Шерстюк Ирина Ильинична: другие произведения.

Прелести вампирской жизни 3.1 Любви все возрасты покорны?

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Создай свою аудиокнигу за 3 000 р и заработай на ней
📕 Книги и стихи Surgebook на Android
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Когда судьба отбирает единственно любимого человека, на что становиться похожа жизнь? На существование? Нет, гораздо хуже. На поиск смысла существования. Но, ведь каждому дается второй шанс. Что принесет он Маришке? Возможность возродиться в новой любви или силу покончить с затянувшимися мучениями?


  
   Прелести вампирской жизни - 3.1
   Любви все возрасты покорны?
   0x01 graphic
   Аннотация: Когда судьба отбирает единственно любимого человека, на что становиться похожа жизнь? На существование? Нет, гораздо хуже. На поиск смысла существования. Но, ведь каждому дается второй шанс. Что принесет он Маришке? Возможность возродиться в новой любви или силу покончить с затянувшимися мучениями?
  
   Глава 1
   - Не понимаю, зачем Майя прислала тебя, Маришка?! - Раздраженно ворчал Томаш, начальник одного из подразделений, отвечающий за охрану города.
   - Три убийства. По-моему вполне весомая причина начать беспокоиться и сомневаться в ваших возможностях защитить горожан. - Не заботясь о чувствах вампира, бросила в ответ.
   - Мы и сами могли бы справиться. - Рыкнул Томаш, раздраженно взмахнув рукой.
   - Четыре недели - три трупа. У вас было достаточно времени. - Холодно протянула, наблюдая вспыхнувшую злость в глазах вампира. А вот это нам не нужно. И заглянув в глаза парня, прибегла к убеждению, моего врожденного таланта. - Умерь свой пыл и займись делом.
   Раздражение Томаша медленно испарилось, и, кивнув, вампир отправился патрулировать парк.
   Я сидела на лавочке перед маленьким озером и наслаждалась звуками шумевшей листвы, пока ветерок ласкал кожу. Как же прекрасна ночь. Это было одно из немногих наслаждений, доступное мне теперь. Я перестала что-либо ощущать уже давно. Тридцать четыре года прошло с тех пор, как смысл жизни, да и вся моя жизнь навсегда умерли вместе с любимым человеком.
   Смерть уже давно кажется бесценным подарком, ибо жизнь без чувств - не жизнь вовсе. Но, к сожалению, я слишком слаба, чтобы самой изменить свою судьбу. Именно поэтому я исполняю подобные задания - уничтожаю обезумевших вампиров, отколовшихся от клана, существ, что нарушают порядок.
   "Тебе пора развеяться. Хватит хандрить!" - Ворчит Майя каждый раз, когда я вновь углубляюсь в свое горе и отправляет на очередное задание. Ее попытки отвлечь меня немного помогают, хотя последнее время я прошу ее лишь об одном - закончить мои мучения. На что девушка злиться и устраивает настоящие истерики. Со времен великого переворота она стала еще более осторожной, недоверчивой и дорожит каждым бессмертным, дружбу или поддержку которого успела заполучить.
   Это было ее очередное задание - трое вампиров, нападающих на жителей города, грозили открыть миру людей тайну существования бессмертных. Моею же обязанностью было проследить за тем, чтоб этих троих, по возможности, схватили живыми. Но не для того, чтоб исправить или заточить - они должны были стать жертвами Майи. "Те, кто нарушил закон - будут наказаны, дважды нарушившие - казнены. А уж если они умрут, так чего зря пропадать их аурам, пусть хотя бы мне послужат". - Как-то сказала Майя, спустя некоторое время после Великой битвы бессмертных. Теперь она не пропускала ни одной возможности полакомиться энергией - слишком сильно боялась повторения ее прошлого поражения, когда банально истощила себя.
   И теперь прохлаждаясь в парке, наиболее частом месте нападений, поглядывала на дежуривших вместе со мной вампиров. Хорошо обученные парни, чьей задачей была охрана города, где когда-то я жила с единственно любимым и обожаемым человеком. Мы часто возвращались сюда и наслаждались тихой и нетронутой красотой. Мысли о том, что шайка безмозглых убийц топчут эту землю, заставляла чувствовать раздражение... да, раздражение... единственное чувство, которое все еще знакомо мне.
   Воспоминания нахлынули неудержимым потоком, как только я прибыла сюда. Они подобно поплавку, что удерживает от гибели, хотя иногда, кажется, будто именно они - мой собственный изысканный яд, что день за днем делает все более беспомощной.
   Мне хочется выть и кричать, чтоб сквозь время он все-таки услышал.
   Я жду тебя... Здесь... Не важно, как долго...
   Но все зря...надежда только разрушает... как будто цепляться за воздух, пытаясь обнять собственную тень.
   - Маришка, один из вампиров только что вошел в парк с восточной стороны. - Доложил Томаш, кивнув следовать за ним.
   - Остановись. - Бросила вампиру, застывшему в непонимании. - Скажи своим людям, пусть держаться от него подальше.
   - Но он же уйдет! - Возмутился Томаш, начиная раздражать.
   - Выполняй. - Рявкнула вампиру, которого уже хотелось удавить.
   Томаш исчез в листве деревьев. Я вдохнула, пытаясь ощутить направление ветра. Словно по заказу, все запахи уносило на восток. Так что, не теряя времени, я достала из кармана заранее заготовленный флакончик с человеческой кровью. Откупорив, и запачкав лавочку, пролила немного себе на руки, дабы перебить собственный запах. Опираясь на локти, замерла в скрюченной позе, имитируя нездоровое состояние.
   Запах крови распространялся довольно быстро, и вампир не заставил себя долго ждать. Медленными уверенными движениями, кровосос направлялся мне навстречу, будучи слишком беспечным от одурманивающего аромата.
   Я повела плечами, изображая плач и прикрываясь руками. Мне не хотелось гоняться за ним по всему городу, так что уж лучше подождать, когда он сам подойдет ближе.
   Вампир и правда заглотнул наживку, приблизившись вплотную, и тихо прошипев:
   - Бедная девушка, вы поранились! Какая незадача! Вам должно быть больно. Давайте я вам помогу.
   - Угу. - Кивнула я, когда он протянул руку.
   В следующую секунду мои пальцы обвились вокруг его запястий. Если он и уйдет, то только без руки.
   - Что за... - Дернулся вампир, в удивлении, пока до него не дошел смысл происходящего. Рванув назад, в попытке вырваться... ох это оказалась самая ничтожная попытка освободиться. Он был слишком молод и слаб, как бессмертный, даже учитывая его диету.
   Я не стала играть с глупым клыкастиком, рванув его за руку и скрутив в три погибели. Мне не хотелось криков и борьбы, так что, зажав ему рот, легонько ударила по позвоночнику чуть ниже шеи. Раздался тихий хруст, и тело вампира расслабилось. Теперь он был парализован, а если и восстановиться, это будет совсем не скоро, хотя, мы оба знали, что столько времени у него уже нет.
   - Заприте его в камере с охраной, лучше прикуйте - не люблю сюрпризы. - Вздохнула, бросив тело Томашу.
   - Будет сделано. - Кивнул вампир, схватив мычащего пленника.
   - Ах, да, и допросите его о логове и местонахождении остальных двух. Это же вы сможете сделать без меня?
   - Да. - Сквозь зубы, обижено и уязвленно процедил Томаш, направившись выполнять приказ. - Мои парни уберут здесь все.
   - Вот и хорошо.
   Я подошла к озеру, опустив руки в воду и смывая кровь. Глядя на чуть удлинившиеся когти, криво улыбнулась. Мне нравилась сила, нравилось смотреть, как округляются глаза противника, когда он понимает, что проиграл. "Не хочу больше трястись за твою задницу", - как-то сказала Майя, сделав меня еще сильнее. Сколько бы мне пришлось прожить, чтоб дождаться подобного, без ее вмешательства? Одну, две тысячи лет?
   Поднявшись и отряхнув новую куртку, поправила рыжие кудри, что уже успели приесться за столь долгое существование. Хотя кое-кто их обожал и ценил...
   Что теперь делать? Веселиться, конечно же. В моем понимании веселья... Я направлялась в бар бессмертных, которые больше не скрывали своего существования в присутствии вампиров, хотя и не особо жаловали нас - уж слишком темное у "пиявок" было прошлое.
   Захудалое неприметное строение на окраине города было столь ужасным на первый взгляд, что не только не привлекало людей, но и отпугивало. Криво висящая надпись "Дыра Лиры" была совсем неприметной. Но каждый бессмертный в городе знал, что именно здесь можно найти особые угощения и услуги, присущие этой необычной прослойке общества.
   - Рад снова тебя видеть! - Тепло улыбнулся знакомый охранник-вампир, Дейл. Огромный... шкаф, иначе не скажешь, был довольно приятным парнем, служащим здесь уже несколько десятилетий. - Давно ты к нам не заходила.
   - Была немного занята. - Приветливо кивнула в ответ, проходя внутрь.
   Запах алкоголя вперемешку с табаком и духами ударил в нос. Шум голосов и музыка громыхали, грозясь разорвать стены. За столиками болтали подвыпившие компании, на танцплощадке извивались сервы стриптизерши-официантки, задачей которых было ублажать посетителей. У стен стояли охранники, ворчащие "руками не трогать" забывшимся в удовольствии мужчинам, что тянули грязные лапы к полуодетым девушкам.
   Я присела на свободный стул у стойки бара, слабо улыбнувшись бармену и демонстрируя клыки, на что парень понимающе кивнул и через минуту поставил перед носом коктейль из крови, смешанной с алкоголем. Стянув куртку и бросив на низкую спинку, потянула коктейль, наслаждаясь умопомрачительным вкусом. Теперь оставалось лишь ждать, пока короткая юбка, слегка распахнутая блузка и поза "нога на ногу", открывающая бедра, сделают свое дело.
   Оглянувшись на собравшуюся толпу, оценивала потенциальных партнеров на ночь. Теперь только такой вид отношений я могла себе позволить, надеясь, что когда-то, кто-то из них заставит меня почувствовать хоть долю тех умопомрачительных ощущений, что дарил мой любимый вампир.
   Несколько групп клыкастых упивались, казалось, до смерти, наблюдая за танцовщицами, пара единорогов что-то ворчали друг другу в углу, несколько ведьм, разодетые шлюхами, строили глазки рядом расположившимся фениксам, а у барной стойки толпились раздраженные парни и девушки фейри.
   - Я уже было подумал, что зря сегодня пришел в эту лачугу. - Раздался за спиной хриплый голос, потянув за собой слабый запах жженных листьев... Феникс. - Но увидел тебя.
   Я обернулась, оценивающе взглянув на мужчину, глаза которого уже пылали предвкушением близости, а уголки губ призывно искривились в холодной ухмылке. Он так же, как и я искал спутника на ночь. Но не это привлекло больше, а его внешность, так и просящаяся на обложки журнала "Съешь меня". Голубые глаза и соломенные волосы были не редкостью для фениксов, как и его крышесносящая атлетическая фигура, что уже заставили меня глотать слюнки.
   Но уж слишком вспыльчивыми были фениксы, причем в прямом смысле слова, и чересчур раздражительными, что в итоге не сулило ничего хорошего, да еще и жуткими собственниками. Дикий секс с кучей ожогов и пожаром в квартире? Годы преследований? Не сегодня. Не так сильно я хотела себя наказать.
   - Прости, но сегодня я занята. - Протянула в ответ, допивая коктейль.
   - Я что-то не вижу рядом кучи воздыхателей. - Хмыкнул феникс, нежно обхватив локоть, и заставляя развернуться.
   От неизбежности конфликта хотелось выть.
   - Она со мной. - Раздался мягкий голос над ухом. - Извини, что опоздал.
   Оглянувшись, я нашла глазами спасителя, предотвратившего межвидовой скандал. Молодой вампир мило улыбался, намеренно демонстрируя клыки фениксу.
   - Ты бы отпустил ее руку. - Кивнул он блондину, что нахмурившись, все-таки, последовал совету.
   - Если передумаешь, звони. - Бросил феникс, вложив мне в руку номер телефона и поцеловав тыльную ее сторону. - Меня зовут Чаар.
   - Нда, я вот теперь затрудняюсь ответить, спас вас от навязчивого внимания или лишил завидной партии? - Улыбнулся вампир, усаживаясь рядом за стойкой и кивнув бармену. - Повтори.
   - Предпочитаете сладкое? - Бросила парню, заметив бокал из-под коктейля с кровью диабетиков.
   - В какой-то степени вы правы. - Хмыкнул вампир, открыто раздевая меня глазами. - Кстати, я не представился. Лешек.
   - Не надо. Это лишнее. - Вздохнув, протянула вампиру. - У тебя или у меня?
   - У тебя. - Понимающе кивнул вампир и протянул руку, помогая подняться. Вежливый и не задающий лишних вопросов мужчина, - именно это мне сейчас и нужно.
  
   Глава 2
  
   Оглянувшись по сторонам, и дождавшись зеленого, ступила на пешеходную дорожку, где, напротив, на четырехэтажном здании висела табличка "Городская больница им Г...". Здесь работал главный поставщик еды здешних вампиров, доктор Жебен, заведующий пунктом переливания крови. Именно он был связующим звеном между всеми клыкастыми, населявшими город, и именно он мог знать, где затаились двое из мятежников, докучающих горожанам и жрущих их почем зря.
   Допрос схваченного вампира не дал результатов, ибо слитые им убежища оказались пустыми. Мелкие сошки не были столь же глупы. Шесть дней прошло, а в городе ни единого происшествия, ни единой жертвы. О пропажах людей так же не сообщали, так что питание заложниками было маловероятным, а бездомных кусать, ни один вампир себе не позволит - гордыня матушка задавит. Кроме того, судя по сведеньям от пойманного неудачника, навык терпения не их конек - слишком молоды вампиры, чтоб контролировать "процесс приема пищи" и не осушить человека. Отсюда, выводы напрашивались сами собой: либо Жебен делиться личными запасами, либо патологоанатомы покрывают грязные убийства клыкастых покойников.
   - Проверь морг, все подозрительные смерти, опроси персонал. - Бросила Томашу, что всю дорогу хмурился у меня за спиной.
   Как только я открыла дверь больницы, зверски раздражающий запах ударил в нос - смесь лекарств, запах марли и дезинфицирующих средств, казались не такими противными, как ужасными. Наверное, эта неприязнь осталась еще со времен моей человеческой жизни. Белый кафель выедал глаза, как и снующие в белом люди. Жуткое место, как не посмотри, даже когда ты бессмертен.
   Меня все еще приятно удивляли люди, живущие, ради того, чтобы помогать другим, и дышащие благими намереньями, вроде: давайте спасем мир и вылечим всех! Банально, и все же, похвально. Но некоторые из врачей были... другими. Таким мне показался Жебель, которого вербовать не пришлось - он сам предложил помощь, раскрыв однажды тайну нашего вида. Сейчас на его коже красовалась татуировка серва. Неужели он и вправду мечтает стать вампиром?
   Пройдя мимо поста, за которым сидела грузная барыня, в очках с оправой на пол лица и вычурными кучеряшками, бросила взгляд на небольшую очередь пациентов, от которой потянуло странно-знакомым запахом... Но сейчас у меня не было времени на причуды, и, не останавливаясь, толкнула дверь с красной надписью "Пункт переливания крови".
   Не обращая внимания на суетящихся медсестер, тихо проскользнула в кабинет доктора Жебена, который подобно книжному червю, зарылся в бумаги и бормотал себе под нос невесть что.
   - Вы опоздали. - Не поднимая головы, ворчал мужчина средних лет, с проступающей на висках сединой и морщинами на лбу. Маленький ротик и короткий нос, компенсировала густая борода, дергающаяся при каждом выброшенном слове. - Я не принимаю, на ночь глядя.
   - Я тоже рада вас видеть, доктор. - Тихо протянула, игнорируя дернувшееся худощавое тельце и выпученные карие глазки. И не ожидая приглашения присесть, мягко опустилась в кресло напротив.
   - Вы вообще кто такая? - Возмутился Жебен, продолжая хмуриться.
   - Одна из ваших рьяных поклонниц. - Улыбнулась доктору, сверкнув клыками.
   Кожа мужчины побледнела, глазки забегали, и, подпрыгнув с места "по стойке смирно", пропищал:
   - Прошу простить меня за дерзость, не был удостоен чести познакомиться. Чем могу быть полезен?
   Да, уж слишком дерганным и перепуганным оказался серв, и совсем не походил на человека, способного пойти против клана и укрывать преступников, да еще вампиров.
   - Захотелось навестить вас, посмотреть, что здесь да как. Всегда хотелось понаблюдать за работой докторов. - Улыбнулась Жебену, перебирая пальцами и оглядываясь вокруг. Бардак, бумажный хаос и полная неразбериха... если он и был замешан в каком-либо дерьме, так только в денежных махинациях.
   - Я... я что-то сделал не так? - Засуетился мужчина, на лбу которого проступили капельки пота.
   - А вы что-то сделали не так? - Все так же холодно сверкала клыками в ответ.
   - Я не понимаю... - Бормотал Жебен, трясущимися руками поправляя воротник, и явно начиная истерику. - Поставки крови не прекращались, продукт, можно сказать, высшего качества, в количестве согласно уговору...
   Бросив издевательства, я уставилась в глаза человека, что столь рьяно оправдывал несуществующий промах.
   - Последние несколько недель к вам обращались вампиры, с заказами, помимо уговоренных поставок? - Начала, наблюдая, как резко дернулся уголок рта мужчины. - Видите ли, в нашем клане случилась неприятность - трое моих собратьев неосмотрительно решили нарушить главное из правил - запрет убивать людей. И сейчас двое из них все еще разгуливают по улицам голода. Мне бы очень хотелось узнать, мучает ли все еще голод наших друзей, или же вам удалось утолить их аппетиты?
   Достав из кармана фото вампиров, выложила на стол перед доктором.
   - Их не было у меня. - Уверенно протянул Жебен, рассмотрев фото. - Но боюсь разочаровать, видимо кровь они получают регулярно, ибо на протяжении недели из склада пропали двенадцать пакетов первой группы. Я не знал о ваших обстоятельствах, поэтому не сообщил ранее. Сожалею.
   - По коридору установлены камеры - вы их проверяли?
   - Да, конечно, но на них нет присутствия посторонних. Да и пронести парочку упаковок в день - не так уж сложно. Опросив персонал, так ничего и не выяснил. Я уж было подумал, что в учетных книгах допустили ошибку...
   - Кто имеет доступ к холодильной камере и мог вынести пакеты?
   - Практически каждый. На ключ мы двери не запираем. - Пожав плечами, бормотал доктор.
   - Ну что ж, значит, придется поговорить с каждым. Доставайте видеозаписи. - Вздохнула, понимая, что задержусь здесь надолго.
   Спустя пять часов и двух стаканов крови, любезно предложенных доктором, Томаш сообщил, что в морге все чисто.
   - Отлично, отправляйся домой, я тут надолго. Утечку я все-таки обнаружила, а вот ее источник...
   - Я сейчас подойду... - Начал Томаш, но опять работать с вампиром в столь гнетущей атмосфере, желания не было никакого.
   - Не стоит, я пока вычисляю крысу, а в допросах, обещаю, ты обязательно поучаствуешь. - Безапелляционно заявила вампиру, возражения которого не намеревалась выслушивать. Оборвав разговор, словно воочию, услышала гневное ворчание Томаша, и улыбнулась своей фантазии.
   Пересмотрев все записи, отметила наиболее вероятные кандидатуры, намереваясь ближайшим временем их проверить. Сунув список имен в карман, и захватив видеозаписи, поднялась из-за стола и попрощалась с доктором Жебеном, клевавшим носом напротив.
   - Томаш, возьми парней. На повестке дня фантастическая четверка девушек. Нужно как следует их допросить, пока крыска не предупредила наших дорогих друзей. - Бросила, продиктовав имена, и договорившись о встрече.
   Десять минут спустя, банда Томаша уже рыскала по городу и больнице в поисках четырех женщин. А я, не выдержав постоянно раздражающего запаха лекарств, отправилась в круглосуточное кафе напротив.
   Двое посетителей тихо жевали сэндвичи, выглядя достаточно усталыми, чтобы не поднимать головы от своих тарелок. Заказав кофе, дабы не привлекать излишнего внимания, выбрала столик в углу кафе, у окна. Усевшись поудобнее, я наблюдала за входом в больницу, где сейчас допрашивали одну из девиц. До рассвета оставалось три часа, согласно маленьким стрелочкам заколдованных часиков, что красовались на моей руке. Этот изящный механизм, благодаря заклинанию одной знакомой ведьмы, уже долгое время позволял мне не впадать в вампирскую спячку.
   Дверь заведения отворилась, прерывая воспоминания о подаренном украшении и опять знакомый запах ударил в нос. Я взглянула на вошедшего мужчину около тридцати лет, что выглядел уж слишком расстроенным или, лучше сказать, отчаянным, но даже это не портило его внешности. Он не казался красавцем, но назвать обаятельным его уж точно можно было. Высокий и стройный, дорого и со вкусом одетый, с впалыми глазами, под которыми залегли темные круги, резкими чертами лица и сжатыми губами, он излучал холод и отчужденность. А взгляд был такой же черный, как и цвет волос, что спадали на глаза. Но нечто особенное было в этом человеке, заставляющее следить за каждым его движением.
   Он заказал крепкий чай, усевшись за столик у окна, и, не обращая ни на кого внимания, смотрел на здание больницы уж слишком тоскливым взглядом.
   Спустя два часа позвонил Томаш, сообщив, что одна из девушек призналась в воровстве крови. Допросив ее, выяснилось, что каждый день она уносила по два пакета, передавая их "ужасному монстру". Он запугивал и угрожал убить семью, наглядно продемонстрировав наличие возможности остаться безнаказанным. С каждым закатом вампир приходил забирать пакеты к черному входу пункта, не связываясь с девушкой каким-либо способом. Так что придется ждать до завтра и пробовать поймать его на горячем. Да еще и девушке память нужно подправить, дабы не возникло лишних проблем.
   Расплатившись за кофе, я последний раз бросила взгляд на заинтересовавшего меня мужчину и направилась к выходу, как вдруг меня за руку схватил один из посетителей.
   - Притормози, милочка, я тут уже час за тобой наблюдаю и только набрался смелости познакомиться. - Слащаво улыбнулся смазливой внешности шатен, от которого пахло спиртным. Капелька для храбрости? - Я бы мог угостить тебя чашечкой горячего кофе, согрелась бы, замерзла ведь.
   И не отпуская руки, которая была вполне теплой, по вампирским меркам, конечно, поднялся, преградив путь к выходу. Это раздражало и не будь здесь свидетелей, уже бы давно оторвала парню каждый палец, что без спроса удерживал меня.
   - Спасибо, но я спешу. - Сквозь зубы процедила в ответ.
   - Ей, ну хотя бы телефончик оставь!
   - Не сегодня.
   - Не будь дурой, обещаю, ты не пожалеешь! - Похотливо подмигивая, бросил мужчина.
   - Я уже жалею. - Бросила раздраженно, понимая, что вампирский гипноз на отравленные алкоголем мозги не действует. И вырвав руку из пьяного захвата, направилась вон из кафе.
   Захлопнув дверь и насладившись ночным воздухом, взглянула на стоящее такси у дороги. С тех пор, как у большинства заведений вешали видеокамеры, а автомобильным нарушителям и вовсе предъявляли фотоотчет, передвигаться со сверхъестественной скоростью стало не так уж безопасно.
   - Далеко собралась?! - Рявкнул все тот же пьяный парень, рванув за руку и прижав к себе. - Я, по-моему, был достаточно вежлив, чтоб на меня обратила внимание маленькая потаскушка вроде тебя!
   В этот момент я готова была наплевать на любые предубеждения, правила и камеры, лишь бы вогнать его грязный язык обратно в глотку. В прямом смысле слова. Еще секунда, я так бы и сделала, но, словно в сказке, на выручку бросился все тот же, приятно пахнущий мужчина. Отбросив, словно тряпичную куклу, пьяного сквернослова и подмяв правый ряд его ребер, оставил стонущего и скрюченного пополам идиота на ближайшей лавочке. Занимательное оказалось зрелище, так что я решила не портить сказку.
   - Я проведу. - Бросил мой спаситель, передернув плечами, словно кот, стряхивающий воду с лужи. - В какую нам сторону?
   - Прямо. Здесь недалеко гостиница. - Протянула, подстроившись под его шаг, и ступая следом. Оставим разговор с пленницей на потом, пусть пока Томаш подежурит.
   - Приезжая, значит. - Без какой-либо заинтересованности, продолжал мой спутник, явно желающий быстрее избавиться от обузы. - Туризм или по делам?
   - Работа. - Коротко бросила в ответ, ловя все тот же странный запах, напоминающий мне что-то...
   - Странная у вас профессия, в обязанности которой входит торчать по ночам в больнице и шататься по местным забегаловкам.
   А вот этого я не ожидала... только укоризненных нравоучений мне сегодня и не хватало.
   - Уж кто бы говорил. - Фыркнула, задрав нос и понимая, что слишком уж он был внимательным.
   - Ну, я, по крайней мере, не таращу глаза несколько часов подряд на незнакомого мужчину. - Бросил, заставив оторопеть. Заметил, значит, и даже виду не подал.
   - Если это так раздражает, отчего не попросили прекратить? Да еще и увязались за мной по дороге. - Хмыкнула под нос, лелея свою раненую гордость.
   - Увязался? Если бы не моя помощь, вы бы до сих пор отбивались от ухаживаний пьяного в стельку ублюдка. - Рявкнул, не такой уж вежливый спутник.
   - Уж как-нибудь да справилась! - Почти рычала, в ответ на поучающий тон "папочки".
   - Хотел бы я на это посмотреть. - Иронично заметил мужчина, ускорив шаг. Хочет быстрее избавиться от надоедливого ребенка? - Могли бы и спасибо сказать.
   - Спасибо. Но я действительно взрослая девочка. Не стоит так беспокоиться и ворчать, словно старый дед.
   - Старость всегда мудра. - Парировал, не обращая внимания на мои чувства. Хотя, если подумать здраво, он действительно был прав, конечно, при условии, когда я не была бы вампиром. Одинокая девушка ночью в кафе... либо шлюха, либо дура, ищущая приключения на свою задницу.
   - Вы отчитываете меня, как заботливый папочка. - Заметила, немного успокоившись.
   - Сколько вам лет? - Нахмурился мой ночной собеседник, метнув искоса беглый взгляд.
   - Мы еще даже не знакомы, а вы уже возрастом интересуетесь? Не очень-то прилично. - Пожурила мужчину.
   - Алексей. - Сухо протянул в ответ.
   - Ну что ж, боги смилостивились, теперь мне известно имя моего спасителя. - Театрально ухмыльнулась.
   - Так сколько? - Повторил предыдущий вопрос.
   - А мое имя вам не столь интересно, да? Откуда такая прыть?
   - Решаю, превратиться ли мне из заботливого папочки в прожорливого мужчину. - Все так же рассержено бросил Алексей.
   - Ну что ж... - Протянула я, оглядев его оценивающе. В конце концов, меня сегодня лишили удовольствия, так что к чему эти сложности. - Достаточно много, чтоб научить вас манер, как в общении, так и в постели.
   Столь прямое заявление заставило его немного сбавить шаг. Мне и вправду надоело корчить из себя беззащитную маленькую девочку. Мне много чего надоело и наскучило.
   Мой принц остановился, обернувшись, и уставившись на меня, подобно голодному загнанному зверю. Он смотрел слишком пристально и страстно, чтоб я могла даже пошевелится. Теперь я знала, как чувствует себя мышь, замершая перед взором кобры. Но настоящая волна эмоций нахлынула, когда его замерзшая рука коснулась моей щеки, а большой палец провел по нижней губе. Давно забытое желание проснулось внутри меня. Желание крови, секса, чувств, и, наконец, желание заполучить этого человека полностью, владеть им всецело.
   - Отлично. - Буркнул Алекс, отдернув руку, словно обжегшись, и плотнее запахнув пальто. - У меня совсем нет времени на ухаживания.
   Ну что ж, так даже проще.
   Молча, мы минули холл гостиницы, лифт и коридор, словно и вовсе незнакомые люди, но в какой-то странной атмосфере взрывного ожидания. Уверена, еще немного, и каждый из нас взорвался бы в настоящем фейерверке. Но, как только за нами закрылась дверь номера, сильные руки обхватили мою талию, плотно прижав к твердому телу. Его губы опустились на шею, прокладывая дорожку из поцелуев к ямочке у ключицы. Восхитительные ощущения посылали мурашки по всему телу, пока я не почувствовала остроту его зубов. На миг я опешила - меня укусили... меня, а не я! Это было настоящим открытием - мой смертный любовник обожал кусаться, хотя и не был вампиром.
   Лихорадочно сброшенные вещи валялись на полу, пока его ладони блуждали по коже плеча, груди, живота. В следующую секунду я полетела на кровать, чтоб ощутить приятную тяжесть его тела. Горячие губы сомкнулись на груди, пока руки стаскивали последние элементы одежды.
   Я не успела ахнуть, когда его пальцы оказались во мне, двигаясь точно и умело, словно знали, как и когда нужно нажать. Язык захватил губы в адский, но нежный плен, когда он резко вошел в меня, заполнив так плотно и естественно, что не ощущалось уже очень давно. Я обхватила его спину ногами, боясь, что отстраняясь, он уйдет. Но каждый раз Алекс, словно волна, врезаясь в скалу, возвращался обратно, вызывая потоки наслаждения, затягивающие в водоворот чувств. Забыв обо всем на свете, предаваясь чистому удовольствию, поняла, сколь глубока теперь моя обреченность. Поняла, как давно не испытывала подобного, и как сильно потеряла голову.
   Это была последняя мысль, мелькнувшая в сознании, перед нахлынувшим, казалось бесконечным, блаженством.
   Закрыв глаза, он тяжело дышал напротив меня, после второго сумасшедшего марафона. Я осторожно коснулась его губ и улыбнулась. Алексей схватил руку, отстранив от себя, и зацепил часики. Тихий щелчок застежки и... черт...
   Мгновенно тьма рассеялась, я, как обычно на закате, резко села в кровати, увидев у подушки, сброшенные в порыве страсти, заколдованные часики. Одев их обратно, сосредоточилась, быстро сообразив, что от Алекса остался разве что запах. Запах духов с нотками хвои и аромата свежескошенной травы моего геля для душа. Он принял душ и ушел, не став будить меня, иначе я уже давно лежала бы в морге. Любой человек, приглядевшийся к сну вампира, заметил бы отсутствие пульса, дыхания, нормальной температуры и полную бесчувственность. Это был очень большой промах с моей стороны, допустить подобную халатность в отношении самой себя. Но, черт возьми, такой бесподобный секс был у меня разве что с...
   Мой взгляд упал на стодолларовые купюры, лежавшие на тумбочке. Этот гад оставил плату за услуги! Сукин сын! Хотя чего я ожидала? Подцепила незнакомого мужчину посреди ночи в баре, что еще он мог подумать? Грязная дешевая шлюха! Вот в кого я превратилась. Хотя, судя по оставленной сумме, не такая уж дешевая.
   Проведя рукой по волосам, поднялась с потрепанной постели и направилась в душ. Пускай мальчики Томаша сами погоняются за сбежавшими вампирами. У меня выходной. В конце концов, надо вернуть должок одному наглому самовлюбленному умнику.
  
   Глава 3
  
   Сидя за столиком все того же кафе напротив клиники, наблюдала за посетителями и прохожими. Я ждала его, хотя сама не понимала зачем. Люди давно меня не интересовали, но к этому мужчине тянуло слишком сильно. Да и то, что я вырубилась сразу после секса, словно труп, беспокоило. Больше всего раздражал, его незамедлительный уход. Мне крупно повезло, что безразличие мужчины спасло тайну моего вида, ведь, не уйди он так быстро, я проснулась бы в морге с кучей проблем и скандалом. А загляни он в холодильник с запасами крови,... даже боюсь представлять последствия. Боги, когда я стала столь беспечной?!
   Я читала информацию о сбежавших вампирах и сжимала в руках остывшую чашку кофе, которую заказала, в надежде не выделятся в толпе. Эта конспирация уже давно наскучила, но правила есть правила, и уж лучше так, чем в старые добрые времена, скрываться от охотников и церкви.
   Папки содержали общую информацию из единого реестра вампиров, что велся уже второй десяток лет. Вислав, - так звали бессмертного, внешность которого не была примечательной, но выглядел он достаточно мужественно и агрессивно даже на фото. Темноволосый, коренастый, тридцатилетний клыкастик, обращенный в возрасте двадцати с лишним лет, бывший... танцор? Ну, надо же?! Что ж не долго музыка играла... В общем, ничего особенного.
   Вторая папка вмещала данные о вампире, работающем ранее в сфере безопасности, что уже настораживало. Но хуже оказалось то, что мужчина на фото был мне хорошо знаком. Я уже знала его имя, внешность и даже то, как удлиняются его клыки во время секса... Это был Лешек, и именно его я встретила в баре несколькими днями ранее. Короче говоря, это был полный пи...ц.
   В очередной раз, я бросила взгляд на телефон, ожидая сообщение или звонка от Томаша. И хотя сейчас было солнечное время вампирского сна, большинство из клыкастых сородичей уже успели приобрести магические безделушки для контроля подобной слабости. Это облегчило жизнь многим, и заставило быть более благосклонными в отношении ведьм, чародеев и прочих бессмертных, магический мир которых открылся для нас.
   Запахи духов прибывших дамочек заставляли желать себе смерти, перебивая даже аромат кофе. Чувствительное обоняние иногда казалось далеко не преимуществом. Подняв кружку, вдохнула, снова пытаясь не замечать цветочную вонь, и не слушать глупую болтовню молоденьких девиц.
   Звонка от Томаша я так и не дождалась, зато своим присутствием он меня почтил.
   - Скудненькое заведение, но вид отличный. - Прокомментировал вампир, присаживаясь напротив.
   - Наш друг клюнул? - Протянула, не отрывая взгляда от здания больницы и ее посетителей.
   - Нет. Он не явился за очередным пакетом.
   - Ну что ж, видимо, эти двое не столь глупы. Но их промах лишь вопрос времени. Рано или поздно они проголодаются.
   - Я оставил Рока в морге, на случай, если доктор врет. Киа в пункте переливания.
   - Хорошо. - Кивнула, довольная его сообразительностью. Лишние глаза не помешают. - Надеюсь, они будут аккуратны и не выдадут себя. Оставь слежку за девчонкой, вдруг парни объявятся. И предупреди всех местных бессмертных, особенно вампиров, о разыскиваемых - нужно отрезать их от любого вида помощи. Ах, да, проясни ситуацию в "Дыре Лиры" и свяжись с их создателями. Закрой все возможные выходы из города.
   - Как скажешь. - Холодно бросил Томаш, не скрывая раздражения, и попрощался. Он был не единственным вампиром, кто дерзил мне, не зная, на что я способна. Все они слышали, что когда-то я выиграла бой за звание Старейшины, но мой отказ вновь вернуться на эту должность, рождал непонимание и злость. С годами слухи менялись, появлялись новые, а обращать внимание на каждую небылицу о моем прошлом, уже давно перестало быть занимательным.
   После ухода Томаша, пришлось еще два часа проторчать в кафе, слушая болтовню посетителей, пока мой ночной рыцарь не показался на горизонте. Все тот же мрачный, отрешенный взгляд и уставший вид. Но к моему удивлению, на его руке повисла длинноногая блондинка, мелкими шажочками мельтешащая рядом. Это меня удивило, ибо я не чувствовала женского запаха на мужчине, когда мы были вместе.
   Обручальных колец на их пальцах не было, но ее жеманство не оставляло пространства для размышлений. Она явно хотела его, конечно, если до сих пор не получила.
   Я не осталась в кафе, последовав за парочкой, ведь встреча все равно сорвалась, а дневные рейды для таких молодых вампиров, как разыскиваемые, слишком утомительны. К тому же запах кофе успел просочиться в одежду, перебив мой собственный, так что я решила потакать женскому любопытству. Кого же из пациентов он так усердно обхаживает?
   Запахнувшись плотнее в серый непримечательный плащ и, поправив мышиного цвета берет, дабы рыжие пряди не привлекали внимание, оглянула себя в висящем зеркале. Я была непримечательной среднестатистической женщиной, немного болезненной с этой бледной помадой, скрывающей алые губы, что теперь сливались с цветом кожи. То, что надо, чтоб тебя не запомнили лишние глазки.
   Войдя в клинику, я потянула носом, ловя запахи проходивших мимо людей. Ни о какой жажде крови речь не шла, ибо большинство из них были пропитаны горечью болезней. Учуяв нужный мне аромат, направилась следом, успев заметить закрывающиеся двери лифта, в который зашел Алекс. Цифры на табло сменяли друг друга, пока лифт не остановился на четвёртом этаже, педиатрического отделения. Дрожь прошлась по телу, дальше мне идти не хотелось.
   Жужжание телефона отвлекло от неприятных мыслей.
   - У нас проблемы. - Рявкнул Томаш, быстро бормоча адрес. - Приезжай немедленно.
   Когда я вышла из такси, легкий запах смерти защекотал нос. Аккуратный одноэтажный домик, словно сошедший с каталога, красовался на лужайке, в раскинувшейся зелени деревьев. У входа переминались с ноги на ногу двое парней в форме местных правоохранительных органов, а у забора дежурили несколько любопытных зевак. Достав из кармана очки и нацепив на нос, дабы не слишком запомниться окружающим, направилась в дом. Томаш уже ждал у двери, хмурясь больше обычного и щуря глаза, явно удивленный моим перевоплощением.
   - Пропустите. - Рявкнул вампир двум полицейским, когда те преградили мне дорогу. Да, у парня в этом городе явно все схвачено.
   С каждым шагом запах был все насыщеннее, и когда я преступила порог дома, стало понятно, почему все вокруг так сильно пропахло. На полу лежала мертвая девушка с разодранным горлом, с серого цвета кожей - явно обескровлена. Но хуже всего было то, что ее волосы горели огненно-красным. Именно этот цвет был особенностью женщин-феникс.
   - Арна, феникс... бесспорно работа вампира, их запах до сих пор в воздухе. - Протянул Томаш, нервно потирая лоб и подтверждая мои опасения.
   Это было больше, чем плохо, это был межрасовый конфликт, что с легкостью мог перерасти в новую войну, особенно учитывая, во всех смыслах, вспыльчивый характер сородичей девушки.
   - Я уверен, ее убили вампиры, которых мы ищем.
   - Почему ты так решил?
   - Их запах узнали. - Отводя взгляд, ворчал Томаш. Интересно только, откуда неловкость, пробежавшая по его лицу?
   - Что ты знаешь о ней?
   - Совсем немного. Гражданское имя - Злата Доновская, около двухсот лет, переехала в город четыре года назад, работала риелтором в качестве прикрытия. Это все, что помню, больше смогу сказать, как только подниму ее файл. - Вздохнул Томаш, разводя руками. Сбор информации о каждом бессмертном, живущем на территории вампиров - новая мера безопасности, которую Майя ввела в последние двадцать лет. Так было гораздо проще отследить миграцию бессмертных и одиночек, отколовшихся от кланов, которые в основном и являлись зачинщиками ссор, драк и прочих беспорядков. Это облегчало жизнь в подобных ситуациях.
   Я смотрела на бледное тело девушки, скомканную одежду, растрепанные волосы, и видела гору проблем, что с собой принесла ее смерть. Но все же, меня удивляло то, что новички-вампиры смогли убить взрослого феникса. Еще более странным было то, что в комнате не было и намека на беспорядок, борьбу с насильником, что говорило о близком с ним знакомстве. Более того, я была уверенна, что она позволила себя укусить, но что-то пошло не так. Убивший или убившие ее должны были быть сильнее...
   Достав мобильный, я набрала заученный номер.
   - Какого черта?! - Хрипло ныл сонный голос Майи в ответ. - Ты же должна слюни в подушку пускать!
   - Убита девушка-феникс, найдена с рваной раной на шее. Запах вампиров все еще в воздухе. - Выплюнула, игнорируя жалобы подруги.
   - Каково ее положение в клане? - Рявкнула, отбрасывая нежности, мигом проснувшаяся Майя. Я кивнула Томашу, на что тот бросил:
   - Она его покинула.
   - Уже лучше. - Холодно рычала в трубку девушка. Это и вправду было лучшим исходом, как бы бесчеловечно ни звучало, но фениксы жестоко мстили только за членов клана, уж такими были их устои. Я надеялась, нам повезет, и отношения между расами не ухудшаться. - Подозреваете кого-то?
   - Томаш узнал запах разыскиваемых за убийства людей. Одного из них уже устранили.
   - Найди мне этих ублюдков и доставь живыми. Фениксы наверняка потребуют жизни взамен потерянной, только так мы удовлетворим их жажду мести. Помощь нужна?
   - Я думаю, справимся.
   - Хорошо. Но не тяни. Я поговорю с Вирином, постараюсь все уладить. - Бросила Майя и повесила трубку. Вирин был главой клана феникс, темной лошадкой, который улыбаясь и хохоча, сжигал людей за один лишь косой взгляд. Тысячелетия прожитых лет наложили свой отпечаток на его восприятие мира, и теперь, каждое слово, сказанное в защиту вампиров должно быть взвешенным и продуманным, учитывая, что не больно уж он жаловал клыкастых.
   - Ты уже закрыл город? - Бросила Томашу, стоящему рядом.
   - Мои люди расставлены на всех возможных точках пересечения границ, местные бессмертные оповещены.
   - Отлично. - Кивнула парню, довольная его рвением. - Пусть дежурят у больницы и центра переливания крови...
   - Какого черта здесь происходит?! - Раздался яростный крик снаружи дома.
   Шум и грохот звучали следом, пока в дом не ворвался разъяренный мужчина. Мои глаза округлились в удивлении, когда на пороге возник знакомый феникс, пытавшийся соблазнить меня в баре. Это был Чаар, секси-блондинчик, которому я так и не перезвонила. Но теперь он не казался столь милым, как помнилось, особенно, когда лицо исказила боль утраты при виде бездыханного тела девушки.
   Он застыл, пораженный раскинувшейся картиной, пока боль не зажгла яростью его глаза. Глухое рычание вырвалось из горла бессмертного прежде, чем воспламенились его ладони, готовые вот-вот испепелить все вокруг. Он рванул к Томашу, отбросив вампира, словно тряпичную куклу и направив вслед комок огня. Одежда Томаша вспыхнула, заставив парня вертеться, словно юла, в попытках потушить огонь.
   Словно по команде, в комнату сбежались еще четыре вампира со свиты Томаша. Но дикие горящие глаза феникса сверкнули злобой, направив свой свет на меня.
   - Этот фокус не пройдет дважды. - Вздохнула, приготовившись к атаке.
   В своем безумстве феникс двигался очень быстро, буквально подлетев ко мне, и замахнулся горящей рукой, грозясь снести голову с плеч. Но его "быстро" было таковым лишь для обычного вампира. К великому удивлению бессмертного, удар пришелся прямо в воздух над моей головой, и пока он недоумевал, как я умудрилась увернуться, я уже стояла за его спиной, захватив голову в железную хватку и выпустив острые, как лезвия, когти. О да, подарок Майи сослужил мне добрую службу сотни раз за эти десятилетия, а время дало возможность оценить его по достоинству и освоить все преимущества.
   - У тебя есть несколько секунд, чтобы потушить пламя прежде, чем я перережу твою глотку. - Прошипела на ухо фениксу, не ослабевая захват и царапая горло мужчины когтями, пока он в бессильной злобе рычал в ответ.
   Ярость и вспыльчивость были свойственны его виду, и составляли сущность каждого из народа Феникс. И только это сдерживало меня сейчас от хладнокровного убийства столь горячего парня. Зная особенности их буйного нрава, я не стала медлить с объяснениями, ибо второй раунд схватки не заставит себя долго ждать.
   - Это сделал вампир, но не мы. Я и парень, которого ты отправил в жаркий полет, ищем убийц и знаем кто они. Если эта девушка тебе дорога, остынь и помоги нам. Или можешь уйти. Но мешать, устраивая бесполезную шумиху, не стоит.
   Чаар еще больше оскалился, зарычав:
   - Убери свои когти вампир, иначе клянусь, я вырву их вместе с твоими руками. И лишь то, что ты женщина, сдерживает меня...
   Я оборвала пылкую речь феникса, с оглушительным хрустом свернув его шею. Моя попытка прийти к взаимопониманию, явно была обречена на провал. Ну что ж, придется дождаться удобного момента и подождать, пока феникс будет в лучшем расположении духа.
   Я отпустила тело, и оно с грохотом рухнуло на пол, вспыхнув ярким пламенем.
   - Какого, блять, лешего?! - Вскрикнул Томаш, выпучив в ужасе глаза. - Что ты мать его, творишь?!
   - Не переживай, они всегда возрождаются, хотя лимит есть и у перерождений. Вот девушка явно исчерпала свой. - Спокойно вздохнула в ответ, кивнув в сторону трупа, и обойдя горстку пепла. - Он скоро возродиться, и надеюсь на этот раз с хорошими манерами.
   - А если бы он тоже умер?! - Рявкнул Томаш. - Что бы было тогда?!
   - Немного больше проблем, полагаю. Но теперь он хотя бы будет сговорчивее.
   - Да ты вконец охренела! - Покачал головой вампир. - Я, конечно, слышал, что с головой у тебя полный разлад, но чтоб уж так...
   - Ах, да... - Перебила я вампира, подходя к нему. - Спасибо, что напомнил.
   В следующую секунду Томаш, прижатый к стене, задыхался от боли и захлебывался кровью. Я проткнула его грудь когтями, буквально держа сердце в одной руке, а его шею в другой.
   - Я хочу чтобы ты запомнил одну вещь: можешь думать обо мне все что угодно, но я не люблю и не стану терпеть оскорбления от мелкой сошки вроде тебя. Сейчас из-за собственной глупости и самолюбия, ты можешь лишиться не только всего, что нажил за две сотни лет, но и жизни. На будущее уясни, если хочешь продолжать свое жалкое существование, держи язык в узде. И объясни своим парням... - Я глянула в сторону вампиров, застывших с открытыми ртами. - С этой минуты я буду убивать каждого, кто совершит подобную ошибку. Мне повторить еще раз, или вы все поняли?
   Томаш застонал в ответ, стараясь не делать лишних движений, вампиры же кивнули, тихо вторя своему вожаку.
   Резко втянув когти, и освободив его, я подошла к горстке пепла, некогда бывшей Чааром. Осталось лишь немного подождать, так что, устроившись на мягком диване, стала наблюдать.
   - Заберите тело, пусть его осмотрят. Надеюсь, с этим проблем нет?
   - Нет, патанатом будет извещен. - Бросил Томаш, продолжая хрипеть и раздавать поручения.
   - Кем эта кучка пепла приходиться девушке?
   - Не знаю точно, но они знакомы с детства. - Прохрипел вампир.
   - Он тоже изгой?
   - Да.
   - За что их исключили из клана?
   - Насколько мне известно, Чаар соблазнил женщину одного из старейшин, после чего его выгнали. Арна ушла с ним.
   - В это я охотно верю. - Ухмыльнулась, вспоминая нашу первую встречу.
   Тело увезли, трое вампиров, в ожидании, переминались с ноги на ногу, Томаш глотал доставленный пакет с кровью, восстанавливаясь. Я же смотрела в пустоту прямо перед собой и мучилась вопросом - что за вешалка висела на руке у Алекса по дороге в больницу и как много времени я продержусь, не угробив ее к чертям собачьим?!
   Спустя несколько минут, пепел маленьким вихрем начал подниматься вверх. Это было довольно занимательным зрелищем, наблюдать, как возрождается феникс. Вихрь становился все больше, пепел - темнее и плотнее, словно грязь, набирая очертания человеческого тела. И спустя мгновение, перед нами стоял все тот же феникс. Это было захватывающе, хотя я все же не понимала, почему они возрождались, не теряя одежды. Наверное, в глубине души я просто хотела увидеть мужчину обнаженным.
   - Больше никогда так не делай. - Рычал Чаар, не скрывая искаженное болью утраты лицо. - У меня не так уж много жизней в запасе.
   - Не было выбора. Ты бы сжег все дотла, а способа успокоить феникса я не знаю. - Вздохнула в ответ и, помедлив, добавила: - Мы не убивали девушку.
   - Почему я должен верить тебе? - Протянул, раздираемый болью утраты.
   - Потому, что я могла запросто запереть твой прах в прочный металлический ящик, сидел бы ты там еще очень долго, как джин в бутылке. И потом, разве у тебя есть выбор?!
   - Допустим. Кто это сделал?! - Рявкнул Чаар, в бессильной злобе меряя комнату широкими шагами.
   - Мы считаем - двое вампиров, на счету которых уже имеются грешки. Их разыскивают.
   - Я хочу знать все о них.
   - Хорошо, Томаш предоставит тебе информацию, которая потребуется. Я свяжусь с тобой позже.
   - Хочу сразу предупредить: тот, кто убил Арну... я хочу своими руками уничтожить ублюдков...
   - Ты их сначала найди. - Фыркнула в ответ, раздражаясь. Я сочувствовала парню, но не могла выбросить из головы мысли об Алексе. Это безумно злило и выводило из себя. - Ладно, Томаш, введи его в курс дела и проверь все контакты девушки за последний год, обыщи дом. Позвони, как только узнаешь что-нибудь новое. Ах, да, Чаар, мы отправили тело в морг, если интересно...
   Лицо феникса исказилось в гримасе боли и отчаяния.
   - Мне жаль... - Протянула, коснувшись его плеча и стараясь смягчить грубое к нему отношение. - И прости за шею.
   Чаар кивнул, неловко пряча глаза, а я направилась к выходу.
   Уже переходя дорогу, я услышала вопрос феникса:
   - Кто она?
   - Стерва. - Буркнул Томаш, явно обидевшись. "Какая жалость" - иронично подумала, корча гримасы.
   - Это явно не самое лучшее утро. - Ворчала под нос, шагая по улице в сторону бутиков с одеждой. Сейчас мне нужна была серьезная компенсация за моральный ущерб. И потянувшись рукой в карман, вытащила кредитную карту, которую своровала у Майи на прошлой неделе. Устроить шмоточный "пир на весь мир" за ее счет, было отличным способом поднять настроение и отомстить за эту долбанную командировку.
  
   Глава 4
  
   В приподнятом настроении и задрав нос, я возвращалась в свою квартиру, радуясь новому гардеробу. Было довольно приятным зрелищем, наблюдать, как суетятся вокруг люди, когда ты намерена истратить кучу денег. Спасибо Майя за твою щедрость.
   Доставить покупки обещали завтра, а пока, я спешила к своим запасам в холодильнике, стараясь не думать о чешущихся от голода клыках. Но любые мысли о еде выветрились, как только я увидела у входа в отель нервно курящего Алекса. Он выглядел изможденным и осунувшимся, хотя и не терял своей привлекательности. Добыча сама шла мне в руки?
   - Давно ждешь? - Приблизившись, кивнула мужчине.
   Он дернулся, словно обжегшись, и уставился на меня, хмуря брови, явно сбитый с толку моей маскировкой.
   - Ты так и не сказала свое имя... - Неожиданно произнес Алекс, настороженно разглядывая мое лицо.
   - Ты не спрашивал. - Не отводя взгляда, выдохнула в ответ.
   Он отвел в замешательстве взгляд, и немного помедлив, словно набираясь сил, спросил:
   - Не хочешь выпить со мной?
   - Зовешь на чашку кофе? - Приподняв в удивлении бровь, смотрела на его усталые глаза.
   - Нет, зову выпить. - Тяжело выдавил Алекс, сунув руки в карманы, и застыл в ожидании.
   - Хорошо. Я не против. Дай мне пять минут. - Бросила в ответ и направилась к номеру.
   Я медленно прошла по вестибюлю к лифту, стараясь не нервничать и все время думая, почему у него было столь отрешенное выражение лица? Откуда эта боль и отчаяние в глазах? И почему он пришел ко мне? Ради секса? Не похоже. Утешения?
   Как обычный человек, я дошла до двери, и совсем не как обычный начала летать по комнате, пытаясь вложится в обещанные пять минут, выглядя при этом сногсшибательно. Душ, прическа, секси-белье, черное облегающее платье чуть выше колен, которое впопыхах мне все же удалось не порвать, сумочка и высокие каблуки - все это заняло четыре минуты. Вот что значит быть вампиром.
   Я оглядела себя в зеркале: все та же высокая, стройная вампирша не старше двадцати лет, как и была когда-то давно. Черты лица немного походили на эльфийские, за исключением обычных ушей. Лишь черные глаза и бледность кожи напоминали о природе хищника. Огненно рыжие волосы доставали до пояса, а ямочки на щеках превращали в озорного подростка.
   Довольная результатом, я спустилась вниз, потратив последнюю минуту.
   - Ты быстро. - Наклонив голову и разглядывая меня, пробормотал Алекс. - Хорошо выглядишь.
   И это все? Хорошо? Да я, мать его, королева! Ну, по крайней мере, хотелось ею быть.
   - Куда мы идем? - Кивнула наблюдая, как затянувшись последний раз, Алекс выбросил сигарету.
   - Туда, где можно хорошо напиться. - Устало улыбнулся, отчего мое сердце екнуло в груди. Эта вымученная улыбка была лучшим, произошедшим со мной за сегодняшний день.
   - Тогда я знаю отличное местечко. Идем.
   Странно, но я не понимала его отношения ко мне. Это оказалось непривычным - быть чьим-то собутыльником. Когда я успела стать его спутником в попойках? И насколько, должно быть, одинок этот человек, что ему даже выпить не с кем?
   - "Дыра Лиры"? - Ворчал Алекс, читая надпись на дряхлой потрепанной вывеске. - Ну, что это место - дыра, я уже согласен. У владельца явно нет проблем с самокритикой.
   - Не бзди, идем, тебе понравиться. - Подмигнула парню, потянув за руку, и постучала в дверь.
   - Привет куколка. - Широко улыбнулся охранник-вампир Дейл. - Соскучилась по веселью?
   - Немного. Надеюсь, для нас место найдется? - Хмыкнула, улыбаясь в ответ.
   Вампир оглядел Алекса, смерив с головы до пят, и кивнув, протянул:
   - Я организую вам столик. Кстати, у нас сегодня тематическая вечеринка: "Вампиры рулят".
   - Спасибо тебе. - Радовалась, чмокнув в щеку громилу Дейла в качестве благодарности.
   Спустя минуту нас провели к довольно уединенному столику в углу бара.
   - Вижу ты здесь частый гость. - Осматриваясь вокруг, бормотал Алекс.
   - Я бы не сказала. Просто, знакома с владельцем.
   - Ясно. Знаешь, здесь и вправду неплохо.- Протянул Алекс, откинувшись на стуле.
   Симпатичная официантка-серв в накладных зубах, короткой юбке и топике с надписью "Только вампир может любить тебя вечно" подбежала к столику и протянула карту напитков. Я быстро схватила меню, дабы не дать Алексу увидеть перечень составляющих ингредиентов коктейлей. И поманив пальчиком, шепнула на ухо девушке заказ, вернув карточку.
   - Доверься мне. - Улыбнулась своему спутнику и подмигнула.
   - Хорошо, но плачу я. - Настойчиво бросил Алекс.
   - Как угодно. - Пожала плечами. - Так чем ты занимаешься?
   - Адвокатской деятельностью.
   - Помогаешь бедным людям, попавшим в беду и ложно обвиняемым?
   - Нет, помогаю богатым преступникам выпутаться из дерьма.
   - Вот как. - Удивленно приподняла бровь, забирая напитки, которые девушка принесла, мило улыбнувшись мне исподтишка. Я потянула из трубочки кровь, разбавленную водкой.
   - Что это? - В приятном удивлении воскликнул Алекс, как только попробовал заказанный напиток темно-коричневого цвета, на который он вначале подозрительно косился.
   - Лучше тебе не знать. - Ухмыльнулась в ответ, глядя на ведьмовское варево, которое действительно было вкуснее любого напитка, что тут подавался, и которое вызывало легкую эйфорию на время, пока его пьешь.
   - Напомни мне этот момент, когда я в чем-то с тобой не соглашусь. - Улыбнулся Алекс, зрачки которого немного расширились. - Не знаю, что ты мне заказала, но этого явно не хватало.
   - Только аккуратнее, не налегай, мне как-то не хочется тащить на себе домой пьяного мужчину. - Смеялась в ответ, глядя, как вдруг стало серьезным его лицо.
   - Хорошо. Об этом не беспокойся. Но должен предупредить, к тебе домой я, все же, планирую попасть.
   - Я тебе нравлюсь или со мной так удобно проводить время?
   - И то, и другое. - Бросил в ответ, явно не заботясь о моих чувствах. Но, по крайней мере, он не врал.
   - Я ведь понимаю, что у тебя сейчас... не самые лучшие времена, но знаешь, утешение - не моя фишка.
   - Поэтому я все еще здесь. Мне осточертело подобное отношение. А с тобой немного легче.
   - Понятно. - Выдавила, удивившись его словам. - Может, ты хочешь о чем-то поговорить?
   - Нет. Болтовни мне достаточно. - Вздохнул Алекс и, помедлив, подмигнул мне... О, боги, сделай это еще раз! - Не хочешь потанцевать?
   - Еще как хочу! - Улыбнулась во весь рот и, приняв протянутую руку, поднялась следом за Алексом.
   Я не успела ступить на танцпол, как меня, мягко прижав к твердой груди, закружили в объятьях. И кто бы мог подумать, что обычный юрист может танцевать как бог! Только вампирская грация помогала мне не ударить в грязь лицом, наслаждаясь сполна сумасшедшим танцем и горячим мужчиной. В момент, когда все вокруг стало неважным, я подумала, что, наверное, мы оба уже давно так не веселились. Мне не хватало этого. Не хватало жизни. Так что я решила не сдерживаться и следующий час провела в крепких мужских объятьях, танцуя.
   - Где ты научился так танцевать?! - Воскликнула, как только мы вернулись за столик.
   - В школе. Пришлось попотеть, чтоб добиться девчонки. - Улыбнулся Алекс, усевшись за столиком и немного запыхавшись. - А потом втянулся.
   - Да, все крутиться вокруг женщин. Надеюсь, ты ее добился. В любом случае, спасибо за танец.
   - Всегда к вашим услугам. - Галантно кивнул Алекс.
   Мы опустошили стаканы и сделали новый заказ, и в этот раз Алекс доверился мне в выборе напитков.
   - Принеси нам "Пыльцу феечки". - Улыбнулась девушке, отдав карту.
   - Даже спрашивать не буду, что именно ты заказала - Хмыкнул Алекс, провожая девушку взглядом. - Знаешь, либо ты очень важная персона, либо тебя действительно здесь любят... особенно эта девушка...
   - Не заморачивайся, тебе показалось. - Махнула рукой, нарочно игнорируя его слова и понимая, что не я ее интересую, а то, что собой воплощаю. Все сервы мечтают когда-то стать вампирами, но теперь это случается редко. Майя давно запретила обращать людей без ее одобрения, ведь так рост популяции клыкастых легче контролировать. Исключением может стать лишь истинная пара вампира. Моей когда-то был Игорь. Эта мысль напомнила мне об утрате, о боли, и уже секунду спустя ввела в отчаяние, с которым я борюсь каждый день.
   - Как скажешь. - Кивнул Алекс и уставился на меня, странно щуря глаза.
   Официантка принесла напитки, оставив счет.
   - Мы вроде еще не уходим. - Нахмурился Алекс, на что девушка хитро улыбнулась и пошла прочь.
   - Поверь, после того, как мы выпьем это, что бы напиться, больше ничего не понадобиться. - Лукаво подмигнув, бросила в ответ, доставая из сумочки стодолларовые купюры.
   - Мы же договаривались. - Рявкнул Алекс, схватив меня за руку. Кто бы мог подумать, что его так сильно разозлит неповиновение.
   - Это деньги, которые ты мне оставил, словно проститутке. - Зашипела в ответ, выдернув руку из довольно сильной для человека хватки. - Так что считай, ты расплатился сам. А сейчас пей и запомни, если завтра на тумбочке я найду купюры, тебе потом придется доставать их из собственной задницы и благодарить, что они бумажные.
   - Вот как. - Ухмыльнулся Алекс, откинувшись на спинку стула и заинтересованно разглядывая меня, словно оценивая. - Почему ты пошла со мной тогда ночью?
   - А почему пошел ты? - Задала тот же вопрос, понимая, что ответа не получу. - В тот момент нам обоим это было нужно. Но вот хороший вопрос: почему ты вернулся?
   Ничего не ответив, он лишь потянулся за выпивкой и залпом осушил бокал. Я вздохнула, не успев предупредить о крышесносящем действии напитка, и понимая, что через минуту он вырубится, продолжила:
   - Тебе плохо и судя по тому, где мы впервые встретились, догадываюсь, в чем дело, но не буду спрашивать, что именно тебя гнетет, и не стану успокаивать ведь ты наверняка меня остановишь, да и слова эти не будут для тебя что-нибудь значить. Я не та, кто сможет тебя пожалеть. Поверь, я не так уж счастлива, чтобы интересоваться болью других, хотя больше сетовать на свою жизнь не стану. Но я могу быть рядом, по крайней мере, ближайшие несколько недель.
   Он молчал и пристально смотрел, а потом тихо спросил:
   - Твое имя... ты так и не назвала свое имя.
   О, неужели это было началом чего-то странного, именуемого отношениями?
   - Маришка. - Протянула в ответ, наблюдая, как мутнеют его глаза.
   Уже спустя несколько секунд они и вовсе закрылись.
   - У него будет знатное похмелье. - Усмехнулся Дейл, втолкнув Алекса в такси.
   - Спасибо тебе, Дейл. Парни не появлялись? - Поинтересовалась о сбежавших вампирах.
   - Нет, видимо, пронюхали, что их ждут.
   - Ладно, если что, Лира знает, где меня искать. - Улыбнулась Дейву и обняла на прощание.
  
   На часах было 6:30, когда я вернулась из круглосуточного магазина с новой зубной щеткой и принадлежностями для бритья. Выпив последний пакет крови, заказала завтрак в номер и приняла душ. Пыльца феечки вот-вот должна была прекратить действовать, а Алекс - проснуться. Я смотрела на его спящее лицо и не могла унять бушующие чувства. Что-то притягивало к нему, словно магнит, и это не была похоть. Я не только хотела его, я желала его любви, нежности, ласки. Нужно ли мне было все это? Не уверенна. Так почему я неотрывно продолжала смотреть на него?
   - Умм, если бы я знал что пью, никогда бы не притронулся к стакану. - Хрипло ворчал Алекс, потянувшись рукой к разрывающейся от боли голове.
   - Ты же сам хотел напиться. - Ухмыльнулась, протянув стакан воды с аспирином и разглядывая его. Взлохмаченные волосы и сонное выражение лица казались довольно милыми.
   - Выпить, а не напиться! Большая разница. - Выдавил, хмурясь, и залпом выпил болтушку.
   - Называй, как хочешь, но это не меняет дела.
   - Спасибо.
   - Возьми, я тебе купила... - Протянула купленные ранее мыльно-рыльные приспособления.
   Вытаращившись на меня, Алекс вздохнул и угрюмо произнес:
   - У тебя что, лошадиное здоровье?! Как так получилось, что ты меня перепила, да еще и выглядишь, словно после отдыха?! И как, скажи, пожалуйста, я здесь оказался? Ни черта не помню.
   - Не переживай, ты не сильно опозорился. - Улыбнулась, не сдерживая смеха.
   - Только не говори, что сама меня сюда дотащила.
   Я нарочно промолчала, дав ему время на размышления и догадки.
   - Хуже быть не может. - Опустив голову на руки, вздохнул Алекс. - Я должен тебя отблагодарить.
   - О, не переживай, я свою компенсацию уже получила. - Не сдерживая улыбки, облизнулась на его голый торс, вспоминая, как ночью стягивала одежду.
   Алекс медленно поднялся, расправив плечи и, наконец, посмотрел вниз. Его глаза, словно блюдца, застыли, в секундном замешательстве, когда он увидел, что полностью обнажен.
   - Теперь понятно, о какой компенсации шла речь... Ладно, я в душ, смою с себя этот позор. Да, кстати, у тебя приятный смех. - Подмигнул мужчина и, ни капли не стесняясь, словно повелитель вселенной, прошествовал в ванную.
   Я смотрела ему вслед, кусая губы и игнорируя желание присоединиться в душе. Но взяв себя в руки, осталась на месте и ответила на звонок. Отчет Томаша был краток: все бессмертные города оповещены, со своими создателями вампиры не связывались, город надежно закрыт, а все бессмертные пока живы, ну, по крайней мере, никто не доложил об обратном.
   - Он странный. - Бормотал в трубку Томаш, рассказывая о допросе местного патологоанатома. - Как будто не живой, никаких эмоций вообще, и если бы существовали живые трупы - он был бы одним из них.
   - Наблюдайте за ним. Ты предоставил информацию Чаару?
   - Да. Кстати, он хотел поговорить с тобой.
   - Отлично. Скинь мне его номер, я перезвоню и договорюсь о встрече.
   Звонок в дверь раздался как раз, когда полностью обнаженный, Алекс вышел из ванной, сверкая своим совершенным телом. Я сглотнула слюни, стараясь не наброситься на него, и направилась открывать дверь. Заказ доставили вовремя, так что я приняла еду и расплатилась оставшимся гонораром за ночь со смертным.
   - Ты точно не голодна? - Сидя за столом, и жуя свой завтрак, бормотал Алекс.
   - Ешь, не отвлекайся. - Улыбнулась, тихо потягивая свой коктейль.
   - Ладно. Кстати, что ты делаешь в этом городе?
   - Кое-кого разыскиваю.
   - Работаешь в детективном агентстве? - Удивленно приподняв брови, уставился на меня.
   - Вроде того.
   - И надолго здесь?
   - Пока не найду.
   - Понятно. - Протянул Алекс, без единой эмоции на лице. - Значит, в больнице ты искала сведенья об этом человеке?
   - Да. - Бросила в ответ. Ишь, какой смышленый.
   - Ну, если нужна помощь, могу подсобить.
   - Спасибо. - Улыбнулась, представляя, каким способом он мог бы мне помочь прямо сейчас.
   - И тебе. За приют. Но знаешь, если я сейчас не поспешу, опоздаю на работу.
   Я собиралась ответить, когда раздался громкий стук в дверь. Виновником шума был разъяренный Чаар, глаза которого пылали в буквальном смысле слова.
  
   Глава 5
  
   - Извини. Но я больше не могу ждать. - Взволнованно и двусмысленно прохрипел феникс и, не дождавшись приглашения, вошел в номер.
   - Я сейчас занята! - Чуть опешив, рявкнула в ответ. - И вламываться в дом чужого человека - дурной тон.
   - Ты не человек.
   - Это тебя не оправдывает. - Бросила, кивая на своего гостя, что, нахмурившись, наблюдал перепалку.
   - Да мне плевать. Нам надо поговорить. - Зарычал Феникс.
   - У тебя все в порядке?- Протянул Алекс за моей спиной. Он медленно заслонял меня собой, готовясь в любой момент защитить.
   - Да, не беспокойся, просто проблемы на работе.
   - Не хочешь нас познакомить? - Он властно обнял за талию, явно заявляя на меня права. Никогда бы не подумала, что Алекс - собственник, но было ужасно приятно.
   Я представила их друг другу, со злостью зыркая на феникса, и мысленно обещая отомстить за испорченное утро.
   Они пожали друг другу руки, и Чаар загадочно улыбнулся.
   - Не кипятись, парень. У меня действительно срочное дело.
   - А ты постарайся вести себя немного тише. - Так же улыбнулся в ответ Алекс и подхватил вещи. - Мне пора, иначе действительно опоздаю.
   - Вечером увидимся? - С надеждой в голосе и как-то непривычно жалко, бросила у двери.
   Он рассеянно кивнул и тихо прикрыл за собой дверь... Видимо, не увидимся...
   - Я понимаю, что у тебя тут любовь-морковь, но...
   Договорить Чаар не успел. Теперь он, задыхался от боли, согнувшись пополам от сильнейшего удара, которым я хотела заткнуть его рот уже несколько минут. От досады и злости, распирало, так что размениваться на лишнюю болтовню не хотелось, да и не любила я это.
   - Извини, я немного не дипломат. В мой дом без приглашения врываются редко. Я не привыкла к такой наглости. - Довольно вздохнула, чувствуя, как уплывает раздражение.
   - Ничего, я постараюсь это исправить. - Прохрипел феникс, разгибаясь и сверкая задорной ухмылкой.
   - Алекс не вовлечен в наш мир.
   - Упс. - Наигранно бросил Чаар.
   - Кофе будешь?
   - Не откажусь. Утро не из лучших.
   Он потянулся, словно кот, и плюхнулся на стул, пока я заваривала новую порцию кофе.
   - Что-то нарыли?
   - Да. У Арны был любовник. Вампир.
   - Вот, значит, как. Думаешь, его рук дело?
   Глаза феникса потемнели, превратившись в щелочки.
   - Не знаю, но выясню.
   Я улыбнулась про себя, понимая, что из кожи вон лезть не придется, ведь есть ищейка получше. И он действительно будет рыть землю пока не найдет убийцу.
   - Так чего ты приперся? Разве Томаш не помогает тебе?
   - Послушай, я не намерен зря терять время, распутывая клубки отношений мелких сошек. А раз ты здесь главная, то будет быстрее чего-то добиться непосредственно от тебя. Так что, милая, я с тебя не слезу.
   - Чаар, дорогой, я сброшу, не спрашивая. Ты испортил мне утро, возможные отношения, а теперь хочешь и весь день испоганить?
   - Будем честны, Маришка, я многое о тебе узнал за эту ночь, даже больше чем нужно, и хочу сотрудничать, потому, как без тебя я здесь не обойдусь. Это чужая территория, я не вхож в здешние вампирские дома, так как прибыл не так давно. Но больше всего мне не нравиться то, что все и всё здесь тесно связаны. Рука руку моет, знаешь ли. Я уже чую, как от меня ускользает правдивая информация, а еще мне кажется, что твои люди что-то скрывают, но я не могу даже пальцем пошевелить, потому, что не имею на это права. Мой клан отверг меня, а это значит, что себя защитить могу только я сам. Сужает границы действий, не правда ли?
   - Хочешь с моей помощью обойти будущего властелина города... и с чего ты взял, что они что-то скрывают?
   - С того! Любовник Арны - один из вампиров Томаша.
   - Считаешь, он покрывает его?
   - Возможно. Он наверняка бы знал, если бы его люди крутили шашни с фениксом в изгнании. Но отчего-то молчит.
   Я нахмурилась, однако не торопясь опровергать обвинения.
   - Откуда эта информация?
   - Я не могу сказать. - Потупился феникс, поджав губы.
   - Это серьёзное заявление Чаар. Я не буду хватать воздух. Кто твой информатор?
   Он рыкнул, закинул голову и, чертыхнувшись, бросил:
   - Пьяный вампир в баре.
   - Это как-то не серьёзно. Томаш скоро станет властелином города, это лишь вопрос времени, и тогда, он выбросит тебя отсюда еще до того, как ты заикнёшься о его причастности к смерти феникса. Держи язык за зубами, а свои мысли при себе. Но ты прав в одном. Мы обойдем здешние вампирские Дома и поговорим с каждым из предводителей. Кто-то да должен проговориться.
   - Ну, хоть что-то. - Буркнул Чаар, своровав круассан с подноса и довольно жмурясь.
  
   - Она дала добро. - Улыбнулась фениксу, отключив телефон. Разговор был коротким, только факты, но благодаря тому, что терпение - не Майин конек, нам разрешили играть грязно.
   - Ну, тогда в бой. - Подмигнул Чаар, позвонив в главный вампирский дом города. Это был большой особняк в три этажа, огороженный высоким забором, где жили, по меньшей мере, около двадцати вампиров. Дорогая отделка дома, площадь, над которой поработал не один ландшафтный дизайнер, отменная сигнализация, все это кричало о власти и деньгах.
   Мы улыбнулись в камеру у ворот, показывая клыки - современный способ здороваться - и направились к особняку, как только нам отворили.
   - Чем могу помочь, господа? - Вежливо протянул мужчина-серв средних лет. Он был одет в форму дворецкого и держался прямо, будто съел собственную трость.
   - Мы хотели бы поговорить с предводителем Дома и были бы рады, если бы вы впустили нас. - Настойчиво ответила дворецкому, используя внушение.
   - Конечно-конечно. - Засуетился мужчина, провожая нас в роскошную гостиную и, извинившись, побежал за хозяином. Уже давно я не встречала столь вышколенной осанки и манер, будто из прошлого. Воспоминания нахлынули, вытаскивая картинки, где мы с Игорем танцевали на балах, смеясь и радуясь каждой мелочи...
   - Чем обязан столь приятной встрече? - Ворчливо пробормотал вампир, еле сдерживая раздражение. Высокий, худощавый мужчина, не примечательной наружности, но с весьма обаятельной улыбкой настоящего аристократа, галантно поцеловал мне руку. Теперь стало понятно, откуда у дворецкого эта аристократическая дрессировка - его хозяин в свое время, видимо, был титулованной особой. - А вы, если мне не изменяет память, Маришка, некогда получившая пост старейшины нашего клана. И отказавшаяся от должности...
   - Вы правы. - Кивнула в ответ, нацепив свою дежурную улыбку и готовясь к колкостям, что непременно следуют после знакомств.
   Но к моему величайшему удивлению, этого не случилось. Вампир улыбнулся и кивнул фениксу.
   - А ваш спутник видимо... феникс?
   - Чаар. - Кивнул мужчина в ответ
   - Рад знакомству. Позвольте представиться: Ливин, предводитель этого Дома вампиров. Может, присядем? Отчего-то мне кажется, разговор предстоит занимательный.
   - Спасибо, что уделили нам время. Не буду медлить, поэтому скажу: мы здесь по распоряжению Главы клана. - Перешла к делу, используя внушение и наблюдая, как напрягся Ливин. - Как вы уже, наверное, слышали, из команды Томаша сбежали и совершили убийства людей, трое вампиров. Одного мы схватили. Кроме того, накануне утром найдено тело убитой вампиром девушки-феникса по имени Арна. Стоит отметить, довольно сильной бессмертной, которую, как я считаю, не могли бы убить два молодых вампира. Более того, убийца был ее близким знакомым. Мне нужно знать, не располагаете ли вы какой-либо информацией о ее возможном спутнике?
   - Арна. - Кивнул Ливин, нахмурившись. - Мы не раз с ней общались. Не друзья, но хорошие знакомые. Она часто бывала в баре Лиры, да и много вампиров интересовались ею. Но никто из членов моего Дома не питал к ней ни нежных, ни дружественных чувств - мы не связываемся с другими видами.
   Немного пренебрежительное отношение Ливина заставило феникса напрячься.
   - Отчего же? Неужели боитесь? - Съязвил он в ответ.
   - Пытаемся учиться на ваших ошибках. - Парировал Ливин, намекая на недавние войны, вызванные вспыльчивостью народа феникс.
   - Что вам известно о сбежавших вампирах?
   - Они плохо прячутся.
   - Вот как. Где они?
   - Раньше скрывались у Дерека, брата Томаша и предводителя их Дома.
   - А сейчас?
   - Точно не скажу, Томаш понял, что не спасет их и дал уйти. Они были друзьями, он их создатель.
   - Когда они ушли?
   - Перед вашим приездом.
   - Где они могут быть теперь?
   - Да кто ж знает? Хотя Дерек знает наверняка.
   - Теперь понятно, почему они не голодают. Что ж, в таком случае, давайте начистоту. Мне нужна ваша помощь и ваши люди. Я больше не намерена ждать, пока меня обведут вокруг пальца. Если вы посодействуете, и поможете вычислить убийцу феникса, будете весьма щедро вознаграждены.
   - А если нет? - Поднял в изумлении бровь предводитель.
   - Ливин, мне придется наказать кого-то за смерть бессмертного другого вида. Нам очень сильно повезло, что она была изгнана из клана, иначе смертей было бы гораздо больше. И если я не найду убийцу, пострадают невиновные.
   - Почему мне доверяют?
   - Потому, что я использовала внушение на тебе, и знаю точно, что ты говоришь правду.
   Вампир нахмурился, показав кончик клыка от раздражения.
   - Глупо злиться. Я же не убить тебя пришла.
   - Я не стукач.
   - Покрывать убийство - это "не стукач"?
   Он молчал. Просчитывал дальнейшие действия?
   - Если я не справлюсь и сюда прибудет Майя, все станет гораздо проще. Она поглотит всех. Без разбирательств. Ваш Дом в том числе.
   - Она не может просто убить нас.
   - Ты же знаешь, я не вру. - Вздохнула, перейдя на "ты".
   - Я хочу пост властелина города. И защиту от Майи моего Дома. Я знаю, вы - друзья. - Задрав подбородок, заявил Ливин.
   Я широко улыбнулась, понимая, что его просьба не столь велика.
   - Договорились. Разузнай все, что сможешь. Где вампиры, кто убил феникса. Только тихо, об этом не должны знать. Мы с Чааром обойдем остальные дома, познакомимся с предводителями, расскажем о происшедшем и попросим помощи, короче говоря, сплошные формальности. Это будут визиты вежливости для отвода глаз, не больше.
   - Ладно, мои люди надежны, мы постараемся. - Кивнул вампир, задумавшись. - Я ведь мог получить больше, да?
   - Мы этого теперь не узнаем. Действуй. Если появится новая информация, позвони. - Улыбнулась, протянув визитку.
  
   - Остался последний. - Пробормотала, сидя в машине напротив высоких кованых ворот Дома, к которому принадлежал Томаш. Мы обошли всех предводителей этого города и познакомились с кучей вампиров, но осторожно использованное внушение не давало никакой полезной информации. И теперь мне действительно казалось, что все дороги ведут к особняку, на который я сейчас смотрела.
   Мое удивление было немалым, когда я увидела усталое лицо Алекса, выходящего из Дома вампиров.
   - О как! - Хохотнул Чаар. - Смышленый малыш. А главное, не такой уж и непосвященный.
   Я промолчала, боясь, что если заговорю, из моего рта посыплются ругательства. Он знал обо мне, это точно. И теперь было немного не по себе. Давно уже я так не попадала впросак. Или же... его ко мне подослали?
   Алекс направился к машине, не оглядываясь, и уехал.
   - Думаешь, он подставная утка?
   - Возможно, но я пока сомневаюсь. - Задумчиво пробормотала под нос и опомнилась. - Интересно, зачем я это обсуждаю с тобой?!
   Феникс пожал плечами и улыбнулся. - Идем.
   У дверей уже ждал Томаш, приглашая внутрь.
   - Прошу присядьте. - Буркнул вампир, осторожно опускаясь в кресло. Видимо рана беспокоила, хотя, по-моему, регенерировал он весьма быстро. - Слышал, вы познакомились со всеми предводителями города.
   - Твоя разведка работает быстро. Мое тебе восхищение. - Хмыкнула, в ответ.
   - Есть что-то новое? - Вскинулся Чаар.
   - Пока нет. Но все ваши указания выполнены.
   Старается казаться участливым. Мои мысли прервал вошедший в гостиную вампир, который выглядел немного слащавее Томаша и был вышколен, словно франт. Хотя и казался точной копией брата. Впервые я увидела его, когда прибыла в город, но не обратила особого внимания, хотя до сих пор не понимаю, как они с Томашем разделяют обязанности.
   - Рад вам в нашем Доме. - Поклонился Дерек, улыбаясь во все клыки. Но теперь мое внимание привлек медальен ведьм на его шее, защищающий от магического влияния. Значит, на него моя сила не подействует. Раньше меня бы не смущал этот факт. Теперь же...
   - А где находится вампир, которого мы поймали?
   - В подземелье. - Сжав зубы, бросил Томаш.
   - Можете провести нас? - Улыбнулся Чаар, желая убедиться в его честности и заранее готовясь к нападению. Так, на всякий случай.
   Всякий случай не наступил. Заключенный лежал в камере и не двигался. Еще не зажили следы пыток, что уж говорить о сломанном позвоночнике. Но его все-таки пытали. И как это понимать?
   - Я могу с ним поговорить? - Вмешался Чаар, тем самым освобождая меня от необходимости выяснять правду в присутствии братьев, чем явно их дискредитирую. Слишком рано для этого.
   Я пожала плечами и услало вздохнула:
   - Как хочешь, но я возвращаюсь в номер. Меня порядком утомили эти светские рауты. Но, когда закончишь, приедешь ко мне. Томаш, надеюсь, ты позаботишься о том, чтоб он к одиннадцати вечера был у меня. - Протянула, хлопая глазками, и тем самым обеспечив ему безопасность. - Майя просила перезвонить, ей сегодня. Ее заинтересовала вся это котовасия. Боюсь, если мы не найдем виновных в ближайшее время, она прибудет сюда.
   - И чем это грозит? - Насторожено встрял Дерек.
   - О, к сожалению, она не любитель разбирательств. Наверное, она просто убьет всех вампиров города. Так экономнее, да и давно она уже не пировала.
   Я хохотнула для пущего безразличия в голосе, и старалась не замечать окаменевшие лица всех бессмертных, находящихся в подземелье, включая охрану. Наживка брошена. Теперь они сами не рады будут покрывать виновных. Уж смерть точно не в их интересах.
  
   Ничего нового допрос вампира не дал, разве что свежие следы пыток.
   Чаару не посмели навредить - слишком сильно боялись смерти. Но прогресса в расследовании не было. Прошло несколько дней, мы побывали во всех вампирских заведениях, прочесали больницы и опросили несколько десятков смертных. Ничего. Словно сквозь землю провалились.
   Верховный страны, обеспечил полную изоляцию города, из которого выбраться бессмертному было просто невозможно.
   Ливин копал и рыскал везде, где только мог. И все ниточки вели в Дом Дерека. Если сбежавшие и были в городе, то только там. Более того, он выяснил, что любовником убитой девушки был вампир из того же Дома.
   Единственные новости, касались информации об Алексе, который больше не появлялся, что буквально злило. Я, словно кошка в клетке, металась в своих мыслях и чувствах. Меня слишком сильно тянуло к нему. И отрицать это было неблагодарным занятием.
   Оказалось, он был юристом Дома и отлично знал свое дело. Кроме того, он не являлся сервом и имел с Домом лишь деловые отношения - не хотел "марать руки"? Кто знает. Но чем-то Томаш его удерживал при себе. Шантаж?
   Это выяснилось неделей позже.
   - Что к чертям собачьим ты там делаешь?! - Рычала Майя, не понимая, почему все так затянулось.
   - Не все так просто. Здесь замешан Томаш и его Дом.
   - Мне надоело ждать, как и Главе клана феникс! Сама знаешь, чем может закончиться промедление в расследовании. Если нужно узнать, где эти ублюдки, прижми Томаша, или убей. Можешь разнести там все, но притащи мне виновных! - Рявкнула Майя. Так она на меня еще не орала. Видимо все оказалось серьезнее, чем я предполагала. Но, успокоившись, все же, хохотнула. - И еще! Ты украла мою шмоточную кредитку, и ты за это заплатишь! И вообще, четыреста тысяч на барахло?! Как?!
   Следующий звонок был от Ливина.
   - Мы схватили Вислава.
   Это был один из сбежавших вампиров, убивших людей, тот самый "спортсмен".
   - Найди Чаара, без него допрос не начинай. Узнайте где его дружок и все что сможешь. Обездвижь, но не убивай! Это важно!
   - Ладно. Я перезвоню.
   Теперь надо было ждать. Осиное гнездо скоро сильно потревожат. Я улыбалась своим мыслям, глядя из окна на топтавшегося вампира за углом соседнего здания. Этот малый уже несколько дней сидел у меня на хвосте, что прилично поднадоело.
   Я подкралась сзади, схватив его за шею и сильно сжав пальцы. Он хрипел и размахивал руками, пытаясь отодрать мои когти. Я улыбалась и получала искреннее удовольствие от его беспомощности.
   Посмотри, Игорь, во что я превратилась без тебя.
  
   Глава 6
  
   Я ослабила хватку и потащила обмякшее тело вампира в свой номер. Схватив крепче и оттолкнувшись от земли, запрыгнула в открытое окно. Ничего страшного, ночь скроет все мои пороки.
   - Что ты сделаешь со мной? - Бормотал испуганный парнишка, выпучив от страха глаза. Довольно интересный экземпляр, недавно обращенный и все время пытающийся сбежать. Это ему пока не удавалось, но попыток уже было четыре.
   - Кто тебя ко мне приставил?
   - Я все равно не скажу. Это кодекс чести.
   - Почему ты в этом так уверен?
   - Я стойкий. - Гордо задрав нос, хмыкнул паренек.
   - Сколько тебе лет? - Нахмурилась, глядя на парня и удивляясь его наивной простоте.
   - Шестнадцать.
   - И когда тебя обратили?
   - Год назад.
   Что ж, выглядел он старше, и это к лучшему. Хотя, Майя запретила обращать несовершеннолетних.
   - И как обстоят дела с тягой к крови?
   - Я справился с этой слабостью. - Гордо заявил паренек. Боги, да он еще дитя. Как медленно теперь взрослеют люди. В мое время он бы уже имел семью и руководил наследством. Как же, наверное, я стара.
   - Мне придется тебя убить, если ты не заговоришь.
   - Меня нельзя убивать. - Серьезно заявил мальчишка.
   - Почему же? - Хохотнула в ответ.
   В этот момент в дверь постучали. И я учуяла запах, показавшийся мне сладким удовольствием. Я уже хотела открыть, как в миг, парень сорвался с места и бросился к двери с криком: "Беги!"
   Я схватила вампира за плечо и вывернула руку быстрее, чем он сделал второй шаг, но раздавшийся дикий грохот в дверь заставил остановиться и не отрывать парню голову. Потащив его за собой и больше не боясь быть разоблаченной человеком, на самом деле, скрывающим от меня правду, отворила дверь.
   - Отпусти его. - Буквально рычал на меня Алекс. Странно, он выглядел еще хуже, чем в нашу последнюю встречу.
   Я улыбнулась, понимая, что ему дорог этот мальчишка. Из-за него он служит Дому? Сразу же стало понятно, кто отправил маленького шпиона. Томаш? Дерек? Какая разница.
   - Почему я должна? Он уже несколько дней следит за мной! Неужели Томаш настолько глуп, что отправил на это задание тебя?
   - Меня никто не отправлял! - Возмутился парень, скривившись от боли в руке.
   - Отпусти его. - Уже спокойно добавил Алекс.
   - А что потом? Вы оба постараетесь меня убить? - Ухмыльнулась клыками. Все равно друзей из нас уже не получится, так к чему эти манеры.
   - Какого лешего! Да по сравнению с тобой он - букашка.
   - Так может мне его прихлопнуть? - Начинала злиться, видя, как он печется о мальчике. А как же я? Кто обо мне будет волноваться? Кто обо мне позаботится?! И где ты шлялся неделю?!
   - Маришка, прекрати! - Громыхнул его низкий голос. Он заставил меня замереть и ослабить захват. По телу побежали мурашки, и что-то странно сжалось в груди. Вампиры не ощущают подобного! Это было дико... и волнующе. Что-то здесь было не так. В нем было что-то не так.
   - Кто ты? - Тихо протянула Алексу. Он стоял, не шевелясь, словно время остановилось, и молчал. Он тоже почувствовал... но что?
   - Я... что происходит? - Взвыл Алекс, схватившись за голову.
   Я отшвырнула вампира на диван, медленно приблизившись к мужчине. Он упал на колени, от взорвавшейся боли. И я сделала то, что когда-то, помогало моему любимому - опустилась рядом, обхватив руками, и начала напевать мелодию колыбельной.
   Спустя несколько минут боль прошла, но я все еще обнимала его.
   - Тебе нужно отдохнуть. Я не трону парнишку. Можешь быть спокоен.
   - Ты объяснишь мне, что сейчас было?
   - Нечего объяснять.
   - Это какое-то заклинание на твоем имени? Поэтому ты не хотела мне его называть?
   - Нет. Это другое. - Улыбнулась, стараясь подавить слабую надежду, и кивнула в сторону вампира. - Ты пришел за ним?
   - Нет. Я шел к тебе, но увидел Рея.
   Это известие обрадовало сильнее, чем следовало.
   - Кто он для тебя?
   - Брат.
   - Поэтому ты служишь Дому?
   - Да, но не только.
   - Рей, зачем ты преследовал меня? - Бросила парню.
   - Я узнал, что ты подруга Главы нашего клана...
   - Понятно. И чего же ты хотел? - Поднялась, оправившись от нахлынувших чувств и дрожи в пальцах, которыми касалась Алекса.
   - Я слышал, она может вылечить любого человека...
   - А с чего ты взял, что я помогу? - Зарычала, понимая, что меня попросту решили использовать и рявкнула от злости: - Тысячи людей нуждаются в помощи, но это не значит, что Майя может и будет помогать всем. И вообще, к чему тут я?
   - Рей, уйди. - Бросил Алекс, на что парень послушно выполнил приказ. - Не сердись на него. Просто, он использует любой возможный шанс.
   - Ты... тоже хотел помощи, когда встретил меня, или тебя ко мне подослали?
   - Ни то и ни другое. Мы встретились случайно. - Вздохнул Алекс. А я все вглядывалась в ауру. Не дрогнула. Не врет. - Идем.
   Он поднялся и, взяв меня за руку, потянул следом.
   - Ты что, издеваешься? Тебя не было больше недели! Ты бросил меня, а теперь являешься и вот так просто просишь идти с тобой?! Да мы ничего не обещали друг другу, но это уже слишком!
   - Это не займет много времени. - Ответил Алекс, плечи которого поникли, а взгляд отяжелел.
   - Ладно. Пошли. - Вздохнула, следуя тысячелетнему опыту: не руби с плеча.
  
   - Я догадывалась, что ты потащишь меня сюда. - Буркнула, стоя у входа в больницу. Но я не догадывалась, к кому именно он меня поведет. "Отделение онкологии".
   Мне стало грустно и жаль людей, пребывающих здесь.
   Мы прошли холл и повернули в соседний коридор. И как только тут не теряются люди?!
   - Как она? - Спросил Алекс у дежурной медсестры.
   - Пока стабильно. - Натянуто улыбнулась пухлая женщина средних лет. Поздний визит не смутил ее. Видимо, Алекс просиживает здесь много времени.
   - Идем. Я вас познакомлю. - Вымучено улыбнулся Алекс, и направился прямо по коридору. Каждый шаг будто превращал его в старика: плечи ссутулились, голова опустилась, шаг стал тяжелым, а руки сжались в кулаки. Прямо у двери он резко выпрямился, вздохнул и улыбнулся, будто в самый счастливый день своей жизни. И зашел внутрь.
   - Ты вернулся! - Пропищал тоненький голосок из палаты.
   Я остановилась, как вкопанная, не в силах сделать шаг. Зная бы заранее, куда мы идем, я бы отказалась. Но теперь было поздно. Особенно, когда Алекс радостно воскликнул:
   - Аля, помнишь, я обещал тебя кое с кем познакомить? Маришка, входи.
   Я сглотнула в страхе, словно смертная, и вошла внутрь.
   - Ах, какая красивая. - Слабо протянул человечек, лежащий на огромной кровати... слишком большой кровати, для этого маленького худого тельца.
   С трудом можно было понять, что это существо - девочка, но зато отчетливо наблюдалась разрушающая сила болезни. Волос не осталось, лишь огромные синие впадины вокруг глаз. Кости было видно, словно в учебнике анатомии. Губы потрескались, а бледная кожа покрылась синяками, наверняка, от иголок. Это был один из худших моментов моей жизни.
   Но мне было гораздо хуже, чем этой маленькой девочке, потому, что я знала точно - через несколько дней ее не станет.
   Я приветствовала девочку так, как в старые добрые времена, выходя в свет.
   - Что это? - Пискнул в изумлении голосок.
   - Реверанс. Так когда-то выражали почтительность друг другу вельможи.
   - А кто такие вельможи?
   - В основном старые снобы и толстые курицы.
   Девочка улыбнулась. А Алекс тихо проворчал под нос о непристойности моих выражений.
   - А ты научишь меня так делать? - Загорелись маленькие глазки.
   - Когда поправишься.
   - Это не скоро. - Расстроилась малышка. А потом задумалась и заулыбалась. - Папа говорил, что ты красивая. Не соврал.
   - Спасибо. Но знаешь, в детстве я такой не была, и меня жутко дразнили.
   - Почему?
   - Рыжих не любят. - Горько улыбнулась, вспоминая издевательства избалованной детворы.
   - Хм. Не знала. У меня мало друзей.
   - Ну, теперь будет больше. - Улыбнулась, скрывая клыки.
   - Ты будешь со мной дружить? - Просияла девочка.
   - Конечно. И я обязательно познакомлю тебя со всеми своими друзьями. Соскучиться тебе не дадут, ты еще жалеть будешь. Вот увидишь.
   Аля захохотала. Девчушка была очень милым и нежным созданием. И от этого стало только больней.
   Полчаса спустя мы вышли из ее палаты, и зашли в наше кафе.
   - Когда мы познакомились, я не знал, что ты вампир. - Опустив голову, начал Алекс. - Это была лучшая ночь за долгое время. Последний год я жил будто в тумане, на автомате, а потом - ты, и словно глаза открылись. Я понял что ты - вампир, во время секса. Отличного секса, позволь сказать.
   - Что?! - Я поперхнулась воздухом, в удивлении хлопая глазами.
   - В процессе твои зубы выросли, словно на дрожжах. - Улыбнулся Алекс. Странно, я об этом не знала.
   - Не суетись. Спишь ты еще милее.
   - Нда... поэтому ты сбежал.
   - Я был в шоке. Наверное, это слабо сказано. А потом... не знаю почему, но меня к тебе сильно тянуло. Понимаешь, я только оправился после смерти сестры, отца у Али нет, так что девочку пришлось забрать к себе. С ней сложно... я устал и все время больно. Да еще и Рей! Я не люблю вампиров, не принимай на свой счет! Не понимаю, как он мог так вляпаться! Да еще и работа на Томаша выматывает, а за лечение Али нужно платить. Слишком много всего навалилось. Но рядом с тобой становится легче.
   Сейчас, он словно описывал мои чувства. Я даже не представляла, сколько всего Алекс пережил за такой маленький промежуток времени, и сколько груза легло на его плечи. Я со своими претензиями была ему лишь обузой, но он все равно уделял мне время. Пытался объяснить или пытался найти решение?
   - Чего ты хочешь, Алекс? Не бойся, озвучь это.
   - Я хочу жить вместе со здоровой Алей и Рейем, свободными и счастливыми. И я хотел бы, чтоб, в моей жизни была ты.
   - Не так уж и мало, Алекс.
   Зазвонил телефон.
   - Мы закончили общаться. - Рычал Чаар. - Их действительно опекал Дерек. Когда Томаш узнал, изгнал троицу из Дома и города. Но Дерек тайно все равно помогал им, пока ты не приехала. Вампир сказал, что Арна была любовницей Лешека, и они остановились у нее. Она позволила ему пить из себя, и старалась помочь. Вислав говорит, что эта мразь осушил ее, думая, что кровь бессмертной сделает его сильнее. После этого Вислав испугался и они разделились. Есть у меня подозрения, что он пошел к Дереку.
   - Ничего пока не предпринимай. Скажи Ливину, пусть соберет лучших вампиров. Нам придется проведать Дерека. А так как Томаш будет против, боюсь, мы немного поссоримся.
   - Я все понял.
   Звонок оборвался, и я вернулась к разговору, понимая, что буду просить Майю о помощи.
   - Скажи брату, пусть уносит ноги из дома Томаша. Сегодня там лучше не оставаться.
   - Ладно. Что будет дальше? - Вглядывался в мои глаза Алекс, явно намекая на Алю.
   - Майя никогда и ничего не делает просто так. И за каждую услугу нужно платить.
   - Я сделаю все что угодно. - Самоотверженно вскинулся Алекс.
   - Понимаю, но о тебе не будет и речи. Платить буду я. И я знаю, что она попросит, как только поймет, что для меня это важно.
   - А для тебя это важно?
   - Теперь да.
   Что-то новое мелькнуло в глазах Алекса, но я не успела разглядеть.
   - И что же она попросит?
   - Вечность, Алекс. - Вздохнула, понимая, что быть старейшиной - это мелочь. Жить без Игоря - вот, что будет невыносимой пыткой. Ведь я не собиралась задерживаться надолго в этом мире. По крайней мере, пока не встретила его, чьи глаза были так похожи...- Будем надеяться, я успею помочь.
  
   - Надеюсь, ты звонишь сказать, что поймала всех виновных и хочешь награду? С мнимой уверенностью воскликнула Майя.
   - Не совсем.
   - Ладно, давай, рассказывай, что там интересного. Сейчас я как раз не занята.
   Я пересказала все, что творилось в этом городе до моего прибытия и во время пребывания здесь.
   - Изгнанный феникс. Это интересно. Надо подобрать. - Решительно бормотала Майя. Я даже отсюда видела эту расчетливую лыбу.
   - Я могу убить многих, но сама понимаешь, это не имеет смысла, так что без тебя никак. Да и будет гораздо быстрее.
   - Глупости. С каких пор убийство вампиров перестало быть для тебя развлечением? Да еще и с такими силами. Та телепатия, которую ты развила, могла бы заставить всех их самостоятельно перерезать себе глотки. Ты что-то умалчиваешь. Так что выкладывай.
   Я мысленно чертыхнулась, понимая, что зря надеялась на ее честолюбие. Глава клана далеко не глупа.
   - Мне нужна твоя помощь. Здесь. Сейчас. Безотлагательно. Надо кое-кого вылечить.
   - Вот как. - Протянула Майя и замолчала. - Человек?
   - Да и он скоро умрет. Может и уже. - Холодно бросалась словами, стараясь не выдать волнения.
   - У меня почти нет энергии... Сколько говоришь ты поймала? Двоих? И еще двое как минимум... Ладно, меня перенесут в течении часа, сразу же к Дому Томаша. Пусть Ливин подбросит туда второго ублюдка. Угробим сразу всех зайцев.
  
   Глава 7
  
   Полномасштабное наступление, которое готовили Ливин и Чаар были посмешищем в сравнении с тем, что случилось, когда перед домом появились Майя со своей свитой и раздраженным ворчанием: "Как будто бы я сама не справилась!".
   Десяток вышколенных бойцов личной охраны Главы клана теперь не отходили от нее ни на шаг. Новый начальник этого гарнизона - иначе не назовешь, - столетний вампир Рен, был мастером своего дела с достойной уважения выдержкой. Нужно отдать должное парню, Майе он не уступал ни миллиметра.
   - Может и справились, но это не значит, что вы имеете право подставляться! Если вы умрете, опять начнутся междоусобные войны за власть, не говоря уже о том, что нас просто истребят другие виды.
   - Это чушь! Не такой уж мы слабый народ!
   - Советую не проверять! - Отбивался Рен.
   - О, Маришка, рада тебя видеть. Спаси меня от этого узурпатора! - Театрально охая, бросилась мне на шею Майя.
   - О Боги, опять! - Закатив глаза, пробормотал Рен.
   - Сейчас тихо разворачиваемся и бежим. - На ухо шепнула Майя, заговорщически подмигивая.
   - Я все слышу. - Нахмурился Рен и, склонив голову, поцеловал мою руку. - Рад видеть вас Маришка. Я искренне прошу о помощи, вразумите свою подругу.
   - Боюсь, это уже никому не под силу. - Хохотнула в ответ.
   - Фи, как вульгарно судари. - Хмыкнула Майя и, поправив длинное кислотно-желтое платье (очередное бунтарство против правил клана), повернулась к своей свите. - Признайся сразу, тебе просто не терпится помахать кулаками. Если так рвешься в бой - вперед. Вытащи этих крыс. Притащи мне каждого члена Дома живым. А мы пока пообедаем.
   Майя подмигнула, схватив меня за руку, и с визгом: "Где тут ближайший бар?", потащила меня "качественно оттянуться".
  
   Мы сидели за столиком бара Лира и осушали ведьмовское варево.
   - У тебя тут действительно здорово. - Широко улыбаясь, хлопнула подвыпившая Майя по плечу хозяина заведения. - Только название смешное, без обид.
   - Даже не знаю, поблагодарить или вышвырнуть тебя отсюда. - Самодовольно улыбнулся Лир, высокий подтянутый мужчина с ангельской внешностью и дьявольской душой. Его длинные каштановые волосы доставали почти до одной из лучших задниц мира, и так мило из прядей торчали кончики заостренных ушей. Это был один из самых странных бессмертных, который умудрялся содержать сеть баров по всему миру. Не один раз мы с ним общались, такая уж работа, но до сих пор не разгадала секрет его вида.
   - Лучше скажи, пусть еще нальют. - Расплылась в улыбке довольная Майя.
   - Тебя что, из дома не выпускают? Такое впечатление, что ты вырвалась на волю и решила оторваться по полной.
   - О, милый, видишь, этих двух клыкастых сволочей у меня за спиной? - Махнула Майя на двух вампиров-охранников, приставленных Реном. - Они настоящие изверги, а их начальник - бессовестный садюга, жить мне не дает!
   - Дорогая, одно слово, и никто более не побеспокоит тебя. - Сладко мурлыкал Лир, еле сдерживая улыбку.
   - Ууу, Маришка, я уже совсем пьяная или он действительно ко мне подкатывает?
   - Я не та, кто сейчас тебя просветит. - Улыбнулась подруге, показывая на два пустых бокала, которые я успела осушить. Я отдавала дань подруге, но мысленно была далеко отсюда, ожидая звонка от вампиров, которые сейчас допрашивали всех клыкастых Дома Томаша, конечно, кроме брата Алекса. Только забрав энергию вампиров, Майя согласится вылечить девочку, мысли о которой занимали практически все мое внимание.
   - Что ж, не сегодня красавчик. У нас миссия, нельзя отвлекаться. - Хмыкнула Майя, подняв пальчик вверх, и сейчас походя на ребенка, каким, впрочем, и казалась бессмертным, прожившим в десятки раз дольше нее.
   - В таком случае, я оставлю вас, выпивка сегодня за мой счет, так что повеселитесь. - Галантно откланялся Лир, лучезарно улыбаясь маленькими клыками.
   - Он и вправду конфетка. - Бросила Майя, глядя вслед Лиру. - Но не советую тебе больше касаться его.
   - В чем дело? - Нахмурилась, видя, как посерьезнела Майя, выглядя вполне трезвой. Притворялась, что ли?
   - Он как мы, только пьет не кровь, а энергию.
   - Он что, и меня жрал? - Возмутилась, обидевшись на такую наглость.
   - Пытался, я не дала.
   - Вот же гад.
   - Выживает, как может. Интересно, кто он?
   - Лучше не лезь. - Вздохнула, в тот момент, когда рука охранника Майи коснулась ее плеча. Допрос был окончен.
  
   Мы спускались в подземелье, где находились заточенные вампиры. Запертые в собственной клетке, и вдоволь потрепанные, они ловили малейшее движение Майи и каждый ее шаг отражался страхом в затравленных глазах. Я знала процедуру допроса, и понимала, какому ужасу подверглись все они, хотя сейчас мне даже не был интересен вердикт.
   Женщины жались к стенке и своим мужчинам, тихо скуля, хотя Глава даже не смотрела на них, медленно шагая в большую комнату, где ждали Ливин, Рен и Чаар. Они стояли над искромсанными вампирами, которые заварили эту кашу. Томаш, Дерек и трое клыкастых, среди которых особенно притягивал горячий взгляд, коснувшийся меня. Лешек - вампир, убивший девушку-феникса и чудом не развязавший межвидовую войну.
   Я спокойно остановилась за Майей, не подавая виду, что один из моих любовников, сейчас прикован к стене и избит почти до смерти. Парни постарались на славу, будь он смертен, уже испустил бы последний вздох.
   - Эти? - Бросила Майя, брезгливо оглядывая окровавленные тела вампиров. Аккуратные порезы на их коже говорили о мастерстве палача. Я бросила взгляд на запачканные руки Рена, в которых сверкало лезвие маленького ножа, так ярко, как блестели его немного сумасшедшие глаза. Глава личной охраны - садист? Интересно. Надо будет обратить внимание на него.
   - Да. - Кивнул Рен, вытирая нож.
   - Остальные были в курсе?
   - Все до последнего. Дерек переубедил их, что сокрытие этих ублюдков - лучшее решение. Дружба, привязанность и так далее.
   - О, ну конечно. - Бросила Майя, обернувшись на остальных клыкастых сидящих в клетках. В этот момент Лешек рванул вперед, оборвав цепь на одной руке, оттолкнул Ливина, и занес когти над шеей Майи.
   - Стой! - Выкрикнула, используя внушение. Все вампиры в помещении, кроме Майи, у которой не было ауры, подпали под влияние силы.
   - Тц, надо же, какой прыткий! - Чертыхнулась Майя, когти у своей шеи и переводя взгляд на всех вампиров, вскочивших на ноги и неподвижно застывших. - А ты совершенствуешься. Кто бы мог подумать.
   Я молчала. А что я могла сказать? Что это спасало от сумасшествия?
   - У тебя явно куча свободного времени. Но... спасибо. - Улыбнулась Майя, подмигнув. - Это еще раз доказывает, что ты мне нужна, и принесешь гораздо больше пользы, находясь в моем Доме.
   - Я ведь уже пообещала. А когда ты сдержишь слово? - Намекнула на наш недавний уговор.
   - Ладно. Но я на пределе, и честно говоря, не намерена спускать этим идиотам возможную войну с фениксами. Мне пришлось лебезить перед Вирином. А он тот еще псих. И кто-то должен за это заплатить.
   Повернувшись к камерам с замершими заключенными, Майя потянулась, словно разминаясь, и бросила:
   - Не будем мелочится и совершать ошибки. Никаких вендетт.
   В следующую секунду все вампиры Дома Томаша, вместе с ним и его братом упали на землю. Она действительно не стала мелочиться.
   - Вот это кайф. - Довольно пророкотала девушка, глаза которой побелели.
   - Свободны. - Бросила я, освобождая стражников и нашу "свиту".
   Сморгнувшие и теперь застывшие в ужасе, вампиры переводили взгляд с меня на Майю. Конечно, кто из них, самоуверенных болванов, мог подумать, что две хрупкие женщины, вот так быстро и просто разделаются с десятками вампиров. Но, уверена, больше всего, их насторожил Майин голод и наше безразличие к умершим. Я не сомневалась, слухи разойдутся гораздо быстрее моего приезда в резиденцию клана.
   - Ой, да ладно! Надо же было их наказать и преподать урок остальным. - Хмыкнула Майя, и хлопнув в ладоши, направилась к выходу. - Так с развлечением покончено, пора и за работу браться. Где наша бедолажка? Расскажешь мне по дороге.
   - Ну, я и не сомневался. - Вздохнул Рен и, склонив голову, галантно предложил мне руку. - Полагаю, нам пора.
   - Позже, я отдам распоряжения. - Протянула Ливину, который дернулся, и с опаской сторонился меня. - И Чаар, будь на связи. Нам надо поговорить.
   - Коротко и по сути, что ты хочешь? - Бросила Майя уже в машине.
   - Надо вылечить ребенка.
   - Слишком коротко. Я не занимаюсь благотворительностью. Ты бы не согласилась стать старейшиной ради какого-то там ребенка.
   Я мысленно вздохнула, и рассказала все, что было между мной и Алексом, об Але и Рее.
   - Что ж, как поступать - твое дело. В любом случае, я буду рада, если это сделает тебя счастливой. Пора заканчивать скорбеть и жить дальше. Ты портишь феншуй в моем доме! - Тепло улыбнулась Майя, и хитро ухмыльнулась. - Теперь поговорим о приятном. Ты должна заплатить.
   - О, боги, я же согласилась уже.
   - Это формальности, милочка. Ты будешь старейшиной клана и даже не думай отнекиваться. О твоих обязанностях поговорим, как только ты вернешься, и с этим не затягивай, у нас на носу переговоры с гарпиями. А они суки редкостные. Ливина назначишь, как и обещала, властелином города. Феникса заберешь с собой, понаблюдаешь за ним. Что делать с твоей свитой? - Протянула Майя, намекая на Алекса и его семью.
   - Сомневаюсь, что он захочет поехать со мной. Для него важнее безопасность девочки и брата.
   - Ясно. - Нахмурилась Майя, и улыбнулась, словно сама себе. - Кстати, я привезла тебе подарок.
   Мне на руку тяжелым бременем лег перстень - символ власти старейшины клана с рубиновым камнем. Это значило - я буду отвечать за разрешение всех межрасовых конфликтов. Хуже и не придумаешь.
   - Не ссы, надевай. - Самодовольно бросила Майя, растягивая улыбку до ушей.
  
   Когда мы зашли в палату, Рей сразу понял кто перед ним, и упал на колено в полном повиновении. Алекс, сидевший у кровати, взлетел, переводя испуганный взгляд с меня, то на Майю, то на Рея.
   - Привет. - Тонким голосочком протянула Аля. - У меня сегодня много гостей.
   - Привет малышка. - Лучезарно улыбнулась Але и подошла к кровати. - Я обещала тебя познакомить со своими друзьями - это Майя. Она услышала, какая ты храбрая девочка и решила познакомится.
   Аля вопросительно уставилась на Алекса, будто спрашивая "Можно?". Я кожей чувствовала его панику и нежно коснулась руки, стараясь успокоить.
   - Она хорошая девочка, не беспокойся. - Улыбнулась, обращаясь к Але, хотя адресованы эти слова были Алексу.
   Майя ничего не сказала, просто подошла к девчонке. Видимо вид болезни, разрушившей не только ее ауру, но и тело, угнетал не только меня. Это хорошо, что ей больно, значит, в сердце полукровки еще живет сострадание.
   Она взяла ее за руку, и задумчиво водила пальцем по ладошке, пока не обернулась к замершим мужчинам:
   - Жизнь Маришки теперь принадлежит мне. А ваша? - Наклонив голову, уставилась на Алекса и Рея, и тем самым объявляя о сделки, как всегда, без прелюдии. И задумчиво, будто себе самой, бормотала. - Потому, что ее оболочка почти не существует. Это как создать жизнь заново. Слишком много усилий. Нужно ли...
   - Она твоя. - В унисон выкрикнули мужчины. Надо же, что делает с людьми любовь. Когда-то и я любила, и я хотела дать жизнь маленькой крошке... А еще я знала, что Майя врет, что ей не нужно столько сил, и она лишь пытается окружить себя верными ей вампирами... или помочь мне? Но сегодня, я не возражала против ее лжи, это был мой единственный шанс удержать Алекса рядом. Я решила жить дальше. Не забывать прошлое, но жить дальше.
   Глава клана кивнула, и обернулась к девочке:
   - Не бойся меня. Скажи, ты веришь в сказки?
   - Не особо. - Натянуто улыбнулась Аля. - В сказках обычно счастливый конец. Они - выдумка. Но слушать их интересно.
   - А ты сама хотела бы оказаться в сказке? Где много волшебных существ, где принцы и принцессы, русалки и колдуньи, противные гномы и добрые вампиры?
   Глаза девочки загорелись и она выкрикнула: "Еще бы!"
   - Тогда я открою тебе секрет. Маришка - принцесса вампиров. И она отдала полкоролевства за то, чтоб ты выздоровела. А я, скажем, фея крестная. И все мы живем в волшебном замке. Ты хотела бы поехать с нами?
   - Очень. - Светилась девочка, сейчас, казалось, не замечавшая своей болезни.
   - Тогда закрой глаза. - Улыбнулась Майя и, дождавшись исполнения просьбы, освободила силу. Я чувствовала ее мощь, почти видела, как она растекается по телу малышки. Но то, как меняется девочка под ее воздействием, было впечатляющим зрелищем.
   Болезненная худоба исчезала, а на ее месте появилось слегка пухловатое тельце здорового ребенка с сияющей розовой кожей, на которой не было и следа изнурительного лечения. Красные щечки и губки, выросшие каштановые кудри, брови, пушистые ресницы и никаких синяков под глазами.
   - Очаровательное дитя. - Сделала заключение Майя, озвучив мысли всех нас. И это было лучшее использование ее силы, которое мне когда-либо приходилось видеть.
   От переизбытка чувств, я еле сдерживала эмоции, боясь разрыдаться. Алекс отвернулся, и я не смела портить безупречное мгновение счастья, и лишь наблюдала его слезы. В этот момент я действительно любила его, как и девочку, открывшую большие глаза.
   Фейерверк радости и смеха заполнил комнату, пока его не сменил страх, а потом слезы, и снова радость. Полные штаны радости.
   Я вышла из палаты вместе с Майей, пообещавшей девочке встречу в волшебном замке. Мне было больно от счастья за Алю, и сейчас я нуждалась в маленькой передышке.
   - Я буду ждать тебя дома. - Устало произнесла Майя и, сжав мою руку, добавила. - Все мы соскучились за тобой, так что не тяни. И еще, ты была права, у Алекса точно такая же аура, как и у Игоря. Энии виднее, но мне кажется, ты не ошиблась - он его реинкарнация.
   Меня словно ударили, и слишком сильно. Я на мгновение потеряла связь с реальностью.
   - Ты веришь в сказки, Майя? - Еле выдавила, почти плача.
   - Я живу в ней, милая. - Улыбнулась женщина и, чмокнув в щеку, ушла вместе со своей свитой.
   Еще некоторое время я стояла, опираясь о стену чтоб не упасть, а потом... потом я пришла в себя, и направилась к столу справок, к мед персоналу, контактировавшему с Алей. Заметать следы нужно быстро, так что, использовав внушение, я начала уничтожать бумаги и воспоминания людей о своей будущей семье.
   - Что теперь, Маришка? - Растерянно пробубнил Алекс. Мужчину явно пугало будущее, особенно его неизвестность.
   - Теперь нам надо готовиться к переезду. - Легко улыбнувшись и потрепав Алю за мягкие локоны, бросила в ответ. Я знала, всем им станет легче, если хоть кто-нибудь из нас будет хоть в чем-то уверен. И сейчас, я хотела казаться их опорой, необходимостью, без которой вскоре они не смогут представить свою жизнь. Воздухом, которым им понравится дышать. Я нарисую сказку, в которую они поверят и захотят быть ее частью. - Сколько времени вам потребуется, чтоб закончить дела и собрать вещи? Если нужна помощь - я в вашем распоряжении.
   - Мы справимся. - Кивнул Алекс, потирая затылок. Ох уж этот самоуверенный мужчина! Он нарочно не хотел впускать меня в свою жизнь, даже в такие мелочи! А еще говорил о желании моего присутствия в его жизни! Ну что ж, я спущу подобную реакцию на стресс, сейчас ты можешь отгородиться, но это не продлиться долго. И очень скоро ты будешь жаждать моего внимания, подобно воздуху.
  
   - Эта должность твоя, как и все привилегии. Верховный страны уже извещен, и ближайшее время нанесет "визит вежливости".
   - Вот так просто? - Неуверенно протянул вампир, с опаской глядя на меня.
   - Ливин, я не поняла, ты изменил решение? Больше не хочешь быть властелином города?
   - Не хочу закончить как Томаш. - Коротко бросил клыкастый.
   - Значит, будь осторожнее и умнее. Я уже обещала тебе свое покровительство, не трусь, иначе тебя разорвут на части. Избавляйся от этой слабости и побыстрее. Мне не нравится местное настроение, это нужно менять. Ты либо лидер, либо тряпка. Раньше проблем с подобным у тебя не было. В чем дело?
   - Я не понимал, с чем имею дело.
   - Ты слишком поздно это понял. Но дам тебе совет - не дай себя унизить и не руби сплеча. Руби головы тех, кто тебя унизил. Это гораздо эффективнее.
   - Что дает тебе право советовать мне подобное?
   - Прожитые столетия, Ливин.
   - А кто защитит меня, если я поступлю так?
   - Ты достойный вампир, и если не совершишь глупости, я буду на твоей стороне.
   - Подруга Главы клана переоценивает свои возможности.
   - Да, но Старейшина клана этого себе позволить не может. - Улыбнулась, поправив рыжий локон и сверкнув перстнем.
   Глаза Ливина округлились, и он упал на колено предо мной, словно подкошенный. Я улыбнулась и закатила глаза, однако отметив, что мое самолюбие от этого не пострадало, а даже довольно замурлыкало.
   - Прекрати. Я просто хотела тебя успокоить. В любом случае, я пришла сюда отдать распоряжение и я это сделала. Кстати, за Майей нужно убрать. Надеюсь, с этим не возникнет проблем?
   - Нет, конечно. Все улажено.
   - Вот и хорошо. Кстати, имущество Дома Томаша переходит в твои руки, так что дерзай. Их бывший адвокат уже собрал нужные документы и передаст вам в ближайшее время. Мой номер ты знаешь, но лишний раз лучше не беспокоить.
   - Спасибо за оказанную помощь. С вашей стороны было весьма любезно навестить нас. - Поклонился Ливин, уже спокойно улыбаясь в своей привычной манере.
   Из Дома Ливина меня забрал Чаар, улыбающийся, словно пресытившийся кот.
   - Ты слишком доволен, чтоб не мозолить мне этим глаза. - Фыркнула, улыбаясь в ответ. - Что произошло, пока мы не виделись?
   - Ни-че-го! - Растянул феникс, направляя машину в сторону моего отеля. - И это просто прекрасно.
   - Неужели месть так благотворно на тебя повлияла?
   - Вот такой мы народ, фениксы. Поверь, то, что с ними сделал Рен, было хуже предсмертных мучений Арны. Она была бы довольна, узнай, как отомстили за нее.
   - Ну что ж, раз ты доволен и волен делать, что заблагорассудиться, чем займешься?
   - Пока не решил, но здесь оставаться точно не намерен.
   - У меня есть предложение. Не хочешь поработать со мной?
   - С тобой или на тебя?
   - На клан. - Коротко бросила фениксу, показав палец с перстнем.
   - О как! Завербовали, значит. - Присвистнул Чаар.
   - Как точно иногда ты описываешь вещи. - Хохотнула, глядя на дорогу.
   - Кажется кто-то не в восторге от новой должности?
   - И этому кому-то нужна поддержка. Не хочешь поучаствовать?
   - Да я в принципе за любой кипишь, даже с мордобоем. - Хохотнул Чаар. - Можно и подзаработать немного, мне сейчас как раз не помешают наличные. Ты же будешь хорошо платить?
   - Только не говори, что за годы бессмертия не смог накопить хотя бы маленькое, но состояние.
   - Я бы накопил, если бы вы, женщины, не драли его во все стороны. Вот оно и отощало... о, мы как раз приехали. - Бросил феникс, остановив машину у обочины.
   - Я так понимаю, мы договорились. Завтра выезжаем, так что будь готов.
   - В смысле? Разве нас не перенесут твои дружки?
   - На этот раз своим ходом. - Подмигнула расстроенному Чаару, и закрыла дверцу.
   Я направилась к отелю, собрать все купленные шмотки, и не была особо удивлена, когда увидела Алекса у входа. Возможно, вечер начался не так уж плохо?
  
  
  

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 2. Сотрясая Основы"(Боевая фантастика) А.Куст "Поварёшка"(Боевик) А.Завгородняя "Невеста Напрокат"(Любовное фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Путь офицера."(Боевое фэнтези) А.Гришин "Вторая дорога. Решение офицера."(Боевое фэнтези) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ) В.Лесневская "Жена Командира. Непокорная"(Постапокалипсис) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) А.Найт "Наперегонки со смертью"(Боевик)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"