Шерхоева Алёна: другие произведения.

Клубок змей императорского двора

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 6.48*12  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Незаконченно!

    Обновление от 04.04.2018



  
.
.
Глава 1.
   Потянувшись, я встала с кровати. Утро начиналось, как обычно. Я с всклоченными волосами направилась в свою маленькую ванную. Умывшись, я, зевая, отправилась на кухню. Там меня ждал, как обычно пустой холодильник с одиноким йогуртом. Как всегда, поставила чайник, и отправилась укрощать свои буйные волосы. Настроение было отвратительным. Выбрав строгий брючный костюм, я скрутила свои волосы в тугую шишку.
   Через пятнадцать минут я уже выходила из своей маленькой однокомнатной квартиры в сторону своей работы. Живу я в десяти минутах ходьбы от Акадэмии Чар. Преподаю на факультете сглаза и приворота. Что общего у сглаза и приворота? Вмешательство в энергетические потоки человека. Правда, некроманты тоже вмешиваются в энергетические потоки человека. Самое большое отличие в том, что они не видят отличия между живым и мертвым.
   Хотя в основном нас называют прикладниками. Потому что мы решаем прикладные задачи магии. Работа с населением. Самый большой поток молодежи проходит обучение прикладной магии. Впрочем, отсеиваем мы тоже многих. Акадэмия Чар находится на территории Темной Империи. Население специфическое, поэтому наши адепты предпочитают другие направления. В первую тройку входят боевики, менталисты и некроманты. Мы же в серединке. А вот в Светлой Империи прикладники пользуются большим успехом.
   В нашей Темной Империи живут множество рас. В основном монстры, вампиры, оборотни, низший народ и как не странно люди. А вот эльфы, русалки, люди и прочий добрый народец живет в Светлой Империи. Существует еще пара десятков стран, в основном расовые представители организовывают собственные союзы. Магом может оказаться любой представитель рас. Положение мага крайне престижно, но вот сдать вступительные экзамены, чтобы стать магом, под силу только тем, кто имеет хороший потенциал.
   В министерстве магии и образования рассудили, раз некроманты и мы работаем только с людьми и их энергетическими потоками, что следует объединить наши направления. Зайдя в преподавательскую аудиторию, я попала в центр обсуждения данного события.
   - Елизавета Юрьевна, согласитесь со мной, что объединение нас с некромантами это верх невежества? - обратилась ко мне Евгения Владимировна. Рыжая красавица с зелеными глазами преподавала зельеварение. По совместительству была моей головной болью. Мы с моего первого дня на факультете враждовали. Причин начала вражды я уже не припоминаю. Кажется, я высказалась негативно о том, что она сплетница.
   - Отнюдь, Евгения Владимировна. Я не считаю объединение верхом невежества. Для нашего факультета данное объединение крайне выгодно. Финансирование некромантии от министерства весьма приличное. Вы же давно мечтали об обновлении практических аудиторий? - ответила я, поправляя очки. Зрение у меня отличное, но для придания авторитета молодому преподавателю они необходимы. По мнению коллег.
   Мне двадцать пять, но, несмотря на мой юный возраст, я уже являюсь магистром прикладной магии. Мне повезло в том, что я родилась в семье магов. В очень сильной и влиятельной семье, если быть точнее. Мое увлечение наукой не прошло мимо внимания моей мамочки. Для меня были приглашены три магистра. Благодаря ним я во время школьной скамьи уже получила кандидатскую степень.
   Бросать школу я все же не стала и отстояла свое право учиться в институте, как все. Но с одним условием я продолжала свое обучение с магистрами. Поэтому помимо диплома я получила степень магистра. Моим учителям присвоили звание профессоров. Теперь они счастливы. Во-первых, они избавились от меня. А во-вторых, у них теперь собственные лаборатории и целый штат научных работников.
   Мамочка хотела по-быстрому присвоить мне звание профессора, чтобы я смогла её заменить на посту министра магии. Да, моя мамочка является министром магии, а папочка - министр образования. Мои родственные связи в министерстве я никогда не афишировала. Наоборот мы упорно скрывали этот факт. Я ношу фамилию прабабушки моей мамы, которая не отличается оригинальностью. Ведьмова Елизавета Юрьевна. Красиво звучит.
   - Разумеется, некроманты получают все самое лучшее. Ведь глава их ордена является по совместительству министром магии, - ответила мне рыжая самоубийца, капая ядом. Да, моя мама, Могилевская Марина Алексеевна является главой ордена некромантов. Отец у меня глава ордена менталистов. А вот я их единственная дочурка не пошла по стопам своих выдающихся родителей. Но за свою семью загрызу любого.
   Мне кое-как удалось отстоять свое право насладиться молодостью. Правда для обеспечения собственной самостоятельности я устроилась работать преподавателем в Акадэмию Чар. В ту самую, которая находится в третьем по величине городе империи. Подальше от родительской опеки. Упрямством я пошла в них.
   - Радуйтесь, что нас объединили не с лекарями или ветеринарами. Хотя могли и с ботаниками объединить, - ответила я ей, устраиваясь за своим столом. Удивительно чистым и свободным. Но так бывает только в начале года. Потом он завален отчетами, докладами и прочей бумажной волокитой. В работе преподавателя заполнение различных бланков и ведомостей отнимает львиную долю времени.
   Уже третий год декан нашего факультета старенький профессор Литварин пытался навязать мне кураторство. Но безуспешно. Я в очередной раз приготовилась к тяжелому разговору с профессором, когда он бодрой походкой зашел. За ним вошел весь преподавательский состав факультета некромантии. Распознать, что это именно они удалось по черным медальонам, которые висели на шее у каждого. У прикладников по традиции медальоны были серыми.
   - Дорогие друзья, в связи с объединением факультетов я ухожу на пенсию и передаю бразды правления профессору Темному Андрею Викторовичу. Со всеми вопросами прошу обращаться к нему. Теперь позвольте откланяться, мой самолет через полчаса. Всю необходимую информацию я ему уже выдал, - бодро отрапортовал профессор Литварин.
   После этого быстренько сбежал. Знал же, что мы не хотим работать под начальством некроманта. А среди моих коллег желающих стать заведующим не наблюдалось. Воспитывать некромантов? Они же жутко мстительные и злопамятные. Впрочем, мы прикладники тоже не ангелы. Маги вообще народ своеобразный.
   - Здравствуйте, дамы и господа. Поздравляю с началом нового учебного года. Давайте не будем тратить наше время. Сейчас я произведу быструю перекличку и разберу обязанности. Коллеги присаживайтесь, - обратился к нам брюнет с черными глазами. Судя по всему наш новый начальник. Андрей Викторович насколько я помню.
   Возле каждого стола у преподавателей имелся второй стул. Второй стул был необходим для старост групп, нерадивых учеников и сейчас пригодились. На них разместились некроманты. Рядом со мной уселась красивая шатенка с желтыми глазами, которые имели вертикальный зрачок. Фигура у неё имела самые женственные очертания, когда Евгения была настоящей доской. Оборотень-некромант прекрасный набор. Она весело мне подмигнула. Я в ответ ухмыльнулась. Кажется, мы с ней поладим.
   - Каждому необходимо подняться и представится. Меня интересует ваша степень и предметы, которые вы преподаете. Начнем с кафедры некромантии. Нам вскоре предстоит работать вместе. Так что познакомиться нам не помешает. Меня зовут Темный Андрей Викторович. Имею звание профессора. Преподаю высшую некромантию и теорию некромантии, произнес свое слово наш новый декан.
   После этого он предпочел сесть. Но так получилось, что единственный свободный стул оказался у моего стола. Я занимаю угловой стол и поэтому могу разместить с двух сторон стулья. Все остальные преподавательские столы стоят по отношению к моему столу перпендикулярно. Но все предпочитают сидеть ко мне спиной. Вредность моего характера известна не только моим адептам, но и коллегам.
   А я крайне не люблю, когда за мной наблюдают. В итоге крайне заинтересованный таким расположением столов, декан устроился в моем уголке. Со стороны могло показаться, что я тихая и маленькая, забилась в уголке от коллег. А все остальные мне объявили бойкот. На самом деле это крайне выгодное стратегическое место. Многие недооценивали такое расположение. Я прекрасно вижу всех своих коллег, а сейчас лица некромантов были обращены в основном в мою сторону. Поворачиваться пришлось прикладникам.
   - Рысева Лидия Андреевна. Степень магистра. Преподаю темные ритуалы, призыв мертвых и их упокоение, а также защитные круги и руны - произнесла моя соседка по столу, вставая с места. Все рассматривали именно её. А я нашего декана.
   Тело было великолепно на мой вкус. Лицо волевое и мужественное. Черты были немного хищными. Безмерно опасен и безумно прекрасен. Вспомнились мне строчки из одной песни. Они его полностью охарактеризовали. И он был молод для профессора. Старше меня максимум на пару лет. Пока я разглядывала декана, оба наши факультета успели представиться. Подошла моя очередь.
   - Ведьмова Елизавета Юрьевна. Степень магистра. Преподаю защитные заклинания, теорию прикладной магии и высшую теорию энергетических потоков человека, - произнесла я, поднимаясь из-за стола. Декан с любопытством уставился на меня. Еще бы! Высшую теорию преподают и у них. Только в разделах высшей некромантии. По-моему у них это вынесено в отдельную дисциплину, как и у нас.
   - Позвольте задать вам вопрос, - произнес декан прежде, чем я успела сесть. Пришлось стоять. Я лишь кивнула на его просьбу. Все с любопытством рассматривали меня. Моего взгляда исподлобья хватило на то, чтобы прикладники отвели взгляд, а вот некроманты ухмылялись. Явно не испугались маленькой меня. Я только прищурилась в ответ. Заставляю я их считаться с моими привычками.
   - Можете ли вы преподавать высшую теорию энергетических потоков некромантам? - спросил декан, улыбаясь мне. Нет, это не была теплая улыбка. Также не сухая и официальная, которой он нас одарил перед своим выступлением. Это была холодная улыбка с оттенком презрения. Обычно высшую теорию преподают те, кто совсем в этом не разбирается. Глупенькие ставленницы деканов или ректоров. Но не на ту напал. Я свое место заслужила потерей свободного времени. Можно сказать потом и кровью моих учителей, которые потеряли львиную долю нервных клеток.
   - Не вам ли профессор знать о том, что высшая теория преподается всем направлениям, которые используют энергетические потоки. Разница только в основных аспектах профилирующих специальностей. Поэтому я смогу преподавать некромантам этот предмет, - произнесла я с чарующей улыбкой, от которой все прикладники дружно отвернулись. Декан только с насмешкой приподнял бровь.
   - Это замечательно. В силу своей занятости из-за объединения наших факультетов я могу попросить вас провести в этом семестре данный курс вместо меня у некромантов? - спросил меня Андрей Викторович, проводя указательным пальцем по брови. А вот от этого жеста некроманты постарались сжаться на своих стульях. Я удивленно вскинула брови.
   - Разумеется, Андрей Викторович, - произнесла я, усаживаясь на свое место. Хватит мне стоять столбом. Сложив руки на груди, я поняла, что меня ждет прекрасный семестр. Некромантов к концу обучения объединяют в одну группу. Слишком многих отсеивают на первом курсе. На факультете прикладников у меня уже сложилась репутация строгого преподавателя. А вот некроманты могут попытаться нервы помотать. Смеется тот, кто смеется последним. Как же я люблю сессию!
   - Мне необходим заместитель с вашего факультета. Есть кандидатуры? - спросил декан, осматривая бедных преподавателей. В воздух робко поднялись руки женской половины нашего факультета. Ох, не одна я оценила внешность нашего декана. На нашем факультете преподают двое мужчин. Мы втроем не поднимали рук. Декан хищно улыбался, осматривая лес рук. Руки стали медленно опускаться.
   - Я всегда считал, что скромность украшает мага. Елизавета Юрьевна любезно согласилась снять с меня часть нагрузки. Так и поступает хороший заместитель. Поэтому должность ваша, уважаемый магистр Ведьмова, - произнес с мягкими переливами голос Андрея Викторовича. Убью! Медленно и с особой жестокостью. Потом оживлю и убью снова. И так пока моя душенька не будет спокойна.
   Я унаследовала таланты родителей, но в малой форме в сравнении с основным. Мое прикладное направление имело чрезвычайно мощный потенциал. Вот и усиленно развивала я именно его. Но изучала я помимо него свои унаследованные таланты. Довольно успешно. Поэтому сейчас я постаралась просмотреть мысли нашего декана. Тихонько так. Всего одним глазком. Но меня встретила железобетонная стена, обмотанная колючей проволокой. Чрезвычайно сильный блок. Амулет? Или своя сила? Нет ответа.
   - Молчание знак согласия. Думаю, не стоит вас задерживать коллеги. Отправляйтесь на вводные лекции к адептам. Завтра ожидаю от вас учебные планы на этот семестр. Все свободны, - приказал декан ледяным голосом. Преподавателей, как ветром сдуло. Остались только я и уже ненавидимый мной декан. Заместитель! Я от куратора столько уклонялась, чтобы с бумажками не связываться. Я утону в этой макулатуре от своих коллег.
   - Могу ли я попросить вас выбрать другую кандидатуру на пост заместителя? - спокойно поинтересовалась я. Надо было состроить из себя дурочку. Гордость у меня взыграла. Теперь придется расплачиваться. Хотя бессмысленно строить из себя другого человека. Мне работать с ним рядом. Рано или поздно обман бы вскрылся. Что ж будем выкручиваться и выезжать на большой нагрузке.
   - Нет. Решение было принято до встречи с вами. Характеристика профессора Литварина была исчерпывающей. Вы как никто подходили на должность моего заместителя. Собирайте свои вещи. Вы переезжаете в мой кабинет, - ответил профессор Темный. Тогда я точно не смогу повлиять на его решение. Я стала складывать вещи из своего столика в пустую коробку, которую нашла на окне. Замечательное начало нового учебного года. Бедные адепты я на них оторвусь за все это. Мне и так дали прозвище Гадюка. Это я самое приличное вспомнила.
   - Интересно бы узнать собственную характеристику. Давайте обговорим наше сотрудничество. Меня интересуют мои обязанности, как вашего заместителя. У нас декан справлялся самостоятельно. Штат преподавателей, как вы могли заметить, мал, - ответила я, не удержавшись от маленькой шпильки. У него штат тоже небольшой. Собственная это основанная причина, почему нас объединяют.
   - Для начала ваши обязанности будут полностью совпадать с моими обязанностями. Только по отношению к вашему факультету. Можно сказать, вы станете деканом факультета сглаза и приворота. Пока собрано недостаточно информации о ваших коллегах, чтобы судить о них. Насчет вашей характеристики. Я попросил назвать мне самого вредного преподавателя из всех. Характеристика меня порадовала. Вы мстительная, злопамятная, вредная, принципиальная, упрямая, честолюбивая, гордая и ворчливая. Она меня полностью удовлетворила, - произнес декан, наслаждаясь эффектом.
   Моя собственная характеристика от профессора Литварина не задела моих чувств. Она мне вполне подходила. Именно такой я и была для большинства коллег. Мама всегда учила меня не показывать своих слабостей. Рано или поздно мне все же предстоит занять ее место. А в том гадюшнике по-другому не выжить. Тем более я не настолько ужасна. Я организовываю дополнительные курсы для адептов, на которых объясняю непонятный материал. К сожалению, их посещают немного людей. Но с ними мы иногда разбираем поистине интересные аспекты.
   Удивительно, что именно вредный преподаватель ему понадобился. К тому же широкие полномочия для меня. Декан прикладников. Мамуля будет в восторге. А вот слова о недостатке информации наводила на некоторые мысли. Например, о том, что декан не так прост, как наш профессор Литварин. Интересно, откуда он собирает свою информацию? Оглядев свой стол, я пришла к выводу, что все собрала.
   Коробку взял в руки профессор Темный. Мне пришлось открывать ему двери, возникающие на нашем пути. Мы спустились на первый уровень подвала. Всего в акадэмии три подземных уровня. Некромантам лучше всего работается под землей. Наш факультет занимал два первых этажа и половину первого подземного. Другие факультеты располагались либо выше, либо в других корпусах. На подземном уровне у нас располагались практические аудитории и лаборатории. Многие зелья требуют темное и прохладное место.
   Его кабинет был небольшим и со вкусом обставленный. Три стола. Пара шкафов с учебными пособиями по некромантии. Иллюзия окна и дверь, ведущая неизвестно куда. Мне был предложен стол напротив стола декана, потому что он устроился за тем столом. Я стала разбирать свои вещички.
   - Кому предназначен третий стол? - спросила я, шустро распределяя канцелярские мелочи в удобные отсеки стола. Иллюзия окна видимо было привязано к какому-то окну на поверхности. Слишком реальный вид был из окна на территорию перед акадэмией. Было видно, как адепты сбиваются в кучки. Видимо собираясь отметить начало нового учебного года. Тем, кто завтра придет ко мне с похмельем будет очень плохо.
   - Третий стол для приема студентов. Его занимает мой секретарь. Он скоро подойдет. А за дверью находится комната отдыха. К ней примыкает санузел. Я буквально живу на работе. В силу того, что практикумы приходится проводить ночью, - объяснил он мне. В тишине окончательно разобрала коробку. Испепелив её, я стряхнула пепел в мусорное ведро.
   Затем отправилась мыть руки в комнату отдыха. Он не преувеличил насчет того, что он тут живет. Большой просторный диванчик. Маленькая офисная кухонька. Хорошая ванная комната. Тут стояла душевая кабина. А вот защелки на туалете нет. Исправим. Я приготовила две чашечки кофе. Решила побаловать себя. А декану за компанию тоже налила.
   Выйдя в кабинет, я застала за третьим столом гнома. Поставила перед деканом кофе. После этого прошла за свой стол. Отпив кофе, я тихонько кашлянула. Обращая внимание двух представителей мужского пола на себя. Декан машинально уже выпил свою кружку. Оторвав взгляд от бумаг, он уставился на меня. Я взглядом показала на гнома, который наблюдал за нами с улыбкой.
   - Прошу прощение, что сразу не представил вас. Грог, это магистр Ведьмова Елизавета Юрьевна. Елизавета Юрьевна, это мой секретарь Грог. Теперь он станет по совместительству вашим секретарем. Обсудите все детали вашего сотрудничества, а мне необходимо дочитать документы, - проговорил Андрей Викторович, снова утыкаясь в бумаги. Я только пожала плечами на его заявление. Мой начальник видимо относится к разряду трудоголиков.
   - Приятно познакомится, магистр. Я в основном занимаюсь бумажной волокитой. Вы будете только подписывать бумаги. Могу также проверять контрольные и отчеты, если вы снабдите меня ответами или требованиями к проверке. Помимо этого я занимаюсь распределением в общежития и расчетом стипендии, - ответил мне Грог. Я прищурила глаза, поправляя очки.
   - Во-первых, перед тем, как подписывать какие-либо бумаги мне необходимо их проверять. Во-вторых, проверкой адептов я занимаюсь самостоятельно. Мне важен мыслительный процесс студентов, а не удачливость или списанный материал. В-третьих, я не имею ничего против распределения вами стипендий. Профессор Темный доверяет вам, а, насколько мне известно, гномы честны с теми, кто им доверяет. Про общежития я тоже согласна. Мне только необходимо узнать у вас какие виды отработок применяют для оказания помощи в общежитии? - отчеканила я свои условия. Зачем отлынивать от работы, за которую мне платят? Я привыкла все контролировать.
   - Несомненно, ваши познания насчет моей расы верны. Отработки в основном касаются уборки. Вас они устраивают? Я могу предложить вариант отработки в наших практических аудиториях, - ответил мне Грог с поклоном. Уважение гнома нужно заслужить. Я его еще не заслужила, но расположение получила. Можно себя поздравить. Краем глаза я заметила, что декан ухмыляется.
   - Что подразумевает собой отработка в практических аудиториях? - спросила я Грога с плотоядной улыбкой. Мучить адептов я люблю. Возможно, это в моем характере. Но скорее всего я люблю властвовать. Эта любовь наследственная. Определенно. Наша семья все время стремилась быть выше остальных. Одна маленькая деталь, наследников учили добиваться всего самостоятельно. Но мамуля считает это бредом.
   - Во время практических занятий аудитории загрязняются плотью, кровью и прочими сюрпризами, - ответил гном, хитро улыбаясь мне. Я мысленно потерла ручки. Вот и пристроим должников. С дополнительной нагрузкой мне будет некогда мучить проштрафившихся адептов. А тут такая возможность.
   - Прекрасно. Я буду направлять к вам на отработку. Каждый адепт будет подходить к вам с бумагой, на которой я буду указывать количество часов, и где именно им предстоит отрабатывать. Моя подпись выглядит так, - ответила я, протягивая гному листочек. Он минут пять изучал мой росчерк, потом кивнул и протянул мне листочек. Под моим росчерком стояла печать, которая указывала, что отработка выполнена. А ниже стояла подпись Грога.
   Сложив листочек к себе в сумку, я довольно переглянулась с гномом. Он хмыкнул в бороду и стал разбирать бумаги, которые аккуратными стопками образовались на столе. Некромантов тоже отправляли на отработки через гнома. Иначе откуда у него есть подобная печать. На нашем факультете отработки приходилось придумывать самостоятельно. Достав ежедневник, я внесла запись. Необходимо сообщить коллегам, что сдавать отчеты и посылать на отработки нужно через деканат.
   За час до окончания рабочего дня истекли часы приема деканата и гном исчез. Я за это время на ноутбуке, предоставленном в служебное пользование, составила учебные планы по своим предметам. Отправила через почту Грогу. Через секунду на столе у Грога появилась распечатанная версия отчета. Он ее проверил, внес исправления и положил его в воздух. А мне на почту пришла исправленная версия. Одобрив исправления, я расписалась в учебных планах.
   - Вы понравились Грогу, кроме вас ни один преподаватель факультета некромантии ему не угодил. Как вы думаете, почему? - спросил меня Андрей Викторович, через пять минут после ухода гнома. Он разобрался с бумагами и сейчас сидел, откинувшись в кресле. Я уже минут пять изучала собственное расписание.
   - Я думаю, он доволен моей въедливостью. Гномы всегда признавали тех, кто дотошнее их копается в бумагах. Думаю, поэтому он вас признал. А ко мне он присматривается. Думаю, через неделю сделает свои выводы. Либо я стану ему другом, либо он будет, подчеркнуто, вежлив со мной, - меланхолично ответила я ему, обдумывая свое новое расписание. Оно отличалось от привычного расписания.
   Отличалось оно тем, что лекции по высшей теории были объединенными для прикладников и некромантов. Наши факультеты не были на ножах. Скорее наоборот. Наши адепты делили одно общежитие на два факультета. Общие попойки объединяют гораздо сильнее, чем можно было бы предположить. Посмотрим, с каким дружным оптимизмом они пойдут на отработки. Попытка срыва лекции определенно будет. Адепты же оптимисты, который год убеждаюсь в истинности этого предположения.
   - Вы проницательны. Приходилось работать с гномами? - невинно поинтересовался декан. Я прекрасно знаю, что в моем личном деле прописана только общая информация. А все следы, ведущие в мое прошлое, зачищены лучшим менталистом Темной Империи. Моим папочкой Могилевским Юрием Павловичем. Постарались мы с ним на славу.
   - Хм. А кто составлял расписание? - решила я перевести разговор в другое русло. Откровенничать с новым деканом не вижу никакого смысла. Достаточно того, что он знает мою общественную характеристику. Тем более мне было интересно. Мои курсы для адептов приписываются в оглавлении расписания в качестве дополнительных занятий. Форма посещения свободная. У прикладников посетители моих дополнительных занятий считались смертниками.
   - Я. У вас есть какие-то вопросы? - ехидно улыбнулся профессор Темный. Меня еще самым вредным преподавателем назвал. Сам такой же! Специально организовал мое расписание так, что я буду чуть ли не ночевать в любимой акадэмии. С утра до вечера работа в деканате, прерываемые занятиями у прикладников. Каждый день после окончания работы занятия по высшей теории. Как назло данный курс проходит у четвертого и пятого курса. Поэтому все шесть рабочих дней в неделю заняты. Помимо этого я сама организовываю себе дополнительные сдвоенные занятия три раза в неделю.
   - Только один. Не могли бы внести мои дополнительные занятия для адептов? Сдвоенная пара после моих занятий по высшей теории три раза в неделю. Понедельник, среда и пятница вполне подойдут? - попросила я удивленного декана, очаровательно улыбаясь ему. Он хмыкнул. Провел указательным пальцем по правой брови. Я удивленно вскинула брови.
   - Прошу прощения, но вам необходимо будет сместить свое расписание. Мои дополнительные курсы совпадают с вашим расписанием. Я уверен, что многие некроманты захотят придти и к вам. Вторник, четверг и пятница вас устроят? - ответил мне Андрей Викторович, наклоняя голову. Он внимательно всматривался в меня. Я тихонько фыркнула, выражая свое неудовольствие разглядыванием.
   - Адептам необходимо перерыв в один день для того, чтобы подготовиться к следующему занятию. Не могли бы вы перенести свои занятия с субботы на пятницу? - сладко протянула я. Не менее сладко улыбаясь декану. Он отвечал мне такой же приторной улыбочкой. Сахар уже скрипел у нас на зубах, когда в деканат без стука ворвалась рыжая бестия.
   - Профессор Темный, можно поговорить с вами наедине? - выпалила Евгения. Увидев наш обмен любезностями, она вначале попятилась к двери. Потом совладав с собой, "моя головная боль" остановилась. Меня окатили взглядом полным ненависти и как ни странно зависти. Женька же метила на место заместителя. Пусть пускает слюни, может декан захлебнется в них. Я буду только счастлива.
   На почту мне пришло расписание, которое меня полностью устраивало. Счастливо улыбнувшись Андрею Викторовичу, я засобиралась домой. Рабочий день подошел к концу. Учеба начинается с завтрашнего дня. Пойду я домой и приму ванну. Также освежу знания по разделу высшей теории, который относился к некромантам. Упорхнув из деканата, я оставила Женьку изводить слюну на безумно красивого декана. Я бы тоже бы покапала ядовитыми слюнками, если бы не одно обстоятельство. Мое совершенство - это безмерно опасный и безумно прекрасный декан с отвратительным характером. У каждого свои стандарты.
   Глава 2.
   Утро прошло, как обычно. Если вчера я отдала предпочтение строгому брючному костюму, то сегодня я выбрала маленькое черное платье. Настроение было прекрасным. Сегодня начнутся занятия. Поддавшись порыву, я оставила волосы распущенными, а не в хвосте. Натянув очки, я повертелась перед зеркалом. Настоящая красавица. Вполне обоснованный эгоизм.
   В зеркале крутилась девушка с хорошей фигурой. Я олицетворяла золотую середину между Рысевой Лидой и Латышевой Евгенией. Да, я не доска, но и столь выдающимися женскими формами я не обладаю. Волосы шикарной каштановой волной спускались мне до талии. Точеное красивое личико с большими миндалевидными глазами оттенка серебра. Мои глаза были моей гордостью. Они не были стального серого оттенка, как у папочки. В моих глазах плескалось расплавленное серебро.
   Счастливо вздохнув, я подхватила папку с планами лекций и занятий. Меня иногда уносит от основной темы. А так план помогает не забивать головы адептов лишней информацией. Для этого им необходимо приходить ко мне на дополнительные занятия. Победно прошествовав по коридору акадэмии, я кивала на приветствия адептов. Приятно ловить восхищенные взгляды. Войдя в преподавательскую аудиторию, я обнаружила своих коллег в полном составе. С моим появлением разговоры смолкли, выдавая, что я была главной темой обсуждения.
   - Уважаемые коллеги, прошу минуточку внимания. Как заместитель декана я имею полномочия вашего руководителя на первое время. Вся рабочая документация проходит через секретаря деканата. Я лично буду проверять ваши отчеты, поэтому никаких поблажек. Придется потрудиться, уважаемые. Помимо этого все отработки тоже проходят через секретаря деканата. Образец, оставляю у вас, - обратилась я с речью к своим коллегам, сверкая сладчайшей улыбкой.
   Вытащив бумажку с записями об отработке, я заламинировала и отправила каждому преподавателю на стол копию. Одарив напоследок коллег ухмылкой, не предвещающей им ничего хорошего, я выплыла из аудитории. В закрытую дверь полетели проклятия и сглазы. Ох, как не хорошо, коллеги. Вернув сглазы по обратному адресу, я в превосходном настроении отправилась в деканат. Сегодняшний день пока радует меня своими красками.
   - Здравствуйте, Грог. Я сообщила коллегам о том, что вся документация проходит через вас. Отчеты прикладников я буду проверять самостоятельно. А после отдаю их вам. Погоняйте их, пожалуйста. Помимо этого отработки будут проходить через вас. Форма бланка им уже известна. Бланк соответствует вчерашней договоренности. Другую форму не принимать. У вас есть вопросы? - поставила в известность хитрого гнома.
   - Меня все устраивает, магистр. Более чем. Позвольте выразить восхищение вашей неземной красотой, василиск, - произнес Грог, склоняясь передо мной в поклоне. Я сузила глаза. Откуда ему известно мое происхождение? Убить Грога я не смогу при всем желании. Светиться мне нельзя. Ментальное воздействие исключено. Я пока не разобралась со способностями декана к ментальной магии. Его защита намекает о том, что он не только некромант.
   - Хочешь испытать силу моего рода? - прошипела я, облизывая губы раздвоенным языком. А рукой поправляя очки, я внимательно вглядывалась в испуганное лицо Грога. Я происхожу из одного самого сильного магического рода Темной Империи. Василиски занимают первое место по могуществу, после императорского рода. С нами связываться не стоит.
   Очки я ношу не только для придания авторитета. Это защита от моего дара убивать взглядом. Род горгон тоже носят очки, чтобы не обращать всех в камень. Мой дар не действует на темную знать. Темная знать состоит из семи родов. Ехидны, Левиафаны, Калии, Фафниры, Горгоны, Василиски и императорский род Драконов. Драконы же змеи только с крыльями. Об их силе ходят легенды.
   - Разумеется, нет, моя госпожа. Вам, как принцессе, не пристало марать свои руки об такого скромного гнома, как я. Не волнуйтесь, никто не узнает о вашем происхождении. Даже профессор Темный. Я работал на ваших учителей, поэтому узнал ваш почерк, - ответил хитрый гном, но он был, слишком бледен. Значит, он узнал меня по почерку. Эту возможность я не предусмотрела.
   Хмыкнув, мы раскланялись с гномом. Титул принцессы был мне присвоен после помолвки с наследником Темной Империи Адрианом Юраото Максимусом Витореном ор Дрэгониу-с. Она состоялась десять лет назад. По счастливому стечению обстоятельств, я не встречалась со своим женихом. Бал в честь нашей помолвки был маскарадным. На этом балу было условленно, что при достижении мной определенного возраста я выйду замуж. Точная дата не обговаривалась. Минуло десять лет, а наследник и не думал требовать свадьбы.
   Сев за свой рабочий стол, я стала проверять поступающие отчеты и учебные планы своих коллег. Жить двойной жизнью обычная практика среди темной знати. Вторая личность всегда была магом. Мои родители правители рода скрывались в министерствах. Магия течет в наших жилах. Иначе мы бы не могли становиться змеями. Мы не оборотни. Оборотни страдают раздвоением личности. А мы просто принимаем свой истинный облик. Магия скрывает мою истинную сущность в человеческом облике.
   - А где наш замечательный начальник? - спросила я через три часа, проверяя последний отчет. Через полчаса у меня стояли четыре пары. Потом перерыв в пару и объединенная лекция по высшей теории. А после неё дополнительные занятия. Стоит озаботиться обедом. Я думаю, декан не будет против того, чтобы я воспользовалась комнатой отдыха.
   - Он иногда пропадает на некоторое время. Не стоит беспокоиться об этом. Свою работу профессор выполняет на совесть, - откликнулся гном, перечеркивая проверенные мной отчеты. С оформлением у Женьки всегда были проблемы. Грог настоящее сокровище в качестве секретаря. Он освободил меня от большого количества бумажной работы. Утонуть в макулатуре мне больше не грозит. Потянувшись, я проскользнула на кухоньку комнаты отдыха.
   Перекусив, я обнаружила нашего декана спящим на диване. Безмерно прекрасное совершенство. Капая ядовитыми слюнками на пол, я тихонько приблизилась к декану. Запечатлев в своем сознании это прекрасное создание, я протянула руку, чтобы разбудить его. Насколько мне известно, у него тоже сейчас пары начнутся. Меня схватили за руку и с рыком подмяли под себя. Очки слетели с меня. Пришлось зажмуриться и сдержать обращение в истинный облик.
   - Элиза? - прошелестел голос декана надо мной. Он был удивлен. Змей! Откуда он знает меня? Мое имя при дворе принцесса Элиза Ветор Милевинда ор Василиску-с. Может быть, декан крутится при дворе? Тогда будем выезжать на том, что он меня перепутал. Надо будет выяснить всю информацию по нашему декану. Вдруг он тоже кто-то из темной знати.
   - Меня зовут Елизавета Юрьевна. Я ваш заместитель, Андрей Викторович. Возможно, вы меня с кем-то перепутали. Не могли бы вы встать с меня и подать мне мои очки? - ответила я, стараясь, чтобы голос был пропитан ядом. Кстати, про яд! Надо убрать следы моего восхищения спящим деканом. Не умеем мы василиски проявлять свою симпатию по-другому. Пускаем ядовитые слюнки, прожигающие паркет.
   - Простите, магистр Ведьмова. Возможно, я и вправду ошибся. Вы удивительно похожи на одну мою знакомую. Ваши очки лежат у вас на груди, - произнес декан, медленно сползая с меня. Позвоночник оброс чешуйками. Меня определенно привлекает профессор некромантии. Но я помолвлена с наследником. Поэтому отбросив лишние мысли, я нацепила свои очки. Махнув рукой, я убрала следы яда. Вроде не заметил.
   - Извините, за вторжение в ваше личное пространство. Хотела напомнить вам, что у вас сейчас пары. Впрочем, как и у меня. Давайте забудем данный инцидент. Предупреждаю на будущее, что подобного обращения я не потерплю. Удачного дня, профессор Темный, - холодно произнесла я, выскальзывая в деканат. Грог усмехнулся, когда я зашипела. Взяв себя в руки, я схватила папку со стола и отправилась на занятия.
   Разъяренной коброй я вошла в аудиторию. Прикладники третьего курса сидели тихо и настороженно. С задних парт на меня смотрели смутные физиономии, которые вчера хорошо отметили начало учебного года. Я с предвкушением улыбнулась. Будем выгонять хмель знаниями. Первый ряд был как всегда пуст.
   - Здравствуйте, адепты. Я ваш преподаватель защитных рун. Ведьмова Елизавета Юрьевна. Знаете ли вы такое выражение, господа учащиеся? "И последние станут первыми". Последние ряды встали и пересели вперед, - резко набросилась я на адептов. Все быстро переместились под моим гневным взглядом. Никто не возражал. Слухи о моих способах преподавания достигли этих студентов.
   - Правила техники безопасности. Правило первое: ходить на все лекции. Правило второе: не опаздывать. Правило третье: не перебивать меня. Если возник вопрос, поднимаем руку. Думаю, со школьной скамьи вы это усвоили. Отработки теперь проводятся через деканат. Все осведомлены, где находится деканат некромантов? В силу объединения факультетов меня назначили заместителем декана. Поэтому староста со всеми вопросами ко мне подходить в деканат. Вопросы есть? - отчеканила я, оглядывая сжавшихся студентов.
   - Простите, магистр Ведьмова. А кто стал деканом объединенных факультетов? - робко поинтересовалась девушка со второго ряда. Судя по лежащему рядом с ней журналу посещений. Она староста третьего курса. Остальные адепты заинтересованно подняли свои головушки. Заметив мою улыбку, они снова стушевались.
   - Деканом факультета прикладной магии и некромантии стал профессор Темный. Теперь приступим к занятию. Защитные чары делятся на следующие категории: механические, жестовые и ментальные. Ментальные защитные чары имеют самый сложный рисунок. Многим магам не по силам противостоять ментальному воздействию. Для этого многие из вас носят амулеты. Почему никто не записывает важную информацию в тетрадь? - прогремел мой голос по аудитории. Адепты вздрогнули и поспешно стали вникать в тему занятия.
   Последующие занятия происходили в том же духе. Прикладники четвертого и пятого курса были тихими и скромными. Все были трезвыми, как стеклышко. Записывали старательно лекции в тетради. А пятый курс старательно отводили взгляды. Видимо некроманты решили сорвать мне занятия. Что ж посмотрим, кто на ком сорвет свое настроение. Во время окна я появилась в деканате.
   Грог уже собирался уходить. Поклонившись мне, он поинтересовался моим рационом. Оказывается, продуктами на кухне занимается тоже он. Мастер на все руки этот гном. Любезно объяснив, что я не прихотлива в еде. Я коварно облизнулась, а Грог побледнел. Подмигнув, я сладко улыбнулась. После громко рассмеялась и сказала, что не люблю изюм. Гном покраснев, ретировался из кабинета.
   - Вы удивительная женщина Эл ... Лизавета Юрьевна. Вы заставили смутиться Грога. Никогда подобного не видел, - прокомментировал удивленный Андрей Викторович. Мы вместе засмеялись. Именно в этот момент в дверь робко постучали. В деканат заглянула староста третьего курса прикладников. Я удивленно вскинула бровь, жестом пригласила сесть на стул рядом с моим столом.
   - Елизавета Юрьевна, можно мне ходить на ваш дополнительный курс по высшей теории? - попросила девушка, разглядывая свои колени. Я переглянулась с деканом. Он только улыбнулся мне в ответ. Я приветствую тягу к знаниям у своих адептов. Разглядывая девушку, я вспомнила ее имя Ромашкова Виктория. Пока я изучала адептку, она стремительно краснела.
   - Удовлетворите мое любопытство, адептка Ромашкова. Зачем вам понадобился дополнительный курс, когда основной вы будете проходить через год? - задала интересующий меня вопрос. Я была заинтригованна. Нескладная девушка, одетая в какой-то ужасный мешковатый свитер и мятые штаны. Волосы собраны в пучок, из которого выбивались несколько прядей. Волосы отливали всеми цветами радуги. Карие глаза прятались за пушистыми ресницами. Щеки были немного полноваты, придавая лицу добродушное выражение. Дополнял картину вздернутый носик.
   - Я хочу поступить в аспирантуру. Понимаете, я самостоятельно изучала предметы старших курсов. Высшая теория натолкнула меня на мысль о теме исследования. Я хочу выделить сходство энергетических потоков между прикладниками и некромантами. У меня есть некоторые наброски и информация по теме моих изысканий. Я решила, что дополнительный курс сможет помочь мне, - скороговоркой проговорила Виктория.
   - Покажите мне свои выкладки по вашему исследованию, - произнесла я, протягивая руку. Мне сразу же вручили папку. Пролистав несколько листочков, я поняла, что я нашла себе ученика. Для того чтобы получить звание профессора необходимо взять себе ученика, которого доведешь до получения ученой степени магистра. А с этой девочкой я смогу плодотворно поработать. Мое исследование касалось сходства энергетических потоков среди магов разной направленности. У неё боле узкое направление, но по нему защититься будем достаточно просто. Я уже говорила, что высшая теория дается не каждому.
   - Замечательно. Не хотели бы вы видеть меня в качестве вашего научного руководителя? - произнесла я, отправляя папку Андрею Викторовичу. Мне хотелось бы узнать его мнение. Для доведения ее со степени кандидата до магистра нам понадобится консультант профессор. У меня им выступала мамочка. Девочка рядом со мной забыла, как дышать. Она потрясенно уставилась на меня. Андрей Викторович кивнул мне и отдал папку обратно.
   - Дышите, Виктория. Я жду вашего ответа. Если вы согласитесь то, я устрою так, что вы в кратчайшие сроки получите степень магистра. Профессор Темный согласился выступить в качестве консультанта. Предупреждаю сразу, я очень требовательный руководитель. И с вас не слезу пока ваша работа не станет идеальной, - резко произнесла я, приводя девушку в чувства. Со стола декана донеслось только тихое хмыканье. Краем глаза, я заметила, что он ухмыляется.
   - Я не смела, надеяться на то, что вы согласитесь стать моим научным руководителем. Вы же живая легенда! Я читала все ваши работы. Они изумительны. Какие у вас есть пожелания? Я за такую возможность, готова выполнить любое ваше желание, - возбужденно болтала девушка. От нетерпения она попрыгивала на месте. Виктория похожа на маленького воробушка с цветным оперением попугая.
   - Во-первых, ходишь на мои дополнительные курсы. Во-вторых, в понедельник, среду и пятницу в тоже время у тебя будут дополнительные занятия со мной здесь. В-третьих, красишь волосы в любой натуральный цвет. Только прошу никаких рыжих волос. С некоторых пор у меня на рыжих девушек аллергия. Так что твой гардероб необходимо изменить. Ты должна выглядеть стильно и профессионально. Устраивают мои условия? - назидательно произнесла я, видя, как девушка отчаянно краснеет. Даже уши аллели сквозь зелено-голубые пряди.
   - С расписанием и прической проблем нет. Но с гардеробом у меня могут возникнуть трудности. Понимаете, я сирота. Подрабатываю ночами продавщицей в магазине, но зарплаты едва хватает на оплату жилья. Я не смогу выполнить это условие, - тихо пролепетала девушка, чтобы ее услышала только я. Впрочем, это объясняет ее потрепанный и неказистый вид. Лоск будем наводить постепенно. Мне ее в научное общество вводить.
   - Уважаемый ректор, разве сиротам не выплачивается дополнительная стипендия? - громко спросила я его с серьезным выражением на лице. Мне ответили с не менее серьезным лицом, что при наличии соответствующих документов выплачивается. Выяснилось, что на факультете некромантии есть фонд для адептов, которые занимаются научной деятельностью. Из этого фонда выплачивается дополнительная стипендия.
   - У меня нет документов о смерти родителей, - робко ответила мне девушка, пряча свои глаза. Ох, что-то не так. Возможно, она сбежала от своей семьи. Новые документы получить у нас просто. Частная жизнь у нас охраняется с особым рвением. Все-таки темные создания крайне независимые. Мы преклоняемся только перед силой.
   - Я поговорю с распределителем стипендий. Научная стипендия тебе обеспечена. Завтра после обеда зайдешь за ней. А теперь у тебя есть целая пара на то чтобы изменить цвет волос. До свиданья, адептка Ромашкова, - произнесла я, поднимаясь. Девушка соскочила со стула. Поклонившись, она пулей вылетела из деканата. Я улыбалась ей вслед. Мамуля будет довольна. Ее мечта о дочке профессоре исполнится. С этими мыслями я отправилась в комнату отдыха, чтобы поужинать. Декан отправился вслед за мной.
   - Вы не имели право решать за меня, - произнес Андрей Викторович, ковыряясь вилкой в салате. Грог оставил нам в холодильнике ужин. Мечта, а не помощник. Почему в Светлой Империи не жалуют гномов? Мне не понятно, как дурной характер может помешать? По-моему, это только плюс.
   - Я приняла кивок за ваше согласие стать консультантом. Если вы думали иначе, то спешу вас разочаровать. Я не нуждаюсь в одобрение собственных поступков. По-моему, тема работы весьма перспективная. Объединение открывает возможность для получения практического материала. На моих дополнительных курсах Виктория с лихвой его получит, - парировала я все возможные обвинения в мой адрес, увлекая разговор в другую сторону. Декан улыбнулся уголками губ.
   - Я уверен, что у вас все получится. Мне необходимо присутствовать на занятии, чтобы пригрозить своим подопечным вас не обижать? - издевательски протянул Андрей Викторович. Я свернула на него злым взглядом, если бы я сняла очки, то декан упал бы замертво. Гордо вскинув подбородок, я отрицательно покачала головой. Потому что этот вопрос взбесил меня и теперь мой язык был раздвоенным. Не хотелось, проколоться на шипении.
   Я гордо отправилась на лекцию к пятому курсу. Интересно, что же приготовили мне некроманты. Поставив вокруг себя щит, я вошла в аудиторию. На меня полетели ведро с грязью, а сверху перья. Встретившись с моим щитом, грязь и перья полетели в адресатов. Тройка некромантов даже не поняли, что произошло. В аудитории грянул смех прикладников. Многие из них качали головой. Олицетворяя собой фразу "Я вас предупреждал".
   В меня полетели сглазы и проклятия. Щит отправил их по адресу, немного усилив отдачу. Шестеро некромантов грохнулись в обморок. Дальше пришлось попотеть мне, а не щиту. В меня врезались проклятия вечного сна и медленной смерти, а также парализующее заклятие. Убрав негативные последствия, я ударила тьмой по отправителям. Трое некромантов были в нокауте. Повредив их магические потоки, я отрезала их от магии. Верну в порядок после отработки. Со стороны, казалось, что я перебила почти всю группу некромантов.
   Последние три некроманта видимо были лучшими. Они объединились, чтобы бросить в меня заклятием вечного покоя с последующей привязкой к ним. Меня хотели оживить и управлять умертвием. Умно, господа студенты. Прикладник бы срезался на проклятиях. Но я потомственный некромант. Сверху на меня накинули помимо прочего заклятие против разложения. Хитро, мальчики. Хитро. В группе некромантов не было девочек.
   Сбросив с себя заклятия, я повредила их магические потоки. Потом вмешавшись в их энергетические потоки, я вылила их основные жизненные силы в себя. Потом оставила остатки вытекать по капле. Так чтобы они это чувствовали. Ощущение их ждали отвратительные. Хороший выпуск некромантов. Способные ребята. С ними можно хорошо поработать, после того как вправить мозги.
   Приведя в чувство остальных некромантов, я начала лекцию. Прикладники стали стремительно записывать основные термины. Они были в ужасе. Боялись на меня даже посмотреть. Чувствую, новый виток слухов о моем зверстве разнесется по акадэмии в ближайшее время. Закончив лекцию, я предложила прикладникам посещать мои дополнительные занятия. Желающих оказалось трое. Остальные припустили из аудитории, словно за ними змеи гнались.
   Отпустив троих прикладников на перерыв, я привела в норму некромантов. Оставив шестерых из них по-прежнему без магии. Они в ужасе смотрели на меня. Маг без магии чувствует себя, так словно у него отобрали часть души. Я наслаждалась молчанием, заполняя бланки для отработки. Осталось только вписать имена. Осмотрев лица некромантов, я увидела на них лютую ненависть. Мне не хочется разбираться с пятнадцатью некромантами в ближайшее время. Поэтому приступим к переговорам. В дверях нарисовался декан. Удивленно поглядывая на своих подопечных и меня, он застыл в дверях.
   - Дорогие мои, могу сказать, что я довольна вашим курсом. Хороших специалистов вырастил профессор Темный. Отменные знания в областях проклятий и заклятий. Оригинальные подходы к делу, - вещала я сладким голосом, расточая лучезарные улыбки. Некроманты застыли в шоке. Потом стали улыбаться. Из глаз исчезла ненависть. Там теперь плескалось расположение. Адепты. Куда им до змеиного клубка императорского двора.
   - А теперь разберем ваши промахи. Те, кого я буду вызывать. Пишут свои имена в бланки отработок. Рекомендую писать свои имена. Господин декан, я думаю, не откажет мне в их проверке. Во-первых, вы трое в перьях. Глупые бытовые шуточки с прикладным магом не пройдут. Учтите это на будущее. Свободны. Во-вторых, вы шестеро обмороков. Для вас та же истинна. Сглазы и проклятия до третьего уровня включительно для магистра прикладника, как грязь с перьями ваших товарищей. Безрезультатно и не эффективно. Свободны, господа, - отчихвостила я некромантов. Декан только хмыкал, проверяя на выходе бланки отработок.
   - Теперь трое смертников, которые попытались наложить на меня проклятия вечного сна и медленной смерти, а также парализующее заклятие. Проклятия и заклятия четвертого уровня вполне может отбить средний силы некромант, но не магистр прикладников. Хорошее направление мысли. Молодцы. Но всегда необходимо учитывать все возможные последствия вашего выбора проклятия. Вы не знали о том, что я потомственный некромант за это и поплатились. Исправлю магические потоки и верну вам магию после того, как отработаете. А теперь на выход, адепты. Не тратьте мое время, - объясняла я чарующим голосом. Декан, нахмурившись, приказал им ждать его возле деканата.
   - Наша последняя троица. Треглов, Каменев и Мраков. Объединение силы - это превосходный ход. Упокоить и воскресить меня умертвием, предупредив разложение заклятием. Высший бал. Но вы не знали того, что я не просто средний потомственный некромант. Я очень сильный потомственный некромант. Но прикладное направление у меня в разы больше некромантии. Если вы изучите высшую теорию потоков, то узнаете, что жизненную силу можно вылить и оставить истекать каплями будущего мертвеца. Головокружения и слабость пройдут после хорошего сна. Вашу магию я тоже верну после отработки. И передайте всей группе, если кто-то захочет посещать мои дополнительные занятия, тех буду ждать по расписанию со следующего занятия. Свободны, мальчики, - сладко пропела я им вслед. Данные мальчики были старше меня примерно на сотню лет. Маги живут долго. По энергетическим потокам легко вычислить примерный возраст. Их тоже отправили ждать в деканате.
   - Я не подозревал, что может дойти до такого. С последними адептами я поговорю серьезно. Если бы вы не были потомственным некромантом, вас бы уже убили. А это непростительно. Я же предлагал свою поддержку, - набросился на меня декан. Он был зол. Я бы на его месте гордилась своими студентами. Все прикладники больше сглаза третьего уровня меня наградить не смогли. Сплошная бездарность. Никакой оригинальности. А тут целый букет.
   - Уважаемый, Андрей Викторович. Я прекрасно знала, что некроманты попробуют сорвать лекцию. А потом будут мстить за товарищей. Расклад был прост. Вывести из строя всю группу. Теперь меня будут уважать все некроманты. Удачно, что вы поставили первым именно выпускной курс. Ваше вмешательство только все бы испортило. Заклятиями бы меня осыпали на каждом шагу. Я не хочу тратить энергию на эти мелочи. Мне хватает моих коллег. Рыжая доска меня уже порядком достала. А теперь позвольте мне начать дополнительные занятия. Как минимум четыре человека ждут за дверью, - отрапортовала я декану свой план действий. Он чарующе улыбнулся мне, проводя указательным пальцем по правой брови. Мне даже его привычка нравится. Успокойся, ты помолвлена.
   Глава 3.
   - Не буду вас задерживать, талантливейший магистр. Мне бы хотелось кое-что обсудить с вами после дополнительных занятий. Жду вас в деканате, - произнес профессор, одаривая меня улыбкой. Стоило ему выйти, как четверо моих прикладников вошли в аудиторию. С Ливневым, Смирновым и Хитровой я работала с прошлого года. Способные ребята. Виктория стала блондинкой. Девочка обесцветила себе волосы. Этот цвет ей совершенно не идет. Будем менять. Все расселись в первом ряду.
   - Как дела, ребята? За время летних каникул с вами что-нибудь произошло? - легко спросила я, закидывая ноги на стол. Закрыв глаза, я стала изучать энергетические потоки адептов. У всех троих был большой выброс жизненной энергии. Я молчу про магическую энергию. Особенный резонанс был у Хитровой. Исправив все проблемы, я поделилась с ними отобранной жизненной энергией. Убрав ноги со стола, я хищно воззрилась на своих адептов. Лица у них вытягивались все сильнее, когда они поняли, что резервы восстановлены, и применение магии перестало отзываться головной болью.
   - Спасибо, Елизавета Юрьевна. Мы попали в одну неприятную ситуацию на территории Светлой Империи. Там проходила наша практика. Все произошло в последний день. Пришлось объединять силы и давать отпор. Не успели полностью восстановиться до начала нового учебного года. Не волнуйтесь, следы зачистили на остатках энергии, - ответила мне Хитрова Лариса. Вечно попадают в истории. Молодцы, что теперь убирают за собой. Мой первый урок они усвоили. Я нашла их по следам на дуэли. Устроила им разнос за то, что оставление следов на месте преступлении величайшая глупость.
   - Урок вами, как я вижу, хорошо усвоен. Спрашивать о неприятной ситуации не буду. Меня это не касается. Но если коснется, вы первые узнаете о моем неудовольствии по этому поводу. А теперь обсудим поведение некромантов на паре. Перечислите мне их основные ошибки, - жестко произнесла я. Этих троих я готовила себе в свиту при дворе. Умные, расчетливые и не обделены магическим потенциалом ребята, обучаемые мной работать в команде. О том, что их готовят к определенной миссии, они догадались сразу. Тогда я их заверила, что ответы на вопросы они получат после выпуска. Виктория с удивлением наблюдала за нами. Пусть учится. Я вскоре оставлю место преподавателя. А подбор хороших кадров нужно кому-то перепоручить.
   - Попытка бытовой шутки к прикладным магам бессмысленна, - ответила Лариса. Ее лицо скривилось. Она сидела не далеко от тех трех некромантах. Если это проявление брезгливости, то нужно освободить ее от этого качества. Я в образе василиска оставляю за собой приличное количество слизи. Мне бы не хотелось бы наступить в рвотные массы Хитровой.
   - Как и применение сглазов и проклятий третьего уровня, - произнес Ливнев Алексей. Он фыркнул. Гордость. Плохое качество для мага. Его необходимо выключать, когда ты оцениваешь противника. Вот и сейчас он поставил себя выше некромантов, а они вполне могут его убить. Будем ломать, а потом восстанавливать гордость. Времени у меня становится все меньше. Через месяц состоится ежегодный бал маскарад. Каждый год император в приватной беседе с моей семьей говорил о том, что свадьба откладывается еще на год. Мы возмущались таким отношением наследника к древнему роду, но в принципе мне это было только на руку.
   - Как вы справились с проклятиями 4 уровня? И с заклятием упокоения? - спросил Смирнов Игорь. Он давно хотел узнать ответы на эти вопросы. Самый рассудительный маг в их компании. Его минус в том, что у него самый слабый магический потенциал. В одиночку у него гораздо меньше шансов по сравнению с остальными. Но я не сомневалась в том, что он легко будет распутывать интриги двора против меня и их команды. Необходимо, чтобы он изучил историю дворцовых интриг и заговоров.
   - Я сильный потомственный некромант, но прикладник я гораздо сильнее. Справилась я с первой тройкой при помощи призыва тьмы. Отправила их в нокаут. Потом связала их магию. Призыв тьмы по силам только истинным некромантам, которые уже убивали своей силой. Вторую тройку победить было сложнее. Необходимо иметь сильную волю к жизни. Разозлить они меня не смогли, но вызвали интерес. Если данная тройка не принадлежит профессору Темному, то я заберу ее себе. Впрочем, первая тройка меня тоже устроит. И тренироваться вы будете совместно. Не исключаю возможности того, что помимо вас и них на мои дополнительные занятия захотят ходить остальные некроманты, - ответила я, обозначая свои намерения команде. У Виктории глаза только удивленно расширялись, но она молчала. Умная девочка.
   - Зачем вам некроманты? - спросил Игорь. Я в нем не ошиблась. Он задает правильные вопросы. Надо будет поговорить с ним отдельно. Возьму с него клятву о неразглашении на крови. Предчувствия меня никогда не обманывали. В скором времени произойдут большие перемены. Свою тройку за месяц я понатаскаю. А вот с некромантами решим вопрос позднее. Викторию я проверю на вшивость в конце занятия. А там поговорим заодно с Игорем.
   - Интересно. Вы четверо мне тоже интересны. Познакомитесь между собой после. Я научный руководитель адептки Ромашковой. Ее работа изучить вас и некромантов во время тренировок. Нам необходимы ваши энергетические усилия, как жизненные, так и магические. Сейчас отрабатываем отражение и наложение сглазов. Виктория, сидите на месте. Вас окружает щит. Ваша задача фиксировать магические возмущения в энергетических потоках магов прикладников. И проанализировать, и сделать выводы до завтрашней встречи. Начали, - отчеканила я, снова забрасывая ноги на стол. Полторы пары пролетели незаметно. Я даже умудрилась подремать.
   В итоге я прекрасно себя чувствовала, а вот адепты были выжаты, как лимон. Добавив им жизненного резерва, я провела разбор полетов. Почти сразу сломала гордость Ливнева. У него двое суток на размышление. В среду проверим результаты. Хитрову я обнадежила тем, что с брезгливостью она распрощается. Морально успеет подготовиться к среде. Ломать ее характер не входит в мои планы. Отпустила этих двоих домой. Игоря попросила выйти из аудитории.
   - Виктория, вы понимаете, что я не обычный преподаватель. Мне нужны талантливые молодые люди. Я не имею права доверять не проверенным людям, поэтому сейчас я загляну в ваш разум. Если вы будете сопротивляться, то вам будет очень больно. Не беспокойтесь ваши тайны я не стану раскрывать. Отказываетесь? - резко спросила я ее, вглядываясь ей в глаза. Девушка покачала головой и постаралась расслабиться. Заточив нас в кокон из тьмы, я проникла в воспоминания девушки.
   Действительно она сбежала от родителей в Светлой Империи. Причина была стоящей. Ее хотели отдать в монастырь в качестве расплаты за долговое обязательство. Ждала в этом монастыре юную девушку смерть. Так как жили они в провинциальном городке, данный монастырь стал прибежищем сектантов. За его стенами проводились жертвоприношения. Обычные люди об этом не знали. Но девушка подслушала разговор, когда ее привели туда родные родители. Чудом ей удалось сбежать. А говорят, что только в нашей Темной Империи зверства творятся. Другие страны тоже развлекаются.
   Одна из ее подруг, как раз поехала с отцом в Темную Империю. Отец был зажиточным торговцем. Они взяли ее с собой. В Темной Империи их дороги разошлись. Девушка поступила в акадэмию, нашла работу и жилье. Знания ей даются легко. Преданности в ней много. Почему-то те, кого предали, оказываются большими ценителями верности. Я для неё шанс стать кем-то большим, чем она есть на данный момент. Виктория не намерена упускать свой шанс. Замечательно! Судьба подкинула мне ученицу весьма вовремя. Пригласила в аудиторию Игоря.
   - Клянетесь ли вы своей кровью не разглашать информацию, которую я доверю вам при этом разговоре? - потребовала я клятву о неразглашении. Оба ответили согласием. Я внимательно осмотрела девушку. К ее бледной коже больше подойдет черный цвет. Список необходимой ей одежды я составлю для неё вечером. Как и список необходимой литературы для парня. С Игорем проще. Он уже соответствует моим стандартам. Правда, знаний пока в нем недостаточно.
   - Я принцесса Элиза Ветор Милевинда ор Василиску-с. Мне необходимы свои люди при дворе. Это касается вашей тройки Игорь. Возможно, свадьба с наследником состоится в ближайшее время. Но надеюсь, через месяц я узнаю, что у меня будет еще около года помолвки, чтобы довести вас до полной боевой готовности. Если нет, то постараюсь оттянуть саму церемонию до вашего окончания акадэмии. Поэтому Игорь вам необходимо изучить интриги и заговоры, происходящие за всю историю двора. Виктория, я думаю в дальнейшем оставить вас на моем месте в акадэмии. Мне нужны талантливые молодые люди в свою свиту. В столице и во втором по величине городе слишком много снобов и ханжей. Есть вопросы? - кинула я в них информационной бомбой.
   - Вы василиск? Принцесса? Змей! - эмоционально отреагировал Игорь. У Виктории был открыт рот от удивления. Я только пожала плечами. Вроде как ничего особенного в том, что будущая императрица преподает на кафедре прикладников. Фактически я должна сидеть дома и грезить о своем принце, отрабатывая балетные па. Или чем там занимаются благородные девицы? Бегают на балы, кажется. Я, прикрываясь запретом наследника посещать мероприятия без него, вообще не появляюсь при дворе. Наследник уже лет пятнадцать пропадает в других странах с дипломатическими миссиями. В империи его мало кто знает в лицо. Портретов тоже нет.
   - Теперь вы должны дать клятву верности мне и моему роду. Если вы согласны на роли, что я вам отвела. Учтите, назад дороги не будет, - прошипела я раздвоенным языком. Давно я не принимала истинный облик. Так сорваться можно окончательно. Слишком долго носить маску утомительно. Жалко, что сейчас не могу полностью обратиться. Аудитория маленькая. Не развернуть мне все свои кольца. Да и кожу давно пора сбросить. Чешуйки на спине чешутся. Ребята шустро произнесли клятвы, и я их отпустила. А сама, успокоившись, направилась в деканат.
   - Я вас ждал, магистр. Вы сегодня очаровательны. Ваша демонстрация силы произвели на моих учеников большое влияние. Они впечатлены. Вся группа выразила желание ходить к вам на дополнительные занятия. У меня к вам предложение. Давайте объединим наши дополнительные курсы. Ваш опыт и знания помогут в боевой некромантии. Прикладникам я обеспечу защиту. Как вы на это смотрите? - произнес декан соблазнительным голосом с такими переливами, что чешуйки вдоль позвоночника появились. Змей! Как же сильно они чешутся.
   - Хорошо. Тогда занятия переносится на понедельник, среду и пятницу. Викторию и троих прикладников я буду подтягивать в остальное время. Отмечу, что у вас хороший выпускной курс. Среди прикладников только моя тройка наградила меня заклятием четвертого уровня, но им пришлось объединиться. Сейчас их уровень может сравниться с вашими студентами. Поэтому защита им не нужна. Должны справиться самостоятельно, - ответила я декану, незаметно почесывая чешуйки об спинку кресла. Сегодня же еду в лес. Даже домой не зайду.
   - Прекрасно, магистр Ведьмова. Мне лестно услышать вашу похвалу. Настоятельно прошу не давать снисхождение моим студентам. Особенно гонять Треглова, Каменева и Мракова. Я нашел им опасное место после окончания акадэмии. Завтра вас ждет встреча с четвертым курсом. Вы будете устраивать подобные показательные выступления? - спросил декан ласковым голосом. Все-таки команда некромантов занята. Что ж меня и вторая тройка устроит. Надо научить их работать вместе. Выявим слабые стороны и будем выколачивать в ускоренном темпе.
   - В этом нет смысла. Четвертый курс будет наслышан от пятого курса о сегодняшнем происшествии. Они не сунутся. Голова на плечах я думаю есть. Если нет, то этот некромант умрет на первом полевом задании. Уже поздно. Я отправлюсь домой. Завтра предстоит новый рабочий день, - почти прошипела я, выскальзывая за дверь. Я действительно слишком давно не принимала истинный облик. Змей! Я быстрым шагом помчалась в сторону окраин города.
   Уже на окраинах я перешла на стремительный бег. Добравшись до границы леса, я не остановилась. Продолжая бег на шпильках, я забралась в самую глухую чащу. Переждав некоторое время, я внимательно вслушивалась в звуки леса. Убедившись, что никто не следит за мной, я забралась на дерево. Хорошо знакомое мне дерево с моим магическим тайником. Раздевшись, я спрятала там одежду и очки. Мягко приземлившись, величественно выплыла в центр большой поляны.
   Со вздохом я освободила свою истинную сущность на свободу. Я покрывалась чешуйками. Глаза стали змеиными, но по-прежнему были цвета расплавленного серебра. Язык удлинился и раздвоился, а клыки выступили наружу. Мне всегда было сложнее контролировать свой язычок. Отец мучится с глазами, поэтому носит затемненные очки. Сложнее мамочке. Она горгона из-за этого волосы постоянно норовят превратиться в змей. Приходится ей носить платки наподобие тюрбанов.
   Наступила очередь преобразовать тело. Через несколько минут всю поляну занимали мои огромные кольца. Мне было сложнее, чем остальным василискам. У нас, чем ты сильнее, тем ты больше. Уроборос при рождении подарил мне огромную силу. Змей возвысил наш род с моим появлением. Поэтому едва я достигла пятнадцати, меня обручили с наследником. Сильному правителю нужна сильная жена, которая родит наследника. Сын дракона должен стать сильнее отца. Иначе он не смеет называться наследником. Такие у нас порядки. Жители Светлой Империи считают это варварством. По-моему в наших традициях есть здравый смысл.
   Вольготно понежившись, я поползла в гору. Там есть небольшой вход в огромную пещеру. Именно там я обычно сбрасываю кожу. Как же хорошо ползти к своей цели. Лучше только преследовать добычу. Сегодня можно и поохотиться. Олень очень кстати оказался неподалеку. Немного погоняв животное, я оплела его своими кольцами. Один взгляд и ужин подан. Для василиска моего размера одного оленя не достаточно, чтобы насытиться. А я голодна. Быть человеком в этом плане проще. Тебе не нужно столько еды.
   Наевшись, я продолжила путь к пещере. Заползла внутрь и стала сбрасывать кожу. Это очень интимный процесс. Возможность наблюдать получает только спутник жизни. Новая кожа первое время крайне чувствительна, но невероятно красива. Убить в этот момент нас легко. Броня не укрепилась. Она каменеет в соприкосновении с воздухом. Оградив пещеру привычным пологом и поставив всю возможную защиту, я улеглась спать. Меня ждал сон сытого василиска. В истинном облике половина энергии пополняет магический резерв. Наша жизнь зависит от магии. Людям энергия дана на то, чтобы двигаться.
   Проснулась я с рассветом. Через два часа мне надо идти на работу. В пещере обычно я превращаюсь в холодную ледышку. Но в этот раз было тепло. Даже жарко. Убедившись, что теперь чешуйки прилегают друг к другу плотно, я проверила, насколько кожа окаменела. Через три вылазки в течение месяца станет крепче алмаза. Поэтому каждый год за месяц до бала я сбрасываю кожу. Вздохнув, я стала превращаться обратно в человека. Дошла до человеческого тела покрытого чешуйками и остановилась. Необходимо убрать за собой. Я носилась по лесу, убирая слизь и последствия вчерашней охоты.
   Вернувшись на поляну, я очистила и ее. Полностью став девушкой, я полезла за одеждой. Быстренько натянув её, я побежала домой. Понимая, что я опаздываю на работу заместителя декана. Придя домой, я поняла, что помыться мне необходимо. Поставила наполняться ванну. Позавтракала. И только после этого позвонила в деканат. Декан прошлое начало дня спал в комнате отдыха. А мне что так нельзя? Можно, но предупредить стоит. Сошлемся на то, что я потратила большое количество своего резерва на защиту от талантливых учеников. И сегодня до начала занятия я буду восполнять его отдыхом и сном.
   - Здравствуйте, дорогой Грог. Наш уважаемый начальник на месте? Нет. Какая жалость. Не будет до вечера? Меня тоже. Вы справитесь в одиночку? Да. Некромантов пятого курса не жалеть. Моих коллег можете мучить сколько душе угодно. До завтра, мой дорогой Грог, - вещала я на всю квартиру. Неожиданно проснувшаяся совесть чиста. Теперь закинем ее куда-нибудь подальше прицельным пинком. Ванна и сон до обеда. Жизнь прекрасна. Надо не забыть про списки для Виктории и Игоря.
   Заглянув по пути на пары в деканат, я обнаружила довольного Грога. Хмыкнув, отправилась просвещать бедных адептов. Зайдя в аудиторию, я уставилась на свой стол. На нем красовался роскошный букет из черных роз. Хмыкнув, я отправила адепта за подходящей вазой и водой. Усевшись за стол, я выдернула две записки из букета. Хорошая защита от посторонних глаз была у каждой. Я прочитала первой ту, в которой разглядела мамин почерк.
   Здравствуй, моя принцесса. Отправляю тебе подарок, который принес императорский посланник. Жду тебя дома через три недели. Платье будет готова к твоему приезду. Целую, мама. На букет было наложено заклятие против разложения. Как мне вытащить из акадэмии нужных мне адептов на две недели? Хм, в столице будет проводиться конференция по потокам. Возьму своих, как самых способных адептов. Правда, Викторию надо пропихнуть в качестве докладчика. Образ нужно срочно создать, чтобы она сжилась с ним. Интересно, зачем императорский посланник принес мне цветы? Узнаем в открытке.
   Безмерно опасная и безумно прекрасная. А. Адриан вернулся? Хотя он совсем не знает меня. Или простой комплимент. Почему именно строчку из песни? Совпадение? Я вчера в пещере напевала эту строчку из песни, ложась спать. Но в моем варианте слова относились к конкретному представителю мужского пола. Безмерно опасному и безумно прекрасному декану. Сплошные загадки. Выясню все в столице.
   - Вы знакомы со мной не первый год. Мои требования знаете. Отработки вы будете проходить через деканат. Я занимаю должность заместителя декана. Приступим к занятию. В новом семестре мы рассмотрим с вами бытовую магию. Практику отрабатывать только в пределах аудитории. На территории общежития бытовая магия блокируется. Связанно это с беспечностью особо одаренных адептов. Я уже не говорю о развитии такого позорного качества, как лень, - проинформировала я адептов четвертого курса. В целом пары прошли не плохо. Вначале до заданий всегда так. Потом меня преследуют, чтобы сдать хвосты.
   Решила зайти к своим коллегам. А то совсем я коллектив забросила. Нужно всегда напоминать о своем могуществе. Иначе перестанут бояться, а меня такое положение дел не устраивает. Уважение масс зиждется на страхе. Тот, кто пытается доказать, что толпу необходимо уважать, ценить и любить полный идиот. Толпа -- это стадо. Она не управляема ничем, кроме страха. Уважать, ценить и любить необходимо, заслуживающую такое отношение, личность отдельно от толпы. Про любовь я погорячилась. Все считают, что змеи не умеют любить. Напрасно.
   Змеи умеют любить, но всего один раз за всю свою долгую жизнь. У нас нет понятий "единственный" или "единственная". Страсть способна разжечь огонь в нашей крови, но это нелюбовь. Из-за своей редкости среди змей очень ценится любовь. Браки в нашей среде заключаются только по любви. Взаимная любовь большая редкость. Из-за этого брак для змей священное понятие. В любом правиле есть исключения, которые только подтверждают правило. Исключением является союз наследника драконов и самой сильной девушкой из родовых змей. Мой случай.
   - Здравствуйте, коллеги. Через три недели я еду на конференцию в столицу и забираю с собой четырех адептов: Ливнев, Смирнов, Хитрова с четвертого курса и Ромашкова с третьего курса. Мы будем отсутствовать две недели. Заменять меня будет Евгения Владимировна. Я пришлю вам материалы лекций и задания к семинарским занятиям. Также амулет для защиты от некромантов. Вопросы ко мне имеются? - заявила я своим коллегам. Все вытаращились на меня с нескрываемым удивлением. Я сладко улыбнулась им, постукивая ногтями по столу.
   - Простите, магистр Ведьмова. Декан уже известил о вашем отъезде, о составе, входящем в вашу команду. Он помимо названных прикладников включил в неё шестерых некромантов. Только про замену ничего не упомянул, - ответила мне Женька, сверкая зелеными глазищами. Интересно. Планы удачно складываются. Настолько удачно, что чувствуется подвох. Предположение о том, что декан крутится в высшем обществе, укрепляет свои позиции. Хм. Шестеро некромантов? Я догадываюсь, каких именно адептов выбрал декан. Главный вопрос! Поедет ли он с нами?
   - Декан у нас замечательный мужчина. Побеспокоился предупредить вас. Я зашла сообщить о том, что вы, магистр Латышева, будете меня заменять. Предупреждаю вас, что некроманты способны вас упокоить и оживить умертвием. Знают проклятия выше третьего уровня, - почти пропела я рыжей ведьме. Прошлый семестр прошел под ее постоянными сглазами, а также вливание своих настоек в мои напитки и еду. Отравить василиска невозможно. Мы сами ядовитые. Я только усмехалась ее упорству. Но весь семестр! Это уже перебор. Достала она меня, доска рыжая. Давно бы убила, но светиться не хочу.
   - Они не посмеют напасть на преподавателя, - вскинулась Женька. Я сочувственно посмотрела на неё. Как, живя в Темной Империи и подливая мне свои зелья, можно надеяться на этические нормы адептов? Я посмотрела на неё, оценивая свои шансы довести её. Вдруг не выдержит и кинется на меня. В целях самозащиты я её наконец-то убью. Бесит меня эта тварь. Хм, раньше я не хотела настолько её убить. Интересно с чем связанны мои эмоции? Разберемся. Сейчас я попробую её достать. Но до оскорблений опускаться не стоит. Остальные должны подтвердить, что я её не провоцировала.
   - Тогда вам не нужны амулеты в качестве защиты? Преподаватель должен быть сильнее своих адептов. Некроманты не видят разницу между живым слабым преподавателем и мертвым преподавателем, пляшущим под их дудку. Заклятие против разложения им известно, - начала я читать нотацию с легкой ухмылкой. Со стороны могло показаться, что я за неё волнуюсь. Но интонация превосходства выводила Женьку из себя. Я же младше ее на десять лет. Несмотря на это обстоятельство, я всегда подчеркивала, что выше её во всех смыслах. Особенно в магическом плане.
   До сих пор не понимаю, почему она обиделась на правду? Я самый сильный маг в стране. Сильнее только императорский наследник. В этой жизни мне приходится скрывать свои возможности. Но даже то, что не скрыто, впечатляет. Эта бестия, не выдержав, набросилась на меня. Но не магией, а варварским методом. Вцепилась в мои волосы. Я потрясенно выдохнула. Коллеги на мгновение замерли, а потом хотели нас растащить. Но раньше, чем они успели подойти. Я схватила тварь за горло. Сжимая свои пальцы, я перекрывала доступ кислорода. Изо всех сил сдерживалась, чтобы не сдавить сильнее.
   Силы стали оставлять рыжую ведьму. Она выпустила мои волосы. Я позволила ей вздохнуть, но пальцы от горла не убрала. Когда взгляд стал осмысленным и наполнился ненавистью. Я чуть сжала пальцы, чтобы она не рыпалась. Дверь хлопнула, выпуская кого-то из коллег. Но я была на грани обращения. Язык стал раздвоенным, а глаза я прикрыла, как позволила ей дышать. Чтобы тварь не увидела вертикальный зрачок. Пару раз выдохнув, я взяла себя в руки. В этот момент в аудиторию ворвался декан.
   Я отпустила Женьку, которая свалилась на пол. Я брезгливо посмотрела на неё сверху вниз. В меня полетели сглазы и проклятия от всех коллег. Блокировав их и усилив вдвое, я отправила их обратно. Практически все потеряли сознания. За исключением мужчин. Один из них привел декана. Теперь они втроем смотрели на меня и поверженных женщин. Взмахнув рукой, я сняла все сглазы и проклятия, но в сознание приводить не стала. Какой все же дружный женский коллектив на нашем бывшем факультете. Повернувшись к рыжей доске, я наткнулась на взгляд полный ненависти.
   - Вы будете заменять меня на парах у некромантов без амулетов и защиты. Я лично расскажу им об этой некрасивой сцене. Приз в качестве автомата получит тот, кто упечет вас в больницу минимум на месяц или нанесет повреждения вашей внешности, которые невозможно обратить. Всю ответственность за их действия в отношении вас я возьму на себя. Необходимые материалы я отправлю по почте, - произнесла я, хватая ее за подбородок и заставляя смотреть мне в глаза. Убедившись, что она поняла смысл сказанного, я отпустила подбородок, слегка оттолкнув ее.
   Выпрямившись, я распустила свои волосы. Хвост был безнадежно испорчен. Повернувшись к мужчинам, я увидела восхищение в их глазах. Элегантной походкой я направилась к ним, отражая сглазы и проклятия рыжей доски. Поравнявшись с ними, я вернула все одновременно. Женька мешком рухнула на пол. Не ожидала, что остальные женщины на кафедре меня терпеть не могут. Они соблюдали нейтралитет. Возможно, Грог довел их до лютой ненависти. Надо будет похвалить его.
   - Прошу прощения, господа, что оставляю вас на этих фурий. Но мне необходимо поужинать, прежде чем отправиться на пару. К тому же сегодня дополнительные занятия. Не правда ли, Андрей Викторович? - произнесла я, сверкая лучезарной улыбкой. Коллеги поклонились мне с почтением. Мужчины сразу после моего появления на факультете поняли, что со мной лучше не связываться. Пытались за мной ухаживать. Бесполезное занятие. Декан кивнул мне, и я прошла в любезно открытую им дверь. Но он не остался приводить в чувство дамочек. Мы пошли в деканат вместе.
   - Вы собираетесь им устраивать разнос? - поинтересовалась я у него, входя в деканат. Грог подскочил ко мне. Тревожно оглядел меня. Я едва заметно покачала головой. Он выдохнул. Я искренне улыбнулась ему. Потрясенный гном поклонился нам и исчез. Его рабочий день уже полчаса, как закончился. Но он остался, чтобы убедится в том, что я никого не убила. Не раскрыла себя в качестве василиска. Я обрела друга и союзника в его лице. Богатого союзника. Крайне богатого. У него имеется амулет, создающий порталы. Их выпуском занимается императорский род. Они стоят баснословно много. Потому что только драконы знают, как их создавать.
   - Завтра утром я поговорю с каждой в отдельности. Теперь вы будете заниматься факультетом некромантии. Я не хочу, чтобы вы убили кого-то из преподавателей. Слишком хлопотно искать им замену, когда я организовываю нашу поездку в столицу. Я же правильно записал четверых прикладников? - уточнил декан, подогревая наш ужин. В комнате отдыха я снова перехватила волосы в хвост. До пары оставалось полчаса. Адепты прикладники и некроманты четвертого курса. Интересно, как они оценят возможность получения автомата? Адепты способны на многое лишь бы не учить. Особенно не сдавать мне. С первого раза сдают единицы со всего потока.
   - Правильно. Что вы думаете по поводу данной ситуации? - неожиданно даже для самой себя спросила я, склоняя голову на бок. Декан быстро накрыл на стол. Мой вопрос настиг его, когда он отвернулся, чтобы пойти за стулом. Его спина окаменела. Через мгновение он вернулся со стулом. Усаживаясь за стол, он не смотрел на меня. Внезапно мне стало важно знать его мнение. Если он начнет меня отчитывать, то я разочаруюсь в нем. Мне необходимо в нем разочароваться. Меня ждет брак с одним из самых сильных существ мира. Я не имею права увлекаться магом, которого могу убить забывшись. Смотреть постоянно на мир сквозь очки надоедает.
   - Я думаю, вы в своем праве. Из информации собранной мной о вашем факультете, я могу судить об этом. Как и оценить мастерство, с которым вы обходили нападки Евгении Викторовны. Возможно, вы помните, что на днях она настояла на личной беседе со мной. Целью беседы было привлечь меня, используя сильное приворотное зелье. Попутно выгнать вас из акадэмии. Я тогда намекнул, что во время предстоящей конференции, займусь заменой преподавателя зельеварения. Возможно, тот разговор спровоцировал ее сегодня, - произнес декан, хладнокровно разрезая кусок мяса. Кивнув, я приступила к еде. Остаток свободного времени прошло в молчании.
   Входя в аудиторию, я подняла руку. Показала знак адептов "Опасность", тем самым останавливая поток возможных проклятий и заклятий. Адепты удивленно замерли. Пройдя к столу, я уселась за него. Положив руки на стол, я рассмотрела некромантов четвертого курса. Хорошие ребята, насторожившись, они не стали атаковать. Но проклятия остались приготовленными на изготовке. Щелкнув пальцами, я развеяла их. Остаточную энергию на автомате впитала. Все ошарашено уставились на меня.
   - Уважаемые господа адепты! Я сильнее вас. С адептами пятого курса мы вчера выяснили это. Не стоит наступать на их грабли. К тому же у меня есть к вам деловое предложение. Через три недели небольшая делегация, в которой буду я и декан, отправится на конференцию в столицу. Заменять меня будет одна особа. Преподаватель зельеварения Латышева Евгения Владимировна. Эта особа должна быть пристроена в больницу или необратимо обезображена до конца жизни. Не убивать! Только покалечить. Преподаватель-некромант будет страховать бедняжку, чтобы вы ее не свели в могилу. Вся ответственность за ваши действия на мне. Есть вопросы? - спросила я, наслаждаясь эффектом, которые произвели мои слова.
   Адепты застыли. Тишина накрыла аудиторию. Все сидели, как громом пораженные. Я предлагала им безнаказанно нарушить закон. Причинение вреда здоровью карается большим штрафом. Убийство тоже карается штрафом, но во много раз больше. В нашем своде законов имеется пункт о кровной мести. Если ты убил, то тебя имеет право на законных обстоятельствах убить родственник по крови. Убив незадачливого мстителя, на тебя распространяется закон о праве защищать свою жизнь любой ценой. Выживает сильнейший. Нести ответственность означает отвечать за последствия нарушителя перед законом. Например, мой отец, как глава клана несет ответственность за представителей клана в серьезных случаях.
   - Что нам за это будет? - подала голос некромантка с первого ряда. Симпатичная девчонка сидела там одна. В радиусе трех метров от неё никто не сидел. Среди преподавателей-некромантов тоже была только одна женщина. Женщины редко выбирают некромантию, а еще реже доходят до третьего курса. Она одна среди своих однокурсников не формировала для меня проклятие. Умная девочка. Поманив ее к себе пальчиком, я рассмотрела других адептов. Больше не было интересных экземпляров. Все остальные имели средненький потенциал по сравнению с ней.
   - Тот или те, кто выполнит мое задание получат автомат, - мои слова произвели эффект разорвавшейся бомбы. А девушка уже подошла к моему столу и замерла, ожидая моих действий. В аудитории стали формироваться группы, чтобы обсудить мое предложение или уже разрабатывали планы. А я рассматривала девушку. Черные, как смоль волосы заплетены в длинную косу. В косе тускло сверкало лезвие. Интересное дополнение к прическе. На бледном личике сверкали черные глаза. Одета она в черный брючный костюм, который ей не нравился. Думаю, кожаные штаны и кожанка для неё удобнее. Рука постоянно сжимается, словно ей чего-то не хватает.
   - Даю время на обсуждение пять минут. Потом приступим к занятию, - бросила я толпе, окружая себя и девушку пологом от прослушивания. Девушка смотрела на меня с интересом. Я только, что отразила ее попытку проникнуть в мой мозг. Улыбнувшись уголком губ, я выразила ей насмешку за такие топорные действия. Она проникала в сознание словно таран. Слишком заметно. Если обучить, то станет вполне искусным менталистом. Теперь важно узнать, не забрал ли кто-нибудь себе такое сокровище? Если нет, то я заберу её себе.
   - Три вопроса. Ответишь честно. Как зовут? Что ты думаешь обо мне? И занимаешься ли ты отдельно с кем-нибудь из преподавателей? - сухо спросила ее я. Церемониться я с ней не собираюсь. Она относится к тем, кто делает. А не к тем, кто болтает без толку. Видно это сразу. Мне нравится ее магический потенциал. Сильнее большинства преподавателей, но до меня ей далеко. Одиночка. За четыре года могла бы сблизиться с кем-то из группы. К тому же единственная девушка, но остальные держатся отстраненно.
   Глава 4.
   - Я Гробова Алексия Андреевна. Некромант в третьем поколении. Думаю, что вы замечательный преподаватель, прекрасный ученый и красивая женщина. О ваших заслугах мне прожужжала все уши соседка по комнате Виктория Ромашкова. Отдельно не с кем не занимаюсь. Но имею хорошие дружеские отношения с магистром Рысевой Лидией Андреевной, которые выражаются в виде женской солидарности среди мужского коллектива, - предельно честно ответила девушка. Рука продолжала сиротливо сжиматься.
   - Прекрасно. Хочешь стать моей ученицей? Не отвечай сейчас, а подумай, стоит ли связываться со мной. Назад дороги не будет. Слухи об отвратительном характере и о моей жестокости сильно преуменьшены. Сообщишь свое решение в конце пары. А теперь возвращайся на место, - ответила я девушки, снимая защиту вокруг нас. Группы адептов обсуждали свои планы, совершенно не обращая на меня внимания.
   - Ваше время истекло. Даю тридцать секунд, чтобы все расселись по местам, - произнесла я тихим голосом, улыбаясь адептам. Управились за десять. Хмыкнув, я начала лекцию по потокам. Четвертый курс был гораздо слабее, чем выпускники. Я не приглашала их на дополнительные занятия. Прикладники боялись меня до полусмерти и обладали в основном маленькими потенциалами. Из всего курса некромантов только Алексия представляет собой лакомый кусочек. Лекция пролетела незаметно. Адепты бежали на выход, когда я отпустила их на пятнадцать минут раньше.
   - Я согласна на ваше более чем лестное предложение, - ответила мне девушка, наклоняя голову в знак почтения. Мне нравится эта девушка. Но ей определенно надо сжечь этот костюм. Он заставляет ее нервничать, а мне не дает разглядеть её истинные эмоции. Отвлекает от сути, как и сжимающие воздух руки. Поморщившись в очередной раз, я перевела взгляд с рук на лицо девушки и обратно. Тем самым задавая вопрос.
   - Привычка. Я всегда держу при себе кинжалы в рукавах. Придя к вам на лекцию, я решила удовлетворить ваше чувство стиля. Вика настояла, чтобы я не брала их сегодня. Если я не чувствую их в рукавах, то кинжалы у меня в руках. Они зачарованы возвращаться в мою руку после попадания в цель. Без них мне неуютно. Костюм тоже не нравится. Он сковывает движения, - спокойно ответила девушка, объясняя свои действия. Мои глаза загорелись. Я теперь знаю под кого, я ее буду тренировать. Она станет моей правой рукой. Давно я ее искала, но нашла у некромантов. Замечательное начало учебного года. Столько замечательных подарков для меня.
   - Прекрасно. Виктория лучше бы сама надевала такие костюмы. Ей по статусу будет положено носить их. Скоро придется сродниться с ними, как со второй кожей. Через двадцать минут я должна быть на дополнительных занятиях профессора Темного в качестве консультанта для выпускников. Времени у нас мало. Поэтому пока ответь на один вопрос. Как тебя не забрал к себе никто из преподавателей? - заинтересованно спросила я Алексию. По-моему прекрасная личность. Завидный потенциал потомственного некроманта. Боевые навыки, которые отработаны до подсознательного уровня. К тому же задатки неплохого ментального мага. Красота.
   -Профессор Темный и другие преподаватели предлагали мне отдельные занятия, но они все мужчины. В рядах некромантов мужской шовинизм расцветает махровым цветом. Даже мой отец хотел, чтобы я была мальчиком. Имя выбрал для мальчика. Решили оставить, но чуток изменили. Все равно зовут Алексом. Учили меня наравне с братьями, поэтому не смотрите, что я девушка. Мне Лидия Андреевна порекомендовала напроситься к вам на дополнительные занятия с выпускниками, - ответила мне девушка, вначале зло, но потом, спохватившись, спустилась до извиняющего тона.
   Я расхохоталась ее ответу. Мамуля тоже постоянно жаловалась на мужской шовинизм в ордене некромантов. Она постоянно ставила на место сильно зарвавшихся мужчин. Алексия удивленно посмотрела на меня. Она ожидала отповеди по поводу наглости оговаривать своих преподавателей. Но только рассмешила меня. Отсмеявшись, я быстро начеркала свой адрес на бумажке. Вручила девушке с приказом явиться в полном боевом облачении по этому адресу через две пары. Сама направилась веселиться.
   Профессор Темный ждал меня возле деканата. Улыбнувшись, он, молча, повел меня на практические полигоны. Когда мы пришли, я увидела полосу препятствия для некромантов. Шестеро знакомых некромантов протянули листочки с отработками. Вернув им магию, я повернулась к Андрею Викторовичу. Мои глаза загорелись. Декан махнул рукой, позволяя мне делать с полигоном то, что душе угодно. Крикнув своей троице, чтобы они размялись и подготовились, я поманила за собой Викторию. В этот раз она была в джинсах и черной кофточке. Лучше того, что было. Но все равно не то, что ей нужно. Надо отправить её в салон, чтобы там привели её в порядок. Может сходить с ней? Проконтролировать надо.
   - Виктория, вот список вещей, которые вам необходимо купить. Приобретайте изделия только из высококачественных тканей. Классика вам подойдет. Цвет волос будет черным. Учитывайте при выборе одежды. В субботу вы со мной пойдете в салон красоты. Надо довести ваш образ до совершенства. Не отвлекайте меня, пока я усовершенствую полосу препятствия, - проинструктировала я девушку. Она, кивнув, стала изучать список вещей. Затем достала листочек и стала описывать полосу препятствий с учетом моих дополнений. Умница. Даже говорить не пришлось.
   Полоса состоит из пяти препятствий. Первое чисто физическое. Необходимо пройти по бревну с качающимися мешками и не свалится в грязь. По-моему, просто и банально. Бревно будет вращаться. Второе испытание болото, наполненное мавками. Мавки получили от меня внушение всеми силами не пропускать адептов. В обмен я обращу болото в озеро до следующего занятия. Судя по их кровожадным улыбкам, они будут стараться изо всех сил. Я им в помощь организовала густую завесу тумана. Сомневаюсь, что некроманты готовы к подобному. Они-то знают свой родной полигон. Эффект неожиданности подкосит многих из них.
   Третье препятствие была борьба с группой зомби, но пятого порядка. Самая слабая категория. Вольем капельку разума. Теперь адептам предстоит встреча с группой зомби третьего порядка. Четвертое препятствие лабиринт, в котором поджидают ядовитые змейки. С моей подачи там теперь растут ядовитые растения. Заключительное пятое испытание подвесной мост. На мосту стоял Лич. Я с фанатичным взглядом подлетела к нему. Не удержавшись, протянула руку, чтобы потрогать. Виктория благоразумно осталась стоять вначале моста.
   - Молодая леди, я же убить вас могу. Не задумывались над этим? - назидательно начал Лич, но замолк. Увидев мои фанатично загоревшиеся глаза, отступил на пару шагов. Он стал, постепенно отступать. С криком "Стоять!" я схватила его за плечи. Потом стала осматривать его энергетическую структуру. Восхитительно. У живого человека структура полыхает всеми цветами радугами. У зомби структуры не было. Было переплетение черных нитей. А вот у высшей нежити структура была, но черной и с пробелами. У Лича она просто стала черно-белой. Только этим отличалась от обычной структуры мага-некроманта.
   - Вы были преподавателем? - спросила я, увидев, наконец-то, то о чем только читала до этого. Лич кивнул, горестно вздохнув при этом. Усмехнувшись, я покачала головой. Личем становится мертвый некромант, который проводил специальный обряд с жертвоприношением. Не обязательно умирать после обряда. Можно уснуть и не проснуться в старости. Но если ты проводил обряд, то станешь после смерти личем. Лич не имеет желаний, эмоций и ощущений. Они живут, но не имеют радости жизни. Пустая оболочка. Сил у них много, как физических, так и магических. Договориться с ним гораздо проще, чем уничтожать. Насильно его смогут упокоить только представители темной знати с даром некромантии. Остальные только исчерпают все резервы, но не причинят даже серьезного вреда.
   - Я магистр прикладной магии Ведьмова Елизавета Юрьевна. Профессор Темный предложил мне объединить наши дополнительные занятия для некромантов. Вы случайно не преподавали высшую теорию? - спросила я Лича, подзывая Викторию. Когда я объяснила, кем является мой собеседник, то посоветовала посмотреть энергетическую структуру. Глаза у Виктории расширились. Достав другой лист из папочки, она стала судорожно записывать и зарисовывать энергетическую структуру. Хорошая у меня ученица. Перед другим преподавателем не стыдно, пусть даже он и лич.
   Лич подтвердил, что был преподавателем высшей теории. Попросила его дошедших до него адептов погонять по изученному материалу. Тех, кто неправильно ответит скидывать с моста. Я быстренько проверила, что под мостом огромная лужа грязи. Можно даже сказать озерцо небольшое. Ухмыльнувшись, лич согласился, что тех, кто ответит на все вопросы правильно, он пропустит. Утянув Викторию на начало испытаний, я увидела, что адепты в предвкушении того, что опозорят мою тройку. В воздухе летали смешки и делались ставки на то, как быстро упадет в обморок Лариса, когда увидит зомби. Наивные ребята.
   - Адепты, я бы поставила на то, что вы не пройдет полосу препятствий. Когда мои адепты преодолеют ее в рекордные сроки. Разделитесь на команды по три человека. Профессор Темный выберет очередность команд. Моя команда пойдет последней, - веско произнесла я. Моя команда воодушевилась. В глазах появилась решимость доказать, что они достойны моего лестного высказывания о них. Декан быстро распределил очередность команд. Виктория осталась на полигоне, чтобы фиксировать необходимый для исследования практический материал. Мы с профессором прошли в небольшую постройку.
   - Первая команда на старт. Начали, - произнес Андрей Викторович в магический усилитель. Мы удобно расположились в креслах перед магическим экраном, который фиксировал прохождение полосы препятствия. Первыми отправились "трое в перьях". Теперь я всегда их так буду называть. Срезались сразу же на вращающемся бревне. Вторая и третья команда состояли из группы "шестеро обмороков". Они дошли до болота, но мавки хорошо отрабатывали озеро. Мои некроманты продвигались хорошо, но срезались в лабиринте. Будут учить флору и фауну. Некроманты декана дошли до Лича. Но после непродолжительной беседы он их скинул.
   - Почему он их сбросил? - спросил декан, разочаровано отодвигаясь от экрана. Он считал, что они пройдут. Выясняется, что его лучшие адепты не оправдали надежд. Усмехнувшись, я рассказала, что это наказание за отсутствие знаний по моему предмету. Вначале он смотрел на меня со странным выражением на лице. На нем читалась гордость. Но за кого? Потом в глазах мелькнуло восхищение, и он рассмеялся.
   - Моя команда приступайте, - произнесла я в усилитель. Потом прикипела к экрану. Первое испытание прошли на раз. Физической подготовкой тройки я занималась самостоятельно. Второе испытание было пройдено просто. Один развеивал туман, другой осушил немного болото, чтобы хорошо была видна гряда. Лариса кинула сеть, которая не позволила мавкам вылезти из воды. Третье испытание прошли еще проще. Не умея обуздать и упокоить нежить ритуалами, они просто отрубили всем головы. Тоже выход. Лабиринт быстренько пробежали, потому что по этим материалам я их гоняла в прошлом году особо. На мосту они простояли минут пять, а потом Лич пропустил их.
   Зафиксировав время прохождение полосы, мы направились к адептам. Отпустила Викторию домой, потому что больше ей здесь делать было нечего. Она кивнула, не отрываясь от своих записей. Что-то быстро расписывая на листе, она медленно побрела в сторону общежитий. Прекрасная ученица, настолько увлеченная научными выкладками, что едва не врезалась в столб. От некромантов посыпались смешки в её сторону. Я сладко улыбнулась им в ответ. Они отшатнулись и постарались стать как можно незаметнее.
   - Теперь разберем ваши ошибки. Профессор Темный вы позволите? - спросила я декана. Уступить ли он мне права пройтись по его адептам. Усмехнувшись, он кивнул. И снова его привычка! В очередной раз я наблюдала, как он провел указательным пальцем по брови. Некроманты готовы были провалиться под землю, когда увидели этот жест. Моя команда была запыхавшейся, но самой чистой. Лариса с ухмылкой отобрала все деньги, которые собрали ставки на неё.
   - Трое в перьях вам необходимо подтянуть физическую подготовку. Шестеро обмороков вам необходимо повторить заклинание сети. Сумраков, Ветров и Костров завтра приходите ко мне на дополнительные занятия по флоре и фауне. Мою троицу я завтра тоже попрошу придти. Вы забыли, что любую нежить после отрубания головы необходимо сжечь. Вам повезло, что я сделала их разумными. Зомби низшего порядка, не имеющие разума, не обратили бы внимание на то, что вы им головы отрубили. Треглов, Каменев и Мраков попрошу в следующий раз выучить материал по моему предмету, - отчитала я всех. Все прониклись.
   Декан отпустил всех. Я тоже отпустила своих, вручая Игорю список книг. Он кивнул и отправился в библиотеку. Остальные пошли в общежития. На полигоне остались только мы с Андреем Викторовичем. Он пошел поговорить с Личем, а я менять болото на озеро. Декан нашел меня, наблюдающей за тем, как горят останки зомби. Рассказал, что Лич живет в горах. Но иногда помогает акадэмии по старой памяти. Он развлекается за счет адептов. Бывший преподаватель из-за неправильно проведенного ритуала, где он был жертвой, а не участником, стал неправильным личем. Надо же он чувствует то, что недоступно другим личам. Удивительный экземпляр.
   - Позволите мне вас проводить? Поздняя прогулка может быть опасна для столь прекрасной девушки, - проговорил с легкими переливами декан, кладя мою руку себе на сгиб локтя. Чарующе рассмеявшись, я сказала свой адрес. Неторопливой поступью мы направились к моему дому. Мы проходили мимо общежития нашего объединенного факультета. Адепты с шоком взирали на нашу сладкую парочку. Многие врезались друг в друга, настолько увлекшись созерцанием нас, что не смотрели вперед.
   - Мы станем главной новостью завтрашних сплетен акадэмии, - доверительно сообщил мне декан на ухо, низко склоняясь к моему уху. Я повернулась к нему лицом, подмигнув. Рядом послышались потрясенные вздохи адепток. Погладив предплечье декана свободной рукой, я склонила на него свою голову. Декан решил подыграть мне, поэтому притянул меня к себе. Мы шли по территории акадэмии в обнимку. Скрывшись в небольшом парке при акадэмии, мы перестали обниматься.
   - Простите, Андрей Викторович. В личном деле не указано, но я помолвлена. Распространяться среди любимых коллег не хочется. Поэтому я благодарна вам за то, что оградите меня от излишнего внимания, - произнесла я, беря под руку декана. Несмотря на то, что я сейчас иду под руку с моим личным совершенством, отношения между мной и мужским полом ограничены помолвкой с будущим правителем.
   Мои родители договорились о том, что во время помолвки мы с наследником будем хранить верность друг другу. Это условие было внесено в магическую клятву при заключении помолвки. Так что подтираем ядовитые слюнки и пытаемся вообразить кронпринца Темной Империи. Я его даже в лицо не видела. Маскарад же был. Знаю, что у него черные глаза и он брюнет. Брюнетов с черными глазами в нашей темной империи немало. Даже декан подходит под эти приметы.
   - Помолвлены? Не удивительно. А разве ваш жених не может лучше оградить вас от излишнего внимания? - вкрадчиво спросил Андрей Викторович. Мы уже подходили к моему дому. Поэтому я постаралась ответить максимально честно, но и не сказать ничего определенного. Меня ждет встреча с Алексией. Разговор у нас будет обстоятельный и долгий. Мягко высвободив свою руку, я отступила на два шага. Возле входа я заметила фигурку девушки, которая бесшумно скрылась в кустах возле подъезда, пока декан отвлекся на мой маневр.
   - Мой жених сейчас находится в длительной командировке. Пока точно не известна дата его прибытия. Спасибо, что проводили. Хотя я уверенна, что смогла бы отразить любое нападение на свою персону. Сегодня был сложный и долгий день. Нам с вами необходимо отдохнуть, - произнесла я, склоняя голову на бок. Всем своим видом я демонстрировала усталость. Разве что не позевывала для пущей убедительности.
   - Разумеется, магистр. Вам необходимо отдохнуть. А у меня, к сожалению, ночью проводится практикум. Позвольте откланяться, - произнес профессор с поклоном и быстрым шагом пошел обратно. Спрашивается, зачем провожал. Попытка ухаживания? Правильно, что пресекала возможные поползновения в мою сторону. Клятва мне не позволит изменять своему жениху. Но учитывая мой к нему интерес. Лучше пресекать любые попытки к сближению. Он-то может и сдержится, а за себя я не уверена. Не хочется, чтобы помолвку сроком в десять лет разорвали из-за моей несдержанности.
   - Заходи. Будем обстоятельно разговаривать, - махнула я рукой кустам. Алексия тенью прошмыгнула в мою квартиру. Пока она проверяла защиту моей квартиры на прочность. Я переоделась в спортивный костюм. Полигон мне понравился. Я его на Алексии испробую. Но вначале действительно стоит поговорить. Защита на квартире стояла самая лучшая. Можно было не волноваться насчет прослушки.
   - Вначале мне придется тебя ментально просканировать. Если отказываешься, то можешь уходить, - произнесла я, присаживаясь в кресло. Напротив, меня села уверенная в себе девушка, которая положила по бокам от себя кинжалы. Откинувшись, она постаралась максимально расслабиться. Кивок и я погружаюсь в ее сознание. На прочтении всей ее жизни у меня ушел час. Потому что я пролистывала обыденные дни. Останавливалась только на ключевых моментах.
   Девушка сильная и закаленная. Было большое стремление доказать отцу, что она ничем не хуже мальчика. На самом деле отец, таким образом, воспитывал дочь, чтобы она была сильной. Она поняла это уже, когда выросла. Особенно она благодарила отца на первом курсе, когда преподаватели мужчины выражали презрение к женскому полу. Привязанности нет, кроме соседки Виктории. Планов на будущее пока не строились. Мама девушки умерла при ее рождении. Поэтому потенциал к некромантии значительно увеличился. Стал доминирующим и приобрел огромную силу. Поэтому потенциал стал сильнее, чем у большинства преподавателей акадэмии.
   Отец девушки работает заместителем моей мамы. Сильный, резкий и умный некромант. Работает на износ. Педант, флегматик и воин. Но это на первый взгляд. Ближайшие подчиненные три сына. Не знала, что у него есть дочь. Помимо всего он правая рука моей мамы. Думаю, девочку он готовил для меня. Ведь именно он настоял на поступлении в эту акадэмию. Интересно, как он надеялся нас познакомить? Или вопрос во времени? Наверное, ждет последнего курса старый интриган. На последнем курсе учатся только семестр. Потом преддипломная практика и диплом. Неужели ко мне в практиканты хотел добавить? Молодец. Повезло дочурке, я раньше ее встретила. К выпуску она превзойдет отца. Он не ментальный маг, а она станет им. Уж я прослежу за этим.
   Ко мне обратиться за дополнительными занятиями порекомендовала Виктория. Девушка обратилась к магистру Рысевой за советом. У них сложились хорошие отношения, но с дистанцией преподаватель-адепт. Интересно, что услышав вопрос обо мне, Лида сама порекомендовала записаться на мои дополнительные занятия. Объяснив это тем, что я вызываю негодование всех преподавателей-некромантов. Оказывается, бытует мнение, что я ставленница профессора Темного. Будущие сплетни о нашей прогулке возле общежития дополнят картину. Прекрасно.
   - Занятно. Ты знаешь, на кого работает твой отец? - спросила я девушку, откидываясь в кресле. Алексия вертела в руках кинжалы, думая, что мне ответить. Умница девочка. Правильно. Необходимо оценивать ситуацию. Есть у неё ментальный схрон о нашем роде и положении отца. Я там тоже покопалась. Схрон слабенький, но усилен моим папочкой. Обойти систему я смогла на раз. Сама её составляла, когда обучалась ментальной защите. Мой маленький секретный блок. Простой, но из-за этого эффективный.
   - Он заместитель министра магии. Там же работают три брата. А почему вас интересует мой отец? - осторожно спросила он, ответив на вопрос. Хорошо он воспитывал девочку. Мне необходимо только снабдить информацией, подтянуть ментальные способности и познакомить с командой. Ей надо будет доказать, что она сильнее моих подопечных. Алексия станет моей правой рукой. Она займет первое место в моей свите. И за две недели в моем замке она будет учиться у теневой охраны. Отличные способности к маскировке надо довести до совершенства.
   - Моя мама министр магии. Жена министра образования. Мои родители правители рода василисков. Я принцесса. И защиту в твоей голове придумала я. Мой папочка установил ее, поэтому мне без труда удалось прочитать всю информацию. Я думаю, что твой отец готовил тебя для меня. Мне нужен человек, который станет моей правой рукой, - лениво рассказала я Алексии информацию о себе. Она все равно вскоре произнесет клятву верности лично мне.
   - Простите, ваше высочество. Я соблюдаю конфиденциальность положения вашей достойной семьи. Хотите, чтобы я принесла клятву верности вашему роду? - опустилась девушка на колени передо мной, сложив все оружие передо мной. У воинов это высшее проявление уважения и почитания. Прекрасное начало. Мы с ней сработаемся. В будущем, возможно, станем подругами. Но я все равно буду выше ее по положению. Мои приказы она будет выполнять беспрекословно.
   - Клятву верности ты произнесешь лично мне, а не роду. Пока я василиск, но став женой наследника, я буду принадлежать роду драконов. Поэтому клятва роду потеряет смысл. Мне ты понадобишься рядом. Остальные наследницы родов спят и видят, как меня убить. Особенно об этом мечтают ехидны. Выбирай форму клятвы верности, и приступим к твоему обучению, - пояснила я, склонившейся девушке. Для клятвы ей все равно надо будет встать на колени. Совместим полезное с полезным.
   - Я Гробова Алексия Андреевна клянусь Уроборосом, что буду верна Элизе Ветор Милевинде ор Василиску-с. Дабы подтвердить свои обязательства я приношу в жертву свои слезы и свою кровь. Смерть моя будет свидетелем передачи части души на жертвенный камень клятвы. Мои чувства, разум, душа и тело будут верны тебе, пока ты не снимешь с меня клятвы или твоя душа пойдет на круг перерождений. Да будет так, - произнесла Алексия самую страшную и забытую клятву верности. С последними словами она вонзила ритуальный клинок тьмы, возникший в руках, в сердце.
   Эта клятва верности должна произноситься от чистого сердца. Предать меня она не сможет. Ей будет недоступно подобное. Если клятву примут, то она выживет. И в мире не будет более преданного мне существа, чем эта девушка. Обойти эту клятву невозможно. За неё умирают. Если в голове произносящего есть хоть капля сомнения в верности, то он умрет. Поэтому эта клятва верности была забыта и предана забвению. По щекам девушки струились слезы, из вспоротых вен медленно текла кровь, а из сердца торчал клинок тьмы. Глаза остекленели. Прошло минута прежде, чем клинок исчез, а порезы затянулись. Слезы тоже высохли и испарились. Взгляд стал осмысленным и сосредоточенным.
   Клятва верности принята. Потерев переносицу, я сняла ненавистные очки. Заплакала с закрытыми глазами. Аккуратно собирая слезы в пузырек, я напевала старинную песнь василисков. Под грустные напевы песни, я капнула в пузырек три капли крови. Сосредоточившись, я вплела в содержимое все три нити своей магии. Выдернула хрупкую чешуйку из своей руки. Повезло, что они еще не совсем окаменели. Иначе бы ничего не получилось. Последний ингредиент мое дыхание. Закупорив пузырек, я протянула его Алексии.
   - Считаю до трех. После этого открываешь пузырек и выпиваешь его содержимое. Прими мой дар, как часть себя. Раз. Два, три, - произнесла я, открывая глаза. Полчаса я смотрела в глаза девушке, пока мое снадобье проникала в ее тело. Я крепко держала ее за подбородок, заставляя смотреть в глаза. Наконец-то глаза приобрели серебристые прожилки и вертикальный зрачок. Отпустив ее, я предложила ей прилечь. А сама отправилась на кухню. Приготовлю ужин. Мне еще вводить ее в курс дела.
   - Что вы со мной сделали? - спросила Алексия, когда мы приступили к ужину. Глаза девушки вновь стали черными, но стоило ей посмотреть мне в глаза, как они обращались в змеиную версию с серебряными прожилками. Я гениальна. Мои кошки защищены этой сывороткой. Ее изобретение заняло пять долгих лет. На людях я ее не испробовала. Но вот как все хорошо получилось. Сидит себе вполне живая и здоровая девушка. Даже иммунитет к способностям темной знати получила.
   - Я даровала тебе защиту от способностей темной знати причинять вред взглядом. Кроме меня это никому не под силу. Объясним это случайно проявленной способностью после неправильного проведения ритуала абсолютной клятвы. Откуда тебе она известна? - поинтересовалась я, попивая чай из кружки.
   - Мой отец рассказал. Он дал аналогичную клятву. Поэтому списать мою приобретенную способность на ошибку ритуала будет проблематично. Иначе я бы умерла, - пожала плечами Алексия, меланхолично жуя лист салата. Готовил ее основательно старый прохвост. Помню, когда мне было четыре, я спросила его, будет ли он меня защищать, как маму. В ответ он сказал, что у него слишком мало сил для этого. Но пообещал, что я не останусь без защиты. Теперь меня будет защищать девятнадцатилетняя девица.
   - Нет. Оставим эту версию. Я испугалась за тебя и пыталась остановить произнесение клятвы, окутав своим магическим пологом. Когда у меня не получилось, то я попыталась излечить тебя слезами василиска. Клятва была принята, но из-за моего вмешательства ты стала неуязвима к способностям темной знати. Поверь, проверять возможность опытным путем не будут. Все же клятву не жалуют, - усмехнулась возможным последствиям энтузиастов-экспериментаторов. Их по стеночке ровным слоем размажет при попытке вмешательства в ритуал абсолютной клятвы.
   - Но разве невозможно вмешаться в ритуал абсолютной клятвы после начала произнесения первых слов? - задала вопрос Алексия. Правильные вопросы задает. Сейчас попробуем ввести ее в курс дела относительно моих возможностей. Усилила защиту, добавив полог от проникновения магии. Теперь мало кто на территории почувствует мою силу. Отпускаем барьеры и открываем скрытое от глаз могущество. У девушки глаза полезли из орбит, когда она увидела мой потенциал.
   - В вас столько силы? Как вам удается держать ее под контролем? Тяжело иметь столько магических сил? - потрясенно прошептала она. Я, усмехнувшись, привычно скрыла свой потенциал от посторонних глаз. Убрав следы, я сняла дополнительный полог. Медленно отпила немного чая, думая, что же мне ответить на эти вопросы. Решила сказать правду. Свою преданность мне она доказала смертью.
   - Моя сила превышает даже силу императорской семьи. Но наследник сильнее меня. Ненамного, но все же, сильнее. Уроборос был милостив к моей семье. В этом поколении избранницей божества стала я. Среди моих предков не было обладателей прикладного направления. Мне не нужен контроль над даром, потому что я василиск. Представители темной знати состоят из магии. Она основа нашей жизни, а не опасное дополнение, как для других рас. Только эльфы обладают подобным единением с магией. Но они ограничены своими рамками. Глупыми правилами травоядных существ, - ответила я, скривившись.
   - Не любите эльфов? - спросила Алексия, помогая мне убрать со стола. Мы быстро справились с задачей. Присев обратно за стол, я попыталась донести до девушки мое отношение к Светлой Империи.
   - Мне не за что любить эльфов. Они считают, что мы ошибка природы. Язва смерти на лоне жизни. Скользкие твари, которые круглосуточно предаются разврату, пыткам и убийствам. Мы не ангелы, но, во всяком случае, честны сами с собой. Я думаю, ты знаешь об истории Виктории. Не все так чисто в их империи. Они нарушают свои заповеди куда чаще, чем мы свои. Они скрывают свои темные желания, а у нас все напоказ и прописано в законе. Но иногда мне становятся их жалко. В отличие от них мы свободны, - ответила я, пожимая плечами. Алексия задумчиво кивнула на мои умозаключения, принимая их на веру.
   - Пойдем. Я хочу, чтобы ты прошла полосу испытаний. Мне надо оценить твои физические возможности. Советую выложиться на полную. В конце мы проведем сражение, - произнесла я, направляясь к выходу. Пришлось вновь надеть очки. Ночью тоже можно встретить кого-нибудь. Тех же адептов, которые решили напиться. До полигона домчались за минуту. Скорость поддерживает хорошую. Посмотрим, как она покажет себя в бою.
   Привела полигон в рабочее состояние. Только вместо Лича на подвесном мосту девушку буду ждать я. Подвесила к девушке следящее заклятие. Дала знак начинать.
   Первое испытание прошла быстро и незаметно. Второе испытание было пройдено оригинально. Она попросту перепрыгнула болото выше уровня тумана. Использовала усиленный направленный поток воздуха. Бытовая магия для проветривания помещения. Только в направленной модификации с усиленным вливанием воздуха. На третьем испытании ритуалом упокоила оставшихся после моей чистки зомби. Испепелила останки. Лабиринт пробежала по стенкам, срезая на своем пути все плотоядные растения. Я наградила ее появление аплодисментами. Быстро, легко и оригинально. Задача преодолеть полосу выполнена.
   - Приступим к бою. Твой выпад первый, - произнесла я, вытягивая из своего пространственного кармана рапиру. На самом деле меня обучили навыками боя любым оружием. У меня нет предпочтения к какому-либо виду. Поэтому вытащила первое, что под руку попалось. Бой обещал быть интересным. На подвесном мосту драться сложнее.
   Уклонившись от одного кинжала, отразила рапирой второй. Пока клинки возвращались к хозяйке, она попыталась достать меня лезвием косы. Откинулась назад слишком поспешно, пришлось сделать сальто. Алексия уже приблизилась на расстояние ведение боя кинжалами, когда мне длина рапиры стала мешать. Проведем обманный маневр. Резко присев, словно собираюсь сделать подсечку, ударяю ногой в грудь. Тем самым откидываю ее на удобное мне расстояние. Пришлось взвиться в воздух, уклоняясь в очередной раз от кинжалов. Кинжалы прочно воткнулись в дерево. Воткнула рядом с ними рапиру, переходя в рукопашный бой.
   Удар. Подсечка. Удар. Уклон. Прыжок. Уклон. Тело двигалось машинально. Мозг подмечал слабые стороны Алексии. Рискует. Больше нападает. Мало думает про защиту, но помнит о ней. Пару раз открывалась. Скорость отличная, но сможет лучше после тренировок с теневыми защитниками. Несколько раз вела себя непредсказуемо. Едва не зашла мне за спину. Перевернула мост, но прыжок с направленным воздухом я повторила вслед за ней. Так что вернувшись на хрупкую поверхность. Я пошла в наступление. До этого была только в обороне. Десять секунд, и я уже скрутила её, воспользовавшись очередным промахом в защите.
   - Думаю, достаточно. Самый большой промах в обороне. Слишком мало внимания на защиту. Часто открываешься. Будешь отрабатывать. Скорость можно увеличить. Через три недели мы отправляемся в столицу. В моем родовом замке тобой займутся теневые защитники. Попутно улучшим навыки маскировки, - сообщила я Алексии, отпуская ее. После этого убрала рапиру в пространственный мешок.
   - Позвольте выразить вам свое восхищение, - склонилась девушка в поклоне. Восхищение. Приятно. С детства, как проявился мой дар, из меня лепили императрицу. Я должна была стать лучшей во всем. Лучше всех своих поданных. Мне позволили не заниматься женской ерундой. Вязать, плести, вышивать и тому подобные занятия. Только заставили обучиться пению, танцам и этикету. Первое время без обучения я даже скучала, но после ушла с головой в науку. Эксперименты, изучение психологии рас и общение с ними на практике. Для этого мне нужно было обучение в институте. Моя жизнь подчинена одному стремлению - стать лучшей.
   - На сегодня закончим. Завтра приходи с Викторией на дополнительные занятия. Я познакомлю тебя с моими ребятами. Запомни ты должна будешь доказать, что ты лучше их во всем. Я с ними работаю уже год, но до твоего уровня им далеко. Не всех же с детства усиленно тренируют, - произнесла я, отвлекаясь от воспоминаний. Алексия кивнула и растворилась в ночи. Обратив болото обратно в озеро, я отправилась домой. Но дойти спокойно и поспать мне помешало одно весьма привлекательное обстоятельство. Возле моего подъезда обнаружился декан собственной персоной с большим букетом черных роз. Мои любимые цветы, между прочим. Мой жених мне их посылает каждый год на день рождение.
   Глава 5.
   - Добро ночи, профессор. Что вы здесь делаете? - спросила я его, подходя ближе. Он повернулся ко мне с хищной улыбкой на губах. Я прищурилась. Возможно, в моем подъезде живет его любовница. Но я знаю почти всех жильцов дома. В основном люди и весьма почтенного возраста. Именно из-за отсутствия шумных соседей я выбрала эту маленькую квартирку. Оглядев мой спортивный костюм, декан протянул мне розы. Мои брови поползли вверх, но букет я приняла. Один такой уже стоит на столе в деканате. Попросила одного адепта унести.
   - Я решил, что цветы порадуют вас. Правда, совсем забыл о времени. Стоял и думал, что стоит ли напрашиваться в гости к женщине в пять утра. Вы же собирались спать, - протянул декан, запуская руку в свою шевелюру. Обаятельная улыбка и смущенный румянец на щеках. Какая прелесть. Если бы глаза хитро не поблескивали. Видел нашу тренировку? Вряд ли. Я бы заметила. Скрываться от меня сложно.
   - Спасибо, профессор. Мои любимые розы. Я уже проснулась, поэтому решила пробежаться. Необходимо поддерживать себя в тонусе, - соврала я. Главное во время вранья быть естественной и не акцентировать внимание на своих словах. Вздохнув аромат роз, я направилась к двери. Декан не отставал. Я его не приглашала к себе. Но видимо мое мнение насчет его визита в мою обитель было не в счет. Возможно, он хочет о чем-то мне рассказать. Послушаем и выставим его вон. Мне необходимо душ принять.
   - Можете предложить чашечку кофе? - улыбнулся Андрей Викторович, осматривая мою квартиру. Кивнула и отправилась на кухню. Поставила цветы в вазу. После того, как приготовила кофе, на кухне появился декан. Его любопытство можно было потрогать в воздухе. Так ему хотелось заглянуть во все шкафчики. Я слегка поморщилась такому яркому проявлению интереса. Цветы и кофе только предлог. Хотелось бы узнать, что ему нужно. Но пока есть возможность, стоит попросить об услуге.
   - Могу я взять на конференцию адептку с четвертого курса? Она некромантка. У неё замечательные возможности для развития, - попросила я о необходимом мне разрешении. Привычный жест и ухмылка. Помедлив, он кивнул. На кухне вновь воцарилось молчание. Напряжение витало в воздухе. Я задавалась вопросом, что декану понадобилось от меня в пять утра.
   - Простите, что нарушил ваш покой. Пожалуй, я пойду. Необходимо поспать перед рабочим днем, - протянул декан, вставая из-за стола. Я удивленно уставилась на него. Он провел рукой над букетом. Удовлетворенно хмыкнул. Посмотрев на розы, увидела, что он наложил заклятие против разложения. Затем пошел на выход. Кивнув на прощание, ушел. Я только удивленно воззрилась на захлопнувшуюся дверь. Что за детский сад? Подарил цветочки, попил кофейку и слинял. Не все так просто. Просканировав квартиру, увидела три следящих заклятия. Присела в кресло и задумалась. Слежка от декана. Развеять заклятия или поиграть в тихую и скромную преподавательницу. Выберем третий путь.
   - Алло. Андрей Викторович? Я знала, что вы вернетесь в деканат. Я считаю, что вы вторгаетесь в личное пространство, устанавливая за мной слежку. Моя личная жизнь вас не касается, поэтому я развею ваши заклятия. Спасибо за понимание, - произнесла я ровным тоном в трубку, развеивая заклятия. Но как-то непродуманно его проникновение в мои апартаменты. Если бы он захотел всерьез следить за мной, то не стал бы так явно вторгаться в пять утра. Слишком топорно и явно были подвешены заклятия. Маг его уровня не мог настолько явно оставить следы.
   Повторно просканировала квартиру и поняла, что остатки магии декана в цветах. Он же на букет заклятие от разложения наложил. А так все чисто. Загадка без ответа. Посмотрим, что Андрей Викторович предпримет. Декан. Зачем же ты приходил? Довольно изводить себя сомнениями. Пойду в душ. Предстоит тяжелый день. Сегодня начинаются практические занятия по высшей теории у пятого курса.
   - Здравствуйте, Грог. Хотела выразить вам свою благодарность, поэтому дарю. На всякий случай храните всегда при себе, - произнесла я, протягивая гному пузырек со своими слезами. Плакать по моему желанию, я добивалась этого умения лет десять. У меня долгое время были проблемы со слезами. Я не умела плакать. Даже слезинку не могла выдавить. А сейчас по команде могу хоть ведро выплакать. Правда приходится помогать себе магией.
   - За что мне такой бесценный дар? - произнес Грог, сцапывая пузырек и пряча его в мешочек на шее. Благородство благородством. А слезы василиска стоят почти также, как амулет перемещения. Свойства расы не заглушить доводами разума. Стремление обзавестись уникальными вещами у них в крови. Гномы любят деньги, потому что на них можно купить все что захочешь. Самой большой гордостью гномов является их коллекция редких вещиц. Судя по поблескивающим глазам, он давно мечтал о слезах василиска.
   - За то, что довели моих коллег-прикладников до состояния ненависти ко мне. Теперь я иду веселиться к некромантам. Помнится у них в ходу абсурдные помыслы о положении женщины, - лукаво улыбнулась Грогу. Тот понимающе ухмыльнулся. Поклонился мне и устроился на рабочем месте. Гном с большим усердием взялся за свою работу. Всем приятно, когда их работу хвалят. Улыбнувшись уголком губ, я прошла в комнату отдыха. Декан обнаружился там, где и предполагался. Он спал.
   Слюнки стоять на месте. Мы с вами прочно и надолго заняты. Жених у нас тоже красавец. Сколько разбитых сердец пыталось мне отмстить первые годы после помолвки. Только месть у них была своеобразной и глупой. Сыпали стекло в бальные туфли, словно кожу василиска можно этим пробить. Рвали платья, проливали на них всякую гадость. Бытовые пакости для прикладника не проблема. Молчу о том, сколько раз меня пытались отравить. Интересно, каким местом думали эти дамочки? Я василиск. Мне яды нипочем. Пару раз пытались выдернуть мне волосы. Обходилась, как с рыжей доской. Только напрочь отрезала от использования боевой магии, чтоб не отсвечивали лишний раз. Любят меня будущие придворные дамы.
   Я запомнила каждую из них. Все они были сосланы в ссылку после того, как месяц прожили в тюрьме и были лишены всех привилегий. А также отлучены от императорского двора. Мне надоело разбираться с идиотками. Поэтому я предъявила императору список имен и обвинила в покушениях на мою жизнь, которая теперь принадлежит наследнику империи. Строила из себя слабую и невинную девочку, которую все обижают.
   Император был в ярости от подобных выходок. Но он прекрасно видел, что я ломаю комедию на публику. Подмигнув мне, он затребовал помимо наказаний с каждого рода огромную денежную компенсацию за причиненный моральный ущерб невесте наследника. Моя доля составила четыре процента от суммы компенсации. Будущий свекор меня обожает и сетует на сына, что от такого сокровища в других странах скрывается. Во времена моих редких посещений дворца мы частенько болтаем обо всем на свете. Император готовит меня к участию в политических играх и не только. Прислушивается к моему мнению последние десять лет.
   А вот свекровь со мной подчеркнута вежлива, насколько это возможно с её манерой общения. Она мечтает о внуках. И промывает мне мозги о том, что прямая обязанность будущей императрицы родить сильных наследников. Я молчу на ее сетования по поводу того, где носится ее сын, когда он должен обеспечить продолжение династии. Я во многом понимала Адриана после этих разговоров. На его месте я бы тоже сбежала от такой матушки. Мы с ним слишком молоды. Темная знать живет очень долго. Так что пара тысячелетий для рождения здорового потомства у нас есть. Но загвоздка с помолвкой в том, что ее максимальный срок одиннадцать лет. А прошло уже десять лет. Скоро все решится. На этом балу будет решено, когда именно состоится свадьба. Откладывать еще на год уже нельзя. Поэтому я в ускоренном темпе готовлю своих ребят.
   - Элиза, пожалуйста. Прими меня, - неожиданно произнес Андрей Викторович. Я удивленно уставилась на него квадратными глазами. Оказывается, декан разговаривает во сне. Я подошла поближе, чтобы разобрать бормотание декана. Но он не дал мне шанса, потому что проснулся. Я отскочила от него, вспомнив его прошлое пробуждение. Андрей Викторович подскочил ко мне и прижал к себе. Я опешила от такой наглости. Что он себе позволяет? Я же говорила, что помолвлена.
   Неожиданно стало так уютно и тепло в его объятиях. Не хотелось его отпускать от себя. На мгновение я прижалась к нему, а потом резко попыталась высвободиться. Но мне не позволили. Ломать кости профессору не хотелось бы. Все-таки василиск сильнее мужчины-мага. Он продолжал судорожно сжимать меня в объятиях. Постепенно дыхание у него успокаивалось. Видимо, что-то такое приснилось декану из-за чего он сейчас не в адекватном состоянии. Дождавшись, когда он успокоится. Я мягко высвободилась и отошла на пару шагов. Отвернувшись, я приводила себя в норму. Оправила на себе жемчужную блузку и жилетку.
   - Объяснитесь, Андрей Викторович. Почему каждый раз, когда я застаю вас спящим в комнате отдыха, вы позволяете себе такие вольности? Напоминаю вам о том, что я помолвлена. Повторяю, в последний раз, что не потерплю такого поведения, - спокойно проговорила я, холодно смотря на декана. Он, прищурившись, рассматривал меня. С шумом втянул воздух, натолкнувшись на мой взгляд. Затем рассмеялся. Беззаботный смех сделал его неописуемо красивым. Хищные черты немного смягчились, а в глазах загорелся огонек.
   - Извините, магистр Ведьмова. Скажем так. Я вас перепутал с одной девушкой. Вы поразительно на неё похожи. Можно сказать, одно лицо. Впрочем, как и характер. Поэтому перепутал вас спросонья. Не подходите ко мне, когда я сплю. Иначе вы рискуете вновь оказаться в моих объятиях. Только в следующий раз одними объятиями я не ограничусь, - ответил мне чарующим голосом этот мужчина, иронически склоняясь в поклоне. Подмигнув мне, он скрылся в ванной комнате. Я, развернувшись на сто восемьдесят градусов, вылетела из деканата. Пора навестить моих новых подчиненных, которые в основном мужчины.
   Оказавшись в преподавательской аудитории, я застала весь преподавательский состав. На меня уставились мужские взгляды, которые раздевали взглядом. Весь их вид говорил о том, что они прицениваются, во сколько им может обойтись игрушка в моем лице. Другие прощупывали мой магический потенциал. Видимо кого-то не оставили равнодушным слухи о моей первой паре с пятым курсом некромантов. Мне как раз необходима встряска. Повоюем? Я нагло усмехнулась преподавателям, выливая на них все презрение. Магистр Рысева отошла в уголок и окружила себя щитом.
   Парочку мужчин вывела из себя моя наглая мордашка. Они запустили в меня заклятиями четвертого уровня. Отразив атаку, вернула им заклятия, поменяв их местами. Потом вмешалась в потоки, перекрыв магию, выкачала жизненную энергию. Заставив, свалится их от энергетического истощения. Остальные напали все разом. Отражая слабые заклятия, я долбила по их щитам тьмой. Щиты один за другим исчезали, я обездвиживала всех. Теперь у меня абсолютный контроль над их телами.
   - Преподаватели! Тоже мне мужчины. Напали на слабую, маленькую меня. Грязно напали всей толпой. Как бы наказать таких недостойных существ, которые не имеют права быть мужчинами. Лишить вас вашего достоинства? - издевалась я, прохаживаясь вдоль шеренги магов. Декан появился как раз, когда я задавала последний вопрос. Сочувственно взглянув на коллег, решил не вмешиваться. Я чарующе улыбнулась некромантам. В воздухе витал страх. Вдыхая его флюиды, я села в ближайшее кресло.
   - Встать на колени. Склоняем головы, господа. А теперь бурно просим извинения, - велела я властным голосом, отпуская контроль над их телами. На меня накинулись разъяренные мужики. Миг и удавка контроля вновь затянулась над их телами. Рассмеявшись и погрозив им пальчиком, я заставила их опуститься на колени, склонив головы. Полюбовавшись на картину мужчины у моих ног, я все-таки позволила им двигать головой. С ожиданием смотрела на полные ненависти взгляды. Все упорно молчали.
   - Господа-некроманты, если вы не извинитесь за свое поведение, то каждый раз, когда вы встретите меня, будете падать ниц. Считаю до трех. Раз. Два, - жестко проговорила я, каждое слово с особыми интонациями императорского палача. На самом деле милейшего, образованного и главное интеллигентного левиафана. Один из моих учителей. Я была хорошей ученицей, поэтому в данный момент каждый преподаватель некромантии лепетали извинения. На меня теперь смотрели с ужасом. Освободив их от своей воли, я направилась к магистру Рысевой.
   При моем приближении она сняла щит и поклонилась. Но мы обменялись многозначительными взглядами. Я знала, что мы поладим. Поманив ее за собой, я направилась к выходу. Один из умников захотел подставить мне подножку. Вот хочешь с ними по-хорошему, а они не понимают. Не ценят мои благородные порывы. Покалечить же могла их надолго. Но тогда бы пришлось искать новых преподавателей. Я всегда поражалась тому, как много слабостей позволяют себе остальные.
   Нехватка ума исправляется чтением и общением с умным обществом. Нехватка силы постоянными тренировками. Нехватка красоты возмещается харизмой и обаянием. При желании и постоянной работой над собой можно возместить или исправить любой недостаток. Но многие считают, что не способны достичь каких-то успехов. Тонут и застревают в болоте самолюбия и лени. А виноваты у них обычно кто угодно, но не они. Особенно любят обвинять тех, кто работает над собой и достигает успеха.
   - Неправильный поступок. За него расплачиваться будут все. Приятных снов, мальчики. Поговорим завтра, - произнесла я нравоучительным тоном, отбирая жизненную энергию. И перенаправила ее на создании клетки для мужчин. Призывая тьму, скинула туда бесчувственные туши некромантов. Оградила клетку всевозможными защитными заклинаниями. Сами напросились на такое обращение к ним. Подхватив под руку магистра Рысеву, проплыла мимо застывшего декана на выход.
   - Магистр Ведьмова извольте объясниться о происходящем. Сколько можно калечить моих преподавателей. Многие из них напишут заявления об уходе. Или соберут подписи и потребуют вашего увольнения у ректора, - пропел сладким голосом декан, догоняя нас в коридоре. Я передернула плечами. Думая, что же ответить вошла в деканат и направилась под руку с девушкой-оборотнем в комнату отдыха. Расположившись в кресле, я махнула рукой на диван. Лидия Андреевна, правильно растолковав мой жест, присела на диван.
   - Извините, профессор Темный. Скажем так. Я их приветствие перепутала с нападением. Нападение было поразительно похожим на реальную угрозу. Можно сказать, одно лицо. Впрочем, как и характер. Поэтому перепутала от неожиданности. Не стоило им приветствовать меня подобным образом, когда я зла. Иначе они рискуют вновь оказаться в моей клетке. Только в следующий раз одними обещаниями о расправе я не ограничусь, - переиначила я его собственные слова, которые вывели меня из себя.
   Как бы формулировкой намекая на его вину во всем, что произошло. Прошипев, что-то про отвратительный характер и злобный язычок. Он умчался из деканата. Видимо приводить в чувство некромантов и уговаривать их не уходить. Писать на меня жалобы никто не будет. Кому захочется иметь такого врага, как я? Особенно после того, как сутки проведут в клетке. Все равно скоро придется самой увольняться из-за свадьбы. Двойную жизнь в двух разных городах я не потяну.
   - Я хотела бы выразить вам благодарность за то, что направили ко мне Гробову Алексию. Очень интересная адептка. Как вы думаете, сможет ли она досрочно сдать экзамены и перевестись на пятый курс? - спросила я приятную девушку-оборотня, которая с прищуром смотрела на меня. Интересно, что же она во мне обнаружила? Ментальная защита была видна не вооруженным взглядом. Амулет на цепочке предупреждал о возможных последствиях вторжения. Ломать игрушку ради любопытства я не стала.
   - У вас характеры похожи. Для неё избить одногруппника за попытку насильно поцеловать то же самое, что посадить в клетку моих коллег. Вы не считаете, что это слишком жестоко? - спросила меня магистр Рысева, склоняя голову. На ее губах играла легкая усмешка. Не понимаю, какие ко мне претензии. Я действовала в рамках закона. Самозащита. Первыми напали на меня именно некроманты. Я им отплатила в силу своих возможностей и даже собственноручно выполнила наказание. Пожала плечами на ее вопрос.
   - Я просто требовала к себе уважения. Все-таки стою выше них по карьерной лестнице. При отражении атаки я поняла, что большинство преподавателей-некромантов теоретики. Всего двое настоящих практиков. Но я их из строя первыми вывела. Пожалуй, с ними я погорячилась. Все-таки проклятие четвертого уровня для меня не проблема. Они прекрасно об этом знали. Завтра принесу им свои извинения. Согласитесь ли вы страховать мою замену, когда я уеду на конференцию? Вы же уже в курсе об этой самоубийце? - с неохотой ответила я.
   Для теоретиков, правда, жестковато. Бездари и лабораторные крысы обычно идут преподавать некромантию. Настоящих практиков действительно мало. Им приходится разбираться с древними захоронениями и аномальными зонами. Периодически аномальные зоны проявляются, и тогда ближайшее захоронение превращается в армию кровожадных мертвецов. Толпа иногда преобладает над качеством некромантских умений. Поэтому практиков так мало. Погибают часто. Моя мамуля в свое время была черным жнецом. Это элита практиков. Черный жнец способен упокоить целое кладбище одним ритуалом. О них слагают легенды. Мой будущий муж тоже темный жнец. Он единственный кому удалось закрыть аномалию. Обычно они закрываются сами через три дня.
   - Хорошо. Я подстрахую смертницу. В этой ситуации вы тоже погорячились? - спросила с ехидцей оборотень. Я лишь очаровательно улыбнулась ей. Смысла оправдываться я не вижу. Оправдывается всегда тот, кто не прав. Или слаб духом. Я не считаю, что отношусь к какой-либо из этой категории. Выразительно взглянув в глаза оборотню, я начала давить на нее своей волей. Глаза у той удивленно расширялись по мере того, как ее плющило на диване. Я не шевельнула и пальцем. Мне было достаточно выпустить на волю свое обаяние. Обаяние сильнейшего василиска. Наши гляделки прервала громко хлопнувшая дверь в деканат.
   - Магистр Ведьмова! Немедленно освободите преподавателей моего факультета! Иначе вы проведете занятия у всех моих адептов одновременно, - прогремел голос декана, прежде чем мы имели честь увидеть его. Глаза сверкали молнии. Кулаки судорожно сжимались. Дыхание вырывалось со свистом. Оборотень посерела и гигантскими прыжками скрылась в ванной, когда декан только открывал дверь в комнату отдыха. Кажется, я сейчас познаю гнев декана. Я показательно молчала, ожидая буйства или нападения. Минуты медленно перетекали из одной в другую.
   Мы начали мериться с деканом силой воли. Каждый в равной мере старался подавить соперника. Профессор Темный выпрямился и успокоился. Дыхание нормализовалось, а кулаки прекратили сжиматься от гнева. Глаза насмешливо блеснули. Когда я уже готова была развернуть свой потенциал и раздавить декана, как букашку, из ванной комнаты послышалось скуление. Мы опомнились, где находимся. Дернувшись, мы прекратили молчаливое противостояние.
   - Я их отпущу завтра. Теоретики заслужили. Так и быть двух практиков я освобожу. Если хотите, чтобы я провела пары всем адептам-некромантам. Тогда предоставите для меня соответствующую аудиторию. Воскресение вам подойдет? Сколько пар мне провести? - чопорно ответила я, приближаясь к декану. Его привычное движение по брови даже успокоило. Он очень сильный маг и сражение с ним могло закончиться плохо. Однозначно моей победой, но мне бы пришлось раскрыться. Или проиграть, но не раскрывать своего могущества. Меня не устраивают оба варианта.
   - Да. В воскресение вы проведете две пары по теории некромантии и две пары по практике. Предоставлю вам амфитеатр и полигон номер восемь. Он пустой и достаточно обширный, чтобы разместить всех адептов. Ваша задача поведать им то, что они не узнают за все пять лет обучения. А теперь пройдемте и освободим двух из моих коллег, - протянул декан, подхватывая меня под руку. Так мы и шли под руку, расточая друг другу сладкие улыбки. Сахар на зубах скрипел от приторности улыбочек. Появление нас на пороге преподавательской аудитории ознаменовался судорожными вздохами.
   - За каждое оскорбление накину день к вашему заключению. Я пришла освободить вас двоих. Остальные просидят в этой клетке до завтрашнего утра. Таким образом, я караю ваше не уважение к заместителю декана. Или вы хотите, чтобы с вами разбирался декан? Как думаете, он отреагировал бы на одновременное нападение всех преподавателей своего факультета? Советую подумать над своим поведением. А также над тем, что женщины способны не только детей рожать и дома сидеть. Вспомните главу вашего ордена. Черный жнец. Женщина. Не советую писать на меня жалобы. Уволить меня уволят, но вы приобретете врага в моем лице. Крайне плохая перспектива, - подвела итог своему монологу, вытащив сквозь прутья клетки двух мужчин.
   Влила в них жизненной силы. Исправила всю структуру магических потоков. Подновила им печати практиков. Даже одежду на них выправила в подобающее состояние. Поклонилась и извинилась за столь резкое обращение. Тонко намекнула на то, что довел меня до состояния бешенства декан. И вся вина за произошедшее недоразумение на нем. Декан опешил от моих намеков, но промолчал. Прекрасно осознавая, что в принципе я права. Хмыкнув, отправилась проводить пары.
   Пары у прикладников прошли в нормально режиме. Практические занятия прошли практически без эксцессов. Забавный случай произошел почти под конец пары. На последней паре присутствовал декан собственной персоной. Пришел в середине пары и устроился на галерке. Никак не объяснив свое присутствие. Своим появлением он заставил понервничать адептов. В результате один из них перепутал составляющие заклинания. Упустив момент, когда он ошибся, я поспешно поставила щит на всех остальных адептов. Мгновение и все швы на моей одежде распоролись. Реакция у меня была мгновенной. Я накинула на себя морок.
   Никто из адептов даже не понял, что произошло. Я по-прежнему стояла в своей одежде для них. Никто из них не видел аккуратную кучку тряпок под моим столом. Один декан усмехался, заставляя нервничать адептов еще сильнее. У него даже вырвался смешок, когда одежда кусками стала с меня сползать. Починить ее не проблема, но перед адептами я не буду соединять швы. А потом натягивать на себя одежду. Это просто унизительно. Прикладник к тому же магистр не смог уклонится от неправильного бытового заклятия. На смех подымут.
   Отчитав незадачливого адепта, я отпустила всех домой. В присутствии декана они меня и без волос могут оставить. Дождавшись, пока все адепты покинут аудиторию, я взмахом руки заперла аудиторию. Не обращая внимания на декана, я положила куски ткани на стол. Он все равно заметил мою оплошность. Соединяю швы одежды, на декана ноль внимания. Я отвлеклась на него во время пары, задумавшись о причине его присутствия. Андрей Викторович, молча, наблюдал за моими манипуляциями. Только лицо было слишком довольным. Так и хотелось язвительно заявить, что скоро треснет. Но не стала заострять внимание на этой ситуации. Глупо.
   - Я хотел бы пригласить вас сегодня поужинать вместе со мной. Скажем, в десять вечера вас устроит? Нам необходимо обсудить ваше поведение, - произнес декан. Я удивленно вкинула брови. Жестом попросила его отвернуться, чтобы одеться. Мое поведение он может обсудить со мной сейчас. Зачем тянуть до вечера. К тому ужинать вместе. Это можно расценить, как приглашение на свидание. Упорство декана заслуживает всяческих похвал. Но докучать невесте наследника он бы не стал. Птица не того полета. Не будем рисковать жизнью сильного мага, который полезен империи.
   - Нет. Вы знаете, о моей помолвке. Я не думаю, что ужин с противоположным полом будет уместен. Мое поведение в рамках закона. Напали на меня первыми ваши коллеги. Помимо этого, они напали все разом. Я обеспечила им достойное наказание. А могла бы пойти в суд. Они провели бы месяц за решеткой. Также выплатили бы штраф, - произнесла я в ответ, поправляя на себе одежду. Резко развернувшись, декан видимо хотел вылить на меня свое негодование. Но натолкнувшись на мой оценивающий взгляд, вышел из аудитории. Хватит выводить декана из себя. Будем паиньками до поездки домой.
   Решив дать время декану отдохнуть, во время окна отправилась домой и переоделась в спортивный костюм. Сегодня встреча с моими ребятами. Необходимо присмотреться к тройке некромантов. Посмотрим полигон номер восемь. Заодно продумаем вместе с ребятами мою программу на воскресенье. Группа из восьми человек нашлась возле деканата. Стояли они разрозненно друг от друга. Не порядок. Если некроманты будут приняты в наши ряды, то необходимо их сплотить. Отделение от общей массы Виктории и Алексии я только приветствую. Они отличаются от моей маленькой гвардии.
   Махнув рукой, я отправилась на полигон номер восемь. По пути разбирала доклад Виктории о проделанной работе. Отвергла парочку мелких предположений, которые ошибочны в корне. Подтвердила другие выводы, а третьи умозаключения мы сегодня проверим на практике. Рассмотрим защитные построения и их особенности. Проходя по обширной площади пустого пространства полигона номер восемь. Я допрашивала знания адептов некромантов о флоре и фауне, которые оказались ужасны. Покачала головой. Тратить на их обучение свое время не собираюсь. Подозвала Игоря и перепоручила теоретическую подготовку ему. На практике пообещала проверить через неделю.
   - Уважаемые господа некроманты. Мне необходимо узнать ваши планы на будущее. А желательно поговорить с каждым наедине. Алексия, познакомься с прикладниками и проведи у них тренировку по маскировке. У них она откровенно ужасна. Проверю ваши успехи через час. Виктория, можешь понаблюдать за их работой. Но подчеркнутые пункты мы проверим только через час, когда мы поговорим. Приступайте, - раздала указания я своим проверенным ребятам. Все кивнули и отошли. Я все же замечательный учитель. Сейчас Алексия самостоятельно будет доказывать свое превосходство. Иначе командира из нее не слепить.
   - Я не думал о возможном будущем. Передо мной открыты все дороги. Придет время, выберу, - ответил мне первый адепт, которого я отозвала на небольшое расстояние от остальных. Сумраков Владимир. Обладает средним потенциалом. Использует нестандартные решения. Парализующее заклятие кинул именно он. Воплощает образ некроманта: худ, бледен и темноволос. Волосы спадают на глаза, закрывая их. Ходит во всем черном. Напоминает Алексию, но выше ее на две головы. Оружие к тому же ему не нужно.
   Без проблем проникла в его сознание. Быстро просмотрев его, я поняла, что он своего рода гений. Зельевар, каких еще поискать. Экспериментатор. Сработаемся. Родители погибли, когда ему было пятнадцать. Живет за счет продаж адептам зелий. Носит с собой определенный набор, который использует при нападении. Мечтает, как не странно о слезах василиска. Хочет разобрать на составляющие и попробовать повторить. Последний пункт не осуществим. Родовая магия оживляет слезы. Даже если он с точностью воссоздаст их, слезы не станут противоядием.
   Хмыкнув, протянула амулет ментальной защиты. Он побледнел. Продажа зелий без лицензии преследуется по закону. Лицензию он смог бы получить, только окончив курс прикладников. Его не приняли, потому что потенциал к некромантии сильнее. А среди прикладников он бы не потянул всю остальную программу. Успокоив адепта, что стучать на него не собираюсь. Но уверила, что лично протестирую его на профпригодность зельевара. Подозвала к себе Ветрова Александра.
   - Моя семья считает, что мне стоит пойти работать в морг. Скукота страшная, поэтому я решил после выпуска пойти в практики. Конкурс там огромный, но я попытаюсь. Лишь бы не морг, - сетовал Александр. Телосложение, как у Владимира. Также бледен, но волосы абсолютно седые. Глаза яркими зелеными островками горели на лице. Движения более изящные, чем у зельевара. У того они скупые и четко выверены. Потенциал велик, но слабее Алексии. Проникновение в его сознание дало интересные результаты.
   Из-за большого потенциала является гордостью семьи среднего класса. Ему всеми правдами и неправдами выбили теплое местечко. Единственный ребенок в семье. Самолюбив, но без крайностей. В одиночку изучает заклятия боевиков. В моей тройке учит боевку Ливнев Алексей. Он тоже обладает большим магическим потенциалом. Объединим их усилия. Соревновательный дух поможет подстегнуть их. Ему также отдала амулет. Настала очередь последнего некроманта, который с самого начала показался мне знакомым. Костров Астар.
   - У меня уже есть амулет ментальной защиты. Я сниму его, но вы укроете нас тьмой. А также я требую клятву о неразглашении без моего ведома открывшейся вам информации, - затребовал неказистый паренек. Принеся клятву, я укутала нас тьмой. Амулет был отдан мне. С интересом заглянув в его сознания, я еле сдерживалась. Стала поспешно накладывать на нас все виды защиты от проникновения, прослушивания и вмешательства. Также перекрыла обзор для всех любопытных. Невероятно! Как же ему удалось? Последним штрихом я потребовала амулет личины. С некоторой заминкой мне его все же отдали.
   Глава 6.
   - Здравствуй, пропажа. Шесть лет тебя ищем. А родители все восемь. Почему сбежал из нашего рода? - прошипела я раздвоенным языком. Напротив, меня преображался статный красивый парень. Желтоглазый шатен приобрел привычные змеиные черты с очками на переносице. Амулет скрывал очки. Уменьшал рост и откровенно уродовал внешность. Мой дальний родственник, который сбежал восемь лет назад из семьи. Папуля планировал через два года начать искать его, если не вернется. Мы правильно рассудили, что молодому василиску захотелось самостоятельности.
   - Не ожидал, что вы василиск. Надоело. Отца убили, а мать вознамерилась меня беречь. Она не отпускала меня учиться. План побега составил для меня глава рода. Он услышал очередной скандал матушки на балу в честь дня рождения наследницы рода, которая вновь не появилась на торжестве. Глава рода снабдил меня всем необходимым, - нагло заявил Торвин Аспид ор Василиску-с. Я рассмеялась на его слова. Теперь понятно, почему отец бездействовал в отношении поисков парня. Уверял всех, что молодость дается лишь раз.
   - Торвин Аспид ор Василиску-с ты сейчас разговариваешь с наследницей твоего рода. Встань с колен. Понимаешь, зачем мне все эти ребята? - спросила я василиска, который всего на год моложе меня. С почтением кивнул, восхищенно разглядывая меня. Всегда такая реакция на меня в моем роде. Я для них божественное создание из-за дара. Любой в моем роде умрет ради меня. Мне надоели восторженные взгляды почитателей моего дара, поэтому балы в честь своего рождения я не посещаю. Впрочем, остальные светские мероприятия тоже не посещаю. Поэтому в лицо меня знает ограниченное количество придворных.
   - Но почему вы выбираете их? Любой василиск будет с гордостью служить в вашей личной свите, - удивился Торвин. Я передернула плечами от раздражения. Разве не очевиден тот факт, что василиски мне в рот будут заглядывать. Беречь как зеницу ока. Совершенно не дадут мне развернуться при дворе. Для них я придворная дама. Как я уже говорила, в основном придворные дамы не отличаются прекрасной умственной деятельностью. Бывают исключения, но они только подтверждают правило. Потому что ломать стереотип о своей недалекости глупо. Им лучше воспользоваться.
   - Я хочу быть уверена в своей свите. К тому же я воспитываю их и даю необходимые навыки для выживания. Мой авторитет для них не оспорим. Я хочу для себя армию, а не перегретых на моей безопасности василисков. Какие слухи ты обо мне слышал, как о преподавателе? - поинтересовалась я, подводя этим вопросом парня к пониманию. Тот нахмурился, вспоминая разговоры адептов. Постепенно лицо его светлело. На меня он посмотрел с уважением, которое сменилось на восторг. Я поморщилась. Вернула ему амулеты. Убрала защитные чары. После этого направилась к остальным некромантам, которые с любопытством косились на нас.
   - У меня к вам предложение. Я обучу вас необходимым знаниям и навыкам. Но вы будете работать на меня. Подчинение полное и беспрекословное. Будет интересно, - обратилась я ко всем трем некромантам. Торвин плюхнулся на колени. Рывком подняла его и сказала, что у них есть время подумать до конца занятия. После потащила его к своим подопечным, выговаривая ему по пути о нормах поведения на людях. Убедившись в том, что до него дошел смысл моих нотаций, я отпустила его.
   - Лариса отлично, но поработай над скоростью создания заклятия. Лучше если они будут у тебя в подвешенном состоянии в запасе. Алексей прекрасно, но тебе в принципе над скоростью передвижений необходимо поработать. Проконсультируешься с Алексией. Игорь блестяще. Хорошо поработал, - проинструктировала я своих подопечных. Все поклонились. Приказала построиться в шеренгу. Подозвала Викторию и Алексию. Из-за Торвина придется переиграть планы. Алексия скосила глаза на василиска, спрашивая меня таким не хитрым способом. Я едва качнула головой.
   - Теперь адепты ваша задача создать все виды щитов. Начиная от простых и заканчивая сложными. Я и Алексия будем оценивать их структуру и прочность, подходящими заклятиями. Приступаем, - приказала я, формируя в ладони заклятее первого уровня. С элементарными вещами мне сложнее работать. Чем ты сильнее, тем сложнее работать с простыми формами магии. Сравнимо с прорисовкой мелких деталей кистью в железных рукавицах, по словам императора. Крайне неудобное занятие. Зато позволяет научиться держать свою силу под жестким контролем.
   Тренировка пролетела быстро. Викторию отпустили в общагу. По пути она вновь с энтузиазмом выводила формулы, чудом обходя препятствия на своем пути. Некроманты приняли решение присоединиться к нашей дружной компании. Я пригласила всех пройти ко мне домой. Если для остальной академии будут незаметны выверты Торвина, то для моей свиты они будут очевидны. Придется раскрыться перед ними полностью. Но вначале предстоит работа с их сознаниями. Я не могу допустить ошибки в выборе своей свиты. Главное, чтобы декан не соизволил появиться. Лучше бы о нем не вспоминала.
   Возле моего подъезда с очередным букетом стоял Андрей Викторович. Я передала ключи Алексии. Я на неё вчера поставила постоянный допуск в мою квартиру. Она кивнула ребятам, и все быстро прошмыгнули в мою квартиру. Декан выразительно выгнул бровь. Слюнки у меня почти потекли. В представительном и дорогом костюме с букетом черных роз и чарующей улыбкой. Он опирался на дорогой автомобиль. Технический прогресс у нас высок. Проще иметь технику, чем использовать магическую силу. Все маги жадные до силы.
   - Вы забыли о моем приглашении на ужин? - спросил декан, вручая мне цветы. Люблю цветочки, поэтому беспрекословно приняла букет. Теперь объяснять, что в моей квартире делают семь перспективных адептов. В окне мелькнула злая мордашка василиска, которая в мгновение ока была ликвидирована из зоны видимости. Молодцы, что удерживают молодого идиота. Его не учили думать прежде, чем действовать? Удивительно. Как он восемь лет в бегах скрывался?
   - Это вы забыли о том, что я отказалась от вашего предложения. А теперь мне необходимо присоединиться к своим гостям. Адепты решили устроить праздник по случаю начала нового учебного года. Под этим благовидным предлогом я решила перезнакомить будущих участников конференции, - ответила я, закрывая подъездную дверь перед носом декана. Зайдя в квартиру, я поручила Алексии поставить букет в воду. На диванчике лежал, опутанный магической сетью, василиск. Когда он порвал сеть, в него полетела новая. Так они его держали до моего появления. Молодцы.
   - Вы двое садитесь. Уберите в сторону мои амулеты. Из-за этого индивидуума, вам всем придется сегодня пройти ментальную процедуру. Если кто-то против или не готов, тогда просьба не задерживать остальных и удалиться. Учтите, назад дороги не будет. Решайте, - произнесла я, подходя к Торвину. Приказав ему заткнуться и спокойно посидеть, я сорвала с него сетку. Велела задуматься над своими действиями и поступками с учетом всех обстоятельств. Попросила Алексию следить за ним.
   - Мы остаемся, магистр. Каждый решил идти до конца, - ответила за всех Лариса. Сканирование всех заняло часа три. Два часа ушло на некромантов, как на темных лошадок. А со своей тройкой я управилась за час. Их я проверяла год назад. Сейчас просто на предмет тайников проверяла и быстро пролистала год. Всем поставила схрон, как Алексии. Вся информация обо мне будет спрятана в них. Откинувшись. Я достала пять футляров с очками. Алексии с Торвином они не к чему.
   - Дамы и господа. Я веду двойную жизнь. И как вы понимаете магистр Ведьмова не мое истинное лицо. Я принцесса Элиза Ветор Милевинда ор Василиску-с. Все вы войдете в мою свиту. Даже ты Торвин. Только тебе необходимо научиться думать. Ты едва не раскрыл меня сегодня дважды. А еще удивлялся, почему не беру в свиту василисков. Вы слишком печетесь обо мне. Моей правой рукой является Алексия. Думаю, все понимают этот термин. Есть вопросы? - спросила я, наполовину обращаясь в василиска. Алексия стояла по правую руку позади моего кресла. Мы наслаждались произведенным эффектом.
   Адепты поспешно натянули на себя очки, когда увидели, как я начинаю снимать свои. Торвин обратился вслед за мной, становясь по левую руку позади меня. Остальные опустились передо мной на колени и произнесли стандартную клятву верности. Власть. У меня есть власть над ними. Как я уже говорила желание властвовать у меня в крови. Привычно отгородилась от вредного чувства всемогущества. Именно это чувство вседозволенности мешает спокойно властвовать. Тебе становится мало того, чего ты достигла. Глупо растрачивая власть, ты потеряешь ее. К тому же не выполняя обязанности, возложенные на тебя вкупе с властью. Ты тоже потеряешь власть. Подданные сбегут от тебя, и толку от твоей власти будет немного.
   - Алексия тоже василиск? - спроси Игорь, заметивший, что на ней нет защиты. Умный мальчик, в который раз задает правильные вопросы. Махнув рукой, я позволила Алексии рассказать нашу легенду. Все поразились тому, что Алексия принесла абсолютную клятву. Даже Торвин подобрался рядом с ней. Рядом с ним стоит некромантка, которая до моей окончательной смерти будет верна мне. Если она умрет, то восстанет высшей нежитью. Но продолжит служить мне. Уничтожат тело, она вселится в любое подходящее для неё. Окончательно она умрет после моей смерти. Никто не в силах освободить ее от этой клятвы. Даже я. Освободить ее от клятвы я смогу только, если сама убью.
   - Можно будет взглянуть на ваше истинное воплощение? - задал вопрос Алексей. Судя по взглядам остальных, все просто жаждали увидеть василиска во всей красе. Торвин усмехнулся. Он-то прекрасно знал, что мои истинные размеры не поместятся в этой квартирке. Оградив квартиру пологом от магического вмешательства, я потребовала от василиска раскрыть свой потенциал. Сильный парень. Длина у него средняя для василиска. Примерно четвертая часть от моей длины. Неплохо. Для сравнения, у моего папочки длина составляет половину от моей. А он сильнейший в роде, поэтому является главой.
   - В ночь с воскресения на понедельник я возьму вас с собой в лес. А теперь наша задача натренировать вас до ежегодного бала маскарада. Десять лет помолвки истекло. Скоро свадьба. А мне нужны вы. Алексия я завтра добьюсь для тебя перевода на пятый курс. Твоя задача сдать все экзамены. Помощь нужна? - спросила я ее, вспоминая, что Рысева так и не дала ответ о ее возможностях. Алексия покачала головой. Самостоятельно разберется. Умница. Некроманты кивнули в ответ на ее взгляд. Разберутся вместе.
   - Я постараюсь оттянуть само торжество до вашего выпуска. Император пойдет на уступки, а вот наследник не известно. Я его ни разу не видела. Викторию переведу в столичную академию поближе к себе. Алексей и Александр отрабатываете боевку вместе. Игорь продолжаешь свои исследования. Тебя и Алексию по приезду в столицу обучать будут тени. Маскировка для вас все. Владимир мы с вами будем экспериментировать по ночам в аудитории одной рыжей доски. У вас талант к зельям. Лариса, а вы работаете над заклятиями. Боевые навыки отрабатывать будем вместе, - продолжила раздавать подробные инструкции остальным.
   В этот момент в дверь постучали. Я даже знаю, кто обитает за дверью. Все действовали оперативно. Торвин надел амулет, я очки. Остальные спрятали свои. Алексия и Торвин вынырнули через окно за покупками в ближайший магазин. Прикладники занялись украшением комнаты бытовой магией. Некроманты перетаскивали мебель. Включили на полную громкость музыку. Все равно в системе защиты квартиры стоит звукоизоляция. Я переоделась в платье. Ребята сноровисто накрывали на стол. Разливали напитки. Я пошла, открывать дверь, которую уже бы снесли своими ударами. Не будь она мной специально укреплена. На все у нас ушло минут пять.
   - Простите, не услышали вас сразу из-за музыки. Андрей Викторович? Что вы тут делаете? - удивленно произнесла я. Адепты за моей спиной старательно марали тарелки. Ведь по легенде мы празднуем уже часа три. За спиной декана стояла его троица некромантов. Треглов, Каменев и Мраков старательно улыбались мне. Удивительно, что он притащил только эту троицу. Почему сразу не весь пятый курс? Декан, впихнув мне в руки тортик, протиснулся в квартиру. Троица последовала за ним. Мне оставалось только закрыть дверь.
   - Мы с ребятами решили присоединиться к вашему празднованию. Остальные пятикурсники отказались ходить на наши дополнительные занятия. В связи с этим нас так мало, - произнес декан, отправляясь на кухню. Под моим присмотром он нашел тарелки и приборы. Они быстро распределились среди нашей дружной компании. Декан сел рядом со мной, предварительно выключив музыку. За столом воцарилось тягостное молчание. Торвин сидел в противоположном конце стола и помалкивал. Невероятно. Мне удалось вбить в него каплю разумности.
   - У меня тост, адепты. Выпьем за магистра Ведьмову. Пожалуй, в столь неформальной обстановке можем перейти на "ты". За Елизавету, - провозгласил Андрей Викторович. Или мне стоит называть его Андрей. Я только улыбнулась на радостные крики адептов, но мой взгляд говорил о том, что фамильярничать со мной не стоит. Я стою выше их по положению. Дружить с ними я не собираюсь. Иначе сядут мне на шею и будут помыкать. А мне нужны четко выполняющие мои приказы подчиненные. Друзья поступают, так как считают нужным для меня, а не то, как нужно мне.
   - Я думаю, что пора сворачиваться. Завтра пары. Всем необходимо поспать, - проговорила Алексия, вставая из-за стола. Моя маленькая гвардия поспешно встала. Лариса рассыпалась в извинениях, руководя уборкой стола и украшений. Даже троица Андрея помогала всем. Декан насмешливо отвечал, что они не в обиде. Притворно качал головой, сокрушаясь по поводу того, что они пришли так поздно. Адепты выстроились перед выходом из квартиры. Поблагодарив всех за приятный вечер, я напомнила, что всем необходимо отработать свои ошибки.
   Выходили все быстро. Последним из квартиры должен был выйти декан. Но вместо того, чтобы покинуть мою скромную квартиру. Он закрыл дверь, развернулся и направился на кухню. Затем вернулся с тарелкой фруктов, двумя бокалами и бутылкой красного вина подмышкой. Придвинув маленькую тумбочку, он расставил все на ее поверхности между двумя креслами. Жестом пригласил присесть в одной из кресел. Затем выключил свет и достал из кармана две свечки. Теперь они озаряли мягким светом нашим уголок, плавно планируя над нашими головами.
   - Я все-таки проведу с вами ужин наедине. Ваше поведение мы тоже обсудим, - произнес Андрей, разливая по бокалам вино. Я взяла, предложенный мне бокал, и не понимала, чего он добивается. О моей помолвке знает. Мое поведение я ему объяснила. Не понимаю смысл этого романтического вечера. Именно декан постарался придать нашей беседе романтическую атмосферу. Классический прием со свечками и вином. Откинувшись в кресле, я решила послушать Андрея. Отметила про себя, что легко перестроилась называть декана по имени. Пусть про себя, но все же.
   - Вы замечательная женщина. Но ваша помолвка длится как минимум три года. И вас ни разу не видели с вашим женихом. Это наводит на определенные мысли. Например, что никакой помолвки нет. Что вы на это скажете? - протянул декан, внимательно рассматривая мое лицо. Я устало прикрыла глаза. Настойчивое внимание декана объяснимо его недоверием в мою помолвку. Скажем ему правду, но несколько в усеченном варианте.
   - Андрей, ты же сам решил перейти в неформальной обстановке на "ты". Я действительно уже долгое время помолвлена. И ни разу не видела своего жениха. Нашу судьбу устроили наши родители. Пункт о верности внесен в договор. Я не намерена нарушать его. Встретить счастье нелегко, а я защищена от одиночества. Поэтому прошу не пытаться за мной ухаживать, - произнесла я со слезами на глазах. Годы упорных тренировок не прошли зря.
   - Лиза, прости меня. Я не хотел тебя обидеть. Зачем тебе неизвестный жених? Я не настаиваю на своей кандидатуре. Если честно, то я тоже принадлежу другой девушке. Вы с ней похожи. Поэтому я хотел поговорить с тобой о ее поведении, - проникновенным голосом заявил он. Хмыкнув, я усмехнулась декану в лицо. Тот оскалился, заметив мое преображение. Мы рассмеялись моему трюку со слезами.
   - Так, о чем конкретно вы хотели поговорить? - спросила я его, отпивая вина. Эффектно закинула ногу на ногу и чувственно передернула плечами. Легкая соблазнительная улыбка и лукавый взгляд, полный жаркого желания. Андрей воспринял все, как игру. Но на самом деле я показывала истинное отношение к нему. Декан привлекал меня. Сильно привлекал. Андрей улыбнулся мне с предвкушением. Ослабил галстук. Расстегнул верхнюю пуговку рубашки. Меня бросило в жар.
   - Девушка принадлежит к одному со мной кругу. Наша помолвка была предрешена еще до нашего рождения. Если вначале я воспринимал ее, как предмет для изучения, то сейчас она меня завораживает. Но к ней не подступится, - проникновенно сказал Андрей, откидываясь на спинку кресла. Глаза он закрыл, когда говорил о своей девушке. А меня кольнула ревность, но я подавила ее. Не время. Желание убить было таким сильным, что язык и глаза стали обращаться. А вдоль позвоночника появились чешуйки. Тихо. Спокойно. Принц. Адриан. Мой. Принц. Помолвка. После каждого слово я делала вдох и убирала признаки василиска.
   Он же маг. Среди людей семьи магов занимают высокое положение. Своего рода благородное происхождение. Скорее всего, его невеста тоже из семьи магов. Если бы Алексию не готовили с детства занять место моей правой руки, то и ее ждала бы взаимовыгодная помолвка. В семье магов в большинстве рождаются маги. А если один из родителей не обладает магией, то и риск того, что ребенок окажется без магических сил возрастает. Впрочем, бывает, что в семье потомственных магов появляются дети без сил. Но это скорее исключение из правил. Поэтому помолвки, которые заключают до рождения детей в среде магов не редкость.
   Темная знать кривятся при упоминании таких порядков. Наши дети всегда становятся змеями. Обычно мы заключаем браки между собой. Тогда ребенок наследует облик отца. Потому что женщины приходят в род своего мужа. Но если женщина вступает в брак не с представителем одного из родов. Тогда ребенок будет принимать облик матери. Все долгоживущие страдают от того, что дети появляются редко. Поэтому быть единственным ребенком в семье у нас не редкость. Скорее правило, что в семьях темной знати нет детей.
   - Лиза, она меня не замечает. Я даже не знаю, о чем с ней разговаривать. Вернее, знаю. Я знаю все о ее жизни до заключения помолвки. Отец постарался, и собрал для меня отчеты о девочке. Каждый месяц ее жизни, начиная с трех лет. Как мне быть? - спросил Андрей, вглядываясь в мои глаза. Я лишь пожала плечами. Зачем в этом случае ему я? Он знает о девушке все. Но есть один момент.
   - Что собой представляли отчеты, которые тебе дали? - спросила я, интересующие меня детали. Мне были не понятны его сомнения. Кому может, не понравится такое совершенство, как декан? Он же идеален. Даже сейчас, когда ведет себя, как идиот. Он же помолвлен с девушкой. Женится и все. Как не крути, девушке придется смириться с мужем. Но, на мой взгляд, девушка уже давно должна была по уши влюбиться в Андрея.
   - В основном это отчеты ее учителей о том, как проходит процесс обучения. А также отчеты охраны о передвижениях девочки. Скупая и сухая информация, - тяжело вздохнул мужчина, отпивая вина. Я взяла в руки кусочек яблока и медленно съела, обдумывая ситуацию декана. У него ситуация намного более выгоднее, чем у меня. Не думаю, что император отдаст мне отчеты о его сыне. Он даже портрет его мне не дал. Объяснил, что никто не знает в лицо наследника. Рядом с ним всегда находятся три парня. И кто же из четверых наследник не известно.
   Я танцевала с каждым из них на ежегодном балу. Но мне поведали об отличительных признаках принца. Цвет глаз и волос. А там разбирайся сама. Любопытно было бы посмотреть на принца, но мне на него всю оставшуюся долгую жизнь смотреть. Налюбуюсь я им сверх всякой меры. Никуда я от него не уйду, а он от меня. У меня были дела важнее, чем внешность будущего мужа. А вот императорский двор постоянно строил предположения о том, кто же из четверки наследник. Ерунда. Но придворные дамы вились вокруг четверых. И доставалось мне после помолвки от всех их поклонниц. Верность-то мне стали хранить тоже четверо парней. Смешно.
   - Почему бы вам просто не поговорить со своей невестой? Объясните, что раз вы оказались, связаны судьбой, то нужно взаимодействовать. Вы же видный мужчина. Не мне вас учить, как можно обольстить девушку. Действуйте, - произнесла я с ухмылкой. Как бы ни приятна мне была мысль о том, что мое совершенство будет покорять другую девушку. Я понимала, что это будет лучше для нас обоих. Особенно для меня.
   - Тут и заключена моя проблема. Ее родители поставили передо мной условие. Я старше девушки на пять лет. На момент заключения помолвки обо мне уже шла слава, как о ... сомнительной личности. Тогда ее родители взяли с меня клятву, что я не буду подходить к их дочери до определенного возраста. Срок истек несколько месяцев назад. Но я до сих пор держусь на расстоянии, - пояснил Андрей, подливая нам вина. Я только выразительно подняла бровь в немом вопросе. Что он от меня-то хочет?
   - Я хотел спросить у вас, как бы вы повели себя на ее месте. Если я решусь с ней встретиться до свадьбы, - спросил декан, отставляя бокал в сторону. А я попыталась вообразить себя на месте девчонки. Да что тут думать? Схватив в охапку декана, потащила бы к алтарю храма Уробороса. Но об этом декану лучше не знать.
   - Выслушала бы все. Сделала бы свои выводы и дождалась бы свадьбы. А там время узнать супруга будет предостаточно. Так что не вижу причин дергаться. К тому же вы симпатичны, умны и обаятельны. Девушка голову потеряет, - ответила я с легким смешком. Я уже практически потеряла, недобро усмехнулась про себя. Мой принц, где же тебя змеи носят? Тащи свой драконий хвост на родину. Нам с тобой тоже поговорить нужно. Серьезно так поговорить о том, где тебя уже десять лет носит.
   - А вы бы потеряли? - шепотом спросил Андрей, скрывая свое лицо в тени. Я задумчиво на него посмотрела оценивающим взглядом. Словно в первый раз его вижу. Хмыкнула пару раз, ощупывая взглядом тело своего начальника. Несколько минут еще ломала комедию. Всем видом демонстрируя усиленную работу мысли. Пару раз косилась на декана и слегка покачивала головой. Тот в ответ снова повторил свой привычный жест рукой, который мне с каждым днем нравился все больше.
   - Хм. Возможно, что да. Но я коллег по работе в таком аспекте не рассматриваю. Поэтому мне сложно судить об этом. К тому же я настолько привыкла к тому, что не свободна. Мужчин совсем не воспринимаю с точки зрения романтических отношений, - ответила я, слегка пожимая плечами. А на что рассчитывал декан, задавая такой провокационный вопрос? Услышать правду. Притом после того, как он тут лужицей растекался, вспоминая о своей невесте.
   - Пожалуй, мне пора. Спасибо за ужин и приятную компанию. Надеюсь, разговор и его детали останутся между нами, - проговорил декан, стоя в дверях моей квартиры. Я лишь молча, кивнула в ответ. Улыбнувшись напоследок, он ушел. А я наконец-то вздохнула и расслабилась. В квартиру проскользнула Алексия и подняла брови, увидев романтическую экспозицию за моим плечом. Я только хмыкнула и махнула рукой. Мы с ней убрали последствия от приватного разговора с деканом.
   - Что вас связывает с деканом? Тор едва не спятил, когда понял, что вы остались наедине с ним. Посоветовав ему чаще думать головой, я отправила его в общежитие. Он ушел, когда понял, что я остаюсь. Стоило ему открываться? - спросила Алексия, опускаясь в кресло. Я расстилала постель. Сон мне все же необходим. Я легла и блаженно растянулась. Сегодня произошло столько событий. Прежде чем ответить на вопросы Алексии, я рассказала ей о происшествии с преподавателями-некромантами. Она нахмурилась, услышав про одновременную атаку мужчин. Кивнула на мое решение запереть в клетку. На лице было выражение полного согласия с моим наказанием.
   А вот на характеристику, данную нам Рысевой Лидой, она только пожала плечами. Как бы выражая свое безразличие к мнению преподавательницы. Обсудив ситуацию с деканом и придумав примерную программу на воскресенье, мы решили, что пора закругляться. Насчет Торвина я сказала, что пришлось ему открыться. К тому же мне нужен василиск. В моей свите должны быть не только маги. Все же свита это мои приближенные при императорском дворе. Кивнув, Алексия ушла домой. Махнув рукой, я активировала защиту квартиры.
   Снился мне Андрей, который звал меня настоящим именем. Его голос звучал отовсюду и просил принять его. Я же сопротивлялась до последнего. Так я всю ночь отправляла Андрея к своей невесте. Потом сон изменился, и я вновь танцевала с темноглазым принцем. Адриан, как всегда, был в белой маске, закрывающей лицо. Он нежно коснулся моего лица, а я в ответ начала шипеть. После во сне начался допрос принца по поводу, где его носит. Проснулась я утром, шипя раздвоенным языком имя принца. Адриан.
   Настроение было на удивление прекрасным. Неделя подходила к концу. Освободив некромантов из клетки, я отправилась в деканат. Грог тепло поприветствовал меня. Я удивленно посмотрела на него. Тот лишь хмыкнув, указал взглядом на дверь в комнату отдыха. Помня о привычке неожиданных пробуждений декана, я заглянула в комнату отдыха. Декана там не оказалось. Зато рыжая доска сидела в кресле. Вид у неё был осунувшийся. Я только удивленно вскинула брови.
   - Я хотела поговорить с вами наедине. Хочу извиниться за свое поведение. Прошу отменить ваше наказание. Я уже подала заявление об увольнении по собственному желанию. Но декан отказал мне в нем. Сказал, что сейчас замены мне нет. Только после конференции, - убитым голосом просила Женька. А в глазах стоял ужас, но стоило мне повернуться взять стул, как в них плескалась одна ненависть. Поиграем?
   - Отменить ваше наказание я не в силах. Вы сами нарвались. Вас уволят за поведение, порочащее звание преподавателя. К тому же теоретики-некроманты всей толпой отсидели сутки в клетке. С чего мне смягчать наказание той, кто набросилась на меня варварским способом. Вы маг. Прежде всего, вы маг. А потом уже разъяренная женщина, - жестко ответила я, провоцируя ее на действие, ради которого она пришла. В меня полетел пузырек с ядом, который я поймала в полете рукой. Открыв пузырек, я едва не задохнулась от злости. Это был яд василиска.
   - Тварь! Я все равно тебя отравлю! Это яд василиска. Даже того, что ты вдохнула, хватит, чтобы убить тебя, - произнесла рыжая доска с видом превосходства. Я демонстративно взяла один из хранящихся у меня пузырьков с моими слезами и выпила. Не стоит ей знать о том, что она пыталась отравить меня моим же ядом. Откуда у неё деньги на мой яд? Она же продает свои зелья. Накопила, чтоб убить меня?
   - И как бы ты объяснила мою смерть? Грог видел тебя. Или ты его тоже ядом василиска отравила? - спросила у взбешенной рыжей доски, которая все же не пыталась напасть на меня. Боится, что тогда пузырек полетит в неё? Если бы я хотела, то три года назад тебя этим ядом бы убила. И впрямь Грога травила. Иначе, чего он таким довольным был. Пригодились мои слезы ему быстро. Надо возместить гному потерю. Из-за меня же потерял слезы.
   - Ненавижу! Тварь ты! Мерзкая выскочка! Только попробуй меня тронуть и тебе не поздоровится. Я дружу с принцессой Элизой. Это она мне яд подарила, чтобы я от тебя избавилась. Дрожи, - прошипела Женька, пулей вылетая из деканата. Мы с Грогом покатились со смеху. Это же надо было додуматься! Мало того, что травила меня моим ядом. Так еще грозить мне дружбой со мной же! Финиш!
   - Поразительно. Я даже не подозревала, что дружу с рыжей доской. Уже дрожу от упоминания собственного имени, - фыркнула я, отдавая пузырек со своими слезами гному. Тот поклонился и посмеивался вместе со мной. Подумав немного, я протянула ему пузырек со своим ядом. Заслужил. Такое представление мне устроил. К тому же не раскрыл меня. Умница.
   - Что произошло? Вы убили преподавателей нашего факультета? - подозрительно спросил декан, входя в деканат. Мы с Грогом взорвались новым приступом смеха. Предположение об убийстве преподавателей, напомнило о нелепом покушении Женьки. Успокоились мы только минут через пять. Нас смешили подозрительные взгляды на нас декана.
   - Рыжая доска пыталась меня сегодня убить самым нелепым образом и также грозилась мне расправой надо мной. Но так уморительно. Даже Грога пыталась отравить, - пояснила я Андрею Викторовичу. Мы же сейчас на работе. Соблюдаем субординацию. Это в моей квартире он Андрей, а в акадэмии профессор Темный.
   - Рыжая доска? - удивленно спросил он. Кажется, при нем я так ее уже называла. Мог бы и догадаться.
   - Евгения Викторовна. Но мы с ней разобрались. А вы, правда, ей отказали в увольнении до поиска замены? - поинтересовалась я, переводя разговор от не удобной темы. Объяснить весь юмор, произошедший ситуации не получится. Декан не знает, кто у него работает заместителем.
   -Да. Вы же хотите насладиться местью. К тому же ваше предложение автомата, вызвало небывалый приток адептов старших курсов нашего факультета в библиотеку. Похвальное стремление к знаниям, - произнес он, ухмыляясь. День пролетел незаметно за привычными заботами. Пары прошли вполне сносно.
   Подошло время отправиться на дополнительные занятия с деканом. Моя маленькая гвардия и тройка декана уже ждали нас на полигоне. Виктория щеголяла красивым брючным костюмом. Остальные оделись практичнее. Пока я проверяла работу Виктории и обговаривала с ней основные тезисы к статье, которые необходимо отправить на конференцию. Девочка самостоятельная сама составит и отправит после того, как я завтра проверю ее. Напомнив о том, что у нас с ней завтра поход в салон красоты, я обратила внимание на то, что остальные разминаются. Декан решил провести спарринги между адептами. Интересно.
   Глава 7.
   Я сразу определила Алексея с Александром. Игоря с Владимиром. Также Торвина я поставила с Алексией. Она будет за ним присматривать и контролировать. Хитрова кивнула в сторону Каменева. Я назначила по ее выбору. Кажется, у них есть счеты с прошлого занятия. Треглов с Мраковым привычно встали друг напротив друга.
   - Первые полчаса чисто физические силы. Тот, кто уложит партнера на лопатки, победил. Пока есть время бои будут продолжаться. Если вы проведете больше одного боя, победитель будет определяться по количеству побед. Приступайте, - обратилась я к адептам. Декан следил за боями, а мы с Викторией за двадцать пять минут написали статью. Также набросали план доклада и презентации. Последние пять минут наблюдала за действиями своей свиты. Неплохо, но можно лучше. Посмотрим.
   - Вадим отработай защиту и скорость, - обратился профессор к Каменеву. Он сухо кивнул. Лариса более юркая, она воспользовалась своим преимуществом и вышла победителем. Две победы из трех. Заключительную схватку она выиграла чисто из везения.
   - Лариса, молодец, что рассчитывала на скорость. Больше оригинальных выпадов. Ты же девушка. Не тебе мне объяснять, что иногда девушка говорит "нет", а это значит "да". Правил в реальном бою не будет, - обратилась я к девушке. Та обратилась к партнеру с плотоядной улыбочкой. Приняла к сведенью мой намек на грязную игру и хитрости. Мужчины заведомо сильнее женщины. Нам необходимо противопоставить им то, что уравняет наши шансы.
   Декан пошел к своим двум ребятам, а я к Торвину с Алексией. Моя правая рука с разгромным счетом десять два выиграла василиска. Два раза она подставилась, ограничивая скорость злого парня. Маги не могут так быстро двигаться. Если только не тренируются ежедневно с детства, как Алексия. С каждым годом ее умение будет оттачиваться.
   Похлопав Торвина по плечу, посоветовала включать голову, а не мускулы. Его основная проблема в отсутствии барьера между мыслительным процессом и действием. Полагается на интуицию больше, чем на логическое мышление. Похвалила Алексию. В этот раз о защите она думала больше, чем во время боя со мной.
   Перешла к Владимиру с Игорем. Похвалила обоих, потому что у них вышла ничья. Владимиру посоветовала чаще нападать, а Игорю применять оригинальные приемы. Они нужны мне в других областях. Но физическая форма у них должна быть на уровне, чтобы они не стали обузой остальным.
   А вот последняя пара меня откровенно порадовала. Двое боевиков дрались на равных. Эффектное зрелище. Никто так и не уложил другого на лопатки, но было много опасных моментов. Физическая форма у них превосходная. Но на порядок ниже Алексии и Торвина. А василиски от природы обладают таким данными. Он даже не развивал их как следует.
   - Вторая часть магическая схватка. Без смертельных заклятий и долго действующих. Выше четвертого уровня заклятия запрещены. Нарушивший правила до завтра будет ходить без магических сил. Победителем объявляется тот, кто пробил защиту противника. Победы также суммируются. У вас час. Приступайте, - объявила вновь я, окружая Викторию мощным щитом. Благодарно кивнув, она настроилась собирать практический материал.
   Битвы были эффектными и действенными. Целый час мы с деканом следили за своими подопечными. Среди моих подопечных результаты были те же. Замечания тоже. Ткнув всех повторно в их ошибки. Я пообещала им, что если не увижу изменений в преодолении ошибок, то их ждет спарринг со мной. Все прониклись. Только Алексия усмехнулась мне.
   - Третий этап. Магическая схватка с применением физической силы. Ваша задача вырубить противника. Все оставшееся время будет посвящено этому. В конце мы с Елизаветой Юрьевной проведем показательный бой. Приступайте, - произнес декан. Я с недоумением посмотрела на мужчину рядом со мной. Я не соглашалась на показательное выступление. Повезло, что я сегодня в брючном костюме. В юбке удар ногой было бы сложнее провести из-за того, что нужно сохранить лицо преподавателя.
   Мои ребята порадовали напоследок. У каждого стали видны продвижения в исправлении своих ошибок. Только Торвина ожидает встреча со мной. Едва я успела похвалить своих ребят, как декан возвестил о начале нашего поединка. Стоял и ухмылялся. Главное не раскрыть себя. Спокойствие и четкий контроль. Поиграем?
   - Я постараюсь вас не сильно покалечить, - произнесла я со сладкой улыбкой на губах. Удостоилась в ответ только ироничной улыбочки. На неуловимый миг у декана лицо стало жестким и властным. Я инстинктивно дернулась в сторону. Увернулась от заклятия высшего уровня. С моего лица не сходила улыбка, пока я уклонялась от серьезных заклятий. Неуловимо подбираясь к своей цели.
   Мгновение колебания и теперь атаковала я. В основном декан ловил заклятия на щит. Впитывая их энергетику. Умно. Использовать энергию противника против него самого. Но я не позволила ему больше магически атаковать. Мне удалось подобраться к нему на расстояние удара. После начался танец битвы. Темп ускорялся, но никто из нас не коснулся другого. Я чувствовала, что разгоралась желание скинуть маски и схлестнутся с магом в истинном обличии. Но вместо этого я отпрыгнула назад и поклонилась декану. Тем самым завершая поединок.
   Адепты смотрели на нас с восхищением. Кажется, последние полминуты они даже не дышали. Едва я оборвала поединок, наши зрители взорвались аплодисментами. Я впервые столкнулась с противником, который угадывал мои движения. Декан мгновенно ориентировался в ситуации. Однако я предугадывала его выпады. Из нас так никто и не дотронулся до своего противника. Я рисковала. Буквально ходила на грани раскрытия своей сущности.
   Больше никаких учебных поединков с деканом. Иначе он поймет, что я не простая преподавательница акадэмии. Заигралась, девочка. Сильно ты заигралась с этим красивым мужчиной. Ближайшие две недели нужно залечь на дно. Для декана я стану тем, кто я есть обычной преподавательницей. Нечего ему знать настоящую меня. Принцесса Элиза сидит в родовом замке и сцеживает яд для своей подруги Женьки. Вот пусть так и будет.
   Хотя на границе сознания скользила мысль о профессоре Темном. Когда на миг лицо декана изменилось, я почувствовала странное понимание ситуации. Но в битве оно отступило. Что-то знакомое царапнуло сознание. Но что конкретно? Интересный поворот событий. Очередной василиск? Или из других кланов? Ответ не столь важен. Узнав его тайну, я раскрою себя. Поэтому уходим в глухую оборону.
   Все мысли пронеслись в сознание быстро. Слегка кивнув Алексии на Торвина, я изобразила обморок. Быстро покрыла себя и свои магические потоки иллюзией, которая показывала обессиленную во всех смыслах женщину. Упасть мне не позволили. Причем, судя по розданным указаниям, моим спасителем был декан, ради которого я изображала из себя слабачку. Я бесчувственно висела на руках у мужчины. Сознательно расслабив все мышцы. Очки слетели с меня, и я услышала треск оправы. Их раздавил Треглов, спрашивая, может ли он чем-нибудь помочь.
   Лариса, охая надо мной, как испуганная девочка, умудрилась запихнуть в карман брюк футляр. Заявив, что мне нужен воздух декан разогнал адептов. После он начал вливать в меня силы, чтобы я очнулась. Затрепетав ресничками, я слабыми ручками извлекла футляр. Напялила на себя очки и беспомощно осмотрелась. Подправила иллюзию на то, что мне стало лучше, но я явно ослаблена. Сильно ослаблена.
   - Простите меня. Я не заметил, что вы были на пределе своих возможностей. Вам лучше? - обеспокоенно спросил Андрей, заглядывая мне в глаза. Наградив его растерянным взглядом, я тяжело вздохнула и вновь прикрыла глаза. Слабо кивнув головой, я открыла глаза, когда меня понесли в сторону выхода из полигона. Адептами велели пойти по домам. Успокаивая их возражения тем, что я просто не рассчитала свои силы и мне просто нужен отдых. Я слабым голосом ответила, что со мной все в порядке.
   Алексия едва улыбнулась мне. После сказала, что собирается отработать промахи в тренировке. Моя гвардия присоединилась к ней. А тройка декана, пожелав мне выздоровления, отправилась в сторону общежития. Мы медленно шли за ними. Вернее, декан медленно двигался со мной на руках. Я притворилась, что силы оставили меня и я забылась сном. Через некоторое время меня уже аккуратно будили. Андрей просил меня открыть дверь в квартиру. Он осторожно поставил меня на пол. Я слегка покачнулась, подтверждая свое крайне слабое состояние. Схватив меня за плечи, он не позволил мне упасть.
   Стоило мне открыть дверь, как меня вновь подхватили на руки. Аккуратно опустили на диван, закутав в плед, который лежал в кресле. Мой спаситель скрылся на кухне. Принес мне стакан воды. Отпив немного, я стала заверять, что со мной все в порядке. Крепкий сон поможет мне быстрее встать на ноги. Мои доводы были услышаны, но неправильно поняты. Мне приказали спать и набираться сил. Из-за того, что именно декан стал причиной моего состояния, он будет обо мне заботиться.
   Тяжко вздохнув, я притворилась спящей. Расслабилось тело, дыхание выровнялось. Через некоторое время я действительно уснула. Я обычно не могу заснуть рядом с кем-либо. А в этот раз я практически сразу погрузилась в глубокий сон. На душе было спокойно и тепло. Никаких сновидений мне не приснилось. Возможно, Андрей подстраховался и наложил на меня заклятия глубокого сна. Но проверка показала, что уснула я сама по себе.
   Я проснулась уже ночью. Обследовав свое состояние, я повернула голову и застыла в недоумении. Из кресла на меня смотрел хищник, который голодным взглядом разглядывал свою жертву. По хищному лицу расплылась улыбка предвкушения. А меня пробрала дрожь, но мгновенно замерла. Я быстро оценивала ситуацию. Что же мне делать? Ввязываться в игру я не буду. Цель этой игры доказать свою силу и подавить.
   Ставки слишком велики. Он не знает, что я принцесса. Но догадался, что я одна из темной знати. У всех нас считается оскорбление показывать свою слабость постороннему. Только узкому кругу лиц доступно видеть подобное. Выход только один. Я сейчас не наследница рода василисков. Я слабая женщина. Со вздохом я подавила гордость, замаскировав под испуг. Отпрянула к стенке и закрылась пледом, как щитом.
   Неимоверных усилий мне стоило сдержаться и не напасть в ответ на такую провокацию. Даже руки едва дрожали от напряжения. Пусть списывает на страх. Я никчемная слабая женщина. Он же некромант. В их среде слишком много предрассудков. Сейчас они мне даже на руку. Нельзя, чтобы он меня узнал. Нельзя! Надо вытерпеть этот учебный год. Я едва не зашипела, когда поняла, что мир не закрывает прозрачная преграда. Все-таки он из темной знати. Иначе бы он уже был бы мертв.
   Потрясенный вздох, когда моих пальцев коснулись губы. По телу пробежала дрожь. Меня бросило в жар. Я уже приготовилась атаковать, когда рука декана опустила вниз мою хлипкую преграду. В его взгляды не было больше вызова. Только беспокойство и толика нежности. Он коснулся моего лица. Заглянул в мои глаза. Чмокнул в лоб.
   - Тише, моя принцесса. Я тебя не обижу. Извини, что не получилось растянуть интригу. Хотя тебе моя тайна была безразлична. Хитрая змейка плела свои интриги. Отец все рассчитал верно. Не правда ли? - прошелестел голос Андрея. В нем я с потрясением узнала знакомый голос принца. Адриан! Андрей! Усмехнувшись своей тупости, я перестала контролировать каждый свой порыв. В мгновение глаза приобрели вертикальный зрачок, а язык стал раздвоенным. Вдоль позвоночника появились чешуйки.
   - Причем тут император? - хрипло спросила я, облизывая губы. В ответ мой жених притянул меня к себе. Объятие было крепким настолько, что будь я человеком, то сломала бы пару ребер. Прижавшись к нему, я поняла, что возле него мне самое место. Другое место мне бы не подошло. Не удивительно. По воле Уробороса мы созданы друг для друга.
   - Мой отец все рассчитал, когда после помолвки поручил мне работать здесь. В детстве он уделял огромное внимание в воспитании не мне, а тебе. Мной занимались его учителя. Даже программу обучения составлял его правая рука. А твою программу он разрабатывал лично. Не подскажешь почему? - поддел меня Адриан, высказываясь тоном обиженного в жизни ребенка. Я рассмеялась и толкнула его локтем в бок. Абсурдность ситуации была очевидна. Наследник престола ревновал императора к своей нареченной.
   - Он всегда хотел девочку, - шепотом произнесла я, - но если серьезно. Он рассказывал мне, что его жена соответствует женскому стандарту императрицы, но не истинному. В руках его супруги сосредоточена большая власть, но она ей не распоряжается. Император несет двойную ношу. Поэтому он решил своему сыну вырастить достойную спутницу жизни, - задумчиво произнесла я. Все это я осознала в процессе своего обучения. Но от меня никто не требовал быть лучшей во всем. Это было только моим истинным желанием.
   - Вырастил на свою голову. Давно догадалась о его намерениях? Видимо давно. Отец знал, что ты взбунтуешься и попросишься пожить отдельно. Твой характер он хорошо изучил. Во всяком случае, он так думает. Твоя увлеченность экспериментами определил род твоих будущих занятий. Но он явно не учел главного, что ты будешь подбирать и учить молодых магов на роль твоей свиты. Абсолютно преданной лишь тебе. Изящное решение, - серьезно проговорил мой жених, целуя мою макушку.
   - Я люблю изящные решения. Они уже знают о том, кто я. Пришлось раскрыть карты раньше срока из-за Торвина, обучаемый под фамилией Кострова. Василиски сильно меня недооценивают. Раздражает. Как давно ты меня узнал? - спросила я своего нареченного. Для нас было само собой разумеющим делиться друг с другом тайнами. Мы были одним целым. Скрывать что-то друг от друга было бы кощунственным. Как и любые менталисты мы чувствуем ложь на подсознательном уровне.
   - Не сразу. Впервые я догадался, когда ты меня разбудила в комнате отдыха. После я стал присматриваться к тебе. Окончательно поверить меня заставило то, как ты сбрасывала кожу в той пещерке в лесу. Ты прекрасна, моя принцесса. Пару раз я хотел придти к тебе и все рассказать. Но каждый раз я оттягивал момент. Утром я принял решение сказать тебе об этом на балу. Девушки любят романтичные признания в красивой обстановке, - произнес голос Адриана, переливаясь бархатными нотками. Руки на миг прижали к себе, но почти сразу расслабились.
   - Завораживаю? Я тогда так ревновала. Думала, что убью неведомую девушку. Но я себя отдергивала. Напоминала себе о помолвке с тобой. Смешно вспоминать. Эта ситуация чем-то напоминает провал рыжей доски, - задумчиво протянула я, хитро улыбаясь. Нас девушек хлебом не корми, дай послушать комплименты. Неожиданно Адриан отстранился, заглядывая мне в глаза. Не знаю, что он там нашел. Медленно склоняясь к моему лицу, он задержался в сантиметре от моих губ.
   - Завораживающе прекрасна. Особенно в истинном облике. Я никогда не видел василисков черного цвета. Твои глаза искрятся серебром. Я мог бы говорить о тебе бесконечно. Но сейчас меня волнует ответ на один вопрос. Ты позволишь мне тебя поцеловать? - хриплым шепотом произнес он. Я не успела выдохнуть "да". В моей комнате появилось новое действующее лицо, которое мы не заметили. Потому что были сосредоточены друг на друге.
   - Наконец-то сын мой! - воскликнул император, разрушая все очарование момента. Адриан нехотя отстранился от меня. Я же закатила глаза, когда увидела ехидную улыбку императора Максимилиана. Мой учитель и наставник. Он меня тестировал. У него я не могла получить высшую оценку. Обычно он ограничивался одной фразой под конец теста: "Превосходно, но сын может лучше". Я лет двенадцать мечтала прикончить Адриана за то, что он обходит меня по всем областям. С возрастом я привыкла. Тем более будущий император должен быть лучшим во всем. Негоже ему уступать первенство. Иначе, зачем ему вручать власть?
   - А не мог ты заглянуть к нам на огонек попозже. Хотя бы на пару минут? Я что не могу со своей невестой поговорить спокойно! - проворчал Адриан с негодованием. Многозначительно хмыкнув, я стала оправлять на себе одежду. Нашла на комоде очки и незамедлительно одела. Скрутила волосы в шишку. Накинула Адриану на плечи его пиджак, походу поправляя ему галстук. Мужчины, молча, следили за моими движениями.
   - Дорогая, а что ты делаешь? - подал голос мой жених, надевая пиджак. Я деловито застегнула на нем пуговицы. Осмотрев свою смятую одежду, повернулась к Максимилиану. Взглядом, указывая на время, я провела ладонью по мятой блузке. Как бы спрашивая, а есть ли время переодеться. Мне кивнули. Я схватила обтягивающие черные брюки и невероятно короткое платье изумрудного цвета. Драться смогу без проблем в случае опасности. В высшем обществе женщины должны быть в платье. Таков не писаный закон императорского двора.
   - Я готова. Моя квартира хорошо защищена, но вы пробили ее защиту. Думаю, о делах стоит поговорить в вашем кабинете. Здесь небезопасно, - сухо проронила я, беря под руку Адриана. Тот отрицательно покачал головой, привлекая меня к себе. Мгновение и вокруг нас привычный кабинет императора.
   - Дети мои. Иногда я начинаю жалеть, что воспитал вас подобным образом. Вам обоим не было особого дела до своей половинки, пока вы не встретились. Твоя мать меня быстро окрутила и заставила жениться. А ты у своей любимой даже разрешения спрашиваешь, чтобы поцеловать. Куда катиться мир? - ворчал Максимилиан, усаживаясь за стол. Нам было предложено одно кресло на двоих. Адриан решил благородно постоять. Переглянувшись с императором, я усадила упирающегося жениха. А сама устроилась у него на коленях, подмигивая ему. Усмехнувшись, он в ответ заключил меня в объятия.
   - Элиза всегда все решает сама. Боюсь, что если я без разрешения буду к ней приставать, то меня оставят без сладкого. Например, медового месяца. Она недавно моих подчиненных в клетку на сутки посадила, - проворчал Адриан. На самом деле он мог самостоятельно их освободить. Но тогда легенда бы полетела псу под хвост.
   - Девочка, это не благоразумно. Тебя могли уволить, если бы кто-нибудь из них донес. К тому же зачем было раскрывать свое магическое превосходство над другими. Они могут организовать на тебя покушения. Элиза? - отчитывал меня император, но осекся, когда увидел мою улыбку. Перевел взгляд на сына, но тот лишь закатил глаза. Он же тоже меня за это проступок пытался отчитать. В итоге самым крайним оказался.
   - Адриан вывел меня из себя. А его подчиненные-мужчины довели меня окончательно. Я их ничем не провоцировала, кроме презрительного отношения к мужским шовинистам. В итоге меня атаковали все сразу, а потом извиняться не захотели. Даже подножку поставили. В ответ я заставила их посидеть в клетке из их же энергии. Я ее просто перенаправила. Против меня они не пойдут. Я предупредила, что иначе у них появится личный враг в моем лице. Убить меня все время странно пытаются. Одна полгода своими снадобьями решила отравить. В последний раз решила отравить моим же ядом. Когда я выпила свои же слезы у нее на глазах, предварительно отобрав пузырек с ядом, она пригрозила мне расправой. Видите ли, принцесса Элиза ее подруга и снабдила ее ядом, чтобы меня убить. Какая ужасная судьба умереть от собственной руки, - произнесла я последние строки театральным шепотом. Даже повздыхала для порядка.
   Адриан рассмеялся, но император не спешил присоединяться к своему наследнику. Он тяжело вздохнул. Смех Адриана оборвался. Мы с принцем быстро подобрались. Лица у нас мгновенно стали серьезными. Теперь я увидела в полной мере суровое выражение своего будущего мужа. На полигоне было мгновение, когда с него слетела маска.
   - Месяц назад в Светлой Империи похитили ритуальный клинок. Из главного храма эльфов была похищена священная реликвия. Этот клинок имеет ряд специфических способностей. Его использует в ритуалах только семья светлого императора. В похищение были обвинены василиски. На месте преступления обнаружили слизь василиска. Удивительно, но этот клинок имеет способность пробивать броню темной знати. Твой отец уже месяц проверяет свой род. Но пока безрезультатно, - произнес Максимилиан. Я тихо вздохнула. Мой род опозорен, пока не найдутся доказательства нашей не причастности к краже.
   - Но мое вмешательство в ваши каникулы имеет важную причину. Элиза, на время твоего отсутствия в родовом замке на правах принцессы жила девушка. Она была слабеньким василиском, которая носила амулеты. Ее задача была играть тебя, пока ты в отъезде. Амулеты скрывали ее истинное лицо и силу. Я лично их готовил, чтобы никто не узнал о замене. Мы правильно подстраховались. Девушку убили тем самым ритуальным клинком эльфов, - продолжил излагать факты император. Картина вырисовывается не очень приятная. Кому-то помешала пассивная невеста принца. Или злоумышленники пошли дальше. Попытались стравить два могущественных государства. А моя смерть, как повод для развязывания войны.
   - Какие условия поставили эльфы? Почему они вообще распространились о похищении священной реликвии? Из-за найденной слизи решили пойти на конфликт? - задумчиво спросила я, машинально сжимая руку принца. Он вцепился в меня почти со всей силы. Драконы собственники по натуре. Хуже, чем василиски. Сама мысль посягательства на меня для него ужасна. Я его и ничья больше. Сейчас ему нужно убедиться, что я рядом. Волна инстинктивного желания убежать со мной в темный угол скоро схлынет. Полминуты и принц расслабился. Он силен. Противостоят инстинктам сложно. А справится так быстро и подавно.
   - Нет. Слизь император Англахэль нашел случайно. Он на ней поскользнулся. Но правильные выводы молодой император научился делать. Он только год, как взошел на престол вместо отца. Возможно, похитители ставили на его горячность в силу возраста. Ему столько же сколько тебе сынок. Он поставил только одно условие. Принцесса Элиза будет жить в его дворце, пока мы с тобой сынок будем искать виновника. Этим он хочет искупить вину за то, что не смогли уберечь клинок от похищения. Занятно? - спросил учитель, усмехаясь. Мы ответили понимающими ухмылками.
   Год назад отца нынешнего императора Светлой Империи серьезно ранили. Его отрезали от истока магической энергии империи. Тогда наследнику пришлось взваливать заботы о государстве на свои плечи. Сейчас отец занимает при сыне место первого министра. Эти остроухие умники нам не доверяют. Считают, что во всем виновата я. А если не я, то смогут поймать злодея на живца. Ему же выгодна будет моя смерть. Особенно на территории Светлой Империи. Но они не учли один немаловажный фактор. Меня. Я не обычная принцесса Темной Империи. Мое воспитание отличается от светского воспитания темной леди.
   - Я отправлюсь туда со своей маленькой гвардией. Я не так давно набрала в свиту восемь человек. Так как все они адепты, то я буду требовать предоставления мне аудитории и тренировочного полигона во дворце. Желательно закрытого. А то мои ребята умеют влипать в истории. Думаю, это отвлечет всех от меня. И я смогу, как можно больше разузнать на территории эльфов. Как вам идея? - спросила я, обращаясь к мужчинам. Они нахмурились. Руки Адриана снова сжали меня. Пару минут стояла тишина.
   - Сынок, она права. Тем более зарезать Элизу, как ту девочку не получиться. Как политической гостье ей будет дозволено ходить, где угодно. Этот шанс не стоит упускать, - уговаривал император наследника. Лицо у Адриана окаменело. Глаза стали вертикальными. В них зажегся огонек. Из носа вырвался дым. Схватив его за лицо, я быстро чмокнула его в лоб. Потом обняла. Психологию драконов мне преподавал сам император. Не хотел, чтобы у нас было столько споров из-за разной природы восприятия. Постепенно Адриан расслабился.
   - Извини, я до этого не верил отцу в том, что будет так сложно. Давай обсудим твой план. Я уже в норме, - прошептал Адриан, поглаживая мне спину. Провел пальцем вдоль позвоночника. Я быстро соскочила с колен Адриана. Иначе уже он будет успокаивать инстинкты василиска. Мне хочется его укусить, чтобы в его теле была частичка меня. Он не правильно поймет. Ему, кажется, никто не объяснил про мои инстинкты. Будет сложно.
   - Элиза одна туда не поедет. С ней отправимся мы вчетвером. Присоединимся к свите. Толку от расследования в роду василиска я не вижу. Те, кто стоят за заговором, буду пытаться убить Элизу. Я считаю, что мое присутствие поможет в поисках улик. Мне спокойнее будет, что я защищаю свою невесту. Двенадцать человек в свите не так уж много. Обычно их не менее сотни. Объясним неопытностью молодой принцессы, - произнес Адриан, ставя отца перед фактом. Максимилиан только улыбнулся на это. В его глазах я видела гордость за сына.
   - Я тоже так думал. А теперь, дети мои. Отправляйтесь домой и подготовьтесь. В понедельник вас уже будут ждать в Светлой Империи. Дипломы об окончании твоя свита получит уже завтра. Вы уже уволены из акадэмии. Грог поможет мне разобраться с бумагами. Для всех в акадэмии вы решили пожениться. К тому же Адриана пригласили преподавать в столице, как и тебя. А твоя свита перевелась в другие акадэмии страны. Тихо, просто и надежно. Кстати, Латышева Евгения найдена мертвой в свое квартире. Причина смерти самоубийство. Мои люди в этом не замешаны, - пояснил император. Он уже до разговора с нами все запланировал. Гении мыслят одинаково. Только зачем рыжея доска пошла на самоубийство? Это не в её натуре. Скорее всего, её убили.
   - Адриан заглянем по пути в гости к Женьке. Не в ее натуре убивать себя. Скорее она всех вокруг убила бы. А сама бы живее всех живых была бы. Слишком упорно она хотела меня прикончить. А тут у неё, неожиданно, появился яд василиска. Причем именно мой яд. Откуда такие деньги? - вслух произнесла я свои мысли. Яд наследницы рода покупают в основном василиски. Если мы любим кого-то, то всем сердцем. А мой род меня любит. Я у них своего рода звезда. Мои слезы и яд раскупают очень быстро. Капитал рода только повышается. Из-за большого спроса мои слезы и яд стоят втрое дороже, чем у обычного василиска.
   Не говоря ни слова, Адриан притянул меня к себе. Едва успела помахать ручкой императору. Он кивнул в ответ. Мы оказались в деканате, где Адриан стал узнавать адрес самоубийцы. Я же отвернулась и сдерживалась. Нечего изводить себя. Ядовитой слюной на пол капать я не буду. До дома потерплю. А сейчас я перешла в режим полной сосредоточенности. Нам нужно разоблачить тех, кто замешан в заговоре. Действуют в этом деле больше одного злоумышленника. Нужно предупредить свою свиту. Но в салон красоты мы с Викторией сходим. Захватим Алексию и Ларису. Моя свита должна сиять. Стоит парней тоже загнать в салон красоты. Приодеть всех тоже необходимо.
   - Узнал. О чем ты так задумалась, моя принцесса? - спросил Адриан, прижимая к себе. Я, тяжко вздохнув, поведала о планах придания свите светского лоска. Он рассмеялся и сказал, что его тройка уже тридцать лет изображает из себя принца темной империи. Так что за них мне можно не беспокоиться. Будут вести себя, как полагается свите. Эти трое и есть свита будущего императора. Больше он пока не набирал. В целях безопасности решил повременить с набором преданных людей.
   Мгновение и мы в квартире самоубийцы. Ее тело уже увезли. Но судя по висевшей петле в центре комнаты, она повесилась. Психотип рыжей доски не предрасположен к сведению счетов с жизнью. А если и сведет счеты жизнью, то выпьет яд. Магистр зельеварения способна приготовить яд, который безболезненно убьет ее. Мы занялись обследованием квартиры. Все на удивление выдавала аккуратную натуру зельевара. Но помимо этого я заметила, что привычного запаса зелий нет. Все дорогие и уникальные ингредиенты в баночках с надписями отсутствовали.
   Квартира была убрана. Словно ее стерильно обработали. Неживое помещение. Слишком мало мелочей, которые характеризуют женское жилище. Вероятно, в этой квартире она давно не жила. Скорее наведывалась периодически. Значит, у неё кто-то был. Возможно, любовник убил Женьку. Но лучше всего ее можно было бросить. Отсюда вывод, что рыжая доска знала что-то несовместимое с жизнью.
   Ничего не найдя, мы отправились ко мне домой. На первых порах мы восстанавливали защиту квартиры. Осмотрев квартиры, я пришла к выводу, что ничего за время моего отсутствия не случилось. Помимо моей защиты квартиру стала окружать защита Адриана. Допуск на вход был только у нас двоих и Алексии. О ее клятве верности я рассказала жениху. Тот был впечатлен, как и моим изобретением защиты от собственных способностей.
   - Элиза, что происходит? Ты так напряжена. Что случилось в кабинете отца. Почему ты отскочила от меня, когда я дотронулся до твоего позвоночника? - неожиданно произнес Адриан, приближаясь ко мне. Он попытался обнять меня, но я выставила перед собой руки.
   - Помнишь, как тебя захлестнули инстинкты? Меня они тоже захлестывают. У василисков принято кусать своего партнера. Если ты примешь мой укус, тогда мой яд потечет в твоих венах. И ты станешь ядовитым драконом. Недолго всего на неделю. Таким образом, мы защищаем своих любимых от себя и остальных, - произнесла я, смущенно опуская взгляд. Не смотря на то, что мы созданы друг для друга, я не могу до сих пор поверить, что мое совершенство принадлежит только мне.
   - Иди ко мне. Надеюсь, это не будет больно? - шутливо спросил Адриан, раскрывая свои объятия. Бедный мой жених. Я не стану говорить, что это дико больно в первый раз. Яд прожигает вены насквозь. После первого раза становится не больно, дорожка для яда будет проложена. Усмехнувшись его шутке, я заскользила к нему. Его взгляд был полон восхищения. Ослабив галстук, я отдернула ворот его рубашки.
   Глава 8.
   - Перенеси нас в мою пещеру. Нам понадобиться принять свои истинные облики. К тому же мне интересно увидеть тебя в твоем истинном облике. В награду за то, что ты исполнишь мой каприз, я позволю себя поцеловать. Идем? - произнесла я, прижимаясь к своему жениху. Мы уже были в пещере. Раньше пещерка была маленькой. Но я, применив пространственный карман, увеличила ее площадь в разы. Прямо сейчас я увеличила ее еще вдвое. Нам вдвоем понадобиться много места.
   Адриан обратился первый. У меня даже дух захватило. Огромный черный дракон расправил свои крылья, заполняя все верхнее пространства расширенной пещеры. Более красивого зрелища я в жизни не видела. Так, наверное, влюбляются. Я смотрела на дракона с восхищением, которое невозможно скрыть. Плюнув на одежду и очки, я обратилась вслед за ним. Обратно превратившись, я иллюзию наложу.
   Медленно скользя к своей жертве, я капала ядовитой слюной на пол. Адриан аккуратно опустился, подставляя мне свою шею. Резкий рывок телом и я как натянутая стрела впиваюсь в шею жениха. Мысленно я сосредоточилась на защите своего совершенства. В голове зазвучала родовая песня. Значит все идет правильно. Обвив кольцами своего дракона, я сдерживала его судороги. Мягко, стараясь не задеть крылья. Не знаю, сколько время это заняло, но вскоре дракон просто уснул. Аккуратно освободив его из своего захвата, я свернулась рядом с ним. Так мы и спали в пещере. Интересно, а у императора тоже черный окрас?
   Проснулась я в пещере уже одна. Вернула себе человеческий облик и наложила иллюзию одежды. Руки моего жениха мягко обвили мою талию. Мгновение и мы в моей квартире, где в кресле сидела Алексия. Она только склонилась в поклоне перед нами. Выудив из шкафа платье, я отдала мимоходом приказ Алексии собрать всех в квартире. Моя правая рука бесшумно выпорхнула из квартиры. А я наконец-то оделась. У меня в пространственном кармане хранятся очки. Кажется, их около сотни. Через двадцать минут мой приказ был выполнен.
   - Все получили диплом об окончании. Вы моя свита, которая отправится вместе со мной к императору Светлой Империи. В вашем числе инкогнито будет путешествовать будущий наследник Темной Империи и его тройка. Наша задача найти убийцу моего двойника, которого убили ритуальным клинком светлой императорской семьи. Клинок был похищен василиском. Торвин, вопросы задашь позже. Ваша задача отвлекать на себя внимание и желательно своими силами пытаться разгадать загадку. Совещательной комнатой будут мои покои. Без меня никаких действий. А теперь вопросы. Торвин? - ядовито спросила я, обращаясь к василиску.
   Вся свита дружно встала и поклонилась Адриану. Торвин светился от счастья. Он снял амулет личины. Адриан, увидев истинное лицо своего адепта, только хмыкнул. Но губы чуть презрительно скривились, от восхищения с которым Торвин пожирал его взглядом. Пока остальные обдумывали ситуацию.
   - Почему вы так уверены в том, что это не светлый император подослал вас убить? Перед этим инсценировав кражу своего ритуального клинка, - задала вопрос Лариса. Я улыбнулась девушке.
   - Мы и собираемся это выяснить. Но есть большая вероятность не причастности самого светлого императора. Он только год, как взошел на престол. У него самого при дворе не спокойно. А похищение священного ритуального клинка могло вызвать у него только проблемы. Поэтому случай не должен был предаваться огласке. Но на месте преступления была обнаружена слизь василиска. Из-за неё было предъявлено обвинение роду василисков. А после мою замену обнаружили убитой этим клинком, - произнесла я, стараясь говорить только факты. Проверка мыслительной деятельности моей свиты.
   - Правильно. Вероятно, действует небольшое число лиц, которым выгодно стравить две могущественные империи. Остальным государствам война не выгодна. Потому что им необходимо будет принять чью-то сторону. Для них это убытки. Наиболее вероятно, что зачинщик в близком окружении кого-то из императоров. Во время войны легче совершить переворот. Но в нашей империи к власти так просто не подобраться. Есть император и наследник. Вероятность того, что свергнуть хотят молодого императора больше. Слишком много переменных. Не могу предположить что-либо другое, - произнес Игорь, показывая свою подготовку.
   - Тогда почему эльфы пригласили вас? - спросил Алексей, а Александр закивал. Словно тоже хотел задать тот же вопрос. Я так и знала, что они прекрасно сработаются. Хорошие парни. Сообразительные, но в основном их задача боевого искусства. Точность движений и отработанные навыки бывают очень полезны в бою. Особенно в магическом противостоянии.
   - Все просто они считают, что мы в этом виноваты. Тем более зачинщик не упустит шанс убить меня на территории дворца эльфов. Плюс один аргумент за невиновность императора Англахэля. В связи с этим вся моя свита пойдет со мной в салон красоты, а не только Виктория. Вас еще нужно приодеть. Возражения не принимаются. Моя свита должна соответствовать статусу невесты наследника, - холодным тоном произнесла я, оглядывая всех собравшихся. Отпуская свою волю на них. Я задавила их возражения. Властность заставила их склонить голову передо мной.
   - Хорошо. А теперь обсудим последний пункт перед вашим преображением. В своей квартире обнаружен труп Латышевой Евгении в петле. Квартира зачищена от следов, но редкие запасы необходимые зельевару исчезли. Перед этим пыталась отравить меня моим же ядом. Ваши версии? - спросила я свиту, убирая властные нотки из голоса. Адриан все это время спокойно стоял у меня за спиной.
   - Официальная версия, что повесилась из-за вашего предложения об автомате. В общежитие ходят такие слухи с утра, - тихо проговорила Виктория. Я ее как ученицу не брошу. Мне нужен статус профессора. Да и тем более я взяла за неё ответственность. Уже диплом получила. Скоро и степень получим.
   - Не в ее характере было кончать жизнь самоубийством. Возможно, ее убили, - внесла свою лепту Лариса. Остальные закивали. Но больше ничего путного не сказал. Разве, что Торвин сказал, что слишком много стоит мой яд, чтобы простая преподавательница могла себе его позволить. Даже если бы копила зарплату на протяжении двадцати лет. Зацепок никаких.
   - Раз вы закончили. Свита ваша задача сесть в транспорт, который стоит у ворот. Если кто-либо из вас расскажет обо мне, то ваши языки укоротятся вместе с головой. Убивать ненадежных людей возле моей невесты я буду беспощадно и жестоко, - произнес Адриан, демонстрирую свою порцию властности. Но наши показательные выступления не шли, ни в какое сравнение с нашим противостоянием в деканате.
   Моя свита согнулась в глубоком поклоне, подставляя шею. Одна Алексия склонила только голову. Но она верна только мне, поэтому у неё есть малая толика моей защиты. Даже маленькой толики моей магии хватит на многое. Но она скрыта, и воспользоваться ей Алексия сможет только в безвыходной ситуации. В квартире мы остались с принцем одни.
   - Я подготовлю все необходимое. А ты развлекайся. Почему ты мне не сказала, что будет настолько больно? - спросил Адриан, привлекая меня к себе. Обнимая его, я слышала равномерный стук сердца. Подняв голову, я решила сменить тему разговора, чтобы не отвечать на этот вопрос. Я боялась, что он откажется от меня. Показывать слабость у нас не принято, а я пока не жена.
   - Теперь ты можешь меня поцеловать. Все честно. Я же тебе обещала, - произнесла я с лукавой улыбкой. Медленно приближаясь к его губам. Но Адриан стремительно прильнул к моим губам. Поцелуй казался вначале нежным и ласковым. А потом он углубил поцелуй. И я взорвалась от ощущения вкуса его яда. Он преобразовал мой яд в свой личный вид яда. У него свой неповторимый вкус. Кто бы мог подумать? Наверное, все из-за того что он дракон. А они априори сильнее василисков. То, что нас не убивает, делает нас сильнее.
   - Можешь целовать меня в любое удобное время. Твой яд восхитителен. Я готова смаковать его бесконечно. Но мне пора заняться своей свитой, - произнесла я, едва мы оторвались друг от друга. Усилием воли мне удалось вернуться к полноценному человеческому облику. Я не обернулась, выходя из квартиры. Иначе вернулась бы за дополнительной порцией поцелуев.
   А на улице меня ждал небольшой автобус, рассчитанный на четырнадцать человек. За рулем сидела Алексия. Место возле водителя заняла я. Во время пути ребята поздравляли друг друга с красными дипломами. Император. Зачем мне вся свита с красными дипломами?
   - Неужели вы все шли на красный диплом? - спросила я, даже не оборачиваясь. Алексия усмехнулась. Она точно не шла красный диплом из-за негативного отношения к преподавателям ее факультета. Я думаю, были среди них, кто не ставил ей высший бал. Хотя знания у неё есть. Некоторые превышают знания пятикурсников. В акадэмии такое не преподают.
   - Только я, - произнесла сзади Виктория. Я хмыкнула. Как все замечательно складывается. У них теперь целыми днями будут усиленные тренировки и обучения со мной. Они, вскоре, переплюнут красную корочку акадэмии. Но достанется им это с превеликим трудом. Потом и кровью.
   - Кстати, мои дорогие, обучение со мной продолжится во дворце, и будем на легальном положении. Я из вас слеплю настоящую свиту. И теперь я сдерживаться правилами не буду. За каждый промах вас ждет спарринг со мной. Для наглядности мой поединок с Адрианом был лишь разминкой, которую мы могли позволить себе на людях. Иначе то, что мы не люди было бы очевидно, - произнесла я с ласковой улыбочкой на губах.
   Нам удалось подобрать каждому подходящий гардероб, который бы соответствовал этикету темных. Но при этом не стеснял движения в случае проведения боя. Каждому купила десяток спортивных костюмов. Все прониклись моим размахом в их подготовке, но никто не ныл. Возможность быть в свите будущей императрицы перевешивал любые недостатки.
   Уже ближе к вечеру мы все отправились в салон красоты. Я поговорила с начальницей, и все огромное здание комплекса преображения работал только для нас одних. Приказав сотрудницам отполировать моих спутников, чтобы они выглядели, как представители самого высокого общества. Результат меня порадовал. Осталось последним прически. Мы с Алексии наблюдали со стороны. Ларису и Викторию я перекрасила.
   Теперь Виктория выглядела, как непробиваемая к критике волевая девушка, очень уверенная в себе и стильная. Она самое слабое звено в нашей гвардии. Придется девочке освоить хотя бы основы физической подготовки. Когда из Ларисы сделали милого ангелочка. Наивная блондинка с голубыми глазами. Отличная маскировка для хитрой женщины. Обоим пришлись по вкусу изменения. А вот парни.
   Владимиру досталась короткая стильная стрижка, как и Александру с Алексеем. Но немного разные среди них, чтобы выгодно подчеркнуть привлекательные черты лица. Торвин и в истинном облике меня вполне устраивал. Темная знать поголовно невероятно красива в облике людей. Игорю я придумала прическу со слегка отросшими волосами. Он стал выглядеть совершенно по-другому. Все это признали. У меня отличный вкус.
   По домам разъехалась компания красавцев и красавиц. Алексия ушла уже из моего дома. Получив распоряжения собрать для нашей компании оружие. Мы же не поедим совсем без защиты к нашим светлым друзьям. Велела каждому подобрать наиболее подходящее ему оружие. Также попросила закупить ингредиенты для зелий Владимира. Полный список лучше всего обговорить с ним. С моей стороны полная финансовая независимость. Я давно уже независима с финансовой точки зрения.
   - Ты вернулась, моя принцесса. Давай поговорим. Ты знаешь, как справляться с моими инстинктами. Вероятнее всего отец тебе рассказал. А теперь я хочу все знать о тебе. Чтобы больше не было сюрпризов, - произнес Адриан, усаживая меня к себе на колени. Мне казалось, что я выше его. Поглаживая волосы, я проводила кончиками пальцев по такому пленительному лицу. Желание прикасаться к нему вырастало и скоро это обернется для меня проблемой. Я впаду в зависимость от прикосновений.
   - Во-первых, больно уже не будет. Разве, что мне. Я все же пока невинна. Во-вторых, кусать я тебя буду раз в месяц. Мои инстинкт защищать то, что мне дорого имеет такие последствия. В-третьих, я должна задать тебе пару вопросов прежде, чем рассказывать дальше. Хорошо? - спросила я его, заглядывая ему в глаза. Он только кивнул в ответ.
   - Ты женишься на мне? Из-за дара или из-за меня самой? - спросила я его, глядя в его глаза. В них отразилась растерянность, а затем Адриан рассмеялся. Я только удивленно подняла брови. Прижав меня к себе, он поцеловал меня. Легко и быстро. Я едва пригубила вкус его яда.
   - Элиза, ты прекрасна. Во всех отношениях ты идеальна. Только слишком своенравна, властолюбива, самоуверенна и крайне сильна. Это то и печально. Я уже слишком дорожу тобой, но ты прекрасно можешь защитить себя и без меня. Это, мягко говоря, нервирует. Я хочу, чтобы ты нуждалась во мне. Была полностью моей, - произнес он, повторно целуя меня. Я счастливо улыбнулась. Сейчас слишком рано говорить о любви. Пока мы пленяем друг друга. Стараясь захватить своего противника в безразличное пользование.
   - Когда василиски любят, они испытывают определенную зависимость от прикосновений к своей половинке. Своего рода притяжение. Непреодолимое притяжение. Не можем сознательно контролировать желание оплести кольцами свою драгоценность. А так тебе лучше прослушать лекцию у моего отца. Вы вроде с ним общаетесь? - провокационно спросила я, выводя своего жениха на чистую воду. Он тогда рассказывал, что родители невесты велели ему держаться подальше от девушки. Из-за его распущенности. Смешно, если это правда. Кто с любовницами этой четверки разбирался.
   - Общение у нас с ним, скорее всего можно назвать нейтральным. Они велели держать себя рядом с тобой в руках. И заставили дать обещание прежде, чем переходить к попыткам твоего соблазнения всегда спрашивать на это у тебя разрешения. Обещание императорского рода не шутки, - высокопарно заявил он, а я не смогла сдержаться и рассмеялась ему в лицо. Папа в больше мере оберегал его, чем меня. Я же и убить смогу, если себе лишнего позволить. Был у нас один наглый слуга-маг. Пытался меня поцеловать. Я просто убила его за такие вольности, чтоб другим неповадно было. Каждому следует знать свое место.
   - Кстати, а я всех твоих любовниц репрессировала или остались еще при дворе умные барышни? - грозно вопросила я, проводя ноготком по его щеке. Он только удивленно уставился на меня. Словно я ему поведала, какую-то тайну. Приятно было сидеть в кольце рук своего жениха. Но я не давала себе повода разомлеть. Мне нужно было узнать правду. Я не собираюсь оставлять в своем доме змею, которая посетила его постель.
   - Среди темной знати у меня любовниц не было. Это моя свита развлекалась. А убивать моих любовниц тебе не придется. За тебя эту процедуру выполнил отец. В день нашей помолвки он убил их всех. Потом мне еще выговор сделал. Сказал, что его воспитанница убила их бы с особой жестокостью. А он, как милостивый император, облегчил их страдания. Отец в тебе души не чает, - произнес Адриан, качая головой. Для него все это повод пошутить, но со мной шутки плохи.
   - Нежно погладив лицо своего будущего мужа, я скользнула по нему холодным взглядом. Провела руками по плечам. Медленно наклонилась к нему. Обнимая его, я запустила свои пальчики в его волосы. Мои губы вплотную приблизились к его уху. Я шумно выдохнула с придыханием. Легко рассмеялась, когда руки Адриана сжались на моей талии.
   - Запомни, мой принц. Измен я не потерплю. Вначале убью соперницу самым жестоким способом. И буду наслаждаться ее медленной смертью. Пока я буду разбираться с ней, у тебя появится шанс сбежать. Но я тебя отыщу на краю света. Ты узнаешь, что разъяренная женщина способна убить даже того, кто заведомо сильнее её. Даже Максимилиан меня не остановит, - прошептала я, замершему дракону. Заглянув ему в глаза, мое лицо исказилось от ярости, стоило мне представить, что он способен мне изменить. В его глазах отражался монстр, которым я и являлась.
   В ответ мне усмехнулись. Резко метнувшись ко мне, он стал неистово целовать меня. Стараясь подчинить, надавить и подавить меня. Но в этом противостоянии я не за что не уступлю. Оторвавшись друг от друга, мы выпустили свою властность на свободу. В этот раз мы не ограничивались в рамках человеческих возможностей. Мы перешли в первую стадию перевоплощения. Адриан сильнее меня. Ненамного, но сильнее. Моя голова стала опускаться в поклоне. Но закусив губу, я рывком задрала голову верх.
   - Я обещаю, что никогда не изменю тебе, моя принцесса. Но в ответ я требую ответную клятву. Мы принесем ее во время свадьбы. В договоре о помолвке уже есть пункт о верности. Но если ты мне изменишь, я не стану тебя убивать. Я порабощу твой разум. Ты будешь не более, чем игрушкой в моих руках. На этом закончим, - властно произнес он, хмурясь. Не имея ничего против, я кивнула. Мы одновременно свернули свои попытки отвоевать право быть главным.
   - Интересно, мы всегда будем так разговаривать? - задумчиво протянула я, разглядывая лицо своего мужа. Властность ему идет. Разве совершенство может стать лучше? Однозначно, что может. Мой принц искренне улыбнулся. Властность не идет ни в какое сравнение с его улыбкой. Лицо стало довольным-предовольным. Дракон стал похож на кота, объевшегося лучших сливок.
   - Извини, но это сложно назвать разговором. Больше подходит слово "противостояние". Мы оба привыкли приказывать. Я сильнее тебя, но не в твоем характере отступать. Не скрою, будет сложно. Давай облегчим жизнь друг другу. Будем говорить правду, ничего не скрывая. И желательно аргументировано, - произнес Адриан, привычно проводя пальцем по брови. Улыбка превратилась в оскал.
   - Обоюдно, мой принц. Не забывай, я знаю все не только об инстинктах драконов. Я изучала все, что связано с твоим родом. Моя задача была стать лучшей. Я знаю, что драконы не врут своим половинкам. В план моего обучения входило все. От психологии до анатомии. Мне нравится твоя привычка, - ответила я, проводя пальцем по его брови. В этот раз я целовала своего жениха. Действовала нежно и мягко. Будем мудрее своего оппонента. Женщине всегда есть, что противопоставить мужской силе. Хитрость.
   - Змейка, я рад. Но не забывай, что я лучше. А теперь тебе пора поспать, - произнес Адриан, пересаживая меня со своих колен. Мгновение и он исчез. А я готова была разрушить дом. Ненавистная фраза. Ты все равно будешь побежден! Я стану лучшей в нашем противостоянии. Стоит упокоиться и все обдумать. Сев в кресло, я закинула ногу на ногу. Слегка покачивая ногой, я стала разбирать наш разговор на составляющие. Надо выделить основную мысль. Мысль между строк. Разбираем мимику, движения и даже дыхание. Внезапно я замерла. Меня пробрал смех.
   Я смеялась несколько минут. Прежде чем успокоилась. Мой жених гениален. Он развел меня словно котенка. Адриан прекрасно знал обо всех аспектах жизни василисков. Выторговал себе право целовать меня без разрешения. Заставил принять решение об обоюдной верности в браке. В брачных клятвах правителя всегда прописывается, что нареченные богом имеют право изменять. Не все любят своих супругов. Помимо этого попросил не врать ему. Хитрый дракон разработал план и он сработал. Зная мой характер он, верно, рассчитал мои реакции на его поступки и слова. Даже оставил меня злой, чтобы я не догадалась о его намерениях манипулировать мной. Делать и говорить, то, что он предварительно решил.
   Так тонко все рассчитал и воплотил. Совершенство приобретает новые краски. Невозможно не восхищаться своим женихом. Наследник стоит похвал императора. Он легко меня обыграл. Но собственно мой взгляд на наши взаимоотношения схожи с его представлениями. Он бы мог с самого начала просто спросить, и я бы согласилась с условиями. Хотя откуда ему может быть это известно.
   Если бы я не была влюблена в своего будущего мужа, то его игра имела бы смысл. Он бы давил на чувство солидарности после причиненной боли, на гордость при упоминании о любовницах и на логику, когда говорил об обоюдной правдивости. Отсюда вывод, что принц решил захватить все внимание своей невесты. Я ему не безразлична. Наше влечение друг к другу обоюдно. Но ему об этом не известно. Адриан постарается привязать меня к себе всеми доступными способами. Интересная ситуация получается. С какой стороны не посмотри я в выигрыше. Но стоит заставить моего жениха заставить уважать меня, как равную себе. А не слабую марионетку. Принимаю вызов, мой принц. Я завоюю тебя первой. Поиграем?
   Воскресение прошло на удивление спокойно. Я собрала свои вещи в квартире. Решила все вещи разложить в пространственном мешке, чтобы при необходимости могла в любую минуту взять то, что нужно. Тем самым потратила на это весь день. Встретилась с владелицей квартиры, отдала ей ключи. Я оплачивала всегда на год вперед. Сказала, что у моего будущего мужа будет высокооплачиваемая работа в столице, поэтому съезжаю. Ответ ее вполне удовлетворил. Мне вернули половину суммы согласно пункту договора о расторжении. Последнюю ночь в этом городе я решила провести, гуляя по нему. За три года я успела привыкнуть к нему.
   Я люблю свою Темную Империю. С самого рождения нам прививали любовь к своей родине. Возможно, потому что среди темной знати родственные связи очень сильны. Когда ты привязан к роду, ты привязан и к месту. Я не покидала империю надолго. Максимум на неделю выезжала на конференции. Там я тоже любила пройтись в последнюю ночь. Гуляя я смотрела и окуналась в атмосферу места. Сейчас я чувствовала родство с этим третьим по величине городу. А в светлой империи я всегда чувствовала себя чужой и ненужной.
   - Позволь составить тебе компанию, моя принцесса, - донесся голос Адриана откуда-то сбоку. Надо же! Я прошла бы мимо и не заметила бы его. Все потому что в толпе я не вглядываюсь в лица. Задумавшись, я могу смотреть сквозь человека и не видеть его. Отличный навык. Во дворце он мне всегда пригождался. Будущие подданные терялись под равнодушным взглядом, который смотрит сквозь тебя.
   Я абсолютно не замечала придворный люд. Ходят слухи о моей замкнутости, высокомерности и молчаливости. Особенно напирают на вариант с высокомерием. Я загордилась положением невесты наследника, что не желаю разговаривать с людьми ниже по положению. Меня эта версия устраивает. Не люблю льстецов, которые слетались ко мне вначале. Стремясь через меня сблизиться с будущим императором. Ничтожные лизоблюды.
   - Позволяю. Мы же отправляемся на рассвете. Все соберутся возле моего дома. У нас с тобой есть несколько часов этой ночи. Куда пойдем? - спросила я, беззаботно беря свое совершенство под руку. Иногда даже сильным девочкам хочется побыть милой глупышкой. Расслабиться и на несколько часов стать простой слабой женщиной, которую есть, кому защитить. А потом можно будет убивать врагов голыми руками.
   - Может, пока прогуляемся? Я буду скучать по этому городу. Живу здесь уже десять лет. Даже не думал, что так свыкнусь с простой жизнью декана. А как ты решилась стать преподавателем? - спросил Адриан, вальяжно вышагивая рядом со мной. Кажется, не я одна решила отпустить на волю внутреннего человека. Все же в нас течет кровь людей. Пусть и на малую долю. Считается, что наши предки были людьми. Пока Уроборос не заставил их принять истинный облик. Но все это старые легенды. Почти миф.
   - Я всегда стремилась быть лучшей. Но никак не могла превзойти тебя. Мама же была твоим учителем. Ты легко стал профессором. Я бы могла, как и ты без проблем перескочить ступени. Но я по натуре экспериментатор. Мои однокурсники стали моими подопытными кроликами по психологии разумных существ. Очень познавательно было ими управлять. Они так и не догадались, какую роль я сыграла в их становлении, как личностей. Большинство из них теперь работают на мой род. Те, кто не сломался. Забудем, пока о прошлом. Не хочу портить такую ночь. Давай притворимся, что мы обычная влюбленная парочка на свидании? - спросила я.
   Не дожидаясь ответа, я начала кружится и весело смеяться. Схватив Адриана за руки, мы начали вместе кружиться. Через некоторое время он тоже стал хохотать. Держась за руки, мы побежали в сторону набережной. Вдоль набережной стоял ряд фонарей. Заливисто смеясь, я убегала от жениха, прячась за фонарями. Он, так же весело хохоча, бегал за мной. В обычной жизни мы с ним никогда не могли себе позволить так себя вести. Вряд ли еще когда-нибудь сможем. Поэтому мы с таким болезненным удовольствиям предавались бесхитростной и немного пафосной романтике.
   - Поймал! - весело крикнул Адриан, сгребая меня в объятия. Стоило мне немножко зазеваться. Он легко поднял меня за талию, кружа меня над землей. Опустив на землю, Адриан мягко поцеловал меня. Это была его благодарность за то, что эта ночь будет только нашим секретом. Хотя не сомневаюсь, что император зубоскалит где-нибудь неподалеку. Я точно знала, что за нами сначала следили пятеро теневых защитников. Но не так давно присоединился шестой наблюдатель.
   - Теперь рассказать про созвездия? - с хитрой улыбкой спросил Адриан. Я лишь насмешливо фыркнула, поворачиваясь к нему спиной. Опираясь на его грудь, я, схватив его указательный палец, стала показывать на группки созвездий. Рассмеявшись, он просто обнял меня. Его горячее дыхание обжигало щеку. Мы стояли так довольно долго. Неожиданно начало светать. Мы дружно вздохнули, снимая с себя маски нежных возлюбленных. Адриан развернул меня к себе. Он целомудренно поцеловал меня в лоб, назвав своей маленькой принцессой. Я сама крепко обняла его до хруста. Выражая благодарность за то, что мне было позволено валять дурака несколько часов. Именно в такие моменты, наверное, рождается доверие.
   Мгновение и мы уже возле моего бывшего дома. Почти все уже потянулись. Но буквально через пару минут появились и все остальные. До границы светлой империи нас всех с вещами перекинет Адриан. А вот от границы придется добираться уже на машине. Но и их придется оставить в городке возле Великого Леса. Там технологии запрещены. Делегация должна скакать на лошади. Обойдусь, я лучше василиском обращусь, чем буду на животном рассекать пространство. Наше путешествие продлиться два дня. Без Адриана весь путь занял бы неделю.
   Моя гвардия путешествовала в автобусе, когда я в комфортабельном автомобиле. Большую часть дороги я проспала. За рулем был Адриан. Своего рода личный водитель принцессы. Заодно и телохранитель тоже личный. Приказав Алексии проследить за моей свитой. Я спокойно уснула на задних сидениях, которые складывались. Все пространство, начиная от водительских сидений заканчивая дверью багажника, превращалось в удобную постельку. Я постелила туда матрас, который вытащила из пространственного кармана. Как и постельное белье.
   - Просыпайся, принцесса. Мы проехали половину пути. Будем ночевать в шикарной гостинице, которая полностью отведена нам. Выползай из машины. Поужинаем, и отправишься дальше спать, - проговорил Адриан, гладя меня по голове. Он развернулся с водительского сидения. Я, пару раз демонстративно зевнув, вытащила из пространственного кармана плащ с капюшоном. Не хочется, чтобы кто-нибудь видел меня такой разбитой. Ненавижу дороги. Меня укачивает. Единственная борьба с этим сон или вождение. Но если бы я повела машину, то возник бы вопрос, зачем мне парень из свиты.
   Настроение было отвратительным. Впрочем, мои спутники тоже не испытывали особого удовольствия от поездки. Целый день сидеть без движения утомляет. Особенно для тех, кто привык тренироваться каждый день. Адриан останавливался пару раз в пути. Меня попросили провести тренировку. Я спихнула ее на Адриана и дальше легла спать. В таком состоянии мне легче убить, чем учить. Первым, что я себе вытребовала у родителей, был амулет перемещений. Но иногда из-за второй личности мне приходилось перемещаться на обычном транспорте.
   Видимо наше появление в холле гостиницы было эффектным. Весь персонал дрожал, хотя и был вытянут в струнку. Даже у владельца мелко подрагивали руки. Он лично лепетал какую-то приветственную ерунду. Я подозвала свиту, скрывая всех нас пологом тьмы. Не хотелось, чтобы служащие знали о том, что я собираюсь сделать. Выудила из своих запасов пузырьки со слезами. Каждому раздала по два. За исключением Торвина, Алексии и Адриана. Им никакой яд не навредит. А судя по тому, как всех тут колотит от страха, отравить мою свиту попытаются. Движением руки сняла полог. Прошла к стойке с администратором.
   - Подготовьте апартаменты первого, второго и третьего этажа. Сейчас мы будем плотно ужинать. В основном блюда из мяса и никакого спиртного. Попытаетесь нас отравить, тогда я убью отравителя. А также никакой оплаты. Живо за работу, - прошипела я, поворачиваясь к владельцу гостиницы. Кажется, он собирается упасть в обморок. Приказным тоном велела проводить нас в ресторанную зону. Владелец на негнущихся ногах отправился показывать дорогу. Прикладники пошли первыми. Проверять. Свита Адриана замыкала строй. А мои некроманты рассредоточились по бокам. Я величественно шагала, опираясь на руку Адриана.
   - Ты была слишком строга. Кстати, а на меня разве яды, теперь, не действуют? - шепотом спросил Адриан, когда хозяин в очередной раз залебезил о высокой чести принимать меня. Какой надоедливый человек. Поморщившись, я велела оставить нас наедине. Плащ снимать не стала. У меня прическа сейчас оставляет желать лучшего. Не подходит для величественной невесты наследника Темной Империи. Будем загадочными.
   - Их потряхивает от одного моего вида. Слишком сильная реакция. Настораживает. Будьте начеку. Мои некроманты и Вадим займете первый этаж. Вам лучше быть ближе к земле. Виктория будешь ночевать с Алексией на моем этаже. Я выбираю второй. Остальные займут третий этаж, объявила я, ковыряясь в тарелке. Треглов Валентин и Мраков Григорий посмотрели на меня с сомнением, но кивнули под тяжелым взглядом Адриана. Мы с ним решили, что в светлой империи я буду звать его Андреем.
   После сытного ужина мы разбрелись по этажам. Правда я зашла во все комнаты и поставила максимальные защиты, но велела не полагаться только на защиту. Приказав держать всем оружие рядом с собой даже во сне, я напомнила, что мы на вражеской территории. Оказавшись в своей комнате, я завалилась спать. Адриан только посмеялся и тоже отправился отсыпаться. Ночью меня разбудил тихий шорох шагов. Мгновение и мое тело покрылась чешуйками, а в правую руку удобно лег меч. В левой руке я ощутила рукоятку кинжала. Тем временем три мужских силуэта окружили кровать.
   Глава 9.
   Вскакивая с кровати, я пронзила кинжалом того, кто стоял у моих ног. Оставив кинжал в сердце, я отпрыгнула от кровати. Мгновение и один из них пришпилен к стене. Меч вонзился в его плечо, когда я прыгнула на третьего. Через две минуты в мою комнату ворвалась вся свита. А я допрашивала двух оставшихся в живых. Очки, как и халат, были уже на мне. Я вытаскивала кинжал из тела. А двое мужиков плакали от боли пришпиленными мечами к стене. Второго я также зафиксировала. Удобно.
   - Андрей, Алексия и Торвин останьтесь. Остальные осмотреть все комнаты. Проверьте защиту и допросите персонал. Обо всем пусть доложит Игорь. Всем остальным дальше спать. Завтра мы тоже целый день проведем в пути. А тренировки никто не отменял. Я лично займусь вами, - бросила я, вытирая об одежду трупа свой кинжал. Все шустро разошлись. Велела Торвину осмотреть и допросить труп и избавиться от него. Быстренько выудив все амулеты и записки из карманов, Торвин разоружил труп. Завернув труп в ковер, он, насвистывая, выплыл из комнаты. Вероятно, пошел в подвал. Там лучше всего допрашивать мертвых. К земле ближе.
   - Ты хорошо знаком с Витариусом? Замечательный же учитель, а какой прекрасный палач. Пыточных дел мастер. Мой любимый учитель. Давно хотела поэкспериментировать с парочкой пыточных методик. А тут такой подопытный материал. И не жалко же, если умрет. Вокруг меня столько некромантов. Все равно оживим, - произнесла я кровожадно, улыбаясь. Моя улыбка медленно превратилась в оскал. Двое несостоявшихся убийц посерели от ужаса. И судя по запаху, в этой комнате я сегодня спать не буду.
   - Я все расскажу. Это Ликар нас подослал убить темную леди. Он сказал, что проблем не будет. Дал амулеты и хорошо заплатил. Больше ничего не знаем. Клянусь своей жизнью, - пролепетал один из них. Другой согласно заскулил. Я удивленно подняла брови. Кто такой Ликар? Оказывается местный теневой барон. Со вздохом я сняла очки. Нам ни к чему свидетели того, что я не обычная темная леди. Два трупа остались висеть. Выдернув мечи, я наспех вытерла их. Потом засунула в пространственный мешок. Завтра во время тренировки в нормальной обстановке приведу их в порядок.
   Вернулся Торвин и повторил информацию двух трупов. Тяжело вздохнув, я подхватил ворох своих вещичек с кресла, и направилась в спальню Адриана, которая была соседней. По дороге встретила Игоря. Скинув вещи, я попросила Алексию привести свиту Адриана. Выслушав закономерный отчет Игоря, о том, что никто ничего не заметил, как и то, что больше никого не было. Осмотр комнат подтвердил, что ничего подозрительного не обнаружилось. Вернулись Алексия и троица некромантов. Адриан держался в тени. Невозмутимое спокойствие.
   - Все кроме Адриана сейчас отправятся к Ликару. Выясните все, что возможно. Если будете убивать, то зачистите после себя следы. Скорее всего, вы уже обнаружите труп местного барона. По возможности воскресить и все выведать. Обо всем доложит Алексия. Она глава вашего отряда. Приступайте, - приказала я с нотками властности в голосе. Стоило закрыться двери, как на меня налетел ураган. Сгреб в объятия, Адриан сейчас был на грани контроля. Как тогда в кабинете у императора. Только сейчас с клыков капает его яд. Я раньше не слышала, чтобы яд изменялся под владельца после укуса василиска. Может потому что он из семьи драконов.
   - Со мной все хорошо. Я большая девочка, которая сама может за себя постоять. Успокойся. Тише-тише-тише. Мы сейчас остальных разбудим. А им не нужно видеть такое. Я вложила в них достаточно сил, чтобы начать дорожить. Успокойся. На мне ни царапины. Но если ты будешь сжимать меня так сильно, то кости вполне могут пойти трещинами. Не забывай я такая же, как ты. Разве тебя могли убить трое неудачников? Нет. Даже если соберут армию убийц, они мне не навредят. Ты же успеешь придти ко мне на помощь? - ласково ворковала я, поглаживая мужскую спину. Постепенно напряжение ушло. Адриан расслабился и поцеловал меня.
   - Да. Я теперь буду рядом с тобой постоянно. И спать ты будешь в моей постели. Это не обсуждается. Если будет нужно, то я раскрою Англахэлю свой истинный статус. Тем более этот прохвост сразу догадается. Сейчас в это трудно поверить, но у них в семье принято отправлять каждое лето наследника к нам. А я посещал их дворец каждую зиму на протяжении десяти лет. Своего рода политическая подготовка будущей международной политике. А по факту для установления дружеских связей. Никто не хочет, чтобы наследники решили всерьез развязать войну между империями. Никому это не выгодно, - произнес Адриан, с первых слов ограждая комнату от прослушки.
   - Занятно. А у меня такого опыта нет. Это очень странно, что императорские семьи идут на такой риск. Жители светлой империи видят нас ужасающими монстрами, которых стоит уничтожить. Правда, из-за нашей силы с нами решили не связываться. Только оскорблениями раскидываются. Молодняк их и убивает за распространение гадких слухов. Тем самым подтверждая наш статус монстров. Так вы с Англахэлем друзья? - спросила я, устраиваясь на постели. Сам же сказал, что у него спать буду. Все равно без разрешения меня не тронет.
   - Мы с ним не то, чтобы друзья. Скорее приятели, которые стремились поразвлечься. Я любил заключать с ним пари. Победитель назначал какое-нибудь авантюрное задание. По силе мы равны, поэтому развлекались только так. Сама же знаешь, как бывает скучно, когда вокруг все пресмыкаются. А ему, как эльфу нужно придерживаться их моральных принципов. Я там был инкогнито, поэтому носил амулет личины. Но узнать ему меня по силам. Так что стоит ему сразу все рассказать. У меня есть идея. Развлечемся, моя принцесса? - спросил Адриан, подмигивая мне. Он улегся рядом со мной. Я демонстративно зевнула.
   - Ты можешь первое время поиграть с Англахэлем? Стать обычной капризной темной леди? Ставить его в двусмысленные ситуации? Будет весело. Как ты уже говорила терять нам нечего в плане репутации. Или у тебя есть свои предложения? - спросил меня Адриан, улыбаясь. На самом деле вся эта идея с розыгрышем светлого императора должна меня отвлечь от возможного убийства. Мой принц решил, что меня надо успокоить. Вроде как у меня шок. Все же я слабая женщина.
   - Милый, я отправлю вперед Алексию и велю раздать очки всему дворцу. У меня их достаточно, чтобы весь дворец в них ходил. Я не собираюсь скакать на лошади и появлюсь в облике василиска. Англахэля удар хватит. Если мы чудовища, то я буду вести себя в соответствии с этим. С дороги я бываю жутко рассержена. То, что я убила троих никчемных убийц, помогло мне снять напряжение. Нет у меня шока. Успокойся. А теперь давай спать, - раздраженно заявила я, отворачиваясь от Адриана. Спать в машине все же крайне неудобно. Поэтому я хочу расслабиться за оставшееся до рассвета время.
   Адриан устало вздохнул, обнял меня и вроде уснул. Он прямо, как мой отец. Когда я в первый раз убила, он тоже рассказывал о своих проделках. Старался меня отвлечь. Хотел, чтобы я попыталась подшутить над матерью вместе с ним. В ответ я расхохоталась и сказала, что мама будет в ярости. Так что пусть он действует сам. Его наказать она будет не в силах. Отец не поверил тогда моим словам о том, что у меня нет шока. Пришлось открыть ему сознание. У него тогда зрачки расширились. Я никогда не мучилась угрызениями совести, потому что смерть это естественно. Чем ты сильнее, тем больше шансов выжить. Таков закон жизни. Я его полностью принимаю.
   Утро началось с доклада Алексии. Как я предполагала, теневой барон был не просто мертв. У него забрали голову, чтобы не было возможности его оживить. Весь теневой мир был вырезан. Никаких следов, указывающих на того, кто мог бы это сделать, не нашли. Ожидаемо. За ними наблюдали трое, но им удалось скрыться. Даже тело одного из них прихватили, когда Алексия убила одного из них, заметив наблюдение. Я похлопала в ладоши. Молодец.
   - Теперь злоумышленники будут думать, что это ты мой телохранитель. И не я убила трех неудачников, а моя свита. Предположительно это сделала ты. Я же, как обычная темная леди, проспала все нападение. Тебя будут пытаться убить или отвлечь от моей защиты. Во дворце при нападении у меня будет эффект неожиданности. Прекрасно, - протянула я, сладко улыбаясь предстоящей битве. Потягиваясь, я отправилась на завтрак. Владелец был серым от ужаса, провожая нас. Особенно он квадратными глазами таращился на Торвина. Заметил, что он в коврах таскал. Смешно.
   Как не прискорбно было узнать, но за ночь матрас и постельное белье отсырели. Устроившись на переднем сидении, я откинулась в кресле. Можно даже в таком состоянии спать. Подложила под голову подушку, укрываясь пледом. Вечером мы уже будем возле границы великого леса. Через несколько часов меня разбудил Адриан. Сказал, что сейчас будет тренировка. Перехватив спутавшиеся волосы в хвост. Я выползла из машины. Приказав всем разминаться, я села за очистку мечей.
   Я разнесла всю свою свиту на тренировке. Они буквально заползли в автобус. Устроила им спарринг со мной. Алексию попросила потренировать Викторию, чтобы ее не убили в первой же стычке. Оказывается, я зря волновалась. Виктория была на уровне остальных. Она смущенно призналась, что Алексия занимается с ней уже два года. Так что в спарринге со мной она продержалась все десять минут, как и остальные. Алексия и Торвин даже не запыхались. Постоянные тренировки дают о себе знать. Торвин должен был стать прекрасным оружием рода василиска, но сбежал.
   - Ты не слишком сильно с ними? Они все же люди. Хотя результаты впечатляют. А вот почему моя свита продержалась на уровне с остальными? - недовольно спросил Адриан, отъезжая от места импровизированной тренировки. Я снова улеглась вперед. Осталось три часа до границы. Сладко потянувшись, я улыбнулась. Лениво размышляя, что же ответить ему. Но раз мы договорились говорить правду.
   - Я отыгралась на них за месть их любовниц. Глупую, между прочим, месть. Травить они меня собрались, - фыркнула я, засыпая. В дороге я выработала рефлекс на то, чтобы мгновенно засыпать. Не хотелось бы, чтобы меня вывернула на глазах у моей свиты. Я же их несгибаемый лидер. Показывать слабость никому нельзя.
   Выйдя из машины в том же плаще, я подозвала Алексию, Торвина и Алексея. Вручила им два мешка с очками, приказав немедленно отправляться в великий лес. Скажи, что я не буду носить очки во дворце. Если им дорога жизнь, пусть берут. Мы будем через три часа. С остальной свитой мы отдохнули и поели. Вся свита, кроме Адриан и Торвина, которые прикрывали тыл, скакала передо мной. Посередине скользила моя несравненная особа. Будем запугивать светлую империю самым сильным василиском. Хотя у свиты мой истинный облик вызвал неподдельное восхищение. Как обычно.
   Пока мы двигались, наступила непроглядная ночь. Впереди показался свет. Нас встречали целой толпой. Пока мое тело выплывало на площадь возле дворца, стояла оглушительная тишина. Большинство тех, кто встречал меня на поляне, побелели от ужаса. Не часто можно увидеть такое зрелище. Смотрите внимательно обитатели великого леса. Нас таких ужасных монстров много. Я театрально закапала ядом на каменные плиты, который прожигал их, как кислота. Великолепное зрелище. Мгновенно передо мной появился Адриан, указывая, что представление пора сворачивать. Я обратилась человеком. На плечи мне лег мой плащ. Я молниеносно застегнула его, рассеивая иллюзию платья. Плавной и грациозной походкой направилась к молодому императору. К, несомненно, красивому эльфу.
   Приблизившись, я провела церемонию приветствия согласно этикету темного двора. Мне ответили аналогичным церемониалом при светлом дворе. Только более короткий. Император выше меня по положению. Я склонила голову перед первым министром. Они с Англахэлем были почти на одно лицо. Типичные эльфы императорской семьи. Остроухие платиновые блондины, имеющие изящные пропорции тела. Их кости тоньше и легче, но не менее крепкие, чем у нас. Отличие только в возрасте и цвете глаз. У первого министра Мабринейла глаза были изумрудного цвета, когда у молодого императора цвет глаз поражал своей синевой.
   - Вы, желаете отдохнуть, леди Элиза? - спросил меня Мабринейл. Он пристально вглядывался в мои глаза. Легкая ментальная атака. Я слегка улыбнулась ему уголком рта. Англахэль безучастно за всем наблюдал. Выражение его лица было нечитаемым. Мысленно усмехнувшись, я повернулась к своей свите. Быстренько, представив, я отправила их спать. Назначила общий сбор в семь утра в моих покоях. Велела задержаться Алексии и Андрею.
   - Уважаемый Мабринейл, я хочу побеседовать наедине с императором. Ваше присутствие обязательно. Окажете мне такую честь, ваше величество? - спросила я, сладко улыбаясь Англахэлю. У того сверкнули глаза. Неожиданно на меня подействовала мощнейшая ментальная атака. Не смотря на искусство и силу императора, я отразила ее. Одержала я победу за счет своей непредсказуемости. А также моим экспериментальным наработкам. Я лишь ухмыльнулась в ответ. В синеве глаз эльфа мелькнул интерес. Мы прошли в личный кабинет императора, защищенный от прослушки. Стоило нам закрыть дверь, как Адриан ударил императора в челюсть. Тот лишь расхохотался в ответ. Мабринейл скривился.
   - Я же говорил отец, что он свою нареченную не бросит. Если ты так эмоционально реагируешь на мою слабенькую проверку ее способностей. Почему же свадьбу не сыграешь? Занятная птичка твоя невеста. Может мне с ней поиграть? Ты не станешь мне возражать? - издевательски произнес Англахэль, разглядывая меня со всех сторон. Адриан занес руку для следующего удара, когда я молниеносно оказалась за спиной императора. Нож в руке прижимался к сонной артерии. Пустив струйку крови, я из любопытства лизнула его раздвоенным языком. Отвратительная гадость. Будто по его венам течет травяной настой, смешанный с кровью.
   - Вы ужасны на вкус, Англахэль. Не стоит злить моего жениха, я же тогда и обидеться смогу. Как не красиво обсуждать меня. Вы же не знаете, что я буду способна сотворить в следующую секунду. Мне как истинной женщине по нраву перемены. А теперь обсудим условия моего проживания, - беззаботно произнесла я, устраиваясь в кресле императора. Закинув ноги на стол, я начала диктовать условия. Озвучила целый список, включая аудиторию и закрытый полигон для площадок. Велела подавать мне и моей свите мясо три раза в день. И много других выгодных мне условий.
   - А если я не соглашусь с вашими условиями? Леди Элиза вы смогли достать меня только потому, что я не ожидал от вас атаки. Второй раз со мной этот фокус не пройдет, - уверенно произнес Англахэль, пнувший с разворота в живот Адриана. Я нахмурилась. Резко вскинув руки, я запустила в синеглазого эльфа серию ножей. На скуле красовалась кровавая царапина. От остальных ножей он должен был уклониться. Я попала в цель.
   - В каждой женщине есть загадка. У меня их великое множество. Уступки возможны, но маловероятны. Давайте разберемся со всеми формальностями. А поиграть мы сможем и завтра. Кстати, Адриан спит в моих покоях и это одно из самых обязательных условий. Но остальным это знать не обязательно. Поэтому он будет перемещаться. У вас есть возражения? Вижу, что нет. Кстати, на меня было совершенно покушение на середине пути в гостинице. Детали обсудим завтра, - сказала я, беря Адриана за руку. Он мне улыбнулся, подмигивая. Мы вышли из кабинета. Возле моих покоев мы разделились. Адриан направился подтверждать легенду, а Алексия легко исполнила роль телохранителя. Ее поселили рядом со мной. Наложение защиты не заняло много времени.
   - Моя принцесса. Этот прохвост заинтересовался тобой не на шутку. Он должен соблюдать моральные принципы. Но на деле имеет очень гибкие психологические возможности. Полезное качество для императора. Он станет искать твои слабые стороны. И будет на них давить. Я всегда буду рядом, чтобы защитить. Но он тот еще игрок, - напряженно произнес Адриан, обнимая меня в кровати. Я лишь пару раз зевнула. Погладила его по щеке, успокаивая принца. Он улыбнулся, целуя меня в раскрытую ладонь.
   - Я не думаю, что он лучше тебя. Ты тоже любишь поиграть. В данной игре твой приз я. Не стоит думать, что я слабый противник. Пока твои манипуляции совпадают с моими решениями все хорошо. Англахэль уже нашел мою слабую сторону, но на неё не сильно надавишь. Будет искать другие пути. Так что рекомендую поспать. Мы будем вести совместное занятие для свиты, - произнесла я, обрывая разговор. Чтобы смягчить впечатление, я обняла принца. Доверчиво устроила голову у него на плече.
   Утром я отметила, что очень крепко и спокойно спала на плече у Адриана. Если ночью произошло нападение, то я, как истинная темная леди, все проспала. Меня буквально на несколько часов выключило из реальности. Но Адриан, оказывается, вовсе ночью не спал. Посмеявшись, принц признался, что глаз не мог сомкнуть в моем присутствии. Он более сильный хищник, который несет ответственность за меня. Поэтому мой организм решил полноценно восстановиться после тяжелого пути.
   На завтрак подали мясо курицы. Служанки с ужасом взирали на меня, стараясь не смотреть в глаза. Махнув рукой, я велела оставить меня одну. Через несколько минут появился Адриан со своим подносом еды. Мы разработали примерный план обучения моей свиты во время завтрака. В назначенное время за моей дверью топталась маленькая гвардия. Мрачно хмыкнув, я впустила их к себе. Надо поговорить наедине. Мы с Адрианом установили двойную защиту.
   - Думаю напоминать о том, что вы все в опасности не стоит. В ваших же интересах впитывать знания и отрабатывать практику по максимуму. Также ваша задача следить за происходящим во дворце. Обрывки разговоров, сплетни и слухи. Мы нуждаемся в информации. Помимо этого, желательно, как можно больше привлекать к себе внимания. Этим вы поможете мне обследовать дворец. И помните вы моя свита. В глазах светлой империи я ужасное чудовище. Не будем разочаровывать их ожидания. А теперь все отправляются за мной, - произнесла я легкую напутственную речь. Ребята ухмыльнулись на мои последние слова.
   Аудиторию нам заменила малая гостиная, где разместили столы и доску. Привычно окружив комнату защитой. Я прочитала лекцию о стратегическом планировании. Особенно проехалась по Торвину. Он в основном идет в лобовую атаку. Он сильный воин, но этого не достаточно. Следующую лекцию прочитал Адриан о выстраивании ментальной защиты. Они знаю основной материал по этим темам. Мы рассказывали о деталях и важных незначительных нюансах. Знания, которые накоплены практикой. Теоретики акадэмии такое им рассказать были не в состоянии.
   В результате свита выглядела выжатой словно лимон. Но впервые видела столько рвения к получению новых знаний. Было видно, как их головы трещали по швам стараясь удержать всю информацию. Решила отпустить всех на обед. За дверью меня ждало приглашение на обед к императору. Я должна была прийти одна. Было особо подчеркнуто именно то, что придти я должна без свиты. Адриан шагнул вперед. Я качнула головой. Сладко улыбаясь пятью охранникам, я велела после обеда всем ждать меня на полигоне. Целых пять сильных воинов конвоировали меня в личные покои Англахэля, которые скрывались под маской моих охранников.
   - Добрый день, леди Элиза. Рад, что вы приняли мое приглашение. И то, что Адриан не увязался за вами. Кажется, ваш жених стал подкаблучником? - спросил Англахэль, когда я присела за накрытый стол. Обедать император решил только со мной. Вздумал поиграть со мной. Как же не хорошо. Даже правила не объяснил. Что же он выиграет в результате своей игры. Какая у него цель? Раскрыть заговор. Позлить Адриана. Узнаю цель его игры и смогу настроить свое поведение. А пока буду предельно осторожной в общении. Он не Адриан, где мне мешали эмоции.
   - Я не считаю, что Адриан является подкаблучником. Вы ошибаетесь, ваше величество. Главным в наших отношениях является именно он. С его разрешения я здесь. Настоящий мужчина знает, когда стоит уступить капризам своей женщины. Не более, - произнесла я, изящно зачерпывая ложкой непонятное вегетарианское блюдо. Кажется, это грибной суп. У Англахэля дернулся правый уголок губ. Усмехается. Я поступаю соответственно его плану? Неизвестно.
   - Вы прекрасны, моя дорогая. Полагаю, нам следует перейти на "ты". Вы, как особа наиболее приближенная к правителю темной империи, заслуживаете такой чести, - бросил император, приступая к трапезе. Я уставилась на него своим безразличным взглядом. Словно обедаю в одиночестве. Рядом со мной пустое место. Я склонила голову в едва заметном поклоне.
   - Разумеется. Я считала, что твоему отцу будет интересно узнать о нападении в пути. Но мы одни, поэтому могу предположить, что ты решил поиграть со мной. Успела тебя разочаровать? - спросила я, отпивая глоток вина. Взмах руки Англахэля, как слуги произвели перемену блюд. Снова мясо курицы на моей тарелке. Если на ужин мне снова подадут курятину, то я лично пойду на охоту в Великом Лесу.
   - Отнюдь. Интерес возрастает с каждой фразой. Я не считаю, что ты причастна к похищению. Слишком грязный способ развязать войну. Ты бы придумала план изящнее. Я сам виноват, что сказал об игре. Скучно быть императором. Никакого веселья. Поиграешь со мной, Элиза? - предложил Англахэль. Его глаза горели вызовом. Но я лишь тонко улыбнулась. Мы ели в напряженном молчании, которое меня не волновало. Принесли десерт.
   - Обсудим приз и правила игры? Я пока не давала своего согласия. Меня игры с Адрианом вполне устраивают. Замечательный противник. Заинтересуй, меня своей игрой. Англахэль, - проворковала я, прежде чем приступить к десерту. Император светлой империи рассмеялся. Барабаня пальцами по столу, он разглядывал меня. Я невозмутимо продолжала смаковать десерт. Резко откинувшись на спинку кресла, Англахэль склонил голову. Сквозь очки на меня смотрели пронзительно синие глаза.
   - Моим призом будешь ты. Станешь моей невестой. Если я соблазню тебя до вашего отъезда. А что хочешь ты? - спросил Англахэль, облизывая губы. Я рассмеялась. Неужели все так печально. Всего один разговор, а он хочет получить меня. Нет. Он хочет унизить Адриана и мою империю. Василиск польстился на эльфа. Не выдержав, я снова рассмеялась. Мое женское самолюбие немного уязвлено. Сейчас исправим.
   - За свою победу я хочу, чтобы злоумышленников отдали на суд моему роду василисков. Также как все их трофеи и игрушки. В том числе ваш ритуальный клинок. Помимо этого, снижение торговых пошлин нашим купцам. И возможность переманивать ваших специалистов. У нас лекарей слишком мало. Слишком редкий дар в нашей империи. Как тебе мой приз за победу? - спросила я, обходя вокруг стола. Чтобы не выворачивать голову, Англахэль развернулся ко мне, двигая под собой кресло. Я улыбнулась.
   - Стоит добавить про мои условия. Ты не используешь ничего магического для подавления моей воли. Никакого давления через кого-либо. Никаких угроз. Как и применение физической силы. Без участия третьих лиц. Только твое природное обаяние. Лишь с моего согласия ты сможешь завладеть моим телом. Тоже касается и поцелуев, - произнесла я, облизывая губы раздвоенным языком. Я, медленно наклонившись, положила руки на его бедра. Мое лицо оказалось слишком близко к его лицу. Глаза стали змеиными. Одной рукой я провела по его скуле, потом по шее спускаясь все ниже. Змеи по-своему обольстительны. Нас считают первоклассными искусителями. Не безосновательно. В последний момент я резко выпрямилась. Медленно направляясь к двери соблазнительно перемещаясь к двери. Возле неё обернувшись, я наткнулась на взгляд полный желания.
   - Англахэль, подумай о моих условиях. На других правилах я играть не буду. Вечером дашь ответ. Если он будет положительным, то я потребую с тебя клятву света о не нарушении условий. Напоминаю тебе, что это тело не более чем маска. Мой истинный облик тот, что ты видел вчера. Я монстр, чудовище и беспощадная убийца. Не тешь себя иллюзиями, - проронила я, прежде чем выскользнуть за дверь. Теперь он не сможет отказаться, чтобы не быть трусом. У него нет шансов, потому что только Адриан заставляет меня прожигать пол ядовитыми слюнками. Мое совершенство принадлежит мне, чтобы я отпустила его из-за эльфа. Не бывать такому.
   Если подумать, то не будь я влюблена в Адриана. Я бы вышла замуж за светлого императора. Потом бы убила его. Годик бы отстаивала свою власть. Потом бы вышла замуж за Адриана. Таким образом, объединяя две могущественную империи в одну сверхдержаву. Мы бы правили почти всем миром. Хороший план. Бескровный захват светлой империи. Заманчиво, но Адриан убьет Англахэля. А меня отправит к Максимилиану на перевоспитание. Максимилиан меня в порошок сотрет за такой план. Так что в любом случае мне не быть невестой светлого императора. Прекрасно.
   Проходя по ответвлению коридора, ведущего в сад, где был расположен полигон, я услышала свист за спиной. Резко кинув тело в сторону, я заметила стрелу, вонзившуюся в пол. Окружив себя щитом, я посмотрела в сторону, откуда стреляли. Но там уже никого не было. Стрела была отлита из серебра. Ухмыльнувшись, я вытащила стрелу. Крутя ее между пальцами, я вошла в полигон. Мои ребята как раз разминались.
   - Для чего используют серебряные стрелы? - громко спросила, демонстрируя стрелу. Многие подошли взглянуть на раритет. Сейчас стрелами никто не пользуются. Предпочитают современное огнестрельное оружие с серебряными пулями. В Великом лесу не просто запрещены новые технологии. Они тут просто не работают. Считается, что Великий Лес, таким образом, защищает себя. Адриан потемнел лицом.
   - Англахэль был довольно мил и дружелюбен. До вечера он ничего предпринимать не будет. Ему моя смерть в свете нашего последнего разговора не нужна. А этот подарок от неизвестного в ответвлении коридора, ведущего сюда. Я задала вопрос, - напомнила я остальным громче. До этого я говорила вполголоса для того, чтобы Адриан не пошел разбираться со светлым императором.
   - Раньше их применяли для борьбы с нежитью. Серебро медленно, но разъедает их. Замедляя и отвлекая, оно позволяло выиграть время для проведения ритуала упокоения. Сейчас предпочитают нашпиговывать нежить серебряными пулями. Эффективнее стрел, которые легко вытащить. Особенной популярностью пользуются разрывные пули с жидким серебром, - произнес Александр. Неудивительно, что ему это известно. Он же собирался пойти в практики. Готовился. Боевку учил. Знания накапливал.
   - Меня только что проверяли на принадлежность к нежити. Можно засчитать, что это было очередное покушение. Вероятно, убедившись, что я вполне живая, они предпримут следующий шаг. Будьте начеку. А теперь посмотрим, как вы усвоили полученные знания. Вы попытаетесь навредить мне, кому это удастся получить зачет по стратегическому планированию. Остальные напишут полный и обширный доклад о стратегическом планировании с последующей пересдачей завтра, - веско произнесла я, вытаскивая стул из пространственного кармана.
   Я демонстративно села посреди полигона, закинув руки за голову. Я прикрыла глаза, наблюдая за своей свитой. Тройка Адриан подкрадывалась ко мне сзади. Они готовили проклятие подчинения, попутно готовя пару сильных заклятий для отвлечения. Остальные собрались в кучку и стали обсуждать план действий, бросая на меня взгляды мучеников. Судя по активным жестикуляциям, у них шел спор. Потом Алексия предложила свой план действий, который стали, более деловито обсуждать. Я ухмыльнулась, стирая заклинания тройки. Накинула на них магическую сеть, от которой они ушли. Минут пять меня атаковали различными заклятиями. Вадим подобрался слишком близко.
   - Закончили. Молодцы. Доклад писать не надо, но на пересдачу придете, - произнесла я, стоя одной ногой на груди Вадима. Подсечка и обездвиживающее заклятие с приданием ускорения ногой по груди. Сняв заклятие, я снова уселась на стул. Торвин пошел в лобовую атаку. Некроманты пытались через землю вытянуть мои силы. Прикладники кидали сети и заклятия для отвлечения внимания. Отражая все атаки, я в последний момент ушла от подкравшейся Алексии. Немного и она достала бы меня лезвием в косе. Секунду и я отбрасываю всех чистой магической силой. Она как волна, отшвырнула всех. Немногие способны на выброс энергии. Силенок не хватает такое провернуть. Обычно это самоубийственный процесс. Маги не в силах остановить отток энергии после сильно выброса.
   - Прекрасно. Всем не нужно писать доклад, но на пересдачу завтра приходите. Кроме Алексии. Она получает зачет. Только что вы наблюдали выброс чистой магической энергии. Магам с уровнем меньше моего повторять опасно. Закончится летальным исходом. В лучшем случае получат потерю способности пользоваться силой. Отряхнулись и вперед, спарринги никто не отменял. Устройте соревнование. Победитель сразится с Алексией, - произнесла я, подзывая девушку к себе рукой. Я вытащила два меча, один вручила ей. Мы с Алексией стали кружить в поединке.
   С мечом она умело обращается. Схватка выдалась зрелищной и показательной. Маги увидели, на что способен подготовленный человек. Я все равно выиграла, но меня порадовало, что теперь о защите Алексии думает больше. Высказав все замечания, я отпустила ее передохнуть. В финал вышли Лариса и Вадим. Между ними словно натянута струна, которая вот-вот лопнет. В глазах ярость и холодная решимость. Я все же сильно его сегодня приложила. Лариса выиграла, но была выжата, как лимон. Давая ей время отдохнуть, Адриан отчитал всех за ошибки. Его слова были жесткими и требовательными. Он буквально вколачивал гвоздь за гвоздем в гроб самомнения свиты. Они слушали его, согнувшись в поклоне. Под конец тренировки Алексия с легкостью одолела Ларису. Ребята нестройным косяком отправились по своим покоям.
   Но им удалось отдохнуть полчаса. Затем стало известно, что меня и мою свиту император пригласил на торжественный ужин со своими приближенными. Тяжко вздохнув, я предстало перед выбором платья. Удачно, что удалось принять душ до того, как стало известно о планах императора. Адриан удалился привести себя в порядок. Я темная леди. О нас ходят слухи, что мы само воплощение порока. Наивные светлые придворные верят в любую чушь. Слухами обо мне дворец полнится. Будет подтверждать статус искушенной обольстительницы.
   Глава 10.
   - Ты в этом на ужин не пойдешь. Расскажи мне о вашем разговоре, милая моя невеста. Эльф умудрился пробить твою ментальную защиту? - спросил меня Адриан, облокачиваясь о косяк двери ведущую в мою гардеробную. Голос серьезен. Я покрутилась перед ним. Мой наряд состоит из плотно облегающего черного платья, которое невесомо словно соткано из паутинки. Платье совершенно ничего не скрывало. На мне белье телесного цвета создавало иллюзию того, что платье одето на голое тело. Также оно было неприлично коротким спереди, открывая чудесный вид на черные чулки. Декольте было почти до пупка, а спина открыта. Но от поясницы юбка удлинялась. При ходьбе за мной волочился шлейф черного кружева.
   - Пойду. Данный вид часть моего плана. Англахэль предложил поиграть. При моей победе я получаю ритуальный клинок, злоумышленников для суда моего рода и все их имущество, снижение торговых пошлин нашим купцам и возможность переманивать специалистов. Правила таковы, что я добровольно стану его. Без применения силы и давления на меня и мое окружение. В случае его победы ему достанусь я. Стану его невестой, - произнесла я, закатывая глаза. Невеста эльфа. Смешно. Я покрутилась перед зеркалом. Слишком вызывающе откровенно. Нижнее белье перекрасим в черный цвет. Все равно чересчур. Я проявила вязь тьмы, что покрывало мое тело. Магическая метка применения силы тьмы для убийства представляла собой символ Уробороса. Но на моем теле метки сплелись в затейливое кружево, которое я скрываю.
   - Интересно, когда ты успела убить стольких силой тьмы? У Англахэля против меня нет не единого шанса. К тому же отец будет доволен последними пунктами выигрыша. Зачем мучить бедного эльфа? Он без ума от наших придворных дам. Слишком многие из них побывали в его постели, - лениво протянул Адриан, потягиваясь. Я лишь улыбнулась его уверенности в себе. Думаю, его тоже позабавила идея стать невестой эльфа. Чтобы такое темное существо стала светлой леди? Невозможно. Слишком я черна для светлого трона. А вот для темного императорского кресла в самый раз.
   - Помнишь восстание городка на побережье четыре года назад? Я его зачистила в одиночку. Это был выпускной экзамен твоего отца. Смогу ли я покарать отступников и предателей. Это было легко. Одну четверть меток я получила вместе с Витариусом. Он обучал меня искусству палача довольно долго. Мне было проще убить, чем мучить и тратить свое время на подобное. Остальные я получила на заданиях Максимилиана, - пожала плечами я, скрывая вязь на открытых участках тела. Среди темной знати у многих есть метки, но не в таком количестве. Думаю, у Адриана их все же больше. Я посмотрела на него сквозь ресницы, оценивая известные мне случаи с Адрианом. Странно. Не припоминаю происшествия похожие на мой экзамен.
   - Так там была ты? В отчетах это не указано. Сейчас уже лучше выглядишь. Даже этого вида для Англахэля слишком много. Он же слюной захлебнется. Пожалей бедного эльфа. И всех мужчин, что будут присутствовать на ужине. Обществу известно о том, что у нас прописан пункт о верности. Но на уровне слухов. Наш договор о помолвке государственная тайна, - многозначительно произнес Адриан, обнимая меня. Он хитро подмигнул мне, целуя меня в шею.
   - Хочешь на публике вести себя также? Все решат, что в составе моей свиты я привезла любовника. Тогда не будем скрывать, что ты ночуешь у меня. Разве не естественно, что ты будешь проводить ночи у меня? - спросила я, проводя ладонями по лицу. Адриан напряжен. Неужели принял всерьез игру с Англахэлем? У эльфа нет шансов. Я ради темной империи способна на многое. Или его задело количество моих меток? Ему придется смириться с этим. Максимилиан вырастил абсолютное оружие темной империи. Мне это по душе. Я убийца без совести. Без колебаний убью любого, кроме своей семьи. Их тронуть я не позволю никому.
   - Почему бы нет? Позлим Англахэля. Я тебя никому не отдам. Такую удивительную женщину, предназначенную мне богом, я не упущу. Моя прекрасная принцесса. Я хочу, чтобы ты стала моей не только из-за темной империи. А потому что хочешь быть только моей. Я знаю, что не проиграю Англахэлю. Ради империи ты готова горы свернуть. Но я добьюсь, чтобы я стал центром твоего мира. Моя принцесса, - прошептал Адриан, перед тем как поцеловать. Все внутри меня пело от осознания того, что я нужна ему. Но не стоит забывать, что я могу быть нужна не столько как жена, сколько как смертоносное оружие. Не стоит терять голову из-за пары фраз.
   Мягко отстранившись, я улыбнулась теплой и искренней улыбкой. Воспользовавшись его замешательством, я, подхватив под локоть, повела Адриана на выход. Возле покоев уже собралась вся свита. Рубашки, брюки и жилетки парней черного цвета. Только галстуки алеют на черном фоне. Девушки красовались в платьях алого цвета, перехваченные ремешками черного цвета. У меня замечательный вкус. Все выглядят эффектно и достаточно мрачно. Придирчиво оглядев всех, я повернулась к Адриану.
   - Превосходно выглядите. Во время ужина ведите себя достойно и помните о ваших главных обязанностях. Андрей теперь мой официальный фаворит при светлом дворе. Думаю, не стоит объяснять вам почему. Порядок построения распределит Алексия, - приказала я, доставая красную помаду. Сняв галстук с Адриана, я закинула его обратно в покои. Расстегнув рубашку до середины, я взъерошила ему волосы. Поцеловала в шею и грудь на видном месте, оставляя отпечатки помады. Уже Адриан поцеловал меня в губы. Ребята усмехнулись на наши действия. Все предвкушали веселый ужин.
   Заходили мы эффектно. Лица у всех придворных вытянулись при взгляде на нашу компанию. Англахэль улыбался нам натянутой улыбкой. Оказалось, что мое место возле него, а остальные оказываются в окружении его придворных. Переглянувшись, все с ухмылками направились по местам. Я же протащила Адриана к своему месту, держась за пояс его брюк. Усадив его на стул, я развалилась на его коленях. Осмотрев всех сквозь ресницы, я наслаждалась эффектом. Полный ступор. Напротив, меня сидел первый министр, а рядом с ним красивая эльфийка чистой воды. Она пристально вглядывалась в меня.
   - Полагаю, вы невеста императора Англахэля, милочка. Насколько я помню, в светлой империи нет фавориток. Досадное упущение, - произнесла я, обращаясь к зеленоглазой особе. Откинувшись на грудь Адриана, я ласково провела по его щеке ладонью. Стояла гробовая тишина. Все придворные особы внимали каждому моему слову и жесту. Послышались вздохи и оханья. А моя свита рассмеялась. Я только улыбнулась им ленивой улыбкой в ответ.
   - Я приемная дочь первого министра Мабринейла. Леди Аланиель. Приятно познакомится, - произнесла девушка чистым голосом, в котором прозвенели колокольчики. У меня сладкая улыбка превратилась в оскал при звуках ее голоса. Идеальная эльфийка. Прекрасная партия. Неужели Мабринейл идет по пути темного императора и воспитал идеальную светлую императрицу. Не думаю, что ее превратили в машину для убийства. У светлых не в почете марать руки. А вот манипулировать и приказывать в их духе.
   - Леди Аланиель прекрасная девушка, император. Почему бы вам не взять ее в жены? Неужели вам в голову не приходила столь светлая идея? Мы со свитой проголодались. Извольте подать ужин, - произнесла я, переводя взгляд на Англахэля. Ему известно, что на официальных мероприятиях при темном дворе у нас строго соблюдается этикет. И то, что сейчас происходит проявление неуважения к монаршей особе с моей стороны. Лицо у Англахэля было невозмутимо спокойным, пока Адриан не провел языком по моей шее. По телу пробежала горячая волна.
   - Я вижу, у наследника темной империи невеста не отличается приверженностью к принципам леди. Следовательно, не вам советовать вам кого брать в жены. Элиза, - проговорил император, подавая знак прислуге. Его глаза ярко блеснули. Я же в ответ лишь улыбнулась уголком губ. Англахэль лишь на мгновение прищурился, выдавая гнев. Эльфийка поджала свои розовые губки. Я улыбнулась одной из своей сладчайших улыбок, вглядываясь в высокомерные зеленые глаза девушки. Кажется, меня уже возненавидели. Как интересно.
   - Отнюдь, ваше величество. Я в полной мере привержена принципам темной леди. Предаваться грехам моя обязанность. Это прекрасно, когда твое положение приносит столько удовольствия. Я свободна от любых ограничений и правил. Например, от ограничений в пище. Восхитительное мясо, - произнесла я чарующим голосом с мягкими переливами. Руки Адриана сжались на моей талии. Отрезав довольно большой кусочек мяса, я насадила его на вилку. И заботливо протянула его к губам Адриана. Так мы вкушали блюдо по очереди.
   Моя свита тоже развлекалась. Несколько парней заставили пару придворных дам покормить их с ложечки. А девушки только подсмеивались над жалкими попытками им помочь. Алексия порезала одежду особо настырных придворных господ. Виктория же с помощью прикладной магии вылила на некоторых кувшины с вином. За что получила нагоняй от Ларисы. Сама же Лариса позвала на помощь Вадима. Ухмыльнувшись, тот просто присел рядом с ней. У них снова началась перебранка с отборными выражениями.
   - Леди Элиза, утихомирьте вашу свиту. Вам не подобает вести себя подобным образом. Я расскажу вашему отцу о поведении его единственной дочери. Берите пример с леди Аланиель, - жестко произнес Мабринейл. Будь он императором, то я бы вела себя согласно этикету. Но он всего лишь первый министр. Хотя с ним не стоит ссориться. Адриан широко улыбнулся мне, а потом поцеловал. Страстный поцелуй ввел первого министра в ступор.
   - Думаю, мы достаточно времени провели в вашем обществе. Ваши подданные не проявили к нам должного радушия, поэтому я и моя свита будем питаться отдельно. Леди Аланиель скрасит наше одиночество. Я приглашаю ее к нам на завтрашний ужин. Конечно, вы может придти с одним кавалером. Алексия, - прошипела я, покрываясь чешуей. Придворные схватились за свои очки. Моя свита, подхватив несколько бутылок и блюда со стола, гордо направилась к выходу. Моя правая рука умница. Мы не успели, как следует поесть. А силы всем нужны. До моих покоев мы добрались без происшествий.
   - Молодцы. Но было бы лучше побить парочку ухажеров Ларисы, а не устраивать с ней разборки. Вадим и Лариса ваша задача найти общий язык. Алексия можно было и лицо порезать. Зачем же только одежду. К остальным претензий нет. Кроме, как не копировать мое поведение. Торвин избегать общества девушек не стоит. Думаю, стоит разгуляться в этом рассаднике травоядных. Это относится ко всем, - произнесла я, когда мы все устроились за столом в моих покоях. Все кивнули. Принимая мои инструкции.
   - Зачем вы пригласили завтра к нам на ужин эту особу? - спросила Лариса, тряхнув светловолосой головушкой. Остальные с интересом уставились на меня. Адриан только усмехнулся. Он уже все оценил и принял, что моя тактика верна. Иначе бы не целовал бы меня на глазах у Англахэля. Кстати, император не дал до сих пор ответа на мое предложение об игре.
   - У светлого императора есть некие иллюзии на мой счет. Мне нужна жертва, к которой я буду переправлять злого императора. Тем более если все получится, то мне будет обязана императрица светлой империи. Хорошее вложение моих стремлений в амбиции своенравной эльфийки. Игорь, есть какие-нибудь результаты? - спросила я, переводя разговор в другое русло. Обсуждать эльфийку дальше не вижу смысла.
   - Пока вы основная причина слухов. Но о происшествии со стрелой никто не знает. Аналогично о похищении ритуального клинка не слова. Возможно, грамотно сработанная работа работников тайной гвардии светлого императора. Глава тайной гвардии первый министр. Штаб у них предположительно находится в лесу на северо-западе. Там барьер и люди не могут его преодолеть. Хотел сегодня ночью с Торвином и Алексией отправится на разведку. Предлог охота Торвина, как василиска. Одобряете? - отрапортовал Игорь. Молодец парень. За столь короткое время узнал столько важной информации.
   - Отлично. Охоту одобряю. Торвин обращайся на границе леса. Убивать только в крайнем случае. Мабринейл не должен возненавидеть меня больше обычного. Завтра он меня пригласит для воспитательной беседы. Предлогом будет мое приглашение на ужин леди Аланиель. Тогда-то меня попробуют прижать к ногтю, стараясь повлиять на меня через главу рода василисков. Мой отец лично должен ему одну услугу. Но по факту глава рода я. Сильнейший василиск. Я не принимала обязанности главы рода из-за того, что вскоре войду в род моего мужа. У остальных есть какая-нибудь информация? - произнесла я, вводя их в курс дела.
   - На самом деле ходят слухи о том, что вы нежить. Не монстр или чудовище, а именно нежить. Этим объясняется наличие в вашей свите стольких некромантов. Вашу силу сдерживаем. Вторая сплетня, что вы прибыли для свадьбы со светлым императором. Знак капитуляции нашей империи перед светлой империей. И последнее, что во время последнего визита светлого императора вы от него забеременели. Сын будет эльфом, поэтому вы в срочном порядке приехали рожать в светлый лес. Больше ничего интересного, кроме обсуждения гардероба придворных, горничные не обсуждают, - ответила Лариса, пожимая плечами.
   - Какое богатое воображение у горничных. Думаю, после сегодняшнего ужина. Такие слухи ходить перестанут. Я буду одной из самых распущенных женщин этого мира. Меня трогать не будут из-за того, что видение меня в истинном облике еще свежо в головах людей. Но Адриану в кровать многие прелестницы захотят прыгнуть. Как и к каждому из вас. Я же сказала, что в нашей империи нет правил приличия. Следовательно, вы тоже сгодитесь в качестве трофея в любовных делах. Удачной вам ночи, мои дорогие. Собрание окончено. Завтра у вас пересдача, - напутствовала я свою свиту.
   Если собирались все в приподнятом настроении, то напоминание о пересдаче заставило планку настроения упасть. Когда дверь закрылась, Адриан обвил меня руками. Он сильно сжал меня в объятиях. Я просто обнимала в ответ. Прошло некоторое время, прежде чем меня освободили. Я даже удивилась тому, что Адриан отстранился. Решил серьезно поговорить? Я залезла к нему на колени, оказываясь лицом к лицу. Руки я положила ему на плечи. Взглядом спрашивая, что случилось. Он лишь победно улыбнулся.
   - Игра будет не честной, леди Элиза. Вы так липнете к Адриану, а мне вас даже целовать нельзя будет без разрешения. Может, вновь обсудим условия? В моих покоях? - донесся до меня вкрадчивый голос эльфа. Я даже не вздрогнула. Хотя не ощущала приближение светлого императора. Моя защита дает сбой? Обернувшись, я поняла, что со мной все в порядке. Англахэль стоял в потайном проходе. По стене разбегается россыпь вязи надписей сокрытия и защиты. Неудивительно, что я не обнаружила его при поверхностном осмотре. Такую защиту мне ломать бы пришлось полдня. Другим магам такое вообще не под силу. Не смогут поддерживать сильный напор магии на протяжении двух дней. Хитро. Стоит запомнить и проверить дворец темного императора. Уверена, что у нас есть такой же аналог.
   - Игра будет честной. Адриан добился своего разрешения своими силами. Неужели светлый император пасует перед трудностями? К тому же тебя никто не заставляет. Понравилось ли наше представление за ужином? - спросила я, слезая с колен Адриана. Жестом руки, приглашая Англахэля присесть. Подливая себе вина в бокал, я опустилась в кресло. Закинув ногу на ногу, я отпила глоток терпкой красной жидкости. Внимательно посмотрела на мужчины. Они, правда, отличаются, как день и ночь. Сияющий блондин и опасный брюнет.
   - Моему отцу не понравилось твое вызывающее поведение. Не боишься предстать перед его гневом? Он потерял связь с источником из-за того, что ему пришлось убить заговорщиков его силой. У него появилась метка Уробороса. Из-за неё он больше не мог подключиться к источнику. Так что отец лично занимался зачисткой предателей. Он способен на убийство, - произнес Англахэль, когда развалился в кресле.
   - Он так и не понял, моя принцесса. Англахэль, я дам тебе совет не лезть к моей невесте. Если тебя страшит одна метка, то посмотри на Элизу внимательнее. Особенно на кружево, которое не является частью платья. Покажи ему, - прошипел Адриан с лукавым огоньком в глазах. Я сердито на него посмотрела. Закатила глаза и проявила абсолютно все свои метки, которые полноценно покрывали мое тело. Даже под волосами были метки. Англахэль соскочил на ноги. Он ошарашено переводил взгляд с меня на Адриана. Тот лишь в ответ скалился.
   - Но как это возможно? Тебе же всего двадцать пять. И ты практически жила жизнью затворницы. Даже у придворных дам темного двора, которым уже больше тысячелетия, их не больше двух десятков. Это иллюзия? - потрясенно произнес Англахэль, подскакивая ко мне. Он ощупал мои руки, убеждаясь, что это не иллюзия. Потом прикоснулся к лицу. Он ошарашено отодвинулся от меня. Снова садясь на свое место.
   - Адриан, так нечестно. Теперь я не получу дивиденды от игры с Англахэлем. А нам нужны эти условия. Англахэль, на каких условиях ты готов уступить мне все пункты договора игры при моей победе? - произнесла я, убирая все метки. В Адриан зарычал, скидывая с себя рубашку. Через несколько секунд я сидела уже закутанная в его рубашку. Англахэль не обратил внимания. Не отошел от потрясения.
   - Теперь понятно, почему отец был настолько взбешен. Мы пригласили в гости машину для убийства. Я буду согласен на эти условия, если ты поклянешься, что на время визита не уничтожишь великий лес и светлую империю. Перед вашим отъездом мы с Адрианом подпишем все бумаги. Но ритуальный клинок я не отдам. Также мы тоже просим оказать ответное снижение пошлин и привлечение ваших специалистов, - ответил Англахэль, просчитывая варианты сотрудничества. Меня теперь не воспринимают, как игрушку для развлечения. Скорее очень опасную игрушку, которая должна оставаться в руках тех, кто может ее контролировать.
   - Думаю, стоит проводить систему обмена специалистами. И доплачивать им компенсацию за работу в чужеродной среде. Снижение торговых пошлин на десять процентов нас удовлетворит. Конфискуем имущества преступников, а они будут отданы под суд василисков. Их смерть будет страшной даже по меркам темной империи, - предложил Адриан. Вот так и вершиться политика в приватной обстановке, а не за столом переговоров.
   - Снижение торговых пошлин на пять процентов. Система обмена специалистов меня удовлетворяет. Конфискация имущества преступников удовлетворяю, но с условием, что все недвижимое имущество в пределах светлой империи будет принадлежать мне, - ответил Англахэль. Адриан покачал головой. Он уже открыл рот, чтобы ответить. Неприятно чувствовать себя лишней в разговоре, где обсуждается мое поведение.
   - Восемь процентов. Недвижимое имущество мне не нужно. Ритуальный клинок оставь себе. Обменом специалистов будет заниматься род василисков. Только на этих условиях я принесу клятву. И с тебя клятва о подписании всех соответствующих бумаг при выполнении моей клятвы, - прошипела я, вклиниваясь в диалог двух политиков. Адриан солидарно кивнул на мои предложения. Через некоторое время Англахэль произнес клятву света о подписании бумаг. Я тоже принесла свою клятву.
   - Мне страшно представить, какие у вас будут дети. Завтра я буду сопровождать леди Аланиель на ужин. Думаю, любимицу моего отца не стоит отставлять в одиночестве в столь опасном обществе. Но эта эльфийка никогда не станет моей женой, - произнес Англахэль, вставая. Он направился в сторону тайника. Я внимательно рассматривала спину императора.
   - Почему же? Мечтаете о преданной и искренней любви? - спросила я его, не сдержав любопытство. Он замер в проходе. Обернувшись, он взвешивал, стоит ли мне раскрывать его тайну. Перевел взгляд на Адриана. Тот кивнул. Лицо его было серьезным. Я напряглась. Что такого мне поведает Англахэль?
   - Она моя сводная сестра. Дочь любовницы моего отца. Она уже пару раз пыталась меня убить. Но доказательств у меня нет. При моей смерти. Она сможет стать императрицей. Источник признал в ней императорскую кровь. Сами понимаете, что мне не выгодно сводить его с вами, леди Элиза. Спокойной ночи, будущие правители темной империи, - ответил синеглазый эльф. Он на мгновение постарел не на одно тысячелетие. Мы кивнули в ответ. Проход закрылся за светлым императором.
   - Вот так сюрприз. Я, оказывается, надавила на все больные точки Мабринейла. Тем самым взбесив его дочурку. Один Англахэль в этой семейке относится ко мне относительно спокойно. Вероятность того, что заговор против Англахэля увеличивается. Как и причастность к этому делу его сводной сестры и отца. Поэтому убить меня попытаются на подходе и выходе из кабинета Мабринейла. Возможно, совершат покушение на Англахэля во время нашего ужина. Но будут ли рисковать леди Аланиель? - спросила я Адриана, рассуждая вслух о возможных последствиях.
   - Попытки расправиться с тобой будут. Возможность покушения на светлого императора будут. Эльфийку накроют всевозможными щитами, чтобы ее не задело. Всех остальных убьют. Потом обставят все так, что эльфийку вырубили первой, а потом приняли за мертвую. Наиболее красивая версия. От исполнителей избавится убитый горем отец. Зная твой потенциал, они приготовят что-то по-настоящему опасное. Что по твоему? - ответил мне Адриан, показывая свое истинное лицо. Жесткий и крайне опасный монстр.
   - Попытаются подловить тебя. Я показала Мабринейлу, что ты мне дорог. Ради тебя я умру. Потому что моя жизнь не столь важна для темной империи, как твоя. Я не отойду от тебя ни на шаг. Постараюсь захватить всех заговорщиков живыми. Но вероятность того, что я убью всех довольно большая. Пойдем спать, - ответила я, подтягиваясь. Подойдя к нему, я протянула руку. Но вместо того, чтобы пойти за мной. Адриан силком притянул меня к себе. Он с шумом вздохнул. Развернув меня к себе спиной, он поцеловал меня в плечо.
   - Глупая принцесса. Никогда не принижай значение своей жизни. Я твой мужчина. За двадцать лет ты должна была уяснить, что я сильнее тебя. Эту мысль тебе вкладывали с таким упорством. Тебе не стоит волноваться за мою жизнь. Защищай себя. Ты меня поняла? - прошептал он мне на ухо. Я понимала то, что сказал Адриан. Он прав, но это не мешает мне бояться потерять его. К тому же гордость подняла голову в моем сердце. Я с ним наравне. Не слабее. Я равна с ним. Может, пройдет не одно тысячелетие, чтобы доказать ему эту истину. Но я буду доказывать это вновь и вновь.
   Ничего не ответив, я мягко высвободилась. Направилась в спальню плавной скользящей походкой. Даже в человеческом обличии я змея. Обернувшись в дверях, я слегка покачала головой с усмешкой. Адриан застыл на полпути ко мне. В его глазах плескалась изумление и боль. Последнее чувство кольнуло меня сильнее, чем все ранения, которые я получала. Я отвернулась раньше, чем показала свои истинные чувства. Мой взгляд был полон вызова, горечи и сожаления. Но стоило мне увидеть его реакцию, как я скрылась в спальне. Содрав с себя платье, я упала на кровать.
   Страх, боль, разочарование и слабость. До этого мне не приходилось так остро чувствовать эти чувства. Сейчас я испытала их в полной мере. Впервые слезы текли сами по себе. Но я не была бы собой, если бы дала пропасть им зря. Этой ночью Адриан так и не пришел ко мне. А я презирала себя за слабость. Но желание оказаться рядом с ним было сильнее всех моих остальных чувств. Неужели все нареченные богом чувствуют такое притяжение друг к другу? Максимилиан не ограничивает себя только императрицей. Но и сама императрица имеет целую коллекцию фаворитов.
   Как они справляются с таким сумасшедшим желанием быть вместе? Или это инстинкт василисков? Тяга к прикосновениям. Настолько сильная! Неужели я так сильно люблю Адриана? Невозможно. Прошло так мало времени. Такое сильное чувство не могло возникнуть за такой короткий период. Это нелогично. Мне вспомнились слова моей матери. "Не ищи смысл и логику в чувствах. Их попросту нет. Я потеряла много времени, прежде чем приняла эту истину. Не повторяй моих ошибок, доченька". Принять свои чувства. Словно легко принять, что ты уязвима. Я готовилась быть зависимой от Адриана. Но не к буре эмоций, что он у меня вызывает.
   - Доброе утро, леди Элиза. Я не могу больше быть вдали от тебя, - прошептал Адриан, появляясь на пороге спальни. Я села на постели, вглядываясь в темный силуэт. Рванувшись, я оказалась возле него. Я прильнула к нему всем телом. Мне было плевать на все: на гордость, на свои чувства и на весь остальной мир. Но я больше не хочу быть далеко от него. Несколько часов меня так подкосили. Я сдаюсь. Я не могу бороться сама с собой. Уж лучше я буду игрушкой в его руках, чем совсем не быть рядом с ним. Сломалась из-за Адриана. Он, правда, лучше меня. После я возненавижу себя за это. Буду презирать себя за такую слабость.
   - Никогда не покидай меня, Элиза. Я не вынесу разлуку с тобой. Будь рядом. Просто будь рядом. Хочешь, я признаю, что ты сильнее меня. Лучше. Только не отталкивай меня. Прошу, прими меня, - прошептал Адриан, стискивая меня в объятиях. Мир, который я знала, рассыпался сейчас на тысячу мелких осколков. Неужели, мое совершенство также зависим от меня? Ему было плохо этой ночью так же, как и мне? Спасибо тебе, Змей. Спасибо тебе, за мою жизнь. За него.
   - Я хочу быть с тобой на равных. Больше никогда не оставляй меня. Это ночь была кошмаром. Я никогда не чувствовала себя настолько слабой. Никто в целом мире не должен знать про эту нашу слабость. Просто будь рядом. А я буду с тобой. Адриан, - прошептала я в ответ. Сказать ему, что люблю его так сильно, насколько умеют любить змеи, я не смогла. Пока не смогла. Дыхание перехватило, и я не смогла. Но я вложила все свое чувство в поцелуй. Адриан с жадностью ответил. Мы уже были на кровати, когда я очнулась.
   - Стоп. Нет. Вначале свадьба. И никак иначе, - прошипела я, вскакивая с кровати. Адриан захохотал в голос. Он гонялся за мной по всей комнате. Сгреб в охапку, он стал покрывать поцелуями мое лицо. Улыбка Адриана словно освещала все вокруг. Он кружил меня по комнате. Его счастье было столь заразительным, что я не смогла не присоединиться к его смеху. Присев на кровать, он усадил меня возле себя.
   - Я рад слышать, что ты хочешь выйти за меня. И для тебя я столь важен. Запомни, что ты пообещала мне. Как разберемся с заговором, сразу же свадьбу сыграем. Тогда ты от меня никуда не денешься, - произнес он бархатным голосом, заглядывая мне в глаза. Нежность в его взгляде подкосило все остатки моих разумных умозаключений. Обняв его, я почувствовала, что несколько слезинок скатилось по щеке. Удивительно, что слезы текут сами по себе. До этого ничего в этом мире не могло меня растрогать. Я не проронила не слезинки просто так. До этой ночи.
   - Адриан. Нам стоит поторапливаться. Ребята уже ждут, - произнесла я, продолжая обнимать, свое совершенство. Быстро собравшись в боевую экипировку, мы вышли. Но среди ребят не хватало пятерых. Я хмуро оглядела всех. Но у всех были озадаченные лица. В этот момент появились Лариса и Вадим. Лица у них были мрачные.
   - Алексия, Торвин и Игорь не вернулись с ночной охоты. Мы думали они у вас. Но они не ночевали. Во дворце их нет. Мы обыскали весь дворец, - отрапортовали ребята. Я разозлилась уже не на шутку. Я была на грани полноценного обращения. Ладони Адриана легли на мои плечи. К нам направлялось пять охранников. Конвой прибыл. Меня вызывал Мабринейл. Я этому престарелому эльфу ребра пересчитаю за свою свиту. Они под моей защитой. Приказав всем охранять Адриана, я отправилась на встречу с первым министром. Как и ожидалось, по пути на меня напали.
   Опередив своих охранников, я убила десятерых нападающих голыми руками. Оставив трех покалеченных на попечении двоих охранников, я продолжила путь в покои Мабринейла. Спустила пар. Взяла эмоции под контроль. Мой конвой нервно косился на меня. Не каждый день увидишь разъяренного василиска в действии. Но это так показательное выступление. Я слишком медленно двигалась, чтобы они разглядели мои действия. Потом донесут, что я на самом деле владею стандартной техникой ведения боя, которой обучают в армии. Полагаюсь на физическое превосходство змей. Таким образом, искусный боец моей силы меня легко одолеет. Но это не так.
   - Здравствуйте, леди Элиза. Забирайте ваш мусор и впредь следите за их поведением, - проскрипел Мабринейл, указывая на избитую троицу. Все стыдливо опустили глаза в пол. Я лишь усмехнулась. Просмотрев потоки своей свиты, можно сделать вывод, что их отравили сильнодействующими галлюциногенами. Они были без сознания почти десять часов. Избили их в бессознательном состоянии. Подло и низко для светлых эльфов.
   - Здравствуйте, Мабринейл. Предоставите нам лекаря. Избивать мою свиту пока она валялась без сознания слишком низко. Даже для главы тайной гвардии. Пусть даже он и носит метку Уробороса. Охота в пределах Великого Леса была с моего разрешения. Требую извинений, а также компенсации за причиненный ущерб. Ваших людей, которые посмели тронуть моих людей. Денежную компенсацию в размере годового дохода дворца. Насколько известно это довольно внушительная сумма, - спокойно произнесла я, исправляя причиненный ущерб энергетическим и магическим потокам моей свиты. Внешние повреждения будет лечить лекарь. Я все же темный маг, который не способен на созидание. Максимум могу исправлять, но не создавать живое.
   - Да как ты смеешь, девчонка! Твой отец должен мне услугу. От его имени приказываю тебе подчиняться мне во всем! - взревел Мабринейл. Как же я достала холодного эльфа, что он начал орать. Все карты спутала, на больные точки надавила и еще ограбить хочу. Я расхохоталась ему в лицо. Крайне опасно проявлять эмоции перед врагом, даже если уверен, что он повержен. Наладить отношения с ним у меня при всем желании не получится. Одним крайне могущественным врагом у меня больше. Прости, Англахэль. Но если твой отец замешан в заговоре, я стану его палачом на суде василисков.
   Каждый род судит изменников по-своему. Левиафаны, к примеру, сжигают медленно изнутри своих изменников. Наш род самый сильный, потому что у нас практически нет изменников. Мы караем их ужаснее всех. Потому что кроме медленной и мучительной смерти, мы уничтожаем души изменников. Предатели не имеют право существовать. Обычно предатели предпочитают покончить с собой раньше, чем происходит суд. Но если мы поймаем предателей то, я лично прослежу за тем, чтобы все остались живы до суда.
   Глава 11.
   - Не сотрясай зря воздух, первый министр. Я фактический глава рода василисков. Приказывать мне имеет право только император Максимилиан. И то только потому, что я признаю его лидерство надо мной. Но я готова обсудить аннулирования вашего требования об услуги взамен денежной компенсации о причинении ущерба моей свиты. Не стоит шутить со мной, Мабринейл. Я думаю, вам знакомы эти метки, - произнесла я, проявляя вязь своих меток. В ответ мне только презрительно фыркнули.
   - Я знаю, что вы прикладник. Иллюзиями меня не запугать. Однако я аннулирую ваши претензии. Забирайте своих щенков и сидите в своих покоях. Не путайтесь под ногами, - холодно произнес Мабринейл. Я удивленно посмотрела на этого зеленоглазого эльфа. Иллюзии? Глупостью иногда прикрываются, чтобы скрыть страх. Проверим?
   Перемахнув через стол, я, схватив Мабринейла за горло, стряхнула с него очки. Одной левой рукой я подняла его над землей, перекрывая доступ воздуха. Правой рукой я испепелила веревки со своей свиты. Вовремя. Они расправились с телохранителями Мабринейла. Я лишь усмехнулась тому, как окровавленные со сломанными ребрами ребята уложили абсолютно здоровых телохранителей. Красота. Отличная у меня свита. Отпустив Мабринейла на пол, я открыла доступ воздуха в легкие. Глядя на зажмуренные глаза, я думала, как же уладить ситуацию без международного конфликта. Адриан убьет его, когда узнает, что меня решили подчинить. Максимилиан прикроет сына, а вот Англахэль может кровь подпортить.
   - Мабринейл, все, что здесь происходит лично между нами. Я думаю, вы не хотите, чтобы Адриан с Максимилианом предъявили вам обвинения. Мы же с Англахэлем уже заключили соглашение о том, что я не уничтожу ваш рассадник травоядных тварей. Но про вас и вашу тайную гвардию мы не договаривались. Без глупостей, первый министр. Если вы причастны к заговору, то, как соучастник пойдете на суд василисков. Я лично буду вашим палачом за нанесенное оскорбление. Я жду исполнения своих требований, - прошипела я на ухо эльфу, продолжая держать его за горло.
   - Как ты смеешь даже предполагать, что я могу что-то затевать против собственного сына. Он часть меня. Это в вашей империи ни во что не ставят семейные узы. А у нас есть принципы! Мораль и духовное просвещение. Ты меня все равно не убьешь. Иначе Англахэль потребует твоей смерти у Максимилиана. По вашим законам у нас есть право на кровную месть, - прохрипел гордый эльф. Я хоть и мастер иллюзий, но не питаю их по отношению к собственной жизни, как Мабринейл.
   - Давайте уточним. Я смею творить все, что мне вздумается. Есть такой побочный эффект у невесты наследника. К тому же мои люди подтвердят, что вы первый напали. А нам пришлось всех убить, в том числе и вас. Мы просто защищались. И не вам рассуждать про священные узы брака, имея внебрачную дочь. Она тоже часть вас. И жаждет взойти на светлый престол. Думаю, вы наивно полагаете, что она смирится быть правой рукой при брате. Ввели ее в высшее руководство тайной гвардии. Вероятно, там и прячутся наши заговорщики. Подумайте о моих словах. А теперь извинения, - ответила я приторным голосом. Если он в упор не видит очевидное, то это его проблемы.
   - Приношу свои извинения от себя и своих подчиненных. Лекарь прибудет к вам через час. Именем света и своего народа снимается клятва об услуги с главы рода василиска в качестве компенсации его наследнице. Своих подчиненных я накажу самостоятельно, - холодно ответил эльф. Какие же мы не сговорчивые. Я уже устала рассказывать ему про истинное положение вещей. Не хочет не надо. Нужно проявлять гибкость, как Англахэль. Отцу бы следовало поучиться у сыночка, который явно пошел в маму. Слишком отличаются они друг от друга. Забавно, что те, кто нарушают свои принципы, позже ревностно охраняют их соблюдение у других. Мы, живущие на этом свете, никогда не сможем учиться на ошибках других. Потому что нам нет никакого дела до чувств посторонних. Все мы эгоисты. И это нормально. Иначе мы вымерли бы. Так называемый инстинкт самосохранения всего лишь чистой воды эгоизм.
   - Алексия, теперь я понимаю, почему меня не отправляли на стажировку в эту империю. Я бы развалила эту страну. Потому что с ними ужасно сложно вести конструктивный диалог. Мабринейл, если до заката я не увижу тех, кто посмел прикоснуться к моей свите, то я со своей свитой отправлюсь зачищать район великого леса на северо-западе. Всем остальным можете сказать, что заговорщики напали на меня у вас в кабинете. Сообщаю, что пока я шла сюда меня хотели убить. Разберитесь с выжившими убийцами, - приказала я, отпуская Мабринейла. Тяжело не открывать глаза и разговаривать с темнотой. Но он это заслужил в полной мере. Своим существованием. Сломленный эльф.
   Подхватив на руки Игоря, которому досталось больше всех, я гордо выплыла из кабинета. Торвин и Алексия заняли обороняющие позиции впереди и сзади. Обратно до своих покоев добрались без приключений. Уложив Игоря на кровать, я заставила Алексию и Торвина тоже прилечь. Оборвав их попытки об отчете, приказала отдыхать до прихода лекаря. Позже поговорим, когда они восстановятся. Выйдя в гостиную, где сидели остальные ребята. Злость и напряжение витали в воздухе. Ярость горела в их глазах, но все молчали, ожидая мои приказаний. Правильных людей я отобрала в свою свиту. Адриан держал меня за руку, сидя рядом с собой.
   - Мабринейл не знает ничего о заговоре, но им могли умело манипулировать. Та же леди Аланиель. Он слишком сломлен, чтобы быть во главе заговора против собственного сына. Такое не сыграешь. К тому же я просканировала его сознание. Он чист, но почти безумен. Я немного его встряхнула. Ненадолго, но он будет адекватен. Но вскоре снова скатиться в безумие. Если он не пришлет до заката тех, кто тронул ребят, то мы отправимся на зачистку территории на северо-западе. На ужине я сообщу о своих планах Англахэлю так, чтобы леди Аланиель услышала. Всем незаметно следить за этой барышней, - прошипела я, сжимая руку Адриана.
   Все дружно кивнули в ответ. В дверь постучали. Пришел лекарь. Отправив его вначале к Игорю, ребята из его тройки отправились следом за лекарем. Виктория яростно сжимала кулаки, а линия ее скул обозначилась резче. Остальные тоже были взбешены. Даже тройка Адриана. Я уверенна, что с таким настроем они и без меня зачистят северо-запад великого леса.
   - Я пойду с вами. Вам понадобится любая помощь. Если они смогли избить Алексию, то я вам пригожусь, - прошептала Виктория. Она была прекрасна в своем гневе. Все высказались в том, что пойдут все. Я рада, что они так сплотились между собой. Но все помнят, кто главный. Замечательный коллектив у нас сложился. Горжусь своей свитой.
   - Их избили после того, как отравили сильнодействующими галлюциногенами. Они были без сознания, когда их избивали. Но почему, то Игорю досталось больше, чем более подготовленным ребятам. Возможно, они знакомы с ним. Есть идеи? - спросила я в ответ. Его состояние было гораздо хуже остальных. Если те двое были в сознании, то Игорь потерял его почти сразу после того, как освободился. Все молчали, предлагая спросить у Ларисы с Алексеем. Подождем тогда.
   - Они говорили, что на практике в светлой империи попали в переплет. На первом дополнительном занятии вы восстановили их резервы и подправили потоки. Я запомнила этот случай, потому что впервые пришла к вам, - произнесла Виктория. А вот это уже интересно. Я тогда не заинтересовалась тем случаем, потому что он меня не касался. Но видимо коснулся спустя некоторое время.
   - Уважаемая, леди Элиза. Я вылечил всех. Им понадобиться выспаться, чтобы восстановить силы. На этом все. Позвольте откланяться, - произнес лекарь, склоняясь в глубоком поклоне. Я его отпустила, а сама пошла, возобновлять своим пострадавшим резерв сил. Вскоре все снова собрались в гостиной для обсуждения дальнейших действий. Все отметили высокое качество работы лучшего лекаря светлой империи. Редко кто из лекарей способен излечить троих полностью и не упасть замертво. Не зря я так настаивала на привлечении специалистов. Выгодно иметь лекаря под боком.
   -А теперь требую полноценного отчета. Что произошло с вами с момента выхода из моих покоев? Помимо этого, расскажите об инциденте во время практики в светлой империи. Также хорошо бы знать, кто был вашим руководителем практик. Думаю, сейчас мы сможем собрать кусочки головоломки воедино, - произнесла я тихим мертвым голосом. Моя сила стала разливаться в воздухе с тихим шорохом. Это не было проявление злобы или бешенства. Я чувствую холодную решимость отомстить за свою свиту. Моя ярость должна найти выход. Значит, сегодня кто-то умрет от моей руки.
   - После нашего ужина мы разошлись по комнатам. Через три часа Игорь и Торвин пришли к моим покоям. Очень хороший барьер, поэтому мы зашли в лес в отдалении от границы барьера. Только Торвин решил обращаться для обследования границы, как сознание помутилось. Мы решили отступить, но нас отравили парализующим газом. Удивительно, что мы его не почувствовали. Дальше нас накрыло волной химических испарений ядовитых оттенков. Очнулись уже в кабинете Мабринейла. Буквально за пару минут до вашего появления, - отрапортовала Алексия.
   Значит, на подступ к тайной гвардии стоят ловушки. Первая линия обороны от любопытных. Дальше, наверное, они усложняются. Иначе не было бы смысла рассчитывать только на одну линию оборону. Противогаз и хороший воздушный щит решат проблему отравления. Печально, что ребята попались в такую ловушку. Но никто не ожидал, что они будут использовать отравляющие вещества в воздухе вокруг барьера. А как же их любимый лес? Неужели натянули на каждое деревце защиту? Или магия самого места защищает лес? Та же ситуация, что и с современным оборудованием? Вероятнее всего. Я бы выжгла все, что в барьере, но боюсь, тогда нарушу соглашение о неприкосновенности великого леса.
   - Предпринимать какие-то действия до ужина с леди Аланиель не будем. Только если нам не пришлют виновных. В этом случае весь дворец узнает о том, что мою свиту трогать не стоит. Чтобы не рушить ложное представление о моих боевых возможностях. Я их просто добью, а вы с ними расквитаетесь. Теперь Лариса. Мы внимательно слушаем. Игорь и Алексей дополняют, - вынесла вердикт я, взмахивая рукой. Адриан уже пару раз привычно провел пальцем по брови. Он тоже недоволен происходящими событиями. Но я пока не видела его ярость или ненависть. Адриан всегда сдерживался со мной. Максимум пожурит. Не более.
   - Это довольно долгая история. Но если вкратце, то на практике мы уничтожили храм в одной деревушке светлой империи. До основания разрушили. Светлый монастырь прогнил насквозь. Всем там заправляли сектанты, приносящие девушек в жертву. Мы тогда полноценно выложились. Хорошо, что руководителем практике у нашей группы была Латышева Евгения Владимировна. Она ничего не заметила. Но была разгневанна из-за чего-то. Вся наша группа получила плохие характеристики, - ответила Лариса. Парни кивнули в подтверждении. Я же на мгновении задумалась о том, что история знакома.
   - Простите. А деревня случайно не "Светлые Дали" называлась? - спросила Виктория. Ребята удивленно уставились на неё. А потом подтвердили, что именно так она называлась. Это своего рода довольно большая деревня. А я вспомнила, что Виктория сбежала из дома именно из-за монастыря. Хм. Как интересно переплетаются нити судеб разных людей. Я, усмехнувшись, решила заглянуть в эту деревню с Викторией. Поговорим с ее родителями. Тогда Виктория будет преданна мне также сильно, как и Алексия. Психологическое воздействие поможет мне окружить себя верными людьми. Главное позволить или помочь людям в определенный момент справится с их проблемами. Тогда они будут чувствовать себя обязанными.
   Свою тройку я уже обработала таким способом. Торвин, как василиск, уже предан мне до безумия. Владимир уже мой. За возможность творить зелья он душу продаст. А я ему пообещала лабораторию. Александр же пока только рад тому, что рядом со мной интересно. Побываем в его доме, и тогда он будет полностью моим. Тройка Адриана преданна ему, но защищать меня они будут. Помимо этого, исполнять мои приказы. Пока расклад меня удовлетворяет.
   - Интересно. Они собирали силы от принесенных в жертву девушек? Или какой-нибудь ритуал? Их бесчисленное множество. К тому же самоубийца Женька была с вами. Это наталкивает на определенные мысли. Но возможно, это совпадение. Совещание окончено. Через шесть часов будет ужин. Подготовьтесь к сражению. Всем быть вооруженными до зубов. Начиная с того момента, как покинете мои покои. Держитесь группами, - приказала я, взмахивая рукой. Все встали. Поклонившись, они быстренько удалились. Я повернулась к своему совершенству.
   - Адриан, что же здесь твориться? Такими темпами я плюну на соглашение с Англахэлем и просто зачищу это место. В случае чего нагло врем Максимилиану, что это был единственный выход. А для улаживания конфликта, я отправлю Англахэлю в качестве извинения наследницу рода Ехидн. Как тебе идея? - прошептала я, обнимая его. Он рассмеялся на мое предложение. Нежно погладив меня по волосам, он поцеловал меня.
   - Хорошо. А почему именно Вириану отправишь? - спросил он меня, а я ткнула пальцем в грудь. Мои глаза сузились от злости. Медленно я отодвинулась от Адриана. Глаза и язык стали змеиными. Я зашипела. На меня смотрели удивленными глазами.
   - Почему эту тварь ты зовешь по имени? Насколько близко эта змея подобралась к тебе? После свадьбы я ее точно законсервирую и отправлю Англахэлю с запиской. Пусть творит с ней все, что захочет. Или просто истреблю род Ехидн, - прошипела я, капая ядом. В своем время во дворце она меня основательно достала. Я бы ее давно убила, но Максимилиан приказал ее не трогать. Его фаворитка во дворце мать этой змеи. Ее отец погиб несколько лет назад во время переворота в их роде. Но мать этой девицы рассвирепела после смерти мужа. Она в одиночку уничтожила всех зачинщиков импульсом силы. И сама бы отправилась следом за мужем, но Вириана отдала ей все силы. Теперь ее мать глава рода Ехидн.
   - Успокойся, моя принцесса. Она мне безразлична. Просто на протяжении последних лет во дворце наши семейные ужины проходили в ее обществе. Мама с фаворитом, а отец с матерью Вирианы. И наша четверка. Это было сродни пытке. Она нас пронумеровала. Удивительно, но я был Адриан номер четыре. Видимо, решила, что я точно не наследник. А вот Вадим прятался от неё по всему дворцу. Привык дразнить его ее именем, - произнес Адриан, усмехаясь. Я покачала головой. Бедный Вадим. Я сама кое-как терпела эту ехидну. И старалась с ней не встречаться. Убила бы.
   - А почему твои родители завели фаворитов? Разве они не чувствовали такого же притяжения, что и мы? Неужели со временем и мы придем к такому? - озвучила я вслух свои сомнения. Неожиданно схватив меня за запястья, Адриан повалил меня на диван. Я лежала совершенно беззащитной на спине. Лицо Адриана исказилось и превратилось в жесткую версию. Монстр во всей своей красе.
   - За все время твоего существования у тебя не будет фаворитов. Только я. Не смей даже думать о таком. Лично испепелю любого. Не сравнивай нас с моими родителями. Они разные, как небо и земля. У них нет ничего общего. А мы с тобой единое целое. Запомни это, - прошипел Адриан, склоняясь ко мне. Поцелуи словно клеймили меня. Его глаза горели огнем, а руки все сильнее сжимали запястья. Вглядываясь в мое лицо, он искал что-то. Я искренне улыбнулась ему.
   А что мне оставалось делать? Я, как любая женщина, хотела услышать слова подтверждения своей ценности в глазах любимого мужчины. Не обязательно это должна быть фраза "Я люблю тебя". Реакция, эмоция или хотя бы намек уже воспринимались бы мной, как подтверждение. Как мало женщине нужно для счастья. Дай повод, а она потом все додумает. И когда же я превратилась в такую слабую женщину? Сама упрекала Мабринейла в том, что он тешит себя иллюзиями. Но как посмотреть не сильно далеко от него ушла. Забавно, осознавать все опасности, но все равно бросаться в омут с головой. Причем с радостным возбуждением тонуть в трясине любви.
   - Давай поспим перед ужином. У нас есть несколько часов. К сожаленью, этой ночью я не могла сомкнуть глаз. Не хотелось бы, чтобы моя реакция была замедленной из-за недосыпа. В бою иногда бывают дороги даже доли секунды, - прошептала я, гладя Адриан по лицу. Он согласно кивнул, вставая. Правда, дойти до кровати мне не позволили. Легко подхватив меня на руки, он отнес меня в спальню. Положив голову ему на плечо, я закинула на него руку и ногу. На ворчание по поводу того, что ему будет неудобно спать, я прошипела, что сам виноват. Все равно утверждал, что со мной спать не может. Чмокнув его в шею, я практически мгновенно уснула. Он действует на меня, как снотворное.
   - Моя принцесса, просыпайся. Змейка моя, подъем. Нам пора собираться на ужин, - произнес голос Адриана. Он уже успел освободиться из моего захвата и встать. Потянувшись, я поползла в гардеробную. Я уже решила, что пойду в обтягивающем костюме. Он не стесняет движения. По бокам и в рукавах закреплю оружие, чтобы его скрыть сверху будет плащ. Но плащ сшит так, чтобы не скрывать грудь и ноги. Прическа держится за счет метательных дротиков, которые замаскированы под заколки. Я буду на двадцатисантиметровых шпильках, которые можно использовать в качестве заточенного кинжала. Два меча я расположила в пространственном мешке, как можно ближе, чтобы в случае опасности моментально вытащить их. А потом решила, что и весь склад оружия разместить под рукой.
   - Ты смертельно опасна, моя невеста. Не думаешь, что это чересчур? - протянул Адриан, когда я появилась в гостиной. Никакой защиты или оружия на нем не наблюдалось. Я удивленно приподняла бровь, молчаливо спрашивая его. Усмехнувшись, он преобразил руки. Теперь на месте рук красовались две когтистые лапы. Он провел когтем по столешнице, которая тут же развалилась. Мгновение и он протягивает человеческую руку, чтобы погладить меня по щеке. Прильнув к его руке на несколько мгновений, я мягко отстранилась. Я знала о его способности преображать руки в когти, но это не отменяет факта того, что он будет в опасности.
   - Будь осторожен. При малейшей опасности сразу же покрывайся броней и оберегай Англахэля. Ведение боя оставь мне и свите. Максимум прикрывай свиту метательным оружием. Особенно Викторию. Пожалуйста, без показательного геройства. Я сама справлюсь только, если ты не будешь лезть на рожон. Договорились, мой принц? - допытывалась я до Адриана. Усмехнувшись, он покачал головой. Потом привлек меня к себе и обнял.
   - Моя бесценная и упрямая принцесса. Я не буду прятаться за твоей спиной, как и Англахэль. Мы большие мальчики и справимся с любым нападением. Вот то, что ты полезешь в самое пекло, меня не устраивает. Лучше ты охраняй светлого идиота и его сводную сестрицу. А свита будет охранять тебя. Я же, как будущий глава нашей маленькой семьи, разберусь с этой маленькой проблемкой. Идет? - спросил он меня, шепча все это мне на ухо. Мы переместились в малый зал, который был накрыт на наше небольшое сборище. Свита уже сидела на своих местах. Прежде, чем я успела что-то возразить, открылись двери. В зал медленно проплыли Англахэль и Аланиель. Словно воздушные создания, которых влечет за собой слабый ветерок. Англахэль сел во главе стола, а мы с Адрианом сели по правую руку от него. Леди Аланиель села по левую руку от него, но место рядом с ней пустовало, что искренне порадовало ее.
   Мое лицо перекосило в оскале. Адриан! Подстроил все, чтобы я не мешала ему. Во время основного действия я буду сидеть в сторонке. Это по его замыслу. Но посмотрим, как все обернется на деле. Приторно улыбаясь гостям, мы принялись за трапезу. Аланиель морщилась на то, как мои ребята с жадностью ели мясо. Странно. Несмотря на предстоящие разборки, аппетит у всех был на высоте. Вкус пищи не бывает таким насыщен в мирной обстановке, а вот если ты можешь умереть после ужина, то еда приобретает божественный вкус. Лично мне на это абсолютно плевать. Я бесчисленное количество раз в детстве думала, что умру. Настолько привыкла к ощущению постоянной опасности, что перестала обращать внимания на радости жизни. Жизнь, как жизнь. Умру, так умру. Поэтому страх перед смертью прошел, как того и добивался император Максимилиан. Со временем ко всему привыкаешь. Именно из-за этого мне так важно уберечь Адриана. Без него смысла в моей жизни не будет. Максимилиан избавится от меня сразу же. А я не особо буду этому сопротивляться, потому что черный дракон мне стал очень дорог. Незаметно он захватил достаточно много места в моем сердце.
   - Дорогая моя, а как вы развлекаетесь? Неужели из всех развлечений во дворце только прекрасные ужины в компании придворных? - светским тоном спросила я леди Аланиель. На что она вначале поджала собственные губки, а Англахэль чуть качнул головой. Адриан усмехнулся ему. Аланиель перевела взгляд с одного мужчины на другого. А они расточали хищные улыбочки. Глаза у эльфийки сощурились. Пока я лениво рассматривала ее, в зале образовалась тишина. В воздухе витало напряжение.
   - Леди Элиза, во дворце достаточно развлечений, но боюсь, они вам придутся не по вкусу. Мы не устраиваем охоту или иные развлечения, которые не соответствуют моральным принципам светлой империи. Мне казалось, что вы уже нашли себе развлечение, - проговорила звонким голоском Аланиель, когда поняла, что пауза затянулась. Ее фраза должна была меня унизить, когда она под конец своего ответа стрельнула глазками в сторону Адриана. Я рассмеялась на ее слова. Моя реакция не соответствовала ее ожиданиям.
   - Вы абсолютно правы, насчет развлечений. Я не любительница чинно прохаживаться по лесу. Жаль, что вы не испытывали того восхитительного ощущения азарта на охоте. Или наслаждение от восхитительного времяпровождения в собственных покоях. Но я спрашивала вас не для того, чтобы предаваться вашим развлечениям. Мне было интересно скучно ли вам. Как вижу, вы изнываете от скуки, - ответила я ей с нотками ехидства и презрения, а под конец добавила капельку сочувствия. На её щечках проступил бледный румянец. Не умеют эти эльфы краснеть по-человечески. Только слегка порозовеют.
   - Отнюдь, леди Элиза. Я счастлива, жить во дворце. Он заменил мне потерянный дом и семью. Все здесь очень радушны по отношению ко мне. Прошу меня простить, но я покину вас ненадолго, - прошептала леди Аланиель со слезами на глазах. Англахэль оторопел. А я сузила глаза. Мне ли не знать способы магического вызова слез. Эльфийка помогла себе заплакать магией. Сейчас начнется основное действие. Стоит ей только отойти от стола, что она проворно и сделала. В неё попало парализующее проклятие. Это было последнее, что я увидела. Прежде чем она исчезла с помощью амулета перемещения. Но расслабляться было рано.
   В следующий миг я скользнула на стол, отбивая атаку на Англахэля. Напротив, меня стоял парень, который был почти в таком же костюме, что и я. Только глаза сверкали. Они были стального серого оттенка. Очень знакомого оттенка. Зашипев, я наполовину обратилась в василиска. Я пошла в атаку, чтобы убедиться в том, что под маской не мой отец. Все мои движения были отточены и выверены, но ему удавалась откланяться. Провернув обманный маневр, мне удалось в прыжке снять с него маску. Это был парень. Но он неуловимо был похож на моего отца. Я вновь отразила его нападение. Наша битва проходила на столе, как на сцене. Только не было зрителей, которые могли ей насладиться. У всех были свои противники. Если на свиту приходилось по три нападающих, то Англахэля с Адрианом окружал небольшой отряд.
   - Здравствуй, сестренка. Я слышал ты у нас глава рода. Позволь поздравить тебя и обнять, - с насмешкой произнес парень, бросаясь на меня. Бой завязался не шуточный. Он не был похож на танец, как при тренировочном бое с Адрианом. Скорее рваные ноты. Противник пропускал удары, но за счет этого пару раз нанес мне серьезные порезы. У него в руках был клинок эльфов. А мое оружие, которым я увешена, не было рассчитано на броню темной знати. Все находиться в пространственном мешке, но пока у меня не было возможности вытащить что-нибудь подходящее.
   Придется подставиться, а потом молниеносно необходимо вытащить меч. Взять псевдобрата в заложники вряд ли получиться. Раскрывшись, я почувствовала боль в левом плече. Вытаскивая меч, я не учла такой фактор, как взбешенный Адриан. Он оказывается, уже справился с остальными. Схватив парня за шкирку, он хотел уже насадить его на свои когти. Но воспользовавшись заминкой, парень переместился. Заминка заключалась в том, что Адриан увидел, где находиться клинок эльфов. Ноздри Адриана уже выпускали дым, а лицо уже совсем утратило человеческие черты.
   -Все собрали свои не достающие части и убежали, как можно дальше. Можете остаться, если хотите превратиться в пепел. Живо! - проорала я. Всех как ветром сдуло. Адриан полностью обратился в дракона. Но мне едва хватало места, чтобы стоять. Я выдернула из своего плеча ритуальный клинок эльфов. Даже не поморщилась. Но видимо о каком-то свойстве клинка мне не сказали, потому что через несколько мгновения я отключилась.
   Очнулась я уже, как не странно, в своих покоях во дворце. Уточняю в собственных покоях императорского дворца Темной Империи. Объяснение тут только одно. Адриан переместил меня, пока я была без сознания. Я уже и забыла это чувство. Когда я была маленькой, организм поначалу часто меня подводил. Я села и почувствовала, что левое плечо обмотано в бинтах. В удивлении я размотала их. Рана давно зажила, но сейчас там красовался жуткий шрам с вкраплением чешуек. Обратив свое плечо, я увидела красную полосу с черными вкраплениями вместо чешуек.
   Я раньше никогда не слышала о том, чтобы на броне василиска оставался шрам. Как это возможно? Немыслимо. Да, существует оружие способное ранить любого из темной знати. Им можно даже убить, но, ни одно из этих оружий не оставляет шрамов. Соскочив с кровати, я стала проверять свои магические возможности, а после и физическую форму.
   В процессе проверки в дверях появился Адриан. Его лицо было абсолютно спокойным. Насторожившись, я скользнула обратно в кровать. Принц медленно шел ко мне, так словно каждый его шаг обрывает чью-то жизнь. Мне стало страшно, хотя я думала, что уже позабыла это чувство. Скрестив руки на груди, я постаралась скрыть их мелкую дрожь. В тишине комнаты я отчетливо слышала свои нервные выдохи. Что со мной?
   - Ты хоть понимаешь, что натворила? - спросил Адриан, нависая своим телом надо мной. Я растерянно захлопала ресницами. Вспомнила этот жест со времен студенчества. Иногда было достаточно изобразить из себя дурочку, чтобы избежать наказания. Но видимо не в этот раз.
   Неожиданно Адриан властно поцеловал меня. Так сильно прикусил губу, что я почувствовала металлический привкус крови. Властно сжимая мои плечи, он переместился так, чтобы накрыть меня своим телом. С рычанием он стал целовать шею, лицо. Я тихо млела от его прикосновений. Пусть они были болезненны, но невероятно приятны. Его рот добрался до плеча и остановился на моем шраме. Рыкнув, Адриан переместился в неизвестном направлении.
   Придя в себя и надев одно из вычурных платьев, принятых при дворе, я вызвала служанку. Прибыли сразу две. Раскланявшись согласно этикету, они косились на смятую постель за моей спиной. Ухмыльнувшись, я приказала вызвать мою свиту. Одна тут же убежала исполнять приказание. Приказав убрать постель, я села за выбор украшений. Подобрала удачный набор, который кричал о своей баснословной стоимости. Я приказала служанке заняться моей прической и макияжем. К приходу моей свиты я выглядела, как полагается невесте наследника темной империи.
   - Мы рады, что вы в полном здравии. Просим прощения за то, что не закрыли вас от клинка. Расклад битвы с тем василиском был очевиден для всех. Ваша победа была безоговорочной. В качестве наказания мы все готовы пройти через ваши страдания и пронзить свое плечо клинком, - произнесла Алексия, выходя вперед. Все они преданно опустились на одно колено, вытаскивая по кинжалу. Я расхохоталась и захлопала в ладоши.
   - Дорогие мои, я не нуждаюсь в покалеченной свите. Ваша преданность многое значит. К тому же у вашего лидера уже есть аналогичный шрам. Не правда, ли, Алексия? - спросила я девушку, оголяя её плечо. Такой же жуткий шрам, как у меня. Погладив ее по голове, я чарующе улыбнулась всем остальным. Я придумала, что сделаю с этим отвратительным шрамом.
   - Вызовите мне ювелира клана василисков и лекаря. Я хочу обсудить одну интересную идею. А теперь я хочу знать, что произошло, пока я была без сознания, - прошипела я, усаживаясь в кресло. Милостиво махнув рукой, я позволила своей свите присесть. Алексия доложила обстановку.
   Оказывается, разъяренный наследник темной империи разрушил половину дворца Англахэля. Собрав всю свиту, он переместился во дворец темной империи. Потом возвращался и теперь из собственного кармана выплачивает реконструкцию дворца. Услышав подобное, я подобралась и зашипела. Англахэль не светлый император, а несчастный жмот. Так разберемся со всем по порядку. Тем более приглашенные специалисты пришли.
   - Мой дорогой Альмириан, как я рада тебя видеть. У меня авантюрное предложение. Вокормин, надеюсь, вы справитесь с моей идеей. Я хочу вплавить самые прочные алмазы в свой шрам, - произнесла я, приветствуя ювелира и лекаря. Мое заявление произвело эффект разорвавшейся бомбы.
  
   Глава 12.
   - Невозможно! Немыслимо! Вам будет дико больно. С вашим уровнем силы вы нас убьете, - наперебой заговорили приглашенные специалисты. Я сладко улыбнулась им в ответ. Свита мгновенно оказалась на коленях. Каждый склонил голову, когда я выпустила властность на свободу. Ювелир с лекарем замолчали, склоняясь в глубоком поклоне.
   - Я не спрашивала вашего мнения. Перед вами стоит задача принести мне лучшие алмазы моего рода и вплавить их мне вместо утерянных чешуек. Причем внедрить их так, чтобы при сбрасывании кожи они остались на мне. Если вы не справитесь с этим, то испытаете на себе весь мой гнев. Задача ясна? - прошипела я, заставляя всех подчиниться.
   - Прошу вас, позвольте и мне пройти через такую же операцию, - обратилась ко мне Алексия. Остальные тоже захотели присоединиться к этому. Расхохотавшись, я согласилась. Не стоит их отговаривать. Решимость на их лицах была непоколебимой. Когда же они успели так прикипеть ко мне, что добровольно захотели изуродовать свои тела? Моя маленькая алмазная гвардия. Красиво звучит.
   Оставив свиту готовиться и прихватив с собой Алексию, я помчалась по коридорам Темного дворца. Мимо проплывали придворные, которые привычно склоняли головы в почтении. Я по своему обыкновению их не замечала. Остановившись возле кабинета императора, я деликатно постучалась. Двери мгновенно открылись.
   - Прошу прощения, император. Мне необходимо с вами переговорить, - произнесла я, входя в кабинет. За спиной императора стоял Адриан. Кажется, меня ждали. Император Максимилиан явно зол на меня. Мгновение и я на коленях. Опустив голову в почтении, я приготовилась выслушать обвинение в свой адрес. Но в ответ была лишь тишина. Внезапно приблизившись, Адриан поднял меня с колен. Указательный пальцем заставил поднять подбородок.
   - Теперь ты ни перед кем не обязана склонять голову. Даже перед моим отцом. Завтра состоится ежегодный бал маскарад в честь нашей помолвки. На нем мы объявим, что через месяц состоится наша свадьба. Это не обсуждается, - произнес Адриан, усаживая меня к себе на колени. Неожиданное заявление. Как будто я буду спорить и не соглашусь выйти замуж. Я полностью согласна.
   - Что ж тогда приступим к некоторым необходимым приготовлениям. Во-первых, я собираюсь поговорить с Англахэлем, и в итоге он нам должен будет. Во-вторых, необходимо поговорить с моим отцом о новоиспеченном братце. В-третьих, я хочу видеть список гостей на мою свадьбу. Я не допущу, чтобы ненавистные мне лица маячили передо мной в самый лучший день в моей жизни. Император, ваша фаворитка и ее дочь пусть сидят дома. Иначе я их убью без промедлений. При всем моем уважении к вам их терпеть я не обязана, - прошипела я, поворачиваясь к императору. А потом с чувством поцеловала своего жениха.
   - Элиза, ты как ребенок. Чем тебя моя фаворитка не устроила? - спросил император, покачивая головой. Адриан засмеялся. Я же, вытянув губки, начала капризничать. Алексия неуверенно улыбалась, видя, что ее всемогущая госпожа ведет себя подобным образом. Неповторимая атмосфера семейных посиделок. Максимилиан мой второй любимый папочка, когда не надо задействовать машину убийства. Иначе он становится моим полноправным повелителем, которому я абсолютно преданна.
   - Хорошо, отец. Мы отлучимся с Элизой ненадолго. Заглянем в гости к Англахэлю. Потом в замок к василискам. Алексия, проследишь за свитой, пока нас не будет. Иначе, они натворят тут бед. Кстати, предупреди всех, что моих ребят необходимо называть принц Адриан. Они это я до коронации, - произнес Адриан, прежде чем перенестись в покои Англахэля.
   Наглый эльф спал, растянувшись обнаженным на кровати. Адриан зарычав, накинул на него простынь. Тот мгновенно проснулся. Завидев меня, он решил подразнить Адриана. Как бы невзначай простынка соскользнула, когда светлый император поднимался. Прежде чем Адриан зарычал, я громко засмеялась. Уязвленный светлый император уставился на меня.
   - Прости, Англахэль. Не смогла сдержаться, у тебя было такое неподдельное выражение лица, когда ты оголился. Хитрый самодовольный эльф. Я уже говорила ранее принцу. Огонь в моей крови разжигает только он. Я настолько привыкла принадлежать Адриану, что не воспринимаю мужчин в сексуальном аспекте. Ты мог голышом ходить, - произнесла я, устраиваясь в кресле. Оба мужчин замерли на моих словах и уставились в явном недоверии. Закатив глаза, я прикрыла их рукой. Тем самым давая возможность Англахэлю одеться.
   - Так зачем же пожаловала будущая императорская чета темных? - произнес Англахэль, устраиваясь в кресле, напротив. Адриан же встал за моей спиной, положив руки мне на плечи. Я сладко улыбнулась светлому императору. Тот слегка нахмурился в ответ.
   - На это есть несколько причин. Первая причина, убери с важных постов своего отца. Он почти безумен. Я была в его сознании и прекрасно знаю, как сходят с ума. Сделай зачистку тайной гвардии. Если нужно будет, то я помогу в этом. Вторая причина, наши договоренности я пришла за бумагами. Прежде чем ты выскажешь свои возражения. Напоминаю, я не уничтожила великий лес и светлую империю. Так что договор соблюден. Третья причина, разрушенная часть твоего дворца. Мой будущий супруг тебе ничего не должен. Иначе я предъявлю обвинения в нанесении увечий. Из-за той стычки у меня теперь безобразный шрам в левом плече. И напоследок, приглашаю на нашу свадьбу через месяц. Официальное приглашение пришлем позднее, - отчеканила я, вглядываясь в эльфа.
   - Хорошо. Я приму к сведенью твои слова об отце. Я извещу Адриана, когда настанет время зачистки. Бумаги уже готовы. Мы уже их подписали. Насчет дворца. На первый раз прощаю, но в следующий раз вы оба поклянетесь его не разрушать. С удовольствием, прибуду на вашу свадьбу. Я слышал, что в темном дворце появились новые придворные дамы. Интересно, есть ли среди них василиски? Почему-то дамы из твоего рода не столь общительны, - протянул Англахэль под конец. Адриан засмеялся. Я поднялась с кресла и подошла к Адриану.
   - Не советую тебе к ним приближаться, если не хочешь проваляться первую ночь в судорогах от дикой боли. Или вовсе умереть от яда. Хотя если не будешь целовать их и предохраняться, то может и получиться, - ответил Адриан, уклоняясь от моего удара локтем в живот. Эти два представителя рода мужского дружно заржали. Никакого уважения к женщинам. Чмокнув меня в лоб, Адриан перенес меня в мой дом.
   - Папуля! Нам надо серьезно поговорить. Мамочка, тебе лучше подождать. Я быстро. Скоро вернусь, - прошипела я, выдергивая главу рода василисков из столовой. Мама фыркнула, а ее змейки попытались на меня шипеть. Цыкнув на них, я щелкнула пальцами. Двери раскрылись передо мной. Подталкивая своего отца по коридору в сторону моего кабинета, я заметила, как слуги судорожно разбегались. Им хорошо известно, что когда я в ярости мне никто не перечит. Я давно подчинила свою семью.
   - Начнем с хороших новостей. Через месяц я выхожу замуж. Думаю, ты знаком с моим женихом. Ты больше ничего не должен Мабринейлу. Пожалуй, хороших новостей больше нет. Есть неприятная новость. Этот шрам оставил мне твой отпрыск. Глаза твои, между прочим. Откуда у меня появился брат? - высказалась я, едва мы зашли в мой кабинет. Сев в свое кресло, я закинула ноги на стол. Отец вначале улыбался. На последних словах он подобрался. На лице застыло задумчивое выражение. Адриан пока не вмешивался. Он с любопытством осматривал мой кабинет, заглядывая в каждый ящик.
   - Элиза, доченька. Ты же знаешь, я не изменю твоей матери. Но до неё у меня было достаточно женщин. Насколько мне известно, ни одна не родила от меня. Я бы не бросил своего ребенка. Это великое счастье имеет двоих здоровых детей. Прости, Элиза, но я не знаю того, кто посмел поранить тебя. Иллюзия исключается, ты бы ее увидела. Ты уверена, что я его отец? - спросил мой папочка. Он нахмурился. Проявление эмоций. Отец такой только с семьей. Но в обществе он становиться жестким и хладнокровным. Многие опасаются моего папу.
   - Отлично. Мне нужен список всех твоих любовниц. Я поручу разузнать о них все. Не упусти ни одну. Вспомни даже тех, кто был развлечением на ночь. Мне необходимо достать этого парня. У тебя есть какие-нибудь новости? - спросила я, подводя итог разговору. Закинув руки за голову, я стала раскачиваться на стуле. Специально его себе поставила. Массивные кресла, по-моему, расхолаживают.
   - Доченька, а ты не слишком ли перегибаешь палку. Зачем тебе знать о моих любовницах? Я сам их проверю. Предателя в наших рядах я не нашел. Хотя мой отдел обработал всех. Я же в свою очередь проверил подчиненных. Запрос ювелира о предоставление нашей полной коллекции алмазов удовлетворен. Оплата будет проводиться за счет средств рода? - отчитался папа. Как уже говорила ранее, весь род подчинен мне. Мой отец главный заместитель, пока я не вошла в императорский род.
   -Нет. Это моя личная прихоть, поэтому оплачу лично я. Позаботься о возмещении коллекции. У тебя прекрасный вкус, папочка. После моей свадьбы, цену на мой яд поднимем в десять раз. Моя половина на обычный счет. Спецзаказы на мой уровень больше не принимать. Только в единичных случаях, если имеются обязательство рода. Дедушка был расточителен в своих обещаниях. Хорошо, что ты не пошел по его пути. В крайнем случае, пошлю свиту выполнить. Любовниц проверю лично. У тебя и твоих сотрудников есть личная заинтересованность. Я же их просто убью при малейшем намеке на ложь. Ставки сильно высоки. Есть угроза для Темной империи. Сам понимаешь, эти интересы я ставлю выше семейных уз, - веско произнесла я, раздавая указания. Мои глаза сверкнули холодным огнем.
   - Я помню. Слушаюсь, глава рода. Разрешите преступить к выполнению? - ответил папуля, склоняя голову в поклоне. Адриан застыл, переводя взгляд с моего папы на меня. Он приблизился ко мне, заглядывая в глаза. Потом отвернулся. Странно. Чем он недоволен?
   - Разрешаю. Хотя подожди. Лучше сейчас произведем переход прав главы рода с меня на тебя. Во время церемонии никто не должен узнать, кто все это время был главой рода. К тому же представитель императорского рода здесь. Начнем, - произнесла я, доставая из пространственного мешка нож. Надрезав ладони, мы смешали кровь в рукопожатии. Вместе запели родовую песню. Адриан провел ладонью поверх наших рук, которые вспыхнули вначале черным цветом, но постепенно цвет стал изумрудным. Мой отец изумрудный василиск. Все сделано правильно.
   - Будь осторожна, дочурка. Я сделаю все, как ты прикажешь. А теперь я оставлю тебя наедине с отчетами. Они всегда приходят на твой стол. После твоей свадьбы я лично буду приходить к тебе раз в месяц. Отличный повод навещать тебя, - произнес отец, целуя меня в лоб. Поклонившись мне и Адриану, он ушел. Помахав ему вслед ручкой, я со вздохом села снова за стол. Начала разбирать отчеты. А их накопилось немало за год. Обычная рутина. Если бы случилось что-то серьезное, то я бы примчалась. Но по мелочам можно выяснить очень многое.
   - Элиза, почему ты так обращаешься со своим отцом? И он это принимает? - спросил Адриан, разворачивая мой стул, чтобы заглянуть в мои глаза. Я выдохнула. Он давно не произносил моего имени. Видимо предстоит серьезный разговор. Впрочем, замечательная возможность показать, кто я есть на самом деле. Отчеты учителей и охраны не передают всю полноту картины. Вернее крайне мало информации. Положив бумаги на стол, я отвела Адриана на диван. Сев рядом с ним, я отодвинулась.
   - Адриан, я оружие. Живое оружие массового поражения. У меня нет совести и жалости. Я абсолютно преданна тебе. Раньше моим полноправным повелителем был твой отец. В двенадцать я встала во главе рода. За десять лет мне удалось поднять наш род. Избавиться от долгов моего деда. Выполнить большинство его обещаний, как главы рода. Я вычистила свой род от грязи, чтобы он был достойным. Я не имела права выйти замуж, когда мой род не является опорой императорского рода. Мои родители прекрасно понимают, что интересы империи для меня выше всего. Я люблю свой род, но не он воспитывал меня, а я его. Понимаешь? - произнесла я свой монолог.
   - Элиза, для меня ты никогда не будешь оружием. Ты моя невеста. Моя будущая жена, которую я обязан защищать. Не ты меня. Как же сложно с тобой, - произнес Адриан, прикасаясь к моей руке. Я рассмеялась. Ему со мной сложно? Это мне с ним сложно. Что за идиот вбил ему такую чушь!
   - Возможно, ты не будешь считать меня оружием, как жених. Но как будущему императору тебе необходимо использовать меня. Я подниму нашу страну на новый уровень. А всех недовольных уничтожу раньше, чем это перерастет в бунт. Мои возможности велики. В светлой империи я была ограниченна строгими рамками. В очень редкие моменты я имею права дать себе волю. Например, при подавлении бунта. Так как твой отец одобрил твое командование надо мной. Я перехожу в твое подчинение. Поэтому нам необходимо обговорить мое стратегическое поведение во дворце, - ровным голосом произнесла я. Обстановка накаляется. Надо перевести разговор с личных отношений.
   - Отец ограничивал твою свободу действий? Какие же указания по ограничению тебе выданы? - прошипел принц, вставая с дивана. Я поднялась с дивана вслед за ним. Затем опустилась на одно колено. Склонив голову, я наполовину обратилась. Адриан застыл на месте, а потом приблизился. Он стоял прямо передо мной. Именно в таком положении я начала доклад.
   - Мои установки достаточно просты. Ограничение силы, ограничение способностей до уровня чуть превосходящей самого сильного главы рода. Поведение во дворце, в качестве темной леди со светским воспитанием с возможным отклонением в сторону изоляции в общении с придворными. Сокрытие меток и своих магических потоков. Не убирать ограничения, даже если моей жизни будет угрожать опасность. Ограничения снимаются с приказом императора. Сокрытие того, что я являюсь главой тайного отделения темной империи. Тайное отделение в моем полном подчинении. Мы проводим контроль всех сторон жизни императорского двора, - доложила я. Адриан хмыкнул.
   - Сокрытие и продолжение линии поведения до того момента, как я взойду на престол. После снятие всех ограничений. Уважение, основанное на страхе, приструнит тех, кто рассчитывал на меня влиять. Но на данном этапе я снимаю с тебя ограничения в силе и способностях. Оставим их сокрытыми. Я не знал, что ты глава тайного отделения. Как давно? Кстати, покажи мне свои возможности. Физические способности проверим как-нибудь во дворце, - ответил Адриан. Я медленно поднялась на ноги. Закрыв глаза, окружила кабинет наимощнейшей защитой.
   - Я управляю отделением уже восемь лет. Отбирала подчиненных лично. Надо будет навестить их. Мой заместитель Витариус прекрасно справляется. Работы, как у главного палача империи у него немного. Но организаторские способности уникальны. Ты встречался с кем-нибудь из моего отделения? - спросила я, обращаясь обратно. Мгновение и я раскрываю весь свой потенциал. Он намного превышает потенциал императора Максимилиана. До этого Алексии я показывала силу вдвое меньше. Адриан хмыкнул. Я свернула силу обратно, скрывая её.
   - Помимо Витариуса я знаком с тремя. Но с главой меня не знакомили, поэтому я решил поспрашивать их. Насколько помню, тебе на тот момент было восемнадцать, а им больше тысячелетия. Как ты заставила их боготворить тебя? - спросил Адриан, обнимая меня. Он нежно провел подушечками пальцев по моей щеке. Я улыбнулась.
   - Я помогла каждому в их личном деле, но после того, как победила в спарринге. Раз за разом. Каждый чувствовал, что обязан мне своей жизнью. Они стояли по периметру того города. Никто не сбежал. Я подобрала тех, кто восхитился количеством меток Уробороса. Их навыки уникальны, - ответила я, расхваливая своих подчиненных. Не хочу, чтобы меня лишили командования над ними. Они профессионалы своего дела.
   - Неужели главный палач темной империи тебе обязан? - спросил Адриан, перенося нас в мои покои. Ответить сразу он мне не дал. Поцелуй был удивительно нежным. Углубив поцелуй, я почувствовала яд дракона. Но на заднем плане кашлянули. Я знала, кто сидит в кресле возле чайного столика. Впрочем, как и Адриан.
   - Приветствую, принц. Я так и знал, что это вы наследник. Позвольте ответить на ваш вопрос. Я ничем не обязан этой юной леди. Нас связывает искренняя дружба двух самых жестоких существ темной империи. Моя дорогая, я придумал новый способ пыток. Давай на ком-нибудь испробуем. Это поистине великолепное зрелище, - прошипел Витариус.
   Он не использовал полноценное человеческое обличие при дворе. Синий левиафан. Змеиные черты. Все потому что император запретил его пугать количеством своих меток. Иллюзии ему не подвластны в той мере, что и мне. Во время работы в отделении ему проще всего работать под прикрытием. Он надевает медальон, и никто не заподозрит в нем самого жестокого палача в истории темной империи.
   В облике человека он голубоглазый шатен с красивым мужественным лицом и волевым подбородком. Его нос с горбинкой придавал ему шарма. Высокий рост иногда придавал его движениям некоторую неуклюжесть. Хотя он всегда добивался от своих движений аристократического лоска. Нарочитая изысканность слетала с него во время пыток. Тогда он превращался в маньяка-садиста. Каждый раз, стараясь заинтересовать меня своим любимым делом. Но пытки меня не вдохновляют.
   - Сколько раз повторять. Ты законченный психопат-садист. Мне легче убить население небольшого города, чем тратить время на очередной вид твоих пыток. Не удивлюсь, если он снова основан на воде. Почему бы тебе не попробовать огонь? - ехидно произнесла я, подходя к своему бывшему учителю. Он поднялся мне навстречу, и мы обнялись. Чмокнув его в щечку, я отстранилась. Адриан рыкнул. Витариус поднял верх руки, смеясь.
   - Прошу простить мое неподобающее поведение. Но это привычный ритуал проявления дружеских чувств. Хотя Элиза была объектом моей любви, - прошипел Витариус, ускользая в другой угол комнаты. Я же рванула к Адриану. Мне удалось его задержать в объятиях. Потом грозно посмотрела на Витариуса. Адриан постепенно успокоился.
   - Витариус, я уже много раз говорил, что убью вас. Хотите ускорить исполнение моего приговора? - прошипел Адриан. Он весь подобрался. Кажется, сейчас разнесут мои покои. Витариус признавался мне в любви и неоднократно. Но это его проявление чувства юмора. Будь он серьезен, то все не было бы настолько наиграно. Он старше меня на два тысячелетия и знает меня с семи лет. Ему прекрасно известно, что я принадлежу Адриану.
   - Вы грозитесь этим приговором, дайте припомню, уже семнадцать лет. Почему же вы невзлюбили меня? Ах, да. Я подталкивал вас в этом стремлении. Ведь вы украли у меня мою любимую девочку. Вашу четверку я ненавидел всей душой, но это никак не сказывается на исполнении моих должностных обязанностей. Отныне я подчиняюсь только своей любимой Элизе, - прошелестел голос Витариуса. Поцеловала Адриан. Он удивленно посмотрел на меня, но я к тому моменту подскочила к Витариусу. Я левой рукой схватила его за горло, перекрывая доступ кислорода.
   - Чтоб больше не слышала подобной ерунды! Витариус! Твои шутки зашли слишком далеко. Ты в своем уме дразнить наследника темной империи? Мне нужен здравомыслящий заместитель, а не смертник. Быстро извинился. На колени. Живо, - прошипела я, отпуская его. Откашлявшись, Витариус встал на колени и извинился. Адриан кивнул на это.
   - Элиза, как ты догадалась, что это лишь игра? - спросил Витариус, массируя шею. Он грациозно опустился на кушетку. Склонив голову на бок, он разглядывал нас. Мы с принцем расположились на диване. Я фыркнула. Мне ли не знать, как он относиться к любви. Как к несуществующей вещи.
   - Я была у тебя в голове. Не забывай об этом. И если бы ты питал ко мне чувства сильнее дружеской привязанности, то не служил бы во дворце. В лучшем случае. Оставлять такого сильного соперника не в моих правилах, - улыбнулась я, кидая в него клинки. Он перехватил все три. Покрутил в руках, а потом восхищенно присвистнул.
   - Клинки эльфийской работы. Чистое серебро. Какая прелесть! На них выгравирована молитва праведника. Убивать ими будет сплошным удовольствием. Использовать в пытках светлых тем более. Они же считают, что данная молитва защищает от тьмы. Восхитительно, - шептал Витариус, вертя мой подарок. Я тонко улыбнулась.
   - Вы настолько близки? - спросил Адриан с еле слышной завистью. Витариус посмотрел на него и в глазах загорелись огоньки. Он даже открыл рот, чтобы сказать очередную глупость. Но вначале заметил, как я провожу рукой по шее. Быстро захлопнул рот и скривился. Ведет себя как маленький ребенок. Все эти шутки для того, чтобы прогнать скуку. Уже больше тысячи лет он занимает пост главного палача империи. Все его боятся и обходят стороной. Вот он и лезет, куда не просят. Многие придворные зависят от его игр. Ведутся на весь бред, что он наговорит. Он рад поиграть чужими судьбами. А уж как любит вмешиваться в любовные отношения парочек.
   - Разумеется, мы близки, как друзья. Он так часто плачется мне в жилетку. Видите ли, очередная придворная дама отказалась от его любви. Особенно, когда узнала о его предпочтениях. Кто же первое свидание устраивает на месте своей работы? Или ему не удалось рассорить очередную влюбленную пару. Иногда я сама готова была его убить. Лишь бы прекратил ныть, - пожаловалась я Адриану. На кушетке дулся на меня мой лучший друг. Не смотря на разницу в возрасте, мы с самого начала стали друзьями.
   - Она все врет. Я не всегда устраиваю свиданья на работе. Но они почему-то сбегают. Повезло тебе. Элиза от тебя не то, что не сбежит. Она все тщательно распланирует для того, чтобы ты не сбежал. Каждый ее шаг только холодный расчет. Я несколько лет пытался пробить ее на эмоции. А потом рассказал, что эмоции влияют на людей сильнее логики. Что началось после этого, я тебе расскажу как-нибудь вечерком. Когда рядом не будет Элизы, - донесся голос Витариуса. Я подлетела к нему, сжимая в руке меч.
   - Ты же поклялся, что никому не расскажешь. Убить тебя сейчас или подождать. Я, между прочим, через месяц замуж выхожу. Мне нужен хранитель на закрытую церемонию! Отказываешься? - прошептала я на ухо Витариусу, прижимая меч к его горлу. Адриан с удивлением наблюдал за нами. Витариус провел пальцем по лезвию, отодвигая его.
   - А ты уверена, что я подойду? Доверить мне заботу о будущем империи. Я как бы психопат, маньяк и садист. На церемонии я смогу накрыть ваше объединение сил с учетом достаточно сильной хранительницы. Но я также стану хранителем ваших детишек. Не страшно, что добрый дяденька-палач заразит их своими причудами? - лениво произнес Витариус. Я потрепала его по волосам. Потом направилась обратно к своему жениху.
   - Адриан, а ты не против кандидатуры Витариуса в качестве хранителя? Доверить тайну моего и твоего потенциала я могу только ему. Детишки. Витариус, я всегда планировала сделать тебя учителем моих детишек. Мне не удалось заразиться любовью к пыткам. Хотя ты очень старался. Но даже если заразишь, то разве у моего ребенка не может быть маленького хобби? - протянула я, устраиваясь на коленях Адриана. Витариус рассмеялся, а вот Адриан нахмурился.
   - Возможно, я пожалею об этом. Но я не против Витариуса. А ты не против наследницы горгон? Илониса, твоя двоюродная сестра. Мы с ней не так близки, как вы. Но её в какой-то мере можно назвать подругой. Боевым товарищем я могу назвать её с легкостью. Отличный черный жнец, - ответил Адриан. Я же прищурилась, вспоминая о своей сестрице. Знаю, почему они не близки. Я велела ей держаться от моего будущего мужа подальше. Если узнаю, то покромсаю на мелкие кусочки.
   - Илониса, моя дорогая сестра. Она довольно сильна. Насколько мне известно, что она отличается чрезвычайной холодностью. Боюсь, Витариус, она тебя в порошок сотрет за твои шуточки, - прошипела я, вызывая наследницу рода горгон. Через две минуты после моего сигнала, она появилась в моих покоях.
   - Приветствую, принцесса Элиза. Примите мое почтение, принц Адриан. Вы хотели меня видеть? - прошелестела Илониса, склоняясь в поклоне. Моя сестра старше меня на девятьсот лет. Мне было восемь, когда я одолела её. Потрясенная этим, она год за годом бросала мне вызов. В шестнадцать она принесла мне клятву верности. Не самую страшную, но и не самую слабую клятву. Одно из её преимуществ вызов. Мы связаны кровью. Именно её она пожертвовала на алтарь клятвы.
   - Да. Адриан выдвинул твою кандидатуру в качестве хранительницы. А вон тот индивидуум на кушетке - хранитель. Свадьба состоится через месяц. Меня твоя кандидатура устраивает. Отказываешься? - спросила я, предлагая ей присесть. Она, схватив за шкирку Витариуса, вытащила его с кушетки. Отбросив его, она грациозно опустилась на его место. Аккуратно приземлившись Витариус, кровожадно улыбнулся.
   - Я всегда готов уступить место прекрасной даме, но об этом стоило просто попросить. Вас не учили вежливости, милочка? - прошипел Витариус, протягивая руку к Илонисе. Её волосы, обратившись в змей, угрожающе зашипели. Но палач не внял предупреждению. Его рука едва успела коснуться плеча сестры. В следующий миг Витариус отправился в полет, но он бы не был моим заместителем, если бы мягко не приземлился возле меня. Хмыкнув, я попридержала его за рукав.
   - Илониса, я неправильно выразилась. Витариус не простой индивидуум. Он мой лучший друг. Убивать его нельзя. На все остальное мне плевать. Если испортите мне свадьбу, не сумев договориться, то я лично убью вас. Прямо в храме Уробороса, - прошипела я, впиваясь взглядом в глаза хранителей.
   - Я согласна стать хранительницей. Мне лестно, что принц выбрал меня. Но я не нарушала ваш приказ. Будет ли он распространяться и после вашей свадьбы? - прошелестела Илониса, облизывая губы раздвоенным язычком. Усмехнувшись, Витариус подал мне руку, помогая подняться с колен Адриана. Тот непонимающе нахмурился и провел рукой по брови. Я сладко улыбнулась ему. Скользящей походкой, я направилась к сестре. Горгона тихонько вжалась в кушетку. Медленно склонившись к её лицу, я увидела собственное отражение в глазах. Монстр с маниакальным блеском глаз и с безумной улыбкой на губах.
   - Приказ в силе до конца твоих дней. Даже малейшее поползновение будет расцениваться, как нарушение. Но я не убью тебя сразу, вначале вдоволь наиграюсь с тобой и твоими змейками, - прошептала я ласковым голосом на ухо сестре, накручивая на палец змейку, которая недавно была прядью волос. Чуть дернув, я отпустила её. Изящно выпрямившись, я обернулась уже с хладнокровным видом.
   - Оставьте нас, хранители. Вам необходимо обговорить свое сотрудничество. У вас срок до завтра. Иначе я проявлю свое недовольство. Недавно я его проявил при светлом дворе. Живописные останки дворца можете понаблюдать во всех новостях, - прошипел Адриан. Я чуть заметно кивнула на его приказ при этом стоя за его спиной. Витариус демонстративно открыл дверь перед Илонисой. Когда дверь закрылось за ними, в воздухе витало сильное напряжение. Оно продолжало сгущаться с каждой секундой.
   - Что за приказ ты отдала Илонисе? - нарушил тишину голос Адриана. Я медленной походкой направилась в комнату. Уже у входа я обернулась к своему жениху. Он с жесткой ухмылкой шел ко мне. Затаив дыхание, я замерла на месте. Я была не в состоянии пошевелиться, хотя планировала рассказать ему и в случае опасности спрятаться в комнате. Он единственный во всем мире внушает мне страх. Дикий животный страх.
   - Может быть, ответишь уже? - ехидно спросил Адриан, притягивая меня к себе. Оказавшись в его объятиях, я почувствовала, что страх уходит. Словно кусок льда внутри меня рассасывается и превращается в воду. Она не нашла более лучшего выхода, чем пролиться слезами. Я улыбалась и плакала. Видимо, я все-таки безумна.
   - Прости, я не знаю что со мной. Приказ простой. Никогда не быть твоей любовницей. А теперь я ужесточила приказ. Даже поползновения в твою сторону будет караться смертью. Медленной и мучительной, - прошептала я, судорожно вытирая слезы. Надо взять себя в руки. За последний месяц я теряла самообладание больше, чем за всю мою сознательную жизнь.
   - Все в порядке. Мы же пообещали не врать друг другу и хранить верность. Смысла в твоем приказе не было, моя принцесса. Не говори больше таких гадостей. Подозревать меня тебе не нужно. Этим ты только оскорбляешь меня, - прошептал мне на ухо Адриан, прижимая к себе. Он мягко гладил меня по волосам, ожидая, когда я успокоюсь. Я вздохнула и решила быть честной до конца.
   - Дело не в моем недоверии к тебе. Я не доверяю всему остальному миру. Ты принц: умный, красивый, могущественный и сексуальный. Любая представительница женского пола прыгнет к тебе в постель. А многие пойдут на все, чтобы быть с тобой. Пусть даже в качестве фаворитки. Я повидала немало особ, которые способны на все ради достижения цели. Что уж говорить, я сама такая, - произнесла я, заглядывая в черные глаза моего будущего мужа. Он хмыкнул, а потом рассмеялся.
   - Таких женщин не так уж много, как тебе кажется. Они встречаются крайне редко. Слабый пол потому и слабый, что редко решается рисковать всем. Ты исключение из любых правил, поэтому не сравнивай себя с другими. Не беспокойся о подобном. Я как-нибудь смогу постоять за свою честь, - произнес Адриан. Подхватывая меня на руки, он прошел в спальню.
   Аккуратно уложив меня в постель, он мягко поцеловал меня. Потом тяжело вздохнув, куда-то переместился. Я чуть поерзала на кровати, а потом села. Через некоторое время решив, что наследник не вернется, я отправилась в ванную. Сняла украшения и аккуратно положила их на столик. Голова была опустошена. Мысли проскальзывали мимо, не цепляя сознание. На ходу стянув платье, я забралась в ванну. Несколько бытовых заклинаний и я нежусь в ароматной горячей ванне. Множество бутылочек толпились на полке, поэтому я не преминула ими воспользоваться.
   После ванны я почувствовала себя намного лучше. Вытерев себя полотенцем, я направилась в комнату. Улеглась спать. Сон пришел почти сразу, и я успела услышать, как вернулся Адриан с мокрыми волосами. Увидев мое распростертое на кровати тело, он выругался и снова исчез. Вяло усмехнувшись, я все же натянула на себя одеяло. Хорошо, что все же нижнее белье одела. А то вряд ли принц стал ждать целый месяц до свадьбы. Улыбнувшись своей маленькой победе, я в очередной раз убедилась в том, что мои мозги потерялись при встрече с бывшим деканом. Логика и здравый смысл покинули меня окончательно. Как же глупо я себя веду.
   - Не волнуйся, моя Элиза. Я всегда буду с тобой. Только прими меня, - прошелестел голос Адриана, когда я проваливалась в сон. Я успела только согласно промычать, прежде чем окончательно оказалась в объятиях морфея. Я совсем забыла про операцию по внедрению алмазов. А также о завтрашнем бале маскараде. Помолвка и Витариусу забыла приказать проверку любовниц отца. Вернее доставку их в штаб тайного отделения. Допросить их с пристрастием я буду рада. Необходимо привести свое сознание в норму, а рабочие будни главы тайного отделения, как нельзя лучше подходят для этого. Расследовать, следить, угрожать, пытать и убивать. Стандартный набор функций моего отделения.
  
   Глава 13.
  
   - Доброе утро, моя принцесса. Ты конечно ослепительно прекрасна, когда нежишься с утра в постели. Но за дверью тебя ожидает толпа народу, которой от тебя что-то нужно. А особенно настырные ребята сейчас стоят над душой, - прошептал ласковый голос Адриана. Я досадливо поморщилась. В комнате стояли мои любимчики. Мои командиры тайного отделения за исключением Витариуса. Он что с моей сестрой связи налаживает? Но через несколько мгновений он тоже появился. Беззастенчиво устраиваясь в мою кровать. Я выпихнула его ногой. А затем кинула четыре подушки. Две пришлось достать из пространственного мешка. Все с трепетно поймали их, хотя я не сильно целилась и это была моя попытка потянуть время в кровати. Предсвадебная лихорадка. Поиски предателя. Моя алмазная операция с гвардией. Разговор с мамой. Разборка отчетов. Отвыкла я от такого бешеного ритма жизни. Непозволительно расслабилась. Мои маленькие трехлетние каникулы. Жаль, что вы пролетели так быстро.
   - Глава, вы обворожительны сегодня. Я помогу вам одеться, а мужчины могут покинуть спальню, - прошелестел голос маленькой хрупкой рыжей девочки-подростка. Но это только её внешность на сегодня. Она не простой оборотень, который может только сменить одну ипостась. Её проклятие в том, что она меняет личины, как перчатки. Однажды она забыла кто она и сколько ей лет. Но доподлинно известно, что она жила еще при становлении двух империй. Возможно, что и до этого жила, но об этом никому не известно. Даже ей самой. Знаю, потому что залезала ей в голову. Я единственно выжившая после этого за два последних тысячелетия. Дальше её память пока покрыта туманом неизвестности. Почему-то она полюбила меня.
   - Листа, мне не нужна помощь. Можете не уходить. Я сейчас сама оденусь и будущего мужа соберу. Обсудим будущие действия. А теперь живо расхватали свои сувениры и привели толпу за моей дверью в строго ранжированную очередь. Витариус, когда поднимешься, отправляйся к Илонисе. Мне нужно, чтобы вы проверили главный храм и подготовились. Ваша задача наложить на стенах, как можно больше дополнительных заклятий. Они вам помогут на закрытой церемонии. Но даже их не хватит. Придумайте, что-нибудь еще, - раздавала я приказы, находясь за ширмой. Адриан перенес меня туда, а сам исчез. Приводит себя в порядок.
   - Сайджо, Вилмор найдите всех любовниц моего отца и приведите в нашу крепость. Мне надо их допросить на предмет беременности от моего папеньки. Эмсот, раскопай останки храма в Светлой империи в деревне Светлые Дали. Промышляли жертвоприношениями. Трое из моей свиты уничтожили его. Мне не нравится, что там была замешана Латышева Евгения. Листа, милая, прочеши столицу для выяснения личности моего брата. Спроси у своих знакомых, но осторожно. Вот его внешность, - приказала я, выходя из-за ширмы. Я навела иллюзию, показывая названного братца. Листа повторила его облик, и мы немного подкорректировали параметры. Передо мной стоял двойник неожиданно обретенного братца.
   К моменту появления Адриана мое отделение расползлось выполнять приказы. Будущий супруг немного обиделся, что не мог посмотреть, как я управляюсь с обожающими меня командирами. Вопрос о сувенирах чуть рассмешил. Мои ребята коллекционируют мои вещи. Все до чего я дотрагивалась. Они Адриана скорее, как приложение восприняли, а не принца. Никто не поклонился и не выказал свое почтение будущей королевской чете темной империи. Я устрою им ужасное наказание за то, что вломились в комнату. Но что скрывать до этого я разрешала им так появляться. У меня тогда не было спящего по соседству принца.
   - Твои подчиненные всегда такие? И о каких сувенирах ты говорила? Неужели подарки? - спросил Адриан, поправляя галстук. Я, недолго думая, перехватила волосы в строгий пучок. Сейчас у меня нет времени думать о придворном этикете. Даже одета я была в мой рабочий костюм главы тайного отделения. Удобные облегающие брюки и водолазка. Сверху кожаная куртка и высокие сапоги. На бедре у меня висел меч, который чуть светился магией. Он создан для пробивания брони темной знати. Оружия на мне гораздо больше, чем когда я готовилась к ужину в светлом дворце. Все оружие заточено под броню темной знати. Но скрыто и не бросалось в глаза.
   - Всегда. Я их разбаловала последнее время. Совсем страх потеряли. Можешь сегодня вечерком зайти к нам на огонек в крепость. Я их за непочтение к тебе наказывать буду. Сувениры это мои вещи. Коллекционеры они. Считают, что таким образом я приношу им удачу. Бесполезная теория, - ответила я, накладывая на себя иллюзию одежды и прически согласно придворному этикету. Подключив свои возможности, я сделала иллюзию осязаемой на час, а после она растает. Адриан одет в обычный деловой костюм. Он усмехнулся на мою иллюзию.
   - Зайду. Мне пора. Надо уделить время к подготовке маскарада в честь нашей помолвки. Возьми мой амулет для перемещений. Я буду знать, где ты и приду туда, когда освобожусь. Постарайся сегодня никого не убить, - произнес Адриан, вручая мне амулет. Он исчез после того, как поцеловал меня. Вздохнув, я открыла двери. За дверью стояла толпа придворных. Но в строгой очередности. Свита и алмазы шли первыми в очереди, но я запустила их в комнату. Закрыла за ними дверь и повернулась к остальным.
   - Уважаемые придворные. Если вы пришли выразить мне свое почтение, то я его принимаю. Свободны. Если у вас ко мне подарки, то я их не принимаю, как и предыдущие десять лет. Остальных внимательно слушаю, - громогласно произнесла я, стоя в дверях своей комнаты. Все ушли кроме одного парня. Он приблизился и опустился на колени. Я удивленно посмотрела на наследника фафниров. Что случилось такого, из-за чего гордый род фафниров склонился передо мной? Наследницы рода василисков. Именно наш род сместил их с главенствующего положения.
   - Принцесса Элиза, у меня к вам просьба. Она касается моей невесты. Прошу помогите мне. Они убьют её, если я не отравлю императора Максимилиана. Похитители просчитались. Я вскрыл их послание, когда был в кабинете императора. Он посоветовал обратиться к вам. Сказал, что если не вы, то никто её уже не спасет. Прошу вас, - лихорадочно зашептал парень. Он старше меня на двести лет, но видеть его таким мне никогда не хотелось. Я ориентировалась на жесткую политику их семьи, когда восстанавливала род. Фафниры всегда были самыми сильными змеями. В рукопашном бою они сметут любого своей мощью. Змей! Как же он не похож на себя.
   - Регин. Подожди здесь и встань с колен. Поговорим в более привычной для меня обстановке. Если услышишь крики, то не реагируй. Моя свита хочет себе новое украшение, - произнесла я, заходя в свою комнату. Меня ждала операция. Учитывая степень моей выносливости, я орать не буду. Но крики более нежной свиты Регин услышит. Пришлось снять иллюзию, а затем куртку и кофту. Парни деликатно отвернулись, когда я начала снимать водолазку. Мне предложили дощечку, чтобы я язык не прикусила. Лекарь настаивал. Закатив глаза, я согласилась.
   Больно. Очень больно, когда в вашей ране ковыряются. Шевелят так, чтобы правильно разместить алмазы. В конце их оплавили, чтобы они намертво сцепились между собой и с моим телом. Я любезно наполовину превратилась во время операции. О том, что это дико больно можно было судить по Алексии. У неё алмазы вплавлялись без посторонней помощи. Она жизнь отдала за меня. Разумеется, она будет переживать все мои изменения со мной. Но в малой степени. Даже малого хватило, чтобы она свалилась на пол. Кое-как она сдерживала судороги и крики. За это её можно похвалить.
   - Мы закончили. Принцесса Элиза, вы перенаправили боль в свою подчиненную? - спросил Вокормин. Лекарь был невозмутим. Всю операцию он провел с хладнокровным видом. Я тихо рассмеялась, приводя внешний вид в порядок. Альмириан в ужасе смотрел на меня. Его задача была в том, чтобы подавать лучшие алмазы. Плавить алмазы пришлось путем направления на мое плечо пламени драконов. В руках лекаря была реликвия моего рода, что поглощает пламя драконов. Я его получила еще в детстве за первое выполненное самостоятельное задание.
   - Нет. Боль никогда не подчинит меня. Императрица Темной Империи выдержит любую пытку, но не предаст свои идеалы и принципы. К тому же, как невеста наследника я могу танцевать в пламени драконов. Но он не убьет меня. Алексия принесла мне самую страшную клятву верности. Именно из-за этого драконье пламя в большей мере обрушилось на неё. Для остальной свиты сделайте маленькую пленку, которая внешне будет повторять мои алмазные чешуйки. Образец на плече у Алексии. Если кто передумал, то может не проходить через подобное. Мне необходимо отправится в родовой замок. Я вас оставлю ненадолго, - хладнокровно произнесла я, активируя амулет Адриана. Через мгновение я уже мчалась в сторону своего кабинета.
   - Мамочка, рада тебя видеть. Я буквально на несколько минут. Платье как всегда прекрасно. В этот раз даже лучше предыдущих десяти. Открытые плечи то, что нужно. Прошу тебя после объявления даты свадьбы взять на себя подготовку к этому торжеству. Отчет каждый вечер, - быстро произнесла я, целуя маму в щеку. Мельком глянула на платье, что возьму с собой. Сама же засела за вчерашние отчеты. Мне надо их быстро обработать.
   - Доченька, сделай милость убей всех женщин заточенных у тебя из-за отца. Пусть это будет нелепой случайностью. Сделай мне подарок на день рождения. Отцу только не говори. Он же такой сентиментальный, - притворно вздохнула мама, читая отчеты из своего министерства. Рядом возвышалась стопка с бумагами из ордена. Мама ждала меня, но просто сидеть не в её натуре. Её волосы напоминали клубок змей.
   - Договорились, мам. В живых оставлю только важных для империи женщин. Но они выйдут послушными куклами. Как папе объяснять будем. Он не поверит, что они все были замешаны в заговоре против императора. Разбираться с каждой и придумывать для них отдельную историю слишком мелочно для меня и моих людей. Я люблю тебя, но это трата моего времени. Есть предложения? - спросила я, не отрываясь от бумаг. Жалко ли мне? Нет. На месте мамы я бы поступила также. Но меня избавили от этого занятия.
   - Дай мне список этих женщин. Я сама с ними разберусь. Время только много потрачу. Он под пытками бы их имена не назвал, но тут ты с заговором. Тот парень никогда не будет наследником нашего рода. Им станет наш следующий ребенок, - ответила мама. Я машинально кивнула. Но потом подняла голову и улыбнулась. Что-то последнее предложение было сказано с уверенностью. Мама с невозмутимым лицом читала отчет.
   - У меня будет братик? Или сестренка? Мы вырастим прекрасного наследника или наследницу. Адриан решил включить в клятву брака пункт о верности. Император Максимилиан сделал первый подарок нам на объявление помолвки. Он был аналогичен твоему подарку, - легкомысленно произнесла я, продолжая разборку отчетов. Придется уволить садовника в загородном особняке и бухгалтера. Они скрывают, что обдирают остальную прислугу. Кажется, отец Ветрова Александра подойдет на должность бухгалтера. Навестим его завтра.
   - У тебя будет брат. Сама понимаешь, что мы об этом не говорим. Но живот скоро будет виден. Неприятно, что защиту дома кто-то пробил. Может мне спрятаться в крепости твоего отделения? Адриан хороший мальчик. Он мне всегда нравился, но упрямый до сумасшествия. Если он принял решение, то от него не отступиться. Как в случае с аномалией. Он получил метку проклятия. Тебе нужно самой узнать о его содержании, - ответила мне мама, поднимаясь с дивана. Она собрала свои бумаги, ожидая моего ответа. Слов на ветер моя мама не бросает. Но говорит всегда только то, что мне надо знать. Следует спросить у Адриана о проклятии. Разве он не может его снять? Или, учитывая затраты энергии на закрытие аномалии, Адриан не в состоянии снять то проклятие. Интересно.
   - Поздравляю мама. После свадьбы поживешь в нашей крепости. Листа подготовит все необходимое. Спасибо за подсказку. Я спрошу у Адриана, - ответила я, продолжая разбор бумаг. Мне осталось немного и я закончу. Мама тихо удалилась. Через некоторое время я вернулась в свои покои. Вся моя свита лежала на полу и отходила от операции. Никто не отказался. Отрадно видеть. Приказала всем отдыхать и приходить в себя. В одиннадцать сбор для того, чтобы отправиться на бал.
   - Регин, не волнуйтесь. Так нужно. Иначе вас не пропустит система охраны, - произнесла я, заламывая руки наследнику фафниров. Через мгновение я оказалась в зале крепости тайного отделения. Огромный гобелен с нашим символом висел на стене. Черное пламя в кольце Уробороса. Регин вытаращил глаза, когда я повела его по коридорам в свой кабинет.
   Возле кабинета меня ждали мои любимые командиры. Пропустив всех в свой кабинет, я закрыла двери. Повернувшись на сто восемьдесят градусов, я села за стол. Командиры расположились по периметру комнаты. Регин уже сидел напротив меня. Я внимательно посмотрела на него.
   - Не знал, что вы состоите на службе тайного отделения. Ваш командир славится жесткими методами решения политических проблем. Мы ждем его? - спросил Регин, смотря на меня. Я широко ухмыльнулась, а по комнате пронесся смех моих подчиненных. Листа приняла облик Регина, повторяя его удивленное лицо. Но вскоре вернулась к образу девушки-подростка. Опустив ладонь на стол, я оборвала смех командиров.
   - Я глава тайного отделения. Но это секретная информация. За разглашение информации вы и ваше окружение будет убито. Моя репутация, как главы отделения, вам известна. Угрозы не в моем арсенале. Теперь расскажите все подробно, - спокойно произнесла я, чуть покачиваясь на стуле. Листа села на стол, но стараясь не загораживать меня. Но мое лицо оказалось в тени. Дешевый трюк психологического давления.
   - Что? Как долго вы на этом посту? - спросил Регин, отказываясь верить мне. Я чуть поморщилась. Незаметно подкравшийся со спины, Витариус опустил руку на плечо мужчины. Остальные тоже подтянулись с кровожадным блеском в глазах. Сейчас будут воспитывать ко мне уважение. А у меня не так много времени. Я встала, наклоняясь над Регином. Он сидел с невозмутимым лицом. Настоящий наследник рода Фафниров.
   - Можно сказать, большая часть моей жизни прошла в этой крепости. Вспомните слова императора Максимилиана. У нас мало времени. Вы же отправитесь на бал-маскарад, посвященной нашей помолвке. Сейчас расскажите подробности, а завтра после обеда мы с вами рассмотрим определенный план действий. Если захотите меня проверить, то завтра один из тренировочных полигонов в нашем распоряжении. Отказываетесь? - спросила я, усаживаясь обратно. Листа со смехом улеглась на мой стол.
   Остальные отлично поняли мою речь. Они чуть расслабились. Даже заулыбались. Но от стола не отходили. А Витариус, сжав чуть сильнее плечо гостя, все же отпустил его. Меня не столь сильно волновала реакция Регина. Его недоверие говорит о том, что все эти годы я хорошо скрывала свое положение. Можно расценить подобное поведение, как комплимент. К тому же мои командиры все вместе могут обеспечить страшную смерть. Даже по моим меркам. А я не из пугливых созданий.
   - Моя невеста. Леди Вириана. Была похищена. Если я не убью императора Максимилиана, то они убьют её. Я проверил. Вириану никто не может найти. Когда император Максимилиан услышал требования похитителей, то посоветовал обратиться к вам. Все же леди Вириана дочь его фаворитки, - ответил мне Регин. Я замерла на ножке стула. Его невеста наследница рода Ехидн? Император Максимилиан! Он же знал, что я откажу ему в спасении этой змеи. Вириана! Змей!
   - Боюсь, что вашу невесту никто из присутствующих спасать не будет. Наверное, вы знаете о её прошлом желании стать невестой наследника? Наш командир убила или сослала всех, кто мешал её свадьбе. Одна леди Вириана уцелела. Любое желание или прихоть нашего командира мы незамедлительно выполняем, - протянул Витариус с хищной улыбкой. Да. Иногда я пытала с особым упоением, представляя Вириану на месте жертвы. Обычно такое происходило после общения с ней.
   - Витариус, я в состоянии говорить сама за себя. Похищение наследницы рода Ехидн имеет политические мотивы. Если бы её похитили с целью выкупа, то я бы и пальцем не пошевелила ради её спасения. Ваша невеста и её мать не будут присутствовать на моей свадьбе. Когда Адриан взойдет на трон, род Ехидн потеряет всю свою власть. Я внимательно прослежу, чтобы их люди покинули мой дом. Если не хотите, чтобы ваш род оказался в подобном положении, то советую не прикрывать вашу невесту. Наше отделение спасет вашу невесту, но я не гарантирую, что верну её живой. После спасения её подвергнут допросу. Мало ли что она могла поведать врагам, - прошипела я, поднимаясь со стула. Взмахивая рукой, я выразительно взглянула на Витариуса. Он выпроводил Регина. Мы сами переправляем всех с помощью амулетов перемещения. Наша крепость секретное место. Его местоположение секретная информация.
   На столе Листа повернулась ко мне. Она, протянув руку, слегка погладила мой локоть. У меня вырвался усталый вздох. Все мгновенно окружили стол, с беспокойством разглядывая меня. Расслабилась. Три года каникул ослабили мою хватку. Я их несгибаемый лидер. Обведя взглядом лица своих подчиненных, я улыбнулась им.
   - Глава, вам не нужно участвовать в спасательной операции. Мы сами спасем ехидну. Допрос проведу я, а пытки Витариус. Она станет послушной куклой. Вам необходимо готовиться к свадьбе. К этому событию вы готовились всю свою жизнь, - промурлыкала Листа, потягиваясь словно кошка. Со вздохом покачала головой на её предложение. В дверях появился Адриан с Витариусом. Пора отправляться на бал.
   - Мы можем опоздать, моя принцесса. Без нас все равно не начнут. Отец рассказал о ситуации с Регином. Что вы намерены предпринять? - спокойно спросил Адриан моих подчиненных. Он приблизился ко мне, заглядывая в лицо. Я едва качнула головой, уверяя, что со мной все в порядке. Но мне не поверили. Едва коснувшись губами лба, он подхватил меня на руки. Затем внимательно посмотрел на моих командиров. Жестокие командиры тайного отделения с такой нежностью смотрели на меня, что мне захотелось исчезнуть. Я их жесткий лидер, а не слабая невеста наследника.
   - Мы составим план действий. Примите наши искренние поздравления, принц Адриан. Глава станет идеальной императрицей Темной империи, - произнес Сайджо. Все опустились на колени. Я усмехнулась. Все же они воспринимают его, как своего будущего императора, а не мое приложение.
   Адриан не удостоил их своим ответом. Просто перенес нас в мою спальню. Он аккуратно опустил меня на постель. Прилег рядом. Я удивленно смотрела на него. Мне нужно собраться на бал. Платье я вытащу из пространственного мешка. Но его нужно одеть, прическа макияж украшения, подаренные Адрианом на объявлении помолвки. Сегодня мне предстоит ничем не выдать свои чувства к Адриану. Хладнокровно танцевать с ним также как и с его тройкой. Проведя рукой по моему лицу, он снова едва прикоснулся губами к моему виску.
   - На этом балу будет объявлено о том, что я займу трон императора. А ты будешь императрицей. Данное событие произойдет на следующий день после свадьбы. Это подстегнет заговорщиков. К тому же отец уже год, как предлагал мне стать императором. Он хочет уравновесить шансы в мировой политике. Кажется, он выразился, что старику пора на покой. После объявления мы раскроем давнюю тайну о моей личности, - прошептал Адриан, обнимая меня. Я вздохнула.
   - Тогда отправляйся собираться. Мы и так опаздываем на бал. Почему ты назначил такую дату? - спросила я, садясь в постели. Тяжко вздохнув, Адриан тоже сел. Почему он так себя ведет?
   - Я хочу, чтобы мы вместе взошли на трон. Мы разделим власть. Разве ты всю жизнь не стремилась к этому? К власти? - спросил он, поднимаясь с кровати. Я слегка наклонила голову, наблюдая за ним. Почему он так решил? Разве я дала ему повод, чтобы усомнится в своих чувствах к нему? Я, конечно, не говорила, что он мне дорог. И тому подобное.
   - Всю свою жизнь я стремилась стать идеальной женой императора. Власть один из атрибутов. Я никогда не стремилась только к власти. Иначе ты мне был бы не нужен, потому что пришлось бы делить власть с тобой. Наш путь к темному трону был предопределен с детства. К чему такие вопросы? - спросила я, поднимаясь. Приблизившись, я положила руку ему на плечо. Хотелось увидеть его лицо.
   - Ты действительно хочешь стать моей женой? Или ты хочешь стать идеальной императрицей? Я хочу знать, каковы твои приоритеты, - спросил Адриан. Его взгляд холодный и жестокий. Маски доброго господина, заботливого принца и понимающего сына разрушились. На меня смотрел, куда более ужасный монстр, чем я. На мгновение меня сковал страх. Животный страх перед неизвестной стороной личности Адриана. Я боюсь его без масок, потому что чувствую себя абсолютно беззащитной.
   - Мой приоритет это ты. Вокруг тебя вращается мой мир. Я твой дар от Уробороса. Только ты вправе решить, нужна я тебе или нет, - ответила я, то, что должна была ответить. Эту истину мне доступно объяснили тогда, когда узнали о моем потенциале. Моя личность только обертка, в которую решил завернуть император Максимилиан дар Уробороса. Я могла стать ярким фантиком подобно многим темным леди. Имея деньги и связи не обязательно быть личностью. Достаточно быть телом с красивым лицом.
   - Я. Хорошо. Но что хочешь ты? Представь, что ты не невеста наследника. Чем бы ты тогда занималась? - спросил Адриан, а я отвернулась. Он хочет отговорить меня от свадьбы? Невозможно. Десять лет помолвки. Мои внутренние потрясения после встречи с ним. До встречи с ним я бы назвала уйму вещей, которыми я хотела бы заниматься. Но я могу заниматься ими, оставаясь при этом невестой наследника.
   - Я была бы мертва. Без тебя я бы не стала тем, кто сейчас. Участь обычной темной леди подобна смерти. Адриан. Я не умею жить без тебя. Ты всегда был рядом. В моих мыслях и поступках. Что ты хочешь услышать? Разве тебе недостаточно, что я полностью принадлежу тебе? - спросила я, теряя уверенность. Он предоставляет мне выбор? Слишком поздно. Я свой выбор сделала уже давно. То, что я испытываю такие чувства только приятное дополнения к моему выбору разума.
   - Недостаточно. Я хочу, чтобы ты теряла контроль от одного моего взгляда. Чтобы ты сходила с ума, когда меня не было рядом. Я хочу, чтобы ты по-настоящему была моей. Полностью отдалась мне, - прошипел Адриан, наступая на меня. Я уже вжималась в стенку от страха. Монстр с горящими глазами вплотную приблизился. Закрыв глаза, я почувствовала, что дрожу от страха. Тело Адриана вжимало меня в стену.
   - Но даже этого мне не достаточно. Я хочу, чтобы ты приняла меня таким, какой есть. Ты же боишься меня, когда я срываю свои маски? Можешь не отвечать, твое тело говорит за тебя. Ты дрожишь, - прошептал он мне на ухо. Я сглотнула, стараясь изо всех сил взять себя в руки. Дрожащими руками я медленно обняла его. Он дернулся, когда почувствовал мои руки. Но не отодвинулся. Я сжала руки. Теперь я не за что его не отпущу.
   - Я боюсь тебя, когда ты такой. Но больше я боюсь тебя потерять. Я недостаточно сильна для тебя. Слишком слаба, чтобы быть такой же, как ты. Но у нас так много времени вместе. Я привыкну, - прошептала я, срывающим голосом. Он все равно пугал меня. Но я не хочу отпускать его. Я знаю, что я не достаю до его уровня. Жалкая и никчемная, но, даже зная это у меня нет сил отпустить его. Никогда не было.
   - У нас нет времени. Мое проклятье не даст нам этого времени. Когда я закрывал аномалию, то попал под проклятье. У меня осталось чуть больше месяца, когда исполнится десять лет со дня закрытия аномалии. Я вмешался в законы мироздания. За это я буду расплачиваться самой высокой ценой, - произнес Адриан, продолжая прижимать к себе.
   - Моя мать рассказала о том, что ты попал под проклятье. Какова же цена? Твоя жизнь? - спросила я спокойным голосом. Но мои пальцы судорожно сжались с такой силой, что я почувствовала, как горячая кровь струится по моим пальцам. Но разжать я их была не в силах.
   - Я не считаю свою жизнь столь высокой платой за вмешательство. Одним драконом станет меньше. Всего-то. Уроборос пошлет нового приемника трона. Ваш род знает, как уничтожить душу. Тоже произойдет со мной. И если бы только со мной. Мироздание будет забирать все души моих потомков. Наши души восполнят энергию, потерянную мирозданием, когда я закрыл аномалию. До того, как я встретил тебя, меня не волновала потеря души. Наш союз взаимовыгодная сделка. Но сейчас я хочу испытать все сполна вместе с тобой. Все, что может испытать душа, - ответил он мне. Я ослабила хватку. Мои руки безвольно опустились.
   - Душа? Почему я не знала об этом ранее? Собирала бы души тех, кого убивала. Тот город смог бы послужить определенной платой, - прошептала я, лихорадочно думая, как бы мне спасти принца.
   - Нет. Это особое наказание его нельзя перенаправить или ослабить. Мы испробовали все. В том городе перед бунтом собрали души. Именно из-за этого вспыхнул бунт. Люди перестали испытывать чувства. Логично рассудить, что виноват император. Но это не помогло. У нас слишком мало времени, чтобы ты что-либо могла предпринять. Я не хочу, чтобы ты тратила на это время! - прошипела он, отодвигаясь от меня. Он заглянул в мои глаза, ища ответ. Но видимо не увидел то, что хотел.
   - Если плату за закрытие аномалии нельзя перенаправить и ослабить, то его можно искупить. Я открою аномалию в месте, где прячется мой братик. Раз ты закрыл аномалию, следовательно, мироздание упустило свои цели. Мы откроем аномалию, возмещая ущерб. Заодно расправимся с большой организацией заговорщиков. Мне надо изучить все доступные материалы по аномалиям. У Максимилиана должна быть собрана вся информация. Почему этот старый интриган не поставил передо мной задачу решить твою проблему сразу? - прошипела я, думая как бы все организовать.
   - Ты собираешься открыть аномалию ради меня? - глухо прошептал Адриан. Затем он громко рассмеялся. Это был не тот счастливый смех, который я слышала от него. Это были полубезумные раскаты хохота. Повернув голову, он слегка наклонился ко мне, вдыхая мой запах страха. Несомненно, я испугалась, потому что яростная, подавляющая все живое, аура затопило пространство. Я не успела ей ничего противопоставить. Но медленно я взяла себя в руки, борясь со своей слабостью. Закусив губу, я упрямо посмотрела на своего дракона. Раз он так, то я тоже не буду сдерживаться.
   Выдохнув, я отпустила жесткий самоконтроль. Развернула все свои силы. Отпустила всю властность. Ужас затапливал комнату, накладываясь на ауру принца. Ядовитые растения, стоящие возле окна, обратились в пепел. Мебель стала разрушаться, а со стен стал сыпаться песок. Как и Адриан я наполовину обратилась. Но не отвлекалась на посторонние разрушения. Сейчас я противостояла двум черным безднам глаз. Дворец начало потряхивать. Кажется, мы заставили пойти ходуном всю столицу. В этот момент появился Максимилиан, не разбираясь, он кинулся нас утихомиривать, но мы с Адрианом отмахнулись от него, как от назойливой мухи. Император Темной империи проделал несколько дырок в стенах дворца, отправленный нашим синхронным движением в полет. Видимо волны сил соединились с эффектом резонанса.
   Услышав громкую ругань Максимилиана, который видимо в бешенстве разрушал мешающиеся ему стены. Я чуть отвлеклась, воспользовавшись этим, Адриан приблизился ко мне. Прежде чем я успела опомниться, он поцеловал меня. На мгновенье наши силы замерли, но потом они словно с цепи сорвались. Мы были в центре силового торнадо, который разрушал обособленное крыло невесты наследника. Он буквально обратил в щепки все конструкции крыла. Но когда буйство стихии резко прекратилось, император Максимилиан успокоил придворных объявлениями о скорой свадьбе. Никто не пострадал, так как все были на балу в другой части замка. Ему пришлось отшутиться тем, что мы молодые бурно отреагировали на его благословление. Но куда делись виновники торжества? На этот вопрос Максимилиан не смог ответить. Он бы сам хотел знать, чтобы отправиться вслед за нами, чтобы растолковать все последствия нашего противостояния.
   Глава 14.
   Мы же оказались в моей пещере возле третьего города Темной империи. Жаркий поцелуй перешел в серию быстрых поцелуев, которыми осыпал меня Адриан. Тот дикий страх никуда не ушел. Он остался со мной, но где-то на краю сознания. Я чувствую его, но едва-едва. Словно шум за окном, с которым ты ничего не можешь поделать. Он есть, но не мешает тебе жить. Мои руки заскользили по телу Адриана, вызывая восторг от прикосновений. Его руки стали срывать с меня одежду. Именно это заставило меня замереть. Адриан застонал, отступая от меня на несколько шагов. Он стоял в досягаемости руки от меня, закрыв глаза.
   - Прости. Это не подходящее место. Я помню о том, что ты говорила о свадьбе. Но как, же трудно сдерживаться! - прошипел он, не открывая глаз. Если бы он открыл глаза, то увидел, сгорающего от жажды прикосновений василиска. Протянутые мной руки не доставали до него. Уроборос, как же я хочу обвить своими кольцами свое совершенство. Невыносимая мука, пожирает меня изнутри. Медленно слова Адриана проникают в мою голову. Тяжелый вздох. Руки опускаются. Глаза, горящие жаждой, потухают. Броня отступает. Тело находится в полном напряжении. Если бы Адриан сделал крохотный шажок и прикоснулся ко мне, то его желание бы исполнилось. Я бы просто накинулась на него со всей жаждой прикосновений.
   Время шло. Мы стояли всего в шаге друг от друга. Постепенно дыхание успокоилось, и я открыла глаза. Адриан уже смотрел на меня. Я успела заметить, направленный на меня взгляд. Так смотрят те, кто видит свою душу. Бесконечное восхищение и невообразимая мука. Потому что в следующий миг я обычно разрушаю душу. На суде василисков я часто исполняла роль палача. Весь род знает, что я хладнокровно уничтожаю души предателей. Это одна из причин, почему василиски любят меня. Я не проявила слабость и колебания, когда впервые казнила душу в пятнадцать лет. Палачом души может быть только тот, кто абсолютно уверен в своих действиях. Любое сомнение или слабость могут нарушить ритуал. Тогда душа палача будет разрушена взамен души предателя.
   - Элиза! Мы разнесли дворец! Ты понимаешь, что после такой демонстрации силы наши враги могут придумать реальный способ нас обезвредить? - неожиданно воскликнул Адриан. Я даже вздрогнула от неожиданности. Действительно. На нас не похоже. В который раз задаюсь одним и тем же вопросом. Почему рядом с ним я теряю контроль? С каждым разом придти в себя все сложнее.
   - Максимилиан уже что-нибудь придумал, чтобы прикрыть данное событие. К тому же не говори мне, что это вся твоя сила? Мы же просто сбросили ограничения. Многие бы умерли просто стоя рядом с нами в тот момент, - ответила я, стараясь не думать о возмещении ущерба и строительстве дворца. Адриан одно крыло дворца в Светлой империи разнес. Теперь восстановили справедливость и разрушили крыло во дворце Темной империи. Логичнее нашим врагам не связываться со столь сильным противником.
   - Хотя ты прав. Возможно, они неожиданно нападут на нас. Даже одного удара способного пробить нашу броню может быть достаточно. Адриан с этого дня будешь носить защиту! - воскликнула я, раздумывая над тем, как бы мне обеспечить сохранность Адриана. К тому же необходимо провести исследования относительно аномалии. Я не позволю душе Адриана пропасть. Лучше Уроборос заберет мою душу, чем его. Даже без эмоции и чувств я останусь верна своему долгу, поэтому Адриану не придется ничего терять. Я перестану терять контроль рядом с ним. Скорее это принесет нам только плюсы.
   Решено я разработаю три варианта для сохранения души Адриана. Первый вариант открыть аномалию над логовом наших врагов. Отдать их души в уплату долга. Второй вариант я пройду обряд единения душ во время свадьбы. Когда мы проведем обряд объединения энергией, то я соединю наши души в одну. Невозможно будет забрать душу Адриана без моей души. И третий путь я пожертвую своей душой в обмен на его душу. Лучше конечно подготовиться ко всем трем вариантам. Пока других возможностей я не вижу.
   Первая невыполнимая миссия это открыть аномалию. Единственному кому удалось на неё повлиять и закрыть, был Адриан. Но это далось ему большой ценой. Разработок, чтобы открыть аномалию не проводилось по понятным причинам. Но думаю, закрытие и открытие аномалии должны быть похожими. Потому что дверь всегда можно открыть с двух сторон. Главное приложить усилие обратное импульсу закрытия.
   Вторая невыполнимая миссия объединение душ. Чтобы объединить души необходимо полностью растворить себя в своей половинке. Именно что половинке иначе ничего не получиться. Хорошо, что мы с Адрианом предназначены друг для друга. Проблема в том, что половинки должны любить друг друга искренне и полностью доверять друг другу. Насчет этих пунктов я не уверенна насчет себя, что уж говорить про Адриана.
   Третья невозможная миссия отдать свою душу взамен души Адриана. Для этого надо привлечь внимание мироздания и склонить богов к погашению долгу только моей душой. Учитывая эффект от уничтожения душ, моя душа должна их заинтересовать. Моя душа намного больше обычных душ из-за того, что я впитываю маленькую частичку души каждого преступника, которого обрекла в качестве палача душ. Что-то должно сработать. Собрав силы для преодоления проблемы, я почувствовала себя намного увереннее. Ко мне вернулось мое самообладание, которое испарилось, стоило мне узнать о проклятии.
   - Элиза, не вздумай. Я запрещаю тебе даже думать о том, чтобы спасти меня. Это бесполезно. За эти десять лет мы с отцом проверили каждую теорию. Ты только потратишь наше время. Почему я тянул со свадьбой? Надо было тогда сразу взять тебя в жены, - зашипел Адриан, укутывая меня в рваную рубашку. Я на миг задумалась, но не смогла сдержать любопытства.
   - Когда тогда? - спросила я, смотря в черные глаза дракона. Он улыбнулся, качая головой. Теперь я поняла смысл фразу "сгорать от любопытства". Возможно, из-за этого я теряю контроль. Каждая эмоция, испытанная рядом с Адрианом, становиться ярче, сочнее и остро ощущается. Рядом с ним я перестаю чувствовать себя оружием. Я ощущаю себя живым существом, способным на чувства.
   - Хорошо. Я расскажу. Это было примерно одиннадцать лет назад. За год до нашей помолвки. Я в первый раз увидел тебя на балу. Хоть ты и жила во дворце, но отец тщательно следил, чтобы мы не встречались. Он считал, что познакомься мы в детстве, то не смогли бы воспринимать друг друга, как вторую половинку. Перед балом мы заключили пари. Девушка, с которой я буду танцевать два раза, станет моей невестой через год. Он сказал, что этой девушкой станешь ты. Я посмеялся тогда над ним. Мне казалось, что я выберу кого угодно только не свою половинку. Просто потому, что это будет мой выбор, - произнес принц с мечтательной ноткой в голосе. Он полностью окунулся в воспоминания. Я запоминала его выражение лица. До сих пор не видела его таким. Его глаза смотрели в прошлое.
   - На балу было очень скучно. Я смотрел на знакомые лица женщина императорского двора. Но меня не тянуло с ним станцевать даже раз. Были и новые лица. Чтобы все было честно. Наша четверка появилась уже после оглашения титулов и имен. Мы прогуливались по залу. Парни уже увлекали девушек в укромные ниши. А я все искал взглядом ту, что привлечет мое внимание. За очередной колонной я увидел тебя. Мне стало интересно, что ты там забыла. Новое лицо не стремиться показать себя во всей красе, стараясь привлечь внимание нашей четверки. Девушки могли рассчитывать на звание фаворитки не более. Жена же уже известна, - горько усмехнулся он, взглянув на меня. Я чуть поморщилась на слово "фаворитка". Не став заострять внимание на этом Адриан продолжил свой рассказ.
   - И что ты думаешь, я увидел, когда подкрался к тебе. Ты поправляла корсет своего платья. Вот что увидел бы сторонний наблюдатель. Но я отчетливо увидел сверкнувшее лезвие, которое исчезло в подшивку корсета. Разумеется, после этого я следил за тобой. Стараясь понять, как кинжал умещается в твоем корсете. Решил все прощупать самостоятельно. Для этого пригласил тебя потанцевать. Но мне отказали. Ты помнишь тот бал? - задал вопрос Адриан, смотря на меня. Ему видимо, интересна причина моего поведения тогда. Я вздохнула, вспоминая тот бал.
   - Помню. Это была моя идея. Я проверяла собственную разработку. Но кинжал оказался слишком острым. Он порвал подкладку. Пришлось обратить часть тела, чтобы не порезаться. Дыра становилась больше при каждом движении. Я уже намеревалась выйти, чтобы перепрятать кинжал. Но тут на моем пути возник красноволосый парень. Это был ты? Почему твои волосы были красными? - спросила я, вспоминая свою реакцию на Адриана. Мне было все равно на парня. У меня была проблема, которую надо решить. Но за колонной мне помешали. Я почувствовала, что за мной следят.
   - Мама решила покрасить наши волосы в разные цвета. Из-за моды. Отец поддержал решение. Меня внешность никогда не волновала. Я тогда проигнорировал твой отказ и потащил на танец. Я тогда стал ощупывать твой корсаж. Но кинжал буквально ускользал у меня из рук. Меня заинтересовал секрет изменения его местоположения. Но когда моя рука оказалась случайно на твоей груди, - прошептал Адриан, сжимая меня в объятиях. Я засмеялась от воспоминаний.
   - Я тогда думала, что твои ощупывания своего рода соблазнения юной леди. Но эти поползновения толкали кинжал, который норовили оцарапать кожу. Пришлось все под корсетом обратить в броню. Я, кстати, танцевала наполовину обратившись. Но ты ничего не сказал против этого. Как понимаю сейчас, ты не видел, что я обратилась. Но когда твоя рука оказалась на моей груди. Я несколько мгновений вспоминала, что же должна сделать темная леди. Так и не вспомнив, я развернулась и ушла. Пока ты стоял столбом, я скрылась в туалете, чтобы вытащить кинжал. Максимилиан приказал тогда танцевать до самого окончания бала, - ответила я, вспоминая досаду о том, что кинжал в корсете прятать не практично. Острый кинжал был выбран за свою тонкость. Но это оказалось ошибочным решением.
   - Я искал тебя потом. Уже забыл о пари. Хотелось бы извиниться и спросить на прямую о кинжале. Но когда ты появилась, тебе не давали прохода мужчины. Я не успевал пригласить тебя. Меня все время кто-то опережал. Проклиная всех и взывая к Уроборосу, я таки смог тебя вырвать из лап мужчин. Но к тому моменту сжав тебя в танцевальном па, я не ощутил кинжала. Это пошатнуло мою уверенность, чтобы спросить о нем. Но я извинился за ощупывания. И что же я получил в ответ? Вопрос. Ударился ли я головой? Совершенно сбитый с толку я отрицал любое получение мной травм, - возмущался Адриан.
   - На что получил предупреждение, чтобы меньше пил. Я тогда решила сделать вид, что ничего не произошло. Наследницы рода не престало стесняться. Но мне запрещено было иметь какие-либо отношения с противоположным полом. Если бы Максимилиан узнал про слухи, что наследницу василисков домогался какой-то красноволосый представитель знати, - ответила я с улыбкой. Да. Это был мой провал. Но Максимилиан тогда ничего не сказал. Надо было насторожиться.
   - В результате ты вновь ускользнула. Я совсем забыл о пари. Только через год отец объявил, что он выиграл. А я узнал, что не забываемая незнакомка моя нареченная невеста. Уже тогда я думал сразу жениться. Но меня отвлекло проклятье. Ты была так холодна на нашей помолвке. Я убедил себя, что ты не хочешь выйти замуж. За десять лет ты изменилась, поэтому я не сразу узнал тебя. Вначале я подумал, что ты меня тоже раскусила. Но когда ты объявила о своей помолвке, я снова был сбит с толку. Я решил вначале проверить в силе ли наша помолвка. Неужели ты же нашла другого? - этот вопрос Адриан выдохнул мне в ухо. Мурашки побежали по телу.
   - Если мы предаемся воспоминаниям, то я тоже признаюсь. Когда я тебя увидела спящим, то прожгла пол ядовитой слюной, - прошептала я, вспоминая моменты, которые могли бы понравиться Адриану. Он рассмеялся, перенося нас в крепость тайного отделения. Мы проскользнули в мои покои. Забрались в кровать и улеглись в обнимку. Мой взгляд упирался в мужественную грудь Адриана. Когда его дыхание теребило волосы у меня на макушке.
   - Возвращаясь к нашему разговору, я тогда не спал и все видел. Это окончательно убедило меня в том, что ты это ты. Я решил тебе дать возможность признаться, кто ты на самом деле. Но ты была очень холодна тогда. Такой контраст. Дразнить тебя было таким удовольствием. Моя беспомощная невеста. Твой обморок на поле был очень правдоподобным. Даже на потоки иллюзию не забыла наложить, - прошептал мой будущий муж. Я тихонько вздохнула. Меня злило, что мной игрались. Но как я могла догадаться, что декан будущий император?
   - Если бы это продолжалось долго, то я бы предложила тебе место своего фаворита. Представь, жена попросила мужа стать её любовником? Как не парадоксально, но притяжение двух половинок существует. Я всегда считала, что я не способна его почувствовать, - задумчиво проговорила я, посмеиваясь над собой. Гордость, злость или негодование не просачивались в мою душу. Словно руки Адриана воздвигли барьер вокруг меня. От его тепла внутри меня разливалось спокойствие. Там за его спиной столько проблем, которые надо решить.
   - Я тоже так думал, но к сожаленью поддавшись ему раз, так и не понял, что произошло. Сейчас я понимаю, что совершенно напрасно прожил всю свою жизнь вдали от тебя. Для кого-то месяц может показаться мигом. Особенно для змей. Мы живем слишком долго, чтобы ценить каждую секунду. Тем самым обесцениваем свою жизнь. Нет ничего ценного в жизни знати. Не важно темной или светлой, - шептал Адриан, перебирая мои волосы. Я лишь глубоко вдыхала приятный аромат, исходящий от тела принца. Вкусный запах. Сладкий. Я расслабленно выдохнула.
   - Души темной знати пусты и невзрачны. Их свет тускл. Но встречаются те, кто горит ярким светом. Они попадали на казнь рода василисков из-за любви, ненависти или желания захватить власть. Тусклые души рассыпаются сами по себе. Без желаний тела они не могут существовать. Остальные души борются до самого конца. Именно их спасает мироздание. Оно вплавляет ядро души к душе палача, - прошептала я одну из самых страшных тайн обряда. Её знает только отец, мать и Максимилиан.
   - Что ты сейчас сказала? - переспросил он, отстраняясь. А я незамедлительно придвинулась к нему. Не хотелось разрушать эту атмосферу. Только благодаря ней я смогла признаться в том, что у меня не совсем обычная душа. Но даже её может не хватить, чтобы выкупить душу Адриана. Скорее всего, её не хватит. Правда, это ничего не меняет. Я все равно пожертвую собой. Жить без души мне будет проще.
   - И сколько таких душ спаянно с твоей душой? - прошептал мой будущий муж. Он коснулся губами моего лба. Я тяжко вздохнула. На суд василисков отправляли не только василисков, но и наших приближенных. Те, кто не относится к темной знати, легко предавали род. Поэтому палачом мне приходилось быть часто.
   - Девяносто девять душ. Красивое число. Пока я жива это мои души. Части моей души. Мы все одно целое. Так что моя душа не сможет полностью принадлежать тебе, если ты не примешь еще и девяносто девять душ предателей. Хотя я готова отдать их все тебе. В том числе и мою, - едва слышно произнесла я. И это мои искренние чувства. Возможно, так ощущается любовь? Готовность пожертвовать собой не ради долга, а ради любимого дракона?
   - Но как? Ты смогла их все в себя вместить? Змей, женщина, рассказывай уже все свои тайны! Хорошо. То, что ты чуть ниже меня по силе я знаю. Хотя наш уровень не по зубам даже отцу. Но то, что ты глава тайного отделения я узнал недавно. Сейчас ты говоришь мне про то, что ты сотню душ в арсенале имеешь. Ты мне точно ничего еще рассказать не хочешь? - со смехом произнес Адриан. Крепко обнимая меня, он придвинулся ближе. Мои губы почти касались его кожи. Запах, тепло и ощущения от прикосновений.
   Он же знает про мои инстинкты. В скором времени я снова его укушу. Но пока можно с этим потянуть. Иначе Адриан не сдержится. Во второй раз больно не будет. Яд прожег себе путь. Теперь, когда в очередной раз наступит время для впрыскивания яда, ощущения будут противоположны. Наслаждение. Василиски не только защищают своих половинок, но и привязывают к себе. Мы собственники по натуре, буквально одержимы идей - обвить кольцами свою драгоценность. Но я не удержалась и словно вскользь провела губами по коже. Мне пришлось собрать всю волю сильнейшего василиска, чтобы не поддаться желанию зацеловать каждый открытый участок тела.
   - Элиза, время спать. Плохая девочка. Мало того, что на мой вопрос не ответила. Так еще и соблазнить решила. Учти первая брачная ночь тебе надолго запомниться. Я не могу похвастаться столь невинными ласками. Но позволь уверить тебя, что я заставлю трепетать каждую клеточку твоего тела, - шептал мне на ухо, разгоряченный жених. Укутав меня в одеяло, он развернул меня к себе спиной. Его рука лежала у меня на талии, но сам он предусмотрительно отодвинулся. Зашипев, я послушно закрыла глаза. Неожиданно для самой себя я провалилась в глубокий сон.
   Проснулась я от смеха Адриана. Я уже привыкла спать рядом с ним. Ощущения безопасности. Как же легко привыкнуть к этому ощущению. Вокруг выстроились мои командиры. Они преклоняли колени, а рядом со мной сидел Адриан. Он хохотал и не мог остановиться. Я же фыркнула и перевернулась на другой бок.
   - Глава, мы присягнули на верность будущему императору Темной империи. Разумеется, с одним условием, что наша преданность вам будет выше. Мы сказали что-то смешное? - серьезно спросила Листа. Теперь уже я смеялась. Совершенная армия тайного отделения ставит выше будущую императрицу. При этом не стесняется говорить в лицо тому, от кого зависит стану ли я императрицей. Если бы я захотела, то могла бы совершить переворот и стать единоличной правительницей с такой-то поддержкой. Глупо. Зачем показывать возможным бунтарям, что возможно пошатнуть абсолютную власть?
   - Встать! Шагом марш готовиться. Жду вас через тридцать минут на тренировочном полигоне. Вы видимо забыли, кому вы служите. Я вам напомню так, чтобы сомнений в ваших пустых головах не осталось, - прошипела я, величественно поднимаясь с кровати. На мне была иллюзия боевого комплекта. Всех как ветром сдуло. Адриан смотрел на меня со странным выражением на лице. Отвернувшись, я направилась к стене. Проведя рукой, я открыла потайную дверь. Она ввела в огромный склад вещей. Именно в эту комнату отправляются все вещи, которые я складываю в пространственный мешок. Своего рода хранилище, к которому я подвесила заклинание переноса. Найдя нужные вещи, я быстро переоделась. Подхватив два меча, я вернулась в комнату.
   - Они забавные. Пришли в комнату, помялись на пороге. Просто увидели, как я наполовину обратился. Дальше произошла сцена самой идиотской клятвы верности. Мы с тобой одно целое. Смысла выделять кого-то из нас - нет. Надеюсь, ты научишь своих командиров этому правилу. Иначе за них возьмусь я, - произнес Адриан, притягивая меня в объятия. Он уже тоже был одет. В официальный костюм.
   - Не волнуйся. Они сегодня получат парочку переломов. Быстро усвоят урок, что служат Темной империи. Ты во дворец? Скажи Максимилиану, что я приношу свои глубочайшие извинения. Я возмещу ущерб, - ответила я, проводя руками по его рукам.
   - Да, я во дворец. Но это мой дом. Так что не волнуйся об оплате. То крыло мне никогда не нравилось. Считаю, что невеста наследника должна жить в более комфортных условиях. Обсуждая новый проект, мы решили сэкономить на сносе здания и уничтожили крыло сами. Так как свадьба через месяц, то жениху и невесте не положено спать под одной крышей. После свадьбы ты все равно переедешь в мои покои. А до рождения наследника и нахождения ему невесты мы отстроим лучшую резиденцию для невесты нашего сына, - важно проговорил мой будущий муж. Улыбнувшись его объяснению, я повернулась к нему лицом.
   - Отлично. Тогда увидимся в обед? - спросила я. Адриан кивнул и чмокнув меня в губы исчез. Вздохнув и покачав головой, я быстрым шагом направилась на полигон. Если Адриан возьмется всерьез за моих командиров, то их количество сократиться. Мне бы не хотелось, чтобы мои усилия пропали просто так. Войдя в тренировочный полигон, я увидела всех командиров и наследника Фафниров.
   - Регин. Вас перенес Витариус. Вы все-таки решили проверить меня в тренировочном бою. После обеда у меня не будет время. Подготовка к свадьбе и вхождению на престол императрицы занимает много времени. Приступим? - ровным голосом ответила я. Регин занял боевую позицию. Я никак не изменила положение. Невозмутимо подняла бровь. Зачем какие-то позиции? Даже наследнику Фафниров не сравниться с моей силой.
   Уклонившись от первых пробных ударов, я кружила вокруг фафнира. Регин собрался и вновь ринулся в бой. Усмехнувшись, я снова уклонилась от более быстрых ударов. Скорость увеличивалась, а я продолжала уклоняться. Сейчас у меня сняты ограничения в силе. Если с ограничениями вышел бы красивый бой, то сейчас у него нет ни одного шанса на победу.
   Регин не злился. Он умеет сохранять спокойствие в бою. Но движения стали более точными и направленными. Продолжая уклоняться, я отметила высокий уровень подготовки. Теперь пошли в ход уловки, чтобы я не смогла уклоняться. Отлично примем вызов. Я отбивала теперь удары, которые наносились с все больше возрастающей силой. Вот теперь я чувствую, что сражаюсь с наследником Фафниров. Но пора заканчивать с разминкой. Сейчас я покажу ему, что сила рода василисков не зря превосходит их в глазах императора Максимилиана.
   Я пошла в атаку, намереваясь обездвижить противника. Но Регин уже настолько увлекся битвой, что забыл цель тренировки. Он обратился в змея. Силен. Его длина примерно с моего отца. Пока я рассматривала фафнира. Он решил прихлопнуть меня, пока я не обратилась. Но я не намерена рвать на себе одежду. Я рукой отбила нападение. Уклоняясь или отбивая мощные удары хвоста, я приблизилась к голове гигантской змеи. Проведя обманный маневр, я прибила Регина к земле. Мощным ударом ноги в основании головы змея, я вырубила фафнира. Прицельным пинком я отправила тело бесчувственного наследника рода к стене.
   - Витариус ты будешь первым. С меня сняли ограничения в силе. Теперь все мои командиры должны запомнить простую истину. Вы просто куклы, в которые я игралась. Вы собственность Темной империи. Все ваши действия и помыслы должны быть направлены на её процветание. Своими утренними действиями вы хотели внести разлад в мою будущую семейную жизнь? Мы и есть Темная империя, - шипела я, раскидывая своих командиров. Только и был слышен хруст сломанных костей. Ничего у нас есть целитель в башне, которого я вызвала.
   - Что вы натворили в этот раз? - воскликнула Илина, появляясь на полигоне. Она хотела уже исцелить командиров. Я остановила её движением руки. Пусть помучаются с болью. Истина быстрее проникнет в их головы.
   - Займись вначале тем змеем. Он более значим, чем мои живые куклы. Слышали куколки? Вы мои игрушки, которые я могу сломать и уничтожить. Если я глава тайного отделения должна объяснять такую простую истину, то вы не вправе быть командирами. Листа, тебе снова каждую косточку в теле сломать? Боль - ваше наказание за неуважение к наследнику Темной империи, - проговаривала я с интонациями настоящего садиста. Даже Витариус вздрогнул на мои слова. Главный палач, что прививал мне садистские наклонности. Я усмехнулась.
   Неожиданно, постанывая от боли, все мои подчиненные встали на колени. Их взгляды были направлены на меня. Я уже собралась вновь их избить. Мне не понравились горящие глаза, которые пожирают меня взглядом.
   - Глава, мы просим прощение за нашу дерзость. Мы принимаем наше наказание. Наше истинное желание всегда быть рядом с вами. Вы можете нас уничтожить, но позвольте вначале достать тех, кто посмел причинить вашему телу вред. Я лично готова растерзать голыми руками тех, кто посмел посягнуть на вас. Служить Темной империи наша святая обязанность, - говорила за всех Листа. Остальные её поддерживали. Усмехнувшись, я дала отмашку Илине исцелять командиров.
   - Вы сумасшедшие? Как вы посмели разозлить главу? Она вам кости в порошок стерла. Ох, придется использовать артефакт. Я сама вас не смогу всех вылечить. Умудрились же все вместе дерзить главе. Нет бы один кто-нибудь. Листа, например. Её лечить не надо. Мне этот артефакт месяц еще заряжать придется. Вот, убьёт вас как-нибудь глава. Помяните мое слово. Доиграетесь. Мне исцелять, потом нечего будет, - ворчала вполголоса Илина. И то после того, как я отошла к Регину.
   - Очнулся? Не воспринимай это как поражение роду василисков. Лучше поражение от рода драконов. Скоро я буду среди них. Или тебя одолела глава тайного отделения. Выбирай любое объяснение, - проговорила я, протягивая халат. Регин быстро оделся. Он удивленно поглядывал на меня.
   - Разве темным леди не положено проявлять тактичность? - прохрипел он, но потом откашлялся. Я покачала головой. Тактичность у главы тайного отделения Темной империи. Он думает, я тут просто так в кабинете отсиживаюсь?
   - Я проявила. Халат - дань моей тактичности. Регин, я глава тайного отделения. Мне доводилось пытать, убивать и уничтожать. Как известно я палач на суде василисков. Думаешь, я буду смущаться от твоего голого тела? - ответила я со смешком. Меня не интересуют другие мужчины. Кроме Адриана никто не может возбудить во мне интерес. Не спорю Регин великолепный образец мужественности. Но это как смотреть на скульптуру. Красиво, но желания не вызывает.
   - Однако. Ты все еще невинна. Правила помолвки я помню. В подобных вещах у тебя мало опыта, - прошипел Регин. Уязвленное самолюбие мужчины. Обида так и плещется через край. Но если я даже в малом уступлю, то меня сомнут.
   - Я бы не была так уверенна на твоем месте. Правила помолвки гласят, что мы не можем изменять друг другу. Но ничего о том, что я должна сохранять невинность до свадьбы. Хотя учитывая последние разрушения, нам стоило повременить. Возможно, после слияния силы не будут крушить все вокруг. Но вернемся к нашей проблеме. Похищение, - ответила я с загадочной улыбкой, наблюдая за реакцией фафнира. Любопытство скользит во взгляде. Но он сдерживает порыв углубляться в мою личную жизнь.
   - Верно. Прошу простить мою дерзость, леди Элиза. Я горд, принять поражение от вас. Согласитесь ли вы изредка проводить тренировочные бои со мной? - спросил Регин, склоняясь в поклоне. Я усмехнулась. Все же делать такое предложение мне лично. Оно обычно заканчивается полным подчинением со стороны моего противника.
   - Зачем же вам я? У меня слишком много дел и обязанностей. Если хотите попасть на тренировочный бой со мной, то вам надо встать в очередь. Порядок определяется победами среди желающих тренироваться. Вон та горстка никчемных подчиненных тоже в очереди. С ними наследница рода Горгон. У неё второе место, - прошипела я с улыбкой. Все знают, что с детства Регин был влюблен в Илонису. Она же позволяла себя любить, потому что не верила в то, что кто-то еще сможет её полюбить. Многие считали, что это будущий союз двух родов. Но они поругались из-за какой-то ерунды сотню лет назад. Теперь он собрался жениться на наследнице ехидн. Подозрительно. Не сходиться. Особенно его реакция на мои слова.
   - Илониса? - вполголоса переспросил Регин, отворачиваясь. На лице отобразилась мука, но потом её словно сдвинули. Регин стоял в замешательстве. Я обернулась и увидела, что командиры в порядке.
   - Сайджо, Вилмор подготовьте третью лабораторию и операционную. Витариус, Эмсот и Листа схватить и удержать наследника фафниров. Транспортируйте его в третью лабораторию. Он станет моей подопытной мышкой. Илина, будешь ассистентом во время операции по извлечению, - раздала я указания, пока Регин не очнулся. Сама же вызвала Илонису. Она появилась и сразу бросилась освобождать Регина. Успела её перехватить.
   - Хорошая реакция. Будешь помогать. В него подсадили что-то. Обычными приворотами наследников не возьмешь. Ты знала, что Вириана невеста Регина? - спросила я, думая об императоре Максимилиане. Мать имеет сильное влияние на дочь. Адриан, может быть в опасности тогда, когда есть вероятность, что его отец заражен. Мне настолько сильно захотелось увидеть своего будущего мужа. Попыталась успокоить бешено вырывающегося змея, но тревога не отпускала. Я уже готова была всех бросить, но в этот миг явился Адриан. Не один. Его мама скручивала Ликану, фаворитку императора. По совместительству она приходиться матерью Вирианы и главой рода ехидн. Сам же принц держал императора.
   - Милая, тут отец взбесился. Хотел маму убить, которая по чистой случайности закрывала меня. Только цвет глаз и брони был какой-то странный. О, а Регин я смотрю такой же, - веселым тоном произнес Адриан. Но взгляд, направленный на меня, был серьезным. Сжав зубы, я одним ударом вырубила фафнира. Император уже был без сознания.
   - В третью лабораторию их. Мы скоро подойдем, - бросила я, скользящей походкой направляясь к будущей свекрови и её сопернице. То насколько я зла я почти не скрывала. Моя властность подавила Ликану полностью. Она опустилась на колени, склонив голову. Императрица Евария только склонила голову в поклоне, отступая от заложницы. Каждый мой шаг отзывался гулом из глубины земли.
   - Евария, рада вас видеть в полном здравии. Я уступлю вам право пытать Ликану, но после моего допроса. Либо если не хотите марать руки, то ей займется Витариус. Но тогда род Ехидн останется без главы. Как и наследницы. Само существование рода Ехидн теперь под вопросом, произнесла я, останавливаясь возле них. Адриан ушел вместе с остальными, чтобы сдерживать отца.
   - Ликана, радость моя. Как давно я мечтала убить твою дочурку. А тебя и подавно. За смерть Максимилиана я тебя бы просто убила после многочисленных пыток. Но ты посмела думать о том, чтобы навредить Адриану. Я без всякого суда уничтожу твою душу, - медленно растягивая слова, произнесла я. Интонацию Витариуса я тоже использовала. Императрица даже отодвинулась немного от моего горящего взгляда на Ликану. Но Евария кровожадно улыбнулась на мои слова. Сына она любит куда сильнее, чем мужа.
   - Не смей трогать Вириану! - взвизгнула ехидна. Голос был очень тонок. Женщина, идущая по трупам к власти, была напугана мной. Настолько, что не смогла совладать с эмоциями. По лицу медленно расползалась усмешка. Даже без пыток у неё узнаю, что они подсадили в мужчин. Возможно, они к кому-то помимо Регина и Максимилиана внедрили существо. Надо проверить Адриана.
   - Я откушу твоей дочурке голову за предательство. Концентрированный яд василиска убьет её быстрее. Вы предали Темную империю. От того что ты мне расскажешь, зависит судьба рода Ехидн. Будешь молчать, то завтра тайное отделение истребит весь род. Видимо, главы родов забыли, какую несут ответственность. Стоит ли напоминать, что родов было десять. Говори, - прошипела я, хватая её за горло. Её глаза смотрели на меня в ужасе. Она впервые видит меня настоящую. Ужасающего монстра, который легко сотрет её существование из мироздания.
   - Вириана действительно не причем, как и весь мой род. Её похитили с требованием истребить род драконов. Пришлось использовать то, что есть. Я внедрила эрогонов в Максимилиана и Регина много лет назад, - прошептала Ликана. Я наотмашь врезала ей. Дура! Ликана отлетела на несколько метров. Не умерла, но сознание потеряла. Я повернулась, чтобы добить её. Но меня остановила рука Еварии, которая держала мое плечо.
   - Не стоит. Станешь матерью и поймешь её чувства. Женщины способны на любые мерзости ради тех, кого любят. Но теперь мне понятно, почему мой муж мне изменял. Возможно, в глубине души он все еще любит меня. Как жаль, что я уже перестала ощущать чувства. После стольких лет. Элиза, прошу, спаси Адриана от участи потерять душу. Тебе нужно идти. Пришли кого-нибудь за нами. Мы будем ждать тебя в пыточной камере, - тихо пояснила Евария, направляясь к ехидне.
   Я переместилась в лабораторию, отправляя Витариуса к женщинам. Мне предстоит вытащить взбесившихся эрогонов. Отправила Эмсота за лучшим лекарем. Я одна не справлюсь с такой сложной операцией. Физический аспект я оставлю на лекаря. Он будет отсоединять паразита от мозга. Я же буду вырезать его силки из магических потоков. Эрогоны слушаются их хозяина. Они управляют мозгом, посылая определенные импульсы. Но в малой степени в спокойном состоянии. Например, они могут внушить отвращение или дискомфорт. И наоборот. Ощущаются носителем, как собственные чувства. Своего рода заменяют интуицию. Питаются энергией потоков. В агрессивной форме они отдают приказ носителю на уничтожения всего, а сами выжимают всю энергию из потоков. Таким образом, паразит накапливает энергию, чтобы сменить носителя. Они официально запрещены, но теневой мир ими охотно торгует. Надо будет отдать приказ на истребление этих тварей.
   - Принцесса Элиза, принц Адриан, что происходит? Это император Максимилиан? - восклицал Вокормин. Адриан ему кивнул. Я ввела его в курс дела. Он перестал паниковать и быстро приготовился к операции. Разумеется, мы начали с Максимилиана. Адриан подошел сзади ко мне и обнял. Многие бы подумали, что он меня поддерживает. Но он решил провести первое слияние сил. Я сжала его руки.
   - Я уверен. Извини, церемония переноситься. Отец слишком долго был во власти эрогона. Одна не справишься. Сайджо, смени Витариуса. Все приготовьтесь стать свидетелями нашей клятвы перед Уроборосом. Витариус и Илониса приготовьтесь нас закрывать. Вокормин сразу после слияния начинайте операцию мы присоединимся к вам. Ты готова Элиза? - спросил меня Адриан. Кто бы мог подумать свадьба будущих правителей пройдет в третьей лаборатории тайного отделения.
   - Давно готова, - ответила я, поворачиваясь лицом к Адриану. Мы произнесли стандартные брачные клятвы, не забыв упомянуть пункт о верности. Началось самое сложно. Слияние.
   Глава 15.
   Самое первое и важное зрительный контакт. Мы, не отрываясь, смотрели друг другу в глаза. Следующим этапом необходимо начать прогонять энергию между нами. Для этого мы взялись за руки. Искра энергии зародилась между нашими пальцами. Пробежала по телу Адриана и перекинулась ко мне. Я в свою очередь усилила её и отправила обратно, придав небольшое ускорение. Мы перекидывали все быстрее энергию. Витариус с Илонисой сейчас прикрывают наше слияние, не страхуют и не поддерживают, как принято в обычном обряде. Они защищают от нашего воздействия остальной мир.
   Напряжение в воздухе зависло в наивысшей отметке. Я уже на огромной скорости отдала всю свою энергию, как и Адриан. Осталось осторожно замедлить поток нашей общей энергии, не разделяя при этом. Но я пошла на следующий этап объединение душ. А именно я вытащила свою душу на всеобщее обозрение. Хотя за защитной стеной её никто не увидит. Усмехнувшись Адриан, вытянул свою душу мне на встречу. Моя душа бережно укрыла его, но в результате оказалась подмята под натиском души принца. Бешеный поток энергии словно спаивал наши души в одну. При этом маленькие крохотные сверкающие частички отделялись от моей души. С каждым частичкой исчезали преграды внутри меня. Словно невидимый груз уходил с моих плеч.
   Постепенно моя душа очистилась от всего не нужного. Такую легкость я не ощущала уже давно. Ощущения зашкаливали. Я полностью стала растворяться в душе Адриана. Потому что именно сейчас не неся груз в виде чужих душ, я могу с точностью сказать, что люблю Адриана и полностью доверяю ему. Даже если он меня не любит или не доверяет мне. Я готова пожертвовать своей душой ради него. Весь страх перед Адрианом был не моим. Все мои сомнения по поводу своих чувств были чужими.
   Адриан ответил мне таким же растворением души. Наши души растворились друг в друге. Навсегда соединяясь в одну. В момент наивысшей точки слияния раздался голос. Только его звучание распластает вас по полу мелким слоем, но мы не могли пошевелиться.
   - Плата принята, но энергия не восполнена. Наказание изменено. Душа нарушителя и души его потомков сохранятся. Энергия будет восполнена за счет нарушителя и его половины. Срок исполнения наказания через двадцать девять дней, - сухо изложил голос. Мука отобразилась на лице Адриана. Вихрь энергии мигом утих. Мы стали единым целым, но не сказать, что этот день стал самым счастливым в моей жизни.
   - Нет! Я не позволю этому произойти! Никогда, - заорал Адриан, начиная манипуляции с магией. Неужели он решил открыть врата, чтобы восполнить энергию?
   - Адриан. Стой. Подожди. У нас есть время. А у Максимилиана и Регина его почти не осталось. Прекрати. Я рядом с тобой и буду всегда. Спасибо, - шептала я ему на ухо, обнимая его. Я не представляла, насколько сильно меня сковывали души предатели. Постоянно ощущать давление и тяжесть. Разумеется, подобному меня не сломить. Постепенно, Адриан успокоился. Но время не ждет.
   - Приступаем к операции. Вокормин, мы начинаем. Вы должны были уже ослабить его влияние. Сайджо, приведи лекаря для Илонисы и Витариуса. У них истощение сил. Всем остальным сдерживать императора и Регина, - разнесся мой голос по лаборатории. После слияния управлять потоками стало в разы легче. Мы действовали синхронно. Потому что мы единое целое. Нас теперь не разделить. Извлечение эрогона прошло успешно. Но без объединения я бы сожгла сознание императора Максимилиана.
   - Теперь Регин. Вокормин, вам нужен отдых? - спросила я, как только перенесли императора во дворец для дальнейшего лечения. Лекарь пил воду. Но он твердой рукой отставил бутылку.
   - Мне отдых не нужен. Но вам обоим следует передохнуть и восполнить запас сил. Ваш ювелирный подход к делу позволил пройти операции с минимальными последствиями. К тому же вы наполнили императора силами для восстановления. Оно произойдет в кратчайший срок, - обеспокоенно проговорил лекарь, подготавливаясь к операции.
   - Вы уже должны были понять, что мы с мужем выходим за рамки обыденности даже для рода драконов. Начинайте подготовку. Мы как будущая императорская чета заботимся о благополучии наших верноподданных, - ледяным тоном произнесла я, соединяя вновь руки с Адрианом. Он только холодно взглянул на лекаря. Я старалась потратить максимальное количество нашей энергии, чтобы Адриан не вздумал открыть аномалию в моей крепости.
   План по спасению удался. Мои души восполнили потерю. Наши дети в безопасности. Но их появление под вопросом, потому что у нас заберут энергию через двадцать девять дней. Если мироздание заберет нашу энергию, то наши души переродятся, но мы будем рядом. Наши души соединились, теперь их не разлучит мироздание. Где бы и как мы не перерождались, наша судьба будет едина.
   Регина удалось спасти. С ним было проще. Видимо, время воздействие было меньше, чем у Максимилиана. Вокормин был сильно изнеможен, поэтому я влила в него энергию. Он стал настаивать на том, что нам надо отдохнуть. На что я только рассмеялась.
   - Отдых? О чем вы? Я иду пытать ту, что осмелилась подселить эту гадость в императора. Запомните, Вокормин, никто не должен узнать об этом инциденте. Иначе я лично вырежу всю вашу семью, - ответила я, уже выходя из лаборатории. Адриан любезно придерживал передо мной дверь. Уже идя по коридору, он нагнал меня. Не давая ступить мне и шагу, он перенес нас в нашу пещерку.
   - Любимая жена, не просветишь меня насчет того, что произошло во время слияния? - вкрадчивым шепотом произнес Адриан. Он обнял меня, с силой прижимая к себе. Сомнения ушли, никакого страха и легкая эйфория. Я счастливо улыбнулась ему в ответ. Адриан смотрел на меня так, словно видит что-то невероятно прекрасное.
   - Любимый муж, твою душу не заберут, как и наших потомков. Ради этого я готова была рискнуть своей душой. Но я получила бесценный подарок от тебя. Свободу, - ответила я, продолжая улыбаться. Мой смех отозвался по всей пещере. Адриан продолжал с жадностью смотреть на меня.
   - Элиза, я обещал незабываемую первую брачную ночь. Не искушай меня начать исполнять супружеский долг прямо сейчас. Я уже говорил, что пещера не подобающее место. Но один поцелуй я себе позволю украсть, - шутливо сказал Адриан, но глаза у него горели огнем. Я выставила ладонь, препятствуя поцелую. А потом покачала головой.
   - Мы на одном поцелуе не остановимся. Я отправлюсь на допрос. Тебе нужно отправиться во дворец и не допустить распространение слухов. Потом у нас будет совещание о принятии дальнейших действий. Я не знаю, что ты хочешь устроить в первую брачную ночь. Но у тебя, возможно, хватит время на подготовку. Все-таки целый вечер впереди, - прошептала я, активируя амулет для перемещения в крепость.
   Я появилась в коридоре, чтобы пройтись до пыточной камеры. Нужно успокоиться и настроиться на работу. Открыв дверь, я увидела, как глава клана ехидн в весьма потрепанном виде рассказывала все тайны своего клана. Пытки уже закончились. Но стоило ей увидеть меня в дверях, как она застыла в ужасе. Евария стояла со скучающим видом. Но Витариус не сводил с неё глаз. Жертва же их пыток отползла от меня, как можно дальше. Даже не смотря на все страдания, что ей причиняло каждое движение.
   - Ликана, радость моя. Ты уверенна, что все рассказала? В этой комнате все разговоры записываются. Каждый твой крошечный вздох может сказать нам, была ли ты максимально честна. Учитывая, какой прекрасной актрисой ты была все эти годы, я с удовольствием послушаю все, что тебе известно. Особенно о тех, кто похитил твою дочурку, - прошептала я, приближаясь к ней. Я только провела пальцем по её некогда холеному личику. Маска слетела с меня подобно шелухе. Обнажая мою истинную сущность.
   - Ты монстр. Не трогай меня. Я все скажу, только пощади меня и мою дочь. Убей весь род. Но сохрани нам жизнь, - прошептала Ликана. Она содрогнулась всем телом. Я медленно наполовину обратилась.
   - Говори. Ты все равно мне расскажешь все что знаешь. Хитрый род Ехидн осквернен действиями такой главы. Не удивительно, что большинство из них находятся на грани бедствования. Только приближенные подхалимы купаются в золоте. Глава рода даже под страхом уничтожения души не предаст род. Думаешь, твоя жизнь или жизнь твоей дочери ценнее всего рода? - зашипела я, хватая её за горло. Её глаза начали лихорадочно бегать.
   - Сохраните жизнь Вириане и я все скажу, - прохрипела она, севшим голосом. Я отпустила её, с демонстративной брезгливостью, вытирая руку о платок Витариуса. Приказав вызнать всю информацию, я, подхватив под руку Еварию, выскользнула из комнаты. Мы чинно прогулялись до моих покоев. По пути я приказала, появившейся Листе принести нам чай.
   - Элиза, не претворяйся больше рядом со мной. С семьей мне бы хотелось поддерживать нормальную беседу. Прости, что не показывала тебе раньше свое истинное лицо. Во дворце везде уши. Многие, из которых принадлежат той, что сейчас взахлеб рассказывает о своих грехах, - со вздохом произнесла Евария, занимая кресло. Я присела рядом с ней с усмешкой. Когда открылась дверь и появилась Листа. Выражение лица, осанка и положение тела в кресле сменилось на привычную для меня взбалмошную королеву.
   - Листа, оставь нас. Это приказ. Твоя задача никого сюда не впускать без предупреждения, - жестко произнесла я, поднимая руку в жесте, что возражения не принимаются. Молча склонившись, Листа превратилась в громилу, который закроет вход в мои покои. Но с кошачьей грацией выскользнула за дверь.
   - Спасибо. Так я понимаю, что вы с Адрианом произвели слияние? Ты провела слияние душ? - спросила свекровь. Она элегантно отпила из чашечки. Теперь ясно на примере кого меня ковали. Императрица Евария, не взбалмошная королева. Неужели репутация взбалмошной королевы работа императора Максимилиана?
   - Да. Слияние произошло успешно. Адриан ответил на мой призыв о слиянии душ. Вы же были в курсе наших обстоятельств. Благодаря ним наказание изменено. Наши души и наших потомков останутся при нас. Но через двадцать восемь дней за счет нашей энергии мироздание восполнит потерю энергии. Адриан решил открыть аномалию сразу. Мне удалось истратить нашу энергию на операциях. Недавно я напомнила о первой брачной ночи, поэтому не думаю, что он станет открывать аномалию сейчас, - четко и максимально подробно изложила ситуацию. Сейчас женщина передо мной излучала властность и величие. Она задумчиво отпила из фарфоровой чашечки.
   - В прошлый раз он выжал энергию из черных жнецов, чтобы закрыть аномалию. Использовал власть рода драконов для этого. Вас двоих хватит едва-едва, чтобы восполнить ту энергию. Какой у тебя план? - со вздохом спросила императрица. Евария покачала головой на свои слова. Видимо упрямство в достижении собственных замыслов у Адриана от Максимилиана. Лично я приветствую его упорство.
   - Я собираюсь найти заговорщиков и открыть аномалию над ними, используя их энергию для выплаты нашего долга перед мирозданием. Врагов накажем, эффект от наказания для общества и сохранение наших жизней. Разумеется, я не позволю умереть Адриану. Если ничего не получиться я первой отдам всю энергию. У него будет запас по времени, чтобы кто-нибудь подпитал его. Он выживет в любом случае, - жестко произнесла я. Надо будет приказать Сайджо не отступать от принца ни на шаг через двадцать восемь дней. Сайджо был тенью, когда я пригласила его в свой отряд. Лучший среди теневых защитников. Евария улыбнулась.
   - Слияние душ доказало мне, что я не ошиблась в тебе. Твое воспитание вел не Максимилиан, а я. Он воспитывал Адриана. Но мы решили, что вам знать об этом не обязательно. Сейчас я решила раскрыть карты. Скоро вы взойдете на престол. Тем более в связи с ситуацией Макса на вас возляжет большая ответственность. Я буду рядом, чтобы направлять вас. Твой план мне нравится за одним исключением. Мой сын не позволит тебе погибнуть. Он ценит свои сокровища так, что выйдет за пределы невозможного, - с улыбкой произнесла Евария. Моя свекровь кардинально изменилась. Удивительно мастерство перевоплощения.
   - Я заметила, под кого меня растили. Мне приятно слышать, что не разочаровала вас. Однако если ради его спасения мне надо будет его вырубить, то я это сделаю. Моя жизнь не столь ценна, - сухо ответила я. Не хватало, чтобы та, кто меня воспитывала, убеждала в других приоритетах.
   - О, нет. Я не говорю, что ты должна слушать моего сына относительно его безопасности. Ты его единственная любовь всей жизни. Я помню, как в детстве вы впервые встретились. Мой сын захотел закрыть тебя в сундуке. Нам с Максом пришлось вырывать тебя из его цепких ручек. Тебе был всего год. Мы не были удивлены, когда потенциал оказался именно у тебя. Уже в шесть лет он хотел спрятать тебя и сохранить только для себя. Сомневаюсь, что он отказался от этой идеи, - с улыбкой ответила Евария.
   Разумеется, я не помню подобного. Но Адриан о подобном должен помнить. Тогда почему он сказал, что впервые встретил меня на балу. Неужели он забыл о таком. Или он не ассоциирует меня с тем ребенком? Надо будет узнать. Мне приятно узнать, что я та кого он всегда любил. Но эта история может оказаться вымышленной. Евария великолепная актриса. Доверять ей я буду не сразу. Стоит проверить её.
   - Я приму к сведению ваши опасения, что Адриан пожертвует собой ради меня. Но все мои подчиненные получат приказ спасти Адриана любой ценой. Даже если этой ценой окажусь я, - ответила я, выпивая чай из кружки.
   - Мама, бесполезно разговаривать с этой упрямицей. Кто-то вбил ей в голову, что она всего лишь вещь, которую мне подарили. Не подскажешь, кто бы это мог быть? - саркастически произнес голос моего мужа за спиной.
   - Сынок, не понимаю о чем ты. Твоя женушка просто беспокоиться за тебя. Я не вижу в этом упрямства. Никто не возводит Элизу в ранг вещи. Она дар мироздания для тебя, - всплеснув руками, проговорила Евария, возвращаясь на мгновение к своему прежнему поведению. Но голос вызвал диссонанс с её нынешним поведением.
   - Нет, мама. Она и есть мое мироздание. Без неё мир для меня бы не существовал. Элиза не мое сокровище. Её ценность превышает ценность всего остального мироздания. Поэтому, мама, через двадцать восемь дней ты обязана всюду сопровождать её. Ты отдашь все свои силы, если потребуется, но спасешь её. Тайное отделение будет оберегать меня. Следовательно, на меня ты не будешь отвлекаться, - ответил со сталью в голосе Адриан. То, что он сейчас сказал, поразило меня до глубины души. Оказывается, он видит меня в совершенно другом свете. После его слов я поняла, что он из кожи вон вылезет, но защитит меня от любых напастей. В точности, как и я.
   Вот что значит почувствовать любовь. Особенно после единения душ. Я сжала его руку, которую он положил мне на плечо. Захотелось выразить ему благодарность за такие теплые слова. Но даже они не растопят мою решимость защищать его даже ценой своей жизни. Эти слова заставили пересмотреть некоторую линию моего поведения и план по спасению мужа. Теперь нужно мужа от геройства спасать при его активном сопротивлении. Сайджо он прихлопнет, как муху, чтоб не мешался. Придется задействовать Листу. Её необходимо подпитать, а это не самое приятное занятие.
   Каждый раз, когда я её подпитываю, открывается часть её памяти. Листа теряет память, потому что умирает. Она своего рода бессмертна. Она всегда воскресает, но абсолютно утрачивая воспоминания. Этим пользовались. Она часто умирала. Печать бьёт по ней и мне. Воспоминания ломают её психику. Мои силы ограничиваются на сутки, и я переживаю вместе с Листой смерть. Вот почему остальные менталисты умирали. Смерть ощущается реально. Но возможно некоторые умирали раньше от истощения сил. Печать пьет много сил. Но при разрушении половина сил, которые выпила печать, остается у Листы.
   - Сынок, ты не вправе мне приказывать. Пока не в праве. Я за ней не угонюсь. Твоя жена намного моложе меня. К тому же поданные не поверят, что взбалмошная королева бегает за своей невесткой и раздает тумаки заговорщикам? - с усмешкой произнесла Евария. Она элегантно скривила губки, выражая презрение плану своего сына. Выражение лица Адриана говорило само за себя.
   - Мама, это был не приказ. Просто просьба твоего сына позаботиться о той, кто в скором времени может стать матерью твоих внуков, - мягко ответил Адриан, улыбаясь. Интересные у них взаимоотношения.
   -А может сработать. Взбалмошная королева настолько хочет внуков, что не дает своей невестке исполнить супружеский долг и преследует её всюду. Молодец, сынок. Изящное решение. На виду балласт, в тени охранник. Элиза, ты тоже что-то придумала? - спросила свекровь, сопровождая свои слова хлопком. Словно сигнализируя, что разговор о её роли охраны завершен.
   - В охрану к Адриану пойдут Сайджо. Он тень, поэтому не будет на виду. В сопровождении будет Листа, подпитанная моей энергией. Возможно, стоит Витариуса приставить. Если кандидатуры будут утверждены, то я займусь их подготовкой немедленно, - ответила я ей, задумчиво. Евария усмехнулась на мое предложение. Императрица в курсе моего сотрудничества с Листой. Она служит мне, потому что я открываю её память. Её преданность ко мне безгранична, ведь я прохожу её смерть вместе с ней.
   - В чем дело? Что не так? - негромко спросил Адриан, внимательно наблюдая за нашими переглядываниями с императрицей. Я тихонько вздохнула. Свекровь кивнула, соглашаясь с моим выбором. Кинув ментальный призыв, я вызвала к себе всех троих. Сайджо появился из стены, через некоторое время. Листа уже стояла рядом со мной в образе маленькой девочки с пепельными волосами. Витариус появился последним. Склонился в поклоне перед будущим императором.
   - Все в сборе. Я поделюсь с Листой энергией. Ваша задача охранять Адриана любой ценой. Даже если ценой буду я. Обо мне есть, кому позаботиться. К тому же сам Адриан будет защищать меня. Он прикрывает мою спину, ваша задача закрыть его. Если с Адрианом что-то случиться, а я выживу. Я вас в порошок сотру. Мелкий. Души тоже уничтожу, - прошипела я, оглядывая своих подчиненных. Все прониклись самоубийственными настроениями. Дружно преклонили колени.
   - Отлично. Тогда приступим. Листа, ко мне, - приказала я. Адриан дернулся. Я успокаивающе похлопала по его руке, которую продолжала сжимать. Сжав напоследок, я отпустила его руку. Листа подошла ко мне и встала на колени. Я сжала руками её голову. Медленно вливаю в неё силы, осознавая, что мой запас немного маловат для печати. Адриан уловил мое состояние. Он подключил свою энергию. Для этого он просто положил руку мне на плечо. Неожиданно оно раскалилось из-за алмазов, вплавленных в меня. Они с жадностью стали поглощать энергию дракона. Камни прожгли одежду, я наполовину обратилась. Сила во мне бурлила и сжималась, накапливаясь в камни. Бросив взгляд в сторону Витариуса, я кивнула. Он оттащил истощенного Адриана. Евария стала делиться с ним энергией.
   Теперь пока я буду отходить от воспоминаний Листы, мой муж не будет открывать аномалию. Мы с ним будем уязвимы в это время. Необходимо обеспечить нашу безопасность. Алмазы светились от переполнявшей их силы. Евария тихим голосом приказала вызвать всех командиров, чтобы защищать будущее Темной империи. Она раскрыла свою истинную сущность императрицы перед ними. Всю эту информацию я обрабатывала краем сознания, прежде чем погрузиться в сознание Листы.
   Глаза Листы медленно почернели. Типичная реакция её тела на мое вмешательство. В этот раз воспоминания проносились мимо хороводом образов. Я не заостряла на них внимание. Очень быстро проматывала. Листа с жадностью вглядывалась в их хоровод. Они все равно останутся с ней после снятия печати. Но она в очередной раз старается их запомнить. Боится, что в этот раз я печать не сниму. Мы добрались до времени смерти.
   Как много садистов в истории нашей империи. Наши сознания слились, чтобы пережить смерть. Тело змеев имеет другое строение в отличии от человеческого. Листа же отличается от нас и в этом. Садист выяснял её болевые точки долго. В данную секунду все тело разрывала невыносимая боль. Усилием воли я успокоила мозг и очистила сознание. Листа билась и кричала. Перед мечущимся взором жертвы застыл мучитель, нанизанный на меч. Когда трупу позволили соскользнуть под своей тяжестью, нам открылось лицо убийцы. Мой братик объявился. Только воспоминания Листы были о временах, когда мой отец не был даже в планах. Интересно.
   Он мне не брат. Но возможно является предком. Холодные глаза озорно блеснули при взгляде на бьющееся в агонии тело. Усмехнувшись, он стал обшаривать комнату пыток. Листа стала умолять помочь ей разными голосами. Пыталась изменить тело, но сил не хватало. Только голос подчинялся на призыв к изменению. Мой родственник не реагировал на это.
   - Оборотень. Скулишь из-за подобной мелочи? Я горел заживо и не издал ни единого звука. Мои кости были переломаны, а глаза выколоты. Но благодаря этому я познал, что ужаснее рода драконов нет в этом мире. Ты, наверное, задаешься вопросом, почему на мне нет следов. Благословление богини Света творит чудеса. Понимаешь, богиня Света не может убивать. Но она может спасать. Она ненавидит Уробороса также сильно, как я род драконов. Они истребили мой род. Тиаматы были теми, кто должен был главенствовать над змеями. Но нас истребили. Остался только я. Ты послужишь знаком для драконов, - шипел змей, проделывая с бедной Листой, то, что выпало на его долю. Его сумасшедшая улыбка отпечаталась в моем сознании. Хоть я ничего не видела, но сгорать было невыносимо. Хлопнула дверь, перед тем, как смерть настигла Листу, освобождая от пламени.
   - Элиза, можешь опустить Листу? Иначе ты раздавишь её пустую голову. Череп уже и так деформировался. Если ты её убьешь, то тебе придется снова вливать в неё силы и проходит через подобное. Она не сможет защищать твоего мужа, - уговаривал меня голос Витариуса. На последние слова я разжала пальцы, которые обратились в когти. Когти? Я василиск по своей природе, а у нас нет когтей при обращении. Это прерогатива рода драконов. Я на удивление была истощена. Без запаса сил от Адриана, я бы умерла. Видимо печать этой смерти была сильнее остальных. Самая ужасная смерть Листы. Но не ужасней той, что она испытает, если предаст меня.
   - Где принц Адриан? - хрипло спросила, откашливаясь. Голосовые связки были в сильном напряжении, чтобы я не издала ни звука. В моих покоях мы были одни. Листа тихо поскуливая, лежала на полу. Воспоминания прожитых дней до смерти сейчас обрушились на неё. Я твердо поднялась, оглядываясь. Витариус, поклонился мне, указывая на дверь спальни. Мне нужно восполнить силы. Но перед этим мне нужно открыть информацию своим командирам. Приказав собрать сюда всех, я зашла в спальню. Моя свекровь сидела возле кровати. Сайджо прятался на потолке. Его любимое место наблюдения.
   - Как он? - тихо спросила я, подходя к Еварии. Императрица улыбнулась мне. Адриан спал. Восстанавливается уже. Хорошо. У меня остался маленький кусочек сил, который поддерживал во мне жизнь. Двигалась я за счет силы воли.
   - Прости, дорогая. Я не оставила силы для тебя. Он скоро поднимется. Я восполнила его половину энергию. Завтра я вернусь, чтобы исполнять его просьбу. Он прав я хочу внуков. А для этого нужны живыми вы оба. У тебя есть важная информация. Завтра мы её обсудим. Я к Максу, - вполголоса произнесла Евария. Она перенеслась во дворец. Буквально через несколько секунд очнулся Адриан. Прежде чем он успел что-то предпринять, явился Витариус с докладом, что командиры ожидают. Поманив Сайджо с потолка, я направилась к выходу. Адриан попытался прикоснуться ко мне, но я отклонилась, качая головой. Он только кивнул и вышел к командирам вместе со мной.
   - Листа ты в порядке? Я не смотрела твои воспоминания, но если в них присутствовал мой так называемый брат, то расскажи все сейчас, - спросила я, величественно опустившись в кресло. Усилием воли я оставалась в сознании. Но стоять сил больше не было. Листа стояла, опираясь на Вилмора. Она при взгляде на меня постаралась выпрямиться. Потом покачала головой, сжимая зубы. Мои когти знатно сдавили её череп. Она несколько часов будет мучиться головными болями.
   Необходимо узнать, как у меня появились когти. Возможно, из-за связи с Адрианом. Почему мои алмазы стали накопителями энергии драконов? Как наш враг остался в неизменном состоянии на протяжении десятков тысячелетий. Змеи стареют. Медленно, но стареют. Таков закон жизни. Все однажды предаётся тлену. А он не изменился. К тому же если верить его словам, он благословлен богиней Света. Разве Темная знать от неё не умирает. Мы изначально противопоставлены светлым созданиям. Надо разузнать информацию о стертом роде Тиаматов. И как он связан с родом Василисков, к которому я уже не принадлежу. Пауза затянулась, обвела всех тяжелым взглядом.
   - Человек, который представился моим братом, на самом деле живет дольше, чем мой отец в десятки раз дольше. На заре эпохи становления Темной империи, когда роды были разрознены, его казнил род драконов. Это представитель исчезнувшего рода Тиаматов. Имеет благословление богини Света. Наш противник умело запутывает следы, представляясь моим братом. Мы теряли время, ища любовниц моего отца. Его основная цель род драконов. Ваша задача распределиться и охранять всех членов императорской семьи. Кроме меня, разумеется. Свободны, - прошипела я на остатках сознания. Командиры, поклонившись нам, освободили помещение.
   - Элиза, что случилось? Почему ты не хочешь, чтобы я прикоснулся к тебе? - хрипло спросил Адриан. Я усмехнулась. Император несколько столетий был под действием эрагона. Наследник рода Фафниров тоже был под воздействием. Возможно, нам осталось быть мужем и женой всего двадцать восемь дней. Обнаружилось, что наш противник силен, опытен и очень опасен. За это время он мог организовать целую армию против нас, которую внедрил в наши ряды еще пару тысячелетий назад. Удар может нанести, даже тот, от кого не ожидаешь. А причину того, почему я решаю все эти проблемы, волнует только это? Что он не может ко мне притронуться.
   - Мои алмазы стали накопителями энергии драконов. Они выжали из тебя все. Сейчас я на пределе своих энергетических возможностей. Я снова выпью тебя до дна. Восстанови свои силы или дай мне восстановить свои. Пока не известно, как запускается механизм сохранения энергии. Возможно, условием является проведения ритуала снятие печати памяти, - пояснила я, понимая, что не могу встать.
   -Ты сняла печать памяти у Листы? Как часто ты проводишь? - воскликнул мой муж, хватая меня за плечо. Зашипев, я перенесла себя в кровать. Энергия Адриана стала вливаться в меня при прикосновении. Мой организм отказывается умирать из-за истощения, поэтому с жадностью потянулся к дармовой энергии. Вытянутые силы потратились на перенос.
   - Элиза Ветор Милевинда ор Дрэгониу-с! Отвечай, сколько раз ты переживала смерть самого древнего существа? Какую смерть пережил наш враг? Ты уверена, что он из рода Тиаматов? Твой брат? - орал Адриан, подходя к моей кровати. У меня же его амулет для перемещений.
   - Около сотни раз. Пытки, ослепление и сжигание заживо. Он сказал это тому, кого убивал. Он мне не брат. Возможно, родственник. Все. Барьер! - ответила я на остатках энергии. Кровать имеет самый сильный и могущественный барьер из возможных барьеров с моими добавлениями. Он проработает всю ночь, энергию будет черпать из амулета. Я успею восстановиться. Но вместо того, чтобы уснуть. Мое тело изогнулось от боли. Я стала обращаться в истинную форму. Только не в свою.
   Глава 16.
   Сейчас я не контролировала обращение. Иногда так происходило в детстве, когда слишком долго находишься в обличии человека. Тебя выкидывает в истинную форму. Но это никогда не вызывало адскую боль. Такую боль, которую даже я не могла сдержать. Тело совсем не слушалось. Мои крики разносились по всей крепости. Громкий хлопок ознаменовал разрушение барьера. Взбешенный Адриан, выдыхающий струйки огня, схватил меня, стараясь удержать. Я хотела, чтобы тело прекратило издавать душераздирающие звуки. Крики рвались из глотки, сменяясь яростным ревом. Адриан уже обратился драконом, разбивая внутренние перегородки моих и соседних покоев. Пару раз я чувствовала жар огня. Кажется, он отгонял моих командиров. Волна боли постоянно отбрасывала меня вглубь сознания, не давая мне власть над телом. Я боролась изо всех сил, возвращая себе свое мироощущение. Наконец-то мне удалось это совершить.
   Выдохнув, я полноценно ощутила мощь моего нового тела. Тело уменьшилось, но обзавелось когтистыми лапами с парой крыльев. Я теперь была подобна дракону. Только у меня не было огня. Зато яд прожег стену крепости насквозь. В моих покоях появилось окно. Рык Адриана привлек мое внимание. Я прыгнула на него, но в новом теле координация движения происходит по-другому. Центр тяжести сместился. Приземлилась рядом с ним. Муж фыркнул, но положил свою голову на мою макушку. С удовольствием потерлась об него. В голове раздался вежливый стук. Я дала лазейку в мыслительном блоке для Адриана.
   - Как ты? Что произошло? Почему ты теперь в таком виде? - посыпались вопросы от моего мужа. В ответ я пожала плечами. Теперь у меня есть плечи в истинном облике. Надо будет показать все это императрице Еварии. Возможно, у неё будет ответ на эти вопросы. Император Максимилиан сейчас не доступен для копания в своей памяти.
   - Со мной все в порядке. Даже силы вернулись. Подожди. Адриан. Я теперь сильнее тебя. Проверь. Я же не ошибаюсь? - ответила я ему с беспокойством во внутреннем голосе. Что со мной произошло? Почему сила струится по мне так, что скоро разорвет меня изнутри?
   - Нет. Мои силы тоже увеличились через нашу связь. Я все еще сильнее тебя. К тому же прибавка сил была незначительная. Компенсировалась наша разница в силе. Но потом пошел откат в мою сторону. Извини, любимая, но ты отстаешь от меня примерно настолько же, - со смешком ответил Адриан, успокаивая меня. После он предложил попытаться принять человеческую форму, чтобы успокоить моих командиров.
   Меня ожидал сюрприз. Я изменилась и в человеческом обличии. Глаза сузились. Вертикальный зрачок остался. А помимо него появились черные вкрапления в моих серебристых зрачках. Лицо чуть вытянулось, скулы заострились. Мое лицо стало хищным подобно лицу Адриана. Цвет волос стал угольно-черным. Теперь меня можно было принять за сестру Адриана, а не его жену. Свои изменения я рассматривала в зеркале, которое вытащила из пространственного мешка. Его Адриан не разрушил. А вот мои покои и два соседних абсолютно разрушены. Несмотря на то, что стены были испещрены защитными символами. Чуть нахмурившись, я сосредоточенно накладывала слой иллюзии за слоем, чтобы вернуть себе прежний облик.
   Командиры обеспокоенно осматривали меня с головы до ног. От них не укрылось то, что я покрыта иллюзией. Но они не в силах были увидеть все изменения за таким большим количеством слоев. Кто-то разглядывал разрушения. Кратко сказав, что со мной все в порядке. Я сняла иллюзию и поведала о собственных изменениях. Теорий о моем преображении я не услышала. Однако в конце Листа вышла вперед и попросила об аудиенции.
   - В моих воспоминаниях есть ответ на ваше преображение. Прошу простить мне мою дерзость, но могу ли я поговорить с вами наедине? - попросила Листа, вставая на колени перед нами. Остальные командиры разошлись. Каждый из них задумался о том, что же произошло со мной. На лицах отобразилась тревога и напряженная работа мысли. Хотя кто-то со стороны не заметил бы этого. Но я их изучила досконально, чтобы знать точно, что сейчас происходит в их головах.
   - В этом нет необходимости. Можешь свободно говорить при моем муже. Все, что относится ко мне, напрямую касается и его. Рассказывай. Тщательно и аргументированно, - прошипела я Листе. Та склонила голову в поклоне ниже.
   - Вы Тиамат. Это единственный ответ. Тиаматы подстраиваются под своих партнеров и получают свойства от своих родителей. Но не все качества. Только некоторые и они распределяются неравномерно. Сейчас вы василиск, медуза-горгона и дракон в одном флаконе. Скорее всего, влияние вашей матери перекрылось более сильными качествами вашего отца. Сейчас вы объединились с вашим мужем и приобрели качества дракона. Тиаматы самые слабые змеи сами по себе. Но за счет их слияний с другими родами они стали одним из сильнейших и боролись за право быть правящим родом, - начала свой рассказ Листа. Я слегка усмехнулась на её заявление. Я точно знаю, что я дочь своих родителей. Наш враг не может быть моим отцом.
   - Тиаматы гнались за совершенной линией генов. Идеальными убийцами. Их уничтожили, потому что они вступали в брак, а потом убивали своих супругов. Целью было получить весь впечатляющий набор индивидуальных качеств. Больше всего страдали драконы и василиски. Многих похищали, поэтому василиски и драконы объединились и истребили этот род. Этот Альянс привел род драконов к власти. Наследники рода Драконов и рода Василисков провели бой за власть. После роду Драконов все остальные роды присягнули на верность. Во время церемонии род Драконов получили благословление Уробороса и свое могущество в силовом эквиваленте, - продолжила свой рассказ Листа. Её глаза затуманились. Она видела прошлое перед собой. Листа очевидец всех этих событий. Но мне известно точно, что моя мама не подпустила бы никого к себе кроме папы. Они провели объединение душ во время свадьбы. Следовательно, их клятва верности абсолютна.
   - Я не могу быть Тиаматом. Мои родители провели объединения душ при свадебном обряде. Я появилась через несколько сотен лет после этого. Понимаю, что единственный выживший Тиамат очень похож на моего отца, - начала я высказываться против теории Листы и замолкла. Мой папа не похож на своего отца. В нем есть черты бабушки, но визуально он не похож на дедушку. Впрочем, мой дедушка опустился да такого уровня, при котором его внешность претерпела изменения. Выпивка, драки и венерические заболевания сделали свое дело. Бабушка тоже была василиском. Её убили во время бунта против такого главы, как мой дедушка. Он спасся. Дедушку убила я перед тем, как занять его место. Листа удалилась, пока я размышляла над историей моей семьи.
   - А что если мой отец тоже Тиамат? Он унаследовал от матери яд и убийство взглядом, а от жены взял окаменение взглядом, но оно перекрылось более сильными генами василисков. Его глаза не меняются. Они тоже с вертикальным зрачком, как у меня сейчас. Он постоянно носит затемненные очки или накладывает иллюзию. Мой настоящий дед пытается убить род моего мужа, - озвучивала мысли вслух, пока не наткнулась на взгляд Адриана. В нем плескались веселые искорки.
   - Любимая моя супруга, а ты меня убить часом не хочешь? Я смотрю у нас хотя бы с твоим дедом нормальные отношения. Мы пытаемся друг друга убить. Твоя мать считает меня мелким проказником. А отец искренне жалеет. Мои родители присвоили себе право воспитывать тебя. И это правящие семьи Темной империи. Ты уверена, что это твой дед. Может он более далекий предок? - спросил он, обнимая меня. В его голосе слышался смешок, но вопрос он задал серьезным тоном. Я уперлась головой в его плечо. Уже вторые покои разрушены мной и Адрианом, если брать в расчет дворец Англахэля, то это третьи покои. У меня остались покои во дворце родителей. Разве что я буду жить в покоях мужа во дворце. Вероятно, у него есть еще несколько мест, где он может обитать. Или нет. Нет необходимости, если ты можешь переместиться по своему желанию куда угодно.
   - Это объясняет многое. Глаза отца отличаются от цвета глаз дедушки. У него были голубые глаза. Со времени они подернулись дымкой дурманов, становясь похожи на мой оттенок глаз, но тусклые. Когда я его убила, у него на несколько мгновений глаза стали насыщенного цвета ясного неба. Он просил прощения у Кристофера. Кто такой Критофер и почему дед просил прощения, не знаю. Но я отвлеклась, - ответила я, собираясь продолжить причины. Но меня прервали, отодвигаясь, чтобы заглянуть в мои глаза.
   - Ты убила собственного дедушку? Это был приказ? - тихо спросил он. В голосе под конец проскользнули стальные нотки. Он чуть сильнее сжал меня в объятиях. Я улыбнулась со смешком. Он до сих пор не понимает, кого взял в жены. Приказ. Нет. Это был не приказ.
   - Да, я убила этого старого маразматика, который опустил род до нищеты. Сейчас я даже рада, что не связана с ним кровным родством. Его преступления перед родом слишком много, чтобы перечислять. В основном дела вел отец. Но он не мог бороться с огромной дырой в бюджете из-за расточительства его главы. Родители стали вести двойную жизнь, чтобы обеспечить себе достойное проживание и помогать простым василискам. Но даже этого стало не хватать. Мне дали указание стать главой рода. Убийство дедушки стало моей личной просьбой, - обратилась к воспоминаниям о том времени, когда происходили эти события.
   - Теперь понимаю причину твоего поступка. Я помню твоего деда. Он подходил к нам на приемах. Каждый раз он спрашивал, кто из нас принц Адриан. Потом приговаривал, что врагу не пожелают такую жену, как его внучка. Мы над ним подшутили незадолго до его смерти. Каждый из нас на балу просил его отойти и признавался, что он принц. Мы задавали один и тот же вопрос, чем плоха его внучка. Я был последним, кто к нему подошел. Он, опередив меня, озвучил мою речь. Притворившись удивленным, я подтвердил его слова. Глава рода рассмеялся и сказал, что даже нам вчетвером не справиться с тобой. Он поделился тем, что ты порождение ненависти. Каждый раз, когда твой взгляд останавливался на нем, он чувствовал холодное прикосновение смерти. Я посмеялся над ним, заявив, что девчонка не способна на такое. Видимо, я ошибался. Он просил помощи справиться с собственной внучкой, а я над ним посмеялся, - сделал вывод Адриан, качая головой. Мы стояли посреди разрушенных покоев.
   - Я не испытывала к нему ничего подобного. Он просто был помехой к осуществлению моего плана. Если своих родителей я люблю и уважаю. То дед был посторонним в нашем кругу. Он с отцом не сильно много разговаривал. Только приносил ему счета на оплату. Я предлагала отдать мне право быть главой клана перед тем, как убить. Дед отказался и попытался меня убить. Так что отец решил, что это была самооборона, - ответила я, криво улыбаясь. Ужас папы был неописуем от того, что голова главы рода была у меня в руке, а другая рука держала руку императора, чтобы мне передали обязанности главы рода. Убрав останки дедушки. Мы организовали похороны и объявили, что отец стал главой рода. Все это время папа смотрел на меня так, будто впервые видит.
   - Это странно. Твой отец, кажется, принимает тот факт, что ты сильнее его. Твои родители легко воспринимают то, кем стала их дочь под руководством правящей четы? - со вздохом спросил Адриан. Он уже привычным для меня жестом провел пальцем по брови. Недоволен.
   - У них не было выбора. Во-первых, наш род обнищал. Каждый год правящая чета вносила круглую сумму на счет моего рода за меня. Во-вторых, я предназначенная тебе в супруги Уроборосом. Наша свадьба обеспечит мое личное счастье. Разве не это будут желать родной дочери любящие родители. В-третьих, они не имеют право отказывать правящему роду. Потом им пришлось смириться с последствиями. Но, несмотря на это, они видят во мне свою дочь и любят. У нас был разговор с папой. Ментальное чтение друг друга наперегонки. Папа выиграл и понял мое поведение со временем, - произнесла я в ответ. Адриан выдохнул и прижал меня к себе. Его подбородок примостился на моей голове. Он мимоходом поцеловал меня в лоб.
   - У тебя только цвет глаз, как доказательство, теории о твоем дедушке тиамате? - уточнил мой муж.
   - Нет. В нашем замке, я лично проверяла всю защиту. Есть несколько тайных ходов с хорошей защитой. Допуск только по личному приглашению семьи главы рода. Если он приходил к моей бабушке, то она дала ему допуск. Даже после её смерти он сработал. Так он убил моего двойника. Убивать отца у него не было причин. Он не раскрывал тайну выживания рода Тиаматов. Дед будет пытаться убить меня до официальной церемонии любым способом. Сейчас его мотив понятен, но зачем было выкрадывать тот нож и убивать меня тогда? Срок нашей помолвки подходил к концу. Если только ему донесли о том, что мы встретились. Насколько же сильно дед развил сеть шпионов? Максимилиан! Ликана все рассказала. Хотя даже с эрогоном в голове, император не стал бы болтать попусту секреты кому-то столь ненадежному, - ответила я, пытаясь сложить кусочки головоломки воедино.
   - Не сходиться. Нам неизвестна причина, почему он начал действовать. Хотя причина ненависти к нашему роду известна. Она довольно весома. Но за десяток тысячелетий он мог уже несколько раз попытаться убить наш род. Банальные бунты, например, - спросил Адриан, подхватывая, меня на руки. Мы перенеслись в его покои. Вид за окном выдал, что мы во дворце.
   - Бунты возникают все время. Если вначале их было много, то сейчас крайне редко. Потому что наказания за бунт ужасны и всегда проводятся открыто. Или выставляются напоказ последствия. Тот городок у моря до сих пор стоит абсолютно заброшенный. Никто не хочет селиться в том месте. Все ценное вынесли мои люди. Даже мародерам там нечем поживиться. Трупы большой горой лежали месяц возле ворот с наложенным заклятием против разложения. После их сожгли и там же закопали. Думаю, у многих подобное отбило желание бунтовать, - усмехнулась я, вспоминая, как надрывались газетчики и репортеры. Раздули невероятную историю, что сама смерть пришла покарать этот город. Всего за одну ночь городок вымер полностью.
   - Бунты пресекались жестко всегда. Отношения со Светлой империей наладились. Наш род силен, но недостаточно. Отец не смог защитить себя. Возможно, наш враг все тысячелетия пытается свергнуть наш род, но делает его только сильнее. Мы учимся на своих ошибках. Извини, любимая, не успел я распорядиться насчет нашей первой брачной ночи, которая уже наполовину прошла. К тому же тебе нужны силы. Непонятная подпитка энергией при первом обращении тебе помогла, но морально тебе все равно тяжело. Так что давай выспимся? - предложил Адриан, сидя на кровати.
   День выдался насыщенным и ярким. Я вышла замуж с объединением душ. Снова прошла через смерть с Листой. Выяснила, что я по своей природе тиамат. Помогла в извлечении двух эрогонов. Прошла через новое обращение. Узнала о своей семье много интересных подробностей. Завтра предстоит решить еще больше вопросов. Действительно есть небольшое утомление. Раньше я его бы не заметила. Жизнь обычного преподавателя помогла мне многое понять и выяснить. Тихая, размеренная жизнь, где день за днем ничего не меняется. Я даже скучаю по этой жизни. Немного.
   - Знаешь, я сейчас скучаю по тихой жизни декана. Сейчас бы я ухаживал за своим заместителем. Возможно, ты бы сопротивлялась служебному роману. Но в итоге сдалась под моим натиском. Роман медленно, но верно стал бы официальным браком. Я вижу перед глазами этот образ. Моя молодая жена встречает меня с работы, а за её юбку держится наш ребенок. Именно тогда я понимаю, насколько же я счастлив, - прошептал Адриан, прикрыв глаза. Я присела рядом с ним. Кажется, он намного сильнее меня вымотался. Адриан прошел через те же испытания сегодня. Он несколько раз подпитывал меня. К тому же на него напал отец.
   - Я тоже сейчас об этом думала. Простым преподавателем быть легче. Но тогда мы были бы другими. Я понимаю, что счастлива уже сейчас. Просто то, что мы рядом. Наши души будут рядом всегда. Разве это не счастливейшее событие в нашей жизни. Лучше подумай о том, что наш ребенок будет править половиной этого мира. У него будет все, что он захочет. Но главное у него будет настоящая семья, - мягко проговорила я. Адриан обнял меня, целуя в лоб. Мы просидели так некоторое время.
   - Моя любимая супруга. У нас будет ребенок. Я обещаю, - прошептал мой муж. Мы удобно расположились в кровати. Приятно было находиться в обнимку с Адрианом. Удовольствие от простого нахождения рядом переполняло меня. Его запах приводил в восторг.
   - Мой любимый супруг. У нас будет ребенок, но после того, как мы разберемся с нашим долгом перед мирозданием. Можешь считать, что первая брачная ночь откладывается до официальной церемонии. Так ты точно не будешь жертвовать собой ради меня. Ты обещал мне ребенка. Это мое условие, - заявила я через некоторое время. Хотя я не в том положении, чтобы требовать подобное. Но это единственный выход, чтобы он не лез на рожон, закрывая меня. Не стремился пожертвовать собой ради меня. Так как он упертый дракон, то исполнит обещание вопреки всем препятствиям на его пути. Мы выживем вместе или не выживем, но вместе.
   - Элиза, сколько можно откладывать? Ты боишься? Хорошо. Хорошо, я принимаю твое условие. Но если ты захочешь его нарушить, то я не виноват. Не волнуйся, мы справимся. Наконец-то ты ведешь себя, как ведут себя обычные женщины. Боишься, доверяешь мне свои тревоги, выглядишь беззащитной. Мне будет очень сложно сдержаться. Ты так редко показываешь свои слабости. Я всегда буду защищать тебя от всех невзгод, - сбивчиво произнес Адриан, прижимая меня к себе. Надо запомнить, что если я хочу чего-то от него добиться, то нужно включать в себе слабую и невинную женщину. Проблема в том, что я не знаю, как такой быть.
   - Значит, сильной и несгибаемой я тебе не нравлюсь? - спросила я для подтверждения. Надо попросить у Еварии уроки по актерскому мастерству.
   - Нет. Я люблю тебя такой, какая ты есть. Просто было бы с тобой проще, будь ты более беззащитной. Но я знаю, что моя жена куда сильнее, чем я могу представить. Правда, по-прежнему боится меня настоящего, - с горьким смешком произнес он в ответ. Я хотела возразить, что больше не боюсь его. Это были души предателей, которые были сплавлены с моей душой. Они боялись. Однако я остановилась. Возможно, внутри моей души тоже есть страх. Если я ему скажу, что это были души предателей, а потом испугаюсь. Ему будет больно. Я нанесу этим непоправимый вред. Лучше это будет незаметно проверить.
   - Моя внешность изменилась. Моя душа освободилась. Сама моя природа поменялась. Есть сомнения в том, что я осталась той, кем я была. Единственное, что во мне не поменялось это то, что ты причина моего существования, - тихо ответила я с закрытыми глазами. Сон постепенно обволакивал мое сознание.
   - Ты будешь ты, как бы сильно ты не изменилась. Все мы меняемся со временем. У нас возникают новые привычки и чувства. Новые встречи приносят новые мысли. Мы не статичны. Наше сознание меняется. В этом и заключается жизнь. Даже наши чувства друг к другу изменяются. Они становятся глубже и сильнее, - увещевал меня Адриан. Я слабо кивнула, окончательно проваливаясь в сон. Убедившись, что я уснула, мой муж мягко меня укрыл. Сквозь сон я услышала его слова. Возможно, это был сон.
   - Однажды ты перестанешь меня бояться. Скоро, ты станешь настоящим драконом. Мы убьем всех наших врагов, - прошептал его голос в тишине. Возможно, эти слова вызвали этот сон. Я в том городе стою на площади и убиваю всех, кто был в поле моего зрения. Кровь была повсюду. Неожиданно трупы исчезли и послышались аплодисменты. Рядом находилось нечто расплывчатое. Я не в силах была разглядеть, кто это было. Но пришло четкое ощущение, что передо мной не кто иной, как Уроборос. Именно во сне я не удивилась тому, что он стоит рядом. Я опустилась на колени, склоняя голову.
   - Ты достаточно интересна, девочка. Не зря твой муж выбрал тебя. На самом деле драконы сами по себе выбирают половинок. Я лишь позволяю им быть с теми, кого они полюбят. Ты знаешь, они очень ценят объект своих чувств. Наблюдать за моими змейками так интересно. Но я здесь для того, чтобы предупредить тебя. Богиня Света непозволительно вмешивается в жизнь моих созданий, поэтому я получил право вмешаться в твой сон. Запомни, чтобы убить того, кто благословлен богом, нужно оружие, которое тоже было благословлено богом. Неважно каким. Тебе нужен мой меч. Он здесь, - произнес бог, указывая на памятник, что стоял посреди главной площади. Меня выкинуло из сна стремительным рывком.
   - Элиза! Элиза! Элиза! Очнись! Это сон! - орал Адриан, тряся меня.
   - Я проснулась. Что такое? Почему ты меня будишь? - прохрипела я. Адриан порывисто обнял меня, используя всю свою силу. Я удивленно оглядывалась. Покои были разрушены. В руках было оружие.
   - Ты спала. Но неожиданно встала. Вытащила мечи и стала крушить мои покои. Такими темпами нам негде будет жить, моя любимая женушка.
   Не бережешь ты уют. Неожиданно опустилась на колени. Я испугался и стал будить тебя. Но у меня ничего не получалось. Ты можешь объяснить, что случилось? Ты страдаешь лунатизмом? Я не замечал подобного за тобой, - спросил муж, скрывая за насмешкой свой страх. Видимо, он долго не мог меня разбудить.
   - Мне оказали невиданную честь. Сам Уроборос почтил своим присутствием мой сон. А крушила я покои, находясь в своих воспоминаниях о тихом городке. Мне нужно твое мнение. Сейчас я повторю его слова: "Ты достаточно интересна, девочка. Не зря твой муж выбрал тебя. На самом деле драконы сами по себе выбирают половинок. Я лишь позволяю им быть с теми, кого они полюбят. Ты знаешь, они очень ценят объект своих чувств. Наблюдать за моими змейками так интересно. Но я здесь для того, чтобы предупредить тебя. Богиня Света непозволительно вмешивается в жизнь моих созданий, поэтому я получил право вмешаться в твой сон. Запомни, чтобы убить того, кто благословлен богом, нужно оружие, которое тоже было благословлено богом. Неважно каким. Тебе нужен мой меч. Он здесь". Он указал на памятник в центре города, посвященный ему. Что думаешь? - спросила я обеспокоенно.
   Сон. Особенное состояние. Во сне вы можете стать уязвимы. Но моя защита идеальна. Только намного сильнее меня сможет пробить её, чтобы внедриться в мой сон. Я не знаю, какими запасами сил располагает мой настоящий дедушка. Это может быть ловушка. Но реликвия, благословленная Уроборосом. Достаточная приманка. Шанс убить своего деда. Вначале бы выпытать у него информацию. Правда это будет проблематично. Пытать того, кто пережил смерть. Он будет чувствовать страдания и боль, но в состоянии их превозмочь.
   - Большая доля вероятности, что тебе оказана огромная честь. Мы все же стали еще сильнее после твоего обращения. Нашим врагам об этом не известно. Набрать такое большое количество силы, что было у нас не просто. Поэтому они, скорее всего, могли набрать наш уровень и совсем чуть-чуть сверху. А тот скачок, что произошел сегодня, им было не преодолеть. К тому же на моих покоях стоит моя защита. На кровати еще один блок. И я на всякий случай закрыл тебя перед сном дополнительным щитом. Ты его, кстати, в первую очередь сломала. Потом блок на кровати. Это уже после начала сна, - произнес Адриан. Мы вместе осмотрели останки кровати. Шлейф силы мужа ощущался от обломков. Он усмехнулся, утягивая меня за собой. Удобно устроившись в кресле, принц усадил меня к себе на колени.
   - Завтра отправимся в тот городок. Но на всякий случай возьмем с собой твоих командиров. Пожалуй, их хватит. Наша свита хорошо старается обрабатывать придворных. Они ищут предателей. Многих из рода Ехидн уже арестовали благодаря им. К тому же они всегда на виду, подтверждая, что ты в замке. Мимоходом говорят, как прекрасно ты выглядела или твое мнение о каком-то событии. Твое отсутствие на публике покрывают подготовкой к свадьбе и восхождению на императорский трон. У них очень весело проходят дни, судя по их отчетам. Твои ребята влипают в истории слишком часто, - довольно протянул Адриан, утыкаясь носом в мою шею.
   - Я уже отметила их выдающееся качество. Именно такая привлекающая внимание свита мне и была нужна. Отвлекает внимание от моих скрытых дел. Имя моей свиты и есть мое имя. А он будет постоянно на устах придворных и всей империи. Я успела их научить постоять за себя. Но некоторые уроки они должны усвоить сами. В нашем дворце выживут только сильнейшие маги или изобретательные, - весело ответила я, наслаждаясь ощущениями. Руки Адриана заскользили по моему телу.
   - Мне понравились слова Уробороса, что я выбрал тебя. Ты моя, потому что такого было мое желание. Эти слова музыка для моих ушей. Запомни это. Я никогда не откажусь от тебя. Даже мироздание не сможет нас разлучить. Не переживай из-за меня. Хорошо? - прошептал он мне на ухо. Я чуть усмехнулась. Каждый из нас пытается воздействовать друг на друга, стараясь уберечь другого.
   - Может, ты тоже попытаешься мне доверять? Завтра в городе ты увидишь, что я не нуждаюсь в заботе и опеке. Ты требуешь от меня абсолютного доверия и принятия. Хотя сам не даешь мне свободу действий. Всячески стараешься укрыть и защитить. Я буду с тобой рядом, прикрывая твою спину всегда. А ты можешь прикрывать меня. Так мы будем защищать друг друга, не ограничивая. Я не настолько хрупкая, чтобы сломаться без твоей защиты, - со смешком произнесла я, чуть отстраняясь, чтобы посмотреть ему в глаза. Он закатил глаза.
   - Ты не понимаешь. Дело обстоит не в доверии тебе. Это примерно, как то, что ты говорила про ситуацию с Илонисой, когда назначили её хранительницей. Я не доверяю остальному миру. Особенно ярко я осознал это, когда на тебя напали в гостинице. Могли использовать такое оружие, которое не дало бы тебе возможности спастись. После того, как тебя ранили. Я решил, что буду оберегать тебя любой ценой. Это мое решение, - упрямо произнес Адриан. Упертый дракон! Такой замечательный компромисс придумала, а он.
   - Ты подобным поведением ограничиваешь мою свободу действий, подвергая меня еще большей опасности. Подумай об этом. Я ожидаю от тебя согласия. Потому что тогда мое отделение тоже не будет ограничивать твою свободу. Как и твоя матушка, - ответила я с хитрой улыбкой. Наклоняясь, чтобы поцеловать его. Неожиданно внутри меня проснулось желание укусить его. Прошло слишком мало время для обновления. Тогда почему мои клыки уже прокусывали подставленную шею дракона. Мы обратились. Благо покои принца позволяли выполнить подобное, не разрушая стену комнаты.
   В голове играла музыка рода василисков, но с ней смешалась другая песня. В конце к ним присоединилась третья, образуя удивительно мощное звучание. Адриан снова дергался от боли. Видимо мой яд изменился после обращения. Но я все же сохранила в себе черты василиска. А две другие видимо песни рода тиаматов и рода драконов. Я симфония из трех песен. Впрочем, Адриан подобно тиамату впитал мой яд, преобразовав его в свой яд. Или это способность Тиаматов, которую я тоже ему передала. Забирать и адаптировать способность другого рода.
   - Могла и предупредить. В этот раз было больнее, несмотря на то, что я был готов. Мне что с каждым разом будет больнее? - ворчливо произнес Адриан с любопытством, рассматривая останки кресла, пока я поспешно одевалась. Мой муж уже стоял в брюках, дожидаясь меня.
   - Нет. Сейчас все мои три составляющие части пели родовые песни. По идеи мой второй укус должен был принести тебе удовольствие подобное наркотическому одурманиванию. Последствия такие же, как у дурмана. У тебя начнется ломка без меня. Я думаю, твой отец рассказал об этом аспекте жизни василисков, - ответила я, поправляя волосы.
   - Нет. Я ничего не знаю о твоей физиологии. Отец сказал, что меня ожидает сюрприз. Также любую информацию об этом от меня скрывалась. Его чувство юмора иногда вызывает во мне подозрения, что он сумасшедший садист. Хотя, о чем я? Мой отец самый настоящий сумасшедший садист, - посмеялся Адриан, обнимая меня. Все змеи немного садисты. Сложно не быть тем, что заложено в твоей природе. Мы все-таки представители тьмы, а не света. К тому же мы хищники.
   - Хорошо. Тогда слушай и запоминай. Василиски собственники немногим уступающим драконам. Мы стремимся окольцевать своим телом свою половинку, чтобы она полностью и безраздельно принадлежало только им. Если драконы хотят сберечь и защитить свою половинку подобно сокровищу, то василиски куда более эгоистичны в этом вопросе. Мы оставляем в любимом частичку себя, которая убьет любого. Наш яд не столько защита любимого, сколько защита того, что принадлежит нам. Как уже говорила ранее, мы зависимы от прикосновений. Также мы обожаем, когда запах половинки остается на нас. Ты, наверное, заметил, что мне нравится твой запах, - улыбнулась я ему, с восхищением проводя по его груди рукой. Адриан перехватил руку и поцеловал в ладонь. Мы переместились в пространстве. Оказались в красиво обставленной спальне.
   Глава 17.
   - Мы в моем домике декана. Он маленький. Спальня. Гостиная, совмещенная с кухней и ванная. В этих стенах я прожил около четырех лет. Этот маленький дом намного лучше покоев принца во дворце. Кроме тебя и меня в этих стенах никого не было. Он находится в изоляции в лесу недалеко от пещеры, что ты облюбовала. Я думал провести здесь нашу первую брачную ночь, - ответил Адриан с нервным смешком. Оглядела спальню, у меня тоже вырвался смешок.
   - Любимый супруг, ты оказывается романтик. Хоть фактически я являюсь девственницей, но морально я ей не являюсь. Лепестки красных роз на бархатном черном постельном комплекте в окружении черных свечей. Но своего ты добился, я впечатлена. Под большим впечатлением, - протянула я с ноткой иронией в голосе. Это не то, чтобы банально. Просто я не подхожу к этой обстановке. Слишком циничная особа для подобной романтики.
   - Я знаю, что тебе многое приходилось видеть, пока тебя воспитывали мои родители. К тому же клубок змей императорского двора весьма далек от понятия высоконравственного общества. Но я хочу, чтобы все было правильно в твой первый раз. Рад слышать, что впечатление произвел, но напрасно. Ты все еще хочешь подождать? - обольстительно прошептал дракон, целуя мою шею. Я чуть застонала от его неожиданного напора.
   - Стой. Подожди, - пролепетала я, стараясь справиться с нахлынувшими ощущениями. Эмоции стали чище и ярче. Новое тело отзывалось на ласки вдвое сильнее, чем предыдущее. Я с удивлением замечала, что контроль ускользает из моих рук. Настолько слабой я не чувствовала себя ни разу в жизни, даже с учетом недавних событий.
   - Зачем ждать? Ты же тоже хочешь этого? Разве я не прав? - провокационно задавал вопросы мой супруг, соблазняя свою девственную супругу. Невероятным усилием воли, которую я тренировала всю свою жизнь, мне удалось отодвинуться на несколько миллиметров. Но этого хватило для того, чтобы с тяжким вздохом Адриан отошел на меня. Внутри все рвалось от осознания того, что я допустила подобный вздох.
   - Мне тоже тяжело. Особенно сейчас, когда новое тело недостаточно хорошо меня слушается. К тому же без груза чужих душ, мои эмоции бьют через край, стоит тебе на меня посмотреть. Но я готова потерпеть месяц для того, чтобы ты выжил, и чтобы у нас были тысячелетия в запасе. Наше обещание работает в обе стороны. Я тоже буду осторожна, и не буду рисковать напрасно, - упрямо заявила я слегка охрипшим голосом. Тело дрожало. Столько лет потратить на полноценное подчинение тела. Чтобы теперь не в силах противостоять нахлынувшим эмоциям. Мне удалось взять тело под контроль через минуту. Невероятно долго. Раньше мне было достаточно доли секунды. Разумеется, с какими-то событиями я брала контроль над телом не сразу. Например, с Адрианом мне приходилось пару раз вздохнуть, чтобы успокоиться.
   - Рад слышать, что ты постараешься не лезть в пекло. Например, как в прошлый раз. Кстати, алмазы остались на месте. Интересно, почему новое обращение не избавило от этого шрама? Но то, что ты не можешь управлять своим телом, как раньше серьезная проблема. К тому же ты не тренировалась в ведении боя, имея крылья. Завтра тебя ждет первый полет, - воодушевился Адриан, стряхивая с покрывала лепестки на пол. На всякий случай мы, не сговариваясь, поставили защиту. Щиты переплелись между собой, не разрушаясь. Мне захотелось изучить эту причудливую игру щитов. Обычно они разрушаются при наложении двух разных щитов. Можно поставить очень мощную защиту совместно с другими магами. Но один щит, а не два.
   - Моя принцесса, не соизволите ли не отвлекаться на уникальный феномен наших защит. Ты сможешь изучить его через пару часов. После того, как немного поспишь и отдохнешь. Спать! - рявкнул под конец Адриан, силком укладывая меня в кровать. Хотя я сильно не сопротивлялась. Усталость проявилась сильнее, чем перед, тем, как меня посетил Уроборос. В этот раз мне ничего не снилось. Только перед пробуждением снова мелькнул образ памятника на площади, залитой кровью. Жители сбились в кучу именно на площади, надеясь дать отпор страшной силе, что забирала жизни в этом городе. Я подобно вихрю проносилась по городу в поисках тех, кто остался в живых. Мне было запрещено полностью обращаться на этом задании. Только наполовину, чтобы не пораниться. Воспоминания нахлынули неожиданно. После пробуждения, я смотрела в потолок, не видя его. Передо мной стояли картины с того задания.
   - О чем ты думаешь, моя принцесса? - неожиданно произнес голос моего мужа, вытаскивая меня из воспоминаний. Я с удивлением смотрела на него. Он думает, что он монстр, которого я боюсь. Но если я расскажу ему о своих воспоминаниях, не решит ли он, что я, куда больший монстр, чем он? В любом случае мы с ним вместе навсегда. Наверное, стоит рассказать. Может ему станет легче от осознания того, что я монстр.
   - Меня захлестнули воспоминания о том городе. Тогда я была в обличии человека. Разве что мне можно было только покрываться броней для защиты. Испуганные лица, гримасы ужаса и море крови. Я вырезала жителя один за другим. Большинство сопротивлялись, защищали детей и женщин. Я убила всех, в том числе маленьких детей, младенцев и беременных женщин. Всех, кто был связан с жителями, находились под наблюдениями. При любом роптании их убивали мои подчиненные, - ответила я, снова устремляя взгляд в прошлое. Меня обняли руки Адриана.
   - Ты чувствуешь вину? Угрызения совести? Или что-то подобное? - спросил он, целуя меня в плечо. Я усмехнулась. Повернувшись к нему, я увидела свое отражение в его глазах. Маска красивой принцессы слетела с меня. Именно такой образ кровожадного чудовища я видела в своих воспоминаниях, только с моей старой внешностью. Глаза, горящие жаждой убийства, на новом лице смотрелись еще более устрашающе.
   - Никогда не чувствовала вину за то, что убивала кого-то. У меня с детства отсутствует совесть. Это не нужная вещь в арсенале моих чувств. Я даже получила удовольствие от этого. Приятно иногда дать себе волю. Постоянное сдерживание собственной силы утомляет. Наверное, мои подчиненные впервые слышали мой настоящий смех. Это была проверка не только для меня, но и для моих командиров. Либо они оставались со мной под гнетом страха, либо умерли. Такой был наш расчет с императором Максимилианом. Оказывается, я выбрала таких же безжалостных монстров, которые полюбили меня за мое буйство силы и жестокости. Потому что я самый жестокий монстр в их глазах, - произнесла я с нотками шипения в голосе. Мой муж смотрел на меня со странным выражением на лице.
   - Нет совести. Интересно. Только твои командиры ошибаются насчет самого жестокого монстра. Все же я твой муж и тебя воспитывали под меня. Разве нет? - с усмешкой спросил Адриан. Он также сбросил свою маску. Страх, что преследовал меня ранее ушел. Теперь я с гордостью смотрела в лицо своему монстру. Рукой провела по его щеке, а затем впилась поцелуем в его усмехающиеся губы. Прежде чем потерять контроль над собой окончательно, я отстранилась. Адриан рыкнул, но все же снова отвернулся. Мы привычно натянули свои маски. Это уже рефлекс, выработанный годами.
   - Любимая моя супруга, ты больше меня не боишься. Прекрасно. Я рад, что ты поделилась со мной этим. Тебе известно об истреблении побочных ветвей эльфийской аристократии? Черная суббота Светлой империи? - спросил он, внимательно всматриваясь в мое лицо. Черная суббота день великой скорби светлых. Численность эльфов в мире стало вдвое меньше в тот день. Если не больше.
   -Да. Неизвестные вырезали всех аристократов из побочной ветви. Говорят, что нацелены были на всех эльфов. Остальные спаслись из-за защиты дворца. Все нападающие на дворец захватчики были смертниками, которые имели при себе амулеты самосожжения. Сейчас эльфов берегут, словно зеницу ока, - ответила я, вспоминая события семилетней давности. Мы с Витариусом отметили данное событие. Он ненавидит эльфов. Если я их презираю, то в нём пылает лютая ненависть. Эльфы убили его друга. Я оказалась его своеобразной заменой. Какие-то черты его друга он нашел во мне. Незначительные, но все же схожие черты.
   - Не было никаких неизвестных. Это был я. На замок напали какие-то подчиненные Светлой империи. Умирали ли они в действительности или это был очень убедительный спектакль, мне не известно. Побочные ветви разрослись и стали угрожать власти семьи Англахэля. По экономическим убеждениям война со Светлой империи нам не выгодна. Даже если в её ослабленном состоянии мы возьмем верх. Население нас не примет. Проще иметь влияние на верхушку Светлой империи или договорные отношения. Моя задача было убить всех в один день. С чем я великолепно справился. Правда, после этого Англахэль меня опасается. Не боится, но опасается. Это будет верная формулировка, - произнес Адриан, продолжая внимательно следить за моей реакцией. Я же задумалась.
   - Ты использовал свои навыки в перемещении? - спросила я, заинтересовавшись технической стороной осуществления этой операции. Он должен был носиться по стране и знать точно, где находится каждый представитель побочной ветви. Но наше тайное отделение не было задействовано в этой операции. Следовательно, тайная гвардия следила за всеми эльфами низшей ветви. Тогда можно примерно узнать их численность. Минимальное количество.
   - Верное направление мысли, моя принцесса. Я не просто перемещался один. Со мной был тот, кто имеет право управлять эльфами по крови. К тому же уже тогда он имел доступ к источнику. Именно Англахэль показывал мне, где находятся побочные ветви. Вот почему я говорил, что он имеет весьма гибкие психологические возможности. Источник его принял несмотря на то, что он замешан в истреблении своего рода. Он не отворачивался и внимательно наблюдал, чтобы никто не ушел. Многие его проклинали или молили их богиню о его смерти. Он только усмехался в ответ. Власть этого мира принадлежит ужасным монстрам. Против этих монстров пошел твой настоящий дедушка. Видимо, ему надоело так долго жить, - ответил мой муж, криво усмехаясь.
   - Интересно, как ему удалось управлять источником? - задала я риторический вопрос. На него скорее всего может ответить только сам император Светлой империи. Адриан расхохотался.
   - Я так много лет переживал, что ты меня не примешь после этого рассказа. А тебя беспокоит, как у нас получилось все провести. Может мне в действительности необходимо пересмотреть мой взгляд на то, что ты способна преодолеть. Не злись, моя принцесса. В качестве извинения я расскажу, что мне ответил этот светлый идиот на твой вопрос. Что все очень просто. Он никого не убивал своими руками. Что только этот запрет на использование Источника имеет силу. Условием же является иметь в своих жилах кровь высшего эльфа, благословленного богиней Света. Мне, кажется, из-за таких моральных устоев Богиня Света хочет его свергнуть. Уж лучше жаждущая власть девчонка, чем настолько близкий к нам эльф. Не удивительно, что он предпочитает наших женщин, - смеялся Адриан, вставая с кровати. Нам пора собираться. Дворец ждет. Надо навестить порядок в нашей обители тьмы.
   Мне не нравится соблюдать придворный этикет, согласно которому мне приходиться невероятно долго готовиться. К тому же сегодня мне пришлось наложить несколько слоев высококачественной иллюзии. Практически слепить свое старое лицо поверх нового. Волосы я тоже вылепила из иллюзии. Слишком долго пытаться самой сделать себе прическу достойную темного двора. В результате Адриан успел исчезнуть и вернуться несколько раз. Он был в крепости тайного отделения. Все командиры отправились во дворец. Известил свиту. Все это я осознала, когда при перемещении нас встретила толпа.
   - Алексия, сними очки. Я рада, что мои изменения не сильно коснулись твоей внешности. Все же теперь мы больше похожи. Жаль, что мои глаза передались и тебе. Держи. Это амулет иллюзии. При помощи него будешь скрывать свой змеиный взгляд. Заряжать раз в сутки, - произнесла я, проходя мимо этой толпы. Надо ввести в курс дела свиту. Узнать, что произошло с ними всего за полтора дня моего отсутствия. Не думаю, что Адриан стал бы упоминать мою свиту по пустякам. Но вначале аудиенция у императрицы Еварии. Как быстро я привыкла к её настоящему образу. Раньше, даже мысленно я называла её взбалмошная королева. Хотя у меня не раз возникал вопрос, как такой правитель как император Максимилиан мог взять её в жены.
   - Мы навестим императора Максимилиана и успокоим императрицу Еварию. Все подробности узнаете через час. Собрание будет проходить в кабинете императора. Никому не опаздывать. Род Ехидн заключается под домашний арест. Не согласных в темницы и на допрос. Вот примерное расположение всех представителей рода на данный момент. Возможно, к этому роду будет применимо самое строгое наказание. Полное истребление, - жестко приказал Адриан, отдавая список Витариусу. Мои командиры без вопросов поклонились нам и исчезли. Свита склонилась в поклоне и удалилась. Я вопросительно подняла бровь, рассматривая своего мужа.
   - Я видел запись допроса Ликаны. Не хотелось бы, чтобы твои слова были голословными. Если отец не оправится полностью от действий своей любовницы, то наказание понесет весь её род. Или ограничимся приближенными подхалимами Ликаны. Их богатство перейдут в казну. Часть оставим новому назначенному главе рода на восстановление, - ответил он на невысказанный вопрос. Мы медленно отправились в покои императора. Все, кто встречались на нашем пути, склоняли головы в низком поклоне.
   Императорский двор напоминал сейчас рассерженный клубок змей. Отовсюду доносилось шипение. Многие змеи ходили в броне и при оружии. Хотя придворный этикет запрещает показывать, что при тебе есть оружие. Необходимо сделать объявление. Видимо, Евария ждет нас, чтобы согласовать наши версии. Проблема может заключаться в том, что у императрицы не та репутация, чтобы властно успокоить придворных. Её словам никто не поверит. Моя репутация -- это отстраненность и холодность. Адриан вообще не показывал свое истинное лицо. Ему змеям будет сложно довериться. Придется мне выступить и раскрыть карты раньше срока.
   - Доброе утро, мама. Ты уже обдумала ситуацию? Тоже считаешь, что Элизе необходимо показать свою властность во всей красе? У неё прекрасно получиться. Я же понаблюдаю за этим из кабинета отца. Мне необходимо проинструктировать наших подчиненных. Для народа, наша четверка отправилась искать виновника, чтобы покарать, - произнес с порога Адриан матери, которая сидела возле Максимилиана. Он пока не пришел в сознание.
   - Вадим, Виталий и Григорий сопроводят мою невестку на собрание. Вас сейчас видели. Лучше если каждый слегка пофлиртует с твоей женой. Позволят лишнее, и я их, разумеется, убью. Можешь не переживать. Я буду с ней до объявления о ранении Макса. А потом я свалюсь в истерическом припадке, бросив невестку на съедение нервной толпе змей. Отличный повод показать, кто ты есть на самом деле. Многие захотят тебя убить раньше, чем ты взойдешь на престол. На такую правительницу как ты невозможно повлиять. Следовательно, супруг тоже будет отгорожен от негативного влияния. Хватка должна быть сильной, иначе сомнут, - шептала Евария, кружа вокруг меня. Я усмехнулась. Меня подобным не испугать.
   Змеи расслабились и потеряли свою хватку. Англахэль был тогда прав, когда испугался моих меток. Он знает, что многие убивали всего пару раз в своей жизни силой тьмы. Только он не знает, что у нас любят убивать голыми руками. Я только сбежавших из города убила одним махом при помощи силы тьмы. Весь остальной город был вырезан без применения сил. Если он говорил, что на них всего пару меток, то убивали они около сотни раз. Слишком мало, чтобы действительно справиться со мной. Даже если они нападут все разом. Змеи растеряли весь свой опыт. Или вовсе его не приобретали за всю жизнь. Тренировки не заменят реального боя. Особенно, если твоя цель убить противника. Я смогу без проблем задавить их. Властность дается твоим положением в иерархии и количеством силы. Не один глава рода не посмеет перечить дракону. Их власть невероятно сильна своим положением. С добавлением моей силы я справлюсь.
   - Прости, любимая супруга. Но мои слова не надежны в данной ситуации. Отец должен был раскрыть мою личность, когда мы разрушали крыло принцессы. Змеи не успокоятся от моих слов. Я один из возможных принцев. Можно использовать право дракона по крови. Но ради такой мелочи раскрывать карты не стоит. Мы можем просто показать, что среди будущих правителей есть тот, кто все разъяснит. Не правда ли, моя принцесса? - тихо произнес Адриан. Словно уговаривая меня.
   - Я тоже пришла к этому выводу. Если надо просто немного надавлю на них властностью. Тебе не стоит беспокоиться, - ответила я, слегка проводя по его щеке рукой. Мы пришли сюда не из-за этого. У нас есть еще проблема о моем происхождении. Я доверила Адриану все рассказать. Евария задумчиво слушала. Изредка кивая на предположения, которые мы выстроили вчера. Она со вздохом опустилась в кресло возле маленького столика. Нам вновь досталось одно место на двоих. В этот раз Адриан без вопросов, подхватив меня на руки, уселся в кресло. Привычно я устроилась у него на коленях. Загадочная улыбка промелькнула на лице императрицы.
   - Мои дорогие дети, все верно. Листа полностью права. В наших родах сохранилось много генов Тиаматов. Адриан перенял твой яд с легкостью благодаря наследственности с тех далеких времен. Так как доля генов незначительна, Адриан не изменился. У тебя было бы также. Но раз дело дошло до обращения, то ты действительно в близком родстве с истинным Тиаматом. Тем, кто был рожден от двух Тиаматов. Элиза права в том, что бунты были всегда. Они пресекались и сильно карались. Внедрение своих шпионов проблематично, но выполнимо. Только попыток внутреннего переворота было много, но о том, что они были, не знали многие придворные. Считается, что императоры изнежены и совсем не могут постоять за себя в реальном бою. Особенно я, - фыркнула Евария.
   - Думаю пора приводить наш план в действие. Увидеть твой новый облик я смогу позже в крепости тайного отделения. Пора начинать шоу. Я прикрепила к Максу следящий амулет, как он очнется, я буду знать и приду сюда. Адриан отправь твою свиту. Мне необходимо их проинструктировать, - улыбалась императрица, радостно хлопая ладоши. Адриан закатил глаза. Подарив мне легкий поцелуй, он исчез.
   - Береги моего сына. Он беспечен относительно своей безопасности. Вы оба сильны и сильнее вас в этом мире может быть только малыш Англахэль. Но даже он не сравнится с вашей совместной мощью. Ты помнишь, что сила -- это не абсолютный показатель в этом мире. Опыт, мудрость и особенности легко могут перекрыть вашу силу. Будьте осторожны. Ваш враг намного опаснее, чем вы. К тому же мы не знаем его мотивов. Но чтобы не раскрылось кто он такой, он будет пытаться тебя убить. Готовься к нападениям. Ходи при оружии нацеленной на нашу броню. Сейчас ты полноправная принцесса. Но вскоре станешь императрицей. Твое первое выступление отразится на несколько первых столетий, - вполголоса отдавала советы Евария. Она гримировала себя под взбалмошную королеву, охваченную печалью. Потекший макияж и платочек с разводами косметики.
   - Наверное, мне стоит поучиться у вас актерским уловкам, - неуверенно протянула я. Истинное поведение императрицы сейчас сильно диссонировало с её внешностью. Смогу ли я научиться быть слабой женщиной? Сомневаюсь.
   - У тебя совершенно нет актерских способностей. Разве только маленькая капелька. Иначе бы ты была к этому времени похожа на меня. Будь собой Элиза. Думаю, стоит встряхнуть придворных. Жесткая и сильная императрица. Именно этого они ждут от тебя, - проронила Евария, изменяя свои жесты. Когда она замолчала, лицо изменило свое выражение. Теперь передо мной стояла взбалмошная королева во всей красе. Калии всегда были мастерами обмана. Именно к этому роду относилась до замужества моя свекровь.
   С хитрым выражением на лице королева шептала указания тройке Адриана. Вадим и Валентин скрылись за дверью. Кажется, каждый по отдельности меня будет провожать. Григорий предложил мне руку, чтобы мне было удобнее идти. Я мягко коснулась его руки. Он галантно поцеловал тыльную сторону ладони, и мы вышли через открытые двери покоев. Некоторые любопытные служанки уже увидели довольную ухмылку Григория. Я сладко улыбнулась девушкам, за которых уцепилась королева.
   Мы чинно шли по коридорам, проходящие придворные склонялись в поклонах. Любопытные взгляды были повсюду. Особенно все обращали внимание на то, что моя рука находится в руке Григория. Он иногда приникал с поцелуем к моей руке. Я улыбалась сладкой улыбкой. Парень ощутимо напрягался от этого. Он недолго был моим студентом, но знает, что я так улыбаюсь, когда злюсь. Возле очередного поворота нас встретил Валентин. Он нахмурился, увидев наши руки. Изображает ревность.
   - Простите, принцесса Элиза мы не можем ослушаться приказов императрицы. Но если Валентин перегнет палку, прошу, не рассказывайте об этом принцу Адриану. Я не хочу терять друга из-за его эмоциональности, - прошептал Григорий мне в ухо. Со стороны могло показаться, что он произносит пламенную речь о любви. Я кивнула на его слова. Между нами возник Валентин. Он мягко отстранил Григория и обнял меня за талию.
   - Нам стоит поторопиться. Не стоит заставлять придворных ждать в такой момент, - громко произнес Валентин, увлекая меня за собой. Евария безутешно рыдала на плече у служанки. Я даже видела, как капают слезы. Прирожденная актриса. Слезы были вызваны естественным путем. Никакой магии. Мастерство, которое заслуживает аплодисментов.
   - Принцесса Элиза, позвольте выразить вам восхищение вашей красотой. Мне очень жаль, что не я ваш жених. Но именно такая потрясающая женщина заслуживает самого лучшего. Наш принц именно тот, кто отвечает этим требованиям. Будь это кто-нибудь другой, то я бы поборолся за вас, - произнес Валентин, склоняясь ко мне. Я только хмыкнула. Кажется, вот о чем беспокоился Григорий. У меня есть поклонник в свите моего мужа. Интересно, когда он задумался обо мне, как о женщине.
   - Я посмел заинтересоваться вами, когда вы победили нас в акадэмии. В восхищении от вашего боя с Адрианом. Но принц был невероятно заинтересован вашей персоной. Он никогда не интересовался женщинами. Можно сказать, провел монашеский образ жизни. Поэтому уже тогда отступил, - вдохновенно вещал Валентин. Я же просто не могла скрыть удивление. Мой муж монах. Учитывая, как он реагирует на меня. Не думаю, что он такой невинный.
   - Адриан, сам признался, что у него были любовницы. Но за пределами дворца. Император Максимилиан сделал мне подарок к помолвке и убил их всех. Десять лет назад. При этом это был акт милосердия со стороны правителя. Именно по этой причине мой муж вел такой образ жизни. Я все же василиск. Приходилось иметь дело с моими подопечными? - спросила я Валентина. Странный молодой человек.
   - Уже муж. Значит, это правда. Алексия сказала, что почувствовала ваше объединение. Прошу вас берегите себя. Она тоже чувствует ваши изменения. Особенно ранения. Она когда-нибудь станет моей. Хоть её жизнь находится в ваших руках. Но вернемся к вашему вопросу. Да, у меня был не приятный опыт флирта с девушкой из рода Василисков. Но мне жестоко отказали, выбрав Григория, - со смехом произнес последние слова Валентин. Он слегка отстранился, чтобы церемонно поцеловать мне руку, которую передал Вадиму. Этот мужчина был серьезен в отношении Алексии. Остальные слова ничего не значат. Совершенно бессмысленная болтовня. Наша свита стала общей.
   - Прошу прощения за поведение Валентина. Тот еще бабник. Может наговорить кучу странных вещей. Он никогда не был влюблен. Не обращайте на него внимания, - шепнул Вадим. Я лишь слегка ухмыльнулась. Он тоже хочет заполучить мою девочку. Лариса явно его зацепила. Это было видно во время тренировки на полигоне. Кажется, они наконец нашли общий язык. Маленькая царапина возле виска и светлые волосы на воротнике говорит, что они стали очень близки. Я мягким движением убрала волосы.
   - Лариса моя подопечная. Защищай её от опасностей придворного двора. Но помните, что вы наша свита. За любой проступок последует жесткое наказание. Я часто балую своих подчиненных по мелочам. Она мне нужна, поэтому так просто я её не отпущу. Но потом можешь забирать её себе, - прошептала я, касаясь рукой его лица. Мой взгляд был красноречив.
   Развернувшись, я приобняла за талию свекровь, и мы вошли в тронный зал. Самое большое помещение императорского двора. Тут собрались все придворные в ожидании разъяснений. Мы чинно дошли до возвышения. Усадив Еварию на её императорское место, я опустилась на ступеньку ниже. Здесь находились наши с Адрианом места и его тройки. Сделав глубокий вдох, Евария обратилась к придворным и с громким всхлипом сказала, что Максимилиан подвергся нападению и до сих пор не пришел в себя. После она разыграла настоящую истерику. Из её речи невозможно было ничего понять. Я приказала служанкам увести императрицу отдохнуть. Толпа разволновалась и пошли шепотки, перерастающие в громкий гул недовольства. Обведя взглядом толпу, я выпустила властность на свободу. Первые ряды опустились на колени. Остальные стали опускаться вслед за ним. Волна моей силы докатилась до самых укромных мест зала.
   - Не стоит волноваться. Наследник уже направился по следам злоумышленников, которые осмелились напасть на императора Максимилиана. В сговоре с нападающими была фаворитка императора. В связи с этим сейчас проводятся допросы и задержание всех представителей рода Ехидн. За подобное преступление будет вынесено самое жесткое наказание. Если император Максимилиан не придет в себя. Род Ехидн будет подвержен истреблению, - жестко проговорила я. По залу прошла волна шепотков. Многие представители из рода ехидн попытались меня атаковать. Лениво отмахнувшись от их слабых атак, я хлопнула в ладоши. В зале появилась тайная гвардия и, схватив ехидн, исчезла. Тишина стояла абсолютная. Можно было услышать, как постепенно змеи покрываются броней. Я сладко улыбнулась им.
   - Без паники. Великие змеи Темной империи испугались банальных заговорщиков. Им просто повезло, что фаворитка императора попалась на их шантаж. Она и её дочка подвергнуться самой высокой мере наказания, и отданы на суд василисков. Если род Ехидн выживет, то родом Драконов будет назначен новый глава. Естественно, проведем соревнование с целью выбора сильнейшего. Но последнее слово всегда будет за родом Драконов. Наша свадьба с наследником пройдет через месяц. Никаких отсрочек не будет. Также на следующий день будет проведена церемония вхождения на императорский трон для нашей супружеской пары. Я уверена, что император Максимилиан вскоре очнется. Нет повода для беспокойства. Но ради безопасности охрана будет усилена. Любого во дворце могут вызвать на допрос, и никто не имеет право отказывать. Иначе у главного палача появится слишком много работы. Все свободны, - отпустила я змеев. В мгновение ока, сворачивая свою властность.
   Но придворные меня удивили. Начиная с первых рядов никто, не шелохнулся. В первом ряду я заметила всех нынешних глав родов. К тому же многих сопровождали наследники. Я оглядела зал. Каждый змей, стоя на коленях, снял броню. Все склонили голову, подставляя шею. Вздох и оружие было вынуто из ножен. Я уже приготовила выпустить щит и придавить всех к полу так, чтобы никто вздохнуть не мог. Но следующее мгновение расставило приоритеты. Змеи стали приносить мне клятву верности. Словно сейчас происходит церемония передачи власти императорской четы. Я с достоинством завершила ритуал. Это самая слабая клятва. Но теперь я подобно Адриану знаю, где будут находиться те, кто сейчас в этом зале. Стоит только захотеть узнать.
   Инициатива явно исходила от глав. Остальные змеи идут за своим предводителем до конца. Иначе другое поведение может быть принято, как вызов. Сражаться с сильнейшим в роду змеем самоубийственная мысль. Придворные оставили меня в зале наедине с главами. Сейчас будет определяться дальнейшая политика моего правления. Во главе любой страны всегда стоит горстка личностей. Именно сегодня определиться будет внутриполитическая война или мы заключим союз. Принесенная клятва ничего не значит в закулисных интригах. Я застыла в выжидательной позиции. Кто первый?
   - Род василисков всегда будет на стороне будущей императрицы Элизы. Любая прихоть будет выполнена. К тому же оппозиционная политика рода будет направлена против тех родов, кто посмеет выступить против, - четко и ясно произнес папа в наступившей тишине. Он демонстративно отошел в сторону, как высказавший свое мнение.
   - Мой сын и наследник выжил только благодаря будущей императорской чете. Именно вы заметили состояние Регина. Наш род Фафниров у вас в неоплатном долгу. Поэтому мы подобно василискам будем поддерживать вас, принцесса Элиза, - произнесла Итария. Она демонстративно отошла к моему отцу. Надо же, наш главный оппозиционер высказался за меня. Что же будут делать остальные?
   - Горгоны также подчиняются будущей императрице Элизе. Наша наследница уже принесла клятву на крови. К тому же мы помним про свой долг перед наследницей рода василисков, - присоединился к высказываниям Миленар. Отец Илонисы. Он подмигнул мне, когда присоединился к группе моего отца. Я стребовала поддержку взамен сокрытия тайны рода Горгон. Мои командиры доложили о махинациях внутри рода. Миленара хотели свергнуть из-за того, что он взял в жены медузу из низшей ветви. Мачеха Илонисы моложе её. Но достаточно адекватная женщина, чтобы стать достойной супругой главе рода. Мы уничтожили бунт на корню.
   - Калии поддержат выбор нашей императрицы Еварии. Она ясно дала понять, что принцесса Элиза достойная преемница. Несмотря на то, что она лишена обаяния нашей любимой императрицы, - со смешком ответила Химерия. Со скорбным видом она присоединилась к кружку глав, которые меня поддерживают. При этом она отошла как можно дальше от рода Фафниров. Они своего рода противоположности. Род Ехидн автоматически теперь на нашей стороне, потому что мы выберем нового главу. Остались левиафаны. Судя по тому, что в его руках два меча мы встретили оппозицию.
   - Принцесса Элиза. Вы лучший друг моего любимого брата Витариуса. Главный палач просил оказать вам поддержку. Но от моего сегодняшнего выбора зависит судьба моего рода. Я не могу принять решения на основе только его рекомендации. Поэтому я вызываю вас на бой. Если вы победите меня, то я принесу вам клятву верности на крови, - произнес Алискон, протягивая мне меч. Я с усмешкой приняла его.
   Глава 18.
   - Бой без применения магии, брони и обращения. Главы остальных родов будут свидетелями. Раз, два, три. "Начали", -- четко произнес Алискон, поднимая меч против меня. У меня нет времени на эти разборки. Тем более тело сейчас не под моим полным контролем.
   - Вы проиграли, Алискон. Ваш род будет поддерживать будущего императора Адриана безоговорочно. Не думайте, что мы с принцем действуем раздельно. Я лишь тень моего будущего мужа. Мои действия -- это повтор его действий. Влиять на меня бесполезно. Если вдруг вам взбредет такая мысль в голову, то лучше сразу от неё отказаться. Адриан будет идеальным императором, - проговорила я вполголоса на ухо змею. При этом мой меч прижимался к шее левиафана. Он не успел среагировать на то, что его меч был выбит. Я демонстративно медленно отвела меч прежде, чем выбросить. Мгновение и я снова на своем месте. Кажется, я начинаю осваивать переходы в пространстве. Или у драконов скорость выше, чем у остальных змеев.
   - Вы пользовались амулетом перемещения? - спросил побежденный левиафан. Он подозрительно осматривался. Я чуть усмехнулась. Снова мужская гордость? Банально. Как и всегда. Проводить эпическую битву с уклонением и доказыванием превосходства у меня нет желания.
   - Нет. Это только скорость моей реакции. Вы для меня слишком медленный. Хотите реванш, то можете спросить у брата, как его получить. Сейчас мы будем обсуждать более серьёзные вопросы, чем мои навыки боя. На нашего императора было произведено покушение. Конкретно, эрагоны были подсажены в Регина и императора Максимилиана. Из-за этого эти существа в мире будут уничтожены полностью. Виновницей является глава рода Ехидн. Её шантажировали жизнью дочери. Прискорбно, что она поставила жизнь своей дочери против жизни императора Максимилиана. Её все равно убьют. Но если бы она обратилась к нам, мы бы успели спасти её дочурку. Еще большая глупость выкупать свои жизни жизнями всего рода Ехидн. Запомните важную информацию, главы. Если вы не дорожите членами своего рода, то в скором времени закончите, как Ликана. Ваша задача успокоить змеев своего рода и поддерживать власть принца Адриана. Алискон, клятву сможете принести завтра. Подготовка к свадьбе занимает много времени. Сегодня у меня нет времени на это. Есть вопросы? - спросила я, оглядывая остальных.
   - Мы не говорили о поддержки принца. Мы даже не знаем кто он из четверых юношей. И есть ли он среди них. Даже в такое время он не раскрыл свою личность, - прошипел левиафан. Я подняла верх ладонь, останавливая его речь. Надо было с ним сразиться, как следует. Вряд ли состоялся бы такой разговор. Если бы моя победа была не столь стремительной. Кажется, он не осознал, с кем имеет дело. А я говорила.
   - В нашем императорском дворе на время раскола между супругами правящей императорской четы придворные забыли о самом главном. Темная империя могущественна, благодаря власти императора и его супруги. Наш будущий союз с принцем Адрианом ознаменует возвращение к этим истокам. В нашей клятве будет прописан пункт о верности. Кроме того, мы проведем обряд слияния душ. Поддержка меня автоматически значит поддержка принца Адриана. Пока я лишь тень принца. Но вскоре я стану с ним единым целым. Пока играйтесь в свои закулисные игры. Возможно, мы позволим их продолжать. Но если возникнет угроза власти рода драконов, то наказаны будут все участники игры. Интересы цельной, сильной и нерушимой Темной империи будут стоять выше всего в ваших головах. Если вы откажетесь от подобной перспективы, то выборы нового главы рода и наследника пройдут и у вас, - прошипела я, направляясь к выходу из зала.
   - Повинуемся, принцесса Элиза, - донесся хор голосов. Я, не оглядываясь, ушла. Что ж посмотрим, кто из них захочет меня убить. Сейчас отличная возможность провести чистку в высшем эшелоне власти. Оставим только тех, кто будет поддерживать нас. Остальных ждет обвинение в измене и смерть. Я чуть задержалась у выхода, прячась в тени, наподобие настоящих теней. Их искусство я выучила в совершенстве. На всякий случай сняла иллюзию. Даже если меня заподозрят в подслушивании, то решат, что я одна из теней императорского двора.
   - Ваша дочь понимает, что сейчас объявила войну внутри темной империи? - со смешком проронила свой вопрос Химерия. Мой отец лишь усмехнулся на её слова, качая головой. Миленар положил руку на плечо отцу. Они вдвоем покачали головой в ответ на такой вопрос. Мой отец уже открыл рот.
   - Очевидно же, что нас, таким образом, проверяют. Мне приходилось видеть, как работает принцесса Элиза. И наш род в достаточной мере подготовился к её вхождению на престол. Войны не будет. Неугодных просто истребят, - произнес Миленар, опережая реплику отца.
   - Меня уже проинформировали о некоторых заслугах принцессы Элизы. Она не уступает принцу Адриану ни в чем. Когда они взойдут на престол, то Темная империя очиститься и будет не просто под контролем. Мы будем простыми пешками в их руках, которые можно легко заменить. Это сейчас мы возомнили себя сильнейшими в мире, - вступила в разговор Итария. Она покачала головой. А мой отец улыбался с гордостью.
   - Витариус говорил мне, что даже поднимать меч против этой девчонки бессмысленно. Он был прав. Я даже не смог уследить за её передвижениями. Ловушка, заключенная в мече, на использовании магии не сработала. Если принц Адриан настолько же хорош, то свергнуть их будет невозможно. Раз я не могу остановить их, то вольюсь в их ряды. А вы Химерия? - спросил Алискон, сокрушенно качая головой.
   - Я жду, что скажет её отец. Неужели ваша дочь такой же монстр, что и сын императрицы Еварии? Она не раз говорила о том, что будущий император может уничтожить этот мир. Для этого он просто откроет аномалию, - прошипела калия, поигрывая веером.
   - Моя дочь находится за пределами ваших пониманий, Химерия, также как принц Адриан. Это не делает их монстрами. Но то, что они находятся в другой силовой категории, правда. Она способна убить даже нас с матерью, если мы предадим императорский род. Без сожалений и колебаний уничтожит наши души. Интересы Темной империи для неё превыше всего. Намного выше семейных уз. Несмотря на это она высоко ценит семейные узы. Поэтому не советую её злить. Она выкинет вас из мироздания подобно мусору. Но еще больше не советую пытаться её убить. Я говорю не как отец, а как глава рода василисков, - четко произнес отец.
   - Почему же не советуете? - спросила Химерия, смеясь.
   - За ней стоит монстр, которого вы боитесь. Принц Адриан ради моей дочери сотрет род Калий, как надоедливое насекомое. Даже его мать не защитит вас. Кто в наше время слушает родителей? - пошутил папа, разряжая обстановку. Мне больше нечего тут делать. Я выскользнула из тени и отправилась в кабинет Максимилиана. Но меня перед самым уходом остановили слова Химерии.
   - А если я знаю, что принц Адриан умрет после вхождения на престол? Не только вы ведете двойную жизнь среди некромантов, - со смешком произнесла Химерия. Остальные главы с подозрением переглядывались. Я же снова укрылась в тени, но в этот раз на потолке. Сверху всегда проще нападать. Если Химерия среди заговорщиков, то я её прикончу прямо сейчас.
   - Вы о проклятии? Тогда вы знаете, кто на самом деле является принцем. Уверен, императрица Евария воспользовалась вашей клятвой, чтобы заставить молчать. Или сам принц поговорил с вами. Он бывает достаточно убедительным. Судя по вашему взгляду вас посетил наследник. Элиза, наверное, уже разобралась с этим недоразумением. Напомню, что я менталист высочайшего класса, Химерия. Думаешь, что я не могу пробить твой щит? Досадно для тебя, что твои амулеты создавались мной лично. Я отвечу на твой вопрос. Мне доводилось прочитывать сознание своей дочери, - жестко произнес отец, отвлекая внимание остальных глав. Глава Василисков резко перешел на "ты" с главой одного из самых могущественных родов империи. Род Калий имеет власть только из-за покровительства взбалмошной королевы. Он решил раскрыть информацию обо мне, чтобы не разрушить мои старания по получении поддержки для Адриана. Спасибо, папа. Но в тоже время -- это опасно для него.
   - Так какой вывод ты сделал? - тихо спросила Химерия бесцветным голосом. Из неё словно выпустили всю наигранность. Она боится? Моего отца? Удивительно. Неужели род Калий настолько слаб. Или это мы стали настолько сильными. Я помню, как раньше Химерия разговаривала с папой. Во времена правления деда мы были мусором у ног других глав. Она испугалась того, что за тайны прочитал в её голове мой отец.
   - Моя дочь не имеет совести, чувства вины и раскаяния. Её воспитали в абсолютной преданности Темной империи и роду Драконов. Возможности Элизы далеко за пределами твоего воображения. Мы все знаем, какими силами обладают император Максимилиан и императрица Евария. Они по отдельности сильнее их. Но теперь они вместе. Разрушенное крыло принцессы говорит само за себя. До этого они разрушили часть дворца Светлой империи. Они истинные воплощения императоров Темной империи, потому что, не смотря на разрушения, они заключили очень выгодную сделку в плане торговли с нашими светлыми соседями. Доходы растут. Экономика процветает. Покушения не задели их. Хотя, насколько мне известно, атака была направлена именно на наследников. Делайте выводы сами. Хотите ли вы быть против этой чудовищной силы или быть с ней. Я сделал свой выбор, когда занял место главы рода. Моя позиция обоснована не отеческими чувствами. Так или иначе вас либо сметут, либо будут держать под неусыпным контролем. Впрочем, как последние восемь лет, - ответил мой отец с усмешкой. Кажется, ему доставляет удовольствие ставить глав других родов на место. Надо будет поговорить насчет опасности такого поведения с отцом. Он опирается на мою силу, а не на свою. Вот чем опасно такое бахвальство. К тому же он выдал ненароком информацию о моем командовании. Восемь лет этот срок можно вычислить.
   - Не имеет совести, чувства вины и раскаяния. Я уже слышал эти слова от Витариуса. Он сказал, что девочка напоминала боевую машину Темной империи. Мы змеи не знаем жалости и воспринимаем только силу. Но даже мы способны чувствовать раскаяние и понимаем, что плохо убивать кого-то из своей семьи. Я помню скандал с девушками и принцессой десять лет назад. Она хладнокровно терпела все издевательства. Только усмехалась. Я был свидетелем, как её попытались побить в одном закоулке. Где-то с десяток змей против одного василиска, - протянул Алискон, убирая мечи. Все с интересом посмотрели на него. Левиафаны любят интриги. Большое количество сплетен появляются из-за них. Поэтому посудим насколько правдивый его рассказ. Я помню тот детский сад.
   - На неё напали вначале две ехидны. Они хотели вцепиться ей в волосы. Она перекрыла воздух обеим одновременно. Двигалась она невероятно медленно по сравнению с сегодняшним боем. Её злорадная улыбка меня тогда заинтересовала, поэтому я спрашивал брата. В одно мгновение она отрезала атакующую магию у нападающих. При этом сказала только пару слов. Что-то вроде сами напросились. Дальше уже, собственно, произошел сам конфликт. Она спокойно терпела мелкие выходки, но когда кто-то обнаглел, то были поставлены на место. Думаю, с нами она будет поддерживать тот же порядок. Ей нет дело до наших противостояний. Но если это затронет её интересы. Нас либо убьют, либо поставят на место так, что лучше будет умереть. Те дамы, кстати, в ссылке умирали одна за другой. Тихо и незаметно их всех уничтожили, - увлечённо рассказывал левиафан. Рассказ был правдивый, вывод правильный, но я не убивала тех дамочек. Я о них забыла после того, как отправила в ссылку. Они не стоили такого внимания с моей стороны. Слишком слабы.
   - Я могу пролить свет на эту ситуацию. Насколько мне известно, принцесса ограничилась только ссылкой. Но принц был возмущен настолько, что отдал приказ о ликвидации. Вот почему я называю его монстром. Он убивает своих подданных из-за маленьких шалостей. Поэтому я спрашивала о твоей дочери. Сможет ли она сдерживать этого монстра от рек крови? - откликнулась Химерия, обмахиваясь веером. Главы настолько откровенны друг с другом. Они решили сплотиться пред лицом общего врага. Жаль, что общий враг для них это мы с Адрианом.
   - Вот как. Реки крови. Не думаю, что это будет выгодно моей дочери. Легче контролировать тех, кого прекрасно знаешь. Пока вы действуете в интересах Темной империи, она вас не тронет. Соответственно вы не будете входить в круг интересов принца Адриана. Только перешагните границу в отношении будущей императрицы и наживете себе могущественного врага. Реки крови прольются в вашем окружении. Но так, что мы не заметим, как тихо и незаметно сменился глава рода Калий. Также как сегодня не замечаем отсутствие главы рода Ехидн, - улыбнулся мой отец. Его веселило, что главы родов обеспокоенно спрашивают его. Сплетничают. Это так не похоже на этих сильных и властных змеев. Гордость затмевала им глаза многие столетия. Они считали, что они могущественные, а сейчас их могущество оказалось на волоске из-за нас с Адрианом. Страх потерять свое положение охватил их.
   - Ликана слишком увлеклась властью. Она пыталась поставить на место принцессы Элизы свою дочь. Несколько раз я слышал, как Ликана пыталась унизить принцессу. Но каждый раз получала вежливый ответ или молчание, - вставил левиафан, также хитро улыбаясь. В меня закрадываются смутные сомнения, что он поддерживал меня с самого начала. Витариус его хорошо обработал. Но он своими репликами превозносит меня, а не Адриана. Нет сомнений в том, что это выходки Витариуса. После своего поражения и моих слов он должен был говорить о могуществе принца.
   - Я знаю, что уменьшение влияния рода Ехидн уже было запланировано. Их бы отрезали от власти в тот же момент, как принцесса Элиза взошла бы на престол. Ликану с Вирианой даже на свадьбу не пригласили. Это уже показатель. Регину советовали подумать, стоит ли нашему роду связывать себя с тонущим кораблем. Судя по всему, Ликана почувствовала, что её время подходит к концу. В результате довела ситуацию до такого, что поставила под угрозу существования всего рода, - вмешалась Итария. Вся её поза говорила о пренебрежении.
   - Не думаю, что дело в её власти. Принцесса Элиза подчеркнула, что жизнь главы и наследника ничто по сравнению с жизнями всего рода. Но именно от нас зависит судьба каждого рода змей. Мы привыкли, что наше положение привилегированно. Опьяненные властью, интригами и сплетнями, мы забыли о самом главном. Наша первостепенная задача заботиться о своем роде и защищать его любой ценой. Если этого она требует от нас, следовательно, также она будет требовать с себя в отношении нашей империи, - мягко произнес Миленар, который молчал до этого. Больше главы не стали обсуждать всю ситуацию. Напоследок они обменялись многозначительными взглядами.
   В тишине главы родов разошлись по дворцу в разные стороны. В замке запрещено использование амулетов пространственных перемещений. Только две комнаты отведены в качестве комнат перехода. Именно к ним они отправились. Мне все-таки надо попасть в кабинет императора. Необходимо узнать, что по поводу всего этого думает Адриан. Но он находится в другой части замка. Хотелось бы узнать побыстрее его мнение.
   Неожиданно для самой себя, я поняла суть пространственного перехода. Сжатие молекул твоего тела и переброс подобно пространственному мешку. Только чрезвычайно сложная векторизация направлений силы. Несколько минут на построение векторов и мгновение перехода. Я перенеслась в кабинет императора, затратив ощутимую частичку силы.
   - Ты уже освоила главный секрет драконов. Кажется, ты забрала у меня невероятное количество навыков. Посмотрим, насколько ты будешь хороша в полетах. Я уже объяснил свите нашу ситуацию. Хотя не вижу смысла в этом из-за того, что твоя правая рука уже знает об изменениях. Все тут слышали твое первое публичное выступление в качестве одной из правящей семьи. Каковы впечатления от данного действия? -- спросил Адриан, рассматривая меня. Я же с интересом посмотрела на присутствующих. Мои командиры и наша свита. Слишком много стало тех, кто меня окружает. Со временем их станет еще больше. Когда управляешь огромной империи необходимо организовывать и подчинять себе огромное количество подчиненных.
   Командиры вышли вперед, преклонили колени. С небольшой заминкой за ними последовала свита. Адриан наблюдал за ними с легкой улыбкой. Я же ожидала, что последует дальше. Через некоторое время в рядах командиров подняла голову Листа. Я только улыбнулась ей.
   - Мы все в глубоком восхищении вами, глава. Вы бесспорно будете сиять, когда взойдете на трон императрицы. Даже для нас, кто привык получать ваши приказы, вы выглядели величественно и сильно. Для неподготовленных придворных было в порядке вещей принести вам клятву верности, потому что вы держались с поистине императорским величием. Глава, я счастлива, что могу служить вам, - вдохновенно произнесла она, смотря на меня с преданностью щенка. Я сладко улыбнулась им.
   - Что это вы тут устроили? Живо встали и доложили обстановку относительно рода Ехидн. Почему вы не на допросах? Свита готовьтесь, вы следующие. Я хочу знать, что вы такого натворили, пока меня не было во дворце? Завтра мы все отправимся в город смерти. Всем быть готовым к бою. Возможно, нас ждет ловушка. Витариус, у меня к тебе один вопрос. Твой брат поддерживал меня с самого начала? - накинулась я на своих подчиненных. Такие лестные выступления не люблю. Они развращают. Небольшой междусобойчик между главами это доказал.
   - Да, принцесса Элиза. Род Левиафанов поддерживал вас с того момента, как мы познакомились. Но мы любим неоднозначные ситуации, поэтому устраиваем их даже своим сторонникам. Если мой брат помешал вашим планам, прошу прощения. Он старался исправить ситуацию после своих опрометчивых действий, - четко ответил мой друг. Сейчас он мой подчиненный, поэтому использует мой титул. К тому же его тон почтителен. Совершенно отличается от того, что он использует в дружеском общении.
   - Он принесет мне клятву завтра, и отправиться с нами в город смерти. Если это будет ловушка, то его сила может понадобиться. Глава рода Горгон также будет с нами. И думаю главу Фафниров пригласить. Если там будет ловушка, то силы трех глав нам очень пригодятся. Разве я не права, Адриан? - спросила я с нажимом своего принца. Если это ловушка, то там окажутся заговорщики в большом количестве. Надо извлечь выгоду из их присутствия в одном месте. Попытаться открыть над ними аномалию, но, чтобы не умереть от истощения сил возьмем тех, кто обладает большим потенциалом. Каждый глава сильнейший в своем роду. Адриан имеет право брать их силу.
   - Да, любимая супруга. Твоя предусмотрительность великолепна. Но ты уйдешь в безопасное место, когда ловушка захлопнется. С главами я и один справлюсь с заговорщиками, - насмешливо ответил Адриан. Не став спорить перед подчиненными, я только усмехнулась. Уйти? Нет. Я буду его защищать. Мы теперь связаны быть вместе. К тому же это моя первостепенная обязанность.
   - Глава, мы допросили близких к Ликане ехидн. Они рассказали о своих махинациях и интригах без пыток. Мы сейчас же вернемся к допросам и выпытаем информацию о заговорщиках, - отчеканила Листа. Командиры вышли из кабинета, чтобы переместиться в крепость. Сайджо кивнул и растворился в тени, перемещаясь под потолок. Он остался, чтобы охранять Адриана. Витариус тоже переместился поближе к наследнику. Тот только слегка поморщился на то, что у него появилась охрана.
   - Принцесса Элиза, за время вашего отсутствия мы придерживались плана привлекать к себе внимание придворных. Часто упоминали, что виделись с вами буквально несколько минут назад. Но в связи с частыми скандалами между нами и свитой принца Адриана, произошел подрыв легенды о личности принца. Конкретно Валентин и Вадим потеряли статус возможного наследника, согласно слухам среди придворных. Также мы разрушили пару комнат во дворце. Одна из них была любимой гостиной императрицы Еварии, - отрапортовала Алексия.
   - Кто из моей свиты участвовал в скандале и, кто конкретно разрушал комнаты? - прошипела я. Привлекать внимание, но не рушить комнаты в моем доме. Это прерогатива наша с Адрианом. Мы имеем право разрушать полдворца для реконструкции. Свита нет. Особенно комнаты моей любимой свекрови. Думаю, если бы не ситуация с королем, то свиту пришлось бы набирать заново.
   - Во всех инцидентах виноваты: я, Валентин, Вадим и Лариса. Остальные причастны косвенно. Основной урон нанесла я. Если необходимо, то я отвечу за свои поступки, - спокойно произнесла Виктория. Отличная правая рука у меня, готовая взять вину на себя за своих подопечных.
   - Не слушайте эту девчонку. Какой урон она может нанести? Это сделал я. Уж кому нести ответственность, то мне, - произнес Валентин. У Адриана вырвался смешок. Он постучался перед тем, как проникнуть в мой мыслительный барьер. Оказывается, Валентин никогда не признавал вину за свои проступки и сваливал все на Григория. Тот постоянно расплачивался. Пока я отвлеклась на мысленный разговор, Алексия уложила Валентина на лопатки. Её кинжалы воткнулись в миллиметре от его головы и шеи. Медленно, она вытащила кинжалы и встала на то же место, где стояла.
   - Я могу нанести большое количество урона. Потеря контроля для меня серьезный проступок, поэтому я готова за него понести наказание, - таким же ровным тоном произнесла Алексия, продолжая смотреть на меня. Я слегка кивнула ей. Правильно. Надо ставить на место тех, кто хочет принизить тебя.
   - Раз вы оба так рветесь получить наказание, то так тому и быть. После нашей свадьбы вы отправитесь вдвоем на уроки к главному палачу Темной империи и пройдете курс тренировок у лучшего теневого защитника тайного отделения. Это не привилегия, Валентин. Незачем улыбаться. Я проходила у них обучение с семи до десяти лет. Если вы сломаетесь, то я буду разочарованна. Если выдержите, то легко сможете справляться с любыми ситуациями. В том числе контроль своих эмоций, - веско произнесла я.
   - Но вы с принцем часто теряете контроль за последнее время. Мы просто берем пример с вас, - ответил с той же улыбкой Валентин. Кому-то надо укоротить язык. Витариус схватил его за горло, прошипев, что никто не смеет разговаривать с главой в таком тоне. Приказав отпустить, я оглянулась на Адриана. Он провел пальцем по брови и кивнул. Мой командир только что чуть было не убил того, кто при дворе считается возможным наследником Темной империи.
   - Валентин, роль принца вскружила тебе голову. Считаешь, что имеешь право на подобные речи? Вероятно, годы обучения в акадэмии подпитали твои эгоистичные мысли. Вам всем стоит запомнить, что вы теперь принадлежите нам. Ваша жизнь, смерть и душа всегда принадлежали Темной империи. Но когда вы согласились вступить в свиту будущих правителей, то приняли на себя некоторые обязательства. Ваши клятвы -- это не просто слова. Осознайте, что свита, не только имеет преимущества. Один из минусов вашего положения, что я могу выбросить вас подобно сломанным куклам. Благодарите, Уробороса, что я не капризная темная леди. Вы мне нужны для определенных целей, и я должна быть уверенна в вашей преданности, - спокойно произнесла я, оглядывая всех в свите. Отпустить их я уже не могу.
   - Никто не оспаривает ваши права, принцесса Элиза. Мое замечание касалось вашего поведения, а не моих мыслей или верности, - хрипло ответил Валентин. Тут уже Сайджо показался за спиной у наглого паренька. Тень парой движений поставил его на колени. Валентин совсем не сопротивлялся. Он только улыбался. Я чуть усмехнулась в ответ. Затем наклонилась к нему так, чтобы остальные не увидели моего лица. За исключением Алексии и Сайджо. На некоторое время я сняла маску. Кровожадный монстр отразился в сузившихся зрачках парня. Улыбка медленно сползла с лица. Я вернула себе маску и со сладкой улыбкой на губах выпрямилась, закрепляя в его сознание, что данная улыбка сигнал к опасности. Адриан не показывал ему своего истинного лица, судя по реакции. Лицо Алексии не выражало никаких эмоций. Ей должно быть известна моя истинная натура. Когда она умирала, принося мне клятву, ей должны были показать самые отвратительные мои проявления.
   - А тебе не приходило в голову, что данные события имели под собой другую основу? Что только для вас это выглядит, как потеря контроля над эмоциями. Вы же в курсе того, что были достигнуты некие торговые отношения со Светлой империи? Но вам неизвестно какой ценой? Мы обязались поймать предателя. Но предатель сбежал от нас. Нам удалось склонить императора Англахэля тем, что мы даже разрушили дворец. К тому же мой шрам требовал компенсации. Разве это не доказательство того, что мы сделали все возможное для поимки предателя. К тому же нам стало известно, что готовиться заговор с целью обезглавить Темную империю. Нам необходимо было показать, что мы уязвимы. Раз наследники настолько импульсивны, что теряет контроль. Мы спровоцировали заговорщиков разрушением моего крыла. Никто же не пострадал в этих двух случаях? Прежде чем обвинять нас в потере контроля следует подумать о том выгодно ли нам эта потеря контроля. Мы будущие правители Темной империи манипуляции это одно из первых искусств, что мы освоили. Я не потерплю того, что ты смеешь дерзить мне. Мои подчиненные тоже этого не потерпят. Сейчас они просто выносят предупреждение. Но за моей спиной вполне могут лишить тебя жизни. Совершенно случайно, - ответила я с едва заметным ехидством.
   - Я ни в коем случае не смел дерзить вам. Просто честен относительно своих мыслей, - прошипел Валентин. Прежде чем Витариус и Сайджо его обезглавили, Алексия пинком отправила его к моим ногам. Поставив ногу на его спину, она рукой схватила его за волосы
   - Тебе запрещается открывать свой поганый рот рядом с принцессой Элизой. В следующий раз я отрежу тебе язык. Прошу простить его невоспитанность. Его наказание будет ужасным. Мне он еще понадобиться, как боевая единица. Прошу уважаемых командиров тайного отделения доверить мне искоренения ужасных манер у этого хама, - спокойно просила Алексия. Девочка растет. Витариус и Сайджо, хмыкнув, разошлись на свои позиции. Ей не безразличен Валентин. Иначе с чего ей его защищать. Девочка понимает, что может последовать за выпадами Валентина.
   - Любимая моя, иди ко мне. Валентин прав, мы имели наглость сорваться и разрушить пару мелочей в собственных и чужих владениях. Разве мы не должны были со всех ног мчаться, чтобы сообщить своей неподражаемой свите о наших мотивах и подоплеки наших поступков? - саркастически протянул Адриан, пока я подходила к нему. Не смотря на обилие места, он уступил мне кресло императора. Поцеловав меня в щеку, Адриан направился к вытянутым по струнке свите.
   - Уважаемая свита, вам удивительно повезло находиться в этом месте. У каждого из вас голос, жесты и взгляд должны выражать абсолютную преданность. Город смерти. Кто знает почему он так назван? Правильно. Из-за того, что сама смерть приходила за каждым жителем этого города. Видите ли, в кресле моего отца сидит великолепнейшее воплощение смерти. Ее командиры и правая рука защищали прежде всего тебя, мой друг, - обратился к Валентину мой супруг, похлопывая его по плечу. Мгновение и они оба пропали. Идеальный переход. Я даже не заметила развертывание векторов.
   Неужели отец был прав. Адриан разорвет любого, кто перейдет мне дорогу. Даже того, с кем вместе вырос? Нет. Скорее всего он сделает мягкое внушение. Я сладко улыбалась свите. Мы все ждали их возвращения. Виктория подошла ко мне, мимолетно погладив Алексию по плечу. Приятно видеть уверенную и сильную девушку вместо попугая. Она поклонилась мне. Я мимолетно кивнула ей, разрешая высказаться.
   - Слова принца Адриан означают, что ваше отделение зачистило город смерти? - спросила Виктория, внимательно наблюдая за реакцией Витариуса. Тот усмехнулся и покачал головой в ответ. Он слегка оглянулся на меня. Я улыбнулась ему в ответ и подмигнула. Мое отделение поймало достаточное количество жителей, чтоб полноправно считаться теми, кто зачистил городок. Свита теперь слишком много знает.
   - Мое отделение. Правильно. Давай установим в ваших головах правильную истину вашего существования в качестве нашей свиты. Теперь из неё вы не сможете уйти. Даже мертвыми вы будете служить нам. Я неплохой некромант. Адриан великий некромант. Ваши души принадлежат нам на полном праве. Предательство наказывается полным уничтожением вас. Также наказание понесут члены вашей семьи. Хотите сохранить свою душу для перерождения извольте выполнять приказы, - жестко произнесла я.
   - Глава, позвольте мне сказать пару слов, - поклонился Витариус. Он улыбался краем губ. Я удивленно приподняла бровь. Но решила посмотреть, что же задумал этот манипулятор. Кивком разрешила говорить.
   - Свита, вам стоит благодарить небеса за то, что вас выбрали. Почему именно вас? Вы же ничего такого не сделали? Нет. Среди всех талантливых молодых людей вы лучшие. Многие из вас не должны были оказаться в акадэмии. Император Максимилиан лично отбирал каждого из вас. Наше отделение устроило так, чтобы вы стали учиться именно там. Ваш путь был предопределен с самого начала. Принцесса Элиза старается по максимуму не травмировать ваше сознание, чтобы вы могли думать, как придворные. Тайное отделение боготворит принцессу Элизу. Одно её слово, и мы уничтожим Светлую империю за тридцать шесть часов. Чтобы вы оценили силу принцессы Элизы вам достаточно знать, что она может справиться со всем отделением за полчаса, - прошипел Витариус с довольным выражением лица, снимая медальон иллюзии. Главный палач Темной империи раскрыл свою личину. Я только вздохнула. Теперь он их лично будет пытать за раскрытие информации о Тайном отделении и о нем самом.
   Тридцать шесть часов. Это он вспоминает наш теоретический план по захвату Светлой империи? Мы с командирами составили его, когда отмечали ликвидацию побочных ветвей эльфов. Не стоит недооценивать тот факт, что Англахэль может легко справиться со мной. Остановить его способен только Адриан. Согласно этому плану я держу барьер вокруг Великого леса, пока за двадцать четыре часа они уничтожают Светлую империю. Шесть часов на восстановление сил и за шесть часов мы убиваем всех, кто находиться в Великом лесу. В том числе императора. Но в связи с последними событиями я склонна верить, что Англахэль убьет всех, но выживет. Наша стратегия по его уничтожению строилась на правиле источника. Не убивать. Но этот эльф легко нас убьёт чужими руками. Стоило вспомнить о императоре Светлой империи, как он появился в сопровождении Адриана.
   - Приветствую, моя восхитительная леди Элиза. Твой женишок решил, что стоит пригласить меня на вашу прогулку по живописнейшим местам вашей империи. Удивительно. Палач ты ли это? Давно не виделись. Как поживаешь? - начал ворковать глумливый эльф. Витариус двинулся, чтобы напасть на светлого императора.
   - Стоять! Запрет! Печать клятвы! - крикнула я последовательную комбинацию составляющих клятв Витариуса мне. Он застыл на месте. Единственное, что он мог после данной последовательности, дышать. Сайджо, спрыгнул с потолка, вставая в защитную стойку перед Адрианом.
   Глава 19.
   - Англахэль, поменяй свою личину. Я знаю, что ты любишь принимать вид этого мертвого идиота. Но мой главный палач не разорвал тебя на части только благодаря превосходной реакции моей жены, - лениво протянул Адриан, отмахиваясь от Сайджо, прошел ко мне. Демонстративно посмотрев на светлого императора, мой муж поцеловал меня. Я только закатила глаза.
   - Извини, главный палач. Личина моего учителя одна из моих любимых. Приятно сознавать, что его в этом мире многие ненавидят даже после смерти. Адриан был слишком милостив к этой скотине. Надо было убить его более мучительнее, - проронил Англахэль, становясь своим отцом. Хмыкнув, он обратился в свою сестру. Насладившись отсутствием моей реакции, он принял вид Адриана, но с белоснежными волосами. Мастер иллюзий. Все его личины, это качественные ощутимые иллюзии. Я накладывала один образ целый час. Мои губы чуть скривились на то, как образ моего мужа был натянут словно маска.
   - Замужество вам к лицу, моя несравненная Элиза. Я теперь вправе называть тебя по имени, как и ты меня. Все же правителям империй надо держаться вместе, - проворковал Англахэль, изменяя радужку глаза на свой собственный цвет. Оглядев себя в зеркало за моей спиной, он полностью вернул свои глаза. Получился некий прекрасный гибрид из них двоих. Впрочем, он вполне мог сойти за нашего брата. Мой человеческий облик тоже стал некоторым гибридом меня и Адриана.
   - Она моя жена. А не твоя, поэтому заткнись, Хэль. Твой учитель лично мне ничего не сделал, поэтому я не стал доставлять тебе удовольствие наблюдать за его мучениями. Думаешь, этот облик не создаст вопросы о твоей личности? К тому же теперь ты на моей территории. Завтра будь любезен соблюдать этикет, - проворчал мой муж. Внутри меня очищенная душа затрепетала от его слов. Я его жена. Странно, что всего лишь констатация факта может принести такие ощущения. Они сравнимы с удовольствием от прикосновения.
   - Несмотря на то, что она является твоей супругой, ничто не мешает ей быть прекрасной женщиной. Весьма удручающе, что вы прописали пункт о верности. Иначе бы она рано или поздно была бы моей не только на словах, - произнес светлый император с усмешкой. Я только покачала головой. Самоуверенность Англахэля была не рушимой. Я приподняла бровь на то, что он мне подмигнул. Он стремительно наклонился для демонстративного поцелуя. Я отклонилась и стремительно переместилась ему за спину.
   - Англахэль, не стоит играть с огнем ты на нашей территории. Насколько мне известно во дворце Светлой империи прекрасный целитель. Ты выживешь, даже если будете на грани смерти. Но боль от унижения, принесенного мной, он вылечить будет не в силах. Я говорила тебе до замужества. Даже без пункта об верности, я всегда буду принадлежать только Адриану. Это единственный мужчина теперь не только моей жизни, но и всех будущих воплощений. Устраивать цирк, чтобы его позлить. Ты же знаешь, что это злите меня, - произнесла я, опуская на плечо светлому императору рапиру. Она была рассчитана на броню змеев.
   - Моя умопомрачительная Элиза, оставьте мне радость называть вас своей хотя бы на словах. Я не злю Адриана. Мы так выражаем нашу дружескую привязанность. Он всегда настолько надменен, - суфлерским шепотом произнес Англахэль. Свита смотрела во все глаза на бесплатное представление, которое для них устраивал наш гость.
   - Свита, эта будущая батарейка для Элизы носит гордое название Светлый император Англахэль. Вы с ним уже стречались. Оно здесь инкогнито, поэтому можете его никак не называть. Батарейка и только. Даже не живое существо, - прошипел Адриан. Я улыбнулась его шутке.
   - Эм, мой дорогой друг, это не подобающее представление. В силу моего скрытого положения. Зовите меня Хэль. Я буду защищать вашу будущую императрицу от возможного энергетического истощения. Если в бедственном положение окажется её супруг, то я скорее добью его, чем буду помогать, - картинно вздыхая и гримасничая он пояснил слова Адриана.
   - Свита, завтра мы с вами отправимся в город Смерти. В связи с нападениями есть все основания предполагать, что наш противник скрывается именно там. Также в этом месте велика вероятность открытия аномалии. Только принц Адриан в состоянии закрыть аномалию. Но это требует колоссального выброса энергии, поэтому в качестве страховки мы собираем людей с огромным потенциалом. На сегодня все свободны, - отчеканила я, осматривая лицо каждого.
   - Простите, а что случилось с Валентином? - робко спросила Виктория. Англахэль начал смеяться, а мой муж слегка покраснел. Что случилось?
   - Этот юноша на грани жизни и смерти в моем дворце. Его лечит мой лекарь. На него наложена качественная иллюзия, поэтому он изображает меня, - проговорил Англахэль сквозь смех. Я подняла бровь, спрашивая, что это значит. Но прежде, чем Адриан успел ответить, вмешался Англахэль.
   - Мой дорогой друг, позволь мне. Только вначале ваша свита должна уйти. Бегом, мои юные друзья. Выметайтесь, вам еще завтра представиться шанс лицезреть меня во всей красе. Наконец-то, они ушли. Моя обворожительная Элиза, Адриан несдержанный чурбан, который избил собственного телохранителя почти до смерти. А когда очнулся, то понял, что спасти его сможет только мой целитель. Таким образом я выторговал себе место в вашей экскурсии, - щебетал Англахэль, кружась вокруг моего мужа.
   - Интересное наказание за попытку дерзить мне. Но в дальнейшим я могу сама разобраться. Избивать его во дворце на мой взгляд было не дальновидно. К тому же он в твоей свите, любимый. Мы с тобой не обговаривали, имею ли я право их наказывать также, как своих командиров? - ответила я, со вздохом направляясь к ним. Легким движением руки я велела Сайджо и Витариусу покинуть кабинет. Потом щелкнув пальцами, сняла иллюзию с семи теневых защитников. Указала им на дверь. Они бесшумно растворились за ней. Я чуть кашлянула и восьмая тень за моей спиной, выныривая из моей тени, выскользнула за дверь.
   - Что? Так этот мальчишка позволил дерзить, моей величественной Элизе? Ты был с ним слишком мягок, мой друг. Ты же знаешь мои методы. Я могу на нем опробовать их? - вкрадчиво поинтересовался светлый император. Если вначале у него было игривое настроение, то к концу фразы он стал невероятно серьезен. Алчный блеск в глазах.
   - Англахэль, население Светлой империи ужаснулась бы узнав о каких методах ты говоришь. Хотя думаю особо впечатлительные упали в обморок и от одного такого взгляда, - ответил Адриан с ухмылкой.
   - Адриан, сам же знаешь, как тяжело поддерживать образ Святого эльфа. Элиза, мой отец свихнулся из-за этого. Он слишком серьезно примерял этот образ на себя, что стал его заложником. Я же считаю это глупостью. Вы же не являетесь абсолютным злом, как и я не являюсь воплощением добра, - усмехнулся Англахэль. Переглянувшись со своим мужем, мы решили показать истинную суть вещей. Наши маски слетели с нас буквально за секунду.
   - Абсолютное зло этого мира выбрала нас своими представителями. К тому же это соответствует нашей природе. Мы не испытываем таких же проблем, что и ты, - холодно произнес Адриан. Англахэль демонстративно зевнул в ответ. Наш истинный облик его не впечатлил.
   - Ты уже показывал мне свою истинную суть. Но вы оба в моем понимании не дотягивает до уровня абсолютного зла. Потому что тогда вы бы разрушали сами себя и не смогли бы нести ответственность за Темную империю. Мы все носим маски, чтобы от нас не сбегали. Просто я больше ограничен в действиях. Но и вы ограничены в проявлении добрых и прекрасных намерениях, поэтому нам выгодно дружить. Или я ошибаюсь? - серьезно ответил светлый император. Этот беспощадный эльф опасен. Именно сейчас я осознала, что мы с ним не так уж различаемся.
   - Ты прав. В детстве было сложнее контролировать маску. Но не тебе. Я до определенного момента действительно считал тебя восторженным идиотом. Ты до сих пор себя так ведешь. Разве нельзя хотя бы сейчас не носить эту свою маску? - спросил Адриан, шутливо хлопая по плечу светлого императора. Тот только отмахнулся.
   - Я был бы непревзойденным актером, если бы смог отделить самого себя от маски доброго и наивного светлого императора. Это некая часть меня, а не маска. Разве у вас маска не стала вашей частью? Скорее ваше истинное лицо просто сборище того, что не положено знать окружающим. Лишь часть вас самих, а не полноценная личность. Иначе сумасшествие бы прогрессировало. Но это так отступление. Что произошло у вас? Вы узнали кто наш враг? - отстраненно спросил Англахэль. Мы ввели его в курс дела. Политика политикой. Но сейчас мы союзники против одного общего врага.
   - Учти, Адриан я буду помогать Элизе, но не тебе. Вы связаны, поэтому энергию будешь черпать из неё. Помнишь, чем в прошлый раз закончилось то, что я поделился с тобой силой света? - ответил Англахэль, задумчиво расхаживая по кабинету. Я повернулась к Адриану, чтобы узнать подробности. Тот поморщился, но все же начал рассказ.
   - Когда мы истребляли побочные ветви, я слегка вымотался из-за частых переходов. Англахэль решил поделиться со мной энергией. В результате у меня пошло отторжение. Я месяц провалялся в кровати, подпитываясь от отца и матери. Мы с ним на энергетическом уровне не совместимы, - неловко ответил Адриан. Я улыбнулась на то, как он натянуто объяснил. Месяц в постели. Я повернулась к Англахэлю.
   - Элиза не злись. Убивать меня не надо. Я же хотел ему помочь. Или ты волнуешься о себе? Я вливал в тебя силу света, через рану на твоем плече. Ты была на пределе. Адриан одновременно закачивал в тебя свою энергию, но даже в бессознательно состоянии ты вернула ему часть энергии. Иначе ему снова пришлось бы месяц проваляться в кровати от моей помощи, - со смехом ответил эльф, убегая от меня. Он спрятался за моим мужем. Мы непроизвольно вернулись к своим маскам. Может этот трус был в чем-то прав. Маска уже давно стала частью меня.
   - Только попробуй в следующий раз подпитать Адриана без меня. Осушу до дна твой источник через тебя, - прошептала я. Желание убить возросло во мне буквально за секунду. Видимо, клинок, которым меня ранили, как-то связан с тем, что я могу воспринимать силу светлых. Иначе, каким-образом я могу получать силу из двух противоборствующих сторон.
   - Вначале я думал, что из-за нашего ритуального оружия ты можешь воспринимать мою энергию, что связанно с чистым источником светлых сил. Но в связи с новой информацией о твоей родословной все встает на свои места. Ты наследница рода Тиамат. Они скрещивали свои гены не только с представителями Темной империи, но и с эльфами. С побочными ветвями, разумеется. Чистокровными эльфами они заинтересовались намного позже. После нескольких поколений смешивания наших кровей. Тогда у нас не было двух сильных империй. Было просто королевство эльфов. Прежде чем объединиться змеи владели собственными землями. Род Тиаматов граничил с нашим королевством. Я изучал историю, - произнес в пространство Англахэль. Он не смотрел на нас, пока рассказывал исторические сведения.
   Мы тоже изучали подлинную историю. Но про род Тиаматов в наших сведениях мало что сохранилось. Только то, что такой род существовал и их истребили. Все документальные сведения были уничтожены. Этот род должен был быть стерт. Мы стерли его из нашей истории. Но светлые могли сохранить какие-то документы. Надо узнать, что ему известно о том, кем я являюсь. Кто такие Тиаматы?
   - Расскажи, что тебе известно? - тихо попросила я. Адриан мгновенно оказался рядом со мной. Он аккуратно положил руки мне на плечи, подбадривая меня. Словно призывал собраться с силами. Англахэль не обращая внимания на нас, продолжил свои перемещения по кабинету.
   - Сейчас. Насколько мне известно. В роду Тиаматов кровь побочных ветвей настолько осела за несколько поколений, что у них стали проявляться типичные эльфийские силы. Но в тоже время змеиные способности оказывались минимальны. Таких детей изгоняли к нам. Они служили в домах побочных ветвей. Мы уничтожили их с Адрианом. Потомки тех экспериментов постепенно захватили власть в побочных ветвях и планировали свергнуть нашу семью. Это небольшая справочка. Основная информация, которая скрывалась даже от императорской семьи Темной империи. Тиаматы дошли до того, что выкрали несколько представителей высшей знати эльфов. Одна из которых была принцесса, - ответил Англахэль.
   Мы с Адрианом дружно повернулись к нему, ожидая продолжения рассказа. Англахэль бьет рекорды по длительности пребывания в серьезном состоянии. Во всяком случае в моем присутствии. Эльф наконец-то перестал ходить по кабинету. Он сел в кресло с какой-то грустью смотря на нас.
   - Эта принцесса была одной из моих предков. Несколько её детей остались в роду Тиаматов. Они были сильны. Могли использовать нетипичные для змеев способности. Например, прикладное направление. Да, Элиза, обычным змеям не дано управлять такими способностями. Император Максимилиан списал твое направление на благословление Уробороса. Никто не решился это утверждение оспорить. Я думаю он знал о твоем происхождении с самого начала. Но вернемся к историческим сведениям. Принцессу вернули. Она вышла замуж и родила эльфов, которые продолжили род правителей. Во времена её жизни драконы и василиски уничтожили род Тиаматов и её детей соответственно. Но нам несказанно повезло. Судя по всему, один из её детей выжил. Твой дедушка. Имбраэль или Салимкаэль. Принцесса выбирала им имена, чтобы на них установилась защита богини Света. Насколько я понял по её воспоминаниям, записанным в дневник, один мальчик подвергся нападению, благодаря защите богини он выжил. Ваш рассказ о благословлении богини Света может быть правдой. В их крови течет кровь чистых светлых созданий. Она в нем должна быть сильна. Куда сильнее, чем в тебе. Два поколения василисков и твое замужество изменили состав твоих генов настолько, что змеи в тебе превалируют. Нам надо провести небольшой эксперимент. Можешь ли ты сейчас принять энергию света? - светлый император, протянул мне руку.
   Я с неохотой подошла к Англахэлю. Мой муж последовал за мной словно тень. Напряжение стало витать в воздухе. Эльф нахмурился, но руку продолжал тянуть. Через некоторое время после того, как я взяла за руку Англахэля, по моим потокам заструилась энергия. Небольшим покалыванием отзывалось прикосновение. Неожиданно Англахэль оторвал руку. Мощный разряд тока ударил в ладонь. Но эльфу пришлось хуже. Он забился в некоторой конвульсии. Оглянувшись на мужа, я прикоснулась ко лбу светлого императора. Маленький отток только что приобретенной энергии.
   - Ты зачем столько силы за раз потянула? Убить меня хочешь? - прохрипел светлый император. Адриану было плевать на чуть было не скончавшегося монарха светлой империи. Он осматривал мои ладони на предмет повреждений. У меня все было в порядке. Махнув на нас рукой, Англахэль добрался до кушетки и рухнул на неё.
   - Я на время нашего эксперимента отключился от источника. Поэтому завтра я буду в достаточной форме, чтобы подстраховывать твою женушку. Я, между прочим, не обладаю таким количеством внутренней энергии, как вы. У меня внешний источник сильный. Зато я умею справляться с таким количеством энергии одновременно, что вмещается в вас двоих, - проворчал эльф, когда Адриан повернулся к нему. Закадычные друзья-враги. Они понимают друг друга даже без слов.
   - Отправляйся в свои покои. Тебе надо набраться сил. Тени, ваша задача защищать этого эльфа любой ценой, - ответил Адриан, открывая дверь. Мелькнув в проеме, тени кратко кивнули, принимая приказ. Они исчезли в тени, уходящего императора. Даже у светлого императора в этом дворце есть личные покои. Интересно есть ли такие покои у Адриана в Великом Лесу. К тому же не официально мы можем в любой момент попасть в его дворец. У нас есть самый крайний вариант, где нам жить.
   - Если у тебя возник вопрос о моих покоях во дворце этого идиота, то ты в них жила. Как помнишь мы их разрушили, так что домик должен устоять. В крайнем случае будем жить у твоих родителей, - усмехнулся Адриан. Я только покачала головой. Может дело не в том, что они понимают друг друга без слов. А в том, что Адриан видит нас насквозь. Абсолютный стратег и манипулятор. Я, как сказала императрица Евария, не умею играть. Но мой муж видимо унаследовал часть таланта своей матери.
   - Почему ты всегда называешь Англахэля идиотом? Я пытаюсь понять ваши взаимоотношения. Но к конечному выводу прийти так и не могу, - неожиданно для самой себя задала вопрос. Вполне невинный вопрос, но раньше я бы его никогда не задала. Мне не были интересны какие-то личные связи моего окружения. Только на уровне того, что может отразиться на мне.
   - Мы росли вместе. Можно сказать, что стали друг другу кем-то вроде братьев. Не близких, но все же и не далеких. Наши взгляды на мир формировались совершенно по-разному. Ему внушали видеть добро в окружающем мире. Меня видеть зло. Но мир не делиться на плохих и хороших. Это условная граница. Он видит в мире куда больше зла, чем я. В тоже время я считаю, что этот мир не безнадежен. Именно поэтому, я считаю его идиотом. Хэль не наслаждается жизнью в полной мере, - ответил с усмешкой Адриан. Я слегка задумалась. Интересное мнение.
   - Но я тоже не вижу этот мир в радужных цветах. Меня учили видеть самые ужасные последствия любого поступка, чтобы иметь возможность им противостоять и защитить тебя и Темную империю, - решила уточнить у своего мужа его позицию. Может ко мне он тоже относиться с презрением?
   - Никогда не сравнивай себя с кем-либо в этом мире. Ты совершенна. У тебя нет никаких недостатков. Видеть и нести ответственность за свои и чужие поступки. Это несравненное достоинство прекрасной императрицы. Я восхищался тобой с самой первой секунды нашей встречи, - ответил Адриан с теплой улыбкой. Внутри разлилось тепло. Приятное чувство. Я непроизвольно улыбнулась в ответ.
   - Так можно любой мой недостаток оправдать. Я все пытаюсь узнать, когда же мы в первый раз встретились? - ответила я с шутливым тоном.
   - Мне было шесть, когда я увидел тебя в первый раз. При этом за год до этого момента в миг твоего рождения я ощутил, что мир обрел свои краски. Я обратился впервые в человека в тот момент. Но вернемся к ответу на твой вопрос. Твои родители принесли тебя, чтобы ты вошла в число придворных. Мне доводилось видеть новорожденных змей, но они были уродливыми. Но не ты. Я повторюсь в тебе нет недостатков. Кроме одного ты уязвима, и я могу тебя потерять. Но я переверну весь мир и брошу вызов всему мирозданию, но ты проживешь прекрасную и долгую жизнь дракона, - предельно серьезно ответил Адриан. Для меня же наша первая встреча была в Акадэмии. Разумеется, он меня не узнал через столько лет на балу.
   Змеи обращаются в людей где-то в возрасте от трех до пяти лет. Я обратилась уже в двухлетнем возрасте. К трем годам я уже более-менее могла контролировать свои перемещения в пространстве. Возраст обращения драконов отличается от змей. У них период составляет от семи лет до десяти. Мы с мужем не вписываемся в общепринятые стандарты. В чем же дело? Если верить моему сну, то своему положению и силе я обязана Адриану. Потому что он меня выбрал. Из всего, что он сказал можно сделать вывод, что мне каким-то образом удалось завоевать сердце дракона, когда я была годовалой змейкой. Или Уроборос слукавил насчет выбора драконов.
   - Мне кажется или несмотря на всю твою проницательность, ты относишься ко мне с пристрастием? Я польщена столь высокой оценкой, но не стоит заблуждаться относительно моей сущности. Возможно, что для тебя я идеал. Но для остального мира я никогда им не буду. Но оставим в сторону эти разговоры о совершенстве. Перейдем к главной теме. Насчет нашего врага. Теперь нам известны новые подробности. Имбраэль или Салимкаэль. Мой дед полуэльф. Один из самых невозможных вариантов. Дикость настоящего времени, что эльфы смешает свою кровь со змеями. Неудивительно, что этот род был истреблен. Это противоречит нашей гордости. Но я появилась на свет благодаря данным экспериментам с генами. Мой отец, соответственно я. С моей родословной я не должна была становиться твоей женой, - усмехнулась я. Будь у меня эта информация раньше, то я отказалась бы от чести стать будущей императрицей. Мои дети тоже будут подвержены генетическим изменениям. Следовательно, линия драконов тоже будет заражена. Им удалось очистить свою кровь за несколько поколений. И я снова привнесла эту генетическую заразу.
   - Я тогда остался бы холостым и умер в одиночестве. Отец с матерью оплакали бы меня и произвели бы нового наследника. Род продолжился бы и без меня. Мне кажется, ты слишком веришь в свой сон. Мы с тобой предназначены друг для друга. Мою убежденность не опровергнет никто. Даже мироздание и слова великого бога. Ты мне веришь? Не потому, что должна, а потому что действительно веришь? - спросил Адриан страстным шепотом, прижимаясь ко мне. По телу пробежала дрожь. Дыхание участилось. Сомнения улетучивались, когда в черном омуте его глаз горит огонь. Самоконтроль. Я уже забыла об этом слове, когда рядом Адриан. Только усилием воли я еще сохраняла часть рассудка.
   - Я верю в то, что без тебя этот мир перестанет быть живым. Поэтому я пойду за тобой куда угодно, - прошептала я в ответ. Сомнения в его убежденности у меня нет. Только в том правдиво ли его убеждение. Рыкнув, Адриан еще сильнее сжал меня в своих объятиях. Поцелуй был настолько жестким, что напомнил мне утро, когда я очнулась после ранения светлым клинком. В голове билась мысль "не сейчас". Но тело отказывалось подчиняться. Я с огромным усилием воли вернула себе способность мыслить. Едва-едва отстранилась. Адриан замер, а потом со вздохом отступил.
   - Мне все труднее останавливаться, моя дорогая супруга. Потом я просто проигнорирую твое отступление. Я тебе предупредил, - прошептал он, после чего исчез. Я успела уловить в его быстром переходе, что он направился в нашу пещеру. После в изнеможении я опустилась на пол. Тело горело. Желание прыгнуть вслед за мужем практически полностью меня захлестнуло. Это не просто бороться с ним и против себя. Я частично обратилась, впиваясь когтями в пол. Буквально держась за него из последних сил, чтобы не умчаться вслед за единственным в этом мире, кто смог захватить надо мной власть. Он даже сам не осознает насколько сильно я к нему привязана. Какие неимоверные усилия я прикладываю, чтобы остановиться в такие моменты.
   Я не боюсь первой брачной ночи или потери контроля у Адриана. Вся проблема в моем самоконтроле. Он исчезает под ласками моего мужа. Боюсь, что он совсем исчезнет после того, как мы переступим эту черту. В первую очередь, его безопасность может ослабиться из-за этого. Я невероятно слаба в эти мгновения. Как сейчас. Я с усилием выдохнула, успокаивая свой мозг. Пол в кабинете императора испещрен бороздами. Тени, незаметно прошмыгнувшие внутрь, тихо наблюдали за моей агонией. Я выпрямилась. Бытовой магией починила причинённый ущерб. Маска невозмутимости снова опустилась на мое лицо.
   - Вы трое сюда. Известите мою свиту, чтобы завтра взяли все доступное им оружие. Сайджо и Витариусу передайте охранять императоров. Они сами поймут кто к кому приставлен. Магическую запись из кабинета за последние восемь часов изъять и уничтожить. За разглашение информации о том, что сейчас происходило в кабинете, вы поплатитесь особой жестокостью с моей стороны. Даже моему мужу не должно быть известно об этом. Выполнять, - хрипло произнесла я. Мой беззвучный вой отразился на напрягшихся голосовых связках. После слияния притяжение возросло многократно. Если до этого было сложно, сейчас противоборство своим внутренним желаниям было болезненно. Настолько, что мне приходится выплескивать боль на окружение. Особенно, если учесть, что операция по вживлению алмазов не отразилась на моем лице.
   Тени исчезли в мгновение ока. Я оправляла на себе одежду, когда меня обняли руки мужа. Вздрогнула от неожиданности. Как давно он тут? Я со вздохом прижалась к нему. Он показал передо мной кристалл с записью. Прикрыв глаза, я замедлила дыхание. Какая реакция последует с его стороны? Что он предпримет?
   - Глупышка. Если тебе так тяжело, то зачем сопротивляешься? - прошелестел голос, но это был голос не моего мужа. Ощущение тепла, что я обычно чувствовала при прикосновении Адриана, не было. Я попыталась схватить кристалл, но лже-Адриан оказался проворнее. Вывернувшись, я приставила, образовавшиеся когти к горлу двойника. Усмехаясь лицо Адриана преобразилось в маску Англахэля. Я убрала когти и чуть отступила.
   - Отдай мне кристалл с записью, - четко, не смотря на шипение, проговорила я. Мне помахали им и спрятали в пространственный мешок. Я слегка зашипела, наполовину обращаясь. Черный цвет моей брони тускло блестел. Эльф же мягко улыбался, разглядывая меня.
   - Моя безупречная Элиза, ты не настолько безупречна. Мне тяжело видеть твои мучения. Но ты невероятна в своей страсти. Жаль, что я не могу утолить твой голод. Я покажу эту запись Адриану, чтобы он знал на какие мучения тебя обрекает. Боюсь тогда он к тебе не прикоснется. Его сокровище воет от боли из-за того, что он покинул тебя. Принц Темной империи охладеет к тебе. Из-за своего проклятия он умрет чрезвычайно скоро. Тогда ты останешься со мной. Я утешу тебя. Твоя душа будет тосковать по нему, а я смогу принять его облик для тебя, - шептал Англахэль, смотря мне в глаза. В них отражалась болезненная надежда, что все так и будет.
   - Боюсь тебя разочаровать, но я его половинка и умру вместе с ним. В любом случае. Если необходимо убью себя, но буду рядом с Адрианом. Не строй воздушных замков. Мы темные существа не привыкли к тому, чтобы нами командовали и подчиняли. Мы признаем право императора ввести нас, но только потому, что он сильнее. Ты не сильнее меня. Я могу осушить тебя до дна в несколько минут. К тому же не забывай про слияние душ, - прошипела я, буквально капая ядом. Я уничтожу эту запись прежде, чем мой муж это увидит.
   Неожиданно появился Адриан. Не разбираясь, он откинул эльфа на стену, осматривая меня. После он приготовился разорвать этого надоедливого императора. Но прежде, чем он напал светлый император запустил показ с кристалла. Я рванула к нему, чтобы вырвать и остановить запись. Но меня остановил мой муж. Как бы я не вырывалась, Адриан держал крепко.
   - Вот причина твоих поползновений к моей жене. Хэль, она моя. Мне не нужно, чтобы ты лез в мои семейные дела. Элиза, имеет такое интересное свойство защищать меня от всего, что может причинить мне боль. Даже свои внутренние переживания скрывает внутри себя. Ей простительно. Все-таки девушки имеют свойство творить глупости из-за любви. Моя жена не исключение. Не волнуйся её проблему мы решим в ближайшее время. Самое ближайшее. Твои доводы относительно моих чувств ошибочны. Я не настолько великодушный, чтобы дать ей возможность выбирать, - прошипел Адриан, усмехаясь. Дождавшись кивка от светлого императора, он перенес нас куда-то в западные степи. Насколько хватало глаз вокруг никого не было. Отпустив меня, Адриан тихо осел на землю, обращаясь в дракона.
   Великолепный черный дракон очень медленно и плавно взмыл в небо. Описав круг, он опустился рядом со мной. Махнув лапой вверх, он чуть выдохнул огонь. Покачав головой, я медленно обратилась. Крылья. Это теперь часть моего тела. Я могу их использовать. Чуть размяв мышцы спины, я почувствовала, как двигаются крылья. Медленно расправляла и вытягивала каждую новую жилу моего тела. Широко развела крылья. Адриан рядом фыркнул огнем. Я покосилась на него. У кого-то раньше не существовало некоторых частей тела. Если лапы я могу использовать по аналогии с руками в человеческом облике, то с крыльями опыта управления не было.
   Отвернувшись от мужа, я постаралась максимально сконцентрироваться на полете и движениях для него. Мне удавалось ненадолго отрываться от земли. Через некоторое время мышцы спины и крыльев буквально горели огнем, и я рывком спускалась на землю. В голове раздался смех мужа. Такими темпами я не научусь летать пока не натренирую крылья. Единственно логичным выводом будет следующий шаг.
   Я телепортировалась на несколько сотен метров над землей. Потоки воздуха удобно легли под крыло, обтекая форму моего тела. Чуть двинув крылом, я стала менять направления. Купаясь в воздухе, я совсем забыла о том, что мне было сложно взлететь. Подо мной летал мой муж словно подстраховывая. Чуть закатив глаза, я решилась на эксперимент. Дождавшись, когда он окажется точно подо мной, я кувыркаясь обратилась в человека. Мягко опустилась на спину Адриана. Дракон выпустил струю пламени, показывая, что эксперимент был опасным. Я засмеялась, доставая одежду. Быстро облачившись в спортивный костюм, я разлеглась на спине мужа, наблюдаю за причудливыми облаками. Мы медленно снижались широкими кругами. В десятках метрах над землей Адриан решил тоже покрасоваться, обращаясь в человека.
   - Голый наследник Темной империи держит свою жену посреди степи. Я думаю за такой кадр многие журналисты с радостью продали бы душу, - со смешком произнесла я. Хмыкнув, Адриан перенес нас в наш домик. Прямо в спальню, забираясь со мной на руках в кровать. Я лишь сжала зубы сильнее.
   - А теперь давай поговорим, моя супруга. За что ты так со мной? Я, вроде, говорил, что люблю тебя. Уверял, что весь мир для меня ты. Много раз доказывал свои слова на деле. Так, почему же, ты меня отвергаешь, когда сама готова на стенку лезть от возбуждения? Я был терпелив, заботлив, потакал всем твоим желаниям. Так чем же я провинился перед тобой? - вкрадчиво спрашивал Адриан, заканчивая каждый вопрос поцелуем. В голове проносилось миллион мыслей, чтобы остановить его. Но даже самой себе я никогда не произнесла бы правду наедине. Но его тон вкупе с нежными прикосновениями и поцелуями вытащили из меня это признание.
   - Я боюсь, - выдохнула я в ответ. Даже зажмурилась. Какой бы бесстрашной и без эмоциональной меня не растили, но это чувство страха сидит глубоко внутри меня. Во мне живет та маленькая девочка, которая боится быть не нужной. Сейчас Адриан добьется своего, а потом у нас родится наследник. Обычно после этого императрицы становятся атрибутами императора и наследника. Меня готовили к этому. Внутренне я была готова к этому. Но после того, что сделал для меня Адриан. Какие чувства и эмоции я испытала рядом с ним. Я не могу уже от них отказаться. Поэтому я как последняя трусиха пытаюсь удержать все это.
   - Меня? Ты боишься меня? - прошептал Адриан, он тоже замер в ответ. Я лишь помотала головой в ответ. Он же сливался с моей душой и должен знать, что я его не боюсь. Иначе слияние душ не произошло. Хотя, возможно, не я одна боюсь потерять то, что между нами? Я открыла глаза. Как же мы женщины любим все усложнять. Но надо вначале удостоверится, что моя догадка верна. Для этого надо пойти на полную откровенность своих мыслей.
   - Я тебя люблю, Адриан. Рядом с тобой я чувствую, что живу. Все мои мысли, эмоции, ощущения и чувства рядом с тобой в миллионы раз ярче. Твое внимание, твои поступки, твои желания и эмоции отзываются во мне с невероятной отдачей. Я боюсь тебя потерять. Боюсь, что перестану быть тебе нужной. Быть той, кого ты уберешь из своего окружения после рождения наследника. Именно это пугает меня сильнее всего, - едва слышно рассказывала я, пристально смотря в его глаза. Выражение лица моего мужа было удивленным. Буквально ошарашенным.
   - Что? Элиза, моя маленькая дурочка. Твоя ценность от того, что у нас будет ребенок не угаснет в моих глазах. Только возрастет. Я никуда тебя от себя отпускать не собираюсь. И сейчас я тебе докажу это, - прошептал Адриан, начиная медленно освобождать меня от одежды. Я окончательно потерялась в ощущениях. В какой-то момент человеческого обличия стало недостаточно, и мы перенеслись в облака.
   Глава 20.
   - Элиза, моя ненасытная принцесса. Мы через час пойдем покорять город смерти. Я бы остался с тобой в постели еще минимум год, но главы трех родов, а также свита и тайное отделение, будут ждать нас в комнате перемещений во дворце. Нужно разобраться с твоим сном. Если сам Уроборос дал тебе знания, то мы не можем это откладывать. Если это ловушка, то с этим также лучше не мешкать, - говорил Адриан, продолжая осыпать меня поцелуями. Я, мягко поцеловав своего мужа, сбежала в ванную. Он прав у нас мало времени.
   Быстро приняв душ, я натянула рабочее облачение главы тайного отделения. В него входило легкий обтягивающий костюм и плащ. На моем плаще была красная нашивка из трех крестов на плече на манер военных погон. У моих командиров два креста. Один крест у оперативников, которые убивали. У других служащих идут линии. Они ниже в ранге. Максимальное количество пять линий. Обладатель пяти линий, который убьет во время задания получает крест. Адриан, увидев мой плащ и нашивки, хмыкнул, пробормотав, что этого стоило ожидать. Я обвешалась оружием с головы до ног. Все оружие направленно на прохождение через броню змеев. В моем плаще помещается едва ли не весь огнестрельный арсенал, который берут некроманты на подавление последствий открытия аномалии. Волосы я собрала в высокий хвост. Большую часть времени заняло накладывание иллюзии. Мы переместились с мужем в кабинет императора. Нас встретила тройка Адриана.
   - Прошу простить мое недостойное поведение, принцесса Элиза. Я понес наказание за свой проступок, но если вы желаете лично наказать меня, то я к вашим услугам, - самым почтительным тоном ко мне обратился Валентин, вставая на колени. Я хмыкнула на это заявление. Выхватив меч, я замахнулась на Валентина, чтобы отрубить голову. Но я остановилась возле его шеи, слегка поцарапав горло, покрытое броней. Хорошая реакция.
   - Ты мне еще понадобишься. Только поэтому твоя голова еще на твоих плечах. Вытри кровь нам надо отправляться. Если бы не это задание, то я бы переломала тебе все кости. Успели бы тебя лекари спасти или нет зависело бы только от твоей выносливости, - произнесла я, молниеносно убирая меч.
   - Скажи мне спасибо, Валентин. Я сделал все в своих силах этой ночью, чтобы моя жена была в хорошем настроении. Иначе ты бы точно отправился на перерождение этим утром, - протянул Адриан. У меня вырвался смешок. Сегодня ночью Адриан сделал все, чтобы доставить мне максимальное удовольствие. Впрочем, возможно он все-таки стремился доставить максимум наслаждения себе в первую очередь. В этот момент дракон лучился самодовольством. Внутри все расцвело от осознания, что мой муж не может сдержать свои эмоции. Иначе бы он не стал говорить о столь личной информации.
   - Несомненно, мой принц. Сохранение жизни твоих подчиненных целиком и полностью твоя заслуга. Разве мы не опаздываем на встречу с остальными? - ответила я с искренней улыбкой. Мужчины синхронно выдохнули после того, как одновременно задержали дыхание. Я напряглась от такой странной реакции.
   - Элиза, моя любимая супруга, я прошу тебя. Больше никогда так не улыбайся в присутствии других лиц. Иначе я прослыву кровавым тираном, который будет убивать всех, кто удостоился чести лицезреть такую красоту, - прошептал мне на ухо дракон, прижимая меня к себе. Я только с удивлением посмотрела на него. Моя новая внешность располагает к тому, чтобы восхищаться моей улыбкой. Но если подумать, то я стала похожа на своего мужа, следовательно, я произвела такое же впечатление, что и он. Мой муж своей улыбкой с самого начала пленил мое сердце.
   - Я буду осторожна. Взамен не заставляй меня также расправляться с теми, кто увидит такую же улыбку у тебя. Именно она помогла декану факультета получить мое к нему расположение, - ответила я ему. Меня со всей страстью поцеловали, но нас ждут. Я слегка отстранилась от своего мужа, чтобы мы не исчезли из кабинета еще на несколько часов.
   Тройка Адриана отвернулись. Я ответила им смешком и развертыванием векторов перехода, но в них вмешалась сила Адриана. Он слегка перенаправил вектора и изменил вводные составляющие. В зале перемещений мы уже были все вместе. Нас ожидала свита, командиры, император Англахэль, загримированный под Хэля, и три главы. При моем появлении мне поклонились. Я только велела всем встать.
   - Перед тем, как перенесемся, я сниму иллюзию. Теперь моя внешность выглядит так. После официальной свадьбы и проведения всех церемоний моя новая внешность и лицо истинного наследника будет обнародовано. Если я узнаю, что среди моих поданных распространяться слухи об истинном положении дел, то я произведу ментальное считывания с каждого кто присутствует в этом зале. В том числе с теневых защитников, - прошипела я, снимая многослойную иллюзию. Я не могу тратить энергию на её поддержание, как и концентрацию.
   - Раскрытие стольких тайн. Вы глава тайного отделения и кто является истинным наследником и по совместительству вашим мужем. Принц Адриан, примите мое к вам расположение, - преклоняя колено, произнес Алискон. Он склонил голову. Адриан велел ему встать, подкрепляя этим уверенность главы левиафанов в своей правоте. Остальные главы, как и командиры выразили свое почтение будущему императору. Я только хмыкнула, когда наши подчиненные последовали за главами. Словно они тоже только сейчас осознали, кто перед ними.
   - То, что я являюсь главой тайного отделения вам троим было известно до сегодняшнего дня. Кому-то раньше кому-то позже, - произнесла я, занимая место рядом с мужем. Заинтересованные переглядывания между главами, подтверждало, что они знали об этом.
   - Простите, принцесса Элиза. Но мне было сие неизвестно. Витариус очень мало рассказывал о вас. Я ловил крупицы и делал выводы. К сожалению, мои выводы не смели посягнуть на то, что вы обожаемая глава моего брата, - прошипел Алискон, поглядывая на палача. Тот только развел руками в ответ на его слова, подмигивая.
   - Я тоже не знала о вашем положении. Я догадывалась о том, что вы состоите в тайном отделении, но в должности одного из командира или капитана под руководством Витариуса, - произнесла Итария, разглядывая мои плечи. В народе известна наша иерархия и отличительные знаки. Чтобы те, кто увидели эти знаки отличия не мешались. Подделок убивали беспощадно. Это было во времена моих предшественников. Я же не стала ломать хорошо работающую систему отличительных знаков.
   - Тайное отделение оказало мне одну услугу в прошлом. С тех пор мне известно положение невесты наследника. Моя дочь примерно в то время принесла клятву на крови, - легко признался в своей осведомлённости Миленар. Все же родной брат матери был тем, кто помогал им во времена правления дедушки. Я не могла закрыть глаза на переворот в его роде.
   - Почему тогда не сказал об этом раньше? - спросила Итария. Я фыркнула ей в ответ. Она перевела испытующий взгляд с него на меня. Но позже опустила взгляд в пол. Можно сказать, что я выиграла в психологическом давлении взглядом.
   - Не забывайте про клятвы молчания. Миленар не мог сказать тем, кто не знает моего истинного положения. Даже намекать ему было запрещено. Вы, кстати, тоже принесете сейчас эту клятву. Также как Алискон. В отношении состава и положения членов тайного отделения, как и истинного лица наследника. После объявления, кто истинный принц ваша клятва автоматически потеряет силу. В связи с тем, что все будут знать тайну его личности. Но в отношении тайного отделения вам придется унести информацию в могилу, - произнесла я после некоторого времени. Свита успела принести эти клятвы в кабинете у Максимилиана вчера, пока я была с главами родов. Главы достаточно быстро произнесли клятвы. Я удовлетворенно кивнула. Пора отправляться. Векторы переходы огромным количеством развернулись для того, чтобы перенести всех в город смерти. Перенос прошел быстро и без накладок. Мы оказались возле центральной дороги на въезде в город в противоположной стороне от центральных ворот.
   Город сформирован по принципу круга. Его было легко держать под защитным колпаком. Центральная площадь находилась в центре круга. Именно оттуда ставилась защитная конструкция города. Но в ту ночь защита города сыграла против горожан. Из защитной конструкции им было не выбраться. Она работала в две стороны. Никто не мог зайти, и никто не мог выйти. Позже от таких защитных конструкций в столице отказались и заменились на те, что позволяют выходит за пределы защиты, но уже без допуска внутрь не зайти. Эту систему у нас разрабатывали лучшие умы в очень короткие сроки. Я лично проверяла их тестовые образцы. Вначале это сложно было назвать защитой, но постепенно первые тестовые образцы стали использоваться, а методика построения окупила расходы на исследования. Сейчас это общедоступная информация, но вариант обхода системы, пока еще не разработали.
   - До площади отправимся пешком. При перемещении такой большой группы в центр города могли произойти некоторые негативные последствия. Город заброшен, поэтому ваша нога могла совместиться с каким-нибудь мусором. Построение один, модификация три ноль два, - произнесла я, отдавая приказ. Построение один, это построение защиты. Модификация три ноль два означает в начале три охранника в центре объект охраны и два охранника закрывает тыл. Такое построение в отношении всех объектов охраны распределяется в таком же соотношении. В них входит Адриан, Англахэль, Миленар, Итария, Алискон. Все распределились по своим объектам. Свита выступила и разместилась по бокам. Больше им не было места. В таком порядке мы отправились через пустынные улицы практически не разрушенные. Прошло не так много времени. Разве что видно было, что стены начинают разрушаться. Следов лившей тогда крови не видно. Разве только слабые пятна то тут, то там.
   - Идя по этим улицам невольно осознаешь на что способны те, кто носят такие отличительные знаки, - кисло произнес Англахэль, замаскированный под Хэля. Адриан оскалился. В его глазах загорелся огонек. Я только вздохнула, ожидая что же скажет сейчас мой муж. Это явно будет не очень нужная информация для всех остальных.
   - Хэль, дружище. Ты же не знаешь откуда такое количество меток на теле моей супруги? Должен тебе рассказать, что они в действительности покрывают все её тело целиком и полностью. Я вчера после нашего с тобой разговора это с особой тщательностью проверил, - ответил Адриан настолько пропитанным ядом тоном, что им можно было кого-то убить. Я чуть улыбнулась мечтательно, вспоминая проверку Адриана. Но сразу отогнала наваждение. Надо сосредоточиться на сканировании местности. Но вокруг нашей организованной группы только падальщики и голые стены.
   - Только не говори, что она участвовала в зачистки этой территории? - с ужасом спросил Хэль. Этот ужас был неподдельным. Неожиданно для нас троих грянул громогласный хохот моих командиров, к которому присоединилась свита. Только главы и Хэль растерянно оглядывались. Я только цыкнула и хохот мгновенно прекратился. Если в городе скрываются заговорщики, то такое музыкальное сопровождение помогло им определить, что мы здесь.
   - Элиза в одиночку зачистила это место без применения магии. А вот беглецов убила силой тьмы. Милая не расскажешь, как это было? - попросил меня Адриан, наслаждаясь своей словесной выходкой. Он так гордиться этим моим свершением. Словно я не убивала жителей мирного города, а как минимум уничтожила укрепленную крепость с противниками равными мне по силе. Главы переместились ближе и уже не скрывали своего любопытства. Впрочем, вся группа слушала разговор с самого начала.
   - Я вырезала всех, начиная с окраин. Приближаясь к центру. По периметру за пределами купола стояли командиры. Я активировала защитный купол сразу как появилась в городе. Соответственно большинство население столпилось в центре. Командиры расправлялись с теми, кто имел тайные проходы, обходящие защиту. Магия перемещения в этом месте была заблокирована. Я распространила силу тьмы на весь город, убивая всех на своем пути в пределах защитного купола. В результате я покрыта сеткой меток, - ответила я с безразличием, продолжая наблюдать за периметром. Вроде бы никого. Может нас ожидают на площади? Или тут действительно никого нет.
   - Четыре года назад вы были способны на подобное? Мне страшно представить на что вы способны сейчас, - произнес в слух Миленар. Вот у него правильная реакция. Страх. Именно так должны реагировать на то, что я в одиночку убила целый город. Исключение составляет малый процент. Но судя по взглядам Итарии и Алискона они относились к числу исключений. Как мой муж. Он даже исключение из исключений. Адриан хвастается таким моим достижением. Мой любимый с абсолютно довольным выражением лица, меня приобнял за плечо. Я только искренне улыбнулась ему в ответ. Хорошо, что он принимает меня такой. Потому что мне тоже нравиться, то чем я занимаюсь на посту главы тайного отделения. Это позволяет мне снимать свою маску и высвобождать свою силу. Неповторимое чувство, когда тебе не надо сдерживаться. Когда твоя сила не простаивает закрытая на несколько замков. Я упиваюсь тем, когда задание требует от меня использования своей силы.
   - Сейчас я способна на многое ради своего мужа. Не забывайте о том, что я вам сказала ранее, уважаемые главы и Хэль. Не переходите дорогу принцу Адриану и тогда я вас не трону, - ответила я, вытаскивая мечи. Что-то промелькнуло на грани сознания. Переместительный вектор. Я в мгновение ока оказалась на месте зацепившего взгляд переместительного вектора. Вокруг не было никого. Рядом появился Адриан. Он прорычал, чтобы я не уходила без предупреждения. Но я ожесточенно всматривалась в место, где увидела вектор. Но никаких следов. Либо хорошо подчистили за собой, либо мне показалось. Я считаю, что мне не может просто показаться. Схватив руку Адриана, я появилась с ним возле нашей группы.
   - Приготовьтесь. Здесь кто-то за нами наблюдает и очень не хочет, чтобы мы поняли это. Оружие на изготовку. Активировать броню и защитные амулеты. Свита окружить себя щитами. Враг может быть для вас слишком опасен. Приоритет защиты принц Адриан, Хэль и главы родов, по возможности защищайте свиту. У меня под ногами не путаться, - четко отдавала приказы, ведя за руку Адриана в центр группы. Алексия покрылась броней. Я удивленно покосилась на неё. Неужели наша связь стала крепче настолько, что она стала змеей. Или это мое снадобье так подействовала, что после моего физического изменения поменялось физическое строение Алексии. Надо будет провести некоторые эксперименты и проверить свои умозаключения после. Хотя, как я смогу провести эксперимент, когда мое обращение в дракона было последствием моего объединения души с Адрианом и моего истинного происхождения. Случайная мутация последствие моей связи. Представлю её незаконнорождённой полукровкой рода василисков, чтобы избежать подозрений.
   - Приоритет меняется на будущую императрицу. Хотя, учитывая её боевые навыки, то защищать нужно только свиту и страховать нас. Все же главами становятся сильнейшие змеи. Наша цель памятник на центральной площади. Если на нас никто не нападет после достижения цели, то я всех перебрасываю в замок. При нападении приоритет меняется уничтожить всех без жалости, - прошипел Адриан, обращая свою левую руку в когти, а в правую беря меч. Мы в абсолютной тишине перемещались в центр города. Напряжение густо висело в воздухе. Слышны были только тихие шаги свиты.
   Наконец мы вышли на площадь. На памятнике сидел мой настоящий дедушка. Я моментально запустила в него несколько метательных оружий. Памятник под ним разлетелся на несколько кусков. Внутри него в сфере из тьмы находился меч. Он был красиво инструктирован черными камнями на серебряной рукояти. Само же лезвие терялось во тьме, что словно в насмешку показывала, что таиться внутри сферы. Когда мой дед пытался схватить меч, то его отбросила на несколько метров.
   - Какое твое имя дедушка Имбраэль или Салимкаэль? Разве ты не знал, что благословление Светлой богини не подпустит тебя к реликвиям Уробороса? - издевательски спросила я, медленно двигаясь к памятнику. Нас со всех сторон стали окружать подчиненные дедули. Среди них было приличное количество эльфов. Англахэль прорычал что-то про предателей Светлой империи. Его сестренка тоже была в этих рядах.
   - Дедушка? Он твой брат, идиотка! Брат, а ты у нас оказывается не такой уж светлый император. Хочешь кого-нибудь убить? Тогда не видать тебе светлого трона, - взвизгнула Аланиель. Я даже не стала отвлекаться на неё, смотря в столь знакомые глаза. Невероятное совпадение цвета и формы глаз. Он чуть усмехнулся, давая знак эльфийки замолчать.
   - Здравствуй, внученька. Я Имбраэль. Молодец, девочка. Многое разузнала. Я все-таки опоздал. Вы уже провели объединения душ. Поздравляю со свадьбой, милая. Я убью этого пацана. Если бы ты её не выбрал, то сейчас моя кровь стояла бы рядом со мной. Учитывая её силы, моя месть свершилась бы намного раньше. Род драконов, как всегда, использует грязные методы. Не хочешь подойти и обнять дедушку, а? - предельно серьезно ответил тиамат, но в тоже время с нотками издевки.
   - Дедуля Имбраэль, дай я тебя сейчас обниму. Что же ты раньше ко мне не подошел.? И моего ненастоящего деда не убил? - спросила я, еще ближе подходя к памятнику. Адриан неотрывно следовал за мной. Теперь я находилась в рывке от того, чтобы схватить меч, благословленный Уроборосом. Но, с другой стороны, к нам двигался мой дед. Если я сделаю шаг, то окажусь в радиусе поражение его меча.
   - Я не мог, внучка. Этот паршивый Макс обставил меня по всем фронтам. Даже этот город именно тебя заставил истреблять. Поверь, если бы его щенок занялся этим делом, то сейчас бы здесь был кратер от взрыва. Ты очень сильно была похожа на свою бабушку, - достаточно тихо и с ноткой печали и тоски произнес Имбраэль. Я же покачала головой на его слова.
   - Ты мне зубы не заговаривай. Я спросила, что же ты не убил этого старого маразматика? Какая разница, что похожа я на свою бабушку или нет? - ответила я с раздражением. На самом деле я не испытывала никаких эмоций. Совершенно холодный разум и расчет. Мне надо чтобы он отвлекся, чтобы я схватила меч и убила того, кто стоит напротив меня. Но он вытянул меч, который был в опасной близости от груди Адриана. Я тут же скрестила с ним свой меч. Одновременно это сделал Адриан. Два меча против одного.
   - Тише, детки, тише. Он слишком близко подошел ко мне. Это подстраховка. Я был другом твоего деда и бабушки. Месть с течением времени прекращает быть главным смыслом существования. Именно твоя бабушка помогла мне окончательно захотеть жить без мести. Я жил как василиск рядом с ними. Когда он стал главой рода, то взял в жены твою бабушку. Хотя знал, что я люблю её. Тогда я носил имя Кристофер и был советником при твоем дедушке. Их свадьба произошла, когда я был в Светлой империи в качестве посла по установлению торговых отношений с родом василисков. Меня изгнали из рода в тот же момент, как я пересек границу Темной империи. Я все равно пробрался к ней. Благодаря твоей бабушки твой дед остался жив. Но недовольных его правлением было много, и я подстрекал василисков устроить бунт. Но сам в нем не участвовал. Это было роковой ошибкой. Её убили только наш сын остался в живых, как и тот, кого должны были казнить во время этого бунта. Если бы только род драконов не пришел ему на помощь, - прошипел мой настоящий дедушка.
   - Что же ты тогда моему отцу ничего не рассказал? Родной сын все-таки, - прошипела я, отталкивая меч. Мы снова стояли с оружием в руках, но теперь я на полшага впереди. При удобном моменте я схвачу меч Уробороса в несколько этапов. Я запущу меч в эльфийку, что стояла прямо за моим дедом. Он увернется, а с её реакцией мой бросок убьет эльфийку. Потом схватить меч и убить моего деда. Одна проблема на небольшой промежуток времени я останусь безоружной. После уклонения дед может меня достать.
   - Не достанет. Я тебя прикрою. Хватай меч, как отвлечется, - произнес голос Адриана в моей голове. Моя защита безупречна. После единения мы можем вести ментальные беседы без вскрытия ментального щита. Скорее мы общаемся через наши души, а они едины. Впрочем, как и защита. Тот феномен с нашими защитами говорит, что для наших защитных заклинаний мы одно и тоже существо. Удобно. Никто не заподозрит, что мы договариваемся. Никаких возмущений.
   - Родной сын, убежденный, что он сын своего официального отца. Он выбрал путь нести ответственность за род вместо него. Я не допускал повторения бунтов в роду василисков все время, чтобы уберечь своего родного сына. Я подстраивал его встречи с твоей мамой снова и снова. Политически твоему отцу необходимо было жениться на представительнице правящих семей родов. Но только горгоны не раскрыли бы его истинную сущность. Я защищал его тем, что не вмешивался. Но периодически появлялся в вашем поместье, чтобы сводить с ума главу рода. Он видел столетиями нестареющего Кристофера. Естественно, он решил, что я его галлюцинация. Когда ты его убивала, я приходил его навестить. Даже открыл на несколько мгновений проход, чтобы он увидел меня. Моя месть свершилась от твоих рук. Мне пришлось быстро скрыться иначе паршивый Макс меня бы обнаружил. Несмотря на то, что им управляла слабая женщина, он был опасен. Он жив только благодаря моей внучки. Видишь, ты во главе всех моих проблем. Если бы ты была со мной, то род драконов мы уничтожили бы еще десятилетия назад, - убеждал тиамат, пока мы мысленно общались с мужем. Мы уже согласовали план. Осталось только, пока наш враг болтлив, выяснить побольше подробностей. После его смерти их из него уже не вытащишь.
   - Хочешь сказать убийство моего двойника, неоднократные попытки убийства в Светлой империи -- это тоже твои меры по моей защите? - спросила я его с нажимом. Словно я действительно верю в то, что он мне не враг. Будто я цепляюсь за факты, чтобы убедить себя, что у меня есть любимый дедушка. Тон, окрашенный эмоциями, которые мне необходимо изобразить в то или иной ситуации отрабатывались с Витариусом во время пыток. Вот только мое лицо всегда абсолютно бесстрастно или выражает мои истинные эмоции. Императрица Евария права во мне нет таланта к актерству.
   - Я знал, что это твой двойник. Ты бы меня обнаружила раньше, чем я переступил порог комнаты. К тому же она периодически злоупотребляла своим положением и покупала себе вещи и драгоценности. Но это лирика. Мне необходимо было убедить, паршивого Макса, что ты ни причем. Твой муж не говорил, что мы с ним уже встречались? В прошлый раз он закрыл аномалию и едва не убил жену моего сына и соответственно моего сына тоже. Я сказал ему, чтобы не смел даже приближаться к тебе в течении девяти лет. Именно это я затребовал с него, а после активировал его амулет перемещения в замок. Но не ради спасения его жизни, а ради того, чтобы он взял с собой твою маму. У меня не было намерения тебя убить. Только ранить и окончательно разуверить, что ты относишься ко мне. Ты же первый прикладник змей, который появился после уничтожения рода Тиаматов, - ответил с горячей убежденностью мой дедушка. Он видимо верил, что я могу перейти на его сторону. В моей жизни есть только одна правильная сторона. Эта та сторона, которую выберет мой муж. Раз он против рода драконов, то я уничтожу его.
   - Я смотрю ты хорошо подготовился. Скажи тогда почему ты позволил моему мужу насадить тебя на когти, когда проткнул меня клинком светлых? - спросила я совсем жалобным тоном. Рядом дернулся Адриан. Он считает, что допустил мое ранение и виноват в этом. Но необходимо внести ясность.
   - Ты стала прекрасной главой тайного отделения из-за того, что ты моя кровь. Без тебя род драконов потерял бы свое преимущество. Ты же знаешь, что род драконов был благословлен стать императорской семьей, но только с одним условием. Император может быть только один. Остальные члены рода должны быть уничтожены. Все они предатели своего рода. Имя нашей империя Темная, потому что правят ей жестокие убийцы, но ужаснее всех их правитель, что погубил свой род ради власти. Так учат светлых, и они правдивы, - отчеканил с презрением тиамат. Позади меня присвистнула Листа. Сегодня она была похожа на прошлую меня, но с рыжими волосами и зелеными глазами.
   - Я тот оборотень, что не способен умереть. Должна тебе сказать, что только благодаря этой девочке я знаю свои воспоминания, в которых ты меня убил. Я слишком долго живу и слишком часто умирала, поэтому знаю то, что ты говоришь про род драконов наглая ложь. Ты же стоял во главе тех, кто истребил их род. Великий и ужасный Имбраэль младший брат Салимкаэля главы рода Тиаматов, что женился на всех представительницах родов змеев и убил их после первой брачной ночи. Ты был таким слабым змеем. Как же ты выжил, отродье эльфов? - яростно спросила Листа. Эти речи были пропитаны каким-то особым знанием и смыслом, что ты понимаешь, что рядом находиться существо куда старше и опытнее всех тех, кто мнит себя долгожителем.
   - Заткнись, шавка моей внучки. Мне пришлось скрываться в Светлой империи. Мне поклонялись, как божеству. Я регулярно получал силы от ритуалов. Мне приносили в жертву светленьких девушек. Невинных простушек. Их жизненные и магические силы слились со мной. Даже ты внученька мне уже не ровня. Я сильнее всех вас, - прошипел в ответ дед, теряя на мгновение контроль, но быстро восстанавливая его. Сзади Виктория прохрипела проклятие четвертой степени некромантии с завязкой на силовые потоки моего деда. Я воспользовалась заминкой деда на снятие проклятия для того, чтобы метнуть в него меч. Адриан, прикрывая меня, кинулся на моего деда. Я схватила меч Уробороса. Через меня прошла очистительная волна тьмы. Теперь я едина с этим мечом. Он часть продолжения моей тьмы, а моя тьма -- это меч. Я имею благословление Уробороса из-за меча. Адриан благословлен по факту своего рождения наследником.
   Мы вдвоем принялись наседать на моего деда. Аланиель набросилась на своего брата. Из груди отбивающего наши удары тиамата торчал меч. Он не стал уворачиваться. Мы в этот момент были с Адрианом единым существом, сражающимся с противником. Я проплывала над атакой по ногам от Адриана, одновременно вбивая торчащий меч поглубже в сердце деда. Мой муж подхватил меня, защищая, а я атаковала мечом по шее противника.
   - Вам все равно не справиться со мной. Я обладаю жизненной энергией вдвое большей, чем у вас двоих вместе взятых, выплюнул с кровью дед. Отбивая мою атаку мечом из груди. Мы продолжали атаковать. В какой-то момент мне удалось проткнуть своим мечом грудную клетку деда. Моя тьма окружила его со всех сторон. Я отступила от него позволяя моей тьма сильнее окружить его.
   Я мысленно крикнула "давай". Адриан по праву престолонаследования и клятвенных обязательств вытянул энергию из глав родов. А я подключилась к Англахэлю, схватив его за руку. На этот раз в меня с шипением потекла светлая энергетика источника. Выпад его сестрички отразил Витариус. Моя тьма частична стала рассеиваться. Командиры, подстраховывающие глав, защищали их до последнего. Я отпустила руку светлого эльфа. Энергия света бурлила во мне, обращаясь в тьму. Над нами раскрывалась аномалия. Из земли стали подниматься мертвецы. При строительстве городов люди умирали пачками. Их хоронили прямо там. Как, впрочем, и после постройки города. Многих умудрялись закапывать в тихих улочках. Мы с мужем схватились за рукоять меча, благословлённого Уроборосом.
   Глава 21.
   - Мироздание, прими плату за нарушение твоего равновесия. Открытие аномалии и энергию того, кто стоит перед нами. Жертва искупит своей душой и энергией наше преступление. Уроборос будь свидетелем наших слов, - проорали мы в нарастающем гуле и суматохе, творящейся вокруг нас. Свита и командиры сбились в кучку, посреди которой лежали обессиленные главы и раненные из числа свиты. Командиры были внешним кольцом, свита внутренним. Эльфы прорывались сквозь толпу мертвецов, таща на себе тело Аланиель. Мертвую они утаскивать не стали бы, следовательно, она выжила.
   У мертвецов только одна задача при открытии аномалии убить все живое. Англахэля утащил в центр защитного круга Витариус. Те, кто умирает под аномалией оказываются во власти аномалии. Их души поглощаются мирозданием, как и жизненная энергия. Так обеспечивается баланс этого мира. Магия в нашем мире оплачивается таким вот случайным образом открытой аномалией. Тиамата перед нами расщепляло на атомы и его физическое тело рассыпалось на кусочки, поглощаясь аномалией. На кончике меча было проткнутая душа моего предка. Практически такая же большая, как была у меня. Она стала рассыпаться на мелкие кусочки и только одна из них самая мелкая и с разрывами отправилась в аномалию.
   Как только аномалия поглотила эту душу, то закрылась с хлопком. Силовая волна уничтожила всех мертвецов в округе и разбросала нас по площади. Мы с Адрианом остались относительно в центре только лежащими навзничь, сжимающими одну и ту же рукоять меча. Над нами рассеивались души тех, кто был соединен с душой Имбраэля. Я так понимаю - это были души тех, кого приносили ему в жертву. Группка душ задержалась возле, лежащей Виктории. Я думаю, она их знала. Иначе не измотала бы себя так, что большую часть битвы провалялась вместе с главами родов. Которые её защищали в начале битвы, пока Адриан не вытянул из них энергию.
   - Плата принята. При повторе преступления приговор будет исполнен без отсрочки. Богиня Света этого мира наказывается ограничением влияния на судьбы этого мира. Срок исполнения наказания тысяча лет. Уроборосу позволено посещать сны своих избранников. Решение совета мироздания истинно. Да будет так, - прогремел голос над нами, вжимая и без того помятые тела в землю. Голова словно взрывалась от невозможного количества энергии в каждом звуке, произнесенного голосом. Смысл предложений отпечатывался на подкорке сознания.
   Я засмеялась, сжав пальцы своего мужа. Сил повернуться к нему не было. Аномалия все-таки выкачала у нас практически всю жизненную энергию. Мягкий переливающийся смех Адриан присоединился к моему. Мы справились! Мы смогли расплатиться с мирозданием! Теперь нам ничего не угрожает в вселенских масштабах. С Аланиель, которая сбежала, и сетью предателей Имбраэля мы как-нибудь разберемся.
   - Вы там все живы? Или есть счастливчики? - крикнула я, даже не поворачивая головы. В ответ мне послышались слабые стоны. Кажется, аномалия выкачала энергию у всех по максимуму. Мироздание получило даже больше, чем мы были ей должны. Нам за это получено благословление в качестве прихода Уробороса во сны избранников. В меня закрадываются некоторые сомнения, что этими избранниками являемся мы с Адрианом.
   - Чтобы я еще раз помогал Темной империей. Вы же почти источник досуха выжали, гады. Мне теперь энергию целую неделю восполнять. Короче, я у вас погощу недельку, - прохрипел Англахэль не слишком далеко от нас. Я фыркнула ему в ответ. Листа хрипло рассмеялась, нависая надо мной. В ответ ей я мягко улыбнулась.
   - Вам помочь, глава? - прохрипела она. Я только кивнула. Она помогла нам сесть. Мягко отдавая мне кусочек энергии. Я зашипела, обнажая свое плечо. Алмазы превратились в накопители энергии. Сейчас на них было интересно посмотреть светлая энергия переливалась и поглощалась темной энергией. Подобно Уроборосу энергия тьмы поглощала энергию света, обращаясь снова в тьму. Постепенно энергия полностью стала темной. Я с удивлением посмотрела на Листу.
   - Ты у нас оказывается светлое создание? - удивленно спросила я, чувствуя, как руки мужа обхватывают мою талию. Он рывком помог мне встать. Мы гордо стояли, опираясь друг на дружку. Энергия между мной и Адрианом теперь распределяется автоматически. Если у меня поступает энергия, то в переработанном виде в качестве темной энергии она поступает к нему. Я могу поглощать светлую энергию и распределять её между нами. С такой силой мы можем убить сейчас Англахэля или пленить. Таким образом мы захватим Светлую империю. Но оно мне не нужно. Подконтрольная территория, а это без малого полмира. За стольким приходиться следить, когда вы императорская семья, что увеличивать эту нагрузку не вижу смысла. К тому же разбираться с восстаниями и пропагандой светлых умов, что мы темные не сильно отличаемся от них, займет много времени. Не хочу.
   - Интересно, когда же я стала бессмертным оборотнем. Оборотни живут темной энергией. У меня открылось о себе новое знание, которое только увеличило количество вопросов. Но за выполнение этой миссии меня ждем моя особая награда, - тихо ответила мне Листа, наблюдая с нами за тем, как остальные поднимались. Англахэль уже сидел на останках памятника. Она отправилась к нему, присаживаясь рядом с ним. Видимо, решила попытаться узнать у него информацию. Он только что-то тихо ответил, со вздохом опираясь на плечо Листы. Беззаботно закрыв глаза, эльф обнял оборотня. Я думала она его отшвырнет, но Листа спокойно продолжала сидеть, улыбаясь. Потом узнаю, что значит сия сцена.
   Я по связи через кровь вызвала Илонису. Именно из-за расчета, что она мне может понадобиться полная сил, я не брала её с собой. Через полминуты в шикарном платье появилась моя двоюродная сестренка. Видимо, она находилась во дворце, когда я её вызвала. Без лишних разговоров я выкачала большую часть её жизненных сил. Мы с Адрианом объединили свои усилия и перенесли всех в башню тайного отделения. Мы появились в тренировочном зале. Я вызвала всех лекарей. Всем, в том числе Илонисе, нужна помощь. Видимо, я слегка переборщила с вытягиванием энергии. Вероятно, она потратила часть своих сил до этого. Разумеется, зная мое отношение к командирам, их вынесли последними. Илина уговорила нас тоже последовать в отделение лекарей, чтобы обработать раны и ссадины. Аномалия не щадит никого. Даже змеи получили раны, не смотря на броню.
   После обработки ран у змеев они затягивались с невероятной скоростью. Маги тоже отличаются относительно быстрой регенерацией. Главное было запустить процесс восстановления вливанием энергетических резервов, которые хранились в арсенале лекарей нашего отделения. Наши силы были в относительно сносном состоянии поэтому я отправила три отряда следователей разведать город смерти. Убить всех, кого обнаружат. Тела доставить в башню. Таков был мой приказ. Возможно, они найдут тело эльфийки. Если нет, то надо будет готовиться отразить пакость от неё. Англахэль не отлипал от Листы, пока ему не дали какой-то светлый амулет.
   - Хэль, ты живой? Неужели самое опасное создание на службе у моей супруги тебе приглянулось? - со смешком спросил Адриан, стоя за мной. Листа улыбнулась моему мужу акульей улыбкой. Я снова засмеялась чистым смехом радости. Теперь я не потеряю своего мужа. Напряжение с того момента, как я узнала, кем является декан моего факультета, стало отпускать. Возможно, это напряжение, скопившееся за многие годы, что я не подойду на роль жены будущего наследника. Теперь я чувствую, что место рядом с Адрианом именно мое место. Листа удивленно подняла брови.
   - Живее всех живых, упырь. Элиза, я понимаю, что была экстренная ситуация, но нельзя прокачивать через эльфа одновременно всю мощь источника! Ты хоть представляешь какого это, когда тебя используют, как переходник? - взорвался в очередной раз светлый император. Из-за чего мой смех зазвучал громче. Несколько мгновений в башне лекарей стояла абсолютная тишина, в которой звучал мой смех. Неужели, я так редко смеюсь, что это такое значимое событие.
   - Проехали. У неё, наверное, нервный срыв. Листа, солнце мое ненаглядное, можешь убрать столь очаровательную улыбку со своего лица. Кстати, а как ты восстанавливала энергию света через темную энергетику? - проворковал Англахэль. Он с интересом смотрел на Листу, но не как на экзотическое животное. Скорее, как на удивительный феномен. Столь долго живущая на этом свете оборотень благосклонно принимала любопытство светлого императора. Листа понимала разницу в отношении к её особенности. Как бы она не перешла на его сторону.
   - У меня нет нервного срыва. Ей не нужна подпитка. Тем более она питается моей энергией, которую я в неё вливаю для открытия воспоминаний, - ответила я с нажимом, привлекая их внимание к себе. Листа чуть скривилась при упоминании воспоминаний. Англахэль перевел взгляд с неё на меня, а потом с вопросительным взглядом обратился к Адриану.
   - Они разделяют смерть и все воспоминания перед этим событием остаются вместе с Листой. Но чтобы открыть печать необходимо потратить практически две трети от запаса сил Элизы. Уважаемая Листа живет на этом свете больше, чем многие могут представить. Упоминание о ней были во времена становления двух империй. Сам знаешь, что времена до этого момента еще более туманы и найти сведения о ней до этого периода практически невозможно. Эта женщина тебе не по зубам. Так что найди кого-нибудь другого, - ехидно ответил принц Темной империи. Листа покраснела. У меня глаза от удивления распахнулись. Видимо, мой муж ошибается насчет того, что она ему не по зубам. Я с вопросом посмотрела на Листу. Та только кивнула. Я ухмыльнулась в ответ.
   - Англахэль, если что-нибудь с ней случиться лично закапаю тебя по шею в твоем Великом лесу, выкачав всю энергию до самого минимума. Не забывай об этом, - прошипела я, подмигивая Листе. Эльф возмущенно открыл рот, но он не успел ничего ответить.
   - Глава, вам не стоит обо мне беспокоится. Что со мной может произойти? Я максимум умру, но вы появитесь для того, чтобы напомнить мне, кто я, - со смешком произнесла Листа. Да, из-за того, что я снимала печати, то получился некоторый эффект. Когда она умирает на задании, то снова забывает обо всех своих воспоминаниях в том числе кто она. Потом я открываю её печать и соответственно ей возвращается все воспоминания, печать которых уже была снята мной. Иначе было бы бесполезно ей раз за разом возвращать память.
   - Я думаю, если ты умрешь и Элизе придется проходить через твою смерть, то вон тот без пяти минут император будет очень недоволен. Настолько, что может меня без жилья оставить. Ломать не строить. У меня до сих пор пытаются восстановить, то крыло замка. Вы теперь будете в нем у меня останавливаться, чтобы не уничтожать архитектурное наследие императорской семьи. Между прочим, в том крыле находились уникальные произведения искусства. Некоторые были созданы до времен становления двух империй, - проворчал Англахэль. Иллюзия с него спала в тот момент, когда я выкачала из него энергию.
   - Мы все будем крайне недовольны, если Листа в очередной раз умрет. Может повторить черную пятницу? - провокационно спросил Витариус. Командиры давно уже окружили нас не прозрачным барьером от прослушки. Простым лекарям, даже тайного отделения, не стоит знать об отношениях между светлым императором и наследниками Темной империи.
   - Дай подумать. Адриан, черную пятницу повторить не хочешь? Такое познавательное путешествие было. Прекрасное во всех смыслах. Я побывал во всех уголках своей империи всего за один день, - мечтательно ответил эльф с хитрым выражением лица, поглядывая на меня. Вероятно, он считает, что принц мне не рассказывал об этом.
   - У тебя появились новые враги? Если да, то только свистни. В этот раз мы управимся вдвое быстрее. Учитывая окружение, то за два часа, - ответила я с искренним и неподдельным интересом. Даже воодушевление слышалось в моем голосе. Не только мой муж исключение из исключений. Я тоже горжусь его достижениями. По-другому даже быть не может.
   - Вы знаете, что нормальные существа не будут говорит о том, что в одиночку вырезают города или народы. А если и скажут, то это будет не предмет гордости. Наоборот, грязная и постыдная тайна.
   - Стыд? Совесть? Хочешь сказать, что у тебя есть эти качества? Нет? Так откуда они должны быть у нас? - со смешком спросил Адриан, обнимая меня за талию. Смех заполнил барьер до краев. Во главе Светлой империи стоит тот, кто безжалостен и жесток на уровне правителей Темной империи.
   Но стоит возвращаться к основным обязанностям. Я почувствовала возмущение снаружи купола. Легкое касание. Кто-то пришел действовать.
   - Делу время. Листа уведи Англахэля в замок. Охрана на тебе, - я прервала всеобщее веселье. После того, как Листа активировав амулет перемещения, направилась во дворец вместе со светлым императором. Командиры сняли барьер. Мне поклонился следователь Минтар.
   - Глава, мы обнаружили двадцать заложников. Сорок тел находятся в башне пыток на нижнем ярусе. Среди заложников обнаружена бывшая наследница рода ехидн. Первая медицинская помощь заложникам уже оказана. Можно приступать к допросам, - отрапортовал Минтар.
   - Сначала я осмотрю тела. После направлюсь на допрос Вирианы. Приступайте к остальным допросам. Минтар, о полученной информации на допросах сообщить Сайджо. Всех с отчетами жду в моем кабинете. Свита отправляйтесь во дворец и приведите себя в порядок. Лариса ты ответственна за то, чтобы вернулись без шума. Алексия и Валентин, Григорий и Вадим, Торвин и Виктория ваша задача сопроводить глав до их резиденций. После возвращаться в императорский дворец. Также без шума, - отдала я всем приказ. Все быстро направились исполнять мои указания. Мы с Адрианом вместе отправились в башню пыток. Там действительно проводятся пытки.
   Нижний ярус отличается тем, что здесь постоянно поддерживается отрицательная температура. Хороший выбор места для тел. Сорок тел лежали в четыре ряда. После закрытия аномалии все тела призванных мертвецов развеиваются в прах. Поэтому это тела заговорщиков. Мы обошлись без потерь, но если бы наше противостояние затянулось, то больше половины из моих подчиненных не выжило бы. Можно сказать, все они были на грани истощения. Если бы я не вызвала Илонису. То вероятность нашей с Адрианом гибели составила бы девяносто процентов, а у подчиненных за редким исключением все сто. Многих буквально вытаскивали с того света лекари в зале при транспортировке. Я видела, как использовались уникальные артефакты, которые действуют, если объект лечения находиться на грани жизни и смерти. Состояние шока привело к тому, что многие не осознали, что практически ушли на перерождение.
   Мы вдвоем осматривали тела тех, кому не повезло оказаться по ту сторону баррикад. Один ряд составляли эльфы. У многих в глазах застыл ужас от осознания смерти внутри аномалии. Их души были приняты в качестве платы за преступление Адриана перед мирозданием. Где-то виднелись сильные повреждения, которые наносили мертвецы. Чистые и аккуратные раны от оружия нашего сопровождения. К сожалению, среди них не обнаружилось тело эльфийки. Я сразу бы увидела это воплощение эльфийской леди. Избалованная девчонка может принести проблем. Но если теперь она во главе всей организации, что составлял на протяжении тысячелетий дед, то мне не о чем беспокоиться. Все развалиться раньше, чем нанесет нам ощутимый вред. Проблема в том, что же нас ждет, если мой дед был чей-то марионеткой. Если судить по тому, что он рассказывал, то он не так давно решил продолжать мстить. Надеюсь, Уроборос придет сегодня в мой сон. Бог должен знать, кто на самом деле стоит за всем этим.
   Второй ряд составляли змеи. Когда я увидела среди них василисков, то мне захотелось в очередной раз убить их. В бешенстве я вытащила одного на круг поднятия мертвых. Проведя ритуал оживления мертвой плоти, я схватила тело василиска. Он склонился в поклоне перед призывающим. Сейчас он может ответить на мои вопросы. Но только на четкие. Мертвецы не понимают двусмысленности и сарказма.
   - Отвечай, кто глава рода василисков? - прошипела я, держа тело мертвеца в круге призыва. Как только он выйдет за пределы круга, то обратиться в прах. Именно к этому стремится каждое мертвое тело. Истлеть и исчезнуть. Тела обладают памятью своей жизни, поэтому могут рассказать то что они знали до смерти. Надо узнать какой эпохи василиск.
   - Глава рода василисков ты. Мой хозяин сказал об этом, - монотонно ответило тело. Хорошо. Вопрос был поставлен неверно. Надо узнать основной момент.
   - Кто твой хозяин? - веско спросила я, удерживая тело в круге. С каждой минутой оно сильнее рвалось из круга.
   - Имбраэль, - прошипело в ответ мертвое тело и сильным рывком переступило черту круга. Я прошипела, что этого мало. Я захотела призвать остальных, но меня остановил мой муж. Адриан покачал головой, перехватывая мою руку, что тянулась к следующему василиску.
   - Они не знают кого-то другого. На месте того, кто является основным противником, я бы не светился бы перед простыми пешками. Хотя есть возможность того, что твой дед и был основным манипулятором. Тогда нам остается просто провести чистку наших рядов и чистку во владениях Хэля. Меня устраивает этот эгоистичный извращенец. Тем более экономически для нас война со светлыми не выгодна. Может быть через тысячу лет, наши дети разыграют войнушку. Все-таки в сытости и достатке численность растет. Иногда надо уменьшать численность населения. Иначе люди задавят нас числом. Как бы сильны не будут змеи и эльфы, если людей станет больше, то нас истребят. Успокоилась, любимая? - спросил Адриан нежно. Он знает, как меня отвлечь. Нашим детям действительно придется повоевать. Посмотрев, что в следующей группе лежали маги. Мы с Адрианом отправились в комнату допросов, где ранее допрашивали главу клана ехидн.
   - Я вижу семейство воссоединилось. Имею честь представить двум изменницам настоящего принца Адриана. Моего мужа. Как вы поняли из моего внешнего вида. Я теперь дракон. Ликана, ваш приговор вам известен. Ваша душа и тело подвергнутся полному истреблению. Вириана, от твоих ответов зависит будет ли уничтожена твоя душа. Смертная казнь тебе уже обеспечена. Твоя мать осмелилась посягнуть на жизнь императора. А ты подвергла опасности жизнь наследника главы Фафниров. За то, кем будет твоим палачом борются три змея. Сам Регин, Илониса наследница рода Горгон и Итария глава рода Фафниров. Я выберу того, кто ненавидит тебя больше всего, - прошипела я, кружась вокруг сжавшихся ехидн. Ликана, что раньше была воплощением фаворитки императора сейчас была жалким подобием той женщины, что пленила сердца мужчин.
   - За что ты нас так ненавидишь? Мы просто любим тех, кто тебе не принадлежит. Адриан, ты, зря связался с этим отродьем, - с мольбой простонала Вириана. Меня всегда раздражало то, что она всегда строит из себя жертву. Ты змей! Притом не простой змей, а наследница рода. Именно её поведение всегда выводило меня из себя. Ненавижу таких. На самом деле она невероятно сильна. Ехидны отлетели от меня и влетели в стену. По стене не пошли трещины только из-за магического усиления стен, которая активируется при допросе.
   - Не смей оскорблять мою жену, ничтожество. Я бы убил тебя, но мне не хочется воскрешать потом твое тело ради информации. К тому же Илониса умоляла на коленях позволить уничтожить тебя. Зря, ты влезла в их союз, Вириана. Очень зря, - протянул лениво Адриан. В его глазах плескалась ярость. Я улыбнулась, кладя ему на плечо руку.
   - Я знаю, что подобному вас не убить. Хватит притворяться. Ликана и Вириана, вы в подметки не годитесь императрице Еварии. Она великолепная актриса. Игра настолько безупречна, что вы не воспринимали её всерьез. Впрочем, Вириана можешь спросить у матери, какая на самом деле императрица Темной империи. Именно она вела допрос у твоей матушки. Мы оставим вас на некоторое время. Необходимо допросить эльфийку. Нежная кожа эльфа невероятно чувствительна к повреждениям, - произнесла я, утягивая принца из допросной комнаты. Запись незаметно активировалась.
   - Ты думаешь они участвовали в этом заговоре? - спросил Адриан. Он нежно погладил меня по лицу. Я прижалась к нему с поцелуем. На самом деле я хотела это сделать сразу после того, как мы выплатили долг мирозданию. Но нужно было спасти своих подчиненных и разобраться с первоочередными делами. Нежный поцелуй перерос в жадный и страстный. Мы не могли остановиться. Именно сейчас пробудилось желание подтвердить, что мы живы. Мы пережили открытие аномалии. Этим могут похвастаться немногие. Одежду мы срывали уже в домике Адриана. Оказывается, заниматься делом, способствующему появлению новой жизни, самый наилучший способ удостоверится в том, что в тебе кипит жизнь.
   На следующее утро состоялось собрание командиров в моем кабинете. Мы с Адрианом так и не вернулись на допрос. Ночью мы спали без сновидений. Великий Уроборос решил не посещать наш сон своим присутствием. Вероятно, он позволил нам отдохнуть. Либо у него есть более важные дела, чем разговор с парочкой своих избранников. К тому же есть вероятность, что избранниками Уробороса могли стать другие существа.
   - Информация от допрашиваемых различна. Каждого, вероятно, похищал определенные исполнители. В соответствии с этим установить какие-то связи между ними невозможно. Единственно, что многие опознали одну и ту же группу похитителей. Все они уже мертвы. Допрос мертвых еще не производился, - доложил Витариус. Вперед вышел Сайджо. Я кивнула на его просьбу доложить.
   - Я получил результаты по поводу принесения в жертву девушек в светлом храме. Культ поклонения единения истины был распространен по всей Светлой империи. Но только в укромных уголках, где уровень образования и наличия магов минимален. После разрушения храма троими студентами Темной империи по всей стране произошел спад активности храмов. Но некоторые до сих пор функционируют. Расположение всей сети и основных исполнителей уже подготовлен. Что прикажете предпринять? - спросил Сайджо. Я благосклонно кивнула на его доклад. В свете последних событий совсем забыла о расследовании по этому делу. Хотя основная разгадка предстала перед нами вчера.
   - Что удалось разузнать о смерти Евгении? - спросила я, практически не сомневаясь, что это не было самоубийство. Но немного не сходится логическая цепочка событий.
   -- Это не было самоубийство. Но следы зачищены с практически великолепной точностью. Чище работаете только вы, глава. Но из-за этой тщательной подчисткой можно утверждать, что умерла она не по своей воле, - ответил Сайджо. Мало информативно, но все же информативно.
   - Адриан, не сходиться кое-что. Если мой дед спал помимо эльфийки с рыжей доской, то можно судить, - начала рассуждать я, нахмурившись. Командиры затаили дыхание. Мне нужен совет. Для них это нонсенс. А мой муж прервал меня на полуслове.
   - Можно судить, что он имел наклонность спать с досками, - серьезно ответил Адриан, вызывая смех в кабинете. Я тоже улыбнулась его замечанию. Что есть, то есть. Эльфийка в силу особенностей расы тоже доска. Но все же меня кое-что беспокоит.
   - Ты прав. Но я не об этом. Мой дед питался этими душами. А Женька была ответственна за мою тройку. Разрушение храма её подопечными более весомый повод, чем неудачная попытка коллеги убить его внучку. К тому же если он знал, кто я на самом деле. Почему её так поздно убили? Или почему не убили за храм? Не понимаю, - обличила свои беспокойства в слова. Все задумались, что действительно не сходится.
   -- Это можно легко объяснить, но тогда расклад мне не нравится. Если с Евгенией спал не твой дед. А тот, кто стоял над ним. Тогда понятно, что раскрытие жертвоприношений на нем не скажется. Мы выйдем только на твоего деда. Но вероятно действие магички могли раскрыть личность самого кукловода. Тогда откуда ему стала известна твоя тайна. Вероятность такова, что мы пригрели предателя на груди. Кому ты раскрывала свою личность в то время? - спросил Адриан. Он явно нащупал ниточку, связывающую все воедино. Или целиком и полностью ошибался.
   - Моя свита. Но моя и твоя тройка вне подозрений. Твоя тройка более чем были проверены много лет. Моя тройка разрушила храм, следовательно, отпадают. Алексия и Виктория. Одна умерла за меня, и другая чуть не умерла ради мести за подруг, что убивали в том храме. Остаются Торвин, но маловероятно, Ветров Александр и Сумраков Владимир. Есть только один минус твоих умозаключений. Я каждого из них проверяла ментальным сканированием всей жизни, - ответила я, задумчиво. Снова тупик. Я уверенна, что в их жизни не было затертых участков.
   - Возможно, мы кого-то упускаем. Но кого? - спросил вслух Адриан. Остальные командиры напряженно думали. Я вспоминала всех, кто мог знать о моей истинной природе.
   - Гном! - воскликнула я, посматривая на принца. Тот в ответ посмотрел с удивлением на меня. Я видимо прервала его мыслительный процесс.
   - Если ты имеешь ввиду Грога, то он доверенный представитель Темной империи в банковском сообществе. Он регулярно проходит несколько этапов проверки. Одна из которых считывание мыслей. Гном чист, как стеклышко, - пояснил Адриан.
   Я кусала губы, пытаясь понять, кто бы это мог быть. Но больше никто не знал. Неожиданно мне пришла в голову идея.
   - Узнать, кто уволился вскоре после нашего увольнения. Хотя предатель мог переждать некоторое время, но долго возиться не стал бы. Соотнести их с теми, кто начал работать в тоже время, что я или наследник. Надо проверить эту теорию, - отдала я приказ, вставая из-за стола. Мы с Адрианом направились в комнату пыток к Вириане. Наше появление ознаменовалось протяжным стоном. Моя любимая свекровь уже пытала бывшую наследницу ехидн. Обменявшись кивками, мы молча присоединились к допросу.
   В результате удалось выяснить всю сеть подпольных поставок и сбыта имущества Темной империи. Все планы по захвату власти у меня. И то, что Вириана должна была встать во главе моей оппозиции и подсадить эрогона в голову истинному наследнику. В дальнейшем проворачивая ту же схему, что и её мать. Единственной проблемой могла стать я. Им прекрасно было известно, что я из себя на самом деле представляю. Именно поэтому Ликана так боялась того, что допрос буду проводить я. В связи с тем, что они обо мне знали, то я для них самый ужасный монстр. Поэтому Вириана быстренько выложила все, что знала. Даже как-то скучно получается.
   Глава 22.
   - Дети, Макс пришел в себя, - неожиданно произнесла императрица Евария, хватая за руку Адриана. Он перенес нас прямиком в покои императора Максимилиана. В кровати уже сидел обычный император.
   - О, дорогая! Я с тобой хотел поговорить. Адриан, а кто это рядом с тобой? - спросил император с улыбкой, что натягивал на официальных приемах. Я знала, что он терпеть не может улыбаться без повода.
   - Император Максимилиан, вы не узнаете меня? Видимо, операция сильно повредила ваши потоки. Вы даже не видите мое истинное лицо, - обеспокоенно произнесла я.
   - Не совсем, Элиза. Структура твоих сил изменилась и возросла. Мне необходимо было убедиться, что это действительно ты. Кто бы стал искренне беспокоится о императоре? - ответил Максимилиан с обычным выражением лица. Улыбка слетела словно шелуха.
   - Хочешь сказать я о тебе не беспокоюсь? - с нескрываемой горечью спросила Евария. Я потянула Адриана за руку. Может стоит оставить их одних? Но тот покачал головой в ответ.
   - Нет, любимая. Только ты обо мне заботишься в тяжелые моменты. Но я не помню, как ехидна подсадила ко мне эрогона. Это же казалось естественным наше охлаждение друг к другу. Я считал, что ты первая мне изменила со своим фаворитом. Мне все эти годы хотелось убить его, - произнес с теплотой Максимилиан. Я удивленно посмотрела на него. За всю свою жизнь его таким не видела.
   - Эта девка призналась, что, когда ты приходил к ней, чтобы сделать её главой, она была наготове с эрогоном. Ты помнишь те события? - спросила Евария, меняя злобное шипение на ласковый говор.
   - Я смутно помню, что тогда произошло и многие моменты в памяти расплываются. Но однозначно только одно, что она не лезла в текущие вопросы и внешнюю политику. Но касательно внутренней политики. Ей достаточно было иметь влияние и купаться в деньгах. Всё это время я жил с уверенностью, что моя великолепная императрица не испытывает ко мне никаких чувств. Ликана же словно снимала с меня боль от разлуки. Я надеюсь приказ об уничтожении этих тварей уже выдан? - спросил Максимилиан. Он еще не оправился полностью. Раз перескакивает с темы на тему, обращаясь сразу к нескольким собеседникам.
   - Разумеется, отец. Мы первым делом хотели искоренить эту пакость, как выразилась моя жена, из этого мира. Но нам помешали боги и их благословленные личности. Что ты знаешь о настоящем дедушке Элизы? - спросил в ответ Адриан, внимательно наблюдая за отцом. Максимилиан нахмурился, а потом посмотрел на Еварию. Она в ответ кивнула ему. Значит они знали о моей природе давно.
   - Я так понимаю Имбраэль объявился. Твой внешний вид и структура говорит о том, что ты унаследовала характерные черты Тиаматов. Подойди ближе, я не могу разглядеть. Что это? - спросил удивленно император. Я ухмыльнулась, когда подошла к нему ближе. Он разглядел, то что я оставила на виду.
   - Да. Силу светлых я тоже могу поглощать. Мало того, использовать, перерабатывая её в темную энергию. Листа у нас оказывается светлое создание. Еще одна причина, почему наши лучшие маги умирали, пытаясь восстановить её память, - ответила я ему. Максимилиан, оглянулся на сына. Тот обнял меня со спины и потерся щекой о мои волосы.
   - Я хочу все знать. Элиза вправе тоже все знать, - ответил Адриан, садясь на край кровати отца вместе со мной. Евария присела на кушетку рядом с кроватью, что она занимала, наблюдая первое время за императором.
   - Что ж видимо придется начать сначала. Несколько поколений следили за Имбраэлем многие столетия. Он не менялся и предпочитал скрываться в родах Темной империи. Он не предпринимал никаких активных действий и всегда был на виду. Тиамат не вызывал подозрений, и мы расслабились настолько, что позволили ему жить в роду василисков. Очень близко к наследнику рода. Но твой ненастоящий дед оказался очень мелочной натурой, и я думаю ты уже знаешь, что произошло. Твой отец никогда не давал повода даже подумать о его измене. Он даже не знает, кто его настоящий отец. Но таких правителей рода, как твои родители, василиски заслуживали уже давно. Благодаря им и тебе род поднялся так высоко, что стал нашей опорой, - начал рассказ Максимилиан. Евария взяла меня за руку с ободряющей улыбкой на губах.
   - Я не говорила, что мне известно его имя и история. Неужели вы решили раскрыть все карты сразу? - спросила я с хитрой улыбкой у императора. Тот в ответ ухмыльнулся.
   - Ева сказала по ментальной связи. Да. Я думаю стоит раскрыть карты этой тайны сейчас. Скоро будет ваша свадьба, после которой вы будете во главе Темной империи. Вам многие тайны предстоит узнать. Но об этом позже. После того, как Имбраэль подстроил бунт против твоего дедушки, он стал скрываться в Светлой империи. Насколько мне известно изредка, наблюдая за своим сыном. Позже он позволял себе наблюдение за тобой. Никоим образом себя не показывал враждебно настроенным против вас и рода драконов, - продолжил Максимилиан, устраиваясь поудобнее.
   - Какой замечательный был у меня дедушка. Просто мечта, - съязвила я, на рассказ императора. Он поморщился. Снова взглянул на императрицу. Потом кивнул мне.
   - Отлично. Вы его убили и выплатили долг мирозданию. Похвально. Подробности расскажите позже. Твой настоящий дед не был таким замечательным. Откровенно он не был сильным настолько, чтобы беспокоить нас. Разве что Имбраэль был силен в убеждении. Правда, когда Адриан едва не убил себя и черных жнецов закрытием аномалии, он уже был невероятно силен. Подобное развитие событий насторожило меня. В дальнейшем он не появлялся. Но когда убили твоего двойника светлым клинком, я был уверен, что он объявится. Твоим отцом и тобой он дорожил, - ответил Максимилиан.
   - Видимо недостаточно. Раз готов был убить Элизу. Мало того, он её ранил. Когда я рассказал, что дал клятву неизвестному за свое спасение, что я не буду искать встречи со своей невестой восемь лет. Ты мне ответил, что не стоит волноваться за это обстоятельство. А потом этот незнакомец появляется и вступает в бой с моей невестой. Я расслабился, что он не навредит моей Элизе. Но он посмел ранить её! - прохрипел под конец Адриан, все сильнее сжимая меня в объятиях. Словно я сейчас пропаду.
   - Успокойся, Адриан. Я не смогла бы убить его, если бы не позволила ранить себя. Это был единственный выход. Но дед отскочил от удивления, и ты его покромсал хорошо. К тому же сила светлого клинка прилично ранила меня. Я все же в большой степени темное создание, но благодаря светлой частичке мне удалось выжить. Я даже не подозревала ранее, что светлый клинок убивает темных даже небольшой раной. Его свойство вероятно проверили на моем двойнике, - ответила я, чувствуя, как Адриан не ослабляет хватку. Наоборот он сильнее прижался ко мне.
   - Я знал о свойстве клинка. Я тогда решил, что потерял тебя. Уверяю тебя, что если бы ты не осталась в живых, то Светлая империя потеряла бы в тот день весь Великий лес. Англахэль тогда заметил, что ты продолжаешь дышать. Он влил в тебя тогда приличное количество сил. Я думал, что смогу тебя спасти. Но моя энергия приносила тебе только страдания. А светлая помогла пережить его воздействие, - ответил он мне.
   - Да, на твоем двойнике мы нашли только небольшое ранение. Мы знали о твоей природе и когда сын появился с тобой на руках. Тебе оказали немедленную медицинскую помощь и были даны четкие указание не питать тебя темной энергией. Только на вторые сутки мы разрешили Адриану влить в тебя энергию. На следующий день ты очнулась и развила бурную деятельность. Я тоже присоединился к предсвадебным хлопотам. Когда в очередной раз я встретился с ехидной, то после этого момента я помню только отдельные кусочки, которые меня не радуют. Например, что я поднял руку на свою супругу, - произнес Максимилиан, поглядывая на императрицу.
   - А как на сына напал не помнишь? Эх, отец ты безнадежен, - шутливым тоном возмутился Адриан, ослабляя на мне хватку.
   - Уж, извини сын, но не помню такого, а вот тот момент, как вы в моих мозгах копались помню. Отвратительные ощущения. Если предположить, что во время передачи полномочия главы рода ехидн Ликане в меня подсадили эрогона, то я уже десятилетие прожил с этим существом. Естественно, что связи у нас были прочные и болезненные. Вполне вероятно из-за моего спасения вам пришлось объединиться раньше намеченного срока, - с улыбкой ответил император.
   - Твой гениальный стратегический ум, как я вижу, не пострадал, отец. Так ответь мне, почему ты не предпринимал никаких попыток за восемь лет допросить Имбраэля? - спросил Адриан. Я нахмурилась. Действительно. Почему?
   - Я сам сейчас не знаю. Но каждый раз мне казалось, что он мелкая сошка не достойная моего внимания. Видимо действие эрогона распространялось на данное обстоятельство. Вы узнали, Ликана как-то связана с Имбраэлем? - спросил император, проводя ладонью по лицу. Словно стирая с себя ощущения от действия паразита.
   - На допросе она говорила, что она спаслась не сама. Ей помог змей, похожий на главу рода василисков. Из-за внешнего сходства она всегда опасалась их рода. Но настоящим шоком для неё стало, что она узнала о наследнице рода василиска. Ликана после зачистки города невероятно боялась тебя. Элиза в её глазах жуткий монстр. При её появлении она готова на всё лишь бы не находиться с ней в одной комнате, - ответила Евария с усмешкой.
   - Вероятно она получила психологическую травму во время бунта и убийства её мужа. Если судить по тому, что тогда осталось от бунтовщиков, то дедушка произвел на неё сильное впечатление. Но так как он контролировал её после того, как она совершила государственную измену. Образ чудовища наложилось на мой род. А уж после получения доказательств тому, что я монстр, - предположила я, но в ходе моих рассуждений, меня прервал рык Адриана.
   - Ты не монстр и не чудовище. Элиза великолепна в каждом своем проявлении. Разве я не прав? - спросил у родителей он с некоторой долей сомнения. Когда часто слышишь, что твой идеал не так уж идеален. Возникает вопрос правильно ли я так считаю или нет.
   - Я считаю свою дочку прекрасной. Евария, я думаю ты меня поддерживаешь, - мягко произнес с улыбкой мой свёкор.
   - Разумеется, наша малышка просто чудо. Я бесконечно рада, что именно она твоя половинка. Под стать такому как ты, сынок, - ответила императрица. Я же погладила его по руке, что продолжала обнимать меня.
   - Ни в коем случае я не считаю себя ужасающим монстром. Но мы все изучали психологию существ. В глазах большинства я именно чудовище. Впрочем, вы все тоже чудовища не менее ужасные. Я пыталась понять её дикий страх передо мной. Продолжу свои размышления. В глазах Ликаны весь мой род страшен. Но невозможно бояться всего рода поэтому её страх сосредоточился на одном василиске. Так как моего отца она знала уже давно и много раз высказывала ему по поводу нашего положения среди родов. Её объектом страха стала я. К тому же неуклонные подтверждения того, на что я способна сделало свое дело. Видимо поэтому она из-за страха избегала меня и делала все возможное, чтобы не видеть меня. Её страх рос и рос, пока он не стал бессознательным. Её дочь, видя страх матери и её ненависть ко мне, старалась лишний раз доставить мне неприятности. Просто и понятно. Не правда ли? - спросила я, поднимая брови вверх.
   - Ты права. Но как объяснить тот факт, что именно она совершила такое с моим мужем? - спросила Евария, указывая рукой на императора. Тот ухмыльнулся в ответ.
   - Мой настоящий дедушка был мастер подстрекательства к бунтам. Он целый город призвал восстать против императорской семьи. Что уж говорить о бунте в роде Ехидн. Я считаю, что Илониса не столь сильна, чтобы победить бунтовщиков. Даже с помощью дочери. Вириана видела только тела и свою обессиленную мать. Она влила в неё энергию и всем рассказала о героическом поступке матери. Возможно, среди основных сил бунтовщиков был мой дед. Он уничтожил свидетелей и оставил в живых будущую марионетку, но выкачал из неё практически всю энергию. Для правдоподобности. Это была замечательно разыгранная партия с многоходовой комбинацией, - произнесла я с нотками восхищения в голосе. Идеально все сработало по нотам. Но судя по ненависти в голосе Имбраэля император не стал марионеткой из-за паразита. Максимилиан, не смотря на все это, не был под контролем. Единственное что им удалось добиться это отвлекать его внимание, но не более. Род драконов поистине обладает невообразимыми характеристиками.
   - Не стоит восхищаться тем, кто в результате проиграл. Меня контролировать не так уж и легко. Особенно, когда твоя супруга контролирует половину твоих обязанностей. Если не все аспекты твоего правления. Нам это сослужило хорошей страховкой. Не смотря на наши личные разногласия машина управления империей работала как часы. Если где-то я закрывал глаза на какие-то события, то Евария внимательно следила за подозрительными происшествиями. С тем бунтом было также. Именно Евария направила тебя туда с таким специфичными условиями, - мягко ответил Максимилиан. Императрица действительна поражает и восхищает. Настоящий правитель, у которого на руках все бразды правления. Но вся слава достается её мужу, а её никто не воспринимает всерьез. Даже не думаете о том, что она как-то замешана в государственных делах.
   - Я же говорил, что именно мои родители решили воспитывать тебя под их стандарты. Но у меня нет никаких стандартов, под которые тебя надо подгонять. Я считаю, что мы можем построить совершенно другой тип управления. Но как считаешь ты, моя прелестная женушка? - спросил Адриан, сжимая мои плечи. Неожиданный вопрос.
   - Система работает прекрасно. Разве стоит что-то менять? Но не думаю, что стоит замыкать все на одного тебя. Я считаю, что могу облегчить твою ношу. Но все только с твоего согласие. За исключением моего ведомства. Они в полностью моем и только моем распоряжении, - ответила я с заминкой, смотря прямо в глаза Еварии. Та чуть сузила глаза на мои последние слова.
   - Как пожелаешь, любимая. Мама не смей указывать Элизе. Если она хочет играться с тайным отделением, то пусть играет. К тому же под её руководством за эти года все проходило идеально. Они упустили только одного бунтовщика, которого скрывал сам император. Разве можно это ставить им в вину? - спросил наследник с нескрываемым ядом в голосе. Его пальцы скользнули с моих плеч к локтям, заставляя тело покрываться мурашками там, где прошлись его прохладные пальцы. Язык раздвоился.
   - Ты прав, сынок. Но ты согласен, что она будет подвергать себя опасности? - с самым невинным выражением лица спросила императрица.
   - Коварство у тебя в крови, мама. Я не поведусь на такую простую уловку. Она в любом случае будет подвергать себя опасности. Я готов все бразды правления отдать ей помимо своей жизни. Думаю, она заслуживает большего доверия с моей стороны. Моя любимая супруга знает, что в случае её смерти я тоже умру. Именно из-за этого она будет беречь свою жизнь всеми силами. Я прав, дорогая? - спросил уже у меня муж. Он знает, чем надавить на меня. Эту мою слабость он теперь может использовать. Но я понимаю его чувства и условие.
   - Абсолютно прав. В свою очередь ты тоже будешь беречь свою жизнь, - прошипела я в ответ. Адриан хмыкнул. Евария только слегка поджала губы, выражая свое молчаливое недовольство. Император же вовсе хитро поглядывал на нас.
   - Что ж раз уж вы решили поделить сферу власти поровну оставляя за Элизой тайную гвардию, то будет справедливо, чтобы Адриан имел ведомство? - спросил тихим голосом Максимилиан. Я склонила голову в знак согласия. Сзади послышался вздох разочарования. Но по лицу императрицы расплылась улыбка.
   - Мне ничего не нужно, но для успокоения мамы я возьму на себя охрану дворца и внешние вопросы со Светлой империей. Так сойдет? - скучающим тоном спросил Адриан. Императорская чета немного помедлив и переглядываясь кивнула. Я же слегка цокнула языком после этого.
   - Тебя не устраивает это, дочка? - спросила холодно императрица. Она подобралась и приготовилась защищать выбор своего сына. Я в ответ закатила глаза. Не нужно так остро все воспринимать.
   - Я полностью согласна. Защита замка не для меня из-за того, что я не родилась в замке и он не примет меня в нем абсолютной хозяйкой. Внешние вопросы с Англахэлем. Вот этот момент я бы хотела обсудить. Мне кажется получить необходимые выгоды я смогу более легче и проще. В силу того, что император Англахэль не единожды проявил ко мне интерес, как к женщине. Я смогу сыграть на это слабости. Вы же согласны со мной, мама? - спросила я с едва заметной иронией. Императрица не хочет, чтобы я имела подобное положение, как её влияния на мужа. Чтобы я влияла так на её сына. К сожалению, на него я влиять в любом случае не могу. Он сильнее меня не только в силовом эквиваленте, но и в моральном плане. Я марионетка чужих желаний. А он кукловод. Но сейчас он ставит меня на один уровень с ним, убирая из меня нити, что связывали меня.
   - Я абсолютно серьезно ревную свою молодую супругу к этому прихвостню. Я знаю, что она не сможет мне изменить, но это не отменяет тот факт, что он к ней прикасается, ходит при ней голышом, обнимает и даже целоваться пытался. А она ему в этом подыгрывает, чтобы получить выгодные условия сделки. Впредь я не собираюсь этого видеть или представлять. Так что со своим старым другом я как-нибудь сам разберусь, - прошипел неожиданно Адриан, не давая ответить императрицы. Максимилиан рассмеялся на эту тираду.
   - Сынок, не смеши меня. Элиза рядом с тобой совершенно изменилась. Ты же не отрицаешь этого, девочка моя? Англахэль для неё не более, чем надоедливое насекомое. Мальчик-эльф тоже прекрасно это осознает. Все его действия были, чтобы вывести тебя из состояния равновесия. Он знает теперь, чем ты дорожишь. У него же подобных привязанностей нет. И сомневаюсь, что будут. Все-таки наши женщины не жалуют светлых, - фыркнул под конец император. Я чуть закатила глаза на его вопрос об изменениях из-за моего мужа. Это очевидно всем.
   - О, эльф не долго пробегал в одиночку. Листа на него глаз положила. Она, кстати, светлое создание на самом деле с очень темным прошлым. В свое время её убил Имбраэль, сжигая. Благодаря её воспоминаниям мы выяснили, что он не мой брат, которым представлялся. Так что мой ревнивый муж может успокоится. Просто Листа мне безоговорочно предана и сможет оказать должное влияние на светлого императора. Эх, ради их свадьбы придется постараться, - ответила я с улыбкой. Евария продолжала рассматривать меня, поджав губы. Императрица не довольна мной, но мне нет до этого дела. Вот насколько меня избаловал Адриан. Раньше я бы голову не смела бы поднять, увидев недовольство императрицы.
   - Ты уверена в том, что у них все получиться? - спросила с сомнением императрица. Я улыбнулась ей со всей возможной теплотой.
   - Абсолютно. Если Листа проявляет к кому-то внимание, то этому везунчику остается только покориться судьбе. Я сужу по её прошлому опыту. К тому же я одна из тех, к кому она проявила внимание. Если бы она не ощущала всегда себя женщиной, то боюсь Адриану пришлось бы посоревноваться с ней. Надеюсь, у Англахэля уже есть бастарды. Листа не даст ему право изменять, но учитывая, что она бесплодна, то императорский род эльфов прервется. Как ни прискорбно. Бастард в данном случае бы спас ситуацию, - ответила я с уверенностью. Евария слегка расслабилась, но при этом выражения лица осталось холодным.
   - Да, я заметил, как она на тебя смотрела. Мне тоже оставалось порадоваться, что такое легендарное существо довольствуется ролью твоей подчиненной. Я не заметил, что она действительно хочет прожить жизнь с Хэлем. Могу тебя уверить, что бастардов у него нет. Так как он спал только с нашими женщинами. Сама знаешь, что они не могли от него забеременеть. Свет и тьма не совместимы, - произнес Адриан и неожиданно затих. Я с сомнением посмотрела на него.
   - За исключением некоторых представителей рода Тиаматов, что впитывали в себя частицы силы светлого императорского рода. Если Листа у нас на самом деле светлое создание, то есть вероятность того, что она не бесплодна. Просто с нашими мужчинами у неё ничего не получалось, - предположил Максимилиан. Мужчины слегка оживились, строя теории. Я слушала их в пол-уха, наблюдая за императрицей. Она же с улыбкой смотрела на Максимилиана. Я схватила её руку, поглаживая большим пальцем тыльную сторону ладони. Евария слегка вздрогнув, чуть сжала пальцы в ответ. Кажется, она окончательно успокоилась.
   - Думаю, на сегодня мы все обсудили. Мне нужно отдохнуть, - произнес император, откидываясь на подушки сильнее. Я легко встала с колен Адриана. Евария тоже поднялась. Она схватила под руку сына и повела его к двери.
   - Элиза, задержись ненадолго, дорогая, - попросил император Максимилиан. Мы переглянулись с Адрианом. Его смешок в голове уже сказал, что нас хотят разделить и надавить. Я в ответ ему сообщила, что у них ничего не получиться.
   - Я знаю, что вы уже обмениваетесь мыслями. И ошибочно пришли к выводу, что мы с Еварией хотим надавить на вас раздельно. На самом деле я хотел с тобой обсудить одну ситуацию. Мы с Еварией изменяли друг другу при этом прошли через слияние душ и клятву верности. Поэтому вы тоже можете пройти через подобное. Я хочу, чтобы ты следила, чтобы Адриан никем кроме тебя не увлекался до конца своих дней. Род драконов должен иметь только одну ветвь. У вас будет всего один ребенок. Сын. Если произойдет тот факт, что у него появиться еще один ребенок, то условия договора с Уроборосом об абсолютной силе нашего рода будет нарушен. Мы перестанем быть сильными, и Темная империя погрязнет в гражданской войне. Она в свою очередь приведет к истреблению змеев, как вида. Ты меня поняла? - спросил с предельной серьезностью император. Я кивнула в ответ.
   - Следовательно ваш предок действительно истребил весь род ради власти? Этим фактом Имбраэль пытался переманить меня на свою сторону, - пояснила я свой вопрос, когда увидела удивление на лице Максимилиана.
   - Да. Мой предок вырезал весь род на очередном собрании, как глава рода. Оставляя в живых только себя, свою вторую жену и среднего сына, который обладал наиболее лидерскими качествами среди остальных четверых детей. У него было пять жен. И только вторая была признана официальной императрицей. Убийство всего рода подстроили, как нападение рода Тиаматов. Не мне тебе говорить о том, что глава рода василисков знал об этом. Перед их битвой Уроборос озвучил свое условие. Я думаю глава василисков проиграл специально, - ответил Максимилиан слегка задумчиво.
   - Учитывая отношение моего настоящего деда, я считаю, что дракон победил честно. Что было, то прошло уже давно. Я не буду говорить, что Адриан не сможет полюбить и быть с кем-то другим. Но сейчас я уверена, что он слишком сильно ко мне привязан. Абсолютно и полностью все это его инициатива, - ответила я с усмешкой. Внутри же все сжалось в комок.
   - Элиза я видел, как ты росла так что я знаю, что сейчас ты боишься моих слов. Но Евария сейчас на эту же тему разговаривает с сыном, - начал с теплотой говорить император, но его прервали. Дверь слетела с петель. Притом, что дверь в покои императора ударопрочная и может выдержать штурм несколько десятков магов одновременно. Ко мне широким шагом направлялся Адриан. Маленькие язычки пламени вырывались из его оскаленного рта. Руками обхватив мое лицо, он заставил смотреть ему прямо в глаза. Наполовину обратившись, он вглядывался в меня. Я тоже пыталась отыскать там, то, что он не раз говорил мне.
   - Я люблю тебя, Элиза. Уже неоднократно это говорил, и я буду говорить каждый раз, когда ты будешь сомневаться в этом. Я уже говорил ранее мы не такие, как мои родители. Верь мне, несмотря ни на что. Вспомни, что сказал Уроборос, я выбрал тебя. Я никогда не отказываюсь от того, что я выбрал. Тем более от самого главного выбора в моей жизни. Теперь я хочу услышать это от тебя, - проникновенно говорил Адриан, смотря мне в глаза. Он буквально силой не давал мне отвести от него взгляд.
   - Адриан, я верю тебе безоговорочно. Существующая связь между нами намного сильнее выбора бога. Потому что меня выбрал ты сам. Ты и только ты сделал все, чтобы я стала той, кто я есть сейчас. Я изменила в себе даже свою природу, чтобы быть с тобой. Не смей отказываться от своего выбора. Иначе я убью тебя, а затем себя. Запомни мои слова, что я убью тебя. Никогда не отказывайся от своих слов. Я люблю тебя, Адриан, - ответила я со всей серьёзностью. Он сразу поцеловал меня. Рядом кашлянул император.
   - Я все понимаю, сынок. Сейчас вы безумно влюблены друг в друга. Но через несколько сотен лет, вы не будете так страстно признаваться друг другу в чувствах. Обыденная жизнь убирает эти краски и сильные эмоции. Вы будете партнерами, но не любимыми. Вы думаете, мы не были также страстно влюблены с Максом? Разумеется, также клялись в вечной любви, - произнесла свекровь с умоляющей ноткой в голосе. Мы развернулись к ним.
   - Евария права. Вы сейчас ослеплены своими чувствами. И я не буду говорить, что вы всегда будете просто партнерами. Иногда чувства будут возвращаться. Но периоды, когда вы будете охладевать друг к другу тоже будут. Мы говорим вам о том, чтобы не наделать глупости в те моменты, - поддержал её Максимилиан. Императрица же с большим сомнением посмотрела на своего супруга.
   - Глупости иногда могут быть не просто глупостями. А иметь катастрофические последствия. Может введем официальную церемонию о передачи права главенствования рода? Помпезно во дворце с приглашением всех глав родов. Мы все равно собирались соревнования по выбору нового главы Ехидн устраивать. Новая церемония с чествованием будет весьма кстати, - произнесла с нажимом Евария. Адриан кивнул, схватив меня за руку. Я внимательно посмотрела на императорскую чету.
   - Мне кажется вы пытаетесь сказать этим что-то другое. Разумеется, мы введем данную церемонию. Но вы отчаянно пытаетесь нас предупредить о чем-то. Что вам известно? Нам необходима полная информация, - жестко произнесла я. Евария впервые по теплому улыбнулась мне.
   - А я переживала, что не догадаешься. Тогда не было бы смысла вам рассказывать. Вы бы столкнулись с этим неподготовленными и обвинили бы друг друга. У рода Тиаматов есть одна черта. Не уверена пробудиться ли она сейчас. В этом роде через два поколения рождаются близнецы. Имбраэль и Салимкаэль были именно близнецами. Есть вероятность того, что ты будешь беременна близнецами. Тогда наше соглашение с Уроборосом будет нарушено. Поэтому мы хотели вас подготовить, - несколько туманно закончила она, отводя свой взгляд. Максимилиан поморщился.
   - Подготовить к чему, мама? К тому, что ради власти вы предлагаете убить одного из своих детей еще до того, как он вылупиться из яйца? Я на такое не пойду. Мне плевать на Темную империю и положение рода драконов. Убить частичку Элизы я никогда не смогу. Запомни это, - прошипел Адриан порывисто нависая над матерью. Та даже растерялась от такого напора. Очевидно, что она не ожидала такой реакции от сына.
   - Элиза, хоть ты ему скажи! - воскликнула Евария, отступая от него на несколько шагов. Я внимательно посмотрела на них, а потом на Максимилиана. Тот, скривившись кивнул. Я чуть поджала губы. Внутри плескалась обида.
   - Я полностью согласна с моим мужем. Мы не будем собственноручно убивать своих беззащитных детей. Даже одного из них. Но в отличии от Адриана мне не плевать на Темную империю, которую мы передадим нашим детям. Выход из этого положения я вижу только один. Договориться с богом. Уроборос составил этот договор. Именно он сможет его изменить. Вопрос только в цене, - ответила я с невероятным спокойствием. Надеюсь, этой ночью Уроборос свяжется через сон со нами.
   - Ты собралась торговаться с богом? С самим Уроборосом? - в ужасе прошептала императрица, прижимая ладонь к лицу. Император выглядел таким же потрясенным. Только на лице мужа сияла улыбка.
   - Не нужно быть столь категоричными. Есть вероятность, что у нас будет один ребенок, а не два. Но если у нас будет два наследника, то я не сомневаюсь в том, что в дальнейшем между ними может возникнуть вопрос власти. Этот вопрос следует решить однозначно. У меня есть идея, как оградить от этого наших детей и дальнейших потомков, - произнесла я с загадочной улыбкой. На самом деле я не уверена, что бог будет меня слушать. Но я хочу попытаться.
   - Какая идея, моя любимая? - проворковал Адриан с вкрадчивыми нотками в голосе. Я уже не могла скрыть от него свой план.
   - Один наш ребенок будет драконом с причитающим ему силами, а второй пусть будет василиском. Или другим представителем родов и уже без той разницы в силе, что присуще драконам. Как тебе? - спросила я с ожиданием. Адриан слегка нахмурился.
   - А наши принцы, что не стали драконами, не смогут реализовать свое право властвования. Тогда они обратят внимание на род, к которому принадлежат. Вероятность того, что со временем все рода будут под властью тех, кто родился в роду драконов, сто процентов. Что угнетет семьи правителей родов. Это приведет к бунту рано или поздно, - внес он свои коррективы, разбивая мою идею. Что же делать?
   - Может стоит скрыть, что это ваш ребенок? И отдавать детей не в правящие семьи родов? - подала идею Евария. Наши взгляды были красноречивее слов.
   - Постойте, а что вы планировали делать с парнями, которые притворялись принцем Адрианом наравне с моим мужем? - спросила я через некоторое время напряженных раздумий.
   - Особенных планов на них не было. Мы думали дать им свободу или подарить титулы и хорошие должности. В зависимости от их выбора. Все же благодаря им наш сын дожил до своего восхождения на трон, - пожав плечами ответил Максимилиан.
   - Я правильно понимаю, что ты хочешь? Наши дети будут принцами вместе, и кто окажется достойным станет императором. При том, что мы ввели практику нескольких принцев. Хотя все знают, что наследник всегда один. Одна проблема, что решит Уроборос. Великий бог может не одобрить наш план. Надеюсь, что все же мы стали его избранниками. К тому же благодаря нам богиня светлых не у дел. За это время можно с Англахэлем сотворить из его империи удобного нам соседа, - проговорил Адриан с едва заметным предвкушением.
   - Да, но, чтобы не вызывать подозрений, нам нужны еще парочка близнецов. Это необходимо, чтобы окончательно запутать все домыслы. Иначе все будут уверены, что именно близнецы не являются наследниками. Я не хочу, чтобы мои дети подвергались насмешкам из-за подобного, - произнесла я, обдумывая дальнейшее будущее.
   - Узнаю мою Элизу. Ты всегда продумывала на двадцать шагов вперед вместо десяти. Ты сейчас даже не беременна. Можно отложить этот вопрос на то время, когда это произойдет. Хотя я уверен, что Адриан будет стараться, чтобы у меня поскорее появились внуки! - рассмеялся Максимилиан. Евария лишь поджала губы в очередной раз. Я выразительно посмотрела на неё.
   - Я тоже считаю, что стоит обдумать все наперед. Но Макс только очнулся. Ему стоит отдохнуть. Расскажите, если великий Уроборос посетит вас, - ответила она на мой молчаливый вопрос. Кивнув, я перенесла нас в мою комнату во дворце рода Василисков.
.
.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.48*12  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) В.Соколов "Мажор 2: Обезбашенный спецназ "(Боевик) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-6"(ЛитРПГ) Б.Ту "10.000 реинкарнаций спустя"(Уся (Wuxia)) Ю.Ларосса "Тихий ветер"(Антиутопия) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Антиутопия) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 4. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"