Шевченко Юлия: другие произведения.

Месть Ангела. Акт 1

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Загадка Лукоморья
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Минуло три спокойных и счастливых года с того момента, как Ангел Смерти осуществил переворот в магическом мире. И, вот, казалось бы, жить мне и радоваться, но нет! Рафаил отправился к своему закадычному дружку и пропал. Оставшиеся в живых главы Святой Инквизиции активно мутят воду и наводят смуту в магическом мире. Да и новый дар ну вот совсем не облегчает мою жизнь. Но делать нечего, придётся отправиться на поиски любимого демона, прихватив с собой на увеселительную прогулочку по Преисподней ехидного фамильяра и непрошибаемого дракона. И если что-то кого-то не устраивает, то я чхать на это хотела. Причём огнём и с высокой колокольни!


Лучше по-хорошему скажи, иначе сама додумаю,

и тогда однозначно хуже будет!

(женская логика)

АКТ 1

"Камень преткновения"

  
     Обычное субботнее утро. На небе ласково светит солнышко, заливисто чирикают птички, люди, отработавшие пять дней, планируют отдых или дрыхнут без задних ног, на "отлично" проведя пятничный вечер, и обогатив закрома памяти такими воспоминаниями, о которых даже вспоминать стыдно... И, омрачающая эту идиллию, я (хочется верить, что единственная в своём роде идиотка), мечтающая о ратных подвигах.
   - Василиса, ты хоть представляешь, что со мной сделают твои родители, если узнают? - истерично провыл шеф, позорно пряча от подопечной косу Смерти за спиной.
   - Ничего они не узнают, - стараясь добраться до вожделенного предмета, пропустила момент, когда в комнате появилось новое действующее лицо - а именно мой горячо любимый фамильяр. - Габриель, как ты не понимаешь, происходит что-то странное... и страшное!
   - Тю, так ты наш обычный день описываешь, - хвостатик как всегда не смог удержаться от сарказма. - Хозяюшка, объясни по-человечески, что тебя на сей раз не устроило? - перехватив меня за талию гибким хвостом, Асука ещё и руки мне на плечи положил. - Демона упокоила? Упокоила. Девушку от ярого последователя нечистой братии спасла? Спасла. Так чего тебе, дурная голова, неймётся?
   Обиженно отвернувшись от рогатика, буравила злым взглядом растерянное лицо Ангела Смерти.
   Да, согласна, заставила мужиков понервничать, но ведь не могу же я им правду сказать? Мол, после пятисот ...цатого счастливого воскрешения в городском морге, меня стали посещать странного рода видения, коим найти научное объяснение у меня никак не получается. Конечно, меня на лоботомию к местному доктору Хаусу не попрут, но мозги и нервы вынесут окончательно, поэтому говорю сразу: да триста лет мне не тарахтело признаваться в своих новых супер способностях моим демонам и Габриелю!
   - Просто нехорошее предчувствие, - скорректировала до минимума истину.
   - А если конкретней? - оправдал мои наихудшие ожидания шеф, знающий своего зама, как облупленную. - Вась, у тебя же на лбу крупными буквами написано, что ты что-то недоговариваешь.
   - А вам вот так вот всё возьми и расскажи, - моментально окрысилась, прикидывая каким бы образом половчее выхватить из цепких рук упыреныша косу Смерти, и ломануться к Лейле с визитом.
   - Можешь не рассказывать, - неконфликтно пожал плечами биг босс, и, заметив мой шальной взгляд, спрятал в подпространство рабочий инвентарь. Видимо, вполне оправданно опасался неадекватных действий от подчиненной. - Но тогда ни о какой помощи можешь даже не мечтать. А если и тогда не проникнешься важностью момента - отлучу от кольца перемещений и косы Смерти!
   - А чего же ритуальный балахон отобрать и сжечь не грозишься? - обидевшись на Габриеля, без мыла полезла в бутылку.
   - Ну, это всё-таки собственность Рафаила, - нехотя пояснил упырёныш, нервным жестом взъерошив ёжик русых волос. - Кстати, что-то его давно не было видно...
   - Так рагнар свинтил к своему могущественному другу-демону, оставив нас, сиротинушек, одних, - моментально сдал нашего соседа фамильяр. - Прикинь, - всегда знала, что мужики ещё большие сплетники нежили женщины, - он считает, будто оставшиеся в живых два бывших главы Святой Инквизиции готовят новый переворот в магическом мире.
   - И что же натолкнуло его на эту мысль? - моментально стал в охотничью стойку начальник, напрочь позабыв, что минуту назад смеялся над моим блеянием, мол, всё ужасно просто жуть как.
   - Азизиан птичку звонкоголосую прислал, - попытался сгладить острые углы тактичный хвостатик.
   - Шлюху суккубского происхождения он прислал, - злобно прорычала, физически ощущая ревность и ненависть, обуревавшие меня вот уже второй день подряд. - Представляешь, - найдя в лице упырёныша благодатного слушателя, решила рубить правду-матку с плеча, - эта стерва посмела появиться в нашей спальне посреди ночи, и со словами "Лорд просил передать..." полезла целоваться к моему, - в этом месте у меня чуть пар из носа и ушей не повалил, - демону!
   Каюсь, если бы Смерть сейчас засмеялся или даже посмел улыбнуться - убила бы, не взирая на последующее за этим наказание. Но нет, начальник знал меру во всём: вот и сейчас он лишь сцедил ухмылку в кулак, но более никак не прокомментировал мою патетическую речь.
   Вместо босса в перепалку включился Асука, гневно размахивающий гибким хостом, но продолжавший всё также удерживать меня за плечи возле своей персоны.
   - Хозяюшка, да никто кроме тебя Рафаилу и даром не нужен!
   - Ага, - согласно кивнув, попыталась наступить пяткой на ногу фамильяра, но тот оказался проворнее и успел вовремя убрать конечность. - Вот только история, связанная с Пеньковым и суккубкой Леночкой - чтоб ей котлом с серой по голове прилетело, - всё же не удержалась от мелкого проклятья, - как-то не внушает здорового оптимизма.
   - Поэтому ты и хочешь сама во всём разобраться? - подал голос Габриель, странно посмотрев на меня. - План придумала или как всегда будешь действовать наобум?
   - Конечно, придумала! - моментально окрысилась, решив оставить первый вопрос начальника без ответа. Ну, не готова я ещё раскрыть все карты, пусть и перед столь дорогими моему сердцу существами. - Наведаюсь в гости к Лейле. Она же вроде ясновидящая, вот пусть и заглянет в будущее.
   - Кхм, - закашлявшись, Смерть не сразу смог сформулировать мысль, но когда всё-таки членораздельно её озвучил, меня чуть Кондратий не хватил. - Лейла довольно сильный оракул, а не какая-нибудь третьесортная ясновидящая, это, во-первых. А, во-вторых, она обитает на самом нижнем уровне Преисподней, и туда, сама понимаешь, не так-то легко попасть.
   Припомнив свиток пергамента, испещрённый рунами мёртвого языка, которые постепенно испарялись с его поверхности по мере того, как оракул делилась информацией, согласно покивала головой. У меня и раньше были вполне обоснованные сомнения насчёт магической силы якобы знакомой провидицы (как её тогда окрестил высший демон), но чтобы она была оракулом, да ещё по всей видимости очередной любимицей Сатаны... Нет, такого даже в самых бредовых фантазиях представить не могла!
   - Смотрю, энтузиазма-то в глазах поубавилось, - довольно прокукарекал шеф, решивший, что меня так просто сбить с намеченной цели.
   Ага, держи карман шире! Отбила же я, пусть и косвенно, Асуку и Рафаила у верховного руководителя вселенского зла, так почему бы теперь с его прототипом всевидящего ока не пообщаться? Да как раз плюнуть!..
   - Пытаюсь понять, каким образом можно попасть в ад, минуя этап встречи со Всевышним, - как и планировала ранее, сказала чистую правду. - Вряд ли в кассах железнодорожного вокзала имеются в наличии билеты на скорый поезд "Земля - Преисподняя".
   - То есть, - осоловело хлопнув ресничками, фамильяр попытался всё разложить по полочкам, - ты, хозяюшка, всё-таки намерена посетить владения Сатаны? - получив мой согласный, а главное, полный бредового энтузиазма кивок, хвостатик взвыл дурниной: - Габриель, да повлияй ты на неё хоть как-нибудь!
   - Бить людей непорядочно, - невпопад брякнул начальник. - Да и её затея не лишена смысла.
   - Ага, посмертного, - злобно прошипел фамильяр, сверля моего босса гневным взглядом. - Вы что, совсем крышей поехали?!
   - Асука, ты же прекрасно знаешь свою взбалмошную хозяйку, - попытался переманить демонёнка на нашу сторону Смерть. - И сам прекрасно понимаешь, что Азизиан просто так не пошлёт к опальному рагнару свою подстилку. Значит, Лорд суккубов знает нечто такое, отчего его давно мёртвое сердце дрогнуло и участило ритм.
   - Так, - почувствовав, что голова пошла кругом, недовольно насупилась, - хватит говорить аллегориями! Мы люди дремучие, с трудом окончившие начальную школу, поэтому, нижайшая просьба: разжёвывать всё в мельчайших подробностях во избежание недопонимания.
   - И как тебя только демоны терпят? - мученически вопросил упырёныш, сверля недоумённым взглядом потолок. - Азизиан, говорю, не зря кипишь поднял, видимо не всё так гладко в Преисподней, раз он разволновался.
   - А вам не приходило в голову, что он состоит в преступном сговоре с бывшими главами Инквизиции? - неожиданно разволновавшийся хвостатик толкнул такую речь, что в пору было самой в гроб ложиться, а уж землёй сверху кто-нибудь добрый да приспал бы. - Вдруг ему было поручено на время изолировать Рафаила от ведьмы? И пока рагнар будет шляться не-пойми-где и делать не-пойми-что, Ваську-то и прихлопнут, чтобы под ногами не путалась и не лезла с советами или с помощью к Пенькову. Пока суть, да дело, там и Игоря с поста главы Святой Инквизиции турнут в посмертное турне по райским кущам.
   - Василиса, ты никуда не идёшь, - прохрипело начальство, представив себе описываемый вариант развития событий. - Нет, ты даже носа из дома не высунешь, пока не объявится идиот Рафаил!
   - А как же посещение обители Сатаны? - только и смогла, что жалобно проблеять. Но, получив два злобных взгляда, благоразумно заткнулась: всё равно и ребята, и я прекрасно знаем, что поступлю, как заблагорассудится, так что пока не будем нарываться на скандал. - Океюшки, сижу дома, - подняв руки вверх, мол, признаю полную и безоговорочную капитуляцию, упрямо насупилась, - но узнать, куда пропал Рафаил всё равно нужно!
   И спор пошёл по второму кругу...
  
   В очередной раз посмотрев на предлагаемый костюмчик, ничего корме отвращения не почувствовала. Нет, конечно, идея Асуки всем хороша, вот только перспектива неопределённое количество времени прощеголять в предложенном тряпье вдохновляла мало... Да ладно, кому я вру, она вообще в голове не укладывалась!
   - Василиса, хватит медитировать над шмотками - у нас времени не так уж и много осталось, - в комнату вихрем ворвался хвостатик. - Габриель готов открыть проход в Чистилище, но дальше нам придётся топать самостоятельно.
   - Договаривались вроде на Преисподнюю, - подавив очередное желание жестокого испепеления грязной и рваной рубашки, некогда принадлежавшей великану, судя по размеру, недовольно натянула её поверх футболки.
   - Скажи "Спасибо" и за это, - пробурчал фамильяр, недовольно дёргая хвостом. - Демоны и так почувствуют наше с тобой присутствие на их территории. Может, стоит взять более убойные зелья?
   - Я тоже хочу снести Преисподнюю с лица земли, но не такими же радикальными методами, - округлив глаза, строго посмотрела на оппонента. Взгляд шартрезовых глаз недовольно остановился на штанах из грубой ткани. - Надеваю я их, надеваю!
   - Господи, Вася, какая же ты медлительная! - не преминул бросить камень в мой огород демонёнок. - Габриель уже, наверное, на мыло изошёл, дожидаясь нас.
   - Ничего, с него не убудет, - закинув старенький и откровенно потрёпанный рюкзак на плечо, для надёжности ещё и попрыгала, утрамбовывая его содержимое. - Я тоже не пять минут ждала, когда же начну понимать его гениальный план по свержению глав Святой Инквизиции.
   - А ты злопамятная, хозяюшка, - довольно осклабился фамильяр, пробкой выскакивая за дверь.
   Я не злопамятная ни в коем разе, иначе бы Сергей был бы уже давно мёртв, а я бы не попала в тот переплёт три года назад. Но в чём-то Асука всё же прав - мне банально обидно, что Смерть ставит своего заместителя чуть ли не в один ряд с одноклеточными бактериями. Тогда, спрашивается, зачем нужно было затевать пролонгацию нашего с ним контракта?..
   Так и не добившись хоть одного мало-мальски приличного ответа на поставленный вопрос, вошла в гостиную, где меня уже ожидали Габриель и фамильяр.
   Окинув мою скромную персону, обряженную в чёрте-что-и-с-боку-бантик, коронным взглядом царствующей персоны, упырёныш недовольно скривился. Спустя пару томительно долгих секунд, эта зараза всё-таки разродилась пояснениями. Наверное, понял, что ещё немного, и я кинусь на него с кулаками.
   - Мелочь, ты же там фонить будешь, просто жуть как! - с невозмутимым видом "осчастливил" Смерть, смотря на меня, как на постоянную пациентку клиники неврозов.
   - Можно подумать, демоны в Чистилище все с дозиметрами ходят, - моментально вызверилась, задетая за живое.
   - Вот дурная голова! - взвыл упыреныш, театральным жестом начиная рвать на себе волосы. - Тебя аура выдаст, - заметив мой недоумевающий взгляд, снизошёл-таки до пояснений: - В Чистилище могут находиться либо души, ждущие аудиенции у Сатаны, либо демоны. Ни к той, ни к другой категории тебя, Василиса, отнести нельзя.
   - А никакой притирочки или настоички, которые бы блокировали "яркость" моей ауры нет? - представив открывающиеся "перспективы", откровенно приуныла и оленьими глазами уставилась на начальника. - Габриель, ты же умный, хитрожо... кхм, - чуть не ляпнув "хитрожопый", быстро прикусила не в меру болтливый язык. - Короче, ты самый-самый крутой из всех Ангелов Смерти, поэтому придумай что-нибудь!
   - Есть, конечно, один интересный амулетик, - задумчиво пожевал губу Смерть. - Но для его подзарядки нужны кровавые жертвоприношения.
   - Прости, нужно что..? - решив, что ослышалась, недоумённо посмотрела на понурившего голову фамильяра. - Асука, о чём он говорит?
   - Об артефакте "Звезда Хаоса", - печально мигнув рожками, хвостатик состроил унылую рожицу. - Ну, допустим, кровавые жертвы и из рядов демонов можно взять. Только думаю, правитель Преисподней моментально поставит на ноги всю демоническую братию, стоит ему понять, откуда "ноги" растут. Габриель, а как ты намерен заполучить "Звезду Хаоса"? Она, если мне не изменяет память, находится у Странника.
   - Находится, - недовольно подтвердил шеф, нервным жестом взъерошив волосы на затылке. - И, что-то мне подсказывает, что этот маразматик старый добровольно не захочет делиться амулетом.
   - Так, - устав недоумённо переводить взгляд с упырёныша на фамильяра, нагло влезла в разговор, - кто такой Странник? - Удостоив пристального взгляда демонёнка, злобно посмотрела на биг босса. - И почему он не захочет с нами сотрудничать? Этот вопрос относится именно к тебе, Габриель.
   - Странник, он... - попытавшись сформулировать правильный ответ, который бы не отпугнул истеричную меня, Асука откровенно забуксовал. - Он... Короче, Странник - это Странник!
   - Да, информативный ответ, ничего не скажешь, - каюсь, не смогла сдержать сарказм на поводке. - И когда же мне выпадет честь познакомиться с ним?
   - Ну, вариант "Никогда" видимо уже не прокатит, к сожалению, - печально констатировал Смерть, убито смотря в окно на пролетающих высоко в небе голубей. - А насчет второго вопроса... У меня не было выбора, ведь клятвы святы и их просто невозможно нарушить! - ни с того, ни с сего выпалил начальник, в защитном жесте обхватив себя руками за плечи.
   - Да, но как показала недавняя практика, их вполне реально обойти, - жестоко припечатала, не сводя обиженного взгляда с мужской фигуры. - Что конкретно произошло?
   - Он просил не забирать душу девушки, а заковать его возлюбленную во льдах. Странник надеялся со временем вдохнуть жизнь в искалеченное и мёртвое тело. - Словно не заметив моей грубости, Габриель всё же решил раскрыть один из многочисленных грехов. - Я тогда только приступил к своим обязанностям, поэтому был эгоистичен, амбициозен и недальновиден...
   "Можно подумать, сейчас что-то изменилось!" - рассержено фыркнула, не решаясь произнести ехидные слова вслух.
   "Хозяюшка, нельзя быть такой... гадюкой ядовитой," - сильно польстил мне хвостатик, в который раз подслушавший ведьмовские мысли.
   "Асука, солнышко, я - тихий и спокойный хомячок по своей природе," - оскорблено возмутившись подобному произволу, бросила на фамильяра хитрый взгляд. - "Яд прячу в защёчных мешках, а раздвоенный язык показываю в исключительных случаях."
   Опешившему от подобного признания демонёнку, только и оставалось, что безмолвно раскрывать рот, а я же снова обратилась в слух, опасаясь пропустить повествование Габриеля.
   - Смешно признаться, но я уже и не помню, как на самом деле зовут Странника, - не заметивший нашей с хвостатиком мысленной перепалки, Смерть продолжал изливать душу дальше. - Зато её имя я запомнил навсегда - Эбигель...
   - Наверное, она была столь же красива, как и её имя, - зачарованно прошептал Асука, явно зная больше, чем я.
   Согласно кивнув, Габриель опёрся руками о подоконник, а затем так и вообще, прижался лбом к прохладному оконному стеклу. Испуганно воззрившись на ранее непоколебимое начальство, с содроганием поняла, что Ангел Смерти несёт тяжёлое и очень древнее бремя.
   Желание узнать, сколько же ему на самом деле лет, боролось во мне со вполне обоснованным страхом обладать сей страшной истинной. И так ежу понятно, что Смерть сродни реликтовому ящеру, вот только вымирать не собирается, но и жить бок о бок с подобного рода субъектом... Напряжно, короче.
   - Итак, подведём итог, - сообразив, что мужская часть компании ушла в глубокую несознанку, попыталась разложить по полочкам полученные данные. - Ты, Габриель, в своё время крупно насолил этому загадочному Страннику. За что он, в свою очередь, всенепременно откажется нам помогать. Всё верно? - получив два согласных кивка, радостно прокукарекала: - Но ведь ты сам сказал, что уже и не помнишь, как его зовут. А у тебя, Смерть, память как у слона! Так может этот Странник и сам уже не помнит, что затаил на тебя обиду?
   - Если бы всё было так просто, - вымученно улыбнулся шеф, а у меня от шока аж спина вспотела. Впервые вижу Габриеля таким потерянным. - Васенька, драконы ничего и никогда не забывают.
   Вот тебе и раз... Напоролись в кустах на фугас!..
   - Хорошо, - устав стоять, плюхнулась на диван, отчего в рюкзаке что-то жалобно звякнуло, а фамильяр недовольно погрозил кулаком, мол, осторожней, а то жить негде будет. - С тобой, Габриель, Странник, допустим, разговаривать не захочет, а как насчет меня или Асуки?
   - Если он узнает, что вы связаны со мной, то из вас с демоном получится отменное жаркое, - не упустил момента поехидничать шеф. - Блин, и ведь других артефактов, способных прикрыть ауру владельца, нет!
   - Можно попытаться объединить наши с Василисой ауры, - влез фамильяр, задумчиво размахивая хвостом из стороны в сторону. - Помнишь, я так же сделал, когда ты была призраком?
   - Нет, не пойдёт, - печально понурился упырёныш, наконец-то отлипая от окна. - Тогда у Васи не было собственной ауры. Скажем так, она была чистым сгустком энергии. Сейчас же Василиса имеет тело и, следовательно, природный "панцирь" - ведьмовскую ауру.
   - А что, ауры обычного смертного и ведьмы отличаются? - заинтересовавшись совершенно незнакомым вопросом, решила выведать как можно больше полезной информации.
   - Конечно! - одарив меня ехидным взглядом, Габриель назидательно поднял указательный палец вверх: - Человеческая аура похожа на радугу, в которой время от времени преобладает доминирующий цвет. Например, красный - цвет боли, или жёлтый - озадаченность. Ведьмовская же аура помимо цветового спектра, ещё обладает и яркими вспышками, которые указывают на то, что её владелец не обделён магическими талантами.
   - А у демонов какая аура? - бросив быстрый взгляд на фамильяра, припомнила ещё одну рожу демоническую, которой непременно дам в лоб... как только отыщу.
   - Чёрная, - всегда знала, что краткость - сестра таланта. - Ладно, давайте выдвигаться к Страннику, - видимо, во время разговора Габриель всё-таки просчитывал альтернативные варианты сокрытия моей ауры, но, к сожалению, так ничего и не придумал. - Где кольцо перемещений?
   Продемонстрировав начальнику артефакт, красующийся на моей руке, получила на удивление чёткие координаты места, куда нам следовало переместиться. Философски пожав плечами (как показала печальная практика от Габриеля можно было ожидать всё, что угодно), мысленно задала координаты конечной точки и... Перенеслась ко входу во вполне современную квартиру.
   "А ты думала, что Странник живёт в пещере?" - весёлый голос Асуки с искорками смеха, заставил недовольно поморщиться. - "Хозяюшка, сейчас XXI век на дворе. Тем более альпинисты уже вдоль и поперёк излазали горы, а многотонной ящерице, знаешь ли, спрятаться довольно сложно."
   "Пусть холмиком прикинется," - злобно булькнула, представив, что со мной сделает Странник, если я его "многотонной ящерицей" назову. - "Мне тут что, до Китайской Пасхи сидеть?"
   "Зачем же," - пакостно протянул фамильяр, явно мстя за совершенно нечаянно (честное пионерское!..) разбитое зеркало в прихожей. Как оказалось, бывший фаворит Сатаны жуть какой мнительный и суеверный. - "Всего-то до семи-восьми часов вечера посидеть, пока владелец квартиры не вернётся с работы домой."
   "А если он в отпуск свалил в тёплые края?!" - истерика мягкими лапками осторожно обняла за плечи. - "И вообще, собирались же всем скопом к нему заявиться, так почему я сейчас в гордом одиночестве здесь стою?"
   "Габриель считает, что тебя он не тронет... Ты же девушка!" - попытался успокоить мою истеричную натуру хвостатик. - "А если вдруг ситуация выйдет из-под контроля просто призови меня, и тогда мы точно покажем ему кузькину мать!"
   - Как бы Странник нам её сам не показал, причём в нескольких вариациях, - скорбно пробормотала и разорвала ментальную связь.
   Выяснив, что хитроумный упырёныш отправил меня одну выпрашивать "Звезду Хаоса" у незнакомого дракона, с трудом подавила желание проклясть начальника.
   Мысленно попросив Асуку дословно передать мои наилучшие "пожелания" Смерти, смело нажала на пипочку звонка. На протяжении нескольких секунд из квартиры раздавалось весёлая трель, но дверь никто открывать не спешил.
   Позвонив ещё парочку раз для проформы, бросила хмурый взгляд на дисплей сотового, на котором крупными цифрами отображалось время - четверть третьего, и потопала к окну, расположенному на лестничном пролёте. Угмоздив нижние девяносто на чистом подоконнике, решила, во что бы то ни стало, дождаться хозяина шикарных апартамент, занимающих целый этаж в элитном доме.
   Устроившись с максимальным удобством на твёрдом подоконнике, только сейчас сообразила, что сегодня, вообще-то, суббота, поэтому о каком ожидании окончания рабочего дня Странника может идти речь? Что-то я сильно сомневаюсь, что дракон работает шесть дней в неделю или по сменному графику. И, если уж на то пошло, то с чего Габриель и Асука свято уверены, что владелец интересующего нас артефакта не свалил на отдых в тёплые края?
   Озвучив свои мысли фамильяру, практически моментально получила в ответ совет, мол, если ты, Васька, не работаешь в конторе по выходным (ибо небесной канцелярии плевать, в какой день недели, так же как и время суток, присылать новые конверты с заданиями), то это не означает, что и другие живут точно так же. А тот факт, что Странник никуда не свалил из города, известен чуть ли не любой дворовой собаке, способной хоть немного чувствовать магию, особенно драконью.
   Печально вздохнув (меня вновь в очередной раз незлобиво ткнули носом в пробелы в магическом образовании), попыталась мысленно проиграть предстоящий разговор, и с ужасом поняла, что не знаю, чего ожидать от обиженного дракона. Нет, конечно, пару тройку раз к родителям приходили представители драконьей расы, но на этом моё с ними знакомство благополучно заканчивалось. Мы вежливо раскланивались друг с другом, а потом мама, как хлебосольная хозяйка, загоняла гостей на кухню, а мне же разрешалось остаться с ночёвкой у подруги. До сих пор задаюсь вопросом "Почему?", но спросить как-то не решаюсь.
   Из скудных данных, совершенно случайно прочитанных в магических трактатах, я почерпнула только общие сведения об этих наглых созданиях.
   Драконы - мифические существа, издревле живущие среди нас и отлично умеющие маскироваться. Сии милые рептилии ничего не просят... Они берут всё сами, прекрасно понимая, что никакая магия или физическая сила им не помеха. Нет, есть, конечно, греющие душу исключения из правила, но их настолько мало, что аж обидно.
   У драконов по две ипостаси: огромная многотонная ящерица, как метко выразился Асука, и человеческая. Драконы в любой своей ипостаси вспыльчивы, сильны, изворотливы, верны, выносливы и, вдобавок, владеют магией, что делает дружбу с ними редчайшим даром и одновременно проклятием. (Каждый встречный-поперечный будет норовить использовать тебя, любимого, в качестве "крючка", на который можно подцепить ящера и диктовать ему свои условия.)
   Поизмывавшись над памятью и выудив из её недр все, что только слышала о драконах, задалась вполне закономерным вопросом: что делать? Сильно сомневаюсь, что Странник по доброте душевной отдаст "Звезду Хаоса", а уж если я ненароком заикнусь о Габриеле... Интересно, а ложь они умеют чувствовать?
   - Умеют, - раздалось рядом со мной. - У нас на неё нюх.
   Испуганно подпрыгнув, чуть не сверзилась с подоконника - ноги из-за долгого сидения основательно затекли и отказывались сейчас повиноваться. Если бы не молниеносная реакция нарушителя моего спокойствия, то выплёвывать бы мне плитку вперемешку с выбитыми зубами. А так, чуть ли не на руках незнакомца растеклась, недовольно морщась из-за острых покалываний в ногах.
   - Я что, вслух вопрос задала? - порозовев аки маков цвет, старательно отводила глаза от точёного профиля оппонента.
   Рафаил, конечно, мистически красив и нереально сексуален, но этот парень даст сто очков вперёд моему любимому демону.
   Высокий, поджарый, обаятельный, привлекательный и прочие хвалебные эпитеты, оканчивающиеся на "ый". Заострённое лицо с резкими, словно высеченными из камня, чертами завораживало, а холодные серые глаза выдавали в их обладателе проницательного и ехидного собеседника. Правда, меня немного смущали длинные пепельного цвета волосы, собранные в небрежный хвост, но после Асуки с его мигающими рожками, мне уже ничего не страшно.
   "Позволь, хозяюшка, представить," - стоило вспомнить про фамильяра, как его низкий тенорок раздался в моей голове, - "этот тестостерон на ножках и есть Странник. И ты не только спросила про чувствительность драконов ко лжи, а вообще вслух рассуждала, как будешь строить с ним беседу."
   Мой предсмертный хрип, видимо, дал понять Страннику, что ведьма дошла до нужной кондиции. Но и этого ему показалось мало - он ещё и довольно разулыбался, чем чуть не довёл до сердечного приступа. Нервно дёрнувшись в тщетной попытке освободиться (уж лучше нос себе расквасить, чем возлежать на руках дракона), естественно, ничего не добилась. На меня лишь недовольно зыркнули и приказали вести себя смирно.
   Послушно замерев, что мышь под веником, решила уйти в глухую несознанку. И вообще, я пережила суд Святой Инквизиции, прогулку по ночному рассаднику нежити, встречу с Чёрной Невестой и битву с архидемоном, так что не какому-то там дракону доводить боевую ведьму до заикания!
   Всё так же не выпуская меня из рук, Странник поднялся по лестнице ко входу в квартиру. При его приближении дверь призывно распахнулась, а мне же в срочном порядке захотелось и себе такое же ноу-хау домой поставить. Вот, топаешь ты, нагруженная сумками, и с ужасом понимаешь, что ключи на самом дне огромной авоськи, где лежит порвавшийся пакет с картошкой - согласитесь, беда вселенского масштаба. А тут раз, и дверка перед носом открывается, почувствовав приближение родной и горячо любимой хозяйки. Красотень же!
   Пока предавалась мечтаниям, Странник успел пройти в просторную гостиную, и, не особо церемонясь, скинул ношу на мягкий диван. Ну, хоть не на пол, и то хлеб!
   - Так вот как выглядит заместитель Ангела Смерти, - одарив меня цепким взглядом серых глаз, мужчина разочарованно вздохнул: - Да, как-то я тебя более могущественной и взрослой представлял... ведьма.
   А вот это уже смачный плевок в душу!..
   - Сейчас не средние века, так что носить звание "ведьма" или "экстрасенс" даже престижно! - недовольно надувшись, одарила оппонента далёким от добродушного взглядом.
   - Вы только посмотрите: обидели мышку - написали в норку, - грациозно запрокинув голову назад, Странник по-мальчишески звонко расхохотался.
   Каюсь, в первый момент я растерялась, а потом залюбовалась.
   Почувствовав, что чуть ли не предаю Рафаила, захотела разбить напольную вазу о пепельноволосую голову дракона. Мало ли, вдруг у него там шарики за ролики в нужном порядке закатятся, и он перестанет быть таким притягательно-красивым?
   - Не волнуйся, ведьма, - словно прочитав мои мысли (хотя, уже готова поверить во что угодно), молодой мужчина печально улыбнулся, - это магнетизм драконьей магии на тебя так действует. Ты - верная... Если даже решила последовать за своим избранником в самые жаркие глубины ада.
   - Значит, рагнар находится в Преисподней, - вычленила основную мысль, устало откинувшись на мягкую спинку дивана. - И я не "ведьма", а Василиса!
   - Думаешь, я буду к тебе так обращаться? - насмешливо изогнул аккуратную бровь оппонент.
   - Если хочешь, чтобы тебя услышали, то да, будешь, - философски пожала плечами.
   Тоже мне, нашёлся пуп земли! Да он ещё с моей мамочкой не общался - вот, где себя обсмеянным несмышленышем почувствуешь. Уж больно Елена Викторовна остра на язык.
   Схлопотав ментальную затрещину от разозлённого фамильяра, попыталась дать честный ответ на шипение, относительно моих провальных методов добывания заветного артефакта.
   "А чего он нарывается?!" - когда чувствую свою вину, сразу же начинаю злиться. - "Обзывается, гад... За дуру малолетнюю, что ли, считает?"
   - Интересный подход к вопросу нахождения у меня "Звезды Хаоса", - пошёл в нужном мне направлении оппонент.
   - Ну, я так понимаю, что артефакт ты мне не отдашь, как бы я ни просила. - Откинувшись на мягкую спинку дивана, закинула ногу на ногу - уж если решила играть роль непотопляемой и жутко наглой ведьмы, так и внешне нужно соответствовать образу. - У любой вещи есть цена, - поймав заинтересованный взгляд серых глаз, довольно улыбнулась. - Назови свою.
   - Мне вот интересно, что ты, ведьма, будешь делать, если скажу, что цена за "Звезду Хаоса" - твоя жизнь? - заинтересовано подавшись вперёд, дракон по-змеиному тонко улыбнулся.
   - От моей жизни тебе, Странник, не будет никакой пользы, - скопировав манеру разговора оппонента, всё же решила провокационно не улыбаться - ну, нет у меня многолетнего опыта за плечами в этом деле, нет! - А вот допустим от смерти какого-нибудь демона, мешающего тебе жить...
   - Да они меня боятся, что чёрт - ладана, - недовольно скривился пепельноволосый. - А ты довольно интересная личность, Василиса, - в очередной раз меня одарили загадочной улыбкой, по сравнению с которой знаменитая Джоконда - лёгкий ребус. - И это несмотря на твоё сотрудничество с Палачом, сопроводившим душу моей Эбигель к Вратам.
   А вот это уже плохой поворот. Упыреныш же клялся и божился, что Странник ни сном, ни духом о том, что именно он, Палач, препроводил душу той девушки! Мол, дракон обращался с просьбой не трогать душу Эбби к главам Святой Инквизиции, а не непосредственно к моему биг боссу. А тут такая картина постапокалипического жанра вырисовывается... Кажется, пора рвать когти.
   "И остаться без защиты в Преисподней?!" - моментально активизировался хвостатик. - "Василиса, соберись! Он же тебя не убил на лестничной клетке, хотя, скорее всего, уже тогда знал о тебе и Габриеле. Значит, ему что-то от тебя нужно. Немедленно активизируй своё серое вещество и вызови Странника на откровенный разговор!"
   У меня и раньше возникали сомнения, кто из нас с демонёнком является фамильяром, а кто - хозяином. Но сейчас, кажется, все сомнения отпали... Причём не в мою пользу.
   - Сотрудничаю, и что? - набычившись и, мысленно прикинув, успею ли добраться до входной двери, когда дракон выйдет из себя, полезла в бутылку. - Что, ваши допотопные траблы вспомнил? Так спешу заметить, что Смерть уже давно...
   - А вот теперь передо мной сидит истинный Ангел Смерти! - довольно разулыбался этот родственник кладбищенских упырей, сцепив руки в замок. - Я никогда не забывал и не забуду того, что совершил Палач, но так же считаю, что ни ты, ни те, кто с ним связан, не должны от этого страдать. Наши с Палачом, как ты выразилась, траблы только наши, - сказал, как отрезал.
   Разинув от удивления рот, во все глаза вылупилась на довольного Странника. Но даже моё шоковое состояние, граничащее с предынфарктным, не помешало мне с немецкой педантичностью поправить оппонента:
   - Я не Ангел Смерти, а всего лишь его заместитель.
   Если честно, то после поистине жутких и изобилующих кровавыми подробностями рассказов, как о драконьей расе в общем, так и об отдельно взятом их представителе в частности, ожидала всего, чего угодно. Например, уже мысленно видела себя привязанной бечёвкой к вертелу, подвешенному над огромным костром... А на самом деле вон, как всё обернулось.
   - Я дам тебе, ведьма, амулет, - дождавшись, когда засияю, что новенькая монетка, этот паршивец точным пинком опустил меня с небес на грешную землю. - Но взамен ты возьмёшь меня с собой в Преисподнюю!
   - С ума сошёл?! - слаженным дуэтом завопили мы с Асукой. Правда, истеричный вопль хвостатого фамильяра слышала только я.
   - Если не устраивает моё предложение, прошу на выход.
   Царственным жестом махнув в сторону двери, дракон даже поднялся на ноги - видимо, для устрашения общественности. Общественность в моём лице прониклась угрозой, мысленно попросила замолчать матерно и громко вопящего демонёнка, и крепко так призадумалась.
   Нет, конечно, брать с собой Странника на пешую прогулку по Чистилищу, а затем и Преисподней категорически нельзя, это и ежу понятно. Но как сию истину донести до твердолобого дракона? И желательно это сделать так, чтобы остаться живой и невредимой, и получить заветную "Звезду Хаоса".
   Но с другой стороны, с таким напарником, как дракон, мне и сам чёрт не брат будет. Тогда можно будет не бояться каждого шороха, а на демонов, что в изобилии живут в глубинах ада вообще будет чхать с высокой колокольни... Причём испепеляющим огнём! Итак, вопрос дня: как же поступить?!..
   - А ты гарантируешь, что артефакт сокроет три ауры? - Поймав недоумевающий взгляд, милостиво пояснила: - Мою, Асуки - моего фамильяра, и твою.
   Вместо того чтобы как воспитанному существу цивилизованно ответить на поставленный вопрос, этот гад чешуйчатый снова расхохотался!
   - Плохо... - вытирая тыльной стороной ладони слёзы, выступившие на глазах, Странник попытался растолковать причину своего веселья: - Плохо тебя Ангел Смерти обучал.
   - Ага, один ворм тоже так считал, - закинула наживку и царственно умолкла, давая мужской фантазии место для манёвра.
   То ли фантазия и драконы просто несовместимы, то ли сегодня мужчине просто было лень напрягать левое полушарие головного мозга, отвечающее, как известно, за творческую деятельность, но никаких предположений относительно дальнейших вариантов развития давно минувших событий не последовало.
   - И что?
   - Сейчас нежится на личном шезлонге в Преисподней, - невинно похлопав ресничками, скромно опустила хитрые глазки в пол.
   - Но ты же не знаешь, что драконью ауру отследить практически невозможно, - согласна, ткнули носом в обширный пробел в моих познаниях. - Наша раса моментально маскируется под ауру находящегося рядом с нами существа. Так же как и твой фамильяр, ведьма, я просто подстроюсь под тебя, и вся недолга.
   - Значит, артефакт нужен только мне? - получив согласный кивок, совсем сникла. - И ты отдашь его только при моём согласии на твоё участие в нашей авантюре? - ещё один согласный кивок, полный достоинства. - Ладно, я хочу спасти рагнара, поэтому тащусь в Преисподнюю. Асука плетётся следом за подведомственной ему ведьмой. А тебе, Странник, на кой ляд это нужно?
   - Хочу вернуть душу Эбби, - ничтоже сунувшиеся ответили мне.
   - Да ни за что!..- одновременно со мной выкрикнул и Габриель, словно по волшебству материализуясь в комнате.
   Он всё-таки не оставил меня одну! Пусть незримо, но всё же сопровождал своего заместителя в берлогу к Страннику, да и при нашем разговоре присутствовал. Какой же у меня, всё-таки, хороший начальник!..
   "Мать, пока ты тут сопли разводишь и возносишь хвалебные оды Смерти, мужики сейчас друг другу в глотки вцепятся," - коротко и строго по существу проинформировал хвостатый фамильяр.
   Встряхнувшись, словно мокрая собака, поспешно вклинилась между двумя бойцовыми петухами, уже действительно готовыми жестоко бить и зверски калечить. Что говорить и как себя вести, откровенно говоря, было непонятно... Но я была просто обязана хоть что-то предпринять для урегулирования конфликта мирным путём.
   - Брэйк, ребята! - удерживая здоровенных мужиков на расстоянии вытянутых рук от своей маленькой и хрупкой персоны, обворожительно улыбнулась. - Давайте сядем за стол переговоров и попробуем всё решить мирным путём, как цивилизованные люди.
   - Я - дракон, - с достоинством ответили мне, но обратно в кресло покорно опустились.
   - Не придирайся к словам, - утянув на диван шефа, вцепилась в его руку, что утопающий - в спасательный круг. - Странник, зачем тебе нужна душа Эбби? Насколько мне известно, она умерла уже очень и очень давно. И сейчас может находиться, где угодно!
   - На небесах её нет, я проверил, - недовольно скривившись, дракон шваркнул кулаком по мягкому подлокотнику. - Значит, она в Преисподней.
   - А если её и там нет? - набравшись смелости, всё-таки выдвинула теорию: - А вдруг она в Чистилище?
   - Тогда я прекращу её поиски... - убито последовало в ответ. - Но, не будет согласия на моё присутствие рядом с Василисой, не будет и артефакта! - не меняя скорбного выражения красивого лица, закончили непререкаемым тоном, сверля Смерть ненавидящим взглядом.
   - У нас нет выбора... - только и прошептала Габриелю, прекрасно понимая, что мы в помощи дракона нуждаемся больше, нежели он - в нашей.
   На Ангела Смерти было страшно смотреть, до того скорбно-обречённая физиономия у него была. Но и Габриель прекрасно понимал, что эта партия нами проиграна. Причём с разгромным счетом.
  

 Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"