Шерус Серст: другие произведения.

Краткие королевские курсы

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Король-мертвец выходит на сцену.


Краткие королевские курсы.

   Всё это было безумно трогательно и эпично, однако, на мой взгляд, молчание наше несколько затянулось. Природа наградила и или прокляла меня немалым даром эмпатии, и мне довелось выслушать ни одну исповедь (возможно, я заработал уже на диплом психолога honoris causa), но это не прогоняло один предательский вопрос: "А я-то тут причём?" Задать же его в лоб мешало воспитание. К счастью, Флёра сама вдруг негромко хлопнула в ладоши, словно отгоняя столпившиеся тени прошлого.
   - Так, соловья баснями не кормят.
   Она потянулась и по - школярски лихо поболтала ногами.
   - Чаю хотите?
   - Ещё как! - воскликнула Лена.
   - Вот и славно. Никодимус, дорогуша, сходишь в буфет? - явно в шутку капризничая, протянула Флёра. - Кстати, на сколько ещё хватит генератора?
   - От силы на час, - отозвался в дверях Посторонний.
   - Отключи и поставь на подзарядку, пожалуйста. Пока дела в сторону.
   Флёра слезла с подоконника, прошлась туда - сюда.
   - Вы не подумайте, что я всё время так помыкаю председателем. Просто неподготовленный профан не может долго выдерживать ауру Постороннего. Стоит ему зайти в буфет, любая очередь моментально рассасывается.
   Дружный смех несколько разрядил сгустившуюся после прозвучавшей недавно пронимательной саги атмосферу, что немало меня порадовало. Мы пили чай с пирожками, Флёра с Леной щебетали, как две подружки в кафе, обсуждая шмотки и косметику, я же завязал разговор с Никодимусом и быстро понял, что Посторонний обладает недюжинными познаниями в области рок-музыки, компьютерных игр и сериалов.
   - Так, - голос старшей ведьмы посерьёзнел, словно обозначая границу между разными уровнями общения. Она отставила чашку и опустила руки на колени, Никодимус же вернулся за свой стол и застучал клавишами, явно возобновляя загадочное экранирование. Глаза цвета летнего неба меж тем упёрлись мне прямо в лицо, отчего стало крепко не по себе. В голове моей отчего-то сам собой запел Калугин:

Ладони я вскинул - но видел сквозь руки,

И вот мне вонзились в лице

Четыре зрачка на сверкающем круге

В кровавом и страшном кольце.

   Жена нежно обняла мои плечи, и я был благодарен ей за эту поддержку. Соберись, тряпка! Это же просто деловая дамочка в прикиде офисного клерка. Видная, не спорю, особенно с учётом её годов, но распускать нервы тут абсолютно не из-за чего.
   - Дай я угадаю, какой вопрос вертится у тебя на языке? - спросила Флёра. - Ты не можешь понять, какова твоя роль во всей этой чертовщине, а, дружок?
   Я кивнул, потом сглотнул слюну и начал говорить:
   - Именно. Вы столько говорили там, на реке, о судьбе, о предназначении... Choose your destiny. Что же вы все хотите от меня?
   - Что ж, вопрос закономерный. Дело вот в чём, Ванюша. Незадолго до подписания перемирия с какодемонами нам донесли, что последнюю в мире сивиллу посетило озарение о конце войны. Настоящую сивиллу, не то, что всякие там ванги, - Флёра презрительно скривила губы. - Она помнила ещё дельфийских пифий, пророчицу из Кума и норн. Старушка была совсем плоха и вскоре умерла, что стало очередным знамением упадка магии, но всё же успела продиктовать предсказание жившему при ней писцу. Мы с Никодимусом устремились в её жилище, но, попав туда, узнали, что мерзавец продал манускрипт клевретам Баеля.
   Флёра нервно разгладила юбку, а Посторонний кивнул, как бы удостоверяя слова старшей ведьмы.
   - Мы быстро нашли продажную шкуру и крепко его допросили...
   От того, каким тоном Флёра произнесла последние три слова, мне стало жутковато.
   - ...потом вывезли в ближайший лес и посадили там на кол. Перед казнью я наложила на предателя продляющее жизнь заклинание. Три дня он так выл, что профаны в этот лес ещё лет сто не решались заходить, привидений боялись.
   Не буду подробно рассказывать, как мы отбили манускрипт у какодемонов, времени маловато. Скажу только, что собственной, тогда ещё живой рукою я выхватила его из костра, куда хартию бросили кот и жаба, советники Баеля. Страницы рукописи были сильно повреждены огнём, прочитать удалось немногое. Сивилла предрекла, что война окончится, когда с севера придёт король - мертвец, что возглавит армию усопших, как уже говорилось в Речах Вёльвы, и коронует новую Королеву - Феникса. Под его скипетром наступит золотая осень магического мира, вслед за чем придёт гераклитово пламя, завершив очередной цикл.
   Я вначале подумала, что придёт некая третья сила, которая сметёт и нас, и комитет. Потом, когда в Нижнем мире власть захватил Хоронзон, я решила, что вот он, король - мертвец. Впрочем, быстро стало ясно, что это обычный тиран и вдобавок трус. Звучало прорицание, честно говоря, устрашающе, даже несмотря на оптимистичный финал, так что поделились этой информацией мы с очень немногими. Остальным сказали, что рукопись с текстом пророчества уничтожена врагами.
   - Ситуацию осложняло то, что работали над пророчеством только Флёра и я, -прошелестел Никодимус. - Спускать информацию аналитикам мы не могли. Столетия кропотливого труда, расчётов, сотни отброшенных гипотез. Тогда-то мы по-настоящему и сблизились.
   Флёра на эту интимность лишь улыбнулась уголками губ.
   - Только из-за пророчества я согласилась на перемирие с какодемонами.
   - Я уламывал тебя месяц. А если б мы не обрели рукопись?
   Посыпались костяшки - Никодимус смеялся.
   - Воевали бы дальше, - отрезала Флёра. - Смерть так смерть. Я бы предпочла якшаться с Хоронзоном, чем разводить дипломатию со всяким отребьем.
   - Мудрейшая Флёра, мы не умрём! Мы победим, мы обязательно победим! - вдруг воскликнула жена.
   - Храбрая девочка! - Мудрейшая потрепала Лену по волосам. - Мне нравится такой подход. Однако мы отвлеклись.
   - Два года назад мы, наконец, смогли рассчитать примерную географическую локацию и время возможного воплощения пророчества, - терпеливо продолжал Никодимус. - Плюс - минус сто километров и пять - семь лет.
   - Бизнес - план ООО "Феникс" тогда полетел псу под хвост. Пришлось покупать председателю дорогущий программный комплекс "Дельфийский оракул", - рассмеялась старшая ведьма. - Я здесь по совместительству ещё и финдиректор. Периодически обуздываю устремления капитула, а то отдел техномагии скушает годовой бюджет за месячишко. Но это был явно не тот случай, когда стоило экономить.
   Прочитав отчёт "Оракула", мы велели немедленно перенести штаб - квартиру сюда и начали ждать. А потом вы с Леночкой встретились у её сестры.
   Старшая ведьма и председатель капитула внимательно посмотрели на меня, явно ожидая эффекта от своих слов. Честно говоря, я их несколько разочаровал, сказав просто:
   - И?..
   - Вааань! - недовольно протянула Лена.
   В голосе Флёры зазвучали металлические нотки:
   - Никодимус, будь добр, зачитай координаты этого богоспасаемого городишки!
   - Король - мертвец придёт с севера, Ваня! - наставительно разъясняла Лена.
   - Не думаю, чтобы Феникс, при всём своём благе, расщедрился бы на кабали только ради того, чтобы глушить по берегам кикимор, - влила каплю сарказма старшая ведьма.
   "Здрасьте, приехали". В груди моей поднималась буря сопротивления похлеще, чем тогда на речке.
   - Ладно, допустим, я и вправду умирал. Хотя, с развитием реаниматологии это перестало быть дивом. Но начнём с того, что я никакой не король.
   - Август или Наполеон тоже не сразу были императорами. Я же говорила, у лестницы нет конца! Ваня, ты тогда безо всякой подготовки, считая себя профаном, стёр кикимору буквально в порошок. Если б на твоих глазах мальчишка одним ударом прикончил бы здорового бандита, ты бы тоже подумал, что это не простой ребёнок.
   Старшая ведьма вскочила со стула и буквально забегала по кабинету, как пума в клетке.
   - Обычный маг средней руки смог бы "с колёс" нанести такой удар, но потом неделю бы отлёживался. Возможно, даже под капельницей. А ты от силы минут через пятнадцать был как огурец. Жена тебя точно ничему не учила?
   - Мудрейшая Флёра!..
   - Помолчи, Лена. Не учила?
   - Нет. Я просил, но она всегда находила отговорки.
   - Ну, вот видишь! Это я ей запретила. Так накачивает силой только сам Феникс, ибо ты орудие его воли. Никто из нас не знает, что он заложил в тебя.
   - Воли не воли, - проворчал Никодимус, - но это точно выбросы его энергии. Вроде протуберанцев. А Иван может от них подпитываться.
   Флёра строго посмотрела на Лену:
   - Поаккуратней с супругом. Доведёшь парня, и он сгоряча мимолётом тебя по стенке размажет. Как в том анекдоте про индийских жён, вот только уже без шуток.
   - Слишком много совпадений, Иван, - бесстрастно излагал Посторонний. - Локация, твоё знакомство с Еленой, твоя сила...
   - Лена давно уже с нами, - пояснила старшая ведьма. - Через таких вот "стюардесс" ковен поддерживает связь с отдалёнными ячейками.
   Большинство совпадений, встречающихся в жизни, - и вправду чистая случайность, Ваня. Но когда они нанизываются друг на друга, как звенья цепочки, - это уже судьба, т.е. воля Феникса. А если учесть, что она и вправду полюбила тебя, можешь не сомневаться, а не просто соблазнила по моему указанию, то сомневаться не приходится.
   - Знаешь, Ваня, мы тогда ехали, я отдала руль фамильяру, посмотрела, как ты дремлешь в кресле рядом, и вдруг подумала: "А ведь я всю жизнь любила именно его, кем бы он ни был!"
   Лена произнесла эти слова так искренне и просто, как женщина сбрасывает платье, стоя перед любимым мужчиной, а волю мою словно ударили кинжалом. Король - мертвец так король - мертвец, лишь бы она оставалась рядом! Так идут на подвиг или преступление ради любимой, так одна моя знакомая как-то сказала: "Ты завоюешь мир, если в тебя верит хотя бы одна женщина".
   Я поймал руку Лены и до конца разговора уже не отпускал тёплую ладонь.
   - Повторюсь, Феникс наконец сделал свой ход, - продолжила Флёра. - И это ход в нашу пользу. Как долго я ждала этого дня!
   - Я ждал это время, и вот это время пришло, - не удержался я. - И чего же от меня требуется?
   - Пока что ждать и готовиться. Для этого мы и создали рабочую группу там, на реке. Люди и сущности, которым мы можем доверять. Полностью! Больше никого. Организуем тебе краткие королевские курсы. Время ещё есть, хоть и немного.
   - Мудрейшая Флёра за неделю до нашей свадьбы рассказала нам о пророчестве, - добавила Лена. - Мне, Оле, Ире, Свете, Жене.
   - Вы что-то уже говорили, мол, этот самый Комитет уже засёк произошедшее на речке...
   - Естественно. Эдакий разряд боевой магии! Их шпионы наверняка уже обшарили весь берег, взяли образцы, просканировали астрал, изъяли останки кикиморы. Если не брать во внимание тебя, Ваня, изо всех, принимавших участие в празднестве, подобной силой обладаем только мы с Никодимусом. Наш магический почерк им хорошо известен, так что эту версию отбросят сходу и будут рыть дальше. Не переживай ты, это надо просто принять, как жару летом и снег зимой. Нельзя таиться вечно.
   - Флёра, я уже рискнул сбросить через "Меркурий" временный запрет он имени нас обоих на любое официальное общение с Комитетом по вопросам боевой магии, - ввернул Никодимус.
   - Одобряю. Давай сразу позицию и выработаем, а? Я вижу так. Мелюзгу шлём лесом, "без комментариев" - и точка. Если начнёт долбиться кто-то из какодемонов, отвечаем кратко: задели старый чудской клад, артефакты погибли при выбросе, всё под контролем, перемирие - наше всё. Если сильно наседать будут, вежливо напомним про экзерсисы Баеля с тайной эвокацией Хастура. Регентский совет пережевал это? Пережевал. Теперь их очередь. Добавишь что-то?
   Посторонний помотал головой.
   - Вот и славно. Ты говоришь, пока они заслали сюда каготов. Это утешает. Разнюхивать поручили низшим из низших, значит, просто перестраховываются. Пока.
   - Кто такие каготы? - поинтересовался я.
   - Иван, тебе что-то говорит слово "гомункулюс"? - спросил Никодимус.
   - Рассказывали на курсе истории науки что-то такое.
   - Большинство гомункулюсов были нежизнеспособны и погибали ещё в ретортах, но часть всё же смогла уцелеть и даже дать потомство. Во времена, известные у профанов как Средние века, каготов презирали и в основном поручали им уборку отхожих мест. Немудрено, что все они присоединились к мятежу Баеля.
   - Мерзкие твари, - брезгливо вставила Флёра. - Хуже лемуров. Но крайне изворотливые, небрезгливые и адаптивные.
   - Жизнь научила, - подытожил Посторонний.
   "Что ж, всё как у нас. Кто был ничем, тот станет всем".
   - Начинается игра в "кто моргнёт", Ванюша. Мастер-класс по покер фэйс. "Я думаю, что они думают, что я думаю, что они думают..." Мы будем делать вид, что ты обычный профан, максимум - учёный маг, Баель - что верит нам. Будет много казуистики, танцев и церемоний, а проиграет тот, кто у кого слабее нервы. Ничего нового,- наставительно отчеканила старшая ведьма.
   Никодимус вдруг повернулся к нам от монитора.
   - Флёра, заряда генератора хватит максимум минут на пятнадцать.
   - Поняла. Председатель, я вот что подумала. Надо бы подучить Ивана азам боевой магии. Чтоб он, если что, мог отбиться, защитить Лену (хотя большой вопрос, надо её защищать или от неё защищаться, девка шустрая) и не спалить полгорода. Поехали за город все вместе! Погода - блеск!
   - Я не против.
   - Мы тоже! - хором воскликнули я и Лена.
   - Отлично. Спускайтесь, машину вы знаете, и ждите нас.
   Уже через минуту мы с Леной, смеясь, побежали вниз по лестнице.
   - Лена, - спросил я уже на стоянке, - а они, ну, это самое, а?.. Поняла?
   Жена поправила беретик.
   - Хм, это знают только они сами. Но лично я уверена: сущности, которые вместе уже 500 лет, не могут оставаться просто коллегами.

***

   Никодимус неторопливо зашёл на половину Флёры. Старшая ведьма застёгивала молнии на сапогах.
   - Ты не всё сказала им о пророчестве...
   - И что с того? - резко перебила Флёра. - Они знают столько, сколько им надо знать.
   - Про демона, что подымет на руки белую деву, ты умолчала, - невозмутимо продолжал Посторонний.
   - Излишняя информация. Во-первых, это слишком туманный момент. Во-вторых, не факт, что достоверный. Кот и жаба могли дописать эту ерунду, чтобы запутать нас.
   - О, разумеется.
   Флёра резко встала. Лицо её было злым, глаза фосфоресцировали голубым светом.
   - Никодимус, зачем ты-то ещё меня мучаешь? Считаешь, мне мало досталось? Во мне нет бесстрастия Посторонних! Я так устала за эти пятьсот лет. Игра в самолётики под кроватью... Я женщина, пойми ты, наконец, я хочу мира и безопасности, хочу носить красивые платья, путешествовать, рисовать, писать стихи, читать мудрые и добрые книги. Детей нянчить, пироги печь, в конце концов! А вместо этого уже полтыщи лет воюю с этим чёрным ублюдком и твердолобыми идиотами, к тому же склонными к садизму. Одну руку я уже отдала...
   Старшая ведьма медленно опустилась на стул и бессильно съёжившись, обхватила руками колени. Никодимус подошёл и начал торопливо гладить её волосы и плечи.
   - Прости, Цветочек. Прости меня.
   - Лучше побудь джентльменом и подай мне пальто, вот как Ваня Лене, - уже смягчившимся голосом негромко добавила она. - Сегодня прохладно.
   Открывая шкаф и снимая с вешалки мягкую шерсть, Посторонний пробурчал себе под нос:
   - А я собственными глазами видел Кумскую Сивиллу, сидящую в бутылке - и когда мальчишки кричали ей: "Чего ты хочешь, Сивилла?", она отвечала: "Хочу умереть".
  

Май 2018 г.

Комментарии

   Choose your destiny (англ.) - избери свою судьбу.
   Как в том анекдоте про индийских жён - в Индии девушке, вышедшей замуж, рисуют на лбу красную точку. А её мужу выдают снайперскую винтовку. Вот почему они живут долго и счастливо!
   Каготы - загадочная общность в Испании и Франции, по до сих пор не известным причинам вызывавшая у остальных жителей сильнейшее отторжение. "Кагот" переводится буквально как "говнюк".
   Прости, Цветочек - слово fleur переводится с французского как "цветок".
   А я собственными глазами видел Кумскую Сивиллу, сидящую в бутылке - и когда мальчишки кричали ей: "Чего ты хочешь, Сивилла?", она отвечала: "Хочу умереть" - цитата из романа "Сатирикон" древнеримского писателя Петрония. По легенде, жившая в римском городе Куме сивилла была возлюбленной Аполлона. В дар от бога она получила долголетие, но забыла попросить вечную молодость. Тело состарившейся сивиллы так высохло, что помещалось в бутылку.
  
   В произведении использованы стихотворение С.А. Калугина, тексты песен рок-групп "Кино" и "Коммунизм".

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Кутищев "Мультикласс "Союз оступившихся""(ЛитРПГ) Л.Лэй "Над Синим Небом"(Научная фантастика) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Светлый "Сфера: эпоха империй"(ЛитРПГ) LitaWolf "Избранница принца Ночи"(Любовное фэнтези) Б.Стриж "Невеста из пророчества"(Любовное фэнтези) А.Верт "Нет сигнала"(Научная фантастика) Д.Сугралинов "Дисгардиум 2. Инициал Спящих"(ЛитРПГ) К.Лисицына "Чёрный цветок, несущий смерть"(Боевое фэнтези) В.Каг "Академия Тайн. Охота на куратора"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"