Юлька: другие произведения.

Месть Ангела

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Peклaмa:

Оценка: 7.92*22  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    ОБНОВЛЕНИЕ от 13.02 + ком.283! Продолжение "Ангела Смерти")))
    Три счастливых года минуло со дня свержения глав Святой Инквизиции, и это время было самым прекрасным, весёлым, беззаботным и... до зевоты скучным! Ну, не могу я сидеть на одном месте долгое время, просто не могу! Наверное, именно по этой причине в мою непутёвую голову начали наведываться странного рода видения, а рагнар, намылившийся в гости к давнему дружку, бесследно исчез на необъятных просторах Преисподней.
    Поэтому мне ничего и не оставалось, как отправиться на поиски своего любимого демона, вместе с верным и таким родным фамильяром! А такой бонус, как многовековой дракон в сотоварищах, изрядно подпортит нервы и планы моим врагам... Да и мне, в принципе, тоже!
    Окончание книги будет рассылаться на почту АКТИВНЫХ ЧИТАТЕЛЕЙ!
    Если понравилась книга, поставьте, пожалуйста, ваши ОЦЕНКИ!))
    Буду признательна! ))


МЕСТЬ АНГЕЛА

Лучше по-хорошему скажи, иначе сама додумаю,

и тогда однозначно хуже будет!

(женская логика)

АКТ 1

"Камень преткновения"

  
     Обычное субботнее утро. На небе ласково светит солнышко, заливисто поют птички, люди, отработавшие пять дней, планирую отдых... И я, мечтающая о ратных подвигах.
   - Василиса, ты хоть представляешь, что со мной сделают твои родители, если узнают? - патетично провыл шеф, позорно пряча от меня косу Смерти за спиной.
   - Ничего они не узнают, - стараясь добраться до вожделенного предмета, пропустила момент, когда в комнате появилось новое действующее лицо - а именно мой горячо любимый фамильяр. - Габриель, как ты не понимаешь, происходит что-то странное... и страшное!
   - Тю, так ты наш обычный день описываешь, - хвостатик как всегда не смог удержаться от сарказма. - Хозяюшка, объясни по-человечески, что тебя на сей раз не устроило? - перехватив меня за талию гибким хвостом, Асука ещё и руки мне на плечи положил. - Демона упокоила? Упокоила. Девушку от ярого последователя нечистой братии спасла? Спасла. Так чего тебе, дурная голова, неймётся?
   Обиженно отвернувшись от фамильяра, буравила злым взглядом растерянное лицо Смерти.
   Да, согласна, заставила мужиков понервничать, но ведь не могу же я им правду сказать? Мол, после ...цатого счастливого воскрешения в городском морге, меня стали посещать странного рода видения, коим найти научное объяснение у меня никак не получается. Конечно, меня на лоботомию местному доктору Хаусу не попрут, но мозги и нервы вынесут окончательно, поэтому говорю сразу: да триста лет оно мне не сдалось!
   - Просто нехорошее предчувствие! - скорректировала до минимума истину.
   - А если более конкретно? - оправдал мои наилучшие ожидания шеф, знающий своего зама, как облупленную. - Вась, у тебя же на лбу крупными буквами написано, что ты что-то недоговариваешь!
   - А вам вот так вот всё возьми и расскажи, - моментально окрысилась, прикидывая каким бы образом половчее выхватить из цепких рук Габриеля косу Смерти, и ломануться к Лейле с визитом.
   - Можешь не рассказывать, - неконфликтно пожал плечами биг босс, и, заметив мой шальной взгляд, спрятал в подпространство рабочий инвентарь. Наверное, опасался моих неадекватных действий. - Но тогда ни о какой помощи можешь дальше не мечтать. А если и тогда не проникнешься важностью момента - отлучу от кольца перемещений и косы Смерти!
   - А чего же ритуальный балахон отобрать и сжечь не грозишься? - обидевшись на слова Габриеля, без мыла полезла в бутылку.
   - Ну, это всё-таки собственность Рафаила, - нехотя пояснил мужчина, нервным жестом взъерошив ёжик русых волос. - Кстати, что-то его давно не было видно...
   - Так рагнар свинтил к своему могущественному другу-демону, оставив нас, сиротинушек, одних! - моментально сдал нашего соседа фамильяр. - Прикинь, - всегда знала, что мужики ещё большие сплетники нежили женщины, - он считает, будто оставшиеся два бывших главы Святой Инквизиции готовят магический переворот.
   - И что же натолкнуло его на эту мысль? - моментально стал в охотничью стойку упырёныш, напрочь позабыв, что минуту назад смеялся над моим блеянием, мол, всё ужасно просто жуть как!
   - Азизиан птичку звонкоголосую прислал, - попытался сгладить острые углы тактичный хвостатик.
   - Шлюху суккубского происхождения он прислал, - злобно прорычала, физически ощущая ревность и ненависть, обуревавшие меня вот уже второй день подряд. - Представляешь, - найдя в лице упырёныша благодатного слушателя, решила рубить правду-матку с плеча, - эта стерва посмела появиться в нашей спальне посреди ночи, и со словами: "Лорд просил передать..." полезла целоваться к моему, - в этом месте у меня чуть пар из носа и ушей не повалил, - демону!
   Каюсь, если бы Смерть сейчас засмеялся или даже посмел улыбнуться - убила бы, не взирая на последующее за этим наказание! Но нет, начальник знал меру во всём: вот и сейчас он лишь сцедил ухмылку в кулак, но более никак не прокомментировал мою патетическую речь.
   Вместо босса в перепалку включился Асука, гневно размахивающий гибким хостом, но продолжавший всё также удерживать меня за плечи возле своей персоны.
   - Хозяюшка, да никто кроме тебя Рафаилу и даром не нужен!
   - Ага, - согласно кивнув, попыталась наступить пяткой на ногу фамильяра, но тот оказался проворнее и успел вовремя убрать конечность. - Вот только история, связанная с Пеньковым и суккубкой Леночкой, как-то не внушает здорового оптимизма.
   - Поэтому ты и хочешь сама во всём разобраться? - подал голос Габриель, странно посмотрев на меня. - План придумала или как всегда будешь действовать наобум?
   - Конечно, придумала! - моментально окрысилась, решив оставить первый вопрос упырёныша без ответа. Ну, не готова я ещё раскрыть все карты, пусть и перед столь дорогими моему сердцу существами! - Наведаюсь в гости к Лейле - она же вроде ясновидящая, вот пусть и заглянет в будущее.
   - Кхм, - закашлявшись, Смерть не сразу смог сформировать мысль, но когда всё-таки членораздельно её озвучил, меня чуть Кондратий не хватил. - Лейла довольно сильный оракул, а не какая-нибудь третьесортная ясновидящая, это, во-первых. А, во-вторых, она обитает на самом нижнем уровне Преисподней, и туда, сама понимаешь, не так-то легко попасть!
   Припомнив свиток пергамента, испещрённый рунами мёртвого языка, которые постепенно испарялись с его поверхности по мере того, как оракул делилась информацией, согласно покивала головой. У меня и раньше были вполне обоснованные сомнения насчёт магической силы якобы знакомой ведьмы (как её тогда окрестил высший демон), а уж про ясновидение сама догадалось, особенно после того, как невидимая собеседница предрекла, что я потащу на дно рагнара. Но чтобы она была оракулом, да ещё по всей видимости очередной любимицей Сатаны... Нет, такого даже в самых бредовых фантазиях представить не могла!
   - Смотрю, энтузиазма-то в глазах поубавилось, - довольно прокукарекал шеф, решивший, что меня так просто сбить с намеченной цели.
   Ага, держи карман шире! Отбила же я, пусть и совершенно случайно, Асуку и Рафаила у верховного руководителя вселенского зла, так почему бы теперь с его прототипом всевидящего ока не пообщаться? Да как раз плюнуть!..
   - Пытаюсь понять, каким образом можно попасть в ад, минуя этап встречи со Всевышним, - как и планировала ранее сказала чистую правду. - Вряд ли в кассах железнодорожного вокзала имеются в наличии билеты на скорый поезд "Земля - Преисподняя".
   - То есть, - осоловело хлопнув ресничками, фамильяр попытался всё разложить по полочкам, - ты, хозяюшка, всё-таки намерена посетить владения Сатаны? - получив мой согласный, а главное, полный бредового энтузиазма кивок, хвостатик взвыл дурниной: - Габриель, да повлияй на неё хоть как-нибудь!
   - Бить людей непорядочно, - невпопад брякнул шеф. - Да и её затея не лишена смысла...
   - Ага, посмертного, - злобно прошипел фамильяр, сверля моего босса гневным взглядом. - Вы что, совсем крышей поехали?!
   - Асука, ты же прекрасно знаешь свою взбалмошную хозяйку, - попытался переманить демонёнка на нашу сторону биг босс. - И сам прекрасно понимаешь, что Азизиан просто так не пошлёт к опальному рагнару свою подстилку. Значит, Лорд суккубов знает нечто такое, отчего его давно мёртвое сердце дрогнуло и участило ритм!
   - Так, - почувствовав, что голова пошла кругом, недовольно насупилась, - хватит говорить аллегориями! Мы люди дремучие, с трудом окончившие начальную школу, поэтому, просьба: разжёвывать всё в мельчайших подробностях во избежание недопонимания.
   - И как тебя только демоны терпят? - мученически вопросил Смерть, сверля недоумённым взглядом потолок. - Азизиан, говорю, не зря кипишь поднял, видимо не всё так гладко в Преисподней, раз он разволновался!
   - А вам не приходило в голову, что он состоит в преступном сговоре с бывшими главами Инквизиции? - неожиданно разволновавшийся хвостатик толкнул такую речь, что в пору было самой в гроб ложиться, а уж землёй сверху кто-нибудь добрый да приспал бы. - Вдруг ему было поручено на время изолировать Рафаила от ведьмы? И пока рагнар будет шляться не-пойми-где и делать не-пойми-что, Ваську-то и прихлопнут, чтобы под ногами не путалась и не лезла с советами или с помощью к Пенькову. Пока суть, да дело, там и Игоря с поста главы Святой Инквизиции турнут в посмертное турне по райским кущам!
   - Василиса, ты никуда не идёшь, - прохрипело начальство, представив себе описываемый вариант развития событий. - Нет, ты даже носа из дома не высунешь, пока не объявится этот идиот Рафаил!
   - А как же посещение обители Сатаны? - только и смогла, что жалобно проблеять. Но, получив два злобных взгляда, благоразумно заткнулась - всё равно и ребята, и я прекрасно знаем, что поступлю, как заблагорассудиться, так что пока не будем нарываться на скандал. - Океюшки, сижу дома, - подняв руки вверх, мол, признаю полную и безоговорочную капитуляцию, упрямо насупилась, - но узнать, куда пропал Рафаил всё равно нужно!
   И спор пошёл по второму кругу...
  
   В очередной раз посмотрев на предлагаемый костюмчик, ничего корме отвращения не почувствовала. Нет, конечно, идея Асуки всем хороша, вот только перспектива неопределённое количество времени прощеголять в предложенном тряпье вдохновляла мало... Да ладно, вообще в голове не укладывалась!
   - Василиса, хватит медитировать над шмотками - у нас и так времени не очень много осталось! - в комнату вихрем ворвался хвостатик. - Габриель готов открыть проход в Чистилище, но дальше нам придётся топать самостоятельно.
   - Договаривались вроде на Преисподнюю... - подавив очередное желание жестокого испепеления грязной и рваной рубашки, некогда принадлежавшей великану судя по размеру, недовольно натянула её поверх футболки.
   - Скажи "Спасибо" и за это, - пробурчал фамильяр, недовольно дёргая хвостом. - Демоны и так почувствуют наше с тобой присутствие на их территории... Может, стоит взять более убойные зелья?
   - Я тоже хочу снести Преисподнюю с лица земли, но не такими же радикальными методами! - округлив глаза, строго посмотрела на оппонента. Взгляд шартрезовых глаз недовольно остановился на штанах из грубой ткани. - Надеваю я их, надеваю!
   - Господи, Вася, какая же ты медлительная! - не преминул бросить камень в мой огород демонёнок. - Габриель уже, наверное, на мыло изошёл, дожидаясь нас.
   - Ничего, с него не убудет, - закинув старенький и откровенно потрёпанный рюкзак на плечо, для надёжности ещё и попрыгала, утрамбовывая его содержимое. - Я тоже не пять минут ждала, когда же начну понимать его гениальный план по свержению глав Святой Инквизиции!
   - А ты злопамятная, хозяюшка, - довольно осклабился фамильяр, пробкой выскакивая за дверь.
   Я не злопамятная ни в коем разе, иначе бы Сергей был бы уже давно мёртв, а я бы не попала в тот переплёт три года назад. Но в чём-то Асука всё же прав - мне банально обидно, что Смерть своего заместителя ставит чуть ли не в один ряд с одноклеточными бактериями. Тогда, спрашивается, зачем нужно было затевать пролонгацию сделки?..
   Так и не добившись хоть одного мало-мальски приличного ответа на поставленный вопрос, вошла в гостиную, где меня уже ожидали Габриель и фамильяр.
   Окинув мою скромную персону, обряженную в чёрте-что-и-сбоку-бантик, коронным взглядом царствующей персоны, упырёныш недовольно скривился. Спустя пару томительно долгих секунд, эта зараза всё-таки разродилась пояснениями. Наверное, понял, что ещё немного, и я кинусь на него с кулаками.
   - Мелочь, ты же там фонить будешь, просто жуть как! - с невозмутимым видом "осчастливил" Смерть, смотря на меня, как на постоянную пациентку клиники неврозов.
   - Можно подумать, демоны в Чистилище все с дозиметрами ходят! - моментально вызверилась, задетая за живое.
   - Вот дурная голова! - патетично провыл шеф, театральным жестом начиная рвать на себе волосы. - Тебя аура выдаст, - заметив мой недоумевающий взгляд, снизошёл-таки до пояснений: - В Чистилище могут находиться либо души, ждущие аудиенции у Сатаны, либо демоны. Ни к той, ни к другой категории тебя, Василиса, отнести нельзя.
   - А никакой притирочки или настоички, которые бы блокировали "яркость" моей ауры нет? - представив открывающиеся "перспективы", откровенно приуныла и оленьими глазами уставилась на начальника. - Габриель, ты же умный, хитрожо... кхм, - чуть не ляпнув "хитрожопый", быстро прикусила не в меру болтливый язык. - Короче, ты самый-самый крутой из всех Ангелов Смерти, поэтому придумай что-нибудь!
   - Есть, конечно, один интересный амулетик, - задумчиво пожевал губу Смерть. - Но для его подзарядки нужны кровавые жертвоприношения...
   - Прости, нужно что..? - решив, что ослышалась, недоумённо посмотрела на понурившего голову фамильяра. - Асука, о чём он говорит?
   - Об амулете "Звезда Хаоса", - печально моргнув рожками, хвостатик состроил унылую рожицу. - Ну, допустим, кровавые жертвы и из рядов демонов можно взять. Только думается, правитель Преисподней моментально поставит на ноги всю демоническую братию, стоит ему только понять, откуда "ноги" растут. Габриель, а как ты намерен заполучить "Звезду Хаоса"? Она, если мне не изменяет память, находится у Странника.
   - Находится, - недовольно подтвердил шеф, нервным жестом взъерошив волосы на затылке. - И, что-то мне подсказывает, что этот маразматик старый добровольно не захочет делиться амулетом.
   - Так, - устав недоумённо переводить взгляд с упырёныша на фамильяра, нагло влезла в разговор, - кто такой Странник? - Удостоив пристального взгляда демонёнка, злобно посмотрела на биг босса. - И почему он не захочет с нами сотрудничать? Этот вопрос относится именно к тебе, Габриель!
   - Странник, он... - попытавшись сформулировать правильный ответ, который бы не отпугнул истеричную меня, Асука откровенно забуксовал. - Он... Короче, Странник - это Странник!
   - Да, информативный ответ, ничего не скажешь, - каюсь, не смогла сдержать сарказм на поводке. - И когда же мне выпадет честь познакомиться с ним?
   - Ну, вариант "Никогда" видимо уже не прокатит, к сожалению, - печально констатировал Смерть, убито смотря в окно на пролетающих высоко в небе голубей. - А насчет второго вопроса... У меня не было выбора, ведь клятвы святы и их просто невозможно нарушить! - ни с того, ни с сего выпалил начальник, в защитном жесте обхватив себя руками за плечи.
   - Да, но как показала недавняя практика, их вполне реально обойти! - жестоко припечатала, не сводя обиженного взгляда с мужской фигуры. - Что конкретно произошло?
   - Он просил не забирать девушку, а заковать во льдах. Странник надеялся со временем вдохнуть жизнь в искалеченное и мёртвое тело... - словно не заметив моей грубости, Габриель всё же решил раскрыть один из многочисленных грехов. - Я тогда только приступил к своим обязанностям, поэтому был эгоистичен, амбициозен и недальновиден...
   "Можно подумать, сейчас что-то изменилось!" - рассержено фыркнула, не решаясь произнести ехидные слова вслух.
   "Хозяюшка, нельзя быть такой... гадюкой ядовитой!" - сильно польстил мне хвостатик, в который раз подслушавший ведьмовские мысли.
   "Асука, солнышко, я - тихий и спокойный хомячок по своей природе!" - оскорблено возмутившись подобному произволу, бросила на фамильяра хитрый взгляд. - "Яд прячу в защёчных мешках, а раздвоенный язык показываю в исключительных случаях!"
   Опешившему от подобного признания демонёнку, только и оставалось, что безмолвно раскрывать рот, а я же снова обратилась в слух, опасаясь пропустить повествование Габриеля.
   - Смешно признаться, но я уже и не помню, как на самом деле зовут Странника, - не заметивший нашей с демоном мысленной перепалки, Смерть продолжал изливать душу дальше. - Зато её имя я запомнил навсегда - Эбигель...
   - Наверное, она была столь же красива, как и её имя, - зачарованно прошептал Асука, явно зная больше, чем я.
   Согласно кивнув, Габриель опёрся руками о подоконник, а затем так и вообще, прижался лбом к прохладному оконному стеклу. Испуганно воззрившись на ранее непоколебимое начальство, с содроганием поняла, что Ангел Смерти несёт тяжёлое и очень древнее бремя.
   Желание узнать, сколько же ему на самом деле лет, боролось во мне с вполне обоснованным страхом обладать сей страшной истинной. И так ежу понятно, что Смерть сродни реликтовому ящеру, вот только вымирать так же не собирается, но и жить бок о бок с подобного рода субъектом... Напряжно, короче!
   - Итак, подведём итог, - сообразив, что мужская часть компании ушла в глубокую несознанку, попыталась разложить по полочкам полученные данные. - Ты, Габриель, в своё время крупно насолил этому загадочному Страннику. За что он, в свою очередь, всенепременно откажется нам помогать. Всё верно? - получив два согласных кивка, радостно прокукарекала: - Но ведь ты сам сказал, что уже и не помнишь, как его зовут. А у тебя, Смерть, память как у слона! Так может этот Странник и сам уже не помнит, что затаил на тебя обиду?
   - Если бы всё было так просто, - вымученно улыбнулся шеф, а у меня от шока аж спина вспотела. Впервые вижу Габриеля таким потерянным... - Васенька, драконы ничего и никогда не забывают!
   Вот тебе и раз... Напоролись в кустах на фугас!..
   - Хорошо, - устав стоять, плюхнулась на диван, отчего в рюкзаке что-то жалобно звякнуло, а фамильяр недовольно погрозил кулаком, мол, осторожней, а то жить негде будет. - С тобой, Габриель, Странник, допустим, разговаривать не захочет, а как насчет меня и Асуки?
   - Если он узнает, что вы связанны со мной, то из вас с демоном получится отменное жаркое! - не упустил момента поехидничать шеф. - Блин, и ведь других артефактов, способных прикрыть ауру владельца, нет!
   - Можно попытаться объединить наши с Василисой ауры, - влез фамильяр, задумчиво размахивая хвостом из стороны в сторону. - Помнишь, когда я так же сделал, когда ты была призраком?
   - Нет, не пойдёт, - печально понурился упырёныш, наконец-то отлипая от окна. - Тогда у Васи не было собственной ауры. Скажем так, она была чистым сгустком энергии... Сейчас же Василиса имеет тело и, следовательно, природный "панцирь" - ведьмовскую ауру.
   - А что, ауры обычного смертного и ведьмы отличаются? - заинтересовавшись совершенно незнакомым вопросом, решила выведать как можно больше полезной информации.
   - Конечно! - одарив меня ехидным взглядом, Габриель назидательно поднял указательный палец вверх: - Человеческая аура похожа на радугу, в которой время от времени преобладает доминирующий цвет. Например, красный - цвет боли, или жёлтый - озадаченность. Ведьмовская же аура помимо цветового спектра, ещё обладает и яркими вспышками, которые указывают на то, что её владелец не обделён магическими талантами.
   - А у демонов какая аура? - бросив быстрый взгляд на фамильяра, припомнила ещё одну рожу демоническую, которой непременно дам в лоб... как только отыщу.
   - Чёрная, - всегда знала, что краткость - сестра таланта. - Ладно, давайте выдвигаться к Страннику, - видимо, во время разговора Габриель всё-таки просчитывал альтернативные варианты сокрытия моей ауры, но, к сожалению, так ничего и не придумал. - Где кольцо перемещений?
   Продемонстрировав начальнику артефакт, красующийся на моей руке, получила на удивление чёткие координаты места, куда нам следовало переместиться. Философски пожав плечами (как показала печальная практика от Габриеля можно было ожидать всё, что угодно), мысленно задала координаты конечной точки и... Перенеслась ко входу во вполне современную квартиру.
   "А ты думала, что Странник живёт в пещере?" - весёлый голос Асуки с искорками смеха, заставил недовольно поморщиться. - "Хозяюшка, сейчас XXI век на дворе... Тем более альпинисты уже вдоль и поперёк излазали горы, а многотонной ящерице, знаешь ли, спрятаться довольно сложно!"
   "Пусть холмиком прикинется!" - злобно булькнула, представив, что со мной сделает Странник, если я его "многотонной ящерицей" назову. - "Мне тут что, до Китайской Пасхи сидеть?"
   "Зачем же," - пакостно протянул фамильяр, явно мстя за совершенно нечаянно (честное пионерское!..) разбитое зеркало в прихожей. Как оказалось, бывший фаворит Сатаны жуть какой мнительный и суеверный. - "Всего-то до семи-восьми часов вечера посидеть, пока владелец квартиры не вернётся с работы домой."
   "А если он в отпуск свалил в тёплые края?!" - истерика мягкими лапками осторожно обняла за плечи. - "И вообще, собирались же всем скопом к нему заявиться, так почему я сейчас в гордом одиночестве здесь стою?"
   "Габриель считает, что тебя он не тронет... Ты же девушка!" - попытался успокоить мою истеричную натуру хвостатик. - "А если вдруг ситуация выйдет из-под контроля просто призови меня, и тогда мы точно покажем ему кузькину мать!"
   - Как бы Странник нам её сам не показал, причём в нескольких вариациях, - скорбно пробормотала и разорвала ментальную связь.
   Выяснив, что хитроумный упырёныш отправил меня одну выпрашивать "Звезду Хаоса" у незнакомого Странника, с трудом подавила желание проклясть начальника.
   Мысленно попросив Асуку дословно передать мои наилучшие "пожелания" Смерти, смело нажала на пипочку звонка. На протяжении нескольких секунд из квартиры раздавалось весёлое птичье пение, но дверь никто открывать не спешил.
   Позвонив ещё парочку раз, бросила хмурый взгляд на дисплей сотового, на котором крупными цифрами отображалось время - четверть третьего, и потопала к окну, расположенному на лестничном пролёте. Угмоздив нижние девяносто на относительно чистом подоконнике, решила во что бы то ни стало дождаться хозяина шикарных апартамент, занимающих целый этаж в элитном доме.
   Попытавшись мысленно проиграть предстоящий разговор, с ужасом поняла, что не знаю, чего ожидать от обиженно дракона. Нет, конечно, пару тройку раз к родителям приходили представители драконьей расы, но на этом моё с ними знакомство благополучно заканчивалось! Мы вежливо раскланивались друг с другом, а потом мама, как хлебосольная хозяйка, загоняла гостей на кухню, а мне же разрешалось остаться с ночёвкой у подруги. До сих пор задаюсь вопросом "Почему?", но спросить как-то не решаюсь...
   Из скудных данных, совершенно случайно прочитанных в магических трактатах, я почерпнула только общие сведения об этих наглых созданиях.
   Драконы - мифические существа, издревле живущие среди нас и отлично умеющие маскироваться. Сии милые рептилии ничего не просят... Они берут всё сами, прекрасно понимая, что никакая магия или физическая сила им не помеха. Нет, есть, конечно, греющие душу исключения из правила, но их настолько мало, что аж обидно!
   У драконов по две ипостаси: огромная многотонная ящерица, как метко выразился Асука, и человеческая. Драконы в любой своей ипостаси вспыльчивы, сильны, изворотливы, верны, выносливы и, вдобавок, владеют магией, что делает дружбу с ними редчайшим даром и одновременно проклятием. (Каждый встречный-поперечный будет норовить использовать тебя, любимого, в качестве "крючка", на который можно подцепить ящера и диктовать ему свои условия.)
   Поизмывавшись над памятью и выудив из её недр все, что только слышала о драконах, задалась вполне закономерным вопросом: что делать? Сильно сомневаюсь, что Странник по доброте душевной отдаст "Звезду Хаоса", а уж если я ненароком заикнусь о Габриеле... Интересно, а ложь они умеют чувствовать?
   - Умеем, - раздалось рядом со мной. - У нас на неё нюх.
   Испуганно подпрыгнув, чуть не сверзилась с подоконника - ноги из-за долгого сидения основательно затекли и отказывались сейчас повиноваться. Если бы не молниеносная реакция нарушителя моего спокойствия, то выплёвывать бы мне плитку вперемешку с выбитыми зубами. А так, чуть ли не на руках незнакомца растеклась, недовольно морщась из-за острых покалываний в ногах.
   - Я что, вслух вопрос задала? - порозовев аки маков цвет, старательно отводила глаза от точёного профиля оппонента.
   Рафаил, конечно, мистически красив и нереально сексуален, но этот парень даст сто очков вперёд моему любимому демону.
   Высокий, поджарый, обаятельный, привлекательный и прочие хвалебные эпитеты, оканчивающиеся на "ый". Немного заострённое лицо с резкими, словно высеченными из камня, чертами завораживало, а холодные серые глаза выдавали в их обладателе проницательного и ехидного собеседника. Правда, меня немного смущали длинные пепельного цвета волосы, собранные в небрежный хвост, но после Асуки с его мигающими рожками, мне уже ничего не страшно!
   "Позволь, хозяюшка, представить," - стоило только вспомнить про фамильяра, как его низкий тенорок раздался в моей голове, - "этот тестостерон на ножках и есть Странник! И ты не только спросила про чувствительность драконов ко лжи, а вообще вслух рассуждала, как будешь строить с ним беседу!"
   Мой предсмертный хрип, видимо, дал понять Страннику, что ведьма дошла до нужной кондиции. Но и этого ему показалось мало - он ещё и довольно разулыбался, чем чуть не довёл до сердечного приступа. Нервно дёрнувшись в тщетной попытке освободиться (уж лучше нос себе расквасить, чем возлежать на руках дракона), естественно, ничего не добилась. На меня лишь недовольно зыркнули и приказали вести себя смирно.
   Послушно замерев, что мышь под веником, решила уйти в глухую несознанку. И вообще, я пережила суд Святой Инквизиции, прогулку по ночному рассаднику нежити, встречу с Чёрной Невестой и битву с архидемоном, так что не какому-то там дракону доводить боевую ведьму до заикания!
   Всё так же не выпуская меня из рук, Странник поднялся по лестнице ко входу в квартиру. При его приближении дверь призывно распахнулась, а мне же в срочном порядке захотелось и себе такое же ноу-хау домой поставить. Вот, топаешь ты, нагруженная сумками, и с ужасом понимаешь, что ключи на самом дне огромной авоськи, где лежит порвавшийся пакет с картошкой - согласитесь, беда вселенского масштаба. А тут раз, и дверка перед носом открывается, почувствовав приближение родной и горячо любимой хозяйки...
   Пока предавалась мечтаниям, Странник успел пройти в просторную гостиную, и, не особо церемонясь, скинул меня на мягкий диван. Ну, хоть не на пол и то хлеб!
   - Так вот как выглядит заместитель Ангела Смерти, - одарив меня цепким взглядом серых глаз, мужчина разочарованно вздохнул: - Да, как-то я тебя более могущественной и взрослой представлял... ведьма.
   А вот это уже смачный плевок в душу!..
   - Сейчас не средние века, так что носить звание "ведьма" или "экстрасенс" даже престижно! - недовольно надувшись, одарила оппонента далёким от добродушного взглядом.
   - Вы только посмотрите: обидели мышку - написали в норку! - грациозно запрокинув голову назад, Странник по-мальчишески звонко расхохотался.
   Каюсь, в первый момент я растерялась, а потом залюбовалась...
   Почувствовав, что чуть ли не предаю Рафаила, захотела разбить напольную вазу о пепельноволосую голову дракона. Мало ли, вдруг у него там шарики за ролики в нужном порядке закатятся, и он перестанет быть таким притягательно-красивым!
   - Не волнуйся, ведьма, - словно прочитав мои мысли (хотя, уже готова поверить во всё, что угодно), молодой мужчина печально улыбнулся, - это магнетизм драконьей магии на тебя так действует. Ты - верная... Если даже решила последовать за своим избранником в самые жаркие глубины ада.
   - Значит, рагнар находится в Преисподней, - вычленила основную мысль, устало откинувшись на мягкую спинку дивана. - И я не "ведьма", а Василиса!
   - Думаешь, я буду к тебе так обращаться? - насмешливо изогнул аккуратную бровь оппонент.
   - Если хочешь, чтобы тебя услышали, то да, будешь, - философски пожала плечами.
   То же мне, нашёлся пуп земли! Да он ещё с моей мамочкой не общался - вот, где себя обсмеянным несмышленышем почувствуешь! Уж больно Елена Викторовна остра на язык...
   Схлопотав ментальную затрещину от разозлённого фамильяра, попыталась дать честный ответ на шипение, относительно моих провальных методов добывания заветного артефакта.
   "А чего он нарывается?!" - когда чувствую свою вину, сразу же начинаю злиться. - "Обзывается, гад... За дуру малолетнюю, что ли, считает?"
   - Интересный подход к вопросу нахождения у меня "Звезды Хаоса", - пошёл в нужном мне направлении оппонент.
   - Ну, я так понимаю, что артефакт ты мне не отдашь, как бы я ни просила. - Откинувшись на мягкую спинку дивана, закинула ногу на ногу - уж если решила играть роль непотопляемой и жутко наглой ведьмы, так и внешне нужно соответствовать образу. - У любой вещи есть цена, - поймав заинтересованный взгляд серых глаз, довольно улыбнулась. - Назови свою!
   - Мне вот интересно, что ты, ведьма, будешь делать, если скажу, что цена за "Звезду Хаоса" - твоя жизнь? - заинтересовано подавшись вперёд, дракон по-змеиному тонко улыбнулся.
   - От моей жизни тебе, Странник, не будет никакой пользы, - скопировав манеру разговора оппонента, всё же решила провокационно не улыбаться - ну, нет у меня многолетнего опыта за плечами в этом деле, нет! - А вот допустим от смерти какого-нибудь демона, мешающего тебе жить...
   - Да они меня боятся, что чёрт - ладана! - недовольно скривился пепельноволосый. - А ты довольно интересная личность, Василиса, - в очередной раз меня одарили загадочной улыбкой, по сравнению с которой знаменитая Джоконда - лёгкий ребус. - И это несмотря на твоё сотрудничество с Палачом, сопроводившим душу моей Эбигель ко Вратам.
   А вот это уже плохой поворот... Упыреныш же клялся и божился, что Странник ни сном, ни духом о том, что именно он, Палач, препроводил душу той девушки! А тут такая картина постапокалипического жанра вырисовывается... Кажется, пора рвать когти!
   "И остаться без защиты в Преисподней?!" - моментально активизировался хвостатик. - "Василиса, соберись! Он же тебя не убил на лестничной клетке, хотя, скорее всего, уже тогда знал о тебе и Габриеле. Значит, ему что-то от тебя нужно... Немедленно активизируй своё серое вещество и вызови Странника на откровенный разговор!"
   У меня и раньше возникали сомнения, кто из нас с демонёнком является фамильяром, а кто - хозяином. Но сейчас, кажется, все сомнения отпали... Причём не в мою пользу!
   - Сотрудничаю, и что? - набычившись и, мысленно прикинув, успею ли добраться до входной двери, когда дракон выйдет из себя, полезла в бутылку. - Что, ваши допотопные траблы вспомнил? Так спешу заметить, что Смерть уже давно...
   - А вот теперь передо мной сидит истинный Ангел Смерти! - довольно разулыбался этот родственник кладбищенских упырей, сцепив руки в замок. - Я никогда не забыл и не забуду того, что совершил Палач, но так же считаю, что ни ты, ни те, кто с ним связан, не должны от этого страдать. Наши с Палачом, как ты выразилась, траблы - только наши! - сказал, как отрезал.
   Разинув от удивления рот, во все глаза вылупилась на довольного Странника. Но даже моё шоковое состояние, граничащее с предынфарктным, не помешало мне с немецкой педантичностью поправить оппонента:
   - Я не Ангел Смерти, а всего лишь его заместитель.
   Если честно, то после поистине жутких и изобилующих кровавыми подробностями рассказов, как о драконьей расе в общем, так и об отдельно взятом их представителе в частности, ожидала всего, чего угодно. Например, уже мысленно видела себя привязанной бечёвкой к вертелу, подвешенному над огромным костром... А на самом деле вон, как всё обернулось!
   - Я дам тебе, ведьма, артефакт, - дождавшись, когда засияю, что новенькая монетка, этот паршивец точным пинком опустил меня с небес на грешную землю. - Но взамен ты возьмёшь меня с собой в Преисподнюю!
   - С ума сошёл?! - слаженным дуэтом завопили мы с Асукой. Правда, истеричный вопль хвостатого фамильяра слышала только я.
   - Не устраивает моё предложение, тогда прошу на выход!
   Царственным жестом махнув в сторону двери, дракон даже поднялся на ноги - видимо, для устрашения общественности. Общественность в моём лице прониклась угрозой, мысленно попросила замолчать матерно и громко вопящего демонёнка, и крепко так призадумалась.
   Нет, конечно, брать с собой Странника на пешую прогулку по Чистилищу, а затем и Преисподней категорически нельзя, это и ежу понятно. Но как сию истину донести до твердолобого дракона? И желательно это сделать так, чтобы остаться живой и невредимой, и получить заветную "Звезду Хаоса".
   Но с другой стороны, с таким напарником, как дракон, мне и сам чёрт не брат будет. Тогда можно будет не бояться каждого шороха, а на демонов, что в изобилии живут в глубинах ада вообще будет чхать с высокой колокольни... Причём испепеляющим огнём! Итак, вопрос дня, как же поступить?!..
   - А ты гарантируешь, что артефакт сокроет три ауры? - Поймав недоумевающий взгляд, милостиво пояснила: - Мою, Асуки - моего фамильяра, и твою.
   Вместо того чтобы как воспитанному существу цивилизованно ответить на поставленный вопрос, этот гад чешуйчатый снова расхохотался!
   - Плохо... - вытирая тыльной стороной ладони слёзы, выступившие на глазах, Странник попытался растолковать причину своего веселья. - Плохо тебя Ангел Смерти обучал!
   - Ага, один ворм тоже так считал... - закинула наживку и царственно умолкла, давая мужской фантазии место для манёвра.
   - И что?
   То ли, фантазия и драконы просто несовместимы, то ли сегодня Страннику просто было лень напрягать левое полушарие головного мозга, отвечающее, как известно, за творческую деятельность, но никаких предположений относительно дальнейших вариантов развития давно минувших событий не последовало.
   - Сейчас нежится в личном шезлонге в Чистилище, - невинно похлопав ресничками, скромно опустила хитрые глазки в пол.
   - Но ты же не знаешь, что драконью ауру отследить практически невозможно! - согласна, ткнули носом в обширный пробел в моих знаниях. - Наша раса моментально маскируется под ауру находящегося рядом с нами существа. Так же как и твой фамильяр, ведьма, я просто подстроюсь под тебя, и вся недолга.
   - Значит, артефакт нужен только мне? - получив согласный кивок, совсем сникла. - И отдашь его только при моём согласии на твоё участие в нашей авантюре? - ещё один согласный кивок, полный достоинства. - Ладно, я хочу спасти рагнара, поэтому тащусь в Преисподнюю. Асука плетётся следом за подведомственной ему ведьмой. А тебе, Странник, это на кой ляд нужно?
   - Хочу вернуть душу Эбби, - ничтоже сумняшиеся ответили мне.
   - Да ни за что!..- одновременно со мной выкрикнул и Габриель, словно по волшебству материализуясь в комнате.
   Он всё-таки не оставил меня одну! Пусть незримо, но всё же сопровождал своего заместителя в берлогу к Страннику, да и при нашем разговоре присутствовал... Какой же у меня, всё-таки, хороший начальник!..
   "Мать, пока ты тут сопли разводишь и возносишь хвалебные оды Смерти, мужики сейчас друг другу в глотки вцепятся!" - коротко и строго по существу проинформировал хвостатый фамильяр.
   Встряхнувшись, словно мокрая собака, поспешно вклинилась между двумя бойцовыми петухами, уже действительно готовыми жестоко бить и зверски калечить. Что говорить и как себя вести, откровенно говоря, было непонятно... Но я была просто обязана хоть что-то предпринять для урегулирования конфликта мирным путём!
   - Брэк, ребята! - удерживая здоровенных мужиков на расстоянии вытянутых рук от своей маленькой и хрупкой персоны, обворожительно улыбнулась. - Давайте сядем за стол переговоров и попробуем всё решить мирным путём, как цивилизованные люди!
   - Я - дракон, - с достоинством ответили мне, но обратно в кресло покорно опустились.
   - Не придирайся к словам, - утянув на диван шефа, вцепилась в его руку, что утопающий - в спасительный круг. - Странник, зачем тебе нужна душа Эбби? Насколько мне известно, она умерла уже очень и очень давно... И сейчас может находиться, где угодно!
   - На небесах её нет, я проверил, - недовольно скривившись, дракон шваркнул кулаком по мягкому подлокотнику. - Значит, она в Преисподней!
   - А если её и там нет? - набравшись смелости, всё-таки выдвинула теорию: - А вдруг она в Чистилище?
   - Тогда я прекращу её поиски... - убито последовало в ответ. - Но, не будет согласия на моё присутствие рядом с Василисой, не будет и артефакта! - не меняя скорбного выражения красивого лица, закончили непререкаемым тоном, сверля Смерть ненавидящим взглядом.
   - У нас нет выбора... - только и прошептала Габриелю, прекрасно понимая, что мы в помощи дракона нуждаемся больше, нежели он - в нашей.
   На Ангела Смерти было страшно смотреть, до того скорбно-обречённая физиономия у него была. Но и Габриель прекрасно понимал, что эта партия нами проиграна... Причём с разгромным счетом!
  

АКТ 2

"Чужые сны"

  
   Решив не оттягивать момент проникновения на вражескую территорию, с молчаливого согласия Странника переместились ко мне в квартиру. Расторопный фамильяр, прекрасно слышавший наш со Смертью и драконом разговор, уже начертил на линолеуме пиктограмму, и расставил в нужных токах пересечения её линий свечи.
   - Последние напутствия будут? - с трепетом смотря на пиктограмму, нервно сглотнула.
   - Постарайся не умереть! - недовольно проскрежетал Смерть, с недоверием косясь на дракона. - Ну, и где артефакт?
   - Не волнуйся, Ангел Смерти, - более чем презрительно выплюнул Странник, - драконье богатство всегда со мной!
   Вот и ещё одно подтверждение сомнительной легенды о драконах. В народе поговаривают, будто летающие ящеры ну, что сороки - падки на всё, что блести и плохо лежит... Если же понравившуюся вещь охраняет вооружённый до зубов отряд, то и это не помеха на пути дракона к цацке - подумаешь, десяткой трупов больше, десяткой меньше, уже ведь никто и не считает!..
   Морально щёлкнув по носу моего любимого и глубокоуважаемого начальника, Странник с самым независимым видом достал из пустоты тонкую серебряную цепочку, на которой, притягивая любопытные взгляды, висел не очень большой тёмно-синий, практически чёрный, гладкий камень. Заинтересованно подавшись вперёд, чтобы получше рассмотреть артефакт, обожающий кровавые жертвоприношения, недоумённо нахмурилась, признав в камешке всего лишь опал.
   - Это и есть "Звезда Хаоса"? - всё ещё пребывая в шоковом состоянии, не удержалась и недовольно скривилась. - Я этот артефакт как-то повнушительней, что ли, представляла...
   - Ох, молодо-зелено, - совсем по-старчески забрюзжал Странник, чем развеселил меня. - Что ты знаешь, девчонка, о свойствах опала?
   - Опал в переводе с латинского - "opalus" - обозначает драгоценный камень. В России этот минерал стал популярным в первой половине XIX века, когда царь Николай I подарил своей супруге Александре Федоровне головной убор, усыпанный бриллиантами и опалами, - напрягши память, активировала скудные познания в области минерологи. - Ценители ювелирных украшений признают в нем редкий и дорогостоящий минерал.
   Особенность опала заключается в том, что он в своем составе имеет микроскопические частицы воды, которые можно рассмотреть под хорошим микроскопом. Именно благодаря воде опал удивляет невероятно красивой люминесценцией. Светлые камни могут светиться белым, зеленым, голубым, красным цветом; красные - бурым и зеленоватым; черные и синие - всеми цветами радуги. Существует в зависимости от окраса несколько разновидностей этого минерала...
   - Садитесь, студентка Ласкина, пятёрка! - недовольно скривился дракон. И уже куда ласковее, с благоговением касаясь покатых боков камня, проворковал: - Не слушай её, мой хороший!
   Почувствовав себя круглой идиоткой, перевела ничего не понимающий взгляд на начальника и фамильяра. Те, в свою очередь, хоть и выглядели растерянными до нельзя (видимо, из-за более чем странного поведения Странника), но осуждающе качать головами не стали. И судя по насупленной роже упырёныша на ближайший день варенья мне подарят очередной многотомный трактат, посвящённый магическим свойствам разнообразных минералов.
   - Благородный опал красив в лучах света, ведьма, - снова взялся за старое пепельноволосый. - Он сияет различными цветами, отбрасывая отблески на близлежащие предметы и тело человека-носителя. Это главное его отличие от большинства драгоценных камней.
   Продолжая наставительным тоном читать очередную лекцию (блин, и так поняла, что дура непроходимая!..), Странник с хитрой улыбкой поднял руку, с зажатым в ней артефактом, вверх. Оранжево-красные лучи заходящего солнца, нагло проникающие в комнату через большое окно, прошли сквозь тёмно-синий камень.
   Несколько секунд ничего не происходило, как неожиданно Асука ахнул и начал тыкать пушистой кисточкой хвоста в противоположную от окна стену. Удивлённо повернувшись в нужную сторону (честно говоря, ожидала увидеть там как минимум Годзиллу собственной персоной, как максимум - самого Сатану в обнимку со всеми архидемонами Преисподней), но наткнулась всего лишь... На северное сияние! Солнечные лучи, пройдя через минерал, окрасились в жёлтые и малиновые цвета и, смешиваясь на светлых обоях, причудливо разукрасили стену в загадочный рисунок.
   - Вот это да! - только и смогла благоговейно прошептать, с замиранием сердца подставляя раскрытую ладонь на пути цветных линий.
   На ладони моментально расцвели сказочные цветы, а настроение поднялось на несколько пунктов вверх - не каждый день в собственной квартире можно наблюдать подобное волшебство.
   - У каждого народа есть собственная интерпретация свойств этого драгоценного камня, - вдоволь насладившись как моим, так и Асуки восхищением, Странник с самым невозмутимым видом продолжил экскурс в минералогию. - Камень опал в средние века считался лекарством от нервных заболеваний и раздражительности. Он охраняет от бурных эмоций, сердечных заболеваний, меланхолии и кошмарных снов. Считается, что минерал уравновешивает все функции организма, делая их работу гармоничной. Что касается магии и энергетики опала, то это активный, выделяющий энергию камень. Он приносит удачу во всех дела, счастье, оберегает от болезней.
   - Ага, - саркастически ухмыльнулся упырёныш, с самым независимым видом, присаживаясь на сдвинутое в сторону кресло, - и если в Индии опал символ крепких дружеских чувств и талисман растущих детей, помогающий им полноценно развиваться и бороться со страхами, то на Востоке - олицетворение несбывшихся надежд, иллюзий, пустых мечтаний.
   - Но мы же не на Востоке живём, а в центральной части России, - моментально и без особого напряга отбил "мяч" дракон. - Да и не это важно в опале...
   - Но если он весь такой хороший и замечательный камушек, то почему же его сделали артефактом, которому нужны постоянные жертвоприношения? - испугавшись, как бы мужики не начали ругаться, быстро сменила тему разговора.
   - Это был любимый камень артефактора, создавшего "Звезду Хаоса", - быстро позабыв про назревающую склоку, Странник вновь повернулся ко мне. - Существует легенда о происхождении данного артефакта... - Заметив мои округлившиеся и готовые в любую минуту полезть на лоб глаза, дракон презрительно скривился: - Ведьма, только не говори, что ты этого не знала!
   - Бог с тобой, Странник! - притворно всплеснув руками, мол, как тебе такое только в голову пришло, с самым независимым видом произнесла кощунственную правду: - Я и про этот-то артефакт буквально несколько часов назад услышала.
   Если бы словами можно было убивать, то дракон бы уже свалился наисвежайшим трупиком. А так, всего лишь сбледнул с лица, да за сердце схватился... Из чего можно сделать смелый вывод, что он ещё меня и Асуку вместе взятых переживёт!
   - Ладно, оставив фольклор для ценителей, - проскрежетал зубами реликтовый ящер, подкидывая артефакт в ладони. - Начну лучше с инструкции!
   - Артефакт не снимать. Ежедневные кровавые жертвоприношения совершать. - С видом девочки-отличницы продекламировала прописные истины, подсказанные по ментальной связи Асукой. - Ничего не пропустила?
   Дракону ничего не оставалось, как громко заскрежетать зубами и выплюнуть презрительное:
   - Ничего...
   - Вот и отлично! - громко хлопнув в ладоши, с самым решительным видом приблизилась к пиктограмме. - Тогда предлагаю отправиться на поиски Рафаила... Как-то у меня на душе не спокойно! - Поймав недоумённо-настороженный взгляд фамильяра и более чем подозрительный Смерти, только невинно плечами пожала, да беззаботно улыбнулась: - Интуиция, наверное...
   Подошедший Странник, с невозмутимым видом надел на меня цепочку с драгоценным камнем и взглядом показал, чтобы я спрятала артефакт под одежду. Послушно исполнив молчаливый приказ, ожидающе посмотрела на Асуку, который отчего-то неуверенно мялся возле Габриеля и, судя по насупленной рожице, собирался сказать очередную бякость.
   - Я, конечно, понимаю, что на смертельную опасность нам всем плевать с высокой колокольни, а на прихвостней Сатаны так и вообще наср... Кхм, в общем, всё поняли, что сделать, - поймав ментальную затрещину (не хватало ещё опростоволоситься перед драконом), быстро поправился. - Но меня терзают смутные сомнения, - закончив свою речь крылатой фразой из знаменитой советской комедии, демонёнок многозначительно замолчал.
   - И какие же, позволь узнать? - пророкотал недовольный Габриель, буквально на кончиках пальцев удерживая магию перемещения.
   - Ну, прочитаешь ты сейчас заклинание, ну, перенесёмся мы в Чистилище... - продолжая всё так же неуверенно мяться чуть в отдалении, демонёнок печально поделился своими тревогами: - Но как близко окажемся мы к рагнару? Не думаю, что демоны нам красные стрелочки на дороге нарисуют и повесят разнообразные указатели, мол, идите туда-то и найдёте там свою пропажу!
   Уже было открыв рот, чтобы развеять все опасения фамильяра, так и замерла, сражённая наповал ехидными замечаниями Асуки.
   А ведь правда, никто из нас даже не задумывался, каким образом мы найдём Рафаила, а Странник - свою Эбби!
   Если честно, то я совершенно не парилась по этому поводу, полагаясь на извечное русское "авось". Дракон, скорее всего, уповал на то, что с ним никто не захочет связываться ни в Чистилище, ни в Преисподней. И только один хвостатый демонёнок озадачился сим вопросом... Всё-таки плохая из меня ведьма получилась, раз бросаюсь в омут с головой, совершенно не думая об опасности, нависающей как надо мной, таки над моими спутниками!..
   - Предлагаю использовать ритуал поиска и настроить вектор заклинания перехода на максимально близкое расстояние к искомому объекту, - внёс конструктивное предложение дракон, по-новому взглянув на моего фамильяра. - Думаю, какая-нибудь личная вещь рагнара вполне подойдёт.
   - Я так понимаю, что вместо вещи в идеале нужно использовать кровь искомого объекта? - не нужно быть семи пядей во лбу, чтобы об этом догадаться.
   Недовольно скривившись, получив согласный кивок, печально вздохнула. Мне предстоит, бог знает сколько, времени провести на территории демонов, поэтому пора выбивать из себя ранимую натуру и неженку.
   - Крови рагнара у нас нет, да и любимый меч он забрал с собой. В принципе больше ни к чему он и не привязался... - Асука печально мигнул рожками.
   - А как же его фамильяр? - удивлённо вскинув тёмно-серые брови, Странник нетерпеливо посмотрел по сторонам. - Нет связи крепче, чем связь хозяина и фамильяра!
   - Кузя всегда сопровождает Рафаила, - пришлось опровергнуть и эту идею. - Асуке не удалось связаться с волком, да и фамильяры других ведьм о Кузьме не слышали с того момента, как пропал его хозяин.
   Тревога, как за любимого демона, так и за его магического защитника волной накрыла с головой. Перед глазами снова предстала ужасающая картинка, в которой сложно было определить явь это или всего лишь очередной ночной кошмар...
  
   Тёмная пещера, освещённая лишь скудным светом одного факела, давила на психику не хуже многотонного пресса. Стоны, раздававшиеся со всех сторон из непроглядной темноты, пугали, а перестук, очень похожий на стук сбрасываемых в кучу костей, пробирал до мурашек...
   В дальнем углу, в сером полумраке, еле различалась высокая фигура, прикованная цепями к стене.
   Многочисленные следы жестоких истязаний, лохмотья вместо привычной одежды, рабский ошейник, и затуманенный болью взгляд любимых серебристых глаз...Руки высшего демона были закованы в кандалы, на внутренней стороне которых были острые, смазанные ядом шипы. Смертельное оружие со слепой кровожадностью впивались в беззащитную кожу, вызывая приступы судорог...Но чтобы убить бывшего фаворита Сатаны какого-то яда и побоев мало!
   Неожиданно из темноты выступает внушительная фигура стражника и палача моего Рафаила.
   Высокий, бледный, словно воскресшее умертвие, ни одну сотню лет не видевшее дневного света. Узкое лицо с хищными чертами обрамляли длинные белые, словно у альбиноса волосы, а раскосые, глубоко посаженные жёлтые глаза с вертикальными зрачками горели такой жаждой крови, что даже чёрные губы, искривлённые в довольной усмешке, уже не так пугали.
   Оголённый торс палача украшала замысловатая татуировка - наверное, символ принадлежности к какому-то клану, да крупные звенья цепочки со странным кулоном в форме черепа хищной птицы. Странно, конечно, но длинная, до пола черная юбка не вызывала никакого удивления, скорее наоборот - она гармонично вписывалась в образ потустороннего создания, как и кожаные ремешки, опутывающие его руки до самых плеч.
   - Вечный... - презрительно выплюнул Рафаил, с трудом сфокусировав взгляд на посетителе. - Пришёл добить?
   - О нет, мой хороший, - змеиное шипение заполнило всё пространство пещеры, а у меня, незримо присутствующей при их разговоре, по коже прошлись крупные мурашки. - Мне ещё не разрешали тебя убить... Думаю, Повелитель приберегает это развлечение, чтобы и твоя ненаглядная ведьмочка, которая непременно ринется тебя спасть, могла насладиться этим зрелищем.
   - Только тронь её, тварь, - рагнар резко дёрнулся в сторону ехидно скалящегося Вечного, но практически сразу же безвольной куклой повис на цепях. - Не смей... к ней... приближаться!..
   - О, мой хороший, - чёрные губы быстро облизал раздвоенный язык, отчего мне окончательно поплохело, - глупая и самоуверенная ведьма сама придёт к нам. И чтобы поймать эту глупую птичку, мне даже из своей пещеры не придётся выходить!
   И всё пространство заполнилось довольным и издевательски ехидным смехом Вечного...
  
   - Рафаил клялся и божился, что самое дорогое для него - это я, - приняв решение, решила добиться успеха во чтобы то ни стало. - Моя кровь для ритуала поиска подойдёт?
   - Вот и проверим, - довольно разулыбался дракон, отчего стал чем-то неуловимо похож на Вечного. - Ну-ка, ведьма, позволь уколоть тебе пальчик. Нам необходимо всего несколько капель твоей кровушки.
   Словно в дурмане протянув подрагивающую руку Страннику, с олимпийским спокойствием наблюдала за тем, как молодой мужчина, снова извлёкший из ниоткуда острый кинжал, резко и безжалостно полоснул меня по раскрытой ладони. Тёплая кровь, получившая свободу, начала собираться у меня в руке, а затем падать на пол тяжёлыми каплями.
   Позволив Страннику накапать немного своей крови в центр пиктограммы, со всё тем же безразличием услышала, как Смерть начал читать заклинание. Порезанную руку неожиданно опалило горячим потоком воздуха, а когда я, шипя проклятия в адрес вероломного дракона, выдернула ладонь из его захвата, на ней не было ни пореза, ни крови...
   - Можешь не благодарить, - высокомерно заявили мне, прежде чем нас начало окутывать густым туманом, формирующимся в тугие жгуты.
   Ехидно фыркнув, мол, больно надо, подняла взгляд на Габриеля.
   Ангел Смерти стоял белый, словно полотно, и в карих глазах плескалась самая настоящая тревога за своего непутёвого заместителя и её смелого, но безрассудного фамильяра.
   Крепко зажмурив глаза, только бы не видеть такого страшного зрелища, как взволнованный Габриель, лишь по несильному толчку поняла, что мы успешно переместились в Чистилище. Обратного пути не было, да и не нужен он мне был без Рафаила...
   - Ну, что, - всё ещё опасаясь открыть глаза, попыталась сама себя подбодрить, - поздравляю с удачным прибытием!
   - Если соизволишь открыть глаза, ведьма, - словно настоящая кобра зашипели справа от меня, - то уже не будешь столь довольна!
   - Мы что, попали не в место назначения? - испуганно распахнув глаза, с удивлением наткнулась на трёх угольно-чёрных пантер... Каждая из которых была размером с упитанного быка. - Эт-то кто?!
   - Стражники подземных Врат, - обречённо проскулил фамильяр, нервно поддёргивая хвостом. - Блин, Сатана таки исполнил свою давнюю мечту...
   - Чем же тогда Цербер занимается?
   Каюсь, моё представление о Чистилище и Преисподней строилось исключительно на древнегреческих легендах, на скудных познания из Библии, да многочисленных голливудских фильмах. Не увидев в непосредственной близости ни раскалённых сковородок, ни персональных котлов с кипящей серой, ни страшных застенков, и не усладив слух протяжными стонами, наполненными вселенской тоской и нечеловеческой болью, малодушно решила, что всё сие великолепие ожидает нас за высокими каменными истуканами, которые Странник охарактеризовал как подземные Врата.
   - Вася, ты в какой семье родилась, напомни-ка мне? - сахарной патокой растёкся чарующий голос дракона. - Цербер уже давно на пенсии, и спит, вольготно развалившись на подстилке из человеческой кожи, возле кровати своего хозяина. А эти лапочки заняли его место, и поверь, лучше бы здесь адский пёс сидел, нежели они! Тому хотя бы кость можно было кинуть в качестве отвлекающего манёвра, а эти... Эх! - разочарованно махнув рукой, мол, что с дилетанта взять, молодой мужчина устало посмотрел себе под ноги.
   - Почему?
   Стоя на приличном расстоянии от спокойных, словно изваяния, кошек, никак не могла понять, чем же они опасны, раз даже многотонный ящер испугался. Да ему, принявшему истинный облик, нужно будет всего лишь ехидно ухмыльнуться, выставив на всеобщее обозрение клыки-ятаганы, как киски (в принципе, как и все неугодные и просто нервные личности) самоустранятся, поджав гибкие хвосты.
   - Это огненные пантеры, чувствующие чужаков даже под личиной, - справившись с первым шоком, Асука взял себя в руки. - Мы-то со Странником спокойно пройдём мимо них. - Бросив вопрошающий взгляд на дракона, и получив от того согласный кивок, демонёнок снова посмотрел на меня. - А вот ты, хозяюшка, скрытая "Звездой Хаоса", можешь заинтересовать местных Багир!
   - Но ведь артефакт должен маскировать мою ауру, а не внешность! - С натужным скрипом припомнив, в чём разница между такими понятиями как "личина" и "аура", с детской обидой посмотрела на замявшегося дракона. - Вы же все в один голос твердили, что с этой треклятой "Звездой" никто не различит во мне ве...
   Расторопный Странник, понявший, что взбалмошная ведьма сейчас начнёт орать на всю округу о своей истинной принадлежности к магическому миру, молниеносным движением оказался рядом со мной. Крепкая ладонь с неожиданно длинными и, скорее всего, острыми ногтями в самый последний момент накрыла мой рот, отчего мне, волей-неволей, пришлось умолкнуть.
   - Ты бы, идиотка, ещё огромный транспарант с собой прихватила, да в громкоговоритель орать начала, - злобно проскрежетал зубами дракон, крепко держа меня за плечо. - Я сейчас уберу руку, и впредь, пожалуйста, думай, а уже потом говори!
   Осторожно, а главное согласно кивнув (Странник всё-таки прав и не нужно в первые минуты пребывания на вражеской территории раскрывать своё инкогнито), дождалась, пока дракон уберёт ладонь, и лишь после этого заговорила. Старательно делая вид, что меня совершенно не напрягает близкое присутствие пепельноволосого, поделилась своим поистине гениальным предложением по проникновению на вражескую территорию:
   - Ты и Асука сейчас спокойно, без лишней паники пройдёте сквозь Врата. Когда вы окажетесь по ту сторону, пойду и я!
   - Глупо, - моментально отбрили меня. - Если киски почувствуют в тебе постороннюю, то ты и пикнуть не успеешь, как превратишься в горстку пепла. Разумнее будет, если я и Асука пойдём по бокам от тебя - экранируя твою ауру.
   - Издеваешься? - не хуже самого дракона зашипела, злобно сверкнув глазами. - Я что, зря натянула эту сомнительного качества одежду? Напрасно, что ли, пережила не самую приятную беседу с тобой? И вообще, даже если меня поймают, то вы-то сможете найти рагнара и Эбби! Так что, Странник, не тормози, а топай вперёд - в счастливое будущее, как завещал бессмертный дедушка Ленин!
   - Она всегда ведёт себя, словно малолетняя идиотка, у которой за плечами как минимум девять жизней? - недоумённо нахмурившись, ящерица-переросток с непередаваемой интонацией обратился к моему фамильяру.
   - Ага, - печально вздохнув, Асука понуро опустил пушистую кисточку хвоста на твёрдую землю и, нога за ногу, потащился в сторону Врат. - Пошли, а то ведь Васька тут ещё сидячую забастовку устроит.
   - Идиоты... Что хозяйка, что фамильяр! - злобно рыкнул дракон, но всё же послушно последовал за демонёнком.
   Дождавшись, когда парни окажутся в относительной безопасности, глубоко вздохнула, собираясь с силами и морально готовясь к скорой и, скорее всего, болезненной кончине. Я свято верила в силу артефакта и в обманчивый облик пацана демонического происхождения, что придумала для себя, но от червячка сомнений мне так и не удалось избавиться.
   Нет, конечно, Асука и Странник без каких-либо помех прошли мимо огненных пантер. (Хотя, если честно, ожидала, что в любую минуту истошно заорёт сигнализация и к нам сбегутся бесчисленные легионы демонов и разнокалиберной нечисти. Как же, на территорию Чистилища посмел ступить опальный фаворит Сатаны, да не один, а с тысячелетним драконом в обнимку! Но нет, слава Богу, всё обошлось...) Правда, боюсь, что с моей везучестью я так же легко кисок не преодолею!
   - Вася, не тупи, - раздавшийся окрик дракона заставил нервно встрепенуться и с залихватским видом поправить сползшую на глаза кепку. - Двигай ластами, и так уже задержались!
   Мысленно приказав себе собраться, с самым невозмутимым видом направилась к огромным кошкам. Чем ближе я подходила к Вратам, тем тревожнее становилось на сердце... Видимо, и вправду пресловутая ведьмовская интуиция проснулась!
   Когда до пантер оставалось меньше сотни метров, кисули неспешно, словно делая мне огромное одолжение, открыли свои прекрасные глазки. Но вместо жёлто-зелёного цвета, к которому я привыкла в своём мире, в них плескался, опасно поблескивая, настоящий огонь!
   Нервно ойкнув, когда одна из стражниц спрыгнула со своего постамента и направилась в мою сторону, испуганным сусликом замерла на месте. Кошка, грациозно потянувшись, выгнула дугой красивую спину и сладко зевнула. Седея буквально на глазах, с первобытным ужасом поняла, что когда дракон говорил про горстку пепла, это была вовсе не гипербола...
   Подземная Багира сделала несколько крупных шагов в мою сторону, и, выставив лапу, многозначительно так поиграла тридцатисантиметровыми когтями. Она то втягивала, то выпускала их, с лёгкостью взрыхляя твёрдую, словно камень, землю.
   Неожиданно пантера низко припала на лапы. Ощерила пасть в грозном рычании и демонстративно выставила не только арсенал когтей, но и зубов...
   "А вот и моя персональная смерть пожаловала!" - как-то отстранённо пронеслось в голове, когда кошка одним плавным, но неимоверно быстрым прыжком оказалась рядом со мной.
   Стражница, утробно рыча, низко наклонила голову и... Втянула в себя воздух, словно пытаясь понять, свой демон перед ней стоит или чужак. Нервно хохотнув (ох, чувствую не за горами и полноценная истерика!..), благоразумно не стала делать резких движений. Хотя, скажу честно, очень хотелось упасть ничком на землю и, прикрыв голову руками, истошно пропищать: "Не трогай меня, киса!".
   Несколько томительно долгих секунд ничего не происходило - кошка всё так же продолжала меня обнюхивать, а я же с неимоверной скоростью терять нервные клетки.
   Нанюхавшись вдоволь, кися громко чихнула, а затем, словно домашняя любимица ткнулась носом мне в лицо. Наверное, она хотела, чтобы её приласкали за хорошую работу, но у меня, от пережитого стресса руки не поднимались. Поэтому ничего не оставалось, как потереться щекой о гладкий и холодный нос (удивительно, но огонь, тонкими язычками прорывавшийся из пасти пантеры, не причинял мне никакого вреда!..), и тихо, срывающимся голосом, шептать слова благодарности.
   Решительно приблизившийся к нашей парочке Странник, с самым невозмутимым видом потревожил маленькую идиллию, банально схватив меня за шкирку и потащив за собой. Вяло помахав всё ещё дрожащей рукой стражнице, возвратившейся на своё место, позволила себе расслабить напряжённые до сих пор мышцы. Немного подумав, взвесив все "За" и "Против", подёргала дракона за рукав тёмной футболки, и нагло заявила:
   - Любезный, а понесите-ка меня на ручках!
   От подобного заявления молодой мужчина споткнулся на ровном месте и лишь чудом сохранил равновесие.
  
   Путешествовать по Чистилищу оказалось до противного скучно, а постоянные попытки слабых демонов убить хоть кого-нибудь из нашей троицы утомили примерно на втором часе.
   Здешние обитатели по наивности решили, будто возьмут странных гостей численным перевесом, но после того, как Странник всего одним метким плевком испепелили с сотню обезьяноподобных существ, а Асука, отобрав у одного из нападавших прототип средневекового меча, вторую сотню покромсал в капусту, за нами уже увязался эскорт из падальщиков.
   Утробно рыча и издавая противный, зубодробительный звук, они быстро приговорили то, что некогда было их собратьями по демонской крови. Поработали ребятки на славу: даже косточки от поверженных нами супостатов не осталось!
   Впервые увидев демонов, напавших на нас с Рафаилом на кладбище три года назад, когда мы искали недостающий ингредиент для зелья отчуждения, чуть рассудка не лишилась.
   Проигнорировав дружеский совет Странника не обращать внимания на чавканье за нашими спинами и вообще не оборачиваться назад, совершила стратегическую ошибку, присущую всем представительницам слабого пола и кошкам.
   Заметив в непосредственной близости от своей несравненной персоны невысокое, примерно полутораметровое существо, радостно скалящееся огромными, окровавленными клыками, громко взвизгнула и попыталась саданут нападавшего тяжеленным рюкзаком по черепушке. Вовремя среагировавший Странник успел перехватить несущиеся на агрессора практически смертоносное орудие (Асука туда столько впихнуть умудрился, что удивительно, как рюкзак по швам не треснул!..) и, шикнув, чтобы не буянила, с олимпийским спокойствием положил руки мне на плечи.
   Трястись и падать в обморок как-то резко расхотелось (когда за твоей спиной стоит такой ангел-хранитель, то и сам Сатана не брат!), осипшим от ужаса голосом поинтересовалась что это за существо.
   Гоблин-переросток, услышав мой вопрос, по-совиному наклонил голову набок и, округлив и без того немаленькие красные, без признаков белка глазки, снова радостно оскалился, да ещё и когтистые лапы в мою сторону протянул. Шарахнувшись назад, упёрлась спиной в грудную клетку дракона, да так и замерла предсмертным памятником самой себе, зажатая в тисках реликтового ящера.
   Несуразно длинные пальцы, негигиенично испачканные в крови убитых нами демонов, приблизились к моему лицу, и когтями очертили его овал. Когда я уже готова была вцепиться зубами в антисанитарную длань, существо таки соизволило убрать от меня свои руки.
   - Это, Василиса, падальщик, - дождавшись, когда наши с низшим демоном расшаркивания прекратятся, дракон всё-таки соизволил просветить меня относительно местного бестиария. - Никогда не поворачивайся к ним спиной, и не нападай первой. Эти ребята питаются падалью, но, если их разозлить или загнать в угол, то по силе с ними мало кто сравнится!
   Выслушав, и в этот раз приняв к сведению дельный совет, старалась держаться поближе к Страннику либо Асуке. Мало ли, какая шлея падальщикам под хвост попадёт...
   Как известно, дурная слава бежит впереди планеты всей, поэтому к нам более никто не приставал. Что очень радовало нашу гоп-компанию, и, думаю, искренне печалило прожорливых падальщиков.
   Разговаривать с драконом и фамильяром после их показательных мастер-классов было как-то боязно, а унылая и однообразная местность Чистилища быстро наскучила. А что может быть интересного в грязно-коричневой, потрескавшейся от засухи земле? Куда ни кинь взгляд, наткнёшься на одно и тоже: идеальная видимость на пару километров, редкие нагромождения валунов, очень похожие на жертвенные алтари, да чахлая трава, по сравнению с которой кактусы и верблюжья колючка вечнозелёные и сочные растения!
   Поэтому который час подряд, отойдя от шока и вдоволь насмотревшись на всяких рогато-когтисто-клыкастых уродцев, усиленно убивала нежную нервную систему Странника. Совершено не мелодично мурлыкая себе под нос любимые песни довольно известной группы, ещё и пританцовывала, хотя, многие и утверждают, что под рок танцевать совершенно невозможно. Брехня, они просто не пробовали!
   - Что ты там постоянно бубнишь? - всё-таки не выдержал дракон.
   - Песенку, - с самым невинным выражением хитрых глаз посмотрела на оппонента.
   - И какую же, позволь узнать? - ехидно осклабился молодой мужчина.
   Обернувшись в сторону, он недовольно скривил породистое лицо, и всего одним взглядом отогнал от нашей троицы стайку каких-то ползучих насекомых. Те с громким и истеричным писком скрылись за ближайшим валуном, и более старались не подавать признаков жизни. Падальщики, упорно следовавшие за нами, печально вздохнули. Над их лысыми черепушками, обтянутыми серой сморщенной кожей витала всего одна мысль: "А ведь еда была так близко!..".
   - Спеть? - Получив согласный, но в меру настороженный кивок, громко откашлялась. - Здесь каждая тварь, - пытаясь подражать хриплому голосу солиста, старательно зарокотала, - мнит себя гением. Здесь каждый хочет стать похожим на Ленина. А я хочу стать похожим на Сталина: половину к стенке, остальных - по камерам!* - И ужасный звук, призванный охарактеризовать гитарный рифф.
   - Уж лучше к Сатане в плен попасть, чем слушать твои завывания! - буквально на втором куплете дракон показательно закрыл уши руками. - Василиса, с твоими вокальными данными только в туалете орать: "Занято!".
   Ах, вот, значит, как... Ну, всё, я обиделась по-настоящему и буду мстить!..
   Не хочешь слушать мои любимые песни в исполнении несравненной меня же, тогда я тебя обычными словами до нервного тика доведу! Опыт у меня в этом деле большой, да и учителя один другого хлестче были... Один Габриель чего стоит!
   - Скучно! - приступив к реализации плана страшной мести, наверное, в сотый раз с момента нашего появления в стане врага проныла, вяло переставляя каменные от усталости ноги.
   Не знаю, может я просто нытик со стажем, а может и чего-то большего и (зачем греха таить?..) кроваво-страшного от Чистилища ожидала. Ну, не зря же им избалованных детишек пугают, да и сами демоны чуть ли в обморок не падают при одном его упоминании. А передо мной вот уже на протяжении нескольких часов только и простирается, что равнинная местность, да редкие кустарники и валуны... Скучно, товарищи!
   - Не ной, - ответ Странника, как и предыдущие девяносто девять раз, был неизменным. - Вот найдём твоего рагнара, тогда и повеселишься - отбивая бездыханное тело любимого от лап и копыт прислужников Сатаны.
   Споткнувшись на ровном месте, чуть носом утоптанный грунт не вспахала. Ладони моментально похолодели, а к спине, вмиг покрывшейся холодной испариной, противно прилипла и без того не самая чистая роба. Помахав руками на манер ветряной мельницы, всё-таки смогла удержать равновесие, но вот справиться с нахлынувшими эмоциями так же легко не получилось.
   - Почему "бездыханное"?! - только и смогла просипеть, смотря на пепельноволосого парня с суеверным ужасом.
   - Неужели ты, ведьма, не задавалась вопросом, почему твой рагнар не шлёт о себе никакой весточки? С его-то силой и талантами! - Холодные серые глаза цепко прошлись по моему сбледнувшему лицу. - Вижу, что задумывалась над этим... И даже больше скажу - ты что-то знаешь!
   - О чём ты, мил человек, говоришь?
   Поспешно отвернувшись от проницательного взгляда, окончательно струхнула. В мои планы не входило ни изливать душу перед драконом, ни тем более рассказывать о своём счастливо приобретённом даре.
   - О твоём подозрительном отношении к ситуации, - недовольно зашипел Странник. - Твоё как минимум странное поведение настораживает. То ты вполне адекватная идёшь, то впадаешь в меланхоличное состояние и начинаешь походить на амёбу, а то вообще в тебе словно второе дыхание открывается и тогда всем места мало становится. Может, ты беременная маленьким рагнарчиком или лапочкой ведьмочкой?
   - Рехнулся?!? - перспектива нежданно-негаданно стать мамой вдохновляла мало.
   Нет, конечно, я хочу испытать радость материнства, но не сейчас, когда предполагаемый папочка моих детей непонятно где, прикованный цепями к каменной стене. Да и разобраться с новыми способностями тоже не помешает. Поэтому, Странник, извини, но побыть тебе нянькой пока не суждено.
   - О чём шушукаетесь? - появившийся, словно чёрт из табакерки, Асука, был как нельзя вовремя.
   - Обсуждали, кто будет тащить хладное тело Рафаила до точки перехода в наш мир, - недовольно буркнула, незаметно вытирая вспотевшие ладони о штаны. - Предлагаю расчленить его и, если повезёт, впихнуть в рюкзаки!
   Две пары удивлённых глаз сошлись на мне в тот момент, когда я уже открыла рот, чтобы посмеяться над шуткой. Видимо, чёрный юмор ни дракон, ни фамильяр не любили... Фу, неженки!
   - Да пошутила я, пошутила! - Отмахнувшись от гибкого хвоста, так и норовившего потрогать мой лоб на предмет жара, решила перевести тему: - А ты где, мой хороший, был? - повернувшись к Асуке, многозначительно пошевелила бровями.
   - На разведке, - всё так же продолжая с подозрением смотреть на меня, демонёнок оставил попытки проверить температуру прикреплённой к нему ведьмы. - Советую сделать привал, и хотя бы пару часов отдохнуть.
   - Почему? - наше удивление со Странником было единодушным.
   - Мы приближаемся к торговому тракту, по которому очень медленно движется гружёный обоз. Не думаю, что нам стоит с ними сталкиваться.
   Удивлённо округлив глаза, основательно пожалела о том, что за три года так и не удосужилась заполнить пробелы в знаниях. (Трактат по демонологии так и пылится где-то на антресолях... Ведь я, наивная чукотская девочка, полагала, что более никогда не встречусь ни с демонами, ни с Сатаной, но жизнь всё расставила на свои места.)
   - А что если украсть повозку у торгашей? - Если раньше в глазах парней сквозили сомнения относительно моей умственной отсталости, то сейчас они переросли в крепкую и обоснованную уверенность. - На своих двоих долго топать, да и такой эскорт, как падальщики, нам на руку явно не играет, а Габриель дал ясно понять, чтобы в Преисподней мы провели как можно меньше времени!
   - Вот объясни мне, идиоту, почему ты решила, будто мы сможем разбить вооружённый отряд демонов, увести у них транспорт и остаться при этом живыми? - дракон подозрительно прищурился. - Да, нам нужно как можно быстрее разобраться с вопросами, которые нас сюда привели, но не рискуя при этом ни частями тела, ни, уж тем более, жизнью! - к концу гневной тирады он практически орал, нависая над несчастной и маленькой мной.
   С каждым произнесенным словом, Странник всё сильнее наклонялся ко мне, поэтому ничего не оставалось, как пропорционально его движениям приседать. Выпад про сохранение себя, любимой, в целости и сохранности, добил окончательно, отчего ноги, не привыкшие находиться в положении "на полусогнутых", позорно подкосились, и я рухнула на землю.
   - Ещё идиотские идеи будут?
   Продолжая нависать надо мной, молодой мужчина даже не попытался предложить руку помощи для придания мне вертикального положения. Дождавшись, когда отрицательно помашу головой (я не дура клиническая, и не хочу всё путешествие провести в связанном состоянии, болтыхаясь, что мешок с картошкой, на плече дракона - а именно это обещали серые глаза, если мой ответ не устроит двуногую ящерицу), Странник устало взъерошил волосы и отдал чёткий приказ о привале.
   Так как я уже сидела, и вполне удобно, решила никуда не переползать, и накрыть скатерть-самобранку здесь. Сняв рюкзак с плеч, и почувствовав от этого невероятное облегчение, полезла в его недра.
   Чего там только не было! Зелья, набор ножей, сковородка, кастрюльки в количестве трёх штук, пачки с разнообразной крупой, сахар, соль, практически килограммовая банка кофе, печеньки, зефирки... А вот нормальной еды, например, плова, не было!
   - Асука, а что мы кушать будем? - вынырнув из нутра нашей полевой кухни и холодильника в одном флаконе, удивлённо посмотрела на демонёнка. - Ты же ничего с собой не взял...
   - Вася, а на кой, по-твоему, мы пёрли тушёнку и крупу? - шартрезовые глаза странно сверкнули. Могу поклясться, что в них промелькнуло беспокойство. - Сейчас Странник нам водички из своего тайника достанет, и я сварю супчик.
   В подтверждение слов фамильяра, дракон, словно из воздуха, достал два пятилитровых бутыля с водой. Удивлённо открыв рот, с немым восхищением смотрела на реликтового ящера, который имеет некий тайник, где можно много чего интересного спрятать. На фоне этого назревает закономерный вопрос: почему Странник не запихнул нашу с Асукой поклажу в свой "ларец", а заставил тащить тяжеленные рюкзаки.
   Озадачив общественность возникшим вопросом, выжидательно уставилась на оппонента, гадая, какие ещё секреты хранит новый знакомый.
   - Я тебе что, тягловая лошадь? - ехидно фыркнул дракон, усаживаясь на стоящий рядом со мной камень. - И вообще, физические нагрузки полезны для здоровья!
   "Вот же нахал!" - обиженно булькнула справедливость, любовно взращённая мамочкой и папочкой.
   Отдав пакет с рисом рукастому и жутко домовитому фамильяру, пристально посмотрела на Странника. Молодой мужчина меланхолично рассматривал окружающую местность и, если бы была возможность, то и ножками болтать начал бы. Но, увы и ах, камешек, на котором дракон притулил свои драгоценные девяносто, был для этого низким.
     - И чего так душевно смотрим? - даже не повернувшись в мою сторону, пепельноволосый засёк направленное на него внимание.
     - Хочу вот расширить свой кругозор, - совершенно не смутилась я. - Почему нам нежелательно пересекаться с другими демонами или же необходимо свести с ними общение к минимуму, понятно. Поэтому назревает животрепещущий вопрос: как нам, практически диверсионному отряду, попасть из Чистилища в Преисподнюю незаметными и в полном составе?
     Дракон очень медленно повернулся ко мне. На его породистом лице читалось не просто недоумение, нет, там царили шок и недоверие. 
    Совершенно не понимая, какими именно моими словами вызвана подобная реакция реликтового ящера, мило и (честное ведьмовское!..) совершенно безобидно улыбнулась. Асука, наблюдавший за нами, нервно дёрнул пушистой кисточкой хвоста и предпочёл отойти на несколько метров. При этом демонёнок, прижимая к груди полученную от меня пачку крупы и свой многокилограммовый рюкзак, пыхтел нечто очень похожее на "Сейчас как шальным заклинанием попадёт, так костей не соберу!". 
     Фыркнув на причитания фамильяра, снова обратила своё драгоценное внимание на Странника.
   - Ножками, тугодумная моя, ножками, - не смог не съехидничать прародитель пресмыкающихся. - А если ты имела в виду наш маршрут, то, спешу тебя расстроить, его пока нет в наличии.
     - Как так?!? - подпрыгнув из положения "Сидеть", в предобморочном состоянии посмотрела на оппонента.
     - Мы не знаем, где держат рагнара и Эбби, - милостиво пояснили мне, ехидно ухмыляясь. - Сначала нужно узнать, что происходит в Чистилище и, какие интересные разговоры и думы занимают местных демонов.
     Ну, допустим, в каком месте держат Рафаила, я знаю. Дело осталось за малым: выведать у врагов адрес пещеры, где обитает Вечный, и не проколоться, что обладаю новым и пока совершенно непонятным в использовании даром.
     - А что, прислужники Сатаны не только по иерархии делятся, но и по ореолу обитания? 
     - Как всё запущенно, - простонал Странник и картинно схватился за голову. - Асука, как так получилось, что твоя ведьма ни в зад ногой, ни в зуб коленом не понимает в демонологии?
     - Как-как, - ставя на большой плоский камень кастрюлю с водой, демонёнок недовольно мигнул рожками, - каком кверху!
     Щёлкнув пальцами, хвостатый лапушка заставил камень окраситься оранжево-красным цветом.
     Удивлённо выпучив глаза и совершенно не эстетично уронив челюсть, не нашла ничего лучшего, как проблеять нечто совершенно нечленораздельное. На языке вертелся вопрос о новоявленных магических способностях фамильяра, его нервном состоянии и о пока ещё скрытых талантах. 
     Справившись, наконец, с изумлением, всё-таки начала допрос хвостатика с самого главного на данный момент:
     - Асука, а почему ты дома магией не пользовался?
     - Потому что она мне не подвластна, - промывая рис, фамильяр не стал увиливать от ответа. - Любой демон, даже самый слабый, находясь в нижнем мире, может пользоваться дарами, как Преисподней, так и Чистилища.
     - И что же это за дары такие? - врага нужно знать не только в лицо, а так же и в любые другие части тела!
     - Несложные заклинания, ускоренная регенерация, более тонкий слух или чувствительный нюх...
     - Хватит! 
     Подавив позорное желание схватиться за сердце, ненадолго подвисла.
   Наблюдая за тем, как расторопный фамильяр высыпал в закипевшую воду крупинки риса, и сейчас примеряется к большой луковице, извлечённой ловким движением из недр рюкзака, попыталась осмыслить только что услышанное.
     Получается, что демон, которого на земле я могла размазать тонким слоем по плинтусу (фигурально выражаясь, конечно, ибо Рафаил к дракам на десять метров не подпускал любимую ведьмочку), в своём родном мире намного сильнее меня. И если я в скором времени не освою все навыки диверсионщика и не научусь мимикрировать под голую местность, то одной отдельно взятой ведьме не поздоровится.
   Во всей своей простоте назревал некрасивый вопрос: как действовать дальше? И решать его нужно было в крайне сжатые сроки: чувствую, что в скором времени нам может очень крупно не повезти...
   - Ладно, при появлении любого демона буду позорно и с криками ужаса прятаться за ваши спины, - сделав определённые выводы и продумав план действий, снова вернулась к началу разговора. - И всё же мне бы хотелось знать, как мы всё-таки проберёмся из Чистилища в Преисподнюю? Допустим, ориентировочно зная, где держат рагнара?
   - А с чего это, мой сладкий сахар, ты решила, будто высшего демона кто-то пленил? - Странник, зараза, снова придрался к моим словам и так пристально на меня посмотрел, что моментально захотелось сдать все явки и пароли.
   Сцепив зубы, еле удержалась от желания скрутить дракону знаменитую конструкцию из трёх пальцев. Ментальное воздействие он решил использовать, вы только посмотрите!
   Мысленно протарахтев несложное заклинание, позволяющее избавиться от постороннего влияния, злорадно улыбнулась.
   Асука, умничка моя хвостато-рогатая, научил непутёвую хозяйку одному очень интересному и крайне занимательному приёму. Когда кто-нибудь влезает мне в голову, а я это дело засекаю и пытаюсь пресечь при помощи магии, то вплетаю в структуру заклинания всего одну строчку, позволяющую соединить мои и фамильяра сознания. Тогда демонёнок напрягается и выдаёт, как он тогда выразился, "ментальный хук правой... но могу ещё и по почкам попинать!". Думаю, после подобного приёма мало кому захочется повторять печальный опыт.
   Откуда я узнала, что наша с Асукой схема работает? Так под боком всегда находился Рафаил, который за скромное вознаграждение согласился побыть в шкурке подопытного кролика. И если вы подумали, что рагнар намекал на постельные утехи, то жестоко ошибаетесь. Нет, ему на аццких каруселях захотелось покататься, да на футбольный матч сходить!
   Дракон еле уловимо поморщился, но чувство постороннего влияния благополучно улетучилось. Думаю, если бы я действовала одна, то Странник бы чхать хотел на мои потуги, но с дуэтом "Васька feat. Асука" справиться уже не смог... Или просто не стал открыто нарываться на скандал.
   - Ведьмовская интуиция нашептала, - состроив покерфейс, ответила Страннику теми же словами, что и любимому начальству не так давно.
   Поняв, что пытать меня на предмет истины бесполезно, а из-за ментального воздействия можно и огрести, дракон благополучно заткнулся.
   Не знаю почему, но я стала какая-то раздражительная. Наверное, это связано с неудачными поисками Рафаила. Мы же использовали мою кровь, чтобы перенестись как можно ближе к пленённому рагнару, но попали к центральному входу в Чистилище. Да и близкое знакомство с огненными пантерами не очень-то обрадовало... Но всё равно это не повод срываться на других!..
   - А почему мы оказались у Врат, а не в десяти метрах от Рафаила? - только сейчас сообразив, что изначально планировали появиться совсем в другом месте, недоумённо нахмурилась.
   - Скорее всего, место, где сейчас находится высший демон, скрыто сильными чарами, - всыпав в будущий суп мелко порезанные лук и морковь, фамильяр поделился своими знаниями. - Поэтому заклинание перемещения, не сумев правильно сработать, перенесло нас в Чистилище ко Вратам.
   - Ладно, - задумчиво пошевелив бровями, приняла соломоново решение. - Думаю, рагнар и Эбби протянуть день-другой без нас, поэтому отправляемся прямиком к оракулу.
   - Василиса, ну, зачем она тебе? - помешав деревянной ложкой практически готовый суп, фамильяр нервно дёрнул пушистой кисточкой хвоста. - Она с нами и разговаривать не станет, что уж говорить о помощи...
   - С нами, может, и не станет, - благоразумно не стала опровергать идею демонёнка, - а вот со Странником, думаю, пообщается с удовольствием! А если он ещё, якобы совершенно случайно, обмолвится о пропаже Рафаила...
   Прервав умную мысль на середине, на несколько секунд подзависла. Обеспокоенные моим более чем странным поведением парни, нехорошо так, многозначительно, переглянулись и попытались выяснить причину ведьмовского ступора.
   - Асука, - решивший так легко не отказываться от своей идеи-фикс, Странник попёр напролом, - а ты в мусоре случайно использованный тест на беременность не находил?
   - Нет, - немного подумав, фамильяр сказал чистую правду.
   - Тогда твоя хозяйка головой стукнулась, - теперь из меня попробовали сделать инвалида. - Или же, о боги, у неё какое-то психологическое заболевание!
   - Окстись, ящерица! - бросив хмурый взгляд на весельчака, тяжело вздохнула. - Мы сами не пробьёмся к Лейле, это и дураку понятно, - получив два согласных кивка, поделилась гениальной идеей: - Значит, нас к ней проведут со всеми почестями!
   - И кто же, позволь узнать? - пакостно так ухмыльнулся Странник. - Не Сатана ли?
   - Лорд суккубов - Азизиан! - растянув губы в довольной улыбке, заинтересованно принюхалась - полевой супчик пах просто изумительно. - Как-никак это его шавка вызвала рагнара в Преисподнюю, вот пусть и помогает найти Рафаила!
   Асука, до этого разливавший суп по жестяным тарелкам, замер, так и не донеся половник до цели. Дракон, видимо, уже морально готовый ко многому, но не ко всему, таки шлёпнулся на землю. Резко повернувшись ко мне, собирался то ли сказать нечто мало приятное, то ли просто придушить, чтобы не фонтанировала идеями мазохистских самоубийств, но так и не смог определиться в предпочтениях. А я же, растянув губы в довольной улыбке, наблюдала весь этот балаган.
   - Вась, а Вась, - справившись, наконец, с изумлением, фамильяр таки наполнил тарелку до краёв и протянул её мне. - Думаю, путь до Азизиана будет ещё более опасным, нежели до Лейлы!
   - А мы воспользуемся помощью друга! - да, я упёртая ведьма, но разве это плохо?
   - Смерть? - быстро поняв, о ком говорю, хвостатик передал Страннику его порцию. - Но как мы с ним свяжемся?
   - Ну, во-первых, я - потомственная ве...
   - Не произноси это слово ни в Чистилище, ни в Преисподней, - дурниной провыл Странник, совершенно некультурно прерывая меня. Серые глаза метали молнии, а из ушей чуть ли пар не валил - ведь это не первый раз, когда дракон вовремя тормозит мой болтливый язык. - Можешь привлечь ненужное внимание со стороны демонов. Если хочешь обозначить род деятельности, скажи лучше "колдунья", правда, они сплошь тёмные.
   Кивнув в знак того, что не только услышала, но и приняла к сведению дельный совет, всё же закончила начатое предложение:
   - Короче, все поняли, кто именно, для которой связаться с кем-либо всего лишь пара пустяков! - выпятив грудь колесом, решила не скромничать.
   - В теории, - не смог промолчать пепельноволосый, с живым интересом смотря на меня.
   Вот, ей-богу, лучше бы горячий супчик ложками поглощал, нежели опускал мой авторитет ниже плинтуса. Или же Странник боится поперхнуться, заслышав очередной ведьмовской перл...
   - Во-вторых, - не позволив сбить себя с мысли, пёрла напролом, - каждый заместитель знает, как связаться с руководителем! Даже, если они находятся в разных мирах!
   - Снимаю шляпу, - довольно пророкотал Странник и зачерпнул ложкой наваристый супчик. Отправив вкуснятину в рот, закончил-таки предложение: - перед Асукой.
   "Вот же гад!" - в очередной раз мысленно восхитилась наглостью отдельно взятой личности.
   - Извини, Василиса, но волшебное зеркальце и наливное яблочко дома оставил, поэтому даже не представляю, как ты собираешься пообщаться с Палачом, - ехидно заметил дракон, паскудно улыбаясь. - Да и нужно ли это, то же не понимаю.
   - Нужно, - непререкаемым тоном заявила, задетая за живое. Не представляет он, видите ли, тьфу! - Смерть не только сориентирует нас в дальнейших действиях, но и передаст сообщение Лорду суккубов. Думаю, можно вызвать его личную шавку...
   - Какая ты злопамятная! - восхищённо присвистнул Странник, коротко проинформированный об истоках нашего сомнительного мероприятия. - А ты уверена, что Азизиан захочет рисковать положением ради помощи тому, чья фотография висит на стенде "Их разыскивает Сатана"?
   - Когда он узнает о том, что Рафаил пропал после того, как принял его приглашение, согласится! - нехорошо прищурив глаза, мысленно для себя всё решила: не захочет сотрудничать добровольно - заставим! - Тем более что рагнар себя пяткой в грудь бил, и кричал громче всех, что они с Лордом друзья, чуть ли не с младенческих пелёнок.
   - Ну, знаешь, это не аргумент, - дракон всё никак не мог успокоиться и пытался всеми силами отговорить меня от провальной затеи.
   - Аргумент - не аргумент, но попробовать стоит, - неожиданно на мою сторону стал Асука. - Вася права! Мы тут ещё долго можем сидеть, так никуда и не попав, а время-то тикает... - Подцепив хвостом пакетик с нарезанным батоном, протянул его нам с противным ящером. - Да, я прекрасно понимаю, что мы рискуем быть пойманными приспешниками правителя Преисподней, но к тому моменту, как они сюда прибудут, никого не застанут.
   - Так, стоп! - подняв руки вверх, словно сдавалась, вопросительно изогнула бровь. - С этого места, пожалуйста, поподробней. Почему нас обязательно должны засечь?
   - Вась, ты же белая... - поймав хмурый взгляд серых глаз, фамильяр вовремя замолчал. - Мы находимся на вражеской территории, где применяется только тёмная магия, и любое отклонение от местной нормы строго отслеживается. Как думаешь, захочется ли местным дознавателям узнать, кто мы такие, куда держим путь и ради какой цели? - Получив мой согласный кивок, демонёнок довольно мурлыкнул: - Правильно, ведь всем хочется выслужиться перед вышестоящим руководством.
   Признав правоту фамильяра, и ужаснувшись глобальности шпионской сети врага, настроилась на решительный лад. Нечего сопли-слюни распускать, рагнар в опасности и, может так статься, что только мы ему помочь и можем!
   Передав дракону пустую тарелку из-под супчика, полезла в рюкзак в поисках необходимых вещей. Был у меня один каверзный вопросик, который хотелось задать начальству, поэтому необходимые для ритуала предметы сами в руки прыгали. Фляжка с заговоренной водой, масло женьшеня, деревянные ступочка и пестик нашлись довольно быстро, и я приняла это за добрый знак свыше.
   - Ух, ты! - заинтересовавшись происходящим, пепельноволосый не преминул засунуть любопытный нос в рюкзак. - Да это же полновесный ведьмовской походной арсенал!
   Справедливо возгордившись своими талантами (зря, что ли полдня по квартире шныряла, выгребая из запасников самые убойные зелья?..), принялась за приготовления для проведения ритуала.
   Налив в ступочку воды, добавила несколько капель приятно пахнущего масла, и принялась их размешивать, негромко напевая необходимое заклинание. Когда последнее слово было произнесено, резким движением выплеснула получившуюся смесь на землю. Вопреки законам природы, вода не впиталась в иссушенную почву, а так и осталась на поверхности, маслянисто поблескивая под лучами палящего солнца.
   Дождавшись, пока жидкость примет форму настольного зеркала, чётко и достаточно громко произнесла:
   - Габриель!
   Несколько минут ничего не происходило, отчего я уже начала сомневаться в правильности проведения ритуала (да и ехидные реплики Странника оптимизма как-то не добавляли), как неожиданно вода пошла мелкой рябью. Радостно взвизгнув, снова попыталась призвать начальника:
   - Габриель! Мне нужна твоя помощь!
   Знаю, что Смерть, заслышав подобную формулировку, скорее всего, подумал о том, что я нахожусь одной ногой в могиле (согласитесь, ожидать подобного от могущественного, хоть и бывшего фаворита Сатаны или тем паче от тысячелетнего дракона, как минимум глупо). Но это даже хорошо: начнёт быстрее шевелиться, опасаясь потерять родного и вымуштрованного зама, да и перед моими демонами, огорчёнными смертью ведьмы, ему тоже отвечать не захочется.
   Как я и предполагала, биг босс появился буквально через секунду, после моей попытки сгустить краски.
   Над водной поверхностью медленно, словно преодолевая сильное сопротивление, начала подниматься голова Ангела Смерти. Тонкие прозрачно-голубоватые линии скрупулезно прорисовывали черты знакомого лица. Сначала появился короткий ёжик волос, затем высокий лоб, брови и глубоко посаженные глаза, с небольшой горбинкой нос, чётко прорисованные скулы, тонкие губы и острый подбородок. Такой родной и любимый упырёныш...
   Почувствовав, как в груди защемило, а на глазах навернулись непрошенные слёзы, мысленно приказала себе собраться. Ещё бы, блин, кинулась шефу на шею и слёзно попросила забраться меня домой.
   Пристально осмотрев меня блёклыми глазами, начальник вопросительно изогнул такую же бесцветную бровь. Его лицо выражало крайнюю степень удивления: сто против одного, что он ожидал увидеть совершенно другую картину. Мило улыбнувшись нахмурившемуся Ангелу Смерти, приветственно помахала рукой, мол, привет, я рада тебя видеть. Видимо, Габриель не разделяя энтузиазма заместителя, потому что гневно рявкнул:
   - По какому поводу кипешь подняла?
   Подавив тяжёлый вздох (я к нему со всей душой, а он... эх!), растянула губы в ещё более радостной улыбке. Асука, знавший хозяйку как облупленную, настороженно замер, и, наверное, мысленно начал перебирать разнообразные варианты дальнейшего развития ситуации. Габриель же, предположив, что, находясь рядом со мной в астральной проекции не сильно пострадает, всё так же заинтересованно взирал на меня. И лишь бедный Странник ничего понять не мог.
   - Да вот, хочу, чтобы ты помог устроить рандеву с Азизианом! - решив, что негоже тянуть кота за хвост, как бы невзначай обронила.
   - Зачем? - вместо вопросительного выражения, проступила тень тревоги, а в голосе послышалось сомнение. - Думаю, Рафаила у суккубов нет...
   - Даже не сомневаюсь в этом, - вспомнив, каким именно образом демоница похоти передавала приглашение её Лорда моему (!) рагнару, злобно скрипнула зубами. - Хочу уточнить, зачем Азизиан настоятельно рекомендовал Рафаилу посетить его скромную обитель, да узнать, куда потом направился высший демон.
   - Я, конечно, попробую выполнить твою просьбу, но не думаю, что из этого что-нибудь получится! - водные линии проворно обрисовали очертания тонких пальцев, в задумчивости потеревшие лоб.
   - Получится! - к моему огромному удивлению в диалог вступил Странник. - Если Лорд суккубов откажется нам помогать, пригрозим, что оставим им Ваську до тех пор, пока блудный рагнар не вернётся!
   Поперхнувшись воздухом от негодования, одарила нахала злобным взглядом. Каюсь, мысленно уже не только зверски убила и расчленила тело дракона, но даже под ближайшим валуном прикопала.
   - Не пыхти, - издав звук, очень похожий на неумелую попытку скрыть смешок, начальник вернулся к прерванной теме: - Думаю, вам сейчас лучше найти другое место для стоянки - совершенно не удивлюсь, если ищейки Сатаны самое большее через час будут здесь. - Получив наши согласные кивки, Смерть снова в задумчивости потёр лоб. - Так, если получится договориться с Лордом, то как они вас найдут? Выходить на контакт постоянно слишком опасно!
   Задумавшись над решением возникшей проблемы, чуть ли не плакала. Казалось бы гениальный план вот-вот должен был с треском провалиться, так и не сумев стартовать. Но, как известно, женский ум - штука изощрённая, а в экстремальных ситуациях ещё и опасная, поэтому решение поставленной задачи нашлось быстро и до смешного простое.
   - Странник, куда пойдём дальше? - решив, для начала прояснить наше дальнейшее передвижение, пока не стала раскрывать все карты.
   - Думаю, на север - больше вероятность остаться незамеченными, - холодные серые глаза посмотрели на меня с нескрываемой настороженностью.
   - Габриель, сможешь связаться с Азизианом за час-полтора? - получив согласный кивок, довольно мурлыкнула: - Отлично! Через шестьдесят минут мы остановимся на привал, и я сниму "Звезду Хаоса". - Получив истеричный вопль: "С ума сошла?!" от Асуки и матерную интерпретацию этого же вопроса от шефа, спокойно пояснила: - Я не дура и не собираюсь долгое время находится без защиты амулета. Думаю, за тридцать секунд демоны не смогут уловить мою настоящую ауру, а вот суккубки, предупреждённые о подобном маячке, вполне смогут нас найти.
   Пристально посмотрев на меня, Габриель пробормотал: "Совсем с ума сошла!" и, кивнув в знак согласия, разорвал нить призыва.
   Одарив задумавшихся спутников очаровательной улыбкой девочки-цветочка, принялась запихивать ступочку и пестик в рюкзак. Мне даже не нужно было смотреть, чем занимается Асука - я прекрасно чувствовала его недовольство и желание помочь нерадивой и такой безбашеной хозяйке. Странник же, судя по всему, решил занять глухую оборону, поэтому и хранил гробовое молчание.
   Собрав вещи, загасив магический огонь и, нацарапав на твердокаменной земле ехидное сообщение ищейкам правителя Преисподней (над аналогом граффити думали втроём), бодрым шагом направились на север Чистилища. После сытного обеда, продуктивной беседы с Габриелем и удовольствия от частично разработанного плана, идти было не в пример легче, чем час назад.
   Перебрасываясь ехидными репликами с драконом, травя скабрезные частушки и анекдоты с фамильяром, не заметила, как прошли оговоренный со Смертью шестьдесят минут. Странник, пребывая в хорошем расположении духа, напомнил о том, что пора бы на непродолжительное время расстаться со "Звездой Хаоса". Признав его правоту, расстегнула деревянную от грязи куртку и, внутренне замирая, сняла артефакт.
   Как ни странно, но моё мироощущение совершенно не изменилось. Я, как и ранее, с омерзением смотрела на сухую, потрескавшуюся землю, одинокие валуны и чудо из чудес - живую растительность, пусть даже и очень похожую на верблюжью колючку. Если честно, думала, что из-за артефакта немного неадекватно оценивала окружающую действительность, а, поди же ты, всё на самом деле так печально!
   - Надевай обратно "Звезду", - скомандовал пепельноволосый, пристально всматриваясь вдаль. - Не будем останавливаться на привал, - наверное, чутьё и острый нюх дракона уловил нечто, что не сулило нам ничего хорошего. - Двигаемся дальше!
   Послушно выполнив короткие приказы Странника, потопала следом за мужчиной. Асука замыкал наше маленькое шествие, и зорко следил за тем, чтобы никто посторонний не попытался напасть на нас с арьергарда. (Падальщики, разочарованные тем, что наш отряд более никого из демонов не упокоил, остались на старом месте стоянки.)
   Я ещё раза четыре сняла-одела амулет, маскирующий ауру, прежде чем перед носом Странника появилась демоница, одетая более чем фривольно. Лоскутки, пытающиеся прикрыть стратегические места, особого доверия не внушали, а идеальная фигура, точеный профиль и грива шикарных волос вызывали в моей душе душную волну зависти. Бальзамом послужило наличие огромных, нетопыринных крыльев, витиеватых рогов, острых когтей и змеиных глаз.
   - Ведьма?! - то ли констатировала, то ли спросила гостья. Получив мой согласный кивок, суккубка довольно улыбнулась. - Лорд велел привести тебя...
   - Боюсь, одна ты троих не дотащишь, - одарив демоницу пристальным взглядом, почувствовала, как сердце пропустило удар. Верный признак активизировавшейся ведьминской интуиции и ближайших проблем. - Или телепоритирушь нас?
   Растянув губы в ехидном оскале, суккубка резко оттолкнулась от земли и с лёгкостью взвилась в воздух. Никто и ахнуть не успел, как эта родственница кладбищенских упырей метнулась ко мне и, сцапав когтистой пятернёй за шкирку, с поразительной лёгкостью принялась набирать высоту.
   - Асу-укаааааа!.. - истошно завизжав, принялась дрыгать руками-ногами, в тщетной попытке освободиться от лап сдуревшей бабы.
   Ей-богу, лучше месячишко с поломанными конечностями в гипсе проведу, нежели позволю отволочь себя непонятно куда и непонятно к кому!..
   Был, конечно, вариант, расстегнуть куртку и рыбкой ухнуть вниз, надеясь, что дракон или фамильяр успеют меня поймать. Но для этого пришлось бы освободиться сначала от рюкзака, а это, между прочим, чревато огромными последствиями. Думаю, после свободного падения моего арсенала большая половина Чистилища просто перестала бы существовать, как и мои спутники, суккубка, да и я тоже.
   - Не нервничай, - противно хихикнула эта гарпия. - Лорд приказал тебя не калечить, а доставить как можно быстрее в его земли.
   - Но почему только меня? - дурниной провыла, с ужасом понимая, что попытка по спасению провалилась.
   - Вот сама у него и спросишь, - последовал честный ответ, и демоница с лёгкостью открыла портал.
   Нырнув в межпространственный переход, девушка отрезала для меня все пути к отступлению, а для дракона и демонёнка возможность найти и спасти их взбалмошную ведьму. Проклиная на разные лабы как свою богатую на идиотские идеи фантазию, так и нерадивого начальника, неспособного правильно вести переговоры, не заметила, как мы преодолели магический коридор.
   Выскочив с другого конца перехода, демоница, не снижая скорости, без особого напряга отправила меня в свободный полёт. Вереща, словно работающий мессер, плюхнулась на пол, и проехала на животе несколько метров по гладким плитам. Затормозила я удачно - перед чьими-то начищенными сапогами...
   Мысленно радуясь тому, что упала на живот, и на нём же устроила покатушки, а не совершила всё тоже самое на спине, с кряхтением приняла сидячее положение. Поднимать глаза и смотреть на того, в чьих владениях оказалось, не хотелось совершенно, но другого варианта не было. Поэтому, набрав в лёгкие побольше воздуха, и приготовившись ко всему и сразу, резко вскинула голову вверх.
   "Египетская сила!" - затравленно взвизгнуло чувство прекрасного, и счастливо прихрюкнуло: - "Если это Лорд суккубов, то я совершенно не удивлена, что его ручные шавки слюнями пол закапывают... И ходят в более чем откровенных нардах!"
   Азизиан совершенно не походил на демона, нарисованного моим воспалённым воображением, когда о нём говорил Рафаил. Из скупых слов рагнара выходило, что Лорд был старым... (Хотя, кажется, высший демон применял слово "древний".) Противным, постоянно всем недовольным, но жутко могущественным демоном. Но вот про его поистине порочную внешность эдакого альфонса никто и словом не обмолвился!
   Нет, конечно, для меня только Рафаил является идеалом мужской красоты, но и мне, как девушке, не чуждо чувство прекрасного...
   "Интересно, а помацать это чудо можно? А ещё лучше сделать парочку селфи с ним!" - кажется, я дошла до той стадии, когда знающие люди говорят: "Маразм крепчает, мысли в панике".
   Высокий, атлетически сложенный, с рельефными кубиками пресса... Мрямка просто, а не Лорд!
   Согласна, общую картину женского секс-символа немного портят длинные, красные волосы, да и стрелки на глазах, нарисованные умелой рукой, откровенно напрягают, но в остальном... Десять из десяти!
   - Ведьма, - злобно прошипела одна из суккубок, хватая меня за волосы и заставляя запрокинуть голову назад, - немедленно перестань пожирать глазами нашего Лорда!
   Руку даю на отсечение, что эта мегера уже готова была меня мордой о каменный пол приложить, но её остановил строгий окрик Азизиана.
   Взглядом заставив суккубок попрятаться по углам, Лорд присел на корточки и двумя пальцами приподнял моё лицо. Наши глаза оказались на одном уровне, и это было... Волнительно!
   Тёмные, практически чёрные провалы манили, не хуже пресловутого омута.
   - Василиса, - нежным бархатом прошёлся мужской голос по коже, - я рад наконец-то с тобой познакомиться! - и его губы накрыли мои.
  
   * "Чёрный обелиск" - "Свобода"
  

АКТ 3

"Виражи судьбы"

  
   Остолбенев от неожиданности, даже не предприняла попытки отстраниться.
   Азизиан, не почувствовав с моей стороны никакого сопротивления, удвоил напор.
   При других обстоятельствах, я бы челюсть уронила от удивления, но сейчас, увы и ах, сделать нечто подобное просто не представлялось возможным. Но и прекратить домогательства красноволосого гадёныша нужно было, причём срочно (Асука, наверное, хвостом чувствует неладное, раз упорно дёргает нить ментальной связи).
   Изловчившись, вцепилась зубами в нижнюю губу Лорда, и, кажется, даже зарычала... Ни дать, ни взять - знаменитый Тузик и несчастная грелка! (Ху из ху объяснять не буду.)
   - Ай! - отлипнув от меня, Азизиан схватился за пострадавшее место. - Больно, ведьма!
   Суккубки, видевшие как их ненаглядного Лорда покусала безродная человечка, злобно оскалились, и принялись издавать звуки, очень похожие на злобное рычание бойцовских собак. Лордовским шавкам было глубоко плевать, что я являлась потомственной ведьмой, и могла (в теории, к сожалению) разнести резиденцию Азизиана к чёртовой бабушке щелчком пальцев.
   - А ну, тихо! - набрав в лёгкие побольше воздуха, взбешённо рявкнула. - Ещё хоть одно нелестное слово или взгляд в мой адрес, и тогда, обещаю, вы перестанете существовать как клан!
   Да, блефовала, но ведь никто об этом не догадывался...
   - Девочки, ведите себя прилично! - растянув тонкие губы в хитрой улыбке, Лорд задорно подмигнул. - Давненько меня никто не кусал...
   Проведя большим пальцем по верхней губе, на которой выступила кровь, Азизиан с самым довольным видом облизнулся. Каюсь, с одной стороны меня чуть не передёрнуло от отвращения, а с другой - захотелось открыто расхохотаться в голос: до того смешной и немного потерянный вид был у высшего демона.
   - Как говорят врачи: кровопускание в умеренных количествах пользительно для организма, - справедливо решив, что гроза миновала, попробовала подобраться к интересующей меня теме. - Лорд, мне хотелось бы поговорить с одной из ваших подчинённых... С вашего разрешения, конечно!
   - И кто же тебя интересует, Василиса? - видимо, старинный друг рагнара совершенно не удивился моей просьбе.
   - Суккубка с каштановыми волосами, кожистыми крыльями и длинными когтями, - окинув заинтересованным взглядом демонесс, преклоняющихся перед Азизианом, печально приуныла: как минимум тридцать процентов присутствующих подходили под описание. - Дня три назад она посещала людской мир, возможно, сказала, что собирается потешиться с каким-нибудь мужиком на завалинке. Никого на примете нет?
   С надеждой взглянув на красноволосого, готова была разрыдаться от чувства безысходности. Почему-то мне и в голову не могло придти, что искомой суккубки не окажется во дворце Азизиана. Или, того хуже, может статься, что она работает на другого демона и к Лорду не имеет никакого отношения!
   "Василиса, не смей падать духом!" - в голове, словно фейерверк взорвалось недовольство, испытываемое Асукой. - "Покажи Лорду, что произошло в ночь, когда пропал Рафаил."
   "И как это сделать?" - прислушавшись к дельному совету умного демонёнка, моментально воспряла духом.
   "Воспользовавшись заклинаем, конечно," - удивление, а затем и ехидные нотки, проскочившие в голосе фамильяра, заставили напрячься. - "Или, раз ты так настаиваешь, можешь передать воспоминания через поцелуй!"
   "Спасибо, воздержусь!" - передёрнувшись от негодования (Асука меня вообще за кого принимает?!..), разорвала ментальную связь.
   Хвостатый демонёнок и, следовательно, дракон оповещены, что со мной пока всё в полном порядке и никто их подведомственную ведьму не пытает, поэтому некоторое время можно не выходить на контакт. (И, искренне надеюсь, что за то время, пока буду разбираться с суккубской швалью, ребята смогут меня отыскать!)
   Припомнив нехитрое заклинание, позволяющее показать оппоненту выбранный кусочек воспоминаний, с сомнением посмотрела на Лорда.
   Да, мне очень хотелось поквитаться с суккубкой, из-за которой рагнар попал в переплёт. Но так же я отчётливо понимала, что Азизиан не за соблазнительные кубики пресса стал всемогущим демоном, добившимся столь высокого звания, следовательно, для него не составит особого труда нагло проникнуть в мои воспоминания, не предназначенные для общественности.
   - Сомневаешься, ведьма? - по лицу и голосу было видно, что Лорду как минимум неприятно осознавать, что какая-то безродная человечка смеет задумываться о благих намерениях его темнейшества.
   Почувствовав, как краска стыда предательски заливает щёки, отрицательно мотнула головой. Сейчас я находилась не в том положении, чтобы пренебрегать чьей-либо помощью.
   - Рафаил доверял тебе, Азизиан, - став напротив инкубаЈ уверенно взяла его руки в свои. Красные глаза демона удивлённо расширились, но, слава Богу, никаких едких замечаний в мой адрес не последовало. - Значит, и мне нечего опасаться!
   Решившись на рискованный шаг (надеюсь, Асука знал, на что подталкивал свою непутёвую хозяйку...), уверенно раскрыла сознание перед Лордом, позволяя ему полностью погрузиться в выбранный мной паззл памяти.
   Секунды послушно складывались в минуты, которые открывали перед Лордом всё, что произошло несколько дней назад в нашей с рагнаром спальне.
  
   Подпихнув под спину подушку, покрепче вцепилась в миску поп-корна. Фильм был не только интересным, но и смешным, что для российского кинематографа является приятной неожиданностью. Рафаил, растянувшись рядом, щекотал меня по лицу страусиновым пером, купленном в зоомагазине, чем отвлекал от просмотра очередного шедевра Бондарчука.
   В который раз нервно дёрнув ногой, набрала хорошую пригоршню поп-корна и, дождавшись, когда рагнар в очередной раз зевнёт, запихнула лакомство ему в рот. Высший демон, не ожидавший нападения на свою монаршую персону, чуть не подавился поп-корном, чем вызвал мой безудержный смех и искренне желание принудительно накормить рагнара сладкой кукурузкой.
   - Вася, даже не думай, - заметив, каким энтузиазмом зажглись моли глаза, Рафаил проворно скатился с кровати. - Смерть от удушья не самая приятная, поверь!
   - Ты же высший демон, значит, так легко не помрёшь, - справедливо возмутившись, тоже сползла с кровати. - Ну, дай я тебя покормлю... - Заметив отблески паники в серебристых глазах, поспешно поменяла тактику: - Может же любящая девушка поухаживать за любимым парнем?
   - Может, - легко согласились со мной и с поразительной грацией перепрыгнули тумбочку, неожиданно появившуюся на пути бегства. - Но только не в твоём исполнении!
   - Позволь узнать, любимый, чем это тебе моя забота не угодила? - недовольно нахмурившись, бросилась наперерез трусливому демону.
   Только рагнар открыл рот, чтобы оповестить меня о моих же недостатках, как между нами буквально возникла из воздуха высокая, статная и практически голая девушка. Проворно взмахнув тёмными кожистыми крыльями, демонесса одарила меня презрительным взглядом сиреневых глаз, и ловким движением прижала внушительной грудью демона к стене. Растерявшийся Рафаил только и смог, что вовремя захлопнуть рот, но меч пока не вызывал, видимо, не видел в развратнице угрозы.
   - Эт-то ещё что такое? - отбросив в сторону миску с лакомством, проскрежетала сквозь зубы, чувствуя, что начинаю звереть.
   - Послание от Азизиана, - томно выдохнули Рафаилу в шею и лизнули оголённый участок кожи раздвоенным языком.
   - А словами это выразить нельзя? - попытавшись обойти демонессу с правого борта, краем глаза заметила, что крылья ночной твари вот-вот закроют от меня демона и шлюшку суккубскую.
   - Лорд просил передать... - послушно начала озвучивать девка, но на полуслове замолкла и с таким жаром поцеловала моего (!) демона, что удивительно, как не произошло локальное возгорание.
   Опешив от неожиданности, только и смогла, что страшно выпучить глаза, да открыть в немом крике рот, как вдруг целующаяся парочка окуталась плотным туманом, и исчезла!
   - Рафаил? - решив, что это глупая шутка, дрожащим голосом позвала демона. - Рафаил?!?
   Чувство паники и тревоги накрыли меня с головой, когда по прошествии пятнадцати минут рагнар не только не откликнулся на мои истеричные вопли, он так и не появился в комнате снова.
   - Асука! - взвыв иерихонской трубой, чуть ли не кубарем выкатилась в коридор. - Асука, у нас демона из-под носа украли!..
  
   Холодные пальцы, обхватившие тонкие запястья стальными тесками, вернули меня из воспоминаний в суровую реальность.
   Поведя плечами, неуверенно открыла глаза, опасаясь увидеть на лице Азизиана непонимание - вдруг, это и правда, не одна из его суккубских шлюх. Но нет, на породистом лице Лорда всеми оттенками переливалась столь знакомая мне злость и, если не ошибаюсь, обида. Кажется, всемогущего друга Рафаила предала его же дрессированная собачонка.
   - Приведите ко мне Елену, - отрывисто бросил красноволосый демон и, не глядя на меня, осторожно расцепил наши руки.
   Две суккубки, стоявшие возле входа в зал, бросились выполнять приказ начальства, а я же, надеясь получить хоть какие-то объяснения, негромко, но требовательно кашлянула, давая понять, что так просто не отстану.
   - Ну, что же, - повернувшись ко мне спиной, Азизиан тяжело вздохнул, - я позволю тебе, Василиса, поговорить с интересующей тебя суккубкой... Но при одном условии: я тоже буду присутствовать на допросе!
   - Да не вопрос, - беспечно махнула рукой, окрылённая тем, что смогла найти демонесску, укравшую у меня рагнара. - Только обещай, что не будешь вмешиваться в мои действия... Чтобы не произошло!
   Получив клятвенное заверение, что Азизиан не вмешается в антигуманный процесс выуживания правды из предательницы, подавила чувства стыда, так не вовремя поднявшее голову. Если понадобится, клещами вытяну из сучки правду... А в конце порадую "Звезду Хаоса" первым жертвоприношением в моём блистательном исполнении!
   Осторожно сняв рюкзак, вручила его опешившему Лорду, строго-настрого приказав ни в коем случае не ронять тот на пол. Понятливо кивнув, демон со всё большим интересом смотрел на мои приготовления ко встрече с предательницей (пока, правда, косвенной). Думаю, Азизиан вполне закономерно задавался вопросом, как его лучший друг, Рафаил, смог позариться на ведьму, обделённую магическими талантами, но по самую макушку наполненную безбашенностью и дурью...
   Вслед за тяжеленным рюкзаком, на руки Азизиану перекочевала и жутко неудобная куртка, сковывающая движения не хуже смирительной рубашки. Оставшись в относительно чистой, а главное просторной футболке, довольно повела плечами и принялась разминать руки.
   - Что ты делаешь? - проявил любопытство инкуб, опасливо отходя на несколько шагов от меня.
   - Разминаюсь, - лаконично ответила, зорко смотря на вход в залу, откуда с минуты на минуту должна появиться Елена в сопровождении свих стражниц.
   - Зачем? - всё никак не хотел отставать красноволосый демон.
   - Азизиан, я же не спрашиваю, за каким лядом ты тёток под покровом ночи соблазняешь, - вспылила, но пока не стала распространяться о своих планах. - Потерпи немного, и скоро всё поймёшь!
   Пока припиралась с любопытным Лордом, суккубки привели свою сотоварку, предавшую их обожаемого высшего демона. Судя по разбитой губе, наливающемуся лиловым цветом синяком под глазом и крыла, безвольно свисающего за спиной, с Еленой успели обсудить парочку жизненно важных вопросов.
   Орать: "Кто вам, паразитки эдакие, разрешал хоть пальцем прикасаться к Елене?!?" было бессмысленно. Во-первых, Азизиан ни слова не сказал, что предательницу и пальцем трогать нельзя. А, во-вторых, потрепанное состояние суккубской шавки мне на руку - сильно сомневаюсь, что даже мои ежедневные тренировки с рагнаром и фамильяром могут сравниться с многолетним опытом демонессы. Так что буду надеяться, что конвоиры не только Елене крыло сломали, но и руки вывихнули!
   - Мой Лорд, - припав на одно колено с грацией дикой кошки, Елена низко склонила голову.
   Кивком головы отпустив двух суккубук, приведших Елену, Азизиан с омерзением посмотрел на некогда подведомственную ему суккубку, и брезгливо поджал тонкие губы. Судя по породистому лицу красноволосого демона, ему сейчас стоило немалых усилий не вцепиться в растрепанные патлы развратницы. Опасаясь, как бы Лорд не нарушил данного мне слова, поспешно встала между ним и моей... добычей.
   - Ну, здравствуй, моя хорошая! - сладко пропела, с силой сжав кулаки. - Как поживаешь? Совесть не мучает, нет?
   Суккубка, видимо, изначально принявшая меня за очередную сексуальную игрушку своего Лорда, удивлённо вскинула голову. (Думаю, и вы бы от шока перекрестились, если бы табуретка вдруг заговорила!) Раскосые, тёмно-красные глаза удивленно расширились, а рот приоткрылся в немом изумлении.
   - Вижу, ты меня совершенно не понимаешь, - сокрушённо покачав головой, тяжело вздохнула. - Тогда постараюсь излечить твои провалы в памяти!
   Вытянув вперёд правую руку, сжала ладонь в кулак, а потом, резко раскрыв его, повернула кисть против часовой стрелки. Не прошло и нескольких секунд, как я стояла с серебряной косой и с кровожадным блеском в глазах смотрела на Елену. (Знаю, что Габриель за призыв косы по голове не погладит... А точнее открутит эту самую дурную голову, но ситуация требует решительных действий!)
   Решив, что жалеть сучку совершенно не нужно, размахнулась и с силой саданула древком косы в лоб суккубки. Демонесса взывала, схватившись за лицо, но попыток наброситься на меня пока не предпринимала.
   Злость, так долго копившаяся внутри, теперь требовала скорейшего выхода, и тот факт, что предательница, поскуливая, сидит передо мной, лишь разжигал пламя ненависти.
   Зарычав не хуже добермана, стала в боевую позицию, заведя косу Смерти за спину.
   - Если не хочешь, чтобы я тебя изувечила, советую отвечать на вопросы! - выдавливать членораздельные слова было сложно, но, боюсь, мат и злобные рыки ни суккубка, ни Азизиан не поняли бы. - Куда ты переместила Рафаила?
   Услышав, по чью душу я пришла, демонесса неожиданно запрокинула голову и громко расхохоталась.
   Булькнув от очередной волны ярости, ногой, обутой в тяжёлые берцы, саданула паршивке в челюсть. Смех, достигши своего апогея, неожиданно прервался, а сама же демоница злобно зарычала, выплюнув с кровью выбитый клык. Тёмно-красные глаза смотрели на меня с нескрываемой ненавистью, а острые, словно бритвы, когти с лёгкостью царапали каменный пол. Ни дать, ни взять - взбешённая фурия!
   - Не слышу ответа на поставленный вопрос! - командирский тон мне всегда удавался хорошо, спасибо маме.
   - Ведьма, мёртвые здесь не живут! - искривив губы в злорадной ухмылке, Елена чувствовала себя королевой.
   - Я в курсе, что ты скоро отправишься к праотцам, - не поддалась на провокацию, прекрасно помня о своём недавнем видении. - Ладно, упрощу твою задачу, - решив, что эффект неожиданности никогда не будет лишним, пошла ва-банк: - Зачем Вечному понадобился рагнар? - С удовольствием увидев, как раскосые глаза полезли на лоб, удвоила натиск: - Или правильнее будет сказать фаворит Сатаны?
   - Откуда..? - сиплый то ли полу-стон, то ли полу-хрип изданный Лордом суккубов сбил меня с нужной мысли, а вот Леночку наоборот, направил в нужное русло.
   - Да, Азизиан, ты всегда боялся палачей Преисподней, - предательница уверенно выпрямилась, всем своим видом показывая, что правду из неё придётся буквально выбивать. - Но господину от тебя, замшелого Лордишки, мало проку, то ли Рафаил - хоть и бывший, но любимчик самого правителя Преисподней. Рагнар не только наделён неограниченной силой, но и посвящен во многие тайны, которые так интересны моему господину...
   - И кому же ты теперь сапоги лижешь, дрянь? - опередив инкуба на долю секунды задала вопрос, мучавший нас обоих.
   - Тебя это не должно тревожить, ведьма, - не пошла на контакт демонесса. - Не всё ли равно, от чьего меча погибать?
   - Здравая мысль, - проскрежетала сквозь зубы, доведённая до точки кипения непробиваемой наглостью оппонентки. - Вот сейчас и проверим, как тебе моя коса по вкусу придётся!
   Резким движением выставив косу перед собой, крутанулась на пятках и с силой ударила древком в солнечное сплетение соблазнительницу. Суккубка, не ожидавшая от горе-ведьмы столь проворных боевых действий, вскрикнула от неожиданности и боли, и согнулась пополам. Мне только этого и надо было!
   Вспомнив нехитрый приём, который успешно отработала на каком-то пьянчуге, оказавшемся в тёмной подворотне между мной и улепётывающим низшим демоном, схватила демонессу за плечи и резко дёрнула на себя. Предательница, увлекаемая в мою сторону, не успела выставить перед собой руки и напоролась на моё поднятое вверх колено животом.
   Смотря на скрючившуюся на полу шлюшку, не испытывала ничего, кроме удовлетворения. Но к удовольствию оттого, что старания моих демонов не прошли даром, примешивалась и изрядная толика разочарования - Елена так и не рассказала ни про своего нового господина, про местонахождение Рафаила.
   - Азизиан, тащи гвозди и молоток, - понимая, что пора переходить к более кровожадным методам допроса, припомнила несколько пыток из довольно-таки познавательного для маньяков "Молота ведьм". - Да какую-нибудь миску для крови принеси - состряпаем-ка зелье правды. Думаю, влить его в рот этой дряни сумеем, а там только вычленять нужное из словарного поноса нужно будет и никаких проблем!
   Лорд, вылупившийся на меня, что молоденькая монашка - на эксгибициониста, осоловело моргнул, но послушно посеменил по направлению к высоким дверям, за которыми стояли его верные подданные. Суккубка, с ужасом переводившая взгляд, наполненных слезами глаз, с меня на своего бывшего хозяина, пыталась понять, не шутим ли мы.
   - Мой Лорд... - проскулила предательница, не веря, что Азизиан способен на подобную подлость.
   Как известно, демоны не прибегаю к зельям и заклинаниям, если им нужно получить какие-то сведения - они в большинстве своём пользуются грубой физической силой. Вот только Леночка и подумать не могла, что какая-то человеческая ведьма будет распоряжаться в вотчине её Лорда и тот, словно послушная комнатная собачонка, всё послушно исполнит.
   - Не надо зелья... Я расскажу! - видимо, перспектива безостановочного словоизвержения по теме и без неё, основательно испугала нашу красавицу, вот она и решилась на сотрудничество.
   Азизиан, уже взявшийся за резную ручку, притормозил и с царственным видом перевёл взгляд багровых глаз на предательницу.
   - Мой Лорд, вы настолько близоруки, что уже много лет не замечаете, что под вашим носом плетутся интриги, и ваши же поданные вас предают, - видимо, Елена решила покаяться во всех греха - чувствовала, дрянь, что живой от меня не уйдёт. - Лет пять назад мне посчастливилось познакомиться с одним довольно занимательным демоном, который очень много знал о мире людей и был приближен к Сатане. Да, он не был безоговорочным любимчиком Правителя, как, допустим, тот же предатель Рафаил, но и того, чем с ним делился Владыка, было более чем достаточно, чтобы уважать демона Печали!
   Услышав ненавистное словосочетание, покрылась мурашками, а руки, сжимавшие косу Смерти, похолодели.
   Совершенно не замечая моего предобморочного состояния, паршивка медоречивым голосом вещала дальше:
   - Сергей готовил революцию в магическом мире, и для этого ему нужно было избавиться от некоего Пенькова, которому звёздами было предначертано править магическими существами.
   - И как только я не догадалась... - Театрально хлопнув себя ладошкой по лбу, удивлённо покачала головой. - Тебя ведь тоже Леной зовут, как и ту суккубку, из-за которой Игорь убил свою семью и родителей! Ай, да Сергуня, ай, да проходимец - и после смерти нагадить сумел!
   Азизиан, не ожидавший, что жизни возлюбленной его старинного друга и его подведомственной суккубки будут столь тесно переплетены, упорно хранил гробовое молчание. И было непонятно, то ли он верен слову, данному ранее мне, то ли просто онемел от шока... Мне больше импонировало первое, ведь негоже могущественному Лорду суккубов чуть ли не расписываться в том, что со временем потеря хватку и утратил бдительность.
   - Да, ведьма, если бы ты не убила демона Печали, то, возможно, твой ненаглядный рагнар сейчас был бы рядом с тобой, а так... Сама виновата!
   - Перетопчешься, дура! - моментально окрысилась, совершенно не ощущая за собой вины в смерти ненавистного Сергея. - Ты от темы-то не отходи, гвозди, кровь и зелье пока никто из плана не вычёркивал.
   Суккубка зашипела, но всё же продолжила рассказ:
   - Да, ты и Смерть смогли уговорить Пенькова стать во главе магического сообщества, как и было предначертано свыше, но никто из вас, тугодумов, не догадался, что план демона Печали уже приведён в исполнение.
   - Какие же роли отводятся нам всем в гениальном плане Сергея? - еле удержавшись от того, чтобы не сплюнуть на пол, состроила гримасу заинтересованности.
   - Рафаил будет проводником и вместилищем новой силы, а ты, сладкая моя, станешь первой жертвой... Жертвой, которую твой любимый принесёт во имя моего господина!
   - Я так понимаю, что "новая сила" и "твой господин" - одно и тоже лицо? - получив согласный кивок, переглянулась с настороженным демоном. - И кто же это?
   - Всему своё время, ведьма, - не захотела делиться драгоценными сведениями демонесса.
   "Может, ей раскаленные гвозди под ногти вогнать?" - во мне начала говорить кровожадность. - "Хотя нет, лучше расплавленный свинец ей в нос и уши влить!"
   Испугавшись собственных мыслей, с силой замотала головой, словно стараясь отогнать назойливых мошек.
   Удивленный взгляд Елены зверски проигнорировала, а вот сочувствующий и понимающий взгляд Лорда суккубов заставил напрячься.
   - Ты знаешь, почему мне в голову лезут сцены, одна страшнее и кровавее другой? - подойдя практически вплотную к демону, не смогла заставить себя поднять на него глаза. - Объясни!
   - В тебе говорит "Звезда Хаоса", - не стал отпираться оппонент. - Как давно ты в Преисподней?
   - Почти сутки... - прошептала ответ помертвевшими губами.
   - А "Звезда" до сих пор не получила свою кровавую дань, - жестоко припечатала Азизиан. - Думаю, мы вытянули из Елены всё, что она знала, потому можешь убить её!
   Какой простой... "Можешь убить её!" - вы только посмотрите! Нашёл, блин, машину для убийств...
   Бросив взгляд на предательницу, тяжело вздохнула - всё-таки правильное воспитание не самая необходимая вещь в мире.
   Весь надменный вид шлюшки суккубского разлива говорил о том, что эта мегера крылатая меня люто ненавидит, а своего некогда обожаемого Лорда тихо призирает. Хвост, ходивший из стороны в сторону, нервно подрагивал, а изящные руки сжались в миниатюрные, но от этого не менее опасные, кулачки. Циничный взгляд и ехидная усмешка на красивом лице бесили больше всего, но было ясно, что больше Ленусик ничего добровольно не скажет.
   - И когда же это самое время придёт? - решила попытать счастья в последний раз.
   - Скоро, - облизнув разбитые губы, демонесса довольно зажмурилась, - очень скоро!
   - Но ты же понимаешь, что тебе, дрянь, не светит встречать своего нового господина в первых рядах, с букетом гвоздик и хлебом-солью? - меня не столько подталкивал к убийству суккубки артефакт, сколько желание избавить несчастную Вселенную от подобного ничтожества.
   Елена оскалила прореженные моими скромными усилиями зубы, и злобно зарычала.
   Зная, что не смогу хладнокровно убить ненавистную суккубку, решила отдать власть над разумом (жуть-то какая!..) кровожадному артефакту.
   Хоть я и боялась, что сие будет сложно выполнить, но стоило только принять подобное решение, как внутри разлилось благотворное спокойствие и умиротворение. Сжимавшаяся пружина злобы, раздражения и детской обиды на весь мир словно распрямилась, выпуская на свободу злобный оскал "Звезды Хаоса".
   - Василиса, с тобой всё в порядке? - стоявший лицом ко мне Лорд, нервно дёрнул тонкой бровью и испуганно прижал мой рюкзак к груди, подсознательно пытаясь защититься от предполагаемой угрозы.
   - А что не так? - растянув губы в практически ласковой улыбке, сама от себя содрогнулась - до дрожи в пальцах хотелось врезать по холёной морде инкуба. - Чувствую себя прекрасно, падать в обморок от предстоящего... Кхм, процесса не собираюсь, так же, как и жалеть твою, Азизиан, неверноподанную.
   Закадычный друг рагнара ошеломлённо вылупился на меня, явно понимая, что с новой знакомой что-то не так, но ничего не сказал - наверное, побоялся злить. И правильно, кстати, поступил: "Звезда Хаоса" с лёгкостью довела закоренелого флегматика до истеричного холерика. Мне сейчас, что называется, море по колено, горы по плечу...
   Решив, что гоняться по всему инкубскому дворцу (или какая там у Азизиана жилплощадь) мне не улыбается, проворно выхватила из кармашка рюкзака склянку с парализующим зельем.
   Бросив маленькую бутылочку под ноги Елене, злорадно улыбнулась - сейчас я с удовольствием буду играть в ролевую игру "Жертва и маньячилла". И в кои-то веки не я буду в качестве сивой, убогой, кроткой и вечно всеми обижаемой овечки, а суккубская шлюшка!
   Ленок, не будь дурной, нервно дёрнулась, стараясь спастись от летящего в неё зелья. Но куда ей тягаться с прожжённой ведьмой... Особенно, если эти самые волшебные скляночки не раз и даже не десять спасали мне жизнь!
   Вдохнув сизоватый дымок, окутавший её малость потрёпанную и слегка покалеченную персону, суккубка, в какой позе стояла, в такой же и рухнула каменюкой на пол. Теперь шлюшка демоническая могла только глазами шевелить, да издавать нечленораздельные звуки - губки-то тоже нифига не двигаются!
      - Вась, а Вась, - за спиной раздалось нервное блеяние, - можно я выйду?
      - Азизиан, ты всемогущий Лорд суккубов или как? - презрительно скривившись, не смогла удержаться от рвущегося с языка сарказма. - Вроде уже не маленький, да и сам же сказал, что артефакту нужны жертвы.
      - Но я не говорил, что хочу присутствовать при сем действии! - истерично взвизгнул красноволосый. - Я - милое, нежное и ранимое существо!
      - Демон ты, а не половая тряпка, помни об этом, - злорадно ухмыльнувшись, присела на корточки перед Еленой. Та испуганно замычала... Наверное, молила о пощаде. - Ну, что за звуки, красавица? - Ласково проведя рукой по бледному лицу своей первой жертвы, с трудом удержала нервную дрожь - зуб даю, что эта картина мне ещё оооочень долго будет являться в кошмарах. - Ты же девочка гордая, независимая, преданная своему новому господину... Так что нечего позориться!
      Косу Смерти использовать категорически не хотелось (меня же потом Габриель со свету сживёт, если узнает), поэтому пришлось искать выход из сложившейся ситуации. Конечно, использовать кинжал, принадлежащий суккубке тоже не самая лучшая идея, но выбирать было не из чего.
   Подойдя к сопернице, с трудом перевернула её на спину.
   Раз пошла такая пьянка (жертвоприношение в смысле), то нужно все делать по правилам: организовать алтарь, толкнуть соответствующую случаю речь, полоснуть по горлышку (или вогнать между третьим и четвертым ребрами кинжал) и собрать кровь невинно убиенной жертвы. Но, так как в моём случае жертва была далеко не невинна и заслуженно убиваема, я решила сократить процесс до минимума - а именно ограничится алтарем (сойдёт и каменный пол) и прощальной речью.
   - Ленок, знаешь в мире людей о мёртвых говорят либо хорошо, либо ничего, - суккуба испуганно взвыла, но шевельнуться так и не смогла. - Так вот, о тебе, дрянь потаскушная, ни одна скотина доброго никогда не скажет, а я же со своей стороны могу пожелать быстрой и максимально лёгкой дороги до ада. Думаю, персональный чан с серой или раскалённая сковорода с именной табличкой тебя уже заждались!
   Не сумев подавить рвущийся с губ демонический хохот, без капли сожаления вогнала кинжал суккубке в сердце. Демоническая шлюшка нервно дёрнулась и с лёгим то ли полу вздохом, то ли полу стоном закатила лживые глазки.
   Конечно, в таком признаваться нельзя (ни психиатру, ни на судье, ни батюшке на исповеди), но мне совершенно н было жалко демонессу. И я даже в какой-то степени испытывала чувство удовлетворения...
   Злость, что до этого душными волнами прокатывалась по телу, довольно свернулсь кольцами где-то в груди. Я знала, что через двадцать четыре часа мне нужно будет снова убить очередную мерзкую тварь (благо таких в Чистилище дуром), и меня подобная перспктива совершенно не напрягала!
   - Знаешь, Василиса, - отмер Азизиан, смотря куда угодно, но только не на меня и труп у моих ног, - мне казалось, что ты - милая, цивилизованная, коммуникабельная и в меру застенчивая девушка... Такой, по крайней мере, тебя описывал влюблённый по самые уши рагнар.
   - Это было до того, как мне пришлось нацепить на себя "Звезду Хаоса" или после? - саркастическую ухмылку даже не пыталась скрыть.
   - Артефакт усиливает тёмные стороны сущности, но он не способен создать их из ничего! - практически взвыл оппонент.
   - Ты прав, Лорд, психологические расстройства не возникают из пустого места. Но не приходило ли тебе в красноволосую голову, что для моего асоциального поведения имеются причины? - одарив инкуба оценивающим взглядом, так и не смогла понять: он меня реально опасается или пытается понять насколько сильно влияние проклятого артефакта на ведьмовскую натуру. - И поверь, причины те довольно веские...
   - А вот с этого места, пожалуйста, поподробнее! - знакомый и такой родной голос фамильяра заставил нервно подпрыгнуть на месте.
   Не знаю почему, но перед Асукой было безумно стыдно... Стыдно, что хладнокровно и расчетливо убила Елену, пусть даже она это и заслужила.
   - А вы как тут оказались? - зверски проигнорировав интерес хвостатого демонёнка, забрала у Азизиана свой рюкзак.
   - Не поверишь, но Странник умеет телепортироваться, если сможет уловить ауру искомого субъекта! - сдали с потрохами дракона. - Правда, это довольно энергозатратно, - мы с инкубом синхронно перевели взгляд на зелёненького, словно молодая травка, ящера. - Но ничего, оклемается!
   - Добрый ты, - выплюнул дракон, устало прислоняясь к стене.
   Было видно, что ему хочется принять горизонтальное положение и проспать часиков этак десять - двенадцать. А голодный взгляд, которым он пристально осмотрел меня, мою поверженную врагиню и Лорда суккубов, гооврил о том, что не так давно съеденый супчик уже успел перевариться, и реликтовая ящерица не отказалась бы от пары килограмм вкусного шашлыка.
   - Кого я вижу, - ошеломлённый Азизиан за малым пальцем в моих сопровождающих не тыкал, - Странник и Асука. Гордый дракон, ищущий душу своей возлюбленной и опальный фаворит Сатаны... Интересно, меня приговорят к пожизненной каторге или сразу четвертуют?
   - Мы тебя сейчас сами колесуем, - хмуро отбрил оппонента хвостатик. - Не видишь, дракончику помощь нужна: кроватка и калорийный ужин.
   - А ковровую дорожку, усыпанную лепестками роз, ему не нужно? - окрысился Азизиан.
   - Ой, только не говорите, что вы давние недруги! - смотреть на тихого, словно сомнамбула, ящера было страшно. - Азизиан, где твоё гостеприимство? Рафаил о нём столько рассказывал, что мне было сложновато поверить в существование столь радушного хозяина. - Бросив хитрый взгляд на Лорда, добавила тонны три сожаления в голос. - Как видимо, не зря не верила...
   - Провокаторша, - прошипели мне в спину, но в сторону дверей, за которой (могу поклясться на Библии) собрались все обитатели, направился. Пинком распахнув резные створки, зычно гаркнул на шуганувшуюся в разные стороны прислугу: - Арабелла, приготовь гостям спальни и прикажи накрыть на стол! Глаша, убери труп из залы!
   Испганные суккубки взяли под козырёк и опрометью бросились выполнять распоряжения своего ненаглядного Лорда.
   Спустя каких-то пять минут Глаша, призвав на помощь ещё трёх суккубок, облачённых в лёгкие доспехи и кольчуги, за ноги выволокли Елену из комнаты. С особым удовольствием отметила тот факт, что демонессы с потаскушкой не церемонились!
   И вот, в наступившей тишине неожиданно поняла, что осталась с любопытным фамильяром и дотошным драконом один на один. Чуйка, еще ни разу не подводившая дурную хозяйку, предсказывала не самый приятный разговор.
   - И все же, моя прелес-с-сть, - подражая Горлуму из нашумевшей трилогии, Асука решился первым нарушить тишину, - что же за причины заставили тебя пуститься в столь опасное путешествие, да ещё и позволить артефакту руководить своими действиями?
   - Ведьмовская интуиция, - решила не врать... Ведь мои видения можно отнести к усилившейся интуиции?
   - А если более конкретно, - удвоил натиск хвостатик.
   Рассказывать о новой силе при Страннике не хотелось, поэтому мозг лихорадочно искал выход из щекотливой ситуации.
   Спас меня, как ни странно, сам дракошка-в-пальтошке: ему в срочном порядке понадобилась уборная. Буркнув нечто мало разборчивое, но с явным намёком на фаянсового друга, зелененькая рептилия, держась за стенку, выползла из помещения.
   Проводив Странника взволнованным взглядом (не дай Бог, дракон ласты склеит в Чистилище, как я потом это объясню Габриелю и Игорю?), повернулась к хвостатику.
   - Он не помрёт? - задала животрепещущий вопрос, прекрасно понимая, что всеми мыслимыми и немыслимыми способами пытаюсь отсрочить неприятный разговор.
   - Нет, - последовал ответ, от которого и тропическое море замёрзнет. - Василиса, что происходит?
   Тяжело вздохнув, вынуждена была сказать правду. (Может, Асука за свою долгую жизнь с подобным сталкивался и сейчас подскажет непутёвой хозяйке, как быть дальше?)
   - Помнишь съехавшего с катушек домового?
   - Это который хозяев дома растерзал? - Получив мой согласный кивок, демонёнок брезгливо скривился: - Такого монстра попробуй забыть... Мне потом ещё неделю кошмары снились!
   - Да ты до сих пор спишь с включённым ночником, - не смога удержаться от подколки, копчиком чувствуя, за что подобную издёвку есть мне подгоревшую перловку три раза в день на протяжении месяца. - Следовательно, и то, как эта скотина сбросила на меня железную перекладину, тоже помнишь?
   - Думал, тебя будет проще закрасить, чем отодрать, - теперь пришла очередь фамильяра издеваться, а мне же ничего не оставалось, как злобно сопеть. (Сама в тот момент думала, что никакая магия Габриеля меня не спасёт!)
   Проигнорировав ехидный выпад, с самым невозмутимым покерфейсом продолжила излагать свою тайну.
   - Не знаю, что послужило тому причиной (то ли соприкосновение железного швеллера с моей лобной костью, то ли чрезмерная подпитка магией Смерти), но очнувшись в морге, я приобрела новые способности. Если планеты станут в нужном порядке, или ещё какая невиданная хрень произойдёт, то я могу увидеть будущее...
   - Например?
   - Не задумывался, откуда мне стало известно о Дашке - девушке, которую преследовали фурии?
   - Честно говоря, обсуждали с рагнаром этот вопрос, - хвостатик поднял на меня настороженные глаза - видимо, результат мыслительного штурма двух демонов не порадует. - Пришли к мысли, что ты сотрудничаешь с какой-нибудь демонической шестёркой. Демон предоставляет тебе информацию, а ты, Васька, его покрываешь и периодически защищаешь перед другими приспешниками Сатаны.
   - Ополоумели?!? - моментально взвилась я, обиженная до глубины ведьмовской души.
   - Прости, хозяюшка, за крамольные мысли, но ничего более путного в наши дурные головы не пришло! - честно покаялся Асука. - Ладно, с твоим пока неизведанным ясновидением понятно, но причём здесь спешные поиски Рафаила? - Умные шартрезовые глаза окинули мою поникшую персону цепким взглядом. - Ты что-то видела... - Не столько спросил, сколько констатировал демонёнок.
   - Видела, - покладисто согласилась, прекрасно понимая, что взволнованный фамильяр потребует от меня сию секундного и наиподробнейшего отчёта. - И мне проще показать, чем пересказать...
   Посмотрев на бывшего фаворита Сатаны, мысленно дотронулась до нашей ментальной связи. Понятливый демонёнок моментально впустил меня в своё сознание. За то время, что мы с Асукой являемся магическими напарниками (всё-таки пара "Ведьма и её фамильяр" - это вам не хухры-мухры, а огогооо!), я настолько привыкла к беспорядку в голове демонёнка, что на мысли типа "Интересно, чем питается землеройка? Ну, не землёй же в самом деле! Верно?.." совершенно не обращаю внимания. Думаю, что и тактичный Асука на мою панику, перемешанную с раздражительностью, тоже чихать хотел!
   Раскрыв сознание, как недавно было с Лордом суккубов, позволила встревоженному фамильяру с головой окунуться в личный ад его сумасбродной хозяйки.
   Стоит отдать должное хвостатику: он не только спокойно перенес жуткие воспоминания о моих видениях, но даже не попытался отдалиться от меня после всего увиденного. Вместо этого Асука поступил как истинный демон, всегда и во всём ищущий свою выгоду.
   - Не знаю кому как, но мне твои, хозяюшка, новые супер способности нравятся! - Заметив мою скептическую мину, поспешил пояснить: - Вот идёшь ты, к примеру, по улице. Топаешь себе мимо стройки, музычку слушаешь, даже напеваешь припевчик под нос, а тут бац - у стрелы тросы обрываются и многотомный блок падает на тебя! Согласись, печальный исход... Но благодаря твоему дару, ты заранее будешь знать, что нефиг ходить под стрелой башенного крана!
   - Солнце моё ясное, ты никак головой стукнулся, пока со Странником ко мне телепортировался? - ужаснувшись описываемой якобы перспективой, поспешила расставить все точки на "ё". - Видения по заказу не приходят!
   - Я хотя бы ищу положительные моменты в сложившейся ситуации, - вспылил всегда инфантильный демон.
   - И что хорошего ты видишь в том, что я знаю, где держат рагнара, но ни черта не знаю, как ему помочь?
   - Зато теперь нам хотя бы время на поиски Рафаила не придётся тратить, - раздавшийся от дверей голос дракона заставил нервно дёрнуться, и задуматься над тем, как много он слышал. - И нет, я, так же как и Асука, впервые слышу, чтобы после магического воскрешения у ведьм открывался новый дар.
   Вот и разобрались, блин, с новыми способностями Василисы Ласкиной...
  

АКТ 4

"Финт ушами"

  
   Не знаю, каким Азизиан был Лордом, но вот хапугой и сибаритом являлся первостатейным! Чего только один суккубский дворец, обставленный в лучших традициях рококо, стоит! (И это, попрошу заметить, я не во все комнаты нос сунуть успела!)
   - Василиса, веди себя прилично - ты же не дома! - злобно шипел демонёнок, следуя за мной бухтящим хвостиком.
   - Асука, мне, может, осталось жить всего ничего, - открыв очередную резную дверь, обозрела огромную зеркальную комнату, где в гордом одиночество стояла большая кровать... Хотя нет, правильнее будет сказать "сексодром". - Сам же слышал, как Азизиан, дрожа всем телом, вещал про адски страшного и супер-мега сильного Вечного!
   - Не поминай его на ночь глядя, - фамильяр испуганно подпрыгнул и, словно суеверная бабка, три раза сплюнул через левое плечо.
   - Ты бы ещё перекрестился, - стараясь, чтобы голос звучал легко и непринуждённо, двинулась дальше по коридору. - И почему сердобольный хозяин не может самостоятельно выделить маленькой и скромной мне комнатку? - Окинув злобным взглядом длинный коридор, обставленный в вычурном стиле, недовольно поджала губы. - "Можешь выбрать любую опочивальню, Васенька!" - довольно правдоподобно передразнила инкуба. - А если мне его спальня приглянется, что тогда?
   - Василиса! - то ли простонал, то ли прошипел хвостатик.
   Довольно ухмыльнувшись, с самым независимым видом продолжила осмотр своего временного пристанища. Лучше пусть Асука злится, чем ходит в предобморочном состоянии и пугает местных синюшным оттенком лица.
   Вызванный на спонтанный совет Азизиан, спокойно выслушал мой рассказ о том, где, при каких обстоятельствах и с кем именно моё третье око показало мне Рафаила, и... Позорно грохнулся в обморок. Прибежавшие на шум суккубки, злобно оскалились на нашу троицу, обступили своего ненаглядного Лорда плотным кольцом, и ни на метр не давали приблизиться к ненаглядному, а главное монаршему телу. На вежливые уговоры, что негоже взрослому демону валяться на холодном полу (так ведь и самое ценное можно простудить), инкуб никак не реагировал. Но стоило дракону злобно сощуриться и недовольно цыкнуть сквозь зубы, как старинный друг Рафаила буквально воскрес, и поделился информацией... От которой захотелось лечь рядом с Лордом и тихохонько помереть.
   После известия о том, что рагнар против воли гостит в пещере Вечного, на Ауску и Азизиана было страшно смотреть - казалось, они уже и с жизнью попрощаться успели, и к нотариусу сгоняли, чтобы состряпать завещание. Странник, дракошка неумытая, сохранял пофигистический настрой, но и в его серых глазах нет-нет, но проскакивала искорка страха... Короче, всем было ясно, как день, что встречаться с Вечным противопоказано, но никто не знал, как этого "счастливого" события избежать и одновременно вызволить Рафаила.
   Вечные, как пояснил Асука, являлись негласными палачами Преисподней. Осталось их немного - особей десять, не больше, но никто точно не знал, откуда взялись эти существа, и как их убить тоже было непонятно.
   Не спорю, меня посещала сумасшедшая идея натравить дракона на Вечного, доказав, что местный живодёр знает из первых уст, где удерживается душа Эбби. Но пришлось отринуть сию антигуманную мысль, как непродуктивную, - я прекрасно понимала, что во мне говорил кровожадный артефакт, а, как известно, у психов и маньяков советов не спрашивают. Вот и металась моя мелочная душонка между желанием принять душ и растянуться на чистых простынях и мягкой перинке, и желанием засесть в библиотеке и попытаться найти на Вечного как можно больше компромата... Или готовый план по его уничтожению!
   И нет, желание истребить сатанинских карателей как клан, было продиктовано не "Звездой Хаоса"! Если бы эта страхолюдская тварь подняла руку на меня, то я бы ещё подумала, убивать его или нет, но так как Вечный позарился на самое дорогое мне существо (Асука не в счет, ибо он уже давно и прочно стал частью меня!), то руки повыдёргиваю и в жо... Кхм, под чёрную юбчонку засуну и на клей "Момент" посажу!
   - Судя по зловещему блеску глаз, ты настроена решительно, - открыв очередную дверь, носом тюкнулась в широкую грудь Странника. - Ведьма, не переоценивай свои силы и помни, что ты - смертная, пусть даже и защищена магией Палача!
   Вот и упырёныша вспомнили...
   Подавив детское желание пнуть дракона по голени, сострила задумчивую мордашку и, старательно смотря сквозь оппонента, обратилась к фамильяру:
   - Асука, как думаешь, нам эта комната подойдёт?
   Попытавшись осмотреть спальню, старательно не замечала гневного пыхтения и злобных взглядов со стороны Странника.
   "А дракончик-то не промах - хорошую комнатушку успел занять!" - восхищённо присвистнула, оценив скоромный интерьер, подобранный в спокойных золотисто-коричневых тонах.
   - Не игнорируй меня! - злобно прошипел блондин, прожигая мою персону гневным взглядом. - И эту комнату я занял пер...
   Решив не дожидаться очередной банальности от реликтовой ящерицы, с самым невозмутимым видом отодвинула его в сторону и просочилась в помещение. Осторожно опустив рюкзак возле кресла-качалки (кто бы что ни говорил, но Азизиан не только демон наслаждения, но и скрытый ретрофил!), сладко потянулась и принялась расстегивать пуговицы осточертевшей робы. Асука, привычный к ведьмовским закидонам, даже бровью не поведёт, а Странник, думаю, и не такой стриптиз видел, поэтому в конвульсиях не свалится.
   Когда я дошла до середины пуговичного ряда, наконец-то отмер дракон:
   - Василиса, тебе не стыдно раздеваться перед посторонним мужиком?!?
   - О, Странник, - удивлённо, а главное практически искренне, округлив глаза, целомудренно запахнула полы рубашки. - А что ты здесь делаешь?
   - Как считаешь... - злобно зашипел ящер, нехорошо сузив глаза.
   Но мне нужна была эмоциональная разрядка, поэтому я ничего лучшего не придумала, как полезть на рожон:
   - Один, два, три и так далее!
   - Василиса! - проревел взбешённый дракон, с силой сжимая кулаки. - Не провоцируй меня, ведьма!
   - Сколько раз тебе, остолоп, ещё нужно повторить, - всё-таки не удержалась и звезданула мужика по голени, - что если хочешь быть услышанным, обращайся по имени? - С любопытством наблюдая за тем, как ящер, баюкая пострадавшую конечность, обзаводится нехилым арсеналом когтей и клыков, отрешённо думала о том, как быстро свернут мне шею. - Я же тебя "дракон" или "эй, ты" не называю, а говорю уважительно - "Странник". Неужели это так сложно?
   - Малолетняя засранка! - прошипел дракон, отчего между его губ проскользнул раздвоенный язык.
   - Хамло непотребное! - не осталась в долгу. - Так и будем одаривать друг друга сомнительными комплиментами или перейдём к конструктивному диалогу?
   - Убью, - коротко сообщили мне и даже предприняли попытку поймать.
   Но горе ловец не учёл немаленького опыта по ускальзыванию от прислужников Сатаны, мечтавших лицезреть мой хладный труп, поэтому нечего удивляться, что ничего у него не получилось.
   - Вася, Странник, хватит вам! - Асука, как самый здравомыслящий, попытался нас остановить. - Вы же взрослые люди... и дракон!
   Удачно проскочив под растопыренными руками ящерки, круто повернулась на пятках и показала нерасторопному дракону язык. Издав гортанный рык, Странник резво подпрыгнул и (мать моя родная!) одним прыжком преодолел добрых три метра! Схватив громко и не совсем цензурно верещащую меня за шкирку, с силой дёрнул на себя, отчего я не удержалась на ногах и клушей грохнулась на попу. Но (горжусь с собой) не растерялась, и моментально вцепилась в длинные волосы, так удачно оказавшиеся в зоне досягаемости.
   - Я сказал: "Хватит!", - вспылил несчастный фамильяр, прекрасно понимая, что два дурака разнесут спальню на щепки.
   Причем вспылил Асука не только фигурально, но и физически!
   Намотав прядь пепельных волос на кулак, уже готова была заехать лбом по носу Странника, как заметила, что моя одежда начал дымиться, а на рукавах даже маленькие язычки пламени проступили! Испуганно отшатнувшись от оторопевшего дракона, в мановение ока скинула неудобную робу и принялась по ней скакать, опасаясь возгорания.
   - Не делай так больше, - глянув исподлобья на хвостатика, дракон скупым движением ладони погасил огонь, ласкающий его одежду.
   А я же, убедившись, что помощь пожарных не понадобится, только и смогла, что показать большие пальцы рук, мол, классно!
   Асука, покрутив кончиком хвоста возле виска, настоятельно порекомендовал Страннику быть "умнее и старше некоторых шибанутых на всю головушку малолеток". Дракон на это заявление сухо улыбнулся и с гордо поднятой головой удалился из комнаты. Правда, напоследок так дверью жахнул, что удивительно, как на меня внушительный кусок штукатурки не упал!
   - Значит так, - разгневанный демонёнок - зрелище не для слабонервных, - ты сейчас принимаешь ванну и ложишься спать!
   - Одна? - решив, что лучше не спорить, покорно потопала к неприметной дверце, спрятавшейся в углу огромной комнаты.
   - Вместе со своими тараканами, - гаркнул выведенный из себя фамильяр. - Утром, на свежую голову, ещё раз всё обсудим и после голосования будем действовать, согласно придуманного плана.
   - Фу, какой ты скучный, Асука!
   Проворно скрывшись в ванной комнате (пока по заднице ремнём не получила), была приятно удивлена благами цивилизации, а именно огромной ванной и краном, из которого текла горячая и холодная вода! Белые махровые полотенца радовали глаз, а стройная шеренга разнообразных гелей-скрабов-шампуней, выстроившаяся на стеклянной полочке над раковиной, вызывали зуд в руках - до того хотелось ими поскорее воспользоваться.
   Скинув оставшуюся одежду, включила воду и полезла выбирать вкусно пахнущий скрабик и шампуньку. Остановив свой выбор на чём-то голубо-зелёном, пахнущем цитрусами, с довольным мурлыканием погрузилась в воду. Негу, охватившую меня в тот момент, просто невозможно передать словами!
   Намылив волосы, положила голову на бортик ванны и прикрыла глаза. Головная боль, с упорством дятла долбившаяся в висок с самого утра, начала понемногу отступать, а веки, налитые свинцовой усталостью, отказывались подниматься.
   Не знаю, уснула ли я или же это было на самом деле, но, готова поклясться собственной жизнью, прикосновение тёплой и такой знакомой ладони мне не привиделось!
   Испуганно распахнув глаза, резко приняла сидячее положение, отчего вода весело выплеснулась из ванной, заливая кафельный пол. Мозг, всё ещё не верящий, что передо мной на самом деле пропавший рагнар, отстранённо фиксировал всё происходящее. А вот руки уже тянулись к широким плечам в попытке обнять и прижать к себе крепко-крепко!
   - Рафаил... - прикоснувшись к руке высшего демона, неожиданно даже для себя заплакала. - Рафаил, ты жив!
   - Васенька, хорошая моя, - сильные и такие родные руки обняли меня, и прижали к себе, - не плачь!
   - Но ты же в плену у Вечного! - вдыхая знакомый запах, чувствовала, как по щекам катятся горячие слёзы.
   - Тогда кто, по-твоему, тебя сейчас обнимает? - тёмная бровь скептически изогнулась, а тонкие губы растянула ехидная улыбка.
   - Призрак..? - помертвевшими губами всё-таки вытолкнула страшное слово из горла, и ещё плотнее прижалась к демону.
   - Думаешь, бестелесные духи могут так сделать? - Рафаил медленно наклонился и осторожно, словно опасаясь напугать, поцеловал.
   Целоваться Рафаил умел, и делал это, полностью отдаваясь процессу. Вот и сейчас - у меня уже голова шла кругом, и дыхание сбилось, а эта моська неумытая довольно улыбается! Укусив рагнара за нижнюю губу, с извращённым удовольствием посмотрела на округлившиеся глаза, и весело расхохоталась - на душе стало легко и спокойно.
   - Обними меня так сильно, как только можешь! - я всегда умела ставить собеседника в тупик.
   - Тебе рёбра сломать, что ли?!
   - Нет, мне, как маленькой и испуганной девочке, нужно чувствовать заботу и крепкое мужское плечо рядом, - попытавшись вылезти из ванной, была остановлена строгим взглядом и приказом "сидеть и не рыпаться". - Так что давай без членовредительства!
   - Поэтому мой нежный одуван собирается идти войной на Вечного? - намылив мочалку, демон заботливо начал тереть мне спинку и шею.
   - У этого, как ты выразился, "одувана" нехилая армия за плечами, - позволив рагнару смывать шампунь с моих волос, жмурилась от удовольствия. - Адская смесь "ведьма и её фамильяр" уже немалого стоит, а если к нам ещё и дракона присовокупить... Сочувствуя я Вечному!
   - А хоронить вас тоже вместе будут? - Рывком вытащив меня из ванной, Рафаил набросил мне на плечи банное полотенце. - Думаю, картонной коробочки из-под чая как раз хватит, чтобы собрать прах вашей троицы для погребения.
   - Предлагаешь бросить тебя на верную смерть? - разинув рот от удивления, только и могла, что осоловело вращать глазами.
   - Умная ведьмочка, - поцеловав меня в лоб, словно покойника перед последней дорогой (тьфу-тьфу!..), рагнар осторожно намотал на моей голове тюрбан из полотенца. - Очень тебя прошу, Василиса, возвращайся утром под защиту Габриеля!
   - Стесняюсь спросить, - сжав кулаки, готова была врезать сноровистому рагнару, - чем мне поможет упырёныш, когда я начну загибаться от тоски по любимому демону? Или, ты думаешь, что погоревав месяц-другой, я втрескаюсь по самые в гланды в достойного мужчину?!?
   Скрещенные на груди в защитном жесте руки, сжатые в тонкую ниточку губы и потухший взгляд говорили красноречивее любых слов. Да, мой любимый рагнар именно так и думал... Я даже больше скажу: он был в этом свято уверен!
   - Пошёл вон! - стараясь, чтобы голос не звенел от истеричных ноток, максимально спокойно и относительно вежливо выразила своё пожелание.
   - Василиса... - дёрнувшись в моём направлении, Рафаил напоролся на ледяной взгляд.
   - Не хочешь, чтобы тебя спасали - отлично! Баба с возу, кобыле легче, как говорится, - обогнув демона по широкой дуге, трясущимися руками натянула халат. - Но экскурсию по Чистилищу и Преисподней отменять не буду - я Страннику обещала найти душу Эбби. Так что не скрежещи зубами: моя задержка более никак не связана с тобой! - Упорно смотря куда угодно, только не на рагнара, старалась не дать волю позорным слезам обиды. - Уходи...
   - Васенька, ну, чего ты? - сбледнувший с лица Рафаил от моих слов дёрнулся, как от хлёсткой пощёчины.
   - Я сказала: ПРОВАЛИВАЙ!!!
   Заорав во всю мощь лёгких, неосознанно дала выход и силе кровожадного артфакта. Воздушный поток, пронёсшийся по комнате, смёл со своего пути не только косметические баночки и полотенца, но и Рафаила хорошенько спиной о каменную стену приложил. (Хоть какой-то прок от "Звезды Хаоса"!)
   - Хозяюшка, что случилось? - Сунувшийся на шум Асука, так и застыл с отвисшей челюстью, увидев валяющегося на полу высшего демона. - Рафаил?!?
   Посмотрев на меня взглядом побитой жизнью собаки, преданной любимыми хозяевами, рагнар отстранённо кивнул хвостатику и в гордом молчании растворился в воздухе.
   Повернувшись к фамильяру, только и смогла что-то невнятно буркнуть, прежде чем разразиться бурными слезами-соплями, которые потом с упоением до рассвета размазывала по лицу и рубашке демонёнка, оставшегося со мной ночевать.
  
   Вяло ковыряя ложкой в овсяной каше (вот кто бы мог подумать, что Лорд суккубов, чьим именем непослушных демонят пугают, руками и ногами за здоровый образ жизни?..), была, мягко говоря, не в духе. Стиснув зубы, стоически игнорировала любопытные взгляды Странника, а уж гримасы Азизиана вообще старалась не замечать - боялась, что не сдержусь и таки нахамлю старинному другу рагнара.
   Инкуб, устав многозначно подмигивать, саркастически кривить губы и умело двигать бровями, решил пойти ва-банк.
   - Говорят, Василиса, тебя ночью гость посетил... - и замолчал, паразит, видимо, давая мне возможность направить разговор.
   - Ревнуешь? - отложив ложку, ибо опасалась бросить ею в симпатичную рожицу Лорда, скрестила руки на груди.
   Нет, я, конечно, знала про то, что у стен бывают уши, но вот чтобы у хозяев этих самых "ушастых" стен полностью отсутствовали как хорошее воспитание, так и зачатки инстинкта самосохранения - не слышала.
   - Даже не помышлял о подобном, - моментально открестился демон наслаждения, бросив строгий взгляд мне за спину, где стояли две суккубки, прислуживающие за завтраком. - Просто интересно узнать, зачем Рафаил приходил?
   - А то ты не в теме! - набычившись ещё больше, сердито сверкнула глазами. - Припёрся, скотина такая, чтобы отговорить от операции по его спасению!
   - И как, - в разговор вмешался Странник, перестав наконец-то с аппетитом лакомиться пресной овсянкой, - демону удалось достичь желаемого?
   - По моему настроению не видно? - чувствуя, что в скором времени с губ начнёт капать яд, решила во избежание скандала поменять тему разговора. - Странник, ты уже думал, где нам искать душу Эбби?
   - Планировал о ней парочку демонов расспросить, - задумчиво потерев подбородок, дракон бросил на меня настороженный взгляд. - Я так понимаю, что затею с посещением оракула Преисподней ты не оставила?
   - Зачем? - сделав глоток крепкого кофе, многозначительно поиграла бровями. - Тем более что мне бы хотелось узнать о новых возможностях, - развивать тему дальше не стала: Асука и Странник отлично поняли, о чём я говорила, а Лорд, каким бы он замечательным не был, не относился к разряду моих друзей.
   - Но ведь Лейла обитает на самом нижем уровне Преисподней... - Азизиан, слышавший наш разговор в очередной раз пришёл в ужас. - Допустим, вы каким-то чудом сможете проникнуть в пещеру Провидицы, но никто ведь не даёт гарантии, что она не поднимет тревогу, на которую прибежит половина дворца и Сатана вместе с ними!
   - Значит, будем действовать быстро, а при необходимости и кляпом воспользуемся! - решительно поднявшись из-за стола, дала понять, что неприятный для меня разговор окончен. - Азизиан, могу я воспользоваться твоей библиотекой?
   - Конечно... - растерявшийся демон выглядел умилительно. - Кайла тебя проводит!
   Даю руку на отсечение, что суккубка, коей выпала столь сомнительная честь, недовольно скривилась, но и открыто возражать не стала. Правильно, а то ещё от взбесившегося Лорда по рогатой головке получить можно... Или же ко мне в загребущие ручонки попасть - для очередного жертвоприношения "Звезде Хаоса". Кстати о птичках: нужно не забыть выловить низшего демона и задобрить вредный артефакт порцией крови!
   Поднявшись из-за стола, с самым зверским видом проигнорировала невнятное блеяние Азизиана, мол, "завтрак - это самый важный приём пищи, который ты столь бесцеремонным образом проигнорировала", подхватила кружку с недопитым кофе и с самой царской физиономией вышла из столовой. Кайле ничего не оставалось, как последовать за мной.
   Громко скрежеща зубами, суккубка быстро обогнала меня и чуть ли не бегом понеслась по запутанным коридорам инкубского замка. Видимо, ведьминское общество ей было крайне неприятно.
   - Кайла, что за отношение? - на очередном повороте расплескав кофе, решила расставить все точки над "ё".
   - Ты о чём, ведьма? - в голосе лордовской подстилки сквозило неприкрытое презрение. - Я выполняю приказ Лорда!
   Пропустив мимо ушей презрительное "ведьма" (нужно пытаться держать себя в руках, а то такими темпами "Звезда Хаоса" завладеет моим разумом, и я превращусь в женский вариант Рембо), попыталась найти компромиссное решение:
   - Можешь рассказать, как найти библиотеку, и иди по своим делам.
   - Ага, чтобы потом по всему дому столовое серебро, антиквариат и драгоценности пропали? - моментально окрысилась моя провожатая. - Да меня же тогда с позором изгонят из семьи!
   Задохнувшись от возмущения (кем меня только не обзывали, но воровкой величали впервые!..), обиженно поджала губы и до самых дверей библиотеки не проронила ни слова. Суккубка, как оказалась, была такому исходу дела даже рада.
   - Прошу, - открыв огромную резную дверь, Кайла издевательски поклонилась. - Если вам, многоуважаемая ведьма, вдруг что-то понадобится, обращайтесь ко мне!
   "Перетопчешься!" - мысленно фыркнув, с самым независимым видом вошла в обитель библиотекарей и книжных червей.
   Ну, что я могу сказать? Это, конечно, не знаменитая библиотека из всем известного мультфильма "Красавица и чудовище", но по размерам и количеству собранных в ней книг, она располагалась где-то рядом. Огромные книжные стеллажи, длинные, многоярусные полки, столики со стопками макулатуры буквально давали на мои плечи всей своей массой и скрытыми в них знаниями.
   Изначально, при мысли о посещении библиотеки, я представляла себе дсяток-другой местных энциклопедий, шкаф с развлекательной литературой и, может быть, карту Преисподней, но никак не подобную махину! Да мне же жизни не хватит, чтобы перелопатить все имеющиеся в книгохранилище талмуды!
   - И как прикажете искать информацию о Вечных? - в сердцах спросила сама себя, совершенно не рассчитывая на ответ.
   Не успела я сформулировать запрос, как с самой верхней полки сорвалась огромная, в кожаном переплете книга, и плавно спикировала прямо ко мне в руки. Моя челюсть самопроизвольно рухнула на пол, а глаза тем временем следили за тем, как книженция перелистывает странички в поисках интересующей нежданную гостью информации!
   - Господи, да это даже круче Гугла и всяких там Википедий! - Восхищенно уставившись на статью, с которой мне настоятельно рекомендовало ознакомиться печатное издание, не смогла сдержать эмоций. - Не знаю, что это за магия и кто её накладывал, но от всего сердца говорю "Спасибо"!
   Приметив напротив окна уютное кресло, решила поизображать из себя знатную леди из восемнадцатого века, и прочитать статью не в спешке, как истинный житель двадцать первого века, а неспешно и с удовольствием. Свернувшись калачиком в огромном кресле, которое при желании могло служить кроватью для ребёнка, погрузилась в чтение.
   Спустя минут двадцать, неосознанно поглаживала переплет книги, словно бы благодаря за полученную информацию, и чувствовала гнетущую пустоту в душе. И ладно бы мне было просто обидно, что рагнар послал лесом меня и все мои благородные мотивы, но нет, моя склочная душонка с печалью и содроганием понимала, что встретиться лицом к жуткой морде Вечного всё же придётся.
   С чего я подобное решила, если операция по спасению Рафаила отменяется? Да с того, что Сатана, прознав о том, что ненавистная ему ведьма Василиса и моя гоп-компания не только пообщались с оракулом, но и слямзили у источника всемирного зла душу Эбби, пустит по нашему следу ищеек и самых сильных демонов, коих только можно встретить в Преисподней. И, как выяснилось из старинного талмуда, лежащего на моих коленях, Всадники Апокалипсиса к этой категории не относятся, а вот Вечные с удовольствием поохотятся на зарвавшуюся ведьму и её фамильяра. Думается, дракон им всё же не по зубам будет.... Хотя, чем чёрт не шутит?
   Бросив очередной взгляд в высокое окно, тяжело вздохнула. Если верить скудным сведениям, почерпнутым из книги, то с Вечными ни мне, ни всему Конклаву белых ведьм не тягаться.
   Откуда они взялись, как появились в нашем мире и по какому принципу выбирают себе вожака было категорически непонятно. Ясно было только одно: много столетий назад, группа Вечных буквально появилась из воздуха (вот и первое подтверждение того, что инопланетяне посетили Землю), и, не мудрствуя лукаво, принялись убивать людей направо и налево, а селения, через которые лежал их путь, сжигать. Группа белых ведьм, державшая в страхе всю местную нечисть, попыталась им противостоять, но, потеряв большую часть своих соратниц, быстро поменяли тактику и бросились в ноги к местным божкам (оказывается, и такое в истории было, а я всё на кинематограф грешила!). Божественный пантеон долго ломаться не стал (правильно, когда твои храмы разрушают, а прихожан "испивают досуха" - цитата из местного исторического справочника, и не так задёргаешься), и вступил в ряды армии, противостоящей Вечным.
   При посильной помощи богов дело пошло веселее, и всё больше сражений были выиграны силами Света, в то время как "злобных исчадий ада" (тоже цитатка из талмуда) теснили к горам, где, по грандиозному замыслу божественных военноначальников, Вечные должны были быть замурованы в самой глубокой, самой тёмной, самой холодной (ну, вы поняли) пещере. В исторической справке не оговаривалось, что пошло не так, но вместо того, чтобы смиренно упокоиться в импровизированном склепе (странные парни эти демоны, да?..), Вечные яростно сопротивлялись и смогли уложить как минимум треть богов, что, соответственно, очень подорвало силы светлой стороны.
   Пока непримиримые противники сражались, на землю опустилась ночь, и было принято единогласное решение прервать битву до рассвета. Правильно, нужно же было раны подлатать, совершить омовения, подсчитать падших и временно выбивших из строя солдат, и придумать новый план действий, ибо старый с громким треском провалился. Так вот, сидят горе-полководцы, думу тяжёлую думать, а из рядов доблестной армии отделилась группка из трех самых обычных человек, и партизанскими тропами направилась к лагерю "исчадий ада".
   Естественно, в моей голове моментально красными буквами загорелось слово "Предательство", но дальнейшее ознакомление с исторической справкой, моментально внесло соответствующие поправки, и огненно-красное слово сменилось на ярко-оранжевые "Патриотизм" и "Смелость". Ребята, втеревшись в доверие к одной старой, но весьма могущественной ведьме, вызнали про её самые убойные зелья и, изловчившись, выкрали несколько склянок. Их план был до гениального прост: закидать из кустов противника смертельным варевом, и по-тихому смыться под покровом ночи.
   Думаю, всё бы у молодцев получилось, если бы не некая истеричная птичка, чье гнездо они так неосторожно потревожили (хотя, думается и я бы благим матом орала, если бы моё жилище, построенные с таким трудом, разгромили вероломные двуногие вандалы). Птичка, истерично вереща, с лёгкостью выдала местонахождение диверсионного отряда и, недолго думая, свалила, пока её не прибили. Выведенные на чистую воду богатыри, переглянулись и пошли в наступление, свято веря в то, что их память увековечат в былинах. Размахивая мечами, воинственно горланя бравурные частушки, парни бросились на врагов. То ли Вечные после сна не сразу сориентировались в происходящем, то ли испугались тройку вояк (мне больше импонирует этот вариант), но могущественные демоны бросились наутек!
   Один из богатырей, воодушевленный столь лёгкой победной, размахнулся и со всей силы бросил склянку с каким-то супер-пупер-сногсшибательным зельем в Вечных. Взрыв, грохот, клубы дыма, локальное землетрясение и... Земля разверзлась, на глазах доблестных воинов, утягивая в свои недра иноземных басурманов. Пока богатыри осоловело хлопали глазами, то открывая, то закрывая рты, из глубин земной коры вырвался сноп искр и земля снова "срослась", словно ничего и не произошло!
   Ошеломленные столь лёгкой победой, молодцы вернулись в свой стан и честно во всём сознались главнокомандующим. Получив выволочку и нехилые земельные угодья в качестве благодарности за спасение Родины, парни бросились в ноги разгневанной ведьме. Дыша огнем и дымом, старуха в красках поведала трём остолопам что это было за зелье и чем чревато его бездумное использование.
   Мои глазки, после прочтения вредоносных и смертоносных последствий применения зелья, не просто загорелись! Они сияли, словно звёзды, а перед мысленным взором уже предстала картинка того, как я, стоя метрах в ...цати от Сатаны, бросаю в него чудо скляночку. Бум-бах-тарарах и от верховного руководителя всемирного зла и мокрого места не остаётся.
   "Ага, а вместо уже привычного и относительно предсказуемого дьявола, ему на смену придёт некто неизвестный, и не факт, что он будет многим лучше Сатаны!" - совершенно не смущаясь в мои фантазии влез Асука. - "Да и не сможешь ты, хозяюшка, создать такое же зелье."
   "Сомневаешься в моих талантах?" - моментально окрысилась, принимая позу невинно обиженной.
   "Даже мысли крамольной не допускал!" - поспешно открестился от обвинений хвостатик. - "Просто рецептик чудо-зелья был унесен вредной ведьмой с собой в могилу, и ни одному, кто общался с духом старушенции, она не открыла его состава."
   "Печально..." - расстроенно вздохнув, снова посмотрела на книгу. - "Но ведь как-то можно победить Вечного?"
   "Вась, мы даже не знаем, сколько Вечных сейчас существует в этом мире и не общаются ли они со своими сородичами в других измерениях, а ты говоришь про "победить"!" - скептицизм Асуки просто-таки лился через край.
   "Хорошо, если не победить, то обезвредить!" - упорно стояла на своём. - "И вообще, на нашей стороне дракошка-в-пальтошке, а это что-то да значит!"
   Асука лишь тяжело вздохнул, давно привыкший к моим закидонам, но благоразумно промолчал, прекрасно понимая, что спорить сейчас со мной бессмысленно. Мало того, что поступлю по-своему, так ещё и "забуду" оповестить своих спутников об очередном финте ушами.
   Плана, как такового, у меня не было. Зато в наличии имелась уверенность в том, что стоит нам только начать наше непростое путешествие к обители Лейлы, как и дорога, и встречи с нужными демонами сами сложатся и в руки бросятся. Откуда у меня была такая уверенность? Да просто ужасающие видения давно не посещали, вот я и расслабилась.
   Моя деятельная натура требовала ратных подвигов... Или, на худой конец, героической смерти, но никак не сидения на попе ровно в мягком кресле в шикарной библиотеке Азизиана. Да и кровожадный артефакт "подкормить" не мешало бы!
   "Асука, ты же знаешь, спорить со мной бессмысленно!" - недовольно шикнув на фамильяра, грозно насупилась. - "Поэтому собирай монатки, мы отправляемся в логово Сатаны!"
   "Да на кой нам это нужно?!" - взвыл хвостатик и, более чем уверена, полыхнул огненными рожками. - "Если тебе, хозяюшка, так приспичило умереть, то попроси инкубских подстилок помочь - они с огромным удовольствием и за простое "Спасибо" тебя на куски разорвут."
   "Раз Рафаил не хочет, чтобы его спасали, то поможем дракошке найти душу своей возлюбленной - тем более что именно на этих условиях Странник спустился с нами в Преисподнюю." - Я никогда легко не сдавалась. - "Мы всего лишь уточним у Лейлы парочку вопросов и сразу же вернемся на грешную землю."
   "Как будто нам дадут это сделать, если Сатана прознает, кто лазил у него под носом и общался с любимым оракулом!" - Асука тоже закусил удила, и я буквально чувствовала волны недовольства, исходящие от демоненка. - "Мы и сотни шагов не успеем сделать, как нас схватят и бросят в застенки!"
   "Не ссы, Марусь," - моей жизнерадостности могли бы позавидовать несостоявшиеся камикадзе. - "У нас есть секретное оружие!"
   "Дракон всех перебить просто физически не сможет!" - дурниной взвыл фамильяр.
   "А я про блонди и не говорила," - кровожадно оскалившись, довольно потерла ручки. - "В общем, готовься, Асука, через час прощаемся с сим милым домом и с его обитателями!"
   Скомкано завершив разговор, поспешно разорвала ментальную связь, боясь, как бы умочка Асука не поймал отголоски моих бредовых мыслей. Мне и правда в голову не приходило натравить дракона на демоническую братию, нет, у меня была идея куда более лучшая... и разрушительная. Если ничего не останется, как прибегнуть к крайним мерам, то пущу в ход "Звезду Хаоса"...
   Я заметила, что как только надела кровожадный артефакт, практически сразу стала раздражительнее и агрессивнее. Конечно, сие печальное понимание пришло ко мне далеко не сразу, но и моих куриных мозгов хватило, чтобы заинтересоваться биографией "Звезды Хаоса". Щедрая информация, выданная умненькой библиотекой Азизиана, наконец-то помогла осознать во что же я вляпалась обеими ногами.
   Артефакт, помимо того, что скрывал ауру своего владельца (или подделывал её под демоническую, как в моём случае), усиливал отрицательные качества мага. Например, если настроение не фонтан, то при помощи треклятого артефакта оно скатится в Тартар, а если в вас природой заложена ненависть ко всему живому, то можете быть уверены, что через час-два вы превратитесь в озлобленного маньяка-потрошителя. Чем дольше владелец носил артефакт, тем большее влияние он имел на колдуна.
   Сложив "один плюс один", пришла к логичным выводам и, как следствие, к запасному плану действий... За который меня упыреныш придушит лично!
   Если верить ветхому труду ученых демонических умов, то при особом желании я могла выпустить скопившуюся в "Звезде" силу на свободу. Как обещает некий Скавий, импульса негативной энергии хватит, чтобы стереть из истории семьдесят процентов Преисподней! Делаем скидку на время, и можно смело надеяться, что цифра семьдесят в текущем году приравняется к сорока пяти - пятидесяти процентам! Конечно, и я погибну... Но, как уже говорила ранее, это самая (!!!) крайняя мера!
   Отложив книгу, вознесла хвалебную оду магической библиотеке. Если бы не дух, заключённый в её стенах, то ползать мне по полкам несметное количество лет! А так, один запрос в вежливой форме и, вуа-ля, необходимый трактат у меня в загребущих ручонках.
   Осталось дело за малым: уболтать моих спутников на пешую прогулку из Частилища в Преисподнюю! И если Странник впереди меня побежит в Преисподнюю, в поисках души возлюбленной, то с фамильяром могут возникнуть проблемы. Ослик упёртый! И даже давление на точку, называемую "Рафаил в опасности", не поможет. Ведь в ответ мне скажут, что некто с неподъёмным эго и крутым клинком не хочется быть спасенным, поэтому нафиг, ибо нефиг!
  

АКТ 5

"Наша служба опасна и трудна!"

  
   Как я и предсказывала, Асука много истерил, громко орал, отпаивался валерианкой, клялся и божился связать подведомственную ему ведьму по рукам и ногам, и отправить ее (своевольную колдунью то есть) под строгую опеку Габриеля. Но мы с драконом были непреклонны.
   Странник сразу просек, что я не только из-за обещания иду на поиски души Эбби. В моем сердце жила надежда всё-таки пересечься тет-а-тет с Вечным. Блондин, так же как и я понимал, что после такого знакомства выживет только один из нас... И, что-то мне подсказывает, что ставки он сделал не на демона.
   - Василиса, ты же понимаешь, что для того, чтобы встретиться с оракулом, нужно попасть в Преисподнюю? - получив мой согласный кивок, фамильяр довольно зажмурился. - И, надеюсь, ты так же прекрасно понимаешь, что это не так-то просто сделать? - ещё одно согласное мотыляние головой, заставило хвостатика насторожиться. - Так во имя пьяных ёжиков, объясни мне, убогому, как ты собралась это провернуть?!
   Доведённый до белого каления Асука так полыхнул огненными рожками, что чуть не подпалил брови и ресницы стоящему позади него Азизиану. Лорд суккубов испуганно моргнул и бочком-бочком перебрался ко мне поближе на кушетку. Правильно, засранец, понимает, что фамильяр никогда в жизни не причинит вред своей ведьме.
   - Прикинемся обычными демонами и беспрепятственно пройдем все посты и охранки, - невинно пожав плечами, упорно не желала волноваться из-за такого пустяка. - Благодаря тому, что артефакту нужны кровавые жертвы, от меня не будет нести белой ворожбой, и никто не заподозрит в неприметном угловатом пацанёнке то самое слово на букву "в", которое нельзя произносить!
   Открывший было рот демонёнок, тут же его и захлопнул, когда шартрезовые глаза встретились с моим взглядом. Да, я безмолвно просила фамильяра согласиться на очередную авантюру... И да, я прекрасно (в принципе, как и все здесь присутствующие) понимала, что поиск души возлюбленной дракона всего лишь предлог. Истинная же причина была в рагнаре: я до дрожи в пальцах волновалась за любимого демона.
   - Когда выдвигаемся? - устало вздохнув, Асука с жалостью посмотрел на меня и Странника. В его глазах читался полный диагноз наших умственных способностей.
   - Да хоть сейчас! - Довольно улыбнувшись, сорвалась с места и в три прыжка оказалась возле фамильяра. - Асука, зайка ты моя ненаглядная, - повиснув немаленьким балластом на шее падшего демона, заверещала на одной протяжной ноте, - я тебя так люблю, так люблю! - Не найдя ничего лучшего, смачно, как и завещал Брежнев, три раз облобызала офонаревшего от подобной наглости демонёнка.
   - Отцепись от меня! - взбрыкнул фамильяр, отойдя от первого шока. - Лучше зелья свои пойди проверь, а то мало ли, какие криминальные личности живут в доме Лорда!
   Старинный друг Рафаила на подобное замечание даже бровью не повел. Зато суккубки, стоявшие в дверях и охранявшие своего ненаглядного Лорда от посягательств с моей стороны (из всей нашей гоп-компании, почему-то только я удостоилась сомнительной чести быть расцененной как потенциальная кандидатка на место в постели Азизиана), так оскалились, что в пору было падать в обморок от ужаса. Странник, стоящий спиной к бестиям, естественно, не увидел "милых" улыбочек, а вот Асука, блеснув шартрезовыми глазками, улыбнулся им в ответ и показательно поиграл огоньками на рожках. Признаться честно, впечатлило не только демонических подстилок, но и меня.
   Видимо, как на меня влияет "Звезда Хаоса, так же и на Асуку влияет Чистилище... О том, что будет происходить в Преисподней, постаралась не думать.
   Сборы заняли не очень много времени, и уже спустя какой-то час-полтора, впихнув все необходимое в безразмерный рюкзак, наша гоп-компания и Азизиан стояли в холле. Неловкое молчание затягивалось...
   - Ну, наверно, будем прощаться? - в багровых глазах Азизиана стояли слёзы.
   - Не расстраивайся, Лорд, - Асука, как самый жалостливый из нашей компашки, участливо хлопнул демона по плечу. - Мы ещё наведаемся к тебе в гости... Ведь правда? - шартрезовые глаза выжидательно посмотрели на нас с драконом.
   Устыдившись, согласно закивала, краем глаза замечая, как справа от меня тоже самое делает и Странник. На этом печальном моменте, древнего друга рагнара окончательно и прорвало. Горестно всхлипнув, инкуб разразился горькими рыданиями, перемежающиеся громкими подвываниями. Спасибо хоть из серии "На кого же вы меня покинулииии?.," причитаний не было слышно.
   Суккубки нервно переглянулись и, оттеснив нас от любимого Лорда, принялись сюсюкать, пытаясь успокоить впечатлительного демона.
   - Лорд, ну, что вы так расстроились? - рыжеволосая красотка, ласково гладила Азизиана по волосам. - Вы и соскучиться не успеете, как они вернуться!
   Бросив в нашу сторону злобный взгляд, к успокоению красноволосого демона подключилась другая демонесса.
   - Не расстраивайтесь, Лорд, - суккубка наклонилась под невероятным углом. демонстрируя во всей красе охрененное декольте. - Они закончат все свои дела, и когда будут возвращаться на землю, обязательно заглянут к нам!
   Звучало это примерно так: "Чтоб вам, тварюганищи, пусто было! Довели нашего миленького, маленького, пупсячного Лордика до слез! Уууууу, злыдни!!!". Стыдливо переглянувшись со Странником (Асука раньше всех дал своё согласие на возвращение к Азизиану), согласно закивала.
   Приметивший наше дружное и единодушное согласие, инкуб моментально перестал истерить и вполне довольно улыбнулся. Вытерев сопли-слюни, Азизиан вполне миролюбиво толкнул пятиминутную речь, основная мысль которой сводилась к тому, чтобы мы не смели умирать и обязательно на обратном пути заглянули к нему - мы же не просто это обещали, а ещё и при свидетелях. Свидетели, выраженные озлобленными мордахами суккубок, многообещающе оскалились. Здраво рассудив, что демонические подстилки не силой, а массой превосходят нашу компашку, даже крамольную мысль о невыполнении обещания не допустила в свою непутёвую головушку.
   - Присядем, что ли, на дорожку, - Азизиан в последний раз промокнул глаза кружевным платочком. - Всё ж таки народная примета!
   Не ожидавшая того, что могущественный Лорд суккубов верит в народную, человеческую (!) молву, удивленно уселась на рюкзак. Внутри ранца что-то жалобно дзинкуло-тренькнуло, и меня оперативно за шкирку стащили с импровизированного насеста. Погрозив моей сбледнувшей с лица светлости пальцем, Асука споро провёл ревизию содержимого рюкзака и, судя по довольной мордашке, остался результатами доволен.
   Тянуть и дальше с покиданием радушного хозяина не было больше смысла, и так задержались дольше, чем планировали. Поэтому нагрузив хвостатика рюкзаком, подцепила под ручку блондинчика и с самым довольным выражением лица, вышла из распахнутых дверей инкубского дома. За проведённые здесь дни, у меня ни разу не возникло желания высунуть нос наружу и полюбоваться местными красотами. И надо сказать, что зря!
   Небольшой садик, разбитый перед домом радовал глаз такими знакомыми деревьями, как яблони, персики, груши, вишни. А разлаписта растительность, тянущиеся вдоль невысокой ажурной изгороди, сильно смахивала на кусты рябины. Уютненькая и до розовых соплей миленькая беседочка пряталась в тени деревьев, окруженная красивым цветником.
  
  
  

ИНТЕРЕСНО, ЧТО БУДЕТ ДАЛЬШЕ?

ТОГДА КОММЕНТИРУЙ! )))))

  
  
  
  
  
  
  
  

49

  
  
  


Оценка: 7.92*22  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  Ф.Вудворт "Пикантная особенность" (Любовное фэнтези) | | К.Амарант "Будь моей парой" (Любовное фэнтези) | | У.Соболева " Расплата за любовь" (Современный любовный роман) | | А.Оболенская "Ненависть и другие побочные эффекты волшебства" (Современный любовный роман) | | Жасмин "Даже плохие парни делают это" (Короткий любовный роман) | | Т.Серганова "Настоящие, или У страсти на поводу" (Женский роман) | | И.Лисовская "Отражение его глаз" (Городское фэнтези) | | А.Чер "Победа для Гладиатора" (Романтическая проза) | | А.Субботина "Малышка" (Романтическая проза) | | Н.Шкот "Купленный муж " (Любовное фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Арьяр "Тирра.Невеста на удачу,или Попаданка против!" И.Котова "Королевская кровь.Темное наследие" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Никаких демонов" В.Алферов "Царь без царства" А.Кейн "Хроники вечной жизни.Проклятый дар" Э.Бланк "Карнавал желаний"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"