Шерстюк Ирина Ильинична: другие произведения.

Прелести вампирской жизни-3. Отпуская прошлое

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс "Мир боевых искусств. Wuxia" Переводы на Amazon!
Конкурсы романов на Author.Today
Конкурс Наследница на ПродаМан

Устали от серых будней?
[Создай аудиокнигу за 15 минут]
Диктор озвучит книги за 42 рубля
Peклaмa
Оценка: 7.61*8  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Особенная внешность, удивительные возможности, необычные друзья, безграничная любовь и новые миры? Теперь мне это дорого и уже не пугает. Но что делать, если все нажитые сокровища собирается уничтожить одна гадкая личность? Правильно, пора сражаться за те дары, которые преподнесла мне судьба! Вот только, сулит ли победу эта борьба? Уважаемые читатели, вот и подошла к концу III часть книги о жизни Майи. Благодарю всех Вас, за терпение и внимание моему творчеству. И хочу сказать, что следующая книга о Майе и ее приключениях будет последней, но она все равно порадует Вас своим присутствием в серии книг о мире бессмертных. Совсем скоро вы сможете прочитать историю Шамси и Айсу, узнать о будущем Маришки, а также многих других жителях этого сказочного мира. Надеюсь, вам будет интересно.


  
   Прелести вампирской жизни - 3.
   Отпуская прошлое.
  
   0x01 graphic
  
   Глава 1
   Ейдан.
   - Просыпайся, милый, вставай быстрее! - Нервничая, вырывала меня из объятий сна обеспокоенная мать. - Сынок, поднимайся!
   - Что случилось? - Зевая и потирая разлепившиеся веки, бормотал не в силах проснуться.
   - На нас напали. - Прогремел суровый голос отца, в глазах которого впервые светилась обреченность. В мгновение ока в голове прояснилось, и ужас холодом разнесся по телу. Схватив корявый посох, и подойдя ко мне, он, как всегда, потрепал непослушные волосы, и впервые попросил, протягивая в руке медальон королевской семьи. - Сохрани его. Он не должен попасть в руки фейри. И не забудь все, чему я тебя учил. Кавин, выведи его.
   И обернувшись, ударил посохом о землю, заставляя лозы, служащие нам стенами расступиться, открывая ужасающее зрелище кровавой бойни.
   - Быстрее! - Крикнула мать, запихивая что-то в сумку и направляя меня ко входу в туннель из ветвей и листвы. - Беги, слышишь! Спасайся!
   Она медленно начинала воспламеняться, подталкивая вглубь чащи, стараясь укрыть от злобных глаз собственное дитя, прикрывая собой, пока крики о помощи, вопли боли и гул сражения, затягивали в омут кошмара.
   - Нет, я не хочу без вас! - Кричал сквозь боль, упираясь и заглядывая за спину матери, где в отчаянии, смело сражался отец, выворачивая ветви деревьев в попытках задержать набросившийся посреди ночи отряд фейри.
   - Прошу тебя, уходи! И помни кто ты, слышишь! Помни! - Плача, шептала в истерике мама. Сильно прижавшись к маленькому тельцу ребенка в последний раз, она оттолкнула меня, и, рванув обратно, не оборачиваясь, вспыхнула огнем, извергая пламя на нависшего над королем, врагом.
   Я стоял словно вкопанный, не заботясь о падающих на землю слезах, наблюдая из-за кустов, как рьяно сражаются король и королева друидов бок о бок со своим народом, до мгновения, когда пронзительный крик матери разрушил мир силой своей боли. Комок слез душил горло, ноги словно приросли к земле, и лишь соленые капли бежали по щекам, не останавливаясь, пока, словно в замедленной съемке, ее тело падало наземь.
   Именно в этот момент, одна из воительниц заметила прячущегося в чаще наследника королевской семьи. Выкрикнув боевой клич, она ринулась навстречу, злобно улыбаясь собственной находке.
   Сжимая в тоненьких ручках тяжелый мешок, я бросился в гущу леса, задыхаясь от боли в груди. Двигаясь зигзагами, как когда-то учил отец, чудом уворачивался от несущихся вдогонку стрел, свист которых не прекращал звенеть в ушах. Ее шаги настигали и, обернувшись, увидел бегущую фейри, с горящими фиолетовыми глазами, виски и шею которой, украшали два параллельных шрама.
   Секундное ощущение, будто сама судьба настигает тебя, промелькнуло в душе, воскрешая крик умирающей матери, что все громче звучал в голове, пока картина ее гибели не заставила ноги подкоситься, роняя слабое тельце в объятия мха.
   Дикий смех разорвал тишину, а рука врага потянулась за своей добычей. Я обернулся, чтобы смотреть смерти в лицо, стараясь быть смелым, и хоть немногим походить на гордых людей, воспитавших меня. В этот миг глаза женщины расширились, тело на мгновение застыло, и она упала навзничь. За спиной девушки в нескольких десятках метров стоял мой отец, с направленным на нее старым посохом, произнося древние заклинания, пока кровь неустанно расплывалась пятном на его одеянии.
   - Живи. - Шептали его губы, а тело неустанно оседало на землю.
  
   Дыхание сбилось во сне, я опять хватал ртом воздух, погрузившись в воспоминания, которые вытянуло наружу воспаленное сознание. В очередной раз прошлое настигло меня, ввергая в пучину ужаса и страха. Сжав кулаки сильнее, заставляя тело почувствовать боль, возвращал себя в настоящее, где больше не было друидов, где я остался один, наедине с собственными страхами. В мире, где мой народ был полностью истреблен, в мире, где скрываться стало необходимостью, в мире, где никогда больше никто не назовет меня по имени.
   Тот проклятый небом день, что так часто терзал меня в кошмарах, стал последним для расы друидов. Мой народ был полностью истреблен спустя последующие несколько лет благодаря фейри. Словно шакалы, они нападали ночью, уничтожая всех бессмертных, и не щадя никого. В тот день я потерял не только свой народ, я потерял свое прошлое, потерял все, что так бережно несли сквозь время наши предки. И сейчас существую лишь ценою жизни моих родных. В одиночестве, проходя мимо столетий, несу свое собственное проклятие - существование, которым обязан отцу и матери. Их судьбы всегда будут той ношей и тем обещанием, от которых не имею права отказаться. "Живи!" - теперь его слова стали моим проклятием, проклятием короля друидов, оставленное своему сыну, последнему оставшемуся в этом мире, друиду.
   И это проклятие вечно, пока длиться моя жизнь, пока жива месть в моей душе. Я все так же исполняю их просьбу - живу, не забывая, кем являюсь, не забывая все, чему меня учили, и даже больше. Теперь, с помощью древней магии, я отдаю долг предкам... по-своему.
   Открыв глаза, и уставившись в пустоту, позволил злобе приятно разливаться по телу. В жизни, где все стали врагами, где сила решала твое будущее, где тысячелетия подряд приходилось бороться за выживание, вновь появился маленький проблеск света.
   Поднявшись с кровати, и заставив привычную личину вампира окутать тело, направился вон из комнаты. Опускаясь в подвалы собственного поместья, с каждым движением, зверская ухмылка все сильнее касалась губ. Я нарочно громко шагал по коридору, приближаясь к полюбившейся комнате, и царапал стены когтем, позволяя разливаться пронзительному скрипу. Мне нравился этот звук, ведь он заставил замереть ее сердце. Сердце той, которая наполнила мои жалкие дни существования смыслом и изощренной радостью. Остановившись напротив большой клетки, защищенной магическими заклинаниями, тюрьмы, из которой невозможно было сбежать даже бессмертной, я дал волю злости, что снедала изнутри.
   - Уже проснулась? Надеюсь, я не заставил себя долго ждать? - Ухмыльнулся, кожей ощущая легкий страх девушки-фейри с фиолетовыми глазами. И ступая сквозь магический барьер, опустился рядом со свернувшимся в клубочек тельцем, которое сейчас вовсе не было таким воинственным как в моих воспоминаниях. Все те же черные ежиком волосы, словно высеченные из камня холодные черты лица, от висков которого тянулись по шее два шрама. И только глаза уже не сияли тем дерзким и жестоким огнем, казалось, будто тот и вовсе померк. Она вжалась в стену, закрывая руками лицо, и кутаясь в вампирскую мантию,- единственное, что осталось от маски вампира, в которой скрывалась. - Ну же, не прячь свое прекрасное личико от меня.
   - Еще не надоело? - Бормотала девушка, стараясь увильнуть от прикосновений.
   - Боюсь милая, это мне не надоест никогда. - Ухмыльнулся, вдыхая ее запах, ставший до боли приятным.
   - Сколько еще ты собираешься держать меня здесь? - Рычала девушка, вновь начиная злиться.
   - Дай-ка подумать... вечность? - Улыбнулся фейри, наслаждаясь ее раздражением.
   - Зачем я здесь? Что тебе нужно?
   - Хм, что же мне нужно? Может, просто мучить тебя? Или стать твоим самым большим кошмаром?.. Я пока не решил.
   - Ты ничтожный ходячий труп, жалкая мразь! - Рычала сквозь зубы девушка, покрываясь мелкой дрожью злости.
   - Как знать, может не такая уж жалкая, как ты думаешь.
   - Когда за мной придут, ты сильно пожалеешь, даю слово!
   - И кто же, позволь спросить, за тобой явиться? - Хохотнул, вглядываясь в синяки под глазами, что появились на безупречном лице бессмертной.
   Она запнулась, закусив губу, и дерзко выплюнула:
   - Майя защитит меня. - Почти уверенно рычала фейри.
   - Майя? О, конечно...Рад огорчить, но она больше не придет, сожалею.
   - Почему? - Насторожилась девушка, ощетинившись.
   - Майя отдала мне тебя в качестве подарка ко дню становления старейшиной. - Лгал, наслаждаясь ее потрясением.
   - Нет! Это все неправда! - Взвизгнула фейри, резко вскочив. - Она не могла, я не вещь! Майя обещала мне помочь!
   - Ц-ц-ц, как несправедливо, правда?! - Причмокивал, кривляясь, и наслаждаясь ее паникой. - Скажи, как это быть преданной? Как это, чувствовать себя чьей-то собственностью?
   - Что?! Какой собственностью?! Да как ты смеешь?! - Взорвалась фейри, и напряглась, пытаясь видимо использовать свои силы против меня. И только дикий хохот был ответом ее попыткам, а замешательство - истинным наслаждением.
   - Хахаха, что, опять не получается? - Поднимаясь, смеялся в испуганное лицо и картинно разводил руками. Как же долго я этого ждал! Как долго лелеял надежды о мести. - Лучше скажи, как тебе сегодня спалось?
   Дрожь настоящего голого страха обняла тело фейри, заставляя ноги подкоситься, и вспомнить, кошмары, которыми я мучил ее трещавшее по швам сознание. Еще немного и она полностью сломается. Еще чуть-чуть...
   - Кто вы?! Почему я здесь?! - Пятилась девушка, все же, не опуская головы, словно бросая немой вызов.
   - Ты здесь для того, что бы скрасить мое времяпровождение. - Тихо шипел, позволяя злости наполнить душу. В голове пролетали тысячи способов причинить ей боль, тысячи возможностей получить наслаждение. И приблизившись, наклонился над ней, опираясь рукой о стену. - Теперь ты моя игрушка... Поиграем?
   - Нет, нет, не надо... - Прижавшись к стене, оседала на пол фейри, хватаясь за голову, в которой вновь вспыхнули картины ее прошлого, самые жалкие, самые жестокие воспоминания, заставляя переживать их вновь и вновь, разрушая себя саму.
  
   Герро.
   Кипя от злости, с трудом сдерживая порывы гнева, я метнулся обратно в мир, где царили тишина и покой, во владения существ, отличавшихся едино общей зависимостью, жизнью, неразделимо связанной с великой стихией - водой. В мир, где оглушительные чувства смирялись и подавлялись без значительных усилий тишиной. Именно она и бескрайнее спокойствие убивало все эмоции, зарождающиеся здесь. Вот почему, испокон веков, жители подводного мира были холодными не только на ощупь. Наверное, потому, лишь тут я ощущал свободу и легкость от бремени ответственности, лежащего невидимым грузом на плечах.
   Злость утихла, раздраженность уступила легкому недовольству, и медленно, жажда смерти маленькой вампирши сошла на нет. Здесь правил разум, оставаясь столь же холодным, сколь осколки айсберга, падающие в пучину океана. Спесь прошла, сменившись холодным расчетом. И медленно ясность расставила все по местам.
   - Марррго... - я пробовал имя на вкус, выбирая путь, с помощью которого, собирался вытянуть из бессмертной нужную информацию, заглянуть в ее голову и порыться в мыслишках. А точнее, в воспоминаниях, пока не найду нужные сведения, которые, как говорил Аластар, девушка прячет за построенной ментальной стеной, после чего... впрочем, тогда она вряд ли будет становить угрозу даже для мухи.
   Единственным вопросом оставалось лишь то, как именно подобраться к вампирше, не навредив полукровке, и не вызвав гнева Аластара. Последнее не хотелось бы испытать никому из хранителей, даже мне...
   Воспоминания опять хлынули потоком, вытягивая из памяти картины пыток, которым предавал Аластар своих жертв. Последние в итоге молили о смерти, медленно теряя рассудок, пока тот срывал узорами их кожу вновь и вновь, ожидая повторить ритуал, как только она опять восстановиться, как только можно будет придумать новое наказание.
   Мурашки пробежали по спине, от суровой реальности прошлого, и, стараясь запереть на замок увиденное когда-то, я молил лишь о том, чтоб подобное не повторилось, а безжалостное чудовище короля больше никогда не пробудилось, подняв голову и взревев от боли потерь.
   Посмотрев вверх, я в который раз подумал, что утрата Хитоми оказалась слишком суровым испытанием для всех нас. Никто не был готов к смерти брата, к его наглой трусости, к тому, как жалко и ничтожно он сбежал, заставив хранителей расплачиваться за его слабости. Столетия подряд злость нетленным огнем горела в моей груди, лелея мечты о мести. Я следил за каждым шагом Аластара, надеясь, что вскоре в мои руки попадет та, кто сделал из сильнейшего хранителя беспозвоночную тряпку. Та, кто отобрала у меня верного друга, та, что уничтожила не только его тело, но и душу, ибо тысячелетие подряд он все так же молчит. Он все так же спит, не желая возрождаться. И все мои попытки вернуть его не увенчались успехом. Хитоми... он стал единственным хранителем, кто не хотел жить, единственным, кто предал свой долг, своих братьев, свой народ, тем, чья душа не переродилась вновь. Жалкий предатель!
   Я закрыл глаза, объединившись с подводным миром, ощущая малейшее движение в нем, каждое трепыхание самой мелкой рыбешки, каждого существа скрытого мира, оставшегося в этих темных глубинах.
   Именно в этот момент я почувствовал постороннее существо, что неслось, словно вихрь, сквозь соленую глыбу воды. Бессмертный сгусток энергии, ворвавшийся в глубины океана, отличался от водной глади лишь потому, что изначально подобным созданиям было присуще обитание в пресных водах... Нимфа... прекрасное, необычайно очаровательное творение природы нарушило покой бездонного мира.
   Улыбнувшись хоть каким-то переменам, я устремился за ней, растворяясь в воде, стремясь сквозь сотни миль... любопытство снедало меня, и безумно хотелось узнать, как столь дивное создание попало во владения, охраняемые мною, ибо ее долгое нахождение здесь было сродни смерти.
  
   Катерина.
   - Теперь я полностью оценила достоинства этого подвальчика. - Томно улыбнулась Дамилю, вальяжно развалившемуся рядом.
   Казалось, впервые, с тех пор, как я стала бессмертной, ощущала себя столь довольной и удовлетворенной. Впервые чувство защищенности полностью охватывало тело, а вопрос: Что же дальше? я послала ко всем чертям. Ведь рядом со мной лежал прекраснейший мужчина, о котором только можно было мечтать, не говоря уже о том, что он оказался просто богом секса.
   - Да, но если ты постоянно собираешься так стонать, нам стоит установить звукоизоляцию стен... Вампирский слух слишком чувствителен... - Задумчиво протянул Дамиль, оглядывая комнату, будто прикидывая, что и как нужно будет сделать.
   - Прости, не смогла сдержаться. Впредь обещаю быть тише. - Хохотнула в подушку, не в силах сдержать смех.
   Он странно взглянул в мои глаза, притягивая ближе к сильной груди, и коснулся опухших от поцелуев губ.
   - Только посмей! Иначе как я узнаю, смог ли тебя удовлетворить.
   - Тогда, если ты не против, я хотела бы кроме звукоизоляции, сделать тут ремонтик, навести такой маааленький марафетик? Как думаешь?
   Он тепло улыбнулся и чмокнул меня в нос:
   - Вьешь гнездо? Это хорошо! Это будет просто замечательно.
   Последние слова утонули в поцелуе, когда рука хранителя забыла о морали и пустилась в дальнейшее изучение неровностей моего тела.
   - Как же хорошо быть бессмертной! - Воскликнула спустя час любовных игр, свернувшись клубочком в его руках.
   - И почему же? - Улыбнулся Дамиль.
   - Вампиры не выбиваются из сил. - Подмигнула, водя пальчиком по коже его живота и заставляя смеяться.
   - Как считаешь, Майя не выгонит нас? - Протянула, стараясь не выдать волнения.
   - Вряд ли. Я предложу ей сделку, от которой она не сможет отказаться.
   - Да, Майя любит сделки... И что же это, позволь спросить? - Уставилась в черные глаза, не скрывая любопытства.
   - Я займу место Маришки... до ее возвращения. Майя будет нуждаться в помощи. Она не сможет отказаться.
   Я закрыла глаза, вспоминая гибель Игоря и ужасный крик подруги...
   - Как думаешь, что с ней?
   - К сожалению, я не чувствую ее. - Нахмурился Дамиль, поглаживая мои волосы.
   - Что значит, не чувствуешь? Разве ты ее создал?
   - Нет, не я. Но это сложно объяснить...
   - Наверное, так же сложно, как и то, что ты двигаешься сквозь стены и под землей? Вампиры ведь так не могут, точно знаю. Я годами изучала все записи о них, все знания, собранные отцом. - Уставилась, сев на маленьком неудобном диванчике. - Я никогда не спрашивала, почему у Майи так много странных способностей, потому что боялась. Но ведь тебя я могу спросить?
   - Послушай, я когда-нибудь все тебе объясню... - Протянул Дамиль, потирая виски. В этот момент, будто все прожитые годы тотчас повисли камнем на его плечах. - Но не сейчас. Пойми...
   - Ну что ж, у меня теперь много времени. - Бормотала, обиженно надув губки. Безумно хотелось надавить на него, закатить истерику и потребовать ответы на все вопросы, но, заглянув в черные глаза, где невысказанной осталась боль и тоска, я решила подождать. И подумав о прошедшей битве, нахмурилась. - Знаешь, я боюсь ее сейчас еще больше.
   - Майю? - Немного помолчав, поднял голову Дамиль.
   - Да. Теперь мое существование делает ее уязвимой. Тогда, во время сражения, когда нож проткнул шею... она чувствовала эту боль, как свою собственную, я видела! И это значит только одно - мы до сих пор связаны. Чертовски пугает такое положение вещей. Майя моя подруга, но станет ли она так рисковать, оставляя в живых собственную Ахиллесову пяту?
   Казалось, Дамиль молчал целую вечность, все больше хмурясь, пока слова не слетели с губ:
   - Она не причинит тебе вреда, верь мне. Ты - ее дитя, Майя ответственна за твою жизнь, как и Кай. Ноа не ошибся в выборе. Но теперь меня беспокоит другое... Связь не бывает односторонней... Жизнь ламара полностью зависит от благополучия его хозяина. А это значит, что ее смерть будет твоей также.
  
   Майя.
   - Мне нужно уходить. - Мурлыкал хранитель, покрывая поцелуями сонное лицо. - Скоро солнце сядет. Тебе пора вставать, Майя. Ну же, просыпайся!
   И не получив должного ответа, принял крайние меры...
   Побелевшие глаза мгновенно распахнулись, а сон, словно корова языком слизала, после смелой ласки Ноа. И схватив растрепанные волосы мужчины, вытащила ухмыляющееся лицо обратно из-под одеяла.
   - Поверь, если ты будешь будить меня таааким образом каждый день, мы никогда не слезем с постели. - Ворчала, улыбаясь и косясь на отметины собственных зубов, оставленных в порыве страсти... Надо бы стереть всю эту срамоту. И послав маленький заряд энергии, уничтожила следы преступления на гладкой коже хранителя.
   Окончательно расслабившись и потягиваясь в кровати, наблюдала, как одевается МОЙ мужчина, и мысленно возненавидела все предметы его гардероба.
   Впервые за несколько недель, я проснулась с мыслью, что все обязательно будет хорошо. Непременно должно быть! Несмотря на то, что в числе подчиненных появились прорехи, утрата друзей казалась невыносимой потерей, беспокойство за судьбы близких висели грузом на плечах, беспорядок в душе стал привычным, а учиненный бардак в собственной комнате просто шокировал, я решила не зацикливаться, и устранять проблемы поочередно. А первым делом на повестке дня - выпороть несусветную неряху Ирис. От одной только мысли об этом на душе стало гораздо легче.
   - Ты ведь знаешь, что Дамиль здесь. - Скорее подтвердил, нежели задал вопрос Ноа, натягивая белую рубашку, больше напоминающую балахон.
   - Угу. А разве он не покинул ваши ряды просвещенных? - Проказничала, растянувшись в постели.
   - Не глумись. - Буркнул Ноа, убирая длинные волосы тугой лентой, и обернувшись, добавил, хмурясь. - Позаботься о нем.
   - Как прикажешь, мой повелитель. - Ухмыльнулась хранителю, сложив ладони и кивнув, имитируя подчинение.
   - Маленькая чертовка. - Бросил Ноа, наклонившись, и чмокнул нос.
   - Ноа, нам нужно кое-что обсудить.
   - В чем дело? - Насторожился хранитель.
   - Маришка... мы должны ее найти. Я беспокоюсь... жива ли вообще эта пиявка?!
   Усталый взгляд виновато скользнул вниз, пускаясь в изучение узоров ковра.
   - Я уже пытался. Все напрасно. Не могу объяснить... но уверен она в порядке, по крайней мере физически... Потеря Игоря для Маришки сродни смерти, поверь, сейчас компания - не лучшее лекарство. Она явно не хочет, чтобы ее нашли.
   - Но я не могу оставить подругу! И потом, вдруг она свихнется и нападет на человека?! Что тогда? Ноа, ее необходимо разыскать.
   - Майя, дай ей время. Поверь если кто и пострадает, это будет не смертный.
   - Ну, смотри, милый, чуть что - спрос будет с тебя! - Нахмурилась, закутавшись в одеяло.
   - Не волнуйся, я слишком хорошо ее знаю. Все будет в порядке.
   - Ладно, твое дело. И еще. Мне нужна помощь. - Протянула, сев поудобнее и все больше путаясь в простынях. - Нужно найти одну маленькую нимфу. За мной должок залежался. Организуешь?
   - Попробую. А подробнее?
   - Ее имя - Леча. - Сверкнула клыками, довольно улыбаясь.
   - Это все? - Приподнял бровь Ноа, потянув за угол простыни.
   - А тебе мало? - Хохотнула, пытаясь выбраться, и все больше утопая в лабиринте простыней.
   - Айсу придется попотеть.
   - Она страж народа нимф? - Протянула тихим загробным голосом.
   - Да, и русалок тоже.
   - А Шамси тогда кем повелевает? - Решила подражать Буратино и разузнать обо всем, раз подвернулась возможность.
   - Феникс и гарпии. - Гордо улыбнулся Ноа.
   - О, так Ирис его подопечная! А твой народ - вампиры, да?
   - Нет. Вампиры - это твой народ. А мой всегда был и будет - смертные. Люди.
   - Мой народ. - Растягивая слова пробовала на вкус. - Странно звучит...
   - Почему?! Ты наполовину хранитель, бессмертная. Теперь они - твоя забота.
   - Ну конечно! Баба с воза - коню... знаем мы это, знаем! Ноа, а как же народ Дамиля? Назначите нового хранителя?
   - Придется. - Вздохнул, уставившись в никуда.
   - Что тебя тревожит? - Осторожно шепнула, видя, как напрягся хранитель.
   - Слишком много перемен. И они мне не нравятся. - Бормотал, стараясь скрыть нахлынувшие чувства.
   - Поговори со мной. - Протянула, все же боясь навязаться.
   - О, это ерунда, не стоит внимания. - Увильнул Ноа, улыбнувшись и поцеловав на прощание. - Утром вернусь, не скучай.
   Я упала лицом в подушку, и напомнила себе, о том, как иногда вредно для здоровья - лезть не в свое дело. Вот только безумно хотелось, чтоб этот сильный и грозный мужчина раскрылся, поделился со мной мыслями, чувствами, проблемами. Я хотела невозможного между мной (вампиром) и хранителем - я желала доверия. И видимо сейчас, это то, о чем могла только мечтать.
   Ну что ж, мне оставалось лишь ждать и верить, что наступит день, когда не останется ни единой тайны, ни одного сомнения в наших отношениях.
   А пока... а пока мне стоит одеться и все-таки выпороть маленькую красноволосую нахалку, перевернувшую весь гардероб верх дном.
   Бросив взгляд на изрядно потрепанный костюмчик, сослуживший вчера в битве верную службу, я плюнула на приличия и, укутавшись в простыню, побрела в свою комнату искать нормальную одежду.
  
   - Я не только поставлю тебя в угол, но и запрещу приближаться к моей комнате, если ты еще раз устроишь подобный кавардак! - Отчитывала Ирис, стоящую сейчас предо мной и виновато косящуюся в пол. - А теперь будь добра, пока я принимаю душ, аккуратно разложи все по своим местам!
   - Будто конец света случился. - Бормотала под нос обиженная девушка, поднимая с пола разбросанные вещи.
   - Что ты сказала?! - Обернулась, все еще злясь.
   - Ничего. - Буркнула Ирис, продолжая убираться.
   - Вот и хорошо. - Рявкнула, отчаянно зашипев, и отправилась в ванную.
   День обещал быть сказочным.
  
   - У тебя глаза страшные. - Все еще надув губки ворчала феникс, пока я натягивала джинсы и футболку.
   - И волосы жутко белые. - Продолжала ворчать. А после, не выдержав, и вовсе взорвалась:
   - А еще жуткий характер, дурацкие привычки меня поучать и вообще ты - педант!
   - О, молодец, выучила новое слово! - Улыбнулась, потешаясь детским выходкам и медленно закипая. Глянув на часы, я все же сорвалась и заорала на весь замок:
   - ВИКИНГ!!!!!!!
   Визг был оглушительным, как и топот в коридоре спустя долю секунды.
   - Что случилось?! - Прогремел рыжий великан в гавайской рубашке, ворвавшись в комнату.
   - Возьми эту мерзавку и научи ее правилам этикета. Какими методами и сколько на это потребуется времени - плевать, не интересует! Но чтоб больше она меня не нервировала! Иначе убью обоих! - Шипела, еле сдерживая желание осушить маленькую выскочку.
   Приказ незамедлительно был исполнен и палач мертвой хваткой вцепился в жертву, медленно потащив ее в подземное царство.
   - Да как ты смеешь, грязный мужлан!
   - Я не грязный! - Обиженно ворчал рыжий великан.
   Где-то между глухим ворчанием викинга и дикими визгами Ирис, я все-таки почувствовала себя немного виноватой, и обернулась:
   - Викинг!
   - Да, госпожа? - Остановился вампир.
   - Просто обучай ее манерам, ладно? И всему, что понадобиться для проживания здесь. Только без самодеятельности, хорошо?!
   - Понял. Майя, можно вопрос? - Устало выдавил вампир, не выпуская из мертвой хватки пинающуюся девушку.
   - Да, я слушаю?
   - Где я так напортачил? - И не дожидаясь ответа, потащил вопящую феникс вглубь замка, оставляя меня лишь понимающе улыбаться вслед.
   Тихий смех раздался за спиной, напоминая о присутствии в особняке еще одного весьма интересного и занимательного персонажа.
   - Будь на его месте ты, эта улыбочка мгновенно слетела бы с лица. - Бормотала, заплетая волосы в косу и косясь на бесплотное привидение, витающее над головой.
   - Елена просыпается. - Донеслось до ушей, заставляя замереть.
   - Вот как. Ну что ж, пора ввести подругу в курс дел. - И воинственно хмыкнув, направилась в "конференц-зал".
  
   - Выспалась? - Подмигнула Марго, убирая кулинарную книгу и поднимаясь с кресла.
   - Спасибо, что присмотрела за ней. - Кивнула девушке и опустилась на диван рядом с Ленкой, которая уже начала ворочаться и продирать глаза.
   - Доброе утро. - Протянула ласково, боясь испугать подругу.
   - Ммм, Майка? - Потирая веки и зевая, бормотала девушка. - У меня голова гудит, как с перепоя. Кошмары всю ночь мучили...
   В этот момент уставшие глаза окончательно распахнулись, а сонливость моментально улетучилась, возвращая воспоминания.
   - О нет! Нет! Это же был сон, правда? Скажи, что это был сон! - Вздрогнула девушка, уставившись на меня, надеясь на опровержение суровой реальности.
   - Прости, мне жаль. - Только и смогла выдавить, виновато отводя взгляд.
   - Но разве такое может быть правдой?! Это чудовище и ведьма! Он же... он же убил всех у меня на глазах... а потом... и ты ...Я ничего не понимаю! - Взорвалась девушка, подпрыгивая на кровати и нервно оглядываясь. - Что мать твою произошло?!
   Собрав всю храбрость в кулак, я решила не тянуть резину.
   - Это чудовище звали Рустам. Он был вампиром и уже давно пытался прибрать власть к рукам. То, что ты попалась в его лапы - полностью моя вина, но сейчас уже ничего изменить нельзя. Он действительно убил тебя, а с помощью магии возвратил к жизни, и сделал своей марионеткой в битве против моего народа. То, кем ты стала... в общем этого не изменить. Потому постарайся принять перемены и успокоиться, очень тебя прошу.
   - Рустам? Вампир? Перемены? Милочка, что ты городишь?! - Уже как-то настороженно и с недоверием уставилась подруга. - И где я нахожусь?
   - Этот замок... хм, моя резиденция. - Протянула, мысленно улыбаясь собственным словам, и не понимая, однако, как заставить подругу поверить в сказанное.
   - О, так здесь студенты по обмену живут, да? Слушай, а как я сюда добралась? Неужели так надралась?! - Бормотала Ленка, отчаянно отрицая произошедшее. Все-таки, до чего же находчив наш ум, в попытках уберечь самих себя от потрясения.
   - Лен, тебе не кажется, что я странно выгляжу? - Начала издалека, стараясь привести ее к очевидному.
   Она прикипела ко мне взглядом, рассматривая каждую мелочь и в заключении. Протянула:
   - Бабушка тебя просто убьет. А потом похоронит. Майка, ты конечно потрясно выглядишь, но дорогая, не слишком ли много мейк апа?
   - А сейчас? - Улыбнулась, выставляя клыки и медленно их удлиняя.
   Глаза девушки расширились, а тело инстинктивно вжалось в спинку дивана.
   - Мама...мама... Аааааааааааааааааааааааааааа! - Заорала Ленка, подпрыгнув, и бросилась к двери, за которой уже от ее крика собралось несколько местных вампиров, во главе с викингом и Славкой.
   - Да что ж такое?! - Возмутился рыжий великан, когда на него в проходе налетела девушка, с заплаканными от ужаса глазами. И рассмотрев пятящуюся особу, улыбнулся, оголяя клыки. - Рад с вами познакомиться, прошу прощения за...
   В общем, следующая волна дикого вопля заглушила приветствия, а Ленка благополучно грохнулась в обморок.
   - Ну что ж, нам дали маленький... э... перерыв. - Протянула, нагнувшись к подруге, и подняв ее на руки, переложила обратно на диван.
   - А она у тебя довольно впечатлительная. - Кивнула Марго, потянувшись за книгой и усаживаясь удобнее обратно в кресло.
   - Ребятки, все отлично, все свободны. - Широко улыбнулась вампирам, отчего те, с непривычки, наверное, оторопели и даже немного засмущались.
   - Эм, зовите, если что. - Выдавил Славка и, подталкивая остальных, закрыл за собой дверь.
   - Ну и что ты с ней будешь делать дальше? Или, как всех остальных, спихнешь на викинга? - Бормотала Марго, перелистывая страницы.
   - Придется что-то придумать. Слишком она нервная. - Бормотала под нос, шевеля мозгами. И, услышав приятный запах выпечки, растянулась в улыбке. - Дашь попробовать?
   - Сама себе испеки. - Ворчала девушка, не отрывая глаз от книги. А я уже мысленно прокладывала путь в сторону уголка, отведенного на приготовление трапезы, так называемой "кухни".
   - Даже не думай об этом! - Прогремел загробный голос кулинарки.
   - Ну не жадничай! Нужно же делиться с ближним своим!
   - А вот нечего было весь день в постели валяться!
   - Марго, не будь вредной, дай кусочек, а то выгоню. - Принялась шантажировать, расплываясь в улыбке.
   - Ладно. Я подумаю. - Ворчала подруга, еле сдерживая рвущуюся на волю улыбку. - Но с девчонкой надо разобраться. Кстати, что она предпочитает - кровь или пироги?
   - Ничего. - Нахмурилась, взглянув на Ленку. И читая непонимание в лице Марго, ответила. - Она питается энергией "хозяина".
   - О, и кто же хозяин? - Поинтересовалась Марго, опустив книгу.
   - Был Рустам... - Осторожно начала выкладывать, боясь реакции Марго.
   - Вот как. Значит, ты все-таки его убила. - Откладывая книгу, потирала глаза девушка. Пытаясь унять слезы.
   - Прости, но у меня не было другого выхода, и возможности изменить его так же. - Будто оправдывалась, объясняла Марго.
   - Ну что ж, такова видимо его судьба.
   - Не держи на меня зла, Марго. Он был опасен для всех нас, не говоря уже об убитых смертных.
   - Не стоит об этом больше, Майя. Я уже давно оплакала своего настоящего брата. Вчера погибла лишь его оболочка, не более. - Ответила девушка, не покривив душой, ибо аура ее не дрогнула ни разу.
   - И все-таки прости. - Устало протянула подруге. - Ну а теперь, думаю пора разбудить нашу спящую красавицу.
   И потянувшись к Ленке, начала тормошить сонное тело "в отключке".
   В этот момент дверь резко распахнулась и только чудом не вылетела в проход.
   - Больше не смей оставлять меня с этим извращенцем! - Рявкнула Ирис, ворвавшись в комнату, все еще не удосужась погасить пылающие волосы и ладони. Следом за ней опять ворвался викинг, гавайская рубашка которого была изрядно разодрана и местами дымилась.
   - Я ее не трогал, клянусь! - Рьяно бросился оправдываться великан.
   - Такого не бывает...- Вырвалось тихое рыдание проснувшейся в суматохе Ленке. В следующую минуту ее тело вновь обмякло.
   Ну сколько можно?!
   Терпение окончательно покинуло разум, и я взорвалась:
   - Да твою же ж мать! Если еще хоть кто-то ворвется сюда без стука - оторву руки! Викинг, по-моему, тебя просили присмотреть за ней! Ирис, ты меня уже достала! Еще один малейший проступок и я тебя попросту сожру, поняла! - Орала, наблюдая, как в ужасе округлились глаза вампиров, огонь погас, а на глазах девушки выступили слезы. - И если впредь ты собираешься здесь жить, то будь добра вести себя подобающе человеку, а не свиньи, это касается и твоей манеры речи так же! А Викинг - твой наставник с сегодняшнего дня, и слушаться его - твоя обязанность. Больше никаких выходок! Я понятно выражаюсь?
   - Да. - В унисон прогремели голоса бессмертных.
   - Вот и хорошо. - Успокаиваясь, все еще шипела. - Викинг, оповести всех Верховных об очередном собрании. Нужно уведомить наших друзей о проделанной работе.
   - Еще одно заседание и никакое бессмертие их не спасет. - Ворчала Марго, все так же перелистывая страницы.
   - Ты о чем? - Уставилась на девушку.
   - Майя, их от одного твоего вида трясет, большинство просто кондратия хватит. Может уже достаточно хлыстать вампиров и пора дать им пряник?
   - Может быть. - Закусив губу, ворчала под нос, бросая пустой взгляд на спящую Ленку. Надо что-то предпринимать с ее обмороками и истериками.
   - Вик, найди Кая, пускай доставит сюда Мака. Нужно поболтать. - Протянула Викингу, и, думая о том, что этот "испорченный телефон" мне порядком надоел.
   - А вас, Ирис, я попрошу остаться. - Улыбнулась фениксу, оголяя клыки.
   Ирис стояла предо мной, словно провинившийся ребенок, виновато опустив голову и разглядывая носки туфель.
   - Почему ты не можешь быть паинькой и нормально разговаривать с людьми, слушать чему учат? Прошло слишком много времени с тех пор, как ты попала в плен. Мир изменился. Жизнь бессмертных так же. Теперь люди правят на земле, не вы. И нужно уметь приспосабливаться к прогрессу нашего времени.
   - Что такое паинька и прогресс? - Выпучив глаза, уставилась Ирис.
   - Вот видишь, ты даже элементарного значения слов не понимаешь! Как же собираешься дальше жить?!
   - Не суди о моих способностях мыслить, принимая в расчет лишь знания современного языка!
   - Ирис, несколько сотен лет прошло! Пора взяться за ум! Либо ты набираешься терпения и учишься, либо наши дороги расходятся.
   Прозрачные слезинки наполнили большие красные глаза.
   - Я ведь не нарочно! Я и так стараюсь! Думаешь, легко привыкать ко всему этому! - Заикаясь, всхлипывала девушка, нервно жестикулируя трясущимися руками. - Все вокруг будто сошло с ума! Там, в яме, я слышала о происходящих переменах, но видеть изменения, ощущать все собственной кожей слишком сложно. Будто мир перевернулся! И мне страшно! Я хочу обратно домой! Вот только возвращаться уже некуда! А вокруг снуют вампиры, которые подвергли меня заточению на столетия, играясь, словно куклой. Не гони меня, Майя! Дай немного времени. Я быстро учусь...
   Теперь, наблюдая испуганное заплаканное создание, попавшее в ловушку времени, и оказавшееся в чужом мире, сочувствие коснулось и моей души, заставляя взглянуть на девушку иными глазами. Я даже не пыталась представить каково это,- быть на ее месте.
   Возможно, следует подождать...
   - Ты уже выбрала комнату, в которой будешь жить?
   Красные глаза широко распахнулись, уставившись на меня в искреннем изумлении, и спустя секунду, облегчение озарило заплаканное лицо.
   - Нет. Хотя немного странно видеть столько пустующих комнат... - Потянув носом, успокаивалась феникс.
   - Ах это... вампиры бояться жить со мной под одной крышей. - Фыркнула в ответ, не сдержав детской обиды.
   - Да ты же сама их практически выгнала. - Хохотнула Марго, уставившись исподлобья.
   - Вот кто бы жаловался! Посмотрела я, что б ты делала, останься все они здесь!
   - Да как-нибудь выкрутилась. - Ворчала Марго, возвращаясь к чтению. - Но уж точно не расхаживала в поисках очередного перекуса в виде вампира.
   - Подумаешь, потеряла контроль на пару деньков, пошалила... - Ворчала под нос.
   - И это называется - пошалила?! Да ты добрую долю собственных бойцов сожрала! Даже не представляю чего еще от тебя ожидать. - Вспылила вампирша, отбросив книгу. - О чем только думала?!
   - К сожалению, представления не имею. - Бормотала под нос, вспоминая часы заточения в темнице собственного тела, время, когда правил Крон.
   - Знаешь, я не слишком удивлюсь, если добрая часть верховных просто не явятся на собрание, опасаясь стать очередным обедом или ужином новоиспеченной главы клана.
   - Ладно, хватит, я поняла, достаю пряник. - Ворчала, усевшись в кресло.
   - И он должен быть достаточно сладким, Майя, иначе вампиры ополчаться против тебя самой. - Причитала девушка, потирая виски, будто мучаясь головной болью. Ее новая роль "грозной нянечки" заставляла мысленно улыбаться. И то, как медленно, но уверенно эта маленькая пиявка возвращается к нормальной жизни, радовало душу.
   - Возможно, ты права. - Нахмурилась, внимая словам бессмертной. - Марго, я прошу тебя об услуге...
   - Слушаю... - Насторожилась девушка, медленно поднявшись.
   - В то время когда ты... жила...
   - Когда еще была человеком? - Подтолкнула, слегка улыбаясь.
   - Да. В общем, женщины ведь хорошо управлялись с эээ хозяйством, да?
   - Майя, к чему ты клонишь?
   - Не могла бы ты заняться управлением дома. Раз уж мы здесь обосновались, не помешало бы содержать его в порядке. А я в подобных делах ничего не смыслю.
   - Уборщицу из меня делаешь?!
   - Да нет же! У нас, должно быть, имеются некоторые не задействованные ресурсы...
   - Сервы?
   - Читаешь мысли. Если надо будет, нейдем парочку вампиров. "Симпотишшшных". - Улыбнулась, коверкая слова и подмигивая, в тайне надеясь, что попытка подкупа удастся.
   - Больно нужно...- Хмыкнула девушка, бросив искоса озорной взгляд. - Хотя... Ты будешь мне должна Майя!
   - Договорились. - Улыбаясь, кивнула вампирше.
   - Кстати говоря, не плохо было бы пригласить повара. Мне уже надоело торчать у плиты. И если правильно понимаю, в семье "травоядных" пополнение? - Бормотала, косясь на застывшую Ирис, с интересом наблюдающую наш разговор.
   - Я в рот не возьму ничего, что эта ведьма приготовит, как бы привлекательно не выглядело! - Тихо шипела красноглазая девушка.
   - Вот об этом я и говорю. - Кивнула Маро, продолжая тираду и входя во вкус.
   - Ладно, пусть так.
   - И нам нужен дворецкий, по возможности вампир, так будет гораздо проще уладить любые проблемы. И потом, замок достаточно велик...
   - Я поняла. Обдумай хорошенько все, что понадобиться. А свободные руки, наверное, нам предоставит Нико. Дортмунд, как ни как, его город. - Прервала распаляющуюся девушку, мысленно радуясь вспыхнувшему интересу в некогда застывших голубых глазах. - Давненько я, кстати, его не видела. Пора бы уже порадовать нас своим присутствием. Как считаешь?
   Марго ехидно улыбнулась и подмигнула:
   - Да, долго я не заставляла дрожать чьи-либо коленки. Хотя теперь у тебя, это получается гораздо эффектнее.
   - Да будет тебе! - Фыркнула вампирше, краем глаза заметив движение у двери. - Вик, тебе еще не надоело сверлить дверь взглядом? Может, заглянешь на огонек?
   Двери скрипнули, и в комнату грациозно ввалился рыжий великан. Несколько секунд, переминаясь с ноги на ногу, он напряженно молчал, но, все же, решившись, протянул:
   - Я хотел сказать, что девочка не виновата, ей просто сложно привыкнуть к технике... и, эээ, я обещаю лучше присматривать за ней...
   - Не смей заступаться за меня, презренный раб! - Задрав подбородок и выпятив грудь, величественно произнесла феникс, в глазах которой, все же, светилась неподдельная радость, а нижняя губа слегка дрожала от переизбытка чувств. Оторопевший Викинг застыл, начиная пыхтеть от досады, словно чайник, и все-таки взорвался:
   - Ну и гадость же ты мелкая! Я ей помочь хотел, а она... - Плюнул рыжий великан и, бормоча себе под нос проклятия, вылетел из комнаты.
   - Ты слишком строга с ним, не считаешь? - Нахмурившись, кивнула девушке, устав от очередных перепалок двух бессмертных. - По-моему он тебе добра желает.
   - А я бы сказала, что он просто... желает... ее. - Подмигнула Марго, кивнув в сторону феникс.
   - С ума сошла, ведьма?! Придержи свой гнилой язык! Он всего лишь мой слуга! - Вспылила Ирис, волосы которой вспыхнули от собственного же визга.
   - Как хочешь. - Пожав плечами, равнодушно протянула Марго.
   - Осторожней, милочка! Не хватало мне еще порчи имущества и пожара! Ну-ка, умерь свой пыл! - Зашипела, наблюдая очередной всплеск неконтролируемых эмоций красноглазой истерички.
   Тяжело дыша, и плотно сжимая челюсти, феникс медленно успокаивалась.
   - Ну что ж, разгребай этот годюшник сама, а я, пожалуй, займусь делами. - Капризно фыркнула вампирша и, издевательски подмигнув, гордо прошествовала вон из зала. Предательница.
   - Как-то день не задался... - Тихо бормотала себе под нос, растянувшись в кресле напротив Ленки, и потирая виски, будто это могло принести облегчение. Наверное, пора избавляться от глупых привычек человеческой жизни.
   - Я могу чем-то помочь? - Робко бросила Ирис, кусая в волнении губы и косясь на "спящую красавицу".
   - Да ты уже помогла. - Саркастически бросила, ухмыляясь.
   - Я же не нарочно! - Нахмурилась феникс, виновато уставившись в пол. - Может ее разбудить?
   - Чтоб вызвать еще одну истерику?! Нет уж, изволь. - Фыркнула в ответ, качая головой. Вот была бы здесь Маришка, она наверняка бы успокоила девушку...
   Мысль об исчезнувшей подруге болью отозвалась в глубине души. Неизвестность и страх о судьбе рыжей вампирши, так обожающей мягкие игрушки, тяжелым грузом легла на плечи. Усилием воли, я проглотила скопившийся в горле ком, стараясь гнать прочь мелькавшие перед глазами картины смерти Игоря. Слишком горестными и болезненными были воспоминания. С ужасом, я старалась избавиться от мыслей о возможном решении Маришки - последовать в вечность за своим возлюбленным.
   Где она? Что с ней? И справиться ли девушка с потерей единственно любимого человека? Сейчас решение Ноа, оставить ее в покое, больше не казалось мне столь мудрым и верным. И где-то на задворках разума медленно начала тлеть мысль о возобновлении поиска подруги.
   - Ну не оставлять же ее тут валяться?! - Возмутилась Ирис, тыкая тоненьким пальчиком в сопящее на диване существо, вытаскивая меня из глубин тоски и паники. - Она странная...
   - Не беспокойся, скоро все образуется. - Устало протянула, стараясь не думать о грустном.
   - Она не похожа на вампира... - Бормотала под нос Ирис, обращаясь, казалось, к самой себе. И робко бросила. - Майя, она что, помесь?
   - Звучит, словно о зверушке толкуешь. - Нахмурилась, с умилением глядя на подругу. Как же мне ее не хватало! - Просто она особенная.
   - Как скажешь. - Притихла Ирис, настороженно переминаясь с ноги на ногу. - Так, может, я пойду?
   Кивнув, и уставившись вслед уходящей феникс, вновь размышляла о ее будущем в мире бессмертных, как и будущем Ленки. Беспокойство вновь напомнило о себе, но кое-что заставило прервать тяжелые размышления.
   В следующую секунду воздух словно наэлектризовался, и посреди зала чертыхаясь и рыча, возник Кай, мертвой хваткой вцепившийся в истерически хохочущего Мака. Дикие глаза вампира все так же сверкали сумасшедшим огнем, бегая из стороны в сторону в бешеном ритме. Знакомая настороженность осветила безумный лик, в котором изредка можно было прочесть отблески здравого смысла.
   - Что, без меня никак?! - Самодовольно скалился вампир, все так же неумолимо хохоча.
   - Что с ним твориться, черт возьми?! - Рявкнула, сорвавшись с места и подлетая ко все еще борющимся вампирам. - Ты обещал мне следить за каждым его движением! Ты обещал контролировать его!
   - Да я и сам знаю! - Огрызнулся Кай, сжимая друга в кольце рук и рыча ему в ухо. - Этот гаденыш все время умудряется что-то выкинуть! У тебя прямо талант превращать мой досуг в черт знает что!
   - Так, может, перестанешь уже бегать за мной, а? Бабы ведь засмеют. - Ухмыльнулся Мак, истерически хихикая.
   - Какой же ты ушлепок! - Психанул Кай, повалив друга на пол.
   - Хватит! Успокойтесь оба немедленно! - Вскрикнула, сердясь на двоих взрослых мужчин, или лучше сказать старых вампиров, что сейчас возились друг с другом подобно щенкам. Вот только повиновения явно не было в числе достоинств Мака, и приказ лишь разозлил его звериную сущность. Один дикий взгляд в мою сторону, и вспышка сумасшествия разгорелась новым огнем в душе существа, что с небывалой силой рванулось из цепких рук Кая, отправляя собственного друга в путешествие прямиком в стену. Не сложно догадаться, кто именно стал следующей целью рыжего психопата.
   Искаженное злостью лицо бессмертного с невероятной скоростью приближалось ко мне, как и его яростно выброшенные когти, грозящиеся впиться мне в горло. И лишь мгновение решило исход так и не начавшейся схватки, когда мощный электрический заряд энергии коснулся своими испепеляющими щупальцами тела безумного вампира.
   Словно головешка, израненный бессмертный замер, растянувшись посреди роскошного зала, дымясь и все так же хохоча. Только теперь его смех был более схож на раздирающий изнутри кашель, а попытки двигаться приносили лишь страдание.
   - Ну, вот кто тебя просил кусаться, неужели надоело лаять, а? - Нахмурилась, опускаясь к окровавленному телу обезумевшего клыкастика, в глазах которого медленно гасло полыхающее дикое пламя, что невольно завораживало, не позволяя отвести взгляд. - Я ведь потратила немалый запас сил на тебя, знаешь?! Не пойму только, чего ты добивался? Моей смерти?
   На мгновение черные глаза закрылись, будто останавливая ход времени.
   - Свободы. - Прохрипел вампир, захлебываясь кровью и все еще ухмыляясь.
   В эту минуту, собственные губы медленно растянулись в улыбке, ведь этим зверским отчаянием рыжий клыкастик все-таки заставил чувствовать уважение к своей свихнувшейся персоне. И почему-то, от мысли, что его гадкий наглый рот больше не будет оскорблять мою гордость, стало немного грустно. Ведь именно подобное лихорадочное поведение привносило в эту жизнь искорку неожиданности, и отчасти долю опасности.
   Закрыв глаза, сосредоточилась на оболочке истекающего кровью вампира, и охнула, поразившись увиденному. Я упустила многое за столь короткое время. Клубок черных червей копился прямо над его головой, копошась и двигаясь, словно присосавшись к ней. И казалось, черные твари высасывали разум этой увядающей, но все так же захватывающей личности. Вся оставшаяся часть ауры оказалась чиста, хотя ее поверхность и покрывали мелкие рваные дыры - но это уж точно моих рук дело.
   Я нахмурилась, покосившись на спящую девушку, мысленно прикидывая шансы найти достойного кандидата на роль нового "хозяина" в ближайшие несколько часов, и, сдавшись, улыбнулась Маку.
   - Может, попробуем еще раз? - Ухмыльнулась, подмигнув кашляющему вампиру, что в недоумении уставился на собственного обидчика. И сев на корточки около пожеванного бессмертного, протянула к нему руку, игнорируя то, как резко дернулся Мак от прикосновения. Энергия плавным потоком разливалась по оболочке клыкастика, заставляя раны затянуться, а ожоги исчезать. Все бреши были успешно устранены, и пришла пора заняться местной живностью.
   - Не двигайся, и постарайся потерпеть, иначе окончательно свихнешься. А это лишь вопрос времени. - Кивнула вампиру, видя, как сквозь пелену безумия, проскальзывает здравый смысл, и надежда борется с отчаянием.
   Я прикрыла глаза и потянулась к кишащему клубку, сосредоточив на кончиках пальцев сверкающую энергию. Уничтожить их и лишить вампира возможности перемещения - было бы стратегической ошибкой с моей стороны. И сгребая их цельным комком, потянула вниз по оболочке, нитями вплетая в ауру, и ограждая их перемещение, так, что вернутся обратно было невозможным ни для единого. В месте, где клубились черви, зияла огромная дыра, и я моргнула еще раз, впервые стараясь заглянуть глубже, в страхе, что твари нанесли больший вред. И не ошиблась. Черные нити, словно паутиной, въелись так глубоко в тело, что казались стали частью его самого.
   - Потерпи милый. Все гораздо хуже, чем я думала. - Бормотала оторопевшему вампиру, глаза которого все еще сияли звериной дикостью и злобой смешанной со страхом. - Доверься мне. Один единственный раз. Хочу кое-что попробовать.
   Мак все не отводил взгляд черных глаз, впиваясь в мое лицо, будто заглядывая внутрь, ища доказательства обмана или намек на предательство. Но, видимо сдавшись, закрыл глаза.
   - Будь осторожна ведьма, я не так слаб, как тебе кажется. - Рыкнул вампир и будто застыл. Неужели покорился? Хотя кого я убеждаю - это невозможно.
   Обхватив руками голову парня, потянула все нити, словно магнит, заставляя их извиваться и разрываться на части в попытках ускользнуть. Острые потоки силы лились навстречу черным паразитам, впиваясь в них, разрывая и разрушая слизкие существа.
   Тихий стон разрушил тишину, глаза дрогнули и вампир заснул, словно младенец.
   Тихие шаги Кая оборвали робкое молчание.
   - Что ты сделала? - Взволнованно протянул бессмертный, округлив в ужасе глаза.
   - Вылечила его... надеюсь. - Фыркнула в ответ и поднялась с пола, покосившись на Лену. - Полагаю, им обоим стоит отдохнуть.
   Кай недоверчиво взглянул в мое лицо, и, успокоившись, кивнул. Бережно подняв друга на руки, умостил его в ближайшее кресло.
   - Нужно отыскать Маришку. - Без предисловий начала, обращаясь к вампиру. - Займись этим.
   - Я не думаю...
   - И не надо. - Раздраженно прервала наверняка длинную тираду об ошибочном решении. - Просто найди ее.
   - Как скажешь. Но и ты не забывай об обещании. - Нахмурился вампир, прежде чем покинуть замок.
   - Как же тут, забудешь! - Бормотала под нос, вспомнив о Лече, и стараясь успокоиться. Подняв голову, я обратилась к все еще парящему над головой призраку. - Присмотри за ними. Как только начнут просыпаться, мигом сообщишь, понял.
   Вовка кивнул, улыбнувшись, и опустился на пол, возобновляя имитацию настоящей походки. Тренируется, Каспер, чтоб его.
   Ощущая легкую слабость от потери сил, хотелось зарыться в одеяло и не высовывать нос, вот только нерешенных вопросов, казалось, хватало по горло. И опустив взгляд глубоко в пропасть, бросила импульс энергии, ударив им в спину Дамиля. Нечего рассиживаться. Пора приниматься за дело. У нас ведь банкет намечается, как-никак.
  
   Час спустя весь замок кипел жизнью и кишел смертными. Особо приближенные сервы шныряли из угла в угол с вампирской скоростью, наводя порядок и чистоту под грозным руководством Марго, взявшейся превратить пустующее здание в опрятный уютный уголок. Запыхавшиеся рабочие то и дело бросали благоговеющие взгляды на вампиров, останавливаясь перед каждым и не уставая кланяться им, словно божествам. Чертовы фанатики, все больше начинали раздражать своей покорностью и странной зависимостью от бессмертных. И сейчас, сидя в кресле собственной комнаты, я удивлялась, что именно им, да еще с легкостью, удалось заставить меня забиться в угол собственной комнаты. Острый слух то и дело улавливал десятки брошенных вопросов, о том, кто же этот новый глава клана, удивленные возгласы, когда они узнавали, что им стала женщина, и последующая волна расспросов обо всем, что только могло в голову взбрести. Их любопытство подогревало мое уединение в комнате и отсутствие нескольких избранных старейшин.
   - Только не говори, что надеешься остаться незамеченным?! Хватит таиться, Дамиль. - Буркнула, улыбаясь, из-за спины хранителю, застывшему в дверях залы. Тихий хриплый смех донесся за плечами.
   - Хотелось проверить твои охотничьи инстинкты.
   - А не боишься? Может, ученик уже давно превзошел учителя? - Хохотнула в ответ.
   - Ну, это вряд ли. - Наигранно напыщенно протянул Дамиль.
   - Ты прав. А я уж начала думать, что ты до весны не выйдешь из своей берлоги.
   - Отчего же, мне и самому надоело прохлаждаться под землей.
   - А я-то думала, это мой пинок под зад тебя воскресил. - Подмигнула хранителю, не сдержав улыбку. - Что ж тебя так задержало?
   - Ммм, я все думал, когда же ты начнешь свои издевки. - Ухмыльнулся хранитель, опускаясь в кресло напротив.
   - Надеюсь, ты должным образом позаботился об этой маленькой пиявке? - Намекая на благополучие Катьки.
   - Можешь не волноваться. - Устало улыбнулся хранитель.
   - Дамиль, ты уверен, что сделал правильный выбор? - Осторожно протянула, боясь вспышки гнева со стороны бессмертного. - Она не похожа на вас, мы убийцы и не особо ценим жизнь, как и все, что так дорого хранителям. Это будет сложный путь...
   - Майя, она - МОЯ. Маленькая вампирша воскресила во мне способность чувствовать. Это сродни второму рождению, и гораздо важнее всего, что было до нее. Это чудо, что я смог вновь испытать подобное.
   "Вновь?" - невзначай брошенное слово заставило мысли роиться в голове, напоминая, что у всех нас есть прошлое, а у бессмертного, прожившего тысячи лет, оно наверняка громадное.
   - А как же твои обязанности хранителя?
   - Силы все еще со мной. Я нарушил закон своих братьев, но не закон природы, ей я буду служить всегда.
   - Ладно, оставим. Дамиль, замок кишит маленькими паразитами, будь добр, скажи, что Катерина не намеревается избавить нас от них. - Улыбнулась, надеясь на ее выдержку и терпение перед запахом свежей крови.
   - Волк немного нервничает, но не стоит беспокоиться, она в порядке и не будет высовывать нос, пока люди не исчезнут, а животное без хозяйки не двинется с места. - Вздохнул хранитель, откинувшись удобнее.
   - Ой, только не говори, что ревнуешь к волку. - Не сдержавшись, расхохоталась над удрученным бессмертным.
   - Я бы на твоем месте не заострял. - Ухмыльнулся Дамиль, наигранно хмурясь.
   - Как скажешь. - И не стараясь подсластить пилюлю, бросила. - Чем собираешься заняться?
   Былое веселье мигом слетело с лица хранителя, возвращая нас обоих в реальный мир.
   - Я бы хотел остаться здесь, если не возражаешь... - Осторожно начал бессмертный.
   - Конечно, оставайся! Это твой дом, и всегда будет. - Кивнула в ответ, наблюдая, как легкое удивление прокатилось по его физиономии, заставляя в свою очередь нахмуриться. - Отчего-то мне кажется, ты ждал иного ответа...
   - Не был уверен, что мне все еще здесь рады.
   - Странного ты обо мне мнения, Дамиль. Я похожа на варвара?
   - Прости. - Виновато протянул мужчина, вздохнув, словно набираясь смелости, и продолжил. - Что ты намереваешься делать с Катериной.
   Прямо и прозрачно. Конечно, я понимала, к чему он клонит.
   - Не буду таить, мне чертовски не нравиться то, как сильно мы зависим друг от друга. Это проблема, Дамиль. Ее существование опасно для меня. И надо бы это исправить. Вот только она моя подруга. Так что не все так просто, как хотелось бы.
   - А если я пообещаю, что она не доставит проблем...
   - Дамиль, мы оба знаем, что судьба - вещь непредсказуемая.
   - А если она согласиться служить тебе всю жизнь?
   - Она уже согласилась, когда умоляла сделать ее вампиром, потом, когда я спасла ее мать, после, когда просила оставить ей жизнь. Она моя должница.
   - Майя, я не отдам ее тебе! - Начинал злиться хранитель.
   - Дамиль, Катя уже принадлежит мне. Ее судьба и жизнь полностью зависят от меня.
   - Я не могу допустить ее смерти, ты же понимаешь? Я сделаю все, чтоб освободить ее.
   - Не могу понять твоего беспокойства, хранитель. Катька - моя подруга, и убивать ее я не намерена. То, что она - моя слабость, лишь делает ее существование более важным. И теперь я ни на шаг не отпущу ее от себя, как бы далеко она не телепортировалась, мы ощущаем друг друга. Так что никуда ей от меня не деться...
   - Так не пойдет, Майя, я тысячи лет ждал, пока нашел пару, и теперь так просто не отпущу. - Шипел хранитель, оголив клыки. А в тихом омуте и вправду черти водились.
   - А я и не прошу, меня ее личная жизнь не касается. Но не собираюсь отпускать ее.
   Аура хранителя на протяжении лишь одной секунду буквально взорвалась, заставляя кожу покрыться мелкими трещинами, как тогда, во время битвы.
   - И убить тебя я не могу... - нахмурившись и глядя в побелевшие глаза, протянул взбешенный хранитель.
   - Ты же знаешь, ламар не живет без хозяина. - Медленно ухмыльнулась, ловя каждое его слово и движение, в ожидании решения. В этот момент легкое беспокойство заставило насторожиться. В эту минуту я не могла поверить, как быстро с волнительного разговора мы перешли на выяснение отношений.
   - Да ты права, но Катерина ведь не только ламар, но и вампир, бессмертная. Может, стоит проверить, вдруг она переживет твою смерть? - Нахмурился Дамиль, не отводя взгляда от моих сузившихся в раздражении глаз.
   - Ну что ж, попробуй. - Зашипела, заставляя мышцы натянуться, словно тетива в безумном напряжении. Неужели он действительно готов рискнуть жизнью любимой женщины, лишь бы полностью владеть ее судьбой? Эта сторона хранителя не была мне знакома.
   Он все так же сидел в кресле, словно застывшая статуя, и только в руке неумолимо быстро формировался острый меч хранителя земли.
   А я все сидела, не в состоянии отвести взгляд от лезвия оружия и не в силах поднять руку на бессмертного, чье существование в сотни раз важнее моей жалкой жизни, кто был моим учителем и сражался рука об руку, кто рисковал жизнью, спасая жалкую девчонку.
   И расслабившись в кресле, я подумала, что, возможно, так и должно было случиться, мысленно улыбнувшись, что успела сделать столько важного за столь короткую жизнь вампира-полукровки.
   "Сколько не учи, а ты как была идиоткой бесхребетной, так ею и осталась" - Прогремел знакомый хриплый голос Крона у меня в голове, заставляя улыбку расползтись по лицу. - "Когда уже суицидальные мысли покинут нашу голову?!"
   "Мое ненаглядное раздвоение личности вернулось! И когда эта голова стала нашей, позвольте спросить?!"
   "В тот момент, когда ты решила перестать ее носить и облегчить собственную ношу! А, между прочим, как раз сейчас стоит передумать, потому, как кое-кто намереваются оттяпать это произведение искусства!"
   - Признаюсь, я весьма удивлен твоей выдержкой. - Нахмурился Дамиль, застыв с мечом в руках, лезвие которого касалось моей шеи. - Почему ты не сопротивляешься?
   - Как для хладнокровного убийцы и спасителя своей любви ты слишком много болтаешь. Не находишь? - Улыбнулась, ожидая удара.
   Рука хранителя дрогнула и на лице расплылась довольная улыбка.
   - А ты изменилась, Майя. Думал, так и осталась клыкастой живодеркой.
   - Ты прав, раньше я хорошенько надрала бы тебе задницу за такие вот выходки. - На что в ответ раздался тихий хриплый хохот, а меч осыпался пылью на ковер. Застыв в полном недоумении, я старалась даже не дергаться, не в силах поверить, что все обошлось. И что это вообще было?
   Хранитель обернулся, направившись к выходу, и уже у двери бросил. - Я подменю Маришку, пока она отсутствует.
   - Как пожелаешь. Но ты ведь всерьез не думаешь, что сможешь просто выйти из комнаты, не убрав за собой эту гору земли?! - Кивнула на следы осыпавшегося меча.
   Тихий хохот и звук захлопнувшейся двери были мне ответом.
   "И что ты на это скажешь?" - Самодовольно хмыкнула зверю.
   "Скажу, что тебе несказанно повезло" - Рассержено бросил Крон.
   "Он проверял меня. Довольно грубо, кстати" - Надула в обиде губки.
   "Я бы на его месте устроил тебе хорошую трепку!"
   "За что же, позвольте спросить, ваше величество?"
   "За наглость и самоуверенность!" - Все не унимался Крон, не уставая ругать мою персону.
   - Ну и кто это все будет убирать?! - Бормотала под нос, поднимаясь и зачерпнув горсть земли носком туфель.
   "А сервы тебе на что?" - Прыснул все еще рассерженный зверь.
   - Не хочу, чтоб они совали сюда нос. Им вообще не обязательно видеть меня. - И, подойдя к зеркалу, уставилась на возникшее отражение.
   Молодая, хрупкая на вид девушка с торчащими во все стороны белыми волосами и... ужасными для любого человека (за исключением слепых), белеющими глазами. Внешность идеально подходящая для запугивания бессмертных, в обычной жизни казалась просто отталкивающей.
   "Нда, надо бы тебе линзы нацепить, что ли... а то и вправду распугаешь всех людишек"
   Глухой стук прервал наш разговор. И в дверном проеме показалась густая шевелюра Святослава.
   - В чем дело? - Недовольно протянула, кивнув легкомысленному вампиру.
   - Прошу прощения, Ваш телефон не перестает трезвонить, и все время внимания требует очень дерзкая и бесцеремонная особа. - Морщась, сунул в руку мобильник, из которого доносились ругательства бабушки.
   - И если вы сейчас же не дадите трубку моей внучке, молодой человек, я вас...
   - Бабушка, как же я за тобой соскучилась. - Хохотнула, не удержавшись в трубку, махая Святославу, чтоб убирался восвояси.
   - Бесстыжая, бессовестная девчонка! Вот только подожди, доберусь до тебя! Я уж научу, как бабушке родной не звонить неделями, я же тебе волосы то подровняю, маленькая паршивка! Сижу тут, понимаешь ли, волнуюсь, все ногти себе сгрызла, пачку успокоительного сожрала! Ну, ты у меня получишь, гадость ты эдакая.
   - Бабушка, прости меня, нахалку, пожалуйста, очень тебя прошу, успокойся. Мне столько тебе нужно рассказать... - Не в силах сдерживать улыбку, бормотала в ответ.
   - Успокоиться?! Только когда сдеру с тебя парочку шкурок! Вот увидишь, как только приеду, ты у меня попляшешь! Уж тогда и расскажешь!
   - Приедешь? - Веселье мгновенно улетучилось. - Когда?! Куда?!
   - И нечего орать в трубку, на этот раз ты не отделаешься! Я уже билет купила, вещи собираю, так что встречай, голубушка!
   - Подожди! - В панике взвизгнула, но в ответ уже лились услаждающие слух гудки.
   Вот теперь-то мне уж точно полный ...
   "Успокойся, умоляю, все еще образуется" - Бормотал раздраженный зверь, пока я металась из угла в угол.
   "Каким образом?!" - Рявкнула в ответ, лихорадочно соображая, как выкрутиться из сложившейся ситуации.
   "Да откуда ж мне знать!" - Ворчал в ответ мой вымышленный спутник.
   "Вот и какой от тебя толк? Зачем ты вообще вылез?"
   "Можно подумать это я виноват, что твоя бабка собрала узелок и решила проведать внученьку-студентку, прилежную ученицу, которая тем временем вообще шастает черт знает где. А ведь бабулечка- красотулечка и не подозревает где ее чадо ненаглядное, да?! Май, а у старушки загранпаспорт имеется?" - Все не унимался сосед по рассудку.
   "Заткнись, Крон, очень тебя прошу!"
   К счастью зверя, мозговой штурм прервал громкий стук, и ворвавшийся в комнату, запыхавшийся, Викинг, рыжие косички которого были изрядно опалены. Наверное, этикет - более распространенная проблема, чем мне казалось изначально.
   - Все верховные осведомлены о банкете в честь победы над оступившимися и прибудут в Дортмунд завтрашней ночью. - Тарабанил Вампир, явно желающий поскорее убраться вон отсюда.
   - Вик, что случилось с твоей бородой? Опять Ирис пошалила?
   - Процесс обучения эмм... продвигается несколько затруднительно, как, впрочем, и ожидалось. - Ворчал под нос великан, хотя могла поклясться, что на самом деле он совсем не против компании столь неординарной особы.
   В этот момент сквозь дверь за спиной Викинга выглянула голова Вовки, энергично кивающего, и зовущего за собой. Они просыпаются...
   - Что-то не так? - Насторожился великан, заметив мое секундное оцепенение, осматриваясь.
   - Все нормально, просто нужно кое-что уладить. И не оставляй больше эту ведьму без присмотра! - На ходу бросила Вику, направившись прямо за призраком и больше всего желая, чтобы сегодня было вчера.
   Тихо посапывая и начав ворочаться, Мак медленно выплывал из царства Морфея, заставляя напрячься и насторожиться, но с любопытством ожидать результата проделанной работы.
   И вот, наконец,... левый глазик открылся,... а за ним и правый.
   - А взгляд у тебя как был сумасшедший, так и остался. Может это врожденное? - На что Мак чертыхнувшись, послал меня куда подальше.
   - Ммм. - Стонал вампир, выпрямляясь в кресле и потирая виски. - Такое ощущение, будто голова прокатилась на американских горках... без тела.
   - Зато теперь ею снова можно пользоваться. - Съехидничала, широко улыбаясь и ловя на себе убийственные взгляды.
   - Ты когда-нибудь перестанешь меня донимать?! - Ворчал клыкастик, откинувшись удобнее.
   - Конечно, в тот день, когда ты меня прекратишь выводить. По-моему, я все-таки достойна уважения, как считаешь?
   На что вампир громко прыснул. Видимо моя помощь и потраченные силы не оказались достойной платой за его расположение. Принц Датский, чтоб его!
   - Знаешь, ты напоминаешь мне бродячую собаку, которой протягиваешь косточку, она настороженно ворчит, жрет, чуть ли не давясь ею, но все время рычит, и готова в любой момент цапнуть тебя за руку.
   - Хватит с меня твоих аллегорий, достала уже.
   -Знаешь, я на тебя кучу энергии истратила, и уверена, что чувствуешь ты себя гораздо лучше. Мог хотя бы спасибо сказать, так нет же, он опять ворчит. На тебя не угодишь!
   - Спасибо. - Буркнул вампир, уставившись глазами в пол, чем заставил замолчать. Отчего-то в сознании мелькнула мысль, что, наверное, это был первый и последний раз, когда слова благодарности в мой адрес слетели с его губ.
   - Пожалуйста. - Пробормотала в ответ, продолжая, молча, таращиться на Мака.
   - А зачем вообще меня сюда притащили? - Нахмурился клыкастик, как только завершилась заветная секунда его гордого смущения.
   И вот тут мне пришлось включать на все сто изобретательность и смекалку, потому как его помощь была необходима не только мне, но и Ленке. А получить что-либо от подобного жмота будет непросто, так что решила "зайти издалека".
   - Думала, может, ты соизволишь поменять место проживания и переедешь в замок?
   - Я так и знал, что ты на меня запала. - Надменно и самовлюбленно ухмыльнулся вампир.
   - Твое самомнение граничит со слабоумием. - Огрызнулась в ответ.
   - А твоя самонадеянность заставляет усомниться в умственных способностях. Глупо думать, что я останусь здесь хоть на одну лишнюю секунду! Этот гадюшник мне противен!
   - Гадюшник? Не пойму что именно тебя раздражает? Или все еще боишься Марго?
   -Хахаха, Марго?! Я никогда ее не боялся! И тебя не боюсь!
   - А я и не пытаюсь вызвать у тебя страх. И если не заметил, мы все время были на равных, я же не виновата, что у тебя то и дело крышу сносит!
   - Майя, даже не думай, что куплюсь на эти жалкие провокации! - Рычал Мак, явно чуя подвох.
   - Хорошо, давай начистоту. Я сегодня угрохала на тебя добрую долю энергии, впервые проделав фокусы, которые мне ранее и не снились. Ты думаешь, просто так отпущу плод своих стараний восвояси, даже не понаблюдав за результатом собственного эксперимента?! Разве могу быть уверенна, что ты не сорвешься и не станешь рвать людям глотки направо и налево?! Сам посуди, кому я делаю одолжение тебе или себе? Если бы хотела, давно уже выпила тебя досуха, а не нянчилась, словно с младенцем!
   - Вот только не надо мне угрожать! - Рявкнул клыкастик, нервничая, будто зверек, загнанный в угол.
   - Да ты вообще меня слушал, Мак?! Я предлагаю тебе жилье, возможность завести друзей, еду, наконец. Тебе больше не придется шастать по городским барам в поисках крови! И не понять сейчас собственной выгоды,... что ж, тогда ты действительно глуп.
   На лице, наконец, появилась тень легкого сомнения. Именно в этот момент я решила использовать главную уловку - надавить на совесть.
   - Кстати, тебе не кажется, что ты уже достаточно злоупотребил добротой Кая. Не знаю, чем именно заслужил его дружбу и доверие, но попробуй понять и подумать о его благополучии так же. Он ручался за тебя предо мной, может, стоит облегчить его ношу и позволить спокойно заняться поисками Лечи? Может, хватит доставлять одни проблемы и попытаться уже помочь нам всем?!
   - Да что ты вообще знаешь о нашей дружбе?! Я ни о чем не просил Кая и не заставлял его слоняться за мной! Никто никому ничего не должен!
   - Видимо он так не считает. - Поджав губки, выжидала, пока Мак вскочив с кресла, раздраженно, наматывал круги. Несколько минут он просто молчал, уставившись в окно.
   - Решайся Мак, я действительно буду рада твоему присутствию здесь. И в действиях ограничивать не собираюсь. Пойми, тут ты волен делать все, что тебе заблагорассудиться, в рамках разумного, конечно. Мак, я ведь прошу, а не заставляю. Чего так упрямиться?
   - Я не упрямлюсь, усекла?! И даже не думай, что сможешь помыкать мною в собственных интересах! - Рявкнул в ответ клыкастик. - Посмотрим, может не так уж здесь и худо.
   "Есть! Заглотнул!" - Рыкнул довольный зверь. - "Молодец малышка."
   - Я и не пыталась! Комнату можешь выбрать сам. Только одна просьба - не трогай Марго. Это уже не та садистка, что издевалась над вами, а обычная девушка.
   - Да знаю я, Кай все уже рассказал. - Буркнул клыкастик, никак не соглашаясь успокаиваться.
   - Что здесь происходит?! - Искривив мордашку, истошно завопил знакомый голос проснувшейся подруги, заставив нас обоих обернуться.
   Как раз вовремя!
   - С добрым утром. - Улыбнулась девушке, направившись ей навстречу.
   - Стой! Не подходи! Ты не Майя! Ты...ты... вы все тут ненормальные! - Заорала она, спрыгнув с дивана и заламывая в ужасе руки. - Где я? Как я сюда попала!
   - Я ведь уже объясняла, ты у меня в гостях, в Дортмунде...
   - Где?! Какого черта?! Немедленно верните меня обратно! - Визжала девушка, заставляя нас обоих нервничать.
   - Прошу, Лен, успокойся и перестань орать...
   - Я хочу домой! Нет, стой, не подходи! - Вопила девушка, забиваясь в угол, и не позволяя приблизиться. Краем глаза я наблюдала, как быстро и неустанно начинает психовать Мак, явно не привыкший к чужим истерикам. И нарочно двинулась в сторону Ленки. Истошный вопль заставил нас обоих подскочить на месте в диком желании заткнуть ей глотку. В этот момент, наконец-то, произошло то, чего я так ждала.
   - Да прекрати же ты кричать и успокойся, наконец, чокнутая! Все, с меня хватит бесплатных концертов! - Рыча, психанул Мак и вылетел из комнаты.
   Все изменилось спустя несколько секунд. Ленка перестала кричать и истерить, бешеный ужас, словно маска, слетели с миленького личика, а спокойствие дымкой окутало девушку. Сработало. Даже того не подозревая, Мак невольно помог мне. Теперь оставалось только держать их подальше друг от друга и, наверное, объяснить подруге все пакости сложившейся ситуации.
   - Ну что, Лен, пора нам с тобой обсудить произошедшее?
   - Да, наверное. У меня накопилось много вопросов, знаешь ли. - Вздохнула девушка, кивнув, и уставившись на меня, слегка улыбнувшись. - Я соскучилась, Майка.
   - Я тоже. - Нервно хохотнула в ответ, немного опасаясь предстоящей беседы.
  
   Глава 2
  
   Филия...
   Вдыхая запах сырости и мокрой земли, который успел приесться и вызывал тошноту, я подтянула коленки ближе к груди, обхватывая руками саму себя, - казалось, будто нахожусь в безопасности, так мне становилось легче. Здесь, под землей, в затхлом подвальчике, я медленно и неустанно теряла разум и молила судьбу вернуть былое одиночество. Когда-то я сетовала на высшие силы, за то, что оградили меня от возможности общения, отняли желание строить отношения, лишили радости - чувствовать тепло человеческой кожи. И вот мольбы были услышаны, мне подарили то, чего я не желала, но видимо то, чего заслуживала.
   Мой хозяин, мой палач, злобный и жестокий тиран, пленивший бессмертную ради забавы. Теперь каждый прожитый день был наполнен чувствами и общением, заставляющими мысленно сожалеть о собственном существовании.
   Я глядела сквозь заколдованные путы вглубь темноты и губы кривились в дикой ухмылке. Это недолгое время суток, когда он отправлялся ублажать прихоти своего тела, засыпая в блаженном сне, или отвлекаясь на предоставленные верными слугами яства, казалось блаженством, ибо только в эти часы мой разум мог предаться покою.
   Здесь, в заброшенном судьбой месте, я проживала заново собственную жизнь. Каждую неудачу, каждый позор, каждую боль и утрату, снова и снова.
   Это была расплата за грехи, за все растраченные возможности.
   Именно в этом месте, впервые за сотни лет, я поняла, что значат слова - побывать в шкуре другого человека.
   В моей побывали и грубо вывернули наизнанку.
   Сейчас было сложно даже думать, не только вспоминать, стало больно дышать, ибо терзали не тело, а душу.
   Теперь я знаю, имя моему мучителю - Эйдан. Казалось бы, обычное слово, но сколько ужаса и отчаяния оно несло за собой. Он, как и я, слыл бессмертным, вампиром, но личина его была куда глубже моей. Мы казались похожими, оба скрываем истинную сущность, но только по разным причинам.
   Мы встречаемся каждый день, пока его слуги спят. Ему нравиться царапать стену когтями, прислушиваясь к моим тихим стонам, - так он дает знать, что время для игр пришло. Он любит любоваться тем, как корчиться мое тело в муках и забивается в угол при одном его виде, любит говорить со мной, потому, что знает, как больно слышать звуки хриплого голоса. Но больше всего обожает заглядывать вглубь фиолетовых глаз, каждый раз надеясь на вспышку раздражения и возмущения. И он получает желаемое - оскорбление, гневную тираду или просто злобное рычание. Но самое главное оставляет на потом:
   - Ну что, поиграем?
   Это очень интересная игра, хотя и болезненная. В ней есть лишь одно правило - как бы долго и страстно я не молила, он не остановиться, игра закончиться только тогда, когда потекут слезы бессмертной, когда пожалею о собственной жизни.
   Каждый день я переживаю вновь что-то из собственного прошлого, а он довольно улыбается, всматриваясь в фиолетовые глаза. Теперь он знает многие моменты моей жизни, когда боль разрывала на части душу. Он прокручивает их, словно пленку, перед глазами снова и снова, но лишь до определенного момента. Этот период моей жизни его почему-то безумно раздражает и сводит с ума, - время, когда я была лучницей и служила королевской семье фейри. Каждый раз он показывает день, когда я получила свой первый шрам, когда проснулась посреди леса, проклятой в великой битве народов. Но никогда ранее, ни разу он не заглянул в воспоминания, что хранили годы прожитые в период войны. Хотя именно тогда судьба мне изменила, именно в тот роковой день я стала другой. Я стала изгоем.
   В той войне погибли многие фейри, не исключением стала и моя семья. Друиды уничтожили всю знать, приближенную к королю. Помню тот ужас, что испытала, когда мы нашли тела убитых в тронной зале, вместе с правителем и его детьми, над которыми возвышался силуэт в белом одеянии с занесенным мечом, что после растворился в воздухе. В ту ночь все мы словно сошли с ума от боли утраты, и пелена застилала горящие глаза. Это был жестокий удар по народу, что вылился в кровопролития и полное уничтожение друидов. Потом, мы очнулись, словно от дурмана, не в силах осмыслить полноту содеянного и количество загубленных невинных жизней. Это был ад для каждого из нас, но только мне пришлось расплачиваться за это до конца жизни, хотя ни одна из любимых стрел не поразила сердца друида.
   В той битве король друидов, спасая сына, проклял меня, и теперь, каждый раз, когда кто-то прикасался к коже, сильная боль сводила с ума, а на теле навсегда оставался шрам.
   Оказавшись одна, и отчаявшись в собственном одиночестве, не вправе любить и не в силах создать семью, я лишилась разом всего. Терпеть взгляды сопереживания и жалости со стороны окружающих больше не оставалось сил. Решение покинуть клан пришло само собой, когда я впервые встретила вампира. Он казался понимающим и не осуждал, был рядом и не возражал против моего уединения, пока я не решила пойти за ним. Тогда я еще не знала, чем может обернуться подобная связь.
  
   Знакомый пронзительный звук раздался за тяжелыми дверьми уже приевшейся темницы. Шаркающие шаги вещали о приближении моего мучителя, что словно орел, посланный Зевсом Прометею, клевал разум вновь и вновь за тяжкие прегрешения.
   Старая дверь со скрипом отворилась, впуская в кромешную тьму лучики света. Тотчас факелы на стенах загорелись, освещая лик вошедшего демона во плоти.
   - Надеюсь, не разбудил? - Ехидно ухмыльнувшись, медленно приближался Эйдан, растягивая удовольствие и наблюдая, как съежилось в страхе тело жертвы.
   - Тебе здесь удобно? Не слишком темно? - Продолжал глумиться бессмертный, опускаясь на корточки возле меня.
   - Странно, ты сегодня какая-то молчаливая. Может, случилось что-то? Расскажи, мне ведь интересно, не заставляй переживать. - Мурлыкал Эйдан, но, не услышав ответа, нахмурился. - Может, ты хотя бы немного уважишь меня и поднимешь глаза?
   - Ты права. - Пожал плечами мужчина, не дождавшись ответа, и улыбнулся. - Не будем тратить время на бестолковые разговоры.
  
   Сознание снова понеслось сквозь время, возвращая меня в тот день, когда я сказала своему единственному другу, что хочу остаться одна.
   Мы проводили вместе слишком много времени, говорили обо всем на свете, делились сокровенным и иногда заглядывали в будущее. Сэм казался тем маяком, навстречу которого мне хотелось идти. Вся жизнь теперь вертелась лишь вокруг него. Хотелось слушать, быть рядом, ловить улыбки и томные взгляды, до тех пор, пока не поняла, что с головой ушла в чувство под названием "любовь". Мне отчаянно хотелось коснуться любимого, обнять, поцеловать, пока это все не стало невыносимым. Пока я не загнала себя в угол.
   Далеко уйти, к сожалению, не удалось. Мириться с моим решением он просто отказывался, умоляя остаться, крича и круша все на своем пути, пока окончательно не сошел с ума.
   Спустя некоторое время все тело было покрыто искусными и вычурными узорами из шрамов - память о том, как глубоко заблуждалась в собственных суждениях. И как бы далеко я не убегала, воспользовавшись мертвым сном вампира, он возвращал свою игрушку обратно, и чудовищные пытки повторялись вновь и вновь, пока однажды ему не надоело. Пока однажды он меня не приковал.
   Я чувствовала, как слезы хлынули по щекам, но воспоминания все накатывали, не останавливаясь. Впервые Эйдан не прекратил игру, заставляя былые кошмары продолжаться, переживать годы издевательств снова.
   Судьба не скоро улыбнулась мне, и все повторялось бы вновь и вновь, если бы однажды ночью, он просто не возвратился. Воспользовавшись моментом, я вывихнула руки, в попытках снять кандалы, и сделала бы что угодно, лишь бы выбраться из этого ада. Сбежав и воспользовавшись помощью ведьмы, спряталась там, где он никогда бы меня не нашел - в мире вампиров, под личиной равной ему.
  
   Открыв заплаканные глаза, я взглянула в лицо Эйдана и мысленно ахнула. Губы мужчины были искривлены, глаза сузились и кипели злостью вперемешку с отвращением, а весь его вид излучал ненависть.
   Неужели я кажусь такой жалкой после того, что ему довелось увидеть?!
   И когда слезы новой волной хлынули с глаз, покатившись по щекам, произошло то, что больше всего удивило и напугало одновременно. Он протянул руку и со странным выражением лица, коснулся моей щеки, вытирая слезы. Впервые за сотни лет я не чувствовала боли, лишь тепло его сильных рук.
   В этот миг я готова была стерпеть любые муки, лишь бы он продолжал касаться меня. Ненависть к самой себе всего за миг разгорелась с новой силой.
   Он не проронил ни слова. Просто поднялся и ушел.
   В этот раз мне не удалось уснуть.
  
   Майя.
   Ленка внимала каждому слову, не комментируя и не перебивая, хотя я видела, как сильно время от времени ей этого хотелось. Но как только я закрыла варежку, вопросы полились рекой. И уже спустя несколько часов она была в курсе не только того, кем стала, но и того, что случилось со мной, за исключением, конечно, всего, что каким-то образом касалось хранителей и моих отношений с Ноа. Этим пока я не была готова поделиться.
   - Знаешь, что именно меня бесит больше всего? - Откинувшись на диванчике, кивнула подруга.
   - И что же?
   - То, что киска Кэт попала в этот офегительный мир раньше меня. Совсем, знаешь ли, не круто. И вообще не могу понять, как ты умудрилась подружиться с этой редкостной гадюкой.
   - Со временем ты поймешь, поверь, она изменилась!
   - Да ну? А солнце стало синим! И скажи, пожалуйста, почему это она может кусаться, перемещаться и таскать за собой волка, а я получила лишь моральную травму и дар повиновения, а? Где справедливость, мать твою?!
   - Хахаха, ну, зато она не может пройти мимо смертного, чтоб не свернуть ему шею и не сожрать, а тебе еда вообще не нужна. Подумай о том, каково ей сейчас, не видеться с родителями. А ты, напротив, не лишена ничего и никого.
   - Ладно, надо подумать, но учти, я все равно терпеть ее не могу! Дрянь эдакая, сколько кровушки выпила-то! - Все не унималась Ленка, за что я, откровенно говоря, ее ни капли не винила.
   - Вообще-то перемещаться ты должна уметь...
   - По-подробнее, пожалуйста!
   - Под руководством Рустама у тебя это получалось довольно неплохо. Попрошу Кая потренировать навыки...
   - А, может, Мака попросим? - Подмигнула девушка.
   - Поверь, не стоит. Он не так прост, как кажется и с переездом видимо мне подыграл. Он странный, и эти раздвоения личности, изменение ауры... Лучше оставайся в стороне.
   - Ну, как скажешь, тебе виднее. - Пожав плечами, вздохнула девушка.- А не плохая кстати халупка. Это и есть ваша шарашкина контора?
   - Да, если хочешь, устрою экскурсию по местным достопримечательностям.
   - Да, неплохо было бы, а много их здесь?
   - Куча антиквариата и картин разных эпох, довольно занимательно.
   - Да причем здесь картины?! Еще тур по вазочкам проведи. Ох и уморила ты меня, я имела ввиду местный контингент, желательно с мордашками посимпатичнее. - Подмигнула Ленка, заставляя улыбку расплываться по лицу.
   - Хорошо, подберем, только особо-то не распаляйся.
   - Милочка, жизнь дается человеку один раз, и в основном случайно, так что не обессудь.
   - Ладно, позволь предупредить, из живущих здесь Кай влюблен по уши...
   - Ах, да, русалка. - Кивнула Ленка, вспоминая мой рассказ.
   - Вик занят Ирис...
   - Красная психопатка. - Поддакивала подруга, закусив губу.
   - А Дамиль связан с Катькой, и я бы не совалась между ними.
   - Ну что ж, Майя, мне-то чужого не надо, но свое я возьму, чье бы оно ни было.
   - Поверь, Лен, спешить некуда, у тебя впереди вечность.
   - Нда, слышать это с экрана телевизора совсем не то. Вживую и с подтекстом гораздо круче. Ладненько, что со всем этим дерьмом делать-то будем?
   - Думаю, тебе понравиться комната Шамси. - Улыбнулась, понимая, как сильно эти двое похожи.
   - Да, кстати, как бабушке теперь объяснить, почему ты здесь, и вообще что делать с нежданным визитиком?
   - Наверное, попрошу Кая как-нибудь доставить ее сюда. Честно говоря, понятия не имею что делать.
   - Ну, знаешь, как говорят, если из положения нет выхода, надо поменять положение. - Хохотнула подмигивая. - В любом случае, если ты собираешься показаться перед ней в таком виде, сразу готовь аптечку и телефон скорой помощи. Бабка точно окривеет.
   - Не усугубляй, ладно! - Ворчала, потирая виски и косясь на часы. А тем временем, рассвет неумолимо приближался, как и нетерпение перед встречей с Ноа... или лучше сказать с Аластаром... Я мысленно одергивала себя каждый раз, когда называла его вымышленное имя, понимая, однако, что для меня оно навсегда останется единственно настоящим.
   И сейчас мне безумно хотелось, чтоб бабушка узнала человека, с которым я собиралась связать свою судьбу и провести вечность.
  
  
   Эйдан.
   Я сидел на корточках, обхватив голову фейри руками, в попытках сдержать в мыслях хаотичный поток чужих воспоминаний, и хоть как-то отгородиться от нахлынувших чувств. Чужой боли, что, казалось бы, должна приносить мне удовлетворение и спокойствие. Но почему-то лишь тоска снедала изнутри, и становилось все тяжелее, даже... мерзко на душе.
   Каждый вечер я спускался в старый подвальчик, где томилась в ожидании моя любимая игрушка, моя маленькая девочка, которой с лихвой я возвращал подаренные когда-то боль и одиночество. Каждый проведенный день в скитаниях и страхе, я заставлял оплатить ее собственными слезами.
   Заставил прочувствовать вновь все, наполненные темными эмоциями дни. Неудачи, боль, позор, отвращение, ужас, - я искал их в прошлом, чтоб воскресить былое в настоящем, чтоб медленно ломать ее, снова и снова.
   Мне нравилось смотреть, как тихо стекают слезы по красивому личику. Нет, я обожал это. До сегодняшнего вечера. Когда впервые чужие воспоминания захватили с головой, заставляя остановиться в полном смятении чувств.
   Те зверства, что проделывал с телом фейри вампир, прочным колом застряли в памяти, возвращая в чужой кошмар без остановки. Они все продолжались, и, казалось, не прекратятся никогда. Столь живые и настоящие, будто сам становишься их участником, будто переживаешь их вместе с девушкой. Я застрял в ее прошлом, не в силах остановиться и прекратить собственную пытку, не понимая, когда из мстителя превратился в жертву. Жертву безжалостного сумасшедшего вампира, что терзал тело Филии ночи напролет.
   Почему-то ее глаза всегда были открыты, когда новые шрамы расцветали изысканными узорами, заставляя охрипший голос дрожать в криках о помощи. Но никто не услышит их еще очень долгое время...
   Издевательства продолжались почти год!
   Я вынырнул из кромешной тьмы, которую сам вызвал, задыхаясь от боли в теле, кожу которого жгло, будто в огне. И смотрел в фиолетовые мокрые от слез глаза девушки, что так рьяно скрывала жуткий отрывок собственной жизни, вырванный мною из памяти. Смотрел, и видел в них отражение того сумасшедшего черноглазого вампира в собственном обличии. Слезы капали с покрасневших глаз, заставляя чувствовать себя... виноватым? Злость, отвращение вскипели в глубинах сознания, заставляя ужаснуться происходившему когда-то, и отрицая свои же поступки.
   Я не сразу осознал, как пальцы потянулись к нежной щеке, стараясь успокоить девушку, осторожно смахивая новые потоки слез. Но поняв, что произошло, отдернул руку, пытаясь остановить нахлынувшие эмоции, стиснул зубы и вылетел прочь, подальше от этого хрупкого создания, заставившего всколыхнуть в душе давно уснувшую совесть.
   Борьба с самим собой, с собственными убеждениями уже несколько ночей лишала сна и покоя. Голова раскалывалась от противоречивых желаний - медленно уничтожить злейшего врага, что стер с земли целый народ бессмертных, и обнять хрупкую девушку, в попытках успокоить болезненные всхлипывания. Иногда я спускался в подвал, тихо пробираясь внутрь, пока она спала, и просто смотрел, не понимая, как столь нежное создание могло стерпеть столько унижения и боли, и как, черт возьми, она посмела напасть на селение друидов, снося всех на пути войны?! Меня словно разрывало на части.
   Уже несколько ночей, я не позволял собственным демонам захватить сознание, и держался подальше от девушки, не в силах решить, что делать дальше, убить или остановиться... Я не мог больше играть с ее разумом, воскрешая в памяти то, что сам больше не желал видеть. Но о том, чтоб отпустить фейри не могло быть и речи! Она не станет больше ничьей игрушкой! Она принадлежит мне! Она должна заплатить за смерть родителей!
   Прокручивая, словно пленку, чужую жизнь, не мог понять, что же превратило ее в жестокую хищницу, которая так отчетливо впилась в мои воспоминания той ночью. Ночью, когда я потерял все.
   Больше просто не оставалось сил терпеть и, вырвав из собственной души чувства, решил спуститься обратно в темницу. Теперь, просто должен увидеть все, что случилось в день смерти народа друидов.
   Сегодня впервые я не царапал когтями стену, в надежде вызвать ее страх, не шаркал ногами по холодному цементу, стараясь заставить жертву забиться в угол клетки. Мне не нужен ее страх... сегодня.
   Филия сидела, свернувшись калачиком и прильнув спиной к стене, в попытках унять дрожь от приближения палача. Но почему-то сейчас это не вызывало улыбки на лице, как и радости в сердце.
   Когда я опустился на корточки рядом, она молчала, и лишь часто моргала, отводя взгляд и не смея дернуться. Ни злостных криков, ни гневных взглядов, ни оскорблений... не было ничего, кроме тихой покорности...
   Мне все-таки удалось сломать ее дух. Вот только должного удовлетворения и приятного чувства возмездия почему-то не ощущал. Более того, на душе было мерзко и грязно, словно я сделал огромную ошибку...
   И не сказав ни слова, стараясь проглотить нахлынувшее отвращение к самому себе, поднял руки к зажмуренным глазам фейри, по которым медленно стекала маленькая прозрачная слезинка.
   Сосредоточившись, я вернулся глубоко в прошлое, так далеко, как только мог, стараясь замечать даже мелочи.
   Ее детство, любимые игрушки, увлечения, родители, друзья, все проплывало, словно кадры фильма, которым внимал, не пропуская ни единого мгновения. Вот она играет с друзьями, учиться ремеслу целителя, как и все фейри, взрослеет, вертится перед отражением в воде, заплетая черные волосы в косы, а вот и ее первое свидание... хриплый рык непроизвольно вырвался из горла, а белобрысого парня со шрамом на руках отчего-то захотелось удавить. Она вошла в круг доверенных лиц королевы, училась боевому искусству, радуясь собственной удаче и совершенствуя навыки лучницы, не отвлекаясь на постороннее.
   Шли годы, мелькали множество событий, пока однажды вечером слабые крики привлекли ее внимание. Она бежала по лестницам прямо к тронной зале, минуя множество коридоров дворца, пока не достигла цели. Пока мертвые тела охраны не заставили сердце на миг замереть. Она бросилась внутрь, выхватив меч и распахнув двери...
   Слезы вновь полились по бледному личику, когда картины зверского убийства королевской семьи вновь проплывали в исковерканном разуме. Тела ее семьи, ее друзей, все они погибли... Крик ужаса застрял в горле, когда она увидела залитую кровью комнату, посреди которой, сияло белое пятно, похожее на человека.... и вспышка....
   Следующие воспоминания словно в тумане, когда бок обок с братьями по крови она неслась вслед за врагом, зажав в руке лук и стрелы, преследуя и уничтожая всех друидов, что так жестоко обошлись с королевской семьей и ее родными. А дальше... опять тот роковой день, когда девушка проснулась проклятой королем друидов, лишенная радости прикасаться к живым существам, не понимая, как ее гнев и боль обернулись убийствами невинных.
   Я вынырнул из чужих воспоминаний, словно из ледяной воды, задыхаясь и хватая ртом воздух, в ужасе от увиденного.
   Они решили, что друиды уничтожили их правителя, и мстили, убивая в ответ. Но этого просто не могло быть! Мой народ никогда не нападал! Никогда убийства не были решением проблем у бессмертных, поклоняющихся культу жизни.
   Все фейри без исключения знали, что именно друиды напали на их правящую ветвь, безоговорочно неся смерть врагам. Будто в тумане, за пеленой лжи, они не контролируя собственный разум, нападали на моих собратьев. А после полного уничтожения расы, словно цепенели в кошмаре от содеянного, списав происшедшее на злость и отчаяние.
   Я все никак не мог остановить дико бьющееся сердце, не в силах поверить в абсурд происшедшего. И пытаясь успокоиться, нырнул обратно в водоворот воспоминаний, в момент, когда посреди окровавленной залы белое пятно поглотило сознание девушки.
   Свет слепил глаза, я не мог ничего разглядеть, сквозь режущий поток сияния. Словно из памяти стерли или вырвали значительный промежуток времени, в который лучница увидела, стоящего над телами друида в мантии. Я обхватил голову девушки руками, читая древние заклинания, заставляя раскрыться правде и снять пелену лжи. Магия текла сквозь поток воспоминаний очищая их от наложенных ранее чар, пока глаза Филии в ужасе не распахнулись. Пока я не увидел истинное лицо существа, что коварно и безжалостно уничтожило королевскую семью фейри, оклеветало друидов и завязало войну между народами, взяв под контроль сознание множества бессмертных.
   - Акира... наша хранительница. - Дрожащими губами, роняя слезы шептала девушка, и мотала головой, отрицая увиденное. - Этого не может быть, она ведь нас оберегала! Она же хранитель!
   Переводя дыхание, безуспешно старался успокоиться.
   - Столько времени всех нас вводили в заблуждение. А ведь это не фейри уничтожили целый народ, а хранители. - Процедил, сжимая зубы от злости так, что они готовы были вот-вот треснуть.
   Я просто обязан был выяснить, как допустили подобное зверство. Возможно, Акира действовала согласно приказам, выполняя волю вышестоящих... но разве мог Аластар пойти на такое, ведь когда-то он был моим наставником, давно...пока я не сбежал.
   Громкое шмыганье носом отвлекло от рождающихся сумасшедших планов мести существам, которые так легко манипулируя бессмертными, вершили собственную волю, подобно богам.
   - Столько бессмысленных смертей! Столько утраты! - Обхватив себя трясущимися руками, протянула фейри. - Зачем?
   - Уж будь уверенна, это я скоро выясню. - Рыкнул, еле сдерживая злость, и не зная, что теперь делать с девушкой, которую ранее винил во всех смертных грехах. Все что угодно, но уж точно не собирался ее отпускать.
   - Скажи, кто ты? Знаю, ты не вампир... - Робко шептала Филия, вжимаясь в стену.
   В этот миг слова застряли в горле, и не в силах произнести ни звука, я вытянул из ее воспоминаний образ маленького мальчишки, убегающего от острых стрел лучницы.
   Открыв глаза, фейри охнула, зажав рот ладонью, не в силах унять истерику, слезы, и блаженно улыбнулась:
   - Ты выжил. Так боялась, что все-таки убила тебя. - Выдохнула девушка, закрыв глаза и не прекращая улыбаться, откинула голову, прислонившись к стене.
   Противоречивые чувства вновь нахлынули с головой, заставляя ощущать себя неловко. Я застыл, не двигаясь, не в силах отвести взгляд от женщины, чья улыбка впервые осветила красивое лицо.
   - Теперь я понимаю... - Шептала девушка, глубоко вздохнув и открыв глаза. - И что же... дальше?
   - Пока не решил. - Шипел в ответ, злясь на себя, на нее, на окружающий мир. И поднявшись, вылетел прочь из клетки, бегом поднимаясь к двери, и лишь выбежав из дома, под лучами лунного света, смог успокоить дыхание и привести в порядок мысли.
   Нужно выяснить, кто ответит за всю эту резню. Нужно связаться с хранителями. А существа, имеющие возможность беспрепятственно общаться с ними - главы кланов... и лишь к миру вампиров у меня есть доступ... Закрыв глаза, глубоко вздохнул, наслаждаясь свежим воздухом.
   Майя... эта дерзкая девчонка, возомнившая себя правителем бессмертных. Надо бы навестить ее и преподать урок вежливого общения маленькой клыкастой мерзавке. Пора вернуться на заслуженное место Третьего Старейшины Клана Вампиров.
   Мысленно прочитав заклинание, я закрыл глаза, несясь прямо к дверям замка, которые не помедлил отворить... дворецкий.
   - Добро пожаловать, господин. - Поклонился вампир, пропуская внутрь резиденции Главы Клана Вампиров. По дому то и дело шныряли смертные, наводя чистоту и порядок. И подняв голову, осмотрелся, стараясь ощутить где именно находиться Майя, пока не почувствовал легкий ментальный пинок под зад... Меня уже ждали.
   - Прошу за мной. - Протянул дворецкий, показывая дорогу. Поднявшись на второй этаж, однако, вампир остановился прямо перед дверью, молча развернулся и ушел.
   - Ну что же так долго, Эйдан?! И постареть ведь можно. - Раздался хохотнувший знакомый голос из-за двери.
   - Видимо сюрприза уже не получиться. - Протянул, входя внутрь, и оглядываясь.
   Посреди огромной комнаты на диване сидела симпатичная девушка, с каштановыми кудряшками, похожа на вампира. Она ловко стрельнула глазами и подмигнула, улыбаясь.
   Невольно улыбка расплылась на лице, пока я не перевел взгляд на вальяжно откинувшуюся в кресле вампиршу, ее наглую самоуверенную улыбку, белые волосы, и глаза... побелевшие, глубокие, пустые. На первый взгляд Майя выглядела прежней, за исключением изменившихся глаз, но я чувствовал в воздухе ее мощь, ее вторые руки, что уже успели окутать меня, заметил перемену в самом существе бессмертной.
   Она уже не была прежней. Другая. Что-то большее, чем просто вампир со способностями, что заставляло отбросить самоуверенность и насторожиться. Улыбка мигом слетела с лица, и на задворках сознания пролетела мысль, что она не так проста, как мне казалось. И возможно, нужно пересмотреть политику партии, если я хочу чего-то добиться.
   - Давно не виделись, Майя. - Протянул, как всегда улыбаясь, и не спрашивая разрешения, опустился в кресло напротив.
   - Чувствуй себя как дома. - Тихо шипела Майя, ухмыльнувшись в ответ, и стиснув сильнее ауру невидимыми путами, похожими на лапы зверя.
   - Новый стиль? - Кивнул, описав дугу в воздухе вокруг лица.
   - Угу, люблю перемены. Да, кстати, познакомься, моя подруга Елена. Гибрид вампира и... и еще черт знает чего. - Кивнула вампирша в сторону улыбающейся девушки. - А наш гость сегодня - Эйдан, третий старейшина клана, позорно сваливший в самый ответственный момент нашего становления, как правящей ветви.
   Легкое раздражение промелькнуло в глубине души, от того, что клыкастая говорила правду, именно так я и поступил, хотя не чувствовал вины. Это личная, кровная месть, что невозможно было игнорировать.
   - Я здесь не просто так Майя. - Обратился к девушке, отбросив колкости и позволяя привычной улыбке слететь с лица.
  
   Майя.
   - Это я уже поняла. - Ухмыльнулась, вспоминая эффектное исчезновение парня вместе с девушкой-фейри. - Не надоело столько времени прохлаждаться без дела?
   - Уж поверь, мне было чем заняться. - Фыркнул в ответ Эйдан.
   - Ах, да, твоя пленница. Не соизволишь вернуть ее, откуда взял?
   - Она моя! - Рычал бессмертный, представляя всеобщему вниманию звериный оскал. - Даже не думай, что я позволю кому-либо приблизиться к ней, хоть на километр.
   - Умм, ты посмотри, как мы прикипели к девочке! Уже боюсь. - Хмыкнула в ответ и театрально повела плечами. - Знаешь, я уж было подумала тебе от меня что-то нужно. Но вот ты нагло вваливаешься в дом, проигнорировав ранее все возложенные на тебя обязанности, украв бессмертную, пропустив важное для нашего клана сражение, и теперь позволяешь своим животным инстинктам проявляться в присутствии моих гостей. Как прикажешь понимать твое поведение, сударь? Как наглость? Грубость? Хамство?
   - Я не демагогию пришел разводить, Майя. Мне нужно увидеться с хранителями, и знаю, ты не откажешь в помощи на этот раз.
   - А кто такие хранители? - Насторожилась Ленка, вставив свои пять копеек любопытства.
   - Откуда эта космическая уверенность?! - Проигнорировав подругу, нахмурилась, не скрывая интереса.
   - От верблюда. - Огрызнулся Эйдан, начиная раздражаться. - Может, оставишь на время личную неприязнь и все-таки выслушаешь?
   - Ладно. - Медля, прошипела в ответ, бросив импульс прямиком в Дамиля, который, тотчас, получив подзатыльник, вспомнил меня злым матерным, но все же тихим словом.
   Я смотрела на незваного гостя и чувствовала, как собственные глаза загораются диким блеском желания. Желания вернуть Третьего старейшину клана на место, которое он заслуживал по праву. Мне жуть как не хотелось терять столь сильного и достойного бойца. Столь талантливого бессмертного.
   Дверь отворилась и бывший хранитель земли, старейшина клана вампиров, величавой походкой заглянул на огонек.
   - Милая, нам срочно нужно придумать новый способ связи, ибо в один прекрасный момент от твоих избиений у меня сотрясение мозга случиться. Я даже готов колокольчик тебе повесить, что б ты как все немощные старушки брякала в него, требуя помощи. - Начал хранитель, улыбаясь, пока не заметил застывшего в углу Эйдана, успевшего нацепить свою излюбленную ухмылку.
   - Спасибо за столь щедрое предложение, но я, наверное, обойдусь старым надежным способом. - Искривила мордашку в подобие благодарности, и вернулась к делу, намереваясь как можно мягче попросить Дамиля занять подругу. - Не хотелось бы столкнуться в коридоре с этими "ходячими пылесосиками", которые сейчас во всю орудуют в замке, не мог бы ты сделать одолжение, и попросить Святослава показать местные достопримечательности, а заодно и комнату подыскать этой миленькой персоне, которую величают Еленой?
   Дамиль галантно поклонился и, поцеловав ручку девушки, очаровательно улыбнулся, протянув:
   - Можно, но лучше всего это получиться у нашего нового дворецкого. Звучит немного необычно: "У нас снова есть дворецкий". А то ведь всех слуг распугала! - Бормотал хранитель, не спуская глаз с Эйдана. И, картинно откашлявшись, прогремел во всю глотку. - Даниил!
   Вмиг за дверью нарисовался паренек, осторожно постучавший, и после приглашения робко вошел внутрь, не отрывая глаз от пола.
   - Рад служить вам, господа. Для меня большая честь быть полезным самим главам клана. - Мягким мурлыкающим голоском протянул вампир с незаурядной внешностью, что отличала его от остальных бессмертных возрастом, в котором произошло обращение. Правильные черты лица украшали неглубокие морщинки в уголках рта и глаз, а залегшая седина на висках подчеркивала значимость прожитых лет, еще будучи человеком. Строгий костюм типичного дворецкого XVIII века и старомодные манеры добавляли образу полную завершенность.
   - Даниил, будь добр, покажи нашей гостье замок и удостоверься в ее удобном расположении здесь. - Кивнул Дамиль, провожая довольную девушку в руки новоиспеченного слуги.
   - Позаботься о ней наилучшим образом. - Бормотала в след захлопывающейся двери, облизывая губы на вампира, которому чертовски к лицу был черный фрак.
   - Как прикажете, госпожа. - Поклонился дворецкий и тихо захлопнул дверь.
   В следующий миг воздух в комнате наэлектризовался, вот-вот обещая вспыхнуть от накалившихся эмоций. И улыбнувшись в предвкушении праздника, протянула:
   - О, видимо вас не нужно знакомить...
   - Давно не виделись, звереныш. - Бросил Дамиль, сверкая скверным взглядом исподлобья. На что Эйдан улыбнулся еще шире, демонстрируя присутствующим волчий оскал.
   - Гнусный старикашка, неужели еще жив? - Шипел вампир, и бросился на Дамиля... для тесного рукопожатия? - Ты почему все еще здесь? Неужели без "работы" жить не можешь? - Хохотал Эйдан, похлопывая друга.
   На мгновение я опешила - давно меня никто не удивлял. Хранитель и фальшивый вампир - друзья-товарищи? Да быть не может! А я ведь так хотела поглазеть на хорошую драку.
   - Вы только в страстном поцелуе не сплетайтесь губами, а то меня все-таки стошнит. - Хмыкнула, в глубине души завидуя дружбе двух бессмертных. На что получила полный и искренний "игнор", наблюдая, как старые знакомые начинают вспоминать былые времена, выкрикивая "А помнишь...?". Еще минуту я терпеливо ждала, когда эти свинтусы вернуться на планету Земля, наблюдая разноцветные переливы ауры друида.
   Мне жутко захотелось коснуться ее, узнать какова она на ощупь, на что еще способна эта сила. Вот только этот бессмертный уж точно заметит мои поползновения. Если только попробовать сделать нити энергии слишком тонкими...
   - Ей, хватит уже! Может, оставим ваше бурное прошлое?!
   Два непонимающих взгляда уставились на меня в раздражении. Что за сошка их посмела прервать?!
   - Мне нужно встретиться с хранителями. Я знаю, ты можешь связаться с ними. - Не теряя времени на объяснения, повторил вампир. Теперь я опешила во второй раз, так как Дамиль, молча стоял и не вмешивался. Видимо, даже близких друзей звездная четверка не посвящала в свой маленький секрет.
   Конспираторы хреновы.
   - С чего бы это вдруг?! - Хмыкнула, не понимая столь яростного напора.
   - Майя, это действительно важно. Иначе меня бы здесь не было. - Вздохнул полукровка-друид, нахмурившись.
   - Ладно, твоя взяла. После восхода солнца... - Бормотала под нос, намереваясь заключить очередную сделку.
   - После восхода?! Вы же все в отключке будете. - Ехидно заметил Эйдан, будто исправил ошибку глупенькой школьницы. Выдающаяся самоуверенность и гигантское эго не давали понять очевидные вещи - не только его шкаф был полон скелетов. Не понял, или скорее не заметил, он и почти прозрачную паутинку, которой я окутывала переливающуюся ауру. Медленно и аккуратно, стараясь отвлечь и спровоцировать очередную вспышку гнева.
   - Об этом не стоит волноваться. Скорее, на твоем месте, я бы подумала: "отчего это она так быстро согласилась?" - Наклонив голову, приподняла в ухмылке бровь.
   - И от чего же? - Исподлобья фыркнул друид.
   - Я не намерена делать что-либо просто так. Особенно для тебя. Ты совсем не оправдал моих ожиданий. Предложи теперь что-нибудь взамен.
   - Чего ты хочешь? - Шипел в ответ бессмертный.
   - Верни Филию. Или ты еще мало над ней измывался? - Кивнула друиду, что изменился в мгновение ока, еле сдерживая ярость, скалясь и рыча. - О, как мило мы сердимся. Расскажи лучше, какие пытки ты придумал для нее? Успел наиграться? Отомстил? Или тебе все еще мало?
   - Никоем образом это не касается тебя! - Рявкнул Эйдан, скалясь и выплевывая каждое слово.
   - Может быть, но вот незадача, я ей обещала помочь, а ты так грубо и нагло прервал наше знакомство. Девушка ведь обратилась ко мне. Нехорошо обманывать ожидания, нужно держать данное слово. Было бы очень даже не плохо вернуть ее...
   - Не смей указывать Мне, как поступать, Майя! - Шипел Эйдан, еле сдерживая гнев. - Ты даже не представляешь, с кем имеешь дело!
   - О, мы так мило злимся. Конечно, такая как я ведь никогда не сравниться с последним представителем расы друидов. - Хмыкнула, наблюдая, как ползут на макушку глаза бессмертного от удивления и отчасти от ужаса.
   - Откуда ты... - Ошарашенно бормотал друид, с опаской оглядываясь на явно умиляющегося произошедшим, Дамиля. Могу поклясться, сейчас хранитель прикладывал все усилия, чтоб не улыбнуться, мысленно радуясь, что я нашла себе новую "жертву". - Угрожаешь мне?
   - Наконец ты это понял. - Театрально вздохнула, кривляясь в ответ.
   - Ты все равно не знаешь моего имени. - Шипел друид, напоминая о том, как именно его враги, фейри, находят жертву.
   - Да ну? Уверен? - Открыто улыбалась, как когда-то это делал он, стараясь убедительнее блефовать. Да, тактика и вправду действенна - Эйдан все больше злился, выходя из себя.
   "Надеюсь, здесь есть огнетушитель". - Бросил Крон, на задворках сознания, когда я решила черкнуть спичкой.
   - Может мне просто забрать ее силой? - Улыбалась, играя волосами.
   - Не смей! - Зарычал Эйдан, ринувшись прямо на меня. Именно в этот момент я потянула за нити, играя в его собственную игру и заключив тело бессмертного в незримый плен. Тень непонимания сменили страх и ярость в глазах друида, без сомнения, желавшего мне всяческих благ.
   - Это ты сделала? - Открыл рот Дамиль, не сдерживая удивления. - И много еще фокусов у тебя в рукаве?
   - Я над этим работаю. - Улыбнулась хранителю, кивнув в сторону пленника. - Нужно вернуть девушку, пока он ее окончательно не замучил.
   - Наверное, но мне показалось, что эти отношения перешли на новый уровень. - Бормотал хранитель, размышляя вслух, словно его друга здесь и не было. - Он защищает ее, словно свою женщину.
   - Или свою добычу, или игрушку. Разве тут поймешь?
   - И потом, нам ведь нужно узнать, какой информацией он владеет.
   - Ну, это можно сделать и без помощи его языка. - Подмигнула, намекая на ментальные способности Ноа.
   - Согласен. Но он все-таки мой друг. Может, отпустишь? Обещаю, вмешиваться не буду. - Улыбнулся Дамиль, потешаясь происходящим и начиная сюсюкаться, словно с ребенком. - Помучаешь его в следующий раз. Ну же, отдай игрушку дяденьке.
   - Дамиль, ты достал! Клоун цирковой! - Улыбнулась другу, но, все же, перестав шутить, добавила. - Но девушку нужно вернуть. Теперь это твоя забота.
   - Договорились. - Вздохнул хранитель, поднимая в согласии руки.
   Вздохнув, разом заставила нити исчезнуть, освобождая бессмертного.
   - И не шумите здесь! - Тоном строгой мамочки пожурила пальчиком. - Как и обещала, на рассвете сможешь поговорить с хранителем.
   И спрыгнув с кресла, направилась за Каем решать вопросы о ближайшем прибытии бабушкиного рейса.
   - Это что была демонстрация силы? - Донеслись крики Эйдана.
   - Ну, ты же по-другому не понимаешь! Приперся без приглашения, требуешь звездочки с неба, да еще и орешь на чем свет стоит! - Рявкнул Дамиль, уже без особого энтузиазма. - Какого черта это было только что?!
   - Смеешься?! Да она же сама...
   - Заткнись Эйдан, и скажи спасибо, что жив остался! - Отчитывал Дамиль друга, только оплеухи и не хватало.
   Больше я не прислушивалась к разговору бессмертных, ибо русло его было не сложно предугадать. Лишь только представляла, как строгий папочка, Дамиль, шлепает маленького негодника.
  
   Глава 3
   Майя.
   - И чего этот леший хочет? - Бормотал Ноа, покусывая ушко, и полностью игнорируя мои хлопоты об аудиенции Эйдана.
   - Поговорить...Дела давно минувших дней... - Еле выдавила, стараясь не поддаваться собственному желанию. - Я бы на твоем месте послушала.
   - К черту его. У нас еще есть время. - Протянул хранитель, пуская ловкие пальцы в путешествие по моему телу.
   - Если мы сейчас не остановимся, ты точно не поговоришь с ним.
   - Ммм, если бы мог, проглотил бы даже твой голос... ну ладно, где этот гаденыш, который портит такой прекрасный день?
   - Секунду. - Улыбнулась, закрыв глаза и пустив импульс в поисках друида. Все вампиры спали непробудным сном, Дамиль бороздил просторы интернета, наверное, искал лечение от вампиризма для Кати, Ирис измывалась над спящим Викингом, завязывая хвостики на его пышной рыжей гриве, а Вовка в холле кружил над Эйданом... Есть. - Нашла. Он в холле. Только одна проблемка...
   - Откуда они взялись? - Улыбнулся Ноа, опираясь о поручни лестницы, и разглядывая снующих внизу смертных в фартучках и костюмчиках.
   - Похожи на зомби из фильмов ужасов, правда? - Вздохнула, морщась и прячась за дверью комнаты. - Я от них второй день бегаю, как школьница.
   - Сервы. - Протянул хранитель, вернувшись в комнату. - Придется блокировать их сознание...
   - Ум, стой, сейчас покажу тебе фокус. - Подмигнула, и, высунувшись за дверь, закрыла глаза, пытаясь найти логово дворецкого. Даниил спал мертвым сном, так что, не теряя времени, я пустила маленький клочок энергии прямо в его ауру, - этого должно хватить на одну ночь. - Даниил, "стань предо мной, как лист перед...", черт, забыла, что же там дальше?!
   - Травой, госпожа. - Подсказал дворецкий, на лице которого играла легкая улыбка.
   - Точно, а ты прям многофункциональная машинка. Извини, это я так по-дурацкому комплимент тебе делаю.
   - Спасибо госпожа. Чем могу быть полезен? - Все так же, не поднимая глаз, вопрошал вампир.
   - Слушай, этот мурашник... можешь на время убрать их из коридоров? Я погулять хочу, и терпеть не могу, когда на меня пялятся.
   - Как скажете.
   - Кстати, спасибо за помощь с Ленкой.
   - О, это честь для меня.
   - С ней все нормально?
   - Девушка осваивается в новом эээ мире. Ей немного не хватает общения...
   - Она тебя до смерти заболтала, да? - Улыбнулась вампиру.
   - Лишь немного.
   - Дал слабину и Остапа понесло. Понятно. Ну ладно, надеюсь, ты не против сегодня провести "бессонную вампирскую ночь"? - Подмигнула дворецкому.
   - Простите, госпожа? - Нахмурился вампир.
   - Глянь на часики.
   Бросив взгляд на наручные часы, вампир остолбенел, и впервые его глаза уставились прямо в мою нагло улыбающуюся мордашку. Вот только увиденное лицо, повергло парня в еще больший ступор.
   - Круто, правда? - Пыталась разрядить обстановку, разглядывая немного напуганные серые пуговки бессмертного. - Скажи, тебя сейчас жажда не мучает?
   - Нет, госпожа. Но как вы...
   - О, я настоящая волшебница. - Довольно расплылась в улыбке. - Ладно, пора приступать к делу. Загоняй обезьянок обратно в клетки.
   - Да, конечно... - Кивнул вампир, хмурясь.
   - Это я образно. И не грейся на солнышке - это серьезно.- Добавила, боясь, что Даниил поймет меня буквально.
   - Как скажете.
   И закрыв за собой дверь, театрально взмахнула руками:
   - Вуаля. Пара минут, и проход будет очищен.
   - Новый дворецкий. - Улыбнулся Ноа, подняв в удивлении бровь.
   - Новая игрушка Марго. - Ухмыльнулась в ответ, поправляя.
   - Мне стоит ревновать? - Подходя ближе, гортанно рычал хранитель.
   - Я люблю, когда ты ревнуешь, но сейчас тебе стоит вернуть Аластара. Именно его ждет... леший. Кстати, классное прозвище ты ему придумал. И прицепиться ведь, зуб даю.
   В следующий момент иллюзия спала, и предо мной вновь стоял величественный хранитель Аластар.
   - Даже не знаю теперь, может плюнуть на все, и пусть Эйдан катиться со своими проблемами к чертовой матери? - Облизнувшись, выпустила клыки.
   - Не провоцируй меня, девочка, иначе именно так и случиться. - Вздохнул хранитель, коснувшись белых волос, вновь вернувших прежнюю длину, и направившись к выходу, бросил: - Посмотрим, что интересного припас наш старый друг.
   В следующий миг, глядя ему в след, я поняла, что в этом мире нет и не будет места равенству.
   - Ты идешь? - Протянул руку бессмертный.
   - Без сомнений. - Улыбнулась Аластару, вложив свои пальцы в его сильную ладонь.
  
   Эйдан
   - Если ты хочешь меня убить, почему до сих пор этого не сделал? - Бросила девушка, стараясь сильнее вжаться в угол, подобно загнанному зверьку.
   - Я больше не хочу твоей смерти. - Устало протянул, понимая, что достучаться до разрушенного сознания теперь будет сложно. Но еще сложнее были сомнения, разрывающие собственную душу. Я не знал, что делать дальше с маленькой фейри, которая теперь занимала все мысли.
   - Будешь продолжать мучать меня? Хотя я это заслужила. - Бормотала под нос, пустым взглядом уставившись в стену.
   Теперь злость нахлынула волной, заставляя тело напрячься, словно пружина.
   - Я не трону тебя. Пока. - Протянул, не понимая собственные чувства. - Ты можешь выйти отсюда, если хочешь, и вольна ходить по дому.
   Побледневшее личико замерло, и испуганные глаза метнулись в сторону обидчика со слабой надеждой.
   - Даже не думай сбежать. - Рявкнул, сквозь стиснутые зубы, раздражаясь от мысли, что она может покинуть это место. - Я всего лишь расширил твою клетку. И не советую пытаться уйти из дома, если не хочешь умереть.
   Бросив последний взгляд на потухшие глаза, метнулся наверх. Проверив прочность связывающих заклинаний, рявкнул охране:
   - Проследите, чтоб она была накормлена, и глаз с нее не спускайте.
   - О, поверьте, не спустим. - Развязно хохотнул вампир, недавно принятый на службу. В этот момент кровь вскипела в венах, и лишь мысль, что чьи-то лапы коснуться девушки, превратили мозг в кипящую массу. Я не успел заметить тот момент, когда тело вампира, прижатое к стене, начало трепыхаться от удушья в моих собственных руках.
   - Если кто-то из вас хоть пальцем ее коснется, - пожалеет, что родился. Это понятно? - Рычал, сдавливая горло вампира.
   - Да... сер... - Выдавил парень, в страхе умереть от перелома собственной шеи.
   Отпустив скорченное тело вампира, взглянул на стоящего рядом клыкастого, тихо сглотнувшего, в страхе оказаться следующей жертвой в моих лапах.
   - Если что-нибудь случиться, позвони мне. - Бросил парню, стараясь успокоить и унять бешенную злость. Я не хотел, чтоб посторонние на нее просто смотрели, даже одна эта мысль вызывала ярость. Но больше всего раздражала неуверенность в собственных чувствах. Я так и не смог разобраться, чего именно хочу больше: ее смерти, ее боли... или ее саму?
  
   Нетерпение снедало изнутри, и не в силах дождаться рассвета, я вернулся обратно в замок. Жажда истины и мести сейчас испепеляла все иные желания. Встреча с хранителем должна была внести ясность в происшедшее сотни лет назад. Досада от того, что все века жизни прошли в пустых скитаниях, страхе и ненависти на весь мир, не давали покоя. Столько лет жить мыслью об убийстве народа, руками которого были совершены эти зверства, но не найти истинного виновника торжества - не входило в мои планы.
   Я должен был выяснить правду и отомстить, уничтожить того, кто устроил кровавую резню в прошлом. Не только ради величия своего народа, не только ради памяти семьи, а ради самого себя, ибо жизнь моя тогда не будит стоить ничего, и в ничто превратиться.
   Слабое свечение уже начало обволакивать раскинувшуюся равнину. На руки попадали солнечные зайчики, отброшенные стеклами старинных окон. Даже угрюмость местных жителей не могла омрачить рассвет. Но он не заставил голоса внутри замка замолкнуть.
   Сервы... Ранее здесь никогда не было столько смертных. И мысль о том, что этот ходячий фуршет радуется возможности служить вампирам, вызывал отвращение.
   Распахнув двери я зашел в холл, натянув свою дежурную улыбку, и стараясь не обращать внимание на суетившихся в страхе человечков, глаза которых выражали истинное замешательство. Представляю их удивление - вампир, разгуливающий под лучиками солнца. Романтично, не правда ли?
   - Могу чем-то помочь? - Мужественно поклонившись, вопрошал молодой паренек, усердно изображая галантность и пытаясь скрыть ужас.
   - Мне назначена встреча. - Коротко бросил смертному, и демонстративно усевшись в расположенный у окна диван, улыбнулся парню, намеренно сверкнув клыками.
   - Но ведь все сейчас спят... сер? - Кивнул человек, намекая на очевидные вещи, и явно не понимая, как я вообще могу здесь находиться.
   - Знаю. - Ухмыльнулся в ответ, сам, однако, начиная задаваться вопросами. - У меня есть время подождать.
   - Как скажете. - Кивнул паренек, и отправился успокаивать настороженных людишек.
   Но спустя два часа таких посиделок, улыбка слетела с лица, а мысль о том, как глупо я выгляжу, ожидая вампира днем, посещала все чаще.
   И, правда, на что можно было надеяться, доверившись двуличному существу, истинную сущность которого я так и не смог разгадать.
   Раздражение, наверное, витало в воздухе, ибо мне казалось, что пар из ушей уже валил клубами. И в тот момент, когда решил растормошить эту спящую пакость женского рода, услышал ее голос. Признаться, небольшая надежда на то, что Майя, как и все вампиры, спит днем, оставляя мне хоть видимость преимущества, рассыпалась прахом. Зная, что любые магические фокусы друида не способны вредить существу, у которого без ауры попросту не на что вредить, понимал, сколь зыбка почва под ногами.
   В следующий миг по лестнице пронесся вампир, тот самый дворецкий, впустивший некогда в дом, заставив сердце замереть от удивления. В чем был их секрет? Как они умудрились остаться бодрствующими посреди бела дня?
   Довольно быстро смертные, словно мурашки, расползлись по своим норкам, а довольный дворецкий уже направился принимать гостей.
   - Немного терпения, сер. - Бросил растерянный вампир, поклонившись, и метнув взгляд в сторону лестницы, улыбнулся. - Не хотите ли подождать в гостиной?
   Я молча кивнул и прошел следом за дворецким, осваивая местные закоулки. Но устроиться удобнее, как порекомендовал любезно вампир, просто не успел.
   Наверное, разум сыграл со мной злую шутку, пленка перед глазами поплыла медленнее, а увиденное вовсе казалось невозможным. Двери распахнулись, и в комнату вошли двое бессмертных, одни лишь силуэты которых дышали силой и мощью. Они поразительно одинаково двигались, одинаково смотрели и даже выглядели похоже, словно были единым целым. Как в ночь ее громкого становления, когда впервые увидел дерзкую вампиршу, сейчас она вновь плыла в белом одеянии, не следуя правилам и так напоминая... хранителя...
   Тонкая рука убрала выбившиеся пряди из белой косы, и прозвучал знакомый голос:
   - Как и обещала, Эйдан, твой старый знакомый, Аластар.
   В этот миг холодные белые глаза Майи коснулись моего лица, словно лапы зверя, заставляя с легкостью отбросить все минутные сомнения. Она несомненно была вампиром... необычным... сильным... но все же смертоносным врагом, и казалось, дышала самой смертью, ибо источала мрак и холод, не имея даже души.
   Величественный облик из прошлого без былой улыбки в глазах, искривил губы в ее подобии:
   - Давно не виделись, Эйдан. - Гремел знакомый голос наставника. - Зачем же спустя столько времени тебе понадобилось встретиться?
   - Прости, что снова вверяю тебе свои тайны, и не держи зла за отчаянный побег. Мне нужно было больше...
   - Свободы. - Продолжил хранитель, улыбнувшись немного мягче. - Как собственно и всегда...
   - Мне не хотелось исчезать... - Нахмурился Эйдан, поджав губы, словно маленький провинившийся мальчишка.
   - Я никогда не терял тебя из виду. - Протянул хранитель, заставляя глаза парня взметнуться в удивлении.
   - Ты наблюдал за мной? - С долей восторга бросил хранителю.
   - Как и за всеми подопечными. - Кивнул бессмертный, опуская парня на землю. - Так зачем же тебе понадобилось встретиться?
   - Открылось кое-что важное... - Бормотал в ответ, потирая лоб и жмурясь.
   - Дай-ка взглянуть. - Слабо улыбнулся хранитель, прикоснувшись пальцами к моим вискам.
   В следующий миг, дикий рык хранителя заставил застыть от боли, звучавшей в его голосе, а потемневшие глаза, впервые источавшие ненависть - пятиться из комнаты. И лишь жажда мести удержала не дрогнувшее тело.
  
   Майя.
   Гортанный рык боли, заставивший содрогнуться даже стены, безумно напугал не только меня. И впервые, я увидела ту темную сторону, что прячет каждый из нас глубоко внутри, скрывая друг от друга.
   Глаза Ноа потемнели, его острые клыки начали удлиняться, кожа бледнеть, а смоляные волосы, которым я так завидовала... терять цвет? Он словно седел, превращаясь в какого-то сказочного монстра. Воздух словно наэлектризовался, а из-под ног, словно змеи, поползли трещины в досках. Ужас обуял душу, когда начала меняться даже аура, медленно покрываясь черной паутиной, раскалываясь на части.
   Эйдан, в ужасе от увиденного, застыл на месте и, медленно приходя в себя, начал пятиться, дальше от чудовища, в которое превращался Ноа.
   Крик застрял в горле комом, не позволяя выдавить ни единого звука. То, что он увидел в мыслях Эйдана, разрушало стоящего предо мной хранителя.
   Я боялась высасывать всю ту черноту, которая медленно затягивала его в пучину ненависти и боли. Но знала точно только то, что все это немедленно нужно прекратить.
   - Ах ты ж чертов Халк! - Крикнула в страхе, стараясь не сбежать от увиденного и сделала то единственное, что приводило в чувства - двинула со всей накопившейся дури прямо... в челюсть Ноа, ведь ниже пояса теперь было жалко.
   Удар получился действительно сильным, ибо пробив стену прямо в коридор, его тело пролетело еще несколько метров. Сцепив зубы от боли в руке и звездочек перед глазами, зло рыкнула Эйдану:
   - Не знаю, что ты ему показал, но если не уберешься отсюда немедленно, клянусь, я разорву тебя на куски. - Шипела низким голосом зверя, которого выпустила на волю в страхе столкнуться с настоящим чудовищем.
   В следующий миг его след простыл и, собравшись с силами, я направилась сквозь выбитый проход за своим мужчиной.
   Аластар, потирая глаза и хрустя выбитой челюстью, сидел у стены, которая, видимо, остановила его продвижения сквозь пространство. Кожа медленно возвращала нормальный цвет, клыки уменьшились, тело менялось к обычному состоянию, а я снова завидовала его смоляным волосам.
   - Ты должен мне за новый ремонт. - Робко бросила, подходя ближе.
   Любимые глаза неторопливо заглянули в озабоченное лицо и, потирая челюсть, он улыбнулся:
   - Только после того, как оплатишь поход к стоматологу. Ты мне челюсть чуть не сломала, маленькая чертовка! - Бросил хранитель, протягивая руку. Пусть скажет спасибо, что я выбрала своей целью челюсть, а не что-нибудь другое.
   Коснувшись ладони, я совсем не нежно дернула его за руку, заставляя буквально взлететь. Воинственный настрой кончился, и не в силах удержаться, бросилась в объятья любимого человека.
   - Ты здорово меня напугал. - Протянула, еле сдерживая дрожь в голосе.
   - Прости. - Шепнул Ноа, притягивая меня ближе, и нервно шутя. - Мои монстры пострашнее твоих, да?
   - Это точно, уж изволь. - Вздохнула в ответ, и, отстранившись, поднялась на носочках, чтоб запечатлеть звонкий чмок на его слегка помятых губах.
   - Прости. - Еще раз протянул хранитель с видом загнанного зверька.
   - Не хочется вспоминать, но все-таки, что ты увидел? - Робко бросила, боясь вызвать очередную вспышку гнева. Но он лишь нахмурился и, убрав за ухо выбившиеся пряди, зарылся руками в белые волосы. Следующая доля секунды показалась вечностью, ибо вся жизнь Эйдана от рождения до сегодняшнего дня пронеслась перед глазами, вместе с видением Филии о хранительнице, погубившей целую расу. Это была она, та самая бессмертная, что пыталась погубить меня. Теперь я знала ее имя.
   Древняя тайна открыла ужасную правду, с которой было нелегко смириться даже мне. Но мое сожаление не могло сравниться с горечью утраты Ноа, с его болью за погибший народ. И знание, что причиной настоящего геноцида являлась одна из хранителей, - наверное, уничтожали его веру в собственный народ.
   - Понятно. - Протянула, кивнув, и более ничего не спрашивая. Единственное, что не давало полностью расклеиться - знания о местонахождении Филии, и то, что волноваться о ее безопасности больше не понадобиться, ибо от ненависти до любви не так уж велико расстояние.
   - И чем же ты ее так разозлил? - Ухмыльнулся Дамиль, явно услышавший грохот от разбитых стен и поспешивший на помощь. - Надеюсь, что-то веское, иначе могу с уверенностью сказать, что девочка опять начинает меня пугать.
   - Мы решили начать ремонт. - Улыбнулась Дамилю, немного отстранившись от Ноа. - Мне давно не нравился этот жуткий цвет стен. Он действительно ужасен, не находишь?
   На грохот примчались даже Вовка, зависший в воздухе, и дворецкий...
   - Ох! - Послышался вскрик стоявшего позади, бодрствующего Даниила, в глазах которого от увиденной картины разрушения вот-вот, казалось, выступят слезы. Он переводил искренне расстроенный взгляд с нас на дыру в стене и обратно, вызывая истинное чувство вины. Похоже, его не особо волновала собравшаяся компания, а вот устроенный бардак...
   - Да, лишний проход нам явно не понадобиться, не возражаешь, если я немного подправлю? - Бросил Дамиль, и, не дожидаясь ответа, заставил все камешки и разрушенные куски стены взлететь и волшебным образом вернуться по крупинкам на свои места. - Наверное, стоит обсудить кое-какие дела?
   - А дубль два нам не грозит? - Осторожно шепнула Аластару, направляясь обратно в конференц-зал, и намекая на еще один нервный срыв только другого хранителя.
   - Это лишь моя прерогатива. - Печально улыбнулся краем губ и показал тот же фильм Дамилю, как только за нами закрылась дверь.
   - Это не должно было случиться! Она же хранитель! Что пошло не так?! - Рычал Дамиль, наматывая круги по комнате, словно зверь в клетке. - Нужно сообщить совету. Подключить все кланы к поискам! Немедля. Она заслуживает наказания!
   - Мы все еще не можем найти ее. - Отстраненно протянул Ноа. - Хранитель ее уровня... заблокировала все ментальные каналы...
   - Подключи Шино и Сонару, им давно пора сделать встряску, мхом обросли, не иначе, вместе со своими духами, феями и ведьмами!
   В этот раз Ноа ничего не сказал, лишь вздохнул, стараясь не смотреть в мои глаза, и нежно коснувшись щеки... исчез. Почему он не смотрел мне в лицо? Почему прятал взгляд?
   - Дамиль, кто она для него? - Робко бросила в минутной тишине, но отчего-то слишком громко прозвучал мой голос.
   На мгновение Дамиль замер, делая вид, что не понимает о чем я и вообще занят собственными мыслями.
   - О, вижу, ты очень хочешь мне что-то рассказать, да? - Нахмурилась, настойчиво отгоняя глупые подозрения.
   - Прости, но не в моих правилах вмешиваться в личные отношения. - Поджав губы, бормотал Дамиль.
   Личные отношения?! Значит, они все-таки были, эти личные отношения...
   Ну что ж, у всех есть слабое место...
   - А я еще думала рассказать тебе, что нравиться Кате, от чего она приходит в восторг, чтоб ты смог сделать ей приятное... Но раз уж не хочешь общаться... - Уныло улыбнулась, забросив удочку, и понимая, что рано или поздно он заглотит наживку. Направившись в свою комнату, и захватив пакет с кровью, мечтала лишь о нескольких часах сна.
  
   Разбудил меня, как всегда, совсем не противный звук будильника, а еще более гадостный - женский визг. Кто именно рычал и орал, услышала не сразу, но догадалась тотчас.
   Сорвавшись с кровати, метнулась навстречу крикам, прямо в холл, где уже покрывали друг друга громкими выражениями две бессмертные. И только Славка вместе с Дамилем удерживали девушек за руки, сдерживая их от драки. В этот момент я не завидовала им, ибо стараясь отомстить врагу, девушки, куда только не пинали бедных мужчин.
   - Я тоже, знаешь ли, надеялась, что тебя все-таки кто-нибудь сожрет. Видать пахнешь уж слишком плохо. - Бросила Катька на язвительное замечание Лены, которое я, к сожалению, упустила.
   - Ну хоть не псиной, как некоторые! - Выплюнула Ленка, косясь на рычащего Волка.
   - Ты меня еще в университете достала, маленькая, вечно зудящая букашка! Да я тебя в любой момент слопаю... - Вырывалась вампирша из рук Дамиля.
   - Поперек горла станет! - Рыкнула Ленка, сжимая кулачки и трясясь от гнева в попытках освободиться от лап Славки.
   Тем временем все бессмертные собрались поглазеть на устроенный девочками цырк.
   - Их бы в желе. - Улыбаясь, протянул Кай, подмигивая другу.
   - Точно. - Серьезно согласился Мак, не сводя глаз с двух разъяренных женщин. - Ставлю на новенькую.
   - Ну не знаю... - Бросил Викинг, задумавшись. - У Катьки козырь по круче - мохнатый и клыкастый. Вон как скалиться.
   Вовка кружил над обоими, хохоча от происходящего, а Ирис, перегнувшись на перилах, во все глаза таращилась на девушек.
   - Какого черта здесь происходит?! - Рявкнула достаточно громко, чтоб заглушить грызню двоих женщин. - Оба успокойтесь и извольте объяснить, что произошло?
   - Надо ж так весь праздник испортить. - Вздохнула Марго, опираясь на плечо Даниила.
   - Драки не будет. - Расстроенно протянул Люка, покосившись на брата близнеца, Нико.
   В этот момент удрученные и разочарованные взгляды уставились на "обломщика кайфа", то есть меня... мужчины же замерли, мило улыбаясь и боясь спугнуть дичь.
   Первым очнулся Дамиль, откашлявшись:
   - Милочка, я, конечно, понимаю, что ты у нас главный гоблин, но ты б оделась, что ли. А то народ начинает нервничать и ставить палатки в штанах.
   Опустив глаза вниз, я поняла, что именно имел в виду Дамиль, который уже успел получить локтем под дых от ревнивой возлюбленной. Тонкая маечка и шортики... были тонкими...
   - Грудь на восьмерочку. - Бросил Мак, на что Кай двинул друга в бок.
   В следующую секунду, я уже натягивала джинсы и свитер, наспех завязывая волосы в пучок и ругая себя за небрежность. Стыдоба то какая!
   - Нет, ну если ты обижаешься, попка у тебя на твердую девяточку. - Кивнул Мак, когда я вихрем вернулась назад, невольно пряча глаза в пол.
   - Всю гордость спрятала. - Хохотнула Ирис.
   - Драку не увидели, так хотя бы стриптиз показали. - Шепнул Люка близнецу.
   - Это даже лучше. - Вторил Нико брату.
   - Не нарывайтесь на жестокий прессинг, мне и так неудобно. - Бормотала, еле сдерживая улыбку, за собственную безалаберность. - Кай, сколько у нас времени до посадки самолета?
   - Около двух часов. - Ответил вампир, бросив взгляд на часы.
   - Ладно, мальчики, ликвидируйтесь! Дамы, мне нужна ваша помощь, и никаких драк!
   Махнув рукой, я направилась в свою комнату, думая, как выйти живой и невредимой из сложившейся ситуации. Сейчас меня мало заботила размолвка между подругами, реальной проблемой был приезд, а точнее прилет бабушки. Ее нужно встретить в другой стране, и умудриться перенести в замок Дортмунда так, чтоб она этого даже не заметила. Более того, скрывать истинную природу обитающих здесь особей, стараясь предотвратить непонимания и следить, чтоб ее попросту не слопали. И это невзирая на то, что вид у меня, мягко говоря, странный.
   - Не знала, что рыжая стерва Кет больше не рыжая. Эта мышиная серость ее натуральный цвет? - Заходя последней и захлопнув за собой дверь, бросила Ленка на ухо, зная, однако, что все в комнате услышали ее.
   Вечер будет долгим, поняла, услышав волчье рычание и сопение Катьки.
  
   Перепалка подруг затянулась на целый час, и терпению медленно подходил конец.
   - Да перестань же ты дергаться. - Пыхтела Марго, пытаясь запихнуть белые волосы под шапку с идиотским бубончиком, дабы бабушка не окривела от всех изменений, с которыми ей придется смириться.
   Остался жалкий кусочек времени до того, как самолет с ней на борту совершит роковую для меня посадку. Наверное, это будет последний день жизни вампирши-Майи, и никакое бессмертие не поможет, потому, как увидев, что ее любимая девочка превратилась в чудовище, попросту угробит меня.
   - Может не прятать, а плюнуть и покрасить? - Протянула Марго, словно запыхавшись, и подмигнула Катьке.
   - Или подстричь. - В том же духе бросила Катя, подхватывая эстафету, и продолжая выбирать наряд, переворачивая шкаф.
   - А можно оторвать руки стилисту. - Фыркнула на обоих, театрально надув губки.
   - Да, не хилая у тебя свита. - Потешалась Ленка, раскинувшись на кровати и наблюдая, как перед зеркалом вампирши творят чудеса с моей внешностью.
   - Они друзья. - Улыбнулась в ответ, поправляя подругу.
   - Да, пока ты не разозлишься. - Бросила Ирис, шмыгнув носом.
   - Как-то неудобно спрашивать, но вы все человеческой кровью питаетесь или, как в фильмах, животных жуете?
   - Мне и Ирис обычной еды хватает. - Бормотала Марго, пудрой разрисовывая бледное лицо и стараясь придать ему здоровый вид. - А некоторые не обходятся без человеческой крови.
   - Так вы убиваете... - Протянула Ленка, делая собственные выводы. И, рассержено уставившись на Катьку, бросила. - Ты тоже отнимаешь невинные жизни?
   - Ты будешь первой, хотя сомневаюсь, что невинной! - Рыкнула Катя, видимо, окончательно выходя из себя. Ленка зашипела и вскочила с кровати, Катя насторожилась, а Волк зарычал, поднявшись на ноги.
   - Да ты меня и пальцем коснуться не сможешь! - Выплюнула девушка, столь самоуверенно.
   - Не одна ты здесь умеешь перемещаться. - Бросила Катя, нахмурившись и готовясь к схватке.
   - Лучше не вмешивайся, поверь на слово. - Шепнула рычащему волку, шерсть которого на спине стала дыбом. Как будто он что-то понимал. Но животное фыркнуло и, опустившись на задницу, подобно псу, уставилось на двух сцепившихся дам.
   - Хватит. - Рявкнула обеим девушкам. - Достаточно язвить. Вы обе мне прилично надоели. Если кто-нибудь из вас откроет рот и из него посыплется гадость - поставлю в угол.
   - Майка, может тебе и побоку, но эта тряпка беспозвоночная...
   Продолжить Лена не успела, так как мое терпение кончилось и, пустив в ее ауру клочок энергии, окутала оболочку сетью, заставив замереть, словно статуя. Перестал двигаться и ее язык. В следующую секунду ноги девушки направились в сторону ближайшего угла.
   - Ты не могла сделать это раньше?! - Хмыкнув, упрекнула Марго, которая, видимо, тоже устала терпеть эту болтовню.
   - Ты поставила ее в угол. - Улыбаясь и не веря собственным глазам, бормотала вампирша.
   - Одна гадость Катя, и ты отправишься следом. - Предупредила подругу.
   - Поняла. - Кивнула в ответ, довольная мнимой победой.
   - И не забудь извиниться. - Бросила, не намереваясь спускать все те безобразия, которые Катя творила в великие университетские времена.
   - Извиниться?! За что?! - Обиженно взвизгнула девушка.
   - За то, что ты портила нам жизнь. Ленке в особенности. Она это заслужила.
   Катька дулась и молчала, но спустя несколько минут, выдавила:
   - Как скажешь.
  
  
  
   - Это точно правильный рейс? - Озадаченно бормотала под нос, разглядывая листовку и мысленно проклиная жуткую каллиграфию вампира, доставшего расписание самолета.
   - Может, успокоишься уже. Тебе сразу станет легче. - Вздохнул Кай, которому по завязку хватило моего нытья еще по дороге на вокзал.
   Телепортироваться непосредственно в здание не было возможности - слишком велик риск разоблачения, а вот в захудалом грязном уголке на окраине родного городка - пожалуйста, сколько влезет.
   "Ты мне за что-то мстишь, гад?" - Рыкнула Каю, когда мерзавец перенес меня прямо в разбросанный мусор, рядом со свалкой. Так что путешествие началось с шиком.
   Пришлось даже взять такси, ведь угон "не входил в планы" вампира. "Высокоморальная сволочь". - Шипела парню, решив больше не называть его по имени, а в отместку вернуть излюбленное прозвище - Шрамчик.
   - Еще 15 минут. - Огласил довольный вампир, задрав голову и уставившись на вокзальные часы. Но бросив взгляд в сторону зала ожидания, торжественно произнес. - Может, присядем пока?
   Поджав губки и сунув листовку в карман, я молча направилась следом. Все мысли занимала афера, которую мы со Шрамчиком намеревались провернуть у бабушки под носом. Идея состояла в следующем: нужно было отвлечь ее настолько, чтоб переместить из моего любимого города прямиком в замок, где располагался клан. В другую страну. Но еще более трудной задачей казалось убедить ее воздержаться от экскурсий, заставить верить, что она совсем не заграницей, да, и самая малость - не дать вампирам сожрать бабушку со всеми потрохами.
   Усевшись на свободное место напротив Шрамчика, вздохнула, снедаемая собственными переживаниями и трусостью. Развалившись на жутко неудобном деревянном подобии стула, наблюдала за снующими из стороны в сторону людьми, радуясь, что отменно поужинала.
   - Вот мне интересно, что бы ты делала, притащись старушка днем? - Ухмыляясь, подмигнул Кай.
   - Для твоего же блага, прими совет - никогда не называй ее старушкой - огреет первой попавшейся под руку сковородой. - Протянула, не так уж и глубоко в душе радуясь и поклоняясь Великому Везению.
   - Бабулька с характером? - Подняв бровь, продолжал измываться клыкастик. - То-то я думаю, в кого ж твой буйный нрав?
   - Отвали, пиявка. - Фыркнула, натянув кепку почти на глаза, и сложив руки на груди. "Вне зоны доступа, мы не опознаны..." Вот только игнорировать тихий хохот соседа напротив оказалось сложной задачей.
   Боевой камуфляж Катьки и Марго, иначе ЭТО не назовешь, оказался действительно эффективным - на меня не только не глазели, а попросту не замечали. Так что, стараясь реже дышать, не провоцируя жажду, искоса наблюдала за играющим ребенком, время от времени пробегающим перед нами. "II группа" - Буркнул зверь, заставляя глаза неустанно следовать за козявкой. Я смотрела на это шило в ж..., думая, однако, будут ли когда-нибудь у одного из таких мои глаза, или улыбка.
   Удивляясь собственным мыслям и стараясь заткнуть их подальше, подняла взгляд на циферблат.
   - Нам пора. - Поднимаясь, бросила вампиру.
   - Не дрейфь, все будет просто отлично. - Протянул Кай, улыбаясь и наблюдая прибывших.
   - Ты сам веришь, в то, что говоришь? - Подозрительно косилась на Шрамчика.
   - Неа, ни капельки. Но искренне надеюсь. - Скалясь, подшучивал бессмертный, за что тот час же получил подзатыльник.
   - Сколько еще ты намерен издеваться?! Достал уже! - Крикнула парню, не сдержав волнения.
   - А кто виноват?! Потащила меня встречать кочерыжку старую, еще и жалуется!
   - Стыдно, голубчик, стыдно! - Донесся знакомый бабушкин голос. - Разве можно так изводить себя!
   Напротив, хмурясь, стояла высокая, стройная для своих лет женщина, с двумя небольшими чемоданами на колесиках.
   - Бабушка! - Расплылась на все 32, бросившись обнимать. - Как же я соскучилась!
   - Господи, милочка, что за гадость ты на себя напялила?! Еле узнала! Ну-ну, родная аккуратнее, раздавишь. - Морщилась бабушка в улыбке, напоминая, о хрупкости человеческих тел, и о том, что не следует забываться. - Кочерыжка все-таки... старая.
   Гневный упрек достиг цели - Кай мечтал о побеге со стыда.
   - Извините, я не нарочно, просто...
   - Просто воспитания не хватает. - Оборвав мямли Кая, закончила бабушка. - Но ничего, мы это поправим.
   - Ба, не обращай внимания, ну убогий он, что сделаешь. - Хохотнула в ответ, вгоняя вампира в полный мрак и ужас стыда.
   - Дорогуша, не помню, чтоб учила тебя оскорблять людей. - Донесся и в мою сторону упрек, на что Кай аж просветлел в лице. Но ненадолго. - Милая, не нужно стараться, он и сам себя опозорит.
   Легкая улыбка мигом слетела с губ вампира.
   - Это была моя роковая ошибка, да? - Виновато улыбнулся Кай.
   - Несомненно, голубчик. Несомненно. - Свысока глядя на "мелкую сошку" объявила о войне.
   - Прошу прощения госпожа. - Кивнул парень, словно солдат. Наверное, привычка со времен "молодости".
   - Не очень-то красиво ерничать, молодой человек. - Буркнула бабушка, восприняв извинение, как очередное позерство. - Может, милочка, ты уже представишь этого молодого франта или мне и этикету вас учить?
   - Ба, ну хватит уже дуться. - Улыбнулась, в глубине души начиная жалеть парня.
   - С каких пор я стала "Ба"?! - Приподняв бровь, испепелила взглядом.
   - Ладно-ладно. - Сдалась без боя. - Бабушка, это Кай, сокурсник, живет со мной в одном общежитии.
   - Надеюсь, не в одной комнате?
   - Ба!
   - Я тебе не Ба! - Рассержено повторила, начиная нервно клацать языком. А вот теперь стоит бить тревогу.
   - Кай, Аделя Ивановна - моя бабушка. Прошу любить и жаловать.
   - Первое не обязательно. - В очередной раз съязвила женщина, оставив руку вампира висеть одинокой в попытке приветствия. - Так кто-нибудь возьмет мой багаж, или мне его самой тащить?
   В этот момент, ручаюсь, у Кая дернулся глаз. Или мне показалось?
   - Надеюсь, вы на колесах, или придется такси ловить? - Воззрилась уничтожающе на нас маленьких и немощных.
   Нет, не показалось. О, здравствуй вампирский нервный тик.
   - Такси. - Буркнул Кай, обиженно поднимая чемоданы.
   - Ну что ж, как и ожидалось. - Пренебрежительно протянула Аделя Ивановна, и высокомерно задрав подбородок, направилась к выходу.
   Несколько секунд мы оба завороженно смотрели вслед, пережевывая происшедшее.
   - А я уже и забыла, как несносна она бывает. - Шепнула, так что только вампирский слух мог уловить сказанное. И подмигнула. - Мне искренне тебя жаль.
   - Это ведь не навсегда, правда? - Как-то нервно хохотнул вампир.
   - Как сказать, как сказать. Между прочим, сам виноват. Ты нанес удар по самому сокровенному - задел ее гордость. Короче говоря - хана тебе.
   - И хватает же наглости потешаться, а?!
   - Еще бы. - Хмыкнула в ответ, получая колоссальное удовольствие.
   - И как ты это выносишь? - Удивленно и с долей почтения, протянул вампир.
   - Иммунитет, голубчик, иммунитет. - Хихикая, перекривляла бабушку.
   Мы молча поплелись следом, словно оплеванные, хотя улыбка у обоих не слетала с губ.
   Поймав такси, мы с бабушкой уселись на заднее сиденье, отдав бразды правления мужским рукам.
   - Трогай. - Все же умудрилась скомандовать бабушка.
   - Милая, может задница у него и обалденная, но это не самый удачный выбор. - Буркнула мне на ухо Аделя Ивановна, пока мы мчались в очередное захолустье. - Никакого воспитания! Позор! Не одобряю милочка, не одобряю.
   В этот момент мне было особенно жаль Кая, ибо как бы тихо не шептала бабуля, вампирский слух уловил каждое слово.
   - Бабушка мы друзья. Он согласился помочь, хотя у самого дел невпроворот. - Попыталась хоть как-то восстановить доброе имя Шрамчика. - Не будь столь сурова. Он же не знает тебя, так же хорошо, как я. И, по-моему, ты уже заставила его сожалеть о сказанном.
   - Да? Ну ладно. - Вздохнула женщина и откинулась удобнее.
   - Ну, рассказывай, как доехала?
   - Устала жутко. Все-таки эти перелеты вещь утомительная. Ох, чуть не забыла, покажешь мне университет, общежитие, и обязательно познакомишь с тем молодым человеком, из-за которого ты забываешь мне звонить, милочка. - Кивнула бабушка, не дав мне и слова вставить. - Поблизости есть отель, я, наверное, там остановлюсь.
   Вот сейчас сердце в пятки ушло, как только я представила ее, справляющуюся о благополучии в учебе собственной внученьки, пофантазировав на тему: что бабуля устроит, если узнает, что ее дитятка в длительной "академке". Уж лучше оберегать ее от полчища клыкастых. Правда, убеждать пришлось хитростью, надавив на одну из слабостей - экономность.
   - Бабуль, у нас комната для гостей в общаге не хуже любого отеля. Не пожалеешь, обещаю. И потом, зачем деньги зря тратить.
   - Нда? Ну, может ты и права. - Вздохнула бабуля, и прикрыла глаза. Наверное, и вправду устала. Хотя вид у нее все такой же живенький, как и раньше, ни капельки не постарела, даже наоборот. Замужество ей явно к лицу: прическу новую сделала, костюмчик строгий, классический, но ярче чем обычно, даже украшения нацепила. Прямо дама с Амстердама. Я невольно улыбнулась. Понимая, что видимо все у нее в порядке.
   - Может она заснет? Проще будет перенести. - Неслышно для человеческого уха, бросил Кай.
   - Не плохо бы. Попроси водителя ехать аккуратнее и вести себя тише. Скажи, мы доплатим. - Кивнула вампиру.
   - Ох, и транжира. - Ухмыльнулся Кай, наклоняясь к водителю.
   Машина сразу же выровнялась, объезжая каждую ямку. Так что в конце пути бабушка и вправду начала сопеть.
   - Осторожно перенеси ее на диван в гостиную, я пока отвлеку водителя. - Все так же тихо сказала вампиру, как только он заплатил за проезд.
   Стянув куртку на руку, и расстегнув ворот рубашки по самое некуда, сняла кепку, оставив на всякий случай парик и очки. Подмигнув Каю, подсела к водителю, наклонившись и подавшись вперед настолько, чтоб его глаза уж наверняка вылезли из орбит. И таки вылезли.
   Так что пока я выпрашивала его график работы, номер телефона и семейное состояние, якобы заинтересовавшись дальнейшими не детскими отношениями, Кай благополучно мотнулся с бабушкой восвояси.
   - Вот и отличненько. - Улыбнулась водителю, который никак не хотел уезжать. - До завтра, милый.
   И постукав по капоту, очаровательно помахала парню ручкой. Будет немного жаль, когда завтра на свидание он отправиться в одиночку. Но пусть скажет спасибо, что остался жив, ведь я могла и не поужинать сегодня.
   Слабые звуки кряхтения и тихий стон донесся из-за угла дома, расположенного неподалеку.
   - Задание исполнено моя госпожа, бабулька дрыхнет в гостиной без задних ног. Ленка за ней присматривает. - Доложил Кай, метнувшись обратно.
   - Спасибо тебе. Ты не обижайся, пожалуйста, она на самом деле добрая и веселая, просто немного...
   - Долбанутая. - Закончил вампир, мило улыбаясь. Нет, все-таки правильно бабушка его отчитала.
   И опять слух мучили чьи-то глухие вопли и звуки возни.
   - Ты это слышишь? - Нахмурившись, бросила вампиру.
   - Не только слышу, но и чувствую. - Бросил Кай, клыки которого медленно удлинялись. Я потянула носом... и действительно...
   - Кровь...
   - Пахнет правда не очень вкусно. Посмотрим? - Кивнул Кай, направившись на звуки и запахи.
   Моему удивлению не было предела, когда глаза читали увиденное.
   В тусклом освещении, меж двух разрушенных зданий, трое парней-подростков оттачивали мастерство восточных единоборств. То и дело, выбрасывая удары один за другим. Только боксерской грушей у них служил человек, внешний вид которого говорил о его затруднительном материальном положении. Попросту говоря, эта мелкая мразь тренировалась на бездомных.
   Они забавлялись, словно кошки мышкой, подбрасывая тяжелыми ударами израненное тело, больше напоминавшее кусок мяса. Окровавленное распухшее лицо не позволяло разобрать даже пол человека. Парни не смеялись, не улыбались, а целенаправленно наносили увечья, с каким-то больным опытом и знанием дела.
   Я сама не заметила, как сильно сжимала от злости пальцы, пока когти не впились в собственное тело, и боль не отрезвила застывший разум.
   - Золотая молодежь. - Иронично заметил Шрамчик.
   - Мне нужен Викинг. - Тихо выдавила сквозь зубы вампиру. В следующий миг Кай появился вместе с рыжим скалящимся вампиром.
   - Посмотри. - Протянула воину, кивнув за угол, где подростки бормотали о негодности сегодняшней "крысы". - Видишь?
   Он впился дикими глазами в представившуюся взору картину. Желваки на лице бессмертного плясали, как и огонь ненависти, разгорающийся в глазах.
   - Слишком низко, не правда ли? - Бормотала, стараясь втянуть клыки обратно.
   - Отчего ты не убьешь их? Или хочешь, чтоб это сделал я? - Рыкнул Викинг, начиная злиться.
   - Мы не имеем права убивать людей. Помнишь? Мы не можем нарушить правила. - Выплюнула, снимая очки и поднимая глаза в его свирепое лицо, застывшее в осуждении. - Поэтому у меня идея по лучше. Твоим мальчикам ведь тоже нужно тренироваться, правда?
   Яростный блеск понимания разжег лукавую улыбку на лице вампира.
   - Это останется нашим секретом, никто из старейшин не должен узнать. - Бросила, понимая, что хранителям вряд ли понравиться подобное. И посмотрев на малолетних извергов, шипела. - Не думаю, что их будут искать слишком долго.
   - Эти отбросы заслужили то, что я собираюсь с ними сделать. - Бросил Викинг, достаточно громко для того, чтоб привлечь внимание парней.
   -Шшш. - Протянула, приложив указательный пальчик к губам. Сорвав парик и очки, улыбнулась и повернула за угол, собираясь хорошенько отвести душу и выбить дерьмо из малолетних ублюдков.
   Трое парней всполошились не на шутку, догадавшись, что их заметили. Но испуганные глазки лишь прищурились, а тела словно расслабились, когда увидели женский лик в проходе. Звериный оскал расплылся на губах одного из них, и, повернувшись к явному главарю "банды", кивнул:
   - Хочешь?
   - Еще бы. - Ухмыльнулся парень, бросив увесистую палку на землю и направившись прямиком ко мне. - Поиграем, киска?
   - С величайшим удовольствием. - Шипела в ответ, думая как бы не увлечься, да не переломать их шеи. Шагнув в переулок, улыбнулась добыче.
   - Черт, что с твоими глазами? - Поморщился парень, рванув ко мне и сбавляя обороты... но не достаточно быстро...
   Я нарочно действовала медленно, растягивая удовольствие, когда с привычной вампиру скоростью, выбросила руку и сомкнула пальцы на его шее. Хрупкой шее. Парень был лишь на пол головы выше, что дало возможность оторвать его от земли, поднимая над головой, и с силой бросая на землю, так, что следующий вздох дался ему с огромным трудом.
   - Какого... - Его друг кинулся следом, схватив палку, и замахнулся, целясь в голову. К его огромному сожалению, дерево рассекло лишь воздух. А вот моя рука не промахнулась, когда хватая его за волосы, разбивала красивое лицо всмятку.
   Глубоко вздохнув, от маленького удовольствия, и расстраиваясь, что не могу прикончить их, повернулась к третьему, пятки которого уже сверкали по направлению к выходу.
   - Вик, лови. - Улыбаясь, бросила вампиру, что в следующую секунду размазал еще одно лицо в кашку-какашку. - Забери их, и проследи, что б им было больно.
   В следующую секунду парни исчезли, оставляя меня в компании того, что с трудом можно назвать человеком. Наверное, жестокость зверя не так много человеческого уничтожила во мне, ибо сейчас жалость мучила душу.
   Потянувшись к еле дышащему старику, пустила в порванную ауру часть энергии, штопая дыры и уплотняя истончения.
   Теперь я понимала - предо мной лежал мужчина, лет 70, довольно приятной внешности, не испорченной алкоголем или скитаниями. Приподняв его голову, коснулась щеки, ожидая, пока он очнется. Мужчина медленно открыл веки, и теплые карие глаза уставились на меня в удивлении, а на губах расплылась легкая улыбка, открывая смешливые морщинки.
   - Спасибо дочка. - На выдохе протянул старик и больше не вдохнул...
   Его аура рассыпалась буквально на глазах, а тело еще больше отяжелело. Хватая отрывки оболочки, я отчаянно пыталась соединить края, но они растворялись в руках.
   - Нет-нет-нет! Стой! Я же вылечила! - Кричала, посылая заряды энергии и не в силах что-либо изменить. Он умирал. А мои хваленые способности сейчас и ломаного гроша не стоили. - Что я делаю не так?!
   - Прекрати. Ты не поможешь. Он уже умер. - Рыкнул Крон из глубин сознания, отрезвляя разум. - Хватит уже. Пошли отсюда.
   Но я все не могла поверить в происшедшее. Значит, не так уж могущественны мои силы.
   - Просто его время пришло.
   Боль сожаления заставляла глаза жечь.
   - Они заплатят. - Шипела под нос, не замечая ничего вокруг.
   - Майя, успокойся, слышишь! Майя! - Доносился знакомый голос. И распахнув глаза, словно из тумана выплыло лицо Кая. - Остановись!
   Он схватил меня за руку, когти которой от силы чувств прокололи кожу ладоней, и кровь вот-вот грозилась залить асфальт.
   - Домой, сейчас же. - Рыкнула вампиру, и спустя секунду стояла в холле замка. - Я позабочусь о нем...
   Выпустив энергию, заставила раны затянуться, но только физические.
   - Вик! - Крикнула, или истошно завопила, не помню, но как только увидела вампира, рявкнула. - Где они?
   Викинг молча кивнул, приглашая идти следом. Я смутно помню, как спускалась по лестницам в подвалы замка, стараясь запомнить весь путь. Когда мы остановились напротив тяжелых металлических дверей, Вик устало вздохнул.
   - Я оборудовал ее... даже вампиры не услышат. - Бросил Вик, и исчез.
   В этот момент зверь взревел, заглушая голос разума, грохот закрывающихся дверей и стонов, что еще на протяжении многих дней будут услаждать мой слух. И каждый раз, подобно орлу Прометея, я буду мучить их тела, разрисовывая всевозможными узорами, чтоб потом излечить и скрыть все следы для новой картины.
  
   Глава 4
   Филия.
   Отголоски его рычания еще долго стояли в ушах, но смысл брошенных слов вытеснял даже дикий страх. Перехватывало дыхание от самой лишь возможности выйти из злополучной конуры, сырого подвала, серые стены которого вызывали тошноту. Собрав остатки смелости и последние клочки воли воедино, цепляясь за шершавый бетон, оттолкнулась в направлении лестницы, что сейчас казалась непреодолимым препятствием на пути к мнимой свободе. В глубине души еще теплилась надежда выбраться из злосчастного плена, найти брешь в его идеальной магической клетке.
   Но все мысли вылетели из головы, как только я поднялась по лестнице и открыла тяжелую дверь. Свежий теплый воздух потоком хлынул в лицо, слабый свет резал глаза, заставляя на миг забыть обо всем на свете. После стольких дней, проведенных в грязном подвале, это было столь неожиданным и очень приятным ощущением.
   Осторожно миновав коридор, я выбралась в огромный холл помещения, что поистине казалось королевским. Свет хрустальных люстр слепил так же, как и дорогое убранство дома. Эйдан обожал роскошь. Все здесь напоминало о нем - тяжелая деревянная мебель, темные тона тканей, массивные скульптуры прошедших веков... ставни, закрывавшие окна... двери...
   Сердце почти выпрыгнуло из груди, пока я бежала к выходу. Рванув изо всех сил дверную ручку, и вырвав замок, бросилась наружу... но лишь больно ударилась о невидимый барьер. Ну что ж, это всего лишь одна дверь. Я найду выход, чего бы мне это ни стоило.
   Но спустя бесчисленное количество настойчивых попыток, сорванных ставней, множество обшаренных комнат, в надежде обрести свободу, я поняла, что впустую теряла время, - идеальная клетка была лишь немного "расширена", именно так, как сказал мой палач.
   Сидя в углу одной из комнат, бросая затуманенный слезами взгляд на порванные пальцы и поцарапанные ноги, поняла, что на этот раз выбраться, наверное, не смогу.
   Ну что ж, время мой союзник, а уж в побегах я мастер. Немного хитрости, ума, и рано или поздно, я покину эту клетку. Нужно лишь набраться терпения. Нужно лишь притвориться. В конце концов, он читал мое прошлое, не мысли.
   - Да, ладно! - Донеслись обиженные и раздраженные вопли со стороны холла. Знакомый голос мужчины, чье бормотание звучало каждый день, за закрытыми дверьми, явно только что заметил оставленные разрушения. - Один раз ведь опоздал! Ну что за гребанный день! Конечно, устроить гребанный погром нужно именно в мою смену! Как же иначе! Подумаешь, разорят теперь, или голову оторвут, или... маме нажалуются... черт, она ж меня заживо сожрет! И нужно было засыпать на еще каких-то гребанных пять минут?! Больше не буду заводить этот гребанный будильник!
   Забившись в угол и стараясь не шуметь, с упоением слушала чужую ругань, наслаждаясь, казалось, истинно дивными звуками... ооо, видимо долго я просидела в этом гребенном подвале. Любимое ругательство парня, как нельзя кстати, звучало в голове.
   - Господи, что здесь произошло?! - Визг был явно женский, причем довольно противных тональностей.
   - Не знаю, я сам только что пришел. - Оправдывался парень.
   - Может воры? Оружие при тебе? - Быстро сообразила девушка.
   - Да ты что, глупости, никто не посмеет даже подойти к Его дому! Кроме нас нет больше идиотов.
   - Молчи Олли, за такие деньги, можно и потерпеть.
   - Ну кто и терпит, а кому и в радость. - Явно намекая, бросил парень. - Он как расфуфырилась.
   Неужели кто-то мог положить глаз на этого животного?
   - Заткнись, идиот, не твоего ума дело. - Рявкнула девушка в ответ.
   - Больно высока птица для тебя, дура.
   - Еще слово, и обещаю, я обвиню в этом погроме тебя. Посмотрим, что на это скажет хозяин.
   - О, вижу народ в сборе. - Бросил еще один мужской голос. - Мы с Джошем немного... опоздали.
   - Что здесь произошло? - Прохрипел, видимо, Джош.
   - Да как сказать... - Начала девушка, явно вознамерившись отомстить обидчику Олли. - Я зашла, а этот паршивец ходит посреди бардака. Небось, помутнение рассудка случилось?
   Ну все, надо спасать парня, а то и вправду влетит. Девушка явно была не промах. И если он ляпнет еще хоть слово - даже боюсь думать, что Эйдан с ним сделает. Оглядев свою мантию, и надев обратно перчатки и капюшон, глянула в висящее у двери зеркало. Мое прежнее лицо без единого шрама красовалось в отражении, заставляя вспомнить какой была когда-то. После столетий действия проклятия, я не могла оторвать взгляда от, казалось, прекрасного видения. И улыбнувшись, подумала, что даже будучи в плену, мои фиолетовые глаза не сияли так ярко уже давно.
   Набравшись смелости, я вышла из комнаты, в конце концов, эти существа лишь смертные, не более. И даже будь я истощена и лишена способностей, все же оставалась сильнее любого человека.
   - Клевета, милочка, не лучший способ добиться расположения хозяина. - Бросила, спокойно улыбнувшись, сунув руки в карман и спускаясь с лестницы. - Этот погром моих рук дело.
   Все четверо стоящих в огромном холе, резко повернулись и затараторили наперебой: "Да кто вы такая? Что за черт? Как она сюда попала?" Но разом сказали лишь одно: " Он нас уроет...."
   На меня откровенно таращились четыре пары глаз.
   Судя по голосам, немного полненький голубоглазый блондин с растрепанными волосами и такого же вида одеждой, был Олли. Добряк подросток, однако, прост, как дубовые двери.
   Девушка, имени которой пока не знала, казалась довольно привлекательной... стервой с каштановыми волнистыми волосами, большими разрисованными карими глазами и ярко розовыми пухленькими губками. Ее блузка была столь расстёгнута, а юбка столь короткой, сколь велико желание затащить "хозяина" в постель. Что порядком раздражало.
   Двое других, были настоящими братьями-близнецами, ибо только бессмертный с его идеальным зрением мог увидеть разницу. Парни оказались высокими загорелыми брюнетами, с карими глазами, правильными чертами лица и спортивными телами, от которых потекли слюнки.
   - Не стоит так переживать, уроет он лишь меня. - Приближаясь, ворковала, не отрывая глаз от смертных существ, что так забавно замерли. И обернувшись к девушке, нарочно ядовито бросила. - Я его особенная гостья.
   Красные пятна проступили на миленьком личике, что успело исказиться злобой и ревностью.
   - Кто вы? - Хрипло протянул мужчина, видимо, Джош, разглядывая мой поруганный камуфляж, но все время возвращался к красивому личику. О, это чувство благоговения, что сияло в глазах мужчин, было упоительно. Я никогда не ценила свою внешность, никогда не гордилась ею и не уделяла значительного внимания, но став монстром на столетия, теперь наслаждалась каждым восхищенным взглядом. И еще более - колким ревностным, хотя и жалела девушку, зная, как не старались люди, их милая внешность никогда не сравниться с красотой бессмертного.
   Горькая улыбка коснулась губ, понимая, однако, что мое тело никогда не сравниться с ее, ибо уродливые шрамы, покрывающие все, кроме лица, жестоко возвратили меня в реальность. Остановившись на достаточном расстоянии, опасаясь любого контакта с кожей, вздохнула.
   - Меня зовут Филия. - Осторожно протянула, поправляя капюшон, стараясь скрыть острые уши, и бегущие по вискам шрамы.
   - Нас не предупредили о вашем пребывании здесь. - Бросил второй близнец.
   - Мне разрешили выйти лишь сегодня. Наверное, в сердцах, мой палач забыл уведомить вас об этом. - Улыбнулась, решив выложить некоторые карты на стол, не имея возможности в последующем дать повод Эйдану для унижений. Хочу быть готовой к его издевкам, не отвлекаясь на чужую жалость или... насмешки.
   - Так значит ты его пленница? Или лучше сказать наложница? - Ухмылка девушки раздражала.
   - Заткнись Хлоя. - Рявкнул Джош, не особенно влияя на сестру, заставив замолчать лишь на мгновение.
   - И что же ты не убегаешь? Или тебе здесь нравиться? - Продолжала Хлоя свои издевки. А ведь сама виновата, не надо было провоцировать.
   - Я не могу это сделать. Иначе давно бы уже убралась отсюда. - Изучая девушку, бормотала в ответ. Неужели ее чувства к Эйдану столь сильны? Отчего? Чем он так завлек женщину?
   - Двери открыты, милочка, можешь валить прямо сейчас. - Продолжала язвить Хлоя.
   - Замолчи, иначе дома я тебя выпорю. - Тихим угрожающим голосом протянул брат близнец. Наверное, были родственниками...
   - Но посмотри на нее, Керри, что она здесь натворила...
   Он лишь глянул в глаза девушки, и та сжала зубы в гневе, силясь молчать. Видимо уже порол. И эта мысль вызывала улыбку. Эх, ревность - чувство, которое я еще не испытывала, видимо было сильно в своих проявлениях.
   - Открытая дверь ничего не меняет. - Вздохнула в ответ.
   Смертная была темпераментной, что даже забавляло, вызывая ухмылку на лице. Я представляла границы ее злости, ведь все красивое тело смертной не могло соревноваться лишь с одним моим лицом. Как жаль, что времена былого триумфа так глубоко забыты.
   - Зачем вы устроили погром? - Обратился Керри, не спуская с меня глаз и блуждая по складкам мантии, словно надеясь лишь взглядом снять ее. О, милый. Тебе не понравиться увиденное, поверь.
   - Решила похвастаться своим вздорным характером. - Улыбнулась, заглядывая парню в почерневшие глаза и решая, могу ли использовать его в дальнейшем ради побега. - Не беспокойтесь, пожалею лишь я.
   - Как же, убирать-то за тобой придется нам! - Бросила рассержено Хлоя, косясь на брата.
   - Меня зовут Керри, это мой брат Джош, сестра - Хлоя, и Олли. Мы работаем здесь. - Он подошел ближе, протянув руку в приветствии. Переборов страх, я протянула свою в ответ, радуясь перчатке, обтягивающей кожу.
   - Приятно познакомиться. Боюсь, вам придется еще некоторое время терпеть мои выходки. Заранее прошу простить. - Натянуто улыбнулась. Слишком близко, слишком близко. Отойди.
   - Зачем он держит тебя? - Подал голос Олли.
   Печальная улыбка расплылась на лице.
   - Хотела бы я знать. - Задумчиво протянула в ответ.
   - Не так уж трудно догадаться. - Бросила Хлоя, скрестив руки на груди.
   - Прекрати. - Рявкнул Керри, раздражаясь все больше.
   - Если не возражаете, я бы не отказалась от душа, вот только, не знаете, где здесь можно найти женскую одежду?
   - Я принесу. Показать где ванная? - Все так же, не отводя почерневшего взгляда, бросил Керри.
   - Да, конечно. - Улыбнулась в ответ, понимая, что приятно чувствовать себя желанной, хоть немного, хотя бы миг. Будучи лучницей, мужчины никогда не интересовали меня, а став чудовищем - завлекать кого-либо не имело смысла.
   Но совсем не заметила, как пристально следила за нашими лицами девушка, как поймала взглядом легкую улыбку Керри и подмигивание близнецу, что, видимо, оказалось последней каплей.
   - О, даже не думай об этом! Ты не получишь моего брата, ясно?! Особенная гостья?! Как же, ты особенная шлюха! - Взвизгнула Хлоя, не сдерживая злости. - Он не связывается с грязными подстилками.
   Подобное хамство было излишним. И мое терпение дало трещину.
   - Отчего же, с одной ведь он находиться в родстве. - Парировала в ответ.
   Большой ошибкой было подойти так близко к людям, не меньшей - забыть о том, что скорость фейри запечатана заклятьями друида. Я слишком поздно поняла, что девушка в злости рванула прямо на меня, отвесив звонкую пощечину.
   Боль взорвалась в голове, вытесняя злость, напоминая, сколь глупыми были мои попытки вновь общаться с живыми людьми. Лицо горело, но слезы текли не от боли, а от понимания того, что все было впустую. Все старания Майи очистить меня от шрамов полетели к чертям собачьим.
   Я отвернулась, пряча, новые шрамы от глаз людей, чьи уста теперь могли ранить еще больнее. Всего минута, немного времени мне нужно было для того, чтоб смириться, чтоб вновь принять свою природу. Принять монстра, кем и являлась. Я мысленно надела тот стеклянный колпак, выдумку, что спасала меня последние столетия.
   - Хлоя, дура, ты получишь у меня дома, обещаю! - Рычал Керри, бросившись ко мне, касаясь плеча, заставляя невольно вздрогнуть.
   Еще мгновение. Еще чуть-чуть.
   - Прости ее, прошу тебя. Она всего лишь девчонка. Глупое, разбалованное дитя. - Успокаивающе бормотал парень. Переживал за меня? Хотя нет, вряд ли, наверное, боялся, что их теперь уволят...
   Я сделала вдох, глубокий вдох, приносящий спокойствие и смирение. Пора... опустив капюшон, я обернулась к людям. Пусть лучше бояться меня, как все остальные. Пусть остерегаются и обходят стороной. С отвращением в их глазах гораздо легче справиться. Это было мне знакомо, это я переживу.
   - Какого черта здесь происходит?! - Взревел знакомый голос влетевшего Эйдана, как раз в тот момент, когда я обернулась. Словно в замедленной съемке, он остановился, не переставая бледнеть в чувстве, походившим на ужас. Странно, его бы должны радовать изменения, которые он теперь лицезрел, шрамы, что расползались на моем лице.
   Медленно глаза присутствующих, словно по команде округлились в ужасе, все охнули, замерли, вздохнули, ну что ж, а теперь должно последовать знакомое отвращение на лицах и в глазах...
  
   Майя.
   Испытание. Лишь это слово приходило на ум. Сегодняшний день был испытанием.
   Минуя закоулки коридоров, поднимаясь по лестнице, старалась не думать, о той грязи, что оставляла позади. Ближайший умывальник был моим спасением - я тщательно и быстро смывала следы подземелья, красную кровь ублюдков, вопли которых все еще звучали в голове.
   - С бабушкой все в порядке? - Обратилась к Вовке, кружащему прямо над моей головой, и активно кивая. Бережет силы, мелкий паршивец. - Тогда почему ты здесь?
   Остатки гнева ускользали с окрашенной кровью водой, и, закрутив кран, направилась в свою комнату.
   - Засунь себе в задницу чертовы принципы, евнух хренов! - Кричала Ирис, вылетев из комнаты с воспламенившимися волосами. Безусловно, девушка была прекрасна даже во гневе, даже горя.
   Облокотившись о косяк, наблюдала Викинга, голова которого была опущена, в глазах тлела печаль и стыд. Рубашка распахнута, а веселые косички на бороде опалены.
   - Это сложно, да?
   Голова резко дернулась, и испуганный взгляд коснулся моих глаз. Да, я не ошиблась, на лице вампира пылало чувство вины и стыд.
   Печальная улыбка появилась на губах:
   - Благоразумие - мое наказание.
   - Так ли это?
   - Она еще такой ребенок, совсем не видела мира, ничего не знает, не понимает...- Рычал бессмертный, зарываясь пальцами в волосы, словно собираясь совершить панический побег.
   - Но она чувствует... и она - женщина. - Вздохнула в ответ, шагнув к воину и кивнув на опаленную бороду. - Придется сбрить. Жаль, они мне нравились.
   - Еще одно доказательство ее ребячества. - Обиженно буркнул вампир.
   - Дай Ирис время понять свои чувства. И наберись терпения. Ее ребенком заточили на сотни лет. Повзрослеть так быстро не получится.
   - Так я именно этого и хочу! Она должна разобраться, чего желает и что ей действительно нужно.
   - Может, позволишь ей самой решать? Дай вам шанс.
   - Когда-нибудь она поймет, что это была ошибка. Я был ошибкой!
   - Ну что ж, на ошибках учатся. - Протянула устало, зевая. - Может, научишь ее жить? По-настоящему. Вик, у тебя есть великая волшебная возможность - подарить ей весь мир. Ты можешь дать то, чего больше никто не сможет.
   - Я бы отдал все ради нее, Майя, но когда-нибудь Ирис пожалеет о времени, отданном мне, и уйдет. Я не уверен, что смогу отпустить...
   - А ты никогда не думал, что Ирис, возможно, не захочет уходить?
   Печальная улыбка расплылась на лице воина.
   - Как сильно ты изменилась, Майя. Когда твоя душа успела так...
   - Постареть? - Продолжила вместо Викинга, ухмыляясь. - Я чувствую себя старой. Словно все время мира коснулось меня и не хочет отпускать.
   - Наверное, каждый из нас когда-нибудь понимает это. Слишком рьяно вырывали тебя из мира смертных, слишком грубо.
   - Может, я начинаю привыкать? - Вздохнула в ответ. - Это пугает больше всего.
   - Не стоит. Глядя на тебя все это время, могу сказать без сомнений - твое место здесь.
   - Посмотрим, Викинг. Посмотрим. - Кивнула вампиру, уходя.
   - Майя? - Окликнул воин.
   - Что?
   - Я боялся говорить, но...твоя душа более не в лапах зверя...
   - И что с того? - Улыбнулась, удивляясь его дару прозорливости.
   - Твоя душа теперь и есть - зверь. - Нахмурился вампир, вглядываясь в белые глаза.
   - Да. - Вздохнула, одновременно забавляясь и страшась слов бессмертного. - Иногда Крон просто невыносим. Но без него, я не смогла бы выжить.
   - Крон... имя зверя? - Нахмурился Викинг.
   - Да. Мне кажется, оно ему идет.
   - Кронос... божество, отождествляемо с самим временем... Если я не ошибаюсь, "все время мира" и вправду коснулось тебя.
   - Возможно, ты прав. Вик, верховные уже прибыли? -
   - Нико разместил их в отеле и обеспечил всем необходимым.
   - Пусть позаботиться об их досуге и перенесет собрание на завтрашний вечер. - Бросила вампиру напоследок, направляясь туда, где была тишина.
   - А парень действительно проницателен. - Хохотнул, все так же рыча Крон.
   - Не стоит винить его за это. - Улыбнулась в ответ. - Значит "само время"?
   - Иногда твои уста глаголют истину. - Смеялся зверь.
   - Ну что ж, может это и к лучшему. Только, умоляю, не говори, что добавляешь мне головной боли?!
   - Бессмертные не страдают мигренью. - Продолжал веселиться Крон.
   - Ясно, значит, все-таки тебе есть что сказать. - Устало вздохнула, наконец, добравшись до своей комнаты и упав на кровать. - Божество... кто бы мог подумать? Почему же ты до сих пор не на свободе?
   - Может, мне нравиться твоя компания? - Ухмыльнулся Крон.
   - Это само собой. - Кивнула, улыбаясь.
   - Может, мне нравишься ты? - Продолжал мило рычать.
   - Безусловно. - Хохотнула зверю в ответ. Или теперь не стоит называть его зверем?
   - Конечно, не стоит. - Буркнул Крон, прочитав мои мысли. - Несколько оскорбительно, знаешь ли.
   - Оскорбительно, когда всякие божества лезут тебе в голову и в душу!
   - Что?! Да это честь для каждого...
   - Ой, не начинай, умоляю! - Вздохнула, перебивая мучительную тираду. - Теперь понятно, почему я... не как все...
   - Ты гораздо лучше. - Мурлыкал зверь, словно кошка.
   - Не подлизывайся. - Хохотнула в ответ. - Почему же ты не поработил мою душу? Управлял бы телом. Мог творить, что вздумается...
   - Мог бы. Но я уже делал это миллиарды лет. Поверь, довольно скучно.
   - Поэтому? Ну что ж, наверное, частично я могу понять... похоже, твое присутствие действует на меня?
   - Парень был прав, мы едины. Одна душа на двоих. Мои чувства - твои.
   - Тебе по нраву это, ведь так?
   - Еще бы. - Хохотнул Крон.
   - И тебя не смущает, что мое тело принадлежит хранителю?
   - Твои чувства - мои чувства. Я лишь наслаждаюсь ими.
   - Но разве ты не божество? Кронос, великий и могущественный бог, пожравший своих детей? Кстати, не противно было? Жестоко, по-моему...
   - Да никого я не жрал! Чушь собачья, сплошная ложь и клевета! - Рыкнул Крон, взорвавшись гневом. - Я их породил! И заключил внутри себя когда-то. Внутри времени! Да и то ненадолго! А время - бесполо! Время - это все вокруг, это то, что заставляет мир существовать. Так что ваш секс мне побоку.
   - Грубо, знаешь ли. - Буркнула, смущаясь и понимая, что теперь не смогу чувствовать себя свободно с Ноа.
   - Ой, да ладно, я отвернусь. - Рыкнул Крон, все еще злясь. Неужели наступила на больную мозоль?
   - Да ты ее просто растоптала! Хоть бы издалека к проблеме подошла, что ли, а то на тебе в лоб гранату! - Ворчал, заставляя смех нахлынуть волной. Вот же божок хренов.
   - И я тебе не божок! Человечишка! - Рявкнул, продолжая злиться.
   - Не обижайся, хватит уже дуться. Я же не знала, что ты такой чувствительный и ранимый. - Смеялась в потолок, раскинув руки на кровати.
   - Твои эмоции заразны, словно болезнь. - Продолжал пыхтеть Крон. - Хотя признаюсь, таким живым, как сейчас я не чувствовал себя никогда.
   - Пожалуйста. - Склонив голову набок, словно кланяясь, потешалась. - И все же, почему?
   - Потому, что не могу покинуть твое тело, а подчинять себе уже пробовал - слишком много суеты, чересчур утомительно быть тобой. Да и темницы, в которую тебя можно заточить больше нет.
   - Утомительно быть мной... хм, интересно. - Улыбнулась в ответ. - Почему же?
   - Честно говоря, меня бесит твое окружение, как можно так долго выносить их непрекращающуюся болтовню?!
   - Наверное, в этом мы схожи, но лишь немного. Они мне нравятся.
   - Знаю. - Рыкнул Крон, давно смерившись и не посягая более на жизнь друзей.
   - Значит ты мой вечный спутник? - Осторожно бросила Крону, закрыв глаза.
   - Скорее твой вечный пленник. - Продолжал ворчать.
   - И долго будет продолжаться наша вечность?
   - А это зависит от того, как часто ты будешь подвергать нас опасности.
   - Я постараюсь исправиться. - Смеялась, быстро, однако, посерьезнев. - Значит, великое божество времени не может выжить без меня?
   - Немного неверная формулировка. Маленькая полукровка не сможет выжить без великого божества.
   - Тебя заточили во мне?
   - Возможно.
   - А выбраться...
   - Не получиться...
   - Пробовал?
   - Еще бы. Пока ты была смертной - большей зануды мир не видывал. Знаешь, как ты меня достала?! Выть хотелось.
   - Почему же я тебя не слышала?
   - Слишком слаба. Смертный человек, что еще сказать.
   - Да, теперь мы гораздо сильнее. Но все же не можем помочь близким. - Вздохнула, поднявшись и вглядываясь в медленно надвигающиеся сумерки за окном.
   - Кому же ты хочешь помочь? Что тебя беспокоит?
   - Ха, с чего же начать? Каю нужно найти свою селедку, помочь Катьке и Ленке приспособиться к этой жизни, отыскать Маришку. Меня беспокоит Катькин волк - не пойми, что за чудище клыкастое сотворили. Эйдан со своими секретами из-под носа Филию утащил. Свергнутый Дамиль теперь - беженец. Мак в любое время может пронюхать о связи и приказать Ленке перерезать мне горло. Ирис своими неуравновешенными эмоциями скоро испепелит наш замок вместе с Викингом. Ноа не понятно чем занят... и кем! Эта их предательница, Акира черт знает что замышляет. Я скучаю по Айсу и Шамси, и даже сумасшедшей Энии. Да еще и бабушка, так не вовремя. А ведь меня далеко не все признали Главой клана вампиров. И почему вампиры? Я ведь наполовину хранитель! Еще и туман скоро закончиться, придется опять кровушку лакать! Ах, да, как же я забыла, привет Вовка, а ну брысь отсюда, присмотри лучше за бабушкой и глаз с нее не спускай!
   - Да у тебя перегруз системы, милая! - Охнул Крон, явно обалдев от столь красочного монолога.
   - Подожди немного, у тебя скоро тоже будет. - Рявкнула в ответ.
   - Ну уж нет, дорогуша. Пора бы немного расслабиться. За всеми не угонишься. Давай по порядку: Катька твоя по уши влюблена в Дамиля, это взаимно, а он не мальчик, решит и свои, и ее проблемы. Волк под контролем Катерины, в тоске за прошлой жизнью он дает ей силы бороться. Ленка твоя полностью наслаждается ситуацией, упиваясь новой силой, и в ее же интересах держать при себе маленький недостаток покорности Маку, который заметь, вполне стабилен. Эйдан не причинит боли Филии, ты сама уже поняла, что именно он к ней испытывает. Вик с Ирис сами разберутся в своих отношениях, он присмотрит за девушкой, не сомневайся. За бабулькой следит Вовка, хранители никуда не денутся - в их расположении вечность, как и в твоей. Каю мы поможем, дай время. Туман очень быстро пополниться - в этом не сомневайся, во все времена у власти есть оппозиция. - Коварно ухмылялся Крон. - Маришку ищет сам Ноа. Что же касается твоей сущности - скоро и хранители признают нас, уж поверь.
   - С твоих слов, так не о чем вообще волноваться.
   - Пора тебе милая немного расслабиться. Может, забыла, но у тебя завтра День рождения. Хотя, по-моему, смертные придают этому событию слишком много значения.
   - А ведь и правда, первый раз забыла подобное. Вот только теперь это уже не важно. Мой настоящий День рождения - день, когда родилась бессмертная полукровка.
   - Сомневаюсь, что твои друзья того же мнения. - Хмыкнул Крон, словно зевая. - У меня, кстати, есть подарок для тебя.
   - Ну, ради этого стоит отметить.
   - Не забудь стащить из погреба бутылочку чего-нибудь покрепче, мне нравиться чувство опьянения.
   - Кто бы мог подумать, что великий властелин времени потенциальный алкоголик. - Хохотала, не сдерживаясь.
   - Ух, ты только посмотри, кто устроил игру в салочки!
   Под покровом наступающей ночи Катька вместе со своим волком вихрем пронеслись в сторону леса.
   - Песик проголодался. - Протянула ухмыляясь. - Видимо к столу на ужин Марго подаст мясо.
   - Ставлю на кролика. - Завелся Крон.
   - Сомневаюсь... скорее волчье мясо.
   - Думаешь, зверушка каннибализмом промышляет?
   - Посмотрим. - Улыбнулась, отчего-то уверенная в победе.
  
   - Ну что, ты всех предупредил? - Бросила дворецкому, склонившему голову предо мной, что начинало раздражать. Он не смотрел в глаза, а ведь именно они - зеркала души, не так ли?
   - Все предупреждены, госпожа. - Сдержанно кивнул Даниил.
   - В точности, как я просила? - Намеренно уточнила, все еще переживая о благополучии бабушки.
   - Как вы и просили, я уведомил о незамедлительной кастрации всех, посмевших пустить их гадкие слюни на драгоценную кровушку вашей бабушки, и также добавил, что если они не будут держать свои грязные лапы на расстоянии от нашей важной гостьи, то вы с удовольствием отведаете их жалкие душонки на ближайшей трапезе. - Серьезно доложил вампир, стараясь сдержать дрогнувшие в улыбке губы.
   - Знаешь, мне определенно нравиться твой подход. - Улыбнулась дворецкому, поправляя парик и мешковатые одежды. Вовка все еще не возвращался, а значит, бабушка продолжает сопеть на кровати, куда впоследствии ее перенес Кай. Хвала телепортации и червячной ауре!
   До рассвета оставались считанные минуты.
   - Все знают, как себя нужно вести? - Протянула Даниилу, понимая, что маскироваться и притворяться придется всем обитателям дворца.
   - Да госпожа, мы приняли меры предосторожности.
   - Смертные здесь? - Вздохнула, намекая на прислугу, болтающуюся по замку, словно стая муравьев.
   - Уже прибыли. Мисс Моргана распорядилась так же о поварах.
   - Даниил, скажи, все они сервы?
   - В основном. Также некоторые господа привели своих ламаров. - Кивнул дворецкий, напоминая, о всех особенностях их извращенных отношений. Хотя, лучше уж пить кровь у одного смертного, чем испытывать неутолимую жажду, в попытках контролировать каждый свой шаг, каждый вздох, и не напасть на всех повстречавшихся людей. Раньше я не замечала, сколь хрупки человеческие тела..., сколь приятны на вкус...
   Тряхнув головой, возвратила мысли в текущий момент, повернувшись к Даниилу.
   - Как тебе? Думаешь, прокатит? - Закусив губу, ждала ответа, представив оценивающему взору вампира дешевую маскировку. - Только честно. Если она что-то пронюхает, нас всех тут снесет ураганом, поверь.
   - Вы совсем на себя не похожи. Прошу простить за столь откровенный ответ, но вы напоминаете зубрилку, хотя даже это не скрывает вашего величия и прелести.
   Немного опешив, подумала, что это достойный ответ для не слишком достойной меня. Хотя, признаюсь, лесть была приятной. Наверное, мы с ним и вправду поладим.
   - Спасибо. Зубрилка - то, что надо. - Повторила, разглядывая себя в зеркале. И вправду, не похожа на себя... на себя настоящую, на полукровку, которой теперь являлась.
   В отражении стояла девушка, которой я когда-то была. Глупый парик, глупая одежда, и такой же дурацкий вид. Подделка. Только для чего это все? Для того, чтобы скрыть себя истинную от единственного родного человека на земле? А ведь она все равно заметит...
   Что-то внутри словно сжалось, дрогнуло и, схватив парик, я швырнула его в дальний угол комнаты, в панике стаскивая балахон, сбрасывая маски одну за другой.
   Гнусная ложь! Жалкое вранье! Кому? Бабушке? Да она наверняка все заметила еще на вокзале!
   Я изменилась. Навсегда. Так почему же я кроюсь? Почему прячусь и веду себя словно провинившийся ребенок?
   - Прошу простить, если мои слова причинили вред и задели вас. - Осторожно выдавил Даниил, медленно пятясь в сторону двери.
   - Это не твоя ошибка. Я во всем виновата... Жаль, что не могу ей врать, правда... - Опустив голову, глубоко вдохнула, успокаиваясь.
   Все будет по прежнему, но скрывать изменения я не намерена, по крайней мере во внешности. Бабушка не узнает о личине вампира или хранителя внутри ее любимой внучки, не узнает о бессмертии, не узнает о войнах и мире, где ей нет места. Я втяну клыки и когти, заставлю каждого из обитающих здесь держать рот на замке, но пряча лишь то, что может ей навредить, не более.
   - Так вы выглядите гораздо лучше. - Улыбнувшись, позволил себе Даниил, впервые свободно глядя прямо в глаза.
   - Ты не так прост, правда? - Скорее констатировала факт, чем спросила. - Я не хочу держать в тайне происшедшее, но всему есть предел, правда? Она скорее всего испугается этих глаз...
   Этих глаз, и того что они таят...
   Зажмурившись, я мысленно ругала зверя, что окрасил их белым.
   - Верни мне их немедленно, слышишь? - Рычала долбанному божку, что явно позволил себе вволю выспаться. Забыв о Динииле, и не заботясь о его перепуганном виде, крикнула Крону. - Исправь!
   - Какой смысл? Они все равно будут белеть при каждом всплеске твоих эмоций. А значит - постоянно. - Ворчал потревоженный сосед.
   - Сделай это! Немедленно! - Рявкнула в ответ, начиная впадать в ярость.
   - Как хочешь. Но если не успокоишься, толку не будет. - Буркнул Крон, затихая.
   Подойдя к окну, всматриваясь в ближайшее наступление рассвета и глубоко дыша, пыталась успокоиться.
   - Даниил, мне понадобиться помощь сегодня. Выспишься в следующий раз, ладно?
   - Как скажете. - Бросил дворецкий, немного заикаясь, но довольно улыбнувшись.
   - Вижу, тебе понравилось бодрствовать днем. - Обернувшись, кивнула все еще растерянному бессмертному, со стороны которого было весьма мудро не замечать моего безумия.
   - Вы делаете бесценный подарок, даря день. Но это слишком сильно пугает меня.
   - Почему же?
   - Сотни лет ночи... я давно отказался от света солнца и теперь боюсь привыкнуть, боюсь вспомнить, что значит жить по-настоящему. - Уныло улыбнулся вампир, глаза которого сверкнули знакомой усталостью. Века сказывались на бессмертных, и не каждый мог сохранить способность радоваться времени и бесконечности.
   В следующий миг брови дворецкого взлетели в удивлении.
   - Ваши глаза... изменились. - Бормотал вампир, не скрывая изумления.
   Бросившись к зеркалу, растянулась в улыбке увиденному - черные вампирские угольки уставились в отражение.
   - Теперь и правда все в порядке. Ну что ж, начнем представление? - Подмигнула растерянному вампиру, бросая в него клочок тумана и наблюдая миг сладкой эйфории.
  
   На кухне усердно работали повара, готовя завтрак "странным вампирам", как они окрестили группу бессмертных, не засыпающих днем, да еще и пожирающих человеческую еду. Им это казалось диким и пугающим, заставляя смотреть издалека и боясь приближаться. Даниил сменил привычную форму на обычную одежду, как и несколько оставшихся слуг из настоящей пугающей армии бессмертных, что без устали орудовали тут недавно. Все пытались подражать людям.
   - О, вижу в сборе вся орава. - Улыбнулась дневным бессмертным, что оккупировали "конференц-зал", и все еще избегая посторонних взглядов. - Доброе утро.
   - А где камуфляж? - Нахмурилась Ленка, разглядывая наспех натянутые футболку, джинсы и распущенные белые волосы.
   - Решила и так сойдет. - Бросила, падая в кресло.
   - Думаешь, показаться перед Аделей Ивановной в образе вампира, действительно хорошая идея?! - Охнула Ленка, выключая звук телевизора.
   - Окривеет ведь старушка. - Недовольно покачивая головой, ухмыльнулся Дамиль, оторвавшись от очередной старинной книги. - Хотя с линзами - это ты хорошо придумала.
   Я виновато закусила губу, не желая ничего объяснять и игнорируя возможный риск. Главное держать в руках собственные эмоции. Не позволять себе злиться по пустякам. Разве так уж сложно?! Разве есть повод?!... Ха...хм... как пить дать спалят... в первый же вечер спалят.
   - Столько мучений и ради чего? - Нахмурилась обиженно Марго, что так старалась над разработкой той славной конспираторской декорации накануне.
   - Господа не волнуйте воду, никто ведь не вешает табличку "вампирам здесь рады". Кроме как за цвет волос, ни за что более трепки мне не устроят. О клыках уж я позаботилась. - Улыбнулась, наглядно выставляя оскал, клыки которого почти не отличались от обычных человеческих. - Вы главное сами не забывайте об осторожности.
   - Где уж там, мозг словно промыли. - Ворчала Ирис, развалившись на диване.
   - Кстати, не забудь сказать бабуле, завтрак подают в девять. И ждать ни один из наших желудков ее не будет. Ох, и чуть не забыла, трапезничаем мы теперь исключительно в столовой, как и полагается всем культурным особям. - Словно мамочка, надменно вежливо протянула Марго.
   - Думаю, вампирам это дерьмо не понравиться. - Хмыкнула Ирис, играя огнем на кончиках пальцев. - Представляю себе ужин, за столом с Майкиной бабкой, где стая вампиров потягивает кровь из пакетов, пока старушка, в ужасе давясь, дожевывает свой стейк.
   - Потому я и сказала культурным особям. - Повторила Марго, продолжая листать журнал домоводства.
   - Хорошо, что остальные вампиры этого не слышат. - Хохотнул Дамиль, отвлекаясь от книги.
   Дуновение ветра над головой напомнило еще об одном жителе дворца - Вовке, который теперь махал руками и звал за собой, повествуя о том, что спящая красавица соизволила проснуться. Маленькое прозрачное привидение, улыбалось, зовя за собой. Никто из присутствующих не шелохнулся, продолжая заниматься своими делами. И только Дамиль повел бровью в немом вопросе, переводя взгляд с призрака на меня.
   Обойдешься, всезнайка!
   - Бабушка проснулась. - Бросила расслабленным бессмертным, вздыхая и надеясь на чудо. - Постарайтесь хотя бы выглядеть как нормальные... люди.
   - Мне одной показалось это обидным? Или я накручиваюсь? - Возмутилась Ирис, когда за мной захлопнулась дверь.
   - Нет, милочка, просто она маленькая бесстыжая сволочь. - Хохотнула Ленка, зная, что я слышу и, заставляя улыбнуться. - Видимо со временем и правда все усугубляется.
   Вот же пригрела на своей груди змеючку. Уж слишком гладко эта паразитка влилась в коллектив. И именно это заставляло хоть немного расслабиться - один из груды камней с моих плеч...
   Улыбаясь и заворачивая за угол, я постучалась в дверь.
   Эйдан.
   Как бы не храбрилось мое эго, увиденное, заставляло мурашки на спине плясать лезгинку. Страх морозом пополз по коже, когда я увидел, во что может превратиться мой наставник, учитель, великий хранитель Аластар, в оковах ненависти. Та тьма, что зияла в его глазах, могла поглотить все и вся, дай он ей волю.
   Теперь уже не таким странным казалось то, что Майя привела именно его, и не столь дикой была мысль об их схожести. Два прекрасных существа - оболочки, что хранят в себе настоящих монстров. Наверное, чувствуют друг друга, раз именно он откликнулся на призыв вампирши.
   Но разве можно доверять подобным созданиям, в рядах которых прекрасная хранитель может оказаться предателем, уничтожая целую расу, а ее предводитель - превращается в монстра, которого сам же не в состоянии контролировать. Может ли быть, что рыба и вправду гниет с головы?
   Стараясь отбросить гнусные мысли о предательстве человека, что спас и вырастил меня, пытаясь сохранить и передать секреты друидов, задавался вопросом - кому же теперь верить?
   Тряхнув головой и пытаясь анализировать ситуацию, понимал, что увидев показанное убийство, Аластар никогда не оставит виновного безнаказанным. Единственное, о чем искренне жалел - не я перережу глотку этой твари.
   Вся злость, веками копившаяся во мне не могла просто исчезнуть. Даже правда, что накрыла с головой столь стремительно, не могла так же быстро перенаправить стремительный поток чувств в нужное русло. Я все еще ненавидел фейри, ибо их руки были в крови павшего народа, хотя и не по собственной воле.
   Прикрыв глаза, в попытке успокоиться, я надел дежурную улыбку, понимая, что какова бы не была сила моей магии, добраться до хранителя будет не просто. Вспоминая ее дивный облик, светящиеся демонический взгляд и ликующий свет в глазах, не сдержал вырвавшееся рычание. Особенно болезненным было то, что об этой стерве я практически ничего не знал, кроме того, что она наверняка владела сильными ментальными способностями. И простые фокусы уж точно здесь не сработают. Терпение и хитрость не раз спасали мою жизнь, я веками прятался в тени, поочередно расправляясь с каждым из убийц моего племени. Теперь все усилия казались напрасными, но жажда мести только разгоралась во мне.
   Злобная улыбка расплылась на лице, вспоминая черную ненависть Аластара. Ну что ж милочка, охота объявлена, и ты будешь славной добычей. А уж охотников будет предостаточно. И я постараюсь добраться первым.
   Нужно было время, чтоб узнать о ней больше, узнать ее слабости. Я буду готов к встрече с хранителем, погубившей столько жизней. Но придется вновь вспомнить все, чему учили меня отец и мать, наставник, и личная книга заклинаний - единственный дар предков, летопись уцелевшая в войне. Все тайны, заклинания, секреты народа друидов хранились в ней, что давало мне великую надежду на победу.
   Довольно улыбнувшись, я возвратился домой, где ждал мой личный маленький демон, моя игрушка, которой я не смел играть, и не мог отказаться выбросить. Неуверенность, нерешительность и растерянность разрывали душу на части, разъедая ее изнутри, ведь теперь мои мысли занимала не только месть. Это была девушка с глазами дивного цвета, что завораживали столь сильно, сколь сильна была жажда ее смерти. Вот только лишь мысль о ее смерти почему-то заставлял сердце сжиматься и болеть.
   Желание видеть ее, слышать тихие вдохи, чувствовать тепло бледной кожи - все это сводило с ума и безумно раздражало.
   Хотелось разорвать ее в клочья, причинить боль и одновременно защитить, спрятать, словно что-то ценное.
   Неужели именно так сходят с ума? Хотя странным казалось только то, что это происходит лишь сейчас.
   Сумасшедший бессмертный, ищущий справедливой кары для хранителя, был безумцем. Акира... звук ее имени словно ползал под кожей, вызывая отвращение, но это лишь пока. Еще недолго и мучения утихнут, утихнет ненависть и боль, но только вместе с ее последним вздохом.
   Голова гудела от голосов, ругани и криков, позволяя боли расплываться у виска. Казалось, безумие вновь охватывает разум, но слишком реальными были чертовы вопли.
   Часто моргая и возвращая сознание, наконец, понял, что переместился в собственную комнату, а вместе с пониманием происходящего, мозг переваривал звуки брани Хлои, что доносилась из холла. Прислуга... мать ее. И почему здесь такой бардак?!
   Мысли об убийстве смертных казались приятным развлечением, пока звуки волшебного голоса не донеслись до ушей.
   Она была там... Филия...
   Бросившись в холл, в спешке придумывая ложные истории ее появления, желал вновь увидеть большие сверкающие глаза. Но та картина, что открылась взору, выбила почву из-под ног, заставляя разум вконец помутиться, а жажду убийства вспыхнуть с новой силой.
  
   Майя.
   - Господи, Боже мой, милая, неужели в Чернобыле опять авария произошла?! - Причитала бабушка, хлопая в ладоши и забыв о распакованных вещах, брошенных на кровати. - Ты на что волосы то портишь, паршивка! Хочешь, чтоб они все к чертям вылезли?!
   - Да ничего с ними не случиться...
   - Ты же в моем возрасте будешь совсем лысая! - Гневно оборвала бабушка, начиная накручиваться. - Придется всю зарплату тратить на одни парики да шапочки, чтоб скрыть такое убожество!
   - Да какая лысина, ба, не перегибай палку...
   - Это я перегибаю?! Да ты посмотри, что с собой сделала, непонятно на кого похожа! - Начинала орать бабушка. А я-то думала, соскучилась за всеми этими визгами. Ага, два раза. - Это что мода такая?!
   - Да ладно, неужели все так плохо? - Не выдержав, буркнула в ответ.
   - Это?! - Рявкнула бабушка, брезгливо взяв двумя пальцами прядь волос, словно зараженную стафилококком дохлую мышь. - Еще как плохо, милочка! А с глазами-то что сотворила, мамочки?!
   - Бабуль, хватит уже бурчать...
   - Хватит? Да тебя выпороть надо! За какой модой ты гонишься, деточка?! Может, еще и татуировку сделаешь?
   - И что если так?! В угол поставишь? Или сладкого лишишь? - Бросила, еле сдерживаясь.
   - Да как тебе не стыдно?! Хамить родной бабушке! И для этого я тебя растила?!
   - Бабуль, ну прекрати ты уже эту истерику. Ну, подкрасилась я, линзы ношу, чтоб лучше видеть. - Протянула, стараясь успокоить и себя и бабулю. - Все равно ведь ничего не исправишь. Поверь, я уже поняла, что наделала глупостей.
   - Да что ты говоришь?! - Ворчала Аделя Ивановна, хотя и немного спокойнее. - Девочка ты моя, да тебя же нельзя без присмотра оставлять! Господи, а что же будет, когда я в следующий раз приеду? Даже представить боюсь! Нет, надо было в местный институт отправить. Присматривала бы за тобой, а то ведь из человека вон в кого превратилась.
   Сглотнув, я подошла к окну, стараясь не смотреть на бабушку и силясь успокоиться.
   - Ничего не произойдет. Я больше не изменюсь. - Вздохнула, вглядываясь в игру солнечных лучиков.
   - Хотелось бы верить. - Ворчала, вытянув очередной наряд из чемодана. - Но, что сделано, то сделано. В любом случае, ты хоть не похожа на внучку Никитичной со второго этажа.
   Я мысленно вздохнула с облегчением - катастрофа миновала. И теперь я силилась следить за ходом разговора, искоса поглядывая, как бабушка живенько разгребает вещи, "обживая" и "наводя марафет" в комнате.
   - Помнишь ее внучку Лерочку? Так представляешь, она домой заявилась, вся, как решето, истыканная булавками, даже к пупку цепочку прицепила. Ее теперь "Гаечкой" кличут, столько железа на себе таскает. - Ухмыльнулась Аделя Ивановна, бросив на меня хмурый взгляд. - Надеюсь, у тебя в планах нет подобных глупостей?
   - Нет, конечно. Ты же знаешь, я ненавижу иголки. - Улыбнулась в ответ. - Тебе помочь разложить вещи?
   - Нет, деточка, благодарю. Кстати, довольно приличная обстановка для общежития университета. Приятно удивлена.
   - Да просто этот корпус для учеников по обмену. Ты же знаешь, как наше начальство любит метать бисер перед приезжими. Несколько комнат были свободные, вот мне и Ленке повезло, что ее отец не последний человек. - Безбожно врала и не краснела.
   - А, ну тогда понятно. Надо Николаю Петровичу спасибо сказать. - Бормотала бабушка, раскладывая в шкаф вещи. - Милочка, дай мне часок, я марафет наведу, и пойдем смотреть местные достопримечательности.
   - Ладно, постарайся успеть к девяти, у нас завтрак. Познакомлю тебя с ребятами, а потом покажу общежитие. В город вечером пойдем, поверь, в ночных огоньках все выглядит гораздо привлекательнее. Как справишься, спускайся в холл, я там буду ждать. - Улыбнулась бабушке и вылетела из комнаты, пока она не начала возражать.
   - Приглядывай за ней. - Бросила ухмыляющемуся призраку. - Хотела бы я посмотреть на твою улыбку, когда снова начнешь учиться ходить.
   На что Вовка нахмурился в недоумении.
   - О, только не говори, что вместе с телом ты лишился своего разума. - Коварно улыбнулась привидению, направляясь обратно в конференц-зал. - Силу притяжения, милый, еще никто не отменял.
  
   ***
  
   - Ты же не забыл запереть холодильники с кровью? - Буркнула Даниилу, нервно кусая губы.
   - Не забыл. - Легко улыбнулся вампир, кивая.
   - А наших постояльцев? - Охнула, вспомнив всех вампиров, что сейчас дрыхли мертвым сном в своих комнатах. Даже представить страшно, что будет, если бабушка зайдет в одну из таких.
   - Одну минуту. - Кивнул дворецкий и испарился, но спустя несколько секунд, буквально со скоростью света вернулся на место. - Сделано, госпожа.
   - А ты у нас фокусник. - Приятно удивлялась умопомрачительной скорости вампира. - Только не забудь их вовремя отпереть, а то ведь выломают, жалко имущество. И постарайся звать меня по имени в присутствии бабушки, договорились? Не хочу, чтоб она думала, что ее внучка извращенка и любительница ролевых игр.
   - Как скажете. Майя. - Протянул вампир, не стесняясь демонстрировать оскал.
   - Знаешь, тебе очень идет улыбка, Даниил.
   - Спасибо. - Улыбнулся вампир, но только губами, настороженно замерев. - Постараюсь.
   - Это не был приказ. Расслабься немного, обещаю, я тебя не съем. - Нахмурилась, глядя, как вампир имитирует улыбку. - Как-то чересчур буквально ты воспринимаешь мои слова. Господи, когда я успела тебя так запугать?
   - Прошу прощения, госпожа? - В недоумении бормотал Даниил.
   - Ничего, не обращай внимания. - Подмигнула дворецкому, понимая, что тут потребуется полная перезагрузка.
   Потянув носом и прислушавшись, вампир вздохнул:
   - Ваша бабушка...
   - Подавай завтрак, и нашу шайку собери. - Бросила Даниилу, метнувшись на второй этаж и стараясь перебороть желание двигаться со скоростью бессмертного.
   - Отлично выглядишь. - Пыталась подлизаться, рассматривая ее строгий брючный костюм черного цвета... как знала, что у нас тут долбанный дресс код.
   - Ох, милочка, столько картин известных художников! - Всплеснула руками с явным удивлением и неприкрытым восторгом, взирая на висящие полотна. - Заметь, превосходные репродукции!
   Репродукции? Как же! Подлинники, зуб даю! Мысленно я прыснула со смеху, стараясь не расхохотаться, и лишь мило улыбнулась.
   - Да, начальство вуза увлекается живописью. - Ухмыльнулась, кивая.
   - Понятно, наверное, скульптурой тоже. - С благоговением пожирала глазами статую Афродиты в конце длинного коридора.
   - Ага, спонсоры фирменные. Нам сюда. - Взяв бабушку под руку, потянула в столовую. - Потом посмотришь, обещаю организовать настоящую экскурсию.
   - Ладно, но не думай, что я об этом забуду. - С явным нежеланием отрываться от прекрасного мира сего, бормотала Аделя Ивановна, позволяя увести за собой.
   - Ну вот, проходи. - Толкнув массивную дверь, пропустила бабушку внутрь помещения, которое сама использовала впервые.
   Деревянные двери, украшенные причудливой резьбой и вычурными ручками, открывали окно в мир роскоши. В изящном камине горели поленья, по бокам от него, на деревянном полу разместились круглые персидские ковры вместе с уютными креслами для чтения. Огромная хрустальная люстра, достойная любого королевского дворца, сияла над круглым обеденным столом, что стоял посреди комнаты, словно вырванный из времен рыцаря Артура. Вышитая ткань стульев, большие окна, плотно занавешенные тяжелыми портьерами из дорогих тканей, картины в изысканных рамках, вазы с цветами говорили лишь одно...
   Переборщили олухи...
   Даже самый большой идиот, задался бы элементарным вопросом, вроде: откуда все это изобилие?
   Еще большей странности происходящему добавляли шесть обернувшихся мордашек... почему шесть?
   Посреди местных обитателей затерялся старый гость... Юки, почтивший нас своим присутствием и, удивляя внешностью, что больше напоминала вампирскую. Наверняка Ноа постарался.
   - Надо поговорить. - Одними губами шепнул хранитель, столь тихо, что человеческий слух не смог бы никогда уловить сказанное. Я незаметно кивнула, легко подтолкнув бабушку вперед. Охваченная великолепием убранства комнаты, да и всего увиденного в "общежитии", она не могла так быстро оклематься.
   - Аделя Ивановна, как я рада вас видеть! - Бросилась обниматься улыбающаяся Ленка.
   - Ох, милочка, полегче, а то ведь рассыплюсь. - Кряхтела бабуля, в объятьях подруги, невольно напоминая девушке об особенностях нового состояния.
   - Аккуратнее! - Рыкнула Ленке достаточно тихо, чтоб услышала только она.
   - Ой, извините! Так соскучилась! - Расплылась в виноватой улыбке Лена, мгновенно отпрыгнув от помятой бабули.
   - Ох, похорошела-то как! Учеба тебе явно на пользу. - Поежившись, бормотала бабушка, руку которой уже схватил Юки, намереваясь галантно поцеловать.
   - Рад наконец-то познакомиться, Аделя Ивановна. Меня зовут Юки. Всегда к вашим услугам. Майя столько о вас рассказывала, признаюсь, я глубоко и приятно удивлен, - вы оказались еще более очаровательной и привлекательной дамой, чем ожидал. Надеюсь, мы еще с вами поболтаем, а пока приношу свои извинения, должен откланяться. Дела не ждут. - И действительно слегка поклонившись и лучезарно улыбаясь, направился к выходу. Лишь у двери, тихо шепнул. - Подожду в холле.
   - Пять минут. - Так же беззвучно для человеческого слуха бросила удаляющемуся хранителю.
   - Какой достойный молодой человек. - Расфуфырившись и улыбаясь словно школьница, протянула бабушка. - Обязательно скажи своему другу Каю, чтоб он взял с него пример.
   Не сдержав улыбку, продолжила представлять друзей.
   - Познакомься, эта маленькая хозяюшка - Моргана, для друзей просто Марго. Она наш будущий дизайнер. - На ходу, торопясь придумывала легенды.
   - Приятно познакомиться. Если надо обставить комнату - обращайтесь. - Подхватила Марго.
   - Девушка с красными волосами, Ирис - будущий стилист. Ты не пугайся, она не так взрывоопасна, как кажется. - Ухмыльнулась фениксу, вызвав всеобщий сдавленный смешок.
   - Рада познакомиться. Уж извините, я немного испортила внешность вашей внучке - краску вовремя не смыла... - Отбила мяч, маленькая зараза, вызвав вторую волну тихого хохота.
   - А это Дамиль, наш... комендант. - Выпалила первое, что на ум пришло. Хранитель поклонился, поцеловав бабушкину ручку и заставляя женщину краснеть в удовольствии.
   - Этот чопорный молодой человек, Даниил. Наш... завхоз.
   - Если что-то понадобиться - обращайтесь. - Кивнул Даниил, повторив галантный жест Дамиля, чем окончательно и бесповоротно завоевал ее расположение, как и предыдущие два джентльмена.
   - Дамиль, Лен, займите ее на минут 10, мне надо с Юки...
   - Да иди уже. - Так же беззвучно для бабушки оборвала подруга, и уже громко, обращаясь к гостье. - Аделя Ивановна, ну расскажите, как у вас дела? Как Отдых?
   Я быстро мотнулась за дверь, в холл, чуть не сбив с ног ожидающего хранителя.
   - Меня прислал Аластар. - Как-то осторожно бормотал Юки.
   - Поняла. Давай в двух словах.
   - Его некоторое время не будет. Всех нас. - Тянул кота за хвост.
   - Проблемы в Раю? - Вздохнула, вспоминая увиденное Эйданом.
   - Сама знаешь.
   - Почему он не пришел?
   - Мы натолкнулись на след Акиры.
   - О, поздравляю. - Закусив губу, кивала хранителю. - И?
   - Он лично возглавляет поиски.
   Лично... Кто бы сомневался.
   - Мы могли бы помочь, я предупрежу всех ...
   - Прости, но это лишнее. - Оборвал Юки, отмахнувшись.
   - Лишнее?! С каких пор?! Раз вы все еще за ней гоняетесь, значит, любая помощь не лишняя!
   - Мы не можем втягивать в это... вампиров. Она их подчинит. - Мялся парень, явно чувствуя себя не в своей тарелке.
   - Как на счет меня? Я ведь не поддаюсь ее гипнозу! - Настаивала, стараясь скрыть искорки ревности.
   - Извини... - Опустив глаза в пол, бормотал хранитель.
   - Не поняла?! - Нахмурилась, гадая, в чем он сейчас предо мной провинился, ибо вид был именно таким. По-детски виноватым.
   - Майя, ты - вампир... прости.
   Гнев, обида, раздражение, затопили мои глаза, готовы вот-вот хлынуть наружу. И быстро обернувшись, скрывая перемены во взгляде, уставилась в висящее полотно, на котором кипело настоящее сражение.
   - Это глупо. - Не сдерживаясь, рыкнула парню. - Я ведь могу помочь! На меня ее фокусы явно не действуют!
   - Возможно. Майя, лично мне ты нравишься, но большинство против этой помощи, особенно после нападения на Аластара.
   - Я ведь исправилась. - Хватаясь за голову, бормотала парню.
   - Не многие думают так же. - Вынес вердикт Юки.
   Не многие... почти все... Видимо, для них я навсегда останусь вампиром-убийцей. Вечно буду зверем, что напал на Аластара. Ранее мысль о том, что меня могут не принять были лишь догадками, теперь же это настоящие убеждения. Я никогда не стану достойной. Как бы сильно ни старалась, как бы сильно Ноа не любил меня. Даже он не может заставить понять...
   - Уходи. - Отрешенно даже для самой себя, бросила хранителю.
   - Майя, ты только не расстраивайся...
   - Уходи. - Вздохнула, стараясь успокоиться. Стараясь не расплакаться.
  
   ***
   Наверное, этот день можно было спокойно и официально назвать Днем лжи во имя счастливого будущего.
   - Такое впечатление, что тут президента встречают. - Бормотала под нос бабушка, не скрывая удивления, как только глаза и тонкий вкус хозяйки оценили заваленный блюдами стол. - И вас так вкусно каждый день кормят?
   - Нет, конечно, это в честь твоего приезда Катя приготовила. Она у нас будущий повар. - Врала и не краснела, стараясь не обращать внимания на выпученные глазенки Дамиля.
   - Повар? Какой разноплановый университет... - Протянула бабушка, поджав губы и умиляясь обходительности Даниила, что решил "поухаживать" за дамой.
   - Здесь много разных кружков помимо факультетов, да и курсы можно пройти...
   - Тогда понятно, а то я уж было подумала, что тут все сыновья и дочери олигархов, такой пир закатили. А где эта Катя? Кому же мне спасибо сказать?
   - Она экзамен завалила, вот пошла на очередную пересдачу. Хорошая девочка, талантливая, но умом не вышла. - Бросила Ленка, коварно улыбаясь.
   В этот момент Дамиль поперхнулся, уставившись в удивлении на Ленку. И нахмурившись, бросил короткий взгляд на умиляющуюся яствами бабулю.
   - Елена, дорогая, что ж ты нашу кормилицу обижаешь?! - Ухмыляясь, решил отомстить Ленке за скверные слова в адрес своей любимой. - Я как комендант, могу с уверенностью сказать, что у девушки руки золотые, а ты даже в комнате убраться не можешь! Какой день уже прошу тебя вещи разбросанные по местам разложить, и хоть бы что! Пройти негде! Скоро выселю из общежития.
   - Милочка, как же так?! - Хлопнула в ладоши бабуля. - Не ожидала, не ожидала. Надо будет с твоими родителями поговорить.
   Глаза Ленки превратились в щелки, а щеки надулись, подражая хомячку. Зная бабушку, можно было сказать спокойно - сдаст с потрохами, хорошее воспитание - принципиальное дело всей ее жизни, зная маму Ленки - девочка попала, ибо принципы ее не сильно отличались от бабушкиных.
   - Не завидую тебе. - Улыбалась Ленке, пробуя новые блюда. И уже тихо добавила. - Пора бы уже прекратить эту войну. Катя и вправду изменилась.
   - Аделя Ивановна, а вы бы поинтересовались у Майи, как ее учеба продвигается. - Сверкнув маленькими клыками, бросила подруга, заставив меня поперхнуться. Видимо с Катей она все-таки мириться не собиралась.
   - Да, кстати, милочка, расскажи-ка, как занятия, как экзамены? - Вспыхнула интересом бабушка, наслаждаясь очередным шедевром поваров. Ну вот, теперь понадобиться очередная ложь. И кто в этом виноват?!
   - Все хорошо ба, несколько предметов еще осталось, но ничего, прорвемся. Преподаватели, правда, немного дерганные, так что надо позаниматься. - Протянула, ехидно улыбаясь пришедшей на ум мысли. - Поэтому, я пока займусь учебой, а Дамиль и Лена займутся твоим досугом, он очень хорошо знает местные предметы искусства и с удовольствием проведет тебе экскурсию, а Лена вечером город покажет.
   - Прелесть! - Радостно воскликнула женщина. - Такую красоту тут скрываете. Обязательно расскажите мне все, что знаете.
   - О, бабуль, на такой объем информации твоего уикенда не хватит. - Улыбнулась бабушке, представляя количество знаний приобретенных за века жизни хранителя.
   - Майя, какого черта ты творишь?! - Тихо шипел хранитель, улыбаясь и кивая бабуле.
   - Да она ж нас живьем сожрет, пощади людей! - Вторила Дамилю Елена, ерзая на стуле, и натянуто улыбаясь.
   - Надо было думать перед тем, как натравить ее на меня. Сами виноваты, так что советую мне "помочь" и уделить ей внимание, иначе вас живьем сожру я. - Рыкнула в ответ друзьям, однако, совсем не шутя.
   Оба, словно провинившиеся школьники уставились в собственные тарелки и ворчали, силясь поддержать разговор за столом, пока я старалась не засмеяться, предвкушая свободный вечер. Вечер без Ноа, без большинства друзей, без привычного праздника в День рождения... Да здравствует вампиризм и все его прелести!
   И все же трапеза прошла даже лучше чем я ожидала: Ирис ничего не подожгла, Дамиля и Лену, в конце концов, кое-что все-таки объединило - желание сделать мне пакость, Марго и Даниил исподтишка успели обговорить бытовые проблемы, а мне не пришлось больше врать.
   - Займи ее до заката. - Неслышно для человеческого уха бросила Дамилю. - Она любит искусство. Как только Кай проснется, устроим прогулку по городу.
  
   Глава 5
   Аластар.
   Уже несколько дней подряд хранители терпели поражение в поисках женщины, что с легкостью и улыбкой на губах уничтожала сотни мира бессмертных. И проникнув в очередное логово врага, злость знакомыми языками коснулась наших душ.
   Я чуял запах Акиры, при каждом вздохе, чувствовал ее присутствие по одному лишь воздуху, что все еще сгущался вокруг нас.
   - Она была здесь. - Рычал Герро, в ярости ударив железным посохом о каменный пол. Искры рассыпались вокруг, а гул, словно раскат грома, прокатился по окрестностям, заставляя людей думать о приближении грозы.
   - Мы опоздали... - Протянул, еле сдерживая собственный оскал.
   - Сколько еще мы будем гоняться за ней, словно гончие! - Рявкнул Герро, кружа посреди роскошного особняка в центре Милана. Ему все еще было трудно проигрывать, и претили выходки Акиры.
   Признаться, она всем нам стояла поперек горла. Хранитель-убийца целой расы? О, это уже давно перестало быть весельем.
   - Она сбежала считанные секунды назад. - Ровным тоном бросил Юки. - Даже вещи не собрала.
   - Как эта змея узнала, что мы придем?! - Выплюнул Герро, теряя остатки терпения и напоминая о постоянных провалах в ее выслеживании. - Она что, чувствует наше приближение?!
   - Исключено. Я блокировал все ментальные каналы. Даже сами боги не предугадали бы наше появление.
   - Ее предупредили! - В этот момент тяжелая рука старого хранителя в злости опустилась на массивный стол, заставляя дерево разлететься в щепки.
   Теперь все стало на свои места, словно туман расплывался перед глазами, явив причину столь удачного бегства Акиры. Причину ее изворотливости и таланта ускользать прямо перед носом у хранителей раз за разом.
   - Среди нас предатели. - Тихо вздохнув, вынесла вердикт Эния, закрыв глаза и сосредоточившись. - Но я не вижу их.
   - Кто из хранителей знает, куда мы отправились сегодня? - Рычал Герро.
   - Каждый без исключения участвует в поисках. Все осведомлены о наших планах. - Протянул в ответ, понимая, что проверять придется разум девяти десятков хранителей. Ибо доверие - теперь роскошь.
   - Видимо, она запустила корни гораздо глубже, чем мы ожидали. - Нахмурилась эльф-полукровка. - Нельзя выдать себя сейчас. Никто не должен знать о предателе. Иначе спугнем. Тебе придется проверить каждого, Аластар.
   Даже Герро поморщился, услышав подобное из уст Энии.
   - На это уйдет время. - Вздохнул, понимая, что стоит мне начать копаться в головах братьев без каких-либо объяснений, - и недоверие расползется в течении часа. - Мы выдадим себя. Нельзя позволить им думать, что мы догадались.
   - Есть способ короче! - Гремел Герро, испуская ярость. - Она ведь использует убежища вампиров! Падших, Рустама и Морганы. Раз за разом мы натыкаемся на их собственность! Айсу и Шамси уже проверяли!
   - Да, она явно не ждала разоблачения, раз пользуется чужими норками. - Бормотала Эния.
   - Так чего мы ждем?! Моргана может дать нам нужную информацию! Все адреса! Мы в состоянии проверить их без огласки, не посвящая остальных! Время дает преимущество Акире! Пока мы медлим, она все лучше приспосабливается, все глубже прячется! Наступит момент, когда мы не сможем добраться до нее. - Рычал Герро, не сдерживая гнев. - Эта мерзость наверняка подчинила хранителя, заставив предать нас. Если так пойдет дальше, мы не успеем оглянуться, как половина наших братьев повернется спиной ко всему, во что мы верим, и чему служим!
   - Марго не будет говорить. А Майя не даст обидеть ее. - Скрежетал зубами, понимая, однако, что выбора не оставляла сама судьба.
   - Мне не понадобиться твоя помощь, Аластар. - Бросил рассержено Герро. Отвращение к Марго и недоверие к Майе сыграли главную роль в принятии решения. - Только прошу, не вмешивайся.
   - Это будет сложно. - Бросила Эния, привычно улыбнувшись, и исчезла.
   - Ладно, займись ею. Но не забывай, сейчас Моргана - та девушка, которую когда-то выбрал Хитоми. - Тихо бросил хранителю, глаза которого вспыхнули темным огнем ненависти за миг до того, как скрыться.
   - Хотелось бы сказать, что "это была славная охота", но, увы и ах. Кстати, я удивлен, что погоня за Акирой важнее Дня рождения собственной девушки. Хотя может и к лучшему, что тебя не будет на вечеринке. Наконец представиться возможность повеселиться всласть. - Хмыкнул Юки, напоминая о былой неприязни, и заставляя ревность и стыд бороться в душе за первое место в номинации "Кретин года".
   - О, только не говори, что забыл и не поздравил! - Хохотнул хранитель, все больше веселясь и наблюдая, как мое лицо исказилось чувством вины. И в который раз подумал, что все-таки ненавижу этого сопляка!
   - Займись лучше делом! - Рявкнул в ответ, переносясь в мир, в сотворении которого сам принимал участие. В место, где уже несколько дней бушевал ураган, вторя расстроенным чувствам хранителей.
   Глубоко вздохнув и закрыв глаза, старался унять крики в голове, что вновь и вновь повторяли, сколь ничтожным и самовлюбленным я был. И как вообще меня угораздило забыть о Дне рождения Майи?! Забыть?! Ха, да ты ведь и не знал, напыщенный осел! И не пытался узнать!
   Угрызения совести и вправду грызли. И глубоко в душе рождался единственно важный вопрос: а что я вообще о ней знаю? что ей нравиться? чем интересуется? что делает, когда меня нет рядом?
   Много вопросов и никаких ответов...
   Ну что ж, вечеринка, так вечеринка. Оставалось лишь выбрать подарок.
  
   Майя.
   Все шло, как по маслу - Дамиль и Елена благополучно развлекали бабушку, от чего та была просто в восторге. Искусство - ее слабое место, и любимое занятие. Так что, пока Дамиль с Ленкой весело проводили время, я, наконец, добралась до вороха бумаг, что уже давно висели грузом над головой.
   Счета, компании, вложения и ценные бумаги, недвижимость и... люди, - всё, принадлежащее вампирам было в архивах и электронной библиотеке клыкастых. Данные о всех сервах и ламарах, об известных вампирах, полная сводка о махинациях и денежных операциях пиявок. Это был истинный рай для моего разума. Знания! И кто бы мог подумать, что в карман кровососов плывут такие потоки наличных... и влиятельных смертных!
   Улыбнувшись изобретательности и хитрости уже собственного народа, расслабилась в кресле и изучала найденные документы.
   - Ты все время собираешься кружить надо мной? - Подняв глаза, бросила зависшему в воздухе призраку. На что тот виновато улыбнулся, и соизволил усесться на край стола в турецкой позе. - О, видимо ты хочешь что-то сказать?
   - Права. Как всегда. - Очень тихо, но довольно отчетливо протянул привидение. Это заставило мгновенно оторваться от занимательного чтива и буквально таращиться на Вовку.
   - Да ладно?! Отчего это тебя вдруг прорвало? - Нахмурилась, отбросив документы.
   - Не хочется портить сюрприз. Правда... - Робко начал призрак.
   - Какой сюрприз и что случилось?
   - Друзья, бабушка, День рождения... праздничная вечеринка... незваные гости. - С трудом выдавил Вова, явно не привыкший к столь долгим диалогам. Пережевав секундную радость от известия о празднике, что готовили мне в подарок, перешла к делу, намереваясь позже насладиться известием.
   - Кто? - Сорвавшись с места, рычала, стараясь заглушить собственные опасения о "незваных гостях". Неужели Акира?!
   - Женщина... похожа на хранителя...
   - Когда? - Выдавила сквозь зубы, понимая, кто именно оказался таинственным гостем.
   - Около часа назад.
   - Она была здесь! - Сглотнула, еле выговаривая слова.
   - Нет, стояла у озера... звала меня... просила передать, что хочет встретиться, поговорить... сказала, ты поймешь.
   - Когда?
   - Сегодня. После полуночи. У озера. Она будет ждать.
   - Это все?
   - Приглашение только для тебя... и еще, она пыталась влезть в мою голову.
   - Странно, что ты это помнишь. - Нахмурилась, рассматривая парня.
   - Она сказала: "...долбанные призраки, никакой от вас пользы". Ну и далее в том же духе.
   Я смотрела на парящий сгусток энергии, ища изменения и следы воздействия Акиры, но так ничего и не обнаружила.
   - Спасибо. Но больше к ней не приближайся. Сразу сообщай мне.
   - Как скажешь. - Кивнул Вовка.
   - Кстати, как продвигается адаптация к телу? Уже поставил хоть одну шишку?
   - Нет. - Улыбнулся Вовка. - Пока только разбитый нос.
   - Ну вот и хорошо. В учении всегда должно быть трудно. - Ухмыльнулась парню и отправила развлекаться восвояси.
   Не в силах более сосредоточиться на документах, отставила в сторону, стараясь обдумать предстоящую встречу. Я не знала, что именно может произойти, но понимала одно - к встрече с Акирой нужно быть во всеоружии. Вот только силы были на исходе, а схваченных аур катастрофически не хватало для серьезного боя. В этот момент я услышала карканье ворона, и мысли побежали впереди меня - жизнь ведь повсюду. И сейчас она вела меня туда, где ею буквально кишело. В место, столь любимое Катькой и волком.
   Воспользовавшись преимуществом вампирской скорости, стараясь не терять зря времени, направилась в густую чащу леса. Здесь бурлила жизнь, почти невидимая, но вполне ощутимая. Сосредоточившись, я слышала возню мышей и белок, крики птиц и хруст травы под ногами животных. Жалость все так же связывала руки, но более у меня не было выбора. Я закрыла глаза и потянула их жизни, стараясь не переусердствовать и не уничтожить все виды в радиусе полумили. Сила потекла по венам, сладостью отдавая во рту. Ауры животных все же отличались своей мягкостью и тонкостью.
   Благодаря природу за ее дар, бросила взгляд на убитых кроликов:
   - Ну что ж, по крайней мере, ужин нам обеспечен. - Вздохнула, поднимая мягкие тушки.
  
   - Зато в свежести продуктов сомневаться не придется. - Бормотала Марго, брезгливо пялясь на брошенные тушки зверушек. - Прикажу приготовить их на ужин.
   - Я все больше удивляюсь. Кто бы мог подумать, что ты неженка! - Хохотнула в ответ, подмигивая девушке, и смывая грязь с запачканных рук.
   - Зато тебе жестокости не занимать уж точно. - Ворчала Марго, поглядывая на часы. - До заката осталось немного.
   - Последние минуты тишины и спокойствия. - Улыбнулась подруге, глядя, как та, воротя носом, тащит на кухню дичь.
   - Ужин в восемь. Советую не опаздывать. - Буркнула Марго, тоном старой дуэньи.
   А ведь она права, подкрепиться сегодня и вправду не помешает, учитывая, сколь насыщенная программа мне предстоит.
   - Милая, если ты все время будешь хмуриться, морщины и вправду могут появиться. - Хмыкнула Эния, за спиной, заставляя подпрыгнуть.
   - Как вы, хранители, умудряетесь подкрадываться так незаметно! - Расплываясь в улыбке, ворчала в ответ. - Этому что, на специальных курсах учат?
   - Я тоже рада снова увидеться. - Мурлыкала Эния, сверкая маленькими клыками в улыбке и оглядываясь. - Странно. Сегодня здесь тихо, ничего не рушиться и не сверкает.
   - И вправду необычно. - Хохотнула замечанию о неспособности контролировать эмоции некоторых жителей замка. - Но ты можешь подождать заката, и все это лицезреть вновь.
   - Ох уж эти дети. - Кивнула Эния, подходя ближе и настороженно заглядывая в глаза, словно пытаясь прочесть. - Значит, в Багдаде все спокойно?
   Вот теперь мне хотелось взвыть - ведь снова заиграла заезженная пластинка. Она впивалась взглядом, прощупывая почву, ища присутствие зверя. Ей, как и остальным было интересно, прочен ли мой контроль над собственным телом и какова перспектива существования полукровки, как личности. Но если большинство бессмертных, заглядывающих в глаза, считали меня попросту свихнувшейся, то лишь немногие понимали, с кем порою разговаривают - со мной или иным существом. Сейчас же, почему-то казалось, что лишь она знала истину, лишь она догадывалась, кто именно скрывается во мне.
   - Возможно. - Улыбнулась хранителю, наливая в стакан любимую группу крови и подмигнув. - Хочешь? Могу угостить.
   - Спасибо. - Морща носик, фыркнула девушка. - Но я берегу место для более вкусных блюд.
   - О, лиса Алиса, ты пронюхала, о наших новых поварах?
   - Еще бы! Дамиль их слишком красочно рекламирует. - Упав на диван и укладываясь удобнее, мурлыкала Эния.
   - Не знала, что вы продолжаете общаться. Думала, это против правил. - Бормотала, потягивая прекраснейший на вкус напиток.
   - Милочка. Кто с ними теперь считается, ну правда?! - Вздохнула эльфийка.
   - Значит, когда-нибудь, он может вернуться?
   - Наверное, еще несколько дней назад я сказала бы категорическое "нет" и прочитала тираду о сознательности и последствиях наших действий. Сейчас мне сложно быть уверенной даже в собственных видениях. Но Дамиль выбрал свой путь. Путь, который хранители никогда не примут, как бы ни были чисты его помыслы и сильны чувства. Он связал свою жизнь с вампиршей...
   - Помнишь кольцо царя Соломона? - Уныло, вздохнула девушке.
   - О, "и это тоже пройдет" - великие слова. Но у нас все немного иначе.
   - Хранители - сложный народ? - Ухмыльнулась подруге, догадываясь, что связь Дамиля с Катериной была весьма прочна. Вот только обратной ли была эта связь. Ведь вампиры и хранители мало в чем походили друг на друга.
   - Самый сложный. - Устало улыбнулась Эния. - Но не сложнее чем ты.
   - Просто я особенная. - Улыбнулась девушке, смеясь над собственной личиной.
   - Расскажи мне о нем. - Наклонив голову, впивалась взглядом эльфийка, словно смотрела в глаза Крону.
   - Твое любопытство иногда граничит с безумием, но некоторые тайны останутся лишь моими. - Вежливо улыбнулась, не желая ничего рассказывать о своем таинственном спутнике.
   Унылое нытье обиженного ребенка заставило улыбнуться, напоминая, сколь неповторимой являлась хранитель-эльф.
   - Ну что ж, я подожду. - Задрав подбородок, хмыкнула девушка. - Моим утешением будет большой розовый торт с кремовыми цветочками, куча розовых шариков и розовых ленточек. Ах, да, я уже знаю, что ты в курсе о вечеринке.
   - Ты ведь нарочно надо мной издеваешься, но скажи хотя бы, кого мне за это потом ненавидеть. - Смеялась, одновременно страшась предстоящего розового праздника.
   - Я вчера не удержалась, и сказала Марго, что это твой любимый цвет.
   - Ты - ведьма, Эния! За что?!
   - О, это моя маленькая месть за твое молчание. - Хихикала Эния, столь непривычно для нее. - Вот рассказала бы мне сегодня свои секреты...
   - Но я же только сегодня тебе... о, у тебя было видение этого разговора, да? - Догадалась, вздохнув и понимая, что ее дар не всегда счастье.
   - Неведенье - хуже боли. - Коварно хохотнула девушка, подмигивая. - И ты даже не представляешь, что ждет тебя сегодня.
   - Да ладно, твоих проделок в качестве наказания вполне достаточно!
   - Кстати, я сегодня пришла не с пустыми руками. У меня есть для тебя подарок. Хочу быть первой! - Совсем по-ребячески вскочила с дивана и протянула мне вытянутую руку, на ладони которой красовался маленький клык на тонкой серебряной цепочке.
   - Это конечно экстравагантно, я и вправду таких подарков еще не получала, но милая, не обессудь... ты кого обеззубела-то, а? - Хохоча, рассматривала подарок.
   - Я бы на твоем месте вспомнила о дареных лошадках. - По-детски надулась девушка, перекручивая известную пословицу "Дареному коню в зубы не смотрят"
   - Спасибо, я, правда, благодарна. - Вздохнув, не прятала улыбку, но устало спросила. - Эния, чья это часть тела, так для информации?
   - О, это одного моего знакомого лепрекона.
   - Кого?
   - Лепрекона. Ну, знаешь, маленькие такие злобные алкашики, которые за рюмку и табак горы свернут.
   Выражение моего крайнего удивления вместе с вытаращенными глазами были ответом.
   - Неуч беспросветная. - Махнула рукой Эния, словно двоечнице, и продолжила. - Мало кто знает, что удача - это не заставить лепрекона показать зарытый горшочек золота, а умение выдрать его маленький зубик. Вот он - действительно приносит удачу.
   - Ты вырвала пьяному беспомощному карлику зуб? - Нахмурившись, серьезно уставилась на Энию, издеваясь.
   - Что?! Все совсем не так! И никакой он не беспомощный! И вообще, лучше скажи спасибо! Это самый ценный подарок! - Возмущалась Эния, пока я давилась хохотом. - О, ты смеешься. Ты ведь это специально, да?! Вот же злыдня!
   - И что за старомодное оскорбление? - Хохотнула девушке, и, не выдержав, крепко обняла. - Спасибо тебе. Я, правда, благодарна.
   - Знаю, знаю, хватит меня душить. - Ворчала Эния, однако, обняв в ответ.
   - А инструкция к этому зубу прилагается? - Отпустив эльфийку, рассматривала подарок.
   - Просто носи его под одеждой, чтоб никто не видел. Украдут ведь. Такая редкость.
   - Как скажешь. - Улыбнулась, надев на шею маленькое украшение и спрятав под тканью.
   - Вот увидишь, оно принесет тебе удачу.
   - Значит, сначала ты его опоила, да? - Хохотнув, подмигнула бессмертной, за что получила легкий пинок.
   - Лучше приготовься. Скоро начнется настоящее веселье. - Щурясь, загробным голосом протянула Эния, зная наверняка, как сильно я не люблю шумные празднества.
  
   Самые страшные опасения оправдались. Розовый... рюшечки... розовые рюшечки. Перед глазами, под громогласное: "Сюрприз! С Днем рождения!", поплыли рекой бантики, хлопушки, шарики и серпантин. И теперь искреннее желание взорвать на хрен весь особняк, терзало мой мозг, словно заноза в заднице.
   - Этого не должно было случиться! - Ныл в отчаянии зверь, проснувшись, от всколыхнувшего разум удивления. Существо, излюбленным занятием которого было разрушение, просто не мог вынести такого издевательства.
   - Заткнись, и лезь обратно. - Рыкнула мысленно в ответ, стараясь не отвлекаться, и не оскорбить собравшихся гостей миной на лице. Но от сухого молчания Крона легче не стало.
   Громкие возгласы о процветании, пожелания и смех, разливались рекой вместе с музыкой и шампанским. И глядя, на весь этот парад, изумилась проделанной работе и потраченным усилиям друзей, что улыбались под звон бокалов, осторожно сверкая вампирским оскалом. Все мои близкие - вампиры и хранители, невзирая на предубеждения, были сейчас в этой зале, грея мертвое сердце полукровки. Пока все не изменилось, и не погас свет...
   В этот миг мир замер, вспыхнули свечи, и открывшаяся взору картина растопила бы сердце любого именинника.
   - А теперь мой подарок тебе. - Бросила маленькая вампирша, улыбаясь.
   Настоящий маскарад, устроенный Марго, поражал своей роскошью. Разодетые в платья и костюмы минувших эпох, бессмертные, умилялись собственному веселью, потешаясь друг над другом, и вспоминали былые времена. Порхали и кружились в танце вампиры, наряженные в разноцветные пышные платья, скрывая за масками и веерами собственную личину. Хоть на один вечер, но каждый из них стал тем, кем ему хотелось, забыв о прошлом и наслаждаясь настоящим, стирая границы между праведным и грешным, утопая в веселье и смакуя жизнь. И не важно, кем ты был: бессмертным или человеком, вампиром или хранителем, - здесь правил бал. Пир роскоши и изобилия, чудеса превращения и маскировки. И это было чертовски здорово!
   - Я знала, что тебе понравиться. - Подмигнула Марго, и, косясь на порхающую Энию, добавила: - Несмотря на иронию некоторых.
   - Спасибо. Это великолепно. - Только и могла выдавить, наблюдая игру огней и блеск глаз бессмертных, что сейчас был гораздо ярче любых софит.
   - Как ты их всех собрала? - Удивилась присутствующим на вечеринке. А их было много. Вампиры, сражавшиеся бок-о-бок со мной, бессмертные, которых спасла из темницы, хранители, которых обожала, все, ставшие близкими, существа.
   - Жаль, конечно, нельзя было позвать твою смертную компанию из прошлой жизни, но, сама понимаешь, правила - есть правила. Маскарад, кстати, Елена придумала, чтоб бабулька твоя не окочурилась в испуге от количества клыков.
   - Спасибо. - Протянула, завороженно наблюдая за танцующими бессмертными.
   - Они так старались. - Улыбнулась подплывшая бабушка, демонстративно размахивая веером и шурша юбками... Я моргнула, стараясь сдержать удивление, не веря глазам. Но, наряженная в пышное зеленое платье с оборочками и тугим корсетом, бабуля, мило улыбалась, намеренно делая вид, что ничего не понимает, а ее новый облик стоит принимать как должное.
   Наверное, все-таки мир сошел с ума... - Пронеслось в голове под громогласный хохот зверя, которому вторило мое подсознание.
   Мелодия вальса подталкивала всех гостей к танцу, увлекая в вихрь веселья и смеха. И сложно было оторвать взгляд от столь грациозных существ, что сейчас в такт музыке порхали, словно зачарованные.
   Наверное, всем нам был необходим этот праздник, это отвлечение, ибо сейчас все наслаждались моментом, не сдерживая чувств.
   - Восьмидесятые, конечно, рулят, но восемнадцатый век - это что-то, особенно, когда ты в нем жил. Эх, ностальгия... я подумываю ввести новое правило пятничного маскарада, или бальную среду, что-то в этом духе.
   - Тебе идет. - Улыбнулась, рассматривая кремовый наряд вампирши, идеально сидевший на миниатюрной фигурке с кучеряшками, обрамляющими, казалось, совсем детское личико Марго.
   - Спасибо. Кстати, твой наряд ждет наверху. Запрыгивай в него и возвращайся - тут многие хотят тебя поздравить. - Шепнула Марго, подмигнув и наблюдая с удовольствием растянувшуюся на губах улыбку. - Да, к слову, что касается выбора твоего костюма, в свою защиту могу сказать: платье - дело рук Энии.
   А вот эта фраза вызвала искренние опасения. И совсем не зря. В моей комнате на кровати лежал до боли розовый костюм зайчика с пушистым хвостиком и накладными ушками.
   - Вот же камикадзе контуженая! - Ворчала, рыча на Энию и ее проделки. - Ну, подожди, дождешься у меня, старуха разноцветная!..
   Ругань еще долго лилась бы изо рта, если бы эту идиллию гнева и сквернословия не нарушил стук в дверь.
   - Хахаха, а тебе ведь подойдет. - Разразилась хохотом Ленка, увидев растянувшийся на постели костюмчик. - Эдакий кролик-убийца.
   - Милая, знаешь, что случается с теми, кто так рьяно ищут смерти? Они ее находят. - Рыкнула в ответ, под звонкий смех зверя, что уже успел показать мне воображаемые картинки, на которых я красовалась в костюме зайца. Мурашки побежали по спине, и, передернув плечами, обернулась к подруге. - Альтернатива существует?
   - Еще бы, заначка Марго далеко не маленькая, по сравнению с ее ростом. Эта вертихвостка откопала в замке настоящий кладезь истинных женских радостей. - Вздохнула Ленка, на которой красовался темно синий бархатный наряд, с кучей шуршащих юбок в такт ее шагам. И подмигнув, еле сдерживая восторг, бросилась к выходу. - Идем, покопаемся. Представь, что мы на распродаже, как когда-то. Это будет весело.
  
   Герро.
   Я стоял в углу просторной залы, украшенной в честь Дня рождения Майи, раздраженный необходимостью наряжаться на бал-маскарад. Веселье было в разгаре, как и тела гостей, непрекращающиеся танцы и разливающиеся напитки. Но, ни убранство особняка, ни богатство праздника не удивили закостеневшую душу. Прожив тысячелетия, мало что может вызвать хоть долю эмоций. Но сегодня в замешательство привела сама толпа, точнее ее составляющие. Впервые, отбросив предрассудки, в танце кружились несколько видов бессмертных, и сами хранители плясали бок обок с вампирами! Этими ходячими трупами. И сказать, что я был в замешательстве - ложь, я был в ярости, еле сдерживая рвущийся на волю гнев. Просто стоять рядом с жалкими кровососами - казалось пыткой.
   - О, чувак, крутой костюмчик! - Бросил очередной отброс клыкастых, осмелившись хлопнуть по плечу. Вырвавшееся шипение и оскал были только сотой долей ненависти, а сотни способов пыток, которым я хотел бы предать его тело, вскружили голову. И лишь нажитое тысячелетиями терпение, помешало оторвать все конечности жалкому отродью.
   - Понял-понял, отваливаю. - Подняв руки вверх, бормотал вампир, пускаясь в очередной танец.
   - Вам следует немного расслабиться. - Протянул тонкий женский голосок за спиной.
   Резко обернувшись, удивился, как легко умудрилась подкрасться незамеченной миниатюрная девушка. Она выглядела столь хрупкой и беспомощной, что протянутый бокал вина, казалось, вот-вот сломает ее худенькую ручку. Тонкая фигурка, обтянутая кремовым платьицем, длинные русые кучеряшки, делали ее похожей на фарфоровую куклу. Персиковая маска, изящно расшитая золотом скрывала лицо, открывая взору лишь... небесно-голубые глаза. Девушка не была вампиром, не была ходячим носителем заразы, и лишь мысль об этом наполнила грудь теплом. Теплом и непониманием того, что же делает здесь человеческое дитя. Я взял протянутый бокал вина, и неосторожно коснулся ее руки. Дрожь пробежала сквозь тело, бросая в омут непонимания. Откуда столь бурная реакция на прикосновение человеческого подростка?
   - Сегодняшняя ночь особенная. - Томно продолжила девушка, заставляя чувствовать ее улыбку сквозь маску. - Но вы совсем не веселитесь.
   - Почему тебя это беспокоит? - Нахмурился в ответ, все еще не понимая реакцию собственного тела.
   - Я люблю веселье и радость. А ваше лицо совсем не выражает подобное. Поэтому, я кое-что принесла. Вот. - Она протянула другую руку, в которой красовалась, расшитая красными нитями черная маска с уже вырезанной улыбкой. - Так вам не придется делать вид, что получаете хоть какое-то удовольствие от праздника. Вы будете выглядеть счастливым.
   - Ты ошиблась, думая, что мне необходим этот вид счастья!
   - Тогда, пожалуй, это необходимо окружающим, которых вы своей миной изрядно пугаете. - Продолжала улыбаться девушка.
   - Ты ошиблась, думая, что мне не наплевать на окружающих. - Рявкнул повторяя слова и раздражаясь от ее навязчивости, хотя и милой.
   - Что же мешает вам приятно проводить время сегодня? - Тихо протянула, ловко схватив бокал шампанского у разнощика напитков.
   - Хм, дай подумать, может твоя болтовня? - Грубо бросил незнакомке, задумавшись, не слишком ли она юна для спиртного.
   - Что ж, не буду портить вам вечер. - Обиженно-тихо бросила девушка, уходя. В этот момент былое тепло, разливавшееся в груди, исчезло, а чувство стыда за собственное невежество заставило зарычать и схватит девушку за руку, рванув обратно. Отчего-то, в общении с ней, разум лишь немного преобладал над животными инстинктами, ставя в тупик бушующие чувства.
   - Извини. - Выдавил, ворча. - Останься.
   Наклонив голову на бок, девушка устремила взгляд голубых глаз прямо в сердитое лицо, заглядывая, казалось, в душу. И безмолвно протянула улыбающуюся маску.
   - Да ладно, неужели будешь заставлять меня одеть эту рожицу шута?! - Возмущенно вздохнул в ответ. Но ее фигурка не дрогнула, как и протянутая рука.
   - Ладно, но только потому, что виноват. - Устало бросил в ответ, и снял свою маску с глаз, чтоб натянуть предложенную удавку.
   В этот момент шумный вздох сорвался из губ девушки, а протянутая рука дрогнула.
   - Что? - Недоумевая, кивнул малышке. - Удивлена моей ослепительной красотой?
   Тихое хихиканье раздалось в ответ.
   - Ты прекрасен. - Ответила девушка, в голосе которой, однако, не было насмешки.
   Откашлявшись, не привыкший к комплиментам, и подобным разговорам, решил сменить тему, но не успел.
   - А вот и наша именинница. - Кивнула, в сторону появившейся фигуры в пышном алом платье, столь выгодно подчеркивающем стройную талию и все изгибы тела. Бледная кожа, черные глаза, красные губы и, словно молоко, струящиеся локоны - она впитала все черты вампира и хранителя, представ поистине королевой. Ее мощь и сила, словно лились вокруг, предупреждая об угрозе. Теперь я ясно понимал, что именно имели ввиду хранители, понимал, почему они с опаской относились к полукровке... не имеющей ауры. В следующий миг ее тело замерло, глаза метнулись в мою сторону, на секунду задержавшись и одарив холодным взглядом. Взор Майи побелел, заставляя холодок пробежаться по спине и оставляя в недоумении, а после, вновь став черным, вернулся в толпу.
   Это что, было предупреждение?! Какого черта?! Как вообще она смеет?! В голове орали возмущение и гнев. Но чувство собственного самосохранения, задалось вопросом - не слишком ли быстро она меня обнаружила?
   - Она превосходна. - Раздался рядом голос незнакомки, успокаивая бушующую злость. - Однажды она спасла меня.
   - От чего? - Удивился, однако, проникнувшись непонятным чувством смутной благодарности, понимая, что среди этих чудовищ, девочка все же в безопасности.
   - От самой себя. - Устало вздохнула девушка.
   - Как-нибудь расскажешь. - Кивнул, намереваясь оставить собеседницу, и найти злобную суку Моргану, как бы сильно ни хотелось остаться и продолжить разговор. Видимо почувствовав изменения в атмосфере разговора, девушка присела в реверансе.
   - Было приятно поговорить с вами. Надеюсь когда-нибудь продолжить этот разговор.
   - Обязательно малышка. Будь осторожнее. - Протянул в ответ, переборов потребность вновь коснуться ее руки, не желая отпускать столь хрупкое создание в мир, наполненный клыкастыми тварями. И собравшись с силами, оторвал взгляд от удаляющейся маленькой фигурки, что забрала с собой странное тепло, разливавшееся по телу.
   Но времени оставалось не так уж много, и, устремив взгляд в толпу, изучал гостей, что снимая маски, бросились поздравлять виновницу торжества. Острые клыки, черные глаза...вампиры... Вся ненависть и боль утраты любимых друзей, братьев, от рук кровососов, вернулась с лихвой, и лишь здравый смысл не позволил разнести замок вместе с обитателями в пух и прах. Необходимо было успокоиться.
   - Вы нашли ее, господин? - Знакомый голос вырвал из пучины раздумий.
   - Пока нет. Я возвращаюсь. Останься здесь и приведи ее. - Бросил Кракену, верному другу и жестокому, но преданному воину моря.
  
   Филия.
   Холодок пробежал по спине, когда темная ярость исказила красивые черты лица Эйдана, когда глаза потемнели, а пальцы столь сильно сжались в кулак, что, казалось, могли превратить метал в пыль. Тяжелый взгляд метнулся от изуродованного лица к замершим в страхе смертным. Громкое рычание вырвалось из горла, за миг до того, как тело рвануло в сторону близнецов. Словно пушинки, мужчины взлетели в воздух, удерживаемые стальной хваткой обезумевшего бессмертного, что вот-вот грозился переломать их хрупкие шеи. Не касаясь пола, словно кукольные, ноги болтались в попытке нащупать твердую поверхность, дабы отхватить хотя бы один глоток воздуха. Будучи на голову выше мужчин, как и все друиды, и сильнее многих бессмертных, как любой феникс, Эйдан без труда удерживал, еще недавно казавшихся, аполлонов. Этот воин больше не был слабым маленьким мальчиком, которого я когда-то пыталась убить. Слабостью здесь и не пахло.
   Пронзительный визг Хлои заставил очнуться от болезненного очарования продемонстрированной мощи и силы собственного палача. Моргнув, я вновь лицезрела картину, что сейчас ужасала - задыхающиеся корчащиеся тела мужчин, в руках безжалостного убийцы.
   - Кто. Посмел. Коснуться. Ее. - Тихо рычал Ейдан, все более походивший на зверя.
   - Не надо, прошу! - Взвыла девушка, бросившись в ноги друида. - Отпустите! Они ни в чем не виноваты!
   Но мольбы не были услышаны, а цепкие пальцы все сильнее сжимались вокруг хрупких шей ее братьев, заставляя уплывать сознание в красивых глазах. Девушку трясло в панике, и, схватившись за собственную шею, всхлипывая и заикаясь, она выпалила:
   - Все я! Я ударила ее.
   Словно по команде, руки Эйдана выпустили игрушки. Тела мужчин, подобно камню, глухо рухнули на пол, заставляя серьезно усомниться в их здравии.
   Ну что ж, вполне удачная попытка спасти братьев. Ох, уточним, удачная, только для братьев.
   Интерес вместе с небольшим удовольствием от чувства мести, вспыхнул, когда наблюдала, как медленно начинает воспламеняться кожа Эйдана, как кровь феникса преобладает над его силами друида. Словно два обличия одного целого - тьма и свет. И сейчас его жестокость правила балом. Отчего-то, промелькнула мысль, что кроме быстрой и безболезненной смерти, девушку не ждало ничего хорошего.
   И я не ошиблась. Стальной хваткой пальцы разъяренного бессмертного сомкнулись на ее леблядиной шейке. Может, этот урок ей давно следовало преподать? Лишь бы он не стал последним.
   - Нет! Не смей! - Крикнул Олли, бросившись на Эйдана в попытке спасти Хлою.
   Словно тряпку, феникс отбросил парня, чье тело отправилось в полет прямо в стеклянный шкаф, наполненный фигурками языческих божков, и старинными амулетами. Стекло брызнуло в стороны, противно скрепя, вещички разлетались по полу, звеня и подпрыгивая. Ну сплошные спецэффекты!
   Проходили лишь доли секунды, но, не двигаясь, я стояла и смотрела на ужас в глазах девушки от приближающейся смерти. И отчасти, совсем немного, наслаждалась ее страхом. Чувство удовольствия коснулось уголка души, благодаря Эйдана за ее боль, что стала искуплением вины и хамского поведения.
   Но, пожалуй, пора бы прекратить этот цирк.
   Подняв руку и коснувшись пальцами губ, что есть мочи, дунула.
   Громкий свист разлился по дому, заставляя очнуться близнецов, а Эйдана обратить свой дикий горящий взгляд на меня. Наплевать, терять мне действительно нечего.
   - Отпусти девушку, красавчик. Я не собираюсь убирать после нее пол. - И заметив замешательство в его взгляде, вместе с просыпающимся рассудком, добавила. - Пора тушить этот пожар.
   В следующее мгновение Джош рванул, намереваясь вырвать сестру из лап зверя, но его быстро остановил брат, прижав к полу и заставив замолчать. Умный малый, Керри, вовремя предотвратил очередную драку.
   Пальчик обвел воздух, заставляя Эйдана обратить внимание на медленно воспламеняющуюся кожу.
   Словно стряхнув пелену, милашка-Эйдан поставил девушку на пол и отпустил. Ноги Хлои подкосились, роняя тело, но на помощь уже ринулись братья, подхватившие кашляющую сестренку.
   - Она оставила на твоем лице след, а ты даже не требуешь возмездия? - Озадаченно обратился друид, позабыв о смертных и направившись мне навстречу. - Женщина, ты поистине непостижимое существо!
   - Отчего же, я искренне желала ее боли. Но ты уже подарил мне этот подарок. Позволил наблюдать ее мучения. Я вполне удовлетворена.
   - Вот как. Такой мелочью? - Наклонив голову и нахмурившись, бросил бессмертный, чья рука медленно поднималась к моему лице. - Ну что ж, как угодно.
   Привычная дрожь прошла по телу, когда он, почти касаясь кожи, в воздухе чертил контуры нового шрама, что еще зиял раной на щеке.
   - И что же вы не поделили? - Улыбнулся мужчина. - Неужели меня?
   - Естественно, тебя. - Кивнула в ответ, заставляя улыбку стать еще шире, пока не добавила. - Все части тела поделили, но как дело дошло до языка, так и не договорились - его вырвать мы хотели обе.
   Из-за спины донесся тургеневский "ах", а глаз Эйдана слегка дернулся. Или мне показалось?
   - Мне хоть и хочется убить каждого, кто оставит на твоем теле даже крошечную метку, но иногда желание удушить собственноручно мучает мой разум. Но на будущее, никто кроме меня более не коснется этого тела! - Скалясь, рычал Эйдан, чьи глаза загорелись тьмой. Громко, словно заявлял свои права во всеуслышание.
   - Помниться еще вчера ты горел желанием стереть меня в порошок, или это новая прихоть - превратить в свою собственность? Грубо, не находишь? - Нахмурилась, не зная, радоваться и быть благодарной за предложенную защиту, или злиться и ненавидеть за наглое варварство.
   - Я передумал убивать. И ты уже принадлежишь мне. Запомни это. - Рычал Эйдан, вновь стараясь успокоиться.
   Да, определенно, злиться! Сейчас, как никогда он походил на персонажа Аида из мультика про Геркулеса, что заставило губы дрогнуть в сдерживаемой улыбке.
   - Просто так, для справки, ты постоянен в своей изменчивости? Может, предупредишь заранее, чтоб я могла лучше подготовиться?
   - Твои колкости не достигнут цели, фейри. - Рявкнул взбешенный бессмертный.
   Но, видимо, достигли, раз он перешел на межрасовые оскорбления. Ибо развернувшись к замершим смертным, рыча, бросил:
   - За каждый ее волосок теперь в ответе ты, Хлоя. Если она сбежит, я отомщу тебе, если навредит себе, я накажу тебя. Если же на коже появиться новый шрам...
   - Может не стоит так сильно перегибать палку?! - Взвизгнула, не в силах сдержать раздражение и машинально натягивая капюшон, стараясь не раздражать его зрение, пока девушка синела от ужаса.
   - А чего ты хочешь? Чтобы я похвалил ее и поздравил с точным попаданием? - Рявкнул Эйдан и, сверкнув оскалом в сторону девушки, отчего ее плечи дрогнули, а всхлипывания стали громче. Ну вот, не хватало еще привязать ко мне эту шайку эгоистичных личностей.
   - Отпусти нас. - Глухо протянул Джош, нарушив перепалку.
   - Отпустить?! - Выплюнул Эйдан, успокоившись и вновь надев свою излюбленную улыбку. - И куда именно ты собрался?
   Наклонив голову, ухмыляясь, он повернулся к близнецам.
   - Я знаю одно место, куда вы сможете попасть прямо сейчас. Так как? - Подмигнул Эйдан, явно намекая на путешествие в один конец на тот свет.
   - Вы неправильно поняли, господин. - Обрывая брата, поспешил Керри. - Мы лишь хотели получить выходной на сегодня для Олли. Ему нужно немного времени...
   Парень запнулся, бросив красноречивый взгляд на Олли, чьи раны на руках и висках, кровоточили и грозили украсить дорогие ковры изысканным узором. Нужно отдать должное его смелости, что не дала голосу дрогнуть.
   В этот миг улыбка Эйдана стала шире, словно у сумасшедшего, и, вздохнув, он начал бормотать что-то себе под нос. Человеческий слух не уловил бы столь тихий шепот, но я отчетливо поняла, что древний язык друидов полился из его уст. Ублюдок читал заклинания. И вот черт, я не могла разобрать ни слова!
   В следующий миг, взгляд смертных затуманился, они, словно по команде, поднялись и уставились прямо перед собой. Кровь перестала сочиться из ран Олли.
   - Уберите этот бардак. Олли, возвращайся домой и впредь будь осторожнее, иначе твоя неуклюжесть меня разорит. - Бормотал Эйдан, махнув рукой и продолжая читать заклинания. Ведьмак хренов, спер вину за весь бардак, устроенный мною, на беднягу Олли! Чувствовала, как горели щеки от стыда.
   В следующий миг, словно очнувшись, смертные принялись за работу.
   - Оставьте нас. - Бросил улыбающийся друид.
   Кивнув, близнецы направились наводить порядок в доме, Хлоя бросила завороженный взгляд на Эйдана, нахмурившись, покосилась в мою сторону и поплелась следом за братьями. Олли, подобно роботу, направился к выходу. Он стер их память?!
   - И часто ты делаешь их мозгам перезагрузку? - Вздохнув, бросила друиду? - Или только по праздникам?
   - Что ты, это в честь твоего появления здесь. - Парировал Эйдан.
   - Какой щедрый подарок. Что же они запомнили?
   - Только необходимое: что ты - моя гостья. - Улыбался бессмертный.
   - А в моей голове ты тоже ревизию делал? - Поинтересовалась, облокотившись о дверной косяк и стараясь не падать лицом в грязь.
   - Кто знает. - Нахально протянул ухмыляющийся бессмертный, чьи глаза были столь же изменчивы, как и настроение.
   Раздражение захлестнуло с головой, грозясь излиться не в самый приятный скандал. Без своих сил и стрел, словно без одежды, я могла противостоять этому мерзавцу лишь едкими, колкими фразами, но разве это - оружие в бою с подобным бессмертным?! Задыхаясь от ярости, я прикусила язык, но разве когда-нибудь терпение было моим достоинством?
   - Скажи, а задатки жестокого тирана, это у тебя с детства? - Рыкнула, не сдержав злость.
   Лицо Эйдана словно застыло на мгновение, в глазах блеснула... тоска? Неужели наступила на больное место? Его улыбка стала еще шире, и, кивнув, друид бросил:
   - Делай что угодно, но придерживайся нескольких правил, если хочешь и далее остаться моей гостьей. - На последнем слове он сделал ударение, явно намекая, что статус "гостьи" может вновь измениться на статус "добыча -пленница". - Не разрушай мой дом - вместе с ним умрешь и ты. Не обижай моих слуг - хороших работников трудно найти. Не разговаривай с местными, что могут сюда забрести - каждый, с кем ты обмолвишься хоть словом, умрет. Все, что тебе понадобиться попроси у Хлои. Постарайся при моих ребятах (вампирах) вести себя "подобающе". И еще, ни под каким предлогом не заходи в мою комнату.
   - Ты случайно не родственник Синей бороды?
   - Ни под каким! - Повторил Эйдан, игнорируя колкости и направляясь восвояси. - Постарайся запомнить.
   - Да уж придется. - Тихо бормотала под нос, кривляясь и корча рожицы в след друиду.
   Вздохнув и оглядевшись, удивилась бардаку, что успела натворить. Кто бы мог подумать, что владею столь разрушительными способностями. Улыбнувшись, про себя, подумала, что и без своих сил, я остаюсь той еще занозой в заднице.
  
   - Это почти случайно вышло, так что извини, ладно. - Ныла, выпрашивая прощение у девушки, чьей почти непосильной задачей стала уборка дома после учиненного беспорядка.
   - Да поняла я уже, поняла. - Ворчала Нелли, новенькая смертная, которую вскоре Эйдан назначил моей личной горничной, а если точнее, цепной сторожевой собаченкой, прямой задачей которой было очень громкое тяфканье в случае успешного бегства хозяйки. Невысокая, с округлыми формами мулаточка, с кучей маленьких торчащих косичек, карими глазами и до умиления милыми пухлыми губками, напоминала пушистого зайчика, которого так и хотелось потрепать за щечки. Она мне нравилась, и поэтому искренне жалела, ибо старалась она изо всех сил, что уже само собой было вредно для здоровья в подобных условиях. - И все равно не понимаю, как вы умудрились вырвать подоконники и раскрошить паркет у окна! А двери?! Их что, ногами выламывали?! Как такая хрупкая девушка могла учинить такой погром?!
   - Ну в состоянии аффекта люди и не такое проделывают. - Бормотала в ответ, прячась за ширмой и наслаждаясь ванной - маленьким бонусом за обещанное хорошее поведение. Интересно, на сколько хватит моего терпения для этого "хорошего поведения"?
   - И что вы там скрываете? Эта стеснительность совсем не обязательна. Если у вас кривые ноги, и мохнатая спина, обещаю никому не говорить. - Хохотнула девушка, которая, кстати, ко всем талантам обладала немного извращенным чувством юмора.
   Горько улыбнувшись, взглянула на свое тело, покрытое бесчисленным количеством шрамов, что сквозь разводы пены казались причудливыми узорами.
   - Ох, милочка, порой, кривые ноги - не такой уж ужасный недостаток. - Вздохнула, откинув голову и погрузившись еще глубже в воду.
   - Вы рассуждаете так, словно у вас целых три ноги и все кривые. Но раз уж вам нравиться прятаться за углами и носить на себе бесформенные простыни - как угодно. - Продолжала ворчать девушка, для которой внешний вид женщины играл явно не последнюю роль. - Ох, бедный хозяин, ни женской ласки, ни даже картинки. Ну хоть бы одевались по ярче да помоднее.
   - Совсем без надобности, Нелли. Твоего хозяина я, как женщина, никогда не заинтересую. - Нахмурилась, привстав, от столь резкой перемены темы разговора. - А уж о ласках позаботиться Хлоя.
   Девушка хмыкнула, промолчав, но следом добавила:
   - А я, было, подумала, вы - его особенная гостья. - Разочарованно вздохнула, протягивая полотенце. Особенная? Значит, вот как меня воспринимали. Как его женщину, очередную игрушку! Ну что ж, ведь все так и было, вот только игры у нас не веселые, и забавы совсем не нежные.
   - О, поверь, я действительно особенная гостья, он меня слишком долго ждал... - Выдавливала слова, вспоминая все мучения, что заставлял переживать раз за разом. Вспоминая собственную боль и унижение, которые сопровождались его смехом и вечной ухмылкой на лице. И лишь глаза горели неистовой злобой. Я боялась в них смотреть, боялась, той ненависти, что пылала столетия. О, ведь я действительно стала долгожданной.
   - Зачем же вы здесь? - Робко бросила Нели.
   - Хотела бы я знать. - Вздохнула, не ведая ответа на вопрос, который задавала себе уже множество раз.
  
   Сказать, что моя скромная жизнь стала немного необычной, было бы глупо, ибо теперь она была гораздо более ненормальной, чем столь простое определение. Ведь впервые в своей тысячелетней жизни я имела не просто все, я имела больше, чем все. Еще никогда за мной не ухаживали горничные, никогда любую шаловливую просьбу не исполняли с таким рвением. В личное пользование предоставили собственную комнату и гардероб, в котором все вещи были явно тщательно подобранны, ибо полностью закрывали тело от посторонних глаз. Более того, в шкафу хранилась королевская коллекция перчаток из разных тканей всевозможных цветов. Это было странно и... непривычно приятно. Все чаще возникала мысль, что это похоже...о Боги... на заботу. Какую-то извращенную и необычную, но заботу!
   Баловали же, словно цацу заграничную, удовлетворяя все прихоти и выполняя даже самые глупые желания.
   Стоило показать пальчиком на симпатичную вещь в журнале и сказать что она миленькая, как мне предоставляли оригинал, а не картинку. За столом я получала любое блюдо, которое только могла хотеть, и неважно в каком ресторане, какой страны его готовили, мне все равно доставляли желаемое. Последнее время я начала переживать, а не поплохеет ли в такой-то роскоши да изобилии, ибо бессмертная фейри в шрамах - еще куда ни шло, но бессмертная толстушка-фейри в шрамах - это уж слишком. Желая проверить, есть ли разумные границы у этого баловства - открыто попросила кольцо с бриллиантом и породистого щенка. Теперь на пальце из-за тяжести камня кренилось набок кольцо, кричащее роскошью, а у ног возился маленький хаски.
   Впервые я поняла, что вампиры на побегушках - настоящая прелесть и даже роскошь. Лишь раз они искренне разочаровали, не выполнив просьбы, так и не доставив новый набор ножей и дробовик.
   Нелли носилась со мной, словно с писаной торбой... или куклой. Эта мысль возникала каждое утро, ибо девушка обожала одевать меня, играя нарядами, и не принимая никакого сопротивления. Иногда даже порывалась кормить с ложечки, как дитя малое, чем зверски пугала, ибо единожды брошенная фраза: "Ложечку за маму...", заставила содрогнуться. В этот момент внутри меня восстали заснувшие инстинкты воина, грозясь и искренне надеясь удавить особу, чья забота стала болезненно-навязчивой. И только после раздраженного рычания, надув губки, Нелли обиженно уходила, позволяя, наконец, наесться до отвала.
   Я могла читать любые книги, которые захочу, ведь библиотека Эйдана была поистине королевских размеров. В моем распоряжении так же оказались игровая, спортзал, и даже компьютер, правда, без права доступа к интернету - наверное, боялись, что сдам контору с потрохами.
   В отношениях же с Эйданом наступил полный игнор со стороны хозяина дома. И если ранее встречи с ним я боялась, то теперь любопытство застило глаза, так как все чаще ловила себя на мысли, что провожаю его взглядом, замечаю легкий запах леса и мяты, что всегда сопровождал друида, и даже ищу встречи, нарочно натыкаясь в проходах.
   Все попытки завести разговор и узнать собственную судьбу игнорировались. Более того, он больше не смотрел мне в лицо, открыто делая вид, словно я не существую, ни разу не заглянув в глаза. Мне даже не давали возможности огреть этого хама чем-то более тяжелым, чем книга, и отвести в процессе душу, что действительно раздражало! От меня попросту шарахались, словно от огня, хотя и это выражение не было верным, потому, как засранец искренне им наслаждался. Чертов друид-феникс.
   Я начала понимать, что наблюдать за ним довольно занимательно, не считая моменты, когда, уставившись в огонь, он мог часами сидеть не двигаясь. В эти мгновения, я боялась даже представить, что за коварные мыслишки вертятся в его гадкой головешке. Но все остальное время, странное бормотание интриговало, а привычки - умиляли. Он часто носил мантию, заляпанную всевозможными гадостями, исчезая в своей лаборатории, откуда постоянно меня выдворял. "Мешаешь!" - Ворчал бессмертный, выталкивая из комнаты, когда неудержимое любопытство обрекло меня на настоящий фейерверк из пены. Ну кто ж знал, что синяя гадость плюс красная слизь равняются взрыву!
   Я косилась и фыркала, дразнила и ругала его, но реакции не было, как и свободы. И все чаще задавалась вопросом: зачем я ему теперь? Правильно, незачем. В этот момент я уже знала - пора делать ноги.
   - В следующий раз, когда решите экспериментировать с реактивами, подумайте о тех, кто после вас будет всю грязь вылизывать! - Раздраженно бросила Хлоя, нарочно громко опустив поднос со сладостями на стол.
   - Ничего, длины твоего языка еще не на один эксперимент хватит. - Рявкнула в ответ, не удержавшись. Терпеть колкие замечания девушки становилось все сложнее, ибо с каждым днем они казались более едкими и ядовитыми. И даже стертая друидом память о размолвке не повлияла на ее воспитанность.
   Удивляло, как ревность и прирожденное раздражение могут вылиться в настоящую ненависть, что сверкала в ее глазах и лилась изо рта каждый день. Признаюсь, мне действительно было неудобно создавать проблемы людям, работающим здесь, но безумно хотелось сделать невыносимой жизнь Эйдана.
   Покраснев от злости и пыхтя, девушка бросила:
   - Не понимаю, зачем хозяин вас держит, вы приносите одни неприятности!
   - Так спроси у него, мне, знаешь ли, тоже интересно. - И не выдержав добавила. - Видимо, он жить без меня не может, как считаешь?
   - Сомневаюсь! - Фыркнула девушка, раздосадованная предположением. - Вы совсем не в его вкусе.
   - Сомневаюсь, что у него вообще есть вкус. - Буркнула, кривляясь и возвращаясь к журналу, который листала.
   - Отчего же, есть, и очень даже изысканный вкус. Я вот ему нравлюсь. - Самодовольно вздернув подбородок, заявила девушка.
   - Ну, тогда точно могу поспорить - его и вправду нет. - Вздохнула, нарочно дразня девушку, больше не боясь ее гнева и испортить собственную красоту.
   Закипая и дрожа от злости, сжав пальцы в кулачки, выплюнула:
   - Вот увидишь, придет день, когда хозяин выберет меня. И тогда, я собственноручно вышвырну тебя отсюда.
   - Обещаешь?! - Встрепенулась, нарочно подыгрывая. - Потому что это то, о чем я мечтаю. Я тебе даже спасибо скажу.
   - Но...но... разве ты не гостья? - В недоумении продолжая раздражаться, бросила Хлоя.
   - Гостья? Если бы я была ею, то могла бы свободно уйти из этой злополучной дыры. Видимо, все-таки твой хозяин заинтересован в моем присутствии, не находишь?
   - Это неправда! Ты хитростью пытаешься заполучить его! Специально провоцируешь меня! Он никогда бы не посмотрел на такую жалкую женщину. Я никому не отдам хозяина! - Переходила на крик Хлоя, то краснея, то бледнея, прям как хамелеон.
   - Да кому он нужен?! - Хохотнула, не понимая, как можно так отчаянно следовать за кем-либо... хотя, отчего же, понимаю. Как я вообще могла забыть об этом?! Когда-то и сама гналась за мечтой, и дорого заплатила за подобную блаж. Неужели я так забылась в этом маленьком плену? Неужели почувствовала себя в безопасности?
   Но глядя на горящие глаза девушки, искренне испытала сочувствие, ибо знала наверняка - то, чего она так отчаянно жаждет, никогда не будет принадлежать ей. Бессмертные не привязываются к людям, они их лишь используют, не более. Каждый из нас следует правилам, и главным из них есть сохранение вида, что исключает связь с существами, чья жизнь столь коротка. Бессмертный, выбравший себе подобную пару, заранее обречен, так, как найдя в ней настоящую любовь, мы неразрывно связаны, и жизнь бессмертного зависит от благополучия его партнера. Короче говоря, избрав истинной парой человека, мы проживем лишь столько времени, сколько ему отмерено, так как наша любовь гораздо глубже и сильнее, нежели чувства этих людишек. Мы любим душой, и выбираем душой... навсегда. Эта связь нерушима. И зачахнуть до смерти от одиночества - удел каждого, отчаявшегося на подобную глупость. Так что, позволить себе даже толику нежных эмоций, по отношению к человеку - табу для всех, даже феникса.
   - Ответь лишь на один вопрос, мне безумно интересно, что тебя так прельщает в этом гнусном и наглом мужчине? - Уставилась на девушку, ошарашенную сменой настроя разговора.
   - Ты сама только что ответила - мужчина в нем. Мне нравиться, что среди всех особей мужского пола, он единственный, по праву называется мужчиной. - Пожав плечами и успокоившись, протянула Хлоя, удивленная столь явной глупостью. Ну, действительно, могла ли я совершить более идиотский поступок, чем озвучить свое непонимание о такой простой истине? Да ее глаза сверкали, будто она считала Эйдана чуть ли не богом. О, я могла поручиться, в комнате девушки спрятан алтарь Его Высочества Эйдана, состоящий из фоток и его личных вещей. Зуб даю!
  
  
   Майя
   Поздравления и подарки лились рекой. И хоть новым днем моего рождения был день становления вампиром, традиция продолжалась, и я по-настоящему веселилась. Границы правил стерлись, как и межрасовая ненависть, так как хранители выплясывали и напивались бок о бок с пиявками. И теперь, глядя на черный перстень власти на пальце, я могла сказать, что, наверное, чуточку счастлива. Единственная мелочь омрачала праздник - отсутствие Ноа. Хотя, какая там мелочь, это была моя личная глобальная катастрофа. Все знакомые хранители, и те, присутствовали на празднике, а столь близкий человек шлялся где ни попадя!
   Вот так благополучно мне захотелось обидеться, в конце концов, женщина я или нет?! Так что, плюнув на приличия, решила повеселиться всласть, чтоб хватило надолго. Тем более, не понятно было, как вообще пройдет сегодняшняя ночь. Может, Акира прихлопнет меня, как маленькую назойливую мушку.
   - Признаюсь, не думал, что ты умеешь танцевать. - Хохотнул Шамси, подхватив меня под руки и кружа в танце.
   - Бабушкина заслуга. - Улыбнулась другу, который практически не отрывал взгляда от соседней пары - Айсу и Нико. Наверное, ревновал девушку, ведь вампир-близнец был тот еще ловелас.
   - Да, имел честь познакомиться. Она сделала замечание моему, цитирую: "расхлябанному причесону".
   - Не стоит обижаться. Это ее манера общения. - Ухмылялась, представляя бабушку, отчитывающую хранителя, которому черт знает сколько тысяч лет.
   - Надеюсь, мне не надо будет привыкать. - Коварно подмигнул хранитель. - Когда ты старушку отправишь домой?
   - Как только, так сразу. Ее пребывание здесь - самое глупое решение, которое я только могла принять. Это слишком рискованно.
   - Твои уста глаголют истину. Но это после, скажи лучше, мое воображение разыгралось, или Нико положил глаз на Айсу?
   - О, он не только положил на нее глаз, но и руки. - Хмыкнула, кивнув на загребущие лапы вампира, опускающиеся все ниже по талии женщины. - Думаю, тебе стоит поспешить и спасти принцессу от притязаний Кощея.
   - Кого? - В недоумении уставился Шамси. О, да ладно, неужели здесь никто сказки не читал?! Столько прожить, а историй о Кощее бессмертном не слышать?! Позор! И отстранившись, подтолкнула парня. - Не важно, иди уже.
   - Ты - лапочка. - Чмокнул в щеку хранитель.
   - Не порть мне репутацию миленькими прозвищами!
   - Как угодно, кикимора. - Озорно подмигнул парень, откланявшись. Все-таки читал, паразит эдакий.
   Обернувшись, я, наконец, смогла пробраться к выходу. О свобода! Слабый ветерок дунул в лицо, заставляя в удовольствии прикрыть глаза. И, пробравшись в сад, опустилась на скамью у фонтана. Здесь я могла спокойно наслаждаться покоем и шумом воды. Все-таки, подобная обстановка ближе моему сердцу.
   - А я уж было подумал, что ты изменила себе, пустилась в пляс и стала заводилой компании. - Протянул знакомый низкий голос, заставляющий мурашки бегать по коже, а бабочек порхать в животе. О, боги, сплошные насекомые!
   - Наверное, именно так и должен поступать каждый двадцатилетний человек. - Вздохнула, прикрыв глаза, и наслаждаясь звуками.
   - Но ты ведь не человек. - Уныло бормотал хранитель.
   - Да, ты прав.
   - Тебе идет. - Заметил Ноа, все так же соблюдая дистанцию.
   - Что?
   - Красный... кроваво-красный. Заставляет вспомнить, кем ты являешься на самом деле.
   - В таком случае, буду чаще использовать его в гардеробе. Постараюсь не дать развиться твоему склерозу.
   - Думаешь, поможет? - Хохотнул хранитель.
   - Будем надеяться на лучшее.
   - У меня есть для тебя подарок. Сюрприз.
   - Я ненавижу сюрпризы. Особенно сегодня.
   - Они тебя разочаровали?
   - Отчего же, было довольно забавно получить от бабушки набор кастрюль. Еще более забавным было обещать использовать их.
   - Не унывай. - Хохотнул Ноа, присев рядом и притянув меня к себе. Кольцо сильных рук окутало, подобно одеялу. Странное чувство, словно я вернулась домой. - Поверь, порою, в бою кастрюли - то еще оружие...
   - Даже не думай! Марго уже положила на них глаз, и боюсь, убьет меня за малейшую царапину на этих желтеньких цветочках по бокам.
   - Ну, это мы переживем. - Улыбался хранитель.
   - Возможно, но что делать с осьминогом?
   - Прости... - Поперхнулся воздухом Ноа, смеясь.
   - Вот и я о том же. Айсу сказала, что ее подарок будет самым экзотичным. Ну, по крайней мере, она не соврала - огромный аквариум с осьминогом - что может быть более экзотичным?!
   - Кастрюли, осьминог... плюс хороший повар... милая, я знаю, что у нас будет на завтрак. - Весело хохотнул Ноа.
   - Все потешаешься. - Улыбнулась, прижимаясь спиной к твердому телу хранителя. - А это далеко не все. Так что, как видишь, еще один сюрприз я не переживу.
   - Обещаю, тебе понравиться. Закрой глаза. - Умоляя, шептал на ухо.
   - Ну как знаешь. - Вздохнула, поднявшись и закрывая глаза, не желая лишать его этой глупой радости. - За последствия ответственным будешь ты.
   - Открывай. - Спустя миг, выдохнул хранитель.
   Я открыла глаза, и застыла в мольбе: Боги, сейчас, дайте мне перерыв.
   То, что увидела, не могло называться иначе, чем идеальным миром. Красота, что резала глаза своей яркостью, никогда не могла быть описанной словами, ибо речей таких нет в природе. Это было их особенное место, рай, созданный хранителями.
   Краски переливались всевозможными оттенками, играя в отблесках росы на странных цветах, ложась на листья необычных деревьев. Я стояла на краю утеса, а под ногами бились о скалы разноцветные волны. Однако в полной гармонии природы, словно ограниченный, бушевал шторм. Здесь, без солнца и луны, было непривычно ярко и светло, а небо переливалось и тускло блестело. Даже тишина казалась именно такой, о которой я всегда мечтала.
   И все же здесь, в истинном раю, я была не к месту. Я казалась лишней, портя своим присутствием беспрекословный пейзаж... пока Ноа не озвучил мои самые сокровенные мечты...
   - Это подарок. - Шепнул хранитель на ухо, тесно прижимая к себе и даря рай, пусть и на мгновение. - Хочу, чтоб ты знала, в моем мире есть место только для тебя.
  
   В этот момент снизошло осознание того, что сейчас к моим чувствам невозможно было применить какие либо правила или формулы, невозможно испытать такую любовь дважды, и я никогда не полюблю так снова, ибо это было истинное падение в любовь. Я не заметила, в какой момент стала столь беззащитна в собственном увлечении им, я не понимала, что люблю так сильно. А еще я не знала срок годности этой любви... его любви.
  
   - Еще чуть-чуть. - Шепнула хранителю, прижимаясь к твердой груди, и желая остаться в его объятиях навечно. - Спасибо за то, что доверился и показал свой мир. Знаю, это много для тебя значит.
   - Для меня много значишь ты. - Шептал Ноа, прижимая к себе и гладя длинные волосы. Эти слова казались усладой для моего слуха, возможно потому, что до сих пор купалась в тех восхитительных чувствах, что остались от увиденного мира.
   - Какие милашки! - Хлопнула в ладоши Эния, махая ручкой и улыбаясь. - Ой, ну как тебе не стыдно, Ноа, не заставляй меня хмуриться, быстро иди и переоденься в костюмчик, как все хорошие мальчики! Это же праздник!
   - Ладно, не ворчи, старушка. - Хмыкнул Ноа, и озорно подмигнул мне. - Составишь компанию?
   Я улыбнулась, намереваясь согласиться, но увидела Энию, украдкой показывающую на часы. Оставалось десять минут до полуночи. Акира! Я совсем забыла о встрече с ней! Неужели Эния нарочно отвлекала Ноа? Неужели знает о предстоящей встрече?
   - Ты иди, я еще посижу. Там слишком шумно. Дай мне полчаса, ладно?
   - Как скажешь. - Протянул, чмокнув в нос, и направившись к Энии.
   - Вот и хорошо. Старуха, значит? Ну, малыш, ты не на много моложе! - Ворчала Эния, похлопывая Ноа по плечу, и заговорщицки подмигивая мне.
   Я присела у фонтана, наслаждаясь шумом воды, и все же не ощущала комфорта. Встреча с Акирой не сулила ничего хорошего, а платье на мне - явно не та одежда, в которой стоит встречать врага. И все же, я надеялась, что битву между нами удастся предотвратить.
   - Этот цвет тебе идет. - Раздался за спиной низкий бархатный голос, заставивший вздрогнуть и вскочить с места. Как она подобралась так тихо?! - Красный. Цвет крови. Ты ведь фанатка этого дерма, да?
   - И тебе доброй ночи. - Вздохнула, пристально разглядывая женщину, впрочем, как и она меня.
   Ее красота завораживала, ее легкость, столь не соответствующая низким нотам голоса, удивляла. Волнистые локоны отливали золотом, ниспадая по плечам, глубокие зеленые глаза завораживали, а правильные черты лица заставили глубоко вдохнуть в удивлении. Женщина на голову превосходила меня ростом, но все же казалась утонченной и хрупкой на вид. Только на вид, я не сомневалась. Пышная грудь, узкая талия... боги, чего этим мужчинам не хватает? Неужели ради меня он бросил столь прекрасное создание? Да, после изменения я была та еще штучка, но она, являлась истинной красавицей, не иначе. Так, стоп, куда это поплыла моя самооценка и гордость?! А ну марш обратно на место!
   - Ты красива. - Озвучила свое умозаключение Акира. - Но недостаточно, чтобы он предпочел тебя мне.
   - Ну что ж, и на том спасибо. - Хохотнула в ответ, озвученным мыслям.
   - Шутишь? Это хорошо, ведь что еще тебе остается, да?
   - Ты для этого пришла? Чтобы посмотреть на меня?
   - Да. - Резко и откровенно выпалила хранитель. - Что в тебе такого особенного, кроме таланта все уничтожать, потому что я знаю, он бы не полюбил тебя лишь за способности. Он лучше, выше! Вампир никогда не будет достоин хранителя! Так что же в тебе особенного?!
   - Прямо сейчас я думаю, что больное чувство юмора, потому что мне кажется этот разговор крайне смешным и неуместным. Акира, зачем ты пришла? Зачем мучаешь всех нас?
   - Зачем?! Издеваешься?! Я хочу вернуть все, что у меня отобрали! Неужели сложно понять?!
   - Отчего же, не так уж и сложно. Но тебе не кажется, что уничтожая бессмертных, желаемого не добьешься?
   - А это не тебе решать. Скажи, ты любишь его? - Бегающими глазами уставилась на меня. Боги, неужели бессмертные такие человечные?!
   - Это тебя не касается. - Нахмурилась, понимая, что предо мной сейчас не только сумасшедшая убийца, а и типичная ревнивая женщина.
   - Я спрошу еще раз, ты любишь его?! - Почти рычала хранитель.
   - Я отвечу, если скажешь, зачем убила друидов?
   Повернув голову, Акира улыбнулась, и это была совсем не милая улыбка, это был смех свихнувшейся бессмертной гиены.
   - Ладно. Я уничтожила их, чтоб получить древнюю магию друидов... - В этот момент она запнулась, словно вовремя очнувшись и заперев свой язык под замок. Лицо женщины изменилось, она откинула золотистые пряди и очаровательно улыбнулась. Неужели это и была трансформация дракона в принцессу? - Я открою тебе маленький секрет. Медленно, почти незаметно, я лишу тебя всего: друзей, семьи, солдат, и даже твоего любимого мужчины. Все это станет моим, и что бы ты ни делала, как бы не пыталась меня остановить, у тебя ничего не получиться, потому, что я знаю твой главный секрет, полувампир-полухранитель. И скоро, ты не будешь одинокой в своей... уникальности.
   - Ну, милочка уж извини, но удачи желать не буду. - Хмыкнула в ответ, стараясь не показать, сколь сильны мои ярость и ужас.
   - О, она уже у меня есть. До скорого. - Лучезарно улыбнулась Акира, и исчезла.
   - Постой... - Бросила вдогонку, но след хранителя простыл, оставив после себя море вопросов и страх. Самый что ни на есть живой страх. Она знала, что в моем воскрешении участвовал хранитель, и это пугало. Неужели у нее получиться создать подобных мне?! Нет, это уже был перебор! Все-таки, кто-то здорово ошибся, когда создавал наш мир. Но этого не случиться, ибо как бы она не старалась, одного знания было мало. Ведь главного ингредиента этого блюда у нее не было.
   - Правда? - Ухмыльнулась под нос.
   - Еще бы. - Ворчал Крон, хрипло хохоча. - Пусть пробует, этим выиграет нам время. Но боюсь, интриги - ее конек, так что посоветовал бы я тебе быть более осторожной. Хранитель разума...она будет действовать изнутри, и разрушать изнутри.
   - Нужно сделать щит, Вовке-то просто повезло, а вот остальным мозги набекрень свернуть ей будет проще.
   - Верно. Кстати, она сказала о магии друидов...
   - Чего замолчал? Неужели не знаешь, что она имела ввиду?
   - Ну, знаешь-ли, я ведь заперт уже давно!
   - Ладно, Эйдана спросим. Кстати, а нет такой возможности, что заперли не только тебя? Вдруг Акира найдет еще одного человека, хранящего в себе какого-либо божка?
   - Немного уважения не помешало бы!
   - Крон?!
   - Нет... Думаю нет.
   - И что значит эта твоя заминка?!
   - Не было никакой заминки. - Рявкнул Крон.
   - Кого еще заточили в смертных? - Рычала, вскочив и сжав до крови руки в кулаки. - Отвечай! Я сейчас достаточно зла, чтоб забросить тебя так далеко, что даже время не поможет!
   - Рея...
   - Кто?
   - Моя жена...
   - О, боги! - Взявшись за голову, терзала в панике волосы.
  
   - Я позабочусь о щите, многие ведьмы мне обязаны. - Кивнула Эния, когда бегло пересказала наш разговор с Акирой. Я собрала еще и бывших старейшин, Кая и Викинга, не став посвящать в это дерьмо больше никого.
   - Ты должна была рассказать мне! - Рвал и метал Ноа.
   - Мы оба знаем, что она бы почувствовала подвох. Но теперь хотя бы понимаем ее мотивы. Это многого стоит! Но то, что она пытается создать мои копии - печально.
   - А если бы Кира навредила тебе?!
   - Ноа, уж это вряд ли. Извини, но твоя девушка - ходячий терминатор! - Хохотнул Шамси, прислонившись к стене и подмигивая мне.
   - И все же, ты не права! - Продолжал возмущаться неугомонный хранитель.
   - Ты похож на старика. - Улыбнулась Айсу.
   - Копии...этого нельзя допустить. - Шипела Эния, глаза которой помутнели, а кожа медленно покрывалась морщинами.
   - Что ты видела? - Рявкнул все еще взбешенный Ноа, когда эльфийка очнулась. Ответ погрузил всех нас в затяжной молчаливый шок, ибо следующих слов не ожидал никто.
   - Смерть Майи. - Прогремела Эния, черты лица которой исказились.
   - Что, опять?! - Не удержалась, наблюдая побледневшее лицо хранителей.
   - Я не допущу. - Рычал Ноа, руки которого начали трястись.
   - Ноа, успокойся! - Обняла хранителя, аура которого вновь покрылась мелкими трещинами. - Не заставляй меня снова бить твое симпатичное личико. Договорились?
   Руки хранителя судорожно сжались вокруг моего тела, грозясь переломать его надвое. В лучшем случае надвое.
   - Это не все. Я видела Акиру на троне. Рядом с Аластаром. - Бросила Эния гранату.
   - А вот этого уж точно не будет! - Вскрикнула, вырываясь из объятий и встряхнув платье. - Чушь какая! Уж извини родной, но отдавать тебя в руки сумасшедших женщин, я не собираюсь, да и вообще никому не собираюсь отдавать! - И обернувшись к эльфийке, продолжала шипеть. - Придержи коней, Эния. Твои видения изменчивы! Хватит уже нагнетать обстановку! Лучше договорись с ведьмами о щите!
   - Майя...
   - Ноа, перестань, а то договоришься, и я тебя бабушке представлю! - Угрожала хранителю, глаза которого так и остались выпученными.
   - Лучше молчи. - Протянул Кай, поджав губы.
   - Мне нужно пространство! Больше личного пространства. И хватит стоять, идите веселиться! Все-равно сегодня ничего интересного не случиться. Нечего на меня так смотреть! - И вздохнув, успокоившись, протянула. - Один час. Дайте мне один час.
   Направившись в библиотеку, я уселась за компьютерный стол и залезла в интернет, ища всю информацию о титанах и олимпийцах, что только могла найти. Ибо информационный голод меня почти замучил, а от Крона объяснений хрен дождешься.
   - Да ладно! Неужели Зевс тебя и вправду кастрировал?! - Хохотнула не сдержавшись. - Ой, извини, наверное, тяжело слышать об этом.
   - Это гнусная ложь! - Орал Кронос, чуть ли не выскакивая из моей головы
   - Вот почему ты говорил, что время не имеет пола. - Улыбнулась его истерике.
   - Не правда! Это происки Зевса! Я достойный бог! - Продолжал кричать Крон. - И никто, кроме женщин, не смеет коснуться моего...
   - Тихо-тихо! Поняла я, поняла! Ты своим визгом разнесешь мне голову.
   - Больше никогда не говори подобного! - Обиженно ворчал Кронос.
   - Договорились. - Улыбнулась в ответ и вернулась к прочитанному. - Значит, Рея?
   - Я не утверждал. Но возможно...
   - Кто еще?
   - Никто, иначе я бы знал.
   - Почему ты так уверен?
   - Почувствовал бы их приход на землю.
   - А Рею?
   - Очень давно на мгновение ... мне показалось, я ощутил ее, но потом, энергия исчезла...
   - Ее так же заточили? Поэтому ты потерял связь?
   - Возможно. А, может, ее и вовсе не было.
   - А как же другие титаны?
   - Уничтожены, или перешли на сторону Зевса.
   - Ну, хоть так. - Вздохнула с облегчением. - А теперь, зверек ты мой ненаглядный, мы должны ее найти. И какие будут соображения по этому поводу?
  
   Глава 6
   Филия.
   - Зачем ты держишь меня здесь? - Сквозь зубы шипела уже в который раз.
   - Ты задаешь слишком много вопросов. - Нахмурился Эйдан, передвигая туру и отбирая моего коня.
   - Всегда один и тот же. - Возразила, делая ход королевой и уже не задумываясь над стратегией. Победа в шахматах меня более не интересовала. Куда более интригующим казалось наблюдение за поведением этого редкого животного, что сидит напротив и соблазняет своим до умопомрачения сексуальным видом.
   Волосы чудно взлохмачены, черная рубашка слегка распахнута, рукава закатаны, а ткань брюк так волнующе натягивается, облегая тело... какого черта! Куда тебя заносит, Фил! В попытках выбросить из головы постыдные грязные мысли, тряхнула головой.
   Задумчиво глядя на шахматную доску, Эйдан поджал губы:
   - Ты совсем не следишь за игрой. Соберись, иначе через четыре хода я поставлю тебе мат.
   Ну что ж, я тоже умею упрямиться! И с громким стуком переставила ферзя. Подняв взгляд и, моргнув, Эйдан поджал губы.
   - Ты нарочно проигрываешь?!
   - Я стараюсь собраться. - Съязвила в ответ, коверкая его нравоучения.
   - Переходи. - Властным тоном прорычал друид, не отрывая взгляда.
   - И не подумаю. - Бросила вызов, сложив руки на груди.
   - Переходи. - Раздраженным голосом повторил Эйдан, глаза которого сверкнули недобрым блеском, а челюсти грозились вот-вот превратить зубы в пыль.
   - Заставь меня. - Почти прорычала в ответ, надеясь разбудить эту скалу. Но его настроение словно по волшебству изменилось вместе с выражением лица, на котором вновь застыла эта многоликая ехидная ухмылочка.
   - Ты играешь со мной? - Озвучил Эйдан догадку, словно приятно пораженный. - Я рад, что ты вновь становишься собой.
   - Считаешь это твоя заслуга?! - Ответила, стиснув губы и раздражаясь.
   - Считаю, что продолжение твоей жизни - моя заслуга. - Парировал друид, возвращая моего ферзя в исходное положение. - Измени ход.
   - Хочешь сказать, я должна благодарить тебя за то, что гнила в подвале, терпела твои издевательства, вновь пережила все муки ада собственной судьбы, а теперь замкнута черт знает где, без права выбора и вообще какого-либо права?! Тогда конечно, спасибо тебе! Прям до смерти благодарна!
   - У тебя сегодня скверное настроение. - Вздохнул Эйдан, не обращая никакого внимания на мое недовольство. - Что на самом деле тебя раздражает?
   - Ты! Чтоб тебя черт побрал! - Рявкнула в ответ, не в силах терпеть эту улыбающуюся маску.
   - Всего-то. - Хмыкнул Эйдан и откинулся в кресле, словно восседающий на троне император "целуйте мои ноги, рабы!". - Твой ход.
   - Ненавижу тебя! - Прошипела друиду, ерзая в кресле напротив и мечтая свернуть его шею. Его сильную, твердую, такую мужественную шею... и опять гормоны берут верх. Да что ж такое?! Неужели я даже ненавидеть его нормально не могу?! - Почему ты не отвечаешь мне?! Я имею право знать!
   Улыбка Эйдана, словно по заказу, расползлась, а злой блеск в глазах начал медленно разгораться пламенем. Не выдержав гнетущего молчания, схватила своего короля и швырнула прочь. Но фигурка мгновенно возвратилась в ладонь Эйдана. Чертов колдун-телекинетик!
   - Твои родители совсем не занимались воспитанием дочери. Так грубо себя вести неприемлемо, Филия. - Спокойно вздохнул Эйдан, возвращая фигурку из слоновой кости обратно на доску, игнорируя мое ворчание. Злобный злюка!
   - А то что? Опять залезешь в мою голову?! - Бросила, почти срываясь на крик и уже жалея, что не остановила слова еще на языке. Вот так со мной всегда. Сначала ляпаю, потом огребаю.
   - Нет. Я тебя накажу. - Все так же невозмутимо протянул друид.
   - Позволь спросить, каково же будет мое наказание? - Провокационно подняв бровь, ухмыльнулась в ответ. О, Боги, и откуда во мне берется столько смелости и глупости в такие моменты?
   - Раздену, положу на коленки и отшлепаю, как маленького ребенка.
   Мне не надо было смотреть в зеркало, чтобы увидеть, как горят щеки, я знала - они стали пунцовыми от злости и негодования. Да как он посмел!
   - Что ты себе позволяешь...
   - Не советую тебе опять обливать меня грязью. - Перебил Эйдан, наблюдая, как я медленно выхожу из себя. - За каждое оскорбление, я буду тебя целовать, за неповиновение будет отвечать твоя милая попка...
   - Да за кого ты меня принимаешь?! Думаешь, я буду сидеть здесь с тобой, играть в шахматы, подчиняться любой прихоти и молчать?! - Подскочив, потеряла остатки самообладания. - Я все равно выберусь отсюда!
   - А за попытку сбежать, отберу одежду, и по дому будешь расхаживать нагишом. - Вальяжно откинувшись в кресле и все так же улыбаясь, протянул Эйдан, в глазах которого плясали самбу черти.
   - Да пошел ты, грязный извращенец! - Выкрикнула в бешенстве.
   - Я тебя предупреждал. - Цокнул языком Эйдан, хмурясь и взмахивая рукой. Только теперь не шахматная фигурка, а мое тело оторвалось от пола и прильнуло к стене, не подчиняясь более моим желаниям, как бы я ни старалась сделать хоть малейшее движение. Обездвиженная, почти сроднившаяся со стеной, могла лишь наблюдать.
   Я видела, как медленно приближается Эйдан, как сползает с лица столь ненавистная ухмылка, как загораются незнакомым огнем потемневшие глаза. Боги, каким же диким и непостижимым казался мой пленитель. С каждым шагом кожа все больше горела, зажжённая смесью страха и возбуждения.
   - Не смей. - Нервно сглотнув, пролепетала надвигающемуся хищнику.
   - Это будет наш первый урок. - Исподлобья гортанно рычал друид, почти прижимаясь ко мне телом.
   - Остановись. - Протянула в панике от вихря собственных чувств.
   - Тише. - Прошептали его губы на ушко. Горячее дыхание коснулось нежной кожи. Мурашки волной прокатились по всему телу, заставляя дрожать в предвкушении. Дрожать в страхе.
   Сильными руками опираясь о стену по обе стороны от моего лица, заставил смотреть прямо перед собой в его чертовски красивое, целеустремленное лицо, что исказилось, впервые открывая целый спектр скрытых эмоций. Прикрыв глаза, словно в удовольствии, он вдохнул запах волос. Медленно двигаясь от виска к шее, слегка касался кожи щекой. Это была невыносимо сладкая пытка.
   Резко подняв голову, Эйдан сжал челюсти, словно борясь с собой, и проиграв битву, впился голодным поцелуем в приоткрытые губы. Задыхаясь в нахлынувших чувствах, неведомых ранее, не сдерживая пожар в собственном теле, наслаждалась накатывающими волнами удовольствия.
   Непреодолимый напор его чувств, его мягких губ, сминающих мои в неистовом поцелуе, словно ураганом сносили все выстроенные преграды. Горячий жадный язык коснулся моего в немыслимо завораживающем танце. Сильные руки обхватили лицо, направляя так, как хочется ему. Захваченная в плен, прижатая к стене сильным телом, не позволяющем шелохнуться, впервые потеряла разум в потоке эмоций.
   Но изумительное наказание прекратилось. В следующий момент его губы оторвались от меня, грубо прервав сладостную пытку. Я открыла тяжелые веки, медленно выныривая из глубин наслаждения, наблюдая как, черны его глаза, как страстью пылает лицо. Пряди черных волос упали на глаза, дыхание сбилось, а сильные руки все так же сжимали мое лицо. Раздраженный гортанный рык вырвался из его рта, и резко отпрянув, Эйдан рявкнул:
   - Постарайся больше не сквернословить, Филия. Не зли меня, не то однажды, я не смогу остановиться и ты пожалеешь.
   Он рванул прочь, словно больно обжегся и хотел излечить раны подальше отсюда.
   О, Боги, Эйдан хотел проучить меня, и ему удалось. Именно его уход стал истинным наказанием! Я вновь обрела возможность двигаться. Но к чему мне это теперь, когда только что, перед носом захлопнули дверь в мир удовольствия и страсти, о котором я и не догадывалась?! И почему он единственный, чьи прикосновения возносят меня к небесам?! Неужели я могу испытать счастье чувств только с ним, последним друидом на земле, последним врагом целой расы фейри, мужчиной, которого сама же чуть не убила?
   Я подняла затравленные глаза и встретилась взглядом с замершей у двери Хлоей. Ее лицо пылало, искаженное яростью. Упс. Ну что ж, всего лишь еще один человечек, ненавидящий меня. Это я переживу. Да и ее, наверное, тоже.
   - Ты никогда его не получишь. - Едва слышно шептала девушка, сжимая кулачки, перед тем, как метнуться вслед за Эйданом. Кто они друг для друга? Хотя, какой глупый вопрос. Я ни на секунду не сомневалась, для чего Эйдан держал ее здесь, кобель хренов! И теперь все удовольствие, предназначавшееся мне, получит эта жалкая смертная?! Ну уж нет!
   Я уже направилась оторвать головы обоим, пока здравый смысл, словно ушат холодной воды, не остановил меня. Что ты делаешь, Фил?! Остановись! Вспомни, чем обернулась твоя последняя смелая выходка!
   Я тихо прошла в свою комнату, надела наушники и включила подаренный айпод, на который Керри записал кучу разнообразной музыки. Совсем не хотелось слушать, как добросовестно Хлоя может исполнять свои обязанности.
   Заглушающая вредные гаденькие мысли музыка, полилась в уши. Положив в карман айпод, подошла к зеркалу и уставилась в отражение. Шрам все так же уродливо растягивался на щеке, превращаясь в такой же как и десятки, покрывающие кожу, скрытую под одеждой. Разве могу я теперь соперничать с ее красотой?! Жалкая наивная фейри.
  
   Майя.
  
   - Да какие тут могут быть соображения! В человеческом теле мы никогда не найдем Рею! - Рычал встревоженный Крон. - Сама вспомни, сколь слабы люди! Пока ее носитель не станет бессмертным, она не сможет освободить силы.
   - Но ведь ты же ее почувствовал!
   - Это было давно, я мог ошибаться.
   - А может, ты просто не хочешь ее найти? - Озвучила догадки.
   - Не дави на меня. - Рыкнул Крон, впервые за долгое время раздражаясь.
   - И все же, у нее наверняка аура отличается. - Бормотала под нос.
   - И что ты собираешься делать? Прочесать всю планету не ведая где и кого ищешь? Это даже на иголку в сене не смахивает, тут покрупнее стога габариты будут. К тому же ауру видишь только ты, да хранители.
   - И Викинг! - Ворчала в ответ, не унимаясь.
   - О, ну конечно, это же все меняет! - Саркастически бросил Крон.
   - Вижу, дискуссия в самом разгаре. - Хохотнул Дамиль, застав меня и Крона врасплох.
   - Сегодня ко мне подкрадываются все кому не лень! - Возмутилась, злясь на себя за излишнюю самоуверенность и беспечность. - За чем пожаловал?
   - За тобой. Думаю, сегодня - день веселья. И уж ты точно его заслужила. Может, отвлечешься ненадолго?
   - Это какой-то неведомый мне коварный план мести?
   - Нет. Просто жалко на тебя смотреть. Праздник же. - Тепло улыбнулся Дамиль.
   - Отчего же ты здесь, со мной? Неужели маленькая Кет проигнорировала танцы? - Подмигнула Дамилю. Но в ответ прозвучала лишь тишина. - О, видимо не только у меня проблемы.
   - Она изменилась. - Устало вздохнул Дамиль.
   - В чем дело? - Нахмурилась, начиная переживать.
   - Об этом потом. Пошли танцевать. - Натянуто улыбнулся хранитель.
   - Наверное, ты прав. - Кивнула, направляясь следом за хранителем.
   - Марго уже готовит вторую волну фейерверков. - Заговорщицки пробормотал Дамиль. - А твоя бабуля распила седьмой бокал шампанского.
   - Вот черт. - Бросила, хватаясь за голову и вспоминая, что она обычно вытворяет после четвертого. И с опаской протянула. - Она уже пела?
   - Милая, она уже даже станцевала! - Хохотнул хранитель. - По крайней мере пыталась. И лучше тебе не знать где!
   - Дай угадаю, в бассейне?
   - О, ты видимо, хорошо ее знаешь.
   - Это точно. Главное, чтоб она не выпила девятый бокал!
   - Даже боюсь спросить почему.
   - Да, вот этого лучше никому не знать. - Вздохнула, направившись за бабулей, этой любительницей тестировать местные водоемы.
   Благо, до стадии "обольщения" бабушка нахлебаться не успела. Так что, позаботившись о ее благополучном сне, в пляс пустилась вместе с Ленкой, как в старые добрые времена.
  
  
   - Нет, больше в меня просто бы не влезло. - Хохотнула, вспоминая, как опустошила ...надцатый бокал крови, сильно подвыпившего человека. И это было чертовски вкусно! Еще больше урчал Крон, сытый и даже объевшийся. Хохот и танцы не прекращались до самого рассвета, когда пьяные бессмертные просто вырубились с восходом солнца. Правда немного заставили понервничать клыкастые, заснувшие на лужайке, прямо под солнечными лучами, но проворность Даниила не дала солнцу устроить барбекю из вампиров. Приглашенных гостей, как и положено радушным хозяевам, доставили домой в целости и сохранности. Омрачало только то, что в беспорядке праздника я так и не успела представить бабушке своего любимого клыкастика Ноа, по крайней мере в качестве своей второй половинки.
   Теперь же, отоспавшись и восстановившись, все обитатели особняка, словно муравьи, сползались в огромную гостиную, разваливаясь, кто где и дегустируя (похмеляясь) подарок Дамиля.
   - Я же говорил, что это изумительное пойло. - Хмыкнул Дамиль, словно великий знаток вампирского вина. - Кети его обожает.
   - Кети?! Так ты ее называешь?! - Улыбнулась ласковому прозвищу, подмигнув притихшей Катьке.
   - Это идеальное утро после пьянки! - Пробормотала улыбающаяся Ленка. - Без похмелья, головной боли и тошноты! Обожаю эти супер способности!
   - Да, денек вчера был тем еще отрывом. Чаще бы так расслабляться, гляди и вампиризм будет в удовольствие. - Тихо улыбнулась Катя, довольно урча в объятьях Дамиля.
   - Отрывом?! Да ты выползла из своей берлоги уже под утро! - Хмыкнула Ленка.
   - Появись она раньше, милая бабулька Майи стала бы закуской на празднике. - Нахмурился Дамиль, притягивая девушку ближе, словно пытаясь защитить от колких нападок.
   - Милая?! Эта старушка, кто угодно, но только не милая. - Ухмыльнулся Кай. - Боги послали тебе истинное испытание Ноа.
   - Заткнись Кай! - Рявкнула наглецу, который даже на мой День рождения не остался, продолжая искать иголку (Лечу) в стоге сена. - Ты заслужил взбучку.
   - Маленькому мальчику заткнула рот милая бабулька. - Кривлялась Ленка, давясь со смеху. - Бедный, бедный вампирчик.
   - Ах ты ж мелкая...
   - Тише, тише. - Лениво протянул Ноа, заставляя умолкнуть даже мое шипение. - Эта женщина вырастила Майу такой, какой она есть, уже за это я ей безмерно благодарен и считаю, что она заслуживает уважения, являясь всегда желанным гостем.
   Одна лишь эта фраза, я уверенна, автоматически прекратила все жалобы и рассуждения о недостатках моей бабушки, и вообще лишила возможности бросить тень на ее доброе имя. Ну как у него все так гладко получалось?! Это врожденный талант или его можно где-то приобрести?!
   - Боги, скажите, что я не в аду! - Страдальчески протянул Мак, буквально вваливаясь в гостиную.
   - Неужели кто-то в этом доме все же расплачивается за содеянное? - Хмыкнула, наблюдая, как еле волоча ноги, и потирая виски, Мак шлепнулся в ближайшее кресло.
   - Что мы вчера пили?! - Хныкал вампир, вызывая искреннюю жалость.
   - Да много чего, вообще-то. - Улыбалась Ленка, открыто пялясь на вампира.
   - Я готов себя убить, лишь бы стало легче. Это наверняка ведьма меня околдовала, грязная шлюшка, любительница травки!
   - Это божья кара за все гадости, и разврат, что ты безнаказанно творил. - Хмыкнула Ирис.
   - Да пошла ты, горящая горячая штучка. Чтоб этот красный цвет! Такой яркий! Блядь, как же голова гудит!
   - Эй, полегче пиявка! Будешь оскорблять, превращу в горящую головешку. - Шипела Ирис, распаляясь.
   - Тише. - Протянул Викинг, полностью изменившийся после того, как сбрил бороду и остриг волосы. Перемены были столь разительны и, не побоюсь этого слова, сексуальны, что глаза Ирис то и дело, буквально выскакивали из орбит, явно желая монополизировать эту метаморфозу из чудовища в секси-вампира. И кто бы мог подумать, что под слоем рыжих кучеряшек и косичек кроется такая обаяшка?!
   - Больше похоже на классный, незабываемо упоительный... бодун. - С опытом знатока, вынесла вердикт Ленка.
   - Не будь дурой, вампиры не пьянеют. - Огрызнулся Мак. - Это точно дело рук шлюхи-ведьмы!
   - В таком случае, я уверенна, ты заслужил свое наказание. - Вздохнула, наблюдая, как морщиться лицо Мака.
   - Это точно! Верняк! Казанова гребанный! - Полетели всеобщие комментарии.
   - Ой, да заткнитесь уже! - Рявкнул Мак, ворча ругательства под нос. Однако проигнорировав его хамство, бессмертные продолжали свои издевки. Все, кроме Ленки, которая выполняла приказ "заткнуться".
   Твою ж налево!
   И как долго она теперь будет молчать?! Хотя что тут непонятного?! До тех пор, пока Мак вновь не разрешит ей говорить. Вот же гадство!
   - Бедному больному вампирчику плохо? - Протянула, улыбаясь и стараясь выдавить из вампира опровержение его же собственных слов. - Бедный больной вампирчик хочет вылечиться?
   - Сколько еще ты будешь издеваться надо мной?! - Рявкнул Мак, обозвав меня под нос "хренова медуза". Это я медуза?! Медуза Горгона что ли?! Только бы не приклеилось!
   - Милая, не хорошо издеваться над своими подчиненными. - Ласково и одновременно хищно мурлыкал Ноа на ухо.
   - Это кто кому подчиняется?! - Огрызнулся Мак.
   Изобразив для Ноа гримасу "что-то еще хотел бы сказать?" и получив в ответ такую же "больше не вмешиваюсь", обратилась к Маку:
   - Помочь? - Спросила серьезно и без насмешки.
   Явно не привыкший к женской изменчивости, Мак разозлился, открыв рот для нового потока ругательств.
   - Я серьезно, Мак! Полегчает ведь. - Перебила длинную тираду, краем глаза замечая в глазах Лены нарастающую панику.
   - Ну давай, яви миру свою великую мощь! - Театрально процедил Мак сквозь зубы.
   - Согласен милая, он настоящий говнюк. - Кивнул Ноа, клацнув клыками. - Пусть помучается.
   - Не ворчи. - Улыбнулась хранителю, и продолжила. - Мак, сделай одолжение, скажи: "Беру свои слова назад".
   - Разбежался. В аду ты услышишь мои извинения.
   - Ад я тебе сейчас устрою, мелкий гаденыш. - Сорвался с места Ноа, ошарашив столь бурной реакцией не одну меня. Глаза бессмертных теперь были прикованы к двоим мужчинам, ожидая представления со спецэффектами.
   - Просто скажи это. - Тихо повторила Маку, мягко коснувшись руки хранителя, и пряча побелевшие глаза.
   - О Боги! Беру свои слова назад! Довольна?! - Рявкнул Мак сквозь похмелье, с опозданием разобравшись в сложившейся для него, опасной, ситуации. В эту же секунду Лена тихо выдохнула, одними губами прошептав "спасибо". Что ж, в этот раз пронесло. Но больше подобного допускать нельзя. Надо с этим Хозяином что-то придумать, пока вампирюка не заметил патологической зависимости Лены.
   Послав клочок силы, восстановила хорошее самочувствие вампира, догадавшись, что его похмелье, видимо, дело рук не ведьмы-шлюшки, а выпитого спиртного Ленкой. Ведь именно его силой она питалась. От него была зависима. Теперь за ее веселье расплачивается вампир. Надо будет предупредить ее в будущем контролировать свои потребности, дабы не вызвать лишних подозрений.
   - Иногда я не понимаю тебя. Но это не мое дело. - Нахмурился Ноа, стараясь держать себя в руках. - Ну что ж, развлекайтесь. А мне уже пора.
   Я думала он разозлился, но в следующую секунду меня варварски схватили в охапку и потянули с собой под звуки оханья, смеха и улюлюканья.
   Уже в моей комнате, рыча от необходимости прервать поцелуй, Ноа протянул:
   - У тебя крайне странная... свита. - Выдавил Ноа, все еще хмурясь.
   - Они все неповторимы, правда. - Улыбнулась хранителю.
   - Особенно этот рыжий гаденыш... зачем он тебе?
   - Он единственный, кто не "кланяется". Напоминает мне о той, кем я была... Ну и я обещала Каю не трогать его. - Пожала плечами, закусив губу.
   - Понятно. - Кивнул Ноа. - Я малость покопошился в их головах.
   - Это немного грубо с твоей стороны. - Надула губки, рассердившись. Зачем.
   - Надоели жуткие акценты. Решил немного подправить их знания языков. - Подмигнул Ноа.
   - О, тогда, я, наверное, должна сказать спасибо?
   - Ты просто обязана меня поблагодарить. - Хохотнул Ноа, целуя губы. - Как же я не хочу уходить! Но Акира все еще на свободе.
   - Мне не нравиться то, что тебя нет рядом, но еще больше не нравиться, что эта дрянь до сих пор жива.
   - Ну-ну, тише. - Легко чмокнул в губы.
   - Жаль, вы с бабушкой так и не познакомились ближе.
   - Милая, я буквально спас остатки ее гордости из того бассейна. Куда уже ближе.
   - О, надеюсь она не вспомнит, иначе ей будет так же неловко, как и мне сейчас.
   - Чуть не забыл, у меня новости для Кая. Его рыбка нашлась и сейчас находиться под опекой Герро, но категорически не собирается встречаться с ним.
   - О, но это уже результат. И потом, женщины - существа изменчивые. От любви до ненависти и наоборот... Кстати, не будете ли вы столь любезны, мой господин, рассказать, где именно находиться опочивальня столь эксцентричной особы. - Бормотала, смеясь прямо в губы.
   - Назови меня еще раз своим господином, и обещаю, я устрою им свидание. - Рычал Ноа, стиснув талию и прижимаясь столь плотно, что казалось, могла растаять в нем.
   - Я думаю, мой господин, часок-другой хранители подождут. - Выдохнула, зарывшись пальцами в густые волосы...
  
   Высушив волосы, я выползла из ванны, довольная и пресыщенная. И пусть все лопнут от зависти! Ноа уже успел отчалить, так что горячая ванна была мне утешением. Осторожный стук в дверь отвлек внимание от приятных воспоминаний.
   - Ваша бабушка проснулась... - Вежливо начал Даниил.
   - И нуждается во внимании. - Вздохнула, продолжив за вампира.
   - У нее жуткий...
   - Бодун. - Опять закончила фразу.
   - И она требует... - На этот раз вампир нарочно прервал речь, улыбнувшись и ожидая ее продолжения.
   - Жвачку Love is, кока-колу и огурец.
   - Да. - Хохотнул Даниил в приятном удивлении. - Я, конечно, что-угодно могу достать, но мне нужно немного времени для... жвачки...
   - Просто тащи любую. - Махнула рукой, ухмыляясь и предвкушая встречу.
   - Отлично. Кстати, это, наверное, не мое дело, но Марго... после празднования... пропала.
   - Неужели ей посчастливилось охмурить клыкастика?! - Улыбаясь, хмыкнула в ответ.
   - Возможно. - Кивнул Даниил, все же продолжая хмуриться. - Но... она возвратилась к себе, задолго до рассвета.
   - Откуда ты знаешь?
   - Это моя работа - замечать мелочи.
   - Ладно, скажи Люка и Нико, пусть вампиры прочешут весь город и найдут ее.
   - Будет сделано. - Довольно хмыкнул Даниил. - И еще...
   - Что?
   - А зачем огурец? - Озадаченно уставился вампир.
   - Спи спокойно, Даниил. - Хохотнула, вспоминая, каждый раз, когда бабуля перегибала палку со спиртным, а наутро ворчала, спасаясь от похмелья кока-колой, жуя жвачку в надежде убить перегар и "восстанавливая утраченную молодость" маской из огурцов под сигаретку. Как бы ни было это абсурдно и смешно, дурная привычка стала традицией.
  
   Стараясь не скрипеть дверью и не раздражать болезненный слух, я тихонько прокралась в комнату бабули, отлично понимая, что по сценарию, меня ждет хорошая трепка. Интересно, какая тема будет у сегодняшней нравоучительной лекции?
   - Неужели я не учила тебя стучать?! - Все-таки раздался ворчливый скрип из ванной. - Наверное, не я тебя воспитала, иначе, мне не пришлось бы сейчас так краснеть!
   Ой, ну чья бы корова мычала!
   - Доброе утро. - Закусила губу, пряча наверняка белеющие глаза.
   "Какое к чертям доброе, здохнуть можно." - Тихо процедила она сквозь зубы, чем повергла меня в панику. Это точно моя бабушка?
   - Доброе. - Вежливо улыбнулась в ответ Аделя Ивановна, как ни в чем не бывало, и выползла из ванной. - Ну что, милочка, наверное, пора нам с тобой немного поболтать. У меня как раз настроение лучше некуда.
  
   Филия.
   Если долго играть с одной и той же игрушкой, рано или поздно становиться не интересно, о ней забывают и выбрасывают - это я уж точно знала. Здравый рассудок не уставал повторять, кем или даже чем я являюсь для своего "хозяина", поэтому обольщаться себе не позволяла ни на секунду. Развлекающая зверушка, которую пощадили и о которой теперь заботятся, - вот кем я стала. Опять. Наверное, это злой рок, неустанно преследующий по пятам. Но здесь, по крайней мере, на моей коже не рисуют узоры. В чем я была уверенна, так это в том, что даже если ненависть опять вспыхнет в глазах Эйдана, последствия не коснуться искалеченного тела. Он просто сведет меня сума. Интересно, что хуже?
   Я перестала метаться в поисках выхода, перестала злиться и орать, биться и создавать проблемы даже снующим подчиненным вампирам. Я забилась в угол своего маленького мирка, в который сбегала каждый раз, когда встречалась со страхом и болью. Я начала ждать, того особенного момента, когда судьба вновь подарит мне свободу, или когда от надоевшей игрушки избавятся. Я перестала провоцировать и вообще, что либо делать.
   Теперь дни стали гораздо длиннее, я ничего не требовала, все меньше общалась и выходила из комнаты, более того, даже не обращала внимание на ядовитые реплики Хлои.
   - Мхом не боишься порасти? Хотя, лучше и вправду сиди молча, мне даже так спокойнее. - Фыркнула нахалка, убираясь в комнате.
   - Попридержи лучше свой язык, иначе обещаю, я все-таки задам тебе трепку. - Тихо шипел Джош, раздраженный очередным выпадом сестры.
   - Но сам посмотри, она какая-то странная. А вдруг что-то себе сделает, тогда нам всем головы оторвут. - Хмыкнула Хлоя, тыча в меня пальцем.
   - Занимайся своим делом и не суй нос, куда не просят. - Рявкнул ее брат, хлопнув дверью.
   - И чего все с тобой носятся?! Тоже мне принцесса! - Ворчала девушка, пока я продолжала смотреть в окно. Одно лишь палящее солнце. - Что они все в тебе находят?
   - Хватит милочка. - Крикнула Нелли, толкнув Хлою. - Убирайся из комнаты, иначе обещаю, я собственными руками вышвырну тебя отсюда!
   - Больно испугала, глупая наседка. - Фыркнула Хлоя, все же попятившись. - Давай, нянчись с этой потаскухой!
   - Ах ты дрянь! - Выкрикнула Нелли, схватив полотенце и швырнув в след убегающей Хлои. - Да что ж за противное создание! Не понимаю, почему вы сами ее не огреете хорошенько?! Вон что себе позволяет, гадкая девчонка!
   - Игнорируй ее. - Вздохнула, сидя на подоконнике, и прислонившись к стеклу.
   - Вы поймите, она ведь как гиена, чем больше вы ей позволите, тем больше она урвет, и с каждым разом все больнее будут ее колкости.
   - Если это ты считаешь болью, значит ты никогда не испытывала настоящую. - Прикрыв глаза, вздохнула в ответ.
   - Мисс... - Выдохнула Нелли, протянув руку и позволив себе коснуться моего плеча. Дрожь рванула по телу вместе со страхом, заставляя дернуться в ужасе и отпрянуть, прижимаясь к стеклу. Ткань не дала новым ожогам расцвести на теле, но отвращение к прикосновениям было слишком глубоким.
   Отдернув руку, девушка застыла, и, сглотнув, уронила:
   - Господи, что же с вами произошло... - Это не было похоже на вопрос.
   - Прости, я просто не ожидала. - Бормотала под нос, поправляя мантию и поджав ноги.
   - Не опускайте руки мисс. Я принесу вам поесть, вы слишком мало едите, мне совсем это не нравиться. - Вовремя сменив тему, выпорхнула Нелли, оставляя меня наедине с тишиной.
   Если бы все было так просто. А между тем, я медленно теряла свои силы бессмертного. Вот такая была сущность фейри - наша слабость в нашей силе. Так банально. Но фейри - всегда был вольный народ, и чем дольше мы остаемся в плену - тем слабее становимся. В прошлый раз, плененная вампиром, я ослабла настолько, что утратила бессмертие и чувствовала, что останься надолго - состарилась и умерла бы, или раны на теле убили бы меня быстрее. Этот секрет мы хранили ценой своей жизни - никогда не допустить пребывание в плену больше чем на несколько лет, пока не заметны изменения. Вот почему мало кто возвращался из плена, хотя свобода и позволяла обрести утраченные силы, но будучи слишком слабы, мы не имели выбора. Узнай враг об этом изъяне, расе фейри грозило бы медленное но, уверена, полное истребление.
   Я продолжала смотреть в окно, наблюдая, как ветер играет с травой, как летят облака и плыло солнце. Словно издалека доносились звуки, утихали голоса... мои надежды рушились.
   Звонкая пощечина и крик в моей голове "очнись" словно медленно вытягивали из небытия разума. Но, видимо, некоторые говнюки решили, что слишком медленно, так как спустя несколько секунд мое тело падало в бассейн, полный холодной воды.
   - В конец охренел?! Это что, новый вид пыток?! - Орала, вцепившись в бортик и вытирая с лица воду, как только удалось вынырнуть.
   - Пытки? Ну что ты, какие пытки?! - Улыбаясь, процедил Эйдан, на скулах которого уже плясали желваки. - Таких непослушных полоумных детишек ставят в угол и шлепают! Чего явно ты и добиваешься, я полагаю?
   - Ты знаешь, чего я хочу! Свободы! Зачем держать меня здесь?! Такова суть твоей мести? - Рычала, опираясь руками о поручень и выпрыгивая из воды.
   - Да какая к чертям месть?! Здесь безопасно! Ты получаешь все что пожелаешь, стоит только попросить! Что не так?!
   - Что не так? Эти стены, вампиры вокруг, чертовы смертные без толики уважения, и самое главное - ты! Вот что не так! Это называется безопасностью? Кроме тебя и всего с тобой связанного мне нечего опасаться.
   Челюсть сжалась от злости, и буквально подлетев ко мне, Эйдан больно схватил за руку, резко притянув, не давая шелохнуться.
   - Теперь это твой новый дом. И никуда отсюда тебе не деться! Привыкай. - Шипел на ухо, будто вот-вот взорвется.
   Стоп! Что он сказал? Мой дом? Это место - мой дом? Да я скорее все здесь испепелю!
   - Немедленно отпусти, ты делаешь мне больно! - Рычала в ответ, почти видя искры, что скоро посыплются из глаз от ненависти и злости. Резко разжав руку и отпрянув, будто от прокаженной, друид силился успокоиться.
   Глубоко вдыхая, не в силах смириться с жуткой участью, что мне уготована, словно завороженная, уставилась на место на руке, где касался Эйдан. Ни ожога, ни крохотной ранки.
   - Попробуй еще раз коснуться меня...
   - И что?! Что ты сделаешь?! Отругаешь? Зарычишь? О, Боги, неужели укусишь? - Притворно пожал плечами, имитируя боязнь.
   - Придет день, когда я всажу тебе нож в спину и улыбка не сойдет с моего лица. - Рычала, дрожа от гнева наперевес со страхом. Неужели ближайшее время мне придется умереть?! Нельзя, чтоб враги узнали слабость фейри, нельзя допустить собственное старение.
   Не произнеся и слова, пряча глаза, друид рванул прочь. Он был не просто зол, я видела в его глазах обиду. Неужели показалось? Хотя, кому какое дело?
   Я стояла у бассейна и наблюдала, как капли воды стекают по телу. Как жаль, что и мое время утекало слишком быстро.
  
   Эйдан.
   Тело била давно забытая дрожь. Опираясь руками о стену, наклонил голову, стараясь глубоко дышать. Ярость захлестнула с головой, вытесняя здравый смысл. Когда последний раз я испытывал подобные эмоции?! Когда последний раз я испытывал хоть какие-то эмоции?
   - Прошу прощения, я не вовремя? - Низким голосом протянул Сол, вампир, что сейчас являлся начальником охраны.
   - Что раскопал? - Не останавливаясь на любезностях, перешел к делу.
   - Хранители ищут Акиру повсюду. Мы проверили все адреса, где ранее скрывался Рустам, ее нигде не было.
   Стараясь сдержать рычание, и понимая, что если хранители до сих пор не добрались до этой твари, вампиры уж точно не смогут. Пора подключать собственные силы.
   - Что с этим уродом Семом? Вы нашли его?
   - Да сер, он все еще ищет девушку. - Сжав зубы, хрипел Сол. Наблюдая со стороны за Филией, вампир, видимо, проникся уважением или подобием жалости к ней, ибо говорил о ее мучителе, сжав пальцы в кулаки.
   - Пусть за ним наблюдают. Я хочу собственноручно свернуть ублюдку шею. - Рычал, вспоминая картинки извращений, что вытворял Сем с Филией. Жалкое сумасшедшее ничтожество, достаточно долго топтало эту землю. - Это все?
   Вампир кивнул и покинул кабинет, оставив меня снова наедине с мыслями, что грозили разорвать голову.
   - Хозяин? С вами все в порядке? - Робко протянула Хлоя, проскальзывая в комнату. - Может, я могу быть чем-то полезна?
   Выдохнув и стараясь не смотреть на надоедливую девушку, бросил:
   - Все хорошо. Иди работай.
   - Но... но может вы хотите чаю или чего-то перекусить? - Более настойчиво ворковала девушка, осмелившись приблизиться.
   - Я не голоден. - Вздохнул, выпрямившись и начиная раздражаться.
   - Но, я ведь могу удовлетворить и голод иного рода. - Грудным голоском произнесла девушка, нежно коснувшись плеча.
   В голове опять пронеслись слова фейри: "...я всажу тебе нож в спину...". И на что я надеялся, потакая глупым прихотям, отправляя вампиров исполнять любое ее желание? Злость вновь окатила разум, заставляя взглянуть на смертную, что так легко предлагала собственное тело. О, да, это как раз то, что мне было необходимо. Ну что ж, милая фейри, не все здесь пренебрегают мной.
   - Ты права, мой голод действительно пора удовлетворить. - Ухмыльнулся, подхватив девушку за упругие ягодицы и заглушая довольный всхлип жадным поцелуем.
  
  
   Герро.
   Уже несколько часов я не мог выбросить из головы нежный голос, хрупкую фигурку девушки, что так очаровательно мурлыкала на балу у Майи, этой клыкастой ведьмы. Мысли путались, но здесь под глыбой воды, все казалось проще, легче и привычней. Я несся по песчаному дну в сторону скал, где, скрытый от человеческих глаз, раскинулся мой собственный город. Всю ночь осматривая владения, стараясь не нарушать спокойствие жителей морских глубин и глубин океана, размышлял о Акире, Майе и хранителях. Вода помогала сосредоточиться. Всегда... но не сегодня. Мой разум утопал в пучине необъяснимых чувств, что впервые за тысячи лет словно ожили.
   Растворившись в глыбе воды и став ею, я с большей скоростью устремился в Окуран, подводный город бессмертных, в центре которого располагался мой дворец.
   Это был неповторимый мир, окруженный магическим куполом, что сохранял воздушное пространство в некоторых жилищах бессмертных, нуждавшихся в воздухе и скрывавший нас от глаз смертных. Стены и вычурно закрученные конусовидные крыши из кораллов и камня, украшенные всевозможными раковинами, жемчугом и драгоценными камнями. Сады разнообразных водорослей, что обрамляли стены строений, переливаясь яркими красками всех цветов радуги. Этот город сиял своей красотой, не уступая даже миру духов, Видертону.
   Но сегодня, впервые, я возвращался домой в расстроенных чувствах, ибо меня ждал особый, ненавистный гость.
   Перешагнув порог собственного дворца, стряхнул воду, вдохнув чистый воздух и опираясь на трость. Это место было приспособлено для исполнения всех моих прихотей и благополучия гостей, что нуждались в кислороде. Внутри царила роскошная обстановка, устроенная под руководством самых известных дизайнеров, с новейшими технологиями. Я просто обожал быть окруженным красивыми вещами, совершенными существами...
   - Мой господин. - Приветствовали нимфы, выстроившись у входа, и ожидая указаний. Маленькие развратницы.
   Но грязные мыслишки выветрились из головы, как только в поле зрения попал Кракен.
   - Она здесь? - Не скрывая нетерпения, бросил другу.
   - Как вы и приказывали. - Кивнул мужчина, не растрачиваясь на подробности. - Но возникла проблема.
   - В чем дело? - Нахмурился, впервые слыша подобные слова из его уст. - Где она?
   - Там, куда вы велели ее поместить. - Кивнул Кракен.
   Оставив церемонии, я направился следом за ним, в подводную пещеру, преодолевая проход между дворцом и темницей. Кракен рванул вперед точно так же растворяясь в воде, и приблизившись к темнице, материализовался, дернув скрипящую дверь, весом в несколько тон, заколдованную магическим заклинанием, что позволяло отпереть ее только двум существам, ему и мне. Не опасаясь нападения, я шагнул в камеру, ища глазами ту самую женщину, погубившую Хитоми и многих моих друзей-хранителей, существо, породившее эту вампирскую мразь.
   В темном углу, свернувшись клубочком и рыдая, сидела маленькая хрупкая девушка. Копна волос застилала лицо, но тонкие плечики дрожали в такт всхлипам.
   - Она не похожа на чистокровного вампира. - Протянул Кракен, за спиной, запнувшись. - Не как кровососы... она нуждалась в воздухе, так что пришлось выходить из положения...
   Я смотрел на скрюченный комочек чего-то хныкающего и не мог поверить, что это та самая тварь, принесшая с собой столько смертей. Но вот комочек дернулся, развернувшись. На меня уставились большие голубые глаза девушки, от которой накануне так глухо стучало сердце. Я застыл в ужасе, отрицая собственное зрение, что открыло мне жабры на ее шее.
   - Приятно вам поразвлечься. - Холодно бросил Кракен, захлопнув за собой дверь.
  
   Глава 7
   - И о чем же ты хотела поговорить? - Закусила губу, начиная все больше, нервничать.
   - Что ж, давай начнем с того, что на самом деле это за место? И даже не думай впаривать мне глупости об общежитии университета, иначе я сейчас же устрою тебе взбучку.
   Впаривать? Боги, это точно моя бабушка?
   - Ну, милочка, я тебя внимательно слушаю. - Хрипло бормотала бабуля, усевшись у столика с приготовленным "заказом".
   - Вот даже не знаю, что сказать. - Иронично пожала плечами, стараясь не выдать наглую ложь и опираясь о подоконник для большей уверенности. - Чем тебе не угодило это место?
   - С чего бы начать... дай подумать... ох, ну конечно, наверное потому, что в нем живут не совсем... люди? - Приподняв бровь, самоуверенно заявила бабуля, чем повергла в истинный шок.
   - Что за чушь ты несешь? - Сглотнув, возразила и попятилась, стараясь защититься и включить "дурочку". - Все еще не протрезвела? Или это очередная галюцинация?!
   - Не смей делать из меня дуру или полоумную дорогая моя. - Рявкнула бабушка, вскочив на ноги и метнувшись ко мне. - Я не понимаю, что именно тут происходит, но уж точно знаю, что нормальные люди выглядят и ведут себя уж точно не подобным образом! И если ты еще раз попробуешь ввести меня в заблуждение, обещаю, твоя задница вспомнит, каково это - быть наказанной!
   Я, словно рыба, открывала и закрывала рот, не зная с чего начать и начинать ли вообще.
   - Эта зарядка для губ, скажу я тебе, совсем не помогает, так что советую тебе прекратить. И обернись, когда старшие с тобой разговаривают! - Немного успокоившись, бросила бабушка. - Представляю, что бы сказали твои родители, увидев все это безобразие!
   Маленькая бомбочка взорвалась в мозгу и цепная реакция не заставила себя долго ждать. Мое слабое место. Она хорошо знала, как ударить побольнее, знала на что надавить... эти кнопочки... Подоконник треснул в руках и то, что глаза зажглись белой злостью не вызывало сомнений.
   - Как скажешь. - Бросил раздраженный Крон моими губами, и прежде чем я поняла, голова дернулась к лесу задом к бабушке передом, а побелевший взор остановился на ее лице.
   Глаза женщины округлились, дыхание на миг прервалось...
   - Честно говоря, я уж посчитала, что мне показалось. - Переводя дух и стараясь успокоиться, протянула бабушка. В миг выражение лица женщины изменилось, ухмылка коснулась губ, а острый ум блеснул в глазах. - Думала и на мою голову маразм нашелся, но видимо дело все же не во мне.
   - Давно ты знаешь? - Заикаясь и пытаясь прогнать Крона, еле выдавила в ответ.
   - Еще с аэропорта. - Спокойно ответила Аделя Ивановна, ни страха, ни ужаса не было, словно все это в порядке вещей.
   Рот приоткрылся в попытке задать вопрос, но слова так и не слетели с языка.
   - Милочка, может, прикроешь ротик? А то я буду думать, что все мои усилия воспитать культурную единицу общества прошли зря.
   - Ты как всегда меня удивляешь. - Вздохнула, подняв челюсть и заглушая хохот Крона в собственной голове.
   - Хорошо хоть избавилась от своей глупой маскировки. Неужели думала, она поможет скрыться от меня? За кого, позволь спросить, ты принимаешь свою бабушку?! - Обиженно ворчала женщина.
   - Так ты меня нарочно разозлила... - Устало улыбнувшись и прикрыв глаза, бормотала скорее себе самой.
   - Ну что, милая, может, расскажешь, почему у тебя такие длинные когти, большие глаза, и острые зубы? - Перекривляя Красную Шапочку, нежно улыбнулась женщина.
   В этот миг все мысли о страхе улетучились, все волнение, словно испарилось, потому, что я знала точно, кем бы ни стала, в какое чудовище ни превратилась бы, она никогда меня не бросит, и не перестанет любить.
   Но как бы сильно не хотелось открыться ей, рассказать обо всем, что произошло, и расплакаться на плече, суровая реальность напоминала, что человеческое сердце не бессмертно. И как бы много оно ни способно было вынести, есть вещи, которые не в силах пережить любящий человек. Есть вещи, которые не нужно знать смертным.
   - Это сложно. - Кусая губы, устало улыбнулась. - Лучше присядь.
   - Тут ты права. - Вздохнула женщина, стараясь сдержать волнение, и не сводя заинтересованных глаз, готовых вот-вот сожрать меня от любопытства.
   - Кое-что в моей жизни изменилось... - Осторожно начала, закусив губу.
  
   Ни один из усвоенных жизненных уроков не подготовил бабушку к тому, что я вывалила на ее бедную голову за последний час. Конечно же, кровавые подробности битв, отношения с Ноа, наличие Крона в моей голове и собственную смерть пришлось упустить, ибо уж слишком насыщенным оказался бы для нее этот день. Однако, к моему удивлению, ожидаемого ужаса, причитаний и слез так и не последовало. Бабушка, как всегда меня поразила. Открытие нового неизведанного мира бессмертных существ, казалось, вновь зажгло в ее глазах огоньки того любопытства и жажды жизни, что полыхали когда-то.
   - Ну что ж, такого я услышать не ожидала ни в одной из реальностей нашего сумасшедшего мира. - Бормотала под нос Аделя Ивановна, нервно постукивая пальцами по журнальному столику. - Но это многое объясняет.
   Она смотрела словно сквозь меня, уставившись в одну точку.
   - Наверное прозвучит глупо, но я все же спрошу: нельзя ли... вылечиться? Стать обратно обычным человеком?
   - Нет... наверное. - Нахмурилась в ответ. - Честно говоря, даже не думала об этом всерьез. Бывает сложно и страшно, но кажется именно здесь я нашла свое место.
   - Что? Ты сейчас вообще понимаешь о чем говоришь?! - Вскинулась женщина, пряча трясущиеся руки. - Это должно быть необдуманные слова. Как вообще такая жизнь может нравиться?! Конечно, избежать старости мечтает каждый, но милая, это слишком жестокий мир, чтоб провести в нем вечность... Господи, это же так долго! Видеть, как умирают твои друзья, дети, внуки... Худшего наказания быть не может! Ты этого хочешь?!
   - Бабушка, пойми я уже стала такой, я не стою перед выбором и не могу вернуться во времени, как в дешевом фильме! Все мои друзья теперь бессмертны, а что касается детей... их не будет...
   - Что? О чем ты?! - Замерла бабушка.
   - Вампиры не способны давать жизнь. - Осторожно выдавила, стараясь не задумываться об этом, ибо слишком болезненными казались подобные мысли. Еще больше я боялась увязнуть в несбыточных надеждах, подобно Маришке.
   - Ты даже не понимаешь, чего лишилась... - В тихом ужасе выдавила женщина, застрявшая в раздумьях.
   - Думаю, нам пора спуститься, ты, наверное, проголодалась. - Бросила, боясь вот-вот разрыдаться.
  
  
   Время трапезы, как по волшебству собирало всех жителей замка. Особенно важным звеном был изысканный ужин, что под чутким руководством Даниила, мог вскоре разбаловать всех нас.
   - Ты нарушила главное правило. - Бросил Дамиль на ухо, наблюдая, как робко вела себя бабушка в гостиной, наполненной бессмертными созданиями. - Не стоило раскрывать ей, кем мы являемся.
   - Поверь, это был единственный выход избежать скандала. - Протянула, даже не спрашивая, как он догадался. Хотя это и вправду не было сложной задачей, так как бабушка шарахалась ото всех и вела себя крайне молчаливо.
   - Не думаю. - Нахмурился хранитель, сложив руки на груди. - Теперь она - обуза и прямая угроза не только клану но и всем бессмертным.
   - Прекрати Дамиль, бабушка далеко не глупа. Она поняла подвох еще при встрече.
   - Значит это ваша с Кайем недоработка! - Не унимался хранитель.
   - Чего ты добиваешься, Дамиль?! - Не выдержала, рявкнув в ответ. - Может, хочешь ее убить?
   - Нет, но оставить как есть, тоже не могу. Это не дело принципа, Майя, это элементарная безопасность. Я может и бывший хранитель, но не позволю выдавать секреты бессмертных. Либо она остается здесь, либо...
   - Либо что?! - Выходя из себя, повернулась к Дамилю. Злость полыхнула с такой силой, какую в себе и не ожидала ощутить. - Попробуй пальцем ее тронуть, и обещаю, я сожру тебя с потрохами и весь этот чертов мир бессмертных!
   - Майя? - Донесся до ушей робкий голос Лены. - Не дури, детка, успокойся. Слышишь, оставь в покое этого мудака.
   Глубоко вздохнув, я старалась прийти в себя, наблюдая как настороженно застыли окружающие. Что, опять изменилась?
   - Да это ж настоящий "Экзорцист". - Хохотнул Мак, толкая локтем Кая.
   - Тебе стоит успокоиться. - Бросил Дамиль, вздохнув. - Ты пугаешь свою бабушку, да и остальных тоже. Я обещаю не вмешиваться, но ты сама должна устранить проблему, иначе я просто не позволю ей выйти отсюда. Решать тебе.
   Обернувшись и не прикрывая спину, Дамиль закрыл за собой дверь. Не выпуская изо рта трубочки с кровавым коктейлем, Катя метнулась следом за хранителем, взглядом извиняясь за любимого.
   Тишина была оглушительной.
   - Ну, раз она уже в курсе, то полагаю, спектакль можно и не продолжать? - Цокнув языком, как всегда, не стесняясь, ляпнула Ирис.
   - Спектакль можно было и не начинать. - Протянула бабушка, однако, уже без своей привычной дерзости.
   - Ну бабуль, тут для вас из кожи вон лезли, могли бы и оценить старания. - Хмыкнула Ирис, не сдерживаясь.
   - Милочка, в твоем возрасте я придерживала свой острый язычок, чего и тебе желаю. - Фыркнула бабушка, не удержавшись.
   - В мои годы? - Хохотнула Ирис, под дружную молчаливую улыбку окружающих. - А я уж и не помню себя в вашем возрасте.
   Аделя Ивановна часто заморгала, хмурясь и явно не понимая шутки.
   - Бабушка, кроме меня, Кати и Лены, моложе тебя в этом здании больше никого нет.
   - Есть! - Взвизгнула довольная Ирис. - Повара, ты забыла о поварах и прислуге.
   И заговорщически подмигнув окружающим, издевательски прошептала: "Они же люди. Ну, вы знаете".
   - Хватит Ирис. - Вздохнула, потирая виски, которые наверняка бы гудели, будь я смертной. - Думаю, пора познакомиться.
   Следующий час во время ужина, я знакомила бабушку со всеми обитателями особняка, дабы в дальнейшем избежать непонимания и недомолвок. Раз уж заикнулась, смысл молчать?
   - Значит она останется? - Осторожно бросила Лена, остановившись у барной стойки, пока я наливала кровь в стакан.
   - Я не знаю. Честно говоря, даже понятия не имею, что делать дальше. - Бросила в ответ, залпом выпивая напиток. - После разговора с Дамилем, чувствую себя глупейшим созданием. Надо было промолчать, но тогда ссора - самое малое, что мне бы грозило.
   Закусив губу, я не упомянула о том, что все еще надеялась на помощь Ноа. И при первой же возможности, буду умолять его подправить бабушкины воспоминания обо всей поездке. Пока же, так будет легче ее уберечь.
   - Майя. - Бросил Кай, выходя из столовой. - Надо поговорить.
   Оставив стакан, я направилась следом, озадаченно разглядывая хмурую мордашку Кая.
   - В чем дело?
   - Помнишь, ты просила разыскать Маришку? Так вот, мы нашли ее. - Бросил Кай, поджав губы и застигнув врасплох все мои чувства.
   В этот момент содрогнулся даже Крон.
  
  
   Прислонившись к стене, я пыталась не свалиться с ног от столь неожиданного сообщения. Хотелось и смеяться, и плакать одновременно, немного побаиваясь нашей встречи.
   - Выкладывай. - Еле выдавила в ответ, с трудом сдерживая переживания.
   - Ее след обрывался в горах, на утесе, где лежали останки вампира. Нам пришлось помотаться, пока мы отыскали Маришку. Она упала в ущелье... вместе с Игорем.
   - Он жив? - Заикаясь, пролепетала, все еще надеясь.
   - Нет. Он был мертв. - Кусая губы, бормотал Кай. - Как и марионетка Рустама. Нам пришлось все... убрать...
   Я молчала, стараясь не представлять все это... боясь представить.
   - Маришка с трудом походила на себя... вся исковерканная... Майя, она потеряла почти всю кровь, не могла двигаться и вообще походила на труп.
   - Где она Кай? - Заламывая руки, протянула вампиру.
   - Я перенес ее в берлогу Вика. Там безопасно, подальше от людей и... там есть клетка.
   - Что?! - Взревела, больше не контролируя себя.
   - Майя, когда мы ее накормили, и тело восстановилось, а силы вернулись, Маришка бросилась на нас. Мы чудом не пострадали. Вик помог запереть ее, чтоб она не навредила ни себе, ни нам. Пойми, она не просто ничего не помнит, девчонка буквально озверела.
   Израненная и сумасшедшая Маришка... в клетке... эта мысль выедала изнутри, даже озвучить подобное было болезненно.
   Я молча протянула руку, в немой просьбе перенести меня к ней.
   Спустя мгновение, я стояла перед просторной клеткой, посреди роскошно обставленной пещеры. Берлога Вика оказалась весьма похожа на покои долбанного падишаха. И я догадывалась, зачем здесь поставили решетки. Хотя, кто я такая чтоб осуждать?
   На полу за стальными прутьями, словно кошка, растянулась Маришка. Ее аура была цельной и не изменилась с тех пор, как девушка пропала.
   - Открой клетку.
   - Это будет огромной ошибкой, конечно, если, ты не намерена убивать ее сегодня. - Хмыкнул Кай, уставившись на вампиршу, что вскинулась, услышав разговор. Словно паук, прижавшись к полу и выпустив когти, она бросилась нам навстречу, но больно ударилась о магическую защиту клетки. Поднявшись, рыча и царапая прутья, бросалась из угла в угол, подобно дикому животному. В ее взгляде не искрилось ничего кроме ненависти, или же это было простое раздражение?
   - Маришка... - Протянула, стараясь не дать волю отчаянию. Она лишь зашипела в ответ, скаля зубы.
   - Теперь ты понимаешь? - Фыркнул Кай, потирая уставшие глаза. И кивнув головой, направился к выходу.
   Да, теперь я понимала. Но даже представить не могла, какой сильной должна быть ее боль. Я подошла ближе, тихо воркуя, повторяя, как скучала и как рада видеть, но как только расстояние сократилось достаточно, что достать меня, острые когти взметнулись, чудом не сорвав мою голову с плеч.
   - Оставь здесь одного из своих людей. Пусть охраняют и кормят ее. Как только вернется Ноа, мы приведем Маришку в порядок. - Выдавила сквозь зубы, выйдя из пещеры. Зная его, как талантливого психолога, мне оставалось лишь подождать возвращения хранителя. Пусть покопается немного в ее свихнувшихся мозгах. - Где тело Игоря?
   - Пришлось сжечь, как и другого вампира, точнее, его останки. Нельзя позволить кому-нибудь их отыскать. - Пожал плечами Кай. - Только не бесись! Я все правильно сделал!
   - Боги, когда она придет в себя, мы все... она нас сожрет за это. Но я чертовски, безумно рада, что мы нашли ее. - Вздохнула, опираясь о скалу и оглядываясь вокруг. Вниз по скалистой земле спускалась тропа к ручью, за которым расположился густой хвойный лес. Глубоко вдохнув, я прикрыла глаза, стараясь успокоиться.
   Кай грустно улыбнулся и... замер.
   - Что-то не так. - Бросил вампир, насторожившись и вытащив нож.
   Дрожь прошла по телу за мгновение до того, как легкий ветерок растрепал мои волосы, явив взору удивительное создание - хранителя.
   Традиционные белые одежды не скрывали мощи этого мужчины, рост которого не уступал громиле Викингу. Короткие белые волосы торчали ежиком, правильные черты лица исказила отвратительная ухмылка, а глаза горели сумасшедшим огнем. Его татуировки в виде старинных письмен на шее сползали вниз, скрываясь под одеждой. Отчего-то резко захотелось прочесть, особенно такое занимательное чтиво.
   - А я все думала, когда это ты выберешься из своей конуры. - Раздался знакомый голос девушки, что словно играя в салки, выглянула из-за спины хранителя. Акира. Все так же безумно красива, и все так же... психанутая долбанная стерва! Чтоб она сдохла! Вот прям сейчас! Ну, неужели я многого прошу?!
   - Рада слышать, что тебя ко мне так тянет. Глубоко польщена. Но знаешь, эта креветка не голубая. Не обессудь. - Пожала плечами, улыбаясь во мнимом спокойствии и направляя силы в ладони, чтоб в любой момент создать меч. Он был единственным действенным оружием в схватке против хранителей, ибо вытянув их жизнь, я рисковала отравить себя.
   - Знаешь, ты жутко раздражаешь, не понимаю, ну что же он в тебе нашел?! - Нахмурившись, шипела девушка, переводя взгляд на скалящегося Кая. О, черт! Ну, нет, дорогуша, эта игрушка принадлежит мне.
   - Извини милый. - Виновато улыбнулась Каю и выпустила молнию, отправив парня в длительный нокаут. Не хватало еще, чтоб эта мразь обернула моего же друга против меня. Ну, уж нет.
   Клыки Акиры сверкнули, дав почувствовать радость от ее злости.
   - Как жаль, ну да ладно. Я так понимаю, обмен любезностями окончен. - Наигранно поджала губки девушка, и обратилась к хранителю. - Солнышко, сделай так, чтоб я увидела ее кишки на своей люстре.
   Хищно улыбнувшись, Акира исчезла. А в следующую секунду вихрь воздуха подхватил меня, словно куклу, кружа вокруг хранителя, пока его меч норовил исполосовать мое тело. Камни и ветки царапали кожу, пыль застилала глаза, пока я летела на землю. С грохотом и хрустом в левой руке, я поцеловала камень. Боль на мгновение ослепила и, хватая ртом бесполезный воздух, я сосредоточилась на создании меча. Энергия вырвалась, обвивая запястье и пальцы, но не успела подняться, как порыв ветра запустил меня прямо в скалу. Боль от удара спиной о выступ была оглушительной, как и хруст позвоночника, вторивший хохоту безумного хранителя. А я еще считала его милым симпотяжкой. Не в силах подняться, пока тяжесть его шагов становилась все громче, подняла глаза, разглядывая черты лица хранителя.
   - Прими удобную позу конфетка, я тебя сейчас огрею. - Улыбнулась парню, скриви губы от боли.
   - Да ты даже пошевелиться не можешь. - Хохотнул мужчина, уставившись на меня. - Теперь я и правда думаю, что Аластар нашел недостойную партию.
   Ну, все! Достали! Вырвав из лап Крона туман, направила молнию в хранителя. Мощный заряд энергии сбил с ног мужчину, явно, не ожидавшего сопротивления. Вот так всегда, сплошные недооценки! Отправив туман вдоль тела, ждала, пока кости срастутся, а раны затянуться.
   - Теперь уже лучше. - Вдохнула, поднявшись с земли.
   - Пожалуйста, скажи, что сейчас мы разорвем его на множество кусочков, а потом посчитаем их. - Ворковал Крон, умиляясь растянувшимся телом в забвении. Но долго ли он пробудет в отключке?
   - Аластар! - Крикнула в небо, надеясь, что он услышит. А вдруг, вместо сотовой, сработает такой вид связи? Но, к сожалению не сработал. Так что, схватив парня за ногу, потащила в пещеру. Прям как первобытный человек, но мне это нравилось. Боги, да я обожаю эту суперсилу!
   Пнув Кая в бок, крикнула:
   - Вставай, милашка!
   И услышав его ворчание, потянула свой трофей дальше.
   - Ты что, маньячка?! Зачем ты меня ударила?! - Рявкнул Кай, плетясь следом.
   - Чтоб тебе мозги не запудрили. Кстати, эта клетка. Расскажи мне, как она устроена. - Проигнорировала ворчание вампира.
   - Из нее не выбраться ни человеку, ни бессмертному. - Коротко бросил Кай. - Дело рук колдуна.
   - Отлично. Маришка больше не будет скучать.
   - Да ты, наверное, шутишь! Пока этот олух проснется, она его разорвет.
   - Да плевать. - Рычала в ответ, начиная понимать, что вражда между Акирой и нами перешла на новый, более сложный уровень.
   - Конечно, поступай, как хочешь, но Ноа тебе за это вряд ли спасибо скажет. - Хмыкнул, потирая грудь, куда ударила молния.
   - Наверное, ты прав. - Нахмурилась, разглядывая паразита, который наверняка был другом Ноа. Интересовало лишь одно - присоединение к "лиге Акиры" его сознательный выбор или навязанный?
   - Разве что грохнуть по-тихому. - Хмыкнул Кай, подмигнув, на что Крон довольно заурчал.
   - И не соблазняй! - Улыбнулась Каю. - Но, если серьезно, куда же его теперь девать? Может у Вика еще парочка таких клеток имеется?
   - Кто его знает, иногда, кажется, что у этого парня в рукаве не только козыри, а и целая колода припрятана.
   Теперь я искренне жалела, что у Ноа не было мобильного. Ибо в такие моменты я даже представление не имела, что делать.
   - Тащим его домой. - Кивнула Каю, поджав губы. - На месте разберемся.
   - Вот только если он разнесет к чертям твой "дом", меня, чур, не винить! - Ворчал вампир, схватив за руку и перенося в холл нашего особняка.
   Словно чуя приключения за версту, дворецкий уже мчался навстречу.
   - Даниил, срочно притащи сюда Дамиля. - Шипела, не зная, что делать с хранительским увальнем.
   Взъерошенный эксхранитель земли не заставил себя долго ждать, прервавшись явно на чем-то, более занимательном, чем чтение, о чем явно свидетельствовали медленно заживающие следы клыков на шее. Катькиными стараниями.
   - Вот, значит как, Горки. - Нахмурился Дамиль, уставившись на тело своего сородича, после беглого объяснения происшедшего. - Ну что ж, я рад, что Маришка жива. Надеюсь, она оправиться. Но потеря Игоря бесследно не пройдет даже после вмешательства Ноа.
   - А с этим багажом что делать? - Вздохнула, не опуская драгоценную ношу. - Не мог бы ты его "автостопом" хранителям забросить?
   - Мне туда дорога закрыта. - Протянул Дамиль без намека на сожаление. Неужели не так уж и досадна ему эта новая участь?
   - В таком случае, нужно срочно что-то придумать, иначе, я и представлять не хочу, чем может обернуться его свободная прогулка по местным красотам. - Кривлялась, однако, совсем не шутя.
   - Без сдерживающего заклинания, даже построенная мной темница надолго его не удержит. Гор слишком силен. Я не удивлен, что именно его Акира натравила на тебя. Но удивлен, что сейчас он у моих ног, а не ты. - Ухмыльнулся Дамиль, переводя взгляд то на меня, то на тело мужчины. И не удержавшись, хохотнул. - Наверное, не ожидал.
   - Вот даже не знаю теперь, как на это реагировать! Ты меня сейчас грубо оскорбил или все же немного похвалил. Напомню, перед тем как ты ответишь, это именно я твоя ученица! - Надула губки, имитируя раздражение, хотя и была потешной эта ситуация.
   - Не сердись. - Тепло улыбнулся Дамиль. - Просто этот парень скорее сожрет свои носки, чем признает поражение от руки женщины. А сегодня его сломили двое. И мне чертовски хотелось бы снять сегодняшний день на камеру, дабы тыкать ему доказательствами в нос каждый раз, когда он вновь заявит себя сильнее всякой женщины.
   - Обвинения снимаются. - Кивнула Дамилю, пнув Гора в бок от лица всей прекраснейшей половины общества. - Даниил, тащи камеру.
   - Нарисуем на его заднице мишень и будем бросать дротики. - Хлопая в ладоши, подбежала Эния. Ее глаза горели, а волосы переливались всеми оттенками зеленого, как и бесстыдно короткий комбинезончик.
   Молча все уставились на появившуюся из ниоткуда эльфийку, и лишь Даниил робко протянул:
   - Прошу прощения мисс, так мне нести видеокамеру?
  
   Экстрасенсорные способности Энии все больше удивляли и радовали. Так что долго Ноа ждать не пришлось. Но все же, о связи надо было подумать, иначе рано или поздно это упущение вылезет боком. Мобильник ему подарить, что ли?
   - Пусть немного поспит. - Устало протянул Ноа, войдя в гостиную, где собрался весь честной народ. После промывания мозгов, Маришка рыдала, не останавливаясь, и ее пришлось успокоить. Как теперь быть с той душевной прорвой, что ждала ее, я и представить не могла. Что сказать человеку, смысл жизни которого потерян? Я безумно боялась нашего первого разговора, ибо знала, что та Маришка, которую я так люблю больше не существует, она изменилась, ведь слишком болезненной оказалась эта утрата.
   Еще больнее было Ноа, который злился на себя и уже почти ненавидел за то, что спустил на самотек падение подруги, за то, что вовремя не оказался рядом, за то, что так плохо знал ее настоящую, решив отпустить в худшую минуту жизни.
   Но, оказалось, не только вампирша страдала от рук бессмертных, ее другом по несчастью был Гор, чьи мысли и тело подчинила Акира, буквально вытолкнув его сознание восвояси без малейшего права на сражение. Тут Ноа пришлось попотеть, ибо Акира была: "талантливым хранителем разума, хотя и никогда не выдающимся", как сказала Эния. Так что Гор немного напугал всех проживающих, устроив от злости дикую бурю. Процесс "возврата в семью" занял время, но пока Ноа закончил, только чудо спасало левое крыло особняка от разрушения, ибо ярость парня на злобную заразу была весьма впечатлительной.
   - Чертова сука! Убью мерзкую тварь!... - Орал Гор, посреди холла, разбрасывая вокруг все, что попадалось под руку, да и то, что не попадалось тоже. Так что Даниилу пришлось нелегко, мечась в попытках спасти раритетные и старинные предметы обстановки. Это было дико и непривычно наблюдать хранителя, который настолько вышел из себя. Кто бы мог подумать, что хранители могут ругаться столь грязно!
   - Какой невоспитанный молодой человек. - Пожурила бабушка, сложив руки на груди и поджав губы - ее запатентованная дежурная поза для воспитания.
   - Даже не думай вмешиваться. - Остановила движущийся поезд. - Это не самая хорошая мысль.
   - Вполне согласна. - Кивнула Эния, наблюдая за Гором.
   - Забота? - Бросила Энии, нахмурившись и желая узнать о причине ее участия.
   - Видение. - Отрезала эльфийка, явно предупреждая о будущей угрозе.
   - Но милочка, он совсем разошелся. - Махнула бабушка, как всегда, игнорируя советы и направившись проводить исправительные работы.
   - Кай, я тебя очень прошу, перенеси ее в мою комнату и запри там. - Тихо протянула вампиру, зная, что его суперслух уловил просьбу.
   - Эта женщина и так считает меня ленивым и невоспитанным засранцем, да и терпит с трудом, а ты хочешь, чтоб бабуля вконец меня возненавидела?! - Ныл Кай, поджав губы.
   - Если она пострадает, тебя возненавижу я. - Натянуто улыбнулась парню, который, мучительно вздохнув, поплелся к женщине.
   - Сколько осталось до начала совета? - Бросила бессмертным, что, как и я, подпирая стену, наблюдали за истерикой Гора и попытками Ноа с Дамилем утихомирить парня.
   - Два часа. - Вздохнула Эния и протянула ведерко попкорна. - Угощайтесь. Судя по моим видениям, еще пятнадцать минут нам обеспечен приятный просмотр нецензурной драмы со спецэффектами.
   И она оказалась права, но веселье прекратилось, когда, обхватив голову руками и усевшись на пороге, Гор жалобно протянул:
   - Я не единственный, кто играет в ее команде... играл... - поправился хранитель, заставив всех нас затаить дыхание. - Ками, Шона, Нугай, Тера, Марой, Фола, Йен, Сора. И это только те, о которых я знаю.
   - Они присоединились к ней по своей воле? - Выдавила Эния, каждое слово которой было поистине ядовитым.
   - Подчинила, как и меня. - Рявкнул Гор, злясь на собственную слабость.
   - И все хранители стихий воды и воздуха. Как предсказуемо. - Рявкнул Ноа.
   - Почему? - Не сумела скрыть любопытство.
   - Разумом этих хранителей легче всего управлять. - Бросил Дамиль, игнорируя ругательства Гора. - Хранители огня требуют много энергии и внимания, ибо являются слишком непостоянными, как и огонь, сдерживать их трудно. Сознание таких как Ноа, окружено ментальной стеной, и не подвластно воздействию, если только они сами не позволят... Хранители земли слишком мудры, чтоб позволить ей так далеко зайти.
   - Самовлюбленный засранец. - Фыркнула появившаяся в дверях Айсу Дамилю, сопровождаемая Шамси, что явно еле тянул ноги следом, весь перепачканный и помятый, как и его спутница. - Не стоит столь грубо себе льстить.
   - Я лишь констатирую факт. - Тепло улыбнулся Дамиль, открыто радуясь друзьям. Все взгляды сосредоточились на вошедших хранителях.
   - О, не стоит ликовать и так громко аплодировать нашему приходу. - Как всегда театрально, хмыкнул Шамси. - Я польщен вашей любовью и обожанием...
   - У нас неприятные новости. - Напряженно протянула Акира. - Эта сука завела друзей.
   - Да, причем наших друзей. - Ворчал Шамси, падая на ближайший стул. -
   - Знаем уже! Пока мы, словно псы, бегали по ее следу, эта стерва подчинила себе часть хранителей. Но еще больше меня злит то, что я не предвидела это! Как такая глупая и бездарная мерзавка могла всех нас обвести вокруг пальца?! - Рычала Эния, глаза которой горели яростью. - Ноа, пора собирать совет. Церемониться больше нет возможности, как и времени.
   - Это еще не все. - Вздохнул Шамси, явно готовясь скинуть бомбу. - Старейшины народа фейри ее поддержали. К моему великому позору, несколько семей гарпий уже под ее влиянием. Клан единорогов - следующий... сочувствую и понимаю твою скорбь, Дамиль.
   Лицо Дамиля исказилось, его предали бессмертные, которые наверняка были дороги хранителю, как и гарпии - Шамси. Акира и вправду глубоко запустила свои когти.
   - Сожалею. Это ведь был твой народ? - Уныло вздохнула Ирис.
   - Один из них. - Сжав челюсти от злости, выдавил хранитель.
   В следующую секунду воздух вокруг нас словно затвердел, кусая кожу холодной дымкой. Спецэффекты продолжаются?!
   - Что с ней? - Взвизгнула Катя, уставившись на Энию, глаза которой закатились, лицо постарело, покрываясь морщинами, волосы превращались в бесцветную солому, а тело горбилось и дряхлело на глазах. Но лишь несколько секунд изменения уродовали девушку. В следующий миг волшебство пропало, вернулся прежний облик, а эльфийка открыла глаза и жалобно протянула:
   - Слишком поздно мы заметили ее лживую натуру, слишком много времени потратили впустую. - Словно в пустоту бормотала хранитель дрожащими губами, пока синие слезы котились по щекам. - Большая... большая ошибка...Грядет великая война народов. Мы опоздали.
  
   Ейдан.
   Мысли поплыли в одном направлении - в штаны, точнее в то, что они скрывали, как только пышная грудь Хлои прижалась ко мне, а цепкие ручонки пустились исследовать задницу. Да и к чертям все! Мне нравилось, как крепко она обнимает, как жарко целует, как сотрясает пол под ногами когда мы вместе... сотрясает пол?!
   Я оторвался от губ девушки за мгновение до того, как Ллой, еле дыша материализовался посреди кабинета. Оттолкнув возмущенную девушку, бросился к вампиру, что еле удерживался на четвереньках.
   - В чем дело?! - Крикнул парню, что явно медленно восстанавливался.
   - Простите. - Хрипел Ллой, не в силах подняться. - Она заметила меня.
   - Кто?!
   - Акира. - С трудом выдохнул Ллой. - Она была с Семом, когда я следил за ним.
   Злость вперемешку с тревогой затопили разум, пока не раздался очередной грохот с восточной стороны особняка.
   - Какого черта! Тебя что, не учили стучать! - Не замечая происходящего, визжала растрепанная Хлоя.
   Рванув к сейфу и открыв его, я вытащил толстую книгу друидов, которую отец оставил когда-то, и в которой хранилась мудрость всего народа. Спрятав ее в невидимый магический карман, и схватив посох, бросился в сторону исходящего грохота... в сторону бассейна, где недавно оставил Филию. Ярость застилала глаза, но теперь ее вытеснял страх, животный страх за жизнь девушки.
   Мои глаза горели, когда распахнув двери, и мысленно читая заклинания защиты разума, дабы пресечь вражеские поползновения, я лицезрел тошнотворную картину.
   Половина здания была разрушена, у бортика бассейна наклонившись и оперившись о колени, хохотала жутким глубоким голосом Акира, хранитель, уничтожившая расу друидов. Все такая же прекрасна внешне, как в воспоминаниях Филии, и все такая же уродлива внутри.
   Рядом с ней, застывший, словно статуя, стоял мужчина с молочными волосами, в белом одеянии и мечом в руке. Неужели еще один хранитель?! Плохо дело.
   Ненависть сжигала изнутри при виде женщины, погубившей будущее друидов, но она полыхнула с новой силой, когда за ее спиной я увидел Сема.
   Три разных взгляда, одинаково сумасшедших, уставились на меня, замерев на мгновение и остановив жуткий хохот.
   - А вот и милашка Эйдан. - Хищно сверкнула ухмылкой Акира, выпрямившись. - Ты как раз вовремя. Присоединишься? Мы тут смотрим представление и делаем ставки. Как быстро сдохнет этот вампирчик. Я поставила на три минуты. Как думаешь, выиграю?
   Она протянула руку, указывая пальцем в направлении, куда я боялся смотреть.
   Двое мертвых тела вампиров, служащих мне, лежали у стены. В углу, скрючившись и давясь собственной кровью лежал Сол, силясь подняться и выставив руку перед собой... Он пытался защитить Филию. Мой воин и друг, на последнем дыхании защищал девушку, которая по непонятной причине заставила забыть о ненависти и испытать ужас за ее жизнь, более сильный, нежели желание мести за собственный народ.
   Она сидела на коленях, поджав ноги и уставившись перед собой, в пустоту, не замечая звуки и людей. Только из глаз непрерывно текли слезы, а пальцы дрожали, сжимая подол все еще мокрой мантии.
   Не отвлекаясь на пафосную и ненужную голливудскую болтовню, я взмахнул посохом и произнес заклинание. Все трое вылетели, словно мусор, сквозь пробитую дыру в стене. Продолжая повторять заклинания, я восстанавливал барьер. Но в следующую секунду поток ветра, огромной силой, словно тонны цемента, придавил к полу, не позволяя даже шелохнуться.
   Рычание вырвалось изо рта, но даже губы, словно срослись, не желая помогать мне. Очень, очень плохо!
   - Да с тобой, я посмотрю, одни сюрпризы! - Поджав губы и отряхиваясь, обратно вошла Акира. - И много у тебя секретов в рукаве?
   Дьявольская улыбка коснулась ее губ, когда бешеные глаза уставились на меня. Я мысленно читал заклинание, не позволяя залезть себе в голову и явно преуспел, ибо улыбка медленно превращалась в оскал.
   - Ненавижу магию! - Рявкнула раздраженная хранительница. И кивнув Сему, бросила. - Мы задержались.
   Не теряя времени, вампир направился в сторону Филии, что так и не сдвинулась с места. Сердце ныло, горло сдавил ком, а ярость и страх затопили сознание, когда полоумный садист опустился рядом с девушкой. Я пытался двинуться, крикнуть, читать заклинания, но все напрасно. Я мог лишь наблюдать ее ужас и чувствовать свою беспомощность.
   Сем шептал гнусные прозвища, придуманные Филии. Его голос был по истине мерзким, как и сам вампир.
   - Неужели ты думала, что я не найду тебя? Крошка, ты всегда была моею и всегда будешь. Одно целое, помнишь? Но не расстраивайся, обещаю, я заставлю тебя вспомнить... все. - Безумно улыбаясь, Сем протянул руку и, взяв подбородок девушки, поднял его, заставляя посмотреть ему в глаза, пока пальцы оставляли ожоги на нежной коже. - Я же люблю тебя. А ты - меня.
   - Заканчивай. - Рявкнула Акира и улыбнулась мне, бросив: - До скорой встречи милашка.
   Подхватив на руки одеревенелое тело Филии, Сем и хранители исчезли, вместе с единственным лучиком света, который возвращал меня к жизни, забирая с собой давление воздуха.
   Рванув к Солу, что все еще боролся за жизнь, пытался сделать хоть что-то, сдерживая мысли о собственной ничтожности. Я был столь зол, что не понимал, насколько недооценивал противника, сколь сильно полагался на свою магию.
   - Тише. - Бормотал другу, подхватив его тело и переносясь к единственному человеку, который мог помочь ему исцелиться, единственной женщине, сила которой могла спасти не только друга, но и Филию, и, возможно, если повезет, меня самого.
   Оказавшись около особняка, не в силах переместиться внутрь, ругал чертову магию, окружающую замок.
   Забежав в холл, я наткнулся на дворецкого, что, оглядев меня, кивнул, молча указывая направление, и не задавая лишних вопросов. Я толкнул дверь и вошел внутрь, оказавшись в зале, где собрался совет и все верховные вампиры клана.
   - Помоги. - Хрипло протянул единственное слово, глядя в белеющие глаза Майи и надеясь на чудо.
  
  
   Майя.
   - Пора открыть завесу многовекового неведения. - Начал великую тираду Дамиль.
   Верховные вампиры всех стран стояли, молча, застывшие, не просто в удивлении, нет, это был страх на гране с криком: "Валим отсюда, ребятки". Паника начала вырываться наружу искрами из их глаз, как только хранитель поведал о мире бессмертных, куда скоро и вампирам будет открыт путь. Целые города, скрытые от глаз человечества в расколах земной реальности, населенные различными расами бессмертных. Дамиль рассказывал об особенностях сильнейших из них, силах и слабостях, и даже больше, поведал о роли хранителей в тысячелетиях истории.
   Заворожено схватывая каждое слово, присутствующие не смели и пискнуть, боясь прервать рассказ. Признаться, мне самой было чертовски интересно слушать лекцию Дамиля об этом новом невероятном мире, куда попасть, казалось, невозможно. Впервые каждый верховный узнал истинный секрет зарождения расы вампиров.
   Но, как только рассказ коснулся уничтожения целого народа силой лишь одного хранителя, перешептывания наполнили зал. Он продолжал, говоря об Акире и ее кознях, о войне, что назревает, роли хранителей в ней и вампиров.
   Вопросы лились нескончаемым потоком, хотя и звучали чаще с упреком, а то и злобой. За многовековое молчание и сокрытие столь важных вещей, огорчение и обида были вполне адекватной реакцией. Но гораздо сильнее оказалось любопытство и желание стать "своими" в этой новой волшебной стране. Особенно неприятным фактом для клыкастых стал их известный "низкий" статус среди всех народов бессмертных, о том, что теперь право на равенство придется заслужить и выгрызать, стараясь быть приемлемой частью этого общества.
   Сейчас же, узнав о магах, духах, фуриях и других удивительных существах, безумно хотелось увидеть их, познакомиться с сильнейшими бессмертными и, возможно, получить их в союзники или друзья, хотелось попасть в фантастические сказочные города.
   Особенные и неповторимые, они населяли каждый из миров: мир духов - Видертон, подводный мир - Ориот, и земной мир - Меруот. И мне безумно хотелось узнать больше обо всем, об этом, но как всегда сладкие речи прервали самым грубым образом.
   - Помоги. - Рычал Эйдан, гремя дверью, грубо отрывая от раздумий. Никаких манер - только порча чужого имущества. Психанутый полукровка.
   Но, видимо, на этот раз у него была весомая причина хулиганить, ибо весьма помятый вид и неподвижное тело на руках, явно не походили на дружеский визит вежливости.
   Волоча ноги мимо расступившейся толпы, и опустив свою хрупкую кладь на пол перед старейшинами, Эйдан уселся рядом, опустив голову.
   - Помочь, значит? - Вздохнула, рассматривая жутко израненного вампира, что явно делал последние судорожные вздохи. Жизнь вытекала из него прямо пропорционально изливающейся крови из незаживающих ран. Странно, почему они не затягивались? - Нда, а лужу крови-то вымывать придется.
   Я вздохнула, стараясь не обращать внимания на осуждающие взгляды собравшихся вампиров, что, молча, ждали развязки.
   - Что случилось? - Прогремел Дамиль, спустившись на помощь другу и оглядывая тело.
   - Сначала спасите его. - Шипел Эйдан, уставившись на меня с какой-то щенячьей надеждой в глазах.
   - И зачем мне это, позволь поинтересоваться? Чтоб опять слушать твои гадкие наглые упреки?! Чтоб опять ждать удара в спину?!
   - Ты знаешь, что...
   - Нет, милый не знаю, и знать не хочу! - Не став слушать очередную браваду, оборвала парня. - Ты хотел, чтоб я оставила тебя в покое - ты это получил, а теперь с поджатым хвостом просишь помощи?! А я скажу, что будет дальше, если я помогу - ты наплюешь на свой долг предо мной, опять самым гнусным образом оскорбишь или нападешь, в надежде выпотрошить мои кишки, и будь здоров - ищи, где вздумается, так ведь?!
   - На этот раз все будет по-другому. - Опустив голову, пустыми глазами уставился Эйдан. - Потому, что это не единственная моя просьба.
   - Нет, Эйдан, мне это больше не интересно.
   - Я докажу. - Стиснув зубы, рявкнул полукровка, полоснув когтями по руке и бормоча слова клятвы мне на крови кельтским языком, - связующее заклинание. Вихрь воздуха взметнулся вокруг меня и Эйдана, дав понять, что соглашение вступило в силу. Он был всецело моим, не имея права навредить каким-либо образом, покуда, я помогаю ему. Ну что ж, это уже совсем другое дело!
   Облокотившись локтями о колени и наклонившись ближе к раненому вампиру, потянулась нитями к рваным краям его ауры, вплетая энергию в нее. Но раны не срастались, также легко, как обычно. Может, потому, что энергия заимствована у природы и зверей, а, может, это какой-то яд хранителей? Нахмурившись и поджав губы, заставила нити сшивать порванные края ауры. Да, над ним явно поработал хранитель - их следы до сих пор оставались на его оболочке. Ничего, голубчик, это ненадолго, потерпи немного.
   Несколько минут, и раны вампира начали затягиваться, оставляя, однако, шрамы на их месте. Это было впервые, и совсем не льстило моей силе, как и эго. Но, все-таки он был жив. Просьба исполнена. А толпа бесновалась, впервые наблюдая другую сторону моего темного таланта.
   - Ну и что же случилось, Эйдан? - Кивнула полукровке, что помогал другу подняться. - Кого ты разозлил на этот раз?
   - На нас напали... Акира, хранитель стихии воздуха и вампир... Сем. - Рычал Эйдан, еле сдерживая злость. - Они забрали Филию и убили нескольких моих людей.
   - Что?! - Взревев, подлетела вплотную к полукровке, готовая разорвать в клочья жалкого бессмертного. - Ты должен был беречь ее! Убогий самоуверенный идиот! И за него ты ручался, Дамиль? За него?!
   Желваки на щеках Дамиля и Эйдана явно устроили конкурс за первое место по живучести.
   - Ну что, молчите? - Шипела, игнорируя жуткий зуд в руках - так бы и удавила! - А я ведь просила вернуть ее! И какого черта она им понадобилась?!
   - Да потому, что она живой свидетель убийства королевской семьи фейри! Убийства, которое совершила Акира. - Выдавил Эйдан, под всеобщее шушуканье.
   - О, черт! Ну, вот чтоб ты издох, Эйдан! Если уж знал, что она ценна в этой войне, почему же был столь беспечен?! - Рявкнула полукровке, стараясь успокоиться. - Ладно, я разберусь с тобой позже. Продолжим собрание.
   Следующий час, словно на иголках, я слушала речь или правильнее сказать - рычание Дамиля, о том, что теперь каждый должен быть осведомлен об угрозе телепатического поглощения, о заклинаниях, которые нужно произносить, дабы cкрыть сознание от стороннего воздействия. Он говорил о войнах бессмертных, что могли быть гораздо более разрушительными, нежели любые человеческие, ибо их последствия невозможно было предугадать.
   - Каждый вампир, желающий попасть в Видертон, Ориот или Меруот, должен обезопасить себя и ближе ознакомится с историей миров бессмертных, что можете сделать с помощью старинных манускриптов из моей личной библиотеки. Карту порталов найдете там же. Но прежде, хорошенько изучите мир, в который собираетесь, дабы не нарушить местные законы, и не лишиться головы. Так как магией вы не владеете, и хранителями не являетесь, не забудьте захватить с собой плату для проводника, об этом в манускриптах вы тоже можете прочесть. С завтрашнего дня мы начнем вашу подготовку на случай, если война действительно начнется. Вы должны быть сильны не только физически, ибо сражения разумов не исключены.
   Раздав еще некоторые указания, касающиеся безопасности, создания настоящих боевых подразделений, и меж мировых путешествий, Дамиль закончил собрание.
  
   - Ты был столь уверен в собственной силе, что осмеливался бросать мне вызовы один за другим, но теперь, когда в ней нуждалась твоя женщина, не смог пальцем пошевелить ради ее защиты. - Не сдерживаясь, выплеснула все накопившееся раздражение, как только захлопнулись двери кабинета.
   - Хватит Майя, я уже достаточно себя наказал, и искренне жалею, что был столь глуп. Я обязан ее спасти. Помоги вернуть Филию.
   - О, милый, становись в очередь. В клане вампиров теперь стало модным терять своих возлюбленных, а потом гоняться за ними. - Вздохнула, наблюдая из окна, как Кай тренирует Катерину. Его движения, поведение сейчас не были столь резкими. Мысль о том, что любимая женщина была в безопасности, делала его более уравновешенным. - Неужели ты не можешь найти ее с помощью магии?
   - Могу, но мои попытки спасти Филию потерпят фиаско, если я отправлюсь туда сам. Вампиры не помеха, но хранители - не мой уровень. Я искусен в колдовстве и на многое способен, но даже защитные заклинания не срабатывают против Акиры.
   - Наверное, так и есть. Придется усилить защитные заклинания замка. - Нахмурился Дамиль, расхаживая из стороны в сторону вдоль кабинета. - Но отчего ты думаешь, что фейри до сих пор жива?
   - Я знаю точно. Акира отдала ее в качестве подарка вампиру, Сему, который и оставил ей большинство шрамов. Она его излюбленная игрушка, более того Сем повернут на ней, я видел воспоминания Филии, это чертов псих! - Рычал Эйдан, явно представляя, что за фокусы проделывает сейчас клыкастая сволочь с девушкой.
   - Значит, Сем связан с Акирой... это способ подобраться к ней! Найдем вампира - найдем белобрысую стерву и ее логово. - Бормотала, потирая виски. - Дамиль, ты понимаешь, о чем я?
   Хранитель улыбнулся, цокая языком в предвкушении приключений.
   - Ты ведь и так засиделся без дела. - Хохотнула своему учителю. - Возьми Катерину, ей пора развеяться. Думаю, парочка убийств пойдут ей на пользу.
   - Я что-то пропустил? - Рыкнул Эйдан, весь на шарнирах, наблюдая наши перемигивания.
   - Ну, ты ведь просил помощи? Дамиль и Катя окажут тебе эту услугу. Ты ведь не против? - Подмигнула хранителю, который со словами: "Это будет чертовски весело!", чуть не выпрыгнул из штанов от переполняемого задора. Да, милый, тебе наконец-то посчастливиться принять участие в большой игре. - Только ты уж присмотри за Катериной, чтоб я спокойно спала!
   Дамиль кивнул, хорошо понимая, что я все же нервничаю из-за нашей с ней связи, которая все еще оставляла кучу вопросов и так мало ответов.
   - Эйдан. - Окликнула друида, бросившегося вслед за хранителем. - Удачной охоты, и достань его. Акиру оставь мне.
   Оскалившись, в подобии улыбки, бессмертный зарычал:
   - Их головы будут нашими трофеями.
   - И почему, я не возражаю?! - Хмыкнула, улыбаясь Эйдану в спину.
   Оставив манускрипты верховным и проведя с ними курс занятий "Как не опозориться перед бессмертными и при этом остаться в живых", организовал целые бригады самоподготовки к взрослой жизни. Даже Ирис, Викинг, Святослав, Елена и Мак тренировались вместе с вампирами. Ведьмы почти целый день читали защитные заклинания вокруг замка и в нем. Обереги и какие-то таблички весели повсюду, дабы защитить живущих здесь существ. А всем бессмертным, толпившимся здесь нанесли защитные татуировки, дабы не отследить перемещение. Каждый из верховных возвращался в свою страну передать приобретенные знания.
   "У меня есть для тебя подарок". - Сказал Дамиль спустя несколько дней, перед тем, как отправиться вместе с Эйданом и Катей. Он лежал на его письменном столе, как и говорил хранитель. Большая толстая книга, отделанная завитушками и потрепанной временем тканью. Судя по виду, она казалась не просто старой, а весьма старинной. Позолоченными буквами на давно утраченном языке, горела надпись: "Книга бессмертных".
   Открыв ее, и листая страницы пергамента, в который раз благодарила Ноа за дар знания языков. Это была не просто рукопись, в ней хранились знания всех поколений хранителей, вся история мира бессмертных, их слабые и сильные стороны. В моих руках был не просто подарок - это гребаное сокровище всех времен и народов. Рядом лежала еще одна книга, меньше и тоньше, но столь же ценна - "Заклинания, травы и зелья".
   - Моя прреллесть. - Перекривляя известного героя хоббита, хохотнула над бесценными письменами и строго настрого запретила приближаться ко мне кому бы то ни было ближайшее время. Книги были моей последней надеждой найти способ уничтожить хранителя, не убив себя саму.
   Эти несколько дней, были особенно короткими, ибо, не замечая течения времени, я глотала страницу за страницей. Знания сила? Прочтя последнюю строку, поняла - да я чертов супермен! И, о, эврика, здесь был способ связаться с любым бессмертным! Привет, Ноа! Вот только что делать с Акирой - ответов до сих пор не было. Хотя и было несколько интересных сведений касательно аур и их хранения, то, что собственно я и делаю, перед тем как использовать.
   - Отчего же ты не отправился в мир духов? Как получилось, что ты остался здесь? - Подняв глаза от прочитанного, уставилась на призрака, парящего надо мной.
   - Я допустил ошибку. - Сухо отрезал Вовка.
   - Это должно быть, не просто ошибка, а настоящий катаклизм личностного характера. Какого черта ты натворил? - Нахмурилась, рассматривая Вовку и теперь, зная о мире призраков, куда он должен был вознестись, гадала о причине его пребывания здесь.
   - Я много чего натворил. И меня уже достаточно сильно наказали. Так что ты не особо старайся.
   - О, милый, это не в моих интересах. Главное, чтоб ты здесь не нашалил. - Улыбнулась одними губами. - И раз ты так ревностно хочешь сохранить свои маленькие секреты, пусть так и будет.
   - Спасибо за понимание. - Кивнул Вова, заставляя смотреть на него совсем другими глазами.
   Интересно, есть хоть кто-нибудь в этом доме, не имеющий горы скелетов в шкафу?
   - Как бабушка?
   - Тихо и яростно тебя ненавидит, но Елена отлично ее отвлекает.
   - Понятно. А как Лена? Привыкает?
   - Она скучает по дому, но ее отлично отвлекают Люка и Нико. - Хохотнул призрак, явно вспоминая что-то втихаря увиденное.
   Ох уж эти вампиры-близнецы!
   - Марго вернулась?
   - Даниил долго надрывался, но зря. После вечеринки ею тут и не пахнет.
   - Вот, значит, как. - Нахмурилась, даже не представляя, куда она могла улизнуть. Может, и вправду соблазнилась на одного из прибывших клыкастых красавчиков. Если так, то ей давно пора немного расслабиться и хорошенько развлечься. Сколько можно возбуждаться от слова "мужчина"! Ну же, Марго, скажи тысячелетнему воздержанию "нет"!
   - Милый, сделай одолжение, позови Елену. - Попросила призрака, развернувшись и пряча "Книгу бессмертных" в тайник.
   - Ну, наконец-то ты вспомнила о маленьких людишках! - Осуждающе бросила Елена, захлопнув за собой дверь. - Ты даже не представляешь, какой большущий зуб имеет на тебя Аделя Ивановна, не говоря уже о том, что ты игнорировала всех нас несколько дней! А еще это чертово озабоченное привидение за мной подглядывало!
   - Подойди, я кое-что хочу тебе дать. - Не обращая внимания на жалобы, бросила подруге. Вовкины извращенные наклонности оставим на потом. - Эту книгу мне подарил Дамиль. Здесь собранны все заклинания и сама магия, существующая в мире бессмертных.
   - Зачем мне все это? - Нахмурилась Лена, наклонив голову - так она всегда делала, когда сомневалась или не доверяла сказанному.
   - У меня нет времени достаточно глубоко во все это вникать, но для тебя - это редкая возможность сделать себя не только полезной но и сильной. Ведь, что, по сути, ты имеешь? Бессмертие, возможность прожить без пищи и не выдающуюся силу. В этом мире ты слишком уязвима и зависима от "хозяина". Я даю тебе возможность стать сильной и даже могущественной, а возможно и способ стать независимой. Но все это ты получишь при условии, если на крови поклянешься быть верной мне. - Уверенно и хладнокровно ответила девушке, зная, что собственными руками сотворю не просто носителя магии, а настоящую колдунью. Я знала, что она не откажется - слишком соблазнительными казались перспективы.
   - Разве Дамиль не говорил, что магией могут пользоваться лишь носители крови?
   - Это исправить в моей власти. - Улыбнулась, понимая, что девушка уже согласна. - Нужно провести ритуал крови - обмен кровью с ведьмой или любым другим носителем. К счастью, есть одна ведьма, которая может согласиться на это. Ты должна ее помнить. Ну а пока...
   Я достала нож, свечу и чашу, стараясь следовать инструкции заклинания верности. Увы, кельтские заклинания не числились в числе перечисленных в книге.
   - Ты должна мне кое-что пообещать. - Улыбнулась Лене, черкнув спичкой.
  
   - Вижу, Дамиль постарался, перед тем как отправиться с Эйданом. - Улыбнулся Ноа, развалившись на кровати и разглядывая защитную татуировку на моем запястье в виде древних символов. - Я думал, оглохну, когда в голове прозвучал твой истошный вопль.
   - Это был не вопль, а галантное приглашение на ужин. Зря, что ли мы повару платим. - Улыбнулась, обнимая любимого мужчину.
   - Хорошо, что теперь ты сможешь в любой момент со мной связаться, но это может быть опасным.
   - Каким образом? И почему ты раньше не научил меня этой хранительской фигне?
   - Потому, что не имеешь достаточно опыта, и твой визг могли услышать и другие, не только я.
   - Акира?
   - В том числе. Раньше. Сейчас она закрыта от любых связей с хранителями, по крайней мере, теми, которые еще не попали под ее влияние.
   - Вы так и не нашли их?
   - Нет, но скоро... о грустном потом, скажи, почему у меня впечатление, что я здесь не просто так и ты что-то задумала? - Приподняв бровь, уставился хранитель. - Ну же, выкладывай свои темные мыслишки, интриганка.
   - Вот не пойму, ты меня сейчас хвалил или оскорблял? - Хохотнула в ответ, пока Ноа покусывал мочку уха. - Ну, есть у меня одна идейка...
   - Понятно. - Протянул хранитель, выслушав планы, касающиеся Лены и ее становления в качестве мага. - Это может быть хорошей идеей, магия есть во многих бессмертных, но даже некоторым волшебникам она не подвластна, более того, иногда сила поглощает его владельца и становиться смертельной, бесконтрольной.
   - Ну что ж, это будет зависеть только от нее, но попробовать стоит.
   - Если не ошибаюсь, для ритуала посвящения нужна кровь мага...
   - Я думала об этом. Волшебница, которая изменила Лену и работала на Рустама, по-моему, отличная кандидатура.
   - Карин...- Протянул Ноа, вспомнив спасенную женщину с ребенком, что специализировалась на любовных приворотах. - Ты уверенна, что хочешь использовать ее долг именно так? Я бы попридержал...
   - Лена дала клятву верности на крови. - Озорно прикусив губу, улыбнулась хранителю.
   - Понятно. Значит, это выгодно прежде всего тебе. Ну что ж, если ты так решила, я достану кровь Карин. Но сначала, оплати свои долги предо мной! - Хищно улыбнулся Ноа, набросившись на жертву и подминая под себя мое тело. О, боги, как же я люблю бессмертных и их способность быстро восстанавливаться!
   Позже, Ноа все-таки выполнил обещание и достал кровь ведьмы, передав ее милое приглашение "как-нибудь обязательно навестить ее". Более того он вызвался самостоятельно провести ритуал посвящения для Лены, избавив меня от мучений и боязни навредить исковерканным заклятием, приделав подруге хвост или копыта. Да кто знает, что я еще могла натворить без надлежащего опыта. Лена была и вправду благодарна за данную возможность и, схватив книгу, отправилась изучать написанное, не отвлекаясь даже на бессмертных красавчиков.
   Уже перед уходом, Ноа еще раз навестил Маришку, в который раз немного поколдовав над ее разумом.
   - Я не тронул воспоминания и чувства, просто приглушил боль. - Вздохнул Ноа, перед тем, как отправиться обратно. - Я пришлю хранителей, они будут какое-то время охранять тебя.
   - Меня? Зачем? - Выпучив глаза, выдавила Ноа, на что он, вздохнув, пробормотал:
   - Акиру переполняет ревность и ненависть ко мне, к тебе. Она не оставит нас в покое, пока не отомстит, поверь.
   - Неужели ты думаешь, я не смогу дать ей отпор? - Нахмурилась, злясь на себя и на него.
   - Я не уверен, прости. Не в этот раз. Мы оба знаем, как действует на тебя аура хранителя.
   - Поступай, как знаешь. - Вздохнула, понимая, что он прав, да и все равно поступит так, как считает нужным.
   Слушать брань бабушки об эгоизме и невнимательности сейчас не хотелось, так что, как только Ноа исчез, отправилась к Маришке. Пора поднимать подругу на ноги, какой бы болезненной не оказалась эта процедура.
   Опустившись на кровать около скрюченной в клубочек Маришки, медленно коснулась рыжих кудряшек. Я молчала, терпеливо ожидая, когда девушка перестанет вздрагивать и игнорировать окружающий мир. Медленно повернувшись, она долго вглядывалась в мои глаза.
   - Они вновь стали обычными. - Выдавила Маришка, не отводя взгляда.
   - Да, но так не всегда. Они белеют, когда я взволнована. - Ответила, тихо шепча, будто боясь спугнуть дикое животное.
   - Понятно. - Прикрыв глаза, бормотала в ответ. - Я многое пропустила, да?
   - Да. Но ты наверстаешь. - Протянула, продолжая поглаживать волосы девушки и медленно вплетая в ее ауру нити тумана, стараясь сделать ее еще сильнее.
   - Не знаю, надо ли. - Уныло хмыкнула Маришка.
   - Еще как надо! - Хмыкнула девушке. - Мне тебя так не хватало.
   - Спасибо. - Слабо ответила Маришка. - Что тут нового без меня случилось?
   - О, я сейчас расскажу. Тебе будет интересно, обещаю. - Хохотнула, начиная пересказывать все, что она упустила.
   Спустя некоторое время, она натянуто улыбнулась, хотя это больше походило на оскал. Приняв душ и переодевшись, девушка долго не решалась выйти, но глубоко вздохнув и собрав все силы, открыла дверь и сделала первый шаг в свою новую, вторую жизнь.
  
   - Вам не стоит так нервничать, внучка души в вас не чает и любит всем сердцем, постарайтесь быть терпимее и отношения наладятся. - Тихо шептала Маришка моей бабушке, не отрывая взгляда от ее глаз.
   После сумасшедшей истерики, пришлось принять крайние меры и попросить вампиршу успокоить бабулю, хотя чего там кривить душой, Маришка сама вызвалась заткнуть ей рот, ибо слушать бабушкины вопли стало невыносимым испытанием. Все население замка собралось на бесплатное представление.
   - Но она заперла меня...- Бормотала бабушка, уже гораздо спокойнее.
   - Поймите, это ради вашего блага, вампиры могли причинить вред, не спрашивая, кем и кому вы приходитесь. - Упрямо продолжала девушка, демонстрируя потрясающий дар убеждения.
   - Если еще когда-нибудь обидишь Аделю Ивановну, я собственными руками удушу тебя. - Нахмурившись, бросил Кай, от которого подобного ждать не приходилось. Видимо и вправду напортачила, но зато бабушка цела и невредима.
   - Придется зализывать раны. - Уныло улыбнулась, зная, что все равно буду прощена и, гадая, какого цвета шляпку подарить в качестве извинения. Эх, шляпки, если бы не они, не вымолить мне столько ошибок.
   - Слишком тихо. - Впервые за несколько дней донеслось рычание Крона. - Майя, что-то не так, я чувствую.
   Насторожившись, я вскочила со стула и бросила импульс силы на километр вокруг здания. Брешь была пробита, а предчувствие Крона не обмануло. К поляне перед замком приближалась Акира вместе с тремя хранителями.
   Слишком рано! Мы не готовы! Да еще и Дамиль так не вовремя ушел. Мысли витали в голове, словно вихрь.
   - Четверо - много... Не справиться. - Рычал Крон моими губами, рванув, почти полностью отбирая контроль над телом. - Кай, немедленно перенеси отсюда всех, кто не может сражаться и восстанавливаться. Акира и ее хранители здесь! - Ждать не пришлось - в миг с глаз исчезла Лена, а за ней и открывшая рот бабушка. Крон вытягивал туман, формируя энергетический меч, рукоять которого намертво обвивала руку, искрясь и сверкая.
   - Ну что ж, давно пора поразмяться. - Шипел Викинг, подмигнув Ирис, волосы и ладони которой, тотчас же вспыхнули жарким пламенем. Когти Маришки удлинились, в лазах горел дикий огонь, предвкушая драку с непосредственной виновницей гибели мужа.
   - Боюсь, госпожа, пора защищать замок. - Протянул Даниил, кивнув собравшимся вампирам - у входа с кинжалами и клинками стояли готовые к битве Мак, Кай, Святослав, Люка, Нико, и еще несколько вампиров, оставшихся в доме.
   - Читайте заклинания защиты разума! Вик, напомни Маришке! - Бросила собравшимся бессмертным. И подняв глаза к зависшему в воздухе призраку, протянула: - Вов, ну что, пора испробовать твои таланты.
   - Пора. - Грустно улыбнулся парень, в глазах которого поплыла незнакомая чернота. И не обращая внимания на несколько удивленных взглядов, частично материализовался. - Посмотрим, не прошли ли мои занятия зря.
   Ну что ж, по крайней мере, парень играет на нашей стороне.
   Полоснув лезвием меча руку, как в старые добрые времена, окрасила кровью когти и кинжалы каждого вампира, предупредив об осторожности и последствиях.
   - Яд собственного изготовления? Всегда знал, что тебя руками лучше не трогать. - Прошипел Мак, не отказываясь, однако, от очевидного преимущества.
   Сжав рукоять меча крепче, я распахнула двери, выходя навстречу долбанной стерве и ее шавкам.
   Все так же неприлично красива и самоуверенна, Акира улыбалась во весь ряд ослепительно белых зубов. (P.S.: Не забыть взять адрес ее стоматолога). Все так же безумием горели глаза, а в руке красовался меч, так походящий на мой. Боги, почему на ней так хорошо сидят короткие шортики и топ. Нельзя быть такой идеальной! Хоть бы ей большие уши боженька приделал!
   "Может, хватит воспевать серенады ее внешности". - Не выдержав, буркнул Крон. Ой, да ладно, небось, у самого слюни потекли.
   - Не могу сказать, что рада, так что спрошу напрямую - какого черта ты сюда приперлась?! - Рыкнула мерзавке, за спиной которой, стояла троица хранителей воздуха. Двое из них мне были хорошо знакомы, братья Шона и Нугай, мои творцы.
   - Дорогуша, не приперлась, как ты грубо заметила, а вошла. Правда, неужели ты думала, что подобные заклинания смогут меня задержать?! - Самодовольно хохотнула девушка. - Вижу, вы подготовились, закрыли сознание от меня. Хм, да и ладно. Но оставим детские размолвки и перейдем к делу. Я пришла, чтоб удостовериться, что ты и твоя жалкая шайка до ночи не доживете.
   В следующий момент, вооруженные мечами, подобно марионеткам, хранители бросились нам навстречу с единственной целью - уничтожить. Вихрь ветра рванул из меча Шона, сбивая нескольких вампиров, не успевших увернуться. Клубы огня полетели в ответ, попав прямо в грудь хранителю под звуки довольного хмыканья Ирис.
   - Молодец детка. - Крикнул Вик, вместе с ней и Святославом, бросившись на Шона.
   Кай, Мак и еще несколько вампиров уже кружили в вихре вместе с Нугаем. Третий хранитель достался Даниилу, Вовке, Люка и Нико.
   Перебросившись молчаливыми взглядами с Маришкой, мы ринулись прямо на Акиру.
   Пыль, вместе с ветром и бессмертными, кружили на поляне перед замком, чудом не снося здание. Работая на удивление слажено, вампиры давали довольно грозный отпор великим воинам долбанной стихии ветра. Их уловки были хитрыми и коварными, но и когти с клыками далеко не резиновые.
   Отчаянно отбивая атаки хранителей, вампиры действовали, словно стая собак, кусая и отскакивая, дабы не попасться в пасть зверя, но это оказалось достаточно эффективной стратегией - каждая царапина, каждый порез истощали их силы и все больше заражали тела.
   Пока Ирис выдыхала пламя и бросала шары огня, а Вик скрестил мечи с не уступающим ему в силе хранителем, Святослав в очередной раз полоснул ядовитым клинком плечо Шона, все быстрее ослабляя его. Рука хранителя дрогнула, в глазах опять помутилось, дав шанс Вику ударить со всей мощью, на которую он был способен... Голова Шона дернулась, повиснув на плечах от сильнейшего удара в висок, колени подогнулись, и первый воин стихии воздуха пал на землю, дав возможность обездвижить себя и полностью победить. Хотя эта победа не далась легко, чему подтверждением были глубокие раны Вика и Святослава.
   Старые друзья, Нугай и Кай, то и дело зависали над землей, но каждая попытка хранителя отправить Кая в полет была ничтожной - талант вампира перемещаться и многовековые сражения дали клыкастому не просто преимущество, а реальную возможность одолеть Нугая-марионетку в бою. Каждый раз, приземляясь, его ждали нападения Мака, что казались самоубийственными, но почему-то в итоге были успешными. Яд через порезы медленно отравлял тело, давая о себе знать и позволяя ошибаться. Падение хранителя было лишь вопросом времени.
   Последнему воину стихии воздуха повезло еще меньше, и даже то, что несколько вампиров лежали на земле, серьезно ранены, а Даниил, Люка и Нико получили глубокие порезы, не давало хранителю и шанса. Невидимый призрак наносил удар за ударом, не боясь ни вихрей воздуха, ни ударов меча. Он рванул прямо в тело парня, заставив его застыть, словно статую, пока вампиры обездвиживали конечности.
   Маришке и мне повезло немного меньше - ментальный барьер Акиры оказался вполне материальным и прочным. Он напоминал прошлую попытку во время становления главой клана, но этот щит был другим. Словно не из энергии, а обычного цемента, который не съешь на завтрак.
   Акира спокойно наблюдала за дракой, даже не собираясь отражать наши с Маришкой атаки, и вообще принимать участие в сражении. Берегла себя бесценную для дальнейших схваток? Что-то здесь было не так. И я не ошиблась в своих предположениях - как только хранители начали слабеть и терять преимущество силы, девушка запаниковала.
   Я в очередной раз коснулась барьера и постаралась ощутить хоть какое-то движение энергии. Я искала брешь, подобно гоголевской панночки, и все же, нащупала ее - легкое перемещение внутри щита. Вцепившись в ахиллесову пяту оболочки, со всей силы потянула ее наружу. Мелкие трещины покрыли щит, готовый вот-вот расколоться на множество мелких кусочков.
   Резко уставившись на нас с Маришкой, Акира оскалилась, и как только вампирша в очередной раз набросилась на стену, в попытке разбить щит, подняла его и пропустила внутрь, захлопнув следом.
   Маришка, словно изголодавшийся волк, бросилась на Акиру, размахивая когтями в надежде ослабить ее и оторвать хихикающую голову. Это был настоящий танец, такой же холодный, как мой с Ноа когда-то. Вампирша не могла даже коснуться ее, не говоря уже о том, чтобы ранить.
   В этот момент что-то изменилось, моя голова медленно пошла кругом, в глазах, словно на испорченном слайд шоу, попадались мутные картинки. Появилось чувство, которое я успела забыть - тошнота.
   Теперь поняла, это не был магически созданный барьер, щит явно отравили энергией хранителя, как будто я наглоталась ее собственной ауры.
   Плохо, очень плохо. Вместе с Кроном, я постаралась изолировать всю отравленную гадость внутри накопленного ранее тумана, создавая, словно закупоренную чашу, для яда.
   - Не позволяй ему просочиться. - Мысленно протянула Крону.
   В этот момент глаза Акиры нашли меня и, заметив проявившуюся слабость, хранитель перестала играть с Маришкой. Меч молниеносно полоснул живот вампирши, следующий удар ногой в грудь отправил ее в далекий полет восвояси.
   - Ну, наконец! И как тебе вкуснятина? Нахлебалась? - Хохотала Акира, наблюдая, мои попытки борьбы с отравой, успевшей просочиться в тело. - Чтоб ты издохла, дрянь!
   - Не сегодня. - Выдавила, выпрямившись и стараясь следить за каждым ее движением. Молниеносным рывком, почти невидимым глазу, Акира метнулась ко мне, занеся меч.
   Не так быстро, милочка. Оглушительный звон скрестившихся лезвий на мгновение привлек всеобщее внимание. Уроки моих учителей не прошли зря. Ее меч летал с ослепительной скоростью, заставляя выгибаться в неестественных позах, дабы остаться с головой на плечах. Голова - ноги - увернуться - присесть...долгая и опасная игра в кошки-мышки медленно выматывала, пока в Акиру не полетел первый огненный шар.
   Хранители были повержены, а довольная Ирис перебрасывала комок пламени из руки в руку:
   - Ну что, стерва, давно была на барбекю?!
   Я улыбнулась - девочка выучила новое слово, молодец. Правда, выброшенная молния Акиры была тоже не игрушкой, едва не испепелив феникса. Вик и вправду твой ангел хранитель, детка.
   В этот момент голова вновь закружилась, и я поняла, что тумана недостаточно, чтобы сдержать столько яда. Я сделала то, что считала правильным, ибо в любой момент Акира могла исчезнуть. Я позвала хранителей - Ноа, Энию, Айсу, Шамси, показав им картинку сражения.
   Тотчас, на поляне появились множество вооруженных мечами бессмертных, готовые в любой момент оторвать голову Акире. Но не только она оказалась в удручающем положении - мое зрение пропало, как и силы стоять на ногах. Я медленно оседала на землю и теряла связь с реальностью.
  
   Аластар.
   Сразу же откликнувшись на ее зов, я бросился на поляну, где вампиры окружили Акиру, обездвиженные хранители лежали на земле ниц, а моя малышка хищно улыбалась, держа меч и готовая ринуться в бой. Сердце рвалось наружу, к ней. Желание обнять и защитить сводило с ума. Как она могла попасть в столь опасную ситуацию, почему сразу не позвала?! Ну, подожди, проказница, у нас еще будет время научить тебя быть осторожней! Но только после хорошей порки.
   Все веселье улетучилось, как только Майя пошатнулась и рухнула на землю. Не теряя времени, Акира метнулась к Майе, угрожающе приставив меч к ее горлу.
   - Только дернись. - Шипела Акира, улыбаясь. - Я ее голову давно мечтаю оторвать.
   Мороз прошел по коже, делая конечности ватными от страха за жизнь Майи. Я не понимал в чем дело. Бессмертные не падают в обморок, и уж точно их кожа не становиться пепельного цвета просто так.
   - Что ты сделала? - Еле сдерживаясь, рычал Акире, которую ненавидел каждой клеточкой тела.
   - Важно не то, что сделала, а что еще собираюсь. - Скалилась Акира, надавливая на шею Майи мечом.
   - Прекрати! - Рванул Ноа, быстро остановленный резким движением Акиры.
   - Не советую. - Медленно протянула девушка.
   - Вот же скотина, мало я тебе крылышки жарил. - Рычал Шамси, которого уже охватило пламя. - Навредишь ей, и я тебя живьем сожгу.
   - Свои угрозы попридержи пока, и до тебя дело дойдет.
   - Акира, остановись пока не поздно, иначе ты пожалеешь, и тебе не понравиться собственное будущее. - Спокойно протянула Эния.
   - Это мы еще посмотрим. А пока, перейдем к делу. - Шипела раздраженная гиена, уставившись на меня. - Открой свое сознание, и получишь девчонку обратно.
   - Марионетку из меня сделать хочешь?
   - А это уже как пожелаю. Я меняю ее жизнь на твою. Выбирай быстрее, мое терпение не безгранично.
   В голове жутко шумело, мысли сменяли друг друга с оглушительной скоростью, а страх за последствия подобного решения был безграничным. На что я способен под контролем Акиры? Даже страшно представить. Что будет с миром бессмертных? Но... всю свою жизнь я выбирал окружающий мир, благополучие существ, что его населяли, друзей... никогда себя самого. А теперь под угрозой было мое сердце, свернувшееся клубочком у ног врага. Ее смерть была моей смертью.
   Последний раз Майя, я дам нам шанс, дам шанс тебе вернуть наше общее будущее. Вернуть меня.
   Я собрал все свои драгоценные воспоминания, каждое из которых было с Майей, и спрятал так глубоко в сознании, куда даже Акире не под силу добраться. И может, когда-то, моя милая девочка, ты вернешь мне меня самого, любовь к тебе, мою жизнь. Я люблю тебя, Майя.
   Последнюю мысль я послал ей, в надежде, что она услышит и никогда не перестанет бороться за наше будущее.
   Сквозь крики хранителей, угрозы в адрес Акиры, их резкие смешки в панике, я открыл свой разум перед женщиной, о чьей погибели молил богов.
   - Умри, сука. - Последнее, что я успел сказать перед тем, как провалиться во тьму.
  
  
   Уважаемые читатели, вот и подошла к концу III часть книги о жизни Майи. Благодарю всех Вас, за терпение и внимание моему творчеству. И хочу сказать, что следующая книга о Майе и ее приключениях будет последней, но она все равно порадует Вас своим присутствием в серии книг о мире бессмертных.
   Совсем скоро вы сможете прочитать историю Шамси и Айсу, узнать о будущем Маришки, а также многих других жителях этого сказочного мира. Надеюсь, вам будет интересно.
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 7.61*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) Д.Максим "Новые маги. Друид"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) А.Гончаров "Поклониться свету. Стих в прозе"(Антиутопия) K.Sveshnikov "Oммо. Начало"(Киберпанк) А.Гончаров "Образ на цепях"(Антиутопия) Е.Кариди "Одна ошибка"(Любовное фэнтези) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) О.Бард "Разрушитель Небес и Миров. Арена"(Уся (Wuxia)) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "Время.Ветер.Вода" А.Кейн, И.Саган "Дотянуться до престола" Э.Бланк "Атрионка.Сердце хамелеона" Д.Гельфер "Серые будни богов.Синтетические миры"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"