Батареи к ним. Ну что ещё...пару флайеров легкого бронирования с генераторами защитных полей. Ещё - я дам перечень. Мне нужны блоки для сборки тяжёлых бластеров, и так, чтобы нельзя было догадаться, что их соберут в целый бластер. Типа - для ремонта берём. Ракеты с антиматерией. Перечень тоже дам. Тяжёлые ракеты для 'Соргама' и 'Урала'. Пять беспилотников с полным вооружением для 'Урала'. В общем-то - всё.
  - Ничего себе! - выдохнул купец - вот это заказ! Есть у меня такие оптовики, и сделают мне скидку. Я хоть и не торгую оружием...но, почему нет? Когда тебе всё это нужно?
  - Вчера. Прими перечень вооружения и оборудования, я тебе скину на коммуникатор. Завтра я хочу уже загрузиться. И завтра у тебя будет двести тонн редкоземельных. Кстати - в перечне оборудования и сепараторы для автоматического разделения редкоземельных - это приоритетный заказ, как и автоматические станки-роботы. Впрочем - всё приоритетно. Так что поднимай зад и давай, крутись с поставщиками. Твой процент будет учтён. И это не последний заказ, как ты понимаешь. Так что не рви деньги. Хватит тебе денег. Узнаю, что ты меня слишком уж обманываешь - сменю контрагента.
  - Да знаю, знаю я - досадливо отмахнулся купец - мог бы это и не говорить! Ясное дело, что хочется заработать - я же не благотворительностью занимаюсь, я деньги зарабатываю! Но и тебе палки в колёса вставлять не хочу, не сомневайся. Свою выгоду я имею, но обманывать не собираюсь. Кстати сказать - чего это ты так вооружаешься? Небольшую локальную войну, что ли, собрался сделать?
  - Вроде того - улыбнулся Слава и про себя подумал о том, что если бы купец знал, что это он так вооружает керкаров - стал бы он так ему помогать? И тут же отбросил эти мысли - зачем тому об этом знать? Даже если и догадывается - жадность пересилит. И, кроме того - он не сможет взять себе в голову то - как может Слава, стремительно богатея, подрубить под собой сук - уничтожить цивилизацию, в которой он скоро займёт одно из самых выгодных высоких мест?
  - Я сейчас же займусь твоим заказом - купец сосредоточенно рассматривал список вооружения и оборудования - думаю - к завтрашнему дню всё будет. Если понадобится предоплата - я тебе сообщу. Но скорее всего - оплачивать будешь по факту. Принимать будешь в 'Соргам', да? Объём потому что приличный, нужно большой корабль. И флайеры есть. Могу даже три - хорошие, ресурс ещё половинный, не меньше. Недорого. Ага, значит вписываю.
  - Вот ещё что забыл - лови ещё перечень кое-чего. Это металлы в слитках.
  - Есть. Принял. Чего-то строить задумал? Кстати - ты так и не сказал мне ничего по живому кораблю! А ведь это твой, твой корабль! Говори - твой? Не оскорбляй мой разум обманом! - купец радостно заухал, а Слава, пожав плечами, ответил:
  - Ну, мой. И что?
  - И ничего! - купец ещё громче заухал и откинулся в кресле, с восхищением глядя на своего партнёра - ты меня удивляешь всё больше и больше! Ну где, где ты выкопал эту штуку, и КАК ты сумел с ним договориться! Они подчиняются, согласно легендам, только одному человеку, псионику, такому мощному, что он чуть ли не раз в поколение такой рождается. Хммм...парень, ты?! Вот это да...молчу, молчу...интересно получается всё. И куда меня с тобой вместе судьба затащит, уму непостижимо.
  - Скажи, Зенград, а что рассказывали о способностях таких кораблей? Что он вообще может?
  - А ты не знаешь? - неподдельно удивился купец - зависит от того, для чего этот корабль сделан. Если это база - одно. Если боевой корабль - другое. Одно у них едино для всех - его невозможно убить. Почти невозможно. Умирают они сами и от непонятных причин - говорят, что если они долго не общаются со своим Посланником, то вроде как мозг у них отмирает, и они разрушаются. То есть он должен поддерживать связь со своим пилотом. Он сам восстанавливается, питается чистой энергией. Говорят - может качать энергию откуда угодно. И ещё - они могут перемещаться через вселенную за считанные минуты! Вот их главное свойство! Он как-то прокалывает реальность и ныряет в подпространство, где нет времени и расстояний. Потом опять выныривает - определяется и снова ныряет. Как он это делает - на знаю. Оборудование на него древние ставили разное - сейчас уже никто и не помнит какое. В принципе на него можно поставить что угодно - хоть мегабластеры. Он сам их встроит в себя. Как я мечтал в детстве найти такой корабль! Так и представлял себе, что я скачу на нём меж звёзд, великий открыватель мира! И вот чем закончилось - сижу в вонючем офисе и разбираюсь с какими-то там заказами генераторов и металлических чушек...
  - И не такой уж вонючий - хмыкнула Наташа - вполне так ничего халупа - и вообще, думаешь, великое удовольствие скакать между звёзд? Да всех тошнит при этом, как беременных! Радуйся - сидишь себе, кнопочки перебираешь. Потом девку притащишь, тут на столике разложишь. А может и не одну - чего ещё мужику-то надо! И не скакать между дурацких звёзд, непонятно куда и зачем, давясь своей желчью!
  - Хммм...слушай, а ты не хочешь стать моей женой? Я твоему мужу откупного дам - сто миллионов! Двести! Мне нужна вот такая разумная, и притом красивая жена! Слава, отпусти её! Я сходу на ней женюсь! - купец рассмеялся, но глаза его были серьёзны и грустны.
  - Нет уж...- ухмыльнулас Наташа - мой...муж лучше всех. А меня не продаст и за миллиард!
  - Миллиард? Кто-то предложил за тебя миллиард? Ты зачем так сразу отказала! Надо было взять время подумать! - нарочито озабоченно сказал Слава - вот так сразу - ррраз! - и отказалась от моего миллиарда!
  - Тьфу на тебя! - махнула рукой Наташа - всё, что ли, поговорили? А то мне уже тут наскучило тут торчать.
  - Да вроде всё - ухмыльнулся 'муж' - мы ушли, Зенград. Завтра, в это время будь готов к погрузке. Надеюсь, осечек не будет.
  - Не будет! - заверил купец и остался на месте, провожая глазами двух красивых женщин и мужчину. Он грустно вздохнул - погоня за прибылью, беспрерывная борьба, разборки с конкурентами - и завтра всё то же самое, что и сегодня...надоело. Ни семьи, ни жены - одноразовые проститутки, да рабыни, с покорным обожанием исполняющие твои прихоти. И вот - две красивейшие женщины, совершенно точно влюблённые в молодого, здорового, красивого мужика! Ну как тут не позавидовать? Нет, не со зла - мужик-то и вправду хороший, не подлый, справедливый. Но всё-таки досадно - почему не мне? Особенно вот эта шустрая красотка - эх, и шустра в постели, это точно! И мужика своего любит и не бросит, видно за километр. Ну почему так всё получается? А живой корабль! Это же легенда, этого не может быть! Где он только его взял?!
  С трудом отогнав посторонние мысли, Зенград встряхнулся, и начал соединяться со торговцами оборудованием и оружием - благо, что за десятки лет работы он приобрёл множество различных контактов и контрагентов.
  
  - Вот тебе телефон - не забыл ещё как им пользоваться? Позвонишь, спросишь Колю, скажешь - от нас с Лерой. Расспросишь, как там у них дела, как её отец-мать. Ну и сразу назад. Сильмара, полетишь с ним. Как прилетите назад - останетесь на Алусии, будете перевозить редкоземельные, работать с Зенградом. Ну и вообще рулить тут по нашим делам. Сильмара - на тебе весь наш бизнес. Охраняешь, следишь за поступлением денег. Кстати - насчёт денег - считай, что твой долг мне выплачен. Теперь ты работаешь за жалование. Пока миллион в месяц, устроит? Надеюсь, что ты нас не покинешь.
  - Устроит! - фыркнула Сильмара - ещё бы не устроил! Да и куда я вот от него денусь - Сильмара прижала к себе разрумянившегося, счастливого Олега - люблю я этого недомерка, однако! Так что - можете рассчитывать на меня. Ну и миллион - это тоже замечательно. И задницу под бластеры за него подставлять не надо. Кстати, насчёт прикрытой задницы - хорошо бы 'Урал' модифицировать. Броню на него поставить помощнее, бластеры. Да и двигатели бы неплохо форсировать. Как ты, не против? И систему обеспечения бы неплохо там поставить... нам в этом корабле жить.
  - Насчёт вооружения - да, в первую очередь. По системе обеспечения - попозже, просто времени пока нет ставить корабль на прикол - там надо будет несколько дней стоять, а у нас нет на это времени. Давайте на флайер, и летите на Шаргион - улетайте побыстрее и возвращайтесь. А мы полетели к Учителю загружаться.
  Флайер с Сильмарой и Олегом вылетел из трюма 'Соргама', и Слава со своими спутницами пошёл в рубку корабля.
  - Ну что, Семён, полетели? - предложил Слава, надевая на голову шлем управления - я тебе сейчас нарисую место, куда нам сесть, а ты уже сам рули.
  - Конечно. Ловлю! Есть, засёк! Летим.
  Семён появился в рубке, одетый в шорты и рубаху, завязанную узлом на животе:
  - Привет, девчонки! Здорово вы выглядите! И - правда - на кой чёрт одежда - вот если не присматриваться в упор, даже не увидишь, что вы голышом! Классно смотритесь! Ничего, дождись меня Натуська! Вот получу тело - не отвертишься ты от меня!
  - Семён! - серьёзно сказала Наташа - ты хороший мужик, просто отличный. Но ты в самом деле думаешь, что я буду ждать тебя десять лет и ни с кем...ты думаешь, я дура?
  - Совсем даже не думаю ничего такого! - усмехнулся Семён - я знаю, что ты командира любишь. Но может, когда-нибудь и разлюбишь! Я буду ждать. А вы не стесняйтесь меня, друзья, и не ждите пакостей - я человек верный. Никогда, запомните - никогда я не пойду против друзей, с которыми ел, пил, сражался, которые меня спасли. Я же не свинья неблагодарная! Мне уже много лет, и прожил я их честь по чести. Стыдиться мне нечего. Ну да, я люблю Наташу - ну и что? Я не увожу подруг у друзей. И не строю козни из ревности. Думаете, я не знаю, что у вас возникали такие мысли? Только не врите мне - знаю, что думали такое. Так вот - напрасно. Я не хочу возвращаться к этому разговору больше - просто знайте, что всегда можете рассчитывать на меня.
  - Мы знаем, Семён - подала голос Лера - и всегда знали. Ну а сердцу не прикажешь, ты же сам знаешь. Всё так, как оно есть.
  - Я знаю - грустно сказал Семён - прилетели мы, ребята. Так что займёмся делом.
  - Да. Займёмся делом - подтвердил Слава и зашагал к выходу из рубки - девчонки - вы здесь останетесь, или со мной?
  - Мы по каютам пойдём - крикнула Наташа на ходу - чего мы там не видали? Многоножек что ли, или дырки в земле? Чего-то притомилась я сегодня, пойду вздремну - она зевнула и почёсывая левую грудь заковыляла в свою каюту.
  Погрузка двухсот тонн металла заняла несколько часов - Слава не засёк сколько именно. Главное было не перепутать металлы и он попросил Учителя на будущее маркировать слитки специальными штампами. Но всё кончается, и погрузка закончилась.
  Скоро 'Соргам' снова летел в свою летающую гавань - корабль Шаргион.
  Глава 3
  - Всё, что ты заказывал, всё есть! Вот, посмотри маркировки. Та сумма, что я тебе представил к оплате - это очень немного за такой качественный товар. Тут есть и три мегабластера, самые мощные, последней модели, даже на линкорах таких нет. Вернее есть - на одном, только строящемся, но он ещё не скоро сойдёт со стапелей - года через два. Не раньше. Хочешь своего монстра оснастить? И металл есть - сталь, алюминий, медь, олово. Всё есть! Всё по списку. Брони четыре тысячи комплектов, двадцать тысяч лучемётов....игловики....батареи НТ-895...РТ-789...ёмкость...дальность...беспилотники....полевые бластеры....
  Купец шёл вдоль штабелей с оружием и снаряжением и отмечал каждую позицию, вместе со Славой пересчитывая всё вручную. Погрузка ещё шла и Слава уже задолбался считать все эти ящики и коробки. Но считать было нужно - другой раз купец, глядя на то, как заказчик небрежно считает товар, может решить, что клиент идиот и попытаться его надуть. Зачем устраивать человеку проверку соблазном? Все люди, все человеки...когда касается денег, все могут повести себя неправильно. Они же всего лишь люди...
  Металлы, принятые от керкаров были выгружены ещё утром, и Славе пришлось некоторое время ждать, когда доставят всё, что он заказал из оружия и снаряжения. Запаздывали полевые бластеры и блоки к мегабластерам, потому ничего не оставалось, как сидеть, и слушать болтовню Зенгара.
  Девчонки отказались помогать ему в этом деле - они занимались более важным делом - а именно: перемыванием ему костей и сплетнями из прошлой жизни. Так что Славе пришлось отдуваться самому, за неимением Сильмары на которую можно было бы сбросить это нудное дело. В конце концов и блоки прибыли.
  Чем хороши были сложные технические системы этого мира для потребителя - они не требовали сложной настройки. Соединил блоки, подсоединил их к энергоносителям - и вот мегабластер заработал. Конечно, сказать легче, чем сделать - кольцо мегабластера собиралось из нескольких десятков, или даже сотен блоков, и в конечном состоянии выглядело как некая чаша ста метров в диаметре. Три таких набора 'запчастей' заняли очень даже приличную часть трюма 'Соргама'. Но что поделать? Не оставлять же живой корабль беззащитным.
   Конечно, напасть на него было проблематично, вернее не проблематично, а бесполезно - с нынешними системами вооружения, но кто знает, что там впереди? Оружие нападения тоже нужно было иметь.
  В общем - 'Соргам' был загружен под завязку, до самого верха. Пришлос часть вооружения даже растаскивать по каютам, благо неиспользуемых кают было много.
   Закончили погрузку уже глубокой ночью, когда все, включая купца и Славу устали до-чёртиков и только лишь мечтали о том, чтобы скорее всё это завершилось.
  Наскоро распрощавшись с купцом, Слава с облегчением уселся в кресло капитана и приказал:
  - Давай, Семён - на Шаргион! Думал - никогда эта хрень не кончится! Как хорошо, что скоро Сильмара будет этой ерундой заниматься! Я пока ящики пересчитал, чуть не стошнил! Нет, не работать мне кладовщиком, это точно! Наташка, зараза такая, отказалась пересчитывать - говорит - ничего не понимает в этих ружьях! Вот хитрозадая негодяйка!
  - Точно - усмехнулся Семён - что есть, то есть. Может, перекусишь пока? Целый день ведь бродил не пожрав, как следует!
  - И правда - вроде и не хотел есть - а как ты сказал, я чуть не помер с голода! Сейчас, сейчас... - Слава соорудил себе огромный бутерброд с чёрной икрой, другой с копчёной колбасой, соорудил какую-то немыслимую похлёбку из морепродуктов и принялся с наслаждением поглощать то, что создала система обеспечения по его мысленному приказу.
   Через полчаса сосредоточенного жевания, он уже был готов к новым трудовым свершениям. И Шаргион был уже близок. Слава мысленно попросил его открыть приёмный шлюз, и огромная мембрана раскрылась, принимая в громадный тоннель звёздный крейсер.
   Слава счастливо вздохнул - дома! Каждое возвращение на живой корабль он воспринимал, как радость, как воссоединение с любимым существом. Это было не так, как с Лерой, конечно, не любовь между мужчиной и женщиной, нет. Это было сродни воссоединению с семьёй, с близкими - как будто - они только что были далеко, а теперь - рядом, обнимают тебя, целуют, радуются! Корабль был рад прибытию Славы, и от его гигантского мозга-тела исходила радость и удовольствие. Он как будто погладил Славу по голове, приветствуя своего пилота, своего Посланника.
  Слава быстренько прошёлся по системам Шаргиона - он был здоров, сыт, и если сравнивать его с чем-то из мира животных - это был огромный, лоснящийся от здоровья, силы и мощи бык, готовый снести все препятствия, вставшие на его пути.
  Слава удовлетворённо вздохнул, и представил, что в теле Шаргиона образуются шахты, в которых будут помещены мегабластеры. Корабль, вначале, недоумённо затих, не понимая, что это и зачем, но Слава представил, как это должно выглядеть и Шаргион удовлетворённо принял посыл - толпы гранов бросились к указанным места и начали производить работу, освобождая место под будущую установку блоков оружия. Слава вздохнул, и не заходя в свою каюту на Базе, поплёлся в казармы керкаров, так и живших на Шаргионе.
  Те, как обычно, занимались боевыми упражнениями, несмотря на ночное время. Впрочем - Слава давно подозревал, что ночью они как раз чувствуют себя наиболее комфортно, как и все многоножки. Это после контакта с цивилизацией зелёных они стали жить в дневное время. Прежде они днём просто засыпали в своих подземных укрытиях.
  Увидев его, керкары остановили тренировку. Старшие групп, так называемые десятники и сотники, вышли вперёд, и поприветствовали командира дружным стрёкотом жвал. За ними следом и остальные керкары застрекотали приветствие. Слава тоже постарался изобразить приветствие на языке многоножек, а потом перешёл на язык зелёных - почти все керкары его знали. Впрочем - как и русский язык, который они стали изучать после того, как попали на корабль к Славе. Но тут их успехи были слабоваты, что объяснялось, как пояснили их старшие, сложным устройством языка родины командира.
  Слава подозвал к себе сотников и сообщил:
  - Мне сегодня нужны все воины. Необходимо выгрузить из корабля блоки мегабластера - этим бластером мы будем бить зелёных двуногих. Задействуйте гравиплатформы. Место, куда сложить блоки - я вам покажу.
  - Будет сделано, командир! - странными, как граммофонными голосами ответили сотники и скомандовали трелью пощёлкиваний и фырчаний:
  - Все построиться! Тренировочное и любое другое оружие - оставить! Все организованно идёт за командиром десятка за десяткой! Пошли!
  Слава удовлетворённо кивнул головой и зашагал к 'Соргаму'.
  Через несколько минут он уже показывал керкарам, что надо вынести, а через мозг базы нарисовал в воздухе виртуальную картинку, куда надо доставить блоки. Работа была тяжёлая, муторная, но керкары с удовольствием за неё взялись - они не боялись тяжёлого физического труда, кроме того, во-первых это было хоть какое-то развлечение, а во-вторых - это было орудие убийства, которое применят к зелёным - чем не радость?
  Работа закипела, всё задвигалось, зашумело. Многоножки весело цепляли блоки орудия убийства сильными лапами и стаскивали их на гравиплатформы.
  Слава указал керкарам и на штабеля со слитками металла - их тоже нужно было перебросить в определённый отсек.
  Дело в том, что ничего не появляется из ничего. Шаргиону необходимо было строить своё тело, укреплять его, и металлы занимали в этом очень важное место. Конечно, он использовал любой подручный материал - весь мусор, что попадался ему в полёте, всё, что он мог поглотить. Но металла там было не так много, поэтому - приходилось восполнять его 'металлический' голод,
  Удостоверившись, что работа кипит, Слава побрёл в свою каюту.
  Лера уже спала, раскинувшись на постели, тёплая и нежная, как бутончик розы. Слава провёл по её бедру рукой, она чего-то пробормотала сквозь сон, попыталась притянуть его к себе, но он увернулся, и вздохнув пошёл в комнату для душа - после сегодняшней беготни и суеты он был потный, грязный, и сама мысль чтобы прикоснуться к чистой и благоухающей Лере была ему отвратительна.
   Через десять минут истязания мощными струями воды, то горячими, то ледяными, его состояние вполне улучшилось. Кожа горела, раскрасневшись от процедур, и к тому времени, как он запустил обдув-сушку, Слава вполне пришёл в норму и когда перед его глазами снова появилась Лера, лежащая в полумраке комнаты, сопящая своим маленьким носиком, его сексуальное желание зашкалило за все возможные границы.
  Он осторожно прилёг к ней, стянул с девушки тонкое одеяло - Лера лишь почмокала губами и закинула руку за голову, раскрывшись, как бутон цветка. Он приблизил губы к её груди, и вдохнул приятный запах - почему-то от неё всегда пахло чем-то терпким - то ли орехами, то ли апельсинами, то ли...в общем, это было похоже на тонкий запах дорогого крема. Впрочем - она всегда протестовала, и говорила, что не применяет никаких кремов и ароматических масел. Он не вдавался в подробности - возможно оно именно так и было. А может и нет. Часто женщины скрывают, чем они добиваются своей красоты и привлекательности. Можно простить им маленькие слабости и наивную ложь. По крайней мере, Слава так считал.
  Он наклонился над ней, и взял губами затвердевший от движения воздуха сосок. Немного подержал, потом лизнул, ощущая языком упругую сморщенную плоть. Лера слегка вздрогнула, задышала, и забросив руки ему на шею, притянула к себе.
  Он вошёл в неё, горячую, желанную и сладкую с такой силой, что она застонала и задвигалась ему навстречу, как будто желая вобрать в себя его без остатка...
  Через полчаса они оба уже спали, и только следы на постели говорили об их обильных сладострастных упражнениях.
  Посреди ночи Слава почувствовал, как Лера поглаживает его бедро, низ живота, переходя всё к более и более откровенным ласкам. Он, не открывая глаз улыбнулся, заложил руки за спину и предоставил подруге заниматься тем, чем она уже занималась в эту минуту.
  Через пару минут интенсивной подготовки, Лера перешла к более радикальным методам, уже скакала на нём, как лихая наездница на горячем аргамаке.
  Слава, почувствовав через некоторое время подход времени 'Ч', сгрёб её, подмял под себя и вжимаясь в ей тело, излился в неё, содрогаясь в остром наслаждении.
  Затем открыл глаза, и опешил: это была не Лера!
  Наташа лежала под ним, слабо улыбаясь, закатив глаза от наслаждения и содрогаясь в длительном, затяжном оргазме, вжимая в себя бёдра своего партнёра.
  Слава ошеломлённо вытаращился на Наташку, и не нашёл ничего лучшего, как тупо спросить:
  - Это...ты чего! Ты как?! Щас Лерка увидит, и чего?
  - И ничего! - послышался сбоку голос Леры.
  Слава повернул голову и увидел Леру, лежащую на боку и с интересом наблюдавшую за слившимися в любовной судороге партнёрами. Лера наклонилась к лицу Наташи, с затуманенными от наслаждения глазами смотрящую на Славу, и с чувством поцеловала ту в губы:
  - Поздравляю! С первым сексом тебя после многолетнего перерыва! Слав, ну чего ты удивляешься? Я не против Наташи в нашей постели. Она хорошая девчонка, и тебя любит. И я тебя люблю. Пусть она будет с нами. Тебе же было с ней хорошо? Ведь правда же? От тебя не убыло, от меня тоже. А ей нужно мужчину, настоящего мужчину, такого, как ты. А там...что судьба даст. Прости - мы с ней договорились, что она сегодня к нам придёт. Она и пришла.
  - Слав, тебе не понравилось со мной? - грустно спросила Наташа, с надеждой ловя его взгляд.
  - Да нет...понравилось...только как-то непривычно...я к таким штукам никогда не был склонен. Впрочем - и не пробовал никогда - вот так, жить с двумя женщинами.
  - Всё когда-то в первый раз - усмехнулась Лера - жаль, что мы тебе не девственницами достались. Так бы хотелось подарить тебе эту радость...первый мужчина. Я этого урода до сих пор помню - её глаза стали жёсткими, и колючими, как стальной клинок - всё равно когда-нибудь с ним встречусь. Убью - обязательно.
  - Давайте не будем о плохом, а? - попросила Наташа - мне так сейчас хорошо!
  Она задвигала бёдрами, сжимая партнёра в себе, и Слава почувствовал, как он снова приходит в боевую готовность.
  - Давайте продолжим теперь вместе? - улыбнулась Наташа и притянула к себе Леру - Слав, как со мной закончишь, не забудь и Леру приласкать...
  Утром Слава проснулся от того, что у него онемели обе руки - на одной сопела прижавшаяся Наташа, на другой - Лера. Они закинули на него свои стройные ноги, обвившись вокруг бёдер, как лианы вокруг дерева-великана. У обоих девушек припухли зацелованные, натруженные губы, постель вся была скомкана и смята, покрыта пятнами. Засохшие следы ночных безумств виднелись на бёдрах подруг, и на их груди.
  Слава осмотрел всю эту картину, улыбнувшись, подумал: 'Ни хрена себе покуролесили! И не знал, что я столько раз за ночь могу! А всё девчонки - такой изобретательности и в порнушке не увидишь! И откуда научились-то? Ох уж эти симуляторы...повыкидывать надо эти штуки! Впрочем - было нереально хорошо! Ни разу такого не испытывал!'
  Он осторожно вынул руки из-под голов девушек, сполз с постели и отправился в душ. Через пару минут он уже стоял, уперевшись в стену вытянутыми руками и чувствовал, как струи смывают пот и любовные соки.
  Но и тут ему не удалось избежать нападения - женские руки обхватили его сзади за бёдра, и соединившись в замок захватили его, лаская и массируя. Другие, не менее шаловливые ручки гладили по спине...
  - Удрать хотел от утреннего секса?! Как не стыдно! Ну-ка, иди сюда! Дай-ка его мне!- Лера присела на корточки, лаская его, а Наташа поцеловала в губы, горячим язычком проникая в рот.
  В общем - закончилось всё так, как и начиналось. Слава потом удивлённо сказал, что не иначе как Наташке тоже ввели какой-нибудь 'вирус шлюхи', когда делали тело. Ну не может быть женщина такой сладострастной и неутомимой! На что Наташка резонно ему ответила, что он дундук, не знающий женщин. И если её партнёр заслуживает того - она будет и неутомимой, и ненасытной, и изобретательной. И сделает всё, что он захочет и что придумает. И исполнит больше того он придумает, потому что её, женская фантазия, гораздо изощрённее продукта закомплексованного мужского мозга.
  Он не стал с ней спорить...
  
  Весь следующий день проходил под знаком прошедшей ночи - девушки шептались, чего-то обсуждали, поглядывали на своего мужчину, а Слава усмехался под нос и делал то, что было нужно - следил за тем, как строятся шахты для бластеров, как граны растаскивают слитки металла, унося его в неизвестном для всех, кроме Славы и Шаргиона направлении.
  Он проверил небольшие флайеры, что ему продал купец - те были вполне работоспособны, и не просто работоспособны, а очень даже хороши - Слава опробовал их, вылетая в космос и облетая на них громадную тушу корабля.
  Он даже выпустил по Шаргиону несколько залпов из бластера, чем привёл того в благодушное настроение - вот, типа, и позавтракал! Все узлы флайеров работали нормально, Слава остался очень доволен. Проверив скафандры-броню, тоже не нашёл никаких претензий - новое оборудование, всё прекрасно.
  Набрал по коммуникатору купца:
  - Привет, Зенгар! Как твои успехи? Как с металлом? Я твоим оборудованием доволен. Надеюсь, с металлом ты решил всё как следует.
  - Сегодня переведу деньги. Этот товар расходится слёту! Сюда возили металл с дальних звёздных систем, всегда есть голод на редкоземельные и и щелочные. Платформы-то нужно строить, гравидвигатели нужно делать - сходу рвут! Давай ещё привози! У меня уже предварительных заказов на тысячу тонн! Богатеть будем!
  - Это отлично - с удовольствием отметил Слава - будет тебе металл. Не тысячу тонн...но...впрочем - может и тысячу. Ты там держи оборону, не сдавайся конкурентам!
  - Да ты чего - усмехнулся купец - тут шум такой стоит! - Зенгар, мол, совсем зажрался! Богатеет не по дням, а по часам! Ищут источник поступлений! Пока никто не знает, что и как. Смотри там не разболтай - а то наживём проблем.
  - А мне и некому болтать-то, я в космосе. Так что если кто и сболтнёт, то только ты. Держись. Ну, всё, удачи!
  Слава отключил коммуникатор, посидел немного, подумал - сегодня должны были прилететь Сильмара с Олегом, ночью, вроде как. Осталось разгрузиться у керкаров, а потом...потом постоять, укрепляя шахты Шаргиона. Впрочем - это можно сделать и на орбите Земли.
  Он посидел ещё, обдумывая будущие дела и с удивлением услышал голос Базы:
  - Приближается звездолёт 'Урал'. Запрашивает посадку. Разрешить?
  - Конечно разреши...а какого чёрта они сами не связались? - запоздало спросил Слава - чего они тебя спрашивают? Почему на визор не выходят?
  - Корабль повреждён. Средства связи вышли из строя, за исключением слабого передатчика.
  - Информация - кто повредил - имеется?
  - Информации нет.
  Слава через Шаргиона увидел, как 'Урал', работая одним из планетарных двигателей, осторожно подходит к шлюзу и втягивается в открывшееся отверстие, потом встал с места, и быстрым шагом пошёл на площадку для приёма кораблей. Подумал, скомандовал, откуда-то выскочила гравиплатформа и он, запрыгнув на неё, понёсся вперёд с максимально возможной скоростью. Его сердце чуяло беду, но он запрещал себе делать предположения, потому что они заводили его в такие дебри, что волосы вставали дыбом от страха..
  Урал стоял обожжённый, на месте одной дюзы планетарного двигателя зияла пробоина, вернее даже не пробоина - её просто не было, этой дюзы. Снесено было чисто, как ножом. Или срезано громадным резаком. Местами корпус был повреждён - вмятины, царапины (и это на сверхпрочном металле брони!).
  Из корабля несколько минут никто не выходил, потом шлюз открылся и показались две фигуры - высокая, чёрная, и ниже её ростом - белая. Сильмара полунесла Олега на руках, потом подхватила его, как ребёнка и быстрым шагом подошла к гравиплощадке, на которой сидел онемевший от изумления Слава:
  - Его скорее надо в систему обеспечения, на 'Соргам'! Медицинские роботы не справляются, он умирает!
  Слава молча кивнул головой, указывая Сильмаре на площадке, и через три секунды они уже сорвались с места, уносясь к стоявшему в отдалении 'Соргаму'.
  
  - Силя, я ещё не отдохнул...ты полежи пока, а? - Олег смущённо улыбнулася, глядя на Сильмару, стоящую на коленях в позе кошки и смотрящую на него, как чёрная пантера.
  - Нечего увиливать! Ты мужчина, или нет?! Ну-ка, соберись! Сейчас приступим, сейчас, сейчас...попался! - Сильмара с рыком бросилась на Олега, схватила его за руки, распластав на постели и склонившись к его лицу стала целовать, спускаясь всё ниже и ниже...
  Через полчаса они лежали рядом, глядя в потолок, и Сильмара мурдыкающим голосом сказала:
  - Ну вот, а говорил - не сможешь больше! Тут главное - не настраивать себя на проигрыш, и всё будет хорошо! И чего я в тебе такое нашла? Сама не знаю...но как дотронусь до тебя, прямо-таки трясусь вся, хочу трахнуть! Ты может псионик? А что - ты же видишь корабли, скрытые защитными полями - вот и смог мне внушить, что я тебя всегда хочу! И теперь я тебя всегда хочу! - она тихонько засмеялась, глядя в улыбающееся лицо своего любовника, котрый был моложе её на несколько десятков лет.
  Олег потянулся, мечтательно закинул руки за голову, и сказал:
  - Хочу с тобой пройтись по набережной! И чтобы ты надела коротенькие шорты, топик такой, что сиськи наружу, а я бы тебя обнял за талию...и пусть все смотрят, и завидуют! Вот они бы все охренели, глядя на нас! Ты такая красотка! И ещё - чёрная! А потом бы поехали на нудистский пляж - там бы все шеи посворачивали, глядя на нас! А мы бы на них - ноль внимания! А что, может и правда слетаем, а? Вот поговорим с Лериным Колей, и слетаем! Ну чего нам стоит? Пётр нас высадит где-нибудь потихоньку, потом заберёт. А мы денёк побродим по городу, я тебе покажу, где я жил, вырос, а?
  - Хммм...да почему и нет? - усмехнулась женщина - вот, выполним задание, и слетаем. Денёк побродим. Я во многих местах была, а вот на Земле ещё нет. Конечно, сходим. Скоро уже на месте будем, пора вставать. Пошли, или ещё разок, а?
  - Нет, нет - чуть позже! - заторопился Олег, соскочил с постели и стал натягивать на себя рабочий комбинезон, искоса поглядывая на свернувшуюся, как кошка, обнажённую подругу. Он как будто опасался, что та сейчас прыгнет, повалит его на постель, и...впрочем - так не раз уже и было.
  Сильмара проводила глазами его крепкую юношескую задницу, заметила, что он косится на неё, и сделала этак зубами:
  - Ам! - белые зубы щёлкнули, Олег вздрогнул, и заливаясь смехом выскочил из каюты. Сильмара тоже усмехнулась, провела по бёдрам ладонями, ещё раз потянулась, сладко выгнувшись, так, что её крепкие небольшие груди выставились вверх, как стволы пушек, и легко соскочила с кровати.
  Пройдя в душ, она мимоходом подумала, что никак не приучит засранца почаще мыться - после секса, и сразу в штаны заскочил! Непорядок! Потом хихикнула, вспомнив, как он улепётывал и мурлыча про себя какую-то мелодию, затесавшуюся в голову, принялась мыться.
  Освежившись, не утруждая себя излишними одеяниями, она натянула шорты и пошлёпала босыми ногами по длинному коридору крейсера в командную рубку. По дороге прикидывала - что надо сделать, какие изменения внести в корабль для будущей работы - надо поставить систему обеспечения, надо расширить трюм, убрав лишние перегородки, каюты - они же не собираются возить тут полк десантников! Вполне хватит нескольких кают. Флайер один - этот, что сейчас в трюме, оставить. Он вполне неплохой боевой аппарат, и в нормальном состоянии. Только вмятины остались после того, как Слава на нём слетал, в ту встречу, с контрабандистами. А так - вполне приличный аппарат. И полетать, и пострелять можно.
  Сильмара вошла в рубку, где уже был Олег и виртуальная фигура Петра, такого, каким он был в двадцать пять лет - не очень высокий, сухощавый парень с живыми, чёрными глазами. Они не обратили на приход Сильмары никакого внимания, рассматривая что-то на экране визора. Сильмара хотела сказать что-то уничижительное, весёлое, и вдруг осеклась - лицо Олега было напряжено, бледно и руки его слегка дрожали. Виртуальный Пётр был предельно серьёзен.
  Сильмара подняла глаза на экран, который они рассматривали, и тихо охнула: на нём Земля была покрыта пожарищами, дым тянулся до небес, покрывая чёрным саваном обширные территории. Там, где на Земле была ночь - не было видно ни малейших признаков электричества - ни огонька не светилось в кромешной тьме, как будто вернулось средневековье. Только в одном месте светились огни, сияли города, и Сильмара с удивлением спросила:
  - Что это значит? Что там происходит?
  Пётр повернулся к ней и мрачно сказал:
  - Война. Вся планета в войне. Я поймал передачи телевидения - судя по всему, это Китай виноват. Каким-то образом он сумел выплеснуться из своих берегов и захватить почти весь мир.
  - Я попытался позвонить Коле - связь не работает - растерянно сказал Олег - я не знаю, что делать, и у кого спросить, что происходит. Похоже, нет электричества - Россия вся тёмная. Ни передач, ни сотовой связи. Что делать будем, Силя?
  - Стойте! Я поймал! ЕСТЬ! Включаю запись!
  - Для Леры и Славы! Срочно свяжитесь с Николаем! Он вас ждёт на Красной площади у мавзолея Ленину! Лера и Слава! Срочно свяжитесь с Николаем!
  - Что за мавзолей такой? - не поняла Сильмара - что за красная площадь? Олег, Пётр, вы в курсе?
  - В курсе, конечно! Силя, полетели скорее, узнаем, в чём дело! Пётр - давай туда, зависнешь километрах в двадцати вверху, а мы слетаем на флайере!
  - Уже лечу - сказал Пётр, и добавил - предлагаю вам надеть бронекостюмы. Мало ли что там происходит...если что - коммуникатор не выключайте, я вас огнём поддержу. Вдвоём сразу не выходите, на всякий случай!
  - Разберёмся, ничего...проворчала Сильмара - пошли, нацепим скафандры. Вот чуяло у меня сердце - так просто всё не будет...эххх...не дали нам с тобой по набережной прогуляться, Олег.
  Флайер медленно спускался с неба, когда его приняла эскадрилья истребителей. Десятка два ракет, оставляя за собой белые следы, врезалась во флайер, рассыпавшись стальным дождём осколков. Тут же заговорили скрытые вокруг Красной площади зенитные орудия, и густые пунктиры очередей исчеркали весеннее небо. Защитные поля флайера стойко приняли удар, взвыв генераторами и рассыпая искры после соприкосновения с летающими смертоносными объектами. Флайер ускорил движение и почти что плюхнулся на брусчатку перед мавзолеем, где и замер, как вкопанный.
  Минуты две ничего не происходило, потом дверь сзади открылась, как будто исчезнув в глубине корабля, и в дверях показалась чёрная фигура, с наглухо закрытым шлемом. Из оружия на ней был только игольный лучемёт, пристёгнутый к предплечью.
  Инопланетянин легко спрыгнул на площадь, и встал перед замершими в напряжённом ожидании спецназовцами. Те прижимали к плечам короткие автоматы и ждали сигнала, не зная - стрелять, или же пока подождать.
  Инопланетянин приветственно помахал рукой, как когда-то делал старый генсек, и грудным женским голосом сказал:
  - Лера, Слава! Видеть Коля! - Олег так и не научил её как следует говорить по-русски. В основном они всё-таки общались на языке зелёных.
  Спецназовцы вначале не поняли, чего хочет это существо, потом старший группы быстрого реагирования скомандовал:
  - Отставить! Свои!
  Он вышел вперёд, и сняв тяжёлую непробиваемую каску, сказал:
  - Ты Лера? Сейчас сюда доставят Николая.
  Сильмара нажала панель в подмышке, после чего её голова освободилась от шлема, и помотав ей, сказала:
  - Нет. Я не Лера. Меня послать Лера. Видеть Коля. Не стрелять. Друзья.
  Спецназовцы ошеломлённо смотрели на чёрное, как уголь, лицо женщины и опустив оружие, стояли вокруг, внимательно озираясь по сторонам - видимо опасаясь воздушного налёта. Сильмара тоже оглянулась - людей на улицах не было, площадь была пуста, даже неясно стало - откуда выскочили эти несколько десятков человек. Может - прятались в этом странном каменном заведении? Мавзолее?
  Коля появился через пятнадцать минут - взвизгнули шины, и джип, выкрашенный почему-то в яркий, жёлтый цвет, остановился перед флайером. Коля выпрыгнул из машины, и подойдя к Сильмаре, озабоченно сказал:
  - Я Коля! Вы от Леры? С ней, со Славой, всё в порядке? Беда у нас! Нужна помощь! С кем я могу всё обсудить?
  - Пройти во флайер. Там говорить. Плохо говорить русский - сказала Сильмара и повернувшись пошла вовнутрь корабля. Коля заскочил за ней, и флайер тут же взвился вверх, под удивлёнными взглядами солдат спецназа. Олег решил не рисковать и уйти под защиту полей 'Урала', скрывающего его от недобрых глаз.
  Рассказ занял минут двадцать - Коля постарался вкратце изложить всё, что было важным и первоочередным. И основным из этого было то, что китайская армия уже находилась в нескольких сотнях километров от Москвы. Судьба страны была практически предрешена. Не помогали ни акты героизма, ни самоотверженность людей, ни новейшее, на взгляд современников, вооружение, которого и осталось-то не так много. Стоило вытащить что-то на открытое место, тут же прилетали флайеры врага и всё уничтожали. Батареи, расположенные в скрытых огневых точках, успевали сделать по два-три выстрела, пока их не уничтожали полностью. Как и танки, горевшие, как спичечные коробки. На захваченных территориях россиян больше не осталось. Коля рассказал и о плане правительства взорвать ядерные фугасы - после чего превратятся в радиоактивные пустыни громадные территории бывшей великой страны.
  Олег долго молчал, слушая Колю, затем коротко спросил:
  - Чем мы можем помочь?
  - Нужны Слава и Лера, с их кораблём. Нужно оружие, способное противостоять пришельцам. Вот и всё.
  - Действительно - всё! - хмыкнула Сильмара - я так и знала, что эта поездка будет непростой! Вот чуяло сердце у меня, и всё тут! Слишком всё было хорошо.
  - Да ничего ты не чуяла - не выдержал Олег - кто знал, что такое дерьмо начнётся! Помогать надо им!
  Коля смотрел на пришельцев, разговаривающих на непонятном языке и до боли сжимал руки в кулаки - ему было понятно без переводчика, что сейчас решается судьба его страны, а может и всей Земли.
  - Болван! - резко сказала Сильмара - если мы сейчас быстро не свалим, и не сообщим Славе о происходящем - им совсем конец придёт! Ты представляешь, если мы сейчас ринемся на помощь, и нас прихлопнут, как насекомых? Кто тогда сообщит нашим о беде? Пока это они ещё прочухают, что нас что-то слишком давно нет - не проверить ли, куда они делись?! Они решат, что мы загуляли по набережным, и неделю будут ждать, пока мы не объявимся. И только потом полетят нас искать. Я против нашего участия в боевых действиях на этом корабле.
  - Ну почему? Он же довольно быстрый, у него мощные бластеры - собьём несколько уродов! Всё нашим полегче будет!
  - Олег, заткнись! - рассердилась Сильмара - нам нужно передать информацию. Всё! Дальше будет работать средний крейсер, а не эта жестянка! Судя по рассказу Коли, тут болтается тяжёлый крейсер класса 'Гриэль', это послабее линкора, но сравним с ним по мощи! Да он от этого кораблика мокрого места не оставит, только щёлкнем!
  Коля не выдержал, и напряжённо спросил у Олега:
  - Так что вы решили? Поможете нам? Или полетите за Славой? Что она говорит?
  - Она говорит, что я болван.
  - И верно говорит! - сказал виртуальный Пётр, появившись у плеча вздрогнувшего от неожиданности Коли - если нас сейчас завалят - кто передаст информацию? Коля, этот корабль по сравнению с мощью врага, просто как кукурузник, в сравнении с боевым истребителем, понимаешь? Мы можем посшибать часть флайеров, но дальше нас просто раздавят. Если придёт Слава - там другое дело. Там крейсер среднего класса, пусть не такой мощный, как тяжёлый крейсер, который сюда прилетел, но он хоть что-то может сделать. Притом у нас есть ещё Шаргион...а вот этого они не ожидают.
  - А что такое Шаргион? - жадно спросил Коля - ещё корабль?
  - Ещё. Живой корабль десяти километров в диаметре. Только вот у него нет никаких средств нападения - нахмурился Пётр - как бы и его не подставить под удар! В любом случае - наш 'Урал', плюс 'Соргам', плюс ещё два истребителя, плюс флайеры, и плюс Шаргион - это уже сила, и мы как следует потреплем чужих. А может и разнесём их. Я считаю, надо улетать, и как можно скорее, не теряя времени.
  - Живой корабль? - удивился Коля - это как так может быть?
  - Да какая разница? - досадливо сказал Пётр - не до того сейчас. Потом расскажем - время будет. Сейчас мы тебя спустим обратно, и сами уходим на Алусию. Верно, Сильмара?
  - Верно, Пётр! - Сильмара сурово посмотрела на Колю и сказала по русски:
  - Верить - мы прийти. Скоро. Надрать зад!
  - Хорошо бы... - усмехнулся Коля - вы на этом корабле спуститесь, или на флайере отвезёте? Я должен сообщить нашим о вашем решении. И ещё - о каких сроках идёт речь? Сколько нам ждать прибытия Славы?
  - Сутки мы летим до Алусии - я постараюсь выжать из двигателей всё, что можно. Может и быстрее получится. Шаргион тут будет за минуты, но вопрос в том, готов ли Слава - что там у них делается - мы не знаем. Он загружался товаром для керкаров, его может не быть на месте. В общем - сутки с небольшим, я думаю. Продержитесь это время как можете. Мы прилетим! Обязательно - прилетим! - Пётр кивнул головой Коле и исчез.
  - Олег - давай во флайер - отвезёшь Колю. Пётр - готовься к старту. Как только вернётся Олег - жми по-полной! Олег - броню нацепи, зачем снял?
  - Да душно в ней - я быстро - рраз, и обратно!
  - Нацепи, зараза! Я чего тебе сказала! Ну что за парень - вернётся - выпорю палкой! - Сильмара досадливо махнула рукой и углубилось в рассматривание телезаписей сожжённой Земли.
  Флайер начал снижение. Двадцать километров высоты для аппарата, превышающего скорость звука в несколько раз - это не расстояние.
  Колю ждали - группа спецназа, автомобили. Его тут же увлекли в стоящий рядом джип, и тот сорвался с места, увозя своих пассажиров под укрытие бомбоубежищ.
  Олег проводил их взглядом, и закрыл дверь флайера. Потом мягко поднял его с площади, задрал нос, нацеливая в нужную точку неба. Перед тем как рвануть почти вертикально вверх, он обвёл взглядом пространство вокруг, и внезапно увидел три тёмные точки, стремительно приближающиеся к отъезжающим с площади машинам. Вначале он принял их за истребители ВВС России, но через несколько мгновений стало ясно, что перед ним боевые флайеры, похожие на тот, на котором он летал - только поновее, без вмятин и царапин. Новые, как с иголочки. Само собой ясно, что если эти флайеры не принадлежат Славе - значит это враги. Других флайеров тут не было.
  Два из них отделились от группы и помчались к нему, а один резко свернул и открыл огонь по петлявшим из стороны в сторону машинам.
  Олег перевернул флайер на спину, так, что Красная площадь с её строениями оказалась у него внизу, накренив аппарат, по сложной траектории ринулся к одиночному флайеру, охотившимуся за джипом с Колей.
  - Нападение! Машину с Колей атакует флайер! Два атакуют меня! Принимаю бой, присоединяйтесь!
  Кровь в жилах Олега пела, бурлила, кипела - атака! Вот оно и пришло - бой!
  Флайер сходу ударил по вражескому летательному аппарату всей мощью - бластер, две ракеты с антиматерией. Вернее так - две ракеты, потом бластер. Основная тактика была такова - ракетами с антиматерией напрячь генераторы защитного поля так, чтобы они не успели закрыть образовавшуюся от взрывов дыру, и в эту дыру засадить луч бластера.
  Это ему виртуозно удалось - Олег вообще, от природы, был довольно ловким и быстрым парнем, а наложенная на его мозг матрица одного из лучших пилотов вселенной (обошлось в большую копеечку!), помогала ему мгновенно и адекватно реагировать на любые происки врага. Флайер стал продолжением его рук, ног, головы и тела - он вертелся в воздухе так же естественно, как если бы бегал, прыгал.
  Луч бластера, ударившись в незащищённую полем корму флайера, в самую его 'нежную' точку, испарил броню вместе с обшивкой, проделав в ней небольшую дырочку, сантиметр в диаметре, прошедшую вглубь флайера метра на три. Олег стрелял максимально сконцентрированным лучём - так было больше шансов промахнуться, но и нагрузка на броню в точке соприкосновения была, конечно, во много раз больше, чем если бы он применял широкий луч. Вся мощь бластера, мощь флайера, сконцентрировалась в этом точном уколе шпагой.
  И вражеский флайер умер. Луч попал точно в батареи, где хранился запас энергии для серийных выстрелов бластера, и они, освобождённые от защитной оболочки и энергетических полей, удерживающих эту энергию в блестящих блоках, выплеснули эту мощь в пространство.
   Корму флайера просто вырвало, как если бы кто-то аккуратно, гигантским топором вырубил её из аппарата. Тот беспомощно замер в воздухе, а затем, беспорядочно кувыркаясь, полетел к земле. Через считанные секунды возле собора Василия Блаженного горели и взрывались обломки чуда техники цивилизации зелёных.
  - Есть! Один есть! - возбуждённо крикнул Олег, и тут же получил пять ракет в бок корабля. Флайер вздрогнул от чудовищного удара и окутался пламенем. Защита была сорвана, как перчатка с мужской руки. Генераторы защитного поля завизжали, завыли, как будто жалуясь на судьбу, но не успели прикрыть своего хозяина - ещё две ракеты врезались в том же месте, образовав рваную дыру в корпусе.
  Двигатели флайера работали через раз, толкая корабли вперёд - Олег, получивший удар обломком обшивки в голову, с трудом удерживал его в воздухе.
  Перед его глазами вспыхивали красные буквы:
  - Системы не стабильны! Угроза взрыва! Угроза взрыва! Рекомендуется покинуть корабль!
  Олег осмотрелся и увидел, как два флайера врага разворачиваются в нескольких сотнях метров от него. Они не спешили его добить, видимо решив вначале завершить задумку первого флайера - перестрелять машины, вылезшие на площадь. Но благодаря Олегу машины уже улизнули, и теперь враги возвращались, чтобы довершить начатое.
  Олег с трудом дышал, кровь заливала его глаза, двигать рукой было трудно. Он посмотреть вниз, и с недоумением увидел под левой ключицей точащий из груди зазубренный кусок металла, похожий на неровный клинок экзотического ножа. Олегу стало плохо, и его чуть не вырвало. Он достал из ящичка рядом с креслом пилота двух слизняков, и приспособил на себя. Они тут же заползали, запустили в него нити, и ему стало немного легче.
  Флайер с трудом удерживался в воздухе, но Олег всё-таки его посадил, пробороздив по площади метров сто, выбивая из булыжников фонтаны искр. Салон корабля наполнился дымом. Олег, попробовав подняться, чуть не потерял сознание - в бедре торчал ещё один осколок металла. Система наблюдения действовала, и он удивлённо посмотрел вокруг - почему ещё жив? Его противники снижались, не стреляя по врагу, и он понял - хотят захватить в плен. Видимо - решили узнать, кто тут появился и почему он вступил в бой.
  Олег хрипло крикнул в эфир:
  - 'Урал', я сбит. Ранен. Сам выбраться наверное не смогу. Силя, прости... - и потерял сознание.
  Вражеские флайеры снизились на высоту метра над площадью, и из них выскочили несколько бойцов в бронескафандрах с закрытыми забралами. Они были уже метрах в десяти от подбитого флайера, когда внезапно в воздухе раздались гулкие выстрелы, такие, как будто кто-то вдалеке палил из охотничьих ружей по уткам.
  Двое бегущих впереди бойцов в бронескафандрах упали, разбрызгав мозги и кровь по булыжникам - винтовка корд это вам не шутка! Остальные дружно бросились под прикрытие брони флайеров, но добежали только трое из семерых - остальные получили по пуле в спину и голову, так и оставшись лежать площади, прозванной Красной.
  Один из флайеров видимо засёк, откуда велась стрельба, и беззвучно поднявшись метнулся к кремлёвской стене, на ходу выпуская огненные стрелы и ракеты.
  Один из зубцов осыпался, стена покрылась щербинами и опалинами, но устояла. Из второго, стоящего на месте флайера снова вышел экипаж, но теперь они были в зеркальным скафандрах высшей защиты. Пули антиснайперских винтовок бессильно рикошетили от их безликих фигур, не причиняя никакого вреда.
  До подбитого флайера оставалось уже с десяток шагов, когда из пустоты с шумом и треском жвакнула река пламени, слизнувшая эти две фигура, как корова языком. На их месте осталась только воронка глубиной с метр и шириной пять метров, сияющая оплывающими краями. Следующий удар пришёлся в стоящий на месте флайер - через секунду он превратился в спёкшийся кусок металла, пригодный лишь на переплавку.
  Пусть и лёгкий крейсер - он всё-таки крейсер, и какая-то шлюпка с ним не сравнится, даже если на ней поставить пулемёт.
  Второй флайер заметил происшедшее и заметался, пытаясь, вращаясь в воздухе и меняя направление, уйти от удара возмездия - но не успел. Выстрел старого вояки-афганца был неотразим - через секунду в воздухе летел уже не быстрый и вёрткий кораблик, а комета, оставляющая за собой огненный хвост. Эта комета с грохотом врезалась в парапет, закрывающий набережную Москва-реки и с шипением ушла под воду. Вода в этом месте забурлила, зашипела, и через секунду оттуда вырвался столп пара, как будто работала огромная скороварка.
  Пространство на площади раскрылось, обнажая шлюз 'Урала', и оттуда высочила высокая фигура в чёрной броне со снятым шлемом. Она бросилась к поверженному флайеру Олега, заскочила вовнутрь и через несколько секунд Сильмара уже тащила Олега на руках, унося под защиту брони крейсера. Он был жив, но не реагировал ни на какие раздражители - похоже, что впал в кому. Сильмара бегом заскочила в крейсер, шлюз закрылся и корабль снова исчез под защитными полями невидимости.
  Ненадолго.
  'Урал' успел подняться только на триста метров, когда в небе вспыхнула целая река пламени, белого, как свет звёзд. Река вскользь задела 'Урал', уничтожив один из планетарных двигателей - похоже враг хотел не уничтожить корабль, а взять его на абордаж, или посадить на землю.
  Сильмара крикнула Петру:
  - Это тяжёлый крейсер! Стартуй на маршевых, иначе нам конец!
  - Можем сгореть об воздух!
  - Стартуй, говорю тебе, иначе нам сейчас точно конец! А там ещё неясно - может и выдержим!
  Генераторы маршевых двигателей выдали поле сверхпроницаемости, окутав корабль плёнкой и отбросили от себя пространство, швырнув его назад.
  Всё что было вокруг - воздух, птицы, облака, были захвачены полями маршевых двигателем и с невероятной скоростью бросились в сторону, противоположную той, куда намеревался двигаться звездолёт. Удар этой струи был такой силы, что в мгновение ока сдул с площади разбитый флайер, сорвал настил из брусчатки и выбил в площади кратер глубиной около десяти метров и шириной около двухсот. Мавзолей Ленина выдержал удар, но все газоны, всё, что было плохо приделано, всё унесло страшным вихрем.
  После этого можно поверить рассказам о том, что запуск маршевых двигателей линкора вблизи планеты может вызвать такой апокалипсис, что цивилизация будет уничтожена вызванными им стихийными явлениями. Поговаривали даже, что он может сорвать атмосферу с планеты... Даже старт такого относительно слабого маршевого двигателя, что стоял на лёгком крейсере, вызвал что-то подобное урагану высшего класса.
  Вокруг набережной сорвало и сломало деревья, рекламные щиты, сдуло брошенные автомобили и свернуло линии электропередач. Куполы собора снесло, и кресты разбросало по всей территории вокруг площади, как символ апокалипсиса.
  Олег тяжело, с хрипом дышал, на его губах пузырилась кровь. Сильмара, напряжённая, как струна, сидела рядом с ним на постели, там, где ещё недавно они свивались в сладострастных любовных судорогах, и держала его за руку. На парне копошились уже штук пять медицинских роботов, но они не справлялись с тяжёлой задачей.
  Сильмара вырвала из него кусок железа, застрявший в бедре, роботы зашили глубокий разрез на лбу, обнажающий белую кость, но трогать металл, застрявший рядом с сердцем она побоялась. Роботы могли не успеть залатать дыру, прежде чем он истечёт кровью. Системы обеспечения в 'Урале' не было, потому оставалось только ждать, когда он прибудет на базу Шаргиона.
  Время от времени Олег приходил в себя, пытался что-то сказать, виновато хлопая глазами, но Сильмара останавливала его:
  - Лежи, лежи, не разговаривай! Береги силы! Скоро будем дома - всё будет хорошо! Он снова закрывал глаза со слабой улыбкой на лице и проваливался в состояние близкое к коме. Олег был под воздействием успокаивающих препаратов и анальгетиков, потому не чувствовал боли и лишь задыхался. Иногда он сильно кашлял и выдавая при этом фонтан крови, быстро блокируемый слизняками.
  Сильмара при этом бледнела, становясь серой, как стена. Она знала - ещё три-четыре таких фонтана и Олега уже не спасти. Жизнь из него утекала, как вода из дырявого ведра. Она в который раз подумала, что обязательно настоит перед Славой, чтобы в 'Урал' поставили систему обеспечения с максимальной функцией лечения! Как на 'Соргаме'. Больше она такой штуки как в этот раз не допустит.
  Рядом появился виртуальный образ Петра - Сильмара даже не успела удивиться, что он может видеть всё, что происходит в их каюте и может спокойно сюда проникать (значит он видел все их кувырки в постели?).
  - До базы осталось несколько часов. Я максимально форсировал двигатели - идём с превышением масимума на двадцать пять процентов. Эта лошадка оказалась не такой уж и плохой - если её оборудовать как следует - мы ещё повоюем! Всё вижу. Держись. Мне кажется - мы успеем. Держись, Силя.
  Он снова исчез, а Сильмара осталась наедине со своими мыслями. Уже сколько раз в её жизни было так, когда, казалось - всё замечательно, всё хорошо и лучше и быть не может - тут бах! По башке, как осколком ракеты! - мол, не задирай нос, не ты управляешь обстоятельствам
   Сейчас ей было очень плохо. Так плохо, как давно не было - с тех пор, как на одной заштатной планетке подорвалась на мине её подруга Гиана, с которой они вместе служили в десанте. Они просто вышли в лесок, на котором не было обозначено никаких минных полей - и через минуту Гиана умирала у неё на руках с оторванными ногами и распоротым животом. Системы обеспечения рядом не было, а биороботы с такими ранениями не справляются. После этого Сильмара озверела, и её на месяц закрыли в тюрьму, за то, что она изрубила на куски тридцать захваченных в плен сепаратистов. Её зверства даже описали в одном из выпусков визора, и вся цивилизованная вселенная была потрясена жестокостью военщины. После этого она и уволилась из армии. И потом пошла в наёмницы.
  Шаргион показался через пять часов, когда Олег уже почти не приходил в сознание. Последний раз он очнулся, когда Сильмара пыталась его тащить по пандусу 'Урала', на глазах у Славы.
  
  - Всё нормально, не волнуйся! - Лера порывисто обняла Сильмару за плечи, и та прикрыла глаза, как будто в них попал едкий дым от сгоревших флайеров.
  Олег лежал в коконе из белых нитей, опутавших его, как паук опутывает свою жертву. Осколок из груди у него вырвали, и теперь ничего не мешало восстановлению.
  Оставив Олега на попечение медицинской системы, Лера и Сильмара пошли в рубку, где сидел Слава. Он молчал, но было видно, что сидит он не просто так - выйдя в псионическое пространство, он связался с керкарами, которым несколько дней готовил то, что сейчас было загружено в трюм.
  - Привет, Учитель! Приветствую, Великая мать! Мне нужно с вами срочно обсудить проблему!
  - Конечно, сын мой! Что случилось? - псионический голос Матери Роя был, как всегда ласков, и Слава почувствовал, будто его погладили огромной, тёплой ладонью.
  - На мою планету напали зелёные. Уничтожают людей, захватывают в рабство. Мой корабль только что вернулся оттуда - одного моего человека ранили, корабль подбит. Мне нужно срочно лететь на Землю. В связи с этим я хотел просить две вещи: первое - тот груз, что сейчас на корабле - я хочу передать своим однопланетникам, чтобы они могли защищаться от врага. И второе - мне нужны боевые роботы - штуки три. Те, что я оставил вам для защиты Роя.
  - Сын мой - мы ждали тысячи лет - подождём ещё немного. Что такое время? Главное, чтобы твой родной Рой выжил - это важнее всего. Потом прилетишь и завезёшь нам оружие, это не срочно. Что касается роботов - они все твои! Можешь забрать сколько угодно. Ещё раз - главное, чтобы выжил твой Рой - ты правильно мыслишь. Выживание Роя прежде всего. Прилетай, забирай роботов.
  - Слава! - вмешался Учитель - может тебе дать ещё воинов? В помощь? Без проблем - сколько надо! Скажи - и они будут у тебя на корабле!
  Слава немного подумал, и отказался:
  - Нет. Спасибо. Хватит и этих. Будем вооружать моих соплеменников - основная война пойдёт против своих же инопланетников, вооружённых зелёными. Лучше, чтобы воевали свои. Я пришлю к вам 'Соргам' за роботами.
  - Ну что же - удачи тебе, сын мой! - Мать Роя снова коснулась сознания Славы и отключилась.
  
  Шаргион вырвался в открытый космос, совершая сумасшедшие скачки, выныривая и снова прячась в подпространство. Слава не понимал этого процесса, но и не задавался целью - узнать, как всё это происходит. Ну, происходит и происходит - и всё тут. Хозяйка пользуется посудомоечной машиной, не стремясь узнать, как всё в ней крутится, какие 'шестерёнки' приводят её в действие. Так и Слава с живым кораблём. И это нормально. Самое главное - он знал, что все узлы работают, всё функционирует, и будет работать ещё долго - так долго, что он себе этого даже не мог представить. Разве может человек представить себе срок в миллион лет? Это только сказать легко, а вот представить - год за годом, год за годом...миллион лет! Невозможно.
  До Земли они долетели за двадцать минут. Вернее не до Земли, а до Луны, за которой и спрятались в непроницаемой тени.
  Слава оставил Шаргиона висеть в этой дыре - чем тот был не очень доволен - его напрягло то, что нельзя было нежиться под солнечными лучами и впитывать энергию. Она всё-таки потихоньку тратилась - на работу узлов корабля, на передвижение в космосе. Да и на ремонт 'Урала' требовались силы. Но Слава быстро его успокоил, передав картинку нежащегося в солнечной короне кораблика, весело подмигивающего вселенной.
  Шаргион передал ощущение довольства и застыл в полудрёме, в которой он, как сытый кот, пребывал большее время своей жизни.
  Слава со своим экипажем, оставив Шаргиона спать на тёмной стороны Луны, вылетел к Земле на 'Соргаме'.
  
  
  Глава 4
  - Где думаешь сесть? Если тяжеловес нас примет как следует - мы оттуда не уйдём. Наше спасение - невидимость. Сколько раз я хвалила себя, что поставила новейшие экраны невидимости! - Сильмара усмехнулась, и с ожиданием посмотрела на Славу, рассматривающего картинки Земли. Тот оторвался от созерцания постапокалипсиса, и хмуро ответил:
  - Где-то подальше зависнуть надо. Чтобы не засекли. Мне кажется, они теперь будут следить за Красной площадью - чего это мы туда повадились летать. Точно поставят какой-нибудь маячок. Как только подлетим - тут нам и конец. Пару залпов 'Соргам' выдержит, и то не факт. Главное - пропадёт весь груз, а он жизненно важен. Где-нибудь под городом сесть, может быть...потом добираться пешком.
  - А если в реку нырнуть? - вмешалась Наташа - лечь на дно?
  - Наташ, ну не смеши! - отмахнулся Слава - ты что думаешь, там пятьдесят метров глубины, что ли? Это же не океан! Нет. Высадите меня где-нибудь подальше. Пойду через город пешком. Они что, почти весь город эвакуировали, как я понял? А кто сидит в Кремле? Или никто уже не сидит? Кто-то всё равно правит же этим сообществом... Знаете, о чём я сейчас думаю? А ведь всё могло быть по-другому - и в роли китайцев могли бы быть мы - если бы не уничтожили того олигарха. Понимаете? Я сто раз уже спросил себя - ну зачем, зачем я тогда это сделал? Всё пацифизм хренов! Ребята, я реально на мог иначе. Честное слово. И похоже - загубил свою страну и свой народ. Ну что мне стоило пустить всё на самотёк?!
  - Во-первых один ты не пойдёшь - решительно заявила Лера - я с тобой пойду.
  - И я! - пискнула Наташа - я тоже хочу с вами!
  - Нет - вот ты точно не пойдёшь - отрезала Лера, став суровой и жёсткой, как клинок - мы со Славой специально подготовленные бойцы, мутанты, если ты забыла. Ты остаёшься тут. Слав, что касается того, что надо было пустить на самотёк - ты не прав. Было бы тоже самое, что и сейчас, только нам пришлось мы пойти против своих. Ты бы смог убивать своих солдат, русских парней, зная, что за ними стоят зелёные, желающие поработить весь мир? Смог бы. Но чего бы это тебе стоило? Лучше пусть китайцы. Мы всё равно их выбьем. Только правильно поступить надо, и всё. Правильно сделать. Чтобы и самим не погибнуть, и людей не подставить. Не забывай - выбить захватчиков полдела, нет - даже четверть дела! Ты не забыл о том, что кто-то послал этот тяжёлый крейсер? И что у него, возможно, ещё есть такой, а ещё, возможно, и линкор? А кроме того - там, внизу, сейчас постапокалипсис - нет промышленности, нет сельского хозяйства. А значит - голод, разруха, смута. Нужно будет помогать людям - иначе грош цена нашим победам.
  - Рано чего-то вы о победах взялись - фыркнула Сильмара - висим на орбите, боимся спуститься, а толкуем о победах! Ну не смешно ли? Достаточно пары залпов из орудий крейсера, и нам каюк! Думайте что делать! Потом будете рассуждать - что будет после. Итак - где приземляемся?
  
  Корабль тихо и плавно устроился на пустыре, возле автостоянки, наполовину пустой, с брошенными их хозяевами автомобилями. Коля уже рассказывал им, что все передвижения на автомобилях отслеживаются пришельцами, и машины расстреливаются прямо на шоссе - люди передвигаются только ночью, и без транспорта. Впрочем - и ночь на гарантирует от нападений - это и понятно, у каждого флайера системы наблюдения неплохо видят ночью, практически на любое расстояние. Судя по информации из базы данных, каждый тяжёлый крейсер мог нести не менее пятидесяти флайеров, а то и больше. И это не считая беспилотных кораблей - тех могло быть такое же количество.
  Была поздняя весна. Можно сказать - лето. Но ночи ещё не стали жаркими и душными. После постоянной температуры корабля воздух показался очень свежим, тем более что дул свежий ветерок, сгибающий кроны деревьев с распустившимися зелёными листьями.
  Слава слегка поёжился и посмотрел на Леру, затягивающую завязки на ветровке:
  - Что, прохладно? Сейчас нагреемся! Побежали!
  Он упругим шагом рванул вперёд, набирая и набирая скорость. В темноте они видели великолепно, так что легко огибали автомобили, скопившиеся на широкой трассе. Это было скопление автомобилей частично сгоревших, частично разрушенных и разграбленных - непонятно только было - кому понадобилось грабить автомобили, снимая с них запчасти - всё равно ездить на них нельзя! Может некоторые особо отчаянные всё же пытались это делать, ездить на машинах - обугленные и разорванные остовы их автомобилей валялись на обочинах дорог.
   Складывалось такое впечатление, что люди рванули из города и тут их настиг огненный смерч - пришельцы наглухо заблокировали дороги, устроив нагромождения из разбитой техники. То же самое наблюдалось и на пустых, тёмных улицах Москвы.
  Где-то ветер переметал с места на место бумажки, играя занавесками в разбитых окнах домов, где-то он гудел в водопроводных трубах, и никого вокруг. Ни одной живой души. Впрочем - нет. Из под ног брызнула кошка, спасаясь от двигающихся как поршни ног бегунов. С помойки, образовавшейся возле одного из дворов, с карканьем слетела ворона, копающаяся в чём-то подозрительном, похожем на труп.
  Славу охватило странное чувство отстранённости от всего мира, как будто он был не на Земле, а в каком-то параллельном пространстве, что настоящая Земля где-то там, далеко, а этот мёртвый город совсем даже не Москва!
  Они бежали уже около часа, когда заметили первых людей. Несколько тёмных фигур прокрадывалось к разбитой витрине магазина, негромко переговариваясь и подсвечивая себе крохотным фонариком. Слава усмехнулся - идиоты - этот свет фонаря видно за многие километры отсюда, и если кто-то захочет по нему отправить ракету...впрочем, тут же поправился - зачем отправлять ракету? Это же не автомобиль, возможный перевозчик войск, и не огневая точка - зачем убивать ценный товар, рабов?
  Ноги мягко стучали по мостовой, но группа мародёров услышала топот и замерла у магазина. Потом один из них негромко крикнул:
  - Эй, вы, это наша территория! Чего тут бегаете? Спёрли чего-нибудь?! Ну-ка идите сюда! Всё, что тут есть - наше! Стойте, сейчас в спину пальну, уроды!
  Слава и Лера, которые не обращая внимания на толпу бежали дальше, остановились - мало ли чего в голове у придурков, ещё и правда пальнут, а пуля - дура, ей чего, попадёт в голову, и тогда пиши пропало - кончилась помощь Земле.
  Они развернулись и пошли к группе из десяти человек, стоящих у магазина тёмной угрожающей глыбой. Слава хорошо видел их лица - вполне упитанные граждане России, от семнадцати до сорока лет. В основном мужчины, но было и две женщины, точнее - девушки, сильно раскрашенные и похоже пьяноватые, или же под наркотой.
  Девушки бессмысленно и равнодушно смотрели на окружающую действительность, и Слава увидел, что им не более пятнадцати-шестнадцати лет. Он были одеты в суперкороткие юбки, топики и сетчатые чулки. Вид у них был совершенно неприличный, шлюховатый, из чего сразу было видно для чего они в этой банде. С первого взгляда не было ясно - сами они, по своей воле в этой группе, или их принудили к этому, но Слава и не заморачивался таким вопросом - его больше беспокоила вот эта толпа, вооружённая автоматом калашникова и несколькими пистолетами.
  - Похоже тут всё совсем плохо! - тихо пробормотал Слава сквозь зубы, поправляя лямку рюкзачка на своей спине.
  - Это уж точно - так же тихо откликнулась Лера, и добавила - я тех, что слева от придурка с автоматом, а ты остальных.
  - Угу. Жди команды. Может ещё по-тихому разойдёмся...
  Не разошлись.
  - Кто это у нас тут? Опа - тёлочка какая! И зачем такую попку скрывать за этим мешковатым комбинезоном? Такую попку надо людям давать, в свободное пользование! Всё равно скоро китайцы будут трахать, ты что, предпочитаешь этих жёлтых обезьян? Пацаны, да она предательница родины! Нет бы русским давать - она китайцев ждёт! Нет, это неправильно!
  Вожак с автоматом витийствовал, а его подручные похохатывали, радуясь фонтану искромётного юмора своего 'фюрера'. Потом, внезапно, он прекратил смеяться, и посветил в лицо Лере:
  - Чего это у тебя глаза так светятся? Эй, девка, ты кто? Чего-то ты мне не нравишься, похоже пристрелить вас надо от греха! - он передёрнул затвор, но выстрелить не успел - Слава шагнул вперёд и одним незаметным движением свернул ему шею, выхватив автомат из рук трупа. Потом, не обращая внимания на мешком повалившегося бандита, негромко сказал Лере, а потом бандитам:
  - Погоди. Сейчас... Эй, банда, если вы сейчас сдадите оружие - останетесь живы! Кто первый?
  - Гля! - он Седого завалил! Вот сука! Пацаны, валим их!
  - Лера, поехали! - Слава метнулся вперёд и тут же под его ударами хрустнули две шеи - он выбирал тех, у кого в руке видел ствол. Через две секунды ещё два трупа упало на землю - Слава, как и всегда, бил не для того, чтобы отключить - он убивал. Так, как его учили это делать на гладиаторской арене. И хотя времени с тех пор прошло уже много, тело всё помнило.
  Слева от него серой молнией мелькала Лера - трое бандитов уже лежали с разованными шеями и клекотали, захлёбываясь кровью. Слава остановился тогда, когда на ногах остались только две девки бандитов. Они так же бессмысленно смотрели на происходящее, потом одна из них глупо хихикнула и сказала:
  - Валера хотел сегодня меня трахнуть...а теперь его трахнули! Трахнуть - его трахнули! Прикольно, да? Вы нас тоже убьёте? Убейте и нас - так надоели их грязные хрены... Они нас накололи чем-то. В башке туман - ничо не соображаю внатуре...
  - Они уже мёртвые - спокойно сказал Лера и больше никого не трахнут. Крысы их трахнут. Вы кто, откуда? Чего с ними тусовались?
  - Разбомбили нас...мы с Надькой остались одни - никого нет своих. Мы со школой эвакуировались. Залезли в магазин - а тут они. Мы в их банде уже несколько недель. Не помню сколько. Не знаю. В башке туман. . Трахают нас все кому не лень. И кому лень - тоже. Шлюх из нас сделали. Героин колют, что ли. Не отпускают - убьют. Они многих уже убили. У них жратва есть. Седой сразу собрал пацанов и магазины пограбили. За порядком следить некому, все ушли. Военные под землю, а милиционеры разбежались - зарплату никто не платит...еды нет. А вы откуда? Вы что, ничего не знаете? Заберите нас собой, а? Трахать нас будете...мы чего-нибудь понесём вам! Заберите нас, а? Таам банда ещё сорок человек, и все нас трахают...там ещё пять девчонок, уже силы нет как нас достали, даже поспать некогда - только тереби их грязные хрены...жить не хочется - девчонка встала на колени, и раскачиваясь всем телом тихонько завыла:
  - Ой, мамочки, мамочка рОдная...да что же это делается...сил больше нет!
  - Лер, ты помнишь о нашем задании? - отрицательно покачала головой Слава, глядя на коленопреклонённую девчонку - мы не можем задерживаться каждый раз, как видим несчастных обиженных! Отведём их подальше, и отпустим - пусть идут куда хотят! Ну не можем мы поставить под удар всю Землю из-за пятерых незнакомых нам девок!
  - Слав - а если бы среди них была я? Ну представь - среди них я, и меня целыми днями насилует толпа грязных ублюдков! Как ты бы на это посмотрел?
  - Лер, это нечестно! - упавшим голосом ответил Слава - это запрещённые приёмы! Тебя там нет, и 'что было бы, если бы!' - не имеет никакого значения.
  - Для меня имеет - упрямо настаивала девушка - я сама знаю, что такое насилие, и как это страшно. И я не могу жить спокойно, пока они там! Оставь меня здесь. А сам иди. Потом заберёшь. Я сама справлюсь. Хуже бывало.
  - Лер! Ты нехороший человек, а! Зачем такие слова говорить и шантажировать! Знаешь ведь, что я тебя не оставлю! Не надо было тебя брать, это точно - Слава ожесточённо поправил лямку рюкзака, плюнул, и сердито сказал освобожденным девушкам:
  - Где этот лагерь? Где они находятся?
  - В двух кварталах отсюда. Я покажу - устало ответила первая девушка и потрогала коленопреклонённую подругу за плечо - вставай, хватит тут изображать...и без тебя тошно. Покажем им уродов. Только это - там сорок человек, а вы без оружия - они же вас перебьют!
  - Авось не перебьют - озабоченно сказал Слава и скинул с плеч вещмешок. Развязав узел, он сунул руку в горловину и достал оттуда два игольных лазера. Один подал Лере, другой надел себе на предплечье.
  - Дурью маемся, Лер! Скоро светать будет, а мы всё тут толчёмся! Если с тобой что случится - я себе не прощу этого! Ну зачем, зачем я взял тебя с собой?! - Слава сокрушённо помотал головой, и подтолкнул девушек из банды вперёд - ведите. Только поскорее! А то еле шевелитесь...
  - Я бы посмотрела, если бы тебе каждый день кололи эту гадость - слабо огрызнулась одна из девиц - хотя - хорошо что кололи, а то бы мы давно на себя руки наложили. А так вроде и на всё наплевать. И боли почти не чувствуешь...иногда так порвут - кровью истекаешь...в сортир пойдёшь, аж воешь. Уроды, одно слово.
  Лера рядом со Славой задышала, сдерживая слова, а Слава тихо прошептал:
  - Ладно, ладно, ты права! Только как закончим - пусть идут куда хотят! Нам не до них!
  - Ладно! Нам не до них! - бодро заявила Лера - ну что, пошли?
  - Пошли...
  Идти и правда оказалось недалеко - через два квартала показался четырёхэтажный дом, вокруг которого было густо набросано бутылками, банками, обёртками - всем мусором, что оставляет за собой неаккуратный человек, на заботящейся о том, что ему тут дальше жить.
   Впрочем - для России это абсолютная беда - во все времена находятся уроды, которые запакощивают пляжи, где купаются люди, площадки в лесу, куда приезжают на пикники, и просто тротуары - бросить окурок или бутылку из под пива не считается чем-то предосудительным. Ну, а если знаешь, что завтра сюда придут китайцы - нагадить как можно больше - дело святое. По крайней мере так считали обитатели дома с вывеской 'Гостиница 24 часа'.
  - Мы дальше не пойдём. Мы тут останемся - заявили девушки - на первом этаже у них штаб, а на третьем мы все жили. Сёдня нас забрали с собой чтобы удобнее было - обслуживать тех, кто в рейд пошёл. Они так называют это дело - пойти в рейд. Значит спереть где-нибудь хороших вещей и продуктов, а то поймать кого-нибудь. Если парни - можно к себе взять боевиками. А если девчонки - шлюх сделать из них. Вот так и нас поймали. Там все уроды - если не будешь уродом - башку прострелят. Позавчера Седой двух пацанов пристрелил. Катьке бутылку стали засовывать, все смеялись, а они возмутились и сказали что так уроды только делают. Они новые пацаны были. Только пришли к нам. Он их пристрелил. Бросили вон там, в канализацию. Хорошие парнишки были, нас не мучили.
  - Ну что же - пошли... - вздохнул Слава - твои все левые, мои правые. Работаем!
  Они спокойным шагом пошли к дверям гостиницы. Как и ожидалось - их тут же заметили - хоть шайка и не была военизированным подразделением, но выставить кого-то на вахту догадался бы любой, мало-мальски разумный человек. Седой идиотизмом не отличался, а значит - возле входа дежурили двое - один с помповым ружьём, другой с с ободранным калашниковым, видать изъятым где-то из недр военкомата, или же отобранным у милиционера.
  Боевики подняли стволы, но не успели ничего спросить, сделав лишь шаг навстречу пришельцам. Сверкнули две вспышки игловиков, и бандиты упали с выжженными мозгами, даже не успев сообразить, что умирают.
  Дальнейшее продвижение Славы и Лера по этажам не представляло ничего интересного и впечатляющего - кто-то выглядывает из дверей - вспышка - труп. Спит в своей комнате - вспышка - труп. Ни одного лишнего движения, ни беготни и суеты - просто некому было бегать и суетиться. Лазер не вызывал звуковых эффектов, не вспыхивал, как световая граната. Его луч был точно направленным, и только в комнате, где всё происходило, создавалось такое впечатление, будто мелькнула слабая фотовспышка.
  Девушки оказались там, где и сказали провожатые - на третьем этаже, в большой комнате, ранее служившей пристанищем то ли дальнобойщиков, то ли гастарбайтеров - тут стояло десять кроватей, и на пяти из них спали девчонки от четырнадцати, до двадцати лет. А может и моложе. Под тем слоем косметики и в тех невозможных шлюховатых тряпках, что на них были надеты, разобрать их настоящий возраст невозможно.
  Прежде чем вывести девушек из комнаты, Слава и Лера прошли всю гостиницу до самого верха, заглянув в каждую комнату и выжгли всех, кто там был, не разбирая - что они сделали, почему, заставили их, или они случайно попали сюда и зверствовали лишь по принуждению. У каждого человека есть выбор. Даже в концлагерях не все становились надзирателями, и не все на оккупированных фашистами территориях делались полицаями. Каждый сам кузнец своего счастья. Или несчастья.
  Завершив своё 'дело', занявшее около сорока минут, пришельцы спустились в комнату, где лежали и сидели девушки, испуганно-бессмысленно смотрящие на странную пару.
  Вывести их из гостиницы стоило трудов - некоторые из них даже не понимали, что от них хотят и считая, что их собираются снова насиловать, задирали юбки и становились в позу. Нижнего белья на них не было вообще, а короткие юбки с трудом прикрывали ягодицы.
  Закрыв глаза и закусив губу, Слава запретил себе думать о происходящем - он как автомат совершал убийства, потом так же автоматически выталкивал девушек из комнаты, стараясь не замечать тяжёлого запаха, идущего от них - видимо они давно не мылись и не утруждали себя гигиеной. Старался не замечать запаха крови и дерьма, наполнившего гостиницу - канализация на работала, воды не было, да и некоторые из убитых, умирая, обделались.
  Он с удовольствием вдохнул свежий воздух, выйдя из гостиницы, и никак не мог надышаться - даже вонь от помойки рядом со зданием была гораздо приятнее запаха внутри. Глянул на небо - оно было ещё тёмным, до рассвета оставалось несколько часов. Осмотрев группу девушек, прижавших руки к груди и трясущихся на ночном ветерке, он приказал:
  - Снимите одежду с трупов - окоченеете! Ну, быстро! У нас нет времени с вами возиться!
  - Я не могу с трупов! - пискнула одна из девчонок, на вид вообще семи-восьмиклассница и с ужасом вытаращилась на чужаков, присев не корточки и съёжившись в комочек. Другая девушку, постарше, презрительно плюнула и зашагала к лежащим у входа убитым охранникам:
  - Дура! Они тебя не укусят! Так и будешь без трусов шататься? Снимаем с них штаны, они им ни к чему! Трупы ей не нравятся! А когда они тебя драли, нравилось? Пошли, девки!
  Через двадцать минут вся группа была одета с мужские штаны, куртки, слишком им длинные, так что пришлось подвернуть рукава и штанины. Часть девчонок побоевитее похватали пистолеты - держали они их неуверенно, но решительно, и видно было, что теперь они постараются не дать себя в обиду. Лера внимательно осмотрела группу, и с сомнением спросила:
  - Сами-то теперь сможете? Выберите старшую, командира. Наберите продуктов и уходите на север, к нашим. Тут не оставайтесь, можете снова попасть в беду.
  - Ничего! Теперь мы им покажем! - с угрюмой решимостью сказала девчонка постарше, та, что первая начала раздевать трупы - пока тут посидим, а потом пойдём на север. Говорят, скоро тут китайцы будут. Седой ждал их, говорил - пойдёт в полицаи, как его дед у фашистов. Хорошие полицейские всегда, мол, нужны! Спасибо вам! Как вас звать, а то как-то неудобно даже - вы нас освободили, а мы и не знаем - кто.
  - Я Лера, а это Слава.
  - И всё? А кто вы, откуда? И штуки такие откуда взяли? - она кивнула на пристёгнутые к предплечьям освободителей игловики.
  - А это вам необязательно - усмехнулась Лера - всё, девчонки. Держитесь! У нас очень важные дела. Мы ушли. Удачи!
  - Удачи! Удачи вам! - нестройно попрощались девушки и остались стоять возле входа в здание, провожая взглядом своих нечаянных освободителей.
  Их группка выглядела такой жалкой, такой потерянной, что у Леры на глаза навернулись слёзы:
  - Может надо было их забрать? Сдали бы нашим...пропадут ведь!
  - Мы не можем всех выручить - я же тебе уже сказал! Мы сделали всё, что могли. В наших руках судьба всей Земли! Мы не можем прогадить дело! Нам нужно доставить груз оружия - если ты не забыла! Мы и так потеряли больше часа, а нам ещё идти и идти. Я даже не представлял, что тут всё так поделено на сферы влияния. Даже странно, что люди, попав в такое безвластие, сразу вернулись к первобытно-общинному строю, или в средневековье. Право сильного, разбой, насилие - как будто это не современные люди, а дикари. И правда скажешь после этого, что человек не эволюционировал, а как будто был создан единовременно, и с тех пор ничуть не изменился.
  - Слав, а может надо было бы сразу на Шаргионе полететь? Чего мы бросили 'Соргам' в такой дали?
  - Ну и как ты себе это представляешь? Шаргион сразу привлечёт внимание - и глупо думать, что не привлёк бы - здоровенная, десятикилометровая штука висит на городом! Сесть он нигде бы не смог - места бы не хватило. Ну ладно - сел. А как из него вынести оружие? Представь, что над тобой висит тяжёлый крейсер и палит со всех орудий! Шаргиону он не повредит. А тем, кто из него вылетает? Он же не может сбить врага, он может только не дать ему убить себя, и всё! А все, кто покажется из-под прикрытия корабля - заведомо трупы. Нет, надо тихонько разгрузиться, а уж потом...там подумаем. Жаль, что у Шаргиона не стоят генераторы невидимости. Времени не было оборудовать - в дальнейшем обязательно поставим. Он привлекает к себе внимание, как Луна в небе.
  - Поняла. Ладно, бежим дальше! - Лера сорвалась с места и побежала по пустым улицам. Слава легко догнал её и побежал рядом. Они бежали ещё около полутора часов - на востоке уже появилась серая полоска, говорящая о том, что скоро наступит утро, когда их остановил громкий окрик:
  - Стоять! Стрелять буду!
  Слава и Лера , не раздумывая метнулись в стороны и укрылись за углами зданий. Тут же грянул выстрел, похоже, что из охотничьего ружья, дробь хлестнула по тому месту, где они раньше бежали и рассыпалась щелчками по стенам домов. Следом последовала ругань:
  - Ты какого хера палил?
  - Нет, а чо - я им грю - стоять! А они не стоят!
  - Дебил! Тебя не в наряд ставить, урода, а гавно вытаскивать в параше! Спросить же надо было - кто такие, чего хотят! Чего палить-то просто так?! Хоть попал, нет?
  - Нет, они вон туда сквозанули, и сюда. Двое. Вроде как парень и девка. Бежали бегом.
  - Оружие было у них?
  - Вроде нет - не рассмотрел вообще-то, темно. Но так-то вроде нет...
  - Ну, дебил...эй, вы, выходите! Не будем стрелять! Эй, ребята, выходите!
  - Лер, я выйду - предложил Слава - пойду узнаю, что за кадры. Меня они не подстрелят.
  Лера молча кивнула, и похлопала по игольнику на предплечье, мол - не рискуй. Слава кивнул головой и подняв руки, как сдающийся фриц, пошёл к баррикаде вокруг девятиэтажного дома.
  - Эй, не стреляйте! Поговорим.
  - Поговорим! - из-за баррикады вышел человек лет сорока с чем-то, с настороженным взглядом тёмных глаз, держа наперевес что-то вроде 'сайги' - чего вы по ночам бегаете? Пулю хотите словить? Вы что, идиоты? Тут банда на банде! А вы как на прогулку вырядились! - человек неодобрительно обвёл Славу внимательным взглядом, потом увидел игловик и удивлённо поднял брови. Впрочем - ничего не сказал.
  - А вы что - не банда? - спокойно спросил Слава - бегут себе люди, и бегут! Какого чёрта палить-то в них? А если бы подстрелил?
  - Подстрелил бы - сами виноваты. Нехрена ночами бегать, людей пугать. А мы не банда. Мы отряд самообороны жителей вот этого дома. Я старший, бывший военный, теперь в отставке, Кузьмичёв Сергей Васильевич. На бандита ты не похож, так чего ты тут бродишь? Ночью вообще все стреляют без предупреждения - задолбали уже бандиты и мародёры. А ещё - народ напуган - китайцы вот-вот придут.
  - Так какого чёрта вы тут сидите, раз они придут - недоумённо пожал плечами Слава - бежать надо!
  - А куда бежать-то? - устало спросил Кузьмичёв, опуская 'сайгу' - на северный полюс? Здесь встретим, чем можем. Погибнем - значит погибнем. У нас оружия хватает, благо что подобрали его из охотничьих магазинов, да из военкоматов. Бежали так, что побросали всё. А нам бросать нечего. Тут наша земля, тут и поляжем, если что. Хоть штуки по три китаёзов заберём, всё нашим легче будет. Власти тут нет - будем сами устанавливать. Не верю, что китайцы могут на весь мир расплескаться - если каждый хотя бы по три штуки убьёт - вот и не будет китайцев. Каждый должен стоят должен там, где его судьба поставила. Так ты не сказал - кто вы, и откуда бежите. И вообще - как вы прошли ночью тот район - там банда Седого ошивается. Никого не пропускает - или грабят, или убивают, или к себе заманивают, боевиками делают. Да вылезай, вылезай ты оттуда! Никто вас не тронет, мы что, бандиты, что ли?!
  Лера выступила из-за угла здания, и парень рядом с Кузьмичёвым восхищённо прищёлкнул языком:
  - Какая краля! Вот это девчонка - мечта!
  - Краля, да не твоя! Придержи язык! Не бойтесь, ребята. Всё нормально. Пойдёмте, чаю попьем, что ли? Мы тут универсам почистили перед тем как сели в оборону - жратвы хватает. А ты, Васька, сиди, и как следует гляди за улицей - а будешь палить без толку - я твою пукалку тебе в зад засуну!
  - Да ладно, Василич! Я чо, не понимаю, что ли? Я чисто от неожиданности - замечтался чегой-то, а они и вылетают, как призраки! Я и перепугался!
  - Пужливый какой! - хмыкнул Кузьмичёв - айда, ребята. Там поговорим, не тут же на баррикаде торчать!
  - Вообще-то мы торопимся - попробовал возразить Слава и пожал плечами на взгляд Леры, не убивать же было Кузьмичёва? Он точно этого не заслуживал!
  - Ничего, пятнадцать минут вам погоды не сделают! Чайку хлебнём, а вы мне и расскажете, что за штуки у вас на руках пристёгнуты. И кто вы такие...
  Они прошли в девятиэтажку, огороженную со всех сторону бетонными блоками, кирпичом, мешками с песков. Везде имелись бойницы для стрельбы и по всему периметру сидели наблюдатели с оружием. Они проводили взглядами странную группу, и тут же снова начали следить за пустынными улицами. Слава усмехнулся - служба была поставлена как следует, старый вояка организовал всё на высоте. Что же касается насчёт чаю - это была возможность узнать, как лучше добраться до власти, узнать, где они находятся, нынешние руководители.
  Квартира на первом этаже была сделана под огневую точку - из окон торчали пулемёты, и Слава удивлённо поднял брови.
  - Да-да, готовимся - усмехнулся Кузьмичёв - Маша, завари нам чайку!
  Заспанная девушка лет двадцати вышла из соседней комнаты, поздоровалась с пришедшими, улыбнулась и зашумела на кухне, чего-то роняя и громыхая кастрюльками.
  - Опять всю посуду перебьёт! Ну сколько раз говорил - осторожнее! - посетовал Кузьмичёв - дочка моя. Жена у меня померла от рака три года назад. Вот с ней теперь кукуем. Замужем была - разбежались с мужем. Придурок какой-то оказался, только пиво пить да с пацанами шалаться по ночам. Хорошо хоть дитё не успели соорудить, а то бы сейчас...хотел отправить её на север, к своим, не уехала. Говорит - не брошу тебя, помрём, так вместе. Вот такие дела - Кузьмичёв подкрутил колёсико керосиновой ламы, увеличивая освещение, и внимательно вгляделся в лица своих нежданных гостей.
  - Ну что - теперь колитесь. Кто вы такие? Только не врите, ладно? Одежда у вас без швов, хотя и похожа на обычную. Рюкзачки тоже непростые. На предплечье странные штуки, и почему-то мне думается, что это оружие. И взгляд у вас...немирный. Так и вижу вас в форме. Спецназ? В разведке? Или ещё что-то? Ну не томите, давайте, выкладывайте! Может хоть какая-то надежда у нас есть...
  - Мы не с Земли. Вернее так - с Земли, но сейчас не с Земли. Объяснить трудно - усмехнулся Слава - и долго. Мы идём к высшему руководству. Если мы дойдём, - китайцы не пройдут. А мы дойдём. Главное - вовремя придти. В общем - нам надо в Кремль, к президенту. Наш корабль спрятан далеко, так, чтобы вражеский крейсер его не заметил - иначе всё рухнет. Все наши планы.
  - Вот это планы! - усмехнулся Кузьмичёв - ещё какие планы-то...впрочем я что-то подобное и подозревал - сразу, как увидел тебя в свете Луны. Физиономия у тебя больно уж какая-то...не наша.
  - Чего не наша-то? - слегка обиделся Слава - я, между прочим, учителем литературы работал в Волгоградской области! Уж куда больше быть нашим-то!
  - Учитель? Ну не смеши! От тебя за версту чистильщиком пахнет! Тебе человека прибить, как курёнку голову свернуть! Уж поверь полковнику в отставке, я разбираюсь в людях! И подружка твоя...на первый взгляд - божий одуванчик. А как взглянет - мороз по коже. Да ещё глаза как-то светятся странно. Ребята, не втирайте мне старому в уши, а? Лучше к делу перейдём. Верю, что вы идёте к нашим. Помогу, чем могу. Что вас интересует? Какая информация? Большего-то я вряд ли смогу, проку от нас сейчас мало...впрочем, может кое-чем и пригодимся - Кузьмичёв усмехнулся и подмигнул молчащим пришельцам.
  - Ладно - хмыкнул Слава - оставим вопрос о нашем происхождении - хотя я был учителем, а она - студенткой колледжа, это сто процентов. Нас интересует, как быстрее добраться до Кремля, или, хотя бы, к тому месту, где нас могут перехватить военные, способные понять и разобраться. Дело в том, что о нас знает верхушка страны - министр ФСБ, министр обороны, президент - само собой. А вот низшие чины не допущены к этой тайне. Пробиваться с боем через своих - что может быть глупее?
  - Всё понял. Вводная ясна. В общем - слушайте: армия отступила на север, в леса. Как и все люди, что пожелали уйти. Часть ушла в Беларуссию, но там тоже не сахар - говорят о крупном десанте, выброшенном в Польше - китайцы идут и оттуда. Город практически пуст. За исключением нескольких мелких и крупных банд, занимающихся мародёрством и грабежами. И за исключением подобных нам отрядов самообороны, решивших продать жизнь подороже. У нас есть оружие - часть нам дали военные. Мы вроде как народные отряды ополчение, передний край борьбы. Но все мы погибнем, это точно. Или попадём в плен. Но сколько-нибудь уродов желтозадых с собой захватим. А значит - нашим полегче будет. В городе вроде как осталось правительство, пока не уходит. Но все перешли на подземный образ жизни - вы же знаете, что под Москвой гигантская система тоннелей. Там можно жить годами и никто не поймает. Задействовали диггеров, насколько я знаю. Готовятся к партизанской войне. Китайцы не обстреливают Кремль, не разрушают город - видимо хотят сделать его своей столицей. Иначе давно бы нас уже в живых не было. Перед городом они притормозили, чего-то ждут. Может собирают сил побольше - война ведь будет идти за каждый дом, они это знают. Как всегда во время смут повылезло много всякого дерьма - я даже и не думал, что будет столько всякой пакости бродить по улицам. Отбиваемся, воюем - нас трогать боятся - мы хорошо вооружены и умеем стрелять. У нас двести человек в доме - и с семьями есть. Вот такой расклад. Довольно хреновый расклад.
  - Это уж точно. В общем так - нам нужно скорее попасть в Кремль. Как это можно сделать быстрее? Ты что-то намекнул по этому поводу, или я ошибся?
  - Нет, не ошибся - подмигнул Кузьмичёв - вводная: как попасть в точку 'А' из точки 'Б', если от этих точек километров двадцать расстояние, а дороги забиты машинами? Правильно. Мотоцикл! Умеете ездить на мотоцикле? Только не говорите - нет! Настоящие Джеймсы Бонды обязательно ездят на мотоцикле.
  - Настоящие - да. А учителя литературы и русского языка - возможно только видели их. Но не сидели на них даже в качестве пассажира.
  - Значит посидят! - усмехнулась Лера - я вожу! Меня отец учил! В деревне у бабушки был мотоцикл, старенький, так он учил меня ездить. И я лихо рассекала! Что за мотоцикл?
  - Держитесь на стуле - 'Харлей Давидсон'! Мотоцикл русских инженеров! Помните, Терминатор на таком рассекал? Вот он и есть. Моя радость, моя гордость. Не китайцам же доставаться? Всю жизнь мечтал, перед войной купил по случаю. Теперь вот вам отдаю. Сумеете сладить с этим монстром?
  - Хммм...попробую - не уверенно сказала Лера - конечно, это не иж-планета, но принципы-то одни и те же.
  - Принципы-то те же, только весит гораздо больше. Сумеешь ли удержать его вес? - Кузьмичёв недоверчиво осмотрел стройную фигурку Леры.
  - Она гораздо сильнее, чем кажется - усмехнулся Слава - гораздо сильнее.
  - Ну-ну - неопределённо помотал головой мужчина, и отвёл глаза в сторону, отхлёбывая чай из фарфоровой кружки.
  - Не верите? - Слава огляделся по сторонам, ища нужный объект, увидел в углу сумку с топором, молотком и гвоздями, встал, и подойдя к сумке достал здоровенный гвоздь длинной сантиметров двадцать. Похоже что этими гвоздями скрепляли баррикады из брёвен во дворе. Слава подал железяку Лере и подмигнул жене.
  - Кузьмичёв, смотрите!
  Лера слегка улыбнулась, задумчиво покрутила гвоздь в руках, и вдруг гвоздь стал сгибаться так легко, как будто был сделан из мягкого олова. Лера даже не сделала попытки изобразить какое либо усилие - гвоздь закручивался, изгибался, и через несколько секунд на столе лежал узел, завязанный, нет - затянутый - хрупкими девичьими пальчиками. Кузьмичёв замер с открытым ртом, потом шумно перевёл дыхание и хрипло сказал:
  - Расскажешь кому - ведь не поверят! Сохраню эту штуку на память! Буду показывать людям! А ты бы могла в цирке выступать! И что, и ты так можешь?
  Слава улыбнулся, подошёл к куче гвоздей, выбрал такого же здоровяка-гвоздяру, перехватил поудобнее двумя руками, потянул...тренькнул звук, как будто порвала струна, и Слава бросил на стол две половинки гвоздя, порванного пополам. Кузьмичёв схватил половинку, поднёс к глазам и тут же бросил на стол, помотав рукой в воздухе - обрывок гвоздя был так горяч, что обжигал пальцы, а его края, там, где он порвался, были истончены почти до возникновения острия.
  - Ничего себе! Вот это нынче учителя пошли! А что, с такими детишками как наши, только такие учителя и могут справиться! - хмыкнул мужчина. Ну что же - пошли принимать технику. Тут рядом, в гараже стоит. Жалко, конечно, но что поделаешь? Если для дела надо.
  Они вышли из дома и прошли за угол, где начинались ряды бетонных гаражей. Кузьмичёв достал из кармана связку ключей, отпер тяжёлые ворота и распахнул их настежь.
  - Вот он, мой красавец, моя гордость! Постарайтесь не разить его, ладно? - грустно сказал он и огладил мотоцикл по хромированному боку - бак полон, хватит на всё про всё. Заводится вот этой кнопкой, скорости переключаются вы знаете как - ну что, пробуй!
  Лера неуверенно подошла к мотоциклу, легко отогнула его в сторону, снимая с подножки, и закинув ногу стала пристраиваться в седло.
  - Нет, не так надо! - усмехнулся Кузьмичёв - вначале в седло садись, заводи, а потом уже снимай с подножки! А то завалишься вместе с ним, всё-таки вес...ах да...я и забыл. Делай, как тебе удобнее, чего я говорю?!
  Лера улыбнулась, кивнула головой, и одной рукой нажала кнопку стартера. Двигатель крутнул коленвал и мягко зарокотал, освобождая мощь, сравнимую с мощью автомобиля. Потом включила скорость и мягко выехала из гаража наружу.
  - Нормально! Если один раз научился ездить - уже не разучишься! - кивнул головой бывший военный - только вот как вы с зажжёнными фарами ехать будете - сразу засекут! Они все движущиеся объекты засекают - ну почти все. Свет далеко видно, может привлечь внимание.
  - А нам не надо света - усмехнулась Лера - мы видим в темноте, как днём. Так что без света поедем!
  - Мда...учителя и студенты нынче пошли забавные... - покрутил головой Кузьмичёв - ну коли так - жмите, ребята, и пусть удача будет с вами! Если что - вспоминайте иногда старого вояку Кузьмичёва!
  Лера поставила рокочущий мотоцикл на подножку, подошла к Кузьмичёву, с лёгкой улыбкой наблюдавшего за её действиями, и обняв за шею поцеловала его в губы. Потом отстранилась и снова села на мотоцикл.
  - Вот и я с молоденькой потискался - дрогнувшим голосом сказал мужчина - иэхххх...где мои двадцать лет! Давай, ребята, спасайте мир...
  Лера убрала подножку, Слава пристроился на сиденье сзади, и мотоцикл сорвался с места, выдавая всю мощь своих ста лошадей.
  Грохот двигателя отражался от стен домов и возвращался эхом, снова отражавшемся от стен. Если кто-то и видел, как они неслись по улицам, он не успевал рассмотреть, что за чёрная тень пронеслась перед ним, виляя между брошенными машинами и раскиданными мусорными бачками. Кое-где дома ограждали баррикады, оттуда что-то кричали, даже вроде кто-то однажды и выстрелил, но мотоцикл мчался, как чёрная молния, не обращая никакого внимания на окружающую его действительность. До площади они долетели, казалось, за минуты, хотя на самом деле, конечно, это было гораздо дольше. Вдоль набережной. Мимо того места, где в реку ушёл разбитый флайер, по остаткам брусчатки, подпрыгивая на камнях и обломках куполов (бедный харлей!).
  Ворота в Кремль. Всегда закрытые, они распахнуты и внутри идёт бой. Слава и Лера переглянулись - десант? Они бросились на территорию Кремля, и увидели перебегающих под выстрелами спецназовцев.Спезназовцы были и среди обороняющихся, и среди нападающих и что там происходило было совершенно неясно. Один из спецназовцев, отдающий приказания, оглянулся на вбежавших парня и девушку, ошалело разглядывающих место боя, и сорванным голосом хрипло крикнул:
  - Эй, пошли отсюда! Быстро! Вам тут нечего делать, мать-перемать!
  Тут же рванул граната, посыпались стёкла и спецназовец забыл об их существовании. Слава растерялся, не зная, что делать, потом решительно пошёл вперёд, и уцепил старшего спецназовцев за рукав. Тот вздрогнул, обернулся и увидев перед собой одну из двух странных личностей, ворвавшихся во двор, выдал такую тираду матом, что Слава, хоть и знал уличный фольклор вполне приемлемо, узнал несколько новых определений процессов, протекающих во время интенсивого секса. Он схватил Славу за грудки и поволок к выходу из Кремля. Вернее попытался поволочь, уперевшись в него, как в бетонный столб. Слава легко освободился, сжав его руку как стальными тисками, и спокойно сказал:
  - Заткнись, и доложи обстановку! Кто на кого нападает, и кто отбивается?
  - А кто ты такой, чтобы тебе докладывать? - вытаращил глаза вояка.
  - Я - Слава. Мне нужно к президенту.
  - Слава? Какой такой Слава?! Мать твою...Слава?! Это зять Николая? Инопланетянин?! Твою же мать! Переворот у нас! Группа военных во главе с замминистра обороны организовала захват президентского дворца. 'Первый' успел запереться в своём кабинете, они там отстреливаются, - министр обороны, фээсбэшники. И Коля твой там, с ними. Теперь ситуация дурацкая - они там добивают президента, и держат оборону против нас. А у нас всего тридцать человек, дежурная группа. Остальные прибудут только через час, не раньше. За это время они всех там добьют. Сейчас атачить будем - вы бы в сторонке постояли, спрятались бы за стену! Или у тебя чего-нибудь волшебное есть, чем эти козлов выкурить? Их там человек сто, не меньше! Хрен мы их щас возьмём! Остались мы, похоже, без главы государства. А ты без шурина.
  - А на кой хрен они атакуют-то? Смысл какой?
  - С китайцами договариваться хотят. Под них ложиться. Типа - лучше так, чем удобрять их поля. Китайские поля. Давно уже брожение было, и вот - во что вылилось. Ну так что, Хоттабыч, достань чего-нибудь из волшебного мешка? Что-нибудь, вроде того, что у тебя на руке нацеплено. Если не ошибаюсь - лазер? Как у китайцев?
  - Лазер. Как у китайцев... - задумчиво сказал Коля, посматривая на перебегавших спецназовцев - когда атаку наметили?
  - Через пятнадцать минут - спецназовец посмотрел на часы (Слава заметил, что на них скромно написано Ролекс). Спецназовец хитро сощурился, заметив его взгляд:
  - Чеченские.
  Потом он резко посерьёзнел, и снова спросил:
  - Помочь сможешь чем-то?
  - Только если пойду с вами в атаку.
  - Это в этой курточке, что ли? - досадливо помотал головой вояка.
  - Нет, а что, я должен на танке был приехать? - улыбнулся Слава
  - Лучше бы на танке. Они там крепко засели, хрен выкуришь.
  - Выкурим. Лер, собираем лучемёты!
  Слава скинул со спины рюкзачок и вытряхнул оттуда несколько блоков. Быстро пристегнув их друг к другу, он вогнал туда батарею, нажал кнопку активирования и индикаторное пятно на 'стволе' вначале заморгало, потом загорелось зелёным огоньком.
  - Готово! Считай, командир, у тебя два танка. Предупреди своих, чтобы шли в атаку только после нашего огня. Сразу дай наводку - что выбить вначале.
  - Вот это дело! - уважительно глянул на лучемёт командир - значит так - два пулемёта на втором этаже. Их в первую очередь. Ну и по обстоятельствам - главное - сними пулемётчиков и дверь вышиби. А мы уж потом пойдём. Как закончишь - сигнал к атаке - как только вы перестанете стрелять. Сейчас я скажу нашим! - он побежал к группе прижавшихся к стене бойцов и начал им что-то горячо втолковывать. Они все оглянулись на Славу с Лерой, стоящих наизготовку с лучемётами, и кивнули головами. Командир подбежал, и коротко сказал:
  - Все извещены! Начинаем?
  - Начинаем. Лера, ты из-за угла, высовываешься и даёшь очередь. Я выбегаю и начинаю палить как придётся. Всё поняла?
  - Поняла, кроме одного - какого чёрта ты в открытую пойдёшь, а я из-за угла стрелять буду?
  - Не забывай, кто я! Я предвижу!
  Они говорили на языке зелёных, а командир жадно прислушивался к незнакомой речи, не понимая ни слова и досадливо морщась. Потом посмотрел на лучемёты и вздохнул:
  - Нам бы такие!
  - Будут у вас такие! Двадцать тысяч таких! Мы привезли. Только выгрузить надо.
  - Серьёзно? Ну теперь мы китаёзам дадим жару! - обрадовался спецназовец - слушай, а может мы и без вас обойдёмся? Дай мне эту штуку, покажи, как стрелять - и мы их сейчас разнесём нахрен! А чего ты сейчас подставишься? А вдруг убьют? И что тогда?
  - Меня не убьют. Кишка тонка. А вот Лера... Лер, дай сюда лучемёт!
  - Зачем?! Я сама!
  - Если тебя тут грохнут - я не переживу! Дай лучемёт! Потом из игловика будешь их долбать, а лучемёт дай командиру!
  Лера неохотно рассталась с оружием, спецназовец с восторгом и благоговением принял неизвестный ему аппарат.
  - Гляди сюда - вот эту кнопку нажал - он выстрелил раз. Вот тут нажал, потом эту кнопку - он выпустил очередь из плазмоидов. Всё! Здесь на сто выстрелов. Сменить батарею - вот тебе батарея - тут нажал - выдернул. Снова воткнул батарею! Просто, как для дебилов. По действию - как будто ты стреляешь из гранатомёта. Отдачи практически нет, так, небольшая реактивная тяга. Готов? Тогда пошли!
  Слава глубоко вдохнул и выскочив на открытое место из-за угла здания открыл огонь очередями по окнам здания.
  В двух углах злыми собаками огрызнулись пулемёты, но он видел в будущем, как пули бьют в то место, где он стоит, за несколько секунд до этого и перемещался по площадке, уворачиваясь, двигаясь, как танцор во время бурного танца. Выглядело со стороны всё это странно - он дёргался, совершая такие молниеносные движения, что трудно было уследить глазом. Его силуэт как будто размылся в пространстве. У него будто появилось множество рук и ног, как у мифического существа. Но при всём этом он ещё и стрелял - двух очередей хватило, чтобы заткнуть пулемёты - на месте оконных проёмов, где они стояли, образовались чёрные обугленные дыры. Ещё очередь - массивная стальная дверь, замаскированная под дерево, облетела вниз огненными сосульками, подняв в воздух клубы чёрного дыма. Рядом встал спецназовец с лучемётом и тоже открыл ураганный огонь по всем точкам, откуда вёлся огонь.
   Слава и командир спецназа прекратили огонь, ик зданию рванулась толпа бойцов, через несколько секунду уже оказавшись внутри. Загремели выстрелы, Слава побежал к дверям, за ним Лера, впереди командир - когда они оказались в здании. Там уже практически всё было кончено. Из нападавших погибли три человека, пятеро было ранено. Защищавшие здание погибли все.
  К Славе подошёл командир, и сообщил:
  - Часть сидит в кабинете президента. Забаррикадировались. Отстреливаются. Сдаваться не желают Пошли, поговорим с ними?
  - Пошли - кивнул головой Слава - что с президентом? Что с Колей?
  - Не знаю - мрачно покачал головой командир - они были в кабинете. А если те взяли кабинет...в общем - труба дело.
  Они прошли к высоким дверям кабинете Президента. Те были разбиты выстрелами и взрывами, на стальной сердцевине виднелись следы пуль и зияли дыры, видимо от выстрела гранатомёта. Проём был чем-то забаррикадирован - похоже что столами, шкафами. Спецназовец подошёл к баррикаде, и призвав всех к тишине, подняв руку, громок крикнул:
  - Эй, бунтовщики! Сдайтесь! Обещаем жизнь!
  - Дураков ищешь, что ли, Семаков? Ты же первый и пристрелишь!
  - Сирый, ты, что ли? Ты чего, дурак, полез-то туда?!
  - Командир приказал - и полез! Как будто ты бы отказался! Хватит уже туфту гнать - мы знаем, что нам не жить - но и так просто не дадимся - ты меня знаешь! Дайте уйти с оружием!
  - Президент жив, Сирый?
  - Да хрен его знает...лежит вон. То ли жив, то ли нет. Да наплевать - будет другой президент! Мы жить хотим! Дайте выйти!
  - Дурак ты, Сирый! Ну кто вам даст уйти с оружием? Или сдавайтесь так, или вы все погибнете!
  - Ну, значит так тому и быть. Штурмуйте, если сил хватит.
  Спецназовец кивнул Славе, они встали напротив баррикады и открыли огонь из лучемётов. Очереди фиолетовых плазмоидов в считанные секунды снесли нагромождения из мебели и разнесли всех, кто прятался за баррикадой. Ворвавшись в помещение спецназовцы изрешетили всех, кто ещё шевелился и остановились только тогда, когда стрелять уже было не в кого.
  Президент лежал у стены - его глаза были открыты, он был мёртв.
  Слава пощупал пульс - пульса не было, а в груди виднелись в десяток пулевых отверстий. Похоже, что захватившие кабинет первым делом застрелили главу государства.
   Слава огляделся - рядом лежали ещё несколько людей в гражданской одежде и в военной форме, выдающей высший ранг её обладателей. Коли нигде не было.
  Он осмотрелся, и заметил в углу незаметную дверь - видимо, в комнату отдыха. Дверь была испещрена ударами пуль, но за дубовыми панелями виднелась сталь - дверь выдержала, а у нападавших, скорее всего, не было времени чтобы завершить начатое. Слава подошёл к этой двери, приложил ухо к ней - ничего не услышал, а потом взля с пола оторванную ножку от стула и сильно постучал ею в дверь, крикнув, что есть мочи:
  - Коля, ты здесь?
  Некоторое время никто не отвечал, потом приглушенный голос из-за двери ответил:
  - Слав, ты, что ли?
  - Я, Коля! И Лера тут! Выходи!
  - Коля, выходи! - изо всех сил завопила Лера и закашлялась от натуги. Никто не рассмеялся, и откашлялась она виновато сказала сиплым голосом - сорвала глотку, чёрт возьми!
  За дверью загремели, вдимо убирая баррикаду, дверь открылась и из неё осторожно высунулась физиономия Коли:
  - Наконец-то! А мы тут уже чуть коньки не отбросили! Вот, познакомься - министр обороны. Президент его назначил своим преемником - если его убьют. Как знал, что погибнет. Ну что, теперь покажем этим жёлтым, где раки зимуют?
  - Наверное - покажем - усмехнулся Слава и крепко обнял своего шурина, похлопав по спине тяжёлыми ладонями.
  
  Глава 5
  Они сидели в бывшей комнате отдыха президента. Вокруг суетились какие-то люди, что-то уносили, выметали, вытирали, расставляли по местам. Слава слушал Колю, и думал, думал, думал...ему почему-то казалось, что всё это происходит не с ним - всё было так быстро, гротескно и нереально. Он встряхнулся, и заставил себя вслушиваться в слова Коли.
  - Он приказал нам с министром обороны и офицером связи с ядерным чемоданчиком забаррикадироваться в комнате отдыха. Последнее, что я видел, это то, как он передёргивал затвор автомата. Всё-таки он был хороший мужик. Жаль, что его убили. Теперь вся надежда на министра обороны. Он мужик очень дельный.
  - А куда он вообще делся-то? - недоумённо спросила Лера
  - Сказал - сейчас подойдёт. Он там расставляет охрану, своих людей. Ищут мятежников, вычищают Кремль. А вот и он идёт, лёгок на помине! - Коля стал вставать, завидя министра обороны, но тот махнул рукой:
  - Сиди. Не до формальностей. Итак, Слава, для чего вы к нам прибыли? Чем нас порадуете? - слегка раскосые глаза министра были усталыми, а губы как будто навечно сложились в жёсткую гримасу непреклонности и решимости. Было видно, что этого человека не сломать, не согнуть. Можно только убить. Но и это непросто. Такие люди очень живучи. И на таких вот 'комиссарах' всегда держалась Россия.
  - Мне как к вам обращаться - господин министр? Господин генерал? - спросил Слава с лёгкой улыбкой.
  - Обращайтесь - Сергей Николаевич. Без церемоний.
  - Итак, Сергей Николаевич - за городом стоит космический корабль, загруженный арсеналом новейшего вооружения. Это вооружение было предназначено для другой планеты, для другого народа. Если честно - мне надо будет закупать вместо этого вооружения другое. Я не хочу, чтобы вы подумали, что я хочу нажиться на беде своего народа, но ситуация такова. Выслушайте, подождите! - Слава властным жестом прервал министра, собиравшегося что-то сказать - я передам всё вооружение вам, условия мы оговорим потом. Зная вас со слов Коли, и по публикациям в газетах, которые я когда-то ещё читал на Земле, знаю, что вы не вор и не хапуга, что действительно думаете о своей Родине. Потому я могу надеяться только на ваше слово. Вы даёте слово, что государство расплатится со мной за мои услуги и товары?
  - Вы правильно начали, Слава - усмехнулся министр - я больше доверяю тем людям, которые соблюдают свою выгоду, чем полным, на словах, альтруистам и бессребреникам. Я знаю, что ожидать от таких людей и чего не ожидать. Все ваши услуги, вплоть до потерянного вами корабля, разбитого врагом, будут компенсированы в удобной вам форме. Что вас интересует, какая оплата?
  - Редкоземельные металлы. Они пойдут на закупку вооружения для наших естественных союзников, врагов тех, кто поддержал китайцев в войне. Моя задача свалить эту цивилизацию. У меня к ней личные счёты. Что касается альтруизма - да. Я готов помогать людям, но только персонально. Государство может и само о себе позаботиться. Если честно - никогда не испытывал особого благоговения перед государством. Родина - это немного другое, чем правители. Земля, где родился, леса, речки...ну да ладно - не о том речь. Сейчас нам важно решить вот что: как передать вам это оружие. Кстати - не поясните, почему Москва оставлена без боя? Почему никого нет - где войска, где жители? Куда все делись? Может никому и не нужна моя помощь?
  - Хммм...почему никого нет? Куда все делись? - угрюмо и жёстко переспросил министр - если уж у нас пошёл такой откровенный разговор...держите. Только прошу, чтобы этот разговор остался между нами. Москва заминирована. Всё, что вы видите, всё что нам дорого и свято - через некоторое время взлетело бы на воздух. И не просто взлетело - а испарилось бы в ядерном взрыве. Под все Москвой, под крупными городами, под ключевыми точками нашей страны заложены ядерные фугасы, которые должны были взорваться в определённый момент. Тогда, когда китайцы полностью захватят эту землю. И тогда - тогда мы бы снова пошли вперёд, добивать тех, кто остался. Или же погибли бы как нация, в борьбе. Но пополнять контингент рабских лагерей никто не собирался. Об этом плане знали немногие, и ещё меньшее количество было допущено к сведениям о том, что проект осуществлён. Фактически мы сидим на ядерной бомбе. Так что вы вовремя прибыли и ваш вклад в борьбу неоценим. Итак, по поводу доставки. Как мы будем доставлять, выгружать и вооружать, когда над нами постоянно висит вражеский звездолёт и его истребители? Какие есть у вас мысли по этому поводу? Вы можете уничтожить этот корабль? Тот корабль, на котором вы доставили груз оружия - они сможет справиться с вражеским звездолётом?
  - Нет. Не сможет. Иначе - зачем бы мы оставили его так далеко? Спокойно раздолбали бы крейсер, и доставили бы вам оружие. Нам что-то надо придумать. Как только мы начнём выгрузку, нам конец. Но и увезти груз куда-то на север - а потом как доставлять войска к Москве? Вы не успеете остановить врага на подступах к городу! Впрочем - чего я говорю...тут не до сохранения столицы, самим бы выжить, людей сохранить. Так что - куда-то на север увезти груз?
  - Скорее всего, да - пожал плечами министр - ну а потом будем уже выбивать врага из городов как сможем. Эта война не будет лёгкой. Фактически это третья мировая война. Только вот никто не думал, что она будет такой - его восточные глаза сощурились, как будто он заглядывал куда-то далеко вперёд и пламя войны слепило ему глаза - Москву не удержим. Но не в первый раз - было уже. И поляки приходили - и где они, те поляки? Не городами Россия живёт. Людьми. Землёй. Будут люди, будет земля - будут и города.
  - Я вам помогу - когда с этими пришельцами всё закончится - Слава положил на колени ладони, потом сложил руки вместе и сжал пальцы в замок - это не последняя попытка поработить Землю. Если вы думаете, что всё закончится, когда выбьете китайцев - ошибаетесь. Скорее всего, это не последний из тех, кто хочет превратить землю в рабский загон. Во вселенной царит принцип - кто сильнее, тот и прав. Так что пока вы не научитесь защищаться сами - так и будут сюда нырять корабли рабовладельцев. Вот так...
  - Командир! Тут над нами болтается крейсер! - в ухе Славы послышался голос Семёна - как бы нас не засекли! Пока он на высоте десяти километров, но точно встал над нами!
  - Снимайся и уходи в сторону города! - встревоженно сказал Слава - посмотрим, последует ли он за тобой!
  - Кто последует? - не понял министр
  - Это я с кораблём говорю - озабоченно пояснил Слава - похоже, что нас засекли. Плохо дело.
  - Точно засекли! - передал Семён - он двинулся за нами. Что будем делать?
  - Уходи! Быстро уходи, лети к Шаргиону! - Слава вскочил с места и взволнованно зашагал из угла в угол - влетай в него и сиди, не высовывайся!
  Он хмуро посмотрел на министра и сказал:
  - Всё. Провалилась моя попытка остаться незамеченным. Теперь они знают, что мы здесь. Семён, что с крейсером?
  - Пытается догнать. Но у него масса побольше, так что пока мы впереди...вот чёрт! Есть! Врезал из бластеров! Теперь у нас нет части обшивки...герметичность пока не нарушена, ухожу на максимальной скорости! Успели! Он торчит у Шаргиона, похоже, что обдумывает, что делать.
  Слава сел на кресло, и не обращая внимания на окружающих закрыл глаза и полностью переключился на контакт с Шаргионом. Осмотрев вокруг его датчиками, он увидел, как в километре от корабля завис угольно-чёрный крейсер, похожий на половинку разрубленной лепёшки. Враг молчал, не пытался связаться, не стрелял и не предпринимал никаких действий. Скорее всего, его командир был ошеломлён тем, что увидел, и не знал, что предпринять.
   Слава полностью растворился в корабле, практически став им, и теперь ощущал всё, что в нём происходит. Слава-Шаргион шевельнул 'мышцами'-двигателями и медленно начал движение к Земле. Корабль набирал ход, а вражеский крейсер двигался за ним, не отставая и не приближаясь. Похоже, что обдумывал линию поведения. Слава двигался быстрее и быстрее, пока не оказался перед границей атмосферы Земли.
  Затем он с напряжением сказал вслух:
  - Сейчас 'Соргам' сядет на Красной площади. Организуйте разгрузку. Я прикрою его Шаргионом. Лера, объясни им, и быстрее. Семён - прикроешь разгружающих огнём из бластеров. Начали!
  Слава уже не смотрел, как выполнили его распоряжения. Он сосредоточился на своей задаче.
  Шаргион спускался всё ниже и ниже, и оставшиеся в городе жители с удивлением рассматривали радужную лепёшку, появившуюся в небе. С земли она была крохотной, эта 'летающая тарелка', но по мере спуска она увеличивалась в размере настолько, что захватывало дух от эпичности происходящего.
  Вражеский крейсер так и шёл следом, видимо, чтобы узнать, что последует дальше.
   А последовало вот что: Шаргион завис на высоте, достаточной, чтобы из него вылетел 'Соргам' и укрылся у него под брюхом, но недостаточной, чтобы громадный крейсер врага мог подкрасться под него, или же выпустить заряды бластеров в того, кто был под его защитой.
   'Соргам' мгновенно вылетел из брюха корабля-матки, и сел там, где можно было вытаскивать из него груз. Площадь была разбита и разрушена после того, как 'Урал' стартанул оттуда на маршевых двигателях, но относительно свободные участки всё-таки оставались.
  Вражеский крейсер заметался, в поисках щели между Шаргионом и поверхностью планеты, не нашёл её, и зависнув над блестящей громадиной, принял решение: в воздухе появилась целая туча беспилотников, вооружённых бластером и ракетами, а также штук двадцать бронированных флайеров, которые использовались врагом в этой войне для поддержки войск. Они, как злые осы, облаком устремились к 'Соргаму', и сосредоточили на нём всю свою мощь.
  У 'Соргама' было три бластера. Один, 'Большая Берта', был бесполезен, когда корабль сел на землю, но два верхних, скорострельных бластера с системой наведения, подключенной на собственные позитронные мозги низшего уровня, могли брать цели в пределах видимости там, где им захочется. И когда флайеры врага появились под брюхом Шаргиона, бластеры 'Соргама' открыли ураганный огонь. Враг, скорее всего, думал, что корабль не решится стрелять из тяжёлых бластеров вблизи своего корабля-матки. Но он не знал, что для Шаргиона выстрелы бластеров, всё равно как метание овсянки из большой ложки. Те редкие выстрелы, которые случайно проходили мимо цели, били в брюхо живого корабля, и он с удовольствием впитывал энергию, поглощая её, как вкусный завтрак.
  Большинство же очередей из мегабластеров 'Соргама' находили свою цель, и жужжащие 'слепни', витающие над ним, сыпались на землю, как горох. За считанные секунды он положил более половины беспилотников и все флайеры противника.
  Они бросились бежать из под десятикилометровой лепёшки, висящей над городом, но их скорости не хватило, чтобы уйти из-под удара. Безжалостные реки огня находили их в воздухе и превращали в оплавленные куски металла. Через несколько минут всё было закончено - в воздухе не было ни одного аппарата врага, и лишь на земле горели и чадили остатки некогда великолепных кораблей.
  Шлюз 'Соргама' уже был открыт, и керкары, как толпа термитов, стаскивали из корабля оружие и оборудование, грузя его на гравитационные платформы.
  Люди, с опаской поглядывающие щелкающих жвалами и стрекочущих гигантских многоножек, хватали ящики и перегружали их на автомашины. Людей оказалось много - несколько сотен, где они прятались - было непонятно - видимо, как и говорил до этого Кузьмичёв - под землёй. Скорее всего, там же были укрыты и машины - в подземных гаражах и укрытиях.
  Разгрузка шла уже полным ходом, когда тяжёлый крейсер 'Хеонг' всё-таки решил проверить на прочность своего нового врага. Поднявшись километра на два, он пустил в ход свои мега-бластеры, способные вскипятить море или расплавить небольшую гору до состояния текучей жидкости в считанные минуты. Два белых столба упёрлись в 'спину' Шаргиона, желая выжечь в нём дыру размером с футбольное поле. Не тут-то было. Шаргион лишь довольно вздрогнул, будто человек, откусивший от громадного бутерброда с копчёной осетриной. Энергия распределилась по кораблю, подстегнула его обмен веществ, он как будто встряхнулся, и стал бодрым, как хорошо выспавшийся и совершенно здоровый человек. Крейсер не переставал палить, от него исходили целые реки огня. Там, где они касались Шаргиона, перламутровая оболочка темнела, поглощая энергию, которая тут же усваивалась громадным организмом. Его ёмкости всегда были слегка не дозаряжены - расход энергии идёт каждую секунду, на то она и жизнь, чтобы расходовать запасы энергии. Но теперь ёмкости заполнялись так, что скоро будут заполнены до конца - понял Слава. А что будет, когда они заполнятся?
  Обстрел продолжался ещё с полчаса. Крейсер не успокаивался и бил, бил в одну точку на теле Шаргиона, видимо рассчитывая в конце концов что-нибудь повредить . Слава чувствовал, как наполнялись ёмкости, и настал момент, когда стало ясно - предел! Энергию некуда девать! И Шаргион стал нагреваться. Его температура поднялась вначале на один градус, потом ещё на один, ещё...в конце концов температура его тела поднялась на тридцать градусов. Нужно было отводить энергию куда-то в другое место.
  И тогда Шаргион 'плюнул'.
  
  - Господин Бранд доволен качеством поставленных ему рабов? - Председатель Чжан сидел в кресле перед своим господином и наслаждался вкусом напитка, который сделала ему система обеспечения корабля. Он перекатывал в ладонях прозрачный бокал, и незаметно рассматривал лицо зелёного.
  - Да, рабские загоны наполнены. Я тобой доволен, Чжан. Всё идёт так, как я задумал - зелёное лицо Бранда было безмятежным, гладким и довольным, как у сытого кота - твои войска продвигаются, неплохо было бы ускорить движение.
  - Господин Бранд - мы не особенно форсируем продвижение потому, что ждём отвода вражеского войска со своих позиций - в этом случае меньше потерь - нам нужно сохранять наши ресурсы. Флайеры постоянно обрабатывают позиции русских бластерами. Кроме того - все освобождённые территории заминированы, много времени уходит на разминирование, устранение крупных фугасов. Земля просто нафарширована взрывчаткой. Враги оставляют нам опасную территорию. И у меня есть подозрения, что в дальнейшем будет ещё хуже - могут заложить ядерные фугасы. И тогда наша жизнь сильно осложнится - это территория будет надолго непригодная для использования.
  - Хммм...неужели они лишат себя земли, для того, чтобы навредить врагу? - недоумённо покачал головой Бранд - в этом же нет смысла! Где им потом жить?
  - Смысл есть - выжечь всю землю, что враг не мог там жить. Это сродни отложенному во времени самоубийству, да. Но они и так теряют свою территорию, так чего жалеть? Погибнуть самому и уничтожить своих противников, сделать так, чтобы победа была им хуже поражения - разве это не прекрасно!
  - Вот чем мы и отличаемся от вас! - усмехнулся Бранд - потому мы ваши господа, а вы наши рабы. Вы не умеете мыслить гибко.
  'Идиот!' - подумал Чжань - 'Ты по моим наводкам уже уничтожил всех, кто мешал моей стране жить! Я тобой управляю, а ты считаешь, что владеешь мной? И говоришь, что мы не умеем мыслить гибко? Это хорошо. Оставайся в своём неведении. Когда-нибудь тебе всё это встанет в горле, как кость, и ты подавишься, зелёная собака!'
  На непроницаемом лице китайца не отразилось ничего такого, что происходило у него в душе. Если бы Бранд знал, о чём тот думает, скорее всего, убил бы на месте. Но Бранд не был псиоником и не умел читать мысли. Он был неплохим тактиком, но не умел мыслить стратегически. Пока не умел. А может и не хотел - ему хватало и того, что он имел в настоящий момент - власть, мощный корабль, толпы первоклассных рабов.
  - Господин Бран! Замечен неизвестный корабль. Лежит на земле. По очертаниям - крейсер среднего класса, только формы какие-то очень уж древние - предположительно работа Макуинов. Прикрыт защитными полями, но нам виден. Что будем делать? Какими будут ваши распоряжения?
  - Зависни над ним - посмотрим, что он будет делать. Вряд ли он нас видит. Всегда успеем спалить его.
  Стены крейсера как будто растворились в пространстве, выдав трёхмерное изображение того, что происходило за его бортом. Изображение приблизило картинку чужого крейсера и он предстал, как на ладони - стометровое зубило, покрытое сияющей зеркальной обшивкой. Некоторое время ничего не происходило, и вдруг чужой крейсер поднялся с места, и медленно, ускоряясь всё больше и больше, пошёл куда-то в сторону.
  - За ним давай! Он нас куда-то ведёт! - возбуждённо крикнул Бранд, и 'Хеонг' двинулся за неизвестным. Видимо, тот всё-таки заметил погоню, потому что начал резко набирать высоту и пошёл на выход из атмосферы. 'Хеонг' последовал за ним, чужой ускорился так, что стал отрываться от преследователя. Бранд ругался чёрной руганью, а на слова капитана, что двигателей 'Хеонга' не хватает, чтобы сразу развить такое ускорение, чуть не ударил его кулаком по лицу, но сдержался. В общем-то капитан был ни при чём - не он же ставил эти двигатели на крейсер.
  - Бей по нему! Бей! - Бранд возбуждённо ударил рукой по креслу, и как будто отвечая на его удар, крейсер выпустил по чужаку два столба белого слепящего пламени. В последний момент чужой крейсер каким-то чудом увернулся, совершив немыслимый манёвр, и удар бластеров зацепил его только вскользь, повредив часть зеркальной обшивки. Двигаясь рваным ритмом, чужак пошёл в сторону Луны. Скорость его от этих манёвров снизилась, и Бранд уже радостно потирал руки в предвкушении захвата добычи - он отдал команду готовить абордажную группу - когда, внезапно, перед глазами открылась странная картина. Над тёмной стороной луны висела здоровенная штука, перламутровая, переливающаяся в свете звёзд. Она выглядела как толстая лепёшка, имеющая небольшой выступ с краю.
  Бран недоумённо посмотрел на странное сооружение, и спросил капитана:
  - Ты, знаешь, что это такое? Видел когда-нибудь? Он влетел внутрь! Это что за хрень?
  - Я не знаю, господин Бранд! - недоумённо таращил глаза капитан - сейчас посмотрим в базе данных. Может там что-то хранится.
  Несколько минут мозг корабля молчал, потом в воздухе возникло изображение какой-то картинки. Бранд вгляделся в неё, потом недоумённо сказал, хмуря брови:
  - Он что, издевается? Он чего мне какую-то древнюю картинку выставил? Зачем мне эти тысячелетние каракули?! Мозг, ты что, с ума сошёл?
  - Функционирую нормально. Вашему вниманию представлен рисунок из труда Широна Дерагонского 'Живые корабли - легенды или быль?' издания сто тридцать тысяч пятисотого года эры кораблей. Другой информации не имеется. Данная информация совпадает с информацией, передаваемой моим датчиками на девяносто процентов. Делаю вывод с погрешностью в десять процентов - это живой корабль.
  - Какой такой живой корабль?! - Бранд чуть не подпрыгивал на месте - этого не может быть! Откуда взялись эти скоты?! Откуда эти древности?
  - Мне кажется, господин, что мы скоро это узнаем - бесстрастно сказал Чжань, глядя на беснующегося Брана (Эти иностранцы совершенно не умеют себя вести! Так терять лицо перед своим подчинёнными! Позор!) - корабль идёт к Земле.
  - Да, господин Бран - озабоченно сказал капитан 'Хеонга' - эта штука каким-то образом перемещается к планете. Прикажете атаковать?
  - Подожди - как сразу успокоился зелёный - посомтрим, что он будет делать. Эта штука настолько велика, что возникают подозрения о том, что нападать на него небезопасно для нашего здоровья. Впрочем - что-то я ни одного орудийного порта у него не вижу! Неужели он безоружен?!
  - Похоже - что да - задумчиво сказал капитан 'Хеонга', разглядывая чужака - так что будем делать? Идти за ним?
  - Само собой - за ним! - рявкнул Бранд - куда мы ещё-то пойдём? У нас тут дело неоконченное! Надо посмотреть, что это за существа, откуда они, и возможно - уничтожить их! Какой бы он ни был здоровый, без бластеров - это всего лишь астероид! Я его спалю, как деревяшку!
  Чужак прошёл атмосферу и вышел туда, где в прошлый раз приземлился корабль тех, кто в прошлый раз пытался связаться с обитателями этого города. Все поняли - это та же самая компания, что и ускользнувший прошлый раз лёгкий крейсер.
  - Выпускаем беспилотники и флайеры! Уничтожить все объекты врага, которые могут вылететь из этой штуки! Капитан - мы можем достать кого-нибудь у него под брюхом?
  - Увы, нет, господин Бранд! Он висит очень низко, почти над самой планетой, а диаметр корабля слишком велик. Они закрывают собой от ударов то, что находится внизу. Ракетами тоже не достать.
  - Сейчас посмотрим, что там находится - пробормотал Бранд - картинку с беспилотника сюда, на экраны!
  Картинка происходящего внизу немедленно выскочила перед наблюдателями. На ней было видно, как открылся шлюз невидимого для простых флайеров корабля, как оттуда начали вытаскивать ящики. Бранд вытаращил глаза и с удивлением ткнул в картинку пальцем:
  - Это что?! Керкары? Откуда здесь керкары?! Это что за дерьмо такое! Уничтожить всех! Всё спалить! Почему до сих пор они не уничтожены?!
  - Господин Бранд - корабль отстреливает всех беспилотников, пытающихся прорваться к месту разгрузки - капитан был холоден и бесстрастен - все флайеры сбиты. У них на крейсере хорошие бластеры. Сбивают всех, кто залетает под эту штуку.
  Как будто подтверждая его слова, изображение места выгрузки моргнуло и погасло - был сбит беспилотник, который изображение передавал. Все в рубке замолчали, отведя глаза от перекошенного злостью лица Бранда, было лишь слышно его тяжёлое дыхание. Его просто душила злоба - ну как же, какой-то негодяй посмел пойти против НЕГО!
  - Атака! Всеми бластерами - в хребет этой скотине! Сейчас мы проверим, насколько он живой!
  Корабль приподнялся на километр вверх и ударил сразу из двух мегабластеров. Громадные столбы ярчайшего света ударили в перламутровую спину гиганта...и ничего. Он как висел, так и остался висеть!
  - Что происходит? Почему он не разрушается?! - растерянно проговорил Брад, глада на то, как лучи бластеров упираются в чужака.
  - Господин Бранд! Я где-то слышал о такой штуке - неуверенно сказал капитан, наблюдая за происходящем на экране - эта штука впитывает энергию. Она ей питается. Очень давно, на заре цивилизации была такая технология. Сейчас почему-то этот секрет забыли, утеряли. То есть - эта шкура поглощает энергию извне, всей своей площадью, перераспределяя её в накопители. И потом использует для работы узлов. Так что - он просто есть нашу энергию, и всё.
  - Жрёт, говоришь? - усмехнулся Бранд - так давайте закормим его до поноса! Пусть нажрётся, до блевотины! Сколько могут беспрерывно работать наши бластеры? Час? Два?
  - Пять часов. Потом им нужно остывать, да и нужно будет заполнять батареи энергией для непрерывных выстрелов. Да и остыть надо.
  - Пять часов, я думаю, хватит. Ну-ка, дайте ему покушать. Подождём, пока его с обжорства не раздует!
  Ещё полчаса прошли в радостном ожидании - Бранд пришёл в хорошее настроение и всё время спрашивал - что там с температурой объекта? Ему докладывали каждые несколько минут, что температура это десятикилометровой глыбы неуклонно повышается, и он радостно потирал руки.
  Через сорок минут после начала 'прожига', чужак как-то странно замерцал, и капитан 'Хеонга', глядя на происходящее, с испугом крикнул:
  - Глядите. Глядите, что это? - на живом корабле как будто образовалась толстая плёнка, мерцающая и туманная. Из неё били молнии, уходя куда-то в соседние здания, над которыми тот висел. Потом плёнка собралась в один комок - Бранд уже открыл рот, чтобы выкрикнуть команду на отступление, но не успел - чужой корабль буквально выплюнул сгусток, который метнулся в сторону 'Хеонга' и ударил прямо в середину.
  Бластеры тут же задохнулись, им не хватило энергии для выстрела - все генераторы заработали с перегрузкой, чтобы защитить корабль от воздействия этого сгустка энергии, не допустить его до корабля.
   Защитное поле лопнуло, как мыльный пузырь. Обшивка не допустила проникновения сгустка вовнутрь, но все приборы, все механизмы, находящиеся внутри подверглись такому воздействию энергетического поля, что сразу перестали работать. Выключился позитронный мозг, потерял сознание мозг живой, плавающий в металлической защитной оболочке. Потеряли сознание все, кто находился в этом корабле и он, с высоты километра стал падать вниз. Шаргион метнулся вверх, и принял чужака на свою спину, смягчив удар. Его толстая броня-шкура выдержала, но кое-где появились вмятины и даже разрывы ткани, которые тут же начали залечивать хлопотливые пауки-граны.
  Из-под Шаргиона вылетел 'Соргам', и поднявшись над живым кораблём, сел к нему на спину. Шаргион даже не покачнулся - его двигатели могли нести вес превышающий его собственный - чего уж так какой-то маленький кораблик ста метров длиной!
  Шлюзы 'Соргама' открылись, и из него выскочил отряд керкаров в полном боевом вооружения, пять боевых роботов и Слава со своей свитой. Слава подошёл к упавшей громаде 'Хеонга', замершего, как пирамида майя, и уселся рядом с ним, не обращая внимания на окружающих.
  Привычно освободив свой разум, Слава воспарил над поверженным гигантом. Он видел, что тот тёмен и тих, но не обольщался - корпус был цел, механизмы и приборы внутри - целы. А значит - вот-вот он должен был ожить. Не оживал он лишь потому, что Шаргион высасывал из него всю энергию, которую воспрявшие от забытья генераторы корабля пытались подать в системы крейсера. И стоило поторопиться, потому что снова может начаться переполнение ёмкостей живого корабля, и тому придётся 'сплюнуть' лишнее в пространство.
  Первым делом Слава бросился к живому мозгу корабля. Это была уже отработанная схема - убить живой мозг, а потом перейти к позитронному. Слава считал, что убийство этого несчастного мозга, лишённого личности, есть благо. Акт милосердия.
  Что же касается позитронного мозга - тут уже вариантов не было - захват, как обычно. Мозг был мощным, одной из самых последних моделей, сравнимый по мощности с мозгом Базы. Похоже даже, что их выпускали в одной и той же партии.
  Подчинение мозга заняло около получаса - Славе пришлось прорываться через толпы антивирусов, некоторые из которых были настолько изощрены в своих попытках защитить мозг-хозяина, что распознавали чужака и в обличье 'родной' программы. Но в конце концов всё-таки изощрённость Славы, как взломщика системы дала свои плоды. Он уже автоматически добрался до того места, где находилась информация о хозяине мозга, подменил её, и вот - тяжёлый крейсер 'Хеонг' - полностью во власти своего хозяина.
  Всё, что осталось сделать - отпустить генераторы, чтобы они наполнили корабль энергией...и открыть шлюз. Что Слава и сделал.
  Большие двери 'Хеонга' плавно раскрылись, сдвинувшись в стороны, и перед Славой открылся трюм, теперь пустой, а ранее заполненный рядами десятков беспилотных истребителей и боевых флайеров. Слава, в сопровождении своих спутников пошёл вперёд.
   Длинный широкий коридор, ряды дверей по бокам. В коридоре тела оглушённых и покалеченных бойцов. Их тут же добивали, снимая оружие и броню. Возиться с пленными было некогда.
  Коридор закончился возле двери с надписью 'Внимание! Вход без разрешения капитана запрещён!'. Дверь перед ним открылась и глазам землян предстала картина , достойная пера какого-нибудь летописца битв и сражений - все, кто были в этой рубке лежали на полу, в разной степени изломанности и раздавленности. Все были без сознания, и включившаяся система обеспечения пыталась привести травмированных существ в порядок, так что они были опутаны нитями медицинской системы.
   Слава подошёл к креслу капитана, взял в руки шлем управления и надел себе на голову. Тут же в мозг влетела куча информации, которую он должен был усвоить - состояние корабля, состояние его отдельных узлов и агрегатов, местоположение пространстве. Он практически захлебнулся в этой информации, но через несколько минут привык к кораблю, и отдал приказ позитронному мозгу запустить планетарные двигатели и гравикомпенсаторы.
   Мозг включил компенсаторы - сила тяжести сразу стала такой, как на Алусии. Слава отдал приказ увеличить тяжесть до размера земной, это было сделано. Затем запустились двигатели и 'Хеонг' плавно поднялся над Шаргионом. Слава попросил Шаргиона отлететь в сторону и подняться выше, на несколько километров. Тот немедленно выполнил просьбу и 'Хеонг' опустился на землю, выбрав то место, где ранее стоял 'Соргам'. Соргам сел рядом. Затем, двери обоих звездолётов распахнулись, выпуская изнутри свои экипажи.
  Слава вышел из 'Хеонга' посмотрел на голубое небо, на толпу настороженных вооружённых спецназовцев, на министра обороны, стоящего возле джипа и что-то напряжённо говорящего в трубку спутникового телефона,улыбнулся, и устало сказал:
  - Ну что, братцы, вроде как закончили мы эту войну. Вернее - скоро закончим. Господин министр! Отдайте приказ - пусть пакуют тех, кто остался жив. Там какие-то китайцы, может кто-то важный среди них. Теперь можно не опасаться - здесь у них больше кораблей нет. Пока нет. Там, в корабле, куча рабов - и наших, и американцев, и немцев - кого только нет. Молодые ребята - девушки и парни. Подростки, можно сказать. Нужно оказать им помощь. Господин министр, обсудим, как жить дальше? Кстати - скажите, чтобы в рубке управления никто не надевал шлем - может убить. Этот шлем настроен только на владельца корабля.
  - А кто владелец? - настороженно спросил министр.
  - Я. Теперь я. Как так случилось? Долго объяснять. В двух словах - я сумел перепрограммировать мозг корабля и настроить него на себя. Теперь он подчиняется мне, или тому, на кого я покажу. Знаете что - а идёмте-ка мы в звездолёт, не возражаете? Посидим в рубке, поговорим.
  - Пойдёмте. Одну минуту: Солодкий - за мной, Семаков, Трофимов. Остальные - согласно боевому расписанию. Приказы я отдал - исполняйте, доложите. Давайте, давайте! Быстрее всё делайте! Не забывайте - у нас под городом стоит армия!
  Министр, следом за Славой, прошёл вовнутрь корабля. Двери, ведущие к помещениям по бокам коридора были раскрыты, оттуда выводили людей - многие покалечены - переломы, ушибы - при падении корабля. Хотя Шаргион успел смягчить удар, поймал 'Хеонг' на спину, но высота падения всё-таки была достаточно велика, чтобы получить травмы, и даже погибнуть.
  В рубке так и продолжался процесс лечения бывших владельцев крейсера, и Слава, увидев, что те уже нормализовались, приказал мозгу прекратить медицинское обслуживание. В рабских загонах не было медицинской системы обслуживания, пусть побудут в шкуре рабов...
  - Какая неожиданность! Господин Чжан, если я верно определил? - министр обороны оглянулся вокруг, ища куда присесть, и Слава ему подсказал:
  - Представьте себе кресло, и оно сейчас появится.
  Министр удивлённо поднял брови, и тут же рядом с ним появилось кресло с мягким сиденьем и подлокотниками. Он удовлетворённо кивнул головой, и обернувшись к Славе, сказал:
  - Когда и мы так будем жить? Чтобы всё появлялось по мановению мысли?
  - Всё от вас зависит, господин....президент - серьёзно ответил Слава - мы с вами это всё обсудим. Давайте мы сейчас завершим дело с войной - я хочу отправить мой крейсер повоевать - вы как, не против, чтобы часть ваших бойцов отправили к месту боевых действий на звездолёте? Нет? Тогда сейчас... - Слава достал коммуникатор и раскрыл его, потом хмыкнул, и сунув его в карман, приказал:
  - Мозг, свяжи меня с 'Соргамом'!
  Через секунду возник виртуальный экран, на котором отобразился Семён. Он весело осмотрел присутствующих, и сказал:
  - Привет, командир! Слушаю!
  - Там кто у тебя рядом? Натаха? Сильмара? Лера?
  - Да все тут. И Олег оклемался - вон в кресле сидит! Всё в порядке, все живы! Поздравляю тебя - такую штуку захватил! Это покруче 'Соргама' будет! Может меня в тот крейсер пересадишь? А тут пусть Натаха рулит? Рядом возник ещё один большой экран, отобразивший содержимое рубки 'Соргама'. В креслах сидела вся честнАя компания, и в своих обычных легкомысленных нарядах. Слава усмехнулся - хотя бы топики надели, а то у министра совсем было глаза из орбит вылезли. Достаточно того, что все девушки были в шортиках, едва угадываемых на их стройных телах.
  - Вы не смотрите на их легкомысленный вид - усмехнулся Слава - они все бойцы, да такие, что спецназовцам и не снилось, или пилоты высшего класса. Мы все гражданские лица, так что не удивляйтесь и нашему нестроевому общению между собой. Они знают своё дело. Кроме того - вон та особа с белыми волосами - моя жена.
  - А я его жена-любовница - невозмутимо сказала Наташа - чего меня-то пропустил в перечне жён? И нечего извиняться за нас! Мы у себя дома, как хотим, так и ходим. Могу сейчас вообще без трусов ходить, кто мне чего скажет! Показать?
  - Я тебе скажу, только попозже! - угрожающе заявил Слава и показал девушке здоровенный кулак - заткнись, и сиди тихо, как мышь! А то спишу тебя в доярки города Мухосранска! Позоришь меня перед министром обороны!
  - Министр обороны? Здорово! - невозмутимо парировала Наташа - министр, а вы женаты? Вдруг меня Слава прогонит, возьмёте к себе...в доярки. Я умею доить...
  - Натах, перестань! - сказала Лера, тихонько хихикая и зажимая лицо в ладонях - чего люди-то подумают, и вправду! Скажут банда отморозков какая-то!
  - Именно так и подумаем - серьёзно сказал министр, но глаза его улыбались, а жёсткая складка у губ немного разгладилась, будто он наконец-то позволил себе подумать о том, что всё-таки всё может кончиться и хорошо - интересная у вас команда, Слава. Кстати - мне как вас звать? Слава - как-то очень уж по граждански...несолидно. Может по имени отчеству?
  - А я и есть гражданский - усмехнулся Слава - зовите просто Слава, и всё. Ну что, может быть отправим этих кадров куда-нибудь в кутузку, а мы пока обсудим, что будем делать дальше? Это что вообще за китаец, вы его знаете?
  - Это?! Это очень, очень важный китаец! Это тот, кто начал всё это дерьмо - жёстко сказал министр - это Председатель КПК Чжан! Его судить надо, Нюрнбергский процесс делать новый!
  - А может ему просто оторвать башку? - скучающе сказала Наташа - и оглянулась на зашикавших товарищей - а я чо, а я ничо! Времени нет чтобы судить урода - грохнуть его, и всё!
  - Нет! - спокойно сказал министр - сейчас засунем его в кутузку, как выразился ваш командир, а потом будем судить. И пусть весь мир видит этого негодяя! А потом повесим, как фашистов после войны! Кроме того - надо у него узнать, где и что они натворили, где их армии, что задумали - всё, всё расскажет - многообещающе кивнул головой он. Уведите его!
  К китайцу подошли два человека в камуфляже и ловко накинули наручники. Чжан спокойно воспринял пленение, и лишь на чистом русском языке сказал:
  - Только не забудьте о том, что я тоже был рабом - вот этого скота - и Чжан ловко и сильно врезал ногой по физиономии сидящего на полу Бранда, потом ещё, ещё раз, и ещё, пока его не оттащили от зелёного. Уже в дверях он с улыбкой удовлетворения глядя на окровавленное лицо своего бывшего господина, он сказал:
  - Я столько раз мечтал это сделать! Зелёная тварь! Самодовольный, тупой скот!
  Китайца увели, и в рубке остались только Бранд, капитан крейсера и несколько бойцов зелёных. Они все были закованы в наручники, и министр приказал всех увести - за исключением Бранда. Посмотрев на Славу, министр обороны спросил:
  - Вы его знаете? Кто его послал? Что это за существо?
  Слава не стал распространяться, что он уже успел покопаться и в мозге китайца, и в мозге Бранда, 'скачав' оттуда всю информацию, что ему была нужна. Ни к чему посторонним знать, что он может кое-что опасное для носителей государственной тайны...тем более, что Слава не удержался и влез в мозг министру обороны тоже. Впрочем - ничего такого, что свидетельствовало бы о желании министра причинить зло Славе или его спутникам он не нашёл. Так, живой интерес и даже симпатию. Всё-таки, похлже, что этот мужчина был реально хорошим человеком.
  - Это Бранд. Сын Председателя Совета Алусии Борана, одного из самых влиятельных людей во Вселенной. Они считают, что Земля, Саруг, на их языке - является их вотчиной, вроде скотного двора. И что отсюда они могут брать сколько им надо - рабов. А ещё - сколько им надо редкоземельных металлов.
  - Ясно. То есть, как ты и сказал - всё ещё не завершилось. Уведите этого недозревшего, зелёного типа. Нам надо поговорить наедине! - министр выразительно покосился в сторону виртуального экрана.
  Слава усмехнулся:
  - На корабле невозможно что-либо скрыть - корабль слышит всё. Но он никогда не нанесёт вреда своему хозяину. А те, кого вы видите - это мои близкие друзья и сотрудники, с которыми мы прошли через тяжкие испытания. У меня нет от них секретов. Если вы хотите иметь со мной дело, придётся учесть и это обстоятельство.
  - Ну, куда же теперь деваться? Учту! - министр развёл руками, улыбнулся, и стало видно, что в общем-то он добрый человек, который вынужден принимать иногда злые решения - итак, давайте-ка мы выстроим наши отношения, чтобы в дальнейшем не было никаких недомолвок. Чем вы можете нам помочь, чтобы защититься от дальнейших попыток нас поработить, и что за это попросите? Хммм...я должен был бы сказать - потребуете...честно говоря - просят у более сильных, не правда ли? А вы сейчас...в общем - что вы думаете по этому поводу?
  - Давайте так рассудим - осторожно начал Слава - то, что я вам дал, и то, что дам ещё - это куплено на мои деньги. Я их заработал потом, кровью, рискуя жизнью своей и жизнью моих друзей и близких. Земля - моя родина, и я обязан ей помочь...тут родня моей жены, считайте - моя родня. Я был бы последним скотом, если бы им не помог. Коля нам сказал, что вы сохранили, уберегли их родителей, наших родителей. За это вам огромное спасибо. Но мы могли бы просто забрать их, и улететь, оставив Землю на произвол судьбы - так сказал бы кто-то со стороны. Но мы так сделать не можем. Мы всё сделаем, чтобы помочь вам. Но всё оружие, все приборы, стоят денег. Чтобы оснастить свой корабль, я интриговал, дрался, убивал. Взял кредит в банке Алусии, и его выплачиваю. Зарабатываю деньги всеми возможными способами. И не обязан работать на государство просто так. Я вообще никому ничего не обязан - кроме моих близких и друзей. Вы должны это чётко понимать. Теперь мне бы хотелось услышать ваши мысли по этому поводу.
  - Я уже говорил вам - каждый ваш шаг будет оплачен. Я предлагаю сделать вот что: мы заключим договор. Официальный, между государством Россия и Славой. Странно конечно звучит, но вы так просили себя именовать. Итак, договор - в нём будет указано, что вы оказываете определённые услуги, передаёте, продаёте некие приборы, оружие - перечень будет указан, цены тоже. Оплата будет производиться теми товарами, которые вам нужны. В договоре также будет указано, что вы не вмешиваетесь в наши дела.
  - В ваши дела? - ну да, ваши дела... я позиционировал себя, не как гражданина России, землянина. И значит то, что происходит на Земле не должно меня касаться? Вроде бы логично. Но не совсем. Мне не безразлично то, что происходит на земле и в моей стране. И заверяю вас - я не буду смотреть безразлично, если там образуется фашистский режим.
  - То есть вы предупреждаете, что можете вмешаться в ниши дела, если решите, что режим в стране и мире вас не устраивает?
  - Хммм...можно сказать и так. Если вы организуете такое же, что сделали зелёные - рабовладельческое государство - я вмешаюсь. Нравится вам это или нет.
  - Ну что же - по крайней мере это честно - хмыкнул министр, он же врио президента - итак, мы делаем договор, в котором не будет пункта о невмешательстве. А вам не кажется, что вы ставите себя на положение властелина мира? Нашего мира? Вас это никак не напрягает?
  - Ничуть. Во-первых, если бы я хотел стать властелином Земли - я бы это уже сделал. И давно. Мне это не надо. Во-вторых, я не политик, не привык врать и подличать. Поэтому моё правление было бы честным. Но опять - мне это не надо! У меня свои задачи - укрепить своё положение так, чтобы ни одна зелёная сволочь не могла меня уничтожить, или причинить вред мне и моим друзьям и близким. Насколько в моих силах - прикрыть вас, настолько, насколько это не угрожает моей первой задаче. Я ясно излагаю?
  - Яснее некуда - усмехнулся министр - хорошо, я понял. Не буду давить на ваш патриотизм, на то, что вы тоже пока гражданин России. Мы заключим договор как две стороны, получающие товары и услуги... в нём запишем всё, что нам нужно. Есть ли какие-то дополнительные пожелания? Условия?
  - Если что-то придумаю - я вам скажу - усмехнулся Слава - а пока, не заняться ли нам очисткой России от захватчиков? Договор мы успеем подписать. Тем более, что вы никуда не отвертитесь от его выполнения.
  - 'Пулемёт, ребята, я вам не дам'? - криво усмехнулся министр.
  - Именно так - серьёзно сказал Слава - последние события убедили меня в том, что земляне ещё слишком незрелые существа, чтобы доверить им что-то подобное 'Соргаму', или 'Хеонгу'. Пулемёт ребёнку не игрушка. Повзрослейте вначале. Теперь перейдём к текучке, если не возражаете. Итак - сейчас мы загрузим в корабли максимальное количество ваших бойцов с оружием вместе и перебросим их туда, куда вы скажете. У врага осталось несколько флайеров - 'Соргам' с ними разберётся. Я придам вам несколько флайеров и истребителей - они будут уничтожать все огневые точки врага и скопления живой силы. 'Хеонг' будет только перевозить бойцов - если он ударит по земле из бластеров - будет совсем уж плохо. Это делать нельзя. Флайеров у него нет - мы всё выбили. Кроме всего прочего, я придам вам Сильмару с пятью боевыми роботами. Сильмара опытный боец, который заткнёт за пояс любого из ваших солдат. Любого. Она будет обучать ваших тактике боя с лучемётами и полевыми бластерами, а также умению взаимодействовать с флайерами поддержки. Сильмара, ты всё поняла?
  - Поняла, командир - женщина встала и отдала салют рукой. Было немного странно смотреть на почти обнажённую красотку, чёрную, как антрацит, отдающую воинский салют согласно воинским канонам.
  - Наташа! Ты принимаешь командование над 'Хеонгом'. У него нет живого мозга, и неизвестно когда появится. Его мозг я убил. Тебе придётся командовать звездолётом самой. До тех пор, пока мы не найдём замену старому мозгу. Как найдём - ты будешь моим министром - Слава усмехнулся - никто лучше тебя не сможет вести дела с государством, учитывать приходы-расходы. Ты же всё-таки на складе работала.
  - Да ладно! - усмехнулась девушка - справимся! Кстати, министр так и не ответил - женат он, или нет!
  - Если это вас так волнует - женат, дети, и счастлив в браке - усмехнулся будущий президент - так что вам ничего не светит.
  - И слава Богу - усмехнулась Наташа - тем более что у меня уже есть мужчина! И это вам ничего не светит!
  - Вот чёртова девка! - тихо пробормотал Слава - и громче добавил - вот такая у меня команда! Прошу любить и жаловать! Иногда хочется просто взять, и выпороть ремнём!
  - Думаете у вас одного? - усмехнулся министр - мне иногда хотелось просто взять, и пристрелить на месте кое-кого, чего там выпороть. Впрочем - может и правда ввести телесные наказания для нерадивых и воровливых чиновников, как думаете?
  - Хорошо, что я не в его штате - опасливо прошептала Наташа, и все присутствующие засмеялись.
  - Ну что же - начнём наше контрнаступление? - бодро сказал Слава - давайте ваших бойцов. Натаха, жми сюда, в пилотское кресло! Рулить будешь. А я на 'Соргам' пойду. Только оденьте там чего-нибудь, что ли, а то бойцы все глаза об вас сломают... нарушите их покой. Сильмара - когда пойдёшь с бойцами - оденешь броню высшей защиты. Смотри, ты нужна мне! И всем нам! Не допусти, чтобы тебя грохнули! Не будь дурой!
  - Не буду, командир - усмехнулась женщина - всё будет в порядке.
  
  Погрузка бойцов заняла часа два, потом оба крейсера снялись с места и вспарывая воздух понеслись к линии фронта. Впрочем - и линии-то никакой уже не было. Просто в подмосковном городе, полностью выселенном захватчиками, китайцы накапливали силы, чтобы организованно войти в Москву.
  Слава взглянул через датчики 'Соргама' - куда ни падал глаз, стояли палатки, толпились люди - до горизонта всё было заполнено людьми. Их были сотни тысяч, миллионы - невероятное количество людей, как саранча, заполнивших всё пространство. Пройдя через всю Россию, они сожрали всё, что могли. Это действительно была саранча, или скорее - огненные муравьи, которых боятся все джунгли. Когда эти муравьи идут, за ними не остаётся ничего живого.
  Когда 'Хеонг' завис на высоте пятисот метров над лагерем китайской армии, они не испугались, и лишь только приветствовали дружественных инопланетян подброшенными шапками и радостными криками. Когда рядом повис ещё и 'Соргам', крики прекратились и все стали с недоумением смотреть на две громадные штуки, зависшие над ними. Появились пять флайеров с китайскими пилотами, которые начали описывать круги вокруг 'Хеонга'. Тот приглашающее раскрыл шлюз трюма, и флайеры один за другим стали залетать вовнутрь. Когда все они оказались в клорабле, в воздухе возник громадный экран, на котором появился Председатель Чжан. Он помолчал, глядя на притихших подданных, и громко сказал по китайски:
  - Солдаты народной армии Китая! Война проиграна! Перестаньте сопротивляться, сложите оружие, сдавайтесь русским товарищам! Нас ввели в заблуждения империалисты Америки и Японии, русские товарищи не виноваты в нападении на Китай! Наша задача компенсировать им понесённый ущерб, это главная задача всего нашего поколения, и мы не успокоимся, пока не выполним эти планы! Китайцы и русские друзья навеки! Сложите оружие! Не оказывайте сопротивления! Каждый, кто попытается напасть на русских друзей, будет уничтожен!
  Китайцы внизу замерли, потом кто-то из них закричал, что это не товарищ Чжан, что это происки советских ревизионистов, и развернув лучевую пушку выпустил очередь по 'Соргаму', рассыпавшуюся бессильными искрами по защитному полю. За ним начали палить и остальные, и вокруг корабля образовалось облако из выпущенных зарядов лучевиков и отражённых полями снарядов из стрелкового оружия
  Слава в командирском кресле развёл руками:
  - Ну что же, мы сделали всё что могли. Огонь из всех орудий!
  Это потом назвали 'Московской бойней'.
  В этой 'битве' не было чести, не было доблести - разве есть доблесть в окуривании стаи саранчи ядохимикатами из пролетающего самолёта?
  Орудия Соргама в мгновение ока слизали всё, что было на поверхности планеты до самого горизонта. Те, кто, кто не умер, не рассыпался на молекулы под ударом страшных орудий, пожалели - они умирали долго, полусожжённые, обугленные, разорванные на части и раздавленные кусками упавших зданий и бронемашин.
  За несколько минут было уничтожено двадцать миллионов человек, ударная группировка армии Китая. Практически все те, кто мог захватить не только Москву, но и всю страну без особого напряга - что, впрочем, они и делали. На том месте, где сгорели китайцы, осталась многокилометровая оплавленная площадка.
  Флайеры, влетевшие в 'Хеонг', тут же были захвачены и им сменили хозяев - это было довольно просто - надо было только отдать приказ мозгу корабля - все эти флайеры подчинялись ему, а он - своему хозяину. Китайцы-пилоты не успели ничего сообразить, как были нейтрализованы спецназовцами. Только один попытался изобразить что-то вроде кун-фу, но получил три пули в грудь и умер, с осознанием того факта, что против пули нет приёма.
  Раненых китайцев на земле добивали окрестные жители, появившиеся непонятно откуда - может из лесов, а может из окрестных деревень, куда попрятались от нашествия.
  На землю спустили бойцов спецназа, во главе с Сильмарой, шествующей в окружении пяти лязгающих чудовищ, от которых кошки, не съеденные китайцами, убегали с воем и визгом.
  Началось контрнаступление, закончится которое должно было уже в Китае. Или не только в Китае? Слава не строил себе иллюзий - мир сброшен в хаос, и единственной силой, которая могла хоть как-то восстановить цивилизацию, стала Россия. Ему было даже немного смешно - то, от чего он некогда спасал мир - от владычества некого олигарха, поддерживаемого инопланетянами, всё равно свершилось. Впрочем - не так. Не было инопланетян, которые обращали бы землян в рабов, но ведь и цена за это была велика - погибло более миллиарда людей по всей планете!
   Дорогая ли это цена за свободу? Слава не смог бы дать ответа на этот вопрос.
  
  Глава 6
  - Вам не кажется унизительным то, что какие-то отщепенцы будет диктовать волю нашей стране и всему миру? - мужчина лет пятидесяти, лощёный и выбритый, несмотря на разруху последних месяцев, внимательно прочитал подготовленный договор и неодобрительно воззрился на 'врио' Президента - многим в руководстве страны это не понравится. Вы наживёте много недругов. Сейчас вы рассчитываете на поддержку этих инопланетян, но ведь они не будут сидеть здесь всегда, когда-то они улетят. И тогда...вы столкнётесь с тихим и явным бунтом. Вы готовы к этому?
  - Михаил Демьяныч - вы мой советник, и я ценю ваши рекомендации. Но вы видите какой-то другой способ привлечь этих самых, как вы их назвали - 'отщепенцев' к сотрудничеству? Сейчас они помогают вычистить захватчиков из нашей страны, тратят свои силы, время, средства. Вы считаете, что мы должны их обмануть? А подумали над тем, что они могут обратиться и против нас?
  - Не обратятся! - цинично усмехнулся советник - это их родина, а они полны романтических мыслей о ценности того места, в котором они родились.
  - Как и я... - неприязненно хмыкнул Президент - иногда я думаю - какого чёрта, как вы смогли удержаться в правительстве возле Президента с таким космополитизмом и махровым цинизмом?
  - Я удержался потому, что я умный. И потому, что не боюсь говорить неприятные вещи своим руководителям. Если вы желаете слышать только то, что вам приятно - извините, это не ко мне - мужчина усмехнулся, поднял свои глаза на Президента, и тому почему-то показалось, что в зрачках советника отразилось пламя. Адское пламя?
  - Ладно - оставим разбирательство о том, как вы сумели удержаться при власти. Остановимся на более важных задачах. Например: что вы думаете по поводу мироустройства после войны? Сейчас наши десантники вместе с 'отщепенцами' добивают китайскую армию в самом Китае, освобождают захваченных рабов. А дальше что, как вы думаете?
  - Дальше - Китая не будет. Будет Китайская республика в составе Великой России. Великолепный выход из ситуации - и рынки сбыта, и территории, кстати - обладающие девяносто семью процентами мировых запасов редкоземельных, которых так алкают наши инопланетные друзья. Мне показалось, что вас почему-то задело моё определение этих людей, как 'отщепенцев'. Но грубо говоря - это так и есть. Они не чувствуют себя частью государства российского, они - космополиты. Они не работают бескорыстно, значит - даром - на государство. Кто они, как не отщепенцы?
  - А раз вы работаете за деньги на государство, значит и вы отщепенец? - спросил Президент с интересом рассматривая хитрое лицо советника.
  - Я получаю зарплату от государства. А значит - не отщепенец. Но не в этом суть. И не об этом мы сейчас говорим. Давайте рассмотрим ситуацию со всех сторон: кто сейчас самый сильный? Какое государство? Россия. Грех не воспользоваться этой ситуацией. Да, наши инопланетные друзья не дадут нам распространиться на весь мир. Да, похоже, и вы не слишком горите желанием продолжить третью мировую войну, с тем, чтобы после гибели ещё миллиарда людей создать единое государство - кстати, к этому стремятся все государства и всегда! Увы, это не получится по вышеназванным причинам. Тогда смотрите: ни у кого не осталось ядерных арсеналов - за исключением каких-то передвижных баллистических ракет на машинах и поездах, да на подводных лодках. Крупные корабли все потоплены, сожжены, взорваны. Все крупные арсеналы уничтожены. Но - мы сохранились лучше! У нас есть несколько атомных электростанций, нетронутых китайцами. Гидролектростанций, которые тоже не пострадали - надо сказать им спасибо. Хотя они и преследовали свои цели - освоить нашу территорию. Вот Америке и Западной Европе пришлось хуже - у них уничтожена практически ВСЯ инфраструктура. Их фактически отбросили в средневековье. Вся Америка представляет собой теперь аграрное государство - ни промышленности, ни государственных структур. Что-то вроде Дикого Запада, только хуже. Тогда была централизованная власть. В конце концов они всё-таки поднимутся, да, лет эдак через двадцать. Или тридцать. Но сейчас - это просто дикари с пистолетами. С Европой сложнее - если у американцев ещё жив дух Запада, они умеют противостоять невзгодам, то европейцы - это изнеженные мастурбаторы, которые погрязли в своих демократиях, на своих крохотных территориях, которые не могут прокормить такую орду. И что они сделают, когда начнётся настоящий голод? Наступит зима? Они при десяти градусах мороза, при развитой инфраструктуре вопили, что настали страшные холода, что это гибель какая-то! Они двинутся на Россию. Вначале захватят Польшу и Белоруссию, потом пойдут на Россию. Им некуда деваться. Сейчас там царит беспредел - банды чернокожих терроризируют коренных жителей Франции, Германии, Швеции и Нидерландов, Англии и Бельгии. Они сами напускали к себе черномазых, и теперь те режут им глотки. Чёрные - ближе к природе. Они молоды, сильны, активны, они поддерживают друг друга, быстро сбиваются в стаи с иерархической структурой. Вначале они будут враждовать между собой, а потом или объединятся под крылом одного, сильного лидера, или же самая сильная банда подчинит и объединит других. Уничтожив всех несогласных. Это будет апартеид наоборот - на заглавных ролях - чёрные, белая рвань - низшая прослойка. Через сотню лет это будет единое государство, где все нации сольются в одну, неких мулатов. Если мы им, конечно, дадим создать такое государство. Теперь об Африке и Австралии. Африка уже отброшена в дикость - но они оттуда в общем-то особенно и не вылезали. Она будет сырьевым придатком сильному государству. Теперь им нечего нам противопоставить. Можно подписывать с ними любые, выгодные нам договоры, без оглядки на Штаты или Европу. Их просто нет. Австралия? Как они были марионетками тех, кто сильнее, так ими и останутся. Кто там у нас ещё? Индия? Как легли под китайцев, так лягут и под нас. А куда им деваться? Кстати - часть их уже на российских землях - пусть создают тут свои колхозы. Пашут, сеют - у нас огромные территории не освоены - пусть осваивают. Обложить их налогом, и пусть работают. И вот мы пришли к самому главному. Устройство государства Российского после войны. Вам не кажется, что президентское правление изжило себя? Что пора перейти к просвещённой монархии? Вы хороший человек, а значит - России повезло - она может лет на тридцать, как минимум, забыть о выборах, забыть о политических потрясениях - вы будете править стабильно, честно, и в интересах страны! А что ещё ей надо? Вы поддерживаетесь инопланетянами, вас любит народ - так правьте, Сергей Первый! Вы сможете проводить любые свои решения быстро, решительно - спуская их по вертикали власти. Никто не сможет оспорить ваше решение. А когда будете передавать власть своему преемнику - можете забить в конституцию уже другие условия. Как когда-то сделал Пиночет - загнали несколько тысяч коммуняк на стадион, постреляли их, а остальные начали жить сытно, хорошо. У них ведь голодные бунты до этого были - марши кастрюль, так вроде это называлось. А потом Чили стала одной из самых благополучных стран! И Пиночет тихо передал свою власть и ушёл на покой. Подумайте над этим. Я бы настоял на конституционной монархии, где у самодержца прописаны особые полномочия - казнить и миловать. В период военного времени иначе нельзя! - советник замолчал, переводя дух и отхлебнул из высокого стакана минеральной воды. В комнате воцарилось молчание, которое нарушил Президент:
  - Ну, так как вы видите наши действия на ближайшее время? Конкретизируйте.
  - Америку, Африку, Австралию - забыть на ближайшие годы. Пусть разбираются со своими проблемами сами. Не надо забывать, что к ним высадились крупные десанты китайцев, не менее крупные, чем оказались у нас. Сейчас они, эти китайские армии, лишены руководства, но остаются боеспособными частями. Это нам на руку. Как бы они не были многочисленны, но население этих стран и материков многократно больше. Китайцы будут или уничтожены, или ассимилируются с местными. Скорее всего - частично и то, и другое. Пока они разбираются между собой - им не до нас. Мы в это время будет строить государство Евроазиатскую Россию. Или Великую Россию. Как хотите назовите. Следующий шаг - введение войск в Западную Европу - для обеспечения порядка и помощи населению. Эти страны должны быть в составе империи Великой России. Теперь о востоке - Японии как таковой уже нет. На месте островов - выжженные камни. О ней забыть. Все остальные - обе Кореи - захвачены Китаем. Ну что же - мы их освободим...как и Европу. На каждом материке нужно оставить по несколько военных баз. Мы не вмешиваемся во внутренние дела этих стран - просто оказываем помощь, в случае агрессии со стороны инопланетян. Или же соседних государств. Которые решат завоевать их территории. Итак: империя Великая Россия на территории Евразии, влияющая на весь мир вокруг. В идеале, в конце концов, все мелкие и крупные страны войдут в состав Великой России. Главное - не мешать им это сделать.
  - Главное - не мешать... - усмехнулся Президент и будущий Император.
  
  - Как мне это всё надоело! - Сильмара сделала диван посреди рубки 'Хеонга' и в свободной позе возлежала на нём, попивая ядовито-розовый напиток, пенящийся и выбрасывающий в воздух мелодично лопающиеся пузыри. В них отражался свет ламп, и Слава невольно залюбовался сюрреалистической картиной - чёрная, почти обнажённая женщина в узких шортах и радужные пузыри, витающие над ней.
  - А что именно тебе надоело? - спросила Лера, лежащая на соседней кушетке и задумчиво поглядывающая в экран визора. Там мелькали кадры какого-то фильма из жизни зелёных, осваивающих дикие планеты. Герой, чем-то напоминающий Славу, побеждал что-то чёрное, со щупальцами, вытаскивая из клюва несчастного монстра законную добычу в виде обнажённой красотки без всяких признаков трусов и лифчика.
  Слава косился и на Сильмару, тренькающую пузырями, и на экран визора - у них выдались недолгие часы отдыха, и все решили, что надо их провести вместе, обсудить дела, и просто поболтать - последнее время они не видели друг друга неделями. С того дня, как они захватили 'Хеонг' прошло уже полтора месяца, и всё это время они не могли оставить Землю, занимаясь делами землян.
  - Надоело быть карателем, что ещё же! - скривила физиономию Сильмара - за это время мне пришлось столько людей перебить, что я за всю свою жизнь не убивала! Ну да, не всех убила я, больше роботы по моему приказу - но всё равно гадко! Мне скоро всё это уже будет сниться!
  - Но ты же не виновата, они первые нападали...ты же предлагала им сдаться! - нерешительно сказала Лера, не отводя глаз от экрана, где герои начинали торжественный акт совокупления в ознаменование победы над чудовищем. Увы - сзади же к ним уже кралось ещё одно такое же безобразие и становилось ясно, что раскачивающаяся вверх-вниз задница героя сейчас понесёт ущерб в виде оторванной половинки.
  - Предлагала, и что? Это фанатики! Они отказываются сдаться! Слава, мне бы не хотелось больше заниматься работой карателя на этой планете. И ни на какой другой - тоже.
  - Да в общем-то, вчера мне президент сообщил, что наше участие в боевых действиях уже не требуется. Так что можешь со спокойной совестью отдыхать и готовиться к отбытию на Алусию. Считаю, что заслужила. Нам так и так нужно доставить груз редкоземельных купцу - у нас их около пятисот тонн. Нужно продать, да с кредитом рассчитаться. Кроме того - там ещё керкары дожидаются наших товаров. Что-то мы задержались на Земле. Лер, как там твои родители? В порядке? Да оторвись ты от этого извращения, выключи, что ли! Никак не могу сосредоточится, когда эта пакость там скачет!
  - Да чего ты сердишься - очень даже забавное кино. С элементами эротики! - рассмеялась Лера - глянь, как его жрёт чудовище! Ужастик!
  - И чего вы, женщины, находите в этих ужастиках? - в сердцах сплюнул Слава - там или смешно, или противно! И ничего эротического в пожирании задницы этого типа я не вижу! Отец с матерью как поживают, тебя спрашиваю!
  - Нормально. Сидят себе в Москве, квартиру дали. И Колян там пристроился - всё у них пучком. Час назад только звонили - хотят ещё дитёнка заделать - говорят - Слава назовут.
  - Я польщён! - сухо отозвался Слава - а что там с женой Петра? С ней всё в порядке? Узнали, что там с ней? Он меня не раз уже спрашивал.
  - Хммм...я хотела с тобой поговорить о ней - Лера выключила визор и поудобнее устроилась на кушетке - может всё-таки действительно заберём её с собой? Пусть с ним летает на корабле. Что, места, что ли, мало? Он переживает...или вставить её мозг в корабль, а потом тоже ей сделать тело - всё равно надо будет мозг для корабля какого-нибудь.
  - Я ей 'Хеонг' не дам! - откликнулась Наташа - вы не представляете, что это за корабль! Это песня! Вообще, я считаю - живые мозги, вставленные в корабль - это пережиток прошлого. Достаточно хорошо обученного пилота и шлем управления.
  - И что, сможешь не спать неделями и сутками? - пожал плечами Слава - и вообще - тебе заниматься поставками товаров с Земли и на Землю, вести учёт. Какой тебе крейсер к чёрту? Не чуди, Натах. Лучше подумайте о том, как предупреждать нас на Алусии о неприятностях, если таковые случатся на Земле. Чтобы не было, как прошлый раз. Сильмара, ты не в курсе - что нужно сделать? Коммуникаторы точно не добьют за двадцать парсеков.
  - Да никак - пожала она точёными плечами и задумчиво поворошила волосы Олега, пристроившего голову ей на голое бедро - или лететь, или же отправлять сигнальный катер.
  - А что такое сигнальный катер? - терпеливо спросил Слава, прикрыв глаза.
  - Нууу...такой катер. Ракета. Очень скоростная. Выскакивает там, куда ты запланировал её отправить и сразу начинает передавать сигналы - те, которые нужно. Например - звонит тебе на коммуникатор. И всем, кому ты поручишь это сделать. Свяжется с кораблём, с каким надо. Всё передаст. Потом ты её подцепишь на борт. Или бросишь болтаться в космосе - в зависимости от жадности и бедности. Вот и всё. Стартовать может и с поверхности планеты. Да они есть и у 'Соргама', и у 'Хеонга', и наверное - у 'Урала'
  - И чего вы молчали?
  - А ты и не спрашивал.
  - Молодцы! А я голову сломал, как организовать сигнальную систему! Вы чего-то расслабились - вы не забыли, что где-то там лазит 'Храсс'? И что мы держим в плену сына этого козла Борана? А если 'Храсс' появится у Земли? Вернее так - КОГДА он появится у Земли! В мозгах этого скота было сказано, что на всё про всё ему даётся три месяца. Прошло почти два. Ещё месяц и его папаша заинтересуется - куда делся сынок? И что будет дальше? Дальше - эта здоровенная штука пришкандыбает сюда. И спросит, помахивая стволом - куды ж вы, аспиды, дели моего сынка?
  - Пришкандыбает, факт - отозвалась Наташа, включившая всё-таки визор и с живым интересом, обнявшись с Лерой, разглядывая чудовище, теперь поедавшее стенавшую и вопившую зелёную красотку. При этом оно сладострастно облизывало клюв языком так, то казалось, сейчас скажет: Дас ист фантастиш! Слава моргнул, не веря глазам, потом тупо подумал: 'С какого хрена у чудовища язык! У него же клюв, как у осьминога! Впрочем - у птиц же есть язык...тьфу, о чём я думаю!'
  - В общем так - хмуро подытожил Слава, отрываясь от завораживающего зрелища - двух почти совсем обнажённых красоток на диване, поблёскивающими глазами разглядывающих дурацкого языкатого монстра - завтра вылетаем на Алусию. Наташа остаётся здесь, на 'Хеонге'. Да, да - ты же сама вызывалась быть пилотом и не захотела другой мозг! Молчи теперь! С ней остаётся 'Урал'. Сильмара со мной. Олег на 'Урале'. Лера, само собой, со мной.
  - Слав, ну не будь ты злодеем, а? Возьми меня с обой, Слааав...пусть Олег на 'Хеонг' идёт, так уж и быть! Слааав...я сейчас заплачу! Слав, ну не будь ты таким вредным, а? Слааав...ну Слааав... И вообще - ты говорил, что 'Урал' должен заниматься перевозками от керкаров! Зачем он тогда тут останется? Пусть Сильмара на нём летает. Мозг Петра там стоит, так что и пилот не нужен!
  Да чёрт с тобой! Лети с нами! Достала нытьём... Тогда Олег на 'Хеонг'! Только смотри, Олег - без глупостей. Не лезь никуда, не вмешивайся в дела землян. Значит - летим вчетвером. Я, Наташа, Лера и Сильмара. Сильмара мне нужна на Алусии - она будет заниматься поставкой товаров. Поэтому - пока что видеться с Олегом вы будете урывками. Идите, попрощайтесь, как следует. Утром вылетаем.
  Сильмара вскочила с места, усмехнулась и молча потащила за собой Олега. Они вышли в коридор, ведущий в трюм корабля и исчезли. Слава проводил их взглядом, и помотав головой, пробормотал под нос:
  - Всё-таки странная парочка! Ну, Олега ещё можно понять - ему лишь бы какую бабу, гормоны играют. Но она-то! Ей сто лет в обед, и туда же...
  - А почему ты считаешь, что женщины постарше не имеют права на любовь? - подняв брови спросила Лера - тем более, что по состоянию тела она совсем молодая, в расцвете сил. А то, что она в их паре доминирует - так и что такого? Олег и не против - в кои века хоть кто-то о нём заботится. Ну да - материнская забота перемешана с сексом. И что? Не они первые, не они последние. Вот что - может и мы пойдём к себе, тоже попрощаемся?
  - С кем это мы будем прощаться-то? - не понял Слава - вы со мной летите, чего прощаться-то?
  - Вот ты какой непонятливый - хихикнула Лера - ну как тебе ещё намекнуть, что пора и нам запрыгнуть в постель? Ты когда последний раз как следует занимался сексом? И не упомнишь! То ты занят, то мы где-то носимся. Быстренько попрыгали в постели, и спать! Это что, хорошо? Пойдём, как следует, с расстановкой, со вкусом...как тогда, в первый раз с Наташей! Хоть есть что вспомнить.
  - Чего-то мне лень...может попозже? - усмехнулся Слава - а пока посмотрим фильмец с чудовищем...чего вы выключили-то? Такой классный фильм! Ужжжастик!
  - Он издевается! - осуждающе сказала Наташа - Лер, снимай с его штаны! Сейчас мы его прямо тут трахнем! Ну-ка, ну-ка! - она встала с диванчика и зарычав, бросилась на шею Славе. Следом за ней Лера - она схватила обоих в охапку и легко подняв, перебросила на свою 'кушетку'. Затем, пока Слава 'боролся' с вцепившейся в него Наташей, содрала с него штаны и забралась верхом...
  Закончилось всё в большой каюте 'Хеонга', уже глубокой ночью, когда все были вымотаны, покрыты потом и любовными соками.
  'Прощание' прошло очень качественно и энергично. Наташа выдохлась первой - всё-таки она была гораздо слабее мутантки Леры, но и та через некоторое время уснула рядом с шумно сопящей во сне Наташей. Слава некоторое время ещё не спал - тем более что он не так уж и устал во время любовных игр - и за счёт того, что сил у него было побольше чем у девушек, и за счёт того, что они взяли инициативу в сексе в свои руки...
  В голову Славы лезли воспоминания, картинки, разговоры... Он видел, к чему шло дело на Земле, но не видел необходимости вмешиваться. Да и что он на самом деле мог поделать? Ну да - монархия. Через две недели, после того, как он прилетел на Землю выручать людей, бывший министр обороны, потом 'врио' Президента, объявил себе императором, при мощной поддержке своих людей, а потом и всего народа. Народ хотел жёсткой, централизованной власти. Всех уже задолбали постоянные выборы и перевыборы, либерастические штучки и попытки власти установить монархию, называя её демократией. Честнее было просто объявить монархию, и всё тут. Сильная, централизованная власть в нынешних условиях была всё таки эффективнее. Это бесспорно.
   Договор со Славой был заключён, и даже прошли первые проплаты - он выставлял стоимость своих услуг и вооружения в кредитах Алусии, в товарном исчислении. Конечно, он выставил цену тех же редкоземельных в четверть реальной их стоимости на рынке Алусии. Но это и понятно. Ведь фактически, кроме вооружения, он передавал Земле и технологии - можно было поставить рубль против ста, что земные учёные разберут каждый образец вооружения на части и попытаются его скопировать на земных заводах.
  Слава не брал никакого слова с землян, что этого не будет сделано. Да и глупо было бы такое слово брать. Естественно - они будут пытаться уйти из под влияния Славы. Но это будет не скоро, очень не скоро. Он передал им несколько истребителей, захваченных им на базе, несколько флайеров - оставив себе лишь один. Единственное, что он сделал с истребителями - убрал у них маршевые двигатели. Летать в пределах солнечной системы они могли, а вот выходить в открытый космос - нет. Конечно, они были недовольны, но Слава жёстко пояснил им, что это так, и по-другому быть не может. Никаких технологий, предполагающих выход в открытый космос. Почему? Он им не сказал почему. Но это и так было ясно - он не хотел, чтобы когда-либо земляне связались с зелёными за его спиной. А возможность такого была. Исчезни император Сергей Первый, и кто знает, как поведёт себя империя без этого человека...
  За полтора месяца он облетал всю Землю, побывал в различных её точках и государствах. Они захватили последние флайеры, оставшиеся для поддержки экспедиционных корпусов, высаженных в южной и северной Америке, Австралии, Африке - все эти флайеры подчинялись позитронному мозгу 'Хеонга', и после его приказа нормально собрались в его трюме, открыв двери. Экипажи частично были интернированы, частично уничтожены - если не сдавались. А таких, не сдающихся, была половина.
  Экспедиционные корпуса китайцев на территории США, Мексики, Израиля и Австралии, везде, где они были, пытались создать колонии Китая, со своими устоями, своими законами.
   Слава не стал их трогать, за исключением того, что он выбил у них всю тяжёлую технику и самолёты. То есть - он оставил их без тяжёлого вооружения, с одним стрелковым. Были уничтожены все, кого видели с лучемётами и в броне - ни к чему было давать им какое-то преимущество перед коренными жителями. Теперь они были равны. Или они договорятся, или будут драться до победы, покрошив друг друга и ослабив настолько, что больше не будут угрожать России, и даже не заинтересуются её делами.
  Слава не стал лезть в дебри политики - он схватил главное, чего хочет новый Император, и в общем-то одобрил его действия. Он не видел альтернативы - или жёсткие действия и создание Евразийской Империи, или - хаос, Тьма. Для той же Европы было спасением вхождение в Россию - после того, как коренные жители взвыли от беспредела чёрных банд, прошедших по тихим и мирным городам Запада.
  России пришлось высаживать туда десант, и буквально выжигать эту нечисть калёным железом. Банды были хорошо вооружены, вплоть до тяжёлого вооружения, так что пришлось подключить боевые флайеры - вот где пригодились те, что были взяты в плен. С помощью двух десятков флайеров территория Западной Европы была очищена от бандитской нечисти за считанные недели. Люди с благодарностью принимали победителей, хотя были и недовольные - как это так - русские во Франции распоряжаются, как у себя дома! Но в общем-то французам было не привыкать к русским на улицах своих городов. Увы, некоторые из городов уже перестали существовать - вместо Парижа под солнцем блестела ровная, как лакированная, поверхность камня. От Эйфелевой башни, гордости Парижа, не осталось даже следа. Она растворилась в нагретом добела расплаве, как кусочек сахара в чашке кофе...
  Не стало и Лондона, не стало многих портов, в которых стояли корабли военно-морского флота, и флота вообще. Был уничтожен практически весь флот, который был - ведь он мог перевозить армию, вооружение, потому все корабли не под китайским флагом были уничтожены. И это тоже было неплохо для России - весь флот Китая был аннексирован, и фактически Россия стала владычицей морей.
  Подводные лодки государств? Ну да, они остались целы. Найти подлодку в глубинах океана с помощью звездолёта можно, вот только - зачем? Ей, подлодке, надо заправляться, экипажу питаться, узлам лодки нужен ремонт - волей-неволей она идёт в доки. А там - другая власть, хочешь ты этого или не хочешь.
  Да, были попытки запустить ядерные ракеты по территории Китая - удары возмездия. Капитаны боевых подводных кораблей, в отчаянии, принимали решение отомстить 'проклятым желтозадым'. Не вышло. Над Китаем, и не только над Китаем - постоянно висели звёздные корабли, и каждая вспышка, каждый запуск ракет отслеживался, и ракеты сбивались ещё на подлёте к территории Китая.
   Беспилотники постоянно барражировали территорию Китая и России, и чётко отслеживали обстановку в воздухе. Вернее - не они, а позитронные мозги кораблей, на которые шла информация с датчиков бесппилотников. Ни одна ракета - а их было выпущено немало - не прошла к территории Китая - подводные лодки напрасно потратили свои последние заряды. Большинство из них вернулось в порты своих государств и встали на прикол возле пирсов.
   В них не было необходимости. Если не в кого направлять свои ракеты - зачем нужны их носители? Затратные, требующие дорогостоящих ремонтов и содержания больших экипажей. Эти громадины беспомощно застыли у причалов, охраняемые постами военной полиции, похожие на выброшенных на берег китов.
  Был уже разгар лета. Голод ещё не начался, но впереди - зима. Жестокая, холодная. Электростанции в основном были разбиты, так что Европе предстояло тяжкое испытание. А Славе - перевозки генераторов, работающих на антиматерии - вместо громадных и опасных атомных станций и гидроэлектростанций, уничтожающих экологию планеты.
   Генераторы могли обеспечить энергией населённые пункты - в зависимости от размера городка, и генератора. Это тоже необходимо было поставить ещё до зимы.
  В общем - дел было куча. Но и главная задача, что оставалась за Славой не должна была быть забыта - защита от внешней угрозы. За полтора месяца, что они занимались делами на Земле, Шаргион собрал и установил у себя три мегабластера. Задача была непростой - необходимо сделать специальные шахты, установить в них бластеры, создать мембраны, перекрывающие бластеры тогда, когда они не были нужны и подвести эти бластеры к ёмкостям с энергией. Слава ещё не испытывал это оружие, он собирался это сделать в следующем полёте к Алусии. То есть - завтра утром.
  Слава осторожно пошевелился, и лёг на бок, глядя в лицо Леры, слегка приоткрывшей рот. Из уголка её рта тянулась тонкая нитка слюны, она сладко сопела, выставив вверх крепкие груди. Сзади пошевелилась Наташа - она прижалась к спине Славы и стала сопеть носом ему в спину, щекоча выдыхаемым горячим воздухом. Он улыбнулся - тело ей сделали, конечно, качественное. Красотка хоть куда...
  Он закрыл глаза и заставил себя успокоиться и отбросить все мысли. Нужно было поспать - завтра тяжёлый, нервный день...
  
  В последний раз проводив взглядом 'Хеонг', с оставшимся на нём Олегом, Слава сосредоточился на состоянии Шаргиона. Проверив все его 'органы', убедился, что тот функционирует нормально - корабль просто лучился довольством и здоровьем. Вся компания была уже тут, на Базе. Сильмара была слегка угрюма - видимо переживала расставание с Олегом, девчонки - Лера и Наташа были благостны и довольны, как сытые кошки.
  Слава сообщил Императору, что уходит от Земли, оставляя на всякий случай для связи крейсер 'Хеонг' - тот не удивился и спокойно пожелал счастливого пути.
  Шаргион плавно сошёл с орбиты Земли и двинулся к Луне.
  Дорога туда заняла считанные минуты, и скоро они зависли над останками поверженного гиганта - линкора, сбитого Базой и 'Храссом'. Километровая громадина от удара о Луну лопнула, сплющилась, но всё равно возвышалась над поверхностью метров на двести, уйдя глубоко в рыхлый грунт. До сих пор в этой груде металла происходили какие-то ядерные процессы - что-то горело, что-то разлагалось, как в чернобыльской 'печке'. Слава проверил бластеры - всё было готово, и он подал команду на открытие всех трёх портов.
  Первый выстрел ударил в груду металла так, что озарил все окрестности, будто гигантская электросварка. Часть металла испарилась, а часть стекла вниз ручьями раскалённого добела расплава. Удар с другого бластера вызвал тот же самый эффект - лучи мегабластеров проделывали в корабле целые тоннели.
  Слава специально решил испытать бластеры на разрушенном линкоре - во-первых надо было проверить, как работают бластеры именно на том объекте, который мог в дальнейшем послужить мишенью - линкор 'Храсс' где-то там далеко болтался в космосе и в будущем мог быть вполне реальным соперником, а второе - были уничтожены возможные приборы, которые могли использовать те, кто доберётся до останков линкора. Скорее всего там кроме металла ничего не осталось, но всё равно он не хотел привлекать к кораблю толпы мародёров.
  Что касается кораблей рабовладельцев, которые ныряли к земле раньше - как ни странно, за всё время не было замечено ни одного корабля 'браконьеров', и 'легальных' охотников за рабами. Слава, вначале, удивлялся - почему так, а потом понял: Боран сразу распространил заявление о том, что Саруг принадлежит ему, и он лично будет заниматься его освоением. И что все, кто будет застигнут возле планеты - любой корабль - будут уничтожены. Никто не хотел рисковать, когда спокойно можно было найти другие планеты для разграбления. Своя шкура дороже.
  Шаргион закрыл мембраны орудийных портов, и набирая скорость ринулся к выходу из солнечной системы. Заработали генераторы ходового защитного поля - они начинали работать после первых же ударов микрочастиц о шкуру живого корабля.
  Поле принимало на себя удары микрометеоритов, они вспыхивали, излучая тепло и свет, а Шаргион с удовольствием их поглощал, пополняя запасы энергии. Это выглядело так, как будто он двигался через пространство, заполненное вкусной кашей. Крупные метеориты он заранее видел и прокладывал маршрут так, что их не касаться. Даже для него они были бы слишком опасны.
  Наконец, выйдя на более-менее свободное пространство, где на его расчёты не будут влиять тела планет, он совершил первый скачок, вынырнул из подпространства, определился - ещё скачок, ещё, ещё...за пять минут он вынул душу у четверых членов экипажа, но приблизился к системе Алусии настолько, что смог включить планетарные двигатели. Теперь до планеты осталось минут двадцать лёта. Или же быстрее - но существовала реальная опасность во что-нибудь врезаться - пространство вокруг Алусии было наполнено всевозможными кораблями, снующими между сателлитами Алусии и другими планетами системы.
  Тут же заработал коммуникатор и в воздухе появилось изображение Зенграда. Видимо была включена функция оповещения о том, что Слава появился в пределах досягаемости. Слава ткнул в виртуальную клавижу, и изображение купца шумно выдохнуло:
  - Наконец-то! Ты куда пропал?! Тебя не было полтора месяца! Тут у нас неприятности - поставки от керкаров полностью прекращены. Идёт война. В общем - наш бизнес умер. Нам нужно с тобой встретиться, всё обговорить. Когда тебя ждать?
  - Ты всё там сидишь, где и раньше? Или переместился в другой офис?
  - Где раньше. Прилетай быстрее, я жду! - купец резко отключился. Его лицо во время разговора было очень напряжённым и угрюмым, и Слава понял, что дела действительно очень плохи. Ну что же - движение всегда идёт по спирали - виток, возврат назад - подъём. Так что ничего нет удивительного.
  Слава расслабился, вышел в псионическое пространство и попытался связаться с Учителем. Тот немедленно откликнулся:
  - Привет, Слава. Ты уже в курсе?
  - Нет. Я только что прилетел с Земли - пришлось улаживать много неприятных дел, потому задержался. Что сейчас происходит, можешь обрисовать?
  - Могу. Итак: после твоего вылета на Землю около двух недель всё было как обычно. Мы поставляли гершанку, добывали редкоземельные, складировали их в пещерах - кстати - тебя ждут шестьсот тонн редкоземельных и щелочных. Только вот - как ты будешь их забирать, не знаю. Но всё по порядку. Внезапно - исчезли все корабли контрабандистов. Все, до одного. Их не было несколько дней, они не выходили на связь. Потом наши наблюдатели заметили, что над входами в наши вентиляционные тоннели и над выходами к местам погрузки зависли корабли двуногих. Затем они совершили посадку, и что ты думаешь, кто из них вышел? Зелёные, вместе с керкарами. По некоторым признакам - например, по феромонам, оставшимся на месте высадки и учуянным нашими наблюдателями, было выяснено, что это керкары из стана бунтовщиков - Роя Сеннан. Все выходы из наших тоннелей были блокированы боевыми роботами, полевыми бластерами, летающими боевыми машинами. Первые же воины, что попытались пообщаться с агрессорами, были убиты, или же совершена попытка их захвата - воины покончили с собой. Затем была предпринята попытка проникнуть в тоннели - вражеские керкары, вооружённые армейскими лучемётами, боевые роботы, двуногие в броне высшей защиты. Они прошли в тоннели до того места, где их встретили твои боевые роботы. После этого пыл нападавших быстро снизился - роботы буквально выбили их из галерей, не пришлось даже засыпать ходы. После этого они избрали другую тактику - все наши галереи, что они нашли, были подорваны. Теперь началась противостояние - их флайеры висят над нашей территорией. Как только мы делаем вылазку, нападаем на керкаров и двуногих, флайеры подключаются к бою и мы несём потери. Фактически они заблокировали нас и дружеские нам Рои под землёй, как бывало когда-то. Они начали разработку редкоземельных, находящихся на нашей территории, выкопав котлованы. Мы ведём подкопы, вредим, как можем, но они упорно продвигаются в этом деле. За всё время существования нашего народа, это первый случай, когда керкары объединились с зелёными против керкаров. Хммм...ну, если не считать нашего с тобой союза. Но ты и не зелёный. Самое странное то, что все эти мятежные Рои с Роем Сеннан во главе всегда были самыми непримиримыми противниками примирения с двуногими - и вот - они с ними вместе! Мы теряемся в догадках, и не знаем, что делать. Вернее - знаем: воевать. Но пока что терпим поражение. Они не могут нас достать, но и мы не можем нанести врагу большого вреда. Всё из-за мятежников. Если бы не они - двуногие не смогли бы так продвинуться в борьбе с нами.
  - Я понял вас - хмуро ответил Слава - буду выяснять, как это всё получилось и думать. Скоро встречаюсь с купцом, может он что-то знает. Я свяжусь с вами, как будет достигнута ясность.
  - Хорошо.
  Керкар отключился, а Слава ещё с минуту сидел, переваривая услышанное. Потом посмотрел на своих спутников, выжидательно смотревших на него:
  - Плохи дела тут. Война с керкарами идёт. Я сейчас полечу к Зенграду - кто со мной? Сильмара - полетели. Девчонки - вы тут сидите, ждите распоряжений. Я на 'Соргаме' полечу. Сильмара - оденься в броню, вооружись. Я тоже. Кто знает, какие там ждут сюрпризы...
  
  Шум, яркие толпы существ - Слава не замечал ничего, двигаясь к офису купца.
  Он вызвал автоматическое такси, и они вдвоём с Сильмарой взгромоздились в его салон, вооружённые до зубов. У них было всё, что нужно для боя примерно в течение двух часов беспрерывной пальбы. Слава настоял на такой мере, и встревоженная Сильмара, конечно, не протестовала. Ситуация была слишком серьёзна.
  У дверей в офис купца стояла группа вооружённых людей и два боевых робота - Слава, вначале, насторожился и приготовился к бою, но потом узнал одного из охранников Зенграда и немного успокоился. Охранники тоже узнали Славу, и главный из них сказал:
  - Господин Зенград ждёт вас. Он специально поставил нас здесь, чтобы не было никаких проблем с вашим приходом.
  - А что, были какие-то проблемы?
  - Извините, я не уполномочен давать информацию. Господин Зенград всё вам пояснит. Проходите, пожалуйста - охранник открыл входную дверь, бесшумно ушедшую в стену. Остальные охранники выстроились позади, как будто прикрывая вошедших своими телами. Слава подивился - таких мер безопасности до сих пор точно не было.
  Они прошли в кабинет Зенград - тот уже сидел на своём месте, как обычно попивая что-то из высокого стакана. Зенград вежливо встал при их прибытии и снова плюхнулся на место, откинувшись в кресле на его спинку. Слава создал себе кресло, уселся в него и так же молча уставился на Зенград.
  В комнате воцарилось молчание, потом Зенград грустно сказал:
  - Всё когда-то приходит к концу, не правда ли? Вот и наш бизнес тоже пришёл к концу.
  - С чего вдруг? Откуда ноги растут у ситуации, ты в курсе?
  - Нет. Как ни странно - не в курсе - купец со стуком поставил стакан на столик, сложил руки на животе и тяжко вздохнул - вначале советник по безопасности перекрыл доступ к планете - наглухо. Ни один контрабандист не мог сесть на поверхность планеты. По тем, кто пытался это сделать - открывался огонь. Потом - вдруг на планету выдвинулся целый десант звёздной пехоты. И самое странное, что с ними вместе были керкары. Но самое плохое вот что - мне дали понять, что если я ещё буду продавать редкоземельные - то лишусь головы. Мне передали недвусмысленное послание от советника по безопасности. Всё. Вот то, что я знаю.
  - А твои соображения? Что случилось? У меня в корабле более пятисот тонн редкоземельных, я наладил торговлю с Саругом, и буду получать оттуда огромное количество металлов! Кто смог остановить торговлю? Кто-то из совета? Кто это?
  - Кто конкретно - не знаю. Это не мой уровень - купец скривился, будто ему в рот попало что-то гадкое, горькое и неприятное - думаю, что тебе нужно связаться с тем, кто тебе делал крышу. Пока что все контакты с тобой смертельно опасны. Я слышал ещё, что ищут владельца живого корабля, объявлена награда за твою голову в десять миллионов кредитов. Кто объявил? Совет объявил. Тот, кто выдаст имя владельца живого корабля получит десять миллионов кредитов. А тот, кто доставит тебя к ним - тридцать. Тихо, тихо! Я не собираюсь сообщать ни твоего имени, и уж тем более делать попытку тебя захватить - почему-то мне это кажется смертельно опасным и просто невозможным. А я не играю в игры, где проигрыш склоняется к ста процентам. Тем более, что я рассчитываю на дальнейшее сотрудничество - в случае, если ты победишь. Я на твоей стороне. Правда - только мысленно. Я не буду участвовать в боевых действиях, а дело идёт к тому. Есть какие-то соображения по этому поводу?
  - А какие соображения - буду общаться с людьми, наводить справки. Ты будешь продавать эту партию металла? Или мне пока её придержать?
  Купец задумался, и Слава видел, как на его лице жадность боролась со страхом. Он молчал минут пять, потом выдал результат мыслительного процесса:
  - Придётся действовать через сеть посредников. Не хочу светиться напрямую. А значит будут потери в доходах. С другой стороны - лучше поделиться процентами, но что-то получить, чем вообще ничего. Да, я возьмусь за продажу этой партии. Где она находится, куда подать транспорт?
  - В порт, конечно. В 'Соргаме' металл. Там Лера и Наташа, они выдадут металл, я распоряжусь. А мне надо взамен вот что - лови! - Слава скинул с коммуникатора на коммуникатор купца список нужных приборов, инструментов и оружия - купец мельком всё просмотрел, удовлетворённо кивнул:
  - Да, ничего особого, всё доступно. А чего так много генераторов электричества на антиматерии? Ты ими весь корабль забьёшь...и не один. Впрочем - это не моё дело. Надо, значит надо. Всё, не будем терять времени - я готовлю транспорт и занимаюсь комплектацией твоего заказа, а ты - займись разруливанием ситуации с керкарами.
  Выйдя из офиса купца, Слава тут же вызвал автоматическое такси и по дороге в порт отдал распоряжение девушкам, чтобы они ждали купца. Через двадцать минут он был в 'Соргаме'. За это время гравиплатформы, нанятые купцом уже подошли под загрузку, и он отзвонился, что можно начинать отпуск товара. Погрузка пошла. Слава прикинул - разгрузка-погрузка должна была продолжаться около часа - купец пригнал грузовых роботов, и те ловко и споро подхватывали ящики с драгоценными металлами, маркированными особым образом с указанием металла и его чистоты, затем грузили на гравиплатформы, унося за раз по полтонны каждый.
   Роботов было несколько десятков - видимо купец хотел закончить разгрузку как можно быстрее, потому не поскупился на траты в виде найма роботов-погрузчиков. Слава понаблюдал за происходящим минут десять, и пошёл в рубку.
  Сильмара и девушки сидели в рубке и видимо обсуждали то, что случилось. Когда Слава вошёл, они затихли, и Лера, выжидательно посмотрев на мужа, спросила:
  - Слав, что, совсем плохо? Что будем делать?
  - Пока не знаю - хмуро сказал он, опускаясь в кресло - сейчас свяжусь с Эндраном. Тогда и будет ясно, как поступать. Скорее всего - без войны не обойдётся. Мне Шаргион передаёт - вокруг него странная суета - как будто окружают цепью из баз, или кораблей - какие-то круглые штуки расставляют в пространстве. И ещё - он засёк 'Храсс' на границе планетарной системы. И тот явно движется к Алусии.
  - Они обкладывают Шаргиона, лишают манёвра - озабоченно сказал Сильмара - это мины с антиматерией. Могут подрываться по программе, могут быть взорваны на расстоянии. Они же не знают, что всё равно что раскладывают тарелки с угощением. Меня всё это сильно напрягает. Вокруг Алусии давно не было войны. Если против нас объединятся все - весь совет, вся Алусия - все наши планы пойдут прахом. Нам останется только лишь бежать на край света. Впрочем - надо ещё выяснить - откуда ветер дует. Если тут появился 'Храсс' - дело без Борана не обошлось. Нам так и так пришлось бы с ним столкнуться, только попозже.
  - Тихо все! - слава поднял руку - коммуникатор! Эндран, только вспомнили чёрта, и он тут как тут...привет, Эндран! А я сам собирался с тобой связаться...
  - Привет, Вольф...или как там тебя - хмурое лицо Эндрана повисло посреди рубки - есть поводу встретиться, и очень серьёзный. Как я вижу - ты уже рассчитался с кредитом. Немудрено рассчитаться, когда торгуешь редкоземельными, да? Что-то ты зарвался, однако... в общем - жду тебя у себя дома. Когда ты появишься?
  - А можно прилететь на крейсере? Ничего там ваши службы - не возмутятся?
  - Он не встанет у меня на площадке. Впрочем - я тебя встречу, заранее меня извести. Теперь тебе точно только на крейсере и передвигаться - он хохотнул, и снова посерьёзнел - срочно вылетай! Жду! - Эндран отключил коммуникатор, и в рубке повисла тишина.
  - Семён, что там с разгрузкой?
  - Заканчивают. Минут пять ещё и всё.
  - Хорошо.
   Слава набрал номер коммуникатора:
  - Зенград! Разгрузка закончена.
  - Я в курсе. Жди перечисления - придётся продавать потихоньку, маленькими партиями. Так что всё продастся нескоро. Решай быстрее дела. Удачи.
  Слава положил коммуникатор рядом с собой и задумался - войны было не избежать, это ясно. Но только вот с кем? Во что это выльется? Если это всё решение Совета - тогда все его планы летят к чёрту. Если замешано частное лицо...гадать бесполезно.
  - Семён - летим на Алурин. Когда запросят - к кому - скажешь к Эндрану, Вольф. Я с ним свяжусь чуть позже.
  - Понял, командир! Полетели.
  В этот раз его принял огромный космопорт Алурина, где даже 'Соргам' смотрелся маленьким и хрупким, как игрушечный автомобильчик.
   Слава осмотрелся вокруг - космопорт был полупустым - то ли тут было не принято принимать большие грузовые корабли, то ли его направили в порт, где кораблей было поменьше. Когда 'Соргам'опустился на площадку, к нему тут же подлетел прогулочный меленький флайер и Семён сообщил:
  - Они говорят - это для тебя. Эндран прислал флайер. Может броню наденете?
  - Сильмара, останься тут - подумав, сказал Слава - меня они вряд ли так легко возьмут, а вдвоём шансов погибнуть будет больше. Один схожу.
  - Думаешь - до этого дело дойдёт? - озабоченно спросила женщина - может и правда - плюнуть на приличия и пойти в броне?
  - Нехорошо. И охрана может не пропустить - это же всё-таки боевое снаряжение. Да нет...тут они не тронут. Вполне могли и на подлёте сбить - не забывай - у них тут мегабластеры стоят на платформе города. Против них и крейсер не устоит. Будь что будет. Если что - улетайте. И Лера пусть попробует установить контакт с Шаргионом - она тоже псионик. Ну, это так - на всякий случай. Скорее всего до этого дело не дойдёт. Всё, я пошёл.
  Слава вышел из открывшегося шлюза крейсера и уселся в небольшой, ярко-красного цвета флайер, больше похожий на прогулочную яхту, чем на обычный корабль. Внутри всё было выполнено в стиле будуара - большая кровать, покрытая чем-то вроде шёлковых простыней, пол сделан из ковра системы обеспечения, обеспечивающей любые напитки и явства - стоило это, скорее всего, огромных денег, и флайер обошёлся не меньше звёздного истребителя. Слава не особо обратил внимание на роскошь - ему было совсем не до того. Он всё время пытался найти выход из ситуации и продумывал - что же ему скажет Эндран. Вряд ли он услышит что-то хорошее...
  
  Та же самая комната, тот же самый Эндран, только хмурый, сосредоточенный и невесёлый. Он лёгким кивком головы отпустил свою секретаршу, завилявшую в дверях аккуратной попкой, на которой система обеспечения нарисовала что-то вроде узких шорт. Как и все женщины в поместье, она была полностью обнажена - по моде Алусии. Всю её одежду составляла лишь краска.
  Так же жестом Эндран предложил Славе сесть, потом положил руки на стол и с минуту молчал, глядя собеседнику в лицо. Слава тоже не особенно порывался начать разговор - ты пригласил, ты и начинай разговаривать. Он, в общем-то, был спокоен - и не из такого дерьма выбирался, придумает что-нибудь. Пока что надо было выяснить всю возможную информацию.
  - Ну что, Вольф, похоже что наше сотрудничество подошло к концу. Я не сотрудничаю с трупами.
  - Хммм...печально. Но я ещё не труп, и сделать меня таковым очень трудно, заверяю тебя! - усмехнулся Слава - может пояснишь, что случилось? Что ты там про редкоземельные говорил?
  - Что говорил? Вообще-то нехорошо кидать своего партнёра! - холодно заявил Эндран - почему ты не сказал мне, что занимаешься поставками редкоземельных? Ты понимаешь, что наркота это одно, а редкоземельные совсем другой уровень? И плата другая, потому что задача сложнее! И вообще - редкоземельные такая тема, что её касаться простым смертным людям вообще не рекомендуется! Это - кормушка Совета, а точнее - её председателя!
  - Что, это Боран перекрыл нам дыхалку? Я так и знал...
  - Да что ты знал? - поднял брови Эндран - ни хрена ты ничего не знал! Прежде чем заняться этим делом, надо было вначале спросить у меня разрешения, наладить контакты, договориться об отчислениях! А теперь чего? А теперь ничего. Боран с разрешения Совета установил контакт с керкарами, - вернее - те сами как-то на него вышли, не знаю как. И теперь они будут заниматься добычей редкоземельных. А ты отваливаешь от этого дела. И я тоже. Если бы ты заранее сказал мне, что начинаешь добычу металлов, я бы заручился поддержкой некоторых членов совета, и они бы заблокировали решения Совета о передаче прав на концессию. А теперь - он часть денег будет перечислять на Совет, а большую часть забирать себе. Все подмазаны, всем выгодно. Кроме того, он взял исключительную лицензию на продажу редкоземельных. На всей Алусии. Это обошлось ему в десять миллиардов кредитов, плюс ещё пятьдесят в течение десяти лет. Но теперь ни один слиток редкоземельных не будет продан без его контроля. Ну да, остаются контрабандисты, как обычно, но в этот раз никто не будет смотреть сквозь пальцы на их шалости - советник по безопасности землю роет и ни один контрабандист теперь не прошмыгнёт! В общем так: рынок редкоземельных полностью захвачен Бораном. Хочешь что-то сказать?
  - Ладно - редкоземельные захвачены. Но почему нельзя торговать гершанкой? Почему это-то нельзя делать?
  - Не пропускают никого. Ни с гершанкой, ни с какими-либо товарами. Говорят, что те керкары, что сотрудничают с Бораном, одним из условий сотрудничества сделали то, что заблокированные керкары не получат никаких товаров. То есть - в среде керкаров раскол, если ты не знал. И те, с кем ты сотрудничал специально заперты под землёй. Но скорее всего ты в курсе дел - и чего я распинаюсь. Ты же знаешь, что там случилось?
  - Знаю - кивнул головой Слава - и думаю, как устранить эту проблему. У тебя есть какие-то соображения по этому поводу?
  - Эта проблема называется Боран. Но ты вряд ли до него доберёшься. Он практически не покидает Алурина. Кроме того - убийство члена совета вызовет расследование, и убийца будет найден и на краю света. И наказан. Пусть даже остальные члены Совета и будут радоваться смерти коллеги. В любом случае они должны наказать убийцу. Это в ранге положенности. Поэтому если кто-то и убивает члена Совета, то только так, чтобы нельзя было заподозрить, что это убийство, а не несчастный случай. Пусть даже всё и шито белыми нитками. В общем - скорее всего, мы потеряли бизнес. Ты потерял. И я с тобой.
  - А если с ним поторговаться? Если ему предложить что-то, что для него ценно? - не глядя на собеседника спросил Слава - если его шантажировать?
  - И что же ты ему предложишь? И главное - за что предложишь? Мол - я имею некую информацию, или вещь, если ты хочешь её получить, сделай так-то и так-то? Да это смешно! Ему плевать на всех и на вся! Это же Боран! Он только больше озвереет, и всё.
  - Что, и на сына плевать? - поднял брови Слава.
  - Ты его сына захватил?! Ну ты даёшь... - восхитился Эндран - только и на него ему плевать. И вообще - ты хоть знаешь, кто его сын? У него нет сына! Это он сам - это его клон! Правда - это знаю немногие. Теперь и ты. Сомневаюсь, чтобы ради него он сделал что-то, что будет противоречить бизнесу. В мире всё взаимосвязано, и деньги означают власть, а власть - деньги. Чем больше денег, тем больше власти, и Боран никогда от неё не откажется. Пусть даже это стоит жизни его клону. Нет, это не выход. Ищи способ другой.
  
  Глава 7
  - Вот такой у нас расклад. Фактически наш бизнес умер - Слава откинулся в кресле и отхлебнул пива из высокого стакана.
   Он никак не мог приспособиться к разным пузырящимся и хихикающим напиткам ядовитых цветов радуги, что были в ходу на Алусии. А вот девушки с удовольствием пробовали всё то, что приготовила цивилизация зелёных. Надо отдать зелёным должное - они были очень изощрены в приготовлении всяческих наркотических и полунаркотических напитков, вызывающих чувство эйфории, сексуальное возбуждение или картинки, которые трудно было даже представить - трёхмерные, яркие, вызывающие полное ощущение реальности.
   Слава как-то попробовал напитка, сделанного из гершанки, которой сам же и торговал, так потом не мог оторваться от Леры несколько часов - сексуальное возбуждение превзошло все мыслимые пределы. Иногда он начинал думать, что если зелёным не давать этот афродизиак, они вообще перестанут размножаться. И подобных штук в том мире было изобретено невероятное количество.
  В рубке собрались все, кто был в его небольшой команде - Лера, Наташа, Сильмара, Семён и Пётр - эти - в виде голографических фигуры и тела, сделанного системой обеспечения. Не хватало только Олега, оставшегося на вахте вокруг Земли, вместе с отрядом керкаров.
  Сильмара в очередной раз выслушала рассказ Славы, и спокойно сказала:
  - Итак - если я правильно понимаю - мы должны убить Борана, но мы не должны убивать Борана. Две взаимоисключающие себя вещи. То есть - убить его явно мы не можем - на нас обрушится Совет всей своей мощью. Но и не убивать его мы не можем - потому что он угрожает нам, Земле, нашему бизнесу.
  - Всё верно поняла - кивнул головой Слава и постучал пальцами руки по голой коленке Леры, сидящей рядом и обнявшей его за талию - мы должны убрать Борана - вариантов нет. Давайте взвесим всё на весах: если мы не убираем Борана, то рано или поздно нам всё равно придётся с ним столкнуться. Он будет слать корабли на Землю, с целью её поработить, кстати - скоро он пожелает узнать - куда делся его так называемый сын. Нам предстоит с ним встретиться в любом случае - нападём ли мы сами, или же он сам начнёт боевые действия - первым. Да, на нас обрушится Совет. Но тут есть нюанс - надо, во-первых, сделать так, чтобы совет обрушился на определённое лицо - например - на меня. То есть - вы все должны остаться вне подозрений. Пусть они гоняются за мной лично. То, о чём я договорился с Эндраном, выглядит так: мы убираем Борана, а Эндран сразу же организует дело так, что тридцать процентов от торговли редкоземельными пойдёт в Совет. Он собирается в ближайшее время занять там место Советника, вместо погибшего Хармана, а Боран проталкивает своего сына-клона. То есть - мешает Эндрану. Убирая Борана мы убиваем двух зайцев - проталкиваем в Совет своего человека и уберегаем свой бизнес, и те более свою родину от нападения врагов. Да, Совет сразу встанет на дыбы - убивать Советника нельзя. Это чревато большой местью и наказанием, и первое время - год, да, три - меня будут активно разыскивать, пытаться поймать, убить, наказать за преступление. Но со временем преступление уйдёт в тину, затянется ряской болота повседневных проблем, и обо мне забудут. Всё это время вы будете работать - получать редкоземельные и гершанку, покупать и передавать на Землю и керкарам нужные им товары. В общем - будете олигархами.
  - А сколько получит Эндран лично? - усмехнулась Наташа
  - Пятнадцать процентов от дохода редкоземельными и гершанкой - пожал плечами Слава - а куда деваться? Зато мы получим возможность вести свой бизнес.
  - А кто мешает ему сделать так же, как Борану? Захватить весь бизнес, и послать нас по адресу? - пожала плечами девушка
  - Слава, резонно ведь Наташа говорит - зачем ему мы? Стоит организовать добычу, как Боран, и всё.
  - Хорошо - давайте рассудим. Во-первых особой добычи-то и нет. Я постоянно на связи с Учителем и Великой Матерью Роя. Во время последней вылазки они уничтожили половину землеройных машин врага и сбили два флайера. У наших керкаров погибло несколько десятков воинов, но они остановили работы на карьере полностью. Нет никакой добычи. Боран тупит - надо посмотреть старые хроники - всё это уже было, всё повторяется - за исключением того, что теперь врагам помогают мятежные керкары. Но они ничего не могут сделать - мы успели хорошо вооружить наш Рой. А воинов у них хватает, и Мать производит их снова, постоянно, каждый день. Растут они быстро, и кроме того - в войне участвуют дружественные Рои, признавшие главенство Роя Шиннун. То есть ресурсы солдат у них практически бесконечны. Итак, что происходит: добыча ведётся вяло, мало, опасно. Погибло много зелёных и рабов, используемых на этих работах. Рабов жаль, но что теперь поделать... Уничтоженное оборудование стоит столько же, сколько получилось выгоды с карьерных разработок.
  - Так может подождать, когда тому же Борану надоест, и он бросит это дело? - осторожно осведомился Семён - чего зря подставляться?
  - Ну а Земля как же? Во-первых скоро Боран примется за Землю, тем более что будет желание мстить за захваченного клона. И потом - рынок торговли редкоземельными он всё-таки держит! Мы не сможем торговать полученными с Земли металлами - по крайней мере легально. Всегда будет опасность потерять бизнес. Всегда можно остановить нелегальную торговлю - если правительство захочет. Частенько все препоны ставятся лишь для того, чтобы получать незаконную прибыль от тех, кто будет обходить закон. Как говорил наш юморист - чего охраняешь, того и имеешь. Чем больше запретов - тем больше людей, старающихся их обойти. Это закон. Значит, контролирующие органы будут больше иметь. Итак - всё упирается в Борана. Теперь - давайте-ка рассмотрим варианты - как его убить?
  - Проникнуть в его резиденцию невозможно - вспомни, как мы заходили к Эндрану - все - слуги, гости, секретари и персонал - голые. Ничего скрыть и пронести нельзя. Никакого оружия на теле и внутри тел. Полный тотальный контроль. Движения гостей контролируются специальными службами - это я точно знаю. Кроме того - в отличие от Эндрана Боран не допускает к себе незнакомцев. Впрочем - и Эндран не допускает - поправилась Сильмара - мы ведь были у него в гостях после того, как с ним договорился его подчинённый, его доверенное лицо, человек, который был ранее моим любовником. Мы несколько лет были настолько близки, что он не опасался моих действий, зная меня. Но Боран ещё более предусмотрителен и осторожен. Итак - проникновение в его поместье исключено. С боем мы тоже его не возьмём - так, как ты взял Агарлока - тот всё-таки был классом пониже. Нападение на Советника вызовет такой шум, что туда соберутся половина вооружённых сил Алусии. И всех мы не убьём. Нас просто размажут, несмотря на наши исключительные боевые способности. Попробуй-ка голыми руками справиться с боевым роботом! Борана надо куда-то выманивать, чем-то завлечь. То, что ты хочешь вызвать огонь на себя - дело твоё. Но прежде нужно организовать бизнес, а потом исчезать. Ведь мы сильно зависим от тебя - все финансовые потоки идут через тебя. Как мы будем, к примеру, закупать товары для обмена, когда тебя не будет?
  - Я сделал карточку и документы Наташе - она останется контролировать бизнес. Ты займёшься охраной, обеспечением безопасности, перевозками - всем, чем нужно для дела. Её задачи - контролировать поступление средств, переводить деньги и вместе с тобой решать все вопросы. Вам придётся нанять людей - и для охраны, и для бизнеса. Я переговорю с Колей - нам нужно представительство на Земле, и нужно представительство на Алусии. Снимете или купите офис. Конечно, всё это нудно, но нужно. Наташа - твоя карточка оформлена на меня, но управлять ей ты сможешь. Очень надеюсь на тебя. Впрочем - и на всех вас. Что касается того, как нам выманить Борана и его уничтожить - есть у меня одна мыслишка...в общем, слушайте.
  
  - Вы советник Боран? - Слава стоял перед трёхмерным изображением высокого человека с зелёной кожей и внимательно его рассматривал.
   Человек этот не вызывал никаких отрицательных эмоций - ну человек и человек, только кожа зеленоватая. А так - обычный чиновник, или предприниматель, лет тридцати - все богатые люди этой цивилизации выглядели на тридцать лет - если имеешь деньги, никто не запрещает тебе поддерживать своё тело в том тонусе, как ты хочешь иметь и менять тела по мере изнашивания внутренних органов. Боран был каким-то безликим - ни истеричных криков, как у Хармана, ни некой харизматичности и чёрного юмора, как у Эндрана.
  Боран тоже рассматривал Славу, бесстрастно и молча. Потом без обиняков спросил:
  - Что вы хотите мне предложить? Советник Зарг сообщил мне, что вы желаете что-то продать, то, чего нет ни у кого в этом мире. Так что именно вы предлагаете? У меня мало времени, давайте к делу.
  - Моё имя Вольф - невозмутимо сказал Слава - я хочу предложить вам купить живой корабль.
  Глаза Борана расширились, и он с удивлением воззрился на собеседника:
  - Это что, тот корабль, что висит на орбите Алусии? Вы его хозяин?
  - Да, я его хозяин.
  - Цена?
  - Сто миллиардов.
  - А не слишком ли велики ваши аппетиты? - Боран серьёзно посмотрел в глаза Славе - сто миллиардов такие деньги, что и не все планеты имеют такой денежный запас. С чего это вы решили, что он столько стоит?
  - Этому кораблю миллионы лет. Он будет служить тому, на кого я ему покажу. В нём хранятся сведения о цивилизации Предтеч, об их базах, о хранилищах древних машин и механизмов. Он стоит гораздо больше.
  - А почему вы сами не воспользовались этой информацией? Почему хотите продать за такую...маленькую сумму, когда можете иметь гораздо больше? Триллионы кредитов! Мне это непонятно! - глаза Борана сверлили Славу подозрительно и внимательно, как будто владелец их старался залезть в мозг собеседнику - и вообще - где вы взяли этот корабль?
  - Я не смогу освоить эту информацию - уровень не тот. Узнают конкуренты - отнимут всё. Лучше я буду иметь гарантированную сумму и жить в своё удовольствие, на проценты. Вам легче совладать с врагами, вы влиятельный человек. Кроме того - мне нужны деньги. Вы уничтожили мой бизнес на Алусии - я торговал с керкарами, теперь бизнеса нет. Что касается того, где я взял корабль - вам-то какая разница? Купите - узнаете. Там есть ещё много чего интересного, в том месте, где был этот корабль. Он живой и разумный, на уровне умного животного. Вы ему приказываете - он делает то, что вам нужно. Сам себя восстанавливает, например. Он не боевой корабль, это база для боевых кораблей и десантников. Зачем он мне, когда я человек мирный и не хочу никаких конфликтов. И базы эти древние с их машинами тоже не нужны - ну зачем мне их древние генераторы, боевые роботы и живые флайеры? Вот и возник вопрос - как и кому это продать. Я рассмотрел многие варианты, и кроме как обратиться к вам - другого варианта не нашёл. Мне сказали, что такие деньги легко можете выложить только вы. Впрочем - можно предложить корабль какой-нибудь из воюющих планет, но это хлопотно и можно при продаже попасть в неприятности. Предпочитаю иметь дело с одним человеком, и ещё - таким уважаемым и влиятельным, как вы. Мне кажется, что председатель Совета не может быть негодяем и обмануть меня.
  - А вы откуда родом? - с лёгким интересом спросил Боран.
  - С одной из заштатных планет. Вам её название ни о чём не скажет. Я с детства бредил рассказом о космосе, о древних, затерянных в пространстве и времени цивилизациях, и вот - по случаю купил списанный грузовик и начал путешествовать. В одной старой библиотеке у себя на планете я нашёл упоминание о какой-то заброшенной базе, на сателлите второй планеты нашей системы. И там мне повезло. Я нашёл корабль. Он оказался вполне исправен, и я прилетел продавать его на Алусии. Через случайных знакомых сумел выйти на советника Зарга, и он свёл меня с вами. Это стоило мне приличных денег. Но я надеюсь, не зря.
  - Хммм...да, вы не зря обратились ко мне - скучно сказал советник - я могу вам помочь. Конечно, не сто миллиардов....но миллиардов сорок я бы дал. Если корабль действительно исправен и в нём есть нужна информация. Что касается вашего бизнеса - да, я слышал, что вы налаживали бизнес с керкарами - я уже навёл о вас справки. И дела у вас шли недурно. Только это теперь мой бизнес. Впрочем - если мы заключим сделку, я, возможно, позволю вам торговать с керкарами, но только на моих условиях - весь товар будете продавать через меня.
  'Вот сучонок!' - подумал Слава - 'Что, обломались твои карьеры? Вот хитрозадый гад! Я буду ему доставать металлы, а он будет скупать у меня их по дешёвке! Впрочем - это тоже слова - замануха? Посулы, чтобы согласился на снижение цены? Посмотрим, что дальше скажет. Сейчас он видит перед собой лоха - конкретного, розового, пускающего слюни. Сейчас он предложит, чтобы я прибыл на переговоры к нему, я откажусь - вдруг чего со мной там у него случиться, тогда он с неохотой предложит, чтобы переговоры продолжились у меня на корабле, прибудет с отрядом десантников, поставив рядом 'Храсс' - так, на всякий случай - ну и потом...'
  - Итак, предлагаю вам прибыть ко мне в поместье, и мы там обсудим условия сделки - безлично предложил Боран - когда вы готовы ко мне приехать?
  - Я бы не хотел приезжать к вам, тем более, что вам же необходимо побывать в корабле, раз вы собираетесь совершить покупку - как же вы совершите сделку, не посмотрев на объект? Разве вам не интересно, что вы покупаете? Мне это странно...зачем тогда вам я? (Чтобы вставить в башку хорошую штучку, называемую контроллер, и потом делать то, что ты хочешь! Зачем же ещё-то? Не прокатило. Значит - вариант второй)
  - Хорошо. Как я вижу - вы опасаетесь неприятного подвоха. Напрасно, но я могу вас понять. Я сам прибуду к вам. Только предупреждаю - со мной будет охрана. Вы тоже меня поймите - мало ли что ожидает меня у вас на корабле! Мне докладывали, что корабль не оборудован, как военный - по крайней мере внешне это не видно, но всякое бывает - я прибуду на линкоре. Он постоит рядом с нами во время наших переговоров. Вы знаете, что такое линкор, так что шутить со мной не советую. Я буду у вас завтра, в тринадцать часов по времени Алусии.
  Изображение Борана пропало - он отключил коммуникатор. Слава вздохнул и расслабился - первый этап операции прошёл так, как и задумывалось.
  Вытащить Борана из-под защиты орудий Алурина было непросто. Слава долго думал - как и чем того заинтересовать, чтобы Боран осмелился вылезти из своей раковины? Достать его в городе без разрушения всего города целиком было невозможно. А какой смысл в разрушении, если не уверен, что советник находится именно там? Честно говоря Слава не испытывал никакой печали при мысли, что ему придётся уничтожить целый город - эта цивилизация не вызывала у него никакой жалости. Но где гарантия, что он пробьёт защиту города? Что за время уничтожения защиты Боран никуда не денется, не улетит? И что он там вообще находится в момент атаки? А как только Слава начнёт штурм главного города Алусии, тут же на него набросятся все вооружённые силы планеты! Нет, действовать надо было тоньше и коварнее.
  И он придумал - надо предложить Борану такое, от чего у него просто челюсть отвиснет - живой корабль - легенду, миф и быль. А уж если это всё приправить россказнями о древних базах... Само собой - Слава не строил иллюзий - Боран не собирался платить ему никаких денег. Оглушить, вставить контроллер - и работай с кораблём, как хочешь. Это же очевидно - есть лох с дорогой вещью - надо дать ему по башке, забрать вещь - и пусть он на тебя работает - например - поставляет металлы. 'Два в одном - шампунь и кондиционер!' - вспомнился ему дурацкий слоган рекламщиков.
  Боран категорически не мог оставить живой корабль в покое - каждый, кто получает такую вещь, сразу становится выше статусом, чем остальные. То есть - получает какое-то преимущество - а если кто-то из советников проделает то же самое? Эдак можно и власти лишиться. Значит - надо или купить корабль, или его отобрать, или...уничтожить. Это ясно, как дважды два. Потому Боран довольно легко повёлся на выдумку. То ли он не знал, что корабль подчиняется только псионику, то ли сделал вид, что не знает, то ли, скорее всего, решил, что псионик будет делать то, что ему скажут. А могло это быть только в одном случае - если этот псионик был рабом. То есть Боран готовился к захвату - это однозначно.
  - Как ты говорил, так и получилось - усмехнулась Сильмара - ну что же, мы готовы - с керкарами я провела инструктаж. Всех попрячем в бывших рабских загонах - по команде сразу выскочат. Если будет надо. Интересно, на чём он прилетит?
  - Что-то вроде 'Хеонга' будет - усмехнулась Наташа - ты как там, хорошо попрощалась с Олегом?
  - Нормально попрощалась! - усмехнулась женщина - а что тебя интересует - сколько раз и в каких позах? Так вот - восемь раз, и во всех мыслимых позах.
  - А можно описать более красочно? - невозмутимо осведомилась Наташа - всё веселее будет коротать время до коварного убийства высокопоставленного чиновника!
  - Иди ты...! - усмехнулась Сильмара - и я пойду. Спать. Завтра будет тяжёлый день, как я чувствую. И ты бы попрощалась...
  - И я... - грустно улыбнулась Наташа и взглянула на Славу - и как ты можешь меня оставить? Как я буду без тебя?
  - Наташ, это необходимо, прости - развёл руками Слава - будешь пока с симулятором...только не ходи в город, ладно? Не дай бог с тобой что-то случится...не подумай, что уберегаю тебя от случайных связей - хотя и это тоже - подцепишь какую-нибудь инопланетную заразу. Потом тебе новое тело заказывай - сгниёшь вся изнутри.
  - Да не собираюсь я таскаться по мужикам! - нахмурилась Наташа - бабы таскаются, когда у них нет рядом настоящего мужика. А если симулятор есть - зачем эту грязь собирать?! Не волнуйся, не буду я мужиков водить. И к ним таскаться тоже не буду. Грустно просто - вы улетаете, а я остаюсь. Плакать хочется... - Наташа и правда захлюпала носом, Лера всполошилась, побежала к ней, и через минуту они обе рыдали, обнявшись и закрыв глаза.
   Слава смотрел на них и думал о том, что и видавшие виды, прошедшие огонь и воду женщины бывают настолько сентиментальны, что диву даёшься. Впрочем, у него самого защипало в глазах и встал комок в горле. Самое страшное оружие женщин - слёзы. Ничто так не выводит мужика из равновесия - ни сковорода, ни скалка. Слёзы - оружие разрушительное и всегда точно попадающее в цель.
  Слава подошёл к рыдающим подругам, постоял перед ними, не зная, что сказать, потом легко, как детей, поднял их на руки и понёс в каюту. После таких переживаний секс обычно очень сладок.
  И он был сладок - как никогда. Только вот Наташа настояла, чтобы они все надели шлемы симуляторов, и включила на запись. Слава не протестовал - пусть лучше его виртуальная копия останется у неё в симуляторе, чем она и правда начнёт бегать по мужикам - от скуки и безысходности - кто знает, сколько времени ему придётся быть в бегах...может даже годы.
  Уже глубокой ночью, удовлетворённый и удовлетворивший, слушая ровное сопение своих жён, Слава связался с Учителем. Обрисовав ему ситуацию, он получил смешливое одобрение и 'благословление' на дальнейшие действия. У керкаров всё было нормально, работы на карьере практически остановились, и не практически - а просто остановились последние землеройные роботы были добиты, а флайеры теперь не рисковали торчать над вентиляционными шахтами - ракеты земля-воздух и полевые мушки-бластеры, вместе с боевыми роботами сделали своё дело.
  
  Боран прибыл на Шаргион в здоровенном корабле, напоминающем 'Соргам'. Только 'Соргам' был как-то постройнее, а этот дредноут своим пузом походил на кита. Орудийных портов у него не было, потому Слава решил, что это что-то вроде десантного бота (как потом и оказалось). И нёс этот бот около тысячи десантников звёздной пехоты, в полном боевом вооружении.
  Бот медленно вплыл в пустой трюм Шаргиона, в котором могли разместиться десятки кораблей, и замер возле коридора, ведущего вглубь корабля. Некоторое время корабль стоял молча и тихо, потом его шлюз раскрылся и оттуда организованно и быстро выскочили лучемётчики в броне, прикрывающие проход своего хозяина - они выстроились колоннами вдоль прохода. Слава наблюдал за ними через видеодатчики. Затем они рассыпались по территории, проникая вовнутрь корабля, как микробы в здоровое тело. Боран вышел через несколько минут после того, как его 'охранники' рассыпались вокруг и проверили всю территорию. Он остался доволен увиденным - всё было тихо, пусто - лох был на месте один и значит, операция по изъятию корабля не будет сложной.
  Слава вышел из рубки и направился встречать 'гостей'. Он был один - Кроме Леры в каюте и керкаров в дальнем загоне в корабле никого больше не было. Он всех отправил прочь на 'Соргаме' и 'Урале', не желая светить их перед Бораном - негоже, если эти корабли свяжут с его именем. Им тут оставаться, а после конфликта будет слишком горячо.
  Боран встретил его возле корабля, скучный и кислый, как на экране. Вокруг стояли, прикрывая его телами в броне, несколько десятков десантников. Слава подошёл поближе, сопровождаемый взглядами стволов лучемётов, и улыбнувшись, сказал:
  - Как видите, господин Боран - вы в живом корабле. Никакого обмана. Предлагаю пойти за мной, я продемонстрирую вам святая святых корабля - рубку для связи с Шаргионом. Так звать корабль. Мы можем присесть на гравиплатформу, она доставит нас к рубке.
  - Охрана пойдёт со мной! - подозрительно и холодно ответил Боран, осматриваясь вокруг.
  Слава никак не мог поймать его мысли - то ли тот был далеко от него, то ли...то ли у него была какая-то защита от псионической атаки. Охранники так и не отступали от советника и он не подходил к Славе ближе, чем на пять метров.
  - Хорошо. Грузитесь на вторую платформу - пожал плечами Слава.
  Тут же выскочила вторая гравиплатформа, которая могла взять сразу человек пятьдесят. Боран загрузился на неё, так же окружённый ощетинившимися лучемётами десантниками, Слава и человек десять солдат сели на другую платформу и весь этот 'поезд' начал движение, проносясь по галереям корабля.
   Слава нарочно попросил Шаргиона слегка покружить их по галереям вокруг, чтобы впечатлить и слегка утомить его 'гостей', так что, когда они через минут двадцать прибыли на место, внимание охранников слегка ослабело, а когда они увидели огромную рубку Шаргиона, с архаичными экранами во всю стену, их внимание вообще было разделено пополам - и на хозяина, и на странное помещение. Кресло управления так и стояло на месте, мерцая углублениями для рук.
  Слава указал на кресло, обернувшись к Борану, с интересом разглядывающего корабль:
  - Вот рубка, в которой устанавливается контакт с кораблём. Потом он уже поддерживается на псионическом уровне. Если вы не обладаете псионическими способностями - кораблём управлять невозможно. А вот, посмотрите, картины того, что помнит Шаргион - экраны корабля замерцали, и на них появились странные сооружения, подземелья, территории каких-то баз, странные механизмы и роботы, непохожие ни на что современное. Слава попросил Шаргиона найти что-то в уголках своей памяти и тот вытащил обрывки воспоминаний, пришедшиеся как раз в кон.
  Боран внимательно смотрел на происходящее, так и не приближаясь к Славе, досадующему, что не может влезть к тому в мозг, и медленно, с расстановкой сказал:
  - Значит ли это, что я не могу управлять кораблём без псионика?
  - Ну я же вам чётко сказал - не сможете. Ищете пилота-псионика и работаете с кораблём. Чего сложного-то? Летите на базы Предтеч и забираете их сокровища. Всё легко просто.
  - Да, если есть пилот-псионик. Вы считаете, что они валяются на всех тротуарах городов Алусии? Нет. Не валяются. Большая редкость. А значит - придётся обходиться тем, что есть. В общем так, парень - у тебя два варианта - сдаться самому и принять моё господство, или же это будет сделано насильно. Этого требуют государственные интересы, ничего личного. Мы не можем позволить, чтобы такая здоровенная подозрительная штука болталась на орбите нашей планеты.
  - Подождите - а как же оплата за корабль? Как же наши договорённости? - скривил ухмылку Слава
  - А у нас не было никаких договорённостей. Я прибыл для того, чтобы переговорить. Увидел, то, что увидел, и решаю - этот корабль подлежит конфискации, вместе с его хозяином. Не противься - рабы не так уж и плохо живут - если ведут себя правильно. Возьмите его!
  На Славу обрушились удары нескольких станнеров, обездвиживших его на долю секунды. Система регенерации тут же заблокировала действия излучателей, но Слава не стал демонстрировать этого Борану. Он замер, как статуя, ожидая, что тот подойдёт поближе, но советник, как будто чуя подвох, так и не подошёл на расстояние, достаточное, чтобы его достать, а охранники так и не ослабили бдительности, направляя лучемёты в голову захваченного.
   Слава вздохнул, и перешёл к плану 'В'.
  Охранники рванулись к нему и попытались схватить за руки, собираясь набросить магнитные наручники, но не успели это сделать, отброшенные короткими, точными ударами землянина. Не спасала и броня - он просто поднимал нападавшего и швырял его в толпу так, что те сбивали своих товарищей, как шар сбивает кегли в боулинге. Его облепила целая толпа - они били его нейрокнутами, пытались схватить за руки и за ноги, но он ворочался как медведь, не давая себя повалить.
  Внезапно, послышались крики с разных сторон и нападение десантников ослабло и сошло на нет - откуда ни возьмись, на них набросились толпы пауков - они вылезали откуда-то из стен, выпрыгивали из тоннелей и затопили толпу десантников , как морской прилив затапливает береговые камни.
  Десантники стреляли в гущу 'пауков', те падали, сбитые выстрелами, но всё равно ползли и вцеплялись в противника своими жвалами.
  Самое интересное, что броня не была для них преградой - после того, как граны - а это были именно они - вцеплялись в противника, тут же начинала работать плазменная дуга и скафандры превращались в клочки изрезанного как бумага металла.
  Металл плавился, стекал каплями, вгрызаясь раскалёнными жалами в мягкие человеческие тела, и люди терпели страшные муки - до тех пор, пока челюсти-жвала гранов не добирались до их жизненно важных органов. Тогда крик прерывался, и был слышен только треск костей, хлюпанье вытекающей крови и чавкание раздираемой плоти.
  Через несколько минут всё было закончено - на тех местах, где лежали трупы убитых десантников, не осталось ни кусочка плоти или клочка брони. Нетронутым осталось лишь оружие - оно валялось повсюду, как будто люди бросили его нарочно, убегая по неотложным делам.
  Боран, как и десантники, исчез, съеденный 'фагоцитами' корабля. Теперь он стал его частью.
  Слава сел в кресло, положил руки на подлокотники и расслабился. Тело болело от ударов нейрокнутов, система регенерации срочно восстанавливала тело после побоев и хотя болевой порог у Славы был повышен, он всё равно ощущал, как ноют и болят все клетки тела, принявшего на себя десятки ударов болевиков.
  Неожиданно завибрировал коммуникатор, Слава достал его из кармана и посмотрел на пульсирующий сигнал. Его брови поднялись вверх - он с удивлением увидел, что ему звонит Боран! Помедлив пару секунд, Слава включил аппарат и перед ним возникло изображение советника.
  - Ты что, на самом деле думал, что я потащусь к тебе, в ловушку, не предприняв мер безопасности? Идиот! Я бы не занял кресло Председателя, и не дожил бы до своих лет, если бы не умел думать! Ну что же - пора с тобой разобраться как следует. Сейчас ты или сдаёшься - вылетаешь ко мне на флайере, или будешь уничтожен. Советую сдаться - будешь жить, управлять своим кораблём - моим кораблём. Теперь это мой корабль. Или погибнешь вместе с ним. На раздумья тебе десять минут. И не пробуй бежать - ты окружён минами с антиматерией, кроме того - 'Храсс' на прямой выстрел от тебя. И ещё три линкора совета - если не заметил! Плюс флот Алусии. Так что без фокусов - садись во флайер и вылетай ко мне на 'Храсс'!
  - Интересно, а как ты смог выжить? - небрежно сказал Слава, лихорадочно обдумывая, что делать. Он сканировал органами чувств Шаргиона пространство вокруг, и действительно обнаружил в пределах видимости ещё три линкора, одного класса с 'Храссом'. Они сумели незаметно подобраться с стороны Алусии, прикрываясь полями невидимости. Кроме того - вокруг сновали десятки беспилотников, крейсеров, каких-то непонятных торпед и ракет.
  Если бы тут была Сильмара, она бы пояснила, что из себя представляют эти военные машины, но её не было. Впрочем - Слава особенно и не заморачивался с определением машин убийства и их моделей. Ему было совершенно не до того. Четыре линкора - это был перебор. Если даже они просто зажмут Шаргиона в 'коробочку', он и двинуться не сможет. Если он нападёт на один из линкоров, три остальных начнут долбать его со всех орудий, и ещё неизвестно, чем это закончится - успеет ли корабль отвести из себя поглощённую энергию? Не взорвутся ли его накопители?
   Включить маршевые двигатели? Шаргион дал ему понять, что в этом случае его может выбросить неизвестно куда - влияние масс находящихся рядом объектов было слишком велико. Нельзя было определить направление прыжка. Он мог закончиться и внутри какой-нибудь звезды...
  - Это был мой клон, деревенщина! - презрительно усмехнулся Боран, пока всё, что подумал Слава проносилось в голове, как скоростной экспресс - я им управлял и видел всё его глазами. Конечно, задумано было неплохо, но ты не учёл моего ума - так что - не теряй времени, садись во флайер и вперёд - на 'Храсс'!
  Слава выключил коммуникатор и сосредоточился на пространственной картинке, видимой Шаригоном. Он вытянул руки и положил их в углубления, сделанные Предтечами с тем, чтобы сидящий в кресле полнее сливался с своим кораблём. Теперь Слава будто стал Шаргионом, ощущая его полностью, до последнего страдающего от боли в оторванной лапе грана.
  Вокруг, как шахматные фигурки на поле выстраивались корабли - четыре громадных шара линкоров, тяжёлые крейсера, уступающие им по мощи - их было десять штук и множество лёгких и средних звездолётов, перекрывающих всё пространство для отступления.
   Сильмара пояснила ещё раньше, что Председатель Совета был ещё чем-то вроде главнокомандующего, и в экстренных случаях мог задействовать армию Алусии. Вот только странно - неужели Боран счёл проблему с живым кораблём такой важной и животрепещущей, что решился пойти на такой шаг? Ведь задействование таких сил, способных уничтожить несколько вражеских экскадр, не останется незамеченным!
   'Представляю, каков мандраж сейчас у наших на 'Соргаме' и 'Урале'! Такого месива тут,у планеты, видат, давно не было. Хорошо, что я успел сделать так, что все деньги пойдут на карту Наташи - мою они точно заблокируют...если я останусь жив. Итак - бежать не грохнув Борана нельзя. Значит что? Значит драться и убить Борана! Выбор-то не велик...по крайней мере теперь я знаю, где эта скотина сидит - в 'Храссе'' - Слава усмехнулся под нос и сверился со временем - до конца отпущенного ему времени осталось пять минут - 'Итак - если я даже и погибну - Боран будет убит. А значит - девчонки сделают то, что нужно для дела. Земля будет прикрыта. Леру зря оставил в корабле...' У Славы заныло сердце - если погибнет он, значит погибнет и Лера. И поделать было ничего нельзя...
  Он ещё раз определился в пространстве - 'Храсс' висел за густой цепью мин. Три остальных линкора тихонько двигались с разных сторон, как будто загоняя живой корабль на минное поле. А может и действительно загоняли...
  'Бить корабли Алусии мне нельзя!' - рассуждал Слава - 'А может как раз на то и расчёт? После того, как я уничтожу сколько-нибудь кораблей федерации, обратного пути мне не будет - я буду враг на всю жизнь. Одно дело убить частное лицо, пусть даже и такое высокопоставленное, а другое - открыть боевые действия против государственного флота. Первое можно списать на личные неприязненные отношения, на дела бизнеса, но вот второе... Итак - цель - 'Храсс'. Не обращать внимания на выстрелы с государственных кораблей'
  Слава тихонько двинул корабль вперёд, подводя к границе минного поля.
  Шары, диаметром с хороший флайер, висели в космосе как ёлочные игрушки, блестя в лучах звезды серебряными боками. Из корабля они не казались опасными, однако каждый из них был мощнее, чем несколько ядерных бомб, сброшенных на Хиросиму и Нагасаки - это Слава знал точно. Орудийные порты Шаргиона были скрыты за толстыми мембранами, так, что снаружи не было видно и следа от тоннелей, в которых ждали своего момента три чудовищных мегабластера последнего поколения.
   Слава уже определил для себя тактику боя и выполнял намеченное. Пока что всё шло как и задумано.
  Подведя Шаргиона к краю минного поля, Слава как будто задумался, что ему делать, и вдруг резко стартанул в сторону 'Храсса' - первые мины, которых коснулся корабль, взорвались с ярчайшей белой вспышкой, высвободив чудовищную энергию, частично поглощённую, а частично отражённую покрытием корабля. Тут же открыли огонь те линкоры и крейсера, которые стояли настороже у него за кормой, и в Шаргиона воткнулась целая река белого огня.
  Мгновенно температура корабля превысила критические значения, отчего в некоторых местах его обшивки начался процесс разрушения - если сравнивать с человеком - кожа начала слегка облезать, как у человека, обожжённого солнцем на пляже. Это было ещё не опасно, если бы только вовремя уйти из-под тяжелейшего удара бластеров. Но корабли цепко держали своего живого собрата в 'перекрестии прицелов' и Славе становилось ясно, что ещё несколько минут такого обстрела, и Шаргиону придёт конец. Это можно было сравнить с перееданием, как если бы кто-то заталкивал в глотку и утрамбовывал рукой кучи сытнейших бифштексов. 'Желудок' когда-нибудь всё равно бы не выдержал и лопнул.
  Шаргион сделал несколько 'плевков', но это не помогало - нагрузка от взрывов мин и ударов бластеров была слишком велика.
  Когда корабль выбрался из минного поля, проутюжив его своим перламутровым телом, вид его был плачевен - обшивка почернела и висела лохмотьями, от перламутра не осталось и следа, местами зияли глубокие раны, открывающие багровую плоть корабля.
   Корабль испытывал сильнейшую боль, такую, что её с трудом переносил даже Слава. Но землянин упорно двигал корабль в сторону 'Храсса', так и не открыв мембраны орудийных портов. В тот момент, когда взорвалась последняя мина с антиматерией, навольно освободив дорогу орудиям 'Храсса', тот ударил по Шаргиону сразу из трёх орудий, добавляя повреждений подбитому кораблю.
  Накопители Шаргиона не справлялись с таким потоком энергии, не успевали сбросить лишнее в космос - кроме четырёх линкоров в битве участвовали ещё и тяжёлые крейсера, каждый из которых по мощности был равен по крайней мере половине линкора.
  'Желудок' Шаргиона 'раздулся' от такого количества пищи. Слава отчётливо ощущал боль, и то, что переполненные накопителю в любую секунду могут взорваться и убить корабль. Но он уже был в прямой досягаемости до вражеского линкора, и собрав все силы, все резервы, так 'плюнул' в 'Храсс', что тот тут же замер в космосе, как бесполезный кусок металла, мёртвый метеорит или планетоид. У него выключились все приборы, отрубились генераторы защитных полей и питание мегабласетров.
  И тут пришло время пустить в ход мегабластеры Шаргиона.
  Мембраны, сдирая с себя куски обгоревшей плоти раскрылись, засветились, разгораясь, огромные 'глаза', направленные прямо на врага.
   Удар по незащищённому полями линкору был такой силы, что потоки энергии, выпущенные из бластеров, пробили 'Храсса' навылет, проделав в нём тоннели, сквозь которые стали видны звёзды Млечного пути. Слава, скрюченный от боли Шаргиона, слегка сдвинул угол удара бластеров, перемещая их чаши следом за убитым линкором, и длинные белые 'мечи' рассекли линкор на части, светившиеся красным расплавом. Впечатление было такое, будто кто-то взял огромный резак и располосовал металлический шар на несколько частей.
  Эти части медленно разошлись друг от друга, и потом в космосе ударил такой взрыв, который затмил всё, что Слава видел до сих пор - казалось, что взорвалась небольшая звезда. Видимо каким-то образом сдетонировали боеприпасы линкора, а может взорвались двигатели. В любом случае - волна энергии была такой силы, что Шаргион уже не мог справиться и один из накопителей рванул, проделав в корабле громадную рану, как будто кто-то откусил от него двадцать процентов тела. Уже теряя сознание, Слава скомандовал кораблю прыгнуть в подпространство - куда угодно, лишь бы уйти из под ударов остальных кораблей.
  Включились маршевые двигатели - они были глубоко в корабле и не пострадали при ударе, а энергии второго накопителя с лихвой хватало для активирования всех механизмов и приборов. Корабль, вздрагивая от боли, корчась в судорогах, нырнул в чёрную тьму и через секунду вынырнул в непонятном месте, где не было видно ни одной звезды. Ещё нырок - снова вынырнул - какие -то звёздные скопления, звёзды - Слава, почти потерявший сознание от страшной боли приказал выбрать звезду с жёлтым светом - наиболее приближенную к Солнцу по спектру, и двигаться туда. Ещё два нырка, и корабль, обожжённый, полуразрушенный, завис над большой планетой, превосходившей Землю раза в полтора.
  Теперь Слава позволил себе потерять сознание.
  Очнулся он это рывков, толчков и тряски. Посмотрел вокруг - стены тоннеля почему-то качались, а прямо перед глазами была чья-то голая спина. Он не сразу сообразил, что его куда-то тащат на плече, а когда сообразил, понял, что это Лера несёт его прочь из рубки Шаргиона. Слав пошевелился и попросил:
  - Всё, всё...опусти меня на пол!
  Лера молча повиновалась, и Слава встал вертикально, опираясь на одну из стенок галереи. Его тут же вырвало и несколько минут он не мог успокоиться, пытаясь выкинуть свои внутренности через рот. Потом утёрся, и спросил:
  - С тобой всё в порядке?
  - Со мной-то всё - грустно ответила Лера - я уже думала тебе кранты. Не могла тебя поднять. Ты весь в жёлто-зелёных кровоподтёках, от шорт-то одни остатки висят. Считай голышом сейчас стоишь. Похоже досталось тебе крепко. Система обеспечения отключилась, мозг Базы молчит, и чувствуешь - воздух стал нехорошим? Затхлым каким-то стал. Пахнет падалью, или как в комнате у больного человека. Что там случилось снаружи? Можешь мне вкратце сказать?
  - Лер, сейчас не до того, но вкратце - я уничтожил 'Храсс' вместе с Бораном. По крайней мере на это надеюсь. Но ни нас крепко приняли - четыре линкора, десять тяжёлых крейсеров по типу 'Хеонга', и с сотню лёгких и средних. Я не верю даже, что Шаргион выдюжил. Такого даже для него оказалось слишком. Пошли на базу, только помолчи пока - мне надо пообщаться с кораблём.
  Слава, пошатываясь, побрёл к рубке Базы, до которой идти было не менее двух километров. Он попробовал вызвать гравиплатформу, но никто не появился - мехаизмы, похоже, не работали. Под ногами вяло копошились граны, и как он заметил - многие были неподвижны или вообще лежали вверх брюхом. Его охватило отчаяние - неужели всё? Неужели этот великолепный корабль погиб - по воле людей, по его воле? Он не хотел в это верить. Такого просто не могло быть. И вставала другая проблема - если корабль погиб, то он не может очищать воздух, не может поддерживать целостность мембран - так что скоро космический холод ворвётся вовнутрь, и они погибнут. Или же задохнутся в продуктах разложения тела корабля.
  Он попытался, уже в который раз, связаться с кораблём - и в очередной раз не получил отклика - корабль или умер, или находился в таком глубоком болевом шоке, что не мог нормально функционировать.
   Слава выдохнул воздух, который держал в груди, не дыша, во время попытки связи, и снова задумался - у них было одно спасение - флайер в порту, и десантный корабль Борана.
  - Лер, нам надо в порт - боюсь, что Шаргион умер. Там ведь два корабля стоят - в крайнем случае в них отдышимся. Можно будет спуститься на планету, и попробовать там выжить. Здесь точно гибель.
  - Нет порта. Вернее есть - но кораблей нет. Груды металла. Когда рвануло, видать достало и до порта - часть обшивки, часть базы, всё прахом. Погибли и часть керкаров - осталось примерно половина, около семидесяти. Гарны успели заблокировать дыры, прежде чем весь воздух вылетел в пространство, но ни мозг Базы не работает, ни система обеспечения - ничего. Но я это тебе уже говорила. Не знаю, что делать.
  - Плохие новости - Слава кашлянул и сплюнул сгусток крови из разбитого рта - корабль не отвечает, флайеров нет. Похоже последний парад наступает, а, подруга моя боевая?
  Он усмехнулся и подмигнул Лере, у которой из глаз покатили слёзы.
   Она обняла Славу, и всхлипывая, сказала:
  - Зато мы вместе. Всё равно вместе. Только страшно как-то...ни детей не нажила, ни дома. Как там девчонки без нас, как мама, папа, Коля...жалко, что не увидим племянника, Славку!
  Она ещё горше заплакала, а Слава обнял её за плечи и снова попытался связаться с кораблём. И на этот раз ему показалось, что Шаргион шевельнулся в ментальном пространстве, как будто выходя из тяжёлого сна или обморока.
  - Тихо! - неожиданно резко приказал он, и Лера вздрогнула, остановившись на полувсхлипе - вроде как корабль жив! Он откликается,только очень слабо. Ему больно, ему плохо,и ему требуется материал для постройки! Вода, вода для генераторов! И химические элементы для восстановления корпуса! Я попробую посадить его на планету. Гравигенераторы пока работают, это точно. Иначе мы сейчас летали бы по всему коридору, как мыльные пузыри. Сядь на пол - сейчас начнём спуск! Боюсь, что приземление будет жестковатым.
  Приземление было не просто жестковатым - Шаргион, как громадный болид, пронёсся через небо чужой планеты, и пробороздив джунгли, свалив несколько сотен гигантских деревьев, похожих на секвойи, плюхнулся краем диска в большое озеро, подняв волну и перемешав чистые голубые воды с грязью. Последним усилием своих разряженных, пробитых батарей он открыл выход для Посланника и затих, впав в кому.
  Он был жив, но для его восстановления требовались многие месяцы, а то и годы. Он медленно всасывал в себя воду озера, а граны, едва шевелящиеся и полумёртвые, начали заглатывать землю, камни и волочить их вовнутрь корабля. 'Пауков' осталось тоже немного - для их воспроизводства было нужно, чтобы восстановились накопители, чтобы в них попала энергия, чтобы в организме Шаргиона оказалась вода, необходимая ему для процессов и улетучившаяся при взрыве в открытый космос. Процесс шёл, но так медленно, что при таких темпах дело могло затянуться на сотню лет.
  Корабль глубоко погрузился в планету, уйдя туда на две трети, так что открытая им шлюз-мембрана оказалась невысоко над поверхностью планеты, на высоте, достаточной, чтобы экипаж мог спрыгнуть вниз.
   Вот только спрыгивать пока что из людей было некому - при этом тяжком приземлении Слава и Лера получили такие ушибы, что потеряли сознание минимум на пару часов. Керкары, с их многоножием, пострадали от удара меньше, хотя и среди них были ушибленные и побитые.
  Они взяли своих командиров на руки, и вытащили через небольшое отверстие в мембране - то ли у Шаргиона не хватило энергии, чтобы открыть мембрану на полную, то ли он специально не стал открывать широко, чтобы не подвергать своего Посланника и экипаж излишней опасности - мало ли что там на планете делается. В любом случае - в проход могли пройти только один человек или керкар, двое сразу уже бы не протиснулись.
  Во время приземления отключились генераторы гравитационного поля, и разумные многоножки сразу почувствовали затруднения при передвижении - сила тяжести была минимум на четверть больше, чем земная. К земной они уже привыкли, но сила тяжести на этой планете слегка придавила их, как будто на каждого воина взгромоздили по мешку с землёй. Впрочем - это не сильно повлияло на скорость их движения - в телах многоножек таился огромный запас сил, и тела командиров были споро вынесены из Шаргиона, а затем уложены под высокое дерево, на сухую площадку. Возле них выставили пост с лучемётами и копьями, похожими на мечи с длинной рукоятью - любимым оружием керкаров, без которого они не появлялись 'на людях'.
  Представить себе воина керкаров без этого копья было невозможно, всё равно как мужчину без мужских причиндалов. Никакие лучемёты, никакие приспособления цивилизации зелёных не смогли заставить их отказаться от этого оружия. И теперь, они застыли с этими копьями возле людей, как изваяния из белого мрамора.
  
  Слава открыл глаза от того, что ему что-то лилось на голову. Он отмахнулся и попал по чему-то ойкнувшему, окончательно очнулся и увидел перед собой лицо Леры с зажатым глазом.
  - Вот ты звезданул! Ни фига себе! Теперь фингал будет! Аж искры из глаз посыпались!
  - Прости... - Слава хрипло откашлялся и осмотрелся - он лежал под огромным деревом, крона которого виднелась где-то на высоте девятого этажа, а ствол был таким толстым, что землянин никак не мог определить его толщину. Рядом стояли керкары, радостно трещавшие и щёлкающие жвалами. Один из них на языке зелёных сказал:
  - Ты жив, командир! Мы рады! Это хорошая планета - тут много дичи. Хочешь поесть? - керкар протянул Славе кусок окровавленного мяса на большом зелёном листе. Слава начал раздумывать - в какие слова облечь свой отказ грызть кровавое мясо, чтобы не обидеть дарящего, когда неподалёку послышался яростный стрёкот, и землянин увидел, как керкары волокут человека, сдавленно стонущего и вращающего вытаращенными от ужаса глазами.
   Слава отстранил лапу керкара с мясом, поблагодарив его и сказав, что пока некогда есть - надо заняться воинским делом. Керкар согласно стрекотнул в ответ - само собой - воинское дело прежде всего, особенно для командира!
   Человека подтащили к Славе, с криками:
  - Двуногий! Убить двуногого! Смерть двуногим!
  Слава вскочил - если можно так сказать - вернее - с трудом поднялся, пошатываясь и опираясь на ствол дерева и приказал на языке керкаров:
  - Оставьте его! Не трогайте! Никого из разумных не убивать без моего приказа - ни двуногих, ни многоногих! Повторите приказ!
  Керкар-сотник повторил приказ и отсалютовал копьём. Затем керкары отошли в сторону и занялись трапезой - переключались они с дела на дело мгновенно, как будто наглухо забывая о происшедшем минуты назад. Эта способность всегда была присуща керкарам и Слава иногда ей поражался - вот только что какой-нибудь керкар в ярости махал копьём - а через несколько секунд он уже тих и спокоен, как камень.
  Слава посмотрел на того, кого они приволокли, и присвистнул - это был мужчина, лет двадцати - двадцати пяти, практически обнажённый, не имеющий на теле ничего, кроме яркого цветного пояса. Он был холёным, ухоженным, на руках и ногах ногти обработаны. На теле практически не было волос - такое впечатление что их выщипали специально, или их не было от природы. Глаза его были затемнены, как у представителя сексуальных меньшинств - тени,румянец на щеках, местами стёртый. Он с ужасом смотрел на захватчиков и молчал. Молчали и Слава с Лерой, не зная, как с ним говорить. Местного языка, само собой, они не знали.
  Слава задумался, потом подозвал сотника:
  - Мне нужен мкар и медицинский робот. Сможешь попасть в корабль и принести? В рубке базы, рядом с креслом командира. Там, в нише.
  Керкар окинул взглядом вход в корабль, расположенный на высоте полутора человеческих ростов и коротко прострекотал команду. Два керкара метнулись к поросли деревьев и стали вырубать что-то вроде длинных шестов.
   Слава присел к дереву, опреревшись на ствол и стал дожидаться, когда многоножки выполнят команду. Его голова кружилась, но он не позволял себе расслабиться. Скоро медицинский слизняк его подлечит, через мкара они выяснят язык аборигена и узнают, наконец, куда они попали...
  
  Глава 8
  Голова кружилась, из чего Слава сделал вывод, что досталось ему совсем уж крепко - вначале трёпка с охранниками лже-Борана, потом он принял на себя все муки Шаргиона, сжигаемого заживо боевыми кораблями, а потом - он врезался головой в стену при посадке корабля на планету. Так что без медицинского слизняка никак не обойтись - если он хочет быстрее восстановиться. Лера выглядела получше - если не считать здоровенного фингала, расплывающегося под левым глазом - его рук дело!
   Слава поморщился, глядя на жену, и негромко сказал:
  - Лер, прости, что я тебя стукнул. Я же ничего не понимал, был всё ещё в бою - чего-то мерещилось, от кого-то отбивался. Простишь?
  - Нет тебе прощения - улыбнулась она - мстя моя будет страшна. Вот поздоровеешь и будешь отрабатывать в постели по-полной! И не отлынивать!
  - Да я, в общем-то, и не возражаю...только вот поздороветь надо. У меня такая гематома слева - дотронуться больно. Как бы трещины в черепе не было.
  - Ты не пугай! - нахмурилась девушка - мне не хотелось бы остаться одной тут, и где-либо ещё - без тебя! Будешь отлёживаться, пока не выздоровеешь! Ни шагу отсюда! Я сейчас скажу, чтобы керкары сделали какой-нибудь шалаш, навес. Не дай боже дождь пойдёт - где будем прятаться? Лежи, я сейчас! - Лера наклонилась к Славе и поцеловала его в губы, погладив по плечу. Он похлопал её по голому бедру, и перевёл взгляд на пленника, так и сидевшего на пригорке в пяти шагах от них.
  Пленник внимательно смотрел на Леру и Славу, переводя взгляд с одного своего объекта на другой, и на его лице было явное удивление. Слава тоже начал рассматривать пленника. Он отметил для себя неплохое сложение парня - довольно пропорциональный, стройный, крепкий, хоть и невысокий. Строение тела ничем не отличается от человеческого - руки, ноги, глаза. Волосы завязаны сзади в хвостик средней длины - сантиметров двадцать, а накрашенные глаза слегка потекли, видимо краска была не очень стойкой.
  Он почему-то напомнил Славе актёра из фильма 'Пираты Карибского моря' - капитан Джек Воробей. Вначале Слава не мог понять, почему тот ему напоминает этого персонажа, потом понял - глаза накрашены как у Джека. Он хохотнул про себя, тут же скривился от головной боли и его снова чуть не вытошнило. Успокоившись - снова продолжил осмотр 'языка'.
   Руки парня были довольно нежные - как женские, хотя и мускулистые. Если руки Славы напоминали больше лопаты - здоровенные ладони, запястья, перевитые венами, предплечья, как из перевитых канатов, то этот парнишка напоминал больше офисного работника, регулярно посещающего спортзал и поддерживающего себя в хорошей форме. Пояс на его талии был сделан из витых нитей - часть из них была золотыми, часть красными. Возможно, это что-то обозначало.
   Больше на парне ничего не было - никакой одежды, ничего. Самое интересное, что он не чувствовал себя от того ущемлённым - казалось, что он привык к своей 'обнажёнке', и не испытывает ни малейшего неудобства от того, что его разглядывают посторонние. Слава знал некоторые народности на Земле, в которых если с мужчины прилюдно содрали штаны и все увидели его зад - мужчина повесился бы от стыда. А этот спокойно сидел, выложив свои гениталии и даже время от времени их поправлял и почёсывал, как так и положено.
  Слава опять осторожненько хмыкнул и улыбнулся про себя. Пленник заметил его улыбку и тоже несмело улыбнулся - похоже, что он уже освоился в плену и лишь с опаской поглядывал на керкаров, молчаливыми статуями стоящих рядом, да как ни странно - на Леру, показывающую керкарам, как надо сооружать пионерский шалаш.
  Слава удовлетворился осмотром, но не пришёл ни как какому выводу. Больше всего этот парень напоминал ему дорогостоящего раба, сбежавшего от хозяев, и притом - совсем недавно. Недавно - потому что с него ещё не сошёл лоск после содержания в богатом доме - даже краска вокруг глаз осталась прежней, только слегка размылась.
  Керкар с мкаром и медицинским слизняком появился через минут сорок - попасть в высоко расположенную дырку мембраны было не так просто. Он положил мкара и робота рядом со Славой, и тот, нажав красную кнопочку слизняка, активировал его и посадил себе на головную гематому. Слизняк тут же начал ползать и запустил в больное место пучок нитей.
   Пленник с ужасом смотрел за манипуляциями землянина, и когда тот поманил его к себе, замахал руками и попятился. Тогда Слава кивнул керкарам на пленника и приказал притащить его под свои светлые очи. Потом сел, взял мкара, и когда парня подтащили - посадил 'паучка' к нему на затылок. Парень вздрогнул, и подвывая, завис в лапах керкаров, как сломанная кукла.
  Через минут десять мкар отпал, сложив лапки, как дохлый жук, и Слава обратился к пленнику на языке зелёных:
  - Хватит верещать! Никто тебя не тронет - нам нужна информация, а не твои драгоценные гениталии! Заткнись, тебе говорю! Ну что ты как баба воешь!
  - Бабы не воют! - удивлённо сказал пленник, как-то сразу перестав ныть - у них вообще воинским каноном запрещено выражать свои чувство - это считается неприличным. Если только в постели частенько не сдерживаются - ну тут уже другое дело. А так - совсем даже не воют! Вы кто такие, откуда? Что это за чудовища? И вообще - на каком языке я говорю? Как вы меня ему научили?
  - Сам ты чудовище, придурок! - граммофонным голосом сказал керкар, стоящий рядом - я тебе ползадницы сейчас отхвачу, тогда узнаешь, как воина называть чудовищем! Двуногая дрянь!
  - Тише ты! - на языке керкаров остановил его второй охранник - командир-то тоже двуногий, ты оскорбляешь его честь! Он вообще может приказать тебе совершить самоубийство за такие слова! Проси прощения у командира!
  - Извини, командир Слава - виновато сказал первый керкар - я не хотел обидеть всех двуногих. Ты же знаешь, какими двуногие бывают - вот я и сорвался.
  - Прощаю. Служи и дальше - усмехнулся Слава - прошу вас обоих не вмешиваться в разговор. Я буду вести допрос пленника, так что нас не прерывайте.
  - Конечно, командир! - оба керкара отдали воинский салют, маша своими копьями так, что те просвистели над головой, как лопасти вертолёта. Пленник вжал голову в плечи, поглядывая на своих конвоиров и снова уставился на Славу, ожидая ответа на свои вопросы.
  Слава начал думать, как лучше сформулировать свои вопросы, и пока думал, подошла Лера и уселась рядом с мужем. Пленник тут же опустился на колени, и упёршись головой в землю так, что его голая задница поднялась к небесам, как ствол экзотического орудия, и скороговоркой сказал:
  - Простите, госпожа, что я без вашего ведома обратился к вашему мужчине! Надеюсь вы меня не будете сильно наказывать!
  - Хммм...а чего я должна тебя наказывать? - удивилась Лера - ну обратился, и обратился. Он тут главный, так что и правильно, что к нему обратился. А я его жена. Его женщина.
  - Он - главный?! Как так может быть? Как это вы Его женщина?! Он - ваш мужчина! Вы надо мной шутите? - пленник был растерян и потрясён до глубины души, совершенно неподдельно, и Слава с Лерой недоумённо переглянулись - что-то было не так...
  - Начнём заново - пожал плечами Слава - Лер, может ты допросишь? Что-то он странно на меня реагирует. Кстати - и на тебя тоже. Но тебя он боится, а меня ни в хрен не ставит. Даже досадно! - Слава хохотнул и лёг на травку, наслаждаясь покоем и отсутствием боли - слизняк купировал болевые ощущения и подстегнул регенерацию. Теперь лечение было делом немногих часов, а не дней.
  - Как тебя звать? Кто ты такой и откуда взялся в лесу? - строго спросила Лера, входя в образ строгого следователя.
  - Моё имя Орланд, я принадлежу клану Зерехт. В лесу я уже двое суток, после того, как сбежал от порки. Моя госпожа погибла в ритуальном поединке, после того, как её вызвала Повелительница Клана. Госпожа любила меня и отдавала мне предпочтение, не желая, чтобы другие женщины мной пользовались. Глава узнала об этом и у них произошёл крупный разговор, после которого Глава и вызвала мою госпожу на поединок. Формально это был поединок за главенство в Клане, и Госпожа не могла отказаться. Та её и убила, в битве на мечах. Я же должен был понести наказание - скорее всего была бы порка, а я боюсь боли, потому и сбежал в лес. Теперь боюсь возвращаться, так как меня накажут ещё сильнее. А я так любил свою госпожу...она всегда говорила, что мы с ней убежим далеко-далеко, где женщины могут брать в пару мужчину и не делиться им с другими женщинами. Что вроде есть такая страна где-то на севере. Только мне кажется - она заблуждалась. Хотя...если судить по вам - может вы как раз оттуда, с севера?
  - Может быть - сухо усмехнулась Лера - сейчас мы представим, я я ничего не знаю об этом мире. Типа - игра такая. А ты расскажешь нам всё, что знаешь об этой планете. Хорошо?
  - Хорошо..нерешительно сказал парень - только скажите мне госпожа, а что такое планета?
  Лера коротко взглянула на Славу и подняла глаза к небесам - рухнуть из сверхразвитой цивилизации прямо в раннее средневековье, да без денег, да с голыми задницами, не зная ни обычаев, ни языка - что может быть гаже? Только задохнуться в мёртвом корабле...
  Допрос 'языка' затянулся на долгих два часа. Впрочем - пролетевших совершенно незаметно.
   Итак: в наличии имелся мир, под названием...Мир! Но если произносить на местном языке - звучало так: Геранг. Как и все землеподобные планеты, она была покрыта различными природными поясами. Отличие от Земли было в том, что здесь не существовало ледяных областей - видимо планета находилась ещё в таком периоде, когда она не успела остыть, как Земля.
  Большую её часть покрывали леса, часть - прерии, часть была под океаном - какого размера - земляне не смогли понять. Как не смогли понять - сколько населения на планете.
   О переписи населения тут, ясно дело, никто не задумывался, и точных карт городов и весей тоже не было. Вся территория, пригодная для проживания и не очень, была поделена на владения кланов, имевших социальное устройство где-то между японскими самурайскими кланами, и средневековыми европейскими родами.
   Но самое главное, и что поразило Славу с Лерой - тут царил жёсткий, непререкаемый и абсолютный матриархат. Без вариантов - женщины были главными в этой цивилизации, а мужчины находились на ролях неких производителей.
  Более того - мальчики рождались примерно один на сотню-две женщин, а то и реже - никто не мог сказать точно. Это был или какой-то генетический сбой, или же...специально выведенная особенность здешней расы. Как только рождался мальчик - его уносили в специальный лагерь для мужчин, где опытные наставники из числа стариков начинали выкармливать и воспитывать мальчика, подращивая будущего производителя Клана.
   В каждом клане было несколько десятков тысяч женщин - примерно тысяч пятьдесят, а может сто. А может и больше - для тёмного парня, такого, как Орланд, всё было едино - пятьдесят, или сто тысяч, и триста. Он особо и не интересовался тем, что творится в мире. Его задачей было как следует ублажить женщину, к которой его привели в гостевой домик, а что получилось от встречи, был ли ребёнок, кто родился - ему было неведомо.
   Такой поступок, как бегство в лес, был для Орланда чем-то потрясающим, невероятным - это всё равно как институтке дореволюционного Смольного убежать в тайгу, а может даже более странно. Самостоятельно прожить он не мог, это точно - будучи совершенно не приспособлен к жизни в лесу.
  В общем - мужчины в этом мире были на положении рабов. Бесправные осеменители, не годные ни на что, кроме как удовлетворять своих женщин и производить детей. Тех мужчин, которые не могли сделать ребёнка - отделяли от остальных и использовали для утех. Но они ценились гораздо меньше, как поняли земляне - социальный статус этих мужчин был не выше проститутки. Конечно, их не убивали - мужчина слишком редкостная животина, чтобы его так просто убить, но отношение было препоганым.
  Мужчин могли продать на рынке, во время встречи между кланами - покупать их мог только клан, частному лицу держать мужчину в собственности воспрещалось. Мужчин могли обменять - чтобы не было близкородственных скрещиваний в одном Клане. В конце концов - мужчин могли отнять, когда один клан шёл войной на другой клан. За гибель мужчины от руки неосторожной женщины полагался очень крупный штраф, или смерть.
   Жизнь мужчины была неприкосновенна. Однако его могли в любой момент подвергнуть телесным наказаниям - что практиковалось очень часто, и даже без причины - для профилактики, 'чтобы мужчины знали своё место'.
  Структура в самом Клане была строго иерархической, что-то вроде Спарты - почти с младенческих лет, как только девочка начинала держать в руке палку, её учили воинским искусствам. К пятнадцати годам, когда женщина входила в зрелость и ей позволялось иметь детей, из этих девочек вырастали безжалостные, сильные, жёсткие вояки, по сравнению с которыми Сильмара, бывший капрал звёздной пехоты, казалась розовым и нежным цветком. У них считалось постыдным проявление любых чувств - слёз, плача, смеха и крика боли - женщина должна сносить все тяготы жизни молча, презрительно улыбаясь и изводя свою будущую смерть ядовитыми шутками. Вот как выглядел образ идеальной женщины-воителя.
   Фактически это был мир амазонок, и Слава припомнил, что нечто подобное, якобы, было в древние времена на Земле, в Бронзовом веке. Впрочем - достоверных сведений не было, поэтому сказать точнее, как там у них, этих амазонок, было - сказать никто не мог.
   Слава вспоминал, что в книгах древних историков говорилось об убийстве мальчиков при рождении - оставлялись лишь лучшие экземпляры для осеменения воительниц. Здесь ситуация была другой - мальчики просто не рождались, и всё тут. В общем-то на развитие общества это особо не влияло - так же добывались металлы и выращивались сельскохозяйственные культуры, так же ткали и обрабатывали кожи - вот только на месте мужчин везде были женщины - сильные, коренастые, узловатые, как старый вяз.
  Главными в этом мире были воины - впрочем, Славу это никак не удивило. Так было во всех мирах. И ещё - была некая каста женщин, не подчиняющаяся никому - их звали 'мудрыми', и что они делали - Слава так и не понял - объяснения Орланда были слишком сбивчивыми. Вроде как они были жрицами, или же колдуньями - он не мог объяснить по причине отсутствия знаний.
  Статус воительниц определялся просто: как только она чувствовала, что готова перейти на следующий уровень - коих было десять - подавала заявку в руководство Клана, и ей назначали испытание. Ей предстояло выиграть бой тупыми мечами у трёх представителей того уровня, который она собиралась занять, вернее так - два боя из трёх. Выигрыш определяли судьи. Кроме того, она должна была знать законы, уметь считать, читать, писать - это проверялось во время экзамена. Ей задавались вопросы, на которые она должна была дать ответы. От статуса зависело то, сколько раз она могла посещать мужчин, могла ли занять какие-то должности в руководстве Клана, какое жалование она будет получать - оно зависело от ранга.
   Впрочем - женщина могла и не заниматься воинскими искусствами, если не хотела быть воином - могла пахать, сеять, выделывать кожи и работать на рудниках - всё, что угодно. Но тогда ей не светило стать элитой общества, она не могла стать главой Клана, или занять должность в его руководстве.
   Воины не платили налогов, не пахали, не сеяли - они занимались воинским искусством, овевали, да интриговали, на предмет занятия лучших должностей.
   Налоги платила, как и всегда, чернь - крестьянки и работницы, согласно положенным им повинностям. У работных женщин имелись свои мужчины, выделяемые из общей 'сокровищницы'. Само собой - это были мужчины уже выходящие в тираж - потасканные, пожилые, некрасивые и неумные.
  Для женщин-воинов служили мужчины наподобие Орланда - сытые и холёные. Пояс же на его талии был чем-то вроде ошейника, показывающего, какому клану он принадлежит - красный и золотой были цветами Клана Зерехт.
  Орланд упоминал о дуэли, которую устроили его госпожа и Глава Клана. Так вот - как выяснилось, Главой Клана теоретически могла стать любая женщина, владеющая клинком и имеющая десятый уровень. Глава могла бросить вызов любой воительнице из Клана, тупым оружием или острым, и та не имела права отказаться, хотя до смерти бой шёл редко.
  В данном случае бой был насмерть, так как бывшая госпожа Орланда фактически похитила его из Дома Мужчин и держала у себя, для личного пользования, что было категорически запрещено всеми законами.
  Так как госпожа Орланда была десятого ранга, то казнить её было бы политически неверно, потому Глава Клана приняла решение и вызвала ту на бой.
  Тут был нюанс - то ли госпожа эта самая была ослаблена, то ли её как-то там подпоили или сделали ещё что-то странное, но Глава Клана была совершенно уверена в том, что победит соперницу - иначе какая бы это была казнь? Уровень бойцов равный, тут уже дело случая -подскользнись на собачьем дерьме - вот тебе и меч в брюхо.
   Здесь тоже было много странных нюансов, которые Слава и Лера не смогли выяснить из допроса Орланда - ну хорошо, вот Глава Клана постарела и не так уверенно держит меч, что, теперь любая тупая тёлка, достигшая десятого ранга может выпустить ей кишки? Но этого не происходило, и часто Главы Кланов доживали до совсем уж седых волос, уходя на покой вполне обеспеченными и довольными жизнью пожилыми матронами. Ну да, они до самой смерти не оставляли воинских занятий, и что? Чтобы ты не делал, всё равно к старости руки твои хуже держат меч, зрение слабеет, а реакции замедляются. Поэтому вот эта сохранность престарелых Глав вызывала недоумение, разрешить которое с помощью Орланда было невозможно.
   В общем-то, конечно, претендентке на должность Главы могли не дать пройти на следующий уровень, срезав на экзамене по чтению, письму, и законам. Наверное так и было.
   Низкоранговая не могла вызвать высокоранговую на бой на Главу Клана - статус не позволял. Если бы всё-таки вызвала - могло последовать телесное наказание и даже изгнание. Только воительница десятого ранга.
  Слава заинтересовался этим вопросом и попытался выяснить - а что будет, если высокоранговая вызовет на бой низкоранговую, и вдруг проиграет? Например - та же Глава Клана. И что в этом случае? Но Орланд ничего не смог пояснить - он просто этого не знал.
  Срок жизни воительниц был не больше и не меньше чем у землян - пятьдесят - сто лет. Если только его не укорачивали дуэли и войны с соседними кланами из-за мужчин и территорий.
  Ранг каждой из воительниц отмечался знаками на краю уха - пять на левом, пять на правом. И начинали ставить знаки - а это были крестики, с левого уха.
  При присвоении ранга воина, той, что перешла в следующий ранг передавалось секретное приветствие, как пароль, которым они должны были ответить при проверке их статуса - если они их не знали, являлись самозванками - следовала смерть. Так что - только поступательное движение с ранга на ранг, подъём по социальной лестнице, только так можно было добиться богатства и процветания в этом мире.
  У них были и деньги - золотые, серебряные, и медные - штамповались каждым кланом, кустарным способом и была сложная система пересчётов из денег одного клана в деньги другого. Как всё подсчитывалось - Орланд не знал.
  В остальном этот мир мало отличался от земного средневековья - торговые дороги, купцы и разбойники, таверны и забегаловки, даже публичные дома - но только вместо мужчин - женщины.
  Сам собой, что в обществе женщин, при катастрофической нехватке мужчин лесбийские связи были не просто часты - они существовали в ранге положенности. Женщины объединялись парами, регистрировали браки у Глав Кланов и жили семьями. Часто семья состояла из двух женщин и одной или нескольких девочек. Мальчиков, как уже было сказано выше - сразу забирали в Мужские Дома.
  Что касается внешнего вида женщин - как пояснил Орланд, беспрерывно извиняясь и кланяясь - госпожа Лера была больше похожа на мужчину, чем на женщину. Здешние женщины были более коренасты, более мускулисты и плечисты, чем госпожа Лера. Мужчины - мягче, глаже и ухоженнее, чем женщины - вот как госпожа Лера, да простит она за такую дерзость! А ростом они с неё, иногда даже пониже. Но гораздо, гораздо коренастее.
  Слава и Лера сидели минут десять, переваривая услышанное, потом Лера занялась приготовлением обеда - у них уже давно бурчало в животах, потому кусок жареного мяса пришёлся бы очень даже в тему. Обсуждать и переваривать услышанное лучше всего параллельно с перевариванием мяса голодным желудком.
  Орланд во все глаза смотрел на приготовления Леры, а когда она подала ему его порцию жареного мяса на листе чего-то зелёного, вроде лопуха, он серьёзно и благодарно сказал, что готов в любой момент удовлетворить госпожу Леру любым желаемым ей способом, и потом с удивлением смотрел на девушку, истерично смеющуюся на травке. У неё даже слёзы потекли из глаз от смеха.
   Парень так и не смог понять - чего же такого смешного он сказал?
  Они пообедали, попили воды из ручья, втекающего в озеро, взбаламученного гигантской тушей Шаргиона. Настал черёд обсудить насущные проблемы. Орланда отогнали подальше, чтобы он не слушал разговоры - ни к чему информировать местных жителей о своих планах.
  - Лер, я не пойду в это кубло! - холодно заявил Слава - надеюсь, ты не желаешь, чтобы я обслуживал толпу квадратных, как шифоньеры, баб с саблями?
  - И не квадратных - тоже. Только вот что будем делать? Сколько Шаргиону нужно для восстановления, чтобы он мог летать, и не просто летать, а перемещаться в подпространстве?
  - Не знаю, Лер... - Слава грустно покачал головой - он отключился, ушёл в кому. Я чувствую, что он жив, что процессы восстановления в нём пошли, но сколько он будет в таком состоянии - я не знаю. Кстати - не было ли чего-то подобного сотни тысяч, или даже - миллионы лет назад? Когда исчез его последний Посланник. Вот и я так - исчезну, и снова кто-то будет пытаться оживить корабль. Пройдут сотни тысяч лет, найдётся какой-то Слава - из местных дам - тогда какая-то Слава. Сядет в кресло и полетит, куда ей надо.
  - Эй, ты чего? - нахмурилась девушка - чего такое упадническое настроение? Нам надо всего лишь подождать - год, два, ну даже десять лет! И мы снова выйдем в космос, полетим искать путь к Земле, путь к Алусии.
  - А ты уверена, что мы его найдём? - Слава ковырнул пальцем мох на стволе дерева и щелчком сбил сидевшего под ней паучка, поднявшего передние лапы в угрозе атаки - нас выбросило неизвестно куда. Обезумевший от боли корабль скакнул куда подальше от этого ужаса, может - в другую галактику, а может даже в другую вселенную. Он не сможет сказать, где мы находимся. И в момент перехода не работали ни позитронные мозги, ни какие-то следящие устройства. Мы чёрт-те-где, и возможно - никогда не вернёмся назад. Это надо чётко понимать. И у нас ответственность за этих керкаров, которые нам доверились. Но вообще-то, больше всего меня гложет то, что Шаргион так пострадал. Он доверился мне, а я послал его в настоящую мясорубку. И ничего не значит то, что я сам мог погибнуть, что делал я это ради миллиардов людей на Земле - я сделал это, и всё тут. Как будто счёл его жизнь гораздо менее ценной, чем жизни этих людей. Фактически я отдал его на заклание, ради будущего людей. Честно говоря - мне выть хочется - так мне плохо. Одна надежда - что убить его очень, очень трудно, и пусть через много лет, но он восстановится. Сейчас он впитывает из воды нужные ему микроэлементы, берёт их из почвы - граны таскают. Но нужных элементов тут мало, очень мало. Он бы мог плюхнуться в океан - вот где суп из микроэлементов! Там бы он быстро поправился. Но он спасал нас, потому и припланетился в это озеро. Процесс заживления затянется, и скорее всего - на годы. Ладно - давай теперь подумаем о том, как выжить в эти годы. То, что я услышал от парня - мне категорически не понравилось. Кстати - как и то, что ты всё время косилась на его гениталии!
  - А чего - вполне приличные гениталии! - хихикнула Лера - только у тебя покрупнее будут и пожеланнее! А так - вполне ничего мужчинка!
  - Наташи нет, она бы сейчас выдала фантасмагорию на тему съёма местного парня - усмехнулся Слава - теперь ты за неё, что ли?
  - Да, Наташи нет, жаль - грустно кивнула Лера, сразу посерьёзнев - как они там без нас? Что там делается, пока мы тут расслабляемся на травке?
  - Ни фига себе расслабляемся! - в сердцах сплюнул Слава - у меня только сейчас башка перестала болеть! А мысль о том, что я попал в страну, где мужчины содержатся на роли фаллоимитаторов и шприцов для осеменения, приводит меня просто в исступление! Давай-ка думать, как нам прокормить себя несколько лет подряд! И суметь сохранить наших керкаров - если местные узнают о присутствии тут разумных многоножек, которые копают тоннели, сразу возникнет толпа желающих уничтожить эдакую пакость! Человеческая неприязнь к насекомообразным неистребима, а тем более у женщин. Они жизнь положат, но постараются прихлопнуть этих многоножек. Прольётся много крови - местных, а потом и крови керкаров - когда кончатся заряды в батареях лучемётов.
  - Ну - зарядов хватит надолго. Наши лучемёты, и лучемёты охранников лже-Борана, а у керкаров не кровь, а ихор, но, в общем-то ты прав. Как обычно. Нам нужно подумать о том, как выжить в этом мире. Есть, пить, и не сдать тебя в пользование толпе квадратных баб.
  - Вот так. Значит - мне идти в их поселения нельзя. Как я понял - эти места сильно удалены от их 'столицы', кланового главного поселения. Впрочем - насколько удалены - непонятно. Для этого изнеженного альфонса все расстояния далеки. А план таков: я остаюсь здесь, с керкарами, мы организуем наше проживание в этих местах. Керкары копают норы, обустраивают пещеры, создают поселение. Я с ними. А ты - идёшь в город, если можно так его назвать, пытаешься заработать денег, потом, как устроишься, пытаешься помогать нам. И все мы ждём, когда Шаргион придёт в себя и восстановится до полётной формы. Ты должна долезть до максимальной социальной высоты, до какой сможешь. Если для этого придётся убивать - убивай. Но не нарушай закон. Иначе нам придётся, выручая тебя, перебить массу народа. Действуй по их правилам, по их законам. Ты хитрая, умная, сильная - ты должна их всех обскакать. И вот ещё что - тебе не кажется, что от ситуации с мужчинами пованивает? Нет, не надо улыбаться - каким образом сделано так, что рождается один мужчина на несколько сотен женщин? Что за такие 'мудрые женщины'? Тухлецом попахивает в этом мире. Попробуй разузнать, как обстоят дела. Может быть, мы сможем что-то изменить? Что-то мне не нравится их отношение к мужикам...нет, она опять хихикает! Ну - представь, что тебя держат в загоне и к тебе водят толпу мужиков совокупляться! Тобой награждают за какие-то трудовые свершения и тебя продают в знак доброжелательных отношений! А чего нечестно-то?! Представила? Вот и помалкивай! Зови сюда этого инсургента! Сейчас будем потрошить его мозг...
  Орланд с опаской посмотрел на Леру, снова поклонился заднично-пушечным поклоном, отчего Слава покосился на данное безобразие и поморщился, затем Орланд спросил:
  - Госпожа, вы надумали воспользоваться моими услугами? Я очень рад!
  - Я сейчас воспользуюсь твоими услугами! - рявкнул Слава - заткнись, и слушай меня, иначе я сейчас оторву твои причиндалы, и ты не будешь ни мужиком, ни бабой! Сядь прямо и не шевелись - я сейчас приделаю к тебе этого паука. Дёрнешься - я тебе прямо между ног засвечу вот этим! - и Слава показал парню здоровенный дынеобразный кулак - точно отшибу всё!
  - Слав, ну чего ты его запугал-то - мягко вмешалась Лера - он весь трясётся, сейчас расплачется. Давай я с ним займусь.
  - Занимайся - тем более что он обещал тебя удовлетворить, кому как не тебе с ним заниматься?! - съязвил Слава
  - Эй, муж мой, да ты не ревнуешь ли? - усмешливо протянула Лера - успокойся, мне кроме тебя никто не нужен, и твоей чести ничего не угрожает! Я не буду тебе изменять, тем более что в этом мире и не с кем. Ну не с этим же фаллоимитатором? - она указала на трясущегося от страха Орланда.
  - Занимайся, занимайся давай! - досадливо отмахнулся Слава - я пойду с керкарами поговорю. Есть у меня одна мыслишка...
  Слава, не обращая внимания на Леру с её подопечным, пошёл к сотнику керкаров.
  
  Керкары стрекотали по-своему, обсуждая происшедшее, природу и жизнь вообще, затихнув по мере приближения командира.
  Слава не стал отгонять 'лишние уши' - это было бы смешно. С точки зрения Роя, все керкары суть одно целое, как органы одного организма, и потеря некоторых членов Роя никак не влияет на весь организм - Мать Роя сделает столько солдат и рабочих, сколько надо. И каждый из них способен к воспроизводству - оплодотворению самки, Матери Роя.
   К оплодотворению допускаются только самые сильные и здоровые особи, какие именно - Мать решает сама.
  Иногда Славе казался забавным этот способ воспроизводства - фактически Мать занималась сексом сама с собой. Ведь каждая особь была частью её самой.Она могла слышать мысли всех членов Роя и чувствовать их эмоции...
  Конечно, к насекомым мерки людей не подходили, но всё это было настолько чуждым, что даже Слава, пробывший в Рое около шести лет иногда терялся, думая об организме Роя во главе с Великой Матерью - это было слишком странно.
  Слава подошёл к сотнику, и спросил:
  - Тебя как звать? Сотник? Или у тебя есть отдельное имя?
  - Зови меня Сотник, командир Слава. Ты хочешь что-то сказать мне/нам?
  - Да. У меня есть к тебе/вам важное поручение.
  - Какое, командир Слава? - голос керкара был граммофонным и безличным, но Слава чувствовал его живой интерес. И все керкары вокруг притихли, как будто ожидая его слов.
  - Ты должен организовать тут свой Рой.
  - Ты уверен, командир Слава? Тогда я не смогу командовать своим отрядом.
  - Уверен. Передашь свои обязанности кому-то из своих бойцов. Ты можешь сделать здесь свой Рой?
  - Могу. После подготовки. Мне надо несколько дней на трансформацию. Не менее недели.
  - Это место подходит для Роя? Здесь можно копать тоннели? Устроить пещеру с ихором?
  - Нет. Нужно более сухое место. На возвышенности. Я сейчас же отправлю бойцов на поиски подходящего места. Вероятно, ты захочешь, что бы я произвёл тебе новых бойцов, вместо тех, что останутся со мной?
  - Конечно. Мы задержимся тут на несколько лет, нам будут необходимы множество бойцов и рабочих особей. Наш корабль сильно повреждён и сможет восстановиться только через несколько лет. Может и раньше - но мы не можем рисковать. Этот мир населяют двуногие, и довольно опасные. Мне нужна мощная охрана корабля. Теперь эта планета будет вашим домом. Но сразу вам скажу: первые годы ни в коем случае нельзя выдавать своё присутствие здешним обитателям. Убивать их можно только для самообороны, или обороны тех, кто входит в наш Рой - меня, Леры, и тех, на кого я укажу. В дальнейшем - нужно наладить отношения с местным населением, чтобы не получилось так, как на Алусии - противостояния, как с зелёными двуногими, быть не должно.
  - Я понял, командир Слава. Как мы назовём наш Рой? Я предлагаю - Рой Слава.
  - Я не возражаю - усмехнулся землянин и скомандовал - начинай. Да, забыл сказать - я буду жить с вами в тоннелях. Лера уйдёт к двуногим на разведку, будет жить там.
  - Хорошо, я понял. Когда я стану Матерью, у меня проявятся псионические способности в большей мере чем сейчас, и я смогу связывать с тобой и с Лерой.
  Керкар повернулся и помчался, как беговая лошадь к ожидавших его керкарам. Те сгрудились кучей, и начали тереться об него телами.
  В воздухе поплыл какой-то терпкий запах, как от клопа-вонючки. Слава чихнул, и отошёл подальше от этого действа, к Лере, прервавшей выкачивание информации из головы Орланда и с изумлением наблюдавшей за происходящим.
  - Слав, ты чего им сказал? Чего они делают? Чем это пахнет?
  - А ты как думаешь? - довольно усмехнулся Слава - твой муж гений, ты не считаешь? Не считаешь. А зря. Ты присутствуешь при рождении Роя Слава.
  - Чтоооо?! Роя? Ты чего говоришь...ой, ты гений! Славка, ты правда гений! Нет - это просто великолепно! Я вспомнила! Они же могут менять пол в случае экстренной необходимости! Под воздействием специальным феромонов! И теперь сотник - Мать Роя! Не могу поверить! Имя Рою сам выбрал?
  - Нет, Мать предложила. А мне всё равно - Слава весело подмигнул жене и та восхищённо покрутила головой.
  - Нет - ну надо же! Рой Слава! Я даже немного завидую тебе. Теперь ты останешься на тысячи лет в памяти Роя. Ты родоначальник новой цивилизации в этом мире! Только как бы они не прибили всех этих придурков и дур - она показала на непонимающего разговора Орланда надо их предупредить, чтобы налаживали контакты. Хоть здешние и придурки, но всё-таки это их мир...как-то нехорошо запускать сюда расу разумных насекомых, которые сильнее, и возможно умнее их.
  - Я предупредил - коротко ответил Слава - как у вас успехи с языком? Получается что-то?
  - Получается. Но тяжко. Умственное развитие этого парня ниже, чем нужно. А может много несоответствий между нашими языками. Но так-то нормально продвигается. Дня за два я уже буду знать язык - мкара наполним до конца. И ты тоже выучишь язык - мало ли что...
  Два дня пролетели как один день. Лера так и 'пытала' Орланда, вытягивая из него все возможные слова и произношение фраз, букв, выражений, диалектов и сленговых словечек - мкар всё запоминал, сидя на голове парня.
  На ночь к пленнику приставляли охрану - керкара или двух - они зорко следили за тем, чтобы двуногий не сбежал и время от времени страшно клацали на него жвалами, отчего он чуть не описывался со страху. Слава и Лера занимались любовью в каждую свободную минуту, ночи напролёт, как будто старались насладиться друг другом впрок - кто знает, когда придётся свидеться. Это не на флайере прилететь за десять минут и броситься в объятья партнёру. В средние века расстояния в жалкие тысячу- две, да что там тысячу - сотню километров - частенько были огромными, непреодолимыми и страшными.
  Как поняли земляне - между тем местом, где они находились и главным селением Клана было около восьмидесяти-ста километров. Удивительно, что такое изнеженное существо, как Орланд проделал его пешком и всего за два или три дня! Для него это был настоящий подвиг - ведь кроме пояса, завязки на волосяном хвосте и кожаных сандалий на нём ничего не было! Его не съели дикие животные, в изобилии водившиеся в джунглях и служившие прекрасным источникам питания керкарам и их земных партнёрам, он не утоп в болоте, когда прятался в тине. Слава вначале не мог понять, почему за беглым мужчиной не послали погоню - он же был очень ценным товаром! Но поговорив с Орландом, выяснил, что тот был совсем не так прост, как казался. Парень сразу вычислил, что искать его будут где-то поближе к цивилизации - с точки зрения этих амазонок мужчины не обладают развитым умом, находясь по уровню развития между охотничьей кошкой и ездовым животным. Так что если он куда-то и побежит, то это будут тихие селения, где можно затеряться среди местных мужчин в мужском доме. А чтобы такое изнеженное существо убежало в прерии и джунгли - этого вообще не может быть! Так что амазонок подвело их самомнение и спесь.
  Керкары начали постройку подземного города. Их Мать пока лежала в коконе, образованном из слюны остальных особей и превращалась, выглядя как длинное твёрдое яйцо, с небольшой дырочкой для дыхания посредине. От 'яйца' шёл знакомый запах ихора, напоминающий Славе о годах, проведённых в Купели.
  Земля, которую керкары вынимали из своих тоннелей, оттаскивалась далеко в стороны и развеивалась по ветру, или же выпускалась в озеро, вызывая облако мути. Слава с интересом наблюдал, как многоножки аккуратно выгрызали ходы в песчанистой почве - место для постройки они нашли недалеко, километрах в трёх от того места, где изначально был лагерь беглецов из своего мира.
  Это было плато, возвышавшееся над низменностью метров на сто, не меньше. Озеро, лес, болота, находились именно в этой низменности, покрытой густой растительностью.
   Впрочем - и прерия не отличалась пустынным пейзажем - на ней хорошо росли пышные травы, иногда скрывающие человека с головой. В траве водилось множество, просто бесчисленное множество животных - от невинных существ, похожих на помесь свиньи и кролика - с длинными ушами и пятачком, до опасных - леопардоподобные звери, пятнистые, и чем-то напоминающие Леру, когда она была ещё в своём первозданном виде мутанта.
   В почве прерии керкары легко выкопали тоннели, и уйдя на глубину пятидесяти метров, разветвляли их, рыли пещеры для жилья, боковые ходы и переходы. Сильно затрудняло дело то, что Слава требовал полной конфиденциальности - ничего не должно было привлекать внимания к тоннелям многоножек, и все выходы из них старались маскировать как следует.
  Стены тоннелей укреплялись специальным раствором из слюны многоножек и специальных желёз на их заду, выделявших что-то вроде клейкой, застывающей на воздухе массы. Именно из неё они сделали кокон для своей будущей Матери.
   Стены тоннеля становились твёрдыми, как бетон, разрушить теперь их можно было только огнём из лучемётов.
  К концу второго дня, Лера выдохлась и решила, что полностью выцедила информацию из своего местного информатора. Она оставила его на попечение охранникам и нашла Славу, разделывающего тушку кроликосвиньи. Он терпеть не мог эти охотничьи дела, но заставлял себя сдирать шкуры, резать мясо - чтобы убить время, и кроме того, приспособиться к жизни в прерии. Ему предстояло провести тут долгие, очень долгие годы, о которых он думал с тоской и печалью.
  - Всё готово. Я уже засадила себе знания языка, теперь твоя очередь - она подала Славе мкара, но тот сморщился и кивком показал на окровавленные руки - мол - куда я возьму?
  Лера кивнула и посадила робота ему на голову. Тот укоренился, выпустил тонкие щупальца-нити в голову своего перципиента, и через секунду Слава почувствовал что-то вроде ментального давления - робот перекачивал в него свою базу данных. Слава продолжал разделывать зверька, и когда мкар, снова 'умерший', освободил его от своего присутствия и упал рядом, он уже знал о языке Геранга всё, что нёс мозг Орланда.
  Через час, поедая куски сочного мяса, пожаренные на деревянных шампурах, они с Лерой обсуждали её уход.
  Уходить она собиралась на следующий день, утром, с рассветом, чтобы пройти за день как можно большее расстояние. Земляне вяло обсуждали повседневные проблемы, готовясь к расставанию и долгой разлуке. За эти годы они очень редко долгое время были друг без друга, и мысль о том, что они не увидятся много месяцев приводила их в очень печальное расположение духа.
   Лера, так и вообще была 'на мокром месте', похоже она где-то втихомолку поплакала, потому что её глаза были красны, а нос слегка распух, как будто она его часто вытирала.
  Слава покосился на жену, и деловито спросил, желая отвлечь её от мыслей о расставании:
  - Скажи, что ты выяснила - в чём ходят здесь женщины?
  - Орланд говорит, что они не утруждают себя особой формой одежды. Крестьянки часто работают голыми - чтобы не портить одежду. Если, конечно, позволяет погода - нет дождя или палящего солнца. Воительницы ходят в чём-то вроде коротких юбок-килтов и топиков, в холод одевают плащи. Впрочем - холодом у них называется температура в двадцать градусов. Против нынешних двадцати пяти-тридцати это прямо-таки ужасающий холод. А так - юбки, перевязи для мечей, ножей, метательного и пихательного оружия, какового у них необычайное множество. Щитов они не применяют - считается, что это противоречит доблести. Как и доспехи. Есть и луки со стрелами, и что-то вроде самострелов, но точнее не знаю. Про одежду? Ну да - часто ходят с обнажённой грудью, но если она слишком большая и мотается, мешая бою или стрельбе - перетягивают чем-то вроде кушака, особым образом перевязывая его через плечи. Получается этакий топик. Я не видела, но представляю, что это такое. Нижнего белья нет. В женские дни они просто перевязываются какой-то тряпкой и затыкаются мхом. Вот и вся гигиена. С крылышками. Брррр...хорошо, что для меня этот этап уже пройден - сказала Лера, грустно глядя в пространство. Слава посмотрел в её грустные глаза, и промолчал.
  - Причёски носят очень короткие - так что я со своим 'бобриком' не буду выделяться. Мужчины здесь носят длинные волосы, как земные неформалы, а женщины короткие. Ну что ещё...обувь! Ну я вроде сказала уже - кожаные сандалии, сапоги, притягиваемые ремнями к ногам.
  - И как же ты пойдёшь в этих остатках шорт? - усмехнулся Слава - с голой грудью, в драных кроссовках - как тебя воспримут местные?
  - Плохо воспримут - невозмутимо пояснила Лера - как крестьянку, наглючую и хамоватую. И не напрасно - будет им наглючая и хамоватая.
  - Не забудь - Орланда ведёшь прямо на двор Главе Клана - мол, поймала мужчину, передаёшь по месту назначения. Главное, чтобы он не сдал нас...впрочем - я попробую кое-что сделать, как только поедим.
  - Хочешь промыть ему мозги? - понимающе кивнула Лера - а получится?
  - Нет. Промыть мозги означает ввести новую информацию, не похожую на прежнюю. Я постараюсь поставить блок - как только он захочет рассказать что-то о нашем прилёте, о керкарах, произнести это вслух - он получит такой приступ боли, что обделается. А он боли действительно боится.
  Уже ближе к сумеркам Слава позвал Орланда к себе. Он усадил его напротив, внимательно вглядываясь в его лицо - тот, как обычно, был напуган, но не очень. Как и всегда он почему-то боялся Леру больше, чем Славу, хотя Слава и был в два раза массивнее её.
  Всё-таки у него мужчины ассоциировались с слабостью, мягкостью, добротой. А вот если он так реагировал на миленькую и аккуратную Леру - что же должны там творить женщины - думал иногда Слава.
  Землянин вошёл в транс для большего эффекта и коснулся ментальным щупом мозга своего пленника.
   Первое, что он нащупал - мысли этого парнишки о том, чтобы сдать своих пленителей при первой же возможности и выторговать себе отсутствие наказания. Он собирался как только с прибудет с Лерой в селение - или скорее небольшой город - именуемый Груст - сдать свою спутницу Главе Клана, выложив ей животрепещущую информацию.
  В общем-то Слава иного и не ожидал - у него свои интересы, у них свои - кто они такие для него? Странные существа повелевающие ещё более странными существами. Почему бы их и не сдать? Нормальная коммерческая сделка. ' Я вам этих демонов с их страшными насекомыми - а вы меня не бьёте!'
  Слава осторожно стал внедрять в голову парня мысли о том, что сдавать своих благодетелей нехорошо, что вообще они его кормили-поили, заботились о нём, а если бы не они - он бы помер в лесу, съеденный дикими зверями.
   Это была база, фундамент, на который должны были лечь последующие мыслеприказы.
  После, он стал внушать, что перципиента охватит сильная, страшная, невыносимая боль, если он попробует рассказать о том, что он увидел в лагере пришельцев.
   Заключительным этапом пробной ментальной атаки, был посыл следующего порядка - Слава не знал, сможет ли он это сделать, но решил попробовать. Суть была в том, что он внедрил в голову Орланда мысль о том, что ему всё, что он увидел в лагере - приснилось. Что этого на самом деле не было. А девушка, идущая из отдалённого на двести километров отсюда маленького хутора, просто увидела его в лесу, когда шла в город, захватила, и решила сдать Главе Клана за вознаграждение.
  То есть - Слава постарался внедрить в парня три посыла - чувство благодарности к Лере, базирующееся на спасении его из леса, боли, если он попробует рассказать кому-либо свои бредовые сны, и легенде, выдумано Славой и Лерой.
  По ней она собралась из деревни в город для того, чтобы попытаться приобрести статус воина. Она занималась самостоятельно, но не прошла испытаний из-за своей удалённости от оживлённых селений. Кроме того - её мать была против того, чтобы она поступала в воительницы, так как профессия эта опасная и Лера могла погибнуть. Мать умерла, убитая ядовитой змеёй, и Лера осталась одна, решив попытать счастья в Клане. Их семья занималась разведением существ, похожих на коз, которых они доили и продавали молоко в ближайших деревнях. На коз напал мор, все передохли - в общем сплошная печаль и девица, желающая пробиться из низов за счёт силы и ловкости. Нищая - даже на клочок ткани нет денег.
  Кстати - Орланд сказал, что за его поимку скорее всего назначена большая награда, так он славился искусством возбуждать женщин и доставлять им удовольствие, и если госпожа пожелает....
   Госпожа не желала. Но известием о награде очень заинтересовалась. Главное тут было то, что надо сделать так, чтобы её не кинули с наградой. Хоть какой-то стартовый капитал будет в загашнике...
  Последнюю ночь они снова провели с жарких объятьях, вжимаясь друг в друга со всей силой страсти. Их бурные ласки и телодвижения чуть не развалили шалаш, выстроенный хлопотливыми керкарами.
  Без шалаша жить было не очень-то приятно - ровно, как по расписанию, около полуночи шёл дождь, тёплый, но довольно-таки мокрый - как с неудовольствием обнаружили земляне в первую свою ночёвку. Не зря в прерии всё росло и процветало...
  Рассвет застал их тесно прижавшимися друг к другу. Они не спали - лежали молча, обнявшись, глядя в лица так, как будто запоминали любимые черты.
  И Слава, и Лера понимали, что они могут никогда больше не увидеться. Что ждёт впереди Леру? Не мог предположить никто.
  
  
  Глава 9
  Лера оглянулась назад - с высокого обрыва была видна глыба Шаргиона. Отсюда он был похож на скалу, или утёс, каким-то волшебным образом оказавшимся на берегу озера. Вот только недавно его не было - и вдруг появился. Она надеялась, что в эти места нечасто забредали охотницу, а потому посещение места приземления местными жительницами было не очень вероятным. Впрочем - а что бы они увидели? Следы пребывания каких-то людей? Шалаш? Костровища? Ну да. И ещё - огромный утёс, неизвестно откуда взявшийся в этом месте - происки богов, не иначе. Кто же ещё может перемещать такие массы камня? А Шаргион и выглядел как камень - чёрный, обугленный, холодный. От его жемчужной оболочки не осталось и следа. Глыба глыбой.
  Лера грустно вздохнула и пошла дальше, звонко хлопнув по голой заднице своего 'провожатого', медленно и со стенаниями тащившегося впереди. Он с трудом залез на высокий берег, и теперь стоял, наклонившись, и уперев руки в колени. Орланд тяжело дышал и по его лицу текли крупные капли пота.
  - Ну чего ты встал-то? - с досадой сказала Лера - тут высоты-то метров сто, а ты изображаешь, будто влез на величайшую вершину мира!
  - Госпоже хорошо, госпожа с детства тренируется! А я всю жизнь безвылазно в мужском доме! Попробуйте посидеть на одном месте много лет! Тоже будете задыхаться. Простите, госпожа - я лишнего сказал! - парень испуганно взглянул на сердитое лицо Леры и та досадливо отмахнулась:
  - Ладно, ладно, пошли!
  Они вышли сегодня утром, на рассвете, когда светило только что показало свой жёлтый бок из-за горизонта, окрасив воду озера в розово-желтый цвет. Слава и Лера попрощались, обнявшись и поцеловавшись, и теперь всё время казалось, что на её груди и руках витал тонкий запах мужа, и она до сих пор ощущала его могучие руки, репко обнимавшие за плечи.
   Лера вздохнула, и продолжила путь, отбрасывая лишние мысли и пытаясь сосредоточиться на главном.
  Дорога шла через прерию и идти было далеко - около ста километров. Лера шла с голыми руками, как была - в одних шортах, кроссовках, без оружия и каких-то либо приспособлений для выживания. Слава настаивал, чтобы она взяла с собой меч-копьё одного из погибших керкаров, но Лера не согласилась - эта штука точно привлекла бы внимание, так как выглядела совсем нездешней - даже металл был другим. Он не походил на то, что делали местные умельцы - это они выяснили у Орланда. Парень достаточно насмотрелся на орудия убийства, навешанные на женщинах, что приходили к нему в комнату. Лера улыбалась на беспокойство Славы, когда он пытался вооружить её по-полной, и сказала, что если она и выглядит, как Мальвина - только лысая - внутри у неё сидит Карабас-Барабас, и те, кто попробует её обидеть в этом скоро убедятся. Так что нечего волноваться - её оружие всегда при ней - и она потянулась, а потом вытянула вперёд руки, из пальцев которых вылезли острейшие, как бритва, когти. После этого Слава досадливо махнул рукой и отказался от мысли вооружить её как следует.
  Идти было довольно легко - надо лишь придерживаться троп, ведущих в южном направлении, и всё. Вся прерия была изрезана звериными тропами, истоптана и покрыта следами жизнедеятельности разнообразных тварей, некоторые из которых волей-неволей должны были вызывать уважение хотя бы своим размером - Лера, выйдя из-за поворота тропы чуть не 'подорвалась' на громадной лепёшке, достигающей её колена высотой. Она постояла у этого реликта, парящего под лучами светила и собирающего тучи мух, потаращила глаза, и решила, что надо быть ещё осторожнее. Если такая тварь наступит - как минимум останешься калекой, а скорее все - просто щёлкнешь под ногой. Орланд, увидев это 'сооружение' благоговейно сказал:
  - Это ругара! Они выше деревьев! Их нельзя убить никаким оружием, только поймать можно, если выкопать большую яму. Много мяса, много! Но они уже редко встречаются - так мне говорили. Только на севере ещё есть, в глухих местах. Похоже, что один из них зашёл сюда! Уходить надо скорее - они вроде как стадами ходят, и вокруг них всегда хищники бегают! Можно сильно пострадать!
  Лера не стала спорить, и прибавила шаг, поторапливаясь за бегущим вприпрыжку спутником.
   Орланд шёл шустро, даже притом, что на его спине болталась котомка с кусками жареного мяса, взятыми в дорогу. Несмотря на протесты парня, эта котомка была торжественно надета на его спину, сопровождаемая словами о том, что теперь он хоть чем-то будет полезен в этой жизни.
  Около полудня начались первые неприятности: в очередной раз свернув на тропу, тоннелем проходящую в высокой траве, путники натолкнулись на существо, похожее на помесь леопарда и волка - угловатый, пятнистый, с торчащими из пасти клыками, зверь предупредительно зашипел два раза и прижавшись к земле стал подкрадываться к Орланду, стоявшему впереди и застывшему как столб от ужаса.
  Лера автоматически рванулась вперёд и успела к тому моменту, когда зверь, распрямившись, как пружина прыгнул на человека, целясь ему прямо в горло. Хотя он по размеру не превышал крупной собаки, исход этого прыжка был бы однозначным - стоило только лишь посмотреть на его белые клыки, торчавшие из под верхней губы.
  Нога в кроссовке встретилась с раскрытой челюстью зверя на половине пути, и в воздухе прозвучал явственный хруст - челюсть сломалась, как картонная, настолько силён был удар девушки. Зверь захрипел, катаясь по траве и заливая её кровавой пеной, но не потерял сознания, и Лера, метнувшись к его загривку как молотом ударила сверху с такой силой, что перебила позвонки. Зверь сразу обмяк, пару раз дёрнулся и застыл, глядя в мир остекленевшими жёлтыми глазами.
  Орланд шумно выдохнул - с момента нападения до гибели зверя прошло максимум две или три секунды - он даже не успел сообразить, что сейчас умрёт. Эта истина только сейчас дошла до его разума, и парень опустился в траву, мелко дрожа и шмыгая носом.
  Лера пожала плечами, потом подошла к зверю и потыкала его кроссовкой.
  - Орланд, что это за зверь?
  - Это шасс! Очень опасный зверь! Чтобы его убить нужно быть великой воительницей! Они абсолютно бесстрашны, дерутся, пока не умрут. А из их шкуры делают браслеты и пояса - стоят хороших денег. Они в неволе не размножаются, а в прерии найти его и убить очень трудно - он прячется и когда видит, что его обнаружили, нападает на охотника - это мне рассказала одна охотница, когда приходила ко мне год назад. Показывала браслеты из шкуры шасса и перевязь. А ещё - у неё была юбка из шасса - все завидовали. Это признак великой охотницы и воительницы! А ты смогла голыми руками, без оружия убить такого зверя! Воистину, ты великая госпожа!
  - Ценится, говоришь? - задумчиво сказала Лера - нельзя такое сокровище бросать на потраву стервятникам...ну-ка, посиди тут, я сейчас!
  Она оттащила шасса в сторону, заслонила от Орланда то, что делает и выпустив один из когтей, легко, как стальным ножом, вспорола шкуру зверя от паха, до горла. Затем, поддевая шкуру и раздвигая её в сторону стала освобождать агрессора от того, что так прельщало воительниц.
   Через двадцать минут окровавленный сверток лежал у неё на руках, и был вручен Орланду, закатывающему глаза от отвращения и нежелания тащить увесистую неприятную штуку.
   Он успокоился только после резонного убеждения Леры о том, что во-первых он должен угождать своей госпоже, а во-вторых, если её руки будут заняты, она не сможет защитить его драгоценное тело.
  Дальнейший путь до вечера прошёл без приключений, вот только Лера постоянно слышала в траве вокруг шуршание, повизгивание и попискивание - как будто за ними кто-то крался. Вначале она была очень насторожена, а потом перестала обращать на это внимание - скорее всего за ними крался кто-то из падальщиков, привлечённых запахом крови.
  Остановились они на ночлег возле большого прозрачного ручья - вокруг него на берегах было довольно чисто и сухо. Лера выбрала себе углубление - что-то вроде небольшой ямы возле куста, растущего на берегу, выстлала его свежей травой, нарванной на лугу.
  Наскоро поужинав остатками мяса, путники разошлись по своим местам - Орланд, глядя на Леру тоже выстроил себе гнездо, закидав его листьями и травой. Расположились на ночлег они уже в сумерках. Лере-то было всё равно - она прекрасно видела ночью, да и не уставала так, как парень, но он уже начал спотыкаться и канючить, что скоро помрёт от усталости. Пришлось остановиться.
  На удивление в этом мире было мало, или практически не было кровососущих летающих пакостей вроде москитов или комаров, потому спать было приятно. Тело обдувал ночной ветерок, отогнавший дневную тридцатиградусную жару, и даже заставивший слегка замёрзнуть уже привыкшую к жаре девушку.
  Посреди ночи Орланд попытался подкрасться под бочок к Лере, мотивируя это тем, что он должен обогреть и обслужить такую крутую госпожу, оставшуюся без мужского внимания.
  Плакал он недолго - Лера не стала бить его сильно. Так, слегка наподдала для профилактики. Потом его нытьё сменилось слабым храпом, следом уснула и Лера, которой не снилось ничего - она провалилась в сон, как в колодец. Часть её мозга не спала, постоянно оценивая ситуацию вокруг, впитывая звуки и запахи. Но всё было тихо - кричали ночные птицы, стрекотали насекомые, шуршали в кустах падальщики и грызуны, подгрызающие корни трав и деревьев. Шла обычная ночная жизнь, но к спящим людям никто не рисковал подходить - от них пахло кровью, а ещё - шассом, запах которого знали и боялись большинство обитателей прерии.
  Утром Лера искупалась в ручейке, с наслаждением плескаясь в небольшом затончике, простирнула шорты, а потом загнала в воду Орланда, решительно не желавшего лезть в воду, и с криками утверждавшего, что та совершенно ледяная, и настолько, что у него отпадут все его прелести. Прелести не отпали, и скоро они тащились по тропе дальше на юг.
  Пейзаж вокруг слегка поменялся - травы стали короче и можно было легко увидеть горизонт, теряющийся вдали. Эта планета была раза в полтора больше Земли, так что горизонт был очень далеко, а отсутствие в этом месте гор позволяло видеть всё на большое расстояние.
  Ручьёв и речек стало меньше, земля суше, а солнце пекло всё сильнее. Лера, и раньше бывшая довольно смуглой, загорелой ещё с планеты Нитуль - под бьющими как копья лучами светила, именуемого тут Жарс, или Солнце мгновенно потемнела. В ускоренном обмене веществ есть свои преимущества - солнечных ожогов она могла не опасаться.
  К торной дороге они вышли уже к вечеру, когда солнце зависло низко над линией горизонта.
  Это было что-то вроде тракта, соединяющего север и юг - так сказал ей Орланд. На дороге было довольно пустынно, и только вдалеке виднелась группка всадников, разглядеть которых как следует на таком расстоянии было невозможно. Лера попыталась увидеть, что это за всадники, но бросила эту затею, добившись лишь рези в глаза от усилия разглядеть фигурки поподробнее.
  Вздохнув, она зашагала дальше по пыльной дороге, уверяемая парнем, что эта дорога совершенно точно ведёт к главному городу Клана Зерехт Грусту, и если они поднажмут, то к ночи окажутся на месте - так ему думается.
   Лере было всё равно, чего там ему думается, она молча подтолкнула его вперёд, заставляя прибавить шаг - ночевать в поле ей не хотелось, тем более что есть у них было нечего. Сырое мясо есть она могла без отвращения, но хотелось как-то и супу похлебать. В кочевой дикой жизни есть, конечно, романтические моменты, но только тогда, когда ты в любой момент можешь вернуться в цивилизацию, принять горячий душ, посидеть в тёплом туалете и поесть нормальной еды. И кроме того - ей не нравилось, когда посреди ночи небеса поливают её хоть тёплым, но довольно противным дождиком.
  Примерно через час интенсивной ходьбы, ей показалось, что фигурки всадников, ехавших впереди как-то увеличились в размерах. Она вначале не поверила своим глазам, а потом убедилась, что те и действительно стали побольше в размерах.
  Поразмыслив, Лера решила, что или они с Орландом идут очень быстро, так быстро, что догоняют людей на лошадях, или же..или они стоят на месте и чего-то ждут. А чего ждать, когда ты едешь по своим делам? Да мало ли чего - например - спутник в кустики побежал. Или захотелось полюбоваться пейзажем и обсудить политические вопросы. Или дождаться путников, шкандыбающих далеко позади - посмотреть, что это за чучела таскаются по дороге пешком.
  Все эти варианты развития событий могли существовать, так что Лера насторожилась и остановила болтовню Орланда, рассказывающего о своей очередной клиентке, подарившей ему книгу о любви женщины и её мужчины, убежавших на далёкий север и нашедших там своё счастье - пока их не отловили воительницы Клана и не выпустили ей кишки. Рассказ, конечно, был очень интересным и животрепещущим, особенно в плане выпуска кишок за обладание общественным мужчиной без законных на то оснований. Но надо был заняться кое-чем, что Лера откладывала до последнего и что собиралась сделать перед тем, как они вступят в контакт с местными жителями.
  - Абаракадабра! - громко произнесла Лера, и Орланд пошатнулся, схватившись за голову. Он посмотрел на спутницу мутным взглядом, потом его глаза прояснились и парень зашагал дальше, забыв, о чём говорил до того.
  Лера облегчённо вздохнула, но в душе её оставались сомнения - сработало ли?
  Это странное для здешних мест слово было спусковым крючком для запуска процесса 'промывания мозгов'. Как только Лера его произнесла, она сразу стала для Орланда не странной пришелицей, обладающей толпой многоножек, а крестьянкой, идущей на поиски лучшей жизни и случайно нашедшей его в лесу.
   Все события последних дней выветрились из головы парня, оставшись дурным сном. Он лишь знал, что госпожа Лера, бывшая хуторянка, ведёт сдавать его Главе Клана за вознаграждение. И ничего более. Вот только шкура шасса выпадала из общей картины, и Орланд время от времени поглядывал на этот вонючий свёрток на своём плече, мучительно пытаясь понять - откуда эта штука взялась.
  
  Глядя на всадниц, стоявших на дороге и ожидавших путников, Лера слегка пожалела, что настояла на том, чтобы не брать ничего из достижений цивилизации - ну, за исключением шорт и кроссовок. Она посчитала, что любой предмет, который не мог быть сделан в этом мире мог навести на подозрения и вызвать агрессию со стороны аборигенов.
  Слава долго пытался настоять на том, чтобы у неё были какие-то особые штуки - например игольный лазер, но она со смехом отказалась - от толпы он её всё равно не спасёт, от выстрела из лука - тоже. А так она выглядит абсолютно безопасной, беззащитной и неагрессивной. Что же касается способности защитить себя - Слава, вероятно, забыл, кто она такая! И слишком уж опекает её, кудахтая, как заботливая мамаша над несмышлёным ребёнком. После такого наезда Слава сдался, махнув рукой и сказав, что она подвергает опасности эту цивилизацию, потому что если они её убьют, ему придётся огнём и мечом пройти через эту планету и вырезать всех, кто предположительно участвовал в её гибели.
   Конечно, он слегка шутил - но только слегка. Лера знала, что случись с ней что-то подобное, он и действительно может пойти на такие страшные меры, что потом сам ужаснётся. Потому решила не рисковать - если получится.
  Не получилось. Всадники увеличились в размерах, и стало видно, что они сидят на животных, очень похожих на лошадей, только с длинными ушами, как у кроликов и короткими хвостами. Лера немного удивилась - как они такими короткими хвостами будут отгонять насекомых? Потом вспомнила, что в этом мире летающих кровососущих насекомых не было, так что и отгонять их не требовалось. А зачем тогда лишние метёлки? Только репьи собирать.
  - Это воительницы Клана Зерехт! - с испугом сказал Орланд - вон, на них пояса цвета клана! Я был с ними со всеми! Главная у них Герса - вон та, со шрамом на щеке. Ой-ёй...и Зукра тут...такая злая женщина! Она всегда любила меня щипать, причинять боль! Ей даже на какое-то время запрещали ходить ко мне - после того, как я весь покрылся синяками после встречи с ней! А Герса так-то неплохая, справедливая женщина. Хорошо, что она здесь...боюсь, как бы проблем не было с Зукрой!
  Лера внутренне подобралась, как пантера - внешне ничего не изменилось - миленькая девушка, худенькая, стройная, с круглыми крепкими бёдрами и красивыми обнажёнными плечами, маленькая крепкая грудь и полные, сочные губы. Одно лишь привлекало внимание - цвет волос - платиновый. Как будто она раньше времени поседела. Но и это не было чем-то экстраординарным - воительницы тоже отличались короткой причёской и разнообразной раскраской волос - от ярко рыжего до седого.
   Седой была женщина, восседающая на чёрном скакуне. Он привлекала внимание умными серыми глазами, внимательно оглядывающими мир как будто сквозь прицел снайперской винтовки. На её лице, с левого уха до самой шеи змеился шрам, зигзагом заходящий на скулу и слегка искривляющий её лицо так, будто она кривилась на несовершенство и гадостность этого мира. Женщина, как и все остальные, вся была увешана оружием - от перевязи с семью небольшими стальными ножами, до меча в поцарапанных ножнах, удобно расположившегося на седле перед ней. Её грудь прикрывало подобие топика - тонкий шарф, стягивающий грудь. Оно и понятно - в таком возрасте отвисающая грудь, мешающая двигаться и наносить удары была только в тягость. На вид ей было лет по пятьдесят, не меньше.
  Лера не удивилась бы, если б женщины этого мира отрезали себе грудьд ля того, чтобы лучше нести воинскую службу. По крайней мере на Земле нечто подобное было описано историками - амазонки отрезали себе одну грудь, чтобы ловчее было стрелять из лука. Было это или нет - на совести историков вроде Геродота.
  Воительниц семеро, и они своими лошадьми полностью перегородили дорогу путникам. Лера и Орланд подошли к 'заградотряду' и остановились.
  Все молчали - и всадницы, и путники. Никто не говорил ни слова, а Герса внимательно рассматривала Леру, осмотрев её с ног до головы и задержавшись взглядом на её странном наряде - видимо шорт в этом мире не носили. Все воительницы были одеты в юбки разной длины, прикрывающие их мускулистые ноги до середины бедра. Лера тоже рассматривала своих 'собеседниц', с интересом отметив, что они не были похожи на 'шифоньеры' - они были плотненькими, очень мускулистыми - видимо от упражнений и повышенной силы тяжести. Но, в общем-то, женщины оставляли ощущение, что перед ней были акробатки, цирковые спортсменки, ухоженные, породистые и сильные, как дорогие кобылы. Их тела покрывали множество амулетов, фигурок, украшений из кости и драгоценных камней, и усмехнувшись про себя Лера подумала о том, что женщины во всём мире одинаковы, даже если это мир амазонок. Все любят украшения, все хотят сделать себя красивее других.
  - И что бы это значило? - хрипловатым приятным голосом сказала Герса - почему наш мужчина идёт с незнакомой девчонкой пятнадцати лет?
  Лера подняла брови - какие пятнадцать лет? Неужели она выглядит так молодо? Впрочем - запросто. С точки зрения этих женщин она только что перешагнула порог зрелости - пятнадцать лет. Её фигура, довольно хрупкая на фоне их мускулистых коренастых тел оставляет ощущение детскости, как и небольшая грудь, похожая на грудь тинейджерки. У неё нет ничего, указывающего на её взрослость - украшений, вещей, шрамов - так кто она для этих воительниц? Девчонка, подросток!
  - Моё имя Лера. Я иду в город найти свою судьбу. Когда проходила мимо леса, увидела вот этого мужчину, который рассказал мне, что убежал из мужского дома и боится вернуться назад. Я приказала ему идти за мной и теперь веду к Главе Клана. Вот и всё.
  - И всё! - надменно усмехнулась одна из воительниц, молодая девушка лет двадцати с резкими, жёсткими чертами и надменным выражением лица - эта глупая крестьянка, говорит - и всё! Небось попользовалась нашим мужчиной, а теперь - и всё?! Орланд, скот ты эдакий, сколько раз в день её удовлетворял, вместо того, чтобы исполнять свои обязанности в Клане? Эй, ты, сучка, пошла вон отсюда! Мы сами отведём её в Клан, а ты пошла вон! Иди убирать козье дерьмо! Много вас таких прётся в Груст - скоро из-за навозниц шагнуть некуда будет! Одни крестьянские рожи вокруг! Орланд, быстро ко мне, тварь неблагодарная! Я с удовольствием отхлещу тебя плёткой!
  - Стой, Орланд! - резко и холодно приказала Лера - никуда он не пойдёт. Я сама доставлю его к Главе Клана. Спасибо за ваше предложение сопроводить меня, но мы и сами доберёмся.
  - Чтооо? Ты посмотри, какая наглая маленькая тварь! Ты как смеешь так разговаривать со мной, воительницей восьмого ранга?! - Зукра тронула лошадь голыми загорелыми коленями и через секунду оказалась рядом с Лерой. Подняв плеть, она сверху вниз ударила наглую девку, желая оставить кровавую черту на её излишне безупречной гладкой спине.
   Вернее - попыталась ударить - неведомым образом она вылетела из седла и со всего маху грохнулась о дорогу, подняв клуб пыли и хакнув от удара так, что было слышно метров за пятьдесят.
   Зукра потеряла сознание, а Лера стала задумчиво наматывать плеть на свой кулак, как будто это был ремешок дамской сумочки. Всадницы оторопели, а Герса спокойно спросила с лёгкой улыбкой на суровом лице:
  - А что за свёрток на плече у Орланда? Если судить, по тому, что я вижу, это шкура шасса? Где ты её взяла, девочка?
  - Добыла. Он хотел нами позавтракать - пришлось его убить.
  - И чем же ты его убила? - недоверчиво прищурилась женщина - где твой меч, лук?
  - Я убила его ножом. Нож был старым, не выдержал и сломался, я его бросила. Шасс бросился на меня и наткнулся на нож. Повезло. Мне. А ему - нет.
  - И ей - тоже - усмехнулась Герса, кивая головой на бездыханную Зукру - эй, проверьте - она там живая? Брякнулась очень даже крепко. Случайно наткнулась на...Лера, говоришь тебя звать? И где же ты Лера научилась так быстро двигаться? На вид ты совершеннейший бутончик цветка, и не подумаешь, что ты можешь так легко расправиться с опытной воительницей - и какого - восьмого ранга! Что-то подозрительна ты мне, одуванчик...шагай-ка с нами, а вернее - запрыгивай позади меня на круп лошади, так будет быстрее. Доставлю тебя к Главе, пусть она решает, что с тобой делать. Орланд - забирайся на коня позади Шеки. Что, Зукра, неужто ТЕПЕРЬ ты научилась не распускать руки без нужды? Я тебе сколько раз говорила - прежде чем что-то делать - подумай, стоит ли? Вот тебя этот бутончик и научила уму-разуму.
  - Я эту тварь научу! - злобно пообещала Зукра - я ей башку снесу!
  - Снесёшь. Когда я тебе позволю. А пока затаскивай свой зад на лошадь и быстро к Главе. Хотела получить награду за Орланда? Вот тебя жадность и подвела. Боги тебя наказали. А девочка не проста, ох как не проста. Гляньте - она даже бровью не двинула, как будто валять в пыли воительницу вовсьмого ранга для ней обычное дело, не стоящее внимания. А шкуру положи вон туда, к Дерге. Дерга, прицепи покрепче - эта штука стоит немало, жалко было бы потерять. Поехали!
  Лера легко вскочила на коня позади воительницы и зажала ногами круп лошади. Ощущение было странным - под ней ходили мощные мышцы великолепного животного - она раньше никогда не ездила на коне и спасало от падения только её чувство равновесия.
  Герса как будто почувствовала напряжение пассажирки, и спокойно сказала:
  - Что, никогда не ездила на лошади? Держись за мою поясницу, а то свалишься на дорогу. Сейчас побыстрее поедем - нам нужно успеть до вечерней поверки. Держись!
  Лера только что успела вцепиться в её поясницу, как Герса гикнула, и пустила коня крупной рысью. Лошадь шла иноходью, вытрясая из девушки все внутренности. Она не могла отыгрывать движения лошади, привставая на стременах, и потому её внутренности норовили выскочить через рот, а зад терпел неисчислимые страдания, ежесекундно соприкасаясь с жёстким крупом лошади.
  Пытка продолжалась около получаса - через такое время кони влетели в город через высокие деревянные ворота и пронесясь по широким улицам, усыпанным снующим, как муравьи, народом, оказались на площади, где уже строились, переговариваясь и посмеиваясь сотни женщин в воинских нарядах.
  Когда зад Леры расстался с пыточным местом и она оказалась на своих ногах, девушка смогла как следует рассмотреть контингент, построившийся на плацу.
  Здесь было великое разнообразие фигур и мастей - рыжие, седые, чёрноволосые и русые, коренастые и худые, плотные и субтильные - сотни женщин, увешанных оружием разнообразного вида и расцветки.
   Лера заметила, что преобладали длинные тонкие мечи, называемые на Алусии 'ганцел', только ганцел имел бОльший изгиб, а эти совсем прямые. Рукоять мечей не имела гарды - длинная, шероховатая на вид, с возможностью работы двумя руками одновременно.
   Бормочущая толпа затихла и сотни глаз повернулись в сторону прибывших. Воительницы стали пихать друг друга в бок, показывая на Орланда и Леру, стоящих рядом, после чего наступило полное и даже гнетущее молчание.
   Орланд под взглядом множества глаз съёжился, опустив руки и прикрыв мужское достоинство скрещенными руками, как будто боялся что женщины сейчас его кастрируют своими взглядами. Молчание продолжалось с минуту, потом насмешливый голос из толпы звонко крикнул:
  - Ну что, попался?! Теперь тебе придётся попотеть вдвойне! Мы тут тебя заждались! Теперь держись, Орлик!
  - Тихооо! - зычно крикнула Герса - выровнять ряды! Глава идёт!
  На пороге деревянного здания, у которого построились воительницы показалась довольно высокая для этого мира женщина лет тридцати пяти, с очень развитыми мускулистыми ногами и руками, на которых перекатывались могучие мышцы. Она напоминала какую-то бодибилдершу, употреблявшую гормональные средства. Только вот в этом мире не было гормональных средств - как она могла накачать такую мускулатуру? И это притом, что излишняя мускулатура мешает работе на мечах - мышцы должны быть длинными, эластичными, развивающими огромную скорость. Здоровенные бугаи в мечном бое не процветают. Какой-нибудь малыш, субтильный, но быстрый, может разделать здоровяка под орех. Но, похоже, эта женщина была исключением из правил. Её движения были скупы, отточены, совершенны. Она не двигалась, а перетекала из позы в позу. Теперь ясно - как она смогла добиться такого высокого положения и почему никто не осмеливался бросить ей вызов. Никаким колдовством и отравлениями здесь и не пахло. Это был зверь - дикий, сильный, могучий, как торнадо, сносящее всё на своём пути.
  Глава осмотрела притихшее общество, сразу вытянувшееся 'во фрунт' при её появлении, мельком окинула взглядом странную фигуру Леры рядом с её спутником, сгорбившемся в позе смирения, сотницу, салютующую ей обнажённым мечом и неожиданно красивым, грудным контральто, сказала:
  - Сотники, сдать данные о численном составе гарнизона для выдачи жалования. Отсутствующие на поверке без уважительной причины лишаются недельного жалования. Объявляю переаттестацию рангов через неделю - не сдавшие зачёт и не подтвердившие свой ранг будут оштрафованы на месячное жалование. У вас есть неделя, чтобы подтянуть владение мечом до необходимого уровня. Сотница Герса! Доложи о поимке беглого Орланда - кто его привёл, кому выдать награду в пять золотых.
  Сотница сделала два шага, молниеносным движением отправив меч на его место в ножнах, и отсалютовав рукой, делая что-то вроде пионерского салюта, начала:
  - Согласно твоему приказу, Глава, мы отправились на поиски беглеца на север. Как ты и предполагала, беглец оказался в указанном направлении. Однако, нашли его первыми не мы, а вот это девчонка, назвавшаяся Лерой. С её слов, она крестьянка, отправившаяся в город на поиски лучшей доли. По дороге она случайно увидела беглого мужчину и захватила его, с целью доставить в город и передать тебе. Так же, по дороге, случайно (Герса нарочито выделила - 'случайно!') она встретила шасса, убила его и сняла шкуру. Потом, когда мы встретили её и беглого мужчину, она случайно (!!!) вышибла из седла воительницу восьмого ранга Зукру и лишила её сознания. Я доставила и мужчину, и эту самую Леру для твоего решения. Доклад окончен!
  - Я вызываю Леру на бой до смерти! - вдруг послышался звонкий голос, полный сдерживаемой ярости. Из строя выскочила Зукра, и указала обнажённым мечом на землянку, стоящую чуть в стороне. Глава удивлённо замолчала, глядя на нарушительницу устава, потом медленно ответила:
  - Да, ты имеешь право вызвать эту девушку на смертельный бой. Но много ли чести убить необученную крестьянку? И ещё меньше чести погибнуть от руки крестьянки! Бой всегда подчинён богам, и никто не знает, чем он закончится! Ты хорошо подумала? Я могу пропустить мимо ушей твой вызов. И кстати - вне зависимости от того, состоится ли бой, или нет - ты получишь пять ударов плетью у столба наказаний. За нарушение строя и невоздержанность.
   - Я отвечу! - презрительно сплюнула Зукра - но этой твари башку снесу! Поганая крестьянка, смеющая поднимать руку на воительницу! Жалкая тварь должна ответить!
  - Хорошо. После окончания боя, если ты выживешь, десять ударов плетью - дополнительно пять за плевок на священный плац. Ты не в крестьянском хлеву, научись сдерживать свои эмоции - у тебя уже восьмой ранг, а ты ведёшь себя как несмышлёная девчонка! Посмотри на крестьянку - она невозмутима, как будто ей сообщили о предстоящем дожде! Учитесь все - как надо встречать смерть! Но прежде чем состоится бой, я должна выдать награду за поимку мужчины. Девочка, подойди ко мне!
  Лера сошла с места и встала перед Главой, внимательно посмотревшей в глаза непонятной крестьянке с белыми волосами. Женщина достала из пояса небольшой мешочек с завязками и передала его девушке:
  - Здесь пять золотых. Закон гласит - каждый должен получить вознаграждение за свои поступки, какими бы они ни были. Каждому боги воздадут по заслугам. Тебе принадлежит шкура шасса - после твоей смерти и шкура, и всё, что принадлежит тебе, перейдёт твоему противнику - таков закон!
  - Таков закон! - глухо повторила толпа, как один голос.
  - Таков закон! - торжествующе усмехнулась Зукра.
  - А её имущество перейдёт ко мне после её смерти? - холодно спросила Лера?
  - Да - Глава удивлённо подняла брови - её имущество достанется тебе, если ты победишь её в смертельном поединке после вызова.
  - Тогда вопрос - как я узнаю - сколько имущества принадлежит ей, и не будут ли преследовать меня после её смерти?
  В строю послышались смешки, а Глава легонько, укоризненно, качнула головой из стороны в сторону и улыбка окрасила её губы. Ей нравилась дерзкая девчонка, даже перед смертью не теряющая стойкости духа.
  - Теперь я вижу, что ты точно крестьянка, не знающая воинского устава - если ты сумеешь победить воительницу восьмого ранга, ты получишь всё, что ей принадлежит, вплоть до её юбки. Что касается преследования - тебя может вызвать любая, если пожелает. Таков закон!
  - Таков закон! - нестройно повторили женщины в строю.
  - Только у тебя нет никаких шансов - Зукра одна из лучших фехтовальщиц гарнизона и давно уже достойна перевода на следующий ранг. Если бы не её отвратительный нрав и нежелание запоминать воинские уставы...в общем - жаль, жаль. Ну что же - ты будешь похоронена с почестями - мне нравится твоя стойкость!
  - Рано хороните - тонкая презрительная улыбка тронула губы Леры - а меч для боя мне дадут? Или мне придётся убивать её сандалией?
  В строю воительниц послышался хохот и чей-то звонкий голос, похоже что тот же, что радовался прибытию Орланда, крикнул:
  - Так её, Одуванчик! Сандалией этого таракана!
  - Хагра, прекрати представление! - строго прикрикнула Глава, но глаза её смеялись, а губы прыгали, грозя сложиться в широкую усмешку - дадим мы тебе меч, обязательно дадим. Даже два меча. А можем и три - только ЧЕМ ты будешь держать третий?
  Воительницы в строю откровенно покатывались со смеху, а одна из старых воительниц в первом ряду, усмехаясь, сказала соседке:
  - Похоже, что этот бой запомнят надолго! Девка-то какая характерная! Жаль, что Зукра её разделает, как свинью. Кстати - а девчонка-то соблазнительная...ох, хороша! Я бы с ней покувыркалась...
  - Пойдём, выберешь себе меч - предложила Глава - заодно положишь там свои золотые. За мной!
  Женщина повернулась пошла в дом, и снова Лера поразилась - Глава напоминала огромную, сильную львицу, лениво прохаживающуюся возле своего прайда. Она казалась слегка сонной, но было видно, что в долю секунды эта сонная заторможенность может слететь, обернувшись яростным взрывом неудержимой мощи.
  Они прошли через длинный широкий коридор, увешанный по стенам разнообразным оружием, играющим скорее декоративную роль, чем боевую. В конце коридора была дверь с засовом, за которой обнаружилось тёмное помещение, где рядами стояли мечи, луки, лежали топорики и кинжалы, ножи и копья. Похоже, что это был настоящий арсенал гарнизона города, а может даже и всего Клана. Судя по тому, как тщательно заботились о своём оружии воительницы, оружие здесь ценилось и такой арсенал стоил огромных денег.
  - Выбирай! - кивнула Глава - сейчас я посвечу тебе факелом, погоди минуту...
  Она вышла, и Лера осталась одна в большом помещении, пахнущем маслом и железом. В свете Лера не испытывала никакой необходимости, отлично видя в темноте, но сообщать об этом Главе не собиралась.
  Лера выбрала пару мечей, похожих на ганцелу, прикинула их на руке - не понравились. Слишком коротки. Всё-таки большинство здешних женщин были низковаты и мечи делались по их руке. Она перебрала ещё несколько мечей, под внимательным взглядом стоящей рядом Главы. Та удивлённо подняла брови, глядя, как Лера выбирает мечи. Девушка подобрала три клинка, взяла один, уткнула его в пол и согнула дугой. Потом отпустила, и меч вернулся в своё положение, жалобно взвизгнув. Лере этот меч не понравился. В его звуке было что-то дребезжащее, тоскующее - видимо закалка была не очень качественной.
  Нужный меч нашёлся пятым по счёту - достаточно длинный, чтобы достать противника на максимальном расстоянии, и упругий настолько, чтобы не сломаться при жёстком ударе в плоскость. Он мягко подпрыгивал, когда его отпускали, и звенел упруго, сочно, как хорошая скрипка, сделанная великим мастером.
  Глава хмыкнула, взяв в руки этот меч:
  - Ты умудрилась выбрать меч мастера Аннун! У тебя верный глаз...забавно. Забавно. Крестьянка? Ну-ну... Пойдём. Монеты можешь передать мне - не украду. Всё будет передано в целости твоей сопернице после похорон.
  - А я-то как расстроилась! Вдруг потеряются, и бедная Зукра не получит мои монеты! - усмехнулась Лера.
  - Хммм...ты забавная. Может хочешь что-то попросить перед боем? Кому-то передать весточку? (Забавно было бы попросить её передать весточку Славе - 'Это вот там, возле космического корабля, здоровенному мужику!' - усмехнулась про себя Лера)
  - Нет, благодарю. У меня тут нет родных. Все умерли - отравились какими-то грибами. Так что я одна.
  - Ну, тем легче. Пора! - Глава задвинула засов и пошагала вперёд, не оглядываясь, чтобы убедиться - идёт за ней девушка, или нет. Её спина просто излучала власть и силу, так что явно было - никакого сомнения, что ей подчинятся все, на кого она покажет пальцем, у женщины не было.
  Строй воительниц на улице стал слегка расслабленным - женщины бурно обсуждали происходящее, смеялись, изображали в лицах что-то забавное - видимо падение Зукры на пыльную дорогу. Виновница же торжества стояла злющая и красная, искоса поглядывая на смеющихся соратниц. Лера немного удивиласт - со слов Орланды здешние женщины представляли собой что-то монументальное, твёрдое, как памятник Петру Первому. Однако, как оказалось, и им были доступны человеческие чувства - смех, радость, например. И чувство неприязни - похоже, что Зукра, с ей поганым характером и задирчивым нравом не пользовалась особой любовью. Но судя по словам Главы, Зукра была ещё и хорошей фехтовальщицей, так что вызывать её никто не решался. Или почти никто.
  Все притихли при виде выходящей Главы и снова построились в виде плотного квадрата. В первых рядам стояли высокоранговые, позади - мелкие девчонки первого и второго ранга, совсем молоденькие и действительно очень похожие на Леру своей статью и отсутствием множества дорогих украшений. Впрочем - и тут были исключения из правил - похоже, что часть девочек была 'из хороших семей' и их обеспеченные матери украшали дочерей как следует. Их килты выглядели дорого, а на груди висели поделки из золота, серебра и драгоценных камней, поблёскивающих в лучах солнца.
  - Объявляется поединок до смерти, между Зукрой, воительницей восьмого ранга, и Лерой...хммм...крестьянкой. Оставшаяся в живых получает всё имущество, принадлежащее противнику лично. Таков закон!
  - Таков закон! - глухо повторила толпа.
  Лера оглянулась через плечо на ряды стоящих в строю женщин и попыталась поймать взгляды - ей было интересно, как они относятся к происходящему? Ведь на самом деле это хладнокровное и бесчеловечное убийство - ну что могла какая-то крестьянка противопоставить живой машине убийства по имени Зукра? Воительница с детства, с младенчества занимается единоборствами, и в первую очередь - мечевому бою! Но таков закон - никто не мог отклонить вызов, если...если...
  - И закон гласит - если та, кого вызвали, снимет с себя одежду и проползёт через плац под плевками и ударами тех, кто захочет её наказать за трусость - вызов отменяется, победа присуждается вызвавшей, а имущество побеждённой присуждается победительнице! В этом случае вызванная остаётся в живых! Таков закон! Я в последний раз спрашиваю - крестьянка Лера, ты согласно подвергнуться ритуалу унижения, или же примешь вызов?
  - Пусть эта сучка дерьмо жрёт! - презрительно кинула Лера и положила меч на плечо - я не собираюсь ползать в грязи, как свинья. Ей это привычнее, так что пусть она это проделает! (Она сделал прозрачный намёк на то, как заставила Зукру поваляться на дороге)
  Зукра зашипела от ярости и чуть не бросилась на обидчицу с мечом в руках.
  - Стоять! - негромко сказала Глава и одобрительно посмотрела на Леру - значит, так тому и быть. Бой состоится! Образовать квадрат! Покинет его только тот, кто останется жив! Таков закон!
  - Таков закон!
  Воительницы организованно разбежались в стороны и образовали вокруг Зукры и Леры квадрат, с длиной стороны около десяти метров. Зукра стянула с себя перевязь и осталась в одном коротком килте, с мечом в руках. Она была того же роста, что и Лера, но массивнее и шире раза в полтора. На её руках перекатывались узловатые мышцы и она чем-то напоминала Главу своим мускулистым телом и длинными руками.
  - Бой начнётся тогда, когда я ударю вот в этот гонг - Глава показала мечом на висящий у входа медный диск - тот, кто начнёт бой раньше времени, признаётся проигравшим. И умерщвляется, с последующей конфискацией имущества. Это я объясняю для тебя, Лера - крестьяне не знают тонкостей поединка. Итак, вышли в середину, встали на расстояние пяти шагов друг от друга! Приготовились...начали! - Глава ударила в гонг плоской стороной меча и над головами присутствующих пронёсся густой медный звон.
  Зукра пересекла расстояние, отдаляющее противников, за три быстрых шага и на Леру обрушились невероятно сильные и точные удары длинного меча
  Клаш-клаш-клаш! - Зукра отскочила назад и с недоумением посмотрела на стоящую в расслабленной позе и как будто задумавшуюся о чём-то землянку.
  Воительница хотела срубить наглую девку в первой же атаке и недоумевала, глядя, как по её груди и животу стекают тонкие струйки крови.
  Разрез, нанесённый мечом, начинался от ключицы и пересекал левую грудь, деля её на две неровные части. В разрезе были видна желтоватая плоть, наполняющаяся кровью. Края разреза раскрывались при дыхании воительницы и сосуды выбрасывали струйки крови, тут же покрывшей весь бок и бедро Зукры. Рана была неопасной для жизни, но очень неприятной, и самое главное, она ослабляла противника - кровотечение было довольно интенсивным.
   Глава подняла брови в удивлении и задумчиво поцокала языком - секунды назад она ждала увидеть тело красивой мужеподобной нежной девицы на земле, подёргивающееся в последних судорогах. Наблюдатели из воительниц тоже замерли, с открытыми ртами и вытаращенными глазами, и лишь Зукра непонимающе, яростно смотрела то на свою рану, то на беспечно стоящую перед ней нахалку, опирающуюся на свой меч в позе 'и не больно-то и надо!'
  Зукра приняла какую-то стойку из арсенала боевых искусств, усвоенных ей за годы изнурительных тренировок и упражнений с мечом. Выглядело это настолько угрожающе и немного смешно, что Лера фыркнула, и улыбнулась своей противнице, вытаращившей глаза так, как будто желала спалить соперницу взглядом.
   Зукра приставными шажками подошла к беспечно стоящей перед ней девушке и обрушила на ту вихрь ударов, каждый из которых, если бы попал в цель, мог бы рассечь Леру на две части - удары обладали такой невероятной силой, какая может быть лишь у тех людей, которые выросли при повышенной силе тяжести, а ещё - посвятили свою жизнь физическим упражнениям.
  Увы для Зукры - ей противостояла не простая девчонка с дальнего хутора, не лохушка с гладким мужеподобным нежным телом, мечта любительниц постельных утех, нет, против неё встала пантера, Зверь! Скорость Леры даже в повышенном тяготении превышала скорость соперницы в несколько раз, а сила её была такова, что обычный человек не мог даже предположить, что эта хрупкая на вид девушка может поднять автомобиль или завязать узлом огромный гвозь.
   Её кости и связки были укреплены направленной мутацией, иначе они бы не выдержали сверхскорости и нагрузки, передаваемой на них стальными мышцами. Лера давно могла бы убить Зукру, разделать её в доли секунды, но она играла с ней, не желая, во-первых, сразу же раскрыть свои способности, и во-вторых, желая устроить нечто вроде спектакля из уничтожения этой девки. Ей было совсем не жаль склочную девицу, которая развлекалась тем, что мучила и истязала своего партнёра в постели. Люди, получающие удовольствие от боли, страданий других - склочные, злобные - не имеют право на существование - по крайней мере так считала Лера.
  Эта атака Зукры закончилась совсем плохо - гибкая девчонка, как будто увязшая в вихре смертельных ударов, вынырнула из него как из омута и встала перед противницей грустно скривив лицо и подняв брови, как бы удивляясь неразумности соперницы. Ведь сказано: 'Тот кто напал на мастера, проиграл не потому, что напал слишком быстро или слишком медленно. Просто потому, что напал'.
   За Лерой стоял опыт тех, кто тысячами лет умирал на гладиаторской арене, кто передал свои знания последующим поколениям рабов, тоже обречённых умереть перед глазами разгорячённых кровавым зрелищем инопланетян. Её матрица бойца была составлена из умений лучших из лучших бойцов, а если добавить к ней сверхсилу и сверхскорость, да помноженные на длительные кровавые тренировки под страхом смерти - получится то, что стояло сейчас на плацу, как нежный одуванчик перед полем чертополоха. И этот 'одуванчик' был смертельно опасен.
  Рука Зукры вместе с зажатым мечом отлетела в сторону, и воительница с отчаянием в глазах зажала обрубок пальцами, останавливая брызжущую из него кровь, залившую лицо и прекрасную грудь Леру.
  Зукра побелела и посмотрела на Главу, нахмурившуюся и замершую у крыльца дома. Глава молчала секунд пять, глядя на раненую, безуспешно пытающуюся заткнуть кровавый фонтан, и глухо сказала:
  - В квадрат вошли двое - выйти должна одна! Таков закон!
  - Таков закон! - разрозненно повторили воительницы вокруг, и среди них раздался стон, больше похожий на рычание. Видимо кто-то очень переживал за судьбу Зукры.
  - Добей её! - резко потребовала Глава - добей! Ну, чего вытаращилась? Она должна умереть от меча, а не истекая кровью! Ты должна её добить - тогда она возродится в чертогах Алусы! Иначе отправится в Ущелье Гратас! Она заслужила воинский рай!
  - Ну, если заслужила... - Лера пожала плечами и меч свистнул, отделяя голову противницы от плеч. Тело постояло полсекунды и рухнуло на землю. Рассечённое горло забулькало, выбросило фонтан крови из перерезанных сосудов и затихло на плацу, обильно улив утоптанную землю пахнущим железом солёным напитком.
  - Победила Лера! Всё имущество Зукры переходит в её распоряжение! - устало объявила Глава и шепнула - ну ты и умеешь приносить проблемы...
  И как будто услышал её слова, из строя вокруг послышался голос, тут же перекрытым другим голосом, более звонким
  - Я вызываю Леру! И я вызываю Леру И я тоже вызываю Леру!
  Глава выругалась под нос и покосилась на стоящую рядом Леру:
  - Это мать Зукры и её сёстры. Ну, теперь держись... - потом добавила громко и чётко - каждый может вызвать кого он пожелает - по очереди. Если между первым боем и следующим вызовом прошло менее одного дня, вызываемая имеет право перенести бой на удобное ей время, выйдя на бой после отдыха или излечения полученных ей ран. Выбор за вызываемой! Лера, отвечай, согласна ты на бой сейчас, или желаешь перенести его на другое время?
  Глаза Главы как будто говорили - переноси! Лера чувствовала, что та почему-то отнеслась к ней с симпатией и озвучила пункты закона только для того, чтобы девушка смогла уцепиться за шанс и наилучшим образом подготовиться. Но Лера упорно кивнула головой в отрицании:
  - Я готова к бою. Я совсем не устала, убивая эту идиотку! Кто там ещё желает смерти? Какая дура?
  Толпа вокруг загудела, женщины зашумели - кто смеялся, кто осуждающе мотал головой, глядя на наглую девку, а кто загадочно усмехался, поглядывая на стройную тонкую фигурку с окровавленным мечом.
  Из строя вышли три женщины - очень похожие друг на друга - старшая, лет сорока пяти, напоминала Главу - жилистая, перекаченная, как культуристка, две остальные были очень похожи на Зукру и отличались лишь цветом волос - одна рыжая, другая русая. Видимо отцы у них были разные.
  Лера посмотрела на их уши - две воительницы были восьмого уровня, как и Зукра, а их мать -десятого. Это была старая волчица, покрытая шрамами, с горящими от ненависти глазами и плотно сжатыми тонкими губами.
  - Я буду первой, кто снесёт башку этой суке. Девочки - вы за мной в очереди.
  - А чего мы после? Я первой хочу! - сварливо сказал одна из них, но мать так глянула на неё, что та будто проглотила свой язык. Лера усмехнулась - со стороны было похоже, будто три дамы обсуждают, кто первый съест мороженое.
  Глава внимательно посмотрела на сварливую семейку, вздохнула, и невозмутимо объявила:
  - Сделан смертельный вызов. Шита вызвала Леру. Харса вызвала Леру. Эста вызвала Леру. Первой будет Шита, по старшинству. Если она погибнет - следующие по очереди Харса и Эста. Условия поединка те же. Имущество проигравшего переходит к победителю. Лера, ты принимаешь вызов?
  - Принимаю. Бои состоятся сейчас же. Если есть ещё кто-то, у кого есть хорошее имущество и он желает умереть - становитесь в очередь - сегодня день закалывания свиней!
  Толпа загомонила и Лера обратила внимание на то, что вокруг уже собрался, похоже, весь город. Слухи разносятся быстро, и вокруг них стояли тысячи людей, с замиранием сердца ожидающих вожделенного зрелища. В этом мире не так много развлечений, поглядеть на то, как лишают жизни именитых жителей города - дело святое! Будет потом что рассказать людям из других селений при встрече! Нечасто проходят поединки до смерти, и такой поединок потом обсасывается годами и обрастает такими подробностями, что диву можно даться - вдруг возникают чёрные кони, уносящие погибшую в тартарары, белые кони, уносящие доблестную участницу боя в чертоги Алусы. И все в это верят - даже рассказчик, придумавший красивые подробности.
  Две сестры Зукры отошли в сторону и Лера осталась наедине со своей противницей, сбросившей 'портупею' и оставшейся только лишь в одной перевязке, стягивающей её грудь. Юбку-килт она тоже сбросила, оставшись голой, как в момент рождения. Её фигура невольно притягивала взор - если бы ей приделать мужские гениталии, это был бы настоящий мужчина, атлет, с жилистыми ногами, с животом, разделённым на квадратики - Геракл, в женском обличии.
  Шита отставила меч в сторону и стала медленно сближаться с Лерой, поднявшей меч на уровень груди.
  
  Глава 10
  Скорость этой почтенной дамы было феноменальна, и это при великолепном знании мечевого боя. Она перетекала из стойки в стойку и упорно пыталась достать Леру разнообразными уловками, финтами и переходами, изученными ей во время долгой, очень долгой службы в качестве воительницы.
  Лера легко отбивала её удары, но дама упорно пыталась получить комиссарское тело, и при всём при том держалась настороже, чтобы не допустить ни малейшей царапины на своей покрытой шрамами коже. Лера продержалась пять минут, ежесекундно отбивая по два-три удара, каждый из которых мог стоить ей жизни, выругала себя - Слава бы не похвалил за такую беспечность, надо было покончить с ней сразу, не играя - и убила Шиту ударом во внутреннюю часть бедра, во время одного из сложных финтов и переворотов воительницы.
  Та вначале не поняла, что уже мертва - она лишь почувствовала слабость, и во время очередного прыжка её ноги подкосились, в ушах зазвенело и Шита потеряла сознание, упав на плац. В считанные мгновения вся её кровь, толкаемая могучим тренированным сердцем, вылетела наружу, сделав и так залитый кровью плац чем-то вроде бойни.
  Шита упала навзничь, и её голова со стуком ударилась о плац. Не успел ещё затихнуть звук удара и прежде чем кто-то сказал хоть слово - дочери Шиты вырвали из перевязи метательные ножи и с огромной скоростью и точностью метнули их в Леру.
  Клаш-дзынь - дзынь -клаш - дзынь! - ножи летели как дождь и Лера с трудом успевала отбить все - их было больше десятка, потом женщины бросились на неё с мечами, сразу обе, одновременно.
   Лера, как какой-нибудь пушечный фрегат, оказалась между ними, проскочила, осыпав их пушечными ударами и когда она снова обернулась к противницам, воительницы уже падали на колени - одна пыталась затолкать в живот вывалившиеся внутренности, другая упала на колени, с закатившимися глазами. Ей меч разрубил бок до самого позвоночника.
  Глава презрительно помотала головой, с шелестом выхватила меч и одним красивым движением, похожим на восьмёрку, отсекла им головы. Потом вытерла меч о юбку Эсты, и громко провозгласила:
  - Эти воительницы, презрев все правила и законы, напали на противницу, участвующую в Вызове! Без объявления намерений, бесчестно применив метательные орудия! Они признаются проигравшими, а их имущество передаётся той, на кого они напали! Их тела будут брошены в лесу на съедение диким зверям и не удостоятся огненного погребения! Лера признаётся победительницей поединков и если никто более не хочет бросить ей вызов - ритуал Вызова завершён! Есть желающие бросить ей вызов?
  - Ага, вызови её! А она башку отрубит - чем потом Орланда целовать? - послышался звонкий голос из толпы и из неё вытолкнули смеющуюся девчонку лет пятнадцати на вид. Та сопротивлялась и отбивалась руками и ногами.
  - Это опять Хагра баламутит? - строго сказала Глава, глядя на хихикающую красную со стыда девушку - три удара плетью за разговоры в строю и реплики не по делу! Хагра, ты когда повзрослеешь?
  - Когда помру! - дерзко заявила девчонка и сбросила с себя всю одежду. Её тут же подвели к столбу неподалёку, вкопанному в столб, она упёрлась в него руками, а Гарса вынула из-за пояса плётку, пробуя её крепость на руке. Хагра обернулась, высунула язык и закрутила из стороны в сторону голым задом, отчего вся толпа грохнула со смеху. Гарса тоже улыбнулась, но её улыбка не повлияла на жестокость наказания - через несколько секунд крепкий зад Хагры пересекали три красных рубца с выступившими по краям маленькими капельками крови. Хагра отошла от столба закусив губу, и Лера с интересом смотрела, как та сдерживает слёзы боли. А она должна была быть нешуточной. Но Хагра не плакала, а даже сделала какой-то жест толпе, видимо неприличный, потому что толпа зашумела и засмеялась. Тогда Хагра наклонилась и звонко похлопала себя по заду, обратившись к зрителем. Те вообще заржали и засвистели, после чего удовлетворённая эффектом девчонка натянула на себя килт и перевязь, встав в строй.
  Глава стоически восприняла выходку девушки, слегка улыбаясь уголками губ - видимо подобное происходило не один раз, и не два. Потом она стукнула вынутым из ножен мечом у гонг, и объявила:
  Вызов завершён! Поверка закончена! Разойтись! Герса, Фарна, Тичен - ко мне! Убрать эту падаль и приготовить к захоронению Зукру и Шиту. Плац очистить. Потом, как закончите - зайти ко мне для дальнейших инструкций.
  - А что с этим делать? - Геса показала через плечо, а переминающегося с ноги на ногу Орланда, про которого, честно говоря, все и забыли.
  - В мужской дом его. Не до него... - Глава досадливо отмахнулась рукой.
  - Может выпороть его? - предложила одна из сотниц.
  - Да в Гратас бы его! Пусть лучше членом работает как следует! А выпорешь его - потом стоять у него не будет неделю! Пользуется, что в мужчинах у нас дефицит! Кстати - это надо будет обсудить, как зайдёте. Гоните его в мужской дом, пусть отмывается - там очередь уже из желающих оплодотвориться, а он тут зад чешет! Лера, пошла за мной.
  Глава повернулась и пошла в дом, Лера за ней, не зная, что делать с мечом. Потом подумала и понесла его с собой - женщина что-то говорила про его ценность - попрут ещё - проблем не оберёшься. Вначале Лера хотела оставить его у крыльца - зачем он ей - чужой?
  Они прошли через длинный коридор к лестнице на второй этаж, Глава легко взошла по крутым ступеням, Лера за ней. Перейдя через большой холл, вошли в комнату, увешанную оружием, где посредине стоял стол, заваленный стопами бумаги.
  Лера сразу отметила для себя - бумага у них есть. Впрочем - частично это были и кожаные свитки, испещрённые знаками вроде клинописи. Глава прошла за стол, села в кресло и предложила:
  - Поставь меч вот сюда, в угол - если, конечно, не собираешься на меня напасть.
  - А чего это я на тебя нападать должна-то? - Лера недоумённо скривила губы - если бы ты обидела меня - тогда конечно. А так - никаких причин нет!
  - Вот ты маленькая наглюшка! - усмехнулась Глава - так и хочется содрать с тебя эту набедренную повязку, и дать плёткой по наглому заду! Ты сегодня лишила меня четырёх воительниц, и одна из них - десятого ранга! Ты вообще понимаешь, что ты делаешь? Нет, вижу - не понимаешь! То, что сегодня было сделано - такого НЕ МОЖЕТ БЫТЬ! Ты кто такая? Признавайся! Богиня? Ты сошла с небес? (Лера про себя испуганно охнула, потом успокоилась - Глава имела в виду их верования, само собой, а не то, что они прилетели из космоса)
  - Как ты могла победить подряд четырёх воительниц, с детства занимающихся боевыми искусствами?! Садись вот сюда, на табуретку. Будем с тобой выяснять - кто ты, и что ты. Сиди здесь, и жди! - Глава порывисто поднялась с места и вышла из комнаты. Её не было минуты три, потом она снова взлетела по лестнице и легко опустилась в кресло.
  - Значит ты - крестьянка? Ну-ка, расскажи мне о крестьянской жизни...
  Лера начала рассказывать, как они пасли коз, как мать чего-то там поела и умерла, вместе с её сестрой, а она поела грибов и не умерла, только долго болела, потом она встала, и стала охотиться на зверей, которые разогнали её коз. Потом решила пойти в город, встретила... - в общем всю эту бла-бла-бла, что она придумала раньше, с поправками на сегодняшние события.
  Глава задумчиво кивала ей, кивала, потом вздохнула, и сказала:
  - А когда козы приносят козлят - через сколько месяцев? Девять? Ага...а по сколько козлят за раз бывает? Ага... Да, да... А как сыр сделать из молока? Угу...вот как...ага. Молодец. Замечательно. А вот и Унария...сейчас с ней поговоришь. Мудрая, вот эта самая девушка, о которой тебе сказали. Сидит, врёт внаглую - она рядом с козами и не бывала. Может и бывала - да за сиськи их и не трогала. Убила сегодня четырёх воительниц высшего ранга. И это притом, что по её версии, она простая крестьянка! На вид она девчонка лет пятнадцати, а двигается как воительница десятого ранга и без труда убила Шиту!

Популярное на LitNet.com Н.Любимка "Долг феникса. Академия Хилт"(Любовное фэнтези) В.Чернованова "Попала, или Жена для тирана - 2"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Рейд на Селену"(Киберпанк) М.Атаманов "Искажающие реальность-2"(ЛитРПГ) И.Головань "Десять тысяч стилей. Книга третья"(Уся (Wuxia)) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) В.Кретов "Легенда 5, Война богов"(ЛитРПГ) А.Кутищев "Мультикласс "Турнир""(ЛитРПГ) Т.Май "Светлая для тёмного"(Любовное фэнтези) С.Эл "Телохранитель для убийцы"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Твой последний шазам" С.Лыжина "Последние дни Константинополя.Ромеи и турки" С.Бакшеев "Предвидящая"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"