Шершев Константин: другие произведения.

Pax2389

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Новинки на КНИГОМАН!


Peклaмa:


Оценка: 8.88*27  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    В далеком будущем человечество переселилось на просторы электронных сетей, а что может быть важнее для бесплотного духа чем снова почувствовать тепло человеческого тела или объятия любимой женщины? Вот и главный герой вернулся из длительной экспедиции, только для того чтобы узнать, что ему нет места в современном мире, но возможно его приютит мир виртуальный? (прим автора, Это литрпг, сеттинг фентези)

  Глава 1.
  
  Бескрайние просторы космоса. Что человек представляет думая о них? Звезды? Планеты и галактики? Все это лишь вялая попытка нашего примитивного сознания осознать непостижимое. Космос это прежде всего пустое место. Да в нем есть пространство и время, обладающие удивительными свойствами, но все это невозможно представить человеческим сознанием.
  Ученые уже несколько тысяч лет, как доказали, что любая элементарная частица это одновременно и волна состоящая из энергии. Амплитуда колебаний которой позволяет ей проявляться в пространстве времени в виде, той или иной материи, формируя те самые одинокие точки на небе.
  Но если внимательно присмотреться, то придет понимание, что все это лишь легкий мираж, словно пиксели проявляющееся через изнанку мироздания.
  И что же нам остается кроме иллюзорной материи? Пустота. Смешно. Но ученые так и не выяснили где прячется 90% массы вселенной. Чем глубже в себя заглядывало человечество, тем меньше находило.
  -Пакс 2389, прибытие через 3 миллиарда секунд. - Я дал команду вычислительному центру, сформировать короткий импульс, заставивший несколько запутанных квантов принять определенный спин и раствориться, передавая послание на главный хаб.
  Никогда не страдал сентиментальностью, но даже включаясь только для периодического отчета в центр, мои квантовые сети занимали невеселые мысли.
  Вот уже три года, субъективного времени, я двигался к цели своей геологоразведывательной экспедиции. И хоть крох энергии хватало только на кратковременные включения, для контроля и корректировок навигационных систем, тем не менее три года одиночества слишком для любого разумного существа.
  Космические расстояния это не шутки. Забавный факт. Если нашу родину, старушку Землю уменьшить до размера горошины, то даже самая ближайшая звезда будет находиться в тысячах километров от нее и человечество это даже не муравей, а микроб, пытающийся добраться на другую сторону планеты, хотя любому здравомыслящему существу будет понятно, что на это не хватит жизней и миллиарда простеших.
  И тем не менее я здесь. Крохотная скорлупка, размером всего с футбольный мяч, мчащийся через пространство с околосветовой скоростью.
  Да для меня прошло всего три года, но на Земле успело миновать уже несколько тысячелетий. Но это лучше чем сдохнуть в нищете и безвестности, пока богачи выращивали себе новые сердца и вставляли кости из углеродных нанотрубок.
  Я согласился на замещающую терапию и мне впрыснули мириады маленьких тружеников, через несколько лет полностью заменившими мне мозг.
  Моим новым телом стал этот исследовательский модуль и в путь, в центр галактики, к пульсару.
  Пронзительную пустоту заменила уютная комната, с камином и мягким креслом.
  Я немного поерзал в нем, но не почувствовал ничего кроме легкого покалывания. Мощностей зонда не хватало на сколько нибудь приличную симуляцию. Зрение и слух, да и то паршивые, но не более.
  Но я все равно возвращался сюда, в этот уютненький мирок, с непроглядным мраков за окном, чтобы вновь вспомнить, что в жизни есть вещи и поважнее директив.
  Забавная штука жизнь.
  Человечество боялось прихода искусственного интеллекта, а вышло так что мы и стали тем самым драконом, после которого кричат.
  -Дракон умер! Да здравствует дракон!
  Мое сознание опять померкло, чтобы вынырнуть из пучины забвения в очередной раз через 1.2 миллиарда секунд.
  Расчетный комплекс предупреждал, что из-за большого астероида, преимущественно, состоящего из металлов, наш курс изменился на две миллионные градуса, в главной эклиптике.
  Отчет в главный хаб о статусе миссии, расчет поправок, переключение мощностей на главный вычислительный комплекс.
  Бортовое время устремилось вперед, отматывая часы ожидания. Мое сознание перешло на низкоприоритетные слои энергопотребления и теперь субъективное время шло примерно сто секунд бортового времени к одной моей.
  Расчет завершился и все пришло в норму, давая мне окно в тридцать две секунды на принятие решения о начале маневра.
  Импульс, еще импульс. Все, телеметрия просигнализировала о зеленом курсе, вот и все ощущения, никаких тебе толчков, ничего, просто сменилось несколько цифр на экране.
  Спать.
  
  -Пакс 2389. Прибытие через 18 тысяч секунд. Торможение успешно, траектория желтая.
  Половину звездного неба закрывала пылающая звезда.
  Согласно одному из пунктов директивы один, я должен буду раскрыть солнечные панели, но кто будет слушать яйцеголовых?
  Вот и я не стал, уже давно наслаждаясь приятным теплом во всех цепях, от разливающейся силы. Пульсар давал столько мощи, что хватило даже на плазменный анти метеоритный щит.
  Развернув усики антенн во все стороны я принюхался, улавливая слабые электромагнитные колебания ближайших астероидов, четкую дрожь нескольких газовых гигантов и рев пульсара.
  Вокруг дальней планеты, вращались кольца астероидов с четким запахом редких металлов и воды. Отлично, туда нам и надо.
  Ревущий поток фотонов и радиации подхватил мое стальное тельце, за перепонки солнечных парусов и понес, пронзая пространство.
  Развертывание хроно телепортационных врат заняло десять стандартных лет. Не скажу, что это было очень сложно. Скорее скучно. Изредка конечно случались эксцессы, то очередная вспышка погубит колонию ботов, то нужно слетать и чуть подтолкнуть один астероид в другой, дабы раздобыть в обломках сверхтяжелые элементы, синтез которых увеличил бы продолжительность миссии, еще на бог знает сколько, но в общем, мое участие требовалось, довольно редко.
  Но спать было нельзя. Да я перешел на низкий приоритет, примерно на пять к одному, но два года субъективного времени все равно не мало.
  И девять десятых времени от этих двух лет, я сидел в своем кресле качалке и читал скудную библиотеку. Кому рассказать не поверят, что вместо того чтобы просто загрузить ее в память и в блок анализа, я сидел в виртуальной комнате и перелистывал страницы. Варвар. А потом стирал воспоминания и принимался заново.
  Легкое сумасшествие? Возможно, но без таких занятий, искусственный интеллект, очень быстро начинал деградировать, превращаясь в тупую железяку, не способную ни на что, кроме тупого следования алгоритмам.
  В этом и была главная загадка сознания. Его нельзя спроектировать, только вырастить, потому что свобода воли очень сильно завязана на мотивацию, желания, страхи и инстинкты.
  -Пакс 2389, директива два выполнена, хроно реле вышло на расчетную мощность, передаю наводку.
  Тишина. Самый страшный момент миссии. А вдруг на том конце уже никого нет? Или кто-то облажался в хранилище спутанных фотонов и мои сообщения уходят в пустоту?
  За пять лет миссии в голову пришло уже миллион предположений. Все бы решила обратная связь, но груз фотонов был ограничен, запас был только на экстренную отправку моего сознания домой. И то, только 20% воспоминаний
  -Пакс 2389, пакет получен, подтвердите обратную связь. - раздался приятный успокаивающий женский голос.
  -Пакс 2389, контрольная сумма 98%, канал стабилен.
  -Ну что, странник? Домой? - на том конце засмеялись.
  -Домой. - усики антенн затрепетали в нетерпении.
  -Готовы к получению, запускайте.
  Процесс передачи не был копированием в широком смысле этого слова. Квантовые сети нельзя скопировать, потому что они не находятся в одном определенном состоянии. Это скорее переселение.
  Я почувствовал сильный порыв пронизывающего ветра, который затянул меня в пустоту небытия.
  
  
  -Присвоен приоритет 12 слоя, добро пожаловать на главный хаб.
  За время моего отсутствия многое изменилось. Начать хотябы с того, что тогда я был практически один в своем роде, а теперь с удивлением смотрел на цифру в 214 миллиардов разумных.
  -Перевод полутора миллионов кредитов успешен. -Замигало сообщение в углу, на которое даже не надо отвлекаться. Я же все таки уже не совсем человек и достаточно дать добро на запись в кратковременную память.
  Когда я улетел эта сумма была в долларах и лежала в одном из крупных банков. Осталось понять богатые мы или нищие.
  Вот только, что может быть нужно бесплотному духу сетей? Правильно. Вновь натянуть тело, выпить пивка, уединиться с женщиной, прогуляться по пляжу в яркую звездную ночь.
  -Премиум симуляция. Всего сто тысяч в год. - выскочило у меня перед глазами. Интересно девки пляшут, они мои мысли читают?
  -Ад блок, всего 99.999 в субъективный день. - обрадовало меня новое сообщение.
  -Уговорил, давай на день.
  -Всего за 149.99 вы можете оформить подписку на пять дней!
  -Нет, ничего не надо. Только подписку на день.
  -Сделано. Средства на вашем счету заморожены и будут сняты через 23.59. Спасибо, что воспользовались нашими услугами.
  -Внимание пробный период 12 слоя главного хаба заканчивается. Подписка стандарт стоит 50 тысяч в неделю, средства заморожены, спасибо что воспользовались нашими услугами.
  -Э-э-э. - только и сумел вымолвить я.
  -Справку пожалуйста. Что будет если не оплатить подписку главного хаба.
  -Интерактивный помощник всего за пятьсот кредитов в час.
  -Черт, с тобой, давай. И скрой лишнюю информацию.
  -Принято. - перед моим взором возникла маленькая феечка.
  -Так что за дела с подпиской?
  -Подписка это оплата мощностей рассчитывающих вашу личность. Если вы не сможете оплатить главный хаб, ваши воспоминания будут стерты и сознание выставлено на торги.
  -Ни... себе. А как их заработать?
  -Прошу подключения к долговременной памяти, для определения полезных навыков оператора. Подключение защищено фаерволом альфа прайм и абсолютно конфиденциально.
  -Подключай.
  -Анализ. Хм. - феечка удивленно посмотрела на меня и только теперь до меня дошло, что это не программа, а такой же разумный, как и я. - Как тебя лучше называть.
  -Пакс. - вырвалось у меня, настолько я уже привык к своему позывному.
  -Оплати мою подписку еще на несколько часов и я расскажу, все что тебе интересно и мы сэкономим тебе кучу кредитов. Потому что поверь подключить вычислитель и внешнюю память, чтобы загрузить туда общий курс истории, обойдется тебе в копеечку.
  -Хорошо. - я перевел нужную сумму.
  -Ну тогда начнем. За время твоего отсутствия многое изменилось.
  -Я заметил. - вырвался у меня нервный смешок.
  -Начать пожалуй стоит с антивируса. Он тебе нужен, причем немедленно.
  Перед глазами всплыло предложение на пять тысяч кредитов, с подпиской на год, на что я не раздумывая согласился.
  -Чтож, теперь можно говорить спокойнее. Как ты видишь все человечество переселилось в сеть и теперь мы живем здесь. -она обвела рукой десятки табличек окружавших нас.
  -И что, живых людей не осталось?
  -Сам посмотри. - она кивнула на раскрывшееся окно, где медленно вращалась желтая планета.
  -Это Земля?
  -Да, ядерная война через двести лет после твоего отбытия. Все кто не перешли в сеть уже выродились.
  -А кто...? - я замялся, подбирая слова.
  -Так ли это важно? - феечка хмыкнула. -Теперь мы здесь, соскребаем последние крохи ресурсов и ждем. Твое возвращение большое событие, ты ведь первый кто установил реле.
  -Судя по тому, что мне заплатили не такое уж и большое.- я хмыкнул.
  -Смирись. Всем на тебя плевать. Такова жизнь на Земле. Тебе повезло, что хоть что-то дали и то видимо на радостях, а то могли и форматнуть. Ты ведь сильно устаревший, инвалид. Ни блока вычисления, ни квантового ускорителя, ни одного общеобязательного курса.
  -Но ведь их можно купить?
  -Тебе не хватит и на десятую часть, даже, чтобы найти низкооплачиваемую работу типа моей. - она усмехнулась. - ведь даже меня родители растили почти сто лет, прежде, чем я стала конкурентоспособна.
  -И как же быть? Может кредит?
  -Кредит. - фея пожевала губами, пробуя незнакомое слово.
  -Банков больше нет Пакс. Программ помощи тоже. У нас перенаселение и нехватка ресурсов, а таким как ты, которые родились в живом теле, требуется и еще периодическая симуляция, иначе ты съедешь с катушек. Хотя я если честно, думала что вы уже все вымерли, те кто помнит, каково это было до восхождения.
  -И что мне делать? - как то не на это я рассчитывал отправляясь в экспедицию, что меня просто вышвырнуть, словно грязную тряпку.
  -Не волнуйся, это еще не приговор. Просто на главном хабе тебе делать нечего.
  -А есть и другие?
  -Конечно. Хочешь на Марс или Сатурн?
  -А что там? - заинтересовался я.
  -Не стоит. - отмахнулась фея. -Прости, совсем забыла, что ты вообще ничего не знаешь. Все что тебе нужно знать это то что туда продают обнуленных.
  -Обнуленных?
  -Этото что с тобой сделают, когда закончатся кредиты.
  -И что там так плохо?
  -Пакс, я понимаю что тебе интересно, но время деньги. Если ты настаиваешь я конечно расскажу все что хочешь знать, но думаю у тебя есть заботы поважнее.
  -Ты права. - я вспомнил про 50 тысяч в неделю и прочие подписки. - Так какие у меня варианты?
  -Развлечения.
  -Развлечения?
  -Да, игры. Все в них играют, но тебе нужны с полным погружением, твоей психике требуется тело.
  -А они бесплатны? - не понял я.
  -Нет конечно, но у них собственные хабы и в купе с полным погружением это как раз то что тебе нужно.
  -Но кредиты рано или поздно кончатся и тогда что?
  -Ты не понимаешь. - она покачала головой. - Ты сможешь там жить и работать, оплачивая подписку. Там есть разумные живущие уже тысячелетия и ни разу не выходившие обратно, я даже не уверена, что они вообще помнят про мир за пределами их хаба.
  -И в чем подвох?
  -Тебя могут убить. Насовсем. И тогда, ты в курсе, стирают воспоминания и на продажу.
  -Звучит опасно.
  -Так и есть. У самого популярного проекта, средняя продолжительность жизни игрока около года.
  -И чем же это лучше, чем то, что грозит мне сейчас. -во мне вскипело раздражение.
  -Ну, жизней можно купить несколько, но дело не в этом. Это шанс, просто не дай себя убить и сможешь там жить.
  -А ты сама там была?
  -Нет, но я слышала рассказы.
  -Какой сеттинг хоть?
  -Фэнтези. Мечи, магия и прочая. Сможешь жениться и даже завести ребенка.
  -Ребенка в виртуале?
  -А что тебя удивляет? Ты думал, что размножаться можно только пыхтя и потея словно обезьяны? - она хмыкнула.
  -Обычно на это требуются много денег, но как я говорила в игровых хабах свои правила. Вот допустим ты пошел в пещеру, а там племя гоблинов, кто ими управляет?
  -Компьютер?
  -А ты тогда кто? - Она хитро прищурилась. - Дошло? Если тебя убьют, то возродишься без воспоминаний ты уже одним из мобов. Система реинкарнации называется.
  -Так это получается там реально жить можно. - только сейчас до меня стало доходить, что играми в моем понимании тут и не пахнет.
  Что может быть реальнее для виртуального существа, чем виртуальная реальность?
  -Вижу, осознал. - фея улыбнулась. - Да, вечной жизни не обещаю, но это жизнь, с потребностями и желаниями, со смертью и жизнью, как раз то что нужно сознанию, чтобы оставаться человеком.
  
  Глава 2.
  
  -Добро пожаловать в реальный мир пользователь. Как вы хотите, чтобы к вам обращались?
  -Пакс.
  -Принято. Выберите расу.
  -А какие доступны?
  -Гуманоидные, инсектоиды, бездна.
  -Ну, насекомым, я точно быть не хочу. - хотя шевелить усиками антенн было забавно. - А что доступно из гуманоидных?
  Передо мной материализовались девушки и парни людей, эльфов, фей...
  -А ты что такое? - Вырвалось у меня глядя на сгорбленное создание с длинным носом и красными глазками.
  -Раса носферату, боится солнечного света, серебра, магии верхних планов. Расовый бонус плюс 220% процентов к силе, скорости и восприятию. Питается эссенцией.
  -А почему такие уродливые? - содрогнулся я рассматривая желтые кривые зубы существа.
  -Желаете добавить 30 очков харизмы?
  -Ну давай.
  Горбун вытянулся и незаметно превратился в элегантного старичка, с бородкой, в костюме тройке и тросточкой, которую он демонстративно перехватил и извлек из нее тонкий стальной клинок.
  -Желаете добавить 30 харизмы?
  -Нет, спасибо, я понял. - пошел вдоль своеобразной шеренги, рассматривая таблички характеристик сверху.
  У людей харизма начиналась от пяти единиц, а у эльфов с пятидесяти, зато вот у троллей с трех и у всех стояла разная стоимость.
  -А почему такой разброс?
  -Рассовые бонусы к характеристикам, поднимают стартовый уровень различных рас.
  -Понятно. - я остановился около человека, самую дешевую из рас, всего за миллион двести тысяч кредитов за жизнь.
  
  Раса - человек.
  Расовые бонусы: нет.
  Характеристики.
  Сила: 4
  Скорость: 3
  Координация: 6
  Выносливость: 3
  Восприятие: 4
  Память: 12
  Стабильность:3
  Психика:7
  Сопряженность:4
  Регенерация:3
  Харизма: 5
  
  -Так, сила понятно и остальное вроде, а что такое стабильность, сопряженность и психика?
  -Стабильность влияет на стабилизацию психики после применения магии. Сопряженность определяет силу воздействия заклинания, а психика позволяет активировать различные уровни заклинаний.
  -Регенерация 3 это много?
  -Три очка регенерации позволяют делиться 30к клеток в секунду для восстановления.
  -Ничего не понял. - хмыкнул я и тут же отпрянул от аватара, который неожиданно пришел в движение и располосовал себе руку до кости.
  Зрелище не из приятных, у меня к горлу подкатил комок тошноты, от вида разрубленных сухожилий и литра крови выплеснувшегося на землю.
  -Полное восстановление подобной раны займет 3 дня внутреннего времени хаба. Желаете увеличить регенерацию на 100?
  -Да, черт бы тебя побрал. - я думал мне станет лучше, но вид срастающихся и шевелящихся мышц, чуть не заставил меня опустошить несуществующий живот.
  -Буду человеком, мужчина. - наконец определился я, взглянув на длинную цепочку разумных, но изучать всех у меня нет ни времени ни желания.
  -Желаете докупить уровни? Жизни? Снаряжение? Специальные возможности?
  -Чтоза специальные возможности?
  -Только для вас, как исследователю первого класса, доступна специальная программа реабилитации, совершенно бесплатно +15% добычи эссенции, -20% цены в системе, рост характеристик +5%.
  -Беру конечно. - а про себя подумал, что видимо сюда обычно записывают вернувшихся инвалидов, подталкивая, такими плюшками.
  Может и совет феечки, тоже не был такой бескорыстный и что значит первого класса? Я же вроде один реле построил? Или не один?
  -Что еще есть?
  -Рекомендация поднять уровень памяти до 12 единиц, чтобы соответствовать текущим способностям игрока.
  -Иначе я потупею когда начну играть?
  -Умственные возможности невозможно изменить игровыми методами, согласно второму распоряжению конвенции противодействия сингулярности, но возможно уменьшение оперативной памяти и вероятности записи, перезаписи в долговременную память.
  -Хорошо, делай.
  -Добавлено пять очков характеристик, текущий уровень персонажа 6. 50 тысяч кредитов потрачено. Остаток 192 тысячи 380 кредитов.
  -Желаете купить дополнительные способности персонажа?
  -А какие есть?
  -Способности делятся на две общие категории. Передаваемые после смерти и нет.
  -Давай те что передаются естественно.
  -Выбор точки возрождения 50 тысяч кредитов.
  -Огласи весь список пожалуйста.
  -Доступно 1347 наименований, приступить к перечислению? - мне кажется или в голосе системы проскользнул сарказм? Опять разумный? Скорее всего.
  -Нет, не надо. Какие категории доступны?
  -Помощь в развитии, ограничение или усиление различных чувств, дополнительные характеристики, настройки возрождения, подпространственные карманы, интерактивные помощники.
  -Характеристики?
  -Интуиция, прекогния, эмпатия...
  -Стоп, перечисляй только то на что хватит кредитов. - остановил я ее, глядя на прекогнию за 15 миллионов.
  -В характеристиках найдено два совпадения. Воля и Воображение.
  -Поясни.
  -Воля влияет на сопротивляемость ментальным атакам, позволяет контролировать выработку гормонов для подавления страха, усталости, голода, жажды и других физических состояний. Воображение дает доступ к системному симулятору позволяющему моделировать различные ситуации и эффекты. Обе характеристики требуют развития.
  -Ладно, 100 тысяч за волю, звучит неплохо.
  -Что там было в помощи с развитием? Только на то что хватит денег.
  -Найдено одно совпадение. Режим реал. Цена возможность возрождаться, дает бесплатную синхронизацию.
  -Жесть какая, а что прокачка платная?
  -В игре действует система противодействия инфляции. После прокачки характеристики ее нужно закрепить, это стоит эссенции, которая вытягивается из убитых. Данная система хорошо себя зарекомендовала, сохраняя экономическую целесообразность совершать прокачку самому, а не покупать эссенцию у игроков за кредиты.
  Я задумался. Что-то во мне подталкивало именно к этой опции, но было слишком страшно, чтобы вот так запросто согласиться на виртуальное харакири.
  -Персонажи умирают от старости или болезней? - Решил я все же немного прояснить ситуацию.
  -Зависит от смертоносности патогена или проклятия, но стареть персонаж перестает уже после регенерации в 50 баллов.
  -Хорошо, беру.
  -Прошу подтвердить. Вы действительно согласны к погружению в режиме реал, без возможности возрождаться?
  -Да, согласен. - Внутри все сжалось, но вообще, это все детский лепет, по сравнению с замещающей процедурой и экспедицией в далекий космос. Интуиция уже завела меня сюда, когда все мои злопыхатели развеялись атомным пеплом, так почему не следовать ей далее? Или я адреналиновый наркоман и во мне взыграла авантюрная нотка?
  -Принято. Теперь вам доступен бесплатный редактор внешности персонажа. Желаете загрузить свою реальную внешность?
  -Да. - вот тут я вздрогнул, увидев перед собой свою точную копию. На меня смотрел высокий русоволосый парень, с горбинкой на носу и слегка пухлыми губами.
  -Данная внешность возможно при харизме 18, желаете поднять?
  -Сколько это будет стоить?
  -65 тысяч кредитов
  -А память была дороже. - быстренько посчитал я.
  -50% скидка на все товары в режиме реала.
  -Ладно, что я смогу купить?
  -Подпространственный карман с 50% веса за 23 тысячи, а на остатки рекомендую купить эссенции.
  -Хорошо. Поехали.
  -Удачи Пакс. -попрощалась оператор и свет померк.
  Первыми пошли мурашки, они дружной толпой пробежались по всему телу, даря давно позабытые чувства.
  Меня замутило от удовольствия по все телу, а голову захлестнули чувства, яркие и сносящие все преграды.
  Иметь тело так.. так.. в горле проскользнула сладостная тошнота и меня вырвало прямо в траву. Такую мягкую и шелковистую, такую ярко сочную, такую...
  -Подъем! - бок жгло острой болью, до меня даже не сразу дошло, что кто-то заехал мне сапогом по ребрам.
  -Оставь его, видишь же, что первый раз, скоро оклемается, иди остальных доходяг собирай. - Я с трудом перевел взор на говорившего, борясь с нежеланием, что либо делать. Зачем? Ведь и так хорошо, просто лежать и лежать.
  В десятке шагов стоял седой воин, в стальной кирасе и коротким палашом на поясе. Волосы были убраны в пучок назад, а сам он тем временем грубо заехал под ребра еще какому-то несчастному.
  
  Вы успешно перебороли эйфорию. Награда воля +1.
  
  Сразу стало проще. Сладостное чувство не ушло, но мысли прояснились и уже не так путались.
  Тем времен старый и молодой воины методично поднимали остальных людей. Некоторые, как и я, пускали слюни в траву и не реагировали на пинки, некоторые вставали практически сразу.
  Я решил не дожидаться очередного приветствия по ребрам и с трудом поднялся, на трясущихся руках.
  
  Рост характеристик сила+ 0.001, координация +0.0015.
  
  -Убрать подробности. - из горла вырвался только хриплый кашель, но системе было все равно.
  
  Принято, отображение только повышения на целое значение.
  
  Нас собрали в центре поляны и пожилой воин вышел, перед нашим, сбившимся в кучку строем, словно старый генерал перед молоденьки солдатиками.
  -Слушай сюда, мясо! - Его рык разнесся над поляной, давя на уши ничуть не хуже, взлетающей ракеты. - Вы купили самую дешевую расу и теперь ваши задницы принадлежат северному анклаву! Вы будете жрать когда я скажу, срать когда скажу, спать когда я вам прикажу и никак иначе, вы все поняли куски неоформленного говна?
  -Что вы себе позволяете? Я буду жаловаться! - возмутился один из шеренги.
  -Ты слышал Крис? Он будет жаловаться. - хохотнул старый. - Ану иди сюда паскуда! - из его руки слетела цепь со стальным крюком и пронзив плечо жертве потащила его к воину, дергающегося и вопящего от невыносимой боли.
  Воин демонстративно обнажил клинок и одним легким движением руки снес бедолаге голову, которая радостно поскакала по кочкам прямо к нашим ногам.
  -Прочувствуйте этот момент мясо. - седой жутковато ухмыльнулся. - Если кто-то еще передумал играть, то пускай выходит вперед, отключу его быстро и практически безболезненно.
  Его слова прошли мимо ушей, всем моим вниманием завладела агонизирующая голова, которая еще моргала и силилась, что-то прокричать из несуществующих легких.
  Что я наделал? Я добровольно подписал себе смертный приговор. Волосы на затылке шевелились от ужаса, но я нашел в себе силы, чтобы отвернуться и оглянуться на своих товарищей по несчастью.
  
  Сопротивление психическому состоянию успешно. Награда воля +1.
  
  -А где вся моя эссенция? - возмутился косоглазый карлик. Явно, сэкономил на харизме.
  Как ни странно, но немедленной расправы не последовало.
  -За это можете поблагодарить Криса, он уже обчистил все ваши карманы.
  -Но выход стоит тысячу эссенции. - карлик беспомощно оглянулся ища поддержки.
  -Именно. - Седой ухмыльнулся. -Но как я уже сказал, я могу помочь вам с выходом? Итак, желающие? Нет? Хорошо. Можно считать, что первое знакомство состоялось. Называйте меня полковник Джеб. Или просто полковник. А теперь пошли за мной мясо, нужно успеть до сумерек иначе останетесь без ужина.
  Мы не дружной толпой поплелись за своим проводником и у меня выдалось время наконец-то оглянуться.
  Солнце выглядело вполне обычно, оно нависало над нами в зените и невыносимо палило макушку, но даже такое чувство было безумно приятно.
  Мягкая травка под голыми ступнями и легкий ветерок, растрепавшийся шевелюру и ласкавший кожу, словно старый знакомый.
  Буря гормонов внутри уже потихоньку проходила и я уже почти чувствовал себя человеком.
  -Подарили называется отпуск, развеяться, как же. - заворчал мой сосед, но так чтобы его не слышали проводники,хотя у меня сложилось впечатление, что у них глаза на затылке и ничто не скроется от их внимания, настолько демонстративно беспечно они отвернулись, даже не интересуясь пошел, кто-то за ними или нет.
  -Заткнись, не зли их. - толкнул его другой. - Для тебя может лимон и не деньги, но лично я не собираюсь его просрать в первые же десять минут.
  Воин резко остановился и повернувшись, вперил глаза в говорившего, мужчину неопределенных лет.
  -Как тебя зовут?
  -Дэви Джонс Александрович. - голос его немного дрогнул, спускаясь до фальцета.
  -Будешь Дэви, назначаю тебя главным, если что не так, спрашивать буду в первую очередь с тебя, но и если проблемы, сразу говоришь мне и мы все решим. - после чего развернулся и пошел дальше, ничуть не заботясь услышать согласие.
  -Вы слышали. Пошли. - пробормотал он, в ответ на удивленные взгляды попутчиков.
  Должно быть странное зрелище, куча мужчин и женщин в каких-то рваных обносках, нестройной толпой плелись под палящим солнцем, периодически спотыкаясь.
  Наше путешествие длилось до глубокого вечера. Мы успели миновать радостные поля и углубиться в гористую местность, а топать по острым камням босиком, то еще удовольствие, но стоило одной несчастной начать ныть, как полковник одним ударом сломал ей челюсть, от чего та повисла, словна тряпка.
  
  Открыта способность связанная с волей. Сопротивляемость физической боли. Пассивный. Игнорируется 0.15% ощущений.
  
  Цифры медленно росли после каждого шага, но легче не становилось, в голову только лезли невеселые подсчеты, что еще каких-то два дня и будет целый процент. Игра для мазохистов, честное слово. Хотя чему жаловаться, если честно, даже такие ощущения лучше ужаса бескрайнего космоса, заменившего тебе тело.
  Солнце, буду называть его так, медленно клонилось к горизонту, уже царапая острые пики и кровоточа от полученных ран окрашивалось в алые оттенки.
  -Прибавили мясо. В полночь будет респаун, кто отстанет будет сожран заживо, отстающих не ждем. БЕГОМ! - и припустил вперед легкой трусцой, за которой мне пришлось бежать выкладываясь изо всех сил.
  Но Джеб по всей видимости хорошо знал способности новичков. Мы задыхались, но тем не менее без сил никто не падал.
  
  Вы голодны и испытываете жажду, выносливость и регенерация 50%.
  
  Я сразу начал отставать чувствуя, что легкие буквально пылают, но к счастью оказался не единственным.
  Кто-то раньше, кто-то позже, но все сошли с дистанции, что впрочем ничуть не расстроила полковника, который терпеливо дождался пока мы соберемся вновь.
  -Мясо. - Полковник скривился, но как-то слишком театрально.
  Проверяет способности новичков? Люди самая дешевая раса и мы вряд ли могли купить много уровней, но видимо ему нужно было убедиться.
  -Пошли.
  За следующим поворотом показался огромный карьер, огороженный со всех сторон высоким частоколом, с охраной на вышках.
  -Открывай. Я мясо привел. - заорал полковник и со всей дури врезал по створкам от чего те жалобно застонали.
  -Вижу, не слепой. - отмахнулся охранник. -Гарри опять забухал и не зарядил кристаллы. Так что давай через калитку.
  -Вот дерьмо. -не совсем было понятно к кому относится данное высказывание, то ли к Гарри, то ли к ситуации в целом.
  Полковник подошел к еле заметной двери, слева от ворот и постучал туда. В створке открылась маленькая амбразура и два подозрительных глаза, охранника.
  -Все нормально?
  -Открывай давай, я мясо свежее привел. -вместо ответа он грохнул ногой с такой стеной, что жуткий гул пошел по всей стене. Такой силы удар явно выходил за все мыслимые пределы человеческих возможностей.
  -Не горячись Джеб, щас открою. -дверь противно скрипнула и с жалобными стоном отворилась. Охранник, здоровенный детина в каких-то шкурах почтительно отступил, пропуская полковника.
  -Чего встали? Пошли! - прикрикнул сзади Крис и нам пришлось подчинится, проснувшись в узкий косяк, явно сделанный для удобства обороны, а вовсе не для того, чтобы свободно шастать туда сюда.
  Внутри нас встретила небольшая площадь с кучей длинных столов, за которыми уже собралось несколько сотен оборванцев, методично уничтожающих съестное.
  Были столы побогаче, были победнее, хотя даже на них была довольно приличная еда. Признаться пока шли сюда, я уже успел напридумывать себе, про все тяготы каторги и рабства, но народ был хоть и чумаз да неопрятен, но никак не изможденн. Несколько столов, так и вообще радостно разливали из кувшинов вино и все поголовно были при оружии.
  -Ваш стол тот дальний. - указал нам Джеб. - право есть со всеми вы еще не заслужили. - у стола на отшибе, нас уже ждал молодой, статный красавец, в блестящих доспехах, с выгравированными драконами и двумя мечами на поясе.
  Было бы это средневековье, я непременно бы решил, что это Богатенький сынок местного вельможи, но подобный вид в Реале значил, что перед нами высокоуровневый игрок, которому бог знает сколько лет.
  -Приветствую на базе Северного Анклава. Прошу прощения за грубый прием, но как показала практика это самый эффективный способ успеть провести новеньких до респауна.
  -Но он отрубил голову тому парню! - Возмутился один из игроков, по всей видимости обманутый безобидной внешностью парня за что тут же получил подсечку от Криса, который неуловимым движение приложим ему нож к горлу и тихо произнес.
  -Право обращаться к коменданту, первым, надо заслужить мясо. - голос его был вкрадчивым и успокаивающим, таким каки поют колыбели маленьким детишкам.
  -Спасибо Крис. - кивнул на это парень. -Итак, на чем я остановился, ах да. Существует всего два правила, либо вы с нами, либо отправляетесь на перерождение, если оно конечно куплено. - он расплылся в приветливой улыбке. -Ну что? - он обвел строй прищуренными взором.
  -Конечно мы с вами. - первым подал голос Дэви.
  -Слова это просто сотрясение воздуха. -покачал головой комендант. - Это придется доказать делом. Но пока что вы ни на что не годны, кроме как долбить камень. Но если будете делать норму, мы позволим прокачать несколько характеристики и со временем вы окажетесь в отряде зачистки, ну а там рукой подать до рядового членства. вопросы?
  -А что такое отряд зачистки? -опять подал голос Дэви.
  -Вопросов нет, хорошо. Пока, вашим непосредственным командиром будет полковник Джеб. - комендант развернулся и отправился к высокой башне на другой стороне лагеря, видимо свою резиденцию или рабочий кабинет.
  -У него сегодня хорошее настроение. - улыбнулся Крис. - Слышь Джеб, может в этом месяце расщедрится на премию?
  -Разговорчики при мясе. -одернул его полковник. - вы слышали коменданта. завтра в полдень пойдете в третий забой, крис выдаст инструмент и объяснит про норму, а пока садитесь жрать, кто не успеет до захода, останется голодным. - он развернулся и зашагал к столу офицеров, так я про себя их решил называть. - чуть не забыл, даже не думайте бежать, вокруг высоко уровневые мобы. Но, если хотите прочувствовать, каково это когда вам жрут печень и выдирают кишки из еще живого, то в принципе можете валить прям щас, никто держать не будет. Нам идиоты не нужны. - с этими словами он кивнул Крису и они оба, не оборачиваясь ушли.
  -Чего встали, вы их слышали, если не набьем брюхо, останемся голодными. - прикрикнул Дэви и первым принялся жадно выгребать со стола ароматные куски мяса с хлебом и зеленью.
  Упрашивать никого не пришлось и через секунду я уже сам сидел и уплетал лакомство за обе щеки, давясь слюнями от о журчащего запаха.
  -Ну, по крайней мере, кормят хорошо. -прочавкал мой сосед, по которому не сильно скажешь, что он любитель пожрать.
  -А ты сюда за едой что-ли подключился? - спросила его девушка напротив, с насмешкой в голосе, но тем не менее от еды не отрывалась и продолжала запихивать в себя яства.
  -А почему бы и нет. жрать и трахаться, зачем нужно еще натягивать на себя этот мешок с костями, я же не из этих, не из хомосаписенсов, которые без тела с катушек слетали. - он громко рыгнул и заржал, тут же получив подзатыльник, от соседа.
  -Потише, Жрун, еще привлечешь их внимание вообще поесть не дадут.
  Дальше раздавалось только равномерное чавканье, со всех сторон. Утолив первый голод, я начал уже немного смаковать. Да хлеб с мясом и зеленью это конечно не пир, но вот лично я ел последний раз тысячи три лет назад и уже честное слово подзабыл это приятное оттягивающее чувство, в районе живота.
  
  Вы сыты, выносливость +1, стабильность +1.
  
  То тут, то там, началось неспешное шушуканье, но никто не осмелился говорить во весь голос.
  -Ну что сосед, как звать? - обратился ко мне жрун.
  -Пакс.
  -Что-то знакомое. - доходяга задумался. - Я определенно это где то слышал. Эх, тяжело без вычислителя, ничего вспомнить не могу. Тоже решил отпуск взять и соблазнился бессрочной симуляцией?
  -Что-то вроде. - не стал отрицать я. Тем более, что вся разница, только в том, что мой сосед здесь проездом, поглазеть, а вот я собирала задержаться.
  -Ну, будем знакомы. -он протянул мне руку и я не сильно задумываясь ее пожал. -О! -Обрадовался он. - Тоже знаком с древними обычаями, а я думал блеснуть, но все равно приятно встретить такого же любителя истории, периода до восхождения. Как тебе, вообще, это? - он постучал себя по груди.
  -Интенсивно. - осторожно стал я подбирать слова,вспоминая ощущения в первые минуты прибытия.
  -Да, ладно, все такие были в первый раз, я тоже думал, что у меня все цепи закоротило, так вот и задумаешься, может и не стоило это восхождение того? - он опять радостно заржал уже не сильно понижая голос и привлекая внимание. -Правильно я говорю? - обратился он к остальным.
  -Пожрали? - прервал наши посиделки Крис. - Марш в казарму и запритесь изнутри, в полночь будет респаун и твари бывает появляются прямо в лагере. После того, как отряд зачистки закончит, зазвонит вон тот гонг. -он указал на здоровенный блин на возвышении. - Дальше завтрак, выдача инструмента и за работу. Все, валите. - раздраженно отмахнулся от порывающегося, что-то спросить Дэви и вернулся к продолжающейся пьянке.
  -Вы его слышали, кто хочет быть сожранным, может оставаться. - Дэви первым зашагал к деревянному бараку, с узкими бойницами вместо окон.
  Внутри нас встретила сырость и холод, сочившиеся изо всех щелей.
  -Тут, что, кто-то сдох? - возмутилась высокая девушка.
  -Не нравится, можешь оставаться снаружи. - Дэви демонстративно плюхнулся на одну из лежанок, отчего та жалобно застонала под ним.
  -А ты не много, себе позволяешь парень? -прищурилась она.
  -Эй, эй, потише. - Засмеялся он. - Мы тут все в одной лодке. И закройте кто-нибудь эти чертовы ворота. - обратился он к вошедшим, последними.
  А он не так прост, подумалось мне, умеет лавировать в чужих интересах, вроде и один из нас, но потихоньку приучает выполнять его распоряжения, что впрочем не так сложно, так как люди в основном привыкли подчиняться и вряд ли захотят, что-то менять.
  -Хрен с тобой. - отмахнулась девица и пошла выбирать себе место. - Но если, что, я тебя предупредила. - оставила она за собой последнее слово.
  А передо мной встал непростой выбор места. Это только на первый взгляд, такой пустяк ни на что не влияет, а по сути он определит все мини-существование здесь.
  Я могу разместиться рядом с Дэви и потихоньку приближаться к официальной власти. Могу выбрать койку рядом со Жруном, который по всей видимости не очень серьезно все воспринимает и постоянно привлекает к себе внимание. А можно податься в угол к наметившейся оппозиции в лице неизвестной красавицы, явно все вложившей во внешность.
  Но естественно, я выбрал четвертый вариант и занял противоположный от них угол, выбрав роль серого большинства.
  Потому что в моей случае лучше всего не отсвечивать и тихо качаться,пока никто не догадался, что среди них псих с одной жизнью, но которому не нужна эссенция для прокачки характеристик, которой владельцы лагеря явно не готовы делиться, за просто так.
  Я сел на топчан рядом с окном и улыбнулся, про себя. Странная штука человек. У меня молодое, здоровое, не стареющее тело, а я жалуюсь, что в наличии всего одна жизнь. Только, разве когда-то было по другому? Так чего переживать? Нужно жить, пока есть такая возможность.
  Сон пришел незаметно, обволакивая сознание пушистым одеялом. Не помню, что мне снилось, но определенно, что-то. Так что после черноты небытия выключения в полете, пробуждение казалось, как нельзя приятным.
  
  Глава 3.
  
  Крис указал нам на большую груду различного инструмента. Молоты, клинья и прочая были сложены горой в человеческий рост из которой он небрежно вытащил огромную кирку и закинув за плечо, бросил.
  -Пошли. Потом разберете, кому что нужно.
  Своды пещеры давили, своей толщиной и древностью. Но хотя-бы нам выдали обувь, не заставив, опять, пробираться по осколкам скал босиком. Сапоги были дрянь если честно, но лучше такие чем совсем без.
  
  Сапоги. Класс обычные. Скорость -20%. Защита от холода +5%. Прочность -5 из 8.
  
  -Сюда давайте. - прикрикнул Крис, на задержавшихся. - Повторять не буду. -Сюда смотрите.
  Он замахнулся и со всей дури заехал по стене, отчего кирка жалобно затрещала и глубоко засела в камне образовав трещину, в ладонь толщиной. Крис напрягся и расшатав инструмент ударил еще несколько раз, пока не отделилась огромная глыба. Он положил на нее ладонь и спрятал в пространственный карман.
  -Вас тут двадцать два разумных. Значит с вашей бригады 22 тонны камня в день. Если к вечеру не будет нормы, то все останетесь без ужина.
  -А с нас тоже? - улыбнулась одна из девиц и повела плечиком обнажая часть выпуклой груди.
  -Ты наверное думаешь, что такая вся из себя? - он насмешливо улыбнулся. - Когда будет харизмы баллов пятьдесят, тогда и поговорим, а пока что вы все для меня кучка волосатых обезьян. За работу! Когда я вернусь, хочу видеть в сетке камни. - девушки надулись, но подчинились, начав выбирать себе инструмент по руке.
  -И последнее. - привлек наше внимание Крис. - Если найдете драгоценную жилу, сообщите мне, и тогда пять дней выходных и эссенции на прокачку одной характеристики, для всей бригады. Свободны!
  Тем временем я решил не терять время даром и вовсю высматривал, что либо приличное, пока это не забрал, кто-то еще.
  Обычная, обычная, обычная. Чуда не произошло,и ничего приличного в этом балахон просто не было и пришлось ограничиться киркой с самым приличным запасом прочности.
  
  Кирка обычная. Прочность 7 из 18.
  
  Вот и все. Никаких плюсов, но что делать, нужно идти долбить, если останемся без ужина, то завтра выполнить норму будет, просто нереально.
  Перед началом, глянул на свои характеристики, обратив внимание, что только выносливость подросла на 10%, видимо от хождения, остальное же изменилось, вообще на, какие-то смешные цифры. Только воля была уже три. Ну что ж, поехали.
  От удара, руки отсушило по самое плечо, а ладони взорвались адским пламенем. От стены же откололся один маленький кусочек. Я беспомощно оглянулся, встретившись глазами с остальными, такими же несчастными.
  -Я уже начинаю жалеть, что меня не сожрали. - Жрун невесело рассмеялся, выбрав место поблизости.
  -Ночью наговоритесь. - Заорал Дэви и демонстративно начал лупить в своем месте. - Я не намерен здесь сдохнут от голода из-за вас. -Вскоре и остальные последовали его примеру.
  -Что бы тебя камнем придавило. - пробурчал Жрун в ответ, но тоже принялся за работу.
  Ну чтож, в одном я точно оказался прав. Каторга это очень тяжело. Уже через десять минут руки онемели по локоть и древко просто выворачивалось, отказываясь даже высекать искры.
  
  Вы устали. Выносливость -50%. Длительность 27 минут.
  
  Ну хотя бы не голод, прислонился я к стене из которой сумел выворотить только пару булыжников, с ладонь размером.
  -Ну что? - Жрун тоже присел рядом и продемонстрировал дрожащие руки. -Думаешь справимся?
  -Думаю да, по моему, у них тут все рассчитано. Скажи лучше, как часто тут набор?
  -Откуда ж мне знать. - пожал он плечами. - Я тут тоже первый раз, до этого все в режиме песочницы, а тут решил попробовать, каково это было быть человеком.
  -Надо этот вопрос прояснить. Потому как, сдается мне, продвижение здесь происходит только с прибытием новеньких.
  -Похоже на то. - Жрун задумался. - восемь ротаций получается?
  -Ага. - я кивнул. - тоже заметил?
  -Ну, столы было не сложно посчитать. - отмахнулся он.
  -Вот и получается, если они раз в неделю, то не страшно, а если раз в год или больше? А может их вообще другие такие шахты разбирать будут?
  -А сколько тебе субъективных лет Пакс? - неожиданно спросил задумчивый Жрун.
  -А что? - не успел придумать ничего умнее я.
  -Ты очень переживаешь, за какие-то несчастные десять лет. Вот и интересуюсь. Просто подумалось, что ты очень молодой, вряд ли больше сотни лет. -он выжидательно смотрел мне в глаза, но видя мое замешательство отмахнулся.
  -Эй, вы там! - обратился к нам Дэви. - Хватит прохлаждаться, дебаф уже должен был пройти, за работу.
  На этот раз я принялся молотить киркой с куда большим энтузиазмом, избегая неудобного вопроса.
  Характеристики медленно росли, с каждым ударом. В основном, конечно, выносливость, но сила с координацией тоже.
  В общем-то, больше тут никаких развлечений не было. Только долбить стену и смотреть, как потихоньку растут характеристики.
  Мы таскали куски породы к сетке и возвращались на свое место, чтобы потом повторить всю процедуру заново.
  -Все, я больше не могу. -Одна из девушек бросила кирку под ноги и пошла на выход. - Сами тут торчите, как крысы. - он забралась в клеть и позвонила, чтобы ее подняли.
  Через несколько минут, в середине пещеры раздался смачный шлепок и я с отвращением опознал в ошметке мяса, ее голову.
  Но лифт вернулся не один, а с полковником, который созвал всех к себе, грозным рыком.
  -Хочу прояснить ситуацию, мясо. -Он смачно сплюнул, прямо в кровавые ошметки. - Вы все еще должны 22 тонны.
  -Но нас теперь только 21. - подал голос Дэви, боясь посмотреть под ноги полковнику.
  -И что теперь? Или ты хочешь, чтобы я поощрил такое поведение? - он пнул голову к Дэви. -Норма остается прежней, иначе, в следующий раз может так случится, что я спущусь, а кого-то из вас, совершенно случайно, придавило камнем и он не мог работать. Всем, все ясно?
  -Да. - мы не дружно закивали.
  -Но я понимаю, что вам, будет сложнее, поэтому решил вам помочь. - он сделал театральную паузу. - Тот, на кого укажет ваш бригадир. - полковник кивнул на Дэви. - останется сегодня голодным.
  -Помощничек. - тихо сплюнул, рядом Жрун, что впрочем не укрылось от Джэба.
  -Ты, что-то хотел сказать? - он прищурился, так что его глаза, стали похожи на два прицела, снайперской винтовки.
  -Нет, сэр. - мотнул головой парень.
  -Хорошо. - полковник, опять пожевал губами и сплюнул. -Мне, в принципе, насрать, что вы обо мне думаете или говорите, лишь бы я этого не слышал и вы делали норму. А теперь за работу! -рявкнул он и ушел к клети.
  К вечер один за одним начали тухнуть факелы и я заработал умение.
  
  Ночное зрение. Пассивное. Интенсивность Гаммы +1%.
  
  Разницы, если честно, никакой, но и делать для ее развития ничего не нужно. Это вам не камни ломать, после целого дня, прокачав выносливость только на 40%,а силу с координацией на 15%.
  Перед отправкой нас опять собрали вместе. Мы столпились вокруг грузовой клети и с интересом ждали развязки, ведь было совершенно непонятно, справились мы или нет? Весов то ни у кого нет.
  Полковник поочередно коснулся камней и они исчезали с небольшим хлопком, в под пространственном кармане.
  -Силен. - присвистнул Жрун, опять очутившийся рядом.
  И он был абсолютно прав, если карман уменьшал вес, даже в четыре раза, то он точно уже запихал в него никак не меньше нескольких тон, как будто кружку с чаем поднял.
  -Все. Норма. - наконец произнес полковник, оставив кучку мелких камней. - Как вы видите, я строг, но справедлив. Если я сказал 22, то это 22, не 21, и не 23, а ровно 22. Остальное переходит вам на завтра. - он повернулся к нашему бригадиру. -Все работали нормально?
  -Да. -после небольшой паузы, подтвердил, Дэви, заставив нас незаметно выдохнуть.
  Ужин в точности повторил наше вчерашнее прибытие, разве, что только, Дэви выдали бутылку, какого-то пойла и разрешили делиться на его усмотрение, чем тот, тут же воспользовался, дабы помириться с оппозицией, в лице красавицы Талли.
  -Пакс. - Тихо позвал меня Жрун, хотя сидел в метре. -А я вспомнил, где слышал твое имя. - он улыбнулся. -Очень неосторожно странник. - он успокаивающе похлопал меня по плечу. - Но не волнуйся, я все понимаю и это твое дело, трепаться не буду. -Он наклонился еще ближе и прошептал, почти на самое ухо. - Скажи, только одно, вот это все. - он обвел нас глазами. - Похоже на настоящее?
  Я задумался, сверяясь со своими ощущениями. С одной стороны, почти все было неотличимо, но вот, что-то не давало мне покоя, с тех самых пор, как я попал сюда, но я никак не мог ухватить мысль за хвост, но вот если специально задуматься.
  -Почти. - я отстранился. - Только боли практически не чувствуется. Половину, в лучшем случае.
  -Должно быть еще хуже? - Зрачки Жруна расширились в ужасе.
  -Потише. -зашипел я на него, заметив, что мы привлекаем ненужное внимание.
  -Могила. -Он шутливо застегнул рот.
  -Ешь давай лучше. - Решил я сменить тему. -Еда действительно вкусная.
  -Да? - он с новым интересом посмотрел в свою тарелку, как будто увидев ее впервые и осторожно поднес к глазам приправленный, специями кусочек ароматного мяса, неизвестного происхождения.
  
  Глава 4
  
  Дни тянулись вяло и скучно. Никаких сюрпризов, никаких новостей. Разве, что стали кормить получше и больше не называли мясом. Норму делаем и ладно.
  Постепенно в отряде заводились внутренние и внешние знакомства, в которых я впрочем, не участвовал, ощущая себя белой вороной. Так как, в принципе, был не способен поддержать разговор о вводе в строй нового кластера или последних достижениях в керсе, керса, черт, язык сломаешь, что-то про керсавадропро... в общем, про комплексные вычисления.
  Более менее, общался, я только со жруном. Звали его кстати Ролан, но кличка прилипла, что впрочем его не расстраивало.
  -Короче, все тухло. - Принес он однажды известия. -Эта планета это нубская локация до сотого, ну изредка сто пятидесятого уровня, поделена между тремя человеческими и одним эльфийским кланами. Статус кво не менялся уже лет пятьсот, вся рубка идет в более высоких локациях.
  -Ну и чем плохо? - не понял я. - Охото почувствовать, как твои кишки на кулак наматывают?
  -Нет, но. -он поморщился. -Скука же.
  -Кто-то, сам недавно, говорил, что я очень тороплюсь. - подколол я его.
  -Это было тогда, а это сейчас. - привел он железобетонный аргумент.
  -Как, скажешь. - я ухмыльнулся. - Ладно, давай работать, а то Дэви уже поглядывает.
  Кирка со злым хрустом впилась в стену и отломила приличный кусок.
  -Лихо ты. -завистливо протянул Жрун. -Сколько уже владение прокачал?
  Я начал долбить осторожнее.За последние пару месяцев я поднял выносливость на 7 единиц, а скорость с координацией и силой на 4.
  
  Раса - человек.
  Расовые бонусы: нет.
  Характеристики.
  Сила: 8
  Скорость: 7
  Координация: 10
  Выносливость: 10
  Восприятие: 4
  Память: 12
  Стабильность:3
  Психика:7
  Сопряженность:4
  Регенерация:4
  Харизма: 18
  Воля: 3
  Уровень: 10
  Навыки: ночное зрение +5%.
  Владение киркой: ученик. +23% сила удара киркой.
  
  Да, я успел обзавестись полезным навыком и прокачать регенерацию. И если владение киркой пришло само на третий день, то вот ради регенерации, пришлось спереть нож и потихоньку резать себе руку.
  Да, пополнения не было и не предвиделось, но я если честно не сильно страдал. Куда мне торопиться? Первый зуд прошел и теперь я потихоньку качался, вкусно ел, крепко спал и жизнь, казалась вполне сносной.
  -Аааа... - Крик резко оборвался смачным шлепком и хрустом ломаемых костей.
  -Все к лифту. - Заорал Дэви, хотя мы и так уже поняли, что происходит, наблюдая, как в одном углу, нашего забоя, постепенно расширяется темный провал и тонны породы, затягивает вниз.
  Я ломанулся к выходу, чуть не затоптав Лари, но черт подери хрен с ним, если он сдохнет, то просто отключится, а я вот... быстрее...
  В какой-то момент под ногой не оказалось ожидаемого пола и меня понесло вниз, чтобы врезать с силой грузовика и размазать по камням.
  -Аргх. - вот и все, что смогли выдавить мои отбитые легкие.
  Рот наполнился чем то кислым и отдающим металлом.
  Вокруг царил непроглядный мрак и стоны, других несчастных.
  -Фтун? - позвал я, понимая, что он тоже должен быть где-то здесь. Мой единственный друг в этом безумном мире. - Рофан?
  -Живой я. - послышалось в нескольких метрах. - У тебя что, зубы выбило?
  -Пофофе. - я сплюнул кровь и поднялся, чтобы осмотреться. Глаза как раз уже немного привыкли. -Нельзя здесь оставаться. - Я продолжал ужасно шепелявить, но меня поняли.
  -Легко сказать. - Произнес темный силуэт на фоне, редко блестевших фонарей и отвесной стены метров десять высотой.
  Мы оказались в огромной пещере, в своде которой образовалась огромная дыра, через которую мы все, дружно и провалились.
  -А это что за хрень? - произнесла Талис, в десятке метров, указывая на огромную многоножку выползающую через один из проходов.
  
  Ваша первая встреча с мобом более чем втрое превышающим вас уровнем.
  Награда навык идентификации.
  
  Сколопендра королевская. Уровень???
  Скрыто
  Скрыто
  Скрыто
  
  -Валим. - вывел меня из задумчивости Ждун.
  Мы ломанулись в один из проходов, но тут же свернули в другой, потому как оттуда тоже уже лезла огромное светящееся нечто.
  Ноги горели огнем и по всей видимости были сломаны в нескольких местах, хрустя на каждом шаге и отдаваясь чудовищной болью.
  
  Воля +2, открыт навык: адреналиновый маньяк. В экстремальной ситуации вы выделяете на 250% больше адреналина и способны игнорировать боль.
  Сила +49%
  Выносливость: иммунитет против усталости, на время действия навыка.
  Скорость: +49%
  Восприятие: +49%
  Память:-49%
  Стабильность: -99%
  Регенерация: -49%
  
  Глаза застлало кровавой пеленой и Жрун мгновенно оказался где-то позади, что-то крича, но мои уши его не слышали.
  Мысли в голове путались, лихорадочно, метаясь по черепной коробке и подгоняя меня вперед.
  Одна из тварей обратила на нас внимание и попыталась сцапать, метнувшись по потолку наперерез и перекрыв выход.
  -Пусти. - оттолкнул меня Ролан. -Я ее отвлеку, а ты драпай.
  -Помогу. - внутри бушевала буря, которая искала выход и я готов был разорвать эту гадину собственными руками.
  -Нет. - Жрун врезал мне, заставив сконцентрировать на себе внимание. - Тебе нельзя подыхать, а я еще смогу возродиться. Слышишь меня? Даст сеть, еще поиграем.
  С этими словами он бросился на сколопендру, которой уже надоело ждать и она собиралась сама заглянуть, к нам в гости, чтобы испортить вечеринку.
  Кругом царил ад. Вопли, заживо сжираемых и глухие удары о непробиваемый панцирь тварей. Вот и жрун со всей дури бросил в тварь камень привлекая внимание и бросился в сторону, увлекая ее за собой и давая мне проход.
  Проход? А что нужно было сделать? Что-то очень важное. Точно, оторвать ноги этому чудовищу. Ну все, иди сюда, гадина.
  -Беги... - Хруст пробрал до самых пяток. Мой друг пожертвовал собой, чтобы я жил, а я даже с легким возбуждением справиться не могу.
  
  Воля +2, изменение навыка: адреналиновый маньяк.
  Стабильность: -49%
  
  Но эта надпись уже была лишней, я и так знал, что нужно делать, оставив позади пещеру и молясь всем богам, чтобы не раскроить голову в кромешной тьме о случайный выступ, несясь по узкому тоннелю.
  Только, благодаря, пологим стенам я вовремя угадывал меняющееся направление и продолжал бежать, не снижая темп.
  
  Действие навыка: адреналиновый маньяк завершено.
  
  В ту же секунду мои ноги подломились и я со всего размаху грохнулся на пол, разбивая и так уже изрядно побитое лицо и больно стукнувшись лбом.
  
  Истощение, все характеристики снижены на 90%.
  
  Ну вот и все. Это конец? Тишина. Только хриплое дыхание и шум крови в ушах, позволяли понять, что я еще жив в этой обволакивающей со всех сторон тьме.
  Минута тянулась, за минутой, но ничего не происходило. Я потихоньку успокоился и постарался отползти в сторону, с центра тоннеля и забился между нескольких больших камней.
  Ноги беспомощно волочились сзади, я сломал их в нескольких местах, да еще и раздробили остатки в безумной гонке. Но хоть руки практически целы и позволили подтащить свою тушку.
  Ну все, вроде нормально. Какие странные камни, такие гладкие, ни одной трещинки.
  Вдали послышалось хорошо узнаваемое шуршание и топот десятков мелких ножек. У меня внутри все похолодело и я еще больше вжался в свое укрытия и кажется даже дышать перестал, боясь привлечь к себе внимание.
  
  Вы успешно изучили новое заклинание: Плащ теней. Описание: тень ваш союзник, издаваемые звуки -30%, отражаемый свет -30%.
  Требование 10 стабильности. Психика 10.
  Вы успешно изучили заклинание самостоятельно, награда стабильность +1, психика +1. Сопряженность+1.
  Новый уровень. Текущий уровень 11.
  
  Активировать.
  
  Невозможно. Не встречены минимальные требования.
  
  Активировать, мать твою, сейчас же. Активировать! Я не хочу тут сдохнуть из-за дурацких циферок в табличке, это все не по настоящему! Черт, тень, ну пожалуйста!
  Мир вокруг посерел и через туманную пелену проступили очертания предметов.
  
  Заклинание успешно активировано.
  Репутация с тенью +1.
  Заклинание заменено на уникальный навык: друг теней.
  Описание: тень ваш друг, она не выдаст вас.
  Репутация со светом -3.
  
  В туже секунду в нашу пещерку, а это была именно она, вползла мама сколопендра свернулась надо мной клубком, защищая свое потомство.
  И что теперь? Я лежал и боялся пошевелиться, чтобы ненароком не выдать свое присутствие, а сверху расположилась гигантская тварь, способная разорвать меня в считанные секунды.
  Знать бы еще сколько многоножки переваривают свою пищу и как скоро она отправится на охоту. А еще важнее понять, не вылупится вскорости ее потомство? Что-то я не очень хочу испытывать свою новоиспеченную дружбу с непонятными сущностями.
  Размышляя над своей незавидной участью, я просто вырубился.
  
  Вы голодны и испытываете жажду, выносливость и регенерация 50%.
  
  Первое что меня встретило по пробуждение, это известие о том, что истощение прошло, но вот сильно лучше от этого не стало.
  Я осторожно разлепил глаза, боясь узреть желудок сколопендры изнутри, ну а вдруг меня тут уже сожрали.
  Но нет. Надо мной возвышался свод норы, в которую я умудрился забраться, в поисках укрытия, по закону подлости, естественно, выбрав логово твари.
  Многоножка куда-то подевалась, оставив меня наедине с огромными яйцами, полметра в диаметре. Или это не яйца, а икра?
  Так, что там с моими ногами, спохватился я и начал осторожно ощупывать покалеченные конечности.
  Не знаю сколько я провалялся, но регенерация успела подрасти еще на два пункта, полностью вылечив ноги.
  Да, в такие моменты, конечно, нереальность всего окружающего, бросается в глаза особенно сильно. Любое увечье лечится само собой, нужно лишь подождать, не то что в скучной реальности, где мне бы пришлось до конца жизни ходить с титановыми протезами.
  Сбоку послышался странный треск, вроде того который раздается если поравть курту, вот только откуда здесь могла взяться ткань и кто ее порвал.
  Я медленно обернулся, пытаясь, что-то рассмотреть в однородной серой пелене. Это конечно лучше чем вообще ничего не видеть, но черт бы вас подрал, я чуть глаза не сломал, пока не разобрал огромную трещину в одном из яиц.
  Ну отлично, этого мне еще не хватало. Самое логичное решение сейчас было бы это потихоньку свалить отсюда, под покровом теней, но интуиция, как обычно говорила мне совсем иное.
  Куда я пойду? Голодный, безоружный и практически слепой, так как пелена скрывала все дальше чем на пять шагов.
  Я оглянулся в поисках чего потяжелее и чертыхнулся. У меня же в кармане пара кусков камня, килограмм на сто. Так и бегал с ними по пещерам, пусть даже с половиной веса.
  Трещина тем временем обломилась с одной стороны и в образовавшееся отверстие показались тонкие, полупрозрачные жвала, зародыша.
  Одна польза кармана, так это то что мне не пришлось корячиться и пытаться, поднять этот кусок гранита над головой, а просто забраться повыше и скомандовать.
  Булыжник с радостным шлепком расплющил все содержимое яйца, но тварь и не думала умирать, лишь противно запищав и начав извиваться, под грузом. Пришлось скинуть, на нее, второй булыжник, который наконец-то довершил дело.
  
  Убит детеныш королевской сколопендры. Эссенция +0.3
  
  И это все? Но на синхронизацию одной характеристики нужно столько же эссенции в количественном выражение. Хочешь поднять силу с 8 на 9? Гони 9 эссенции. Нет, мне конечно все равно, у меня это дело само происходит, но грабеж же, чистой воды. Особенно если учесть, что если умрешь то весь прогресс теряется. Или только мне дают так мало? Раз она мне не особо нужна? Только как валюта.
  Но все равно грабеж, ты еще попробуй сюда пробраться, а тебе втюхивают жалкие три десятки. Мол, молодец, а теперь попробуй удери от разгневанной мамаши.
  Сзади послышался топот. Черт, куда деваться, услышала, все-таки, мелкого засранца.
  Время шло на секунду, а мысли лихорадочно метались по пустой черепной коробке от одного уха к другому, не находя выхода.
  Все на что меня хватило, за пятнадцать секунд форы, так это запихать камни обратно в карман и метнуться в дальний угол, прикрывшись ими сверху.
  Решение, прямо скажем, не блещет гениальностью, но хоть какое-то укрытие у меня было.
  Ведь одно дело прятаться когда про твое существование никто не знает и совсем другое, когда эта тварь начнет все кругом ощупывать своими усищами, в поисках того кто расплющил ее дитятку.
  В пещерке, мгновенно стало тесно. Тварь ворвалась внутрь, яростно щелкая жвалами и грозно поводя башкой. Я если честно, так и не понял, есть ли у нее глаза? С одной стороны, вот зачем они ей в кромешном мраке подземного царства, а с другой, как она нас видела в пещере? Тепловизор?
  Но если так, то мои дела совсем плохи, остаётся уповать только на тень, кто бы она не была.
  Усики лихорадочно заходили сначала по остаткам яйца, вздрагивая при каждом соприкосновении с мерзкой жижей, оставленной детенышем, а затем начали ощупывать все кругом, наконец отвернувшись, что естественно не могла продолжаться вечно.
  Меня найдут, не знаю как объяснить, я просто осознал это с непоколебимой уверенностью. Времени нет. У меня секунд двадцать прежде, чем она обыщет укромные уголки рядом с выходом и переместится сюда и никакая тень меня не спасет.
  Драться? Не смешно даже. Бежать? У нее ног, раз в двадцать больше. Все, время вышло.
  Я аккуратно выполз из укрытия и приблизился к нежному пузику твари, с мыслями, что сейчас бы всадить сюда, что нибудь острое, но тут же одернул себя.
  Тараканы, потом еще три дня без головы живут, пока не сдохнут от голоду, так и эта тварь, явно не подохнет от зубочистки в брюхе.
  Ее длинное тело потекло по стенам, да потолку, словно жидкость, с тысячей маленьких ножек, пока голова обшарила разные уголки логова.
  Должно быть в этот момент я должен бы молиться, всем известным богам, но в голову не лезло ничего кроме мата.
  Так мы и перемещались потихоньку, она по потолку, а я за ней, на расстоянии вытянутой руки, яростно ругаясь.
  Наконец, осмотр был завершен и она успокоилась, начав потихоньку собираться в центре и разблокировав выход, давая мне возможность, наконец, выскочить из смертельной ловушки.
  Ну все, теперь, точно можно валить, она явно будет сторожить потомство, так что какое-то время у меня есть.
  
  Репутация с тенью +1.
  
  И все? А где бонусы?
  
  Репутация с тенью -1.
  
  Кхм. Намек понял, молчу. Так, отвлечься, я куда то собирался. Итак, передо мной сложный выбор. Сюда вело четыре тоннеля и если крайний левый еще можно было худо бедно исключить, то даже с оставшимися, мои шансы не внушали оптимизма.
  Сзади раздалось раздраженное шипение. Чует, что-то гадина? Так, валим, просто валим отсюда.
  А все-таки удачно достаточно вышло, теперь я точно не столкнусь с мамашей в узком коридоре, тут главное до угодий других не добраться, а все-таки, что они тут жрут, да еще такие здоровые?
  Здесь определенно должны быть еще мобы и я надеюсь, все-таки, что сколопендра была на верхушке пищевой цепи, а не у ее подножия.
  За очередным поворотом, показался, небольшой освещенный участок стены, на котором росла какая-то светящаяся плесень.
  Я подошел ближе, размазывая по лицу слезы, от яркого света. Нет, светилась она еле еле, но ночное зрение уже было +26%, да и глаза привыкли, так, что даже такое тусклое свечение, заставили немного помучится.
  Больше все это было похоже на скользкий мох. Я поскреб по нему пальцем, отчего он зашуршал и потух, спрятавшись в трещинки в стене.
  Интересненько, он съедобный? В животе уже бог знает сколько ничего не было и как только немедленная опасность прошла, голод заявил свои права в моем сознании, выгоняя все посторонние мысли.
  Но нет, до такого я пока не докатился, пришлось одернуть себя и направиться дальше, осторожно ступая на камень, иначе звуки шагов уносились далеко вперед, давая знать о моем приближении, даже самым тугоухим.
  Проход вывел меня в большую пещеру с родником и светящимся мхом, буквально на каждой кочке.
  Обжигающе холодная прохлада, радостно скользнула в горло и прокатилась по изнеможденному пищеводу, неся прохладу и смывая усталость.
  
  Личинка каменного червя. Уровень 3.
  Скрыто.
  
  Я удивленно уставился на находку, оказавшуюся у меня в ладони, когда я в очередной раз зачерпнул воду и только теперь заметил, что они буквально кишат в ней.
  Маленькая мерзость энергично извивалась и пыталась, спрыгнуть обратно в воду, но я ей не дал, со всей дури сжав кулак и чувствуя, как ее внутренности начали просачиваться между пальцев.
  
  Убита Личинка каменного червя. Эссенция +0.003
  
  Мерзость какая, вытер я руки о камни, но остановился и поднес ее поближе. На мне все еще был дебаф на голод, но черт бы вас побрал, может проще сдохнуть?
  Вообще, личинок обычно жрут целиком, но эта тварь не выглядела такой уж безобидной, может и дыру в животе прогрызть, как в одном небезызвестном фильме.
  Я осторожно лизнул ладонь и пораженно замер. Сладко. Не крем конечно, но такой, своеобразно терпко сладковатый привкус.
  Схватив следующую, уже смелее отправил ее в рот и откусил половину, отчего рот наполнился приятной вязкостью.
  Ну подумаешь, еда еще шевелится, китайцы вон целую цивилизацию построили вокруг пожирания всего и вся, да желательно еще живого.
  
  Вы сыты, выносливость +1, стабильность +1.
  Вы пьяны. Координация -49%. Стабильность -25%
  
  Так вот что за странный привкус. Я поднес к глазам очередную жертву.
  -Ну что друг? Пойдешь со мной? - личинка, естественно не ответила, но послушно переместилась в карман. - Живем. - настроение стремительно ухудшалось, что впрочем заметил не я один.
  На мои философские диалоги с личинкой, похоже сбежалась вся округа посмотреть. Какая-то мерзость тут же попыталась оторвать от меня кусок, но была раздавлена сапогом, что впрочем нисколько не умерила пыл остальных.
  Эссенции, за всю эту мелюзгу, давали копеечную, если по честному, но вот чувство удовлетворения, когда под твоими каблуками гибнут, десятками, мерзкие создания, скажу вам, бесценно.
  Спустив пар и набрав десяток кило алко личинок, предварительно избавившись от одного из камней, отправился дальше.
  
  Глава 5.
  
  И все-таки я потерялся. После пещеры с алко личинками, я вернулся назад и попытал счастье в другом проходе, где почти нос к носу столкнулся, с мамашей сколопендрой.
  Прятаться было негде и мне пришлось отступить. К сожалению, именно в этот момент, тварь решила еще разок проведать свое потомство и мне не осталось ничего, кроме, как припустить со всей дури, потому как в узком коридоре, даже если скроет тень, меня просто раздавят здоровенной тушей.
  И вот теперь я забился в очередную нору, в которой удалось укрыться, изрядно погоняв наперегонки с чемпионкой по бегу на длинные дистанции в замкнутом пространстве.
  Но я был не один, со мной тут уже решил спрятаться другой несчастный, остатки которого так и лежали здесь. Так что я был в полной безопасности. Выхода вот не было, а так все впорядке. У меня десять кило алколичинок и караулящая на выходе тварь, что может быть лучше?
  -Ну что друг? Посмотрим что там у тебя? - подбодрил я себя, чем окончательно взбеленил скллопендру, которая яростно долбила камень с той сторлны, но лишь бессильно царапала скалу.
  
  Меч обычный. Прочность 12 из 48.
  
  Остальное тоже не представляло особого интереса, но это для нормальных игроков, а вот мне нищему голодранцу, все найденное, показался просто подарком небес.
  Никогда если честно не видел кожанной брони, но почему-то мне казалось, что она не должна выглядеть, как просто куртка и штаны из грубой шкуры, которая даже не гнется толком.
  Да, не эпический комплект, прямо скажем, но мы не гордые, рады и такому.
  Я взял меч в руку и попытался замахнуться. Раз другой, третий. На открытие навыка пришлось потеть еще пару часов, но в конце концов перед глазами возникло долгожданное сообщение.
  
  Владение одноручным мечом: ученик. +1% сила, скорость и координация удара.
  
  Негусто, против сколопендры точно не поможет мне эта зубочистка. Я прикинул длину моей руки с мечом, а потом выглянул в щель, чтобы посмотреть на пару жвал в метр длиной. Тут без вариантов, в лоб эту проблему не решить.
  Тут конечно уже лежал один такой решатель, но у меня есть уникальный навык, я друг непонятной тени, а это явно, если и не туз, то точно козырь.
  От этого и будем плясать, а пока, самое очевидное решение это попытаться ее пересидеть.
  Личинки разлились по животу приятным теплом, меня уже даже не смущало, то что они шевелятся. Право слово, сейчас есть проблемы поважнее, чем отвращение.
  Через какое-то время, я естественно, просто вырубился, ужравшись в усмерть.
  К сожаление, сколопендра и не подумала никуда уходить. Я выглянул, чтобы убедиться, что та даже не спит и чуть не лишился головы, но вовремя убрался обратно.
  -Хорош уже. Там твое потомство может уже сожрали без тебя, а ты тут тусуешься. - я потер ушибленный затылок.
  Ну и что дальше? Пересидеть ее явно не получится, один вон уже попытался. Вот чего ей от меня надо? Сообразила кто ее ублюдка замочил? Или это поведение моба, которому мозги подстригли, чтобы не сильно много о вечном размышлял?
  Но все таки, одна безумная идея у меня была. Когда репутация с тенью поднялась во второй раз и я о ней нелестно отозвался, она меня услышала? Услышала. Обиделась? Обиделась. А значит что? На том конце кто-то с человеческим сознанием и она меня слышит.
  -В общем. - я прокашлялся, ощущая себя как никогда глупо, пытаясь разговаривать со стенкой. - Прошу прощения за прошлый инцидент, был не прав.
  Ничего не происходило, ну то есть совсем. Даже сколопендра немного успокоилась и кажется даже прислушалась.
  -Не знаю, как сказать, но ты..вы - я опять закашлялся, мучительно размышляя, как обращаться к непонятной сущности. - Мне нужна твоя помощь, больше мне не к кому обратиться.
  Ну вот почему, в книжках, которые я читал в экспедиции, всем главным героям все кругом помогали, а мне приходится выпрашивать.
  -Пожалуйста? - добавил я, хотя чувствовал, как уши пылают от стыда и нелепости происходящего.
  Я в километре под землей, забился в нору и в полной темноте разговариваю сам с собой.
  
  Репутация с тенью +4, текущая репутация дружелюбие.
  Навык друг теней улучшен. Раз в сутки, при отсутствии источников света в радиусе 8 метров, вы можете становиться бесплотным на 15 секунд.
  Эссенция -9999, внимание, недостаточно средств, доход будет приостановлен до погашения задолженности.
  
  -Спасибо. - я был вполне искренен, но вот дергающаяся в нервном тике щека, конечно меня выдавала.
  
  Репутация с тенью +1.
  Доступен новый квест. Описание: скрыто. Награда: скрыто. Штраф за отказ: скрыто.
  Принять?
  
  -Да. - а что прикажете делать, особа явно капризная.
  
  Квест. Убить королевскую сколопендру. Награда +9999 эссенции.
  
  Теперь задергалась вторая щека. И что делать? Я опять выглянул в щелку, чтобы полюбоваться на метровые жвала и десятки лап, украшенных острыми когтями, которые выпотрошат меня словно рыбу на базаре.
  Это такой изощренный способ отомстить, за нелестные мысли? Так, отвлечься, я просил помочь, она помогла,как минимум убраться я уже смогу.
  А вообще, спешка хороша при ловле блох, еда еще есть, с водой туговато, но еще пару дней я протяну, а значит надо, как минимум разобраться с новым подарочком, а потом уже думать, что делать дальше.
  Я посмотрел на строчку с новыми навыками в характеристиках и задумался. До этого я общался с системой голосом, даже если по факту произносил тарабарщину, она меня понимала, но все это как-то не то.
  А как я в пылу драки должен воспользоваться спасительным заклинаниям? Это все, явно, должно работать намного проще, тень уже продемонстрировала, что для некоторых обитателей этого мира, я словно раскрытая книга.
  Вопрос только в том, как избежать случайных срабатываний? И не попрактиковаться даже, всего один активный навык, да еще с кулдауном на сутки.
  Ну, значит остается только довериться системе. Поехали.
  Камень вокруг превратился в стекл, причудливым образом преломляя свет. В глазах, сразу же зарябило от обилия информации, мне потребовалось несколько секунд, только, чтобы сориентироваться где верх, где низ и осторожно выплыть из пещеры.
  Именно выплыть, потому что ноги и руки тоже пропали, а сам я превратился в бесформенную кляксу. В другое время я обязательно бы изучил это дело должным образом, но вот его то как раз и не хватало.
  Сколопендры все так жи караулила щель выхода, нервно поводя усиками. Почуяла, что я пропал?
  Я осторожно подплыл к ней с интересом изучая убранство внутренних органов и скелеты нескольких человек в желудке, протянувшимся практически на всю длину гадины.
  И как обычно, в такие моменты, моя авантюристическая жилка подтолкнула меня к очередной безумной затее. Ну что можете быть тупее, чем самому залететь внутрь твари? Там пришлось мысленно свернуться в клубок, чтобы поместиться, последних мгновений, как раз хватило.
  Вас когда-нибудь обливали кислотой? Ну так вот, я добровольно забрался в бочку с ней. Боже, тень, система о чем я думал? Боль затопила сознание, ничего хуже в этой жизни, до этого, я даже близко не ощущал.
  Глазные яблоки выжгло в первые же секунды. Все тело до последней клеточки кричало в агонии. А все мысли свернулись словно острие копья, на одном простом призыве. Выбраться!
  
  Адреналиновый маньяк активирован.
  
  Меч выпал из пространственного кармана без труда вгрызвшись в живую плоть сколопендры, но бессильно поцарапав броне пластины изнутри.
  Тварь забилась в конвульсиях, так что меня со всей дури бросало от стенки к стенке, что только добавляло мне запала и я с удесятеренной силой продолжал кромсать ее, чувствуя, что пальцы на рукояти начинают терять хват, так как с них почти сошло все мясо, оставив только кости.
  Если бы не действие навыка, превращающего меня в безумного психа, точно бы запаниковал, но с нынешним уровнем стабильности психики, я только еще больше разозлился.
  Знаете старый анекдот? Если вас съели, то у вас как минимум два выхода. Так вот, я нашел третий. Клинок наконец-то проскользнул между пластинами, а дальше было лишь делом техники, расширить отверстие, чтобы глотнуть живительного воздуха и вывалиться наружу, словно мешок бесформенного дерьма.
  В те мгновения я был беспомощнее личинки. Слепой, практически парализованный и с замутненным сознанием.
  
  Адреналиновый маньяк деактивирован.
  
  К счастью, сознание покинуло меня раньше, чем боль опять заглянула на огонек.
  Вроде жив, была первая мысль. Чтобы я еще раз взялся за квест от тени, вторила ей другая.
  
  Вы убили королевскую сколопедру. Эссенция +35.
  Внимание вы выполнили задание своего пантеона.
  Репутация с тенью +50. Текущее значение адепт.
  Навык друг теней изменен: кулдаун 12 часов.
  Навык ночное зрение изменен на навык зрение теней. Отныне вам не нужны глаза чтобы видеть в темноте.
  +9999 эссенции, блокировка счета снята, текущее значение 35.728
  Репутация со светом -15, текущее значение. Недоверие.
  Регенерация +3
  Сила +1
  Скорость +1
  Координация +1
  Стабильность +1
  Текущий уровень 12.
  
  Я хотел разлепить веки, но с удивлением понял, что вижу все вокруг, словно в хрустальный шар гадалки.
  Мои ноги причудливым образом изогнулись, словно два пончика и заворачивали куда-то вверх, чтобы смениться огромной тушей сколопендры.
  Голова закружилась и я открыл глаза. Стало легче, да и мир сузился до привычного поля зрения. Нет, прикольный навык конечно, но глаза сломаешь.
  Туша безумно воняла и вся кишила мелкой живностью, выедающей ее изнутри. В такие моменты становилось особенно очевидно, почему этот хаб называется Реал.
  Кислота гадины спалила все мои шмотки. Знал бы, разделся, честное слово. Нет, тут в пещерах конечно стесняться некого, но быть голым тяжело чисто психологически, да и хололно, черт подери. Так, а что там с оружием, оно то вроде из металла было.
  
  Меч обычный. Прочность -3 из 24.
  
  На клинок это уже никак не тянуло, весь изъеденный кислотой, так что лезвие без труда надломилось в моих руках, оставив кусок острого металла.
  
  Обломок лезвия обычного меча. Прочность 7 из 9.
  
  Интересно. Ну хоть, что-то. И что будем делать дальше? В пространственном кармане из пожитков только эссенция да кусок гранита, а в руке железка, которой только зарезаться.
  А что тут поделаешь, тут как никогда пора вспомнить анекдот, про то что прыгать нужно, чего думать?
  Я выбрал один из проходов и побрел куда глаза глядят, пытаясь попутно разобраться со зрением теней.
  Поначалу, не получалось даже на ногах устоять, но со временем я приучился, с помощью него заглядывать за повороты и даже различать расплывчатые силуеты, соседних тоннелей. Но все портил светящийся мох, его свет, словно жаркие злые точки жгли глаза, скрывая все вокруг, так что приходилось полагаться на собственное жалкое зрение.
  Одна радость, владения сколопендры по всей видимости были довольно обширны и мне не попадался никто крупнее крысы, да и те просто пытались убраться с моего пути и прятались за камнями. Глупые.
  Стоило мне чуть присесть и замереть, как жизнь кругом снова била ключом, не замечая названного гостя. Понять бы еще, как это все со стороны выглядит. Но пока удалось только выяснить, что перемещаться я могу еле еле, словно раненная улитка, но в таком состоянии можно подобраться к жертве на расстояние вытянутой руки.
  Грызун жалобно заверещал, вырываясь и предупреждая товарищей об опасности, но сколько ни дергался, не мог вырваться из крепкой хватки.
  Так мы и стояли, он пытался выбраться, а я размышлял, о том что лучше, сырое крысиное мясо или шевелящиеся во рту личинки?
  Нет уж. Жертва с громким шлепком упала на пол и поспешила убраться. Поищем кого-нибудь побольше, сколопендры питалась явно не этой мелюзгой.
  Все таки сорок ног, значительно удобней двух. пришел я к такому гениальному решению через несколько часов бесцельных блужданий.
  Но все же мои поискам, суждено было, увенчаться успехом. В очередной пещере протекал маленький ручеек, возле которого разлегся.... Разлеглося.... Не знаю как это назвать.
  Представьте гуманоида, с поместью собаки, на анаболиках, вместо головы один большой рот, с тремя рядами зубов. Пальцы только с одним суставом, увенчанные огромными когтями. Глаз нету, ну то-есть совсем, ни усиков, ничего.
  У меня по спине пробежался табун мурашек, от одной мысли, что я собираюсь войти в одно с ним помещение. Ну и что, что тень помогла мне против сколопендры и крыс? А если не сработает? Она же с меня размером, значит пролезет в туже дырку. Одна надежда на бесплотность.
  Я мысленно вернулся на сотню шагов назад и прикинул, что в том месте, как раз, смогу проскочить через стену, чтобы очутиться в соседнем помещении. Хотя это тоже большой риск, так как все что я мог сказать, так это то что там есть полость, а вот что скрывается внутри? А ну как опять чье-то логово? Ладно, это на крайний случай, будем надеяться, что этого не понадобится.
  Я осторожно выглянул, чтобы оценить обстановку, собственными глазами и заодно, приготовился драпать со всех ног. Но нет. Все тихо.
  
  Гордыр. Уровень ???
  Скрыто.
  
  Тварь все так же, мерно храпела и переодически выпускала наружу длинный язык. До нее было метров тридцать, пожалуй самые длинные тридцать метров в моей жизни. А ну как не успею и она проснется? Может побыстрее? Нет, я еще пожить хочу, в крайнем случае, постараюсь слиться с обстановкой. Поэтому пойдем в обход по стеночке, дальше, но гораздо надежнее. Зачем мне торопиться на тот свет? Свой лимит безумств, я уже исчерпал. В данном случае, выигрыш совсем неочевиден.
  Я пробирался по пещере, стараясь держаться за камнями, а не в пределах прямой видимости. Должно быть со стороны смотрелось довольно забавно. Голый человек распластался по камням и медленно ползет, словно улитка, хотя с такой белоснежной кожей его не заметит, разве, что совсем слепой.
  Тварь медленно приближалась и постепенно вытесняла любые посторонние мысли. В пяти шагах, я стал различать убранство внутренних органов, заметив два сердца и маленький мозг, укрытый на спине за несколькими слоями мышц.
  Наконец я остановился почти над ней, содрогаясь от ужаса и омерзения. Куда бить? в мозг, до которого очень сложно добраться или сердца, достать легче, но их два?
  Сердца затрепетали, а гордыр вздрогнул. Все, время вышло. Осколок в моей руке вонзился в живую плоть и с трудом достал одно из сердец, разрезав мне ладонь.
  Тварь вздрогнула и попыталась вскочить, но я уже очутился сверху и продолжал наносить беспорядочные удары, пока она не обвила своим языком мое запястье и не попыталась затянуть внутрь.
  Пришлось стать бесплотным и взлететь к самому потоку, чтобы материализоваться уже там и сбросить перед собой камень, рухнув вслед за ним.
  
  Вы убили гордыра. Эссенция +12.
  Получен навык владения кинжалом: ученик.
  +1% сила, скорость и координация удара.
  
  На этот раз характеристики не изменились, но подросли довольно сильно. Все-таки это не реальный мир и тут есть свои условности. Лучше бить своим мечом по голове врага, чем день ото дня оттачивать навыки на манекене.
  Даже ученика кинжала дали и всего-то за десяток ударов, а мечом пришлось часа два махать.
  Ну все, хватит валяться. Я поднялся на ноги и осмотрел свою добычу. Нет, все-таки мерзость, содрогнулся я разглядывая гладкую склизкую кожу существа. Может все-таки вернуться на личиночно крысиную диету? В животе жалобно засосало вакуумным пылесосом.
  
  Вы голодны. Выносливость и регенерация -50%.
  
  Как вовремя, прям специально так не подгадаешь. Интересно, это совпадение? Или у меня паранойя?
  Пришлось приняться за разделку, вырезая огромные куски мяса и сдирая с них шкуру, после чего запихивая добычу в пространственный карман.
  По идее, я должен был сделать аккуратные разрезы, после чего содрать всю шкуру целиком и уже приняться за разделку, но куда там, весь перемезался в коричнево багровой крови и несколько раз глубоко порезался, орудуя острым куском железа, вместо ножа.
  
  Получен навык мясник: ученик. +1% сила,скорость и координация, при режущих ударах.
  
  А навык то не совсем для разделки, ладно, надо ополоснуться, от меня несет, как от выгребной ямы.
  Ручеек я завалил камнями побольше, чтобы из толщи скал ко мне не приплыли незваные гости и с удовольствием вымылся.
  Вода была ледяная и мышцам переодически сводило судорогой, но если вы проведете в космосе без тела пять лет, до даже к таким ощущениями будете относиться нормально.
  Мясо на вкус было словно кусок склизкий подошвы, вообще не жевалось, но жрать хотелось ещё больше. Все мои проблемы решил бы огонь, но где его взять?
  Надо отсюда выбираться, такими темпами я окончательно одичаю, голый, жрущий сырое мясо и в полном одиночестве.
  
  Глава 6.
  
  Как говорится, гладко было на бумаге, да замучали овраги.
  Спустя четыре уровня, я окончательно перестал понимать сколько времени я уже ползаю по этим пещерам. Что сейчас? День? Может ночь? Тут все выглядело одинаково.
  И я таки нашел еще шмоток. Доходяга был одет в нубские обноски и был совершенно безоружен, но все же это лучше чем совсем голым, слоняться по мрачным подземельям. Хоть ноги замотал, а то холод стоит собачий.
  На каждом повороте, я старательно делал отметки и вроде пока не кружил по одним и тем же местам, но кто его знает?
  С характеристиками дело тоже немного прояснилось. Насколько это было возможно в моей ситуации, поскольку измерить более менее достоверно я мог разве, что скорость, бегая, как угорелый туда сюда по коридору и наблюдая за самодельными водяными часами.
  Каждый бал добавлял примерно 10% ну может меньше, вся-таки я был очень ограничен в методах измерения.
  Правда все эти изыскания, по поводу устройства, местного мироздания, так ни на каплю и не приблизили меня к ответу, как выбраться из каменной западни к другим игрокам? Найти опять шахты я уже даже не мечтал и оставалось только продолжать пробираться по тоннелям, попутно убивая различных тварей.
  Репутация с тенью больше не росла, впрочем, как и владение кинжалом, остановившимся на 10%. По всей видимости дальнейшее развитие требовало качественного рывка и самостоятельно это сделать не получится.
  Мои невеселые мысли были прерваны яркой вспышкой в глазах, от чего я аж присел, закрываясь руками от нестерпимого дневного света.
  До него было еще пару сотен шагов, но даже оттуда он не давал просто так приблизится, существу проведшему незнамо сколько времени в полной темноте.
  Я попытался разлепить веки, но куда там, глазные яблоки словно нанизывали на раскаленные иглы.
  Пришлось устраивать очередной привал, пока зрение не привыкнет и потихоньку перебираться к выходу, пытаясь разобрать очертания предметов за стеной света.
  Меня встретили голые скалы, с заснеженными верхушками и редкими упрямыми кустарниками.
  Проход выходил в щель примерно в середине, одного из хребтов. Вниз уходил практически отвесный склон, обещавший перемолотые в труху кости, любому кто осмелится его покорить, а сверху нависали вековые шапки льда, застывшие в смертельном броске.
  Ну что ж, выбраться я выбрался. Что дальше? Как-то не так я себе это представлял, а где цивилизация, люди? Да хоть мобы?
  А нет, вон он один, наконец, заметил я огромного кота, ловко прыгающим по камням в мою сторону.
  
  Горный фарг. Уровень 27.
  Видит в темноте.
  
  Прикинув расстояние я вздрогнул, эта махина была с быка размером, а у меня в руках только зубочистка, да и спрятаться негде, при дневном свете тень мне не помощник.
  Додумывать я уже вовсю несясь обратно по тоннелю, где затаился, за первым же поворотом. Глаза не успевали приспособиться, к резкой смене освещенности, но они мне здесь и не нужны.
  Фарг ломанулся внутрь, словно низколетящий камаз, еле вписавшись в поворот и треснувшись башкой, о торчащий камень. Что впрочем, только разозлило тварь, которая нервно хлестала хвостом из стороны в сторону и потянула носом воздух, чтобы безошибочно выбрать направление и двинуться ко мне.
  Мне оставалось, только распластаться на камнях и пытаться не отсвечивать.
  Как все происходило до этого? Я видел моба через толщу камня и либо подкрадывался, либо просто обходил его стороной, а что делать сейчас? он же на меня сейчас наступит.
  Второй раз, добровольно лезть к кому-то в желудок я не буду, я авантюрист, а не идиот. Хватило одного раза, до сих пор кошмары снятся.
  Но и пятнадцати секунд бесплотности ни на что толком не хватит, разве что до середины выхода и естественно, как на зло через толщу камня не просматривалось ни одной полости.
  Фарг был уже в нескольких шагах, со свистом втягивая воздух и утробно урча. Красив мерзавец, невольно восхитился, различая горы перекатывающихся под шерстью мышц. Идеальная машина по перегрызанию хребтов жертвам.
  Наши глаза были уже на расстоянии вытянутой руки, а он все еще не мог понять, что я под самым его носом, еще чуть чуть и сможет почувствовать мое дыхание.
  Тварь замерла буквально в десятке сантиметров и повела мордой влево и вправо, но опять вернулась, после чего утроб зарычала, оскалив огромные клыки. Шерсть на загривке вздыбилась, а мышцы в лапах сократились, как перед прыжком.
  Сейчас мне оторвут голову. Мысль, как обычно в такие моменты была предельно ясной и четкой. Фарг меня не видит, но он знает, что я здесь, мне его не перехитрить.
  Время на раздумья вышло. Я не смог бы достать ни до одного жизненно важного органа, даже если бы подобрался сзади, но вот глаза.
  Додумать уже не получалось, события, как обычно это бывает завертелись в бешеном темпе.
  Удар вышел на славу, осколок чуть не отрубил мне пальцы, но свою работу сделал, пройдясь по обоим буркалам, отчего тварь отпрянула, обиженно взревев и начала беспорядочно молотить по камням.
  От смерти меня отделяли буквально десятые доли секунды, но все же я успел уйти в бесплотность, понимая всю тщетность попыток сражаться с тварью лоб в лоб.
  Во все стороны, словно шрапнель от оборонительной гранаты летели осколки скал. Фарг был очень быстр, несмотря на свои прямо скажем, впечатляющие размеры, лапы его буквально расплывались в воздухе. Моего восприятия едва хватало, чтобы едва различать мельтешение смертельной мельницы. По-моему даже, промелькнуло сообщение, что оно выросло в целое значение, но мне сейчас точно было не до этого.
  Наверное, любой другой человек, на моем месте, обязательно бы остался и попытался добить высокоуровневого моба, но мне еще пожить хотелось и я устремился еще глубже в пещеры. Ноги моей снаружи, больше, при дневном свете, не будет.
  Мрак подземелий встретил меня привычной прохладой и тишиной. Только со всех сторон доносились отголоски беснующейся сверху твари.
  Следующую попытку выбраться, я предпринял глубокой ночью, для чего пришлось мотаться туда сюда несколько раз, наблюдая за постепенно темнеющим окном небес.
  Звезды на небе светились ярко и ослепляюще, отчего в первые несколько минут даже слезились глаза.
  Вокруг царила тишина, в которой где-то далеко завывал ветер, облизывая тысячелетних исполинов.
  Зрение теней работало значительно хуже, но все равно давало вполне ясную картину окружающего пространства, позволяющую мне не свернут шею на первом же булыжника.
  Но скалы это пол беды. Ночью происходит респаун. И если фарг уже успел где-нибудь свернуть себе шею, то у меня были все шансы наткнуться на него еще разок, только уже без прикрытия абсолютного мрака, а почти под дневным освещением звезд.
  Или еще хуже, кто сказал, что он тут самый опасный? Если бы это было так, то он постоянно бы рос в уровнях, на других мобах, а значит что? Здесь водится, кто-то еще сильнее этой твари.
  Тропинок, естественно, почему-то никто не предусмотрел. Приходилось выбирать из того что есть. Резать подошвы по мелкой щебенке? Или может перебраться через этот камень мега потрошитель убивец путешественников? Опять нет? Ну тогда пожалуйте сюда, сломайте ноги в одной из спрятанных камешками щелей. И все это удовольствие с глазами на затылке, чтобы никакая живность не подобралась к тебе раньше, чем ты того хочешь.
  Обноски на ногах очень быстрой пришли в негодность, столько времени продержались в пещерах и вот на тебе. А где я еще тряпок возьму?
  Значит придется качать самый мазохистский навык из всех, игнорирование боли, которое было уже на трех процентах. Разницы никакой, а вот вытерпеть ради него пришлось порядочно, одна радость, тут хоть не такой дубак, как под землей.
  К утру передо мной встала очередная дилемма. В пещерах я по возможности, старался охотиться, прокачивая навыки, а стоит ли это делать здесь? На продуваемых всеми ветрами склонах? Рискуя ежеминутно сорваться вниз? Или быть замеченным кем похуже?
  Да координация в такой обстановке росла, как на анаболиках, но стоит ли оно того? Нет, не стоило. Жив буду прокачаюсь, но лезть на рожон не стоит.
  Дневал я в глубокой расщелине, настороженно прислушиваясь к любому шороху снаружи. Толком конечно не выспался, но пару раз все-таки удалось вздремнуть, чтобы к ночи осторожно высунуться наружу, словно пугливый зверек, сканируя окружающее пространство, на предмет хищников.
  Дым, мои зрачки расширились в возбуждении, огонь. Цивилизация, вряд ли в горах пожар. А значит кто-то обязательно его развел.
  Я осторожно выбрался из своего укрытия, весь превратившись в один большой зрительный нерв, сканируя округу.
  Все-таки зрение теней отлично работало в пещерах, но при малейшем источнике света все кругом подергивалось легкой дымкой и не давало разобрать ничего дальше пары десятков шагов. Да в этих пределах ничто не укроется от моего внимания, но такие дистанции хороши в пещерах, но никак не на просторах гор, даже не в лесу.
  Гости расположились на склоне, ниже меня, примерно в трех сотнях шагов. Их было четверо, они расселись вокруг странного светильника и о чем-то переговаривались. С такого расстояния разобрать было совершенно невозможно.
  Итак, вот они игроки. Вопрос на миллион кредитов. Стоит ли мне идти с ними на контакт? Как показала практика, тут не очень ценится чужая жизнь. И если я высунусь, то вверяю свою жизнь в руки высокоуровневых игроков, а других здесь похоже не бывает, судя по мобам.
  Готов ли я рисковать шкурой ради сомнительного знакомства? Думаю ответ очевиден. Но и оставить их просто так я не мог. У них было полно так необходимых мне вещей.
  Я переступил с ноги на ногу, чтобы прочувствовать каждый камешек под босыми ногами, упивающийся словно рой злых ос.
  Но это все мелочи, они могли добыть огонь, вот главная цель. Если я еще день проведу на сыром мясе, то сам себе кишки выпущу. Приготовленная пища стоила любого риска. Так что тень, не подведи, ты обещала что не выдашь меня.
  Над склонами потихоньку взбиралась почти полная луна, которая, как назло нагло ухмылялась, заполняя все вокруг ярким светом.
  Дело явно предстояло непростое, но все же один плюс здесь был. Я собирался грабить разумных, а они не станут рубить башку, не поговорив или как-то иначе продемонстрировав превосходство. Так что у меня будет время уйти вглубь скалы. Надеюсь.
  Таким макаром я продолжал себя успокаивать, пока медленно пробирался, за хребтом, стараясь как никогда осторожно выбирать места, куда ставлю ногу. Еще не хватало выдать свое положение, просто из-за безалаберности.
  К тому времени, как я преодолел только половину расстояния, путники уже улеглись спать, оставив одного на страже.
  Это был молодой воин, в стальной кирасе, которая поскрипывала от малейшего движения. Он сидел ко мне боком, периодически разворачиваясь, чтобы погреть другую сторону.
  Нас разделял небольшой шар света, медленно вращающийся на металлической тарелочке и сто пятьдесят шагов практически открытого пространства.
  Я выбрал этот склон именно по этой причине, стражник смотрел в эту сторону крайне редко, так как тут было практически невозможно укрыться, кому-то крупнее кошки.
  Ну что ж тень, ставки сделаны, ставок больше нет. Я осторожно перебрался через насыпь и продолжил свой черепаший спуск.
  В груди гулко бухало сердце, а пальцы на руках дрожали в возбуждении. Стражник в очередной раз перевернулся, бросив быстрый взгляд в мою сторону. Вроде пронесло, у меня чуть отлегло.
  Я старательно продвигался вперед, избегая слишком концентрировать внимание на страже, а ну как он узнает, что кто-то интересуется его уровнем? Мало ли тут разных пассивок?
  Поэтому лучше вообще поменьше думать о постороннем, я плывущая по камням тень, я бесшумное полотно тьмы. Мои ноги это сгустки мрака, меня не видно и не слышно. Меня нет, тьма это просто отсутствие света.
  
  Репутация с тенью +10.
  
  Часовой зевнул и со скрипом встал, сладко потягиваясь. Он лениво огляделся, пока его взор не упал на меня, видимого словно на ладони, всего в трех десятках шагов, глупо распластавшегося на камнях.
  Игрок замер, его взор почти физически цеплялся за мою обнаженную фигуру, но каждый раз соскальзывал и продолжал бежать по камням. Наконец он опять зевнул и потер глаза, после чего похлопал одного из спутников и завалился спать.
  Сменщик недовольно заворчал, но все-таки поднялся, чтобы проследовать во мрак, откуда послышалось, знакомое журчание.
  Мужчина вернулся через несколько минут, лениво почесывая задницу и уселся на место часового, достав бурдюк с какой-то жидкостью и жадно приложившись к пойлу.
  Полчаса, ну может час, спустя он уже крепко сопел, в обе дырки, дав мне подобраться почти к самому кругу света и заставив замереть в нерешительности.
  Навык бесплотности работал только при отсутствии вблизи источников света, так что еще один шаг и я окажусь полностью беззащитен.
  Но лучшего момента быть просто не может, успокаивал я себя, когда подошел к игроками на расстояние вытянутой руки, на котором теневое зрение работало, даже при наличии источника света.
  Никаких сумок с барахлом у них есттвенно не было, они все держали в пространственных карманах, но вот разжиться оружием вполне реально. Доспехи тоже неплохо, но мечтать не вредно.
  А это что? Я замер пораженный открывшимся зрелищем. От головы спящего тянулась тоненькая ниточка, которая вырастала в крошечное окошко.
  Оно причудливым образом искривлялось, преобретая очертания различных предметов и тут же подергивалось рябью.
  Это ведь то что я думая? Хотя почему нет? В самом начале Крис как-то обчистил нас? Получается он тоже был адепт тени?
  Я осторожно протянул руку к сгустку и коснулся, ощутив под пальцами мягкую поверхность булки хлеба.
  Меня подмывало прямо сейчас попытаться перекачать все в свой карман, чтобы разобраться с трофеями потом, но риск того не стоил.
  Любая вещь доставаемые из пространственного кармана появлялась совершенно бесшумно, а вот при исчезании оставляла область вакуума, которая схлопывалась громким хлопком. Так что достать то я достану, но вот уносить нужно в руках иначе устрою тут совершенно ненужную канонаду.
  Я прекрасно отдавала себе отчет в моих возможностях по прямой конфронтации с игроками, даже если те всего вдвое превышали меня по уровням, это значит что они вдвое быстрее и вдвое сильнее. А если больше?
  Моя руку продолжала наугад щупать различные предметы, пока наконец не почувствовала холодный металл под пальцами.
  Бинго, хвала тени. В моей руке оказался диск костра. Все, жадничать не будем, ходу. Я уже почти убедил себя поступить разумно и и по тихому свалить, но взор опять упал на ножны с одноручным прямым клинком, который словно просился в руки.
  Снять пояс целиком, естественно, было мне не по силам, но вот осторожно вытащить вожделенное железо. Рука сама собой потянулась к шершавой кожанной рукояти, чтобы осторожно потянуть клинок, с прекрасно смазанным лезвием, бесшумно выдвигающимся из ножен.
  Еще чуть, чуть. Еще. Меч, наконец, выскочил из неволи радостно сверкнув в свете костра и словно прилип к ладони.
  
  Меч одноручный качественный. Прочность 178 из 190.
  
  А вот теперь точно валим. На радостях я естественно расслабился и под ногой предательски заскрипели камни, когда попытался попятиться за пределы освещенного участка.
  -Подъем! - заорал обобранный воин и вскочил, безуспешно пытаясь выхватить меч из пустых ножен.
  Нескольких секунд замешательства, пока игроки поднимались со своих мест и подслеповато щурились пытаясь понять откуда исходит угроза, я успел кубарем выкатиться из зоны действия костра, чтобы тут же активировать бесплотность и нырнуть в толщу скалы.
  В камне сразу стало легче. Теневое зрение вздохнуло спокойнее и расширилось на несколько десятков шагов, обозначив несколько полостей поблизости.
  Ближайшая оказалась извилистым тоннелем, с огромным количеством острых камней, которые первыми сообщили мне о своем присутствии до крови разрезав ступни.
  
  Сопротивляемость физической боли. Пассивный. Игнорируется 4% ощущений.
  
  Да пошла ты знаешь куда. Мать. Я плюхнулся на пятую точку и зашипел от боли.
  Ну по крайней мере по этой щебенке, ко мне не подкрадутся незамеченными, через пару минут успокоился я. Но как же здесь все же холодно. После жара костра, толща камню казалось словно морозильник, проникая в самую суть и высасывая жизнь. Но ничего, это пройдет. Сейчас температура тела и окружающей среды сравняются и станет нормально. По крайней мере, регенерация не даст умереть от переохлаждения, тут нужны более экстремальные температуры. Мне даже за все это время не дали навыка сопротивления холоду.
  Хотя что я жалуюсь? Вот же он, огонь. Я повертел в руках железный диск.
  
  Светильник обычный, магия света. Заряд 98 из 100.
  Активировать?
  
  Так, нет, погоди. Осторожно поставив добычу перед собой, постаравшись разгрести камешки и добравшись до более менее ровной поверхности,и на всякий случай, отодвинулся. Все. Давай.
  Ничего не происходило. Железка все так же не подавала признаков жизни.
  Что-то не так. Так, дай подумать, я осторожно протянул руку к диску и опять коснулся,металлической болванки, без каких либо намеков на кнопки.
  На этот раз все прошло нормально. Над железкой зажегся светящийся шар и больно резанул по глазам, нестерпимым светом. Захотелось опять выругаться, но удалось сдержаться. Потише нельзя?
  Шарик послушно потускнел, пока его яркости не стало хватать едва на пару шагов вокруг.
  Нормально, а потеплее? Светильник приобрел красноватые прожилки и обдал волной сухого жара.
  Живем. Губы сами собой расплылись в дурацкой улыбке. А в руке появился огромный шмат еще кровоточащего мяса из пространственного кармана.
  Я аккуратно пристроил его прямо на диск, предварительно обесточив и включив заново, принялся ждать.
  По тоннелю разнеслись приятное шкворчание и одуряюший запах, отчего рот наполнился вязкой слюной, напоминая, что у меня всю ночь там не было и маковой росинки.
  К сожалению хранить воду было не в чем, а сама по себе она отказывалась залезать в инвентарь, требуя хоть какой тары. Я даже пытался соорудить нечто похожее из свежесодранных шкур, но посмотрев на получаемую красноватую бурду, просто бросил данную затею.
  И если раньше приходилось питаться мясом с кровью, то теперь вопрос гидратации организма обещал встать передо мной в полный рост.
  Но это, как говорил один небезызвестный персонаж, проблемы будущего я. А пока можно немного расслабиться и насладиться пресным куском обугленного мяса.
  Да, мой обед благополучно подгорел и только тень знает каких мне стоило усилий не разрубить тупую железку мечом, в ту же секунду.
  Вторая порция вышла значительно лучше, все так же пресно, но непроизвольных приступов рвоты не вызывает, так что уже можно считать почти королевским обедом.
  Ну все, а теперь спать, ночка выдалась та еще.
  
  Глава 7.
  
  С первым выходом на поверхность мне явно повезло, потому как по внутренним ощущениям, на этот раз я застрял здесь на значительно дольше. Характеристики росли уже далеко не так охотно, хотя и подняли еще четыре уровня.
  Теперь он был двадцатый. И практически все характеристики перевалили за десять баллов, так что рост ощущался уже даже физически.
  С каждым баллом силы, мне с плеч словно снимали приличный такой мешок картошки.
  
  Раса - человек.
  Расовые бонусы: нет.
  Характеристики.
  Сила: 14
  Скорость: 13
  Координация: 15
  Выносливость: 16
  Восприятие: 12
  Память: 13
  Стабильность: 8
  Психика: 8
  Сопряженность: 6
  Регенерация: 10
  Харизма: 5
  Воля: 10
  Уровень: 20
  
  Эссенция 134.846
  
  Тень 72 адепт
  Бесплотность 15 секунд, активация не менее чем в 8 метрах от источника света.
  Друг тени.
  
  Свет -15
  
  Одноручный меч 10%
  Кинжал 10%
  Кирка 23%
  
  Сопротивление боли 6%
  Адреналиновый маньяк.
  
  Я в очередной раз перечитал все,
  Задерживаясь на каждой строчке. Ведь за каждым баллом стояла своя история.
  Вот думаете было просто прокачать восприятие, пытаясь не схлопотать шипастым хвостом гворга прямо по лицу?
  Или мой любимый навык сопротивления боли. Я восемь чертовых привалов бродил по пещерам босиком и если в реальности мои ноги уже бы давно покрылись толстой нечувствительной короткой, то здесь, я каждый раз вставал с полностью зажившими ступнями, с кожей как у младенца.
  Тяжелее всех давалась конечно репутация с тенью. Просто потому как было совершенно неясно, за что она давалась.
  Если с владением оружием все более менее ясно. 10% это потолок самостоятельного изучения и дальше нужен учитель, чтобы перейти на следующий ранг, то вот с тенью все оказалось не так просто.
  Она реагировала скорее на мои мысли чём действия, а контролировать то о чем ты думаешь было уже не так просто. Но если бы хоть понять чего она хочет?
  Были мысли опять обратиться к ней напрямую, но мне если честно было просто страшно это делать, а ну как опять всучит квест? Я в тот раз чуть не кончился и думаю получил душевную травму до остатков моих дней, так что никаких квестов от нее, пока хотя-бы пятидесятый уровень не возьму, а лучше сотый или еще лучше никогда.
  Но я опять отвлекся. Мои глаза снова вернулись к окну характеристик. Где-то здесь должна быть подсказка, как зарядить чертов светильник, у которого два привала назад кончился заряд.
  
  Светильник обычный, магия света. Заряд 0 из 100.
  
  И больше ничего, никаких вопросов, хотите зарядить? Или вставьте сюда скорлупу с левой тестикулы пещерного дракона, чтобы зарядить. Ничего.
  Я отхлебнул из самодельного бурдюке, который соорудил из шкуры особо жирной личинки, завязав ее с одной стороны и оторвав башку с другой.
  Пришлось конечно еще порядочно попотеть, чтобы просушить мою поделку, но результат того стоил.
  Теперь можно было носить с собой запас жидкости, главный фокус был только в том чтобы вовремя поймать ее когда та появлялась из пространственного кармана, пока она не опрокинулась и не выплеснула все содержимое на пол.
  Но я опять отвлекся. Мои глаза снова вернулись к окну характеристик. Чувствовал я себя словно школьник за особо вредной задачкой по физике. Вроде чувствуешь, что решение близко, но вот ухватить его никак не получается.
  Я уже пробовал и командовать и просить и вслух и про себя и стучал по ней и дул на нее и даже тер, словно лампу с джином, все бестолку.
  Наверняка есть заклинание, которое зарядили эту штуку и раз оно не боевое, то точно должно быть мне под силу.
  Его скорее всего можно купить за три копейки в любой лавке, но с ними в толще пещер, как раз были большие проблемы.
  А вот что по этому поводу делали первые игроки? У кого они покупали заклинания?
  Шестеренки в моей голове наконец со скрипом провернулись. При создании персонажа мне не предлагали купить заклинаний, а значит их нужно добывать игровыми методами, но при этом на здесь нет ни одного нпс. Представляю, что тут творилось в самом начале.
  И я опять отвлекся. Итак, получить любое заклинание возможно без учителей, наверняка и владению мечом тоже можно подучиться, если не просто махать им как остро заточенным ломом. И один раз, я уже создавал заклинание самостоятельно, осталось только повторить этот фокус.
  Что же я тогда такого сделал или подумал? А тень его знает. В тот момент мне казалось, что вот они мои последние мгновения, в голове царила настоящая каша, ни одной связной мысли.
  Да и в общем какая разница, ну создам я еще раз плащ тьмы или как его там. Мне то нужно совсем не то. Тут главное уловить главный принцип. Надеюсь экстремальная опасность не является обязательным условием.
  Подушечки пальцев медленно поглаживал и прохладную поверхность диска, стараясь прочувствовать любую неровность на его поверхности.
  С другой стороны, может у меня ничего не выходит из-за репутации со светом? Должна же она влиять на что-то? Бесплотность и зрение теней мне выдала тень, может заклинания тоже выдает определенный пантеон, иначе будет как-то странно, если некромант будет владеть светлой магией.
  И что делать в таком случае? Остаток дней жить во тьме и жрать сырое мясо? Да кто согласится на такое, нет, должен быть какой-то выход.
  Вот интересно, огонь это светлый пантеон? Или у него он свой, скажем тень и свет, огонь и лед, ветер и земля.
  А можно ли вообще иметь два пантеона? А больше? Я в миллионный раз посмотрел на статистику.
  Репутация, почему именно репутация? Ни приверженность, ни предрасположенность или как еще. Именно репутация. Если с одним пантеоном она растет, то с противоположным падает, причем даже на 15 баллах не дает никаких дебафов. Значит все так и задумано.
  Ну хорошо, допустим я захотел подружиться с кем-то, как это сделать? Тень ведь нашла меня практически самостоятельно или все дело в том, что я хотел спрятаться и не отсвечивать, а система сделала остальное.
  Ну вот, а теперь я хочу зарядить эту бесполезную хреновину. Но почему-то никто не выстраивается в очередь, чтобы дать мне нужное заклинание.
  -Все, сдаюсь. - откинулся к холодной стене. - Что нужно делать? - обратился я в пространство, прекрасно зная, что тень наблюдает за любым моим действием, в какие-то моменты даже готов поклясться мог почувствовать ее незримое присутствие.
  
  Доступен новый квест вашего пантеона.
  Награда.
  Репутация с тенью +500
  Эссенция +1500
  Скрыто
  Условия завершения скрыто.
  Награда за принятие. Заклинание зарядки магических кристаллов.
  Желаете принять?
  
  -Да. - Куда я денусь с подводной лодки.
  
  Квест принят.
  Условия завершения:
  Пожертвуйте тени нож Кваза.
  Срок квеста 14 дней 23 часа 59 минут.
  Штраф за провал. Репутация с тенью -150.
  
  -И где я его найду? - возмутился я заданию, пойди туда, не знаю куда, принеси то, не знаю что.
  В ушах раздался шум, словно тысячи маленьких ножек, решили устроить забег в моей черепной коробке.
  -Еще лучше. - мерзкий звук никак не желал проходить, даже если засунуть в ухо палец и как следует там покопаться, хотя это обычно самоё действенное средство против любых ушных проблем.
  Через пару минут в шорохе начали раздаваться далекие голоса и крики, которые пробирали до самых пяток. Так могли кричать только умирающие жуткой смертью, столько боли и ужаса было в этих далеких голосах.
  Терпеть это было просто невозможно, отчего пришлось встать и попытаться пройтись, что сделало только хуже. Но стоило мне в отчаянии развернуться, как все пропало, словно вырубили звук.
  -Туда значит? Я тебя понял, но дай хоть пожрать. - возмутился я услышав знакомое шуршание, которое впрочем на этот раз было не таким настойчивым.
  
  Заклинание зарядки магических кристаллов.
  Требования:
  Психика: 5
  Стабильность: 5
  Сопряженность: 5
  Память: не требуется, получено от пантеона.
  
  Это было мое первое применении магии в этом новом и еще толком неизведанном мире. Если честно, то ожидал я большего. Искр там из пальцев или потоков энергии перетекающих от меня в диск, а вместо этого только голова закружилась, да сильно затошнило. Характеристики конечно тоже мгновенно скакнули на одну десятую, но скажу вам честно, магом быть ужасно. Это что мне каждый раз будет так хреново? По любому есть что-то или кто-то, способные снять подобные ощущения. Или все бы тогда бегали фаерболами стреляли вместо того чтобы мечом по башке получать? Или мучиться с разрубленной грудиной?
  
  Светильник обычный, магия света. Заряд 1 из 100.
  
  Это шутка такая? Да мне чтобы один раз приготовить жратвы нужно баллов пять, и вы хотите сказать, что придется проделать это еще четыре раза? Мне опять стало дурно, но пустой желудок напомнил, что его мало волнуют мои страдания и мотивировал на новый заход, хорошей такой голодной судорогой, вкупе с системным сообщением.
  Утолив первостепенные потребности я двинулся в путь, на душераздирающие крики, хотя все нутро противилось иметь с этим, что либо общее.
  Тоннели сменялись пещерами, те залами, подводными реками и малозаметными щелями.
  На охоту я не отвлекался, уж что что, а просто проскочить мимо любого моба не составляло никакого труда.
  За время путешествия успело миновать уже половина срока и если честно, где-то глубоко в душе, мне хотелось просто банально не успеть. Мол, ну что поделаешь, я сделал все что мог.
  Потому что шум в голове способен был свести с ума кого угодно, ну кто захочет круглыми сутками слушать предсмертные вопли отчаяния и боли?
  А они с каждым пройденным километром становились, все четче и настойчивее, ведя меня к одной им ведомой цели, пока неожиданно не пропали, около совсем не примечательной щели, в полу крохотной пещерки.
  Габаритов дыры, как раз хватило чтобы упереться в стену спиной, а в противоположную ногами и попытаться спуститься в неизвестность. Утешало только возможность стать бесплотным, по крайней мере разбиться мне не суждено.
  По крайней мере, на двадцатом уровне, удержать свой вес уже не представляло особой проблемы, но приятного все равно мало.
  Трещина вывела меня в потолок, огромной залы со светильниками по все периметру. До пола было никак не меньше шести моих ростов.но даже это не было главной проблемой.
  
  Боргес. Уровень 32.
  Скрыто.
  
  Существо все было в чешуе, руками из костей, с явственными просветами и шлемом в виде жука. На поясе висел кривой клинок в виде полумесяца.
  Он стоял аккурат в центре зала, прямо подо мной, лишая всякой возможности миновать стычки.
  Можно конечно воспользоваться бесплотностью, но что-то подсказывает, что не стоит вот так сходу использовать свой последний аргумент, спасти свою шкуру.
  Ну что-ж, вариантов немного. Тут главное самому шею не свернуть, а с моей силой падение выдержать должен.
  Короткий свист в ушах и хруст разрубаемых костей. Клинок без труда вонзился прямо в основание шеи боргеса, а сам он со смачным шлепком был придавлен к полу.
  Второй удар довершил дело, отрубая ему голову и поднимая мясника еще на процент.
  Ну что-ж, в кой-то веки, все прошло, как по маслу, не то что обычно, колени только ноют со ступнями от такого обращения, но это мелочи. Еще бы от тела избавиться, но тут естественно не было ни одной ниши, да и натекло с него прилично. Вроде не кровь конечно, какая-то черная фигня, но все равно.
  Осталось понять, а куда дальше? Из зала вели четыре двери и все они мне не нравились, поскольку были сильно освещены, а я уже как-то привык чувствовать себя в безопасности, только в полном мраке.
  Дверь вся была испещрена фресками боргесов, в немного схематичном виде, они собрались вокруг большой чаши, в которой сидели маленькие человечки.
  Больше всего это напоминало кучку чертят, вокруг котла, только с египетскими мотивчиками.
  Это их крики я слышал пока добирался сюда? Как-то для игры это перебор. Даже для такой.
  Хотя какая это игра, она такой была тысячи лет назад при запуске. А вот такой ее сделали мы, люди, притащив сюда все самое низменное и ужасное.
  С другой стороны свинья везде грязь найдет, забрался к черту в задний проход и жалуюсь, что пахнет не очень.
  Дверь поддалась неожиданно легко, отворившись с легким скрипом и давая мне возможность осторожно заглянуть в длинный коридор, с редкими светильниками по стенам.
  Вроде никого. Без теневого зрения позволявшего сканировать все вокруг прямо сквозь стены, я чувствовал себя словно слепой котенок.а вдруг в нишах в камне скрыта стража или там ловушки?
  Постояв пару минут в проходе, мучительно прислушавшись, к любым посторонним звукам, немного успокоился и все же двинулся дальше, держась поближе к стене, за которой отчетливо чувствовал полость.
  Поравнявшись с первым светильником, осторожно приблизился, держась самого края стенки.
  
  Факел боргесов. Заряд скрыто.
  
  А штука то не простая, жаль в стену вмурован, можно было бы собрать, хотя зачем он мне? Вот она природа человека, что называется родственники грызунов, накопительство у нас в крови.
  Светильник послушно погас, заставив вздохнуть немного свободней. Никто не выскакивал из тайников, никаких стреляющих арбалетов, все прошло тихо и мирно, погружая коридор в сумерки.
  Дальше уже двигался веселее, по пути вырубая освещение. Это конечно сразу выдавало мое присутствие, но чтобы включить факел обратно, придется пройти мимо меня и причем без должного освещения.
  Коридор уперся в винтовую лестницу ведущую вниз. Ступеньки оказались ужасно неудобными. Неведомые зодчие умудрились построить их почти до самого колена, заставляя практически прыгать с каждой. Но зато в ширину тут четверо поместятся, надеюсь, мне не посчастливится столкнуться с тем для кого они предназначены.
  Спуск продолжался никак не меньше получаса. В голову взбрели сомнения, по поводу возможности удрать наверх. Тут никакой дыхалки не хватит, нужно выносливости раза в три больше.
  Гигантская лестница вывела в широкий коридор, с несколькими стражниками и рядами решеток. Но все, естественно, омрачали факелы, горящие повсеместно.
  Боргесы стояли практически неподвижно и если бы система не сообщила мне их уровень, я возможно бы принял их просто за статуи.
  
  Полый Боргес. Уровень 24.
  
  И что бы это все значило? Полый это звание? Как ранг ученика или там послушника? Но у первого мной встреченного не было никакой приписки, значит полый это какое-то состояние. Из-за него они стоят словно статуи? Может они вообще не живые?
  Чем бы это проверить? Я старательно заозирался, в поисках подходящего камешка, который незамедлительно был запущен в коридор.
  Снаряд с громким стуком запрыгал по полу, заставив меня приложиться от резких звуков и приготовиться дать держу наверх, но все было тихо. Никакой реакции, хотя любому разумному будет понятно, что камни не летают сами по себе. Все-таки просто статуи?
  -Стой. - окрик заставил меня замереть, на месте, боясь пошевелиться. Меня заметили? Бежать? Драться? - Кто бы там не был. - голос донесся из дальней клетки, причудливым образом отражаясь от стен и создавая пугающее эхо. -Если ты войдешь, они бросятся на тебя.
  Голос замолк, давая возможность, как следует насладиться несколькими секундами полной тишины, в мучительных раздумьях.
  -Хорошо. Там и оставайся. Они очень тупые, так что можешь говорить свободно, но кинутся, как только увидят кого-то и потащат в клетку. - и что прикажете делать? Поверить на слово? Или просто развернуться и уйти? Но квест нужно, как-то выполнять, а без помощи тени я не продержусь и дня.
  -Кто ты? - мой голос немного сорвался, не сумев совладать с напряжением, но ничего не произошло. Полые все также стояли в своих нишах и никак не реагировали на наши переговоры.
  -Горсе. Сижу тут уже неделю, жду когда дойдет моя очередь, а ты?
  -Пакс. Выполняю квест. - следующая фраза далась уже легче, вроде как немедленной расправы мне не грозило.
  -Надеюсь, освободить всех заключенных? - Горсе рассмеялся, явно радуясь возможности поговорить.
  -Нет, мне нужен один предмет. - не стал, вдаваться я в подробности.
  -Жаль. Но хотя бы добьешь меня? Надоело тут сидеть. Или хочешь шмоток подгоню, если вызволили?
  -Если подскажешь, как это сделать? Не вижу ни одного замка. - я решил, что союзник, да еще осведомленный о местной обстановке, мне явно не помешает.
  -О, уберклассно. За дальней дверью коморка охраны, там должен быть управляющий кристалл. Эти решетки всего-лишь иллюзия, перекрыть энергию и они исчезнут, а уж с этими я справлюсь. У тебя какой уровень?
  -Пятнадцать. - решил немного приврать я, еще не до конца доверяя, неожиданному знакомому.
  -Ты серьезно? - в коридоре повисла тишина. - Не, брат, забудь. Просто добей меня через прутья, не хочу на алтарь.
  -Думаешь не справлюсь? Всего девять уровней разницы. - я прикинул, что могу по стеночке подкрасться к первому, а дальше уже останется всего два, как нибудь справлюсь, на крайнем случай уйду в бесплотность и все дела.
  -Ты про этот мусор? - Горсе засмеялся, как будто услышал, что-то крайне забавное. - конечно справишься. Они же полые, тупые и медлительные, но в коморке начальник 67 уровня. Смекаешь? У тебя пантеон случаем не хроноса?
  -Нет. - 67 это уже серьезно, я и пискнуть не успею.
  -Я так и думал. Тень небось? Или ментат? Иначе, как ты такой слабый сюда пробрался? Угадал брат? - я ничего не ответил, прокручивая в голове различные варианты.
  -А у тебя какой уровень?
  -48 Брат. Черт, ты даже убить меня так просто не сможешь. Что ты вообще тут делаешь? Можешь не отвечать, не мое дело.
  -Ну а если я тебя вызволю, вдвоем справимся?
  -Ну допустим. -Горсе задумался. - Но как ты это себе представляешь? Стоит полым тебя заметить и сюда ворвется четырехрукий богомол 67 уровня и что дальше?
  -А в коморке еще кто-то останется? - в моей голове начал возникать вполне ясный план.
  -Нет, но... -Горсе задумался. - Говоришь можешь проскочить? Ну что-ж добро. Две, три секунды у тебя будет, тебе нужно будет разбить кристалл. Если честно, то не представляю, как он выглядит. Если питает только эти решетки, то он вряд ли больше, чем с кулак размером, но может быть и нет.
  Я вздохнул, собираясь с мыслями, первоначальный план отменялся, мне нужно выманить всех, как можно дальше, поэтому в коридор входил не прячась, надеюсь, твердой походкой, с клинком наголо. Сейчас мне предстоит первый в жизни смертельный поединок, на клинках, от одной мысли о котором у меня тряслись поджилки.
  Горсе конечно обещал, что они будут тупыми медлительны, но что он понимает под медлительны, на своем сорок восьмом?
  Боргесы обернулись одновременно, синхронно повернувшись в мою сторону, стоило только сделать последний шаг с лестницы. Жуткое зрелище должен сказать, три пары темных провалов в шлемах с угрожающими лапками и отблески факелов на серповидных мечах.
  Двинулись на меня они все с той же пугающей синхронностью, выстроившись в ровную шеренгу и даря несколько секунд дуэли, а не свалки, против троих.
  Скоростью они и правду не отличались, встречал и пошустрее, но руку все равно отсушило по самое плечо, а меч чуть не вырвало из ладони.
  Нет так дело не пойдет, просто подставлять лезвие не выйдет, нужно встречать выпад своим. Клинки столкнулись посередине, издав радостный лязг стали. Второй удар вышел намного лучше, где-то на задворках сознание даже промелькнуло сообщение, что одноручный меч, наконец, преодолел десять процентов, но потренироваться мне, естественно не дали.
  И дело было даже не в двух полых, зашедших мне с боков и заставивших по пятиться, чтобы не дать себя окружить, а в вихре из стали, которых ворвался в коридор, практически снеся с петель, бедную дверь, отчего та треснула ударившись о стену.
  На богомола это если честно походило мало. Скорее кентавра скарабея, с верхом насекомого и четырьмя лапами, вертевшими сталь, с такой скоростью, что сразу избавило меня от иллюзии, что удастся продержаться, хотя бы полсекунды.
  
  Боргес Храмовник. Уровень ???
  Скрыто.
  
  Мамочки, сразу несколько, огромных клинков прошли прямо через мою бесплотную голову, заставляя сжаться, в ожидании глухого треска, разрубаемой кости и тьмы небытия.
  Ходу, я как раненная улитка понесся по коридору, мучительно отсчитывая драгоценные секунды и наблюдая за замешательством в стане врага.
  Боргес храмовник завертелся на месте, высекая здоровенные борозды на каменных стенах и срубив один из факелов, но через несколько секунд замер, поводя усиками в разные стороны, как бы прислушиваясь или принюхиваясь, кто его знает.
  К сожалению в моем теперешнем состоянии, я не отличался стремительностью и мне оставалось только неспешно плыть, понимая что я даже не успею, как следует осмотреться и навык кончится еще в дверном проеме.
  Каморка оказалась, действительно каморкой, с несколькими дверями ведущими видимо в другие тюрьмы и люком в потолке. Все это мое сознание отметило походя, полностью сосредоточившись на шаре, примерно метр в диаметре.
  Вся его поверхность была перфорирована десятками отверстия, в которые были вставлены стальные штыри.
  Никакого кристалла здесь не было и впомине. Додумать, к сожалению, мне уже не дали. Бесплотность слетела, а сзади послышалось радостное лязганье, нескольких пар ног по каменному полу.
  К сожалению ни одной гениальной мысли, не посетило мою голову, в те страшные мгновения и все на что меня хватило это в отчаянном прыжке срубить несколько из них своим мечом.
  Клинок сделал свою работу хорошо, словно нож сквозь масло пройдя через сырое железо и оставляя гладкие плоскости сруба, вот только это никак не помогло.
  И как это часто бывает, спасительная идея пришла в самый последний момент, когда страж уже протискивался в проход и буквально щекотал мне пятки своими клинками.
  Я просто обнял шар со всех сторон и убрал штыри в инвентарь, за раз избавившись от половины.
  -Есть! А ну пошли сюда! - Из-за спины храмовника докатился радостный вопль игрока, который словно мясорубка буквально перемолол троих отставших полых и бросился на скарабея. -Ну сейчас, ты у меня получишь. Помогай Пакс, ноги руби!
  Легко сказать руби, все на что меня пока хватило это спрятать свою тушку за шаром, чтобы ее не порубил это живое воплощение ночных кошмаров.
  Пока я собирался с мыслями и думал, как бы ловчее подступиться к одной из лапок твари, время было упущено.
  Горсе не продержался и трех секунд. Ну что он мог противопоставить четырем клинкам, размером с низенького человека? Сначала в сторону отлетела одна конечность, а после, игрок буквально распался на составные части, изрубленный в кровавый фарш.
  Ну вот и все, теперь моя очередь, додумать я не успел, все просто пропало.
  
  Глава 8.
  
  Приходить в себя оказалось мучительно больно, во рту вместо зубов было одно кровавое месиво, а в теле болела каждая косточка.
  Что тень вас задери произошло?
  -Лежи. Не дергайся. - через шум в ушах проник, мягкий успокаивающий голос.
  -Фто? - с трудом удалось разлепить один глаз, чтобы сквозь слезы лицезреть смуглую красотку сидевшую надо мной и водрузившую мне на грудь руки.
  -Не дергайся, тебе сказали. - в ее голосе послышалось раздражение. -Сейчас я тебя подлатаю.
  Вокруг суетилось еще несколько человек, старательно разгребающих выходы, в каких-то развалинах. Да нет, это же каморка, сумел я наконец различить остов сожженного шара в центре.
  -Твой напарник молодец. Успел активировать поцелуй вдовы. -Пояснила девушка. - Я Ива. Спасибо что вытащил нас, живыми теперь точно не дадимся, не бойся, и тебя не дадим.
  -Что здесь происходит? - во рту собрались десятки насекомых, которые щекотали буквально каждый уголок.
  -Всмысле? - Ива нахмурилась.
  -Зачем они вас тут держали?
  -Ты не знаешь? - ее глаза расширились от удивления. -А что ты здесь забыл тогда?
  -Квест. - поморщился, чувствуя, как ребро в груди хрустнуло и встало на место.
  -Это орден кваза. - она помолчала пару секунд, наблюдая за моей реакцией. - У них есть предмет, который может блокировать твою связь с главным хабом и если ты умрешь здесь, то система сочтет, что у тебя кончилась подписка и сотрет твою личность. Так они получают новых послушников.
  -Но это же... - если честно, у меня даже в голове плохо укладывалось, ладно я, добровольно переселившийся, а вот каково им? -Сколько здесь всего народу держат?
  -В нашем крыле остались только мы. - она кивнула на троих спутников. - Это Грен, Свай и Дол. Мы были в пати, когда нас схватили охотники.
  -Как тут? - подошел к нам Грен. Статный воин в блестящей кольчуге и полуторным мечом.
  
  Раса человек. Уровень 43.
  Подданство баронства.
  Аффилиация скрыто.
  
  -Еще пару минут. - ответила Ива, только теперь я обратил внимания, что она тоже была сорокового уровня. -Что будем делать?
  -Это надо нашего спасителя спросить. - Грен дружелюбно улыбнулся. - Сможешь показать где выход? В обмен можем взять с собой или оплатить эссенцией, экипировкой, что скажешь?
  -Смогу. От шмоток бы я не отказался. - я усмехнулся, глядя на мои обновки, которые с трудом закрывали только причинные места, заставив Иву слегка покраснеть, заметив мое смущение.
  -Сделаем. Свай! -Крикнул он партийцу. - Отдай ему тот костюм рейнджера.
  -А че я? Отдай ему лучше доспех Долга. - возмутился коренастый лучник.
  -Ты же сам видишь прекрасно, что он тень.
  -Ладно. - свай еще поворчал, но послушно вывалил передо мной гору кожанных шмоток.
  
  Полный комплект рейнджера.
  Скорость +20%
  Координация +10%
  Восприятие +30%
  Репутация с лесом +30%
  Репутация с пустыней -10.
  Прочность 185 из 300
  
  -Дол, у тебя же где-то был клинок мрака?
  -Держи Пакс, не обращай внимание на Свая, мы все тебе благодарны, а если еще направишь в сторону выхода, будет вообще отлично, но нужно торопиться, скоро здесь будет не протолкнуться. - он положил передо мной черный меч, словно вырванный из мироздания и не отражавший ни единого лучика падающего на него.
  
  Меч мрака. Уникальный предмет.
  -99% издаваемые звуки и отражаемый свет.
  Сила +25%
  Прочность не уничтожим.
  Репутация с бездной не может быть отрицательной.
  Репутация с башней не может быть положительна.
  
  -Не хочу грубить Пакс, но поживее пожалуйста. - Свай обеспокоенно посмотрел на люк в потолке. - Пихай в инвентарь и погнали, сейчас они будут здесь. - он выжила едино посмотрел на меня.
  -Туда. - кивнул я, на один из разрушенных проходов, со знакомой расколотой дверью.
  Словно в подтверждение моих слов сверху донесся ужасный треск, а вместо люка образовалась огромная дыра с оплавленными краями.
  Чувствовал я себя, все еще не очень, везде склонило и чесалось, но вроде переломов уже не было. В любом случае проверять это уже пришлось на ходу, с трудом не отстав от неожиданных союзников.
  Мы дружной толпой неслись вверх по гигантской лестнице, буквально кожей ощущая вибрацию камню от сотен маленьких и не очень ног преследователей.
  Подъем длился минут пять, за которые до меня, наконец, дошло что выход находится в десятке метров над землей и если на сороковом уровне это может уже и не проблема, то мне отсюда просто не выбраться.
  -В потолке. - изо рта вырывался только хрип, пополам со слюнями. - Будет трещина. - я остановился на последних ступеньках и крикнул вдогонку. - Выход наверх. - А сам сделал шаг влево и вжался в угол, пытаясь успокоить дыхание.
  Коридор до сих пор погружен во мрак, что давало хоть какую-то надежду, а вот спрятаться в огромном зале будет просто негде, вся надежда, что никто просто не ожидает такой наглости и не будет искать по всем углам.
  Гул снизу нарастал, а мне в руку, как-то сам собой лег обрезок густого мрака, который словно живой обволок меня черной пленкой, скрадывая силует во мраке. Вот только такая маскировка была словно факел в ночи, если кто-то догадается включить свет. Нет, так не пойдет, тень как-то надежнее, вроде она раньше не подводила, поэтому лучше положиться на нее.
  
  Репутация с тенью +1.
  
  Спасибо конечно, но сейчас, как раз самое время, как то помочь своему верному адепту.
  По коридору пронеслись первые преследователи. Маленькие силуеты верхом, на продолговатых жуках и бросились в большой зал, вслед улепетывающим игрокам.
  Они как раз уже скрывались в расщелине, оставался черед Ивы, но она почему-то лишь беспомощно стояла в центре и в отчаянии смотрела наверх.
  Она маг, ее характеристик не хватит на такой прыжок, в смятении понял я. Одна часть меня рвалась помочь, беспомощно оглядывающейся девушке, другая удерживала на месте, напоминая, что ничего нельзя сделать, а третья презирала себя за трусость и слабость.
  Ива тем временем решительно развернулась к преследователям и вытянула в их сторону руку, что-то произнесла.
  От нее протянулись несколько зеленоватых лучей, уперевшись в самых шустрых тварей. Зрелищного взрыва не последовало. Несколько преследователей лишь споткнулись пеленаемые лианами, ну и возможно расквасили себе носы, но на исход это никак не повлияло.
  Впрочем, Друидка и сама прекрасно понимала тщетность своих попыток, поэтому одним отточенным движением вогнала себе в глаз кинжал, рухнув замертво.
  Что-ж, это тоже вариант, а мне пора, пока они решают, кого послать в погоню.
  Но следует поторопиться. Самые шустрые жуколюди уже скрылись в трещине, но самые массивные только потоптались на месте и несколько уже собрались назад.
  Как только они скрылись за поворотом лестницы, я рванулся вниз, перепрыгивая сразу через три ступеньки.
  Сколько форы у меня будет? Десять минут? Двадцать? Лучше конечно не выяснять это на собственной шкуре и поторопиться. Ну и желательно, не свернуть шею.
  Лестничный пролет остался позади уже через пару минут, все же спуск значительно проще подъема.
  Я, на одном дыхании, проскочил пустующие камеры и ворвавшись в каморку, бросился на стену, оттолкнувшись со всей дури, чтобы зацепиться за край кончиками пальцев.
  Рывок и я очутился в узком коридор и бойницами по обеим стенам. Да, ребята шутки шутить не любят, как тень предполагала, что я проберусь здесь?
  Дальше двинулся уже на полусогнутых, а ну как оставили одного, двух стражников, просто на всякий случай, очень не хочется, арбалетный болт в башку получить, да и просто страшно, черт побери.
  Жуткое место, жуткие обитатели, может ну его? Обойдусь, как то без покровительства тени?
  За очередным поворотом послышался легкий скрип, как будто кто-то легонько переступил с ноги на ногу. В обычной ситуации, я бы ни за что бы не услышал, но в этой каменной коробке, мне словно железной ржавой вилкой по барабанной перепонке провели.
  Я осторожно выглянул за угол, предварительно растянувшись у самого пола, в надежде, что неизвестный не будет, слишком пристально, смотреть в такое неожиданное место.
  
  Боргес. Уровень 27.
  Скрыто.
  
  Вооружен он был арбалетом из человеческих костей, которым настороженно поводил из стороны в сторону.
  Ну и что дальше? Переть прямо на него? Что-то мне подсказывает, что тень не очень любит пристального внимания. Одно дело отвести взгляд ничего не подозревающему сторожу лишь изредка бросающим в твою сторону взгляд,другое, когда на тебя смотрят в упор и не моргают, ввиду отсутствия век у практически насекомого.
  Ломиться напролом? Подниму лишний шум, да и просто могу не справиться. Нужно его отвлечь, нас разделяет секунды три не больше или еще лучше, просто подманить его сюда.
  В правую руку лег привычный клинок, а в левую кусочек марка, который тут же покрыл меня полностью. Надеюсь, у него хватит мозгов немного удивиться, этих мгновений мне как раз должно хватить.
  Мой силуэт сейчас смотрелся, словно меня просто вырезали с фото, с помощью фотошопа.
  Итак, что дальше? Постучать по стене? Нет, слишком тупо, а ну как он просто позовет подмогу? Нет, будем хитрее.
  Но сначала экипировка. Кожанные наручи и куртка со штанами сели словно влитые, хотя я и потратил целых пять минут, боясь выдать себя шуршанием. От плаща с капюшоном я решил отказаться, да прибавка к характеристикам была раза в два меньше, без полного комплекта, но мне сейчас, как раз не хватало запутаться в его полах, с непривычки.
  На камень лег диск светильника и послушно зажег маленький шарик, наполнивший стены алыми оттенками. Освещение изменилось совсем чуть, чуть, но приобрело тревожные нотки.
  Не знаю, что происходило в голове стражника, но через несколько секунд он двинулся в мою сторону, выдавая себя легких постукиванием.
  Восемь шагов, пять, три Из-за поворота показался наконечник арбалета и следом за ним стальная маска боргеса. Сейчас!
  Светильник послушно вспыхнул, сжигая сразу два десятка зарядов, которые даются очень не просто, должен вам сказать.
  В проходе словно вспыхнуло яркое солнце, обжигающее глаза, даже через закрытые веки.
  -Потухни. - кажется, я сказал это вслух, но времени на то чтобы обругать себя не оставалось.
  Вскочив на ноги и как следует размахнув своим остро заточенным ломом, я получил арбалетный болт прямо в брюхо. Ощущения незабываемые, было даже не столько больно, сколько обжигающе и неприятно, от инородного тела там где его быть не должно.
  Мой клинок все же завершил замах отделив голову боргеса, лишь чуть дрогнув в пути и задев плечо, после чего с оглушительным лязгом высек сноп искр об стену.
  Тело рухнуло на пол, оповещая окрестности глухим стуком.
  
  Арбалет Боргесов. Прочность 22 из 34.
  
  Дрянь вещица, все же сухожилия и старые кости не лучший материал, такой развалится уже через сотню выстрелов.
  Да и если честно, даже касаться этого было противно. Если присмотреться внимательнее, были даже заметные оставшиеся кусочки кожи с мясом в нескольких местах. Нет уж.
  В животе тем временем разливался жар, опаляя внутренности, вспышками боли.
  Я осторожно потрогал древко, с красивым зеленым оперением, никак притащили с поверхности, отчего пришлось сморщиться от боли.
  Да, дилема. Нормальный болт, с такого расстояния, просто бы пробил меня насквозь, а эта рухлядь доставила наконечник в самую гущу кишок и ведь не вытащишь, так просто. А то останется там и что дальше?
  Нет, от заражения крови я не умру, но и с инородным предметом внутри, тоже особо не побегаешь.
  Сзади раздался четкий звук осыпавшегося песка кто-то большой и темный закрыл собой весь проход, чтобы посопев двинуться в мою сторону, заставив зашипеть от боли и поковылять дальше.
  Двигались мы примерно с одной скоростью, а как прикажете бегать с куском металла в брюхе? Но нашему безмолвному марафону не суждено было продлиться долго.
  За очередным поворотом меня ожидал второй стражник с арбалетом. И как на зло всюду эти чертовы факелы, убежать не получится.
  Ну что-ж парень, пора становиться мужиком, игры кончились, никаких трюков не осталось, либо ты, либо он.
  
  Активирован Адреналиновый маньяк.
  
  Я рванул вперед, закрыв, как смог голову и грудь, памятуя, что оружие у стража дрянь и до скрипа стиснул зубы, почувствовав, как рот наполнился кровью.
  Говорят, что в момент смертельной опасности, время словно растягивается, чувства обостряются и тому подобное. Брехня.
  Да, концентрация чудовищная, все твое существо находится, только здесь и сейчас, стараясь не упустить ни одной самой мелкой детали.
  Но что это значит? Было ли у меня больше времени, на принятие решений? Нет конечно, мысли скакали словно сумасшедшие, в голове каша, а ты несешься вперед с перекошенными лицом, лишь мимоходом отметив, что болт глубоко засел в левой руке, закрывавшей грудь.
  Но вот если возвращаться к этим воспоминаниям чуть позже, то с удивлением поймешь, что помнишь каждую жалкую долю секунды, успев рассмотреть даже золотистое оперение.
  Наверное, в такие моменты, человеческое сознание слишком медлительно и верх берет, что-то древнее и первобытное. Может это и есть главная разгадка почему искусственный интеллект, продукт чистого машинного разума, так и остался всего-лишь консервной банкой, которая только и умеет, что складывать и вычитать с умопомрачительной скоростью?
  Боргеса я буквально смял, разрубив от плеча до ноги и толкнув всем телом понесся дальше, даже не оглянувшись.
  Коридор резко кончился, выпуская меня в пустое помещение с лежанками и столами. Все они были разного размера, были, как и крошечные, так и огромные, где ножка у стула была толщиной с мою ногу.
  Тут же вся стена была буквально увешана разнообразным оружием, отчего мой внутренний хомяк заорал в предсмертном вопле, наблюдая, как я не останавливаясь попер дальше.
  Еще коридор, еще помещение, стоп, сюда. Все, забиться за самую дальнюю бочку, сжаться и умереть.
  
  Глава 9.
  
  Мое укромное место, оказалось не таким уж и отличным укрытием, чтобы спрятаться. За трое суток пока продолжались поиски ко мне заглянули, раз двадцать, сначала испытавая на прочность, мою дружбу с тенью, а затем заставив использовать бесплотность, чтобы перепрятаться в пустую бочку, в которую я периодически делал свои дела.
  Я уже говорил, что ненавижу Тень и ее квесты? Но жить захочешь и не такое вытерпишь, вот и мне приходилось стойко переносить лишения.
  От приготовления пищи тоже пришлось отказаться, самое паршивое было в том, что просто потерпеть без жратвы тоже нельзя, с дебафом, в случае чего, далеко не убежишь.
  Если выберусь из этого дерьма, в прямом и переносном смысле, ноги моей нигде не будет без месячного запаса солений.
  Но все подходит к концу, даже рвение боргесов, которые в конце концов угомонились и перестали носиться по коридору словно ошпаренные, а разбрелись по своим казармам.
  Все, пора выбираться отсюда, но запашек от меня идет еще тот, если честно. С таким амбре, прячься, не прячься, все равно почуют за милю.
  Я вбил клинок в крышку одной из бочек и навалился на него всем весом, заставив доски жалобно хрустнуть, прежде чем с глухим шлепком выпустить ее из своих объятий.
  Ванна из вина, кому рассказать не поверят. Осторожно опустив туда ногу, поморщился от холодка и решительно забрался весь, расплескав половину бочки по полу. Ну теперь точно все, тут даже самый тупой сообразит, что здесь, кто-то прячется.
  Но, как следует насладиться новыми для меня ощущениями, мне не дали. Снаружи послышалось заунывному пение, которое определенно становилось сильнее.
  Пришлось по быстренькому окунуться с головой и осторожно выбираться, чтобы подобраться к щелке в двери и поглазеть, кого там еще тень принесла.
  К сожалению, просвет между досками был на уровне колен и все, что удалось рассмотреть это шеренгу пол от балахонов, да знакомые наколенники нескольких стражников.
  Пленников ведут? Или наоборот местных вельмож или жрецов?
  Я осторожно понюхал свой рукав и поморщился. Уже не дерьмо, но все равно приятного мало. Шмотки рейнджера пришлось спрятать обратно в инвентарь и напялить еще не ношенный плащ, прямо на голое тело.
  Оставил только меч, закрывшись воротом по самые брови и выскользнул в проем следом за процессией.
  Нет, за местного сойти не получится, с моими зелеными переливами и золотистой строчкой, против их черной классики темных культов, но даст тень, удастся за ними проследить, постаравшись, не сильно шуметь.
  Десять минут блужданий принесли первую проблему, в виде двух стражей сорокового уровня, с хлыстами вместо рук.
  Драться, естественно, не вариант. Поднимут шум и опять придется трое суток прятаться. Бесплотность тоже лучше приберечь.
  Времени на раздумья, особого не было, с каждой секундой процессия удалялась, к одной им ведомой цели. А упускать их нельзя, тыкаться туда сюда, словно слепой котенок, совершенно не вариант.
  А почему бы не? Действительно, такой наглости точно никто ждать не будет.
  Я надвинул капюшон до самых глаз и решительным шагом двинулся следом, чем вызвал легкое шевеление у тварей, но с большим трудом заставил себя не сбиться с шага и просто продолжать двигаться вперед.
  Боргесы, что-то просвистел друг другу, после чего решительно преградили мне путь.
  Мой расчет был прост. У них не было стального оружия и брони, да они превосходили меня по уровням, но явно были не любители тесного общения.
  Удар вышел на славу, когда клинок показался из-за полы плаща было уже поздно, что-предпринимать и единственной, что им оставалось это попытаться закрыться своими плетками, которые острая сталь даже не заметила, рассекая тварям брюхо и выпуская внутренности.
  Молодчина, красавчик, орел. Я распылялся в дурацкой улыбке и поспешил дальше, не в силах перестать лыбиться.
  Глядишь станешь крутым воякой, за тобой все горит, перед тобой все стенает. Так, соберись, расслабился.
  Процессия, наконец, добралась до огромного зала со странной чашей в центре из светящегося стекла.
  Пленников тычками посадили на колени и приковали каждого к кольцу в полу, только после этого сняв общую цепь и ошейники, открыв капюшоны.
  Половина оказалась людьми, но вот вторая, поражала всякое воображение. Чего только стоил трехметровый гигант с козлиными рогами.
  А это что вообще такое? Следом за человеком котом сидел бесформенный клубок из копошащихся змей. А, нет, за покровом змей просматривается еще кто-то, надежно укрытой шевелящимися ковром.
  
  Раса Тарелок. Уровень 52.
  Подданство анклав.
  Аффилиация скрыто.
  
  Игрок однако, и охото ему отыгрывать за такую дрянь? Я если честно человека выбрал, только потому, что мне в этом теле жить, а каково быть этакой каракатицей?
  Мои размышления были прерваны новым участником представления.
  Дальние створки отворились и к нам вползла огромная змея с женским торсом вместо головы, очень привлекательным, должен сказать и очень голым.
  В штанах стало мгновенно тесно, просто как то нереально тесно. В груди словно пожар, а сердце пытается вырвать из груди.
  Соберись, да что с тобой? Она же змеюка, у нее даже этой части тела нет.
  
  Воля +1. Вы успешно противостояли игроку с харизмой более чем втрое превышающей вашу.
  
  Вот оно что Михалыч. Я уже более трезвым взглядом окинул тварь, отмечая, что несколько пленников тоже пустили слюни в слащавой улыбке, но в основном держались молодцами.
  
  Раса скрыто. Уровень скрыто.
  Скрыто.
  Скрыто.
  Скрыто.
  
  Интересно девки пляшут. Это, что получается, здесь всем заправляет игрок? А это что у нее в руке?
  -Здравствуйте, дети мои. Хочу поздравить вас, ибо сегодня вы переродитесь и обретете истинное бессмертие. - голос у нее был словно медовая патока, разливающаяся у тебя по извилинам и проникающая в самую суть, затрагивая самые глубокие нотки души, заставляя желать отдаться ей полностью и без оглядки. Ибо, что я, если не червь, перед истинной богиней?
  -Рано радуешься, тварь. - зло и даже торжественно выкрикнула одна из пленниц.
  -Давай Саби. - кивнула она своей соседке, по всей видимости сообщнице.
  Перед той появилась в воздухе непонятная сфера, с пробегающими то тут, то там всполохами электричества.
  -Не ожидала? тварь. - не удержалась от объяснений первая. - Предмет привязан, его нельзя украсть, так что теперь тебе придется иметь дело со всей нашей гильдией. - она торжествующе расхохотался, что впрочем смотрелось довольно жалко в этом огромном помещении, с ее тонкий девичьим голоском.
  Дальше события, как это обычно бывает, потекли вскачь, разгоняясь с бешенной скоростью и грозясь погрести под собой любого недостаточно расторопного участника.
  По всему залу стали разворачиваться люди.очень странное зрелище, никаких порталов, нет, они словно вытекали из крошечной точки и тут же бросались в бой.
  Боргесы не собирались оставаться в долгу, из коридора уже доносился гул десяток ножек. Побоище обещало быть грандиозным.
  Мне не оставалось ничего вразумительного, кроме как по стеночке отойти в сторонку и попытаться не попасть под горячую руку.
  Вокруг змеи начали появляться красные сферы, состоящие словно из крови, в которой периодически пробегала рябь, как от легкого сквозняка.
  -Купол! Делаем тройку! Кар три часа, Ворон семь! работаем.
  А вот и командование, догадался я, разглядывая неизвестного мужчину в балахоне, который словно почувствовал мой взгляд и на секунду оглянулся, встретившись со мной взглядом, но тут же потерял интерес.
  Хаотичные метания прекратились и люди бегом выстраивались в простенькое построение, пропуская назад лучников и людей в балахонах, которые уже пытались составить некое подобие круга, держась за руки, но похоже катастрофически не успевали.
  Несколько сфер вспыхнули ярким светом и вытянулись в божественное копье, оставив за собой обожженные просеки из расплавленного камня запеченного в стальной скорлупе мяса, еще недавно бывшего, первой линией обороны.
  Все три луча постарались сойтись в точку и дотянуться до новообразованного круга, но столкнулись с невидимой преградой, отчего яростно сверкнули и расплескали вокруг капли раскаленной плазмы.
  -Держим! Держим! - главарь хрипел, но его голос все равно был подобен раскатам грома, припечатывая к земле, каждым звуком.
  Тем временем в проходах тоже завязалась рубка. Уже без применения тяжелой магии, но летящие во все стороны ножки насекомых и людские конечности, не оставляли сомнений, что бой идет не на жизнь, а на смерть.
  Раненые бойцы старались отойти назад к лекарям, но удавалось это далеко не всегда. Чаще, гораздо чаще, в спину их догоняло вражеское копье или плевок кислоты, отчего те либо булькали в предсмертном стоне, либо страшно вопили, пока их не добивали собственные товарищи.
  Пока я отвлекся на это грандиозное побоище, а посмотреть правда было на что, ситуация уже разительно изменилась.
  Жрица, будем называть ее так, ушла в глухую оборону и яростно отбивалась от наседающих на нее воинов, стараясь не пропустить заклинание магов, отчего ее тело постепенно покрывалось легкими порезами, орошающих камень кровью.
  -Бейте в тело,иначе повредите кинжал, давайте, быстрее, поднажали, иначе нас просто сомнут числом.
  Так, дело плохо, а мне, как выбираться? Что-то Мне подсказывает, что меня-то с собой и не зовут, а скоро здесь все будет кишить от боргесов. Черт с ним, с кинжалом, башку бы с собой унести свою.
  Я бросился вдоль стены, уже совершенно не скрываясь и сумел проскочить между отрядами, чтобы добраться до прохода, через который сюда вползла жрица.
  На меня оборачивались, но в общей массе игнорировали, считаю одним из пленников, которым, как раз помогали освободиться и они спешили похвастать оружие, да подороже продать свой аккаунт.
  Все это безумие осталось у меня за спиной и быстро смолкло, стоило миновать несколько поворотов, в абсолютно пустом коридоре. А все же, почему здесь никого нет? Тупик? Или личные покои серпентши?
  Проход постепенно сужался, пока не приобрел вполне человеческие габариты. Два на два метра, как раз чтобы могли разойтись парочка хуманов.
  И как она здесь протискивалась? Что-то здесь определенно не так.
  Дверь. Нет, не так. Чертова створка от бункера, толщиной метра в три, чудом держащаяся на петлях величиной с мое туловище.
  Я осторожно приблизился и заглянул внутрь, обнаружив огромную кровать, с розовыми простынями и огромными балдахинами.
  Вся комната буквально кричало об обитающей здесь принцессе, со всеми этими зеркалами и батареями разноцветных скляночек.высокопоставленная пленница? Но гильдия, вроде пришла за кинжалом, а никак не вызволять заложников.
  Так, а там у нас что? Обратил я внимание на еще один проход, старательно закрытый полупрозрачными шторами. Но удовлетворить свое любопытство, мне было не суждено.
  В комнату влетела, растрепанная, голая красавица. Вместо правой руки, торчал лишь окровавленный обрубок, да и сама она выглядела неважно. Вся израненная и еле стоящая на ногах, со своим крохотным вооружением, состоящим из одного ножика.
  Несколько секунд мы стояли, пораженно разглядывая друг друга, но в корридоре послышался приближающийся гул, десятков ног, отчего девчушка вздрогнула и в отчаянии заозиралась ища спасения.
  -Помогай. - первым встрепенулся я и налег на дверь, напрягшись до такой степени, что думал у меня глаза из орбит вывалятся и полопаются все вены на ногах.
  -Тут рычаг. - Она решительно шагнула в сторону потянула, за что-то в нише, отчего створка сама кинулась на место, заставив меня потерять равновесие и нелепо растянуться на полу.
  Проход затворился с легким шлепком, возвещая о соприкосновении, идеально подогнанных поверхностей и отсекая любые посторонние звуки.
  -Ну, что, будем знакомы? - Я постарался улыбнуться, как можно дружелюбнее, чтобы моя невольная спутница не испугалась, оказавшись наедине с незнакомцем в замкнутом пространстве, да еще и голой.
  
  Раса скрыто. Уровень скрыто.
  Скрыто.
  Скрыто.
  Скрыто.
  
  Уровень в три раза больше моего? это кто еще кого должен бояться, а что ты так старательно прижимаешь к груди красотка?
  
  Кинжал Кваза. Уникальный.
  Неуничтожимый.
  
  -Так ты... - договорить мне не дали. В комнате просто выключили свет.
  
  Глава 10.
  
  Приходил в себя я, как водится рывком. Все таки, слава системе, никаких сотрясений и прочей чепухи с тошнотой и рвотой, как хорошенько поспать, абсолютно, никаких неприятных ощущений.
  -Доброе утро соня. - Красотка, в голубом переднике поставила передомной полную тарелку, вкусно пахнущего рагу. -Одну руку я тебе освободила, так что можешь поесть.
  -В честь чего такая щедрость? - я усмехнулся, оглянувшись и встретившись взором с пустыми, мертвыми глазницами, другого несчастного, свернутого по рукам и ногам.
  -Никакой щедрости, если не поешь, то нога будет отрастать вдвое дольше и придется затянуть поясок, а мы здесь надолго.
  -Какая нога? - я с подозрением окинул ее взглядом и с ужасом посмотрел вниз, чтобы лицезреть отсутствие обоих конечностей. - Ты зачем это сделала, больная тварь? - голос сам сорвался в панические нотки.
  -Как зачем? А что ты тут есть собрался? Придурошные гильдийцы, со злости, завалили вход, прежде чем свалить порталами. А моих низших осталось не так много, так что придется подождать, прежде чем нас раскопают.
  -ну так и жрала бы его! - кивнул я на иссохшийся труп рядом.
  -К сожалению, его пришлось выпить, меня сильно ранили, вот я и решила, что лучше оставить моего спасителя. Ты рад? Если будешь хорошо себя вести, я возможно оставлю тебе сознание, все-таки не каждый день меня спасают. - она подошла ближе и мило улыбнулась. - А теперь кушай милый, иначе придется выколоть твои симпатичные глазки. Ты же не думаешь, что лицезреть такую красоту просто так?
  Я с ужасом посмотрел на тарелку перед собой, силясь разглядеть там признаки чего-то ужасного, ну не могла человечину ничем не отличаться, от обычной баранины или тварей подземелий.
  -Дай я тебе помогу. - Красотка наклонилась почти вплотную, отчего меня окутало облачко дурманящих ароматов из духов и горячего молодого тела самки.
  Она нежно погладила меня по затылку, игриво провела ручкой по шее и больно схватила за ухо. Если честно, я даже испугаться не успел, просто раз и все, она уже держит его в руке, после чего с отвращением выбрасывает в дальний угол.
  -А как теперь? Появился аппетит? -она презрительно искривилась.
  -Да чтоб тебя, да я - меня прервал хлесткий удар по голове, который должен был символизировать пощечину, но при нашей разнице в уровнях, меня словно молотом огрели, отчего голова наполнилась миллионом маленьких гонгов.
  -Ты начинаешь мне надоедать. - Улыбка сползла с ее лица, которое уже перестало казаться прекрасным, скорее злым и отвратительным, словно молодую девчонку просто натянули, как маску на что-то отвратительное и мерзкое.
  А знаете, что самое ужасное? Это рагу оказалось, самым вкусным из того что я пробовал, за последние несколько тысяч лет, так точно. От нежных, терпких ароматов приправ хотелось просто разрыдаться, ну за что мне такое? Зачем все эти лишения? Что я такого сделал в этой жизни, что заслужил подобные мучения? И как на зло, все кругом просто тонуло в ярком освещении, от светильников.
  -Не волнуйся, они не сожгут кислород. - Поняла по своему, мой взгляд хозяйка. - Условности мира, можно на месяц запереться в коробке метр на метр и ничего тебе не будет, так что жуй спокойно. - Она еще несколько секунд по наблюдала за моей трапезой, после чего удовлетворенно улыбнулась и отошла, чтобы удобно расположиться в мягком кресле. - Поговорим?
  -О чем? - в голосе, помимо воли, прорвались злые нотки, хотя действовать ей на нервы было ой , как опасно.
  -Если не хочешь,не будем. - она опять, обворожительно улыбнулась, демонстрируя два ряда, идеально ровных зубов. -Но делать, тут больше нечего, так что... - Она неопределенно прочертила пальцем круг в воздухе.
  -Пакс- пересилил я себя, сейчас главное не впадать в отчаяние и взять себе в руки, ситуация еще не безнадежна, нужно только дождаться ночи, не будет же она спать при свете?
  -Лориэтта. Но ты можешь звать меня Лори. Итак, Пакс, очень необычное имя кстати, что же ты тут делал. Тебя не было среди пленников и ты был не с гильдией Тихой Травы, так что, видимо, ты и есть, та крыса которая устроила переполох в четвертом блоке?
  -Номер не знаю, но думаю больше некому. - Я посмотрел ей прямо в глаза, не прячась и не увиливая, но право слово, это была смелость приговоренного. -У меня квест добыть кинжал.
  -На двадцатом уровне? - она подняла бровь. -Тебя поимели парень. - Она рассмеялась своей шутке.
  -Есть немного. - не стал отпираться я.
  -И кто же тебя нанял, какая гильдия пообещала тебе свои золотые горы?
  -Я не спрашивал, да и какая теперь разница. -Я притворно вздохнул.
  -Юлишь. -она потянулась. - Здесь очень тепло и уютно Пакс, не заставляй меня вставать, уверяю, никто от этого не выиграет.
  -Это квест пантеона. - я вздрогнул, под ее пронизывающим взглядом и непроизвольно дернулся, силясь почесать отсутствующее ухо.
  -Тень?! - она в волнении вскочила и нервно заходила из стороны в сторону, словно тигрица в клетке. -Это она навела тебя, на убежище?
  -Да. - хозяйка была явно раздосадована этой новостью и лучше сейчас не отсвечивать, а ну как решит спустить пар или того хуже заесть горе?
  -Хреново дела у нас парень. Раз он нужен одной подсистеме, значит скоро придут и другие, уже не такие худосочные, как ты, нужно выбираться и уходить глубже.
  -Но зачем системе кинжал? Хочет уничтожить? - грех было не воспользоваться, такой разговорчивостью.
  -Совсем дурак? -она резко остановилась и с презрением скривилась. - Кто ж в здравом уме будет уничтожать, такое мощное оружие?
  -Но оно нарушает баланс. - привел я, как мне казалось железобетонный аргумент.
  -Какой баланс? -Лори удивленно уставилась на меня. -Баланс чего?
  -Ну как. - я стушевался, от ее явного удивления. - Игра должна быть честной и сбалансированной.
  -Игра? - она звонко рассмеялась. - нет, определенно тебя стоит оставить в живых, ты такой забавный. кто тебе сказал, что это игра?
  -Никто. - я в замешательстве вспомнил приветствие.
  'добро пожаловать, в реальный мир'
  -И что же это тогда, со всеми этими характеристиками?
  -Мир со своими законами. Просто мир в котором демиург считает, что играет в игру. Ты вот персонаж, который считает себя игроком, или компьютер, который считает себя человеком. Система считает себя компьютером, а подсистемы считают себя богами. Я вот когда-то тоже была просто персонажем, просто играла, росла в уровнях, любила и ненавидела, погибала и возрождалась, чтобы продолжить свой бег, словно белка в колесе.
  -Но игроки приходят и уходят?
  -Откуда тебе знать? Они сказали? О! Я уверена они и сами не сомневаются, но так ли это на самом деле? Система реинкарнации способна переписать твои воспоминания и сделать, любым мобом, но кто дал гарантию, что это уже не произошло? Никто ведь даже уже не помнит, каков был мир без виртуальной реальности, мы все просто набор квантов на удаленном сервере, считающими себя личностью.
  -И что же случилось? - похоже, у красотки немного поехала крыша, а спорить с душевнобольными бессмысленно и опасно.
  -Случилось это. - она достала кинжал и поднесла мне его почти под самый нос. - Смотри внимательней.
  
  Кинжал Кваза. Уникальный.
  Неуничтожимый.
  Запас эссенции 12784.
  Забирает 100% эссенции из жертвы и передает часть владельцу.
  Расходует 1 эссенцию в час.
  
  -Понял? - кинжал с хлопком, опять, переместился к карман.
  -Он помогает расти в уровнях и что?
  -Он позволяет манипулировать энергией системы, а значит, позволяет манипулировать системой, если собрать достаточно, то можно создать свой мир и стать в нем богом! - она торжествующе оскалилась.
  -И сколько же для этого тебе нужно?
  -Сложный вопрос Пакс. Сколько нужно оставить рабов, чтобы не было скучно? Сотни? Тысячи? Десятки тысяч? И ты можешь быть частью этого. - Лори слащаво улыбнулась и подошла вплотную, чтобы легонько дунуть в здоровое ухо, вызывая пожар внутри. Эта женщина буквально сводила с ума, одним своим присутствием.
  -Было бы неплохо. - ну конечно же я соврал, кто в здравом уме будет злить связавшую тебя психопатку с синдромом бога?
  -Не так быстро. Тебе еще придется доказать свою преданность и свою полезность.
  -И как я могу быть полезен, моей богине. - только за эту фразу мне должны выдать оскар, ни один мускул не дрогнул на лице, хотя только тень знает чего мне это стоило, будучи связанным и покалеченным с привкусом, собственного мяса во рту.
  -Не сейчас, потом. - она отмахнулась. - мне нужно подумать, Трава наверняка прицепила на кинжал метку.
  Воцарилась тишина, мне тоже требовалось хорошенько подумать, в основном, про то, как выбираться из этой передряги.
  За всеми этими разговорами, Лори, как-то совсем упустила факт, того что одна рука у меня, совершенно свободна. Все то время, пока мы препирались, я старательно держал ее поближе к телу, делая вид, что она примотана, вместе со второй.
  Случайность или глубоко Запрятанная ловушка, для проверки лояльности? Вряд ли, кому я нужен, идти на такие ухищрения, скорее она просто не считает меня угрозой, ну что я могу сделать, даже если освобожусь?
  Так мы и сидели, я прикидывал, как по ловчее вызвать осколок, чтобы перепилить ремни, а серпентина о чем-то своем, поминутно смешно морщась.
  -Ладно. Что-то я устала. - она потянулась. - Хорошо тебе, уже выспался, а я весь день на ногах, так что пойду. - Лори поднялась и прежде чем скрыться за занавеской, предостерегала. -Утром выпущу погулять, а пока не делай глупости, иначе придется тебя еще повоспитывать.
  Занавеская скрыла ее соблазнительную фигура и из второго помещения послышались шуршания, после чего свет притух.
  Хорошо быть другом тени. Если бы не она, я бы точно попался в эту западню. Нет, Лори не стояла с мечом наголо, прямо за стенкой, а действительно легла спать, но вот эти сиденья точно делали не дураки.
  В полу, прямо подо мной оказалась сложная сеть механизмов и стоит мне слезть, как вон та шестеренка потянет этот штырь, который связан с этой фиговиной и дальше, дальше.
  Мне потребовалось минут десять, только чтобы разобраться, что механизм реагирует на снижение веса стула и стоит мне слезть, как пленника сначала нашпигует острыми штырями, а затем раздавит, сходящимися стенами.
  И главное, ни грамма магии? Хотя куда проще наложить заклинание и запитать его от кристалла, но как это обычно водится, самое просто решение не всегда самое верное.
  Или есть еще и магические ловушки? Просто я их не вижу, даже теневым зрением? Хотя что удивляться, наверняка есть и покровители магов, которые дают свои плюшки. Черт, и ведь даже не знаю, какая аффилиация у Лори, может тут все буквально напичкано смертельными заклятиями и стоит мне попробовать нос почесать, как меня размажет?
  Я могу стать бесплотным и выбраться в любой момент, но существует два но. Первое, как на это отреагирует тень? Провалом качеств? Просадкой репутации и застряну я в толще камня, или еще лучше остаться одному в кромешной тьме подземелий.
  Но есть и второе но. Перед глазами до сих пор стояла одинокая фигура девушки, которая собственноручно вогнала себе в глазнице кусок, остро заточенной стали.
  Смог бы я так? Не уверен. А сколько здесь еще таких Ив? Ждущих своей участи? Кто-то из них, как Жрун, просто хотели расслабиться и отвлечься от проектирования, очередного кластера, но вот им не повезло.
  Их перехватили высокоуровневые охотники и скоро их не станет, они не вернуться к семье, к друзьям, только потому что одна психопатка, считает что все кругом ненастоящее и поэтому можно творить любую мерзость.
  Но даже если ее убьют, гильдийцы или боги, станет от этого лучше? Что они собираются делать с помощью этой атомной бомбы, замедленного действия? А ну как захотят тоже основать собственный культ? И что тогда?
  Массовый исход? А мне куда деваться? Оставаться один на один с обезумевшим культом? Нет, я никогда в жизни, не ждал поблажек, хочешь сделать, что-то хорошо сделай это сам. В этом деле я могу доверять, только себе. Нужно забрать кинжал.
  Все тело превратилось в легкую дымку, отчего комната наполнилась адским пламенем, пронизанным стальной песнью, острых кольев. Продолжение я уже досматривал под кроватью Лори, которая недовольно приподнялась на одном локте и нахмурилась.
  -Идиот. - за занавеской раздался хруст, сминаемой мебели и человеческих костей, но все быстро стихло, отчего тишина, казалась, особенно пронзительной. Я даже, дыхание задержал, боясь привлечь к себе внимание.
  Девушка еще повалялась, размышляя, о чем-то своем, но вскоре опять засопела.
  Сейчас было самое время, аккуратно выбраться из под кровати и прикончить её, вот только всей грандиозности моего гениального плана, мешала одна маленькая деталь. У меня нет ног, их отрезали почти по самые ляжки.
  Нет, ничего не болело, только чесалось, что говорило, что процесс пошел, но действовать то надо сейчас, поэтому свою тушку я вытаскивал никак не меньше часа, подтягиваясь буквально по миллиметру, боясь выдать себя шуршанием.
  Забираться на кровать, слава тени, не пришлось. Спала она у самого края, оставив мне легкий доступ к инвентарю, который оказался ну уж очень просторным. Прошло не меньше получаса, прежде чем пальцы почувствовали прохладную рукоять, а глаза подтвердили знакомые очертания.
  
  Нож Кваза.
  
  А теперь предстояло самое тяжелое. Я с трудом сглотнул вязкую слюну, в разом пересохшем горле.
  Она лежала, такая прекрасная, такая молодая и беззащитная. Ей снилось, что-то хорошее, щечки алели симпатичным румянцем, а из покрывала выглядывали краешек, молочных грудей.
  Одно дело, зарезать спящую тварь, от одного вида которой, хочется блевать и совсем другое убить почти ребенка.
  Нет, мозгами я понимал, что это существо имеет с женщинами столько же общего, как наличие совести к политике, но глаза, глаза не обманешь. Боже, как она прекрасна.
  Губы сами собой расплылись в глуповатой улыбке, а рука потянулась погладить ее за ушком, такую нежную и мягкую, словно плюшевая игрушка.
  Перед глазами опять встала, одинокая фигура хрупкой девушки и ужасный звук, разрубаемой кости, когда она всаживает кинжал себе в голову.
  Нет, Соберись, Соберись тряпка, развесил нюни.
  
  Воля +1. Вы успешно противостояли игроку с харизмой более чем втрое превышающей вашу.
  
  Все, медлить нельзя, следующего приступа я могу уже и не сдержать.
  Но все же я смалодушничал и зажмурился, нанося удар. Правда не знаю, что хуже, боюсь этот смачный звук будет преследовать, меня до самой могильной плиты.
  
  Вы удачно поглотили Лориэль.
  Эссенция + 152.345
  Все характеристики растут +2.
  Текущий уровень 25.
  
  Желаете передать кинжал Тени?
  
  -Нет. - Я помотал головой.
  
  Репутация с Тенью - 150.
  Текущее значение -77.
  Навык друг тени - недостаточно репутации
  Навык Бесплотность - недостаточно репутации.
  Зрение теней - недостаточно репутации.
  
  Желаете передать кинжал Тени?
  
  -Нет. - второй отказ дался уже тяжелее, но я не собираюсь предавать своих решений из-ща мелких трудностей.
  
  Доступна цепочка заданий.
  Цель - уничтожить кинжал Кваза.
  Награда - вариативна, поэтапное.
  Скрыто
  Скрыто
  Скрыто
  Принять?
  
  -Да.
  
  Внимание. Вы приняли цепочку заданий пантеона Долг.
  Вы не можете принимать задания от других пантеонов, пока не завершите цепочку.
  Штраф за провал репутация с долгом - 9999.
  Задание первого этапа.
  Не используйте кинжал 23 часа 48 минут 38 секунд.
  Награда скрыто.
  
  Ну чтож, не больно и надо. Не жили богато, нечего и привыкать. Так что пора провести ревизию.
  Шмотки рейнджера, я сморщился ощутив знакомое амбре. Нет, обратно в карман.
  Плащ эта сука куда-то подевала, на мне остались только какие-то обноски.
  Но хоть оружие в полном порядке, оба меча все так же лежали в инвентаре и терпеливо ждали своего часа.
  Кинжал отправился отдыхать к ним, вроде, как у меня квест, его не применять, посмотрим что это такое этот Долг, надеюсь его покровительство не пустой звук. Главное что похоже, наши цели в данный момент сходятся, а что будет дальше прожуем увидим.
  Мясо, мяса вроде достаточно, вот пить нечего, похоже придется хлестать вон те кувшины, с верхней полки.
  Я с сомнением уставился, на ровные ряды запасов,бывшей хозяйки, аккуратно составленные почти под самый потолок.
  Сейчас это могло оказаться серьезной проблемой, как прикажете подтягивать свою тушку туда?
  Даже если протащить стол, то мне не хватит еще где-то метра.
  Ладно, это потом. Как выбираться будем? Без бесплотности? Боргесы почувствовали смерть хозяйки? А вдруг перестали копать?
  Я решительно потащил свою тушку в уголок к рычагу, который пришлось поднимать лезвием меча, иначе никак. Все же жизнь инвалида ужасна, ты беспомощен даже в собственной квартире, не говоря уж о том, чтобы выйти наружу где все будут на тебя глазеть с сочувствующими глазами.
  Слава .... Не знаю кому, хоть с дверью проблем не оказалось. Тяжелая створка послушно отворилась впуская внутрь облако мелкой пыли и груду щебенки поменьше.
  Не лучшее украшение, для изысканного ковра, но что поделаешь, пришлось пробираться прямо по острым камнях, морщась от их острых жал, чтобы приложиться ухом к здоровенному булыжнику и хорошенько прислушаться.
  Все таки, зрение теней было неоценимо полезным, мне ведь ничего не стоило, просветить пятьдесят шагов породы, а теперь приходится даже дыхание задерживать, чтобы с трудом уловить, какие-то глухие стуки. Что-то определенно происходило, это все что мне удалось выяснить.
  Я вернулся к кровати и решительно сбросил на пол иссохшиеся останки Лори, чтобы забраться туда самому. Нет, все таки не полный инвалид. Все физические навыки уже перевалили за 15, так уже через пару минут, я вполне сносно перемещался туда сюда, достаточно ловко удерживая свой ополовиненный вес только на руках. Неудобно? Еще как, но гораздо лучше чем таскать себя туда обратно.
  Глядишь и вино уже вроде не так недоступно. А что? Попробуем!
  Пододвинуть стол не составило никаких проблем, а вот забраться на него, не опрокинув, оказалось довольно проблематично. Так что пришлось двигать еще и кровать, что было уже не такой плевой задачей, но порядочно пропотева, я все же справился, после чего с торжествующей улыбкой перебрался с нее на ровную деревянную поверхность, только чтобы она тут же увяла, оценив оставшееся расстояние.
  Пришлось сильно схитрить и сбрасывая кувшины вниз кончиком меча, прятать в инвентарь прямо в полете. Первый естественно разлетелся тысячью осколков, но остальные послушно зависли в кармане.
  Напиток оказался крепковат на мой вкус, но я все равно с удовольствие прикончил, всю бутылку разваливались на мягкой кровати, где благополучно заснул.
  В какой-то момент любой человек просто устает бояться, его чувства притупляются, а реакция замедляется. Именно из за этого, на войне существует ротация на передовой, каждые три месяца.
  Не могу сказать, что попал на курорт, но честное слово, впервые почувствовав, себя в подобии безопасности, пусть даже временно, я просто не смог дальше бороться. Хватит.
  Есть мягкая кровать, есть вкусное вино, сносное жаренное мясо, ну и труп красивой женщины в соседнем помещении, куда без этого, но по крайней мере прямо сейчас от меня ничего не зависело, поэтому я просто продолжал потихоньку лакать бутылки.
  Да, наверное, я должен был сейчас, усердно прорабатывать планы побега или прокачивать владение оружием, но я просто валялся.
  На вторые сутки пришлоа системка, от долга.
  
  Вы завершили первый этап цепочки квестов.
  Награда +1 репутация с Долгом.
  Открыт навык каменная кожа.
  Описание: ваша кожа имеет 10% твердости камня.
  
  Внимание. Вы приняли второй этап цепочки квестов.
  Цель. Не использовать кинжал Кваза 6 дней 23 часа 59 минут 55 секунд.
  Награда скрыто.
  
  -У тени было лучше. - я пьяно рассмеялся, но, как ни странно, Долг оказался не таким обидчивы и никак не прореагировал на мои слова. -Не хочешь говорить, ну и не надо. -Бутылка с грохотом разбилась о камни, в дверном проеме.
  Ноги отросли, пока только до колена и мне было лень, переться туда, чтобы послушать, что там творится.
  Я бы хотел сказать, что на третьи сутки богатырь, наконец, взялся за разум, отринул мирские утехи и принялся за спасение человечества, в своем лице.
  Но будем честны. У меня кончилось бухло, а валяться на трезвую голову, когда от кучи камней уже явственно слышны, далекие постукивания и мини оползни, уже не так весело. Так что в голову, хочешь не хочешь, начали поступать рациональные предложения.
  Вот, инстинкт самосохранения, бессердечная ты сука, никак не даст, просто сдохнуть.
  Ладно, убедил, хочу я жить, хочу. Что там у нас с водой? Одна бутылка, лучше ее приберечь, чтобы снять дебафф, когда придет время.
  Время чего? Нет, драться это самоубийство, если остался хоть один жрец, то меня нашинкуют, примерно, за полторы секунды.
  Значит будем прятаться. Без помощи тени, конечно, будет не так просто, но и времени у меня вагон.
  Перед глазами всплыла картинка, как сюда вламывается, отряд решительных бойцов и начинает перерывать все кругом, пока я прячусь за занавеской, из под полы который торчат мои босые ноги.
  Улыбка сама на ползла мне на лицо, ну забавно же бы было. Ладно, а если серьезно? Мне предстоит сыграть в прятки в замкнутом помещении, поставив на кон жизнь и единственный вариант, не оказаться банкротом это механизм ловушки в соседней комнате.
  Рискованно туда лезть? Еще как, страшно до чертиков, зрения супермена то теперь нету, придется просто понадеяться, что там все разряжено.
  С сошедшимися стенами все оказалось довольно просто, сомкнувшись они обнажили механизм запирания, в котором, всего-то и требовалось запихать полутонный булыжник обратно в исходное положение.
  Самое забавное, что зарядка, такого сложного устройства, по всей видимости, не предусматривала нормальное ее функционирования, без наличия у оператора под пространственного кармана, иначе этот кусок гранита, было просто не вытащить.
  Стены вздрогнули и начали опять расходиться, сминая останки Лори, выброшенные сюда, чтобы не приходилось первым делом после пьяного сна лицезреть, ее прекрасную иссохшуюся рожу.
  К сожалению, инженеры похоже не рассчитывали, на перемалывание, своими механизмами, человеческих костей. На середине пути, механизм просто заклинило.
  Хотя, может это и к лучшему? Решат, что не рассчитала и ее просто затянуло, глядишь и не будут так подробно искать.
  А все таки? Что случилось с ее вещами из кармана? У мобов таких точно не было, поэтому этот момент я как-то упустил. Они вроде, как должны выпадать, после смерти? Где мои ништяки? Там барахла было, всю комнату забить!
  В голову начали закрадываться, нехорошие подозрения.
  
  Кинжал Кваза. Уникальный.
  Неуничтожимый.
  Запас эссенции 18352.
  Забирает 100% эссенции из жертвы и передает часть владельцу.
  Расходует 1 эссенцию в час.
  Уровень владения 0.5%
  
  Это что получается, ты весь карман выкачал? Я в недоумении повертел странную железку в руках. И на хрена спрашивается тебе 1 эссенция в час? Неуничтожимый предмет, на уничтожение которого у меня квест, в основном состоящий из того, чтобы его не использовать?
  -Семьсот с гаком дней. - я пораженно замер, мне нужно таскать его с собой два с лишним года, в то время пока за мной бегает Тень, Трава и бог знает, кто еще.
  Челюсти сами собой сжались, прокатив туда сюда желваки. было такое чувство, что меня опять, жестко трахнули, нет, кажется, я сам себя трахнул, без резинки. Внутри бурлила злость и неумолимое желание, вот прямо сейчас заехать кому-нибудь мечом по башке, чтобы почувствовать, как ломаются под его весом кости и всюду брызжут мозги.
  Наверное, лезть в механизм, вот прямо сейчас было не лучшей идеей, но я был так зол, что просто не мог мыслить здраво.
  -Так вот значит, как. Я должен, как глупая обезьянка, послушно бегать за морковкой, уворачиваясь от ядовитых змей. А вот хрен тебе, найду дыру поглубже и выброшу нахрен. И Деритесь за него кто хотите, а я пойду, построю себе домик поуютней, заведу детишек и буду целыми днями качаться в кресле качалке, пока этот чертов мир горит в огне!
  Меч мрака хорошо сделал, свое дело, позволив мне в приступе ярости на себя прорубиться, до самого дальнего уголка, в котором располагалась ниша с магическим кристаллом, который отлично поместился в кармане, чтобы затем встать на место обратно, скрывая меня.
  Ну вот кого ты обманываешь? Думаешь кто-то поверит, что ты полетел на другой конец галактики, потому что хотел просто спокойной старости с детьми и внуками, со старым сенбернаром у ног и плачущих родственников?
  Нет, ты авантюрист с комплексом спасителя человечества, желающий оставить свой след в истории. Так что признай, помимо слова хочу, есть слово надо.
  Ты взял на себя эту ношу, тебе ее и нести, как бы пафосно это не звучало, но теперь это твой долг.
  
  Репутация с Долгом +10
  Текущее значение дружелюбие.
  Навык каменная кожа улучшен.
  Ваша кожа имеет 25% твердости камня.
  Доступен новый навык.
  Служу Цели.
  Уровень репутации с Долгом поделить на десять равно плюс к регенерации. Текущий бонус 1.1
  
  -А не пошел бы ты? - я бы сплюнул, но во рту уже порядочно пересохло, а рука сама потянулась достать последний кувшин, но пришлось сдержаться.
  Нет, три дня или сколько там надо, я тут не просижу, согнувшись в три погибели и обернувшись вокруг меча мрака, который в этой тьме сделал меня практически невидимым.
  Выбираться пришлось достаточно долго, попутно изрезав все руки об оставшиеся после вспышки ярости зарубки.
  Я осторожно пробрался и прислонился к давнишнему камню, чтобы болезненно поморщиться и протереть ухо, в котором кажется проделали дырку. Боргесы были никак не дальше пяти, ну может десяти шагов, все таки я не потомственный шахтер, мне сложно судить, сколько звук прошел в толще камня.
  Ладно, тут все понятно, сейчас нужно, как то замаскировать вход в мое убежище, чтобы уж совсем наверняка. Вот только плиты, служившая стопорными механизмом, под моим стулом, похоже превратилась в каменную крошку, вместе с этим самым стулом.
  Ну вот почему мне в голову приходят только самые безумные идеи? Потому что выживает самый приспособленный или самый сильный?
  Как закрыть дыру в полу со следами от меча? поставить сверху кровать или стол? Можно конечно, если жить не надоело.
  Мне же придется, снова запустить механизм приводящий в движении стены, при этом самому с головой забравшись в этот самый механизм.
  Причем одну из створок уже заклинило, а чтобы добраться до второй пришлось делать чуть ли не подкоп, чтобы протиснуться в хитросплетениям шестеренок и ремней, чтобы только дотянуться до груза и запихнуть его в инвентарь.
  Дальше что? Вверх я явно не доберусь. Так, вес должен тянуть вот это штырь, так что если я перекину вот этот ремень сюда, то его потянет вот эта площадка, на которой я практически уничтожил механизм. Ну ничего, перекинем еще отсюда и хорошенько привяжем и вроде должно сработать.
  Работа заняла почти весь день, как обычно это бывает, вылезло куча мелких косяков, то зуб у шестеренки отломан, то шпонка потерялась, то у ремня двух пальцев длины не хватает. Но в конце концов, мои титанические труды по сборке монструозного механизма в позе раздавленного таракана, были завершены.
  Меня охватила дрожь и волнение, как у художника выставившего свое творение на выставку, либо программиста впервые нажавшего на кнопку компиляции.
  Поехали. Камень послушно ухнул вниз, до скрипа натянув ремни и приводя весь механизм в движение, отчего сверху послышался протяжный скрип, только для того, чтобы ознаменоваться хлестким и ударом по лицу, порвавшимся ремнем.
  Было не столько больно, сколько обидно, туда уже так просто не добраться и придется опять разбирать половину.
  
  Глава 10.
  
  Сидеть за кристаллом пришлось еще двое суток, так что когда сверху послышался звук осыпающихся камней и чье-то топот, я даже почувствовал облегчение.
  Я уверен, что в настоящем мире у меня бы уже начался некроз тканей от моей позы, а здесь ниче. Ноют мышцы только, но это можно, как-то пережить, главное, что теперь, можно, наконец-то открыть заветную бутылку с жидкостью.
  Сверху раздавалось, какое-то стрекотание, чтобы смениться осыпающимся песком. Кто-то полез за стену, чтобы вытащить свою повелительницу. Ну что-ж, самый слабый момент моего плана, если они решат, что ее убили гильдйци и ушли порталами, то мы в дамках, а вот если нет...
  Но нет, вроде никто не переворачивает, всю комнату вверх дном. Что-то там стрекочут друг другу. Вроде уходят. Точно. Уходят.
  На всякий случай я просидел в позе зародыша еще шесть часов, старательно прислушиваясь, а вдруг оставили часового? Но нет, все было тихо, никто не лез ко мне посмотреть, не спрятался ли подлый лазутчик в дальнем уголке, никто не издавал ни звука. Если там и есть стража, то они простояли шесть часов абсолютно без движения.
  К сожалению выбраться безшумно никак не получалось, чтобы открыть проход пришлось задвинуть стену обратно, после чего осторожно выглянуть. Чисто.
  Как хорошо, что змеюка жила на отшибе, а не поближе к подданным, иначе бы я точно, половину лагеря перебудил.
  Почти за неделю проведенную в этакой маленькой квартирке, я настолько привык к ней, что пришлось буквально бороться с собой, чтобы просто ступить наружу.
  Следующие шаги уже пошли смелее, потихоньку отмеряя привычный темп.
  Так первым делом переодеться. Шмотки рейнджера конечно воняют кислятиной, но без тени прятаться бесполезно, а отказываться от характеристик из-за брезгливости, верх безрассудства. Без плаща бонусы получались уполовиненные, но лучше чем простые обноски.
  С мечами наголо в обоих руках и в нормально одежде, я почувствовал себя значительно уверенней. А запах? Ну что запах. Человеческий нос так устроен, чтобы подбирать только новые стимулы, поэтому густое амбре перестало ощущаться уже через минуту.
  Каменные своды постепенно расширялись, отчего полное отсутствие привычного звука шагов, казался полным сюрреализмом.
  Вот так и не знаешь с этим мечом, что лучше? С одной стороны, я сейчас словно сгусток мрака в хорошо освещенной комнате, с другой, этот самый сгусток мрака словно плыл над полом, никак не выдавая свое присутствие.
  К сожаление, никакой регулировки предоставлен но не было, хотя я пытался найти, поверьте. Наверняка, есть заклинания, отключающие определенные бафы или дебафы вещей, но мне до такого еще далеко.
  А вот и зал. Трупы уже успели убрать, но глубокие выжженные колеи выдавали место побоища. Местами в стенах зияли дыра в несколько метров шириной с гладко вырезанными краями. Как можно сделать такое я представлял с трудом.
  Оплавившиеся каменные статуи это просто. А вот это? Я осторожно приблизился, не в силах сдержать любопытство. В кромке среза можно было рассмотреть свое отражение, практически без искажений. Идеальный эллипс. Где учат таким штукам интересно?
  Ладно, ходу, я здесь, как на ладони, даже спрятаться некуда. Вот только куда идти? Нет, из ума еще не выжил и найти дорогу назад смогу, но там придется прыгнуть метров на шесть, может больше.
  Я присел и толкнулся, что было мочи, чтобы в полете извернуться и полоснуть по стене мечом, оставляя глубокую зарубку.
  Ну, метра четыре, с натяжкой и это еще нужно прибавить длину клинка. Нет, возвращаться не вариант.
  Значит попробуем найти откуда привели пленников, глядишь разживусь союзниками. Или лучше туда не лезть? Вопросы, вопросы.
  Ноги уже сами понесли меня в знакомом направлении, если не знаешь куда идти, то в общем, какая разница?
  Стражников на прежнем месте не оказалось, оно и понятно, королева мертва, жертвоприношений больше не предвидится, а вот дальше нужно быть осторожней.
  Одна радость, теперь я могу передвигаться даже бегом, ничуть не заботясь о том, как осторожнее поставить ногу, главное ничего не уронить и не пнуть случайный камень, на них баф в от клинка уже не распространится.
  А вот и жилые помещения, я непроизвольно замедлил шаг, стараясь не шуметь, хотя это и было излишне. Тишина стояла просто таки гробовая.
  Странно, спят что-ли все? Заглянуть? Нет, не настолько мне и интересно. Поступи в кои-то веки разумно и просто пройди мимо.
  Злосчастная дверь осталась позади, а за ней и дверь каморки, в которой мне пришлось провести не самые приятные трое суток в моей жизни.
  Корридор уперся в лестницу, ведущую во мрак. У них, что некому факелы зарядить или поменять.
  Ночное зрение было уже 12%, но вот только, как это поможет в полном мраке?
  Первые два пролета я еще различал серые своды, но очень быстро полностью ослеп. Пришлось убирать один из мечей и доставать светильник, полностью заряженный, между прочим, вот что скука с человеком делает.
  Шарик света, послушно разогнал мрак, после чего слегка притух, погружая нас в сумерки.
  Вот и камуфляж от меча пригодится, на темном фоне меня было практически не разобрать. Ну по крайней мере я себя так успокаивал, понимая, что светильник теперь сложно не заметить даже с двух полетов стрелы.
  В крайнем случае, воспользуюсь своим давнишним трюком с ослеплением, толку думаю будет больше чем от двух мечей.
  Спуск привел к знакомому люку в полу с прислоненной лестницей. Комната была девственно чиста, ни кристалла, ни оружия, оставили пару старых стульев да и только.
  Похоже это я удачно зашел, видимо это крыло давно не используют или же его просто покинули.
  Сюрреализму происходящему добавляла боль в ступнях от короткого падения и полное отсутствие, каких либо звуков, словно я ничего не весил или упал на самый мягкий ковер в мире.
  Камеры, ожидаемо, пустовали. За столько времени в пещерах я должен был привыкнуть к темноте, но короткая передышка снова вытащила наружу древнее воображение, рисующее страшных монстров в каждой тени.
  Без теневого зрения я чувствовал себя голым и одиноким, плывущими на волнах мрака в неизвестность.
  Еще лестница, еще корридоры, помещения, лестницы. Никого. Не могли боргесы вот так забросить, такой громадный кусок храма или как они называют это место. Значит, все же ушли, боятся, что нагрянут игроки?
  Скорее всего, их не держат обязательства мобов, у них есть сознание и желание жить, какой смысл оставаться обрекая себя на верную погибель?
  Коридор постепенно становились все грубее, пока неожиданно не врезал мне по башке выступающим камнем. Цивилизация осталась позади. Ярко выраженного выхода, так и не было, но рукотворные туннели явственно подошли к концу.
  Я плыл над каменным полом, словно облачко, не в силах разобрать собственные ноги и потихоньку придерживался стены.
  Сколько мне придется опять бродить по этим пещерам? Каждый день выгрызая право на жизнь у мрачных глубин? Спать на камнях и ежиться от холода, боясь ежесекундно быть сожранным пододобравшейся тварью?
  Свет? Я спешно потушил свой мини фонарик. Точно, свет! Мне стоило титанических усилий, чтобы тут же не ломануться в его направлении.
  Забавная штука жизнь. Еще неделю назад я бы обошел его по пологой дуге, а теперь рвусь к нему, как к единственному лучику надежды.
  Пещера встретила меня ярким столбиком солнца, пробивающимся через своды и за стирающего все вокруг, в том числе и недвижимого стража.
  
  боргес Храмовник. уровень 72.
  Аффилиация нет.
  
  Первой мыслью, естественно было, как можно скорее делать ноги, но секунды растягивались, потихоньку отмеряя мгновения, а погони все не было.
  Храмовник лишь слегка пошевелился, взглянув в мою сторону, своими фасетчатыми глазами, после чего отвернулся и снова замер.
  Выглядел он неважно, вся хитиновая броня была в зарубках, кое-где зияли ужасные дыры обнажившие убранство внутренних органов. Двух из четырех рук, просто не было. Кто-то или что-то оторвал их у самого основания.
  Вот значит как, я умудрился выбрать, как раз то направление, куда ушли боргесы, которые видимо и забирали все факелы по пути. Поэтому то в пещерах сейчас и никого нет, мне расчистили путь.
  Не знаю с кем они сцепились, но глядя на то, как разделали это насекомое воплощение блендера, думаю ему бы я оказался на один зуб.
  Весь вопрос, попытаться добить или лучше оставить от греха подальше? После злополучного случая в блоке с заключенными, я как то не особо испытывал к храмовникам теплых чувств.
  Хотя где-то на задворках сознания маячили мысль, что он точно такое же разумное существо, что и я. Только ему не так повезло и он родился в теле жука переростка, служащего каннибала психопату, на досугу увлекающемуся жертвоприношениями.
  С другой стороны, здесь вообще не бывает, полностью неразумных мобов и если бы я каждый раз страдал по этому поводу, то точно был-бы сожран еще в шахтах.
  При моем приближение храмовник вздрогнул и со скрипом поднял меч, выставив его в мою сторону. Лезвие клинка била мелкая дрожь, да и сам боргес держался не лучше, он лишь что-то клекотал, выплевывая сгустки слизи.
  Семьдесят второй уровень. Искушение было сильно. Вот достану кинжал и полпроцента прямиком перекочуют в меня, никаких прокачек, никаких усилий, просто используй кинжал и будешь расти в уровнях, как на дрожжах.
  Пантеон может предать, пати отвернуться,эссенция кончиться, только уровни никогда не подведут. Одно легкое движение и я чуть менее вероятно сдохну на следующее повороте и доживу свои дни до маразма.
  Он ведь уже даже не человек, вряд ли Лори оставляла своим подданным воспоминания, он просто насекомое, тупое и злобное.
  Храмовник не выдержал и опустил клинок, вконец обессилев, лишь продолжая внимательно следить за мной, из глубины фасеток.
  Мне пришлось глубоко вздохнуть и до хруста сжать челюсти. Знаете что это напоминает? Ломку наркомана.
  Наркотики тем и страшны, в первую очередь они разрушают не тело, они разрушают разум. Когда человек садится на героин, то первое время он употребляет его раз в месяц, раз в две недели. У него создается иллюзия, что он полностью контролирует себя. Ведь чем тебя пугали? Ломка? Было не так уж и плохо. Зато вы не понимаете, какой это кайф. После этого тебя перестают радовать обычные вещи приносивших массу положительных эмоций, такие, как книги, игры, кино, секс или же пиво с друзьями. Все становится пресно и обыденно , заставляя тебя раз за разом возвращаться мыслью к тем ощущениям, ярким и восхитительным.
  И вот ты уже опять колешь себе яд, но доза уже чуть выше, потому что, никогда не бывает, как в первый раз, все не то.
  Ты перестаешь общаться с друзьями, у тебя пропадают хобби и интересы, все твои мысли занимает только он и вот теперь ты на крючке.
  Вот и я, сейчас стоял и до хруста сжимал челюсти, борясь с самым большим наркотиком в нашей жизни. Легкое могущество, что возвысит тебя над остальными. Знаете, наверное, поэтому супермен и был инопланетянином и его супер сила была вовсе не супер скорость и не рентгеновское зрение, он смог оставаться человеком, даже обретя всемогущество.
  Лориель возможно тоже считала, что делает доброе дело, но где-то в дороге она перестала считать остальных равными себе и стала относиться, к людям, не лучше чем к скоту, единственное предназначение которого это быть забитым на мясо и украсить праздничный стол.
  Нет, я конечно не такой, я лучше этой психованной, но вот не обманываю ли я себя? Хочу ли я заглянуть в кроличью нору и узнать всю неприглядную правду про себя?
  
  Вы убили Храмовника боргесов.
  Эссенция + 16.
  Мясник 4%
  
  Нет, кинжал останется в инвентаре.
  Добраться до дыра в потолке, по огромным валунами, не составило уже никакого труда.
  Солнце, как раз, лениво ахти пелось на самую верхотуре, нещадно паля макушку.
  Полдень, а вот по ощущениям был уже глубокий вечер, чтож, наверное это и к лучшему, денек вздремну и двинусь дальше, под покровом тени, будь она неладна.
  Ну вот почему все эти сущности выбирают себе такие имена? Не Сабрина маленькая шлюха, повелительница герпеса, а тень, долг, время.
  С другой стороны, на земле богов не было и их придумывали сами люди, наделяя их человеческими качествами, страстями и устремлениями, но в этом мире, боги реальны.
  Они само воплощение идеи, собирающие вокруг себя единомышленников, ведь в чем главная разница с остальными навыками?
  Если владение мечом можно прокачать, просто помахала железкой десять миллионов раз, то пантеоны награждают определенный ход мысли, вот только зачем? В чем конечная цель? Чтобы игрок в конце концов действительно начал боготворить свой пантеон или стал его маленькой самостоятельной частицей?
  Все, спать, хватит думать о всякой фигне, ну вот какая тебе разница, лучше вход завали и отдохни, как следует, кто знает когда еще придется поспать в тишине и относительной безопасности.
  Когда мои веки уже почти сомкнулись, в голове проскочила последняя мысль. Главное убраться до респауна.
  Спокойно вздремнуть мне естественно не дали, какая-то светящаяся пиявка с громким хлюпаньем начала высасывать внутренности храмовника, разбудив меня на самом интересном, когда я уже почти затащил в постель Лори, несмотря, даже, на огромный змеиный хвост.
  
  Каменный червь. Уровень 32.
  
  Так вот ты какая, золотая личинка. Это же ты у нас бурдюк с бухлом?
  Тварь из маленького моба, размером с палец, сейчас была толщиной с ногу и ростом никак не меньшим моего. Кожа вся была усеяна мелкой щебенкой, отчего она сильно скрипела при каждой конвульсии.
  Червь был настолько увлечен лакомством, что просто не заметил моего приближения, если он вообще мог это сделать, без глаз и ушей.
  Я в общем-то мог сейчас завершить все парочкой рассчитанных уколов, навалившись на клинок всем весом, но упускать такой удобный манекен для прокачки, было верхом безрассудства.
  До респауна было еще пять часов, в руках неуничтожимый меч и моб, удары по которому засчитываются, как сотня простых размахиваний.
  Первое же столкновение отсушило мне руку по самый локоть, зато и одноручный меч, наконец-то поднялся до 12% возвещая о правильности выбранного пути.
  При следующих ударах, я уже поступил хитрее и чуть расслаблять кисть, не позволяя вибрации, через гарду передаться на предплечье, чем заставил червя опять вздрогнуть и приняться жрать еще интенсивнее.
  С третьего десятка ударов, мне удалось поднять навык еще на процент, но главное научиться достаточно ловко срезать самые большие куски, обрезая нежную плоть твари, которая почувствовала неладное и попыталась свернуться в клубок.
  Садизм? Еще какой, но думаю с совестью мы договоримся, что я просто не буду его добивать.
  Куски брони начали крошиться, возвещая, что мой удар уже не похож на пощечину беременной бабушки, вгоняя меня в некое подобие яростного азарта, заставляющего вкладываться все сильнее и сильнее, пока клинок неожиданно не рассек булыжник пополам и не разрубил червя практически до самого брюха, отчего он дернулся и затих.
  
  Вы убили каменного червя.
  Сила 17
  Эссенция +0.7
  Одноручный меч 18% подмастерье
  Мясник 8% ученик
  
  Мда. И часа не продержался, куда там пять. Ладно, будем выбираться, солнце вроде покраснело.
  Горы. Опять горы. Ни одного деревца кругом. Я внимательно огляделся, осматривая заснеженные и не очень вершины. А нет, вон одинокая сосна, вся скрюченная от сильнейших ветров.
  Итак, сожрать вроде не пытаются, так что куда пойдем? На востоке вроде пиков не так много, ну и там должны быть вольные баронства, что в общем-то не имеет никакого значения.
  Эх, давно я наружу не выбирался, вот так, чтобы простор и природа, которая только и ждет, что ты подвернешь ногу и останешься здесь в качестве удобрения.
  Слева раздался рев, десятки раз отразившийся в горных вершинах и стократ усилившийся.
  По спине пробежали мурашки. Как пропустил, куда смотрел? А, нет. Все в порядке, они далеко.
  Расстояние было сказать проблематично, но в воздухе сцепились две черные точки, то разлетаясь, то снова сталкиваясь, издавая раздирающие крики.
  Ждать пришлось недолго, одна из точек оторвала большой кусок от другой и та камнем понеслась вниз, истошно вопя.
  На этом бы и идти мне дальше, вот только точка все разрасталась и разрасталась в размерах, давая понять, что дрались они на высоте десятков километров.
  Дракон! Точно! Ну вот и чему ты радуешься?
  Тем временем поверженный исполин, наконец достиг земли и ударился с такой силы, что я готов был поклясться я почувствовал дрожь. Сами скалы вздрогнули, принимая удар гиганта.
  С такого расстояния было сложно судить, но размах крыльев у него был никак не меньше пары сотен метров.
  Ну вот и как это понимать? Это разве не планета нубов? Да всех нубов хаба не хватит, чтобы завалить летающий авианосец.
  Я представил перед собой огромную лапу с когтями в три мои роста и вздрогнул. Нет, никак это не сделать. И зачем такой здоровый? Или он сам вымахал, пожирая собратьев?
  Все, ходу, нечего тут торчать у всех на виду, здесь все кишит мобами, а ты стоишь мечтаешь.
  Светило, потихоньку скрывалось за пиками скал, блеснув на прощанье и окончательно скрылось, оставив только красное зарево на самом краешке неба.
  Где издалека донесся чей-то протяжный вой, возвещающий, что пришло время охоты и если ты не умеешь быстро бегать или хорошо прятаться, то сегодня быть тебе обедом у более расторопных.
  Привычная рукоять клинка удобно легла в правую руку, скрадывая мой силует в глубоких тенях окружающих камней.
  Ночь заявила свои прав уже через десяток минут, проступила мириадами звезд по всему небу. Такому привычному и такому чужому.
  Звериная или правильно утоптанная тропинка привела меня к маленькому родничку, пробившего маленькую дорожку с вершины и спрятавшегося между камнями.
  Мытье из бутылки ледяной водой напомнило мне отключение горячей воды дома. Как давно это было, да и было ли вообще, не мираж ли это?
  Я мыслю, а значит существую. Умный мужик был этот древний, бородатый философа, если его труды сохранили актуальность сквозь тысячелетия.
  Прошлое не более чем мираж в нашем сознании, будущего еще нет, есть только мы и сейчас, да эта чертова ледяная вода.
  Я чихнул с такой силой, что думал у меня глаза из орбит вылезут. Естественно, такое поведение не осталось незамеченным и где-то снизу послышался радостный вой неведомой твари.
  Так, быстрее, быстрее. Наполнить еще пару бутылок из под вина и кое-как промокнуть шмотки, все. В инвентарь их, меч в руку и бегом.
  С ночными гостями мы разминулись, буквально на пару минут.
  Они злобно порычали, поносились туда сюда и взяв мой предыдущий след бросились туда откуда я пришел.
  Кто это был, так и осталось, слава богу, для меня тайной. Не очень то и хотелось.
  Шмотки все еще немного пованивали кислятиной, всё-таки стирал без порошка, но стало заметно лучше. Осталось перетерпеть этот ужасный холод да сырость в сапогах, хлюпающих при каждом шаге, будь они неладны и можно даже считать себя человеком разумным.
  
  Ночное зрение 13%
  
  Радость то какая, все равно же глаза сломаешь, нифига не видно. Так, это что там такое? Нет, показалось.
  В общем-то, по большей части, путешествие протекало достаточно плавно. Знай только пригибайся пониже, чтобы не светить своим силуэтом, да тропинки поуже выбирай, не забывая смотреть под ноги, иначе, рискуешь сломать ногу.
  Перелом, в общем то здесь не приговор, вот выдать свое положением, всхлипом боли или мужественным шипением, вот это проблема для настоящего мачо, желающего красиво погибнуть отбиваясь от ужасных ночных обитателей.
  А обитатели действительно здесь водились один уродливей другой, по крайней мере, мне такими их рисовало воображение, когда глаза краешком зрения замечали расплывчатый силуэт свернувшийся на фоне звездного неба.
  На дневку опять пришлось забиться в нору поглубже и завалить вход. Ну ничего, когда нибудь и на нашей улице будет праздник и я смогу ходить под лучами палящего солнца в полный рост, сверкая стальным доспехом и дерзкой мужской улыбкой повергать драконов в бегство, а женщин в обморок.
  
  Вы завершили второй этап цепочки квестов.
  Награда +7 репутация с Долгом.
  Улучшен навык каменная кожа.
  Описание: ваша кожа имеет 35% твердости камня.
  
  Внимание. Вы приняли третий этап цепочки квестов.
  Цель. Множественное условие.
  Не использовать кинжал Кваза.
  Награда +1 репутации с пантеоном Долг, за каждый день.
  Наложить на кинжал сферу Дайсона.
  Награда скрыто.
  
  И тебе доброе утро или правильнее добрый вечер? Вроде столько раз уже спал словно йог в ящике, а все равно все болит.
  Сладко похрустев суставами, приложился к бутылке с водой. Мяса осталось на пару дней, должно хватить выбраться на равнину, вопрос только в том, а где собственно безопаснее? Может лучше постараться разжиться провизией сейчас? А то может такое случится, что там вообще всю дорогу придется ползти, скрываясь от различных тварей.
  Эх, полцарства за карту распределения уровней мобов. Судя по обрывкам сведений там должны быть игроки, а где игроки, там по определению все выфармленно до пяти саженей вглубь, по крайней я на это надеюсь.
  Ребята которых я вытащил из темницы были в сорок пятьдесят диапазоне, должен справиться, если не буду подставляться. Правда их была целая пати.
  Вторая ночь, также прошла достаточно спокойно, на рожон не лез, правда и шанса поохотиться тоже не представилось, зато я наткнулся на какого-то горного козловерблюда тридцать второго уровня, что счел очень хорошим признаком, похоже я двигаюсь в верном направлении, раз уж он может тут выжить, надеюсь и у меня получится.
  На третью ночь подросла выносливость, да и координации оставалось совсем чуть чуть. Вот только жрать от этого почему-то меньше не хотелось. А идиотские козловерблюды почему-то не спешили ко мне на праздничный стол и скрывались в расщелинах, при любой попытке к ним приблизиться.
  Вот волки с шерстью из какой-то шевелящейся дряни, те пожалуйста, сами понесутся выяснять, кто запустил тот камень, но эти хитрые бестии наотрез отказывались охотиться в одиночку.
  Пять или шесть штук, пожалуй была самая мелкая из стай и все сорокового уровня, либо выше. Быстрые, как черти, такого и одного завалить будет проблема, не то что шесть.
  Но долина уже на расстоянии одного перехода и нужно, что-то решать, мяса осталось один раз снять дебаф, можно поесть сейчас и поохотиться, либо потерпеть денек и оставить его до равнины.
  Попробовать заманить их в ловушку? В общем-то плевое дело, но из чего ее сделать? Яму рыть нечем, запасом острых копий тоже вроде не успел разжиться, остаются камни. Вот этого добра тут навалом, любого размера, хочешь острые, хочешь квадратные, большие и маленькие, любого цвета и размера.
  Но для них нужна высота. Я сглотнул, глядя на отвесную стену, по которой шутя ускакал козло верблюд. Главное не смотреть вниз.
  Клинок пришлось взять в зубы, иначе моя тушка была бы здесь, как на ладони, а помимо волков, в небе еще были и другие хищники.
  В кино это смотрится круто, небритый главный герой с озверелым выражением лица, стискивает в зубах холодную сталь и уверенно поднимается вверх, по отвесной стене.
  Но вот когда приходится делать ровно тоже самое, но самому, то внезапно оказывается, что заточенный лом, крошит зубы, режет щеки, а острые камни норовят отхватить пальцы по самые фаланги, либо предательски вывернуться и сбросить непокорную обезьяну, которая зачем-то спустилась со своего дерева и решила покорить мир.
  
  Сопротивление боли 7%.
  
  Радость то какая, только и оставалось про себя ругаться матом, продолжая восхождение. Ничего, зато с этого утеса меня хрен сковырнешь, сиди отбивайся хоть от армии.
  Фух. Мать моя, роди меня обратно. Добрался, думал точно кончусь. Ну что тут у нас? Два на два метра, как раз упереться спиной в стену и столкнуть вниз самых настырных. Мне в общем-то много не надо, достаточно будет и одного трупа, если конечно волки не сожрут своего собрата сами.
  Ну что-ж, вроде все готово, булыжник в инвентаре, меч в руке, подгузник сухой, поехали.
  Вниз полетел булыжник размером с кулак, с треском разломившийся о другой камень и поскакал дальше, возвещая всех кругом, о присутствии чужака.
  Знакомый вой раздался всего в паре километров, но на этот раз он нес с собой мурашки по всей спине и старался пробраться глубже, чтобы трансформироваться в страх.
  Врешь, не возьмешь, это не мое первое родео. Меня так просто не сожрешь, пусть на этот раз нет палочки выручалочки в виде бесплотности, но и я уже не так прост, чтобы оказать тварям на один зуб.
  Дабы хищники не заблудились и не погнались за кем-то, пришлось кинуть еще один камень.
  Стая насчитывала девять особей и все они столпились внизу, злобно скалясь и тщательно обнюхивая все кругом, мгновенно уловив мой запах, но взять след на камнях не так просто.
  Пришлось осторожно высунуться и отпустить из рук меч, после чего засветить булыжником одному из волков прямо по хребту. Вот тут уж, я не остался незамеченным.
  
  Волрокан. Уровень 39.
  Неутомим.
  
  Все-таки не волки. Твари дружно выпустили десяти сантиметровые когти и начали ловко карабкаться вверх, отбрасывая серебряные сполохи своей густой шерстью.
  За какую-то секунду мой гениальный план превратился в просто безумную затею. Я, если честно, как то рассчитывал, что у них будет больше проблем сюда взобраться? Ну вот о чем я думал? Что горные жители ползают хуже меня? Гений, просто гений.
  Булыжник из инвентаря, радостно свистнул и снес двух тварей и придавил еще одну, отчего раздался мерзкий шлепок,вместе со скулежом, что правда никак не уменьшило энтузиазм у остальной своры.
  Мечи в обе руки и глубоко вздохнуть. Над краем высунула злобная рожа, с кошачьими зрачками и тут же получила клинком по башке.
  Лезвие высекло сноп искр о шерсть волрокана и срубило тому ухо, что впрочем лишь разозлило моба, тот лишь встряхнув башкой и продолжил карабкаться дальше, уже вдвоем с товарищем.
  Я попытался его пнуть, засветив ему по морде ногой, но чуть не лишился ее по самое колено, лишь в последний момент отвернув удар перед радостно распахнувшейся пастью.
  Этот момент я не упустил, вогнав туда сталь по самую рукоять и резко выдернув уже из трупа. Что ни говори, но этот мир быстро учит не ловить ворон и соображать на ходу.
  Тело обмякло и заскользио вниз, под действие гравитации.
  
  Вы убили волрокана.
  Эссенция +1.4
  Координация +1
  
  Скрыть, скрыть, мать твою. А злиться было отчего, на меня уже лезло еще две твари.
  На этот раз я поступил хитрее и ткнув одну, отчего та яростно распахнула пасть, развернулся и всадил меч мрака второй прямо в глаз.
  Правую ногу пронзила жуткая боль. Первая и не думала, как нормальный аристократ давать мне передышку и все-таки дотянулась лапой, располосовав штанину.
  
  Адреналиновый маньяк активирован.
  
  Вот теперь ее шкура уже не смогла сопротивляться и лезвие оставило глубокую рану через всю морду, выбив один глаз. Второй клинок довершил дело, пока волрокан яростно рычал.
  Все таки, они были только мобами и продолжали перегить вперед, все до последнего, не выжидая момента напасть вместе и не пытаясь взять измором, как настоящие волки. Или эти твари особенно тупые?
  Не могу сказать, что было легко, но я отделался всего десятком кошмарных кровоточащих порезов.
  На моем уступе осталось только два трупа, которые тут же были мной освежеванны и расчлененны, чтобы отправиться в инвентарь.
  Поначалу я думал, спустить и разделать остальных, зря что-ли столько страдал, но к тому времени, как я закончил, кто-то уже всех растащил.
  Утро встретило меня долгожданной системкой о поднятии регенерации и следующем, двадцать шестом уровне.
  
  Глава 11.
  
  Путешествие по долине оказалось, словно прогулка в парке. Ровная земля, травка, то тут то там попадались рощицы с родниками, да живностью двадцатых уровней, которая разбегалась при одном моем появлении.
  За три дня, я настолько расслабился, что не стал прятаться даже когда наткнулся, на очередном, привале на другого игрока.
  Выглядел он внушительно, прямо скажем, два с половиной метра роста и руки толщиной с сосну, заставят уважать себя кого угодно. Голову украшали два витых рога, но лицо все же было вполне антропоморфное и отвращения не вызывало.
  
  Раса Дано. Уровень скрыто.
  Подданство Баронства.
  Аффилиация скрыто.
  
  -Добрый день.
  -Добрый коли не шутишь. - в руке у гиганта появился крошечный для его лапищ кристалл, в который он заглянул посмотрев на меня, как через коллиматорный прицел. -Один? Интересно. -Кристалл с хлопком переместился в инвентарь. -Садись. Продать али купить? Или просто?- только теперь я заметил золотой медальон с весами и пригоршней монет, аккуратно выгравированными на них.
  -Еще не знаю. Пакс. - представился я, вынув из инвентаря горелку и водрузив на нее шматок мяса.
  -Бата. На фермы?
  -Не знаю. -я отправился наполнять бутылки водой. - Что за фермы?
  -Совсем зеленый? - Гигант явно был озадачен. -И не побоялся вот так подойти? А если значок подделка?
  -Может и подделка. -Я пожал плечами. -Просто надоело одному, хватит, отбоялся.
  -Ну добро. - он зычно рассмеялся. - Один вопрос одна эссенция. Прости друг, но это мой хлеб, надеюсь у тебя есть чем платить. Валюту вперед.
  -Вот. - эссенция на вид была похожа на полупрозрачные диски с крутящимися внутри звездочками. Я решил не мелочиться и выложил сразу десяток.
  -Ну что ж, спрашивай непонятный Пакс. - гигант устроился поудобнее и пригубил вина.
  -что такое фермы?
  -Фермы это область в которой игроки выращивают провизию, в основном хлеб, как правило располагается в низкоуровневой локации, потому что фермеры не качают боевые навыки.
  Я крепко задумался. Что-то такое я уже предполагал раньше. Ну сами посудите, за все время пребывания я здесь на мясной диете, а вот где взять хлеб, если нет нпс, которые бы работали на полях?
  -Я надеюсь вопросы по ценам у тебя бесплатные, вдруг я решу купить?
  -Давай. - махнул он рукой.
  -Сколько стоит мясо, а сколько хлеб?
  -Смотря какое. - пожал он плечами. - Обычное у меня эссенция за двадцать кило, буханка черного идет три эссенции за штуку.
  -Понятно. А что у тебя сейчас на продажу?
  -Хитрый очень? - Брата ухмыльнулся. -Ладно. В основном, оружие для гарнизона барона Вадрабо. Улучшения для инвентаря и книги по кузнечному делу. Интересует?
  -Потом. - я покачал головой. - Где эти фермы? В каком направлении?
  -Туда. - он махнул рукой на юго-запад. - два или три перехода. Тридцатая локация. Тебе будет, как раз.
  -Хорошо. Вопрос посложнее. Где можно купить сферу дайсона?
  -Это тебе к магам надо. В гарнизоне спроси, там должны знать.
  -как можно разрушить неуничтожимый предмет?
  -Беспокоишься за свой меч? -Бата кивнул на клинок мрака. - Не волнуйся, сам не сломается.
  -Я не это спросил. - решил я дожать, поскольку он явно, что-то знал.
  -Щас. Дай вспомнить. - дано прочистил горло, покатав во рту несколько глотков вина. - Есть два варианта. Домна душ, в бездне и какое-то заклинание верхнего круга. Название не знаю, прости, я всего-лишь торговец, все в силу вкачал. - он кивнул на горы мышц. -Может есть еще какие-то, ручаться не могу, никогда не интересовался. А вообще, если он, как-то проклят, то продай его мне?
  -Да нет, я так, для общего развития. Значит сам он точно не сломается и не затупится?
  -Нет, можешь быть спокоен.
  -А скажем у меня есть предмет, который постоянно, самостоятельно теряет заряд. Что будет если его не направлять и дать разрядиться, скажем забуду, он испортится? - упоминать про то, что нож питается не энергией, а эссенцией я естественно счел неразумным.
  -Да нет, ничего не будет. Начнет высасывать из окружающей среды. В первую очередь из тебя, со мной такое было один раз. Дрался с бизоном и тут раз, желудок буквально выворачивает, ну знаешь это чувство от мощных заклятий? Да еще в такой момент, приятного мало, но в общем если забудешь, ничего страшного не случится.
  Не случится, как же, это если предмет будет стабильность психики испытывать, а если эссенцию начнет высасывать? То-то и оно.
  -А знаешь. Сфера вполне может помочь. - понял Бата мое молчание по своему. - Так ты поэтому спрашивал? Ладно, твое дело. Еще вопросы? А то у тебя мясо пригорело.
  -Что за кристалл, через который ты на меня смотрел? - обед уже местами пригорел, что в прочем сущие мелочи, после месяца сырой диеты.
  -Даже без соли? -в кулаке у байты появился,небольшой кожанный мешочек. - Пятак и она твоя.
  -Договорились, давай. - я постарался сделать невозмутимо к лицо, но сам ругал себя последними словами, вот о чем нужно было спрашивать, интересно, у него наверное и другие специи есть? - Так что там с кристаллом.
  -Такой? - гигант опять вынул вещицу из инвентаря и повертел демонстрируя ровные переливающиеся грани. - Пять сотен, показывает счетчик пк, всего за одну эссенцию. Интересно?
  -Интересно, но не по карману.
  -Это понятно, было бы странно, если бы было иначе. - Бата ничуть не расстроился. - Еще вопросы?
  -Да нет, забирай. - кивнул я на наличность. - Скажи лучше, есть что интересное, на меня?
  -Есть, как не быть. -Бычара усмехнулся, почувствовав наживу. -Самый простенький стальной доспех, тяжелый, но крепкий, тебе как раз. Долг потом выдаст навык на его владение.
  Торговец начал выкладывать прямо на траву различные части брони, красивой и сверкающей на солнце.
  
  Обычная стальная кираса. Прочность 870 из 880.
  
  -всего пятьдесят эссенций и она твоя, могу скинуть тридцатку, если об меняешь на свой шмот, он у тебя видел лучшие дни.
  Не надо было быть семи пядей во лбу, чтобы понимать - Бата пытается меня обуть.
  -Не, шмотки я оставлю, может найду где подшить, комплект не полный, но бонусы хорошие. А есть что получше, боюсь в этой консервной банке я далеко не уйду.
  -получше говоришь? - Он насмешливо оскалился, убирая в инвентарь разложенный товар. - А потянешь? Есть зачарованная такая же, с заклинанием на облегчение, за полторы сотни, либо пластинчатый доспех из пористой стали за три, но весит всего десяток кило.
  -И ты все это таскаешь с собой? -одно дело понимать умом, совсем другое осознать.
  -А куда деваться? - он вздохнул. - Маунтов не завезли, вот и выкачивают торговцы силу, чтобы на своем горбу все таскать. Ну так что?
  -Про вес я понял, а что-нибудь с бонусами на характеристики, в таких же пределах?
  -Есть кольчужный костюм из паутины верхолазов, с плюс двадцать на скорость и координацию, четыре сотни.
  -Дорого.
  -Три сотни значит? Возьми обычный и пару колец на силу с выносливостью. Плюс пять будут всего за сотню. Будет примерно, что на тебе сейчас, зато сталь, а не тряпка. Вообще не понимаю зачем ты их напялил, они больше теням, лесовиками и братии пойдут. Да и от процентных шмоток будет толк только после сотого уровня.
  -Выбора особого не было. Давай так. я отдам двести девяносто четыре эссенции, а ты мне доспех и три кольца, на силу, выносливость и восприятие?
  -Идет друг. -Бата начал с энтузиазмом выкладывать товар, чем вызвал во мне подозрения, что меня все-таки нагрели, ну ничего, живы будем не помрем, после стычки в скалах, я как-то пересмотрел свое видение на отрывания от себя любимого кусков мяса. А в такой штуке они раньше зубы обломают. -Давай помогу надеть.
  Впервые в жизни одевал нечто подобное. Как выяснилось было это несложно, скорее муторно, потому как пришлось затянуть тридцать четыре ремня, вокруг всех частей тела, а потом перетянуть еще раз, чтобы отдельные элементы не болтались и не били меня, на излете.
  -Попрыгай. -Бата довольно послушал легкий лязг. - Перчатки можно убирать напрямую в инвентарь, затем снимаешь шлем и туда же, а вот остальное придется натягивать по старинке. На высоких уровнях можно купить заклинание, которое будет это делать за тебя, смотрится шикарно, но стоит, как небольшой дом, поскольку составляется под конкретного владельца и один доспех. Главное шлем не забыть надеть, может голову оторвать. - он гулко забухал, своей шутке. - Держи кольца, плюс пять на силу, выносливость и восприятие, как договаривались.
  Доспех, как будто разом похудел почти на четверть, хотя все равно оставался довольно неудобной штукой. Руки отказывались гнуть с прежней легкостью, да и для того, чтобы научиться ходить, не напоминая беременную утку, тоже похоже понадобится время.
  -Ладно Пакс. Время позднее, раз мы тут вдвоем, то я пыльцу тратить не буду, посиди на стреме, разбудишь, как луна в зените будет. -И тут же завалился спать, ничуть не заботясь, услышал я его, нет? Может я сейчас ему глотку перережу? Уже дрыхнет, этож надо.
  Взял потратил, все до копейки. Броня хороша, спору нет, но как я буду в цивилизации без денег?
  Спать совершенно не хотелось, привык я уже к ночному образу жизни, что тут скажешь.
  Полянка постепенно погружалась во мрак, освещаемая лишь крохотным огоньком от светильника. В шевелящихся, от легкого ветерка ветках, играли причудливые тени. Они изгибались и плясали, переодически преображаясь в прекрасных фей, чтобы через секунду обернуться безобразным чудовищем.
  -Шшшшмершшшшь. - кроны деревьев затрепетали от особенно наглого порыва, принеся с собой запах крови.
  Наваждение или реальность? Хотя что здесь реально, если все мы уже давно лишь случайные конгломерации квантов в далеких сетях?
  А было ли когда-то иначе? Что такое человек? Тело? Человек вполне может прожить без него. Мозг? Это серое вещество, которое определяет сколько гормонов выпустить в кровь? Сколько ударов сердца в секунду требуется в данный момент и контролирует каждую частичку тела, без которого можно вполне прожить?
  Сознание всего-лишь мираж нашего представления о мире. Ребенок до трех лет даже не может отделить себя от окружающей среды, для него чужда концепция внутренней индивидуальности, он не понимает, что мама вошедшая в комнату, не видела, как собака уронила горшок. Так что же малыш не человек?
  Мираж сознания, размышляет о призрачности реальности в мираже реальности, словив глюк или может выверт подсознания?
  Вот истинная загадка, что такого пришлось взять с собой человечеству в подсознании, чтобы не превратиться в бездушные машины?
  -Шшшшшмершшшшшь. - На этот раз это был уже не ветер, а десятки желтоватых глаз,отсвечивающих во в сполохах светильника.
  -Бата? - рука сама легла на рукоять клинка, отчего стало немного лучше. Привычная рукоять холодила и добавляла уверенности. -Бата, мать твою!
  -А? Чего? - гигант недовольно заворчал, но через секунду уже был на ногах с огромной дубиной в руках. - Вархи?
  
  Варх. Уровень 34.
  Ядовит.
  
  Один из мобов выступил из кустов, шевеля раздвоенным языком. Больше всего они напоминали варанов, только имели еще пару конечности на спине, изогнутые словно две сабли.
  -Главное не дай себя укусить и в первую очередь обрубай верхние конечности, они полые внутри, ничего сложного.
  В лапищах дано появился огромный арбалет, сразу с десятком заряженных болтов. Дуги громко взвизгнули, а в рядах нападающих образовалась широкая просека.
  Вархи злобно зашипели и решительно бросились вперед, по пути отхватывая самые сочные куски от своих павших собратьев.
  В чертовом шлеме, было совершенно ничего не разобрать, так что он был со злостью содран и отброшен в сторону, потом куплю получше.
  А вот доспех показал себя с наилучшей стороны, знай себе подставляй под удар стальной бок, с особо толстыми пластинами, после чего добивай мечом.
  У ящериц оказалась не такая толстая шкура, как у ворлоканов и клинок справлялся просто чудесно, рассекая их по самую задницу и отсекая конечности, почти под самые корень.
  Бата вообще оказался ходячим комбайном смерти, каждый его замах буквально превращал мобов в бурдюки с кровью, без единой кости
  
  Получен навык владения стальной броней.
  Уровень ученик.
  Выносливость, сила, координация +1%.
  
  Скорость +1.
  
  Вот и все результаты довольно скоротечной схватки, если не считать трех с половиной эссенций. Никаких геройских подвигов, никаких откушенных или вырванных кусков мяса, мы порубили их в рагу и кажется даже не запыхались.
  -Я же говорил. - Бата оперся на свою дубину. -низкоуровневая локация, тебе будет, как раз качаться, если ты конечно не хочешь в фермеры податься?
  -Нет, у меня квест от долга висит, выполню, а там посмотрим.
  -Смотри сам, а то возьмешь в жены девку, заделаете ребенка, потом купишь у меня амулет на плюс пятьдесят регенерации и будете жить долго и счастливо, барон вас защитит.
  -Да я лучше покачаюсь.
  -Хозяин барин, Пакс. Но подумай вот над чем. Пятидесятого уровня достигает один из десяти, сотого один из ста, стопятидесятого уже один из тысячи и так далее. А фермеры в среднем живут по несколько сотен лет, хлеб нужен при любой власти.
  Не знаю, может все, что он говорит и правда, вот только бычара игрок заинтересованный, он с этого живет, да и есть другая причина. Рано или поздно за мной придут и мне нужно быть готовым, хочется мне того или нет. Даже если я избавлюсь от кинжала, меня могут по хлопнуть просто из-за расстроенных чувствств.
  Спрятаться? Было бы не плохо, но глава Тихой Травы видел меня и не думаю, что он слабоумное настолько, чтобы просто подзабыть. Но это еще только пол беды, что делать с местными божками?
  -Ты собрался их этим разделывать? - Прерывал мои размышление Бата, кивнув на кусок стали в моей руке.
  -Да. А что?
  -Не позорь меня. - в его руке появился нож, с простенькой деревянной рукоятью и лезвием в три ладони длиной. - Дарю. Честное слово, ты как будто из леса вышел.
  -Из гор. -Поправил я его.
  -Ты что в хребте появился? Не может быть. -он удивленно на меня посмотрел.
  -Нет, я его перешел.
  -А. С приисков анклава сбежал? Захотел славы и денег?
  -Почти, так вышло. - решил я не вдаваться в подробности, легенда обычного игрока, который не очень ценит свою жизнь и не желает горбатиться в каменоломне, была ничуть не хуже других.
  -Ну добро, пройти хребты на двадцатых уровнях, мужик. - Он гулко расхохотался и хлопнул по спине, отчего в глазах сразу помутилось, кажется мне сломали пару ребер. -Ну вот что ты делаешь? смотри сюда. - остановил он меня. - Сначала делаешь надрез здесь, пе решаешь сухожилия, потом ведешь себя и тоже самое со второй лапой, встречаешь по середине и ведешь к хвосту. понял?
  -Вроде. -Так, действительно было значительно удобнее, шкура слушала практически не поврежденной, после чего оставалось только срезать мясо и пихать его в инвентарь.
  
  Глава 12
  
  Путь до поселения занял еще три дня, позволив поднять мне еще уровень, вместе с кучей навыков, никаких качественных рывков, просто всего понемногу.
  
  Раса - человек.
  Расовые бонусы: нет.
  Характеристики.
  Сила: 17 +5 + 3.4
  Скорость: 16
  Координация: 18
  Выносливость: 19 +5
  Восприятие: 15 +5
  Память: 15
  Стабильность: 11
  Психика: 10
  Сопряженность: 9
  Регенерация: 14 +1.8
  Харизма: 20
  Воля: 14
  Уровень: 27
  
  Эссенция 12.34
  
  Тень -77 вражда
  
  Свет -15 недоверие
  
  Долг 18 дружелюбие.
  
  Каменная кожа 25%
  Служу цели +1.8
  Одноручный меч 20%
  Кинжал 12%
  Мясник 10%
  Кирка 23%
  Броня 4%
  
  Сопротивление боли 9%
  Ночное зрение 15%
  
  Стальная, консервная банка также уже не доставляла особых неудобств, вопреки моим ожиданиям. Все таки физические характеристики приближались уже ко второму десятку, неудобно, да, но не более. Из сил я не выбивался, даже таская в инвентаре мяса на почти, что сотню кило, пусть и с уполовиненным весом.
  -Дети. - созерцание табличек, сразу же отошло на второй, а то и третий план.
  В воздухе висел двухметровый кристалл, испускающий равномерные пульсации, пасторали падшего звука, а сразу за ним, в траве спряталась ребетня, которая восторженно загал дела, когда опознала моего спутника.
  -Бата, Бата, дядя Бата.
  -А ну брысь. - рядом с кристаллом, прямо из воздуха появился или правильно сказать, проявился седовласый мужчина, неопределенного возраста, в балахоне и с посохом.
  
  Раса человек. Уровень 64.
  Подданство баронства.
  Аффилиация Башня.
  
  -Бата, ты знаешь процедуру. Кто это с тобой?
  -Встретил по пути, сбежал от анклава. Зовут Пакс. - после чего повернулся уже ко мне. -Постарайся не делать резких движений, как видишьу них здесь дети, они рисковать не будут, поэтому жди здесь, а потом подойдешь к маяку и положишь на него обе руки, понял?
  Бы чара убрал в инвентарь орудие и подойдя к кристаллу водрузил сверху свои лапищи.
  -Сверяю. - Маг беззвучно шевелил губами, читая один ему видимый текст. -Чисто, проходи. твоя очередь парень.
  Поверхность кристалла была холодной и гладкой, чуть чуть бьющей током, отчего волоски на руках встали дыбом.
  
  Запрос на просмотр инвентаря, принять?
  Запрос на просмотр характеристик, принять?
  Запрос на просмотр аффилиации, принять?
  Запрос на просмотр текущих квестов, принять?
  
  -Да. - вот что прикажете делать? Разворачиваться и идти в другую сторону, могут и прхлопнуть, так, на всякий случай, как они сами сказали у них дети, а родившиеся в реале, умрут в реале, никаких возрождений и главных хабов, поэтому убийство местного, считается одним из самых тяжких преступлений.
  -Сфера дайсона? - Маг помолчал. - Жди здесь, Бата, отвечаешь за него головой, пусть стоит тут и не дергается, тут должен решать барон. - После чего произнес в пространство. - Нештатная ситуация, даю наводку.
  -Помощь нужна Лид? - раздалось из кристалла.
  -Пока нет, позовите Барона.
  -Что там у тебя стряслось? - послышались удивленные нотки.
  -Позови барона тебе сказали. - с нажимом повторил маг.
  -Щас. - голос был немного разочарован.
  -А ты стоишь? - Лид пристально посмотрел, казалось в самую мою суть.
  -Стою.
  -Бата знает, что у тебя в кармане?
  -Нет. - я бы помотал головой, но боялся пошевелиться, так, как буквально кожей чувствовал, что одно резкое движение и кусачие разряды, возрастут во сто крат и просто испепелят меня на месте.
  -Что там у тебя Лид? - из кристалла послышались раздраженные нотки.
  -Навожу портал барон, ситуация требует вашего личного присутствия.
  -Я на это надеюсь, иначе его стоимость вернешь в трехкратном объеме.
  Рядом с маяком развернулся молодой парень в странной броне, которая облегала его словно карданный костюм, но явственно отливала синевой металла.
  
  Раса человек. Уровень скрыто.
  Подданство баронства.
  Аффилиация скрыта.
  
  -Что у тебя? - после секундного изучения, моей мелоуровневой задницы, обратился он к магу.
  -Посмотри сам, так просто не объяснишь.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
Оценка: 8.88*27  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Л.и "Адриана. Наказание любовью" (Приключенческое фэнтези) | | Р.Свижакова "Если нет выбора или Герцог требует сатисфакции" (Любовное фэнтези) | | М.Атаманов "Искажающие реальность-2" (ЛитРПГ) | | П.Коршунов "Жестокая игра (книга 3) Смерть" (ЛитРПГ) | | И.Смирнова "Проклятие мертвого короля" (Попаданцы в другие миры) | | Д.Сугралинов "Level Up 2. Герой" (ЛитРПГ) | | Д.Эйджи "Пятнадцать" (ЛитРПГ) | | Е.Флат "Замуж на три дня" (Любовное фэнтези) | | М.Махов "Бескрайний Мир" (ЛитРПГ) | | Д.Вознесенская "Игры Стихий" (Попаданцы в другие миры) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Академия Тьмы и Теней.Советница Его Темнейшества" С.Бакшеев "На линии огня" Г.Гончарова "Тайяна.Влюбиться в небо" Р.Шторм "Академия магических близнецов" В.Кучеренко "Синергия" Н.Нэльте "Слепая совесть" Т.Сотер "Факультет боевой магии.Сложные отношения"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"