Шевцов Петр Алексеевич: другие произведения.

Окраина

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
 Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Полный текст сведённых в один двух рассказов одной сюжетной линии С.Т.А.Л.К.Е.Р. По мотивам ролевых игр Сквад-А

  
   Шевцов Петр Алексеевич
   Другие произведения.
  
   Рассказ из цикла 'Сталкер' : - Окраина
  
  В сетевом журнале "Самиздат":
  No Copyright Шевцов Петр Алексеевич (burnkey0@zmail.ru)
  Размещен: 17/05/2009
  изменен: 17/05/2009. 867k.
  Статья: S.T.A.L.K.E.R. - ОКРАИНА
  
  Аннотация:
  Полный текст, сведённых в один, двух рассказов одной сюжетной линии.
  
  
  От автора: Данные 'зарисовки' были написаны к ролевой игре Питерского страйкбольного сообщества
   см. http://stalker2009.spb.ru/
   Все имена - Вымышлены. Совпадения - случайны.
  
  
   - С.Т.А.Л.К.Е.Р.-
  
   ОКРАИНА.
  
   (Рабочее название - ОКРАИНА 2)
  
  
   Глава первая
  
   ЮГ - ЦЕНТР.
   БЕТОНКА КОЛЬЦА ПВО.
  
  
   Уазик, раскидывая за собой всеми четырьмя ведущими колесами грязь, смешанную с песком, пересек колею.
   - Хорошая машина. Другие, тут не выживают. Всякие джипы, вязнут в грязи еще на первом периметре. А если даже удается проехать на них дальше, после начала второго периметра отказывает вся электроника. А мотаться приходится постоянно.
   Попутчик, только кивнул, плотно вжимаясь спиной в продавленное старенькое сидение.
   - А вот приемник работает. Сколько машин сменил, а он собака работает... Даже детекторы дохнут через несколько месяцев, а ему похрен, Почему?
   - Это старый приемник.
   - Я вижу. Но он разве не электронный?
   - Он старый. Чем более старое, тем более надежное.
   Попутчик, равнодушно сплюнул в приоткрытое окошко и хитро с прищуром глянул на водителя.
   Водитель, с хрустом врубил еще более пониженную передачу, машина, натужно урча, из густого подлеска начала карабкаться на крутую сопку. Когда 469й перевалил через ее вершину, в приемнике что-то тонко заверещало.
   Торможение было таким резким, что и водителя и сидящего рядом завалило плотно набитым сзади грузом. Двигатель заглох.
   - Что? Аномалия?
   Оба, некоторое время сидели не шевелясь и слушая тяжёлое дыхание друг друга, да шорох осыпающегося по откосу, потревоженного шинами песка.
   - Пронесло. Первый раз, так далеко за кордоном появилась.
   Водитель, упершись ногами в панель подвинул груз, достав детектор аномалий закрепил его на панели.
   Едва он его включил, в динамике детектора возмущенно начал пищать зуммер.
   - Близко.
   Пассажир, аккуратно высвобождавшийся из-под мешков, тоже достал детектор из футляра на поясе.
   - Краска есть?
   - Баллончик под сидением.
   Пассажир, порывшись в хламе, что выпал из-под сидения после толчка, нашёл баллончик с аэрозольной краской. Аккуратно приоткрыл дверь и высунул за нее руку с детектором. Не торопясь выйти, повел ею влево вправо. И только потом, придерживаясь за каркас кузова, вылез из машины.
   Пройдя за машину, он минут пять медленно ходил неподалёку с детектором, изредка подбирая шишку или мелкий камушек, чтобы кинуть его. После еще раз прошёл по своим следам, прыская краской, очерчивая аномалию. И вернулся к машине.
   Водитель, когда он окончил, вылез и поглядывая на спутника курящего у своей дверцы, осмотрел откос.
   - Выберемся, даже без лебёдки. Повезло.
   Спутник, промолчав, только кивнул и сел на свое место.
   Когда машина выбралась на сопку, он высвободил пристегнутый к раме возле его сидения свёрток и начал его распаковывать.
   Водитель с уважением цокнул языком, когда из-под брезента появился ствол АКМ. 7.62 решает, это не новые пукалки. Да и патронов, тут, по старым бункерам, можно навалом найти. Когда всё случилось, старые склады так и остались не тронутыми. А к современным автоматам эти патроны не подходят, потому никому не нужны.
   - Красивая штука.
   Глядя на попутчика, он тоже вытянул из ниши под своим сидением обрез дробовика и патронташ.
   - Едем?
   - До низины. Там пойду впереди машины. Только, скажи куда.
   Водитель, соглашаясь, кивнул. Время не поджимало. Они практически уже были на месте, за следующей сопкой оканчивался Восточный Сектор и начиналась территория Западного. И его сейчас, более беспокоило то, что прямо рядом с точкой, куда следовало доставить груз, появилась аномалия.
  
   За соседней сопкой, в низине возле озерца образованного бьющим из ее склона родниковым ключом остановились. Проверили местность, затем, загнав в густой кустарник, накрыли машину маскировочной сетью.
   Часть груза сгрузили сразу, разложив кучками. Все мешки и рюкзаки были маркированы. Пока с ними возились, заметно стемнело. С воды потянуло сыростью, звуки леса, стали острее.
   - Всё шабаш. Пойдем обустраиваться.
   На ночь, устроились чуть в стороне, на помосте, сколоченном кем-то на поваленной сосне, заклиненной меж двух других.
   Когда из мешков появился нехитрый харч, водитель достал флягу и глотнув, обратился к попутчику.
   - За тобой придут на рассвете.
   - Знаю.
   - Не моё дело конечно, но зачем тебе проводник? Ты ведь и сам...
   Попутчик хмуро посмотрел на него, но ответил.
   - Отрабатываю долг. Сдам груз и свободен.
   Водитель, удивленно поднял бровь.
   Что Проводник, может быть кому-то должен, это было странным.
   - Сало будешь?
   - Спрашиваешь!
   Из мешка Проводника появился завернутый в пергамент шмоть сала и пол буханки настоящего, посыпанного тмином черного хлеба.
   Водитель, невольно сглотнул слюну. Такого богатства, он не видел уже много лет.
   Порывшись в своем рюкзаке, он вынул флягу с первачом, выменянным у солдат на блок посту, и пару фиолетовых луковиц.
   Проводник серьезно кивнул и добавил к столу несколько вареных картофелин.
   У водителя, от такого изобилия деликатесов, даже заслезилось в глазах.
   После первой, дружно налегли на харч. После трудной дороги, не смотря на усталость, есть хотелось зверски.
   После третьей, пили и ели уже смакуя. От сытости, клонило в сон.
   Проводник налив по последней, кивнул на спальник водителя.
   - Спи. Я подежурю.
   Он откинулся на толстый сук спиной и положил свой автомат на колени.
   Водитель благодарно кивнул. Прибрав на "столе", оставил сторожу свою драгоценную флягу и полез в спальник.
   Разбудил его тихий разговор.
   Было еще темно, но, судя по туману и сырости, рассвет был близок.
   Проводник стоял у дерева, тихо разговаривая с каким то сталкером в широкополой шляпе.
   Судя по всему, они были знакомы. Ибо разговор, шёл о каких то людях и событиях.
   Точнее, коротко о чём-то спрашивал Проводник, а пришлый отвечал.
   На его плече, висел довольно дорогой американский автоматический карабин. Да и выглядел он в своей шляпе и военной куртке, как-то щеголевато, и потому инородно для этих мест. Видимо, пришёл из западного сектора.
   - Рулевой, не трещи мозгами. Это Финн. Он пришёл за грузом для Мягкого Ди.
   Водитель вылез из спальника, поеживаясь от сырой прохлады, натянул куртку. Когда слез с дерева, заметил у края поляны сидящих в тени куста носильщиков. Или как тут называли нанятых для переноски груза в "караван" - "мешков".
   - Я отложил все наше. Пока перекусываем, умойся и проверь.
   Водитель подошел к водоему и наскоро умылся. Сразу полегчало. Холодная чистая вода сняла похмельную дурь, да и после умывания холодной водой, сырость утра не казалась такой промозглой. Посмотрев отложенные мешки, он подошел к Проводнику.
   Только сейчас, подойдя к этой странной парочке, заметил у пришлого на груди, висящее на кожаной бечевке донышко от старой гильзы. Явно какой то Знак.
   - Все верно.
   Попутчик взял из рук Финна флягу, глотнув, передал ему.
   - Грызни на прощание.
   Во фляге оказалось виски. И видимо жутко дорогое. На языке остался привкус жареных земляных орешков, а из желудка по всему телу пошла приятная вона тепла.
   От глотка крепкого, в мозгу окончательно прочистилось.
   - Мы пошли, живи.
   Не оглядываясь, оба направились к Мешкам. Пришлый, пряча флягу, скомандовал
   - Взяли груз и построились.
   Мешки, разобрали груз и ворча выстроились в неровную цепочку. Пришлый, едва они подогнали лямки, сделал жест следовать за ним и быстрым шагом скрылся в кустарнике.
   Мешки потянулись за ним, стараясь идти чётко по следам впереди идущего. Попутчик, досадливо сплюнув, пристроился сзади колонны, перекинув автомат с плеча под руку.
  
   Водитель еще немного поглядел им в след и полез обратно на насест. Спать уже не хотелось. И он сел, накинув на плечи спальник, поджидать следующий караван.
   Из головы, не выходил странный Попутчик и его Знакомый, пришедший с караваном.
   Мужик ему понравился, хотя это было неправильно. Одно из самых основных правил Зоны - не заводить друзей. Ибо она всегда забирала то, что дорого. Независимо от того, вещ это, или человек. Зона, не терпела даже крупицы любви, к кому-то кроме себя самой.
   Хотя, это, Проводники...
   Тишком, многие поговаривали, что это из них потом получаются "Контролёры". А кое-кто в серьез считал, что это они и есть, а те монстры, которых изредка удавалось подстрелить или подбивало взрывами после обстрелов с вертолётов, вовсе не они, а Тульпы. Куклы, для отвода глаз...
   Водитель полез в карман за сигаретами, под руку что-то попалось. Под складкой спальника оказался небольшой свёрток.
   Водитель, мог поклясться, что когда накинул спальник на плечи, на помосте ничего не было.
   В свертке, оказался кусочек сала и черного хлеба.
   Сварганив себе несколько бутербродов, водитель постарался выкинуть все мысли из головы. Много "мыслить" даже здесь в "предбаннике" Зоны, было опасно.
   Достав флягу и откинувшись спиной на сук, на который совсем недавно так же сидя здесь опирался спиной попутчик, он открутил пробочку и с наслаждением откусил от первого бутерброда.
   - За вас Контролёр!
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава вторая.
  
   ЮГ - ЗАПАД
   БЕЛАЯ ЗОНА
   ЗАПАДНЫЙ СЕКТОР
  
   Выстрелы, были почти не слышны. Что пулемет, не переставая, бьет короткими злыми очередями, можно было видеть по пламени, при каждом выстреле освещавшему прорезь бойницы бункера. Да по короткому, злому, посвисту пуль, или треску, когда пули срезали ветки чахлого кустарника.
   Зона часто выкидывала такие шутки. Звук в нескольких метрах мог быть неслышен, и в тоже время, вы могли слышать тихий разговор происходящий где то за пару километров от вас, будто стояли между говорящими.
   Песок, смешанный с опавшей хвоей кончился, в лицо ударило запахом тины. Положив голову на бок, сталкер распластанный в ложбинке, укрывавшей его от пуль, посмотрел вперед.
   - Ну, отлично... Болото!
   Но хуже всего, было не то, что сейчас придется ползти по ноздри в черной вонючей жиже, а то, что ложбинка кончилась. До болота, был ровный как стол, покрытый лишь редкой щёточкой 'мёртвой' травы, склон.
   Из бункера, он просматривался также хорошо, как и пригорок с которого он скатился, чтобы укрыться в этой ложбинке. Видимо, пулемётчик знал об этом, не давая своей не прерывной стрельбой, поднять сталкеру голову.
   Как подтверждение, пули взметнули фонтанчики песка у самого окончания ложбинки, запорошив песком глаза
   - Сука! Сука!
   Сталкер, постарался успокоится, и начал ощупывать свои карманы, мучительно думая над выходом из сложившейся ситуации. Отсюда, даже будь у него снайперская винтовка, а не старый задроченный АК, с парой десятков патрон в рожке, он ничего не мог сделать с пулемётчиком блок поста.
   Именно в этот момент, перед его лицом на песок легла тень. Потянуло сигаретным дымом.
   Скосив глаза в другую сторону сталкер замер, нервно сглотнув, ибо горло от волнения мигом пересохло.
   Буквально в паре метров справа, чуть выше его, на сгнившем пеньке сидел человек в старом брезентовом плаще.
   Сталкер замер, стараясь, даже не дышать, и вжимаясь небритой щекой в песок, разглядывал Тульпу.
   Странный призрак. При более подробном рассмотрении, он не казался нежитью. Наоборот, от него, исходило явно ощутимое ментальное "тепло", словно от живого и чем-то неуловимо знакомого человека.
   Ноги, одеты в добротные, хотя и не новые военные высокие ботинки, в которые аккуратно заправлены поношенные брюки от комплекта натовского БДУ. На коленях лежит АКМ. Ствол, в следах окалины, видимо, им часто пользовались. Впрочем, это не так необычно, у нежити, часто оказывалось оружие. Плащ очень и очень старый, такого покроя, он видел только у своего деда. А тому, такой плащ достался от отца, бывшего пастухом ещё в колхозе.
   Сталкер зажмурил глаза и постарался прогнать воспоминания. Воспоминания - табу! Хочешь жить, забудь прошлое!
   Призрак сидящий рядом, поднял правую руку затянутую в кожаную полуперчатку и затянулся сигаретой. Капюшон плаща, накинутый наголову, на секунду осветился красноватым огоньком тлеющей сигареты. Вот что нежить не делала - так это точно не курила. Сталкер, все более и более поддавался иллюзии, что рядом, сидит обычный человек.
   Слишком реальна и ощущаема была иллюзия. Он даже заметил, что по дальней от него штанине незнакомца, упрямо карабкается вверх, коричневый "лесной клоп".
   Призрак, неожиданно, с нечеловеческой резкой плавностью, повернул к нему лицо.
   - Будешь?
   Сигарета в руке исходила одуряющим табачным ароматом. Сталкер, боясь поднять взгляд выше, и поглядеть в лицо, если у призрака оно было, и что его страх выдаст голос, только смог зажмурить глаза.
   Призрак, словно увидел, вынул из-под плаща еще сигарету, прикурив от своей, кинул ему перед лицом.
   - Кредит с тебя. Как ни будь потом.
   И будто не желая стеснять его взглядом, отвернулся к болоту.
   Дрожащая рука нащупала сигарету. Первая затяжка была как удар. Все поплыло перед глазами, по телу распространилась приятная истома. Сигареты, кончились у него еще неделю назад, когда он заблудился окончательно. И эта первая, была как доза для наркомана на ломке...
   Прокашлявшись, и собравшись с духом, Сталкер обратился к незнакомцу
   - Как ты... ?
   Кашель, от пересохшего горла, не дал докончить вопрос. Призрак, как уже обозвал про себя незнакомца Сталкер, хмыкнул и буркнул односложно
   - Стреляли...
   Ответ был очень знакомым, но где он его слышал, Сталкер не мог вспомнить.
   Сигарета окончилась. Сталкер, держал пальцами теплый, тлеющий цилиндрик фильтра. А в душе, металось жгучее ощущение чего-то окончившегося, и тоскливое, до воя в полный голос, желание хоть немного еще пожить...
   - Ну, бывай. Пластун.
   Призрак встал, и держа в одной руке автомат, походкой уставшего от долгой и нудной работы человека, не оглядываясь, пошел в сторону леса.
   Сталкер, тупо глядел в его спину. Пластун. Почему он, назвал его пластуном? Затем, его будто что-то подтолкнуло. Совершенно не думая ни о чём, он уперся рукой в песок и сел. Не глядя по сторонам, только в спину незнакомца, подтянул лямки вещевого мешка, и взяв за ствол автомат, встал и пошёл по следам незнакомца.
   Тот шёл, не оглядываясь будто, не слыша его тяжелого дыхания и шагов. Уже у подлеска, Сталкер решился спросить его, кому он обязан спасением, но спросил почему-то, о совершенно другом
   - Почему по нам не стреляет пулемётчик?
   Призрак, не оборачиваясь и не замедляя шаг, всё так же односложно ответил
   - Не может...
   Сталкер обернулся.
   Цепочка их следов, ясно видная на песке, покрытом тонким слоем перегнивших сосновых иголок, упиралась в ложбинку, по которой он полз. За ложбинкой, метрах в двадцати, прямо по директрисе их следов, стояла одинокая обломанная сосна. Она заслоняла их от бункера.
   - Дак...
   Сталкер обернулся, но за его спиной никого не было. Не было и свежего пролома в густом подлеске. Не было и следов. Они обрывались в нескольких метрах перед подлеском, там, где начинался серебристый мох.
   Сталкер, присел над последним следом, сам не зная зачем, погладил рукой мох. Когда он поднял взгляд, перед тем как встать, в шаге от себя заметил пачку сигарет. Она лежала, слегка приоткрытая, будто выпавшая или брошенная там.
   Уже даже не удивляясь, он поднял ее. Пётр 1й, в чёрной пачке, с российским гербом, таких уж точно лет десять не делают. А может и по более. В пачке еще было несколько сигарет.
   Закурив, Сталкер повесил автомат на плечо и вломился в подлесок. Шёл, стараясь не сворачивать, пока хватило сил. Затем остановился и выкурил сигарету. Снова шёл и шёл, раздвигая плечом упругие ветви. На первый взгляд не такой густой подлесок, высосал из него последние силы. Уже смеркалось, и он раздвигал плечом прутья подлеска, уже чуть не падая, когда где-то впереди, послышался тихий говор и в окошке меж листвой, сверкнуло пламя.
   Сталкер, не подкрадываясь, так как сил не оставалось, перехватил автомат и вывалился из подлеска прямо к костру.
   От костра спинами назад вскочили люди, заклацали затворы и предохранители.
   - Стоять!
   Сталкеры. Дошёл. Он, выпустил автомат из рук, и волоча его за ремень, словно зачарованный подошёл к костру.
   На рогульке висел котелок с разогревающимися консервами. От котелка исходил одуряющий запах мясной тушёнки и горохового концентрата.
   - Пожрать дадите?
   Один из сталкеров, осветил его фонарем.
   - Расстегни куртку!
   Сталкер, бросил автомат, безразлично улыбнувшись, расстегнулся и повернулся к свету.
   - Нет чешуи?
   - Пошути!
   Сталкер, сел к огню, и сняв кинул под ноги стоявшим, свой вещмешок.
   - Все ваше, кроме оружия, и сверху сто кредитов. За пожрать.
   Один из стоявших, видимо старший, наконец, сделал знак своим опустить оружие.
   - Давай всё. И по рукам.
   - Кроме оружия.
   Сталкер, не собирался вестись как "лох" на такую разводку. Останешься "голым", и тебя еще более поимеют.
   - Ладно. Принято. Копыто, отсыпь ему жратвы.
   Старший, сел напротив, и пока Копыто накидывал незнакомцу в манерку от котелка жратву, пристально, взглядом изучал незнакомца.
   Копыто протянул манерку.
   Мясная варенина, была обжигающа и прекрасна. Выскребя манерку ложкой Сталкер с сожалением, вернул ее Копыту. Если бы не гордость, он бы еще и вылизал тару, так хотелось есть.
   - Крепко ты оголодал, а теперь гони кредиты! Как обещал.
   Сталкер усмехнулся, и вынул из внутреннего кармана куртки сигареты и перетянутый резинкой пластиковый пакет. Деньги можно было не пересчитывать. Там их было ровно сто один кредит. Остальные, были оставлены им на блок посту за проход через него. Открыв пакет, вынул пачку "листов" и взяв один сверху, остальное передал Старшему.
   Закурив последнюю оставшуюся сигарету, он положил в пустевшую пачку банкноту, и аккуратно завернув в пакет, положил назад в карман куртки.
   - Что, на развод?
   Вокруг костра рассмеялись.
   - Да нет, Контролёру задолжал, за вот эту сигарету.
   Лица Сталкеров, посуровели. А один из них, поперхнувшийся при этих словах варевом, подтянул к себе оружие и недружелюбно посоветовал
   - Знаешь что, пришлый, пожрал? Вот и вали-ка ты, по добру по здорову, туда куда шёл.
   Сталкер пожал плечами, аккуратно взяв за цевьё автомат, встал.
   - Ну, бывайте. Спасибо за харч.
   Уже когда он выходил за круг света, его окликнул пересчитавший деньги Старший.
   - Погоди. Разговор есть.
   Он поднялся и подошёл к нему.
   - Можешь конечно не говорить, но детектора у тебя нет, а ты подошёл к костру мимо постов, от аномалии. Как тебе удалось?
   Свет его фонаря высветил поляну с той стороны, откуда вышел к костру Сталкер. Над ней вибрировал воздух, в котором промелькивали блестки.
   - От нее и зашёл, чтоб караульный не стрельнул с испугу.
   Сам Сталкер, невольно сглотнул, так как хорошо помнил, что вывалился к костру, прямо из густого подлеска. А сейчас, до леса, было более ста с лишним шагов, и до первых деревьев трава шевелилась от мануаций расположившейся там аномалии.
   - Ладно, иди и не держи зла. Если что, меня кличут Щербень. Не бычъся, вижу что пришлось несладко, но пошутил ты косо...
   Сталкер, немного замялся, но Старшой, вел себя справедливо. И держать на него и его ребят, зло, было не за что. Он вспомнил, как его недавно назвал незнакомец.
   - Если понадоблюсь, спроси на баре Пластуна.
   И уже сделав пару шагов в темноту, вдруг, неожиданно для самого себя, сказал как незнакомец, через плечо.
   - И о долге... Я не шутил...
   Старшой, чиркавший спичкой о коробок чтобы прикурить, сломал ее от неожиданности ответа. Спина Пластуна тем временем, уже растворилась в темноте, обрушившейся на лес ночи...
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава вторая часть вторая.
  
   ЮГ - ЗАПАД - ЗАПАД
   ЖЁЛТЫЙ СЕКТОР
  
   Костер, весело потрескивал, стреляя искорками мелких угольков.
   Пластун, поглубже подсунул под спину рюкзак, и подвинул ближе к углям вскрытую банку тушёнки.
   Напротив него, на напиленных плашках, распаковывали жрачку два молодых. Справа, сидел на корточках Пивень, баюкая прижатый к груди, будто держал ребенка, свой старенький МП 5.
   Пришли на стоянку молодые недавно, поэтому один из старожилов валяющийся чуть поодаль на спальнике всё выспрашивал
   - Слышь, Гранит, что на Баре нового врали?
   - Витька Тополь, ходил на днях мешком, сказал с ними к Мягкому Ди, ходил какой то дебил. Груз не нес. Ни с кем не базарил. На всех полный ноль эмоций, будто надзирал за всеми... Но проводник, на него даже не шикнул. Наоборот, Тополю показалось, что как со знакомцем обошёлся или ровней. Флягу свою ему давал. А Финн, ну проводник ихний, ведь хрен с кем своим знаменитым вискарём делится - это все знают.
   - Что за Дебил? Погоняла что ли? Не слышал такой. Из молодых или стариков?
   - Не так... Хрен его знает, как зовут. А.. тебе не понять, короче странный мужик. В брезентовом плаще, лица почти не показывает. Говорит мало. И автомат у него, весь черный. Большой. Вроде Калаш, но калибр ого го, цевьё с наворотами и ручкой, приклад складной в бок, на цевье, крепления для прибамбасов, ну прямо по кругу. Я такие, только раз видел у пришлого крутого, из западного сектора.
   - Точно, есть там один умелец, в западном секторе, АКМы старые переделывает. Тяжёлая машинка выходит, но лупит, отменно. Это малёк 7.62. Старая машинка, такие сейчас редкость.
   - Стоит небось - мама не горюй.
   - Стоит порядочно. Значит богатый мужик.
   - Он Проводник.
   Все обернулись, к тыкающему вилкой в разогретую тушёнку Пластуну.
   Гриц, один из стариков заинтересовавшись, подошёл ближе и спросил
   - Откуда знаешь?
   - Похоже. Если о ком думаю, конкретный мужик. За мной, ему должок.
   Гриц кивнул, и удовлетворённый ответом, ушёл по своим делам.
   Пластун достал хлеб, и не глядя на остальных, принялся за тушёнку.
   Сталкеры по моложе, разочаровано отвернулись, Пластун так всегда. Скажет что, и после, слова из него не выжмешь. А ведь интересно. Но приставать к сталкеру-мастеру, себе дороже. Можно и прикладом схлопотать, и что обидно старшие на стоянке поддержат, ибо лезть в чужие дела не принято.
   Заскучавший Механик сел на патронный ящик под навесом, прикрывавшим рацию, и подстроился на волну Бара.
   Над поляной поплыла медленная мелодия.
   - О класс! Оставь пожалуйста.
   - Не боись, оставлю, через пяток минут новости будут.
   После музыки, грубый голос диктора, стал зачитывать новости.
   Наибольшее оживление у костра, вызвало две последних.
   Первая, официально объявленный крупный приз за нахождение черных ящиков и груза упавшего неподалёку вертолёта. Вторая, за нахождение ничейных баб.
   Если первое было сугубо деловым, то над вторым еще поржали всласть. Ибо бабы здесь были огромной редкостью и охоту за ними вели постоянно и все кому не лень. Вот только такого крупного приза, аж пол лимона кредитов, не было ни разу.
   К Пластуну, дремавшему после ужина у костра, на своем спальнике, подсел Гриц и положил на спальник пачку сигарет.
   - Дело есть.
   Пластун, молча сгрёб подношение, давая тем самым понять, что слушает.
   Гриц, понизил голос, присев рядом, склонился, будто протирая свой автомат.
   - Я знаю, ты пару раз бывал в западном секторе. А вертушка хлопнулась где-то в том направлении.
   - Бывал, и что?
   - Короче, я видел где хлопнулась вертушка. Но нет у меня бабла, на проводника. А сам, стремаюсь ломить в одиночку. Но с тобой, в долю войду.
   - Подумаю.
   Пластун повернулся на другой бок и накрылся спальником.
   Гриц, ни капли не обескураженный, а наоборот, даже немного повеселевший встал и пошёл к своей лежанке.
   Разбудил его, пинок под ребра. Над лагерем, стоял плотный туман, значит, было где-то около половины четвертого.
   - Идёшь?
   - Замётано.
   Гриц, поёживаясь от холода, свернул спальник и быстро приторочил к рюкзаку. Пластун пока он собирался, куда-то отошёл и вернулся с парой магазинов для Калаша и плотной брезентовой сумкой.
   - Патроны, жратва. Полтинник.
   Кинув это Грицу, молча повернулся и пошёл в сторону леса. Гриц, подхватил припасы и рассовывая на ходу, след в след быстро и тихо пошёл за ним. С Пластуном, ему ходить нравилось, хоть и не часто приходилось. Мужик тот не болтливый, порою бесит его молчаливость, но зато надёжный и честный. Что в нынешние времена, могло любые недостатки окупить.
   Первый привал сделали часов в десять, выбрав для него небольшой и чистый распадок с еловничком. Жуя свою пайку, Гриц достал основную свою ценность - карту, и подсел поближе к Пластуну.
   - Вот здесь.
   Он указал на стрелку с кружочком, нарисованную на карте.
   - Я с мальком был, таранили груз, заплутал. Это чудо ахнуло в паутину и завязло. Когда полез на дерево чтоб веревку ему кинуть, как раз и приметил тот валящийся борт. Красиво падал. Не, знаю, уж что в него так ахнуло - но разнесло его кусками. А что странно, падало оно, всё будто каждый кусок кто из дробовика пальнул... И светилось.
   - Что молчал.
   - Ждал, опять же в одиночку через эти болота, а большая часть туда ухнула, без мазы было идти. Ну, и не всякого с собой возьмешь.
   - Доверил?
   - Ну...
   Гриц замялся. Доверие тут, было слишком редким явлением.
   - Ты мне не гадил. Уважаю.
   - Принято.
   Пластун, серьезно кивнул и достал сигареты. Но что-то его встревожило, сделав знак затаиться, он не закурив растаял в мешанине еловых лап.
   Гриц, быстро собрался, и вдвинувшись под одну из ёлок, затаился с автоматом наизготовку.
   Вернулся Пластун через несколько минут, и с другого направления. Гриц сплюнул, шёпотом посетовал
   - Ты хоть сигнал дай, а то чуть не стрельнул.
   - Мы не одни.
   Пластун присел на корточки и неожиданно, повел ладонью над землей.
   Гриц, повинуясь жесту, упал ничком на землю и замер. Чуть правее послышался говор и хруст веток. В ёлках, мелькнул чей-то силуэт.
   Лежали еще несколько минут, наконец, Пластун встал и отряхнулся.
   - Будем бежать.
   Гриц, ругаясь сквозь зубы, стал закреплять снаряжение и проверять обувь. Если что-то из него натрет на бегу тело, он станет помехой. Побежали сначала быстро, в сторону военных блок постов, затем, все более забирая на запад экономичной трусцой. Затем снова Пластун взвинтил темп. Временами Пластун переходил на быстрый шаг давая напарнику отдышаться. Через несколько часов, когда Гриц полностью выдохся, он выбрал болотистую ложбину и указал на сухой ствол дерева.
   - Едим.
   Ели молча, запивая энергетическим напитком из военного пайка, разбодяженным в одной из фляг. Откуда у Пластуна эта дорогостоящая роскошь, Гриц не спрашивал, они сейчас были командой, все расчеты пойдут, когда закончено будет дело. А силы надо было восстановить, во что бы это не стало. Он уже понял замысел пластуна, обойти преследователей, сделав крюк, и опередить.
   Грица, заинтересовало, кто бы это мог быть. По тени мелькнувшей среди ёлок, он так и не понял, кто за ними идёт и сколько их.
   - Кто нас пасёт?
   Пластун вытянул из рюкзака военный бинокль и показал на край дерева, на котором они расположились.
   Гриц, тихонько высунулся над верхушками кустарника, скрывавшего их присутствие, поднеся бинокль к глазам, подстроил его под себя. Впереди болото вклинивалось в лес, значит они, были близко от района поиска. Он даже удивился, что они всего за световой день, сделав такой крюк, вышли настолько близко.
   По болотистой равнине, левее, шла цепочка из восьми человек увешанных мешками и оружием.
   - Наемники.
   - Как они узнали?
   Пластун, ковыряющий огроменным ножом в консервной банке, пожал плечами и буркнул.
   - Гляди ещё правее.
   У Грица, нехорошо екнуло в груди, и он снова обернулся к болоту, поднеся бинокль к глазам.
   Правее заболоченная равнина, на месте некогда выгоревшего леса, поросла высокой болотной травой. Когда он уже отчаялся что-либо разглядеть, на самом краю, стало заметно шевеление травы. Вернее не так, вся трава волнами шевелилась под ветром, а там, волна ложилась против него, будто кто-то прочёсывал цепью травяной массив.
   - Они, прочёсывают цепью, вижу шевелящуюся траву.
   - Отлично!
   Пластун оказался за его спиной и бесцеремонно вырвал из рук бинокль.
   - Что надо. Быстро!
   Они, напрямки рванули в болото.
   Гриц начал не в шутку нервничать, жалея, что сам же втравил их в эту авантюру. В травяной мешанине, на заболоченной равнине, даже научный детектор, жутко врал, они могли влететь на полном ходу в аномалию, даже не заметив как умрут. Но видимо Пластун знал что делает. Через некоторое время, когда легкие уже отхаркивались от отдышки. Ведь приходилось на максимально возможной скорости шпарить прямо через болото, он снова подал знак падать. Они поползли. Ну, если конечно медленное полу плавание, полу скольжение в жирной черной грязи, воняющей тиной и железной ржавчиной, можно было назвать ползаньем.
   Когда Гриц уже не помнил себя, от монотонного движения и шелеста болотных трав раздвигаемых телом, неожиданно лицом воткнулся в подошвы ботинок Пластуна.
   Тот лежал на сросшихся кочках, и медленными аккуратными движениями чистил автомат.
   К удивлению Грица, под слоем грязи, рожа его была очень довольной. Будто вместо банки с гречкой, выданной в пайке, попалась банка нарезанных ананасов.
   Подмигнув ему, Пластун неожиданно вскинул автомат и сделал вправо и в лево, по серии быстрых одиночных выстрелов. После чего, скатился в воду и потянул его за собой.
   Замысел его, стал ясен буквально через несколько секунд. Трава над их головами будто взорвалась разбиваемая в атомы плотным автоматным огнем.
   Позабыв об усталости, они как болотные змеи заскользили дальше.
   Уже в сгустившихся сумерках, добравшись до леса и отбежав в гущу молодого подлеска, стянули с себя одежду и выжали её.
   - Ну, ты блин дал. А они, за нами не рванут?
   Пластун презрительно хмыкнул. С болота, до сих пор доносились отдаленны короткие очереди и одиночные выстрелы.
   - Жрать, и идем.
   Гриц мученически закатил глаза и застонал. Впрочем, он понимал, что эти, там, на болоте, скоро очухаются. А как успокоятся, рванут сюда, и надо как можно более полноценно использовать полученную фору.
   Они тем временем, уже трусцой пробирались через лесной массив. Скоро снова начнутся болотистые просеки, куда и должны были рухнуть обломки.
   - Стой.
   Гриц, не удержавшись рухнул на колени, и опираясь на приклад автомата, жадно ловил ртом воздух. Подсохшая от жара тела грязь, пропитавшая одежду, стала коркой, и теперь вспотевшее тело, жутко чесалось под этим панцирем.
   - Жрем, спим час.
   Гриц благодарно воздел небу руки и расстегнул фастексы лямок рюкзака.
   - Оружие!
   Гриц, кивнул, быстро приготовил лежанку. Затем, вскрыв консервы, вместе с едой, как мог в темноте, прочистил оружие. Пластун, снова набодяжил энергетика, влив во флягу что-то спиртное. Что там, Гриц даже не почувствовал, от усталости все чувства просто отключились, и он заснул, только склонившись к спальнику.
   Пробуждение было резким, будто он, только сомкнул глаза. Но на удивление, тело не болело и спать не хотелось.
   Пластун скатывал свой спальник, видимо он тоже спал. Впрочем, не Грицу было осуждать своего "Проводника". До сих пор, он не разу, не совершал таких молниеносных переходов. Даже во времена службы в десантном батальоне, у них не было таких стремительных марш бросков, а уж там гоняли их на совесть.
   Еще раз проверившись и сверившись с картой, экономичной трусцой двинулись дальше. На второй просеке, перешли на шаг и решили начать поиск. Рациями не пользовались. Впрочем, при наличии конкурентов за спиной, дешёвая рация с незащищёнными каналами - была как маяк наведения.
   Начали с того, что на пригорке, влезли на деревья и в бинокли стали выискивать следы падения. Поломанные свежие ветви, деревья, подпалины и просто свежие ямы в почве. Таких, насчиталось на этом участке несколько штук. Их занесли в ПДА. Все так же быстро двигаясь, след в след, пробежались до ближайших. Но нашли только кусок бортового люка.
   Пластун оглядев, его буркнул только одно слово
   - Дальше
   Гриц, внимательно осмотрев крепления петель вырванных их корпуса, согласился с ним. Люк судя по всему, сорвало при взрыве, все более тяжёлое, как корпус с чёрным ящиком, следовало искать далее по направлению падения. Стараясь не оставлять следов, побежали далее.
   Через пол километра, выскочили на песчаную косу вдающуюся в болото. И тут, Гриц снова не успев остановиться, воткнулся в набитый чем-то жёстким и угловатым рюкзак напарника.
   - Опа.
   - Опа...
   По песчаной косе, уходящей в болото, на них, брело тело в оранжевом комбинезоне.
   - Тля, нежить?
   Гриц, нервно взял на прицел чужака.
   Пластун, молчаливо разглядывающий бредущего к ним, и не сводя с него ствол своего автомата, не успел ответить. Сзади, прозвучал чей-то низкий усталый голос.
   - Проблема. Вам.
   Гриц, спиной в перёд рухнул в песок, перекатившись на бок, взял на мушку нового персонажа.
   - Ты кто?
   Но незнакомец, будто не замечая его, обратился к Пластуну.
   - Отведёшь на кордон, к Бармену западной базы.
   И потеряв интерес к происходящему, резко повернулся, чтобы уйти. Полы длинного, странного брезентового плаща взметнуло ветром от этого движения.
   Пластун вытянул руку, будто хотел за них схватить и воскликнул
   - Погоди.
   Затем достал из кармана сверток и торопливо сорвав резинку, достал из пластика пакета, пачку из под сигарет.
   - Должок.
   Странный, полуобернувшись, очень знакомо Грицу, хмыкнул, и будто удлинившейся для этого рукой, сгреб протянутое.
   В этот момент, от дальней бровки леса донесся звук выстрелов. В кустарнике, вклинивающемся в болото, замелькали вспышки. Судя по вспышкам, их обкладывали, отрезая путь назад.
   Вокруг с неуместно тупым звуком, стали бить в песок пули.
   Странный, обернулся в сторону стрелявших по ним, коротко дернул головой куда-то влево и буркнул Пластуну
   - Уходи. Пять сотен, оставишь в Бржче для Хомяка.
   Под градом бухающих в песок пуль, они подхватили уже близко подошедшее тело в оранжевом комбинезоне, и кинулись в лес.
   Сзади раздалось почти позабытое металлическое стаккато АКМа. Гриц, во время службы, в одной из командировок пострелял из старичка. Незабываемое ощущение мощности в твоих руках, и незабываемый звук.
   Он, даже сам того не осознавая, забурчал в такт быстрым шагам
   - Проняло, телогреечка, аж прилипла к спине. Лихо ж бьет трехлинейка. Прямо как, на войне...
   О том, что нефига отвлекаться, напомнил сук корявой берёзы, больно хлестнувший по лицу.
   Тело, которое они волокли, слава богу, не сопротивлялось, и даже как-то пыталось передвигать ногами. Во время короткой передышки, пока Пластун слушая звуки стрельбы, выбирал направление, Гриц спросил у напарника
   - Куда мы?
   - Запад.
   Что же, это было логично. Снова выйти за спину преследователей, и уйти глубже в западный сектор. Теперь понятно, почему это приведение в плаще, сказало оставить деньги за свою "услугу" в Боржче. Так, назывался всем известный кабак, на базе в западном секторе. А уж что тот, им оказал услугу, приняв огонь на себя, не вызывало никаких сомнений.
   В частности, подтверждением тому, было найденное в кустарнике тело, у которого пулей снесло пол башки. АКСка, так не могла. Впрочем, чтоб так попасть и из АКМ. В лоб Грицу, думающему "не о том", еще раз больно въехало суковатой веткой. Причем так, что глаза заволокло слезами.
   Остановились уже в полной темноте. И не столько из-за нее, сколько из-за того, что оба просто валились с ног от усталости.
  
  
  
  
   Глава вторая часть третья.
  
   ЗАПАД - ЦЕНТР
   ЖЁЛТЫЙ СЕКТОР
   ( Гнилые болота у кольца ПВО)
  
   - Надо спрятаться.
   - Надо.
   Пластун достал детектор и начал медленно водить им из стороны в сторону. Затем, удовлетворённый, указал направление.
   Тело, пришлось взвалить на себя, так как идти с этим полудурком, шаг в шаг за напарником, было невозможно. А каждый шаг и без этого, уже давался с большим трудом. Гриц шатался, едва преодолевая тошноту и головокружение.
   - Здесь.
   Пластун указал на вывороченные корни упавшего дерева. Вокруг места, поднималось марево воздуха. Гриц, с содроганием понял его замысел. Сделать лёжку меж двух аномалий. Такое, могло прийти в голову, только Пластуну.
   Они вдвоем сделали лежанку. Провозились довольно долго, так как Тело, постоянно пыталось встать и куда-то брести. Его в итоге, пришлось зафиксировать. Наконец все было готово. Пластун, приказал затаится, сам же вышел из схрона, посмотреть, как он выглядит со стороны.
   Допив мешанину с энергетиком из фляги, легли, предварительно получше связав Тело и зажав между собой.
   Проснулся Гриц от бормотания тела и тихонько потряс за плечо Пластуна.
   - Слышу.
   Они слегка приподняли спальник присыпанный почвой. Пластун зажёг светодиодный фонарик и начал осматривать содержимое ранца встроенного в комбинезон Тела.
   Вынул небольшой ноутбук и какие-то коробки, переложил к себе. Кинул Грицу пару научных аптечек и пачку патрон к натовскому карабину. После чего бесцеремонно повернул Тело набок и расстегнул шлем. Тело, оказалось довольно молодым. Глаза немного косили, на лбу была большая ссадина и синяк. Под спальником тошнотворно запахло стоялой блевотиной.
   - Сотрясение.
   Гриц кивнул и слегка приподнял полог, чтоб самому не блевануть от духана, идущего от Тела.
   Пластун же, немного подумав, достал аптечку и вкатил найдёнышу лошадиную дозу стабилизатора и анти шока.
   У Тела появилось в глазах осмысленное выражение, затем оно дернулось, и его пришлось некоторое время держать, наваливаясь всем телом.
   Наконец оно обессилело и вполне осмысленно прошептало
   - Кто вы?
   - Монстры епт. Чешую что ли не видишь?
   Гриц обиженно ткнул очухавшегося в бок кулаком и стер кровь капающую из разбитого телом при корчах, носа.
   - Где я?
   - В жопе. В полной жопе. Прекращай голосить! Нас ищут!
   Тело мелко закивало и попыталось что-то сделать и только тут заметило что связано.
   - Зачем?
   - Затем. Или ты думаешь, я сам себе нос расквасил?
   Пластун тем временем выполз наружу осмотреться. Вернулся он минут через двадцать, перепачканный свежей тиной.
   - Ну, как?
   - Ушли, но не все.
   Он начал снимать полог. Гриц вздохнув, принялся ему помогать.
   Когда все было готово, пластун развязал ноги Телу, и буркнул Грицу кивнув на тело
   - Объясни.
   - Значит так. Идешь прямо за Пластуном, перед мной. След в след! Шаг не туда - и ты покойник. Если встал, стоишь ты. Если лег - ты лежишь. Смотри за его жестами - не понял, смотришь на меня. Во всех остальных случаях замер или лучше лег и не шевелишься. Понял?
   - Понял.
   Немного подумав, Гриц выдернул из своего рюкзака веревку и обвязал вокруг пояса Тела. Пластун одобрительно кивнул, встав, пошёл из схрона.
   Тело, увидев что вокруг ямы, где они затаились, пульсирует воздух, повернулось к Грицу с расширенными глазами. Но, тот лишь хмыкнул, пародируя Пластуна, и повторил,
   - Шаг в шаг, иначе смерть.
   Тело, быстро и мелко закивав, рвануло за Пластуном.
   Шли не очень долго, остановились у небольшой протоки, ручья впадающего в болото, заросшего кустарником.
   - Пластун, есть время? Надо помыть его, а то задыхаюсь уже от амбре.
   Пластун улыбнулся и снял свой рюкзак.
   - Моемся, кушаем. Идем быстрее.
   Мылись и ели, по очереди карауля. Водные процедуры, будто добавили сил. Матерясь, Гриц содрал с копающегося Тела комбинезон и помог ему отстираться.
   Пластун, который сидя на пригорочке, бодяжил свой "боевой коктейль" и наблюдал одновременно за тем, как Гриц остервенело отстирывает вывернутый облеванный комбинезон Тела, фыркнул
   - Енот
   Гриц оглянулся
   -Где?
   Пластуна видно тоже, наконец накрыло. Он, будто давясь от смеха, выдавил
   - Ты, Енот.
   Гриц тоже рассмеялся. Икал от смеха и уплетающий разогретую на таблетках химического спирта консерву найдёныш.
   - А что, классная кликуха. А то Гриииц.
   Енот, крепко выжал комбез и сунул его Телу, забрав банку.
   - Надо как-то его назвать.
   Буркнул с набитым ртом, тыкая вилкой в Тело
   - Мышь.
   - Крыса?
   - Мышь белая. Он научник. Бирка на комбинезоне.
   - Класс!
   Енот восхищенно поглядел на Пластуна и на трясущегося и клацающего зубами найденыша, натянувшего сырую одежду.
   -Умеешь ты.
   Пластун посуровел и как обычно, хмыкнув, протянул ему флягу с набодяженой смесью.
   - Пьем, убираемся, и идем.
   Хлебнули из фляги, убрав следы своего пребывания, пошли. Временами, приходилось залегать и ждать когда по близости пройдет патруль. Пластун был молодец. Вместо того чтобы убегать, они теперь шли сзади тех, кто их искал. Те же, думая, что гонятся за беглецами, сами расчищали им дорогу.
   Когда проползали мимо передового военного блок поста, разделяющего сектора, Пластун застегнул Мышу комбинезон, и снова связал руки, чтобы тот не вздумал позвать на помощь.
   Идти было легче, так как гонка переме6живалась моментами, когда просто необходимо было затаиваться и пережидать. Кроме наемников, видели лоботрясов из Свободы. Встретили даже раненого разведчика из Долга. На него наткнулись в кустарнике, где спрятались от патруля. Наемники прочёсывали ими весь периметр возле болот. Пластун кинул ему аптечку и пачку патрон, но безжалостно с мясом выдрал из комбинезона рацию. Парень скрипел зубами и смотрел волком, но понимающе молчал. Вполне равноценный обмен, жизнь, на молчание.
   Встретили и непонятных чужаков. В развалинах здания, где укрылись от очередного близко проходившего патруля и собирались затем остановиться. Там, оказался хорошо замаскированный подвал. Что-то там было не чисто, так как ни Пластун, ни Енот, не почувствовали и не заметили опасности. Поэтому, столкнулись с затаившимися там, нос к носу.
   Стрелять было нельзя и в ход пошли ножи. Мышь сразу рухнул на пол и свернулся клубочком, чем спас себе жизнь. А им, пришлось отдуваться за четверых, так как напавших было четверо, притом не измотанных и утомленных длительными переходами.
   Драка была молчаливая и жёсткая от отчаяния. Енот, видя как зажали Пластуна прикрывавшего их груз, озверел. Глаза застлала кровавая пелена, из глубин сознания сразу всплыли давно позабытые вбитые в бритую голову еще на службе, садистами сержантами на уроках рукопашки рефлексы. Он бил, рвал, колол, используя все, что имел. Автомат, кинжал, куски камня торчащую из стен арматуру. Остановился, только когда Пластун вхреначил ему прикладом в лоб, со словами
   - Меня не стоит!
   Енот сел на задницу, тяжело дыша и сплевывая кровь из разбитого рта. Искренне сожалея, что чуть не зашиб в горячке своего Проводника.
   - Прости, озверел. Не знаю, что на меня нашло.
   Мышь, сидел под стеной, мелко трясясь. Беззвучно плача, прятал от них лицо под связанными руками. Он, был как и всё вокруг, весь забрызган кровью. Тел врагов, после драки, оказалось пять. Видимо, один, сидел еще где-то, выжидая, чтобы напасть из-под тишка.
   - Не кисло мы.
   Енота шатало и трясло, как от отходняка после выброса. Пластун протянул ему флягу.
   - Уходим.
   Быстро обыскав искромсанные трупы, собрав оружие и припасы, большую часть навьючили на Мыша. Теперь у каждого кроме АК было по короткому немецкому автоматическому карабину. Богатенькие попались незнакомцы. Явно, чья-то партия так же ищущая упавший вертолёт.
   Пластун, облив им ноги какой-то гадостью из найденной у чужаков аптечки, резко взял вправо от места драки. Шли еще быстрее, чем до этого, местами переходя на легкий бег.
   Их обнаружили почти у базы, когда они пересекали просеку засаженную мелкими сосенками. Откуда-то с лева, раздались крики и выстрелы, вокруг засвистели пули.
   Место было открытое и они, что было мочи, побежали к лесу, пригибаясь к земле.
   До первых деревьев нормального леса, оставалось уже пара сотен метров, когда впереди тоже захлопали выстрелы.
   Енот, ударил Мыша под ноги. Повалив, сам навалился сверху него, вжимая под слабую защиту невысокого земляного отвала меж рядами посадок. Пули вокруг, засвистели гуще, на них посыпалась срезанная ими хвоя.
   Тем временем, впереди, кто-то выскочил из-за деревьев и им замахал.
   - Вперед!
   Пластун, оттолкнувшись от земли, пробежал несколько метров, затем упал и пополз, снова перебежал и снова пополз, изредка давая в лево скупые очереди.
   Енот, ткнул Мыща в зад горячим стволом автомата и закричал ему, перекрывая пальбу, которая все нарастала. Видимо к просеке, вышел еще чей-то отряд.
   - Делай как, он и шевелись!
   Последние метры до деревьев, они буквально пронеслись сквозь шквал пуль.
   За первыми деревьями, был овражек. Судя по очертаниям, и оплывшим одиночным ямам, старая заросшая с годами, линия обороны. По гребню лежали Сталкеры в натовских комках и остервенело стреляя, прикрывали их огнем.
   Когда Енот скатился в овраг, таща на веревке за собой Мыша, Пластун сидел на корточках рядом со странным мужиком. Мужик, чем-то напоминал Индиану Джонс. Был он в темной широкополой щляпе и кожаной куртке. Не хватало только знаменитого хлыста. Вместо него был, американский автоматический карабин. В западном секторе, не любили приходящие подпольно через сектор Свободы ЛР300 и доставали себе где-то армейские винтовки и карабины.
   Когда они подошли, Пластун коротко их представил.
   - Финн. Это Енот и Мышь.
   Финн, встал и пожал руку Еноту.
   - Меня прислали за вами. Идешь за мной, а Пластун пойдет с теми, кто уведет погоню.
   Пластун, серьезно кивнул и переложив в карманы куртки магазины к автоматам, протянул Еноту свой рюкзак.
   - На время.
   Енот кивнул. Финн, махнул ожидавшей их группе. Люди вскочили и начали оправлять снаряжение и оружие. Двое крепких парней подцепили на буксир Мыша. Вышли буквально сразу и тоже не прямиком, а какими-то заросшими балочками и овражками. Сзади послышались взрывы гранат, автоматный огонь стал быстро удаляться.
   Финн, бегущий во главе группы перед Енотом, пояснил.
   - Кинули дымы и осколочные, а затем пересекли наш след. Через полчаса, если не собьют преследование, еще разобьются на несколько групп и уйдут.
   Енот кивнул. Он не сомневался, что отступающие при этом еще будут крутить петли, завлекая преследователей под перекрестный огонь своих групп. До тех пор, пока преследование из-за высоких потерь, не станет лишено смысла. Когда-то, он это изучал.
   Со стороны удаляющегося боя, послышался гул вертолетов. Кто-то рядом зло сказал
   - Ну все, проснулись вояки.
   На поясе Финна, ожила рация.
   - Всем. В пятом квадрате сброшен десант, пошла зачистка!
   Сзади, шум винтов перекрыло до боли знакомое шипение и вой НУРСов.
   - Охренеть, садят сразу со всех бортов.
   Кто-то из сталкеров, слушающий эфир, замахал руками предупреждая.
   Все попадали за деревья и редкие чахлые кустики. Вовремя. Прямо над ними, едва не цепляя верхушки сосен, прошло звено вертолётов.
   Финн, жестами приказал двоим сталкерам выдвинуться вперед. А сам, снова повёл колонну, забирая еще более в сторону.
   - Не перехватят?
   - Шли пустые, не кем.
   Через некоторое время, на опушке, встретили одного из посланных вперед разведчиков. Финн оказался прав, вертолеты дошли почти до базы, были обстреляны и отвалили.
   Путь, был почти чист. До самой базы, повстречали только одного бандита. Да и по тому, даже не стали стрелять, только весело посвистели и по улюлюкали в след удиравшему незадачливому гопнику.
   У первых бункеров, сталкеры группы, по одному стали отваливать по своим делам. Как понял Енот, их наняли на эту миссию. Финн отвел их в свой бункер, на краю базы. А сам, оставив под охраной двух бугаев, что помогали тащить Мыша, куда то слинял. Логово у Финна, было богатое. Один из охранников, выволок из-за ящиков 249й и с каменной мордой сел у входа, всем своим видом давая понять, что не войти, не выйти, без слова хозяина, никто не сможет.
   Второй, указав на патронные ящики, служащие здесь мебелью, свалил свое оружие в кучу возле, и полез в закрома искать жрачку.
   Енот развязал Мыша и выбрав себе угол с большими длинными ящиками, разгрузил бедолагу. Затем, посмотрев на трясущегося ботаника, спросил "квадратного"
   - Как тебя?
   Квадратный, уже набивший рот куском колбасы и рубящий на столе батон хлеба ножом похожим на палаш, буркнул
   - Бэдээсэм
   - Эээээ
   Енот оторопело уставился на бугая
   - БДСМ!
   - Все, понял братан! Меня Енот кличут. У вас костоправ есть?
   - Фину скажешь - надо будет, приведет. А пока сиди и не отсвечивай. Жрать, будешь?
   Енот бросил на ящики спальник, и уложив Мыша, подсел к столу.
   Бдсм ткнул своим мечом-ножом в харч
   - Мечи. Червонец, потом отдашь хозяину.
   Уговаривать себя Енот не заставил, раз кормят, значит не обидят, да и жрать после забегов на почитай одних "боевых коктейлях", хотелось зверски.
   БДСМ показывал в этом не дюжинный пример, уплетая второй батон колбасы и рубя на куски уже второй батон хлеба.
   - Запить есть?
   Здоровяк порылся в ящике за спиной и выставил на стол упаковку Хольстена.
   - Сороковник.
   Енот кивнул и открыл банку. Никогда он не замечал за собой, что в преддверии глотка пива, так трясутся руки. И дело было не в его редкости и дороговизне. Впрочем, Бдсму похоже было параллельно, как он там себя чувствует и ведет, он был всецело занят восстановлением сил.
   После еды, Енот почти вырубался. Глаза сами закрывались. Он с трудом подвинул уже сопящего Мыша и примостился рядом.
   Когда проснулся, в голове звонили колокола. Каждое слово сидящего за столом Филина и Пластуна, отдавалось молотом, бьющим по листу металла. Он поднялся и невольно застонал, схватившись за взорвавшуюся болью голову.
   - Коктейль.
   - Не надо было пить после, спиртное.
   Финн недовольно покачал головой, а Пластун, хмыкнув, выковырнул из жёлтой научной аптечки шприц-тюбик.
   - Выпей.
   Енот недоверчиво посмотрел на зеленоватую капсулу шприца с отвинченной головкой
   - Пей
   - Быстрее всосётся.
   Жидкость была настолько горькой и противной, что мигом перехватило дух, а кишки решив удрать из живота, ударили в перехваченное горло.
   Глядя на мотающего головой Енота, оба бывалых сталкера, в голос заржали.
   - Гадость!
   Едва выдавил из себя, с трудом переведя дыхание, Енот.
   - Зато о башке, небось, уже и забыл?
   Сам себе не доверяя и сплёвывая горечь во рту, Енот помотал головой.
   - Точно, как рукой сняло.
   Финн, глядя из-под лобья на малька, выставил на стол большую бутылку виски и пару хрустальных стаканов.
   Сидящий на ящиках с 249м на коленях Бдсм, сразу шумно потянул носом и завозился.
   - Тебе потом!
   Прикрикнул на него Финн, плеснув в стаканы на пару пальцев.
   Пластун, глядящий на происходящее, слегка наклонив голову тихо сказал.
   - Енот в доле.
   Финн тяжело вздохнул, что-то проворчав, выставил на стол еще один стакан и маленький пакетик орешков.
   Выпили. Давненько енот не пробовал такого классного пойла.
   Помолчали. Молчание, нарушил Пластун.
   - Мыша, надо срочно свести в Боржч. Я обещал.
   Финн поморщился.
   - Я знаю. Но на базе есть чужак. Возможно не один. Можем не довести. Может ночью?
   - Бомба.
   Финн встрепенулся.
   - Что бомба?
   Енот, догадавшийся о том, что хотел сказать Пластун, пояснил.
   - Если нам сюда сунут связку гранат, не помогут и твои пулемёты.
   Расстроенный Финн выматерился непонятно, и от огорчения, плеснул всем еще
   - Хорошо. Идем прямо сейчас. Я свистну Мягкому Ди, чтоб дал ребят.
   - Нет.
   Енот снова перевел.
   - Если позовешь ребят, он или они, сразу поймут, что мы делаем. И успеют подготовиться. А так, мы быстро пройдем по базе. Никто и не прочухает. Только надо бы, на Мыша бронник навесить. А то и два. На всякий случай.
   На том и порешили. Все натянули по броннику. А Бдсм, выволок откуда то еще один пулемёт и кожаный плащ, под полы которого упрятались оба пулемёта, что он с собой прихватил. Естественно, не смотря на общие уговоры оставить игрушки на месте. Всё же, на территории базы, тяжёлое оружие было под запретом и могло находиться только в бункерах.
   Так и пошли, бронированной "коробочкой" закрыв едва пришедшего в себя и ничего не понимающего спросонья Мыша. Впереди Бдсм с мордой кирпичом и двумя пулеметами. По бокам Фин и Пластун, с автоматами в обоих руках, сзади Енот и еще один бугай Финна. Что там у него топорщится под курткой, кроме огромного штурмового шотгана в руках, Енот даже не мог представить.
   Как он и ожидал, Противник расчухался, только когда они уже были на площади перед Боржчем. Откуда-то с боку, раздался изумленный визг и грохнул дробовик. Затем, прямо у их ног рванула граната. Застучал автомат. Бдсм, полу присев, лупил в сторону, откуда стреляли, сразу с двух пулемётов. Осыпая всех веерами стрелянных гильз. Самого Енота, почти тут же, чем-то сшибло на землю и он, пытаясь встать под тяжестью брони, видел краем глаза, что мастера подхватили обвешенного бронниками Мыша и волоком, потащили к дверям кабака стреляя во все стороны.
   Следить за ними, не было времени. Нападавших оказалось несколько, они стреляли со всех сторон. Те, кто был застигнут перестрелкой на площади, почти все были в мгновение ока перебиты перекрестным огнём и лежали кусками вздрагивающего от попаданий пуль мяса.
   Сам Енот, не помнил, как высадил из всего что есть, по паре рожков. Заметил он это, только когда его кто-то поволок за скобу пришитую к вороту разгрузки, а руки, не могли нашарить в подсумках целый магазин.
   В предбаннике кабака, он потерял на несколько секунд сознание, когда его сволокли по лесенке. Пришёл же в себя, от того, что в него всадили очередной шприц.
   Над ним горели яркие лампы и врач с лошадиной мордой лица, похохатывая, добинтовывал его ноги, комментируя его ранения кому то.
   - В ноги саданули. Ай молодца. А он с копыт. Чудненько! Три дырки и все навылет! Изумительно! Косточки ...
   Он ткнул в уже забинтованные ноги худым и жёстким пальцем
   - Мать!!!
   - О! Целы.. Охренеть!
   - Руки оторву Ё!
   - Ругается! Значит - жить будет. Дайте ему вон тот дрын. И пусть ковыляет отседа, не хрена тут более валяться. У меня тут, более серьёзный пациент на подходе!
   Енота, бесцеремонно сняли со столешницы, и поставили на ноги, сунув в руки суковатую палку. Ноги уже были как колоды от вколотых лекарств, и ничего не чувствовали.
   Мимо же, тащили Бдсма. С носилок свисали, пачкая пол, окровавленные лохмотья оставшиеся от плаща. Сзади шел мужик с его пулеметами, у которых еще дымились забрызганные кровью раскаленные стволы.
   - Всё. Вали вон туда. Тебя ждут.
   - Оружие.
   - Не положено!
   Его грубо толкнули в сторону двери возле стойки. Доктор, правда успел хохотнуть в спину...
   - Не шипи, не так уж и больно, я тебе три кубика призовых всадил в каждый костыль. Вот как рассосется анестезия, тогда и пошипишь, Счатливчик!
   Енот кленя доктора-садиста и то, что у него отобрали все стволы, поковылял, едва переставляя плотно убинтованные ноги, куда сказали.
   У двери, оказавшейся изнутри подбитой листом стали, в три пальца толщиной, его ощупал бугай, со звериным лицом. Видно один из местных охранников. Убедившись, что у него пусто, и отобрав палку, сунул голову за дверь и пробасил
   - Ваш Счастливчик.
   После чего, чуть ли не пинком, протолкнул его внутрь.
   За дверью, был длинный коридор, идущий куда то вниз, и сразу большое подсобное помещение, где за длинным столом, на ящиках, сидели Финн, Пластун и Бармен. Его Енот запомнил со своего прошлого посещения этого кабака.
   - Садись Счастливчик.
   Финн, как обычно угрюмый, пробурчал
   - Длинноватое, погоняло. Неудобно.
   Бармен кивнул. Задумчиво смотрящий в потолок и думающий о чём-то своем Пластун буркнул
   - Лаки.
   - Пойдёт. Ты, я смотрю, полиглот.
   После чего, щёлкнул пальцами, и ему подали здоровенную обшарпанную тетрадь в кожаном переплёте
   - Ладно. От лирики, к делам.
   Финн буркнул
   - Пойдет, только принесите выпить.
   Бармен покачал головой, но кивнул подручным, чтоб сделали.
   Сам же открыл тетрадь и вынув ручку, искусно сделанную из фаланг пальцев, принялся за вычисления.
   - Дверь расколотили? Полторы сотни. Штрафы за применение в лагере оружия, по четыре сотни.
   Он ткнул в Финна ручкой.
   - По штуке за пулеметы!
   Финн недовольно засопел и накатил себе из принесенной бутыли на три пальца.
   Загрустивший от расчетов бармена Лаки, не говоря не слова, притянул к себе бутыль, стакан, и тоже плеснул на три пальца. Посмотрев на Пластуна, поймал в его глазах хитрую искорку, когда он кивнул, чтоб и ему налил.
   - Далее. Ухайдакали трех местных.
   - Мы?
   Финн возмущённо грохнул стаканом.
   - Шериф, выставил предъяву.
   Пластун лениво процедил, оторвавшись от виски
   - В жопу!
   Бармен сердито повернулся к нему
   - У себя на Восточной будешь командовать!
   Лаки шипя от боли в неудачно повёрнутой ноге, пояснил
   - Шериф ваш - чешка, прошляпил шпионов и киллеров!
   Бармен недовольно сплюнул и немного осадил
   - Ладно, разберемся.
   - Вычеркни пока, как разберетесь, так и выставишь счет
   Лаки откинулся на стенку, чуть прикрыв глаза, его начинал забавлять этот подсчёт. Денег то, все равно, не копейки пока не было.
   Бармен, недовольно, но с уважением, зыркнув в его сторону, продолжил
   - Броники охраны. Попорчены. Три. На ремонт штука. Патроны опять же. На девять сотен.
   Пластун лениво будто и не ему поправил
   - Пять. С маленьким.
   Бармен аж подпрыгнул, но его возмущение готовое вырваться наружу, оборвал смешок Финна.
   - Семь! Не мне ни вам.
   - Идет. И на ремонт моих, еще положи вдвое.
   - За доктора.
   Бармен закатил глаза, подсчитывая убытки на медикаменты и работу костоправа.
   - Полтарашник!
   - Идет. Добавь еще осмотр завтра перед уходом.
   Ручка скрипела по пожелтевшим страницам, а у Лаки, всё более появлялось ощущение нереальности происходящего. Из полу дрёмного состояния, его вывел голос Пластуна.
   - Короче. Давай итог.
   Бармен оттопырил губу и сопя что-то, начал прикидывать на пальцах закатив глаза.
   Тут вышел из себя даже уже разомлевший Финн
   - Не тяни резину, уморил уже и так!
   - По шестьдесят семь каждому.
   Финн, от неожиданности недоумённо выкатил глаза и только хлопал ртом. А равнодушный Пластун, тихонько напомнил
   - Ноутбук.
   Бармен недовольно вскинулся, но пластун, так же равнодушно дожал
   - Заберу.
   Бармен стал аж пунцовым, но, видимо поняв, что клиентов "прокатить" не выйдет, с обречённым вздохом выдавил
   - Сто двадцать
   Финн загремел стаканом
   - Сто пятьдесят, или я не ходок!
   Поднимающуюся бурю, прекратил Пластун.
   - Сто тридцать пять. Основное, на счёт.
   Бармен попытался что-то сказать, но видимо, Пластун попал в самую точку. И ему осталось только злорадно буркнуть
   - Финну сами откатите!
   Тот согласно кивнул и показал на опустевшую бутыль
   - Надо бы замазать. И грызнуть чего.
   - Жрать что ли пришли?
   Недовольно буркнул Бармен, но тем не менее, отдал тетрадь подручному и махнул рукой чтоб им накрыли здесь стол.
   Когда почти перекусили, к ним присоединился Шериф.
   Кинув на стол свою шляпу, он плюхнулся на подвинутый кем-то ящик и притянул поближе сковороду с жареным мясом. Накатив, набил рот, и будто вспомнив о окружающих, прошамкал набитым ртом
   - Нашумели. Вам лучше завтра, тихо с утреца, свалить.
   Лаки, посмотрел на простреленные ноги.
   Пластун же, ничего не говоря, вытянул из своего рюкзака лежащего рядом с ящиком на котором сидел, артефакт который замерцал в полумраке помещения.
   - На ночь, к ногам.
   Бармен, глаза которого алчно блеснули при виде диковины, воскликнул
   - Сдурел, носишь без контейнера! Он же фонит, как радиопередатчик.
   Пластун безразлично пожал плечами.
   - Есть еще что?
   - Потом.
   Пластун, достал блокнот и начеркал огрызком карандаша, спрятанным в его спирали, список ему требуемого. После чего подвинул блокнот Лаки.
   - Без дури.
   Тот подумал и дописал всё требуемое себе. Немного засмущавшись, решился всё же и добавил себе такой же бронированный комбинезон как у Пластуна.
   Тот забрал у него блокнот, и мельком глянув на список, вписал ему еще новый вещевой мешок детектор и наладонник. После чего вырвал странички, и отдал их Бармену.
   - Пять сотен с моих положи Хомяку. Долг.
   - Сделаю
   Просмотрел список.
   - Есть новые Матерхорны. С биологической и броне защитой.
   - Ему.
   Пластун кивнул на Лаки.
   Пока бармен куда то ходил собирать требуемое, Лаки тихонько наклоняясь к Пластуну спросил.
   - Я так понял, мы в плюсах. Сколько мы получим?
   - Сто тридцать пять тысяч. Каждому.
   Лаки от неожиданности глотнул пол стакана виски, и закашлялся, поймав недовольный взгляд Финна. Он теперь, был Элита. Несолидно было вести себя как Малёк.
   Немного подумав, Лаки снова тихо сказал Пластуну.
   - Я тебе должен. Ты нас довёл.
   - Десять процентов.
   Лаки удивился, что так мало на его взгляд, но не стал спорить, раз сказал десять - значит так и есть.
   Когда вернулся Бармен и люди волочащие собранные для них вещи, попросил записать на Пластуна требуемую сумму.
   Каждому на руки, бармен выдал по три тысячи кредитов. Лаки, пожалуй в первые в жизни почувствовал себя очень богатым. Так оно и было. Только знать о этом, никому не стоило. Именно по этому, основные суммы, так и оставались в записях проводников да барменов, а на руки, брались суммы необходимые на мелкие расходы.
   Бармен показал на парня помогавшего нести заказанное.
   - Спать будете тут. Он, отведет в пещеру, там и вода и всё что надо. Утром, зайдет доктор, и вас выведут через галерею за периметр.
   Все встали из-за стола. Шериф прихватил бутылку и вышел в зал кабака.
   Финн пожал им на прощание руки, и их увели в отведенное помещение. Как не странно, это оказалась толи часть какого то убежища, толи оборонительного сооружения. Пройдя из песчаного подземелья, через пролом в толстой бетонной стене, они оказались в хорошо освещенном коридоре с несколькими металлическими герметичными дверьми.
   - Ваша эта. Просьба никуда не ходить. Охрана очень не любит. Будут стрелять.
   Провожатый ушел, оставив их одних.
   Комната, была толи офицерская, толи гостевая. Метров восемнадцать площадью, с санитарным узлом и стоячим душем. В основном помещении по стенам, две кровати и столик между ними.
   - Хоромы!
   Лаки проковылял к кровати и с наслаждением сел.
   - Черт, сейчас бы помыться да постираться. Он удручённо поглядел на забинтованные ноги.
   Пластун кивнул и привлёк его внимание щелчком пальцев. Затем показал рукой, мол, по пояс то, никто не мешает.
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава третья.
  
   Глава третья часть первая
  
   СЕВЕР - ЗАПАД - ЗАПАД
   Стык БЕЛОЙ И ЖЁЛТОЙ у передовых постов.
  
  
  
   Дорохов достал карту и сверил координаты с ориентирами, было расхождение.
   - Литовченоко.
   Сержант подошёл и присел на корточки на вывороченном из земли бетонном блоке.
   - Опять плутаем?
   - Нет, и это порядком напрягает.
   Сержант сдернул бандану и утер ею пот на лице.
   - Может, отпустила?
   - Может. Но что-то быстро.
   Сержант кивнул. Лицо его стало строже.
   - Зря мы взяли мешок.
   Дорохов согласно кивнул. Но сути дела это не меняло, хотят они того, или нет, но приказам должны подчиняться. "Мешок", им было приказано доставить.
   Хотя с точки зрения обоих, это было глупостью. Над "предбанником" зоны, вертушки летали довольно свободно. А тот понос в уши, что нес полковник, на тему скрытого проникновения был вообще детским лепетом.
   Из-за разрушенных гаражей, появилась цепочка бойцов. И от них подбежал лейтенант Крот.
   - Господин капитан. Чисто.
   - Лейтенант. Не бегайте. Ходите. Смотрите под ноги, наступайте в след перед вами идущего.
   Лейтенант густо покраснел.
   - Виноват.
   Дорохов безнадежно махнул рукой на лейтенанта.
   - Оставьте. И еще раз услышу "господина", заведу за ближайший куст и выпорю.
   Лейтенант еще более густо покраснел. Но благоразумно промолчал.
   Дорохов прижал тангенту рации
   - Эльф, ко мне.
   Из дальних кустов вылез низкорослый кряжистый боец, плотно увешанный подсумками для пулеметной ленты. Приклад самого пулемёта торчал из-за его широкой спины. А в руках, почему то была несерьезная гражданская "сайга".
   - Сержант, подмени лейтенанта.
   - Есть.
   Сержант весело подмигнул Лейтенанту и вперевалочку засеменил к цепи солдат.
   - Без обиды, Крот, но раз уж вас мне дали, вы и ваши гаврики, мне нужны живыми.
   Идёте прямо за мной.
   Тем временем в рации щелкнуло пару раз, от развалин КПП появился один из разведчиков.
   - Пошли.
   Литовченко уже повязавший бандану, повинуясь жесту капитана, бегом вернулся к головному дозору. Тот, выждав еще чуть, кивнул Кроту следовать за собой и пошёл следом.
   Из кустов, где сидел Эльф, поднялось еще трое человек. Один, был явно разведчиком. А вот двое других, хоть и одетые в Российский ДПМ и разгрузки, явно были иностранцы.
   Они двинулись за группой капитана, держась метрах в двадцати. За ними, на небольшом расстоянии, выстроенный в колонну, шёл взвод Крота возглавляемый сержантом, который что-то им травил похохатывая. Для оптимистичного Эльфа, эта прогулка пока доставляла только удовольствие. Ну и конечно возможность покуражится, запугивая побасенками "топтунов" взятых с блок поста. Вернее, навязанных им, 'для усиления'.
   Через час, они вышли на бетонку. Капитан сверился с часами и замахал рукой, чтобы солдаты перестроились.
   Эльф пробежал вдоль взвода, солдаты разбившись на две колонны поравнявшись с группой капитана и сопровождаемых, пошли по колеям образовав вокруг них защитный коридор.
   Когда впереди показался блокпост, Эльф, смешно семеня и подпрыгивая, пробежал вдоль колонны покрикивая
   - Снять с предохранителей! Усилить внимание!
   Перед КПП, всегда, был самый не приятный участок. Многие, видя своих, расслаблялись, и это было их последней ошибкой.
   Колонна, наконец втянулась на территорию блок поста. "Гостей" сразу увели в бункер, а капитан задержался наверху, поднявшись с Кротом на вышку. Там их ждал местный лейтенант.
   - Василько, принимай гостей.
   Лейтенант пожал руки прибывшим и буркнул.
   - Давненько не заглядывал. Что за мешки?
   Капитан поморщился и сплюнул, отвечая этим на вопрос.
   - Не твоя головная боль. Заберу свой скарб, и сразу уходим. Крот со своими топтунами, останется у тебя. Отправь его завтра с транспортом.
   У поста в низу в это время, зашумели солдатики. Василько, перегнувшись через перила, прикрикнул
   - Прокопенко, не стрелять!
   Из дальних кустов перед постом, показался силуэт несущий в руке СВД.
   - Как ни будь, ваш стрелок допрыгается, подстрелят его мои ребята.
   Капитан хмыкнул и пожал плечами. Снайпер группы был странной личностью. И где и как гулял, было его личное дело. Пока он ни разу не подводил капитана и посему, тот позволял ему делать, так, как он считал нужным.
   У пакгауза склада, уже собралась вся разведгруппа. Пожилой прапорщик с поста, отвалил дверь склада и выдал им оставленные тут в прошлый раз мешки. Капитан закурив, спустился к своим людям, уже переодевающимся в комбинезоны.
   Крот, успевший разместить своих людей в казарме, тоже подошел к разведчикам. И мялся возле переодевавшегося капитана.
   - Не сопи, лейтенант.
   - Г... ээээ
   - Капитан. Будь проще. Здесь, не училище, и даже не Кордон.
   - Я хотел попросить, чтобы вы, когда вернетесь, дали мне на пару дней одного из своих сержантов.
   Капитан присел на бочку из под горючего, и застегивая разгрузку вздохнув улыбнулся.
   - Не вопрос. Но, не знаю, когда это будет. Так что на базе, как вернёшься, найди каптёра Гремучку. Скажешь от меня. Ну и соответственно.
   Капитан международным жестом обозначил подход к каптёру.
   - Учти, после ранения, характер у него не мёд. Но если нормально договоритесь, под натаскает. Жить вашим ребятам, да и тебе, будет получше. Если ты понимаешь, о чём я.
   - Понимаю.
   Лейтенат, горестно шваркнул носом.
   - Нас ведь как перевели, еще и на довольствие не ставили, даже меня.
   Капитан кивнул.
   - Если б, я вас и дальше с собой взял, как сказано в приказе. То и не потребовалось бы ставить. Оставшихся, просто бы рассовали по ротам.
   У лейтенанта от осознания того, что сейчас сказал командир, расширились глаза.
   Капитан же, усмехнувшись, поучительно добавил с украинским акцентом
   - Сука житья. Всё. Иди отсыпаться, и не высовывайтесь пока транспорт не придет. На базе, скажешь, что довёл до Гнилой Пади. Василько, отдашь весь спирт, и он подтвердит.
   Разведчики тем временем уже все переоделись. Поменяв свою форму на легкие бронированные комбинезоны. Их они прихватили из груза одного из караванов наемников, перехваченного во время рейда месяца два назад. И что вполне естественно, припрятали, не стали сдавать. Ибо, им никто не выдаст подобные, а вот отобрать - это запросто.
   Тут каждый крутился, как умел. Из того же груза, они взяли кое чего из электроники и оружия. И у капитана, совсем не болела голова о том, что они об этом не доложили.
   К тому же у многих в руках появилось не стандартное для армейской группы оружие. Например снайпер отдал СВД одному из бойцов на блок посте и достал из кофра, хранящегося на складе М14 с толстым стволом, оканчивающимся набалдашником, отдаленно напоминающим глушитель звука.
   Когда все были готовы, первая тройка получила направление и ушла вперёд, а капитан вызвал "гостей".
   Теперь, группа двигалась плотной колонной, только изредка высылая боковое охранение. Когда прошли второй мост, свернули с шоссе. Старший из "мешков" тихонько кашлянул, привлекая внимание командира, и по жесту, что выдавало в нем опытного военного, приблизился.
   - Почему свернули с дороги? Теряем время.
   - Там на высотке, нора из которой за дорогой наблюдают.
   Капитан, не глядя на электронный блокнот "гостя" достал карту и ткнул в нее пальцем.
   - Пройдем через болото. По старой гати.
   Гость немного замялся, но глядя в глаза капитана всё же решился сказать
   - Мне надо, пройти, по этой дороге.
   - На обратном пути, приемлемо?
   Было видно, что это, не совсем устраивало, но "гость" видно и в правду был профессионал из бывалых. Он, не стал настаивать на своем, несмотря на явно негативную реакцию своего напарника пытавшегося что-то сказать.
   Лес, прошли чисто, никого не повстречав. Поэтому к болоту, вышли даже раньше чем планировали.
   Над болотом висело туманное марево. Счетчики гейгера встроенные в аппаратуру шлемов комбинезонов, едва они ступили в ржаво-гнилую воду закрывавшую осклизлые гниющие стволы гати, мерзко начали пощелкивать. Звуки стали тише, даже плескание воды от шагов было приглушённым, да и шагать стало гораздо труднее, будто на поверхности воды было разлито что-то вязкое.
   В одной из проток, прямо над водой висел пульсирующий в воздухе золотыми искрами артефакт. Капитан, специально чуть задержал группу, дав гостям на него полюбоваться и сделать пару снимков.
   Как он и ожидал, старший, брезгливо взглянув на напарника, стоял оглядывая местность, пока тот водил хитрой камерой закрепленной на шлеме.
   На подходе к руинам пожарной части, в наушниках несколько раз быстро щелкнуло. Колонна остановилась. Капитан, указал, кто идет зачищать территорию, вперед устремилась ещё одна тройка разведчиков.
   Через несколько минут снова прошёл сигнал, и они выбрались из болота. Вся территория бывшей пожарной части, заросла мутировавшей травой. Разведчик, их встречавший в проломе стены, тихо доложил
   - Чисто. Один в сторожке, не оказывал сопротивления. Остальные, ушли. Первично осмотрено. Выставил периметр.
   Капитан кивнул гостям
   - Осматриваем. Просьба не выходить за периметр.
   И жестами, указал двум бойцам, кто станет тенью у "мешков". А сам присел у уже тухнувшего костра оставленного теми, кого спугнули разведчики. Подбросив пару сухих коряг принесенных ими, достал консервную банку тушёнки с гречневой кашей. Не успел он съесть половины, от пакгауза, который был первой целью их похода, вернулся старший из "мешков"
   - Позволите?
   Дорохов жестом отпустил сопровождающего.
   - Насмотрелись?
   - Достаточно. Но меня, подобным не удивить.
   - У вас очень чистый русский.
   - Вы хотели сказать естественный.
   Капитан кивнул
   - Не перебежчик. Но нас хорошо учили.
   - Заметно. Вижу, что вы не из того теста.
   Капитан, поясняя, показал вилкой в ту сторону где "работал" второй иностранный эксперт.
   - Я здесь, по своим делам.
   Дорохов усмехнувшись кинул в огонь пустую банку и сложив, спрятал вилку в чехол.
   - Почему не со своими?
   - Я попросил лучших, указали на вашу группу.
   - А этот?
   - Прикрытие.
   - И как далеко мы должны идти?
   - В обще то, желательно найти одного сталкера. Или оставить для него послание.
   Капитан, замысловато выругавшись, покрутил головой.
   - Я знаю, вы подумали, что я вам дурю голову.
   - А это не так?
   - Нет. Поверьте. Я пробовал по всякому. Обычные методы связи, не сработали. Но по моим сведениям, он сейчас, где-то в этих секторах.
   - А он жив?
   Мистер Сикорски, как его представили капитану, подобрал прутик и задумчиво пошевелил угли
   - У меня, давно сложилось мнение о нём. И часть его, что он, этого не может.
   Немного помолчали.
   - И как я понимаю, пока вы не сделаете это, мы не уйдем?
   - Так.
   - Вот зачем, вам, нужно было засветиться?
   - Простите, это было глупостью. Но тогда, мне казалось наиболее приемлемым. Выманить на себя их разведчиков и поговорить.
   - Говорить бы они не стали. Ушли. А если бы мы, были настырны, навели бы боевую группу. Но мне кажется, мы можем решить вашу проблему. Есть одна мысль.
   Капитан свистнул, и подозвал появившегося из-за угла разведчика.
   - Приведите того, кто не ушёл.
   Он достал из подсумка ПДА и подсоединил его специальным кабелем к радиостанции.
   Через минуту, разведчик вывел из-за домов высокого белобрысого парня одетого броне комбинезон и высокие натовские ботинки. Система опознавания в наладоннике, подумав, выдала красную рамку и довольно приличный список его пригрешений. Парень же, шёл, ни капли не боясь, хотя не нагло. Капитан, пока его подводили к костру, оценивающе рассматривал лицо и снаряжение. Приказав развязать руки пленника, указал ему на стопку кирпичей.
   - Присаживайся.
   Парень сел и знаками попросил разрешения закурить.
   - Кури. И можешь говорить свободно. Я так понимаю, ты именно нас ждал.
   Парень улыбнулся и кивнул.
   - Ну, говори.
   - Ему, лучше уйти. Вас, если не будете шуметь, как обычно, пропустят дальше.
   Капитан с улыбкой посмотрел на "гостя". Тот потёр переносицу и как то сразу поникнув, устало развёл руками.
   - Я должен был догадаться. Но я, не могу.
   Последнее, он выделил.
   Парень кивнул. Будто его об этом предупреждали.
   - Тогда, вам, лучше идти вдвоем. Он сказал, не надо лишних смертей.
   Сикорски с какими то просящими интонациями, которые никак не вязались с его внешностью спросил.
   - Ты сам с ним говорил?
   Парень помотал головой.
   - Нет. Ваши, флешь с "заданием" забрали.
   Капитан, кивнул бойцу и тот пошёл за вещами Сталкера.
   - Не верю я тебе мужик. Чистый, одет в новое.
   Сталкер улыбнулся.
   - Вы бы на меня, трое суток назад поглядели.
   Боец вернулся с рюкзаком и охотничьим дробовым карабином. Капитан посмотрев барахло, снова обратился к парню
   - Ну, в общем, похоже врёшь. Бывший десантник, с такой лабудой
   Он отставил карабин
   - и патронов, только на переход.
   Кинув Сикорски флешь, протянул парню его сигареты
   - Почему так уверен, что не пристрелим тебя?
   Парень закурив, пожевал губами.
   - Врать не буду, децел боялся. Но когда ваши не стали ложить мордой в землю, отпустило.
   Капитан строго поглядел на разведчика, и тот, смутившись развел руками
   - Он сразу отошёл от оружия, стал к стене и руки расставил.
   Дорохов жестом приказал по очереди покушать и отпустил его
   Сикорски же, дал прочесть ему считанную его ПДА флешь
   - Мдя. Прямо слезу вышибает. И что будем делать?
   - У вас хорошие люди. Думаю надо разделиться. Пусть они пройдут по маршруту до лаборатории. Тем более, если верить этому сталкеру, их из местных, никто трогать не будет.
   Капитан закурил и ждал продолжения.
   - А мы сходим в район базы, где его видели в последний раз.
   Дорохов вздохнул.
   - Не вы, ни я. Ни разу не похожи на сталкеров. А военных и чужаков, и уж тем паче наемников, тут не любят. Сами должны знать. А он, вас не поведёт.
   Парень серьёзно подтвердил.
   - Зона не любит.
   - Так что, несмотря на все данные мне указания. Мне нужна веская причина, чтобы изменить свое решение.
   Сикорски задумался но скорее всего для виду, видимо, он уже же давно принял решение.
   - Отойди на пару минут Сталкер.
   Парень посмотрел на капитана, чётко определив, кто тут всё же старший, и получив разрешение, отошел и сел на корточки у развалин стены здания неподалёку.
   - Несколько лет назад, он был проводником поисковой группы. Согласно правил, после выполнения задания, следовало всё подчистить. Тогда, я еще не знал, что он, обладает очень ценной лично для меня информацией. Выяснилось это гораздо позднее.
   - После того, как вы его попытались стереть. Так вроде это у вас называется?
   Офицеры оглянулись. Сзади стоял сержант Литовченоко.
   Сикорски нахмурился, но Дорохов был спокоен, будто ничего не произошло и он, вроде как ожидал, что сержант всё услышит.
   - Познакомьтесь Казимир Литовченко.
   - Я читал личное дело сержанта.
   - Не сомневаюсь, что вы, читали файлы всей группы. Вот только, какие? Вы ведь тоже, не Сикорски...
   Мужчины, обменялись многозначительными взглядами.
   - Вы настолько ему доверяете?
   Дорохов отрезал
   - У меня в группе, нет людей, которым, я не доверяю. И если...
   Он произнес последнее слово с нажимом и сделал паузу
   - Я соглашусь, на предложенное вами. Именно он, поведет группу.
   По лицу Сикорски, было видно, что ему очень хочется выругаться, но его прижали. Именно здесь и сейчас, он хоть и имел формальное право отдать приказ - но реально, сделать это было невозможно сразу по нескольким причинам. И одна из них была в том, что данная группа существовала формально. А вот реально, числилась давно не вернувшейся с задания. И кстати, из совсем другой Зоны Отчуждения. Он и сам имел в своем ведомстве, пару таких групп, для выполнения щекотливых заданий.
   Многолетняя выучка взяла верх. Он уже спокойным голосом продолжил.
   - Думаю, вы уже поняли. Насколько это серьёзно, если я лично пришёл за ответом.
   Капитан устало вздохнул.
   - А где гарантия, того, что мы не станем опасными свидетелями?
   Сикорски ответил прямо.
   - Никакой. Но вы профессионалы. И мне кажется, что подобное, происходило с вами ранее.
   Капитан не ответив, встал. И они с сержантом отошли, встав так чтоб "гость" не видел их лица
   - Ты уже решил.
   - Да.
   - Опять твое чёртово предчувствие?
   - Да.
   Сержант сунул в рот изгрызенный янтарный мундштук. Некоторое время они молчали. Но первым не выдержал капитан
   - Сергей. Я итак слишком много от вас беру.
   - Не говори ерунды.
   - Это да?
   Сержант молча протянул капитану блокнот и тот накидал в нем несколько строк.
   - Прощаться не будем. Если не приду к условленному времени - не ждите.
   Литовченко кивнул и ушёл. Капитан не глядя ему в след, махнул сталкеру, чтоб тот подошёл и вернулся к костру.
   - У вас есть более серьезное оружие?
   Сикорски кивнул и отложив Курц, расстегнув клапан на своем рюкзаке, вынул штурмовое дробовое ружьё.
   - Все лишнее оставьте тут.
   - Там пусто. Патроны, еда. Это спальник такой объемный, не нашлось другого. Но он лёгкий.
   Капитан, глядя как ловко повязывает новый напарник патронташи с крупнокалиберными патронами, кивнул и повернулся к сталкеру.
   - Собирай свои манатки. Свободен. Но уйдешь до речки с нами.
   Тот не имел ничего против, быстро подхватил своё снаряжение и проверил оружие.
   Как только Сикорски надел свой рюкзак, капитан повернулся и зашагал на запад. Следом за ним шел Сикорски. Сталкер, пристроился следом, будто так и было давно заведено в их группе.
  
  
  
  
   Глава третья часть вторая
  
   ЗАПАД - ЗАПАД
   ЖЁЛТАЯ ЗОНА
  
  
   До моста дошли быстро. Как и предполагал Дорохов, сталкер именно тут спрятал свои вещи. На подходе он привлек его внимание, и отошел на несколько минут.
   Вернулся уже с более полным рюкзаком и АКС в руках. Обрез дробовика, сменило короткое помповое ружьё, которое покоилось в довольно оригинальной набедренной кобуре. Голову закрывал шлем с фильтрующей маской, из комплекта брони. Парень видно был из бывалых. Снаряжение не дешёвое и оружие с доработками. Дрохов и сам подумывал завести себе многозарядный дробовик, несмотря на привычку к более простым решениям в оружии.
   Кода поднялись на насыпь моста, осмотрелись. У парня, оказался встроенный в шлем оптический усилитель. Дорохов, с легкой завистью услышав жужжание привода, увидел, как из специальной ниши выдвинулась его оправка.
   Это, ему еще более не понравилось. Обычно "послания" передавали с молодыми сталкерами, или с проводниками. Парень не был проводником, слишком лёгкая мимика, порывистые движения, и при взгляде в глаза не видно, что там, за ними, всё уже давно выжжено Зоной.
   Когда они прошли более трети моста, из-за облаков выглянуло солнце, что было необычным для этих мест. Они славились, хмурой облачной погодой, почти круглый год царящей над этой частью Зоны.
   Сзади сверкнуло, по окрестностям прокатился мощный раскат грома. Они остановились и обернулись. Сзади начиналась гроза. Из сгустившихся облаков били разряды молний.
   - Начать путь в дождь, у вас вроде хорошая примета.
   - Над нами то, солнце.
   - Плохая примета. Солнце не к добру.
   Дорохов посмотрел на сталкера. Тот хмуро повторил нервно озираясь.
   - Не к добру над нами солнце.
   Теперь и он заметил, что прогалина в облаках, будто специально высвечивала мост. А сзади и по бокам, охватывая их, наступала сплошная пелена грозового заряда. Там становилось все темнее, дождь все усиливался и усиливался, приближаясь плотностью к тропическому ливню. При этом, все звуки вкруг будто затихали отгороженные столбом солнечного света. Создавалось впечатление нереальности происходящего.
   Не реальности. Дорохов, чувствуя, как похолодело у него в нутрии, закричал
   - Бегом!
   Они, бросились на другую сторону. Ботинки глухо стучали по грязному растрескавшемуся асфальту. А солнечная прогалина, будто ждавшая когда люди опомнятся, начала сужаться. Стены ливня как живые начали выбрасывать щупальца, хлестая их полосами по мосту. До конца моста со ржавым шлагбаумом и остатками будки сгоревшего блокпоста, оставалось всего несколько метров, когда окно в тучах с жутким ударом грома схлопнулось. Разом на них обрушились звуки, и шквальный ветер несущий буквально стену воды. Чтобы не упасть, пришлось схватиться друг за друга.
   Пара десятков метров, оставшиеся до шлагбаума, показались вечностью. То одного, то другого шквальные порывы ветра валили с ног. Наконец Дорохов, идущий боком, уперся в вибрирующую металлическую балку шлагбаума.
   - В блок пост!
   Они с огромным трудом, цепляясь за балку, стали карабкаться против ветра. Наконец стена блокпоста, заслонила их от ветра, и они, прижимаясь к ней, и все еще держась друг за друга, двинулись к проёму двери. Дорохов, ввалился в бетонную загогулину "предбанника" защищающую вход от прямого обстрела и помог остальным.
   Все обессилено присели у стен. Но сам Дорохов не потерял контроля. Протерев стекло шлема и проверив оружие, он толкнул в плечо Сталкера.
   - Надо глянуть, нет ли какой дряни в нутри развалин.
   Тот согласно кивнул и достав свой дробовик включил нашлемный фонарь. В его свете стало видно, что проход завален накиданной сюда бурей свежей листвой, но ни это насторожило обоих. У двери в блокпост и на подволоке, не было следов пожара. Скорее даже не это. Здесь была дверь, и она была плотно закрыта.
   Оба, не сговариваясь, прижались к стенам. Сикорски, увидев это, тоже вскочил и взял оружие на изготовку.
   - Ты давно тут проходил?
   - Вчера. Если только это не петля.
   Сталкер, говорил о очень редком явлении. Петле времени. Так бывает. На месте старой ржавой развалины может появиться, ее далекое отражение. Ходила легенда, что однажды в такой "вернувшейся" машине захотел прокатиться сталкер. Только "петля" снова "сработала" едва он сел в кабину. И с тех пор, сталкеры стороной обходят стоящий на обочине грузовик с сидящим за рулём скелетом в сгнившем сталкерском комбинезоне.
   Быстро встав по сторонам двери, они приготовились. Если это петля, или кто-то перед ними занял бункер и восстановил дверь, он в любой момент может их заметить и расстрелять через амбразуру в ней.
   Но внутри было темно. А все звуки заглушал грохот ураганного ветра и ливня.
   Дорохов достал фонарь, пистолет, и аккуратно заглянул в бойницу. В луче света кто-то метнулся. А через секунду, из за двери их окликнули на английском
   - Кто здесь?
   - А кто здесь? Быстро отвечайте или кидаю гранату!
   Дорохов и в правду быстро достал гранату и выдернул чеку.
   - Не кидайте! Рядовой первого класса Митчелл и Приват Кларенс! А вы кто?!
   - Стань в свет!
   В луч фонаря вступил солдат в каске и дождевике дрожащими руками направляющий на слепящий свет свою М16. Дорохов матерно выругался и подозвал Сикорски.
   - Покажите этим идиотам, ваше удостоверение.
   Сикорский достал карточку удостоверения и сунув ее на цепочке в бойницу, властным голосом приказал
   - Солдат подойди и посмотри!
   Удостоверение взяли и за дверью послышались голоса. Видимо за дверью был еще один боец, взявший удостоверение.
   Сикорский, раздражённо рявкнул.
   - Мне еще долго ждать, пока вы откроете?
   Стукнула задвижка и дверь распахнулась. Они зашли, всё еще держа оружие наготове.
   В бункере было трое солдат. Старший из них, пытался зажечь бензиновую полевую лампу.
   - Простите Сэр, нас не предупредили, что будет инспекция. Провода оборвало, связи нет.
   - А нас не предупредили, что будет чёртов дождь! Доложитесь, как положено.
   Солдат бросил лампу и вытянувшись отрапортовал.
   Пост Альфа Ромео красной линии. На дежурстве Рядовой первого класса Митчелл, Приват Кларенс и рядовой Пирс. Происшествий...
   Сикорски махнул рукой.
   - Более чем достаточно. Закройте дверь, зажгите свет. Эти господа со мной.
   Он снял шлем и подняв складную табуретку сел к столу стоящему не по уставу посреди помещения.
   - А вы, закройте на половину заслонки. Тут и так воды накидало ветром.
   Дорохов уже всё понял. Это не была "петля" или "Мёбиус", их переместило. Повезло. Он читал об этом явлении в отчетах. Переместило удачно, они в одном из передовых бункеров Западного Сектора. Сикорски, набрал что-то на ПДА и кинул ему.
   Так и есть. Пост у моста через реку на выступе пятого натовского сектора. Их перебросило более чем на семьдесят километров. Это по прямой если.
   Он вернул ПДА и подвинув к столу ящик из под патронов сел.
   Митчелл наконец зажёг лампу и стало видно что это совсем еще молодые парни, видать из только прибывших и едва-едва, прошедших предварительное обучение.
   - Сэр, когда нас сменят?
   - Когда будет возможность. И вольно, рядовой. Мы тут все похоже, застряли.
   Практичный сталкер, до сих пор державшийся в тени, снял наконец шлем и тихо спросил, может перекусим?
   Сикорски обернулся и кивнул.
   - Эти господа со мной. Майор Дорохов и...
   - Лаки. Сталкер.
   Солдатики удивленно таращились на сталкера, как на диковину. Что ещё более говорило о том, что они тут служат недавно.
   Майор коротко пояснил
   - Наш проводник. Поесть найдется?
   Солдаты достали ящик с пайками, придвинули к столу несколько ящиков, чтобы сесть. В бункере, сразу стало как-то уютнее. Даже несмотря на то, что бункер содрогался от ударов ветра и в прикрытых бойницах гудело от его напора.
   Все молодые, почувствовали голод и накинулись на еду. Только Дорохов и Сикорски, ели медленно. Один погружённый в свои мысли, другой рассматривая присутствующих.
   Дорохов глядел на этих чужых на этой земле молодых ребят. Насколько они молоды, особо остро было видно на фоне белобрысого Лаки. У того жизнь уже проложила в уголках глаз борозды морщин. Заострила черты скул и окрасила и без того светлые волосы на висках серебром седины.
   Когда насытились, Сикорски приказал одному из солдатиков посматривать за входом и бойницами, назначил смены. Сам достал ПДА и стал составлять отчет.
   За столом же, завязался неторопливый разговор ни о чём, как оно и водится когда собралась случайная компания в большинстве состоящая из молодёжи. Солдатики чуть смущаясь расспрашивали Сталкера, а Дорохов помогал когда они не понимали друг друга.
   Когда он кончил, за столом смеялись обмениваясь анекдотами.
   Сталкер заметив взгляд Сикорски, кашлянул, наклонившись к рюкзаку достал двух квартовую флягу и вопрошающе ей по бултыхал.
   - Русские...
   Дорохов наблюдавший за сценой слегка прищурясь, рассмеялся.
   - Вы же в России.
   Хотя тут же поправился.
   - Бывшей.
   Сикорски махнул рукой и усмехнувшись снял со своей фляги крышку.
   - Бабушке рассказывайте. Так вроде у вас говорят?
   И подставил крышку к уже поданным на разлив емкостям и кружкам.
   Самодельное виски у сталкера, оказалось термоядерным. Но голову не дурманило. Все согрелись. Сталкер по просьбе молоденьких солдат затянул рассказывать одно из колоритных зоновских преданий. Солдатики раскрыв рты слушали страшную историю о Чёрном Сталкере и о Знаменитом Меченом.
   Даже Дорохов, помогающий с ее переводом, был зачарован эпосом. Эту историю, он слушал впервые.
   Даже давно выгоревший душой и не верящий в сказки Сикорский, медленно цедя спиртное, под цитрусовые консервы, тоже поддался очарованию рассказа. Как нельзя по месту, звучащего в отрезанном от всего окружающего, бушующей стихией, бункере. История была о борьбе добра и зла, о предательстве и верности. Естественно, сдобренная местным колоритом и понятиями. Сикорский несколько раз поймал себя на том, что услышь он ее раньше, многие вещи для него, были бы куда понятней и очевидней. И даже могли бы повлиять на некоторые решения и поступки.
   По часам, было уже за полночь. Прибрав на столе, расстелили спальные мешки. Солдатам на этом посту их не давали за ненадобностью. По этому расстелили их на всех и легли не чинясь, укрывшись палаткой притороченной к рюкзаку сталкера. Благо было не так холодно.
   Его не будили сменять караульного и поэтому, когда дождь стих, он проснулся только от стука засова двери. В бункер вошли стряхивая воду с накидок Приват Кларенс и Дорохов.
   - Проснулись? Мы тут восстановили сорванную антенну.
   - Майор показал, как Русские делают ее из куска троса.
   Митчел включил радиостанцию. Из динамика раздался унылый вызов. Митчел, послал вызов и когда им ответили, доложил обстановку. На том конце при докладе, что на посту находится член международной комиссии поднялся переполох. И Сикорски, поморщившись, сам сел к радиостанции облаяв не в меру испуганных дежурных в центральном бункере.
   - Ну, вот. Сейчас вас сменят.
   Дорохов помогавший Лаки складывать палатку усмехнулся.
   - Будем спорить, за сколько, сюда сейчас прилетит местное начальство?
   Офицеры рассмеялись и закурив вышли под остатки козырька над входом в бункер, где сидел на ящике, стоящий на часах Кларенс.
   - Ты сынок волоки ящик внутрь и приготовьтесь. Сейчас, сюда всё ваше начальство примчится.
   Кларенс испугано чертыхнувшись, быстро уволок ящик внутрь. Чем еще раз развеселил офицеров.
   - Может уйдем раньше?
   - Можно было бы. Но, мне надо передать информацию. А мощный цифровой передатчик, стоит именно на командирской машине.
   Сикорский скинул куртку и принялся умываться под падающей с остатков крыши струёй воды.
   Дорохов понимающе кивнул и зашёл в бункер. Застав там, о чем то воровато шептавшихся со сталкером солдат. В бункере уже было прибрано.
   Проверяя свои вещи, Дорохов обратил внимание, что мешок Сталкера стал заметно толще. А солдаты заговорщически с ним переглядывались.
   - Барохольщик.
   Буркнул он беззлобно в его сторону. Тот довольно осклабился.
   - Да ладно командир. Раз уж подфартило, разжился припасами и кой какой снарягой. Кстати, возьмите веревку, там, в углу валяется. Пригодится. И гранат, они у них легче и мощнее.
   Дорохов не стал "разыгрывать барышню". В углу, как и сказал Сталкер, нашелся уже свернутый кусок веревки и открытые ящики с боеприпасами. Кроме гранат, Дорохов прихватил несколько осветительных ракет и клейморов. Немного подумав взял себе легкую накидку от дождя, такой, как он заметил, уже так же обзавёлся и сталкер.
   Солдаты на это не обращали внимания. Если сопровождающим начальства что-то надо, то они в праве это взять, тем паче что "расходное" снаряжение быстро списывалось без особо строгого учёта. Дорохов подозревал, что именно так и пополняло свой арсенал большинство сталкеров Западного сектора, скупая через бармена снаряжение на постах через сержантов.
   С улицы, наконец послышалось басовитое гудение моторов и лязг траков. Дорохов поправив на плече автомат взял шлем и вышел.
   Как он и предполагал, с перепугу, Натовцы прикатили чуть ли не всей заставой.
   Возле блокпоста остановилась колонна из четырех бронированных гусеничных транспортёров ощетиненных в круговую стволами.
   Из второго выскочило аж отделение солдат и капитан в сопровождении лейтенанта.
   Увидев и проверив удостоверение Сикорски, у бедолаг и вообще случилось "выпадение матки". Сикорски же, выслушав их доклад, построил их по всем правилам "искусства быть начальством". Настрогал ими за то, что давно надо было послать машину на проверку отрезанного от заставы поста. Что на передовом посту нет тяжёлого вооружения и ни одного обученного старослужащего бойца. Нет требуемого в данных обстоятельствах снаряжения. И прочее, прочее. В общем поднял "пыль и брызги до небес". После чего, сказав, что на устранение замечаний у них есть время, ровно пока он говорит со штабом, пошёл в командирскую машину передавать свою информацию.
   Тут Дорохову со сталкером, пришлось перекочевать со своими вещами под остатки козырька, так как поднятые субъядерным пинком вояки, подняли настоящую бурю, во мгновения ока сменив постовых и оборудуя пост согласно положенных уставами и наставлениями требований.
   Шустрый Сталкер, наблюдающий эту суету с несказанным удовольствием, умудрился стянуть в суете у импортных вояк пару мощных подствольных фонарей. Когда и как Дорохов не заметил. Только покачал головой, когда тот втихаря показав добычу, сунул один из них ему в карман разгрузки.
   Сикорский в скорости вернулся с капитаном. Мельком оглядев навороченное вояками, нехотя благосклонно кивнул и для порядка еще раз надрал им задницы. После чего, подошел к ним.
   - За периметр, нас подвезут. Но недалеко. Там. Не должны пока знать, что мы ушли от группы. Я указал, что мы сделали крюк уходя от грозы, а вышли к посту оставив группу на той стороне для инспекции и доклада.
   Подбежал лейтенант с докладом, что всё готово и приглашением сесть в машину. Им освободили десантное помещение командирского транспорта.
   Подхватив снаряжение, группа пошла к машине.
   Сталкер идущий слева от Сикорски, тихо сказал
   - Она вам дала шанс остаться.
   - Я знаю, но все решено.
   Дорохов, хотя и не верил в большинство побасенок и был не суеверен, был согласен со Сталкером.
   В транспорте, Сикорски еще немного поколдовал с терминалом связи. После чего открыл оружейный ящик и достал из него штурмовой Спас12 и несколько коробок патрон, протянул Дорохову.
   - Думаю, будет не лишним увеличить нашу огневую мощь.
   Капитан приладил ружьё к своему рюкзаку и спрятав пару коробок внутрь рюкзака, набил оставшимися патронами грузовые подсумки. Сам Сикорски сменил свой недоавтомат на автоматический карабин с подствольным гранатомётом и поверх комбинезона, надел разгрузку с магазинами и подсумком для гранат. Чем заработал одобрительный кивок Сталкера.
   Теперь, их группа, была не такой лёгкой добычей не только для монстров, но и для бандитов, те предпочитали не связываться с тяжело вооружёнными сталкерами.
   Транспорт встал, из башенки, спустился лейтенант, чтобы отворить им люк.
   Когда они вышли, по краям дороги уже сидели с оружием на изготовку солдаты из первой машины. Они заметно нервничали, видимо не часто их вывозили на подобные "экскурсии". Группа одела снаряжение и проверив оружие двинулась к головной машине. Когда они прошли ее, Сикорски обернулся
   - Всё капитан. Уводите людей. Нас встретят у развалин за лесополосой. Вам же, с необученными людьми, лучше туда не ходить.
   Капитан с видимым облегчением скомандовал "по машинам" и "конница" отвалила.
   Сталкер наблюдавший за процессом отбытия тихо прокомментировал
   - От них пахло страхом. Хотя после такого дождя еще несколько часов повсюду тихо, они бы приманили к себе всю нечисть, что бродит в округе.
   Дорохов достал карту.
   - Куда?
   Сталкер демонстративно, стал что-то перекладывать в набедренной сумке.
   - Проверим вот этот квадрант. Там, перевалочная база и аномальный выход.
   Дорохов не понял логики выбора, но спорить не стал. Он, согласно приказа отвечал за "груз", и пока не выполнено задание продолжал за него отвечать. Поэтому еще раз проверив легко ли вынимается дробовик и снаряжение, обернулся к Сталкеру
   - Лаки, а ты?
   - Пока, пройдусь с вами. Вы теперь вроде как при делах, посему, может и обойдется.
   Сикорский кивком поблагодарил Сталкера. Лишний ствол и опытный боец, к тому же совершенно задаром. Он оценил.
  
   Дождик снова заморосивший едва они прошли лесополосу, постепенно окончился и они сняли накидки. Километра через четыре, Дорохов сделал привал.
   - Прошло изменение.
   Сикорский, что-то печатавший в ПДА, чертыхнулся и воскликнув
   - какой я кретин!
   Протянул его Дорохову.
   - Переведите часы.
   Сталкер заглянул через плечо капитана и хмыкнул
   - Я соединялся с компьютером для передачи и он синхронизировал ПДА. Теперь понимаю, почему в штабе удивились моему докладу.
   Дорохов вздохнул.
   - Значит сейчас, только-только прошёл выброс и мы как раз вылетаем с базы. Теоретически, если вернуться, мы можем повстречать самих себя.
   - Не думаю что это хорошая идея, такого, еще не было зафиксировано. Последствия могут быть весьма не предсказуемы.
   - Временной парадокс.
   - А меня прикалывает. Может связаться с собой, чтоб не жрал тех бобов перед выходом? А то метал личинок пол дороги.
   Офицеры выслушав утилитарный подход Сталкера к проблеме перемещения во времени дружно рассмеялись.
   - Во. Ржут. А я серьезно, никогда так не дристал ё.
   - Стоп. Связаться. Ты был в этом районе?
   Сталкер кивнул.
   - Тут неподалёку база.
   Сикорски вывел карту на ПДА. База на ней была обозначена. Дорохов укоризненно посмотрел на Натовца.
   - Не дуйтесь. Ваши тоже о ней знают. Тут все играют в эту игру. Я не знаю о том, что ты знаешь, что я знаю.
   - Так что будем делать?
   - Хорошо бы узнать, кто сделал заказ на "задание".
   - Думаю бесполезно. Его наверняка скинули через ПДА в баре.
   - Но мы, можем отследить того, кто это сделал, если подключиться к компу в баре.
   Сталкер недоуменно поглядел на Сикорски. А тот достал из рюкзака сверток, в котором был упакован ноутбук и подсоединил к нему коробку с сложной антенной. Из еще одного отделения, он вынул вторую коробку.
   - Вот ее, нужно поместить как можно ближе к терминалу.
   Сталкер, на которого при этом посмотрели офицеры, замотал головой.
   - Не. Не выйдет. Мы там сильно нашумели и уходили в тихую.
  
   Дорохов, после этих слов, только и произнес
   - Ага...
   Ибо, как не крути, а он выходил крайним.
   Сталкер, тем временем стал что-то перепаковывать в своем рюкзаке, укладывая свёртки в натовский мешок от комплекта химической защиты. Дорохов, смекнув, что к чему, спросил
   - Караван?
   - Самое простое. Задание для новичков, в прочем и бывалые подрабатывают если по пути.
   - Ты похоже, пол блок поста с собой прихватил.
   - А чего пропадать добру? Оно там у них всё равно без дела гнило.
   - И что мне, с этим делать?
   - Да ничего. Скажешь что "караван" к Финну. Есть там такой перец. Индиану Джонс смотрел?
   - Ну, было когда-то.
   - Значит, без труда его опознаешь. Скажешь, груз от Фетюка для Счастливчика. И за хранение, пусть сам процент возьмет. Сам Фетюк, был дерьмо еще то, но жил по понятиям. По нынешнему времени, третьего дня он влетел в трамплин. Видели я, да еще один перец, только его забрали "мешком" к южанам, он не скоро вернётся. Так что всё путем будет. А если даже будет трещать когда, что не то, кто поверит треску малька?
   Он кинул запакованный груз капитану.
   - Идёшь от Гнилой Пади, там его и встретил на привале. Напарника, потерял у болота, когда заваруха началась. Потому и не пошёл прямиком по гати. Иначе слишком чистый ты, для того пути. Дай карту, покажу. И вообще молчи больше. Отвечай односложно или жестами. С твоей мордой, оно тебе только на пользу.
   - Вы в разведке не служили?
   Сталкер сурово напомнил
   - Она не любит, когда говорят о прошлом.
   - Извини, но уж больно профессионально ты на живую сделал капитану "легенду".
   - Кстати, нужна кличка.
   Дорохов, хотел было сказать, но вспомнил, что самому себе нельзя придумывать. Плохая примета.
   - Волк.
   Сикорски поморщился.
   - Такой сталкер, по базе в этих краях есть. Он взял ПДА.
   - Мертвых кличек не надо!
   - Тогда Казак.
   Сталкер удивленно посмотрел на Сикорски
   - Покатит.
   Сикорски тем временем попросил ПДА у Казака.
   - Так, я вам вписал пакетную программу. Она закодирована в плеере. Наговариваете...
   - Я знаю. Применял.
   - Отлично. На всякий случай, дайка мне твой тоже. Раз уж мы в команде, подстраховка не помешает.
   Он прошил программу и Сталкеру.
  
   Капитан, а ныне Казак встал и поправил снаряжение.
   Сталкер придирчиво осматривавший его, жестом указал на кинжал.
   - С таким, вас возьмут за жабры. Давайте сюда. В баре спросите оружейника и купите себе новый. И пояс для игрушек купи, свой скажешь, потерял. А то, как голый ходишь.
   Он вынул из куртки пачку старых рублёвых банкнот и отсчитал ему шестьсот.
   - Будешь должен. За груз тебе дадут еще четыреста. Купи две кварты Крови Вепря. Скажешь, это заказанный груз для Прохожего
   Сталкер ткнул пальцем в Сикорски.
   - и его надо оттаранить на Чёртову Мельницу. Мы там будем ждать. Тут сидеть без мазы, срисуют. А по пути снимем для отвода глаз пару артефактов, я когда тут был, заприметил на будущее. Если что у тебя в ПДА есть моя база. В общем, не стремайся и больше туману. Тут все не от мира сего. Зона сука.
   - Вот и вас окрестили.
   Сикорски, одобрительно кивнул.
   - Надо обживаться.
  
   Казак, немного распустил ремень автомата и повесил его на шею, как охотничий карабин.
   - Ну, бывайте!
   Не оборачиваясь. Плохая примета. Он мерно заскользил рейдовым бесшумным шагом к базе, немного забирая левее.
   Через километр, пересек шоссе идущее параллельно тому, по которому их "подвезли". Обходя подбитый БТР с ООНовскими знаками, наткнулся на свежий труп сталкера. Внимательно осмотрел место и по загривку пополз холодок. Работал снайпер.
   Определив направление, откуда произведен выстрел, оттянул труп за "броню" и осмотрел. В карманах верхней куртки убитого, не было ничего. Во внутреннем, несколько десятков рублей и евро в пустой пластиковой аптечке, фотография женщины. Фото, Казак вернул на место.
   Пояс для артефактов был тяжёл. Две души. Но от попадания в висок пули крупного калибра, они не спасли. Пояс он одел на себя, вспомнив слова Сталкера. Маскировка сейчас важнее лёгкого облучения. Так же срезал подсумок с магазинами для калаша и привязал себе на рюкзак. Лишними, они не бывают.
   Вот рюкзак удивил. Кроме дорогостоящей коротковолновой радиостанции, в нем был металлический кейс.
   Немного подумав, казак еще раз обыскал труп и вынул из кармана под мышкой ПДА. Сунув его в рюкзак убитого, отпустил ремешки и засунул находки под свой, между рамой. Чтобы со стороны, чужой видно не было.
   Уже отходя, обратил внимание на ботинки. У него тоже были купленные за свои натовские матерхорны. Но у этих, был срезан логотип. Зачем?
   Оставив размышления на потом, Казак, полу пригнувшись побежал по канаве вдоль шоссе, право и назад, в сторону леса. Пересекать поле, ему категорически расхотелось.
   Войдя в лес, он все тем же крадущимся шагом углубился метров на сто вглубь и усилив внимание двинулся к базе закладывая крюк. У распадка с ручьем, перебежав по упавшему дереву, увеличил темп и сделав петлю, через пару минут снова вышел к тому месту где его пересек, только чуть левее. Заполз в кусты и затаился зарывшись в пожухлую листву.
   Чутьё его не подвело. Через минуту или две, правее в подлеске возникла тень. Что-то блеснуло.
   Охотник был опытным, боясь ловушки, он не пошел по следам, а рассматривал в оптику четко видимые на мокром грунте отпечатки его ботинок.
   Казак затаив дыхание, старался наблюдать только краем глаза. По себе он знал, что есть люди чувствительные к прямому взгляду. Тень, видимо увидев то что искала, беззвучно растворилась. Выждав еще немного, Казак перебрался назад, на другой берег и почти ползком прокрался к тому месту, где Тень наблюдала за переправой.
   Очень опытный боец. Почти ни каких следов, видимо ботинки, чем-то обмотаны, так как следы не читаемы. Там где он наступал на побеги, не ободрана кора. Но бесследно пройти сквозь такую густую растительность ему не удалось. На одной из веток висел кусок материала из которого была составлена его накидка.
   Казак, еще более аккуратно направился вслед за "охотником". Лишь изредка пересекая постоянно теряющиеся его следы. Раз он так хорош, он сейчас попытается выйти вперёд него. Но не встретив, разгадает ход.
   И тут Казак понял, как обойти снайпера. Он повернул к полю и когда вышел на него, закрепив жёстче груз, что есть мочи побежал.
   Чего боятся, высококлассные профи? Правильно. Полных ламеров. Ибо оные, не следуют правилам, и их поступки не поддаются расчету.
   Уже когда он вбегал в подлесок на другом краю поля, жадно хватая воздух ртом, на одной из сосен впереди что-то сверкнуло. Это, сбило с шагу и он, запнувшись кубарем покатился рухнув в какую то канаву.
   Когда перевел дыхание, нашел глазами сосну. На ней, пулей, был отщеплен кусок коры.
   - Опоздал ты сука! Опоздал!
   Прижавшись спиной к откосу, он приготовился встать и прикрываясь деревьями уйти дальше к базе.
   - Кто тут орет?
   Раздался голос совсем рядом.
   - Я ору.
   Казак, стараясь, чтоб его закрывали от поля деревья, высунулся из ямы.
   Неподалеку, стояло трое сталкеров недружелюбно глядящих в его сторону.
   - И чего орешь? Давай вылазь, только не дергайся к пушке.
   Казак, хмыкнул и вспомнив наставления Лаки указал рукой на отметину в дереве.
   Один, из видимо патрульных, под прикрытием товарищей подошёл ближе и поглядел на метку.
   -Это ты лбом?
   В этот момент от дерева рядом брызнула расколотая кора, и донесся далекий звук выстрела.
   Казак, коротко пояснил скатившемуся в его ямку, подошедшему сталкеру.
   - Стреляет.
   Тот уже и сам все понял, закричав в рацию.
   - Это восьмой, патруль, с поля опять работает снайпер! База!
   Ему что-то неразборчиво ответили. Казак же, уже отдышался и невозмутимо закурил, ожидая, что будет далее.
   - Ты вообще кто?
   Он, молча, показал себе большим пальцем за спину.
   - Караван?
   Казак утвердительно кивнул и показал два пальца.
   - К кому идешь?
   - Финн.
   - Понятно. Дуй за мной. Оружие не лапай.
   Сталкер высунулся из ямы и опрометью метнулся в глубину леса. Казак побежал следом, держа в руке недокуренную сигарету. Бросать ее не позволяла привычка. Поэтому когда остановились, он снова засунул ее в рот и с наслаждением затянулся.
  
   - Ну ты блин кабан! На бегу, под прицелом, еще и курить?!
   Казак развел руками и поправил, ткнув себя в грудь.
   - Казак!
   Патрульный хлопнул его по плечу.
   - Точно!
  
  
  
   Глава четвёртая
  
   Глава четвёртая часть первая
  
  
   ЗАПАД - ЗАПАД
   ЖЁЛТЫЙ СЕКТОР
  
   Мониторы висевшие в круговую и даже на подволоке помещения давали достаточно света чтобы старший оператор смены, читал не включая неоновую подсветку закрепленную на клавиатуре.
   - Ладно. Убедили. Но учтите, работать будете сами, лишних операторов тут нет.
   Он махнул в сторону свободных консолей и активировал доступ с них к рабочей базе. Затем взял журнал и вложив туда пластиковый лист с приказом сделал соответствующую запись. На его консоли умная система фиксации считала и зафиксировала принятый документ, автоматически вписав в базу и открытие доступа. Сам же, вернулся к экранам. На мониторах отражалась вся территория Зоны Отчуждения. Специальные программы отслеживали сотни объектов и событий, выводя обработанные данные на сервисные консоли операторов.
   Лурье прошёл к указанному месту и подрегулировал кресло и надел гарнитуру. Затем, придвинувшись к терминалу, открыл на правом сервисном мониторе окно приватной конференции.
   - Привет Грант, я в канале.
   - Рад снова видеть. Как добрался?
   - Расскажу после. Кратко, дай обстановку.
   На экранах стандартное меню базы центра сменили окна загрузки.
   - Что бычит дежурный?
   - Их группу не сменили. Центр решил, что частая смена демаскирует наблюдательные базы.
   - Логично.
   Лурье вывел загрузившийся график активности в регионе за время с последнего выброса. Сравнил с тем, что просматривал до прилёта сюда.
   Еще раз вывел список груза, пассажиров, полётное задание. Все верно. Никаких указателей на опасность груза для Центра. Кофры, образцы, молодой аспирант сопровождающий груз и обычный экипаж военного вертолёта. Нет даже десантников охранения. Рутинная доставка груза. Кроме одного. Контейнер номер девять - крио капсула для биологических образцов. А в перечне, напротив ее номенклатуры, кодировано место и дата взятия образца. Как в центре, с их мощнейшими системами отслеживания, могли проморгать это, не связав с пропавшим образцом?
   - Кто отслеживал происшествие в секторе Ди 35?
   - Милош. Его доклад и привлек внимание к подозрительно большой активности вокруг того геликоптера.
   - Он в канале?
   На мониторе справа открылось еще одно окно.
   - Слушаю Сэр.
   - Подключайтесь. Вы будете вести меня. Грант позаботится чтобы вас освободили от прочей работы.
   Лурье, глянул на загрузку базы и прикинув, что у него есть еще пара минут, сходил к кофемату, налил себе двойной капучино.
   Когда он вернулся, его терминал был полностью загружен.
   - Сколько у нас спутников на орбите над регионом?
   - Три наших и четыре союзных.
   - Сможем организовать мониторинг?
   - Только ограниченное время без того чтоб привлечь внимание активностью. Но можно брать полное время только на необходимый промежуток, а в паузах запустить вероятностную симуляцию.
   Лурье тасуя окна на экранах, кивнул.
   - Делай.
   Сам же вывел список оперативников. Параллельно своей работе запросив еще два списка, запустил сопоставление с зафиксированными, расширив поиск на временной промежуток с позапрошлого выброса.
   Через минуту, на верхнем левом экране запульсировала жёлтая рамка вокруг изображения на экране на неоперабельном поле, привлекая внимание оператора, таким же цветом пульсировал текст
   - Найдено соответствие.
   Лурье вывел информацию на центральный экран.
   - Кто ищет - тот находит!
   Выведя базу ДНА сотрудников, он сдублировал поле экрана Гранту.
   Оба некоторое время молчали проверяя данные.
   - Схождение. Подделка невозможна, декодер распознаватель считывает ДНА, в обоих случаях предъявитель лично вставил своё удостоверение. Проверил по два раза.
   - Я тоже и послал еще раз запрос.
   - Согласно регламента, он не должен был вообще применять вторую личность и покидать территории штаба сектора.
   - Раздвоение личности? Или наша утечка? И почему сам?
   - Если бы это была операция. В базе были бы данные. Спонтанное решение? Только не для его уровня.
   - Кстати он в курсе тематики?
   - У него не было прямого допуска, но учитывая его послужной список, опыт, связи, он вполне мог догадываться или иметь косвенные данные. Принимай направление, и срочно, поисковую группу!
   Зафиксировав рабочее поле, Лурье быстро составил доклад и связался с Офисом. Доклад о происшествии на таком уровне, не терпел отлагательств.
   Пока его запрос обрабатывался и устанавливалась связь, Лурье успел разослать приказы агентам на местах.
   Но было и ещё одно, то, что он вывел из базы и поместил в архив, под своим личным кодом.
   Два доклада время которых не совпадало с местом отправления. И все это время, его мучил вопрос, как было возможно в одно и тоже время, находиться в разных местах, как вне пределов Зоны, так и в её глубине. ДНА, подделке не поддавалась.
   А если это способность, приобретенная в командировках к ее центру? У него, их было несколько и в последнюю, именно его группа нашла объект и готовила полигон. Если они просмотрели... Лурье, содрогнулся от такой мысли.
  
  
  
   Глава четвёртая часть вторая.
  
  
  
   Казака, привели к небольшому бункеру на высотке. Внешне, укрепление выглядело на слабенькую троечку. Но опытный взгляд разведчика, брошенный на амбразуры, сразу оценил толщину брёвен второго слоя. Если такие же и на перекрытии, то эту "халупу" только точным залпом Нурсов и разворотишь. Из РПГ которые так любят таскать с собой наемники, его не взять, если только не попасть в узкую бойницу.
   Вышедший оттуда угрюмый тип, выслушав патруль едва глянул в его сторону
   - Ну и ведите его сами к нему. Мне что из-за каждого бродяги Шерифа вызывать?
   Патрульные, похоже были довольны полученным приказанием. Один едва они углубились далее, к базе, отвалил куда-то в сторону. Тот, что сидел с ним в яме, со смешной кличкой Колц, держа автомат под мышкой, завел со вторым продолжение какого-то давнего спора. Лишь изредка направляя его коротким
   - Правее возьми. Левее, к сосне лысой.
   Стоявшие на страже у входа в посёлок сталкеры, похоже были уже предупреждены и вообще не обратили на них внимания.
   Так и дошли до двухэтажного здания, заросшего по периметру самой настоящей коноплей.
   Глядя на полутораметровые стебли "дичка" Казак невольно вспомнил старую поговорку, что конопля, это дерево, просто ему не дают вырасти.
   Кода подошли еще ближе, начал щелкать счётчик гейгера и Казак понял, почему это почти деревья.
   Видимо его интерес был замечен, потому как Клоц хохотнув пояснил
   - Шериф себе полисадничек сделал, а она как губка, насосала радиации. Кстати, с тех пор хату всякая нечисть стороной обходит, ато бы давно ее порубали да выкинули подальше. А так поставили щиты освинцованные к стенам и абздец. Так оставили. Но там, все равно никто не живет, берлога в подвале естественно.
   - Естественно.
   Буркнул второй сопровождающий.
   - Где еще выбросы пережидать то? Всем жить хочется, даже здесь.
   Казак понимающе улыбнулся. Забавное оборонительное сооружение. Он так и представил, вокруг Зоны, вместо бетонного забора и рядов колючки, широкую полосу посаженного "конопляного барьера". Дёшево и сердито.
   Вокруг крыльца, "трава" была скошена. Всё ж хозяева дома, с головой дружили. Шериф вышел на крыльцо сам. А может просто не хотел пускать кого попадя в свой "Конопляный Форт". Оглядев "ходока", он коротко посвятил его в правила посещения базы и вынес свое решение.
   - Клоц, возьми пока его автомат и отведи к Финну. Если все сростётся - отдашь. А ты, Копыто, вали к Вилли и забери у него ящик гильз для оружейника. Потом можешь быть свободен.
   Казак, отдав автомат, пошел за Клоцем. Мда. Служба безопасности у Сталкеров, "была на высоте". Впрочем, учитывая их пестрый состав и неусидчивость, другого ожидать не приходилось.
   "Дома" финна не оказалось. Хмурый бугай-охранник его норы, сказал, что ему, все равно, что там приперли для хозяина - пускать не велено никого в его отсутствие, и они поплелись в Боржчъ, куда он ушёл. На что Казак сделал вывод, что хотя сектор и база Западные, а бардак, везде одинаковый, "наш".
   На входе, их притормозила охрана. Но Клоц, был "при исполнении" и немного поругавшись с ней, из чего Казак сделал вывод, что тут недолюбливали молодцев шерифа, а те соответственно "Барских", и сделал себе "пометочку на память". Короче прошли "аки есть", не сдав стволы. Войдя Боржчъ, Казак сразу заметил человека, который ему был нужен. Он сидел в углу с парой не менее колоритных личностей бандитского вида, и направился к нему.
   - Груз от Фетюка для Счастливчика.
   Финн угрюмо смотрел на него, ничего не говоря, но Казак, невозмутимо расстегнул фастекс ремня удерживающего груз и положил сверток на один из бочонков заменяющих здесь стулья.
   - Процент, товаром с груза.
   Финн, достал деньги отсчитал ему 350.
   Казак хмыкнул, и вынув ПДА показал ему заказ.
   Финн угрюмо зыркнул на настырного сталкера, и отсчитал еще пятьдесят, мятой мелочью.
   - Всё?
   - Нет.
   - Иди выпей, потом подойдешь.
   Казак кивнул и показательно разглаживая купюры пересчитал до даденное. Один из сидящих с Финном, пристально разглядывающий его снаряжение, пока он считал деньги, поинтересовался
   - Сам по себе ходишь?
   Казак, помня наставления, мотнул головой и показал два пальца.
   - А где напарник?
   Казак большим пальцем провел по горлу и отвернулся, направляясь к стойке бара.
   Его, грубо схватили и дернули за ремень разгрузки. Это был один из сидящих с Финном.
   - Стой блин! Эээээ...
   Схвативший, тут же пожалел о сделанном. Казак не глядя, перехватил его руку, и слегка вывернул кисть, разведя пальцы. Только после этого чуть скосил на него взгляд. От боли, у схватившего, даже горло перехватило. Но он пытался другой рукой, цапнуть за нож, лежавший на столешнице у блюда с мясом. Второй сидящий за столом с Финном, правильно оценив ситуацию, попросил
   - Отпусти его сталкер! А ты, Макс, не лапай чужаков.
   Пожав плечами, Казак отпустил грубияна. Макс однако, не на шутку разозлился и схватив свой кинжал встал. Такое видимо было тут не в первой.
   - Ты попал чужак!
   Казак пожал плечами и пошел к стойке. Сзади послышался шум и возглас
   - Я требую Арену!
   Вокруг народ притих. Казак, поняв, что происходит что-то не то, неторопливо повернулся. Клоц, до сих пор "водящий" его и стоявший в стороне, выругался, и сделал шаг к Максу.
   - Он еще не получил назад оружия. Ты требуешь боя на пистолетах или в рукопашную? У парня нет ножа.
   Клоц, указал на пустое крепление для ножа. Сейчас, он представлял шерифа.
  
   Поддержку Казак получил с неожиданной стороны. Финн, сложив руки на груди, и с интересом наблюдавший за ситуацией, буркнул.
   - Я не понял. Мы не закончили. И с ним, я не закончил. Он формально, еще мой гость. Если ты его прирежешь, будешь должен. И за договор процент, и за него.
   Более благоразумный собеседник Финна, тот, что останавливал Макса, проворчал
   - Справедливо. Макс остынь!
   Макс нехотя процедил.
   - А мне по барабану! Ему, это так не сойдет. Через два часа на арене! А ты проводник, если так печёшься о своих Мешках, дай ему нож.
   Казак безразлично пожал плечами и кивнув, мол буду, и наконец дошёл до стойки.
   Финн же, придержал знаком его конвоира, и что-то ему сказал. Когда тот пристроился рядом, доверительно сказал казаку
   - Ну, ты блин даешь. Макс из смотрящих, и на ножах он шибко силен. Ты спецом, его цепанул, чтоб отметится?
   - Он первый.
   - Так-то так, но ты его унизил.
   Казак подмигнул в ответ и указал подходившему бармену, чтоб тот дал им две банки светлого пива. Вытянув пол банки, он спросил
   - Где оружейник?
   Клоц заулыбался и потянул бармена за рукав.
   - ЛДС на месте?
   - А куда он денется?
   - Нам бы к нему. Парню надо клинок для Арены.
   Бармен еще раз внимательно оглядел "Парня" и кивнул за стойку.
   Подхватив свою банку, Клоц поманил Казака за собой.
   - Идем.
   Пройдя охрану, недовольно косящую на оружие, они зашли во внутреннее помещение и стали спускаться вниз. Как и предполагал капитан, база выросла не спонтанно, внизу под ней были бетонные катакомбы. Толи старый склад резерва, толи ракетный бункер, толи еще какой секретный военный объект, которых было возведено множество в период холодной войны. Когда весь мир, жил под угрозой ядерного безумия. Тогда столько всего зарыли в землю, что точное количество, пожалуй уже никто никогда не скажет.
   Пройдя тесными коридорами разделенными толстыми стальными дверями, оказались в штольне с проложенными в ней путями для вагонеток. И еще через пару десятков метров свернув в арку вошли в довольно просторное помещение. Скорее всего, бывшей мастерской.
   Тут стояли металлические шкафы, и несколько станков, у дверей грудой валялось всякое железо и ломаное оружие.
   В зоне молодые сталкеры подрабатывали не только поиском артефактов, но и сборкой "мусора". Было множество вещей, которые не было смысла сюда протаскивать подпольно, в частности некоторые детали и металл. Именно по этому, там на верху, все что можно было открутить, срезать отломать. Было давно растащено по вот таким базам и мастерским. Они, прошли цех насквозь и вошли во второе помещение. На первый взгляд, они будто попали прямо внутрь кучи металла сваленной у входа. Казак впрочем, где-то уже подобное видел. Был у него один приятель, сходящий с ума по всяким железякам. Эта берлога, как две капли напоминала его.
   Клоц подхватил какой то штырь и постучал по люку.
   - ЭЛДээС!
   - Кончайте колотить! Я не глухой!
   Из темного прохода, появился невысокого роста полненький мужчина вытирающий перепачканные смазкой руки о надетый поверх комбинезона передник вроде тех, в которых любят режиссеры дешёвых сериалов рядить домохозяек.
   - И чего так вопите?
   - Моему знакомому нужен хороший нож. У него Арена с бандитом Максом.
   ЛДС снизу вверх глянул на визитёров и кивнул, чтоб они шли за ним.
   Клоц шепнул
   - Это оружейник. Очень хороший. Один из лучших.
   - А есть и лучше?
   - Ну, есть. Например Чёрный Волк. У него мастерская уууу какая... Говорят где-то в центре в развалинах филиала Точмаша. Он работает даже с артефактами. Ну о Плоском, ты наверно знаешь, он ведь ваш, Южанин.
   Казак не купился на эту попытку вызнать, откуда он пришёл.
   - Есть еще Змей ну и еще конечно, но те уже так...
   Тем временем, они прошли в обитель мастера. Тут стояло несколько верстаков на которых в тисках были закреплены в разных стадиях сборки "стволы" и пирамиды с оружием. Оружие было везде. Казак даже посмотрел на потолок, и не обманулся. Там были решётки на которых среди ламп закреплено оружие.
   На одном из стеллажей, куда указал ЛДС, лежало холодное оружие. Казак, критически осмотрел набор клинков от простых выкидных до боевых Колд Стил и Бокер, штык ножей, палашей и прочих поделок на эту тематику.
   - Неплохо, но не то. Есть что еще?
   Мастер кивнул и выволок из угла пару ящиков. Клинки там были большей частью пользованные. Много ручной выделки, сделанных на заказ. Присев на корточки, и окрутив в руках, Казак выбрал себе три. Один прямой клинок в три ладони длинной, с толстым обухом и массивной цилиндрической ручкой, в переделанных ножнах от натовского штык ножа. И пару простых с виду обоюдоострых типа "сиаловских" пираний.
   Мастер, с интересом наблюдавший за процессом, кивнул
   - Сазоновский. Сталь хорошая. Колун, а не клинок. Но не заточен.
   - Мне им не бриться. А слишком переточенный, тупиться от ударов.
   - Ну, дело твоё. За Колун шесть сотен. И по четыре, за те два.
   Пришлось отложить, денег не хватало. Но неожиданно вступился Клоц.
   - Финн, просил перебор записать на него.
   ЛДС пожал плечами, мол ваше дело, и протянул клинки Казаку.
   Когда они шли обратно, Казак спросил Клоца.
   - Финн не похож на мецената.
   - Меце... Ааа, понял. Жадюга он еще тот. Но если ты сделаешь бандюка, то он получит скидку, а значит прибыль от дела. Да и авторитет подымет. Ты, пока он не скажет, что свободен, считаешься его человеком.
   На верху, Финна уже не было, но их ждал бугай, который должен был проводить их в его берлогу.
   Задержались только чтоб купить Крови Вепря. И когда Казак паковал емкость, удалось заодно сунуть в щель между стойкой и стеной электронный жучок. Благо в отличии от киношных, он был простой черной коробочкой с мягкой проволочной антенной, без всяких прибамбасов и лампочек.
   Когда они пришли, в берлогу Финна, хозяин сидел за чтением какой-то книги в общем зале. Увидев гостей, отложил ее обложкой вниз и сел к столу.
   - Ну что, до боя, у тебя остался час. Всё лишнее, оставь тут. Потом заберёшь. И расскажи о дороге.
   Казак, скидывая снаряжение, спросил
   - А не боишься?
   Финн почесал нос, и подумав ответил
   - Оно конечно стрёмно. Но по тебе видно, что калач тёртый. Я в людях редко ошибаюсь.
   Клоц, присевший на ящик неподалёку, подтвердил
   - Он Проводник Казак. А у них же этот... Как его. Нюх...
   Финн недовольно зыркнул на Клоца
   - В общем, не разочаруешь меня, будешь не в накладе.
   По просьбе хозяина, Казак коротко изложил легенду своего прибытия, слегка добавив сведений которые ему были известны из ориентировки перед выходом.
   Особо Финна заинтересовала последняя часть
   - Снайпер... Ты его разглядел?
   Казак помотал головой и выложил на стол кусок материи от "гили"
   - Давно он жить нам не дает. Ходит сюда как на охоту. И как раз перед крупным караваном. Уже двух водителей убил.
   - А груз?
   - Растащен естественно.
   - Машина?
   Финн, схватывал мысль на лету.
   - Точно! Черт!
   Ладно. О, этом позже. Идем, на Арену, не опаздывают.
  
   Из логова, они не вышли, а спустились в подземные коммуникации и прошли низом. Похоже все лежбища на этой базе были с прокопанными в нее выходами. Умно.
   Арена здесь, располагалась в просторном подземном пакгаузе. Как сказал Клоц, в отличии от Южной или Восточной, тут не было трибун для зрителей. Их заменяли сетью видеокамер просматривавших с разных положений каждый дюйм пространства. Заведывал Ареной, и видео центром трансляции сражений, старый сталкер по кличке Буйвол. Он и его люди, обоих сражавшихся осмотрели на предмет скрытого оружия и развели по комнатам входа.
   Правил никаких не было. Бой начинался в ту секунду когда мощные магниты разблокируют дверь ведущую из комнаты входа на арену.
   Казаку оставили только комбинезон и ремень с ножнами. Один из вторичных забрали. Из чего можно было сделать вывод, что у противника тоже было два ножа. Из щитков, позволили оставить один, на правое колено.
   В комнате входа не было ничего кроме ободранных некогда побелённых стен и видеокамер. Казак, пользуясь тем, что его оставили в относительном покое, еще раз проверив одежду и снаряжение, стал разминать мышцы. Он конечно, уже не был в той кондиции, как в молодые годы, но всё ж, в весьма хорошей, иначе бы не занимался тем что делал.
   Когда в двери клацнуло и она плавно рухнула наружу. Он спокойно переступил порог и вошёл в зал. Остатки контейнеров и стеллажей, из которых тут видимо что-то городили, были растащены к стенам. И противники сразу увидели друг друга.
   Казак, осмотрев Макса, пошёл на встречу особо уже не глядя в его лицо. Вопросы морали, его не капли не трогали. Здесь все были в той или иной мере приговорены, бандит просто получит то, что заслужил.
   Когда между противниками осталось всего несколько метров Макс, вскинул руки и удлинив шаг атаковал. Теперь он не был увальнем. Ножи он держал в обоих руках, притом, разным хватом. Работал ими профессионально. Впрочем, на Казака, это не произвело впечатления, он вошел в клинч используя свой широкий и толстый клинок как щит и блокируя, пропустил его мимо себя.
   Макс что-то шипя, пустился по кругу, но вновь неожиданно сделал длинный скользящий шаг и атаковал сразу в двух плоскостях. Казак же, поначалу снова блокируя и пропуская его, неожиданно качнулся, и будто заваливаясь, ударил его прямой ногой в лицо и клинком. Макс уходя от удара, прогнулся и контратаковал. Оба рухнули на пол.
   Вот только когда вскочили, у казака была порезана штанина и плечо, а у Макса на губах пенилась при дыхании кровь и в глазах медленно тухла ненависть. Жизнь его покидала. Он снова пытался атаковать, но Казак отошел и сунув клинок в ножны сложил руки на груди. Всё было кончено.
   Он дождался, когда тот рухнет, и вынул из его спины другой нож. Никто не заметил когда он его достал. Только на повторе, стало видно, что он его выдернул во время удара ногой, когда это движение, было заслонено от врага телом. Макс упал на вытянутую руку с клинком, сам себя нанизав на второй его нож.
   Не было ни фанфар, ни сигналов. Свет проста начал гаснуть от центра зала. Казак отцепил с трупа ножны, поднял клинок противника и забрав свой, пошёл к выходу.
   У дверей, его встретили Клоц и Финн, которые привели Медика. Высокого худого мужика с "лошадиным" лицом. Тот, сыпя прибаутками зашил и перебинтовал порезы. После чего они пошли обратно в берлогу Финна.
   В берлоге, Финн приказал накрыть на стол. Поев, вернулись к делам.
   - Куда ты теперь?
   - На Чёртову Мельницу.
   Финн, достал из сейфа который был вделан в стену в его углу, пакет. И кинув с верху пару сотен протянул Казаку.
   - Отдашь Отжигу. Остальное, как доставишь, кину на твой счёт.
   Потом, немного подумав, добавил еще пять.
   - Я тут поставил на тебя, твоя доля. За вычетом долга за ножи.
   Видя, что хозяин над чем-то еще думает, Казак подтолкнул.
   - Что еще?
   - Тут дело такое. Я проверил. Ты прав. Этот снайпер связан с караванами. За него, назначили награду. Ты, как вижу, человек серьёзный и занятый. Оно тебе вроде как не интересно. Но ты один из немногих кто его смог близко срисовать.
   - Заказ?
   - Если интересно.
   Финн достал из сейфа бутыль виски и пару стаканов.
   Пока он выставлял и наливал, Казак прикинул варианты, и кое-что решил.
   - Сколько?
   - Две.
   - Три пятьсот.
   Финн, от возмущения замотал головой но видя что оппонент никак не реагирует на его возмущение, со вздохом махнул рукой
   - Идёт. Но только за живого. За мёртвого две с половиной! И за тобой караван!
   Казак улыбнулся.
   - Первым делом.
   Финн дал ему свою частоту.
   - Короче, с этим делом только ко мне. Как прищучишь гада, вызывай и стой на месте.
   После чего строго поглядел на Клоца.
   - А ты, молчок. И нечего строить из себя "дурочку".
   - Могила.
   Клоц перекрестился.
   - Всё. Думаю тебе надо идти пока дружки Макса не расчухались подлянку сделать. Бдсм, тебя выведет низом. Ты теперь у них в заказе, не каждый день авторитетов режут, пусть и на Арене.
   Клоц протянул Казаку его автомат.
   - Ну, ты заходи.
   - Как выйдет.
  
  
  
  
   Глава четвёртая часть третья.
  
  
  
   Уже шагая по лесу к Чёртовой Мельнице, Казак окончательно сформировал замысел. Единственное, он пока сам для себя, не до конца понимал, зачем взялся за это дело. Не для поддержания же роли.
   По пути, его пару раз окликали патрули. Путь к Мельнице лежал по довольно "спокойной", никем не контролируемой местности. Даже Зона, будто это чувствуя, не так обильно оставила тут свои следы в виде аномалий.
   Зато саму Чёртову Мельницу, бывший Ток, прозвали так за то, что она была плотно ими окружена. Причём именно Мельницами и Трамплинами. Сам Ток, возвышался над маревом поля аномалий на удивление чистенький и целый, будто вчера построенный. Раньше сталкеры далеко стороной обходили это место, придерживаясь правила всё странное обходить стороной. Но раз, один без башенный нашел таки проход к Току, обследовал его и обосновал там небольшую базу. Ну, конечно базой назвать это был слишком. Скорее последняя независимая большая стоянка перед "красным" кордоном. Чуть дальше был небольшой военный кордон у исследовательской станции. Она же служила ориентиром разделителем между начинавшихся далее территорий Долга и Свободы. Само собой, этого не было на официальных картах. Но любой житель зоны знал об этом из информации, подгружаемой в ПДА на базах и в барах. Те, кто не делал обновления базы, могли "вляпаться". Ибо кроме информации о аномалиях, в обновлениях была информация о принадлежности территорий, за которые группировки постоянно вели борьбу.
   Подойдя к Мельнице, Казак закрепил Детектор на руке. Вешки оно конечно хорошо, но кто знает, не сместилось ли чего на пути. Или не переставил ли какую неведомый "шутник".
   Ближе к зданию, стали видны обложенные мешками с песком огневые точки на верхних этажах. Опытный взгляд мог уловить, что из пары таких, его вели всё то время, что он шёл по лабиринту по движению стволов пулемётов.
   У выхода из небольшого крытого окопа вышел караульный.
   - Кто таков?
   - Казак, караван Прохожему.
   Сверившись с ПДА, парень кивнул.
   - Оружие на предохранитель, магазин отстегнуть и на плечо.
   Проследив за разоружением, кивнул и махнул в сторону тропинки ведущей к дверям
   - Проходи!
   Сходить с нее настоятельно не рекомендовали небольшие таблички написанные от руки, с простой и лаконичной надписью - мины.
   Внутри старого зернохранилища было чисто и тихо. С верху, доносились голоса дежурящих у пулеметов сталкеров, о чем-то переругивающихся меж собой.
   Казак не стал прислушиваться, а осмотревшись, пошёл к помещению с надписью на фанерном щите "контора" у которого виднелся бетонированный спуск под землю. У него стояло несколько сколоченных длинных лавок и столов. А у стены на сколоченных дощатых помостах спали отдыхающие сейчас тут путники, которым неохота было лезть вниз.
   Своих спутников, он приметил сразу. Они сидели за дальним столом, поставив на него ноутбук. Соблюдая роль, Казак первым делом не слишком громко, но так что было слышно близко находящимся сталкерам, поздоровался и сказал
   - Прохожий, тебе груз.
   Прохожий серьезно кивнул, принял и расплатился. Затем, оставив вещи и взяв сверток, прошёл к мужику стоящему на посту у входа в подвал.
   - Отжиг здесь?
   - В низу, в конторе своей.
   Отжигом, оказался местный торговец. Неприветливо буркнув
   - Что так долго?
   И скурпулезно проверив целостность упаковки, он расплатился, и быстренько выдворив сталкера, запер дверь в свою контору. Пожав плечами, Казак поднялся к своим попутчикам. Лаки, пока он делал дела, "накрыл на стол". За едой поделились рассказами о своих приключениях.
   Сигнал с жучка шёл чистый. Прохожий, только цокал языком, читая получаемую с него информацию.
   Бармен похоже был одной из ключевых фигур в данном районе.
   Им никто не мешал. Кроме того, что не принято лезть в чужие дела, три хорошо экипированных человека явно составляющих группу вызывали как уважение, так и опасения, что если надоедать, можно нарваться на неприятности. Пара сталкеров отдыхавших неподалеку, чуть погодя переместилась подальше, и они остались одни в этом углу здания.
   Обсудили так же и взятое Казаком задание. Прохожий, был не очень доволен. Но, Лаки высказал предположении, что столь много событий происходящих вокруг базы, возможно привлекут человека или кто б он там не был, который его интересует.
   Ибо в Зоне всегда так, какие либо события, отпугивают большинство благоразумных и опасливых, но притягивают авантюристов и странных личностей.
   Обсудив это, решили попробовать. Тем более что Прохожий, быстро свел в таблицу все события произошедшие за ближайшие три выброса и сделав анализ этих с виду разрозненных событий в регионе, вывел некие экспоненты направленности.
   Казак в общих чертах, как и любой офицер, знакомый с основами анализа, только сейчас стал понимать связь между ними. Но естественно осознавая, что это только видимая часть цепочек, да и вряд ли истинная.
  
   Вокруг зоны существовало несколько сфер интересов.
   Первая из них это естественно была официальная, того государства на территории которого она находилась. Второй официальной, была сфера интересов Международного Сообщества, под давлением которой были созданы специальные международные блокирующие силы и исследовательский корпус. Были и более мелкие "официалы", но в карантинном регионе они не могли действовать самостоятельно. Как например всякие подрядчики, снабженцы, исследователи.
   А вот далее, начиналась область влияния нелегальная. Самой крупной силой, был "Теневой Бизнес". Не тот, что засылал сюда бандитов всех мастей и действовал через них, а именно действующий официально, через мелких подрядчиков "однодневок" и "независимые" исследовательские компании, запустивший свои щупальца даже в верхние эшелоны правительств и военных структур.
   Именно в их руки уходило более всего контрабандных артефактов, именно через них в зону попадало большинство оборудования, снаряжения и оружия. Воры прапорщики, никогда бы не смогли освоить такие объемы, какие выдавал простейший статистический подсчёт расходной части товарооборота внешнего мира с зоной.
   Все попытки вскрыть и перекрыть каналы, оканчивались примерно одинаково. Вязли в бумажной волоките судов или несчастными случаями и переводами в дальние гарнизоны.
   Следующей за ними, была доля интереса внешних государств. Но они, действовали обычно не менее "чисто", через международные контингенты и независимые исследовательские группы.
   Последней силой были "Частные Лица". Тёмные лошадки, постоянно возникающие, и порою, с весьма неопределёнными целями маскируемыми стремлением к наживе. Последние были пожалуй наиболее опасны. И именно своей непредсказуемостью и неразборчивостью в средствах.
   Далее шло "всё остальное" как выражался старший аналитик отдела к которому была приписана группа Дорохова.
   В прочем, это, было известно всем. И пока соблюдалось некое паритетное равновесие интересов в установившемся "порядке" вокруг Зон Отчуждения, всех это устраивало.
   Любой всплеск активности, а сейчас на лицо было именно преддверие такового, влек за собой недовольство и принятие мер, теми или иными силами. А учитывая вышесказанное, зачастую и сразу несколькими.
  
   Анализ показал, что скорее всего, на данную базу может, или уже поступили, некие материалы с упавшего в этом квадранте "борта". И вся суета и попытки ее "прижать" скорее всего, связаны именно с борьбой за эти материалы. Поэтому, он был согласен с Прохожим, в том, что в этих местах становилось "слишком горячо".
  
   Казак попросил разрешения поработать на компьютере и подключить к нему систему позиционирования.
   - Нас могут засечь?
   - Нет. Это независимая система.
   Прохожий, явно темнил.
   - А точнее? Вы ведь вводили пароль, следовательно, в сети появился пользователь.
   - Нет. Я вхожу через "чёрный вход", система видит только обработчик помех. Эту программу написал один мой знакомый.
   Казак понимающе кивнул. Ну конечно. Один знакомый написал утилиту для взлома защищенной сети международного контингента.
   Когда ему освободили место, вывел на него карту. Маркер их группы, не нынешней, основной, где сейчас должны были находиться они все трое, двигался от блокпоста и приближался к болоту. Прикинув, где в это время мог бы находиться снайпер, а его он не видел с блок поста, достал рацию.
   - У вас стандартный усилитель сигнала?
   - Нет. Семидесяти ваттный.
   Казак присвистнул и знаком попросил разрешения подключиться. После, еще раз прикинув время и расстояние, быстро набрал текст и нажал ввод. Если завтра утром не придет подтверждение, придётся выкручиваться самому.
   Мельница была расположена довольно удобно. Три прохода в "аномальных полях" вели в разные стороны. Она была равно удалена от мест основных событий. Как объект влияния, или ещё какой прочий, никого не интересовала.
   Но сейчас, если они хотели встретить "Сталкера Призрака" им нужно было переместиться гораздо ближе к предполагаемому месту событий. Осложняло дело то, что туда стягивались по полученным сведениям, отряды разного рода подчинения. Это, не считая всяких "Охотников". По мнению самого Казака, нельзя было исключить даже возможность штурма или попытки это сделать, базы.
   - Лаки нужна "лёжка" где ни будь вот в этом месте. Есть мысли?
   Лаки заглянув в экран покачал головой. Я вообще не большой знаток этих мест, но знаю того, кто нам сможет помочь. Если конечно захочет.
   Вот только где он сейчас, я не в курсе.
   Прохожий, знаком попросил уступить ему компьютор. Открыв какую то программу и поколдовав, он повернул экран к ним.
   - Мы можем послать ему на ПДА частное сообщение с просьбой выйти на связь. Если он еще не слишком далеко ушёл... Но только короткая передача пакета. Иначе, мой компьютер засекут.
   Казак неожиданно прихлопнул рукой по столу
   - Стоп. Мы забыли о времени.
   Лаки его понял и посмотрев на часы что-то забормотал
   - Точно. Мы же, ну в смысле я и тот человек, сейчас где-то в пятнадцати километрах восточнее.
   Казак показал большой палец
   - Отлично. Если подняться на башню моя рация спокойно достанет.
   Прохожий, постучал по столу пальцем, привлекая внимание.
   - Проблема. Лучше, если на связь с ним выйдете вы. Лаки, не стоит говорить с человеком, рядом с которым он в это время находится.
   - Лучше, вообще не говорить. И вообще представиться знакомым ему сталкером, но не Лаки. Моя рация имеет функцию приёма текстовой информации с ПДА.
   - Это оптимально. Кстати, от куда у вас такая?
   - Купил.
   Прохожий, поняв намек, пожал плечами. Согласился с его предложением, не раскрывать себя и Лаки.
   Он протянул свою радиостанцию сталкеру и написал на листе блокнота частоту резервного канала.
   Прохожий уступил место сталкеру за компьютером и они закурив отошли к пролому в черепичной стене.
   - Слишком все гладко.
   - Ну, если перенос, перемещение, и все прочее, вы считаете гладким.
   - Давай без вы, считаю.
   - Фатум.
   - Зона.
   - Значит, будем еще более внимательны, чем обычно.
   - По моему, нам надо, нечто другое.
   - Это точно, по всем понятиям, мы помечены.
   - Мне это уже говорил Сталкер.
   - Он здесь живет, и понял это сразу.
   Лаки закончив, взял радиостанцию и пошёл наверх. Вернулся он где-то через пол часа и протянул им свой ПДА.
   - Будете должны.
   Офицеры согласно кивнули.
   Схрон, был так себе, посреди болота на краю гати. Но зато почти у периметра базы. Казак предложил выйти сейчас, чтобы не искать вход в темноте. После чего, быстро собрались и вышли.
  
   В пути, у болота к которому зашли, не от стороны базы, им встретился чей-то крупный отряд. Казак шедший первым, так как примерно этого и ожидал вовремя их заметил. Пришлось затаиться и пропустить. Заметили еще несколько групп, по двое-трое идущих в том же направлении. Все торопились но даже те кто их заметил первыми, в боевое столкновения не вступали, только обозначили вполне ясными знаками, мол мотайте в другую сторону, иначе... Их тоже пропустили и пошли дальше.
   Схрон, оказался заброшенным водопроводным коллектором. Проход к островку где был люк к нему ведущий, был проложен подтопленными досками и поэтому нашли его, только прощупав шестами участок болота близкий к гати. Дотошный Казак пройдя вдоль островка нащупал еще одну выложенную тропу ведущую внутрь болота. Но проверять что там далее, не стал, глянув на счётчик гейгера, начавший потрескивать будучи направленным в ту сторону.
   Внизу на трубах, из досок было сделано несколько лежанок и стол. Освещал помещение, подвешенный на одном из вентилей китайский светодиодный ночник.
   - Хорошая берлога.
   - Тут кто-то был недавно.
   Казак и тут не изменивший привычкам и светя фонарем осматривавший помещение, показал на почти высохший след ведущий в угол за трубы.
   Сняв рюкзак, он достал пистолет и ненадолго скрылся за ними.
   - Там тайник и лаз, вдоль труб, можно протиснуться. Есть след, будто что-то волочили. Так что имеем классическую схему. Один подход, два выхода.
   Прохожий, снова колдующий со своим ноутбуком спросил
   - У вас есть проволока или провод?
   Сталкер, озадачено поглядел на Казака, уже этим ответив на вопрос.
   - У меня, метра три стальной проволоки. Как понимаю, нужна антенна?
   - Да.
   Казак поглядел вверх.
   - Могу высунуть наружу с пол метра. Тогда кусок достанет до труб.
   - Будь любезен.
   После того, как появилась связь, немного перекусили и решили лечь спать. Прохожий отрицательно покачал головой. Мне надо следить за сообщениями, заодно и подежурю. Я уже выспался на Мельнице, пока ждали вас и сигнала с жучка.
   Разбудил Казака вибрирующий ПДА подключённый к рации. Не расстёгивая спальный мешок, он достал его из кармана. На экране светилось короткое сообщение
   - 20м на точке. М.
   Он вылез из спальника и умыв лицо из фляги, махнул Сталкеру сменившему задремавшего Прохожего, мол всё нормально, подхватил автомат и поднялся на верх.
   Выглянув из под приподнятой крышки люка не открывая её, послушал шум болота, убедившись, что всё тихо, хотя островок от тропы заслоняли заросли высокой осоки и камыша, выкатился на сторону. Под плотным слоем тумана, был просвет, в котором было видно, что от нагретой и не успевшей остыть воды идет пар. Стараясь не шуметь, взял шест и двинулся по доскам в сторону тропинки. Дойдя до последнего поворота, стал ждать.
   Снайпер группы, не стал в этот раз выкидывать своих шуточек. Перед тем как в тумане показалась его тень, в наушнике рации прощелкал условный код. Казак тихонько прошипел и когда тот приблизился, знаками объяснил куда ступать. Обратно шли медленнее, снайпер был без шеста и идя по скользким доскам на ощупь, балансировал своей винтовкой как канатоходец.
   Внизу уже все проснулись и на спиртовой горелке грели еду. Это они почувствовали по запаху над люком. Снайпер укоризненно покачал головой, Казак в ответ, сделал два жеста - гражданский сталкер и молодой. Оставалось надеяться, что вонь идущая от болота быстро забьет запах.
   Спустившись, он первым делом, в лёгкой форме сделал ему за это выговор. Лаки, даже покраснел от стеснения. Чтоб сгладить впечатление от выговора, Казак продемонстрировал ему котелок со встроенной химической грелкой. Вещь здесь редкая, но более практичная и доступная, чем дорогие само разогревающиеся консервы натовцев.
   Снайпер тем временем скинул с себя часть амуниции, и стало видно, что это среднего роста не очень крепкий с виду парень. По раскрашенному лицу было трудно определить возраст. Определив первым делом "на постой" винтовку, он тоже достал харч и подсел к столу.
   - Знакомьтесь. Майк. Снайпер.
   Затем Казак представил остальных. Сталкер, которого назвали последним, хмуро посмотрел на снайпера. Впрочем, его реакция была понятна. Военные не жаловали сталкеров. А Майк был представителем профессии, контакт с которыми для сталкеров, обычно кончался весьма предсказуемо. В прочем, подобное отношение было типичным и для прочих "гражданских".
   Сам же Майк, давно не обращал на это внимания. В профессию он пришёл случайно. До неких пор, всё, что его связывало со словом спецназ, была только любовь к просмотру остросюжетных фильмов. Ни род его работы, ни образ жизни, не предполагал того, что он станет элитным стрелком. До некой поры, он сам не знал, что у него врождённая способность к стрельбе. Майка Дорохов буквально "нашёл". Увидав, немного по уговаривав, включил в свою группу. Уговаривать, правда пришлось не только самого стрелка, но и своё начальство. Так как Майк был человек со стороны, не имеющий ни физических данных, ни подготовки. Но, взяв всё на себя, и по началу проведя его в конторе как "специалиста", лично натаскивая, с тех пор, ни разу в нем не разочаровался. Ну, может только раз, да и то по чисто бытовой причине. Немало помогло подсказанное одним из его людей средство, как еще подучить "специалиста". Майку купили полупрофессиональную фотокамеру и отвезли к одному известному таёжному охотнику, представив как "специалиста фотографа", тот научил его подкрадываться, маскироваться, жить в лесу на подножном корме, и еще многому тому, что порою даже не знали члены группы. Затем его привезли на планар и представили одному из старых кадровых стрелков, с примерно той же легендой, тот дал ему азы военной стрелковой тактики. Были и еще "уроки", поставившие его, не кондиционного на фоне крепких закаленных бойцов, в один с ними ряд по уровню "талантов". И уникальность их снайпера, была не раз подтверждена. Стрелял Майк из всего. И всегда неизменно точно. Ему было все равно из чего. Из калаша с погнутым стволом, из охотничьей берданки, из ПМ. Порою его командир подозревал, что он может и из кирпича пальнуть, если кто-то придумает, как оно сможет стрельнуть.
   Сам Майк осознав свою уникальность, ничуть не изменился. Просто в его жизни появились довольно частые длительные командировки. "Работал" он, исключительно с группой Дорохова. Для того, другого мира, оставаясь таким же как был. Единственное, что он принес от этой жизни в другую, увлечение фотографией.
   Когда поели, Казак слинковал свой и его ПДА и стал обрисовывать задачу. Подробно описал свою встречу с снайпером противника и приложил к рассказу кусочек "гили". К своему рассказу добавил и информацию, которую ему в ПДА скинул Финн. К сожалению, фотографий с места, было только две. Притом одна очень нечёткая. Видимо снимавший дернул рукой или падал, кода делал кадр. После чего тихо сел в стороне давая Майку поработать над материалом. Прохожий, помог сталкеру убрать со стола и тоже сел рядом. В таком деле, когда предстояла работа против профессионала, а противник несомненно был таковым, его опыт, мог быть не лишним.
  
  
  
  
   После короткого "совещания", каждый получил "роль", в предстоящей охоте. Казаку, как самому опытному предстояла наиболее сложная, роль подсадной утки. Время поджимало, быстро настроили рации и ПДА, трудности коммуникации возникли только с устаревшим ПДА сталкера, но и их удалось решить быстро его пере прошив, договорились о сигналах и вышли. На "базе", остался Прохожий, выполняющий роль координатора. Когда уходили на всякий случай прикрыли проходы к схрону клейморами, которые Казак повзаимствовал на Натовском блок посту.
   Казак изображающий "караван" вместо своего рюкзака-ранца взял баул Прохожего. И отправив сообщение Финну, чтобы тот приготовил для него кое-что и пустил слух в Баре что отправит "ходока" в обратный "караван", пошел прямиком на Базу.
   Там у Финна в норе, чтобы баул выглядел солидней, распустил все стяжки и взяв два полиуретановых коврика плотно распер их внутри еловым лапником. После чего, он стал просто громадным. Для веса, чтобы не выдать себя болтающимся грузом, пришлось еще заполнить пару пакетов песком. Но конечно такой груз не мог ему помешать двигаться когда понадобится, очень быстро. Вот с этой "башней", он и отправился в путь, изображая приманку. Соответственно таясь и делая частые привалы, ибо охотник должен был быть твердо уверен, что он несет груз.
   Первый, он сделал перед последним постом периметра базы. И этот привал, был самым длительным. Казак, не только ждал сигала начала "Охоты", но и давал себя срисовать разведчикам противника.
  
  
   Лаки с Майком едва вышли из болота, проделали марш бросок огибая периметр базы с юга. Сталкер был не в восторге от работы с Майком, но в этой жизни редко выпадает так, что делаешь то, что тебе нравится и хочется. Он бежал за мелким, и оказавшимся очень шустрым, снайпером, тихо ругаясь. Что ввязался зачем-то, сам не понимая зачем, не в своё дело. Что за последние дни на него, на него и без этого "высыпалось" столько приключений, что хватит на несколько лет вперед, если конечно ему удастся дожить до вечера. Что вот такие кроссы, по пересечённой местности, похоже уже входят в привычку и как бы, они не стали постоянными. Что... В общем когда они вышли к той точке у дороги, где ему следовало затаиться, от усталости, он лег пластом и даже закрыл глаза. Майк же расстелил пончо, сложил на него вещи и принялся за обустройство для него наблюдательной точки. Его сделали наблюдателем по двум причинам. Первая была в том, что он был не слишком опытен в подобной охоте. А вторая, в том, что у него в шлеме был встроенный видео усилитель и в паре с цифровым биноклем Прохожего, у него получался почти телескоп.
   На расстоянии километра, можно было разглядывать букашек на листве. Правда при этом надо было упираться во что-то шлемом и отключать автоподстройку, ибо на увеличении близком к максимальному, даже от дыхания "картинка" терялась устройством и смазывалось. Всё же цифровая техника, в реалии уступала обычным линзам. Но у нее, был и плюс. Оптический увеличитель шлема, мог сохранить в памяти несколько кадров. А если его дополнить компьютерной приставкой, роль которой выполнил лишний ПДА подобранный Казаком, мог и записывать видеосигнал. Этот блок, был сделан на основе узлов и микросхем применяемых в видеокамерах.
   Майк, дав немного отдохнуть сталкеру, подключил его к приготовлениям. Пока тот приходил в себя он уже свил в ветвях одного из деревьев "гнездо" переплетя и перевязав живые ветки. Лаки не сразу разглядел "насест" даже когда тот его показал. Прежде чем карабкаться наверх, Майк заставил сталкера обвязать ботинки чтобы не оставить следов на подходе к дереву и на коре. Поднялись на верх в тех же целях с помощью веревки. Её Майк не отвязал, а свернув тонкой, бичевой привязал у гнезда, на тот случай если Лаки, надо будет быстро спуститься с верхотуры.
   Самого сталкера, он дополнительно обвязал мелкими веточками. Строго напомнив, чтобы тот периодически их заменял и при этом не бросал использованные подвядшие, а складывал в пакет привязанный к поясу. А так же чтобы не рвал новые, в одном месте. Вместе они выщипали немного листвы, чтобы ему было удобно наблюдать и одновременно так, чтобы при этом Лаки оставался надёжно скрытым листвой или стволом и ветками дерева.
   После чего Майк, натер его листвой и наклеил вокруг прихваченную где-то по пути смолу, чтобы не учуяли животные. При всем этом ещё и прочёл небольшую лекцию как надо двигаться и вести себя наблюдая, на что обращать внимание, о чем сообщать обязательно и на что не обращать внимание. Когда он наконец распрощавшись растворился в листве, у Лалки было такое чувство, что он за эти пол часа с небольшим, успел окончить университет и разгрузить пару вагонов угля.
  
   Оставив Лаки на насесте, Майк придал их следам у дерева вид временной стоянки, будто кто-то вышел на опушку, но побоявшись идти далее через открытое пространство ушёл назад, и замаскировал след ведущий к дереву.
   После чего еще раз изучил в оптику местность и переместился в примеченный ранее овражек, чтобы подготовиться сам. Там расстелил накидку и положив под руку пистолет, убрав в походное положение АКСУ расчехлил винтовку.
   Винтовка это часть стрелка. По ней можно узнать о владельце порою гораздо больше, чем по досье. Майк, пользовался не штатной армейской, а купленной по случаю М14. Это была перестволенная, армейская винтовка для выделенного стрелка. Видимо, ее привез из-за рубежа богатый любитель охоты. Ложе, было заменено Майком на вырезанное из другого дерева. Внешне оно отличалось от "старого", и походило на "боевое" первых армейских образцов, отличаясь от них только рисунком дерева, и тем, что не было залакировано. Майк любил ощущать в руках именно само дерево, его теплоту. Тульский мастер, делавший ложе, пропитал его по старым фамильным рецептам. Так же, по знакомству, Майк заказал к ней ствол с более высоким классом обработки внутренней поверхности. Кто бы что не говорил, но в той, некогда великой стране, в которой он родился, умели делать вещи. Правда единичные экземпляры, но так, что кое какие образцы вряд ли могли повторить даже в военных лабораториях НАТО, со всеми их передовыми технологическими наворотами. Например уже готовый ствол, мастер отнес еще одному своему другу в одном из "ящиков", где и без того уникальному стволу, повысили молекулярную плотность. Причём, всё это делалось, более на хороших отношениях и любви к искусству, чем за уплаченные за то деньги. А вынос и внос, на сверх секретные объекты, довольно объёмистого куска металла, осуществлялся не с использованием пропусков, а за халявный разливной коньяк, что доставал опять же один знакомый на Черноголовке. Но это впрочем, уже другая история.
   Приготовив оружие, Майк занялся маскировкой. Его "гили" состояло из сетчатой куртки с капюшоном. Еще два куска, были свернуты отдельно. Это для винтовки и для ног, если надо будет "укрыться на открытом месте." Он, быстрыми отработанными многими повторениями движениями вплел в них заранее, подхваченную тут и там в округе, траву и мусор. Добавив еще немного коричневых волокон, окончательно прикинул, как оно будет выглядеть. Оставшись довольным, "одел" винтовку и скатав лишний кусок, прежде чем накинуть куртку с помощью свежей листвы и специально самим же составленного состава понизил свой запах. Что его можно полностью скрыть, было неправда. Забить более резким, да. Но это само по себе могло привлечь внимание. А полностью герметизировать комбинезон, он сейчас не хотел. Регенерирующих патронов к дыхательной системе, у него, было не так много. Когда все было готово, он убрал за собой, и еще раз, неторопливо все проверив, подал условный знак.
  
   Охота на Снайпера, отличается от детективных историй или перестрелок, которыми развлекают обывателей в боевиках. Она скорее напоминает шахматную партию. Если с обоих сторон "умелые игроки", это очень длительная и нудная партия, в которой делается много на посторонний взгляд совершенно бесполезных или "пустых" ходов. Над каждым из которых, игроки, бесконечно долго думают и порою делают не то, что подсказывает нормальная логика.
   Эту партию, Казак начал исходя из следующих предпосылок. Снайпер наверняка получает сведения с базы. Наверняка работает не один, не смотря на то, что лично он не видел его напарника. И у него должна быть подстраховка и поддержка. Группа, осевшая, как и они, где-то по близости. Ждущая сигнала. Иначе кто "грабил" машины и людей с грузом?
   И снайпер и Прохожий, с ним согласились. Прохожий добавил только, что групп прикрытия, он бы сделал две.
   Сталкер немного засомневался, в том, что прямо рядом с базой, не замеченными орудует почти настоящая банда чужаков. Но в плане, решили исходить из максимально возможного количества противников. Будет меньше - хорошо.
   Впрочем, твердого плана не было. Ибо это не фронтовая операция, где есть окопы с той и другой стороны, и всё прочее, что позволяет хоть что-то планировать на пару шагов вперёд.
  
  
   Казак, почувствовав вибрацию поглядел на ПДА. Прохожий, скинул первый пакет информации, в котором отражалось положение каждого члена группы. Программа им загруженная работала в пакетном режиме. Она снимала данные с GPS и ПДА и сжимала их в плотный пакет, после чего, если ПДА был старым, и не линковался с радиостанцией, оставалось поднести ПДА к микрофону радиостанции и передать его. Тот, кто перехватил бы эту передачу, услышал бы только короткий прерывистый шум похожий на помеху. А вот копьютер, куда она пришла, распаковывал код, переводил в координаты. Если была дополнительная информация, она принималась тоже. Так же и в обратном направлении. Целевая, если не подключена к ПДА, радиостанция получала пакеты пока компьютеру не транслировался сигнал приема.
   У Казака, рация была не из дешёвых, поэтому слинкована, и на дисплее ПДА кроме обновленной карты, так же побежала строка дополнительной информации. Казак читая, присел и закурил. Надо было подумать, дело осложнялось.
  
   Прохожий скрипя зубами тасовал окна. Для координации групп. А каждого человека его программа выделила как группу и соответственно вела информацию в положенном для группы объеме, было очень мало. Из за того, что он не мог не открыв себя полностью впрямую подключиться к компьютеру центра, информация приходила и уходила кусками. Только через сорок минут после ухода группы, она полностью загрузилась.
   И вот тогда...
   Сейчас же, он, шипя сквозь зубы ругательства, ибо не был оператором, как мог быстро сортировал, компоновал и готовил к отправке её блоки. При всём этом стараясь следить за общей картиной. А картина складывалась очень интересная. Кто-то в центре, задействовал спутник для отслеживания именно этого квадранта. Это, само по себе, еще ни о чем не говорило, но чутьё старого разведчика, подсказывало, что столь пристальное внимание связано не только с грузом украинского геликоптера.
   И подозрения эти были подтверждены появлением на "игровом поле" еще одной группы. Её он заметил благодаря всё той же программе. Которая выделила ее. Эта группа, после высадки с геликоптера, разделилась на две. Одна её часть шла по следам группы спецназа, с которой он шёл, вторая форсированным маршем продвигалась к блок посту, где они оказались после "броска", и откуда был отправлен его последний доклад. Не надо было быть провидцем, что бы понять, по чью душу они шли. Через несколько минут пришёл файл с составом группы.
   Вот после этого скомпилировав материал, Прохожий отправил его своим "со командникам". Он слишком много и часто работал против этих людей. И по этому, знал, что скрой он информацию об этом, можно не только забыть о своей цели, но и шансы остаться живым, станут равны не пресловутому нулю, а некоему значению со знаком минус. Ибо сейчас. В свете данной информации, всё на что он мог надеяться, укладывалось в рамки того, что для него делали эти люди. Без них, он становился еще одним неопознанным телом в зоне закрытого доступа...
  
  
   Фанк, утер рукавом пот и снял ногу с педали газа. Этот участок хотелось проскочить как можно быстрее. Но, несмотря на то, что этот участок считался условно безопасным, тут встречались аномалии. И влететь в нее, на машине гружёной под завязку, совершенно не хотелось.
   В напарники ему, дали молодого сталкера и толку от него, кроме как помочь с разгрузкой и погрузкой не было никакого. Всё же сука Стикс. Он ведь наверняка мальку ни черта не сказал. А тот, небось купился обрадовавшись, что на халяву деньжат срубит. Как и от идиот, с ценным обратным грузом, что должен был, идти к месту разгрузки от базы.
   УАЗик, тяжело ухнул проваливаясь, и начал выкарабкиваться из очередной канавы подняв пробуксовывавшими колесами тучу песка. И Фанк, взглянув на карту, тихонько, так чтобы не заметил малёк, приоткрыл дверцу и проверил взглядом оружие. Хрена бы он пошёл в этот рейс, если бы не долги. За неделю, Стикс потерял уже второго шофера. И напоминало об этом заменённое на толстый плексиглас лобовое и боковое стекло.
  
   Майк как раз делал пометки в блокноте присев в ложбинке скрытой густым кустарником, когда Лаки сообщил, что показалась машина. До предполагаемого места контакта, ей оставалось около километра и Майк накинув капюшон скользящим движением нырнул вперед выдвигаясь на позицию. Позицию он выбрал, одну из самых не рекомендованных. На внешнем откосе пригорка с низкой бледно серой травой. Единственными факторами, оправдывавшими выбор, было наличие ложбинки идущей к ее вершине, которая скроет следы того, что он выполз на склон, и то что не один человек в здравом рассудке не будет занимать позицию на фонящем холме с явными признаками аномалии.
   Но он надеялся, что долго лежать тут не придется, именно по этому поджидая время действия, изучал территорию и только несколько минут назад забрался в кусты от которых шла эта ложбинка на склон. От радиации, его защищал комбинезон и пара вколотых шприцов препарата.
   Медленно и плавно, он дополз до намеченной позиции. Стараясь не мять хрупкую траву, выдвинул винтовку. Затем так же, миллиметр за миллиметром поднял голову и приник к оптике.
   Он редко пользовался сорока пяти кратной приставкой к прицелу, но сейчас она была вынута из нижнего отделения его рюкзака и привинчена к основному прицелу. С ней, сетчатая антибликовая бленда, была почти у обреза ствола. И со стороны, если бы кто мог разглядеть, могло показаться, что он лежит с базукой. Так как замотанная маскировкой винтовка стала похожа на трубу.
   Майк пристально, сантиметр за сантиметром, в свою мощную оптику изучал те точки, которые он бы сам выбрал для позиции. Одно место ему сильно не понравилось. Наваленные в густом подлеске стволы и ветки, перемешанные с проросшим сквозь них подлеском. В мозаике теней, там даже с его оптикой нельзя было, что либо разглядеть. Второй проблемной точкой был ржавеющий у дороги БТР. И в нем и под ним тоже была неплохая позиция. Но неплохая, она была для новичка. Он бы занял позицию неподалеку, засунув в останки и под них пару симулянтов.
   Сделав в уме пометку, он медленно перенес взгляд еще правее. Три дерева подходящие для позиции на опушке. Через несколько минут там появятся наемники, если будут с тем же темпом продвигаться.
   Скосив глаз на ПДА, Майк перенёс взгляд на холмистый участок у оврага с озером и принялся изучать, не появилось ли там новых кочек или еще чего, что могло бы выдать позицию снайпера. По его расчетам, всё произойдет именно здесь. Судя по данным, снайпер-охотник, стрелял в машину, до того как она останавливалась. А это значит, позиция для стрельбы была неподалёку. Позиций для прямого выстрела, было не так много на этом участке, и сейчас он еще и еще раз проверял их.
   Подойти ближе он не мог. Если снайпер даже не заметит, а почувствует его присутствие. Он уйдет. И по этому он, занял позицию максимально удаленную от его предполагаемой.
   Завибрировал ПДА. Чёртовы наемники, разделились. И самое плохое, что было в сообщении, это то, что среди отделившейся группы Лаки заметил человека с винтовкой. "Охота", могла закончится не начавшись. Хотя, если стрелок еще не знает... Майк снова приник к прицелу.
  
   Машина воя мотором карабкалась на небольшую сопку когда заднее левое боковое стекло брызнуло сверкающими осколками осыпав груз и салон. Молодой, осел на сидении глубоко назад запрокинув голову. Фанк взвыв в голос, пригнулся к баранке, что есть силы нажав на акселератор, он пытался уйти за такой близкий гребень. Машина буквально прыгнула вперед. Пронесясь по вершине, на песчаном уклоне, она пошла юзом. Не такой уж и опытный водитель, не мог удержать слишком перегруженную машину, даже идущую на обоих мостах.
   По борту застучали пули. Стрелок "шил" борт уазика стараясь нащупать водителя.
  
   Первый выстрел, Майк пропустил. Дергать ружьё выискивая дымок от него или качающиеся ветки и траву было нельзя. Только в кино оптикой можно вертеть как пропеллером. В реалии при таком увеличении, сильно сужалась видимая область и даже дрожь в руках от биения сердца "смазывала" картинку.
   Выцелил стрелка, он только когда тот начал "шить". И Майк, быстро прошептав в микрофон кодон обозначивший его позицию, перенес ружьё правее. Это, был не их клиент, это, был второй. Судьба шофера, его ни капли не интересовала. Если он сейчас сделает выстрел, это будет непростительной ошибкой.
   Майк не думал, что снайпер выдаст себя проблеском оптики или движением. Его может выдать только выстрел. И по этому, он еще раз прошептал кодовые слова, дававшие команду Казаку.
   В оптику он видел, как тот передернул затвор и симулируя что пытается бежать с тяжёлым грузом почти в рост припустил по тропинке. Наемники уже идущие по полю от леса развернули цепь и ускорили свой шаг, почти перейдя на бег.
   Именно в этот момент в краю видимой в оптику картинки что-то поменялось. Майк затая дыхание, сместил ствол на градус. В наушнике, зашептал командир. Давая направление. В его голосе чувствовалась сдерживаемая боль. Значит, он ранен.
   Но он успел. В реденьком кустарнике, чуть выдававшемся в поле, мощная оптика позволила разглядеть едва заметный уносимый легким ветром след дыма от выстрела. Даже скорее не дыма, а частицы пыли сорванные им с листьев. Но это, Майк уже не "думал" а фиксировал подсознанием. Он сросся с винтовкой, выискивая в сплетении теней стрелка. Вот что-то неуловимо поменялось и Майк, прикрыв глаза, вообразил стрелка, медленно меняющего положение тела для того, чтобы переползти на другую позицию. На секунду, он представил как тот плавно и медленно переваливается на бок просовывая в просвет стволов кустарника ружьё. Он открыл газа, и старательно удерживая перед ними образ, впитал в себя всё то, что их разделяет. Колебание травы, дрожание листьев, вялое покачивание застрявшей в налипшей на броне БТР грязи травинки, и траекторию своей пули, идущей, сквозь это застывшее движение. Затем, плавно нажал на спусковой крючок.
   Уже нащупывая гильзу Майк развернулся и зашептал
   - Казак, он твой, ориентир девятнадцать!
   Неожиданно, впереди, взметнулся фонтанчик пыли. Пуля прошла сквозь откос неглубокой ложбинки и частицами грунта запорошила ему глаза.
   Майк заскрипел зубами. Эту пулю, послал не тот на кого они охотились, и даже не его напарник.
   - Положение всех наемников. Немедленно!
   Майк зажав кожаный ремень винтовки зубами, оттолкнулся от земли одновременно руками и ногами. Вовремя. Вторая пуля прошила то место, где он секунду назад находился. Сам же Майк на карачках проскакав несколько метров до вершины, уже скатывался с обратного склона холма обняв винтовку и одновременно свинчивая насадку. Там, он встав, тут же прыгнул рыбкой в мелкий бочажок и пополз в обратном направлении одной рукой выворачивая капюшон куртки. Но выстрела, не последовало. Он вскочил и уже не таясь кинулся в лес. Завибрировал ПДА. А в наушниках прозвучала скороговорка Сталкера.
   - Наемник с ружьём исчез. Последнее положение тридцать метров южнее пятой метки.
   Майк, на ходу глянув на ПДА, бежал по лесу, перепрыгивая коряги и ямы. Сделав крюк он медленно вышел на прогалину и подняв ружьё затаился. Глаз уловил впереди движение. Стрелок разгадал его маневр. Майк, отошёл и снова стал перемещаться.
  
   Лаки видел, как Казак, отстегнув лямки, пошатываясь, но тем не менее быстро, побежал в направлении двадцатого ориентира, отстреливаясь короткими очередями в три - четыре патрона. Эти ориентиры на карте еще до выхода наметил Майк, обозначив удобные для снайпера позиции и нарисовав секторы вероятных направлений ведения огня.
   Казака, тут же заметили наемники, цепью бегущие по полю. Его отвлек от наблюдения и ввода в ПДА информации голос Прохожего.
   - Лаки. Возьми второго!
   Его ПДА завибрировал приняв позиции того стрелка что первым открыл огонь. Но Лаки задержался. Эти наемники, ему не нравились. Он знал, что в них, идут в основном бывшие военные. Но так или иначе, они всё же были индивидуалистами. Работали двойками, тройками и пятерками. Даже объединяясь в отряды, они сохраняли это деление. Сейчас, по полю открыв огонь, приближался отряд. И он нутром чуял, что действовали они, как одна хорошо сработанная единица. Вот они начали растягивать и загибать фланги, стараясь перехватить Казака. Пока часть перебегает, другие, идущие просто быстрым шагом стреляют прикрывая и прижимая его.
   Лаки рванул веревку, и вынув два магазина расстегнул все подсумки разгрузки, затем, положил автомат на развилку сука.
  
   Мак, сделав еще одну петлю, приник к дереву, слившись со стволом. От шершавой чуть влажной коры, по щеке растекалось приятное спокойствие, помогающее уравновесить дыхание. Наметив примерную точку появления цели, он плавно вскинул ружьё и замер.
   О "стрелке" их группу предупредили. Но в ориентировке не было сказано, что он изберёт целью их объекты. Впрочем, там не было сказано и то, что один из объектов засветиться на базе, и не кто либо, а сам командир группы, которого они сейчас вели, чтобы выйти на основной, "целевой поинт". До того момента как, его подстрелил "стрелок". С этого выстрела, он и получил приказ, устранить "стрелка".
   И вот, среди деревьев, обозначилось лёгкое движение. Но в эту секунду прерывистые сухие хлопки карабинов его группы, загонявших на поле спецназовца, перекрыл близкий треск автомата бьющего длинными очередями.
   - Мак. По нам работает автоматчик с дерева!
   На фоне сообщения послышался возглас, кого-то из группы сообщавшего о ранении.
   Мак выматерившись стал перемещаться, точка откуда были слышны не прекращающиеся очереди, была закрыта от него, и он не мог прикрыть группу. А пройти на прямик, на удобную позицию, не давал стрелок находящийся где-то у него с боку. Мак всё понял. Стрелок. Автоматчик, ждущий когда группа будет на открытом месте. И то что он не жалел на нее боеприпасов, всё сложилось в ясную как день картину.
   Для этого не надо было даже проверять ПДА, на который со спутника уже транслировали, что от Базы, к месту стычки быстро движется крупный отряд бандитов сталкеров.
   - Мак первому. Это ловушка!
  
  
  
   Лаки еще раз поудобней уперся ногами в толстые ветви, и навалившись на автомат корпусом, чтобы вжать его в дерево зажал спуск. Первая очередь перечеркнула всего одну бегущую фигурку. Не теряя из виду цепь противника, он моментально сменив опустевший рожок, снова зажал спуск. На третьем "наемники" легли. Вокруг защелкали пули и посыпалась срезанная листва. Лаки сместился еще больше, укрываясь за ствол дерева и начал бить очередями в пять десять патрон, стараясь накрыть всю цепь.
   В наушнике послышалось сдавленное тяжёлым дыханием
   - Достаточно. Сваливай немедленно!
   Он поглядел дальше на поле и увидел, что Казак за те секунды, что он ему дал уже почти достиг первых кустов перед дорогой идущей вдоль кромки леса. Для надежности, высадив еще магазин, одной длинной очередью, лаки прыгнул вниз, на лету ловя руками веревку. Веревка, даже сквозь толстые кожаные перчатки ошпарила руки. И он невольно на последних метрах ее отпустил, кубарем покатившись по земле. Еще не вставая нащупал полный рожок и вставив его, как мог быстро пополз в ближайшие кусты. Там, сунув под разгрузку последний из оставшихся полным рожков, чтобы не потерять его на бегу, осмотрелся и определив направление, что есть силы рванул к третьей точке.
   - Я пуст, отхожу к третьему!
   Ему ответил Майк.
   - За двадцать седьмой. Четыре минуты! Там брод!
   Лаки всё понял. Если первый стрелок хочет уйти, у него сейчас всего два направления. На первом, через поле наёмники. На втором, болота и через них насыпь дороги к натовскому блок посту. С востока, редкий лес откуда пришла машина. С запада где был он сейчас до болота шёл извилистый овраг с заболоченной речкой и перейти не совершая заплыв, можно было лишь в двух местах.
  
  
   Получив на ПДА картинку, что на поле появились новые игроки, Казак изготовил автомат, и уже почти не таясь, припустил по тропинке провоцируя снайпера. Выстрела, он не услышал, но почувствовал, сильный резкий рывок и увидел брызги, упавшие перед ним на тропу. Скосив глаза, он увидел, что его руки и автомат забрызганы, кровью, и тут пришло осознание, что это его кровь, от которого, все внутри похолодело. Но мозг работал чётко как калькулятор, оценивая куда как легли брызги и на сколько разлетелись, а следовательно откуда и под каким углом тело, его тело, пробила пуля.
   - Ведущий Наседке. Скворец запел. Горизонт ноль. От меня. Азимут, два сто восемь ноль. Удаление, один ноль ноль, Скворец поёт!
   Никто в горячке не заметил, что казак говорит не договоренными кличками и обозначениями. А он, был уже далеко от того места где находился. Под разбитые о камни синие с белым адидасовские кроссовки скользила почерневшая, от опавшей на неё жирной копоти сгоревшей резины тропа, ведущая к выходу из ущелья возле трассы. В груди кололо, было трудно дышать. Копоть смешанная с пылью висела вокруг делая весь мир серым и сужая рамки кругозора до того направления куда упирался взгляд. Справа поднялась стрельба и встала реденькая цепь. Почему справа? Ведь огонь по колонне вели с левого склона ущелья?! Но разбираться с этим было не место и не время, экономно как учили, используя боезапас, он стрелял и бежал не обращая внимание на ложащиеся прямо у ног очереди, к тому месту, где знал, притаился тот сукин сын, которого приказали взять во чтобы это не стало. Он достаточно своей стрельбой забрал жизней и ему приказано это прекратить ... Но из-за камня, будто в насмешку показался черный зрачок ствола.
   Он, будто с нескольких сантиметров смотрел в нарезное его отверстие.
   Вспышка и удар, заставивший его, остановится на мгновение. Остановиться? Ах, ну да, та первая пуля, выпущенная с расстояния в двадцать метров попала в край рожка, сломав два ребра и... Он, перевел автомат на камень и начал стрелять по снайперу. Нет... Не прямо в него! Он возьмет эту суку живым! Со всей обострившейся от смертельной опасности чувствительностью, он всаживал короткие, злые очереди, прямо в камень или левее, рядом со стрелком, запорашивая ему осколками глаза, сбивая ему прицел. Шаг, еще шаг, как же болят сломанные ребра проткнувшие лёгкие. Во рту сгустки крови, которые, нет уже сил не сплюнуть, не сглотнуть, они забивают горло. Последние метры. Автомат с опустевшим рожком еще не успел упасть, а он прыгает, вперед, стреляя из выхваченного пистолета. Матёрый стрелок с перебитой ногой, и потому не сумевший уйти, не дрогнул. Уперев приклад в землю стреляет от бедра. Но он опоздал. Казак. Почему казак? Сержант... Рушится на него, отбивая рукоятью опустевшего пистолета вражеский кривой клинок, всей массой своего тела и злобы. Не давая красной пелене, застилающей разум, возобладать, наносит удары. Если он, его не вырубит за эти секунды...
   Теплая земля давит в щёку. По складкам капюшона дедовского брезентового плаща, единственного, что еще связывает его с тем, старым миром, ползет смешная зеленая букашка. Какая букашка в ЗОНЕ?! Какой плащ? На нем ведь поверх линялого тельника, одна драная обгорелая берёзка?! Свет и мир меркнет...Будто кто-то, щёлкнул выключателем.
  
  
   Лаки несся напролом, сбросив для облегчения рюкзак, а затем и сунув за отворот комбеза последний рожёк, разгрузку.
   Майк угадал. Брод был ближе к бровке, он застал снайпера уже почти добравшимся до того берега. Над водой была видна его голова и руки с поднятой в них СВД.
   Упав на одно колено Лаки постарался прицелиться, но поняв, что может не попасть, так как руки тряслись, достал гранату и вскочив кинул ее с разбега метя перед стрелком. Граната описав высокую дугу, упала почти на берегу. Несколько её осколков прожужжали вблизи бегущего к берегу Лаки.
   Стрелок от неожиданности, оступился и выронил винтовку. Когда он, поймав равновесие оглянулся, то увидел наставленный на него с пятнадцати метров ствол, человека стоящего по колено в воде за спиной. Но внимание его, приковал не он, и даже не крик, доносившийся сквозь глухоту лёгкой контузии. У автоматчика в руке была приготовленная к броску вторая граната, и даже с такого расстояния он видел, что на ней нет кольца чеки.
  
   - Сюда. Руки сука! Над головой! Живо!
   Лаки сделал еще шаг.
   - ЖИВО!
   Парень в воде медленно кивнул и подняв руки, оскальзываясь пошёл в его сторону.
   - Выше!
   Лаки медленно сделал пару шагов на берег. Когда стрелок вышел по пояс, он не раздумывая быстро прицелился и два раза выстрелил. В правое плечо и ногу.
   Не давая ему опомниться, подскочил и выволочив упавшего пару раз треснул по ранам рукой с зажатой гранатой.
   - Вот так, вот так сука!
   Только после этого, приладил на место кольцо с чекой надетое на палец другой руки, и спрятав гранату связал его, не приминув заткнуть и рот.
   - Это Лаки, клиент упакован!
   Ответил опять Майк.
   - Всё чисто. Иди к третьей! Не пали без разбора, тебя встретят.
   - Принято!
   Проверив, насколько запакован клиент, Майк снял его ранец и сложил в него все найденное на нем барахло. Затем, загерметизировал шлем и бросился в воду. Быстро доплыв до места, нырнул за винтовкой.
   Когда он вынырнул и протер забрало, клиент пытался ногами подтянуть ранец. Хмыкнув, лаки закинул винтовку за спину и быстро доплыл обратно.
   - Не ймется?
   Он пнул стрелка по раненой ноге и поднял.
   - Значит так. Всё кончено. Сюда идут ребята с базы. Так что если дернешься, огребёшь еще, и тебя на нее, волоком потащат. Только за ноги, чтоб еще морду в кровь разбило!
   Взяв за ремень, пропущенный через связанные руки, он повёл его за собой по своим следам. Оставаться без разгрузки и своего мешка, он не собирался.
   Так их парочку и встретили у поля подоспевшие сталкеры посланные Финном.
  
   Сам Финн, с неизменным карабином и бутылью, сидел на пригорке у третьей точки. Рядом стояли сделанные из двух жердей и пары накидок-дождевиков носилки с лежащим на них Казаком. Тут же, под стволами автоматов, сидел изрядно побитый, связанный второй снайпер.
   - Вот и вся компания в сборе.
   - Не вся.
   Из кустов появился Майк.
   - Ушёл стрелок наёмников. И где-то рядом, схрон их группы прикрытия.
   - Этим уже занимаются.
   Финн помахал блокнотом пойманного снайпера.
   Казак лежал неподвижно и Майк склонился над ним
   - Командир?
   - Без сознания. Сейчас, вон идет Док.
   Вдоль поля, по дороге, приближалась группа сталкеров. Впереди шёл среднего роста худой мужчина с острыми чертами лица и колючим взглядом, неся свой автоматический карабин с подствольником так, будто готов был стрелять в каждого из окружающих. За ним под охраной двух человек, длинный и худой мужчина с лошадиным лицом и большим допотопным саквояжем. Увидев его, Лаки стоявший возле Казака скривился, будто надкусил лимон.
   Финн ткнул бутылкой в старшего группы представляя, для тех, кто еще не знаком
   - Мягкий Ди. Казак, Лаки.
   Лаки представил Майка
   - Майки-стрелок.
   Ди, орлиным взглядом осмотрев компанию, ловко выхватил бутыль у Финна и хлебнув, достал сигарету
   - Опять твои пришлые, подняли шум. Ты, по моему, сильно перегибаешь, привлекая столько внимания.
   Бдсм, до этого нежно протиравший комком красных труселей свой любимый пулемёт, засопел, и кинув это эротическое занятие, встал за финном загремев патронной лентой.
   Впрочем не Финн, ни Мягкий Ди, не обратили на это внимание.
   С поля, как раз вернулись сталкеры волокшие труппы наемников и стали складывать их рядком, под деревьями.
   Майк и Лаки, убедившись, что над Казаком колдует Док, и они пока не при делах, пошли вслед за "буграми".
   Те, медленно шли вдоль шеренги трупов, разглядывая лица и снаряжение.
   - Это, не наемники.
   - Армейский спецназ. Переодетый.
   - Да ладно.
   Мягкий Ди сделал жест, и один из его людей подскочив к трупу, содрав с него комбинезон и термобельё, заголил по пояс. На левом предплечье был крылатый череп.
   - Разденьте всех.
   Почти у всех были эти наколки. У некоторых еще и крылатые кинжалы. Финн зло сплюнул
   - Не ту страну Гандурасом назвали!
   - Но-но!
   Возмутился Ди.
   -По нахватался, у этих пришлых присказок.
   Финн махнул рукой отмахиваясь от Ди, и буркнул своим, на вопрос, что делать с трупами
   - Тут оставим. Зона приберет.
   Один из сталкеров, пришедший позже остальных, видимо следопыт, протянул Лаки, его, брошенные во время стрельбы рожки.
   - Твои двое. Раненого не считаем.
   И подмигнув, подошёл к Финну и что-то ему на ухо доложил.
   Тот показал Ди блокнот Снайпера и часть бойцов, подтянув снаряжение, бегом побежала к дальней кромке леса.
   - Вот и все. Сейчас отловят последних.
   Финн довольно осклабился и уселся на прежнее место наблюдая за работой костоправа.
   - Что там?
   Ответом ему, была внезапная, яростная матершина Казака.
   - Не трещите под руку!
   Зло огрызнулся Док, недовольно бурчавший что-то себе под нос. В его руках мелькнул какой-то изощренно изогнутый окровавленный предмет медицинского назначения, и в Финна полетела расплющенная оболочка пули.
   Лаки передернуло, и он просящее, протянул руку. Финн, без разговора дал ему бутыль.
   - И мне.
   Это, простонал Казак.
   - А вам хрена! Мне надо, чтобы вы были не одурманены, и не дергались, пока не закончу шить!
   Док зло глянул через плечо.
   - Анну валите! Или сейчас брошу, и сами его штопайте!
   Окружающие примирительно подняли руки. А Ди, забрав у Лаки бутыль хлебнув под неодобрительное мычание Финна пустил ее по кругу.
   Лаки кивнул на Казака
   - Наемники его?
   Финн доставая откуда то из за спины еще одну бутыль, буркнул
   - Нет. И первая и еще две, от него.
   Он кивнул на пойманного снайпера.
   - Вообще, не понимаю, как он его скрутил, столько наловив. Ксет правда, вроде видел неподалёку мужика в плаще, но по моему ему в пылу свалки глюкнулось. Никто более ничего не приметил, ни мужика, ни следов. Следопыт проверил.
   Майк кивнул и взял протянутую Ди бутыль с остатками крепкого. Лаки же, при этих словах тихонько отошёл, чтобы пошептаться с Ксетом.
   Наконец, появился и тот, кого все ждали. Сталкер, привёл кривого мужичка с изуродованным лицом.
   Финн, удовлетворённо кивнув, подвел его к пойманному Снайперу и они начали допрос.
   Ди, сплюнув, кивнул на мужичка.
   - Мутант. Говорун. Может мёртвого разговорить, без всякой наркоты. Интересно, как его Финн у Шерифа выциганил?
   Сделав пару глотков, он указал на сваленное горками, ободранное с трупов снаряжение и оружие "наемников".
   - Снайпера, вашему Казаку. Его
   Окликнув Лаки, ткнул во второго стрелка, дожидавшегося своей очереди на допрос, поодаль.
   - Оставь себе. Можешь еще взять снарягу и оружие одного из этих.
   Он указал на убитых Лаки.
   - Тебе тоже комплект
   Обернулся он к Майку.
   - Остальное, моё, за нашу работу.
   - Без базара.
   Лаки, отобрал себе мене попользованный карабин и снаряжение. Оставив разглядывание на потом, приторочил это всё, к своему изрядно пополнившемуся рюкзаку. Затем, тихо кивнул Майку, мол, делай как я, не стоит вызывать подозрений. И тот, поступил так же.
   Положенное Казаку, увязали к его вещам. Майки взял их, и сел поодаль пристально оглядывая снайперскую винтовку.
   Минут через десять их подозвал Док.
   - Забирайте вашего. Нести аккуратно. Ему кто-то сильно помог, да... Любит его Зона. Любит...
   Ирж, один из бугаёв Финна, сделал своим, знак собираться и махнул рукой в сторону базы. Затем, приглашающее кивнул и им.
   Майк, молча подвинул плечом одного из сталкеров и взялся за носилки. Лаки подхватив пожитки, пошёл рядом. Поклацав тангентой шепнул ему
   - Прохожий молчит. Давно. Три раза вызывал.
   - Уже час, как не звука. Дойдем. Схожу - проверю.
   Лаки, утвердительно кивнул.
  
  
   Казак очнулся только на четвертый день. Просто открыл глаза, и тихим, но твердым голосом спросил
   - Как наши дела?
   - По всякому.
   Сталкер сидевший у стола повернулся к нему, а Майк, спящий на кровати у другой стены, встал и сел на ящик возле кровати.
   - Так себе. Сам как?
   - Не поверите. Выспался.
   Майк с Лаки засмеялись.
   - Доложите обстановку.
   Сталкер махнул рукой майки, мол давай ты и пошёл в угол ставить на плитку котелок.
   - Спал ты четыре дня. Группа на обратном пути от объекта. Я связался с Литовченко.
   - Прохожий?
   Сталкер и Майк переглянулись. И Лаки подсел снова к кровати.
   - Тут такое дело. Сразу после захвата, тебя принесли на базу, и я пошёл за ним. Все было на месте. Возле компа, сигарета еще тлела. Хотя связь с ним, потерялась сразу, как только ты пошёл в рывок. Вот только его, там не было.
   - А вокруг?
   - Чисто. Следов не было. Только наши.
   Лаки вставил
   - Лаз тоже проверили. И он и я.
   - Все забрали.
   Майк показал на стоящий на ящиках ноутбук и сложенные стопкой клейморы.
   Казак, утомленный беседой прикрыл глаза.
   - Схожу за доком.
   Сталкер вышел. Майк поправил грубое военное одеяло.
   - Мы у Финна. Он нам выделил персональные гостевые хоромы. Не безвозмездно конечно. Но мы тут за хабаром сходили, да и бабла, Фин отвалил, как и обещал. Даже Майку. Так что, всё в норме. Аренда нам открыта на сколько надо.
   Он снял котелок и заварил себе чаю. Через некоторое время пришёл сталкер привёл Дока. Тот осмотрел и ощупал Казака, после чего вкатил ему какой-то укол и тот опять ушёл в забытьё.
  
   В следующий раз, Казак проснулся от какого то скрежета. Скосив взгляд в сторону звука, он увидал Клоца сосредоточенно двигавшего ящик с наложенным на него барахлом.
   - Что ищешь?
   Клоц, отмахнулся, потом дёрнувшись, ударился головой
   - А Казак, очнулся... Да пружина, собака!
   Он, изогнувшись, просунул за ящик руку и достал из-за него возвратную пружину пистолета. И положил ее на стол где на тряпице лежал разобранный пистолет.
   - Есть хочешь?
   - А то!
   Клоц заулыбался и метнулся в угол где стояла горелка. Загремел там утварью.
   - Давно пора. А то Док, тебя накачал восстановителями, да артефактами обложил, а телу этого мало. По себе знаю.
   Немного покопавшись, поставил греться котелок, затем подсел к Казаку.
   - Мужики свалили в Зону. Меня попросили приглядеть. Шериф, меня турнул, и я пока сам по себе. Но наверно прибьюсь к ребятам Финна, он мужик прижимистый, но своих никогда в обиду не даёт. Жалко к вам нельзя. Вы то, сами по себе ходите.
   Казак проигнорировал его вопрошающий взгляд.
   - Куда пошли мои?
   - К Долгу. Но ты не боись, сейчас там никто не пукнет. Не знаю что стряслось, но ушёл большой караван. Машинами туда напрямки нельзя. Не пройдут. Так что, человек двадцать только с грузом. Сам Финн повёл. А охрана из ребят Мягкого Ди. Так что на базе, почти никого нет.
   Он не на много отошел, чтобы приготовить еду. После чего помог Казаку сесть повыше и дал ему в руки котелок с ложкой.
   - Рубай, я то, подзаправился.
   В котелке, оказалась гречка заправленная мясом быстрого приготовления. Продукт явно не из западного сектора.
   Словно отвечая на незаданный вопрос, Клоц ткнул в котелок и на ящик у стены
   - Майк выменял. Не знаю у кого. Но там, в коробках, много всякой шняги вкусной. Ну и бестолковой тоже.
   Затем заварил чаю и поставил на ящик рядом с кроватью кружку.
   - Здорово тебя надырявило. Если бы не Док, ты бы ласты точно склеил.
   Казак покосился на плотно залепленную в панцирь медицинского биологического геля грудь. Откуда на базе взялся гель, было не понятно. Это была новейшая разработка, которая только начала проходить испытания. В войсках, ее точно не было. Видел он ее, только у Научников.
   - Наверно. Не очень помню.
   - Три дырки. Две на вылет. Док сказал, что тебе кто-то помог.
   Клоц почесал нос
   - А может артефакты, что в поясе были, когда его сняли, там, от них только пыль осталась.
   Казак пожал плечами, о чём тут же пожалел, в груди кольнуло болью так что захватило дух.
   - Ладно, ты лежи, отдыхай.
   Он уже отходя к столу хлопнул себя ладонью по лбу.
   - Склероз. Если что, ну мало ли. Вон на ящике у изголовья рация. Кто в бункере дежурит, спуститься.
  
   Еще через неделю, казак поддерживаемый Майком, первый раз вышел на улицу. Здесь, в относительной дали от центра Зоны, некоторые еще не тронутые изменениями деревья, начали подергиваться золотом. В воздухе висело то непередаваемое спокойствие и чистота, что может быть только в ясный, и солнечный, как сегодня, день ранней осени.
   Сталкер, упражнявшийся не по далёку от входа в бункер метая ножи, собрал их и присел рядом, на сваленные здесь ящики от ракетного комплекса.
   - Ну вот, скоро можно и в путь.
   Казак кивнул. Сталкер был прав. Здесь в зоне, раны или моментально убивали. Или заживали "прямо на глазах". Вот и он, за две недели оправился от таких ран, после которых там, на большой земле, полгода бы валялся по госпиталям и еще не факт, что выкарабкался.
   А тут, неделю на восстановление и можно в путь. Правда, сильно помог местный док. Да и Финн, который расщедрился на выделение для его лечения ценных артефактов.
   Что он делал это не с проста, Казак даже не сомневался. Он уже понял, что этот человек все делает с дальним прицелом и к своей выгоде. Единственное что отличало Финна, от его, Казака начальства. Он давал заработать и людям, и надо сказать, неплохо зарабатывать. Именно по этому, его не любили конкуренты. А те, кто работал с ним, материли, но уважали.
   У Финна не было большого постоянного штата людей. Он был Проводник. Если старые опытные сталкеры ходящие в центр зоны были элитой, то проводники, те, кто мог провести туда группу, и вернуться, были элитой элиты. Таких было единицы. И все они без исключения были мечены Зоной. Обладали пара нормальными качествами.
   В центре на который работала группа казака, и в международном контингенте не было ни одного Проводника. Все они были индивидуалисты не терпящие ни кого над собой. Все они, жили внутри периметра и никогда его не покидали.
   Он знал, что западные "коллеги", хотя и отрицали это, один раз захватили Проводника. И накачав под завязку транквилизаторами, приволокли на исследовательскую базу. Через несколько дней связь с ней была утеряна. Он видел фотографии развалин той базы. Что там было, трудно сказать. При облетах было утеряно три вертолёта, и на развалины, не прорвался ни один спасательный отряд.
  
  
   Мак, вышел к этому строению на второй день. Бетонный четырехугольник поросший мхом почти сливался с окружающим ландшафтом. Узкие бойницы были закрыты ржавыми стальными заслонками. А вот дверь, в две ладони толщиной клепанный круг, вместе с косяком будто был выбит одним ударом из нутрии. И сейчас, лежал полу вросший в землю перед входом.
   Осмотрев всё с наружи, и не найдя каких либо следов, он приблизился ко входу, держа в одной руке фонарь, а в другой ПДВ.
   В нутрии было пусто. Кучи мусора, покошенные остатки металлического стеллажа. К люку на крыше вела короткая раздвижная лесенка. И люк из нутрии, был не таким ржавым, возможно даже мог бы открыться.
   Он уже собрался идти далее, но его взгляд привлек довольно не плохо сохранившийся, закрытый ящик на стене. Он бы не заинтересовался, если бы не заметил еще не полностью истлевшую резиновую прокладку на дверце и то, что на петле болтался не большой навесной замок. Закрепив фонарь на оголовье, Мак достал из ножен клинок.
   Проржавевший механизм замка видимо давно рассыпался в труху, дужка легко отделилась. Поддев ножом дверцу, он слегка приоткрыл её.
   Ловушек не было. В ящике было всего две полки. На одной лежала толстая тетрадь. На другой, несколько военных аптечек в пластиковых коробках, две упаковки патрон 7.62 и картонная коробка с буквами НЗ нанесенными серой краской. В ней, оказались несколько консервных банок и истлевшая пачка сигарет без фильтра. Он, таких, никогда не видел.
   Находка, полностью оправдала потраченное на нее время. Он, конечно мог, как любой тренированный боец питаться "подножным кормом", вот только здесь, в этой чертовой Зоне, это приводило только к одному результату. К смерти. И очень повезет, если она будет быстрой и не мучительной.
   Поэтому, обтерев банки от засохшего жира их ранее покрывавшего, он переложил их в свой "трехдневный" рюкзак. Затем проверив, положил туда и аптечки. Конечно, лекарства могут быть просрочены, но это пожалуй лучше чем ничего. Свою последнюю, он использовал вчера, после стычки с напавшей на него ночью какой-то тварью. Немного помедлив, положило в отдельный карман и тетрадь.
   Уже собираясь уходить стукнул клинком по стопору лесенки. Скрипнув, выдвижная часть выпала почти до пола. Он пстычал по ней ногой и поднявшись, дернул за кармальеру люка. Тот открылся, буквально рухнув на него и обсыпав трухой от распадающегося резинового уплотнителя.
   Мак сам не заметил как оказался в углу выставив перед собой ПДВ и нож.
   - Черт. Тут, психом станешь.
   Сказал он в слух, чтоб успокоиться.
   С наружи всё было тихо. В свете фонаря медленно плавали частицы пыли.
   Мак заглянул в провал люка. Луч света осветил беленый подволок небольшого помещения. Он сделал круг вдоль стен но ничего более не увидел. Немного подумав, и воодушевленный первыми находками, аккуратно стал подниматься вверх.
   Вверху был то ли наблюдательный пункт, то ли какой-то пост. Все, благодаря закрытым заслонкам и люку, отлично сохранилось.
   Мак, сглотнув, окончательно выбрался и встал на пол покрытый легким слоем пыли.
   У стойки с аппаратурой, стоял стол, за которым в кресле сидел оператор. Впрочем, о том, что он там сидел, напоминала только его форма.
   Не мумии тела, ни даже костей, не было. Хотя форма отлично сохранилась. Мак, для уверенности, даже поворошил их клинком.
   Вещи лежали и стояли так, будто тело само по себе в один момент испарилось. Может, оно так и было. В одном отчёте о Зоне, прочитанном тайком, он нечто подобное видел.
   Мак, не забывая держать глазами люк, взял кобуру. В ней был пистолет ТТ, но не китайского производства, которые он видел не раз, а настоящий Тульский. Там же запасная обойма к нему.
   В металлическом ящике в углу, стояла пара огнетушителей. Рядом сейф, но его вскрыть ножом, пожалуй не удастся.
   Мак еще раз осмотрел комнату. Более ничего интересного. Собравшись уходить, он снова осмотрел одежду. Жетонов в одежде не оказалось. Но в кармане кителя была красная офицерская книжечка. Её он сунул вместе с блокнотом, лежащим на столе у аппаратуры, к тетради. Немного подумав, сунул в карман и ручку лежавшую там же, сделанную из пары сваренных гильз.
   В карманах брюк нашёлся небольшой стальной ножик, спички и пачка папирос Казбек.
   - Прости мужик, но это всё тебе сейчас без надобности.
   Его голос будто что-то разбудил в помещении. В аппаратуре что-то клацнуло и мерно затикало.
   Мак, чертыхнувшись, скатился по лесенке. Его совершенно не тянуло выяснять, что там так может тикать. Он как можно скорее припустил от этого строения и по этому, не видел, как люк захлопнулся под действием скрытых в толще стен механизмов и всё строение начало медленно погружаться в землю. Его мерное погружение сопровождал только шелест осыпающейся бетонной облицовки. Когда отбежав на казавшееся ему достаточным расстояние, Мак, обернулся, сзади ничего не было. Он, ожидавший каждый момент взрыва, подрагивающей рукой утер лицо.
   - Фак. Русские!
   Отойдя еще на некоторое расстояние, и выбрав более-менее "чистое" место, Мак насобирал дерева для костра и клинком вскрыл для него дёрн.
   Консервы, оказались очень даже съедобными. Он с огромным удовольствием разогрел вскрытую банку и употребил кашу с мясом в ней оказавшуюся. Кинув в огонь банку, он отпил пару глотков из кэмелбека. Жизнь, понемногу налаживалась. Вот только ПДА, никак не хотел ловить спутники выводя на экран вместо его местоположения какую то билеберду. В прочем, то что он попал в какое-то "завихрение пространства", мак понял еще с того момента как, бросился на выручку группы.
   Вместо того, что бы выйти из густого подлеска к полю, где попала в засаду их группа, он вышел на опушку елового леса. И за два дня блужданий по нему, не встретил еще ни одной живой души. Только изредка тени движения, и тот ночной зверь.
   Сейчас, Мак, даже не был твёрдо уверен, что тот на него напал. Он почувствовал его присутствие рядом и ударил во тьму. Может просто напугал его, вызвав агрессивную реакцию?
   Мак, подбросил несколько веток в огонь. Странное место. Тут, почти не было аномалий. Они были только на небольшом участке, куда он раз за разом возвращался если пытался идти строго в одном направлении. Вот если идти куда-то не соблюдая направления, а просто так, лес казался бесконечным. А более, тут ничего не было.
   Мак, дернулся, будто его тряхнуло током.
   - Точно! Аномалии!
   Он спешно закидал костерок землей и затоптал его для надёжности. Накрыв, кострище снятым дерном он подхватил вещи и стараясь держаться строго на солнце спешным шагом направился сквозь лес. Через пару часов, показалась первая комариная плешь на краю молодого ельничка.
   Мак, достал детектор, проверил, и начал собирать мелкие камушки и шишки.
  
   То, что он наконец выбрался, Мак понял по начавшемуся моросящему дождику и по звукам близкой стрельбы. Кривой перекрученный кустарник, в котором он брел последние пол часа, окончился каменистой россыпью, ведущей на насыпь дороги. Забравшись на нее, он оглядел место, из которого вышел. Кустарник вклинивался в поляну на краю темного, неприветливого леса, совсем не похожего на тот по которому он блуждал всего несколько часов назад. По всей ее площади поднималось марево, и ясно были видны искажения над аномалиями. С другой стороны насыпи, лес редел и были видны развалины каких-то одноэтажных строений.
   ПДА на руке, наконец, завибрировал и пискнул, сообщая, что база данных загружена и обновлена. Он был в глубине зоны возле старых фольварков. Это, за территорией Свободы.
   Дорога, пока, была самым безопасным местом. Неподалеку, в кустах, он приметил военный шлем. Заинтересовавшись, подошёл поближе и увидел, головой в кювет лежащее тело. Кровь из пробитой головы уже запеклась. Это, был военный сталкер. Как он сюда забрел, зачем? Чехол для ПДА на разгрузке пустовал, и эти вопросы останутся без ответа.
   Немного подумав, Мак оттащил его глубже в кусты, быстро обыскал и раздел трупп. Всё было просто. На нем был костюм наемника. А их мало кто вообще любил в зоне. В прочем и военных не жаловали, но не так активно как наёмников. К тому же, на убитом военном сталкере, был прорезиненный комбинезон с бронированием более высокого класса. В карманах ничего не было. Только на голени, в специальном кармане неизвестный грабитель оставил красный фальшьфеер. В разгрузке, нашёлся перевязочный пакет. Пистолет убитого Мака не заинтересовал, впрочем, как и того, кто его ограбил перед ним, тот только разрядил его. Патронов Мак не нашёл, и так как не страдал давно брезгливостью, быстро переоделся и подогнал на себя снаряжение.
   Кстати о патронах. Для винтовки, осталось шестнадцать штук. В последнем рожке ПДВ, не более половины. Патроны для калашникова и пистолет в рюкзаке, не в счёт, кто знает смогут ли они вообще выстрелить. Без боеприпасов, он мог легко стать чьей либо добычей. Если в ближайшее время не удастся их найти, а вероятность такого, здесь пока стремилась к нулю.
   Как бы то ни было, свои проблемы он решил разрешать по ходу дела. И первым из дел было выбраться отсюда, хотя бы до ближайшего военного блок поста, лучше конечно кого либо из стран НАТО. Мак, определился и двинулся в путь.
  
   Километра через четыре, он приметил еще одного путника, соскочив в кювет расчехлил винтовку. Заметил он его, вовремя. ПДА имели систему поиска, если бы он подошёл ближе, этот сталкер, его бы обнаружил и насторожился. Мак вообще не хотел, чтобы система опознавания его обнаруживала.
   Приладив на бордюрный столб винтовку, он приник к прицелу. Отлично. Нейтрал, не из маститых, одет так себе. На руке ПДА на который, слишком часто поглядывает. Такого и искать никто не станет. Видимо без груза, так как идет не таясь. А следовательно...
   Палец плавно лег на спусковой крючок. Вдох. Выдох. Затаить дыхание. Перекрестие сместилось на риску вперёд. Выстрел.
   Немного выждав и осмотревшись, подошёл ближе метров на двести, прислонив винтовку к дереву снова приник к прицелу. Теперь целился еще более тщательно. Выстрел. ПДА сталкера закрепленный на руке, разлетелся брызгами пластика.
   Еще раз осмотревшись, Мак подошел подняв оружие, оттащил труп в кювет. На лицо, он даже не глянул. Всё просто. Вопрос выживания. Снял пояс с подсумками для артефактов. Мешок для гаек. И одев на себя, быстро обыскал тело.
   Теперь, можно было идти спокойно. У него теперь был АКМС с тремя полными рожками и картонная пачка патрон к нему. Пистолет украинского производства с двумя обоймами и парой десятков патрон. Свой ПДВ вынутый из набедренной кобуры, где теперь был пистолет, он закрепил под лямку с фастексом на боку рюкзака.
   Из припасов, нашлась полная фляга воды, батон хлеба и три консервных банки без этикетки. Остальной хлам, он просмотрев, ссыпал в рюкзак убитого и закинул в болотистую канаву, забрав только четыре сотни местных кредитов. Если кто заинтересуется трупом, не будет вопросов, почему мародёры что-то оставили.
   Запаковав винтовку, Мак проверил автомат, повесив его на плечо, так чтоб удобно было перехватить, отправился далее. Впереди, был трудный и опасный путь. Но он, был к нему готов.
  
  
  
  
  
   ЗАПАД - ЗАПАД
   ЖЁЛТЫЙ СЕКТОР
  
   Лурье прикрыл глаза от бьющего в лицо воздуха перемешанного с пылью, поднятого винтами садящегося геликоптера. Едва грузовой Алуэт французского контингента отстрелив шасси финишировал. В борту откатился люк, пилот-техник вывесил легкий трап.
   К севшей машине побежали люди. Все действовали быстро и слажено. Пока с одного борта шла разгрузка, с другого машину грузили.
   Окна в которых осуществлялись прибытия бортов были ограничены по времени, на стыке спутникового наблюдения. Для внешнего мира, данный борт вообще не совершал посадку, совершив облет и замеры, он уходил на другую базу.
   Из суеты на площадке вынырнул капитан лейтенант Грант, одной рукой придерживающий пилотку, другой лямку рюкзака.
   - Привет Лурье.
   - Рад видеть. Как добрался?
   - Расскажу после. Идем внутрь.
   Они, миновав пандус и толкотню у грузового лифта, предъявили опознавательные карты охране и прошли к пассажирскому лифту. На нём, спустились на нулевой уровень. Там пройдя пост охраны, свернули в офицерский сектор.
   - Вот твоя комната.
   Лурье достал из кармана карту доступа и подал Гранту.
   В комнате, дав Гранту привести себя в порядок, после дороги, Лурье прошел к холодильнику и взяв банку пива сел на небольшой диван в холле.
   В дверях санитарного узла, утирая лицо полотенцем, появился Грант.
   - Богато устроились.
   Он кинул полотенце в ящик для использованных, и снял с вешалки куртку, чтобы надеть.
   - Денег и средств не жалели. Заметь, под самым носом местных.
   - Ну, меня то, ты вызвал не для того что бы похвастаться устройством бункера?
   Грант тоже взял себе пива и сел в кресло напротив.
   - Нет конечно.
   - Тогда выкладывай. Не пиво же пить ты меня выдернул из центра.
   Лурье активировал терминал и ввел личную карту. Немного поколдовав с опциями, вывел карту, и выделив, увеличил один из участков.
   - Капсула?
   - Не знаю. Может только маяк. Но после прокола с группой, рисковать я не намерен.
   - Стоп. Какой прокол?
   - Тебе не сказали?
   - С вашим сектором не было связи. А потом меня сняли с темы, срочно перебросив в сектор Бета заменив Мак Гуином. У них, возникло вихревое смещение на большой площади, там был аврал.
   Лурье нахмурился. Отвернувшись, нашёл директорию и включил воспроизведение записи, промотав на самый ее конец.
   Грант подошёл ближе к экрану.
   Спутник транслировал край леса, тактическая группа, выделенная изумрудными контурами, разделившись, быстро следовала через него.
   - Это момент, когда внедрённый агент опознал командира их спецназа. Группа идет на перехват.
   Квадратики, очерчивающие членов тактической группы, достигнув кромки, перестроились в поисковую линию и вышли на поле.
   Лурье понизил разрешение, стало видно, что в этот самый момент, от базы, выдвинулась крупная группа. Её компьютер слежения пометил серыми ромбами.
   - Сталкеры с базы?
   - Да. Местные. Оператор, не сразу заметил группу, так как координировал захват.
   - Давай далее.
   На карте появилось новое обозначение.
   - Наемник. Снайпер независимой, восьмой группы давления.
   - Он прикрывали?
   - Нет, у него была своя задача. Он ждал машину. Тогда, информатор, не знал, что спецназовец идет именно к ней.
   В это время на экране мигнул и активировался еще один символ. И появились символы смены задачи.
   - Открути. И прокрути в реальном потоке.
   - Второй, снайпер. Основной снайпер пары.
   Вектор, вычисленный компьютером, указывал, что был произведен выстрел по цели, которую преследовала тактическая группа.
   - Не понимаю. Если его цель машина, зачем он, открыл огонь по цели группы?
   - Наемникам платили, за давление путем уничтожения караванов с грузом. Этот спецназовец шёл на встречу с машиной. Если первый стрелок поразил все цели, логично, что он, открыл огонь по вторичной цели. Времени, с координировать их через посредников, с группой, не было.
   Грант постучал костяшкой пальца по монитору.
   - А еще один? Снайпер основной группы, противодействовал?
   - Да, ему был немедленно отдан такой приказ. Цель, нужна была живой.
   - Так.
   - Погоди.
   На экране цепь загнула фланги, беря цель. Метнулись векторы, но спустя мгновение, появился еще один значок.
   - Кто это?
   - Не знаю. По группе, был открыт плотный автоматический огонь из замаскированной огневой точки.
   На схеме нарисованной компьютером поверх карты, это было видно. Группа, теряя людей, потеряла темп движения. Значки, обозначающие бойцов, гасли или меняли цвет. Группа, замедлила движение и встала. Она находилась под перекрёстным огнём.
   Лурье снова сменил разрешение, группа сталкеров, уже была на границе леса и быстро перемещалась, двумя цепями охватывая место схватки.
   - По расчётам они все время с начала огневого контакта бежали. Следовательно, у них была связь с этим спецназовцем!
   - И тот стрелок?
   Лурье, включил звуковой трек.
   В комнате зазвучал треск очередей прерывистое дыхание и отрывистые команды.
   Лурье перетащил бегунок самому концу трека
   - Мак. По нам работает автоматчик с дерева!
   Судя по подсвеченному символу на экране, и маркеру указателю, это говорил командир тактической группы.
   Через несколько секунд, в лесу южнее высветился еще один квадратик и прозвучал голос
   - Мак первому. Это ловушка!
   - Это снайпер группы, он сместился, отвлекая стрелка восьмой группы, согласно полученного от командира своей группы приказа, пытаясь его подавить или уничтожить.
   - Что же, по предварительному просмотру, я согласен с его анализом. Тонко просчитанная ловушка.
   Даже непредсказуемый и с их точки необязательный, рывок на фланговый прорыв российского спецназовца, явно выполнявшего роль приманки, укладывался в аналитическую картинку.
   Позже, в вычислительном центре, они еще и еще раз прогнали материал, составив полную картинку боя. Но некоторые возникшие нестыковки, только убедили их, что крах обоих групп, а по данным, восьмая группа давления, была так же полностью уничтожена, хорошо просчитанная операция.
   Грант также рассказал Лурье, что по пути сюда, лично побывал на том блок посту, где было зарегистрировано применение идентификационной карты Сикорски. И солдаты, и их командир и сержанты, опознали его и командира группы русского спецназа. С ними, был еще проводник сталкер.
   Из этого оба оперативника сделали неутешительный вывод. Акция по исчезновению, была тщательно и заранее им спланирована, и проведена, безупречно.
   Даже этот, отвлекающий ход на блок посту, за некоторое время перед выходом его с группой в Зону. По времени он совпадал с крушением геликоптера. А наличие проводника, лишь подтверждало, что Сикорски, уже тогда имел прямую связь с базой сталкеров. Именно этой детали ему и не хватало. В голове Лурье наконец сложилась вся мозаика. А аналитическая программа, подтверждала его догадку, с вероятностным процентом до шестидесяти семи.
   - Грант. Это просто наитие, что я вызвал тебя прямо сюда.
   Грант подошел от своего терминала к Лурье, неотрывно смотрящему на свой центральный экран. И невольно сжал кулаки, увидев графики сопоставлений.
   - Значит утеря образца ...
   - Кто бы мог предположить!
   Они оба понимали, что отправлять этот материал, наверх, равносильно для них самоубийству.
   - Что будем делать?
   - Я забираю свою резервную группу и выхожу лично, немедленно.
   - Куда? На базу?
   - Нет. Сначала сюда.
   Лурье вывел на экран совсем другой сектор карты на задворках сектора контролируемого Свободой. Там рубином, пульсировал значок снайпера группы. Вектор его движения компьютер уже просчитал. Снайпер шёл в обход территории Свободы, к передовому посту германской группы, сил блокирования.
   - Как он там оказался?
   - Не знаю. Но узнаю. Это пока единственная оставшаяся зацепка в этом деле. Возможно, он даст недостающую информацию.
   - А потом?
   - Если это холостой сигнал, лично внедрюсь на базу.
   Лурье, стукнул кулаком по консоли. Потом, успокоившись, сказал
   - У этих аборигенов, есть поговорка - Что не сделал сам - про..терял...
   - А я, буду тебя вести от сюда.
   - Да, ни на кого нельзя более положиться. На кону слишком многое!
  
  
  
  
   Бармен почесал ребра, хмыкнул, и сунув руку в буфет за спиной, выставил на стол бутыль вискаря. Это было сигналом к тому, что пора кончать с трёпом и переходить к делу.
   Финн, угрюмо вздохнув, свернул пробку и принял появившиеся вслед за бутылью низкие гранёные стаканы. Мягкий Ди, с сомнением глядящий на остатки картошки в своей тарелке, выцепил вилкой пару оставшихся жареных в сметане грибов, и отодвинул её. Только Док, проверив, есть ли еще что на сковороде, продолжал наворачивать с такой силой, будто от того, как быстро он это всё съест, зависела его жизнь.
   - И так господа. Есть такая тема.
   Бармен тяжёлым взглядом проследил, чтоб Финн, всем налил как положено, цапнув свой стакан, закинул в рот содержимое, для разгона. Затем, взяв пару орешков, продолжил.
   - Так вот о чём я. Оказывается, у нас под боком, окопались шутники играющие в богов.
   Финн на это откровение, ровно ни как не отреагировал. Ожидая продолжения. Док хохотнул с набитым ртом, а Мягкий Ди, презрительно оттопырив губу, пожал плечами и не интеллигентно закинул ноги на ящик рядом, давая понять цену такой информации. Бармен, в прочем привыкший, что господа состоятельные одиночки, за просто так делают только то, что лично сами считают нужным, и следовательно интересным им только, продолжил.
   - Есть мнение, что ихние игрульки, нам сильно выйдут боком. В самое ближайшее время! И думаю это, надо как-то закоротить.
   Глядя через светлый янтарь в стакане своим хитрым глазом на Бармена, Мягкий Ди поинтересовался.
   - И чем, нам, так навредят "ботаники", возящиеся с какой-то квантовой хренотой? Причём, уже который год безуспешно? Наконец изобретут свой Антиграв?
   Финн, тоже буркнул плеская еще в стакан
   - Во истину, у них и финансирование срезали. Уже с пол года сидят на своем болоте, не высовываясь, даже не просят свои датчики молодых в зону таскать. Ты не Монолитовец часом? Латентный...
   Этим, он дал понять, что они оба, с Ди, в курсе вопроса о научной станции находящейся неподалёку. И что тема им. Сугубо паралельна.
   Бармен обиженно засопел и стукнул кулаком по столу. Что впрочем не вызвало никакой реакции на лицах собеседников, разве только Ди, слегка с юмором вопросительно поднял одну бровь.
   В прочем, Бармен и сам понял, что зашёл не с того конца.
   - В общем так. В компе, что Пластун принес, было не так много интересного, всякой лабуды, навалом. Но был и массив зашифрованный. Кое кто, его проковырял...
   Бармен многозначительно сделал паузу.
   - И то, что удалось извлечь не повреждённым. Сильно озадачило. Это материал к образцу, который должны были перевозить тем бортом. И вот ему, судя по всему, цены просто нет. И через эту ботву может нам прийти куча проблем. Ибо те, кто его лишился, в серьёз думают, что он у нас.
   Финн с академическим интересом изучающий этикетку бутыли, плеснул себе на пару пальцев и как обычно недовольно буркнул
   - Ты не темни. Излагай уж во всём объёме. И про "образец" этот, и про ботаника, что Пластун тогда привёл. И про то, что ты всё это куда-то сплавил. И почему, мы ему...
   Последнее он тоже выделил, обозначая этим, что Бармен, сам небось под кем-то сидит коли так,
   - должны помогать...
   Бармен еще более грозно засопел, и сжал в кулаке стакан, но глядя на собеседников, понимал, сегодня, от этого прямо поставленного вопроса, открутиться как обычно не удастся.
   - Ладно...
   Он выставил еще одну бутыль и свою знаменитую тетрадь
   - Старая станция, выкуплена неким подставными лицами неким "синдикатом". Её здорово расширили. Там остались еще кое-какие ботаники из старого состава, которые сами того не зная, обеспечивают "легальное" прикрытие того, что там творят новые хозяева. Мышь, сказал, что эти новенькие, ковыряли вниз несколько месяцев. Вертолёты, приходили и уходили в промежутках, между прохождением спутников. Так что внешне, всё как прежде. А внизу. Что там, в низу, можно только догадываться. У них отдельный вход в их комплекс. Все образцы поступают в глухих контейнерах.
   Бармен, вынул из тетради конверт и кинул на стол несколько снимков. Сталкеры, по очереди просмотрели их. Док, видимо уже видел, и потому не интересовался.
   - Вот один из таких контейнеров, но не с сырьем, а уже с готовым образцом для конечной доводки и полевых испытаний, ни и про..любили над нашими болотами.
   Финн, задумчиво теребящий в руке фото, кинул его на стол и взял стакан.
   - Так в чём тут подколка?
   - В том, что "Там"...
   Бармен закатил глаза, давая понять, где.
   - Считают, что эти уроды, используя сырье из центра зоны, наконец склепали свое долбанное сверхоружие.
   Мягкий Ди презрительно хмыкнул.
   Бармен зло зыркнул на него, и Ди предпочёл промолчать. Только взял бутыль и подлил всем в стаканы.
   - Нас, это касается следующим образом. Вся возня вокруг болота и базы, была исключительно из-за этого. И временно закончилась, не благодаря вам.
   Он примирительно поднял ладонь, когда на него после этих слов, в упор, посмотрели оба сталкера.
   - Отчасти благодаря вам. Но в основном, потому, что за нами.
   Было понятно, что тут, он говорит о "Барменах - торговцах" и тех теневых силах, которые стоят за ними. Тех силах, которые обеспечивали поток грузооборота между зоной и внешним миром, делая на этом миллиарды отнюдь не условных денежных единиц.
   - Тоже стоят серьезные люди. В противном случае, по нам давно бы отработала пара дивизионов дальнобойной артиллерии.
   Сделав небольшую паузу, чтоб глотнуть из стакана, он продолжил
   - И если эти кретины, устроят вне зоны или в ней третий апокалипс, в ходе своих испытаний. А судя по расшифрованному материалу, к тому и идет. То никому из нас это ненужно. И прежде всего, никому из нас - не выгодно терять то что есть.
   Бармен, встав дошёл до холодильника и вынул оттуда упаковку колы. Сталкеры молча пили, обдумывая сказанное, пока бармен мотылялся по помещению. Видимо дело было действительно серьёзное, раз бедолагу, так плющило.
   Ди, более простой и прямолинейный первым подал голос.
   - Так понимаю, надо втихаря разыскать этот долбанный потерянный гроб?
   Бармен жадно хлебавший холодную колу прервал его.
   - Это само собой. И цену, за это, предлагают вы даже не представляете какую. Но нужны, абсолютно надежные люди. Или те кого...
   Это, было понятно всем. Ди, же гоняющий по столу как хоккейной клюшкой тесаком орешек, спросил
   - А лаборатория?
   Бармен тяжёлым взглядом уперся в Финна
   - А это пусть нам Проводник скажет. Пои их "треку", пришло подтверждение сообщению об опасности.
   Ди удивлённо посмотрел на "кореша"
   - Ты, стрелки то, не переводи!
   Финн, постучал пальцем по столу.
   - Было сообщение. И не одно. Замечу, не первый раз, вас торгашей вислоухих предупреждали. А кончилось всё, как обычно!
   Бармен отвел взгляд от Финна и снова сел за стол
   - Короче. Там.
   Бармен махнул рукой куда то в пространство. Наконец опомнились и сочно впихнули глаз, или завербовали кого-то из бакланов на этой базе. Ну, в общем начали рыть всерьёз. Выяснилось следующее. На базе, скрыли факт пропажи образца и спешно готовят его замену. В глубь зоны вышли поисковые партии, за материалами. Так как они скрывают, то и не могут пользоваться как ранее транспортом, потому партии пешие. Кроме этого, они ищут какую-то "утечку". Это человек.
   - Мышь?
   - Нет ...
   Бармен даже замахал руками.
   - Этот баклан, действительно, "мыш-белая". Младший научный сотрудник из молодых в старой лаборатории, малек и не при делах. Чтоб его не достали, мы его на базу долга пока сплавили, там он в подвале бара, теперь свою лабораторию ладит.
   Бармен понизил голос.
   - Тут кто-то по круче, куда круче. Судя по тому, как его "ищут", а искать его наняли исключительно высококлассных киллеров, притом лучших из лучших, один из тех, кто может слишком много, о всём этом знать.
   Ди, которого уже начал утомлять этот разговор, шумно всосал очередную порцию вискаря
   - Лягушки шестилапые! Ё! Ты вообще думаешь, на что нас подписываешь? Искать какуюто херь за которую всех покладут. Кренделя которого может и нет уже, раз даже Проводники не в курсе что он был. А если и после этого, нам тускло не станет. Штурмовать подземелье. Да, даже при таком раскладе, целый подземный комплекс. Маразм!
   Он наклонился к бармену.
   - Ты еще тут не был, когда мы с Финном, Синюка Локи из его норы вылущивали. А нора та была всего лишь старая ракетная база, там почти всё сгнившее было. А народа положили... А тут, оборудованный комплекс, да еще замаскированный под лабораторией обычной. Да, "вояки" с Долгом, извещенные о нападении кучки сталкеров на "мирную исследовательскую лабораторию", от нашей базы, только песок и щебень оставят, или ты думаешь, мы сможем это скрыть?
   Ди от возмущения дзинькнул горлом бутыли по краю стакана, доливая себе дозу.
   - Если начать с базы, там сейчас мало народу, все на поиск сняты.
   - Мне насрать, что они сняли в ушедшие группы много народа. Лезть в современный работающий комплекс, оборудованный работающим контуром современной защиты...
   Он, покрутил головой, выражая степень несостоятельности такой идеи.
   Финн до этого молчавший тоже вставил
   - И где гарантия, что комплекс этот один, и что они, не застрогают еще парочку после того? Только таких, что туда вообще не подберёшься?
   Бармен тоже не на шутку разозлился.
   - Вы меня за идиота держите? Нет у них другого! Это раз. Прокол с образцом, вышел через то, что один умник хотел продать его подороже и тайком, собрав всё требуемое решил переправить еще кому-то, да вот облом вышел, так всё и всплыло. Это Два. Сейчас его за хвост взяли, он жопу рвет чтоб живым выйти из ситуации. Это три. А в ходе этого дела, наобещал хер знает чего и это самое "хер знает что" так нам аукнуться...
   Бармен шарахнул по столешнице стаканом, так что расплескал остатки содержимого.
   Финн примирительно буркнул
   - Ты кончай орать. Не ровен час, кишку выплюнешь.
   Бармен понявший что сболтнул лишнее, подавлено тяжело уставился на Финна. Финн же, притянув бутыль и наливая, рассудительно продолжил
   - Ладно, в свете последнего, твое предложение проходит. Мы посмотрим, что можно сделать.
   Бармен, с виду успокоившийся, но на виске которого пульсировала вздувшаяся жилка, процедил сквозь зубы
   - Всё решает время.
   Финн кивнул, но тем не менее, возразил
   - Мы в Зоне. Пусть не в центре, но в Зоне. Время здесь, понятие ой какое относительное, и ты это объясни, Там. Здесь надо всё делать не по времени, а вовремя! Сказано посмотрим, значит посмотрим.
   Ди кивнул, поддерживая напарника. И даже не потому что наконец Финн заговорил от лица Проводников. Некогда давно, они действительно были напарниками пока судьба или Зона не развела их дороги. Бармен, зная упрямство Проводника и его кореша, "сдал немного назад".
   - И когда дашь ответ?
   - Скоро. Может завтра...
   Финн не глядя на бармена подхватил свой карабин, и надев шляпу, пошёл к двери из подземелья под баром. Ди направился следом.
   Бармен плеснув себе и доку, буркнул
   - Ну и как тут работать? Вот поди пойми, что у них на душе?
   Док, задумчиво ковыряющий вилкой в своих крупных лошадиных зубах, продекламировал в потолок
   - Бывают души разные, простые и прекрасные. И тёмные, и светлые... Но чаще, безобразные...
   После чего, как обычно хохотнул, и продолжил свое "занятие".
  
  
  
  
  
  
  
   Казак, стоящий рядом с Клоцем, пальцем опустил его ствол, и махнул рукой, мол уходим. Клоц, повесил на плечо АКМс, кивнул и тихо заскользил за ним вслед. И только когда они прошли заболоченный лес, некогда бывший большой березовой рощей, и выйдя на дорогу сделали привал, спросил
   - Дык, мясо же. Хорошее.
   Казак сидевший напротив, на ржавой рельсе улыбнулся
   - Не все мясо, что съедобно.
   Клоц, помотал головой, но спорить не стал.
   - Вот уже третий день что-то ищем. А что?
   Он хитро прищурился
   - Не, я не в претензии. Хабару я, с тобой ходя, собираю не в пример боле чем с другими. Притягиваешь ты его что ли?
   Он, тут же опомнившись, сделал особый знак, прося прощения у собеседника и Зоны за высказанную вслух недозволенную мысль.
   - Но, я то, не малёк, понимаю.
   - Ищу.
   Не стал отрицать Казак. А Клоц дернул головой, мол, ну и?
   - Сталкер, из молодых. Прохожий кликуха.
   - Ааа...
   Клоц, развел руками, мол без вопросов. Чужую дурь, тут уважали, ищет человек значит надо. Хотя искать следы, даже здесь, по сути там, где только начинается "дыхание" Зоны, дурость. У Казака на его "пункте", крышу не сорвало. Сразу было видно, что человек он серьёзный, и делает это, с должным старанием. Просеивая как через сито, квадрат карты за квадратом. Но при всём этом, не забывая о других сталкерских делах, не мороча другим понапрасну этим голову. Его дружки Майк и Лаки, похоже, тоже ему помогали, только взяли сектора в глубь зоны.
   Он никому не говорил, но раз сам видел, что неподалёку от блок поста, Казак базарил с военным. Судя по всему, тот был его другом. Подельники, так как они, не прощаются. Плохо это иметь друзей. Там. Но опять же, это его дело. Пока, зона ему прощает, ну или делает вид.
   Из задумчивости, Клоца вывел зазвучавший в наушнике, сигнал общего оповещения. И он сделав знак напарнику, вынул коннектор гарнитуры, чтобы радиостанция голосила через динамик.
   - Всем свободным сталкерам...
   Выслушав сообщения оба сталкера, примерно одинаково хмыкнули. А Клоц, закурив спросил неожиданно подумав об одной вещи
   - Этот твой Прохожий, он из военных?
   - Можно сказать и так.
   - А не это?
   Он сделал жест кистью руки.
   - Не, с котелком у него норма, хотя "при своих тараканах".
   - Тогда точно, надо у Долга побывать тебе, или до их территории вектором искать. Только туда он мог пойти. Если вояка, у Свободовцев, ему не ужиться. Нет. Не ужиться.
   - Ладно, философ. Шагаем до Гнилой Пади, оттуда на Мельницу. С неё на Базу. Раз такой тарарам начался, думаю, не помешает по более узнать, что там случилось.
   Клоц кивнул, пряча окурок как это делал его теперешний напарник, подтягивая снаряжение, пробурчал
   - Да чего там случилось. Свободовцы, постоянно за мост, с Долгом драку устраивают. Оттуда в центр самая удобная дорога идет. Сейчас похоже, просто серьёзней чем обычно. Видать надо на помощь идти. Жалко вот только, ребятам возвращаться придётся, крюк большой делая. Сейчас через красную зону в одиночку, лучше вообще не суваться, или втянут в драку, или под раздачу попадешь. Они ж, когда рубятся, не смотрят, кто там бредет. Вояки опять же, под такое дело, туда же, всех подряд кладут не глядя.
   И со вздохом добавил.
   - Это при такой драке, это, как два пальца.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   КИЕВ
   ОФИС ОФШОРНОЙ ИМПОРТНО ЭКСПОРТНОЙ КОМПАНИИ
  
  
  
  
   Просторные ультра современные кабинеты высокого начальства, везде одинаковые. Будь то Киев, будь то Москва или другая какая страна по боле, или по менее, делают их, с одних голливудских лекал. Пиджаки, полированные ногти, и прочее...
   Едва приметное движение воздуха, обозначило, что в приемной появился новый посетитель. Гюнтер, продолжая глядеть с высоты птичьего полёта на город, чуть скосил глаза, чтобы в отражении на стекле, увидеть вошедшего.
   Мужчина, был около метр восемьдесят ростом, крепкого телосложения. Выправка военная. Движения чёткие, но плавные. Подошел к секретарше и молча, положил на стол визитную карточку.
   Еще один "специалист". Гюнтер повернулся, чтобы разглядеть его более подробно. Тот, как раз повинуясь жесту секретарши, разворачивался к диванам.
   Даже без слов, было понятно что это русский. Не то чтобы костюм или еще что. Лицо.
   Снова "вздохнула" дверь, пропуская еще одного посетителя. Невысокий, широкоскулое лицо с будто прилепленной хитрой улыбкой.
   Гюнтер виртуально щелкнул пальцами. Ну конечно, куда ж без этого? Пастора, он знал. Слишком часто пересекались. Вот как он сюда попал, было загадкой. Не его уровень. Хоть Гюнтер давно подозревал, что клюют они зерно из одной ладони. Но вот что тут пересекутся, было неожиданностью.
   Пастор пакостно подмигнул ему, проходя мимо, и галантно поцеловав ручку секретарше, что-то шепнул ей на ушко, от чего она прыснула и замахала на него рукой.
   Видимо все приглашённые были в сборе, ибо девочка, оправив ту видимость юбки, что спорила с толщиной пояса, юркнула за дверь кабинета.
   Через пару минут, она отворила перед ними дверь и сделал всем приглашающий жест.
   Теперь же, полу прикрыв глаза, он смотрел на эти лица из-под края, поднятого тонированного забрала своего шлема. Родезиец с Русским, тут же нашел общий язык. И сейчас, он сидел не со своей группой, а у Русских, что-то рассказывая их старшему. Бойцы, большей частью дремали, даже не смотря пронзительный свист двигателей сверх скоростного самолета. Это была модель, в общем-то, не предназначенная для перевозки людей. На таких, возили контрабандные товары. Самолёт за пару часов переоборудовали, чтоб перебросить их на место действия.
   Посадка, была стремительной, ремни кресел могли бы оставить синяки, если бы не одетая броня. Едва они вышли в гул ночного аэродрома, к ним сразу подбежал человек и назвав условный кодон повел к геликоптеру. Машина уже вращала на холостом ходу винтами, рампа опустилась, едва они подошли. Судя по обводам, геликоптер был скоростной военной моделью, скорее всего прототип, так как Гюнтер не смог ни по обводам, ни по салону определить его производителя.
   Стартовали так же. Быстрый набор высоты и затем, скорости. Лететь в нём, правда было спокойней чем в необорудованном нутре самолёта.
   Русский, показал, что надо поговорить, и сделал приглашающий жест ему и родезийцу. Когда их шлемы склонись над электронным планшетом, он показал на часы и обозначил позицию.
   - Минус тридцать, от этой отметки.
   Сверили часы. Всё остальное, было заранее оговорено. Но так заведено. Если что-то возможно еще сказать, оно должно прозвучать сейчас. Но здесь собрались профессионалы. Даже не очень серьёзный с виду Пастор, которого Гюнтер не жаловал, надо признать, прошел столько войн и конфликтов, что не многим уступал опытом ему. Одно то, что он жив, само за себя многое говорило.
   Разошлись. Пастор подал своим бойцам знак приготовится и те, начали помогая друг другу, проверяться. Его группа высаживалась первой.
   В салоне, три раза мигнула сигнальная лампа и погас свет. Аппарель стала опускаться, и геликоптер, будто вслед за ней, резко рухнул вниз. Как только у стоек выхода техник управляющий аппарелью зажёг зеленые маркеры, группа родезийца, один за одним, исчезла во тьме. Прыгали на ходу, со сверх малой высоты. Опасно. Особенно тут, но это специфика работы. Вечная лотерея.
   Аппарель еще поднималась, а геликоптер уже уходил набирая скорость вслед за разрывом в поле обзора спутников. Следующей была группа Русского.
   И его бойцы, молча, неторопливо готовились. Когда предупреждающе замигал сигнал, они закрыли шлемы и встали держась за специальные поручни. За тонированными забралами шлемов не было видно лиц. Люди-роботы, навьюченные поклажей и оружием. Все повторилось как и в первый раз.
   На планшете Гюнтрера, через четыре минуты уже мерцало не две, а пять маленьких звёздочек. Каждая звёздочка, группа из трех человек. Группа несет потери, звёздочка, становится кружочком. Если остается всего один человек от группы, точкой.
   Геликоптер набирающий высоту и скорость, резко рвануло вбок, так, что Гюнтер "достал" шлемом стойку крепления кресла. Звук турбин поменялся. Лётчики врубили форсаж. Снова рвануло так, будто в борт, кто-то большой пнул ногой. Звуки, неожиданно пропали. Была вибрация, в свете ламп, кружила пыль, сорванная из своих потаённых мест рывком, а звуков, абсолютно не было. Старший третьей тройки, рванув чеку привязной системы кресла, встал и отвалив люк ведущий к пилотам, по пояс исчез из виду. Показавшись в салоне и закрыв люк, показал жестами, что они быстро снижаются. Гюнтер, тут же принял решение и подал знак людям - приготовиться. Снова рывок. Не успевший закрепится боец, успевает у хватиться за стойки, но его срывает, и он спиной вперед перелетает через проход. Но Гюнтер, следит не за ним. На другом борту, в жуткой тишине начинает протаивать обшивка. Будто борт не из специального дюраля, усиленного "кристаллической" бронёй пластинки которой тают на равнее с обычным металлом и пластиком.
   Аппарель открыли из кабины. Выпускающий бортовой техник, безвольной куклой, еще после первого рывка вист на страхующем тросе. Его можно было списать в потери. И сигнал, начинает мигать не переставая. Люди начинают прыгать в неизвестность. Когда настает его очередь, он касается чеки, и снова рывок от которого меркнет в глазах.
  
   Очнулся Гюнтер от того, что его хлещут по щекам. Не в силах раскрыть глаза, он с трудом разлепив чем то склеенные губы, хрипит
   - Стоп!
   - Слава богу, очухался.
   Говорит кто-то по-русски.
   - Я не вижу! Глаза.
   - Погодите. У вас на лице кровь запеклась. Только, не открывайте, пока не скажу. Сейчас промою.
   Ему в руки, суют смоченную чем-то тряпку. Шипя, корка отходит. Затем тряпку отнимают и дают флягу.
   - Промойте, только учтите воды у нас, в обрез. Затем можно открыть.
   Гюнтер делает как велено, и после этого медленно приоткрывает глаза. Он всё ещё в кресле. Вот только перед ним, болотистый лес и один из пилотов перепачканный с головы до ног кровью.
   - Как вы?
   Гюнтер, прежде чем ответить, прислушивается к себе и пробует пошевелить руками и ногами. Все вроде в норме. Но тело ноет, как после того памятного посещения турецкого полицейского участка когда... Он, кивает русскому.
   - В норме.
   Пилот, облегчённо кивает и кинув флягу на сидение рядом, склоняется над трупом одного из его людей лежащем в остатках креплений неподалеку.
   - Возьмите оружие и покараульте, пока я переоденусь. Отстирывать бесполезно. Местная живность...
   - Я знаю.
   Гюнтер постанывая, отстёгивается и хотя уже знает ответ, спрашивает
   - Мёртв?
   Пилот вместо ответа поворачивает его бойца. На лице следы удушья. Он зацепился снаряжением. Но умер, судя по тому, как болтается голова, от того, что ему при этом сломало шею. Гюнтера передергивает, от боли, когда он резко встает на ноги. Он только сейчас обращает внимание, что остаток геликоптера, будто отрезан. Часть машины, отрезанная неведомым скальпелем, упала отдельно от остального корпуса.
   Уже раздевшийся пилот, ёжась от холодного воздуха, поясняет, видя, что он разглядывает срез, а потом смотрит вокруг
   - Это нас, у самой земли при последнем рывке. Благодаря этому, живы остались.
   Гюнтер, проверив автомат, включает детектор и обходит сплющенные остатки геликоптера. При этом, убеждается в справедливости слов пилота. Кусок машины вбит в болотистую почву. Видно откуда он падал по упавшим и поломанным деревьям. Кусок салона и кабины. Где всё остальное, не понятно.
   Обходя кабину, понимает, почему пилот весь в крови. Разрез прошёл прямо по верху кресла второго пилота. Отсутствует часть его плеча и головы. Это его кровью, выжившего пилота, закидало при финише. От удара.
   Когда он обошёл корпус, пилот уже вымылся и переоделся. Сейчас сидя над заплечным ранцем пытался снять с него складную лопату борясь с незнакомыми креплениями.
   - Не стоит. Зона уберёт. Собирайтесь, надо уходить.
   Пилот, попался понятливый. Он быстро собрал свои вещи, и упаковал в аварийный брезентовый прорезиненный пакет, который до этого достал из под своего сидения. Взяв из такого же пакета умершего пилота сухой паёк и амуницию, укрепил всё на раму ранца.
   Оружие, он взял и свое, и умершего бойца тактической группы, повесив по бокам брезентовые подсумки с рожками для АКСу. Их у него, было два комплекта. Второй автомат, он оставил, положив умершему пилоту на колени, после того как снял его жетон.
  
   Электронный планшет, как и радиостанция, отказывался работать. Карту он высвечивал, а вот их местоположение, нет. Пришлось ориентироваться по деревьям, и по допотопному компасу русского, который хотя и врал безбожно, но хотя бы что-то показывал.
   Но беспокоило его, не это. А все более и более приближающиеся звуки перестрелки... Они уже два раза меняли направление, но похоже, что это не они уходили от нее, а она их нагоняла, охватывая полумесяцем заболоченный лес. А это значило, что они попали как раз на спорную территорию, за которую сейчас разгорелась война между двух кланов аборигенов.
  
  
  
   Часом ранее, железнодорожная насыпь, южнее Гнилого Леса.
  
  
  
   Майор Гром выслушал разведчиков и подал знак. Командиры групп стали поднимать своих людей и выводить на исходные позиции. Болотистая лощина, севернее железнодорожной насыпи, после ночной грозы очистилась от аномалий. Уж такое это было место, обманчивое и коварное. Заболоченный лес, как оборотень, то становился прямой короткой дорогой до самого моста, то коварной ловушкой сгубившей не одного сталкера. Оптимальным для прохода местом, он был только в краткий период после гроз. Именно по этому, его группа выдвинулась еще вечером к кромке леса и теперь полукольцом охватив лощину продвигалась вперед. Как и ожидалось, Свободовцы попытались проскочить лощиной, чтобы выйти во фланг, едва рассвело. Попытавшись воспользоваться тем, что пока не активировались разряженные грозой ловушки.
   Постепенно, по мере втягивания групп в лощину нарастала стрельба. Сейчас идя, со своей группой почти в центре, он по слуху определял, как продвигается зачистка. Особо лезть, в глубь лощины, не имело смысла. Через несколько часов, из её центра, начнет подыматься туман, и вот тогда. Тогда, в этом гиблом месте, лучше никому не задерживаться. Поскольку то, что творит с людьми Зона, не пожелаешь и врагу. Ходили слухи, что были несколько сталкеров прошедших живыми через туман, но он, таких не встречал. Были единицы тех, кого туман застиг вблизи от выхода, и кому удавалось уйти. Но это, были только 'оболочки', что оставались от живых людей. Полностью измождённые и абсолютно лишённые разума. Их находили патрули периметра.
   Правее, судя по усилившимся звукам боя, шла на прорыв крупная группа. Перестрелка там переросла судя по звукам, в ожесточённое сражение.
   Как подтверждение, предположению, Гром увидел бегущего посыльного с докладом. Радиостанции и прочая электроника, всё еще не работали. А вот когда начнут "оживать", лучше быть подальше от этого места. Еще не до конца выслушав посыльного, Гром махнул рукой, обозначив жестами задачу, двум идущим в резерве четвёркам резерва, следовать к месту прорыва.
  
  
   Гнилой Лес.
  
  
   Гюнтер первым заметил приближающуюся сзади справа, группу сталкеров около десяти человек. Сталкеры, двигались быстрыми перебежками. Одеты они были в одинаковые комбинезоны, следовательно, он верно оценил стрельбу вокруг, как разборку между группировками аборигенов.
   Они с лётчиком, попробовали уйти еще левее, но оттуда, появилась еще одна мелкая группа. Едва заметив их, эта группа открыла по ним беспорядочный огонь.
   Вся беда ситуации заключалась в том, что укрыться было негде. Сгнившие деревья, вода и кочки. Вот между них, они и упали на ощупь, ища ложбинки по глубже. Правая группа, при первых выстрелах, также заметила их. Но оставив пару стрелков, пошла дальше.
   Все что им осталось, это ползая в воде между кочек, постараться по дороже продать свою жизнь. При всём своем опыте, Гюнтер даже не пытался привстать. Сталкеры, Свободы, лупили по ним так, будто у них в рюкзаках были только патроны. Что это Свободовцы, Гюнтер понял по флектарну в который они были одеты, это, он рассмотрел в оптику прицела своего карабина. Их сектор влияния был на стыке немецкой группы блокирования. По докладам, именно Свобода разграбила немецкие склады во время второго расширения периметра Зоны. Хотя сам Гюнтер, более склонялся к версии, что кто-то из германских унтеров, а может кого и по выше рангом, просто наладил с ними торговлю. Ибо откуда у этих анархистов, такое количество современного немецкого оружия и боеприпасов? Не с того же злосчастного вещевого склада?
   Пока им везло. Они неплохо держались. И им, даже удавалось немного сместиться южнее, лавируя между гнилых деревьев и кочек. Там, Лётчик нашёл еще не затянутую гнилой водой ложбинку, видимо от старого взрыва бомбы, и крутился в ней, поливая огнем сталкеров, и не давая им приблизиться. А он, ползал кругами, постепенно отстреливая наиболее наглых.
   Впереди, там, куда ушла большая группа, тоже вспыхнула перестрелка и стала быстро приближаться. В краткий момент, когда стрельба немного стихла, Гюнтер осмотрелся, чтобы выискать направление прорыва. Но только зло выругался. Сзади, там, куда он думал прорываться, показалась следующая группа. Еще человек десять Свободовцев бежали на помощь тем, что их блокировали. Более подробно, рассмотреть диспозицию он не успел, сразу несколько стрелков заметили его и вокруг по воде и кочкам зашлепали пули. Пришлось, змеёй скользя меж кочек, снова менять позицию.
   Сзади стрельба всё усиливалась, и Гюнтер оглянулся на русского, тот сменил ФАЛ на АКСу и не жалея патронов, короткими очередями отгонял несколько человек пытающихся подползти ближе. Огонь становился все плотнее. То, что их еще не зацепило, было просто каким-то везением. На них, в общем-то хватило бы одной гранаты, вот только на такой ровной местности... Гюнтер, подполз ближе к яме, где залег пилот и скатился в неё.
   - Гранаты!
   Пилот, не спрашивая, снял с пояса все гранаты и протянул ему. Они забились в самый центр ямы, и Гюнтер изготовив гранаты быстро сказал.
   - Кидаю. Взрывы. Бежим.
   Он показал куда, и начал кидать. Две по бокам и две в том направлении, куда собирались пробиваться. На ровном пространстве, русские гранаты, дающие поражение осколками на сто пятьдесят метров, должны были расчистить им проход. Именно боясь перебить друг друга, Свободовцы, их и не применяли.
   Едва отгремел последний взрыв, они выскочили из ямы, и что есть мочи, побежали. Гюнтер держал направление между двумя воронками от брошенных гранат. Туда куда шли эти психи, и откуда им на встречу, кто-то стрелял. У него была надежда, что сработает старый принцип - враг моего врага, мой друг.
   Сзади раздались злые крики и частая стрельба. В спину, два раза будто молотом ударило. Но Гюнтер удержался на ногах. Русский, бегущий правее, не глядя куда, стрелял из своего короткого автомата.
   - Патроны!
   Крикнул ему Гюнтер но в этот момент, того ударила в плечо пуля. Он видел, что она прошла чуть ниже броневого щитка комбинезона, пробив руку на вылет. Гюнтер заметил даже, как брызнули капли тёмной крови, когда она прорвала комбинезон. Лётчик, кубарем полетел на землю, подняв фонтаны брызг.
   Сам не понимая зачем это делает, Гюнтер прыгнул к русскому, и уцепившись за эвакуационную скобу пришитую к разгрузке, поволок его. Все в нутрии него, опыт наемника и просто человеческий страх, кричало, что надо бросать этого летуна. Бросать и бежать, спасая свою жизнь. Свою, пока есть такая возможность.
   Но свободная рука, будто помимо воли подняла карабин, и он, продолжая пятиться и тащить тяжёлое тело, скупо отстреливался, ибо перезарядить оружие уже не мог, от перебегающих в его направлении фигурок сталкеров Свободы. Что-то выкрикивая в бессильной злобе и тоске, по так глупо кончающейся жизни.
   Ударов пуль он не почувствовал. Просто ощутил, что падает спиной вперед. Борясь с слабостью и темнотой застилающей глаза. Гюнтер, всё ещё горя этой тоскливой злобой, во что-то уткнулся головой. Поелозив ногами, чуть приподнял плечи и подтянул разом потяжелевший автоматический карабин. Руки его не держали. Уперев магазин в живот, он приготовился. Целится по оптике, он не мог и стрелял так, как выходило, в приближающиеся тени, поверх своих ног и лежащего у них тела лётчика. Наобум.
   Впрочем, ему казалось, что он стрелял. Магазин его кольта, был давно пуст. Когда над ним склонились окружившие его бойцы Долга, и подняли забрало шлема, он всё еще нажимал и нажимал на курок, что-то шепча посинелвшими губами на которых пузырилась кровь.
  
   Гром, со своей группой, побежали к месту прорыва, когда там взметнулись столбы воды поднятые взрывами гранат. Осколки, долетели даже до того места, где он находился. Что за идиот их применил, он даже не сомневался. Конечно Свободовцы. Только этим анархистам, когда прижали, могло прийти в башку садануть гранатами с риском перебить и чужих, и своих.
   Когда он добежал до места. Там уже было все кончено. Его люди частью продолжали преследовать уходящего противника, частью стояли вокруг наклонившейся старой берёзы. Гром перейдя на шаг, подошёл к бойцам.
   - Что тут у вас?
   Перед ним расступились.
   На земле, лежало два человека в странных темно серых броне комбинезонах. Над ними, склонились доктора групп.
   Доложил ему, Клык, старший резервной группы.
   - Свободовцы, пошли на прорыв, но наткнулись на вот этих парней. Когда мы подоспели, они уже вели сними бой. Там, подальше, есть несколько трупов и много стрелянных гильз. Когда Свободовцы подтянули подкрепление, эти двое кинули гранаты и пошли на прорыв. Отчаянные парни.
   - Они?
   Клык показал на пустые гранатные подсумки у одного из лежавших.
   - Видимо, уже были тогда подранены и думали, что это последний шанс прорваться. Мы бы их сами постреляли, так тут все было жарко, в горячке, даже не глядя на то, что форма от грязи почти черная. Если б они грудью на нас выскочили. Только.
   - Что?
   - Да в общем вот этот, тащил второго и отстреливался. Это Сила, в оптику разглядел хорошо. Тащил, отстреливался, пока мог. И кричал что-то по нашему.
   Один из бойцов добавил.
   - Он на гашетку жал даже когда вырубился.
   Клык кивнул
   - В общем, я приказал контр атаковать, и мы их отбили.
   Гром кивнул и спросил
   - А что, мог и не по нашему, кричать?
   - Когда сняли шлем и пытались отобрать оружие, матерился на немецком.
   Гром хотел сказать о своих сомнениях по поводу риска спасения незнакомцев, но в этот момент в ухе затрещала гарнитура радиостанции. Он посмотрел на индикатор и обернулся к своему заместителю.
   - Быстро две красные ракеты! Всем, на исходную!
   Затем он обернулся к Клыку,
   - этих, с собой. Потом разберёмся.
   И лёгкой поступью, не оглядываясь, пошёл к месту сбора.
   Уже на блок посту у дороги, он разобравшись с делами, решил сходить к палатке натянутой между бетонными блоками, где лежали среди раненых найдёныши. У палатки стоял часовой. И у костра сидел Клык со своими.
   Присев рядом он поинтересовался
   - Что узнали?
   - Пока не много. Оба в отключке. Но у второго было вот это.
   Клык протянул две цепочки с жетонами.
   - Наши. Видать было двое наших вояк и проводник немец. Возвращались из центра. Может сталкер, из этих, с базы Запад. Наверно хотели проскочить перед Свободовцами, да нарвались на собак. Потеряли человека. У, нашего вояки, кроме своего жетона был второй, и два подсумка к АКСу. А тут, их и Свободовцы нагнали. Иначе откуда они там взялись? Ходили, скорее всего в разведку, с собой, только самое необходимое ничего лишнего. Не артефактов, ничего. Планшет запаролен.
   Гром, кивнул.
   - Ладно. С вояками мы не бодаемся. Но и дружить сверх меры не будем. Придёт машина с боеприпасами, отправишь их на базу к бармену. Пусть передадут - я сказал. Пусть он с ними нянчится, оклимаются, сами пусть выбираются. Нам сейчас не до них.
   Кинув окурок в огонь, встал, и выкинул этот эпизод из головы как пройденный. Дел еще было много.
  
  
  
   КРАСНЫЙ СЕКТОР
   БАЗА ДОЛГА
  
  
   Гюнтер очнулся в тесном помещении похожем на подвал. Хотелось до жути по нужде. В дальнем его конце горела электрическая лампа, прямо за провод подвешенная на крюк в бетонном перекрытии. За грубо сколоченным столом сидел лётчик и какой-то щуплый гражданский, в странном балахоне похожем на халат. О чём они говорили, было не слышно. Вокруг, были какие-то ящики и тюки накрытые брезентом, напротив, несколько лежанок. Ощупав себя, он убедился, что лежит полностью раздетым. Только грудь и ногу, плотно перетягивали бинты. Пошевелился. Слабость, боль в груди. Но, всё терпимо. Попробовал встать. Голова кружилась, болела грудь, но тупо. Видимо пуля прошла на вылет. Повезло. Свесив ноги с лежанки, посидел. Нормально. Встал, и сделал пару шагов, держась за край лежанки. Шатало и болела нога. Но это всё в пределах терпимого. Пол, приятно холодил босые ноги. Закутавшись в одеяло, поковылял к столу.
   Его заметили и кинулись к нему.
   - Чего вскочил?
   Гюнтер не сразу вспомнил нужное слово и поэтому сказал просто
   - Туалет.
   Летчик указал на плоскую консерву, которую видимо использовали как утку, пока он был в отключке, но Гюнтер упрямо повторил
   - Туалет!
   Ему дали какие-то сапоги и помогли доковылять до закутка вблизи двери. Сапоги не помешали ибо там, было грязно как в свинарнике. Русский, посмеиваясь присел на ребристый радиатор
   - Давай не стесняйся. Просто многих, от слабости вырубает. Если что подхвачу.
   И хохотнув, добавил
   - Одеяло.
   Гюнтер шутку понял и не обиделся. Парень был правильный и ему понравился. Такому не страшно доверить защищать спину.
   По пути обратно его взгляд зацепился за "стол" у которого сидели русские. На нем стоял кажущийся совершенно "неуместным" и чуждым в данной обстановке, розовый электрический чайник Тефаль. На куске старой газеты нарезана колбаса и хлеб. Видимо они как раз сели попить чаю. Он невольно сглотнул.
   Щуплый, заметил это, и задержав лётчика, выволок из соседнего помещения, проход в которое оказался завешенным брезентом, настоящее офисное кресло.
   - Садись. Попей с нами чайку. А я тебе, попозже костыль сделаю сталкер.
   Гюнтер благодарно кивнул, поудобней запахнувшись в колючее одеяло, уселся. Русские тоже сели, достав из ящика у стола для него кружку, заварили прямо в неё чай. Пачка была странная. Мягкая, с рисунком слона. Над столом поплыл головокружительный чайный запах.
   Лётчик достал коробку с крупными кусками сахара и начал колоть их обухом боевого ножа. Затем, что-то вспомнив, хлопнул себя полбу
   - Кстати. Вы ведь не знакомы.
   Он ткнул в сторону Гюнтера лезвием
   - Фриц.
   И пояснил ему.
   - Тебя так назвали сталкеры, что сюда принесли. Так что живи теперь с этим.
   Гюнтер поморщился, но как говорят аборигены - в чужой костёл, со своим молитвенником не ходят.
   Худосочного, звали Мышь. А летун представился, видимо своим боевым позывным - Беркут.
   Взяв на себя роль тамады, он пока остывал кипяток в кружках, кратко пояснил, где они оказались. Их, раненых, привезли на базу Долга. Так как у тех, вышла крупная заваруха со Свободой, поместили их к гражданским. Точнее к Бармену. А тот, в свою очередь, сбагрил раненых Мышу. Учёному, который занял подвал под складами бара и теперь стаскивал с помощью Долговцев, с округи все попадающееся под руки оборудование. Целое или нет, ему было без разницы. Как любой российский из не центральных районов МНС, это Гюнтеру пояснил русский, он умел работать и головой и руками. Поэтому, быстро снискал уважение на базе долга, чиня всякую электронику и делая навороты для оружия.
   Мышь похвастался, что когда он намекнул, что может делать глушители лучше чем штатные, и еще кое что, но нет станков. Ему их где-то разыскали, и даже привезли и установили. Видимо это было недавно, так как он, радовался рассказывая об этом, как ребёнок получивший конфету. Ну отчасти, это было понятно, теперь, он сам делал некоторые недостающие части своему оборудованию.
   Чай и простая еда, показались жутко вкусными. На него снизошло давно забытое ощущение спокойствия и уюта. Хотелось, нескончаемо, просто сидеть и пить терпкий, кажущимся густым чай с колотым сахаром. Есть грубо нарезанные бутерброды с колбасой, за вот таким неспешным разговором. Гюнтер, выкинув на время всё из головы, отдался этому чувству.
   На следующее утро, а что это утро, в их подвале возвестил Лётчик у которого в тиши помещения, противно затрещали наручные часы с механическим будильником. Эдакий антиквариат в эру, когда даже у нищего, были электронные часы. Лётчик встал, и начал делать зарядку, постанывая и ругаясь.
   Гюнтеру он пояснил, что это ему рекомендовал местный доктор. Который, после того как обработал им раны, обложил их артефактами для заживления. Вот такая простая, тут, медицина. Или ты выжил, в первые сутки. Или ты труп. Далее, как раны закроются и стянуться - само уже заживает.
   Рядом с кроватью, Гюнтер обнаружил драный но заштопанный стёганый халат и костыль, сделанный из дюралевых реек. Такие рейки с кучей отверстий применяли для сборки всяких стеллажей. Просто, стягивая винтами, в ту конструкцию что требовалось. Костыль был грубоватым но крепким.
   Следуя примеру пилота, он встал и тоже начал ковылять по комнате, по проходам между сваленным тут барахлом. Останавливаясь, когда уставал.
   Мышь, появился с чайником из своей берлоги, когда они умылись. Заодно, приволок, свинченный из тех же дюралевых реек табурет.
   Когда поели, и убрали со стола. Гюнтер поинтересовался, где их одежда и снаряжение. И летчик показал на два больших запертых ящика, пояснив.
   - Это Мышь туда всё закрыл. Чтобы меньше вопросов было.
   Гюнтер, вынужден был признать, что Мышь, был прав так сделав. Лишние вопросы, им были ох как не нужны. Но, тем не менее, попросил достать его нижнее бельё. Рации и планшета в ящике не оказалось. Гюнтер нахмурился, но решил спросить об этом под каким ни будь предлогом позже, чтобы не вызывать подозрений. После, делать, особо было нечего. Лётчик предложил если охота, еще полежать. Или идти помогать Мышу.
   Лежать не хотелось, и они пошли в "Нору". В этой части подвала учёный оборудовал себе лабораторию.
   У стен возле входа грудами валялся всякий электронный и металлический хлам. Чуть далее, на столах и полках, уже отсортированный. Куски приборов с вертолётов и самолётов. Компьютерный, и прочия, прочия. Часть помещения была отгорожена толстой плёнкой под мастерскую. Там было два верстака с тисками, большой сверлильный станок, пара токарных станков, и непонятный агрегат с массивной заслонкой опутанный проводами. Гюнтер с удивлением увидел как Мышь, на токарном станке, зажав деталь в хитрую самодельную оправку, фрезерует в ней выемки. В детали угадывалась планка пикатини со странным креплением.
   - Проходите. Можете все смотреть, только не трогайте руками ничего в лаборатории!
   Летчик пояснил, что он, пока Гюнтер был без сознания, помогал сортировать хлам в прихожей ну и по мелочи в мастерской. Показал сделанный для себя с помощью Мыша, обрез АКМс. Это чудовище, было сделано из деталей его АКСу, пострадавшего во время боя, и найденного в хламе сломанного АКМс, которому чем-то смяло конец ствола с мушкой. Часть ствола была закрыта глушителем. Глушил тот, почти никак, но это и не требовалось, зато от этого, работала без сбоев система автоматики, и не было видно пламени.
   Причём как оказалось этот гибрид еще и стреляет, лётчик сказал, что уже испытал его в дальнем помещении и бьёт тот, благодаря сделанной балансировке узлов, точнее чем обычный автомат. Во истину, эти русские были психами. Сам бы он, ни за что не стал возиться с так попорченным оружием, и уж тем более испытывать такой гибрид. А вдруг бы его разорвало?
   На второй день нога расходилась, и почти не болела, когда он на неё наступал. А вечером, заглянул местный доктор, более похожий на борца тяжеловеса. И внимательно их ощупав и просканировав переносным томографом, который умещался в большом кейсе, сказал что еще сутки и они могут идти по своим делам. Мышь как водится у русских, пригласил по этому поводу Доктора за стол. Гюнтер взглянув на бутыль водки, что вынул учёный, попросил его достать из его ящика флягу. В ней, был хороший французский коньяк.
   Этот довод, доктора, особенно убедил. Глянув на часы, он согласился перекусить у них. Мышь, пока готовили стол, сбегал наверх, и принес пару банок местных деликатесов. Консервированную ветчину и дольки ананасов.
   На вопрос лётчика, какому дьяволу он заложил за них душу, и не будут ли и они гореть за это в аду, тот только довольно хихикал и подмигивал. Варвары. Но, черт побери, они ему нравились. Коньяк потребили. Потребили и атомную водку. Причём как водится у русских, за ней, еще пару раз сбегали. В общем, славно посидели.
   Доктор рассказывал много интересных вещей. Пилот тоже. Оказывается у Долговцев, что их привезли уже была своя версия того, как они тут оказались. И пилот, её им подтвердил, на вопросы о цели их похода, сказал что не может их открыть. На том дело и было закрыто. С военными, Долг держал нейтралитет. А его, Гюнтера, записали в сталкеры. Кстати доктор, дал ему новую кличку, почему-то называя Пеплом.
   Утром следующего, дня опохмелившись, Гюнтер конфисковал у учёного, ключ от своего ящика и зеркало от какого то прибора чтобы побриться. Вынув из походного несессера крем - эпилятор. Он поставил греться чайник и пристроил зеркало к раковине, чтоб побриться.
   Устраивая зеркало поудобней под лампой, он наконец, вблизи разглядел своё лицо. Ему всегда завидовали ловеласы за ярко выраженные арийские черты лица. Но не на это, он смотрел долгую минуту. Вот она причина нового прозвища. Ежик коротко стриженных волос, подёрнулся сединой. В месте с его естественным цветом волос, седина дала пепельный оттенок.
  
   Следующий день, провели в ревизии оружия и снаряжения, расстелив в мастерской у Мыша, там было больше света, один из кусков брезента.
   Нашлись и радиостанции. Оказывается, Мышь с ними экспериментировал. Лётчик, отдал их ему, чтобы он зарядил аккумуляторы. Аккумуляторы высокой емкости которые обязаны были работать не менее трех дней без перерыва, были почти разряжены. Мышь вместо севших аккумуляторов, вмонтировал в радиостанции мелкие, некондиционные для его нужд, артефакты "батарейка". И теперь они и его планшет, стали "вечными", только, немного потяжелели. Ибо чтобы не было "фона", учёный покрыл артефакты свинцовой фольгой.
   Подлатали дыры в броне. Почистили и помыли комбинезоны. Поправили кое-что из другого оборудования. На часть снаряжения, из ранца, не нужную лётчику, выменяли патронов для оружия. Мышь, намешав какой-то смеси, промыл и восстановил использованные фильтры для шлемов. Сам Гюнтер не стал рисковать положив восстановленные отдельно, а вот русский, похоже не сомневался, что этот учёный- недоучка, знает что делает и положил их вместе с запасными.
   Уходить, наметили на утро следующего дня. Вечером, сидели за ставшим уже почти родным, грубым дощатым столом, за чаем. Разговор почему-то зашёл о искусстве. Мышь похвастался большой папкой, найденной в одном из углов подвала в тайнике. Там были рисунки, нарисованные карандашом. Очень профессиональные и качественные. Сталкеры, монстры, виды зоны. Тот, кто их делал, наверняка рисовал по памяти, ибо тут не любили фотографироваться или рисовать - плохая примета. Где угодно над ней можно было посмеяться, но не здесь. В зоне, не было ничего не возможного. Здесь если "тонко чесалось за правым" ухом, надо было ждать выброса. Если "дергало" или "сосало" под селезенкой 'томно', значит рядом полтергейст. Тут была своя жизнь, идущая по другим понятиям. И тот, кто пытался жить не с ними, или игнорируя, оную жизнь терял.
   Гюнтер, думающий над этим, и листающий уже начавшие желтеть листы, захотел иметь копию кое каких из этих рисунков. Особенно ему понравились пейзажи. Мышь, на вопрос, как бы это организовать, понимающе кивнул и заперев дверь, принес старенькую цифровую камеру.
   Заодно похваставшись фотографиями артефактов. В своем роде их формы заслуживали своего места в сюрреалистической галерее. По его словам, многие артефакты на фотографиях, выглядели не такими, какими их видел глаз. Переписав флеш камеры, на свой ПДА, Гюнтер, дал себе зарок, как будет возможность еще раз зайти в подвальчик к Мышу.
   Не так был прост, этот на первый взгляд, чудаковатый человечишко. И знал, куда более того, что можно было от него ожидать. Впрочем, на все воля судьбы.
   Утром, они попрощались и без проблем покинули базу Долга. Никому они были не интересны, ибо все в клане были заняты разгоревшимся боем за мост, куда были брошены почти все силы клана.
  
  
  
  
  
   РАЗГОВОРЫ У КОСТРА
  
  
   Первый
  
  
   Посреди небольшой тихой поляны на берегу лесного, озера образовавшегося благодаря ключу у подножия пригорка, поросшего молодым ельничком, горел костер. Место было глухое. Со всех сторон подступал плотной стеной лес. Но, судя по тому, что возле костра было несколько опиленных брёвен для сидения, и костровище, обложено камнями, в этом месте часто останавливались.
   На одном их кусков бревна, более большем в диаметре, был расстелен кусок толстого пластика. Пластик видимо от мешка, на пластике ясно читалась какая-то военная маркировка. К нему же, было прислонено два автомата, рядом лежали вещевые мешки.
   Ветви ельника раздвинулись и появилось два человека. Внешне, похожие друг на друга. И не столько одеждой и лицом, сколько спокойной уверенностью, неторопливостью жестов и походки.
   Свалив принесенный сушняк, оба уселись у костра. Стороннему наблюдателю, могло показаться, что это два лесника сделавшие привал во время обхода территории. Один по старше с коротко стриженной бородой, другой более молодой, но неуловимо похожий лицом на первого. Одинаковые брезентовые плащи, полу военная форма одежды под ними. Только вот их оружие, никак нельзя было принять за карабины Сайга используемые охотоведами, модернизированные автоматы крупного калибра, оными никогда не являлись.
   - Хорошее место.
   - Таких много, только надо искать.
   - Сам нашёл?
   - Мне показал подобное Странник. Это, сам.
   - Как он?
   Более старший, бросил в костер ветку, которой ворошил угли и потянувшись за рюкзаком ответил
   - К центру ушёл. Меня, просил приглядеть, пока все не соберутся.
   - Он будет?
   Старший, пожал плечами вместо ответа, выкладывая на "стол" нехитрую снедь. Второй развязал свой рюкзак, притороченный к раме и тоже достал еду.
   - Не понимаю я, что в итоге выйдет.
   - Я тоже.
   Молча, нарезая еду, каждый думал о своем. Более молодой, первым нарушил молчание.
   - А немец наёмник, зачем? Он человек абсолютно без принципов. Если бы ты его не подтолкнул...
   Старший доставший из рюкзака простую армейскую флягу, сделал из неё глоток, передавая молодому, ответил
   - Самую малость. Он, сам всё как надо сделал.
   - Всё равно не понимаю. Такие, как он.
   Молодой сделав глоток, безнадёжно махнул рукой.
   - Потому, что такого, не жалко?
   Старший достав из набора вилку, подцепил кусочек копчёного сала и задумчиво прожёвывая улыбнулся.
   - Должен бы уже понять. Жалко или нет, для него или скажем Призрака, это, не то слово.
   - А для тебя?
   Старший, прежде чем ответить, задумчиво почесал в бороде черенком вилки
   - Ну, наверно что-то значит, но я ведь и не они. Да и нее ты, кстати.
   Оба, некоторое время молча ели. Когда насытились, Фляга снова пошла по кругу.
   Разговор, возобновил молодой. Впрочем, молодости всегда свойственно торопливое любопытство, а не долгий анализ.
   - Не пойму, что там за херню утопили. Не в курсе?
   Старший смакуя коньяк, опять загадочно улыбнулся
   - А я и не спрашивал. Он сразу сказал, что если найду, без него, не вскрывать.
   - Он что, сам, не мог найти?
   Молодого, похоже, это очень удивило. И старший, наставительно поглядев ему в глаза, подтвердил его догадку.
   - Да.
   И добавил строго.
   - Вот и смекай, если он сам не смог, что там может быть.
   Молодого, даже передернуло, от одной мысли о неизвестном предмете. Хотя было видно, что он, не из тех людей, которые боятся смерти или ещё что-то, в этой жизни.
   И если уж говорить конкретно и серьёзно. К смерти, он и относился.
   Когда-то давно, скитаясь как обычно, по своим делам, набрел на брошенный солдатами блок пост. Там обосновалась одна очень противная аномалия. Пошарив в брошенном барахле, и сев перекурить на отвал бункера, он вспомнил один эпизод из своей жизни. Решил посмотреть. То, что увидел, тогда, по началу, ему очень не понравилось.
   Пройдя на приметный ориентир, обломанный ствол сосны, весь в ощербленый от частых попаданий пуль, он дошёл до расположенной не по далёку за ним, ложбинки в песчаном откосе. В ложбинке, лежал истлевший трупп в сталкерском комбинезоне. В черепе у виска, там, где кожа истлела совсем, было хорошо видно аккуратное пулевое отверстие.
   По началу, могло показаться, что это еще один бедолага, как и он, когда-то попавший в эту ловушку. Вот только, не было двух комбинезонов, с крупной самодельной заплатой на плече, пришитой толстой синтетической ниткой синего цвета...
  
  
  
   Второй
  
  
   Литовченко, задрал ноги на ящик из-под патрон, и поёрзав плечами, лег поудобней. Жар костра, разведенного в обрезке бочки, приятно грел бок и от уюта, этого нехитрого тепла, хотелось смежить веки и вздремнуть. Но сон не шёл. Так всегда перед "входом". Закрыв глаза, Литовченко лежал и слушал.
   Они уже почти сутки били баклуши на этом блок посту, ожидая приказа на выдвижение. Вокруг бочки, за стопками плит, собралось все разведывательное отделение. Кто-то дремал на расстеленном спальнике, кто-то возился с оружием. Часть сидела вокруг костра, в котором палили наваленные тут же кучей ящики, и трепалась.
   Зимчук, "занявший" у местных солдатиков гитару, прислонившись спиной к сложенным горкой с кажущейся небрежностью РД, тихонько напевал
   - Здесь нет людей, лишь монстры и солдаты
   Здесь нет земли, лишь Зона, веришь ты?
   Здесь вместо женщин только автоматы
   Мы к ним пристегнуты, как будто бы штыки.
   Кто-то из ребят ему тихо подпевал, разобрать кто, мешал разговор, завязавшийся у костра
   - Слышь Литургия? Ты опять в госпиталь бегал?
   - Мамыш, увянь!
   Но Мамыш, уже второй срок ходящий в группе, не отставал
   - А ну-ка Червень, поясни Литургии, что такое женщина
   Червень, у них молодой, взяли на замену из дивизионной разведки, только проходит обучение и отбор. И как и положено молодому, быстро и чётко докладывает
   - Девушка - это пуля. Она бьет прямо в сердце со сто процентным поражением. Разбивает его на части. Рикошетит по карману и уходит в сторону.
   - Вот! Ты мало того, что башку себе этим забил. Еще и группу можешь подставить. Не знаешь разве? Идешь в зону, ничего за собой не оставляешь!
   Червень видимо сам осознающий, что слажал, слишком явно засветившись, идет на попятную
   - Ладно, ладно! Был не прав, в последний раз!
   Литовченко, про себя улыбается. Как же, в последний раз. Просто Червень, без этого дела, не может в зону идти. У всех свои фичи и фетиши. Но разведчики их блюдут.
   Короб, чтобы отвлечь от нравоучений Мамыша, спрашивает того, насчет новой системы замкнутого дыхания, а подошедший к костру Зимчук, в тему разговору, запевает старую песенку о противогазе
   - Газы, газы, вот те раз, как не удивиться?
   Морду раз в противогаз, чтоб не отравиться.
   Жарко морде, вся в поту, но не снимешь - газы.
   Кроме армии нигде, нет такой заразы.
   За костром все смеются. Хорошие подобрались ребята, на смену убывшим, за последнее время из группы.
   У КПП слышно завывание машины карабкающейся на крутой подъем перед постом. УАЗ, автоматически определяет Литовченко, опять кого-то из начальства принесло.
   Хлопают двери, на посту суета. Неожиданно у костра все стихают. Открывать глаза лень, но необходимо.
   На освободившийся ящик у костра, присаживается полковник Дымов. Его ребята очистили "полянку" и тихо рассаживаются по краям. Значит, полковник им махнул, мол "без чинов".
   Пожали руки.
   - Замучались ждать?
   - Есть такое дело.
   Полковник протягивает ему электронный планшет.
   Литовченко, прочтя, задумчиво прикидывает действия по новой вводной. И делает знак своим орлам собираться. Люди, будят спящих и подхватывают снаряжение
   - Немного не наш профиль. Не проще сделать отсечку и забрать, прикрывая десантом для зачистки?
   Полковник, понизив голос, чтоб было слышно только им, отвечает
   - Нет. Причём тут нет, и не может быть основного. Последнюю стадию проводишь лично ты с надежными людьми из стариков. Не более четверых. Как, учить тебя не надо. Встретишь знакомого. То, что тебе передадут, доставишь вот сюда. Без свидетелей.
   В руку Литовченко ложится кусочек бумажки с двумя координатами. Тот, запомнив точку встречи и выхода, скатав бумажку в шарик, кидает в костер.
   - Есть.
   - Всё, с богом!
   Полковник встает, и надев фуражку уходит. Он знает закон, оборачиваться нельзя...
  
  
  
  
   Разговоры у костра.
  
   Третий.
  
   Костёр, разложенный возле двух сохранившихся стен, освещал натянутые на них, как крыша, две состёгнутых в месте плащ палатки. Они образовали навес, над закрепленной в углу небольшой палаткой. Там же, раздавалось тихое вжиканье ручной цепной пилы. Два сталкера, допиливали на дрова, сухой ствол дерева, затащенный сюда перед дождём.
   Когда последняя плашка легла под стену, они умылись из-под струи воды стекавшей с импровизированной крыши и утеревшись, сели к огню.
   Над костром, чтобы он не прожёг навес, был подвешен старый лист жести, некогда укрывавшей крышу того, что некогда было домом.
   Лист был слегка погнут, чтоб как дымоход отводить дым и жар. На краю листа ближе к огню, стоял и грелся котелок. Рядом, на колышках была развешана сушащаяся одежда.
   Тепло костра умело запертое в трех стенах, давало такой жар, что сталкеры сидели по пояс раздетые.
   Лаки, поудобней пристроив свой автомат, подтянул одну из плашек и достал из рюкзака консервы. Майк, деловито переворачивающий сушащуюся одежду, тоже сходил к палатке и достал свою.
   Сталкер, глядя как он прилаживает разогреваться консерву, поинтересовался
   - Майк, а что ты не греешь в котелке?
   - Мыть лень.
   А потом, улыбнувшись добавил.
   - Шучу. Просто химические элементы берегу, чего расходовать, если есть огонь?
   Лаки рассмеялся.
   - Экономист.
   - Эконом.
   - Какая разница.
   Весело отмахнулся Лаки и достал из стоящего рядом рюкзака бутыль водки.
   - Будешь?
   - Можно.
   Выпили, под разогретую тушёнку с концентратом, еще добавили. Немного разомлевшего Лаки как и любого человека при застолье, потянуло на высокие материи.
   - Вот ты вроде мужик учёный. Не махай руками. Я сразу это понял. Вот ты мне скажи, какого ляда, вокруг Зоны, такая свистопляска уже который год? Ведь кажется, поставили кордон, Закрыли и исследуй потихоньку и нас не трогай. Нет, что не год начинается буквально на ровном месте война. А то и несколько раз за год.
   Майк, поправив кобуру с АПС жмущую ногу, вздохнул, но ответил
   - Ты вот вроде мужик то не глупый. И должен "без костылей" подобные вещи понимать.
   Лаки не обиделся, только по удобней сел всем своим видом показывая, что готов выслушать его версию. Майк вздохнул, подставив кружку, начал из далека
   - Ты вообще понимаешь как, как устроен этот говёный мир?
   Не дожидаясь ответа, он принял, закусил и продолжил
   - Всё держится, на деньгах. Без них ничего само не делается. В больших государствах, всё решает тот, кто их печатает.
   Майк остановил жестом попытавшегося что-то сказать Лаки и снова подставил кружку.
   - Вот скажем, напечатало министерство финансов, не важно чьей страны, миллион денег. И через банк, выдало государству. Так просто выдало? Нет! Оно ему, как бы ссудило их под процент. Ибо производство денег, их перевозка, хранение и распределение, тоже оных денег стоит и должно окупаться.
   Из этого следует, что изначально условная денежка стоит одну единицу плюс какой-то условный процент, а не тот номинал что якобы обеспечен золотым эквивалентом. А денежка, между прочем она из бумажки, и через энное время становится...
   Правильно, хламом. И какое-то количество, вообще с ходу хрен знает куда девается, то есть из того миллиона через энное, и замечу короткое время, остается дай бог сорок процентов в наличии и обороте. Смекнул? И ты прикинь, к этому, зарплаты и прочие выплаты, которые государство с того миллиона делает, они ведь не приносят дохода, который должен окупить оный миллион плюс процент.
   Майк хитро прищурился и отняв у Лаки скрипящего мозгами бутыли и разлил остаток по кружкам.
   - А следовательно, государству, кроме восполнения потерь напечатанной денежной массы, надо еще иметь некую долю денег которые должны находится в обороте в каких-то мероприятиях приносящих доход.
   Майк указал на еще одну бутыль торчащую из рюкзака, а догадливый Лаки чующий, продолжение лекции, достал еще пару консервных банок закуси.
   - Итак. Ты вот можешь сказать, что государство типа торгует ресурсами товарами и получает доход. Но. Никто не платит обычно золотом, а теми же... Деньгами... Которые, кто-то напечатал и кому-то, дал в долг! Да и процент прибыли с такой торговли далеко не тот, который гарантировано, перекроет инфляцию денежной массы, растущую от вышеуказанных факторов.
   Лаки, нарезающий хлеб, оторвался и удивлённо спросил
   - То есть ты хочешь сказать, что по кругу, все должны своим "печатникам"?
   - Не "печатникам", а тем, кто "владеет" деньгами. Кто их дает, на какие либо дела. Ведь не президент же золотым запасом владеет, а?
   - Стоп.
   Лаки покрутил головой
   - Так кто же в действительности то имеет деньги?
   - Некий круг лиц. В принципе, даже не важны их имена. Важно другое. Те, кому они дают деньги, вынуждены плясать под их дудку или устраивать тот "бизнес", который приносит наибольший доход. А что, при наименьших затратах, приносит государству наибольший доход?
   Лаки пожал плечами и буркнул
   - Ну не наркота же?!
   - Нет, но кстати, и она тоже. А наибольший доход сталкер, приносит государству, точнее, тем, кто им номинально, а не в действительности, "владеет" - война.
   - Ну ты блин сказал...
   Майк сочувствующе покачал головой.
   - А ты, получше подумай. Что государство, как таковое, на нее тратит?
   - Ну, деньги...
   - Деньги, на снаряжение и технику, дает бюджет. И уходят они, прямиком тем, кто его делает. Чем больше требуется того и другого, тем больше прибыль. А кому принадлежат заводы, делающие оружие и военное снаряжение? Кому, обеспечивающие сырьём? Кому конторы занимающиеся транспортировкой и распределением? И замечу вокруг этого, еще куча народа кормится. Деньги вот тут, действительно начинают "работать" и окупаться.
   - Стоп, это что? Получается...
   - Вот именно, кое-кто сам себе деньги дает, и сам себе же и платит. Государство же, как ширма обеспечивающая их круговорот. За наш же счёт, еще к тому же гасящая постоянно растущие проценты займа... Вот так тот кто стоит гдето за структурой государства делает себе деньги. Делает в энной прогрессии заметь, чем серьёзней заваруха, тем более. Расходная часть - бесплатная - люди. И следовательно, единственная задача для обеспечения процесса, это чтоб они поменьше думали и по больше плодились, потребляли, то есть платили за товар и налоги. А если вспомнить, что в последние годы по всему миру всеобщее гонение всяких террористов...
   До лаки дошло.
   - Еврейский заговор!
   Майк, сурово на него глянул и постучал по кружке кинжалом
   - Ты, поаккуратней, со словами то... Еврейский...
   Лаки смущенно кашлянул, глядя на 'классический греческий профиль' снайпера.
   - Но суть, смотрю, уловил. Те, кто этим заправляет, такие суммы, получает, какие сам и хочет. И нужны им, только - созданные условия. И не окончится это, никогда. Ведь у них есть дети, которые тоже хотят свой кусок, и по более, чем у родителей. А рядом куча тех, кто "приобщился", и тоже хочет свой кусок. А у них, тоже есть дети...
   Майк обвел рукой вокруг
   - Вот, вокруг Зоны, что твориться? Чем оно отличается от военных действий? Так же идет расход техники и снаряжения, спекуляция им. Так же разрабатываются новые и новые технические средства и тут же пробуются, применяются и... Расходуются. А ведь все новое, вот тот же комбинезон на тебе, он ведь уже не пятьсот рублей как обычное ХБ стоит. А снашиваешь ты его, за несколько ходок.
   Помолчали. Лаки накатил еще и выпив, вздохнул.
   - Во дерьмо. Следовательно, если даже прикроют наконец Зону, плотно, будут искать следующую дыру где нашего брата будет перемалывать.
   - Или сами ее сделают. Ты что, думаешь переловить этих сраных террористов такая большая проблема, что до сих пор с ней носятся? Или что, в мелкой стране какой, где какая-то вошь из себя наполеона строит, порядок навести много сил надо? То-то...
   Лаки, зло плюнул в костёр
   - Ну ты блин, нагнал тоски.
   Майк улыбнулся и развёл руками.
  
  
  
   Четвёртый.
  
   Заслонка хлопнула, человек в оранжевом комбинезоне махнул напарнику, чтобы тот врубал печь для сжигания на полную мощность.
   Напарник в таком же комбинезоне, но с плотно застёгнутым забралом шлема, поманил его рукой.
   - Вилли, ты идиот, или прикидываешься?
   - Чего такое?
   - Я сколько раз тебе говорил? Шлем раскрывать, только в помещении дезактивации.
   - Да что с тобой?
   - Это что с тобой? Ты с какой лаборатории забирал "мусор" на сжигание?
   Напарник спустился, и проверил надежно ли Вилли захлопнул дверцу сжигающей печи. Бывало, что датчики врали. Оборудование было уже не новым. Вили, топчущийся сзади, обижено прогудел
   - У биологов. Вон на тележке надпись.
   - А если бы контейнер с "мусором" треснул, до того, как ты закрыл?
   - Да и хрен с ним, там же жар, и тяга. Курт, ты блин дерганый какой-то!
   Курт, зло посмотрел на молодого рабочего, но сдержался, посмотрев на камеру наблюдения в углу помещения.
   - Ладно, беи тележку и пошли на задний двор. Надо освободить контейнер для мусора третьей категории.
   Сам он, прошёл в угол и взял старенький огнемет, который использовали для сжигания мусора. И пошёл следом за Вили, катящим по рельсам к грузовому лифту тележку для перевозки грузов. Печь его не беспокоила, сама отключится через три минуты установленные на таймере. А пепел если останется таковой, автоматически будет счищен с керамических фильтров и упакован в герметический контейнер из высокопрочной керамики. Пока оно всё не остынет, всё равно автоматика не даст открыть заслонку.
   Курт работал мусорщиком в лаборатории, уже третий срок. Платили тут порядочно, и главное, никто не мешал ему заниматься на досуге любимым делом. Мусорщиков, вообще не замечали, считая самыми последними в рабочих категориях.
   Поднявшись и пройдя посты охраны, они оказались во дворе, где прошли за строения, к стоящим в отдельном огороженном месте, мусорным контейнерам.
   Запалив пару крайних, Курт поставил огнемет на тележку и сел на её край.
   - Садись Вили перекурим. Пока оно всё прогорит, можно расслабляться.
   После этого, сам аккуратно расстегнул шлем и отсоединив перчатки, через ворот вытащил сигареты из нагрудного кармана.
   Вилли, взяв сигарету, присел рядом, глядя на полыхающий в контейнерах огонь.
   Затянувшись, Курт, не поворачивая к нему головы, серьезным голосом тихо сказал.
   - Слушай. И не крути башкой. Камера что сзади, наших лиц не показывает. А микрофон у неё дерьмовый, что тут говорим, никто не услышит.
   Вилли тихо ответил
   - Понял. Не дурак.
   - Что ты не дурак, я понял сразу, хотя до этого, на твоё место брали именно таких. Потому, никто не дотягивал до конца смены, и мне, приходилось одному за двоих пахать. Но если ты не будешь меня слушать и поступать как сегодня, то лучше на этом наш разговор и окончить. Ибо с трупом, говорить не о чем.
   Вилли глубоко затянулся и спросил
   - Да что тут не так то?
   - Ты хотя бы представляешь, с чем мы имеем дело?
   - Ну, в общих чертах.
   - Ни хрена ты не представляешь. И учти, в дальнейшем, если хочешь выжить и не хочешь неприятностей со службой безопасности лаборатории, для всех так и должно остаться. И разговора этого не было.
   - Понял. Я могила.
   Курт, хотел съязвить, что если не понял, в могиле и будешь, но сдержался. Тем более, что могилу заменит та печь, от которой они пришли сюда. Но парень ему нравился, иначе бы он и не завел этот разговор.
   - Лаборатория, с которой мы дерьмо сегодня жгли, занимается мутагенами.
   - Мутантов что ли изучает?
   - Не кривляйся. Они берут из зоны образцы, которые уже мутировали и ставят над ними опыты заставляя еще более мутировать. Хотят получить, еще более стойкие к радиации, более активные и прочее, прочее. Посему, нет никакой гарантии, что то дерьмо, что мы жжем, не сможет через какую микро трещину вылезть. И уж тем более, что сдохнет, до нас не добравшись. Усёк?
   - Черт.
   По тому как Вилли вздрогнул, Курт понял, что до парня, стало наконец доходить.
   - Вот по этому, всё что нас разделяет с этим дерьмом, это наш комбинезон-скафандр. И нет никакой гарантии, даже от дезактивации, только надежда, что возясь с этим дерьмом
   Курт, щелчком отправил в бушующий в контейнерах огонь окурок и достал следующую сигарету
   - Мы не подцепим что ни будь из того, что эти идиоты из Зоны приволокли, или того хуже, что они из этого сделали. Врубился?
   - Блин. Чего ж ты.
   Но до него уже и самого дошло. По всей лаборатории висели камеры наблюдения. И в контракте было ясно сказано, что будет за излишнее любопытство или обсуждение какое либо того, что видишь или того с чем работаешь.
   Немного помолчав, он тихим голосом спросил
   - Слушай, а четвертый сектор биологов, они что, сами все сжигают?
   Курт, хотевший было закруглить разговор, ибо и так считал, что сказал достаточно, всё же неохотно, но ответил.
   - В основном, да. У них есть свой блок утилизации. Если не справляются, отглушают коридор от лифта и сами привозят и сжигают.
   Затем глядя на чёрный дым над огнём, добавил.
   - Год назад, у них было ЧП. Все уровни аварийно перекрыли. Меня, закрыло переборкой прямо у печи. Видать там круто было, что их узел был полностью загружен и наш потребовался. Так вот тогда, они привезли. В общем, охрана, меня конечно поставила мордой в стену. Но шлем-то тонирован, и кое-что я в отражение на внутренней части забрала разглядел. Видать контейнеров не хватало, они в пленку запаковали Это.
   - Это?
   Курт вздохнул.
   - Это. Это, было лаборантами ихними, по лохмотьям на них понятно было. И это, уже были не люди.
   Он немного помолчал и добавил.
   - Ты небось не семьи, ни кого не имеешь?
   - Точно, а как?
   - А так. Башкой думай. Случись с нами чего, ты думаешь кто-то, будет нас откачивать? У нас один путь, в печь.
   Курт, кинул окурок в уже прогоревший контейнер и спрятав сигареты, закрыл шлем.
   - Все. На сегодня. Да и вообще молчок. Надо что сказать.
   Вилли, тоже застёгивающий шлем серьезно кивнул. В глазах у него появилась та твердость, которая приходит с осознанием факта неизбежности. Которая была у его напарника, давно рассчитывавшего, только на себя. Он, тихо сказал ему в спину
   - Понял. Только здесь. Только с тобой.
  
  
  
  
   ЗАПАД ЦЕНТР
   ЖЁЛТАЯ ЗОНА
  
  
   Мак, лежал на пригорке, глядя в оптику на блок пост. Он обдумывал, как бы ему добраться до связи. Вчера, он подал сигнал, и по дороге, открыто приблизился к нему. И еле унес ноги. По нему сходу, начало работать два пулемета. Если б он, не опасался чего-то подобного, не шёл вблизи от обочины, сейчас бы лежал посреди растрескавшегося асфальта кучей пошинкованого пулями мяса.
   Наползавшись выбираясь из под огня, он обосновался за этим пригорком на ночь. И сейчас в серьёз прикидывал шансы воспользоваться радиостанцией поста. Солдатиков было немного, человек пять. Но вот только, при первых выстрелах, они не будут сидеть кучей, ожидая пулю, а вызовут подмогу. Посему прикидка скорее была гипотетической, как один из вариантов того, что делать и как быть. Мощный радиопередатчик группы, остался где-то там, на том поле, где их группа попала в засаду.
   Неожиданно, он заметил краем глаза движение. И не думая ни секунды, скатился ниже в кусты изготовившись открыть огонь.
   - Мак, не стреляй! Это Лурье!
   Мак, тихонько ввинчиваясь задом на перед в гущу кустов, сказал направив звук рукой в сторону
   - Выходите мистер Лурье. Только пусть тот, кто рядом с вами, опустит оружие.
   - Хорошо.
   Лурье и правда выступил из кустов, а боец, чья тень виднелась правее его, опустил оружие.
   - Всё, я вышел.
   Он смотрел на то место, где Мак был минуту назад. Его автомат висел на трёх точечном ремне с боку. Руки, он держал, сложив на груди. Мак спрятав под лямку чехла винтовки, взведенный пистолет, встал, и вышел к нему.
   - Ну, здравствуйте, мистер Лурье. Или мне вас называть Смит?
   - Смит пойдёт. Будем говорить тут, или отойдем на твою стоянку?
   Мак сделал жест, мол прошу вперёд. И они прошли в глубь кустарника, где он вчера ножом расчистил себе место, чтобы переночевать.
   Там, Смит остановился и закурил.
   - Расскажи, что произошло.
   Мак, как мог подробно рассказал, что произошло с их группой, с ним, умолчав только о своих странствиях по тому лесу, где он едва не остался навсегда. Это было не существенным. Было, по всему видно, что Смит расстроен. Впрочем, он этого и не скрывал.
   Он полу обращаясь к нему, полу к себе сказал
   - Придется начинать снова. Оттуда, откуда начали.
   Мак, с сомнением, высказал то, что узнал пока шёл до поста.
   - Сейчас, на пути к базе, в самом разгаре война между Свободой и Долгом. Свободовцы возбуждены, палят во всё живое.
   Смит отмахнулся.
   - Это не проблема. Через центр организуем контракт на территории Долга, от Свободы, и они сами нам помогут пройти мимо их территории и сделают нам коридор на другую сторону.
   Он, достал планшет и вызвав клавиатуру, быстро набрал текст сообщения. Затем подозвав радиста, передал ему для отправки.
   - Пойдёшь снами, вторым номером со снайпером группы.
   Мак покачал головой.
   - Не думаю. Я не работаю вторым номером. И вообще, предпочитаю работать один.
   Смит поглядел на него строго, но Мак, зная себе цену, спокойно выдержал его взгляд.
   - Так как меня вчера обстреляли, не смотря на посланное предупреждение на нужной частоте. Я предполагаю, что мой контракт с вами был закрыт, а я, вычеркнут. Посему, думаю, нам стоит оговорить новый контракт.
   - Вы военный снайпер и должны выполнять приказы.
   Мак, хмыкнул.
   - Но вы-то мистер Смит, не военный. Не смотря на все связи. И работали мы в этой миссии, частным порядком. Иначе, мои коды были бы действительны до сих пор.
   Смит усмехнулся.
   - Знаете себе цену?
   - Вы её тоже знаете. Наверняка изучили мое досье. Поэтому, хочу ее получить. Вы должны знать номер моего счёта. Сумма предоплаты, заменит ваше - да.
   Смит, из-под лобья взглянул на него. Но он, так же понимал, что глупо здесь, отказываться от хорошего бойца знающего Зону, пока дело не сделано. И подозвав радиста, достал свой электронный планшет.
   - Хорошо.
   Через несколько минут на ПДА пришло извещение о пополнение его счёта.
   - Теперь все в норме?
   - С вами приятно иметь дело.
   Смит кивнул и приказал
   - Раз вы настолько хороши, как сказали, будете прикрывать группу в свободном режиме.
   - У вашего стрелка, найдется десяток лишних патрон к винтовке?
   - На базе свободы нас будет ждать груз, напишите всё, что вам необходимо.
   Смит жестом приказал группе выдвигаться и пошёл вслед за передовой тройкой.
   Мак пропустил замыкающих, вынул пистолет и вложив в кобуру, скользнул сквозь кустарник забирая левее.
   Пока, он решил играть по правилам Смита. Но не собирался верить ему.
  
   Как и обещал Смит, на базе Свободы они получили обещанную посылку и в обход их патрулей, вышли к территории Долга. Идти на прямую, значило влезть прямо в зону военных действий. У Долга, они должны были захватить одного из их командиров, но эту задачу отложили на обратный путь.
   Мак же, подозревал, что Смит вообще не собирался этого делать, а скорее всего переназначит задание другой наемной группе или что более вероятно, состряпает сообщение что группа погибла.
   На подходе к Гнилой Пади, отряд сделал засаду.
   По началу, Смит одолжил у него тот костюм, что он снял с убитого и его оружие. Но затем, решил всё же обеспечить себе, более надежное прикрытие на месте, хотя бы из двух человек. Они, должны были выйти вслед за ним через некоторое время.
   Для этого требовалось раздобыть ещё, соответствующую одежду и снаряжение. И вот, они, заняв позиции, ждали засечённую через спутник, мелкую группу сталкеров идущую в направлении Базы.
   Основная работа в засаде, ложилась на него и второго снайпера группы. Сталкеров следовало снять синхронно и чисто, чтобы не повредить одежду. Остальная часть группы, страховала, рассыпавшись по периметру вокруг низинки, которая пересекала тропу где сделали засаду.
   Время шло, а сталкеры всё не появлялись. Разворачивать спутниковую антенну для связи со спутником слежения, пока было рано. Но Майк, насторожился. Конечно, произойти могло всякое, сталкеры не военные. Они могли снизить темп продвижения или остановились, чтобы перекусить. У этих гражданских понятие времени маршрута, напрочь отсутствовало. Но на его взгляд ожидание слишком затянулось. Они или свернули, или среди них есть Проводник, почувствовавший опасность. И хотя, это и мало вероятно, группа была мала для каравана в который нанимают Проводника. Учитывая сгущающиеся сумерки, засада всё более теряла смысл.
  
  
  
  
   Казак с Клоцем были уже у Чёртовой Мельницы, когда казаку на ПДА пришло сразу два персональных сообщения.
   Первое было от Финна, он просил, если тот по близости забежать на огонёк. Второе от Майка. Майк сообщал что с Лаки, ждёт их в развалинах трансформаторной будки.
   Что они там делают, и где эта будка, Казак не знал. Но если Майки таким образом "звал" на встречу, значит, они что-то нарыли такое, что он не хотел доверять электронной почте.
   Клоц, не знал где эта самая "будка", следовательно, имело полный смысл встретиться с Финном, уж кому как не Проводнику, знать, где оная "будка", находится. Заодно узнают, что стряслось и что ему от них надо.
   В берлогу Проводника зашли с "чёрного хода". Поэтому сразу поняли, что тот затевает что-то крупное. В подземных коммуникациях, ведущих к его логову, кипела непривычная активность. Сновали его и люди Мягкого Ди. Таскали ящики с оружием и припасами.
   Казак сразу обратил внимание на один из ящиков. Зачем проводнику "термит"? И откуда он вообще его взял? В его практике, даже ему, достать его было очень трудно. Си4, так называемый "пластит", пожалуйста, а вот эту взрывчатку, со склада выдавали очень неохотно и с жуткой волокитой.
   Едва они вошли в общий зал, Финн что-то обсуждающий с Ди за столом заваленным какими-то картами и набросками, замахал ему рукой.
   - А, Казак. Вовремя! Как раз о тебе говорили. Тащи свой зад сюда. А ты Клоц, пока погуляй, но не снаружи!
   Когда казак протолкался к столу, с удивлением увидел на нем довольно приличные копии фотографий спутниковой съёмки. Причём, именно эти фотографии, это он отметил по дате внизу снимков и номерам листов, он сам недавно рассматривал при получении одного задания, из-за которого, до сих пор и находился в Зоне.
   - Есть для тебя работёнка.
   Казак вопросительно поднял бровь, предпочитая сначала услышать, что скажет Финн, прежде чем задавать вопросы.
   Финн, разложил листы по номерам и дал ему в руки несколько фотографий научной станции снятых с поверхности в телеобъектив.
   - Будем брать вот этот объект.
   Мягкий Ди, до этого молчавший, поморщившись, видимо он не одобрял этого дела, добавил
   - Не эту лабораторию, а ту, что под ней.
   Казак почесал отросшую на щеке щетину и прищурив один глаз, поглядел на Финна.
   - А мой интерес в этом каков? И почему, вы, меня ждали?
   Финн также хитро прищурился и вынул как факир из-под стола бутыль виски и три стакана. Наливая он также хитро щурился и улыбнувшись когда было разлито, ответил
   - Скажу прямо. Кто ты таков, или кем был, мы догадываемся. Не пальцем деланные. Дело даже не в твоём жетоне и корочках. Которые видели, когда тебя ранили. Сам знаешь, мы в чужие дела не лезем, пока человек ведёт себя соответственно. Но, сейчас, в том деле что задумали, нам нужен такой, как ты, специалист.
   Казак вздохнул, выпил, и поставив стакан для добавки, так же присел на стоящий на торце у стола ящик.
   - Ну, скажем, военных бывших, тут и без меня хватает. Мастер Ди вот, не горшёчник точно. Да и вы Мастер Финн. Рейнжерским узлом веревку вяжите, ну и еще пара мелочей. Таких, которые практическую наработку требуют. Так что вопрос, в общем-то прост, почему всё таки, я именно, вам понадобился?
   Финн недовольно пробурчал.
   - Ладно, кончили о прошлом! Ты не подумай, никто тебя подставлять не намеревался. А на почему, есть три причины. Первая, есть один человек. Он тебя рекомендовал. И точка. Более не спрашивай. Не скажу. А второе, то, что как он и говорил, ты у этой базы за последнее время два раза лазил.
   Казак удивленно посмотрел на финна. Ходил к базе, он, в одиночку. Но ответил ему Мягкий Ди.
   - Там, мои люди смотрят. Тебя видели.
   Финн еще плеснул на пару пальцев, и вздохнув продолжил
   - И третья, в том, что это будет не прогулка. В том, что нам там, внизу, все самые лучшие потребуются. И самые надёжные. Наши люди, останутся на верху. Вниз пойдем мы, и те, у кого будет хотя бы шанс вернуться. Мы пойдем.
   Казак, внимательно посмотрел на Финна. Судя по всему, дело было куда серьёзней, чем налет по заказу, о чём он подумал в первый момент.
   - Хорошо. Я в деле. Кто с нами, и что нас, там, может ожидать.
   Финн подошёл к сейфу, вынул оттуда, стопку листов изрисованных и исписанных от руки. Затем, достал лежавший под ними диктофон.
   Садись, слушай и смотри. Тут все, что мы сумели собрать. Когда ознакомишься, ждем твоих предложений.
  
   Через четыре часа, все вопросы предварительной подготовки были решены. Казака с Клоцем, Бдсм по приказу Финна, привел в личный его арсенал
   - Вот, берите, все что нужно.
   Казак озадаченно пожевал губу. Не ожидал он от сталкеров, такой подготовки. Проще, было сказать чего тут, нет, чем то, что тут есть. Казак идя вдоль ящиков с оружием и снаряжением спросил у БДСМа возящегося с пулемётом. В этот раз, он вместо любимого 249го предпочел укороченного "Кабана". Машинка более капризная, и боеприпас калибра 7.62 тяжелее, но зато бронебойные свойства такого боеприпаса на порядок выше. А это могло понадобиться.
   - Откуда такие богатства?
   - Тут не только наше. Стащили всё самое лучшее с базы. От Ди, от Бармена. ЛДС поделился игрушками. Вот погляди, тебе должно понравиться, Бдсм ткнул пальцем в пару ВСС
   На первый взгляд, они были почти прежними, только ствол чуть длиннее и переделано крепление оптики. Рядом лежали коробки с магазинами и патронами. Кроме стандартных рожков, были и увеличенной ёмкости.
   Казак, с сомнением покрутил их в руке.
   - На очереди будет перегреваться.
   - Не будет.
   Откуда-то из за ящиков, появился сам ЛДС, сегодня, на нём был военный бронированный комбинезон с закрытой системой жизнеобеспечения, поверх которого, надет датский крупнопятнистый камуфляж. Он, как раз покряхтывая, влазил в разгрузку.
   - Там по новому отбалансирован весь механизм автоматики. Ствол удлинен. При длинной очереди, через выстрел, срабатывает клапан, который подает воздух в кожух. Звук, конечно глушится чуть меньше на очереди, но и нагрев ствола и кожуха снижается. Если стрелять одиночными, то звук даже тише чем у прототипа. Ствол кстати, заменён на более износостойкий и лучше обработанный. Ну и еще по мелочам.
   Всё это, он сказал продолжая с сомнением паковаться в разгрузку. Складывалось впечатление, что мастер, не совсем уверен, сойдётся ли она на нём.
   - Берите, берите, вам понравится.
   Бдсм, с интересом выслушавший лекцию, добавил
   - Свое, тут оставьте, никто не возьмет. Ну, или у себя в помещении.
   Казак решил последовать совету мастера. Но в пару к автомату, взял еще и мощный дробовик. Так же выбрал такой же как на ЛДС броне комбинезон. У его старого, шлем был не полностью закрывающийся. Заодно, он взял и для Майка. У сталкера Лаки, который наверняка за ними увяжется, шлем был закрытый и пристегивался, поэтому для него не требовалось. Разве только бронированный усиливающий нагрудник. Которого, в его комплекте комбинезона не было.
   Разгрузку, он оставил свою. Только добавил дополнительных подсумков для боезапаса. Навесив их ещё и на рюкзак. Кто знает, с чем они столкнутся. Патроны, в основном взял бронебойные и усиленные. К дробовику кроме картечи и оперённых пуль-жаканов, нашлась коробка специальных разрывных. Откуда они тут, можно было только догадываться.
   Не стесняясь, снаряжался "по полной". Аптечки, фонарь, верёвки, детонирующий шнур. Взрывчатки, взял больше чем обычно.
   Наверняка в комплексе сразу перекроют все уровни, и взрывчатки, потребуется много. Это хорошо, что у сталкеров оказался "термит". Им, можно было не только металл "прорезать", но при определённом умении и добавках, вскрыть массивное бетонное перекрытие. Так как опытного подрывника не у финна не у Ди не было, именно ему пришлось взять эту роль на себя.
   Клоц, в низ не шёл, но казак не мудрствуя лукаво, просто повторил ему свою загрузку, ибо один, всё что надо, унести бы не смог. У объекта груз возьмут Майк с Лаки. На всякий случай засунув в рюкзак к нему, еще и хёклеровский автомат, под не стандартный для этой модели, натовский патрон, навернув на него глушитель. В помещении, без него, от стрельбы сразу из нескольких стволов, будут вылетать барабанные перепонки.
   Выходить решили ночью, чтобы как можно меньше привлечь случайного внимания.
   Перед самым выходом, казак ушёл из общего зала и залез на второй этаж здания, под которым был бар, в пустую комнату, где достал ноутбук Прохожего.
   В нем, все было запаролено, но видимо прохожий или не успел ввести, или не захотел, на несколько программ закрывающий код. И в частности на карту, на которую при каждом подключении, поступали свежие данные. Он хотел, поточнее определить те развалины, координаты которых дал ему Финн, чтобы по дороге, не тормозя группу подхватить ребят.
   На карте, программа подсвечивала несколько новых обозначений. Одно из них неподалёку, прямо по их пути.
   Казак кликнул на значок, и стал ждать, когда обработчик отработает его запрос. Как говорил Прохожий, программа в режиме "стелс", воровала данные понемногу, чтобы не насторожить системы защиты. Поэтому загрузка и обработка запроса, происходили медленно.
   Появилось полупрозрачное меню с обозначением номера боевой группы и количеством её состава.
   Казак, сверился с координатами первого её местоположения. Того когда только она была опознана программой. Значок продолжал оставаться на месте. Это значило, что группа продолжает оставаться там, где и была. Учитывая, что пентаграмма в окошке, обозначала наёмное подразделение. Это могла быть только засада. А вот чуть южнее, к ней приближалась метка неопознанной цели.
   Закачав требуемую ему информацию в ПДА, Казак спустился в общий зал.
   Там, он поинтересовался у сталкеров, толкавшихся в ожидании выхода. Не идет ли сейчас, через Гнилую Падь, кто из знакомых к базе. Или нет ли кого, кто идёт из Центра, мол хорошее бы повстречать, чтоб узнать, как там что, заодно и на пути к их цели.
   Финн глянул в свой ПДА, и сказал, что как раз сейчас на подходе, пара ребят. Идут через край территории Долговцев. Они, там, задержались на базе, ожидая товарища. Обещали прийти сегодня или завтра. Мол, все равно через гнилую падь пойдём, не разминёмся.
   Казак, молча показал ему ПДА. Финну, увиденное не понравилось. Как раз, в момент их выхода, почти у базы наемники делают засаду. Чувствовалось что он хотел спросить, кто ему скинул сведения, но сталкер сдержался и лишь помахал, подозвав Ди
   - Гляди, прямо перед выходом, и опять наёмники.
   - Намекаешь, что кто-то окопался близко к нам?
   Казак, высказал своё предположение.
   - Вы говорили, что из бункера никто не выходил пока готовились? Так? Значит, ждут они не нас, а тех двух парней. Чтобы получить информацию.
   - Резонно.
   - Значит, надо их перехватить! Пошлите самых шустрых ребят.
   Фин мотнул головой.
   - Некогда заниматься ерундой, сами ими займёмся по пути. Если малая группа их упустит, оставлять их сзади, будет ошибкой.
   Мягкий Ди осклабился и клацнул затвором
   - Согласен. Охотники вновь станут дичью.
   И подозвав командиров своей группы, заспешил к выходу.
  
  
   Вышли тремя колоннами. Заранее посланная группа расставила по пути людей, следящих, что бы никто им не встретился.
   Несколько встреченных сталкеров, "вежливо попросили" следовать с ними. Чтобы не на базе, ни где либо еще, до нужного момента никто не знал, что они выдвинулись.
   Финн, так проложил маршрут, что почти весь путь пролегал под кронами деревьев скрывавших их от наблюдения со спутников. Пришлось по этому сделать пару крюков, в обход открытых мест, но учитывая ту стремительность, с которой они двигались по уже разведанному и очищенному пути, это вполне компенсировало затрату времени.
   К выходу из Гнилой пади, они подошли с юга. Сталкеры, на которых была устроена засада, уже были предупреждены и сейчас лежали в какой-то из ям, недалеко от тропинки, далее по ходу движения.
   В первой колонне шли наиболее опытные бойцы и разведчики. За ними шла штурмовая колонна, "кулаки", те на ком прорыв периметра. Третья, замыкающая. В ней шли бойцы охраны и "мешки", которые несли боеприпасы и всё прочее, что могло пригодиться.
   Именно первая колонна, скинув груз, развернулась и рассыпалась в редком подлеске вокруг оврага, окружая засаду. Наёмники были умелыми бойцами. Одно дело расстрелять их на поле, где негде укрыться, другое бой вот в таком лесу.
   Люди справа и лева от казака, надо признать тоже были не "по объявленю набраны". Финн действительно собрал группу из всех лучших. Двадцать человек, рассыпавшись, просто растворились в лесу. Не шелохнулся лист, не треснула ветка.
   Шли включив приборы ночного видения в пассивный режим. Инфра красная подсветка активного режима, для человека с подобной системой ночного видения, была как зажженный фонарь. Шли медленно и плавно. Это для неопытного человека может показаться, что ночную оптику нельзя обмануть. Можно, если на вас нет ничего что в подобной оптике "бликует" и если двигаться именно так. Ну еще конечно, не становится на светлом фоне, где ваш силуэт чётко "читается". За вашей спиной, для смотрящего на вас, должен быть темный фон.
   Боец с права от казака сделал жест "вижу", и показал направление. Все кто шел поблизости замерли. В кустах, метрах в сорока правее, прибор ночного видения выделил не свойственный природным предметам блеск.
   Именно в этот момент прозвучал первый выстрел.
  
  
   Мак чувствовал что, что что-то не так. Уже около часа было так тихо, будто всё вокруг вымерло. Не то чтобы это было черезмерно необычно, Зона, она и есть Зона. В купе с пропавшей "целью", это сильно играло ему на нервы. Если бы он был один, давно бы ушёл. Сейчас же, он тихо отполз назад и сменил позицию. Теперь он сидел на пригорке, в реденьких кустах перед одиноким деревом. Позиция не ахти, но именно из-за этого, он её и выбрал. А так же, достал в дополнение к прибору шлема, из ранца длинную трубу ночного прицела с усилительной приставкой, похожую на "телевик" фотоаппарата. В которую теперь осматривал не дорожку в ожидании цели, а лес, на кромке которого залегли наемники их прикрывающие.
   И буквально через десять минут, это принесло свои плоды. Правее от крайнего в цепи бойца, с той стороны оврага, на фоне светлого куста "проплыла" тень и блеснуло отражением луны, лезвие ножа, который "призрак" держал обратным хватом, закрывая рукой. Предупреждать бойца, было поздно, противник был всего в нескольких метрах. Если его окликнуть, и он дернется, то тут же получит пулю. Мак, затаил дыхание, и взяв поправку на легкий ветерок, выстрелил.
   Несмотря на глушитель, в ночной тиши, по округе, прокатился хлопок. Только в кино, мощная снайперская винтовка, может выстрелить абсолютно бесшумно. Глушитель, глушит звук, маскирует огонь выстрела. Но не убирает звук весь.
   Лес, тут же взорвался звуками. И у нападавших, и у наемников, были на оружии глушители. Это, Маку выцеливавшему следующую жертву, абсолютно не понравилось. На них, охотились. Простые сталкеры, редко ходят с глуштелем на оружии. А чтобы целая группа... Означало это, только одно. Повторение пройденного. Они, снова попали в засаду. Мак, развернулся и осмотрел направление, откуда они ждали цель, судя по звукам и отсутствию активности, там пока был проход. Или...
   Мак сообщив о этом в канал старшему группы, сам высмотрел переползавшего неподалёку от себя, одного из нападающих. Сняв его, он собирался найти следующего, но за оврагом что-то, ярко вспыхнуло.
   Не раздумывая, он на животе скатился с пригорка, и ящерицей, пополз к тому месту, где снял нападавшего.
   Сейчас, его не капли не тревожило, что он покинул место боя. В таких обстоятельствах, надо было молиться, чтобы за первой цепью нападающих не шла группа зачистки.
   Миновав убитого, он еще немного прополз и восстановив дыхание, прислушался. Впереди было тихо. Или второй линии нет, или они еще не успели загнуть фланги, завершая окружение, как и те, кто вынужден был напасть, поняв, что обнаружены, после его выстрела.
   Мак вскочил и пригнувшись, как мог быстро, ведь надо было идти бесшумно и по возможности не оставляя следов, переместился на пару сотен метров. Там, он нашел позицию и залёг. Бегать по незнакомой территории ночью, было очень опасно. Многие аномалии не видно в приборе ночного видения, а если его снять, глазам еще некоторое время надо привыкать к темноте ночи.
  
  
   Казак после выстрела, вскинул ВСС и короткой очередью прошил куст. Резким движением, он выдал свою позицию, справа метрах в тридцати, мелькнула вспышка и в ствол за ним тупо ударила пуля.
   Упав и откатившись, Казак пополз в перед. Вокруг, уже во всю, глухо хлопали выстрелы.
   Ночной бой, всегда полон неожиданностей. Тот кто в него стрелял, в свою очередь, решив сменить позицию раскрылся и угодил под прицел сталкера, что шёл правее и теперь, они прижали его вдвоём, вынуждая пятиться к откосу оврага. Неожиданно с лева от казака "ожил" пень, прямо перед глазами, сверкнуло лезвие, "на автомате", он заслонился прикладом и крутанувшись ударил ногами.
   На первый взгляд, могло показаться что наемник сглупил, попытавшись достать его ножом, а не выстрелив. Но в этом был свой смысл, комбинезоны наемников, из-за улучшенной системы отвода тепла "не светились". А вот у сталкеров, от движений уже резко выделялись и ствол оружия, если вы стреляли, в ПНВ с тепловизорной приставкой, выглядел как Факел.
   Казак, прикинув куда мог отпрыгнуть наемник, а следуюя логике, самым оптимальным для него было просочиться им в тыл, перекатился за пень и крикнул в общий для группы канал
   - Даю свет!
   У него было полно фальшь фееров взятых еще на натовском блок посту. И он, сорвав с двух колпачки, кинул один назад, а второй на край оврага.
   Кроме дыма, фальшь фееры давали и свет. Для ПНВ подсвеченный столб дыма, поднимавшийся вверх, ветра почти не было, стало подсветкой уравнявшей их шансы. Автоматы "заговорили" очередями.
   Наемники, кто мог, попытались оторваться или отступить, но сзади, был пусть не большой, но подъем к краю оврага.
   Да и к ним на помощь, уже подошла плотной цепью вторая группа, охватывая место схватки. Бой окончился также внезапно, как и начался. С той стороны, басовито рявкнул пулемёт БДСМа, и над лесом, повисла тишина.
   . Прочесав откос, собрали трофеи. Первая колонна, уже строилась. Было двое раненых и трое убитых. Финн, подошедший с группой бойцов, с той стороны, зло пробурчал
   - Ушли, сволочи. Человека три- четыре. Послал группу, но вряд ли найдут.
   Казак, перезаряжающий рожёк автомата, пожал плечами. Мол, что сделать. Мягкий Ди, вынырнул из кустарника неподалеку, приказал затушить иллюминацию.
   - Уходим и быстро. Иначе они, сейчас нас срисуют со спутника.
   Люди быстро построились, и все три группы, заспешили дальше.
  
   Майк дремавший у костра насторожился и толкнул спавшего полу высунувшись из палатки Лаки.
   - Кто-то рядом.
   Лаки, клацнул предохранителем и сзади, от стены. Послышалось лёгкое покашливание.
   - Ну, блин. Пластун!
   Лаки, поставил автомат на предохранитель. И укоризненно покачал головой.
   - Знакомься. Это Пластун.
   Пластун сел к костру и кивнул. Лаки тем временем вылез из палатки и стал одеваться. Майк поинтересовался
   - Отпуск кончился?
   Пластун печально улыбнулся и развел руками.
   - Здорово ходите. Я вас совсем не слышал.
   - Почувствовал, это хорошо.
   Лаки, зашнуровывающий ботинки, поинтересовался.
   - По пути, ни кого не встретил?
   Пластун подумал, и мотнул головой
   - Собирайтесь. По дороге встретимся. Есть одно дело.
   Майк поглядел на сталкера, но тот похоже верил своему приятелю, которого они тут и ждали, безоговорочно. Он уже начал паковать спальный мешок. В общем-то, собирать особо, было нечего. Палатка мелкий скарб и пара пончо. Уложись в пять минут. Залили костер и выдвинулись. Пластун шёл ходко. Майк, думавший, что он неплохо двигается, с удивлением обнаружил, когда они остановились отдохнуть, что запыхался. Сталкер весело на него поглядывающий, пояснил
   - Пластун, он не только так ходит, ползает тоже, так что не угонишься.
   Майк склонен был поверить сталкеру, ибо по Пластуну не было видно, что этот привал нужен ему, скорее, он специально сделал его для попутчиков.
   Еще через некоторое время Майка стало гнести некое подозрение, что он, уже не понимал куда они идут. Ибо по карте которую он помнил хорошо, тот лес, через который они совершали переход, должен был уже давно кончиться. Словно подслушав его мысли, лес расступился, но это была только широкая просека. На той стороне лесного массива, угадывалась идущая по направлению их движения дорога. Вот только судя по тому, как она заросла, ей не пользовались довольно давно. Именно туда, хмыкнув, направился их проводник. Километра через три, они вышли по ней к покосившемуся деревянному дому. На заборе, был прибит фанерный щит с давно облупившейся краской.
   Пока пластун проверял дом, Майк смог прочесть по фрагментам "теней" от некогда выгоревшего текста, что дом, принадлежал лесничеству или что-то вроде того.
   Как обычно незаметно и неожиданно вернулся Пластун. Вот что-то скрипнуло за домом, и вот, он вышел откуда-то с боку. Автомат он держал за цевье, всем видом своим, показывая что тут, некого боятся.
   - Можно.
   И пошел за дом.
   Там было несколько подсобных строений. У одного строения, видимо сарая для саней или еще чего. Створки ворот были открыты. Майк подойдя и взглянув внутрь сарая, даже присвистнул. Там стоял военный Хаммер с турелью и еще пара машин гражданских, но все повышенной проходимости.
   На одну из них, загруженный чем-то Ровер с арочными покрышками, к которому был прицеплен двухосный прицеп, он и указал.
   - Грузитесь
   Сам же, отошёл. Когда вернулся, в его руке была американская винтовка Баррет и цинк, судя по маркировке, с патронами к ней.
   Загрузив ее в кузов, сел на водительское сидение и повернувшись к Майку, коротко пояснил
   - Тебе пригодится.
   Водил он машину так же быстро как и ходил. Уже после первого километра, Майк пожалел о тех консервах которыми не так давно подкрепился. Они держались в нем , только отчаянно упираясь в кадык. Потому как Пластун, врубив оба моста и совершенно не заботясь о подвеске, гнал напрямик через лес. Если можно это было сказать, о скоростном слаломе между деревьев. Как при этом не отрывался мотыляющийся сзади прицеп, было вообще загадкой.
   Когда он раз, притормозил у какой-то развилки. Видимо более стойко переносящий встряску Лаки, поинтересовался, чего он так гонит. Пожав плечами Пластун закурив буркнул только
   - Опаздываем.
   И так втопил, что далее, Майк практически ушёл в отключку, чудом не разбивая голову о раму кузова.
   Что машина стоит, Майк понял по тому, что ему льют на лицо воду. Приоткрыв один глаз, он первым делом, быстро перевернулся и шустро отбежав, как ему казалось, к ближайшему кусту, выложил там те консервы, которые так настырно желали выйти. После чего, ему помогли сесть и дали в руки флягу. Во фляге был "боевой коктейль". После него, посидев с пару минут и прислушиваясь, как он в нутрии гуляет наводя порядок, Майк наконец стал более менее адекватно воспринимать реальность.
   - Мля. Давненько я так не катался...
   - Я тоже.
   Это подал голос, сидящий у переднего колеса Лаки. Судя по цвету его лица, сталкеру, приключение далось более легко. Но не без насилия над вестибулярным аппаратом.
   Вокруг был лес. В кузове Ровера, копался их сумасшедший водитель, что-то перекладывая. Наконец, он оторвался от своего занятия и прислушался.
   - Сейчас, ваш товарищ подойдёт.
   И правда Майк заметил приближающегося Дорохова. Хотя тот и был непривычно одет, но его походку он узнал сразу. Похоже, что он не ожидал появления посреди леса машины. Да еще с полным экипажем. Майк, прислушавшись к себе, отважился встать и помахать ему, мол, всё в порядке.
   Казак, вышел на пятачок под елями, с интересом разглядывая присутствующих.
   - Давно тут?
   - Не очень.
   Лаки, представил прибывшего и присутствующего. Казак, внимательно посмотрев на Майка решил не комментировать, то что у видел, а задал другой вопрос
   - Я не слышал машины. И мужики из отряда тоже. Они здесь, неподалёку.
   Пластун серьезно кивнул
   - Бывает, Зона. Веди их сюда. Тут, в пятидесяти метрах, есть отличная заросшая лесом ложбина. На картах и снимках ее нет. Но как место концентрации сил, она идеальна.
   Казак ушёл, и через некоторое время в указанном направлении прошла разведка, а за ней появилась колонна.
   Финн подошёл к машине и поздоровался с Пластуном. Тот, сразу увел его показывать то, что привёз. Подошедший Мягкий Ди и Казак, также подошли и заинтересовано разглядывали груз. Майк уже почти пришедший в себя, заглянул через их плечи. В кузове, было два "Горыныча" и ещё какие-то ящики. А в прицепе пара миномётов и ящики с боеприпасами.
   Его, моментально пробил холодный пот, когда он представил, что могло бы быть. Будь груз закреплен похуже. Когда их психованный водитель, гнал как одержимый с таким количеством взрывчатки, что рвани она, от машины осталась бы одна пыль от испарившегося металла, да и ту разметало бы на несколько километров...
  
  
  
  
   ЛАБОРАТОРИЯ
  
  
  
  
   Майк и Казак, лежали в подлеске. Казак вел наблюдение, а Майк в выкопанном ночью окопе, застеленном лапником и пенкой, снаряжал оптику Баррета снятой со своей, фасеточной блендой, чтобы та не давала бликов. Винтовка была ему знакома, и проблем с ней, он не предвидел.
   Жалел только об одном. Не удалось ее пристрелять. Стрельба с "холодного" ствола его не вдохновляла.
   Казак поправил на голове свитое из веток "гнездо" и покрутив ручку, поднял трубку полевого телефона.
   - Алё, гараж...
   - Гараж на проводе.
   - С базы вышел патруль. Следует маршрутом номер два. Кстати, пусть Лаки, тянет сюда свою задницу.
   Повесив трубку, он снова приник к установленному на небольшой треноге биноклю.
   - Майк, ты сможешь срезать спутниковые антенны?
   Майк оторвавшись от винтовки, задумчиво покусал губу.
   - Отсюда, видно только сами антенны. Хорошо было бы попасть в кабельную коробку. Кстати, мне кажется, у них должен быть и запасной контур связи.
   - Не вижу.
   - Наверняка есть. Это ведь не кино, где жахнул по тарелке и всё вырубил. В какой ни будь хламиде, вроде той будки у дальнего конца забора справа.
   Казак чуть подвернул вереньер у бинокля.
   - Не похоже, да и стоит она, у самой угловой башни. Не будут же они ВЧ жарить своих часовых?
   - А зачем жарить? Если это запасные антенны, то включаются они редко.
   - Резонно. Обработай тоже, а как только... И мы туда добавим.
   Казак, сделал пометку в электронном планшете.
   Сзади, из лаза под кустами появился Лаки
   - Что, соскучились?
   Майк недовольно буркнул
   - Ты таблицу выучил?
   - Обижаешь!
   Лаки заполз в окоп и начал шпарить наизусть первую часть таблицы стрельбы. Приостановившись, он спросил
   - Один черт не понимаю, на хрена она мне? Ты ведь никогда в нее не заглядываешь.
   Майк усмехнулся.
   - Я ее помню и главное, знаю и понимаю. Когда и ты, будешь подсознательно подставлять значения с поправками на реальное условие, вот тогда можешь закончить ее учить.
   Лаки закатил глаза и откинулся на подложенный под голову вещевой мешок
   - Мля. И зачем я только попросил тебя научить меня стрелять!
   - Отставить трёп!
   Шикнул на них Казак.
   - Майк, за старшего. Я пошёл.
   Майк сурово посмотрел на Лаки.
   - Стажёр, к прибору! Составить карточку стрельбы по объектам. Время пошло.
  
   Казак выполз из кустов и пригнувшись пробрался по ложбине в более глубокую её часть. Там вповалку, спали люди. Всем было приказано, максимально отдохнуть пока есть время. Подсев к группе командиров, он дал Финну планшет, чтобы тот скопировал итоги наблюдения.
   - Долго еще?
   Ответил Пластун, лежащий на спине и задумчиво жующий травинку.
   - Оптимальное время, около пяти.
   Финн кивнул и пояснил.
   Обстановка сменилась. Один из спутников, по техническим причинам, он улыбнулся, будет работать в ограниченном режиме. Ждём его. Начало, в момент прохождения спутника НАСА двадцать семь. Иначе, они засекут развёртывание.
   Казак поморщился. Не очень он верил, что люди, без должной тренировки, сумеют быстро и споро, развернуться перед штурмом, заняв исходные позиции.
   Впрочем, за это, отвечал Мягкий Ди. Его же, Казака, головной болью, были "Горынычи".
   - Вы главное не забудьте рты по открывать, и уши заткнуть. Если минирование столь плотное как сказал ваш неведомый информатор, то рванет так, что в центре зоны будет слышно!
   Пластун, не открывая глаз, буркнул
   - Плотное.
  
   Половина четвертого, вокруг началось движение. Наиболее опытные сталкеры, будили остальных и собирали свои заранее оговоренные группы.
   Казак со своим "сержантом" из сталкеров Мягкого Ди, кстати, его так все и звали Сержант, прошли к машине. Половина груза, с нее была уже снята. Сама машина, стоящая под разлапистой кроной большой ели, с отсоединенным прицепом, сейчас представляла из себя большой куст. Так ее обвешали ветками.
   Сержант показал людям, чтоб стали кругом, жестом попросил разрешения начать. Казак кивнул и открыл кузов.
   Наверно Сержант когда-то был военным. Ибо говорил хорошо поставленным командным голосом, четкими рубленными фразами.
   - Повторять, не буду. Вы - первая группа. Только машина встала, спрыгиваете слева и с права в цепь. Если будут цели, открываете огонь прикрытия. Вторая группа. Вы. Машина встала. Берёте устройство номер один. И ставите вот так.
   Сержант отошёл и показал, куда ставят.
   - Как только Казак скажет - Готово! Быстро. Сменяете первую группу. Вы - правую часть. Вы левую! Вторая группа. Как только к вам подошла первая, подается команда - Смена! По ней берёте второе устройство. И ставите вот так.
   Сержант отошёл и показал, куда ставят.
   - Как только Казак скажет - Готово! Быстро, как только возможно следуете до выкопанного окопа.
   Пара сталкеров, переглянулась и один спросил
   - А окоп то где?
   - Сейчас, пойдёте и отроете. Рыть, будете лёжа. И тут же маскировать! На окоп, пол часа!
   Сержант посмотрел на часы и на казака. Тот кивнул.
   - За мной!
   Через несколько минут он вернулся.
   - Успеют?
   - Успеют, не сомневайтесь.
   Казак закурил, и стал еще раз проверять устройства и пульт управления. Сержант внимательно следил запоминая. Если что, он обязан был его заменить.
   - Не ожидал от людей такой дисциплины.
   Сержант пожал плечами
   - Это зона. Тот, кто не слушает старшего, остается в аномалиях. Напоминанием о дури, непослушным...
   - В команде нет новичков.
   - вот по этому, осечек, не будет.
   Казак, достал из кузова верёвку.
   - Давай-ка петли сделаем на станине, удобней будет тащить. И на машине, чтоб было за что держаться.
   - Резонно.
  
   Когда всё было готово, еще раз все проверили и оговорили. И сели и перекурить, ожидая людей. Через десять минут, они вернулись перепачканные песком и грунтом. Старшие только назначенных групп, доложили.
   - Хорошо. Первая группа, вы на подножки снаружи, держаться будете за петли. Вторая - в кузове. Садиться спиной к водителю, чтоб выскакивать быстро. Понятно?
   - понятно.
   - Всем отдыхать до сигнала, прямо тут.
   Казак с Сержантом, прошли посмотреть на окоп.
   - Неплохо.
   - По другому, быть и не может. Зона ошибок не прощает.
   Едва вернулись, в гарнитуре рации зазвучал тональный сигнал.
   Казак рявкнул
   - Подъём! По местам! Готовность минута!
   И сел за руль. Рядом на сидение пассажира, сел Сержант. Люди вскакивали в кузов, плотно набиваясь в свободное от устройств, пространство. Первая группа как виноград на грозди, облепила машину снаружи.
   В наушнике гарнитуры раздался голос Финна
   - Минус один. Минус два...
   Казак, не слушая далее, врубил двигатель и выжал сцепление. Тяжело загруженная машина взвыв мотором двинулась в сторону вырубки проламывая подлесок.
   Миновав вырытый окоп, он проехал еще сто пятьдесят метров и затормозил. Люди как горох посыпались с машины. Первая группа соскочила и заняла оборону. Вторая уже матерясь тянула из кузова первого "Горыныча". Казак, руками показал, как ставить и едва он коснулся земли, вдвоём с сержантом стал взводить устройство.
   Вдали, там где находилась станция, послышался вой сирены. Их наконец заметили. Сзади, гулко начал хлопать Баррет Майка. Теперь Казаку стало понятно, почему именно его привёз Пластун. Баррет был полуавтоматической магазинной винтовкой. И Майк, сейчас стрелял из него с максимально возможной скоростью. На пол ноте захлебнулась сирена. Видимо Майк между делом и в нее всадил двенадцати с половиной миллиметровою бронебойную пулю.
   Первый был готов. Второй только вытащили. Устройство было тяжёлым, а извлекать второе, пришлось из глубины кузова. Сталкеры, с красными от натуги лицами почти бегом волокли его на указанное место, когда сзади раздались хлопки.
   Возясь с устройством, казак краем глаза видел тянущиеся низко над землей дымные следы от пролетающих в сторону бетонного забора зарядов РПГ.
   На поле справа и с лева начинают с хлопками рваться дымовые гранаты, когда Казак зажав тангенту, что есть мочи кричит
   - Готово! Готово!
   Его люди, сломя голову бегут к окопу. Он с Сержантом к машине, и на полном ходу отъезжает к деревьям, куда уже сбегается штурмовая группа.
   Едва они выскочили, сзади раздался рёв.
   Два реактивных минных трала, выстрелили в сторону периметра научной лаборатории свои заряды. Зачем понадобилось именно два, казак и сам не понимал, но как и все, заткнув уши, с широко отрытым ртом, рухнул на землю захлопнув забрало шлема.
   Земля, на том месте, куда упали два жгута, взметнулась сплошной стеной. Удар многократных последовательных взрывов был таков, что тех, кто не успел лечь в радиусе километра, свалило с ног.
   Едва перестала дрожать земля Казак вскочил и еще пошатываясь от акустического удара, кинулся к машине. Вокруг вскакивали присыпанные землей люди из штурмовой группы. Организм пока не воспринимал звуков, но всё было и без этого заранее оговорено.
   Подлесок вплоть до забора, срезало. А до проделанного в нем пролома тянулся глубокий и широкий ров.
   Скинув мешающее расколотое лобовое стекло Казак вбил передачу и машина тронулась.
   На поле, снова стали рваться дымовые гранаты. Это возобновила обстрел миномётная батарея. Миномёты, были самодельные. В трубу кидали инициированный взрывпакет, а с верху, гранату. Взрывом, пакета, гранату выкидывало из трубы. Вот и вся сталкерская артиллерия. Сегодня, она работала исключительно дымовыми гранатами, расстреливая уже четвёртый ящик.
   Особой необходимости в реалии, в этом не было, те немногие автоматические пулемёты на башнях, которые не расстрелял Майк и гранатомётчики. Не могли и достать в той траншее, которая осталась после взрыва штурмовую группу. А бойцы противника, врядли были готовы стрелять после мощного взрыва тралов. Поэтому машина, облепленная людьми, влетела прямо во двор.
   Первыми соскочили гранатометчики, с осами и РПГ. Они с ходу начали выкорчёвывать камеры и прочую машинерию. Казак, подхватив снаряжение, жестами указал на стальной люк в приземистом строении, и на неприметный бетонный широкий столб похожий на грибок. Трое людей в сопровождении двух гранатомётчиков, побежали проверять антенны. Казак же, не теряя времени начал выкладывать термитом контур на люке.
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Полыхнуло и прогремел сдвоенный взрыв. Первый прорезал металл, второй выбил вырезанный кусок внутрь. Двое гранатомётчиков, едва заглянув в проем разрядили свои осы, выжигая автоматический пулемёт и камеры. Один из них, не успел отскочить, его тело, разорванное крупнокалиберными пулями, разметало по двору. Второй, пре зарядил и повторил выстрел. После чего заглянул еще раз и показал рукой - чисто.
   Казак это не видел, он быстро но неторопливо лепил взрывчатку на "грибок" скрывавший под собой вентиляцию. Ему помогал один из сталкеров служивший в армии сапёром. Кивнув ему казак побежал опять к основной лифтовой шахте, а за спиной зазвучало знакомое
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Облепив закрывшую проход заслонку, Казак жестами приказал нести еще взрывчатки и выскочил наружу.
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Во двор ударила струя огня и пыли от уничтоженной перегородившей проход заслонки. Из клубов дыма и пыли, показался бегущий Финн
   - Сколько?
   - Две минуты!
   - Долго!
   Казак досадливо махнув на него, схватил один из углекислотных огнетушителей, которыми остужали прорезанные двери, и прилепив к вентилю небольшой заряд что есть силы метнул в дышащий жаром и дымом зев.
   - Отойти! Взрываю!
   Пять литров углекислоты, мгновенно вымели всю пыль и остудили помещение.
   Гранатомётчик, опустив свою трубу, махнул - чисто.
   Взрывом перемычки дверь лифта выбило, сейчас там зиял проход в шахту.
   - Отойти! Могут быть сюрпризы!
   Один из бойцов с надписью "гоблин" на шлеме, аккуратно заглянув в шахту, тремя короткими очередями перебил камеры и какие-то подозрительные провода. Затем уступил место Казаку. Во дворе жахнул взрыв. В наушнике прозвучал доклад сапёра помогавшего Казаку.
   - Снял заслонку вентиляционной шахты, до первого уровня два отвода и чисто. Над Уровнем ход перекрыт заслонкой.
   Казак, взял поданный кем-то прожектор и внимательно осмотрел шахту лифта. Рядом протиснулся Пластун и лучом своего фонарика, показал, на что следует обратить внимание. На стенах, чуть выше перемычки закрывавшей проход к первому уровню, едва-едва заметно выделялись более светлые квадраты. Если бы не оптический усилитеь шлема, он бы и не заметил.
   - Сапёр! Метр выше заслонки, проверить. Похоже, заложены клейморы.
   - Принял. Метр выше заслонки.
   Казак уступил место гранатомётчику. Тот глянув вниз, показал два пальца. И Казак прокомментировал
   - можем сбить в шахте только два.
   Быстро оглянувшись он приказал.
   - Найдите мне толстую проволоку. Метров шесть! И кусок тонкой верёвки подлиннее!
   Кто-то у дверей, рванул стуча ботинками. Не прошло и минуты ему сзади, передали требуемое. Облепляя проволоку колбасками термита и пластита, он пояснил Финну, курящему напротив у стены.
   - Надеюсь, детонирует. Или, они подорвут, если поймут, что я задумал.
   Рамку облепленную взрывчаткой, просунули в дверной проём и на веревке, опустили вниз на заслонку.
   Рамка была двойная, над ней еще полу дуга облепленная взрывчаткой. Он подвел ее к зарядам, вмонтированным в стену с той стороны, где стрелок не мог поразить их из гранатомёта.
   - Отойти!
   Все выскочили вон.
   - Отвернуться! Взрываю!
   Рвануло. Снова пыль. Казак схватил сразу два огнетушителя, и крикнул, чтобы несли еще забрав на исследовательской станции.
   Снова, взорвав их, продули туннель. Вышло, удачней, чем он задумывал. Не только взорвались противопехотные заряды установленные в нутрии стен, но и дыра пробитая в заслонке, вышла буквально над дверьми лифта.
   - Еще проволоку!
   Не теряя времени, он надев поданные рукавицы, уже скользил вниз по перебитым заслонками, тросам лифта. Сверху вслед за ним, скользнул еще один боец с ранцем набитым взрывчаткой и мощным прожектором.
   Финн наверху, уже пинками торопил людей собирающих складную штурмовую лесенку из дюралевых секций и готовящих верёвки и крепления для спуска остальной команды.
   В шахте, по приказу Пластуна идущего с их группой, два бойца навесили по краям от двери лифта верёвки и на них уже цеплялись гранатомётчики. Убитого, сменил другой боец. Более везучему, в крепления на ранце засовывали новые заряды.
   - Пошли с богом!
   - К чёрту!
   Бойцы шагнули в пустоту, повиснув по бокам двери, стали медленно спускаться на встречу поднимающемуся Казаку и его помощнику.
   Страхующие обернувшись крикнули -
   - Готовность!!!
   К двери протиснулись Бойцы с веревками и штурмовой лесенкой. За ними уже выстраивалась остальная штурмовая группа.
   Внизу гулко ударил взрыв и раздался звон упавшего куска пробитой заслонки двери лифта. Гранатомётчики скользнули к проёму. Заглянули и не выстрелив крикнули
   - Чисто!
   Тут же подал команду Финн
   - Пошёл!
   Те, кто держал верёвки, зацепили их за вбитые в пол костыли с кольцами, и кинув вниз отпрыгнули к стенам. Первая четвёрка ушла вниз со штурмовым трапом. Следующая, сразу за ними, но задержалась, не проскакивая в помещение. Спустились они, только после того, как оно было осмотрено. Вслед за ними ушли Казак с помощником, Финн и Пластун. С верху, остался резерв, сталкеры обеспечивающие спуск.
   Внизу, не горел свет. Все четыре люка в холл, куда выходил лифт, были закрыты.
   Пластун указал на один из люков, казаку, а бойцу с газовым резаком на пару по бокам перечеркнув их рукой крест накрест. Казак начал лепить термит, а боец с резаком заваривать указанные ему люки. Остальные сталкеры, повинуясь жестам Финна из хлама и обломков, валявшихся вокруг быстро слепили пару невысоких баррикад, за которыми и укрылись от возможных брызг и осколков раскалённого металла люка, который сейчас будут взрывать.
   Все повторилось.
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Жесты и крики гранатомётчиков, за ним, стремительный бросок передовой четвёрки. В темноте, начали высверкивать, короткие очереди. В основном по камерам.
   С верху спустилось еще четверо бойцов загруженные взрывчаткой, фонарями и верёвками, и стали принимать подаваемые с верху грузы..
   Казак с Пластуном, проверяли ближайшие помещения. Все кто там находился, были контужены и уже были "упаковны" прошедшей передовой группой. Они же искали "сюрпризы" и к сожалению таковые были почти сразу обнаружены. Казак, с помощью искателя проводки, сразу начал искать вход кабеля идущего от них.
   Но так как он уходил в общий короб в коридоре, просто приказал вскрыть весь подволок и стал выжигать всю проводку. Особо, в местах, где не мог ее проглядеть. Когда почти все помещения осмотрели, на уровень спустилась еще группа. Она, начала эвакуировать наиболее интересное оборудование, в частности, компьютерные диски носители, и людей. Их вытаскивали наверх лебёдкой джипа.
   Казак вернулся с Пластуном к шахте лифта и они, осмотрели её. Внизу, блестела маслом, плита из стали.
   Убедившись, что возле нее нет сюрпризов, Казак спустился и постучал по ней.
   - Толстенная. Какой-то модифицированный металл
   Он стал быстро выкладывать на ней термитом "вырубку". Но удалось пробить только около десяти сантиметров, далее под металлом оказалась какая-то керамика.
   - Слоёный пирог.
   Казак указал Пластуну, смотрящему с верху, на следы испарившегося металла вокруг
   - Сталь и похоже перед керамикой свинец.
   Выложив канавку СИ4 вылез. После взрыва, снова спустился и только развел руками. Керамика только покрылась кое-где трещинами. Многослойная плита из черт знает чего, похоже, съест весь их запас взрывчатки.
   Он поглядел на стену, но наверняка стена слишком толстая, чтоб пробить ход в обход плиты, уйдет не меньше.
   Всё это, он доложил, Финну. Который, выслушав доклад, начал материться. Оставалась правда надежда, что группе пробивающейся через вентиляцию, повезет больше.
  
  
   Пластун, постучал по металлу привлекая его внимание, а когда, он поднялся повинуясь его жесту, повёл Казака в одно из боковых помещений, куда вели идущие посреди коридора небольшие рельсы для вагонетки или чего-то подобного. Указав на аварийную перегородку, отсекающую проход, указал на его ранец и сказал
   - Аккуратно. Люди.
   Казак, на глазок оценив толщину металла, стал лепить термит. Его напарник вызвал пару бойцов, и те встали сзади, прикрывая их группу.
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Сверкнуло пламя. И в металле появилась проплавленная канавка. К сожалению, вырезанный кусок просев приварился к нижнему краю. Казак обратился к Пластуну
   - Разом!
   Они что есть силы ударили ногами и пластина металла отогнулась, после второго удара она неохотно заскрипев, рухнула внутрь помещения.
   В помещении был свет. Сталкеры, вскинув автоматы, крикнули внутрь
   - Всем на пол бросить оружие!
   Но Пластун махнув, мол все нормально, шагнул в помещение не поднимая автомат. Там было двое в красных комбинезонах со шлемами. И один пытался привести в чувство другого. Пластун, указав сопровождению, чтоб им оказали медицинскую помощь, пояснил Казаку
   - Мусорщики.
   Впрочем, Казак и сам догадался, уж слишком помещение напоминало современный морг. В этой связи, у него возникла интересная мысль. Обернувшись к Пластуну, он наткнулся на его улыбку. Будто тот, наконец, дождался, что он сообразит
   - Финн иди сюда!
   Одного из Мусорщиков, удалось привести в чувство. Из одного уха у него еще шла кровь но во втором барабанная перепонка была цела и он даже им слышал.
   Парень опасливо смотрел на сталкеров. Второй пострадал больше, и пока, не смотря на введённые лекарства, только постанывая бормотал, чтоб его не убивали.
   Финн, войдя в помещение, пробурчал
   - Что у вас? У нас все осмотрено, там тупик.
   - Что у группы Ди?
   Финн безнадёжно махнул рукой, прокомментировав положение группы пытающейся пробиться вниз через вентиляцию
   - Пока глухо. Пробиваются сквозь обвал.
   И укоризненно, посмотрел на Пластуна. В помещение тем временем вошел еще какой-то сталкер в глухом чёрном комбинезоне с тонированным стеклом шлема.
   Пластун, видимо его знал, так как отступил, дав проход к более адекватному мусорщику. Сталкер, видимо был целитель. Помассировав парню плечи, дал ему в руки флягу с жидкостью, от глотка которой, у того чуть не выпрыгнули глаза из орбит. Впрочем, видимо тот и ожидал такой реакции, стукнул его по лбу, не дав выплюнуть то, что тот едва не отрыгнул. После чего, сделал жест, типа - он ваш, и отошел в сторону. Мусорщику и в правду полегчало. Так как, он плюясь, ругался вполне нормальным голосом.
   Пластун сунул "оживлённому" под нос, начерченный от руки план первого этажа.
   - Как нам проникнуть вниз?
   Парень посмотрев на него неожиданно серьёзным взглядом спросил
   - Убьёте?
   Пластун присел и глянув ему в глаза ответил
   - Нет. Но можем.
   Парень кивнул и показал не на план, а на стену возле печи.
   - Греется.
   И торопливо пояснил подробней. Дымоход печи с четвёртого уровня. Когда там жгут, греется.
   Финн тут же забормотал что-то в микрофон шлема, а Пластун ободряюще кивнул, дав парню свою флягу и шепнув что-то одному из сталкеров.
   Через минуту в комнату принесли еще светодиодных осветителей и стол с несколькими стульями.
   Парня, усадили за стол положив перед ним электронный планшет и стило.
   - Нарисуй схему четвёртого. Впрочем, рисуй схему всех.
   Парень боязливо понюхал горло фляги Пластуна затем сделал большой глоток, и отдав, сел за стол.
   - Хорошо.
   Начал он со второго. Рисовал он неплохо. Быстро и чётко, поясняя что и где.
   В коридоре, послышались шаги, вошёл Майк и Мягкий Ди вызванные видимо Финном. С ними был о еще два сталкера. Один из них в таком же чёрном глухом комбинезоне как тот, что лечил Мусорщика. Он подошёл к столу, поглядев на художества, сел рядом и требовательно протянул к Казаку руку
   - Ноутбук.
   Голос искажённый системой дыхания казак не узнавал. Но Пластун стоявший рядом толкнул его
   - Дай ему.
   Казак неохотно выложил на стол своё сокровище доставшееся в наследство от Прохожего.
   Сталкер, достал кабель из планшета и подключив к ноутбуку, неуловимо быстро начал раскрывать какие-то директории. На экране стала выстраиваться трёхмерная проекция.
   Кое кто удивлённо присвистнул.
   Сталкер не останавливая работу, коротко пояснил
   - типовые блоки.
   Когда был нарисован и введён третий уровень, Мусорщик неожиданно остановился и отложил стило.
   На немой вопрос окружающих, он ответил просто.
   - А четвёртый, лучше замуровать.
   Пластун, открыв шлем снова присел напротив него, так, чтоб его глаза были на уровне глаз Мусорщика
   - Нельзя. Мы должны быть уверены, что всё там выжжено дотла. До последней молекулы.
   Мусорщик, с трудом отвел глаза, и сглотнув, сказал только
   - Хорошо.
   Начертил он только несколько помещений у лифта и снова отложил стило.
   - Дальше, я не был. Нет допуска, там двойные двери.
   Немного помолчав, добавил.
   - На нас, тут, никто не обращал внимания, мы были придатками мусорных тележек, но туда, только под конвоем пускали.
   Пластун кивнул. И приказал принести парню, другой комбинезон. Парень указал на сидящего у стены второго Мусорщика.
   - Вилли, тоже.
   Пластун кивнул и сталкер, которого он для этого подозвал, ушёл за требуемым.
   Тем временем, сидящий за компьютером, закончил симуляцию. И задал Мусорщику вопрос, повернув к нему бликующее поляризованное забрало своего шлема
   - Расстояние между этажами?
   - Не знаю. Но маленькое. Можно сосчитать до трех между открытием дверей.
   Сталкер вывел калькулятор и быстро прикинул
   - Шесть метров. Четыре метра грунт. Перекрытие около метра.
   Казак прикинул и разочаровано сказал Финну.
   - Взрывчатки не хватит.
   Сталкер повернул к нему экран.
   - Вместо свай, в таких конструкциях делают рёбра жесткости из стальных профилей и бетонных колец, которые отливают по месту. Там где бур, прожигает землю. Внутри коммуникации и прочее. Он указал рукой на стену.
   Казак, тут же встал и попытался простучать. Не вышло. Но стена, была ощутимо тёплая. Видимо внизу работала печь.
   - Проблема. Если взорвем, сюда всё пойдет. Температура, очень высокая.
   Сталкер уже повернувший компьютер обратно, что-то прикидывал, вводя новые данные. Затем обратился к Казаку
   - Где уходили в стены кабеля?
   Казак подошёл и показал, уже поняв его мысль. На плане повинуясь поинтеру мыши, появились колонны труб.
   - Оптимально - центральный коридор. Развилка.
   Казак уже бежал, подхватив своё имущество и крикнув на ходу
   - Точно! Там должна быть центральная колонна! И наверняка она же запасной выход!
   Отмерив, с обоих сторон развилки коридора по два метра, он начал с помощью еще одного сталкера лепить взрывчатку.
   - Несите, что ни будь тяжёлое, вроде металлических шкафов или лучше сейфов, И всякого дерьма, загрузить их! Надо получить направленный взрыв!
   Все кто были на уровне забегали.
   Казак, закрепив взрыватели, отошел закурив от развилки к стоящим по одаль командирам.
   - Будем молиться, на то, что тут не такие же стенки как в лифте.
   Когда, по его указанию, место пробоя подпёрли. Он отошел и подал команду
   - Отойти! Отвернуться! Взрываю!
   Еще не улеглась пыль, а он был возле раскиданной горы натасканного сталкерами мусора, откинутого взрывом.
   Пробравшись к пролому, он обернулся
   - Есть проход!
   Его, повинуясь жесту Финна, тут же оттеснили разведчики. Взрывник, был сейчас ценнее их жизней. Финн же приказал забрать у второй группы часть взрывчатки, которой оставалось всё меньше.
   Внутри бетонного кольца, плотно были уложены жгуты кабелей и шли трубы. Между ними, оставалось небольшое пространство, а по одной стене были скобы. На глубине пяти-шести метров, был люк.
   Время шло, и вниз снова спустили Казака. Привязав за пояс и ноги, ибо было так тесно, что он, вряд ли бы развернулся. Люк, привязали тросиком за кольцо, фиксирующее его в открытом состоянии, просто прорезали термитом и за трос вытянули. Уровнем ниже все было так же. Похоже, выход в шахту был всего в двух местах. Один, где-то замаскированный на верху, в старой лаборатории. Его тут же приказали искать. А второй, на четвёртом уровне.
   В коридоре, собралась штурмовая группа. В помещение поблизости, перенесли поданные сверху огнемёты. А наверху, собралась вторая часть штурмовой команды.
   Пока группы готовились, Казак, опять был вниз головой, внизу, лепя на стены и люк взрывчатку.
   В этот раз, он ее не пожалел. Выкладывая будто мозаику. Лепил кусая губу. Работа должна была быть художественной, даже ювелирной. Сам он, подобную, никогда не делал.
   Выбитая бетонная пробка, должна была шрапнелью осколков, расчистить путь штурмовой группе на второй уровень. Ведь сталкеры, будут спускаться и появляться из пробитого отверстия, по одному. А следовательно, и перебить штурмовую группу будет просто, если рядом, кто-то останется жив.
   Поэтому, Фин и Пластун, снова позвали мусорщика и вместе с ним, лично проинструктировали каждого, что те увидят и как должны действовать.
   Едва прогремел взрыв, как в туннель, еще фонтанирующий бетонной пылью кинули веревку, и в отверстие, стали проскальзывать один за одним, бойцы.
   Как и опасался Финн, на втором уровне, уже оклемались от последствий взрыва минного поля. Ведь и ударная волна взрыва, там ощущалась немного меньше. Внизу, те, кто стоял у пролома, сразу услышали выстрелы.
   Глухие короткие очереди сталкеров, легко отличались от одиночного огня или гулких очередей, охраны. Все Сталкеры использовали оружие с глушителями. На подмогу первой группе, тут же ушла вторая и третья.
   Еще длился бой, на втором уровне, а Казака снова вниз головой спустили в шахту. Все повторилось. Сопротивление охраны, было ожесточённым.
   Пока Сталкеры чистили третий уровень, все собрались на втором. Чтоб его освободить, кое-где, пришлось просто закидать охранников гранатами. Финн, нервно теребящий свой автомат, уже не ругался, а говорил матом, посылая прибывших с верху дополнительных людей, искать, где ручной привод, убирающий заслонку в лифтовой шахте.
   Если первый уровень от земли, был чисто административным, второй, был точно лабораторным. Тут в комнатах, было полно всякой аппаратуры.
   Мимо казака, сидящего у стены и приходящего в себя после Установки последнего заряда, с которым пришлось долго повозиться. Установил он сразу три, мощных, с тем расчетом, что они должны были сработать одновременно. Четверо сталкеров провели "эксперта", в котором, тот с удивлением узнал Мыша, пропавшего ученого, сопровождавшего груз. Когда и как его сюда привели, он не знал.
   Очень сильно поредевшая, штурмовая группа готовилась к последнему броску, когда с третьего уровня раздался крик.
   - Огнемёты сюда! Все!
   Затем звук и вибрация мощных взрывов.
  
  
  
   Сон, был "тяжёлым и липким", Гюнтер хватая ртом воздух разлепил глаза и дрожащей рукой утер обметанные губы. Давно, его, так не "накрывало". Посмотрев на русского, безмятежно сопящего в своём спальнике, он подтянул ближе к груди свой карабин и постарался "собраться"...
   Сердце, до сих пор, буквально рвало грудную клетку своими ударами.
   - Гюнтер, это сон...
   Он, стараясь не разбудить напарника. Выполз к уже почти прогоревшему костру.
   Было, около четырёх. Над стоянкой, низко склонили ветви сосны, из под них, рваными полотнищами наплывал туман, марево которого, разрывал лишь их почти потухший костёр.
   - Поверни брёвна.
   Гюнтер настороженно оглядывающий окрестности, едва не нажал на спусковой крючок от этих слов.
   Русский же, сказавший это, сладко зевнув перевернулся на другой бок и поёрзав придвинулся спиной поближе к костровищу.
   - Шпеххельдоннервертер!
   Гюнтер в сердцах сплюнул тягучей слюной в туман, и не выпуская автоматический карабин, начал ворочать бревна сунутые вечером в огонь этим дикарём-лётчиком.
   Он, чуть не выронил оружие, когда кто-то с зади, не злобливо, оттолкнул его, протиснувшись к костру, начал обоими руками, не боясь обжечься, ворочать брёвна.
   Гюнтер, замер, глядя на затянутые в бархатисто черные перчатки руки.
   Пришелец же, будто, так и должно, стряхнул пепел с перчаток, и сел у разгорающегося костра протянув к нему руки повернутые ладонями.
   - Спи давай. Я посмотрю за огнём.
   Почему то, не смотря на страх, буквально выморозивший спинной хребет до затылка, Гюнтер кивнул и быстро запаковался в спальный мешок. Сон, обрушился на него, как удар дубиной по затылку. Он даже не успел застегнуть молнию мешка.
   Пробуждение, было таким же резким. Ещё лёжа, он только открыв глаза увидел две фигуры. "Черный" незнакомец, полу лежал у костра, помешивая какое-то варево в котелке. Лётчик что-то ему рассказывающий, разогревал консервы.
   Защитный костюм незнакомца чем-то напоминал специальные броне костюмы русского спецназа. Только у этой модели не было шлема. Полу жёсткий капюшон и тонированный лицевой щиток, закрывающий всё лицо. Сейчас это тонированное забрало было открыто, но глубоко надвинутый на лоб и щёки, внутренний мягкий капюшон, не давал разглядеть его лицо.
   - Кофе будешь?
   Гюнтер, не сразу понял, что незнакомец обращается к нему.
   - Буду.
   Тот взял кружку, стоящую около ранцев, и налил в неё из котелка, протянул ему. Когда Гюнтер поднёс ее к лицу, там действительно оказался душистый отлично сваренный и крепкий кофе.
   Незнакомец, повернувшись к огню, сказал
   - Есть дело сталкеры...
  
  
   Казак очнулся от боли. На грудь что-то давило вжимая в нее рожки, насованные в подсумки разгрузочного жилета. Он попробовал пошевелиться, но руки и ноги были прижаты. В наушниках шлема, были слышны крики и звуки боя. Видимо, кто-то из сталкеров прижал тангенту. Попытки освободиться, или хотя бы высвободить одну конечность, не увенчались успехом. Он был заживо замурован под обрушившимся перекрытием.
   Финна, будто что-то сильно и мягко ударило в грудь. Отброшенный к стене, он сильно ударился затылком и какое-то время, оглушённый пытался встать. Свет погас сразу. Будто взрыв, или что это было, разом повредил все фонари. Включённая система ночного видения, практически не работала. В визоре шлема, постоянно срабатывала автоподстройка и на панорамном экране ПНВ автоматически включившемся, будто шёл снег. Окружающее можно было разглядеть только фрагментарно, в те короткие моменты, когда система ловила фокус.
   Рядом, кто-то вскрикнул и темноту разорвал слабый высверк пламени рвущегося из глушителя. Сталкер стрелял не отпуская гашетку, пока не окончился магазин.
   Что-то мелькнуло, и послышался очень не понравившийся Финну хруст. Тут же, начал стрелять еще кто-то.
   Его ПНВ наконец поймал фокус, наведясь на разогретый от стрельбы глушитель автомата. Рядом с ним на обломках бетона лежал практически разорванный пополам труп. Скорее, даже не пополам, а поперёк...
   Откуда то с боку, как пушечное ядро, вывалился Мягкий Ди. Крутнувшись на полу заваленном обломками, он вскочил и скаканув к Финну, что есть мочи крикнул в темноту
   - Спиной к спине! Огонь! Выметайте его к пролому!
   Кто и куда, Финн не понимал, голова гудела после удара об стену как колокол. Но повинуясь привычке, он вскинул карабин, и выцеливая коридор, прижался спиной к спине Ди выпускающего магазин за магазином из своего автомата. Готовый при малейшем признаке чего либо, так же как и он, зажать курок бешено, один за одним опорожняя магазины своего оружия.
   Сверкнуло, и их едва не сбила с ног ударившая волна воздуха с пылью. ПНВ, снова отказался работать, засветив экран перед глазами шумовым "снегом".
   Ди, жутко ругаясь, тунул в спину локтем крикнув
   - Пустой!
   Они, быстро поменялись сторонами и настала его очередь стрелять. Финн не видя куда, просто от бедра поливал свинцом перед собой пространство. У него не было даже секунды чтобы вырубить приставку ПНВ.
   Наконец, сверху, в коридор ударила струя огня. Приставка снова заработала как положено. Финн смог увидеть вставший дыбом посечённый выстрелами и осколками бетон. Они стояли неподалеку от огромного пролома соединившего три подземных этажа станции. Кто-то с верхнего этажа, выжигал огнемётом пространство коридора перед ними. ПНВ показывало там только засветку в виде мечущейся кляксы. В уши, ударил не человеческий, животный рёв, перешедший в ультра звуковой визг. Их снова, будто ударом, бросило в глубь коридора.
   - Да что там за хренотень?
   Финн сплёвывая внутрь шлема кровь пошедшую из носа, на карачках перебежал к лежащему на против в коридоре, телу сталкера гранатомётчика, схватил еще не разряженную ОСУ из его ранца.
   - Сдохни падаль!
   Струя огня, прожигающая стальную броню, ударила в неизвестный объект и там, будто загорелось солнце. Объект снова "закричав" метеором метнулся вниз, в пролом, ведущий на четвёртый уровень. И отблеск горящего огня скрылся там в тёмном лабиринте
   - Огнемёты сюда и Осы! Все что есть!
   Мимо Финна вниз спрыгнул сталкер с огнеметом, тот, что первый угостил огнём неведомый объект. Его черный комбинезон, моментально слился с темнотой царящей внизу, и только пламя горелки огнемёта обозначало его положение.
   Финн попытался включить фонарь, но тот не работал, впрочем, как и радиостанция, которая едва-едва мигала индикатором, не смотря на то, что у него вместо аккумулятора в ней стояла "батарейка".
   - Кто еще живой! Быстро сюда!
   Достав зажигалку, он посветил себе желая взять у убитого еще одну Осу. В трепещущем свете зажигалки он увидел Ди, стоящего на коленях и набивающего на ощупь пустые магазины к своей винтовке.
   - Что это было за дерьмо?
   - Боюсь, именно то, за которым мы сюда полезли!
   - Тогда, надо срочно собирать всю взрывчатку и тяжёлое оружие, пока оно ранено и боится!
   С верху, в коридор упал свет. Кто-то из сталкеров, сделал факелы. К ним, кинув в пролом верёвки, спускались люди с огнемётами подсвечивая себе самодельными.
   - Средневековье лохматое.
   Финн, приоткрыл забрало и врубив продувку, как мог, утер кровь под шлемом. Расстегивать его совсем, он не собирался, кто знает какая зараза сейчас в воздухе, после того как произошёл взрыв пробивший проход между двумя ярусами развороченных научных лабораторий.
   Ди, тем временем, пробежался между людей. Их осталось всего семеро. Того сума сошедшего сталкера, что спас их с ДИ, скорее всего можно было не считать. Вряд ли, он, там в низу, жив. Снизу, не видно не всполохов огнемёта, ни звука.
   Финн осмотрев их ресурсы, мрачно процедил
   - Надо искать центральный пульт управления этой базы. Там, должно быть приводное устройство уничтожения комплекса. Только так мы сможем это всё сровнять с землёй.
   Мягкий Ди, тем временем, дав поручения паре людей, закрепил веревки и спустившись на третий уровень, что то высматривал в завале.
   - Что там?
   - Вижу кусок страховки Казака. Похоже он под завалом.
   Со стороны шахты лифта послышался топот и в остатки коридора, над провалом, вбежало ещё несколько сталкеров с факелами, нагруженных огнемётами и грнатомётами.
   Один из них по военному козырнув доложил Ди.
   - Это всё, остальные люди, уже согласно плана отошли, только двое остались сверху у учёных. Помогают им собираться.
   Мягкий Ди, указав одному из сталкеров, на место где мог быть завален Казак, махнул своим. Вниз кинули несколько факелов, и за ними, вниз пошла первая четвёрка, держа наизготовку огнемёты. Следом, они с Финном и два сталкера загруженные гранатомётами.
   Свет факелов выхватывал из темноты, примерно такую же как наверху картину разрушений. Только в одном направлении, в перекошенных и разрушенных бетонных кусках был пролом, будто откуда то из глубины уровня, сюда, к месту взрыва, или того, что тут произошло, что-то проломило себе дорогу.
   Неожиданно один из сталкеров вскрикнул и выронив факел, завалился на бок. Его комбинезон при этом, сдулся как лопнувший
   - Стоять!
   Все замерли. В наступившей тишине слышен был только шум на верху, где разбирали завал. Финн, выхватил из рук сталкера рядом факел, и кинул к лежащему телу.
   Возле огня упавшего факела, бетонное крошево, будто слегка подернулось рябью
   - Студень!
   И без того, стоящие плотной группой "в круговую" Сталкеры, невольно сделали пол шага назад. Финн, указал направление в сторону центральной колонны, показав двоим, что они остаются у верёвок. Выставив огнемёт, на минимум, сам начал будто подметать перед собой дорогу.
   - Откуда тут, это дерьмо, да еще столько?
   - Спроси чего по проще.
   Ди нервно клацнул затвором, но чисто для самоуспокоения, пули были безразличны студню, да и огонь то только "отпугивал". Все так же метя вокруг себя огнём, они наконец добрались до помещения куда приходила центральная шахта. Это была какая то техническая комната, но вот дверь в нее была из цельного листа металла, плотно подогнанного в твердые резиновые уплотнители.
   - Нужна взрывчатка.
   Ди развёл руками. Финн поджав губы и сдержавшись, коротко сказал
   - Иди и выкопай Казака. Или его ранец.
   Неожиданно, разом у всех, вспыхнули фонари. Финн будто прислушивающийся к себе повернулся к Мягкому Ди который с бойцом расчищающим ему дорогу шёл к веревкам.
   - Это плохо! Живее!
   К счастью, Казака уже откопали. Он был сильно помят и контужен, но стоял на ногах. Он, отдал ранец со взрывчаткой бойцам и его спустили Ди.
   За взорванной дверью, обнаружился кабельный коллектор. И в одном из глухих шкафов, замки на дверцах которых пришлось тоже срубать детонирующим шнуром, Финн нашёл то что искал. Ничем не примечательный рубильник и наборное устройство.
   - Мля! Код!
   Финн начал возиться шаря по карманам. И наконец, вынул то, что искал. Небольшой брелок с синим светодиодом. Такие, можно было купить у любого торговца. Если им светить вдоль купюры, то частично излучающий в ультра фиолете светодиод подсвечивал метки на деньгах.
   - Надеюсь, нам повезёт!
   Финн, с огромным трудом вгромоздил свой шлем в ящик, так, чтобы глаза были на уровне панели. И включил видео усилитель.
   - Свет.
   Его предположения оправдались. Тот, кто набирал код в последний раз, был в резиновых перчатках, на кнопках остались частички латекса. Он аккуратно показывал кнопки и Ди запоминал их
   - 2687
   - Декада пятизначная.
   - Семерка или восьмёрка.
   - Точнее.
   Финн дернулся и стукнувшись головой зашипел.
   - Семёрка.
   От двери послышался голос одного из бойцов.
   - Кончается горючка! У нас всего два огнемёта!
   Ди зажал тангенту.
   - Всем в канале! Быстро наверх! Уходим!
   После чего посмотрел на Финна.
   - Нажимай, тебе в покер всегда везло!
  
   Финн, набрал в лёгкие побольше воздуха, словно собрался нырять и ввёл код. На жидко кристаллическом панно, появилась всего одна надпись по английски - время.
   - Сколько ставить?
   - Ставь полчаса. Хрен его знает, что они тут придумали!
   Финн нажал три и ноль, затем, рванул рубильник. Ни дисплее, появилась надпись - введите код отмены.
   - Ходу!
   Оставшиеся с ним сталкеры, стали выжигать им дорогу до свисающих вниз верёвок. А Ди, едва они вышли под пролом крикнул тем, кто еще продолжал карабкаться на уровни вверх
   - Шевелись, тикает!
   Почти все, кто оставался прикрывая их, уже покинули уровни. На втором уровне, свет мигал и в сохранившихся динамиках коридора хрипело предупреждение о эвакуации. Они не теряя время на подбор верёвок, побежали к шахте лифта. На верху, их ждал Ровер с заведённым мотором и группа прикрытия. Но как и ожидалось в начале операции, не только они. Над лесом кружило два вертолёта. И группа поддержки, развлекала, заманив в лес, высаженный ими десант. Об этом доложил, ожидавший на верху Бдсм.
   Едва они сели и взгромоздились на подножки машины. Мягкий Ди, объявил в общий канал связи.
   - Всем, всем в канале - пламя!
   Вдали у западной бровки леса захлопали миномёты. Песчаную косу по которой шла дорога от КПП стал заволакивать дым. Вертолёты, до этого утюжащие лес восточнее пулемётным огнем, разом повернулись и вышли на боевой курс, чтобы отсечь возможный прорыв от станции. Но тут, их ждал сюрприз. Из заранее отрытых окопов. По ним дружно ударили из РПГ сразу четыре стрелка. Попортил им нервы и Майк который согласно плана ушёл раньше и теперь, с максимально быстрым темпом обстреливал вертушки из Баррета. Лаки, еле успевал перезаряжать для него пустые магазины.
   Вертушки "Клюнули" Они поднялись выше и заложили вираж для захода с более высокой траекторией. Едва они начали маневр, из пролома на максимальной скорости выскочил Ровер. Пока лётчики отреагировали, он был уже почти у леса. Развернуться и снизиться не давали гранатомётчики и Майк. Постоянно меняющие позиции не прекращая огня.
   Машину оставили тут же, в овраге закиданную ветками. Так как вести ее по лесу как до этого делал Пластун, мог не каждый, а сам Пластун куда-то подевался там, внизу.
   Подхватив раненых, и то, что еще было навалено в машине, быстро разбежались заранее намеченными маршрутами. Мягкий Ди едва они отбежали метров на триста, отдал последнюю команду
   - Всем-всем! Тишина!
   Гранатомётчики, тут же прекратили обстрел и начали быстро отходить. Майк с Лаки отбежав, закопали винтовку и сделав пару петель, вернулись, переместились на позицию наблюдения.
  
   К тому времени, когда Майк с Лаки обосновались на болоте, на косе загудели моторы бронетехники. Прибыла колонна от периметра, ощетинившаяся стволами. Солдаты передового отряда, прячась за броню начали медленно приближаться к КПП в бетонном заборе.
   - Осторожничают.
   - Значит, кто-то предупредил, что на объекте горячо. Иначе влетели бы на броне, прямо на территорию.
   Вертушки тем временем расстреляв большую часть боезапаса по деревьям и кустарнику, кружили прикрывая прибывших с верху.
   - Слушай, а чего эта хрень в низу не рванула?
   - Спроси, чего полегче. Может. И не должна была...
   Майк, навёл бинокль на пролом в стене проделанный НУРС вертушек, при обстреле, так как из-за солдат и АПС в воротах КПП, ничего не было видно.
  
  
   Майор Максимилиан Брандт Офенбах, был потомственным военным. За его плечами была служба во многих горячих местах. Поэтому, даже выслушав доклад лётчиков, о том, что объект покинут налётчиками, он не поверил, что всё вот так просто окончено. И выслал вперёд передовой отряд с парой военных сталкеров и чётким указанием, не торопясь, проверить каждую щель на ловушки. И сейчас, сидя на броне своего транспорта, он внимательно следил за продвижением своих гренадеров.
   Первый сюрприз, обнаружился в здании с башней у КПП, там сидели за заваренной дверью несколько солдат. К нему привели их сержанта.
   Это было отделение, выделенное для охраны КПП еще старой территории, остальную, новую территорию, охраняли частные охранники фирмы которой принадлежала новая лаборатория.
   По его словам, в начале нападения, они согласно инструкции заперлись в здании караульного помещения смежного с башней и приготовились отражать нападение на КПП. Но противник, атаковал с тылу со стороны территории. Их практически не обстреливали, это подтверждало и то, что почти не было пулевых следов у бойниц. Бойницы, подкравшись вдоль стены, просто завесили, а дверь, запертую изнутри, заварили снаружи. Все нападение, солдаты сидели там запертые. По двум машинам, которые выехали с территории почти в конце нападения, перед тем как прилетели вертолёты, они не стали стрелять, там были только сотрудники старой лаборатории. Это, они хорошо разглядели. Потерь у солдат не было. Только контузии от взрыва минного поля нападавшими.
   Офенбах приказал, чтоб сержанта, с его людьми, отправили к задним машинам и махнул разведчикам чтоб продолжали. Через двадцать минут территория была осмотрена и признана чистой.
   Майор отправил половину подразделения обратно в расположение части, а сам в сопровождении одного взвода въехал на территорию.
   Пока солдаты разматывая колючую проволоку и выкладывая мешками огневые точки восстанавливали периметр, он связался со штабом и доложил обстановку.
   Ему, приказали закрепиться, и категорически, ничего не трогать и не осматривать, ожидая прибытия группы экспертов. Майор поморщился, бросил связисту трубку и махнув сопровождению, пошёл осматривать территорию.
   Нападавшие, не тронули старых строений. Зато новые автоматические защитные комплексы, были просто выкорчеваны. Разведчик спустившийся в развалины, оставшиеся от системы вентиляции, как раз вылез на верх и показал жестами, что там не пройти - завал.
   Подошел с докладом унтер, командир разведчиков
   - Господин майор, нашли вход в подземный комплекс.
   И указал, где напавшие, прорвались внутрь. Это была замаскированная под хозяйственное строение постройка. В её глубине зияла шахта лифта. На полу следы машин.
   - Очень профессиональная работа. Нападавшие, прожигали и взрывали все двери и заслонки. Шли быстро, как нож сквозь масло.
   Брандт кивнул и провел пальцем в перчатке по краю пробитой двери. Он был согласен с унтером. Сняв респиратор, он понюхал нагар. Термит и си четыре, не для любителей. Причём тут его, использовали много. Вырубки чистые. Здесь, явно поработали профессионалы. О этом, говорило и количество применяемой специальной взрывчатки и альпинистское снаряжение оставленное нападавшими. Клинья с карабинами и веревки идущие вниз, были новыми.
   Судя по следам от машины и состоянию сложенных в стороне бухт верёвки, снизу много и быстро, что-то поднимали. Из этого могло следовать следующее.
   Те, кто сюда зачем-то пришли. Получили то зачем шли и унесли его с собой.
   Унтер, задумчиво сидящий на корточках, над лифтовой шахтой, привлёк его внимание жестом и указал вниз. Внизу, шахта была перегорожена мощной заслонкой с пробитой в ней брешью. Там, был положен штурмовой трап.
   - Спустимся?
   Офенбах не склонный в силу менталитета и выучки ко всяким фантазиям, в этот раз задумался. Он поглядел на часы и указал унтеру на двоих из старых разведчиков. Обвязка, требуемая для спуска и подъема, лежала тут же у верёвок. Быстро проверив, взяли по запасному фонарю. Унтер, приказал двум своим бойцам из стариков, страховать, а остальным быть наготове.
   Первыми в низ, ушли разведчики. По их сигналу, майор и унтер.
   Внизу, была тишина, изредка нарушаемая шорохом осыпающегося с подволоков мусора. Кое где, частично горел свет, еще более сгущая тьму, там, где его не было.
   Чуть далее, в большом центральном коридоре, в который люк был взрезан как и все прочие, лучи фонарей выхватили лежащие у стен тела.
   Майор нахмурился и дал знак - вперёд. Разведчики проскочили в коридор до ближайшей развилки, а они с унтером склонились над телами. Люди были живы. Практически все со следами сильной контузии. Их связали применив пластиковые фиксаторы а затем, стабилизировав, усыпили.
   Унтер осмотрев еще несколько человек, показал знаками, что далее всё так же. И подождав, когда майор подойдет ближе, тихо сказал
   - Очень чистая и аккуратная работа.
   В этот момент по коридору, прокатился едва слышный звук. Майор кивнул и глянув на часы приказал жестом - вперёд. Туда где не горело света и откуда пришёл этот звук.
   Разведчики прикрывая друг друга, быстро продвинулись по коридору. Их фонари через сотню метров, осветили провал в полу, которым оканчивался коридор.
   Когда к нему подошли офицеры, стало ясно, что звук глухих ударов идет снизу. Фонари солдат, освещали провал, ведущий на пару этажей вниз.
   - Труба?
   Унтер удивленно спросил у майора поводив туда - сюда фонарем.
   Первым впечатлением, было именно такое. То, что внизу, лежит очень большая труба. Но когда майор пригляделся, понял, что это арочная заслонка, перекрывшая доступ еще ниже. О этом, говорили и веревки так же тут оставленные нападавшими и теперь натянутые как струна, когда эта заслонка, закрываясь защемила их.
   - Что тут за...
   Майор сделал знак молчать. Достал портативный фотоаппарат и быстро сделав несколько снимков, махнул - уходим. Когда они, почти бегом пошли назад, в одном из помещений слева вспыхнул луч фонаря и ударил поперёк коридора.
   Вышколенные разведчики тут же блокировали дверь приготовив гранаты. Майор и унтер взяли её на прицел. Но оттуда раздался только сдавленный стон и тихое ругательство.
   Один из бойцов аккуратно заглянул и показал жестами. Один человек. Рядом с дверью. Ранен или оглушён. Применяет аптечку. Есть оружие.
   Майор, так же, жестом, приказал - взять. Бойцы прыгнули в проем двери.
  
  
   Казак очнулся в полной темноте. И первой его мыслью, было, что его опять завалило. Но руки и ноги были свободны, а фонарь болтающийся на тесьме накинутой на кисть, высветил дверной проем и коридор.
   Сев, Казак за матерился от боли в голове, и достал аптечку. Надо было сразу, как его вынули из под завала, вкатить себе побольше стабилизатора. А он, понадеявшись на своё здоровье, ограничился только той дозой, что ему вколол сталкер откапавший его. Сам он, побоялся что, от большей дозы слишком притупится реакция. К тому же сам поднялся по верёвке. Вот и потерял сознание, когда шёл к шахте лифта, завалившись в эту комнату.
   В коридоре кто-то был. Едва он собрался окликнуть, в дверь вскочило двое в германской военной форме. И что-то неразборчиво из-за респираторов начали от него требовать. Впрочем, что, было понятно по наставленным прямо в шлем дулам укороченных штурмовых винтовок.
   Он вздохнул, и так как всё еще держал перед собой коробку аптечки, вколол себе еще один шприц тюбик стабилизатора, а затем и укрепляющего.
   Солдаты, похоже, сообразили что ему, на них, сугубо начихать. Один из них, что-то не совсем уверено сказал в коридор, появилось еще двое.
   Стабилизатор наконец подействовал. Тошнота отступила от горла и в голове настолько прочистилось, что наконец разобрал что говорит один из германцев.
   - Наркоман наверно. Третий шприц колет.
   Казаку, вдруг захотелось в голос рассмеяться.
   - Сам ты наркоман! Я контужен!
   Он хотел добавить, какое ни будь крепкое словцо, но в еще задурманенной голове, на немецком из них, вертелось только "швайне".
   Решив, что хватит сидеть на пятой точке, Казак подогнул ногу и попробовал встать. Использовать оружие как костыль, глядя на нервных вояк, он не решился.
   Нервные немчики, не смотря на это, тут же опять наставили ему в лицо стволы. Закричав
   - Не двигаться!
   И тут, к нему пришла помощь. Сзади солдат, темнота сгустилась и раздался ясный и чёткий голос на немецком.
   - Не надо это делать. Опустите оружие.
   Двое, стоящие в дверях попытались обернуться, но будто наткнулись на стену.
   - Это не обязательно.
   Сзади одного из них, у его лица, появилась рука затянутая в бархатисто черную перчатку с идентификатором.
   - Вы, ничего не видели. А лучше, для вас же, если для всех, не вы, не ваши люди сюда и не спускались!
   Человек в чёрном, говорил настолько убедительно, что у Казака по спине потянуло холодом. Наверно, такая реакция, была и у солдат.
   Тот, кому показали идентификатор сделал знак, опустить оружие и шагнул в коридор. Видимо "чёрный" убрал руку, и отпустил стоявших в дверях.
   Уже из коридора раздался его спокойный холодный голос
   - Поторопитесь. Скоро, мы будем не одни.
  
   Жалеть о своем поступке, Офенбах начал буквально через пятнадцать минут, когда сзади раздался голос с металлическими нотками и его аккуратно, но настолько жёстко, схватили сзади, что стало понятно, вырываться не стоит пытаться.
   Рука, в странной, похожей на замшевую, только без швов, перчатку, держала перед его лицом удостоверение высокого чиновника из штаба сил блокирования.
   Насколько он мог судить, оно было подлинным. Впрочем, тот кто тут поработал, наверно мог бы и его легко подделать. Но здесь под землей, проверить это было не чем, да и отчаянно не хотелось. В незнакомце чувствовалась холодная звериная мощь.
   Он приказал отпустить оружие и оставить в покое найденного сталкера.
   Когда они вышли в коридор, в помещение проскользнул некто одетый в чёрный комбинезон с тонированным шлемом. Второй, видимо тот, что держал его, стоял рядом с ним отступив в глубь коридора. Оружие его, висело за спиной как и у того что помогал подняться сталкеру.
   - Поторопитесь. Скоро, мы будем не одни.
   В этом майор был с ним согласен и отдал приказ следовать к шахте лифта.
   Люди в черном и сталкер так и остались в коридоре, толи они знали другой выход, толи...
   Уже у дверей лифта майора нагнало напоминание "чёрного"
   - Не забудьте заменить диск камеры вашей машины и спрятать флешь фотоаппарата.
   Откуда этот человек, знал, что командирская машина оборудована камерой? Может действительно он из разведки сил блокирования?
   Их, быстро втянули наверх.
   Подойдя к АПС, майор стянул респиратор
   - Клаус!
   Унтер подбежал и вытянулся перед ним.
   - Мы, ни куда не ходили, были тут, пялились на лес. Проинструктируй своих людей.
   - Уже сделано!
   Майор усмехнулся. Именно поэтому, он и приказал взять с собой только стариков.
   После этого, он откинул люк и забрался под броню. Сев на своё место, включил панель и тихонько перегнулся вбок, чтобы заглянуть на место оператора. Молодой связист, сидел в своей нише, уткнувшись в экран компьютера. Через его плечо, было видно, что парень вывел на экран окно чата.
   - Обер ефрейтор!
   Парень, осознав, что его застали врасплох, ударив по клавише, взвился как пружина, стукнувшись шлемом о броню. Но майор, не глядя на него, процедил
   - Наружу. Тридцать отжиманий.
   Едва парень выкатился наружу, он быстро пересел в его кресло и открыл приемник магнито оптического диска. Затем, открыл боковую панель-сёйф и достав оттуда другой заменил записанный старым, сорвав с него стикер с пометкой о неисправности. Именно по этому, он среди хлама и лежал до сих пор, ожидая, когда при очередной ревизии его спишут. Такое случалось, от действия аномалий, портились не только якобы "сверх надёжные" диски.
   После этого, закрыл сейф и сел на своё место, начав проверять обстановку. Все люди, были на местах. В АПС, дыша как паровоз вломился ефрейтор и гремя снаряжением вонзился на своё место. Парень, понимая, что влип, боялся поднимать лицо от экрана.
   Офенбах, еще немного поклацал клавишами своего компьютера и вылез из верхнего люка на броню. Закурив, постучал по броне. На его стук, из переднего люка высунулся водитель
   - Слушаю господин майор
   - Опять, как встали, спал?!
   Водитель, хотел было возразить, но заметив, что майор ему подмигнул, вытянулся и рявкнул
   - Виноват, господин майор более не повторится!
   Водитель его машины - Вилли, был почти отставник, и пройдоха. Его служба, могла окончится много раньше - в дисциплинарном батальоне. Если бы не майор Офенбах, который ценил его за то, что тот, мог достать что угодно, где угодно и при этом, отлично водил любой транспорт.
   Показав ему кулак, майор достал бинокль. Со стороны базы, начал нарастать шум летящего геликоптера. В оптику, было видно, что это не их армейский, а ООНовский тяжёлый транспортник. Значит летят "эксперты". Вызвав лейтенанта командующего оставшейся группой, он приказал у КПП кинуть дымовую шашку, на площадку предназначенную для места посадки, и пошёл встречать гостей.
   Ничего хорошего от гостей он не ждал, поэтому приказал всем подтянуться.
  
  
   КАПЛИ ВРЕМЕНИ...
  
   ПЕРВАЯ
  
   Пастор лежал в месте с наблюдателем, на площадке одной из еще оставшихся стоять башен старой узловой распределительной станции ЛЭП.
   Она едва выдавалась над кронами деревьев, но это и было оптимальным, с площадки отлично просматривалась территория бывшей исследовательской станции. Его отряд, вышел к месту за день до штурма станции неизвестными сталкерами. Обосновав тут свою базу, он выслал разведчиков. Двое не вернулось, двое доложили, что вокруг станции происходит концентрация неизвестных сил. Как он теперь понимал - это была разведка нападавших.
   Людей у пастора было мало. Связь с другими группами потерянная во время высадки, так и не восстановлена. Поэтому, он решил не торопиться и все разведать досконально. И благодаря этому решению, стал утром следующего дня, свидетелем штурма станции.
   Опять же, на счастье его группы, сталкеры начали штурм с другого направления. О его начале, возвестил мощный взрыв, когда нападающие взорвали минное поле. Наблюдатель на вышке едва не погиб сброшенный сотрясением с узкой площадки.
   Сейчас, Пастор выслал всех оставшихся людей проследить, куда ушли нападающие, а сам смотрел в мощный бинокль за территорией. Его бы вполне устроило, если станцию на время оставят. И к тому, вроде всё шло, так как большая часть прибывшей колонны после осмотра территории ушла в обратном направлении. Но пара оставшихся машин, похоже не собиралась обратно. Видимо военные, прибывшие как всегда, к тому моменту, когда нападавших и след остыл, не желали покидать территорию кого то ожидая. И вскоре, этот кто-то появился на транспортном вертолёте.
   На нём прибыло около семи человек. Трое были военными, и одного из них он знал по материалам к мисии, полковник Просвицкий, старший офицер по научной части, он также часто светился по телеканалам. А вот остальные были в штатском. И судя по тому, как на них кургузо были подогнаны комбинезоны и куртки, собирались на этот вылет в спешке.
   Его напарник, оторвавшись от оптики, достал шоколадку и отломив кусок отправил в рот
   - Может, полазят и отвалят?
   - Хорошо бы. Но если они тут останутся надолго, уходим.
   Пастору, изначально не нравилось происходящее. Но в работе специальных подразделений, редко что шло по заранее намеченному плану. Вот и сейчас, работу для которой их сюда заслали, кто-то сделал с очень большим шумом. Но стоит признать быстро и весьма эффективно. Ну, разумеется, если цель задания, у тех, кто там нашумел, была та же самая. Все произошедшее, можно было смело назвать войсковой операцией. А не налётом одной из сталкерских банд, или мародёров, существующих в зоне. Был и огневой налет и штурмовая операция и мастерски организованное прикрытие отхода. Кто это сделал, стоило узнать. Именно по этому, он послал людей по следам ушедших налётчиков.
   Отобрав недоеденный кусок шоколадки о бойца, он сунул его в рот и развернувшись, стал осматривать окрестности.
  
  
   ВТОРАЯ
  
   Мак проснулся от грохота и сотрясения, чуть не сбросившего его с дерева. И первой его мыслью было - выброс! Но ПДА на эту тему показывал, что до него как минимум неделя. Зато, через некоторое время пришло сразу несколько сообщений о смерти сталкеров. Координаты были одни и те же. Чуть позже под иконками появилась надпись - убит в перестрелке. Затем еще несколько аналогичных сообщений. Это были в основном опытные независимые сталкеры.
   Мак проклиная себя за недогадливость наложил координаты на сетку карты.
   - База!
   Его как током ударило. Вот куда шёл тот отряд, что уничтожил группу Лурье. Они шли штурмовать базу! Мак, осмотрелся и отцепившись от дерева, спустился.
   Проверившись, он взял азимут и быстрым шагом пошёл в обратном направлении. Если раньше у него была мысль послать Лурье с жалкими остатками его отряда куда подальше. Не в его стиле было связываься с хроническими неудачниками, то сейчас намечалась интересная комбинация. Лурье наверняка захочет перехватить тех, кто будет возвращаться на базу. А так как фантазия его упрется в карту местности, то где он сделает засаду, со своими людьми, мак мог сказать с точностью до пяти сотен метров.
   Придя к выбранному месту, Мак не торопясь сделал четыре лёжки и оборудовал несколько фиктивных точек, заложив симулянт. Позицию для наблюдения, он выбрал на довольно неприглядном месте заросшем "черным лишаём". Там немного фонило, но это его меньше всего беспокоило. Комбинезон справится, да и пенка у него была с подклеенной металлизированной фольгой, которая утяжеляла её, но которую можно было потом сорвать и закопать. Ждать, пришлось не очень долго, первыми, как он и ожидал, прибыли остатки наёмников.
   Пять человек грамотно заняли позицию и замаскировались. А через несколько часов на едва приметной "тропе" обозначенной сталкерскими знаками, появилась первая группа несущая груз. Едва они ступили на некую черту, наемники открыли огонь. Это были скорее всего "мешки", так как почувствовать опасность, и среагировать на обрушившуюся сразу с нескольких сторон смерть, смог лишь один, идущий последним.
   Он не сделал ошибки пытаясь бежать, а наоборот, прыгнул вперед сшибая одного из идущих впереди, и сразу открыл огонь.
   Мак на короткое время включил ПДА и выругался. Сталкеры шли не скрываясь.
   Он откинул ветку скрывавшую винтовку и приник к прицелу. Первым, он поймал в него наемника, с дальнего от него края, пытавшегося сменить позицию. Выстрел позвучал неслышно на фоне перестрелки. Вторым был лидер, он как наиболее опытный залег на открытом участке. Брызнул осколками поликарбоната щиток шлема и наемник уткнулся лицом в ресивер своего карабина. Третьим, Мак поймал в прицел запаниковавшего наемника, который понял, что стрелял кто-то еще, и пытавшегося привлечь к этому внимание своего соседа.
   Пуля срекошетировав от чего-то в его разгрузке, разорвала ему предплечье. И его пришлось добивать.
   Двое оставшихся были не лыком шиты и локализовав стрелка дружно засыпали кусты где была позиция мака свинцом. Только там, его уже не было.
   Он перекатился правее и активировал симулянт. Наемники сменив магазины, снова засыпали место где прозвучал выстрел, пулями.
   Но один из них при этом слишком выставил из за дерева локоть и его, раздробила пуля выпущенная Маком. Вторую, он выпустил в край ствола. Тяжелый бронебойный сердечник, оставив внутри дерева оболочку, прошил спину пытавшегося перетянуть раненную руку наемника, тело ломая кустарник, плашмя упало из за дерева.
   У последнего, не выдержали нервы и он, едва сработал второй симулянт, жахнул по нему из подствольного гранатомёта. Для этого, ему пришлось немного привстать, и пуля Мака, вошла ему в висок.
   Оставался только сталкер на тропинке. Он, понимая, что возникли проблемы у его противников, лежал не высовываясь. Мак, собрал оставшиеся симулянты и подошёл.
   Сталкер, не теряя бдительности, ждал что скажет неведомый стрелок.
   - Кто таков?
   Мак, с досадой отметил, что у сталкера, включена радиостанция.
   - Да вот, шёл мимо.
   Сталкер усмехнулся
   - И симулянты накидал случайно...
   Мак тоже ухмыльнулся.
   - Может и случайно.
   Сталкер не поднимал оружия, но Мак, похоже ошибся в нем, парень был из опытных. Он держал автомат снятый с предохранителя, и так, что потратил бы на выстрел, а автомат был на очереди, не многим более его. Первоначальный план, получить сведения и "списать" парня, мог не удастся.
   - Они делали засаду, и я делал засаду. Вы, пришли раньше, чем я ожидал.
   Сталкер кивнул, но поверил он или нет, было непонятно. На его радиостанции мигнул светодиод. Сталкер не таясь ответил своему абоненту.
   - Я не один. Наемник, снайпер.
   После чего обратился к маку.
   - Тебе предлагают оплату за караван. Если согласен, включи ПДА.
   Мак, прикинул. Что если потянуться к ПДА, и достать руку с пистолетом. Но подумав получше, отпустил его рукоять и задрав рукав включил ПДА.
   - Так бы сразу, а то, я заждался.
   Сталкер хмыкнул,
   - а ты ушлый. Своего не упустишь
   И опустил автомат.
   - Не боишься, что нас еще кто накроет?
   Сталкер в ответ указал за его спину
   Со стороны базы, бегом приближалось несколько человек.
   Мак кивнул
   - Ладно, пойду, соберу трофеи.
   Пока он этим занимался, обдумывал, как по лучше прижать Лурье. Для стороннего наблюдателя вроде него, вся эта миссия, была сплошная подстава. Ибо такого количества неудач за столь короткое время, или скорее провалов миссий, на его памяти не было ни в одной компании, в которой он участвовал. По всему выходило, что всех собак повесят именно на него, и он будет хвататься за любую возможность отвертется от неизбежного итога - объявления его целью.
   А вот тут-то, Мак и посмотрит, какой он будет для него более выгоден. Мёртвый или живой...
  
  
   ТРЕТЬЯ
  
   Гюнтер вылез из-под кожуха, держа как хирург перепачканные черным отработанным маслом руки
   - Ты меня туда специально заслал?
   - Да.
   Пилот, копавшийся в корпусе, высунулся из проема люка и кинул ему кусок тряпки
   - Это ветошь.
   - Тряпка?
   - Ветошь.
   - Понял.
   Гюнтер вытер руки, и еще раз осмотрев то что сделал, забрав инструмент, закрыл панель.
   Спустившись по самодельной лесенке на землю, он наткнулся взглядом на сюрреалистическую картину. Это был человек, сросшийся с деревом. Точнее останки вросшие в дерево, или дерево в них. Не понять, настолько все было так перекручено. Но более всего вызывало содрогание то, что именно сросшиеся, а не пробитые проросшим деревом.
   Гюнтер, достал сигарету и отвернулся.
   - Никак не могу привыкнуть к этой статуе
   Летчик, воспринявший это как сигнал к перекуру, тоже сел в люке свесив ноги, и достал сигареты.
   - Лучше воспринимать это, просто как пейзаж
   Гюнтер кивнул, но именно этот "пейзаж", лично у него, почему-то постоянно вызывал содрогание. Они, уже третий день возились с этим вертолётом. А статуя, похоже, была его пилотом. Хотя те лохмотья, что были на незнакомце попавшем в такую странную аномалию, на комбинезон пилота небыли похоже, скорее, на пыльник который носили некоторые сталкеры по беднее.
   - Жрать хочется.
   Русский с сожалением поглядел на лежащие неподалёку на пеньке плитки рациона. Разум, понимал, что вещ это питательная, но вот что-то внутри, требовало чего ни будь, что не было похоже вкусом на чуть солёную резиновую крошку.
   Гюнтер рассмеялся.
   - Ты чего?
   Русский, обижено покосился на него, а потом в ту сторону, куда тот показывал. Там сидела здоровенная чёрная слепая собака, в её пасти, был пакет с упаковкой так надоевших рационов...
  
  
   ЧЕТВЁРТАЯ
  
  
   Над болотом, висел слой тумана. Тишину, лишь изредка прерывали обычные для этих мест, но кажущиеся не знакомому с ними человеку странными и загадочными, звуки.
   Двое сталкеров, а кем ещё могли быть люди в этих местах, сидели на стволе упавшего дерева возле костра, разведенного в остатках какой-то металлической конструкции.
   - Ты обязательно должен принести мне эту вещь.
   - Не уверен.
   - Уничтожать, ты её не собираешься. Но ее необходимо обслуживать. Иначе, чем это будет лучше уничтожения?
   Второй, одетый в просторный брезентовый плащ недовольно дернул плечом.
   - У тебя не самое лучшее место для её хранения. Слишком много к тебе ходят.
   Он не добавил - людей - потому как к Доктору, ходили не только люди.
   - Помещение я найду. У меня есть подвал под хозяйственной постройкой, его только надо расчистить и оборудовать.
   - И кто это будет делать?
   - За это, не волнуйся, я найду не болтливых помощников.
   Сталкер, хмыкнул, представив, как это будет выглядеть. Впрочем, это было уже не его дело.
   Закурив он еще немного помолчал, глядя как сигаретный дым смешивается с туманом
   - Надеюсь ты знаешь чего хочешь добиться. Никогда не понимал твоего стремления копаться с опасными вещами.
   - Ты, всегда был против. Но и сам...
   Сталкер, остановил речь Доктора жестом
   - Ладно. Скоро будет готов вертолет, чтобы достать предмет.
   - Я знаю.
   - Но если предмет будет слишком горячим...
   - Это твоё право. Но я хотел бы всё равно посмотреть.
   Сталкер кивнул, и накинув автомат на плечо, кинул сигарету в костер
   - Это можно. Я тебе сообщу, когда он будет у меня.
   - Договорились.
   - Пойду
   - Куда сейчас?
   - Микромаш
   - Зайди к Волку, он кое что для меня обещал сделать. Это, поможет уничтожить оставшееся.
   - Хорошо.
   Сталкер, не оглядываясь, плавной и размеренной походкой, отправился вдоль берега. Уже через несколько мгновений, его фигура исчезла в тумане, который, будто его обтекал...
  
  
  
  
  
   ЗАПАД - ВОСТОК
   КРАСНАЯ ЗОНА
   МИКРОМАШ
  
   Резкий хлопок одиночного выстрела, прозвучал где-то в развалинах бывших технических корпусов завода, спугнув пировавшую какой-то гадостью стайку крупных крыс. Эхо выстрела ещё несколько секунд металось между нагромождениями бетонных конструкций.
   Сталкер, сидящий на корточках на втором этаже развалин, неподалёку от места жительства крысиного выводка, поднял к глазам бинокль и посмотрел в сторону, откуда донёсся выстрел. Но более, никто не стрелял.
   Сталкер не любил почищенный когда-то одной из военных экспедиций проход в том месте, где стреляли. Эта "долина битого бетона", приобрела странное свойство усиливать звуки. Даже тихий шаг порождал эхо, мечущееся в провалах окон и дверей. А если начиналась перестрелка, можно было запросто оглохнуть.
   Еще раз осмотрев окрестности, он наконец не только почувствовал, но и увидел то что искал.
   Встав, так резко, что от движения его плаща взвилась тонкая бетонная пыль, он сделал шаг в проем и спрыгнул прямо в нагромождение гнутой арматуры внизу. Силуэт сталкера, от скорости, с какой он пронырнул в этой мешанине ржавого металла, немного размазывался. Можно было только удивиться, как его развивающийся плащ не хлопал от такой скорости и не цеплялся за них.
  
   Скучающий за бортиком сложенным из мешков часовой, увидев возникший на ПДА сигнал, а затем и того, кого тот обозначал, поднял руку и постучал по усику микрофона возле щеки. По его сигналу, предупреждающему, что появилась цель, в нескольких местах в окнах и проёмах блеснула оптика или появились тени.
   - Четвёртый пост. От "Долины Костлявого", приближается Сталкер. Прошёл через "пятый технологический".
   - Что он там делает?
   - Опознал?
   - Похож, на Странника.
   - Возьми на прицел.
   Часовой вскинул карабин и включил лазерный цели указатель.
   - По моему, это Странник. Идет на меня, не скрываясь, но не дает в себя прицелиться.
   - Всё. Вижу на камере. Отбой, тревоги. Это он.
   - Может пальнуть?
   - Он что, не знает, что разрешено идти только по "Колодцу Эха".
   - Пальни. Только, он тогда не позволит, себя увидеть и по затылку получишь.
   Тем временем, Сталкер, уже нырнул в корпус по соседству и выпрыгнул в окно, рядом с КПП. Автомат он нес за цевьё. Так, чтоб не дать повод часовым стрелять по нему.
   На встречу, вышел старший смены.
   - Привет. Опять цирк устроил?
   Сталкер, лицо которого было полу скрыто капюшоном плаща, откинул его, немного открыв лицо, стал виден короткий ёжик седых волос.
   - Знаешь, ведь, не люблю я шума.
   - А если на мину когда ни будь наступишь?
   Сталкер, пожал плечами и протянул руку для приветствия.
   - Значит, ей не повезло. Волк у себя?
   - У себя. И опять что-то на изобретал. Ребята стену, пол дня латали. Надолго к нам?
   - По делу. К волку и обратно.
   - Поговорить надо.
   - Вернусь закончив, обязательно зайду.
   Они прошли на охраняемую территорию. Охрана с интересом проводила их взглядами, и возвратилась к дальнейшему скучанию на постах.
   Территория бывшего завода Точного Машиностроения, была поделена на сектора обороны. Центральные, там, где когда-то находились лаборатории и инструментальный цех, сохранились лучше всего. Если смотреть на завод сверху, разрушения, шли будто волнами - от них. Именно это в своё время привлекло учёных и военных. Но после двух почти полностью потерянных в этих зданиях экспедициях. Объект оставили в покое, и его, заняли сталкеры из группировки Волка.
   Затем, к ним присоединилось еще несколько человек. Это, была довольно большая, по местным меркам, независимая группировка нейтралов. Кроме обычного сталкерского заработка, они промышляли починкой и изготовлением всяких приспособлений и оружия.
   Странника, провели к корпусу, где работал Волк. Зверовидный начальник его охраны, недовольно посопев, что мол шляются тут всякие, не дающие Мастеру работать спокойно. Всё же пропустил его, вызвав из недр здания сопровождающего. Странного парня в клеёнчатом комбинезоне с зеркальной чашкой на обруче венчающем голову. С ним, он чем-то напоминал молодого ассистента окулиста.
   Тот, проводил Странника по плохо освещённым коридорам заставленными кусками разного оборудования и прочего технического хлама в нижние ярусы. Когда-то там было бомбоубежище, а сейчас мастерская одного из самых известных в Зоне оружейников.
   В саму лабораторию, более похожую на медицинский центр Странника не пустили, а провели в гостевое помещение. Там в шкафах типа медицинских были выставлены образцы оружия, сделанные Мастером.
   Подмастерье попытался устроить Страннику экскурсию, рассказывая о нём, но был послан... За самим хозяином. Ибо гость тут уже бывал, и сам знал, что же ему надо. Впрочем, Странник не сомневался, что хозяин, уже и сам знает, кто пришёл. На всех ярусах, работала система видеокамер, соединенная с автоматическими пулемётами.
   Чёрный Волк, был среднего роста мужчина, одетый в рабочий комбинезон из плотного материала. Поверх него был рабочий комбинезон из какой-то плёнки. Посмеиваясь над чем-то, он вошёл в гостевую и указав на диван в дальнем углу подал гостю руку.
   - Давно не заходил! Есть что интересное?
   - Как обычно.
   Странник снял свой рюкзак и сев, поставил его перед ногами. Под центральным клапаном он расстегнул отделение и достал оттуда пухлый конверт.
   Волк, открыв, первым делом достал лежащую отдельно флешь-карту и вставил в небольшой ноутбук, который вынул из сумки на бедре.
   Открыв подборку роликов и фотографий, спросил.
   - Свежие?
   - Третьего дня сделал.
   - Ага.
   Волк увлечённо разглядывал снимки.
   - Смотрю, повеселились вы на славу.
   - Пошумели.
   Когда пошли кадры снятые в лабораториях, Волк стал просматривать медленнее и даже комментируя некоторые, типа
   - Это, интересно. Старьё. Забавно. Дебилы. Что-то новенькое. Ммм. Ага. Фигня какая-то.
   Странник откинувшись на спинку дивана, смотрел тоже, хотя и видел уже эти снимки и ролики, большую часть он сам и сделал, его интересовало мнение и реакция Мастера.
   Закончив с видео материалом, Волк заглянул на текстовые и прочие папки, но отложил чтение на потом. Заглянув внутрь пакета, тоже положил его в сторону.
   - Есть еще что интересное?
   - Есть, караван должен быть на подходе. Я шёл напрямую. Кстати, Доктор, просил забрать посылочку для него.
   Волк кивнул, и что-то сказал в усик микрофона.
   - У самого-то какая нужда? Калаш барахлит?
   Мастер кивнул на оружие Странника стоящее у дивана.
   - Много стрелял, надо бы ствол сменить и боезапасом специальным разжиться.
   - Это, сделаю. Как всегда - срочно?
   Странник виновато развёл руками.
   - Ладно. Кстати, есть новый затвор. Выточил из молекулярно перестроенного металла. Кстати поставлю пару стяжечек. Помнишь, я тебе о них говорил?
   - Не откажусь.
   - А теперь давай, основную причину. Знаю я тебя.
   Странник немного замялся.
   - Нужно, что-то очень мощное. Очень.
   - Хлопушка?
   Сталкер вздохнул
   - Мощнее.
   Волк присвистнул.
   - Ты что, хочешь реактор развалить парой выстрелов?
   - Нет, но пробивная способность где-то такая и при этом, нужна еще и гарантированная поражающая способность.
   - Блин, ты что, натолкнулся на экипаж контроллеров разъезжающих в супертанке?!
   - Примерно так.
   Странник жестом попросил подвинуть ноутбук и найдя один из кадров вывел его на экран.
   - Вот так. Это - там.
   - Волк прикусил губу, задумавшись над задачей или чем-то своим.
   - Так вот в чем проблема, а я-то думал, чем вы это так бабахнули.
   - Не мы. И это, буквально за пол минуты. Чем - не спрашивай. Не знаю. Еле унес ноги из-под прямого удара.
   Волк забрал ноутбук и еще раз внимательно рассмотрел кадр, увеличивая разные его места.
   Оторвавшись, он потёр подбородок.
   - Сходи-ка к Густаву. Возьмешь у него патроны. Я пока, с твоим автоматом поработаю. И подумаю, чем могу помочь.
   - Спасибо.
   - Пока, не за что.
   Мастер махнул рукой и будто по его жесту из коридора появился подмастерье, чтобы проводить гостя к мастеру по патронам.
   Сталкер кивнул, и поднялся. Волк был действительно озадачен его информацией, так как даже не завел разговора о новых своих приобретениях или идеях - что было, при встрече двух старых знакомых - почти друзей, довольно странным.
   Нора Густава, была в другом крыле подвального уровня. Для него Странник тоже принёс подарок. Но другого рода. Контейнер доверху наполненный артефактми.
   Густав как и Волк, применял их в своих шаманствах с боеприпасами. Но так как был скрытен и нелюдим, никогда не рассказывал о своих секретах. Просто говорил необходимую клиенту информацию, или выполнял его заказ по спецификации.
   Что надо Страннику, он знал заранее, поэтому приняв подношение, молча, выложил несколько пачек усиленных сбалансированных 7.62х38, четыре пачки бронебойных и пару зажигательных и трассирующих.
   Сталкер, спрятав в рюкзак патроны, открыл ПДА и посмотрел на перечень новинок
   - Дисковый магазин еще не ушёл?
   - Какой?
   - Доработанный.
   Густав, засопев открыл большой сейф и достав оттуда, положил перед ним диск от старого РПК. При этом вид у него был, будто покупатель, его раздел и разул.
   Странник, не обращая на это внимания, засунул его в свой мешок.
   Когда они вернулись, Волк, уже все что требовалось, сделал. Отослав подмастерье, он сам вынес оружие, а потом, немного подумав, будто еще в чём то сомневался, поманил сталкера за собой.
   Привел он его, в небольшое помещение неподалёку, разделённое на секции. Но в отличии от тех что Странник видел в этом подвале ранее, часть её, всё же была похожа на цивилизованное жилище. Там стоял видео комбайн фирмы Пионер последней модели, и оборудовано что-то типа, вполне цивильной кухни.
   Странник проходя мимо комплекса кофемата, явно доработанного техно шаманом, коснулся хромированных плоскостей и поинтересовался
   - Чем стреляет?
   - Поиздевайся! Это моя комната для размышлений. Удираю сюда, когда надо побыть одному. Раздевайся и садись.
   Он указал на одно из кресел возле низенького столика.
   - Кофе будешь?
   - Конечно!
   Пока хозяин делал кофе, Странник с интересом оглядывал помещение. Когда кофе было готово, волк вручил ему керамическую чашечку и сел напротив.
   - Я тебе дам одну штуку. Но ты должен поклясться что вернешь, или уничтожишь её, если не сможешь вернуть.
   - Спасибо.
   Волк сердито отвёл взгляд
   - Не благодари. Ибо та штука, что я тебе дам, может сработать, а может и тебя размазать...
   Странник кивнул.
   - Я ее попробовал и сразу разобрал. Вот так. Не думал, что снова придётся собрать. В общем, никто не должен знать, что эта штука будет у тебя. Не до, не после.
   Волк подлил еще кофе.
   - Сразу надо было сказать, на что нарвался.
   - Ты бы не поверил.
   Волк безнадёжно махнул рукой
   - Я здесь, не менее твоего. Поверил бы. Да и слухи ходили.
  
   Допив кофе, прошли в помещение, спрятанное за фиктивной стенной панелью. Оно напоминало полевую операционную, только пара станков странного вида выдавало в ней мастерскую
   - Стой тут, и ничего не трогай.
   Мастер указал сталкеру, где встать. Затем снял с одной из полок лоток для запчастей. Вынув оттуда какой-то цилиндр, взял еще что-то из другого. Сходил в другой угол и достал из-под стенда, странного вида планки. Еще что-то открутив от прибора в углу, собрал всё это на столике рядом со сталкером.
   - Смотри, как собирать.
   Сборка, не заняла много времени. Получилось что-то вроде странного пистолета с сетчатой ручкой и без курка.
   Достав два явно сделанные из артефактов детали, он разложил ручку и показал, как они встают в цилиндр.
   - Выстрел отсюда. Инициация нажатием рамы. Не было времени сделать, а потом и желания. Отдачи, как таковой нет. Но есть эффект... Не знаю как это сказать, будто тебя всего наружу выворачивает. Глюки идут. Но может - это индивидуальное.
   Волк, вынул заряд и отошел на полшага.
   - Разборка в обратном порядке. Заряды держи в контейнере. Не стабильная вышла система, может потому так и срабатывает.
   Странник проделал все требуемое.
   - А каков эффект и радиус?
   - Пробила стену и развалила один корпус в пыль. Всё что там было. В пыль. Мельчайшую, и при этом кремниевую. Ни частицы органики. Перемолотый песок типа кварцевого. Дальность эффекта, метров сто пятьдесят и радиус около пятидесяти метров.
   Волк подал контейнер для зарядов.
   - Стрелял со стенда, сам был метрах в тридцати. Со станиной, вроде всё нормально. Потому и говорю, что не знаю, как на стрелка подействует.
  
   Когда Странник ушёл, Волк еще некоторое время провёл в своей лаборатории. Но работа не клеилась. Он выключил станки и погасив свет прошёл в комнату для размышлений. Там налил себе крепкого чаю и сел в любимое кресло, открыв ноутбук. Еще раз, пролистав материал, он вывел приложенную к одному из листов результатов, фотографию. На снимке, странный артефакт лежащий в прозрачном контейнере. Но не это привлекло его внимание. Сзади плохо, но различимый сквозь контейнер, силуэт молодой женщины зафиксированной в странном приборе. Под снимком надпись - "?4 наиболее удачный образец полученный в программе".
   - Вот почему, так возросла цена. Кто бы мог подумать...
  
  
  
  
   НАУЧНАЯ БАЗА
  
  
  
   Майор Максимилиан Брандт Офенбах, вышел на крыльцо сборного домика, чтобы посмотреть на гостей.
   Первым, не дожидаясь трапа, из севшего геликоптера придерживая фуражку выпрыгнул российский офицер в старой полевой форме. Это подполковник дымов. Его майор узнал сразу именно по этой фуражке, не типичной для Русских военных носящих головные уборы с высокой тульей и полями, будто они эту моду переняли у южноамериканских диктаторов. У Дымова была однотонная суконная фуражка с узкими полями и старой приглушённой кокардой, на которой была звезда. Впрочем, как понял Брандт, полковнику было глубоко наплевать на штабную моду. Он это заметил на одном из совещаний перед совместной операцией ООН. Полковник, отвечающий официально за подбор и обучение групп проводников, на том совещании делал доклад.
   Вслед за ним, из люка спрыгнул офицер в маскировочном комбинезоне, за которым последовало четверо солдат.
   Полковник уже подходил, и козырнув протянул руку.
   - Простите за вторжение без предупреждения. Но дело срочное, и не терпит штабных проволочек.
   Майор кивнул и пригласил полковника следовать за собой в дом. Солдаты остались с наружи усевшись под стеной на свои вещи. Одного из них майор тоже видел раньше. Русские иногда давали своих проводников, это он был один из них.
   В доме, полковник вынул из полевой сумки карту и расстелил на столе.
   - Я знаю, как вы относитесь ко всему связанному со специальными службами. Поэтому не буду вам врать. Наше дело касается разведки. Вот в этом районе, мои люди должны были встретиться с одним человеком. Но по некоторым причинам, не смогли туда пройти через смежные сектора. Еще есть возможность успеть, если они выйдут через ваш сектор.
   - Поэтому, вы не хотите использовать геликоптер?
   - Именно.
   В принципе в просьбе Русских, майор не видел никакой проблемы. Такое случалось. Кроме одного. Им нужен был квадрант, где только что произошли события связанные с лабораторией. И на счёт этого квадранта, у него были твёрдые указания с выше.
   Полковник, похоже, об этом знал и заранее всё предусмотрел.
   - В мою группу вы можете включить своих людей. Но не более двух, и желательно, с соответствующей подготовкой. Соответственно, до их возвращения, я задержусь у вас, связь с группой будет идти через ваш узел.
   Майор понимал, что разведчик очень сильно поступился правилами, предлагая, фактически совместную операцию. Это было вполне деловое предложение. Еще раз обдумав всё сказанное, он закурил
   - Хорошо. Со своей стороны предлагаю вашим людям подождать час. В сторону поста, оставленного на территории лаборатории, выйдет патрульный АПС. Это позволит привлечь меньше внимания и сэкономит время. Место высадки может быть вот здесь, до болота.
   Майор показал на карте.
   - Тогда было бы неплохо, во избежании недоразумений, переодеть солдат. У вас найдутся лишние комплекты?
   - Конечно.
   Полковник наконец представил своего офицера
   - Капитан Кузнецов. Пойдет старшим группы. Проводник, сержант Литовченко.
   Майор наконец вспомнил того солдата, что узнал.
   - Хороший солдат. Знает язык, у него, берлинский акцент.
   Полковник кивнул
   - Да, он работал с вашими проводниками.
   Майор отдал соответствующие распоряжения. Затем они отпустили Кузнецова и пошли в штабной блок.
   По пути майор задал Дымову, интересующий его вопрос. Он считал, что довольно неплохо понял этого человека.
   - В обще-то, я ожидал, что вы сами пойдете с группой.
   - Я бы и пошёл. Им, надо торопиться, я же, буду тормозить группу.
   - Понимаю.
  
  
  
   Едва Кузнецов вышел к своей группе, к ним подошли унтер офицер и обер ефрейтор
   - Клаус Лемке. Герман Щлосс. Мы пойдем с вами. Обер ефрейтор, специалист по связи. Прошу, следовать за мной на склад.
   На складе, они получили каски, защитные камуфлированные комбинезоны, снаряжение и вещевые мешки германского образца. Естественно не новые. Не только, из за немецкой прижимистости, но и из-за того, что они не должны были выделяться среди остальных.
   Кузнецов, подгоняя снаряжение, наблюдал за Литовченко и Лемке. Видимо они были знакомы. Литовченко сразу нашёл общий язык с немецким унтером. Даже внешне, эти двое были неуловимо похожи. Лет под сорок, властные, умелые, явно серхсрочники начинавшие с низов. Солдаты, как говорят - таким в рот глядят.
   С одной стороны это хорошо, что ему выделили такую группу. С другой, Кузнецов с горечью понимал, что это не его солдаты, и если сложится некая ситуация, они без раздумий будут подчинятся, именно сержанту, а не ему. Назначенному командиром группы, буквально перед вылетом. Зачем? Он сам не понимал, зачем Дымов выдернул его из карцера гарнизонной гаупвахты, где он дожидался разбора своего дела. Может действительно дела были так плохи, как он слышал. А слышал он, что буквально за два последних месяца, ряды военных сталкеров и разведчиков, сильно поредели. Будто на них, в Зоне, кто-то открыл охотничий сезон.
   Наконец, снаряжение было подогнано, вооружение проверено. Группа по приказу сержанта построилась и тот, подошёл с докладом.
   Без его распределения, группа разбилась на две единицы.
   Первая группа это Он, Эльф, Шлосс. Во второй Лемке, Зимчук, Мамыш. Литовченко отдельно, он проводник. Хотя это и не их зона ответственности, но оспаривать его опыт, было глупо. За плечами у Шлосса торчала сложенная антенна радиостанции.
   Пройдя вдоль строя, капитан проверил людей. Придраться было не к чему. Лёгкая небрежность в снаряжении, скорее говорила о опыте и индивидуальных привычках. Так же он отметил, что его люди, держат свои Г36Ц как знакомое оружие. Следовательно, проблем с этим, которых он опасался, не будет. Эльф, правда оставил и свой РПК. Его ствол торчал сейчас за спиной "квадратного" бойца, как пика. Зачем разведчику пулемёт, было непонятно. С другой стороны, если он носит это оружие, значит эффективность, оправдывает неудобства.
   Кузнецов распустил строй и пошёл доложить, что группа готова к выходу. Едва он вернулся, к складу, подъехал гусеничный АПС и водитель открыл задний люк, чтобы группа погрузилась. Немцы были аккуратны во всём.
   На КПП их, не проверяли. К ним, присоединилась машина сопровождения. Кузнецов стараясь не доставать каской в непривычной машине броню, из под обреза шлема наблюдал за людьми. Все были спокойны, казалось, что дремали. Только Эльф травил какой-то старый анекдот Шлоссу.
  
  
  
  
   Пастор аккуратно поправил повязку на лбу. Тому, кто не ползал ночью по минному полю, делая проход, не понять, зачем наматывать на голову сетку шарф. В комбинезоне, маскирующем от инфракрасного излучения, через час такого ползанья все хлюпает от пота. Периодически, надо останавливаться и тратить запас сжатой воздушно-газовой смеси на его вентиляцию, иначе с вышки у КПП, солдат смотрящий в бинокль ночного видения, сразу увидит силуэт. Аккуратные германцы, восстановили минные заграждения. И по этой же причине, не стоило думать, что солдаты оставленные тут на посту, ночью, заперев дверь лягут спать. Ордунг их маму.
   Пальцы руки, снова нащупали слишком правильный педмет. Пастор включил ПНВ. Пехотная мина из миномётной кассеты.
   Отложить в сторону. Эта, не страшна, если не сжать. Теперь очищенные пол метра протыкать ножом. Чисто. Вперёд, не торопясь.
   Раньше он бы не рискнул, вот так, в наглую, чистить проход. А сейчас, после штурма, все датчики периметра, как ёмкостные, так и движения, не работали. Это они проверили еще в первую ночь. А это, была уже вторая ночь, и они почти дошли до стены.
   Нож наткнулся на что-то твёрдое в земле. Может камень, а может, и нет. Выкинув мысли из головы, Пастор аккуратно погружает нож в землю правее и левее.
   Через два часа совершенно вымотанный, он прислоняется спиною к стене и расстегнув комбинезон вытирает пот. В след за ним подползают два его бойца. Прямо под проломом, заложенным мешками, мин нет. Это, уже проверено.
   Один из бойцов, переполз на другой край пролома и достав небольшое металлическое зеркальце и стал наблюдать за вышкой. Второй, стал собирать принесенные с собой жерди и палки в лесенку. Когда она была готова и установлена, по сигналу наблюдателя, стали раздвигать спираль Бруно положенную поверх мешков. Пролезть в бойницу, было невозможно.
   Немецкая педантичность сейчас была на руку. Часовой, тратил на осмотр сектора, не менее пятнадцати секунд, следовательно, на проход и перебежку до ближайшего укрытия, у них было около пол минуты.
   Когда все собрались у стены, Пастор два раза подул в микрофон. В ответ, в наушнике зашипело. Все, боец оставшийся на вышке принял наблюдение за территорией. Теперь они ждали его сигнала.
   С одной стороны, шифрованную передачу никто не мог прослушать. Но если велось сканирование, близкий сигнал - мог насторожить кого либо и они приказали бы солдатам на посту врубив прожектора проверить территорию.
   Сейчас же по сигналу от наблюдателя, перебежав к следующему зданию, они были готовы спуститься в низ.
   По следующему сигналу, перебежали внутрь помещения. Лёгкая сетка которой закрыли проход не была преградой. Аккуратно вскрыв замок осмотрели проход. В шахте лифта, те кто ее обследовали после штурмовавших, провесили лёгкие дюралевые лесенки. Так что задача упрощалась.
   Один боец остался страховать, а Пастор с одним из самых опытных своих бойцов стал спускаться.
   На первом уровне, осмотревшись, он зажег специальную встроенную в шлем подсветку. Современные системы НВ позволяли пи такой подсветке "видеть" в цвете. Впрочем встроенный компьютер мог и не такое. Например, в углу, на стекле шлема, высветилась карта этажа с мерцающей точкой обозначающей объект их поиска. Они быстро, но осторожно, двинулись в том направлении.
   В нужном секторе, всё было чисто, и даже горел свет. В комнатах все было нетронутым. Будто отсюда только вышли люди. Помещение они нашли быстро. Это была жилая комната.
   Боец достал универсальный анализатор и некоторое время им манипулировал. Затем поднял стекло шлема и откинул его.
   - Чисто. Лёгкое фоновое заражение. Идет от входа.
   Пастор тоже снял шлем и на всякий случай, приказав следить за проходом, начал методично обыскивать помещение. Сантиметр за сантиметром, осматривая и прощупывая всё. Диск, о котором шла речь в задании, он нашёл в панели освещения.
   Упаковав его в специальный металлический контейнер, он снова надел шлем и они двинулись обратно. На середине пути назад, встроенный компьютер, подал сигнал тревоги. Что-то случилось с бойцом, оставленным на верху.
   Система извещения была построена просто. Компьютеры объединённые в сеть, посылали сигнал. При определённых ситуациях, скажем когда боец стоял на посту или боялся потерять сознание, включалась сенсор приставка. Если, боец переставал периодически обнулять тревожный маркер, сигнал прерывался, значит, с ним что-то случилось.
   Они изготовились, и стали красться к выходу с уровня, вдоль стен.
   Первым заметил чужака напарник. Он подал сигнал и замерший Пастор заметил слабый отблеск луча света на потолке впереди.
   Они уже могли уходить, но правила гласили, что оставлять за собой опасность, тем более не ведомую, не следует.
   Приблизились к проходу, где заметили отблеск света. Он оканчивался небольшим завалом на полу и провалом в низ... Именно с низу исходил свет.
   Там что-то позвякивало. Кто-то, кто пришёл после них, установив мощный прожектор, чем-то занимался.
   Пастор подкрался к самому краю. Для этого, пришлось как при разминировании, убрать с горы мусора все, что могло зашуметь или скатиться.
   В низу, двумя уровнями ниже, человек в черном матовом комбинезоне, поставив на гору мусора металлический лабораторный стол, собирал какой-то прибор.
   Напарник пристроивший на другом краю коридора свою винтовку и присоединивший к ней оптический прицел, знаком спросил - что деать?
   Пастор, показал рукой - держать и ждать сигнала. Сам же, чуть повернувшись на бок, достал свой бинокль.
   Цифровая приставка бинокля некоторое время подурила выдавая рябь, но наконец отстроилась и изображение будто прыгнуло на Пастора.
   Человек доставал из снятого, интегрированного с его костюмом похожим на облегающий скафандр, рюкзака, какие-то детали и что-то собирал.
   Пастор достал кабель и подсоединив к биноклю, активировал приставку пытаясь лучше разглядеть. Детали были непонятные. И что за прибор, собирает человек, он не понял. Поэтому перевёл бинокль на его шлем, чтобы разглядеть лицо. Компьютер на боку заметно нагрелся пытаясь вычислить номинал просветки забрала шлема.
   Неожиданно, человек повернулся и посмотрел прямо на Пастора. Пастор, дал небольшой откат увеличения, и даже затаил дыхание.
   Человек, отложил деталь, которую держал в руке.
   Медленно подняв ее на уровень груди, он будто заторможенный сделал несколько жестов кистью. Пастор вздрогнул. Это был боевой сленг.
   - Опустите оружие. Просьба не стрелять.
   Сам человек был вооружён, но к оружию не тянулся. Пастор встал и показал человеку
   - Кто вы? Мой человек?
   У того видно была усиливающее зрение приставка в шлеме. Он ответил
   - Неизвестно. Жив.
   Понимать надо было так, что он не хотел открывать себя. Пастор задумался. Убить его, как требовала инструкция, можно. Но это может оказаться ошибкой. Где гарантия, что он один? И судя по тому, что не было сигнала от наблюдателя - тот или "зевнул" его, или у этого или "этих" людей подготовка не хуже чем у них.
   Пастор еще несколько секунд подумал и показал человеку
   - Я спускаюсь
   Проинструктировав своего человека, он вбил в пол костыль, зацепил верёвку, которая до этого так и не потребовалась, и спустился.
   Чёрный, стоял и ждал, сложив руки на груди.
   - Вы понимаете, что я не могу просто так уйти?
   Черный, притронулся к шлему, а затем к руке, на ней открылась панель.
   После этих манипуляций часть забрала шлема просветлела и стали видны его глаза.
   - В обще то, можете... И лучше, если это сделаете быстро. Вколите вашему человеку, стабилизатор и витамин С. Он сразу придёт в себя.
   И еще, при мне, сотрите из компьютера последние десять минут.
   Пастор рассмеялся.
   - Почему я могу вам доверять?
   Чёрный, помолчал, и будто вздохнув перед этим, сказал
   - Мы знакомы.
   Пастор пристально всмотрелся в его глаза. Его будто ударило током, всё вокруг поплыло. Плавно кружащиеся обрушенные стены подземого сооружения сформировались в совсем другую картину. В нос ударил запах раздавленной тропической растительности. Было свежо, только что окончился стены ливень. Он, крался вдоль сколоченного наспех бревенчатого бункера. Возле джипов на поляне, раздавались встревоженные голоса. Только что в штабе наемников, некто пытался осуществить диверсию. Кустарник вокруг, был посечён огнём открытым всеми против всех. И на листве, еще дымились жирные пятна не остывшей крови тех, кто под ними лежал бездыханными.
   Он высунулся из за угла, вскидывая свой ФАЛ. И тут же раздался истошный с истерическими нотками крик
   - Чужой!
   На него рухнувшего лицом в перемешанную с листвой грязь посыпалась щепа отколотая от бункера очередями.
   - Свой! Свой! Пастор!
   Стрельба стихла. И он поднял лицо. Прямо перед ним через поляну, сидел на корточках перезаряжая пулемёт, один из наемников. Судя по свитеру и пистолетному ремню с кольтом в кобуре, кто-то из командиров.
   Глядя на него, он покачал головой
   - Твой идиотский камок, тебя кода ни будь в могилу сведет.
   Снова всё вокруг начало вращаться, лица машины брёвна... Вокруг был лес, окраина городка в буше. Спину пекло солнце.
   Тот же человек, в свитере с пистолетом перед ним. У стены дома вжимаются в нее бойцы с испуганными лицами. Периодически в стену бьют пули, засыпая всех побелкой и крошкой дерьмового кирпича.
   - Вы должны пройти вон тем леском вдоль забора! Отсеките их подкрепления! Хотя бы на немного! Иначе мы никогда не возьмем их траханый штаб! Исполняйте!
   Пастор отшатнулся... И забыв о шлеме схватился за лицо. Воспоминания были настолько реальны, будто он снова побывал там.
   - В наушнике послышалось восклицание напарника
   - Что с вами? Стрелять?
   - Нет. Нет... Дробь! Всё нормально!
   Пастор опустил подбородок и дотянулся до питьевой системы. Он действительно знал этого человека. Он не мог вспомнить, как его звали, впрочем, там, в Анголе, всех их звали не так, как звали в действительности. Он был кем-то из руководства.
   - Я там чуть не умер!
   Чёрный видно понял, о чём он говорит
   - Я там умер. Второй раз.
   Они помолчали.
   Чёрный напомнил
   - Время.
   - Ты один?
   - Поверь, этого более чем достаточно.
   Пастору, почему-то совершенно не хотелось проверять слова этого человека. Хотя, он точно знал, что тот, старше его и вряд ли физически сильнее. Но... Сила это еще не довод.
   - Ладно. Считай, что уговорил.
   Он неохотно открыл подсумок и открыл панель. Отмотав запись на десять минут нажал включение и поставил на паузу.
   - Включу на выходе.
   - Спасибо. Соответственно...
   Пастор перебил
   - Мы никого не видели.
   Чёрный кивнул
   Поднимаясь по верёвке, он затылком ощущал взгляд этого странного человека. Но не тяжёлый, будто на него смотрят сквозь прицел, а наполненный какой-то непонятной тоской. Он даже помотал головой, чтобы избавиться от наваждения.
   Уже влезая в коридор, он незаметно ища рукой опору, воткнул на край кучи мусора микро камеру.
   Теперь на краю стекла шлема коме карты появилось изображение с неё. Чёрный уже не смотрел им в след, он вернулся к своему занятию.
   Когда сборка прибора была закончена, чёрный выставил таймер и быстро отбежал за радиус кадра.
   Пастор толкнул идущего впереди бойца
   - Бегом!
   В изображении ничего не менялось. Уже кода они начали подниматься по лесенке вверх, всё вокруг будто поплыло на доли секунды.
   Пастор как раз выбирающийся из лифтовой шахты увидел своего бойца склонившегося на напарником с раскрытой аптечкой.
   Когда он снова присмотрелся к экрану, в кадре ничего вроде не изменилось. Он выключил камеру и включил компьютер.
   Только потом, уже пробираясь ползком по расчищенному в минном поле проходу, он понял что там поменялось. За проломом в полу, на краю которого стоял столик, вместо большой бетонной трубы теперь был песчаный вал. И Чёрный, стоял на нем... Водя детектором движения и своим странным прибором в право, в лево.
   Откуда у него сверх новый и сверх дорогой детектор, который он видал только на одной из выставок представленным в концепт модели, и что это за второй прибор в руке, оружие?
   Пастор решил оставить все эти вопросы на потом. Главное сейчас, достигнуть точки сбора и убраться отсюда к настоящей жизни, и той, весьма крупной сумме, что должны выплатить за изъятый ими из тайника диск.
  
   БАЗА ЗАПАД
  
   Лурье, некоторое время без дела слонялся по базе, присматриваясь и ища подход к офису Шерифа.
   Но там, стояли вкруговую, в охране, сталкеры из шайки Мягкого Ди, не желающие отвечать на вопросы, и никого не пропускающие.
   Поэтому, он направился в бар, и затесавшись среди новичков, заказал себе бутыль пойла, еды, и стал слушать.
   - Что творится?
   - Тупой что ли? Шериф погорел, всех его людей разом повязали. Везде люди Мягкого Ди и Финна. Те, кто был у шерифа на контракте, получили от них бабки и если устраивали тех, согласились новый контракт.
   - А кто не согласился?
   - А ты сходи в катакомбы...
   - Так там тоже никого не пропускают, кроме общей штольни.
   - А ты скажи, что человек Шерифа...
   - Да иди ты!
   - Херня это всё. Вы вот самого Ди или Финна видели?
   - Крафт сказал, что они ночью отвалили куда-то. Он на базу шёл, и до ветра бегал в кусты, так как раз и по большому сходил, когда на него вышла колонна вооружённая до зубов.
   - Да иди ты?!
   - Зуб даю! Не иначе пошли склад военный потрошить! Половина людей с тяжёлым вооружением была. Где только взяли.
   - Да враки это всё, Финна Долг перекупил! У них как раз сейчас драка в разгаре со Свободовцами!
   - Мля! Иногда лучше жевать!
   - Нахера они на драку, взяли с собой целый караван мешков?
   - Не понял?
   - Мангуст ушел в караване с мешками. Груза, очень много. Меня звал, но нога еще не прошла.
   - Точно говорю! Склад будут брать! А потом, впарят что нагребут Долгу или Свободе! Самое время!
   - Мля, да вы что охренели? Не видите что творится? Ониж всю базу подмяли. Надо делать ноги Ё!
   - Куда? Кто тебя выпустит? Зам Ком с утра хотел уйти , так его не выпустили, на двое суток режим молчания...
   - Не понял?
   - А чего тут понимать - никого на базу - никого с базы! Ты что? У тебя, что, КПК нет?
   - Нет...
   - Мля... Малёк!
   - Ты на себя-то в зеркало глянь!
   Рядом рявкнул кто-то из более "старых" сталкеров
   - Цыть зелень! Еще пара децебиел, и вас вышибалы запакуют!
   Молодые притихли.
   Лурье взял бутылку и подошёл к осадившему молодежь.
   - Обнаглели зелёнка
   Сталкер, подозрительно на него зыркнул, но промолчал
   - Слушай, я тут проходом с севера. Завис под шум. Но мысль одна вырисовалась, может бабла подрублю, под шум...
   - И чего?
   - Я ж тут нихера не знаю...
   - Впервой у нас?
   - Есть такое.
   - А чего бармен?
   Лурье ткнул пальцем за спину
   - А он как? Уж больно морда страшна...Яж не в теме... Да и незнаком. Поди, как зелёнке, навесит ещё фуфла вместо работы...
   Сталкер ухмыльнулся.
   По одежде и виду, Лурье был тёртый одиночка.
   - С тебя, Ядерная Жельчь. А там посмотрим...
   Лурье был не в курсе, что это за дерьмо, но рявкнул через зал хмурому парню разносящему заказы
   - Бегало! Две Ядрёных Желчи и пожрать!
   Сталкер, уважительно поглядел на Лурье.
   Бегало, принесло выпивку мухой. На подносе так же присутствовали две тарелки чего-то похожего на мясные чипсы с картошкой фри...
   Почему всё так быстро, Лурье понял по цене. Этот заказ влетел ему почти в семь сотен. Слава богу, у покойного сталкера, чья одежда сейчас была на нём, деньги были, были и артефакты. Он кинул на поднос купюру и контейнер в котором было две Слезы.
   Бегало, аккуратно открыл его и с заблестевшими глазами умчался к бару.
   - Смотрю не врёшь что только пришёл...
   Сталкер, подцепил заскорузлой рукой бокал
   - Ну чтоб ОН не кончился!
   Лурье, затаив дыхание, последовал его примеру и хватанул сразу пол бокала. Волосы на затылке разом стали дыбом. Спиртное, было не просто крепким. В него еще было что-то намешано... Если б он перед баром тайком не проглотил две таблетки от опьянения...
   Даже не смотря на то, что они должны были действовать еще около полутора часов, его повело... В теле разлилось проняв до самых кончиков пальцев тепло. А на глаза навернулась слеза.
   - Здоров ты пить! Наш брат! Как кличут?
   Лурье еще не переведя дыхание, автоматически выдал кликуху, которой его обзывали в начальной школе
   - Заноза!
   Сталкер громко рыгнул и рявкнул на весь бар
   - За кореша Занозу, что не жмет угощая!
   Бар взорвался рёвом и Лурье, пришлось под него, закрыв глаза влить в себя остатки. Закуривая, он тайком отправил в рот еще две таблетки. Но современная химия не справлялась с Ядероной Желчью... Его забрало. Повторная пара таблеток, опять не оказала вообще ни какой пользы. И Лурье плюнув на химию рявкнул с трудом отыскав Бегало.
   - Эй! Повторить!
   Его "напарник" трахнул его в сердцах по спине рукой похожей на лопату.
   - Правильно! Если застряли, то хоть погудим!
   Погудели они, знатно... И как водится, окончили чуть не на улице, ибо вышибалы не одобряют, когда клиенты в запале начинают кем-то подметать пол от столиков.
   Притом, притормозил не сам Лурье, а именно сталкер к которому он "подсел". Он выкинул из-за столика в углу какого то типа и заказал "отрезвина" и борща. По тому, как ему это сошло с рук, Лурье понял что "угадал" с собутыльником. Впрочем, в противном случае, грош ему бы была цена как разведчику.
   За "отрезвином", как не странно, состоящим тоже из чего-то спиртного, тот и рассказал ему, то, из за чего он сюда собственно пришёл.
   Как оно тут было, что случилось и почему. Естественно в его, сталкера версии, но весьма похожей на правду. Сам он, оказывается был из шайки Финна, только сейчас не при делах, по причине ранения, которое вот так своеобразно в кабаке и лечил.
   Под хороший разговор, полировать решили пивом под мясные чипсы.
   И когда отправились спать, Лурье не помнил, просто волокся на автопилоте за сталкером горланя вместе с ним какие-то песни на всю округу.
   "Утро", если оно было утром... Как и водится, было ужасным. Лурье открыл глаза и попытавшись повернуть голову, рухнул на бетонный пол с непроизвольно вырвавшимся стоном от боли в оной.
   О том, что творилось в организме, лучше было и не думать. Постанывая и матерясь, он всё же сел. Комната напоминала стрелковый бункер, только без бойниц. У стен было несколько лежанок сделанных на ящиках для боеприпасов. С одной из таких он и упал проснувшись. На другой, извергал бьющий в голову пулями пятидесятого калибра храп, его новый знакомый.
   Замирая и охая, Лурье встал и отправился держась за стену на поиски санитарного узла. Санитарный узел, нашёлся за углом. Эдакий, закуток типа морского сортира на старых кораблях. Максимально простой и загаженный. Но естественные потребности справить было можно, что он, несмотря на головокружение и мигрень проделал. Затем открыл кран и заглянув в зеркало над ржавым умывальником, содрогнулся от увиденного.
   Открыв воду на полную, он сунул под нее голову, затем напился и принял последние таблетки. Не капли не задумываясь, к чему это может привести.
   Вернувшись и сев на лежак открыл ПДА. Сообщений не было. Не было и отметок его группы прикрытия. Впрочем, их уже могли не пропустить через оцепление базы. Но всё же, то что не было о этом сообщения от основной группы...
   Лурье похмельно рыгнул, и запоздало поняв, что не стоило пить воду, рухнул ничком на лежанку...
  
  
  
   Бармен выискал вилкой на блюде с разрезанными жаренными курицами, заваленный кусками мяса лук. Нанизав пару золотистых обручей лука на вилку, он отправил их в рот.
   Мягкий Ди, сидящий напротив, и глодающий грудку, с усмешкой поглядев своим хитрым глазом, наконец отложил еду
   - Одного не пойму, если мы всё там разнесли, чего нам дёргаться?
   - Ты забыл, с чего всё началось?
   - Я давно думаю, что эту хренотень кто-то спёр втихаря.
   - Если б спёр, то она или всплыла бы где ни будь, или бы хоть кто-то о этом проболтался...
   - Точно, а пока все туда лезут как мухи на дерьмо...
   Финн, как обычно оккупировавший бутыль, неохотно, с сомнением смерив взглядом стаканы собутыльников, плеснул всем на два пальца.
   - Пока мы не разыщем эту хреноту... Хрена лысого, от нас отвяжутся. И так окрестности базы со стороны болот уже месяц похожи на зону боёв между Свободой и Долгом. Только там рубятся не любители, хотя и этих идиотов хватает, а наемники всех сортов и разведывательные подразделения разных стран. Веселья добавляют мародёры. Ведь у трупов, реально есть чем поживиться.
   Бармен вытер руки о фартук, и щелкнул пальцами. Кто-то из его людей подал большую кожаную тетрадь.
   - С людьми и у нас проблемы. Во время штурма были выбиты многие из стариков. Часть конечно подлатали, но ещё раз собрать такой мощный атакующий отряд, мы уже не сможем. К тому же, поиск под огнем...
   Бармен покрутил возле виска своей знаменитой ручкой сделанной из фаланг пальцев тех, кому по легендам, не нравилась его стряпня...
   - То есть ждем?
   - Естественно.
   - Ждём и наблюдаем. А вот когда - так и сразу.
   - Ди, твои на стрёме. А мои будут наблюдать.
   - Пойдёт.
   - Лучше бы конечно разнести в пыль эту херовину.
   Бармен заржал.
   - Если б это было лучшим выходом, военные бы давно отработали по квадранту парой дальнобойных дивизионов и заполировали Градом. А они молчёк, и только своих разведчиков да наёмников посылают.
   - Да уж. Северное Болото, смело можно переименовать в Болото Костей. Там уже труп на труппе... Почти до дна...
  
  
  
  
  
   СЕВЕР - ЗАПАД - ЗАПАД
  
   - Рубин центру. Требуются продовольствие, боеприпасы и подкрепления. Потери на данный момент сорок процентов личного состава. Рубин. Конец передачи.
   Сава, нажал кнопку на радиостанции. Сигнал, перекодировавшись и сжавшись, в пакетном режиме ушёл к спутнику. Через минуту на панели замигал светодиод. Когда он нажал на "приём", на жидко кристаллическом дисплее пробежал ряд цифр и короткий текст. Пришло подтверждение приёма передачи.
   Сава сплюнул, и приказал радисту свернуть антенну и паковать станцию. Запасы скинут, а в подкреплении было отказано. Выделив трёх человек для подбора груза, он приказал сворачивать лагерь.
   Люди понимали, почему командир зол, хотя внешне это не проявлялось. И действовали быстро и слажено. Это было понятно без комментариев. Если людей не будет, значит, им всем надо переносить базовый лагерь ближе к району операции. Ближе, значит, не только сокращение времени подхода к точке, но и возрастание опасности столкновения с другими ведущими тут поиск группами. В стычках с ними, потеряно слишком много, для отряда их уровня, людей.
   Чепуха и досужее мнение, что наемникам на всё наплевать. Наемник, это прежде всего профессионал, умеющий просчитать ситуацию. И степень рационального риска. Как это странно не звучит, но именно так. Ибо мёртвым, деньги ради которых они работают - не нужны. Это стало девизом многих школ где готовили специалистов для подобных ТНТ отрядов.
   Степень потерь, это не абстракция. Это тот процент, который включён в суму базового контракта. И если этот процент менее базовой суммы, то сам контракт не имеет никакого смысла. Всё просто.
   Когда все собрались, без лишних напоминаний выстроились в колонну. Трое сразу ушло в передовой дозор. Остальные, чуть выждав, шаг в шаг двинулись за ними. Сава усмехнулся и проверившись, быстрым скользящим шагом направился следом. Нагнав колонну, он пошёл немного с боку от первой двойки.
   Людей, осталось действительно слишком мало. И те кто остался, были уже измотаны длительной миссией. Людям требовался отдых. И они его получат, но лишь после смены лагеря. Это было так, не потому что Сава был слишком мягкотел для того, чтоб выжать своих людей до последнего. А опять же, с точки зрения специалиста профессионала. Ему нужно было выполнить задачу. И от своих людей, он хотел иметь все сто процентов того, что они могут дать, а не накапливающиеся от усталости ошибки, ведущие к потерям в отряде. Что в конечном итоге, ставит само задание на грань срыва.
   Через час, они вошли в ельник, а затем вышли к завалу образованному каким-то местным катаклизмом. Разведчики шедшие впереди уже их ждали. До этого, тут была резервная перевалочная база, сейчас будет основная. В завале, был проделан ход и оборудованы огневые позиции.
   Дав людям пару часов на отдых и обустройство, Сава с двумя бойцами из охранявших до их прихода перевалочную базу людей выдвинулся к району поиска.
   Еще на подходе к квадранту, правее их маршрута, послышались выстрелы. В последнее время, такое положение стало нормой. Перестрелки вспыхивали постоянно. Было непонятно одно, почему, до сих пор, не вмешались военные. Эта зона хотя уже и была внутри периметра, но считалась ограничено операбельной для войск. В их стиле, было бросить в подобный квадрант пару батальонов резерва, плотно перекрыв район интереса и просеять метр за метром. Но они, выдвигали сюда только мелкие группы разведки. Даже, не подвергали как обычно квадрант обстрелу. Хотя доподлинно известно, что единственный выживший при крушении вертолёта человек, находится где-то на базе долга. А мёртвых членов экипажа, первая поисковая миссия так и не нашла в обломках кабины и фюзеляжа.
   Сава жестами приказал остановиться и сторожить. Сам же, выбрав дерево, сделал из веревки пару петель и стал подниматься на него.
   Закрепившись на высоте, достал электронный бинокль совмещённый с камерой записи изображения.
   Только недавно они получили эти приборы. Современные цифровые камеры, использовали твёрдые носители и были куда более компактны, чем их предшественники.
   Перестрелка уже стихла. Судя по звукам выстрелов, в ней участвовало не более пяти человек. Скорее всего опять чья-то разведка, натолкнулась на сталкеров.
   С первого взгляда, на заболоченном пространстве впереди, всё было чисто. Но опытный взгляд, в скорости выискал одинокую фигуру на одном из островков среди болота. Часовой. Следовательно, там работает поисковая команда. За ними, надо проследить и по возможности устранить. Через пару минут, он так же разглядел в кустарнике на косе вдающейся в небольшое озерцо воды блеск. И включив максимальное увеличение, разглядел слабый смазанный силуэт. Еще один наблюдатель. Следовательно, и там кто-то есть. Поразительно много для этих мест людей, в одном месте. И это еще только рассвело... По докладам его людей, некие группы, тут и ночью продолжают поиск. Внеся данные на кару в ПДА, он скинул информацию для дежурного по лагерю.
   Когда он уже решил спускаться, утреннюю тишину разорвал гулкий звук выстрела. Сава невольно отпрянул за ствол и втянул голову в плечи. Последнее событие, было очень неприятным. Сухой и четкий звук выстрела, принадлежал винтовке. Неизвестный снайпер, выстрелив без глушителя, дал понять, что он не потерпит чужаков. Так явно "подать заявку", мог только человек, сильно уверенный в своей безнаказанности. Вряд ли он блефовал. Если так, то он, или полный глупец, а такие тут не выживают. Или к месту подошёл крупный отряд таким образом подавший 'заявку' на территорию.
   Сава еще раз, внимательно осмотрел окрестности. Часовой на островке, лежал кучей хлама. Одним дураком, стало меньше. Но в их игре, у кого-то появился сильный козырь. И его, следовало как можно быстрее из нее вывести.
  
  
   Миссия.
  
  
   Мак получил первое задание прямо на ПДА, расчистить и удержать коридор для поисковой группы. В район работы он вышел без проблем. Но вот в самом районе. У него возникло чувство дежавю, здесь шла мясорубка. Все против всех. Давненько он не попадал в такую зону боя.
   Группа была еще на подходе, а он уже раззадорил пару команд, аккуратно и незаметно, сняв по паре человек с той и другой стороны. Пока те "выясняли отношения", он ушел на другой край топи и еще там "пошумел".
   Затем, он отошел и стал ждать свою группу, заняв наблюдательную позицию. Путь для нее был практически расчищен. Командир группы, вышел на связь в условленное время. Мак доложил ему обстановку. Но в целом по разговору понял, что группа набрана "по объявлениям" и сюда гонят всех, кого смогли наскрести по вербовочным базам в окрестностях. Еще выходя на рубеж, он не раз натыкался на труппы. И по тому, что это были как довольно свежие останки, так и начавшие разлагаться, Мак сделал вывод, схватка за эту болотистую равнину, шла не первый день.
   Группа, которую он прикрывал, вышла на рубеж с приближением сумерек. Впереди перед ними были остатки двух небольших, которых так удачно мак столкнул лбами. И когда наемники вышли им во фланг, вопрос, за кем останется большая часть этого берега, был предрешён.
  
  
   Вечером, в кабак, охрана приволокла одного из сталкеров наблюдателей. Волочь пришлось не зря. Парень был ранен, и комбинезон и куртка были пропитаны кровью.
   Бармен сразу вызвал всех старших, они сидели пили в подсобке глядя как на соседнем столе, Док, как обычно похохатывая его штопает.
   Когда парня подлатали, ему влили в глотку 'слезы дракона' и посадили перед высокой комиссией. Тот, понимая, что может в любую секунду вырубится начал с основного.
   - Похоже, дело к концу. Из тех кто рубился в последнюю неделю, никто не получил подкреплений. Сейчас, там, наемники только остались.
   Несколько совсем мелких групп и две больших. Но, ищут только одни. На болото, не высунешься, работает снайпер одной из больших команд. Конкретно работает. Все болото накрывает сука.
   - Хорошо. Чуть оклемаеся, расскажешь подробнее. Уведите парня.
   Бармен потёр подбородок.
   - Немного раньше, чем я предполагал. Но оно, и к лучшему. Единственно, не нравится мне этот их снайпер. Откуда у них высококлассный специалист взялся? Это когда все, почти исчерпали ресурсы?
   - Ну не так уж и исчерпали, наверняка едва найдётся эта хренота, они найдут ещё.
   - Это да.
   Мягкий Ди, под раздумья догрызающий закусь хитро посмотрел на присутствующих
   - Так давайте им дадим хреноту...
   Бармен и Финн уставились на Ди.
   - И как? Что ты предлагаешь?
   - Мои ребята приволокут туда шар от метео зонда. Он фольгированный. Надуют его и пошумят. Как только пойдет веселье, утопят и слиняют. Будто не в силах удержать то, что хапнули.
   Бармен скривил губы
   - Слишком заморочено.
   А вот Финн наоборот плеснул еще, и из подлобья продолжал сверлить Ди взглядом, что являлось явным признаком одобрения и размышления над темой. Когда бармен его окликнул, тот высказал что надумал
   - Ди, здорово придумал. Спровоцировать их. И заодно насчет снайпера похлопочем. Человек есть. Стрелок от бога. Я его попрошу помочь. Но ты, Ди, за него башкой отвечаешь.
   Ди, последнее не понравилось. Отвечать за какого-то сталкера. Он даже попробовал возражать. Но Финну, как обычно, это было до лампочки. Кому как не Ди знать его выражение - сказано и сказано. Он налил себе, и угрюмо отхлёбывая из своего стакана, пропустил его возражения мимо ушей.
   На том и порешили. К утру, должна была быть собрана, небольшая, но умелая диверсионная группа. Для этого были разосланы извещения и приглашения на ПДА нужных людей.
  
  
  
   СХРОН
  
  
   Посреди густого елового леса, стоял вросший в густой ковёр моха бревенчатый дом. Мох чуть серебрился под местами, где падал пробивающийся сквозь кроны, свет почти полной луны. Пейзаж, казался написан мрачноватым сказателем былин. Брёвна, из которых был сложен дом, также были явно толще стоявших вокруг елей укрывавших его своими кронам. Хозяйственные постройки, которые с просеки не были видны из за забора, уходили за дом, в глубину леса. По внешнему виду, они были построены гораздо позже.
   Сказочную мрачность и законченность картины, слегка портили следы машины у немного покосившихся, приоткрытых ворот.
   Но то, что в доме кто-то есть, свидетельствовали не следы протекторов, а слабый дымок вьющийся над печной трубой. Ибо единственный луч света, падал во двор из небольшого мутного окошка, более похожего на бойницу. И со стороны не был виден.
  
   Казак, колдовал у печи орудуя в ее нутре длинной палкой со своеобразным металлическим приспособлением. Это приспособление, называлось ухват. Такие вещи давным давно стали анахронизмом, ибо настоящих горшков, в быту, почти не осталось. Те мелкие пародии, что подавали в ресторанах, таковыми называть было стыдно. А тут...
   Казак, наконец извлек пару полуведерных емкостей данного типа и потыкал внутрь одной кинжалом.
   - По моему, готово.
   Его собеседник, худоватый высокий мужчина в грубой вязки сером домашнем свиторе, сидящий за столом, молча кивнул и указал на позеленевшее медное кольцо закрепленное скобой на люке в полу.
   - Что всё туда?
   Казак хитро прищурился, но мужчина уже не смотрел в его сторону. Задумчиво щипая себя за короткую бороду, фасон которой в старой России ошибочно обзывали Канадкой, он отодвинул на край столешницы ноутбук и продолжил что-то печатать.
   Впрочем, он мог этого и не делать. За этим столом, сколоченном из досок в ладонь толщиной, можно было и с ноутбуком смело кормить человек пятнадцать. Места бы еще и осталось.
   Казак пожав плечами, отставил ухват и подойдя к люку взялся за кольцо. К его удивлению, крышка поднялась очень легко, не смотря на свою массивность. Подпорка для нее лежала в вырезанном в войлоке, подбитом с нижней стороны люка, желобке. Под ней, в низ, уходили сглаженные многими и многими ногами ступени. Подперев люк и отстегнув с пояса фонарь капитан стал спускаться в подвал, привесив его на ворот свитера. Ему в лицо дохнуло холодом.
   Похоже, подвал был многоэтажным. Пол был дощатым, по стенам стояли полки и лари. А у дальней стены в полу виднелось еще одно кольцо на люке в половицах.
   - Бункер просто какой-то.
   Буркнул себе под нос Казак, и стал осматривать полки. Стало понятно, зачем его сюда послали. Прямо рядом с лесенкой на полках была стопка больших консервных банок, похожих на старые противотанковые мины. На торцевой части каждой, была наклеена полоска бумаги с надписью - сельдь атлантическая. Немного посомневавшись, но подумав, что вряд ли ее тут держат если она уже давно испортилась, взял пару. Тут же нашлась икра.
   На другой полке немного по изучав ассортимент, взял водку. Не новодел, а старую столичную с еще красно чёрной этикеткой. В углу нашлось масло в горшке. Вылезая наверх, сказал хозяину
   - у тебя тут прямо кунцкамера.
   Зелень, лук и огурцы, были свежие, с запущенного огорода во дворе. Сельдь в банках оказалась очень даже съедобной, только костлявой. Казак чистя ее тихо ругался. Наконец всё было готово. Накрыв на стол, сел и налил в гранёные стаканы из стекла с застывшими в нём пузырьками воздуха, на три пальца.
   - Ну, за этот дом.
   Ничего более подходящего, ему почему-то на ум не пришло. Ибо хозяин был неразговорчив, и знал он его всего ничего.
   Хозяин выпил и стал накладывать себе картошки.
   Казак последовал его примеру. Ели молча. Вторую, налил сам хозяин. И по простому качнув стаканом в его сторону, "опрокинул".
   - Спасибо.
   Казак "закинул" вторую и прислушался к себе. Так, по простому, хорошо, ему не было давно. Этот дом, эта еда. Он будто находился в каком-то сне. Это, не могло быть реальностью. Но это было. И это доставляло наслаждение. Настолько, что подлая мысль, что за всё в этом мире приходится платить, растворялась в этом спокойствии и не замысловатом уюте.
   Хозяин тем временем, соорудил себе бутерброд с маслом и сельдью. Налил по третьей и задумчиво целил, не положить ли на бутерброд зелени. Затем, вынул будто из воздуха, еще один стакан и налив отставил на другой край стола, накрыв куском хлеба.
   За кого пойдет третья, было понятно без слов. Молча, встали и выпили, ничего не сказав.
   Даже этот "тост", не порушил того умиротворения, которое царило над столом.
   Казак, перехватив инициативу, налил и открыл следующую. Он чувствовал, что захмелел. Водка, которая за столько лет должна была выветриться, под икорку, всосалась грамотно.
   Пили и ели далее, всё так же молча. Но почему-то у казака, складывалось впечатление, что за столом они не одни, он с кем-то спорит, поёт в обнимку, вспоминает, смеётся.
   Проснулся он, на широкой лавке стоящей у стены. На столе было прибрано. Хозяин всё так же сосредоточено стучал по клавишам своего компа.
   Казак вышел во двор умыться. Еще была ночь. Добыв ведро воды из колодца и плескаясь в нём, капитан не переставал удивляться тишине и спокойствию царящему вокруг. Эдакий, затерянный мир.
   Когда он вернулся в хату, на краю стола стояла банка с морсом и пара бутербродов.
   - Спасибо.
   Перекусив, он стал проверять своё снаряжение. Как не хорошо в гостях, но надо было и дела делать. Единственное что его беспокоило это ПДА напрочь отказывающийся позиционировать карту, с тем местом, где они находились. На экране после иконки поиска высвечивалась надпись - аут оф ранж. Спутниковая приставка к ноутбуку, также не могла найти ни одного сателлита.
   Озадачено спрятав в рюкзак электронику, Казак хотел было обратиться к хозяину, но тот оказывается куда то вышел, пока он сражался с дурящей аппаратурой. Вернулся он из глубины дома через несколько минут одетый. На нём был сталкерский комбинезон и старый брезентовый плащ с капюшоном. В руках автомат и вещевой мешок. Казак кивнул и стал одеваться. Похоже, этот "выходной" действительно окончен.
   Шли быстро и не тем путем, каким приехали сюда. Казак, спешащий за своим странным спутником, отметил, что он никак не может определить направления. Что с ним, бывало очень редко. У него складывалось впечатление, что они идут кругами. Только вот местность вокруг них, постоянно меняется. Через час или два, ожил ПДА.
   Спутник его, после этого, прошёл еще немного и сделал знак - привал. Место было "чистое" и они, выбрав небольшую полянку, перекусили. После перекуса, его спутник закинул рюкзак за спину и жестом попрощался.
   Казак уже обвыкшийся с его молчаливостью, козырнул. ПДА заработал, следовательно далее, он сам найдет дорогу. После того как напарник ушёл, устроившись по удобнее на поваленном дереве, Казак достал ПДА.
   Не прочитанных сообщений оказалась целая куча. Но более всего, удивило его другое. Все сообщения были помечены разными числами. Посмотрев на календарь часов и ПДА, Казак помотал головой. ПДА синхронизировался с общей сетью. И сейчас, на нем было на два дня больше чем на его часах. Казак, задумчиво постучал пальцем по часам. Вот те раз. Выходит в том странном месте где он недавно побывал, происходили какие то странные шуточки с временем. Иначе, объяснить произошедшее, он не мог. Впрочем, это ведь Зона, тут нет ничего невозможного, что не раз доказано. Прочтя сообщения, Казак выругался. Он, не успел на условленное место встречи. Это было плохо, Дымов наверняка поднял его людей по тревоге.
   Переключив ПДА на карту, он был еще более озадачен. Если верить системе позиционирования... Получалась полная чепуха. Он был, вне периметра. Если верить прибору, прямо за лесом, был опорный пункт внешнего базирования.
   Казак, встал и решительно направился в его сторону. Надо было разобраться с происходящим.
   Когда среди поредевших деревьев показалась дорога и полосатая будка, Казак хмыкнул и вынужден был признать, что прибор не врёт, а вот он похоже в полном изумлении. Мало того, что он "гостил" непонятно где и у кого около трёх суток. Еще и переместился в пространстве. Ибо вряд ли за то время что они шли от дома по лесу, могли отмахать такое пространство и незаметно миновать забор периметра и минные поля, окружающие Зону.
   От раздумий его, отвлёк окрик часового у поста на дороге. На шум, из будки вышел ещё один солдат. С подозрением и интересом наблюдающий за чёкнутым сталкером, с оружием и снаряжением, ломящимся на базу охранного контингента.
   К счастью Казака, это была немецкая база. А оные в отличии от наших, тут, сначала выясняли что к чему, и только потом открывали огонь на поражение.
   У него забрали оружие и просканировав приборами повели к командиру поста. Унтер офицер взглянув, на его удостоверение, вздохнул и отрядил с ним, в штаб поста одного из солдат.
   Видимо, день сюрпризов еще не окончился, так как на пороге здания, где располагался как оказалось и штаб части, его встретил полковник Дымов и майор немец, видимо командир размещенного здесь подразделения.
   Отрапортовав о прибытии, Казак замер по стойке смирно.
   Полковник же покачал головой и покосившись на майора развел руками.
   - Ну и как вам господин майор такой фокус?
   - Так это и есть, ваш человек, которого вы ищете?
   - Он самый.
   - Думаю, нам лучше пройти в мой кабинет. Я не отказался бы выслушать его историю. И особо, как он, оказался за пределами периметра моего участка.
   В кабинете майора Казак довольно подробно описал последние события. Единственное на что он не смог дать ответ, было то, что и ему казалось иррациональным.
   Офенбах всё время доклада молчавший, наконец спросил
   - Будете отзывать группу?
   Дымов задумчиво курящий у окна прошёлся по кабинету.
   - Посылка с тобой?
   - Да.
   - Значит, основная часть задания выполнена.
   - Но где-то в болоте, еще лежит объект, из-за которого вся каша заварилась. И по моей информации, идёт настоящая война между теми, кто его до сих пор ищет.
   - Вернёшься?
   - Не вижу другого выхода. Дело, надо довести до конца.
   Майор, которого из вежливости не просили выйти при докладе о цели миссии, постучал по столу пальцами руки, привлекая внимание разведчиков.
   - Хотя моё командование и настояло, чтобы я как можно дольше контролировал вашу группу. Мне бы, хотелось видеть моих людей живыми.
   Дорохов вздохнул.
   - Я вас понимаю. Мне самому претит мысль о том, что в мирное время гибнут солдаты. Хотя какое оно к чёрту мирное, для нас. Там за периметром, мало кто вообще представляет, что мы тут делаем.
   Казак вынул карту, и указал на точку расположенную, на одной из высоток.
   - Если я встречусь с группой вот здесь, мы сможем отвести ваших людей на пост, что вы держите на научной станции.
   - Боюсь, это будет трудно сделать. Там "на верху", настоятельно советовали. Вплоть до того, что в случае отказа просили передать вам требование покинуть квадрант нашей ответственности.
   Дымов хмыкнул.
   - Но тогда как я понимаю, вам придётся высылать свою группу. Вам ведь другой не дадут.
   Майор недовольно пожевал челюстями и кивнул.
   - Вы правильно меня поняли. Посему, я просто хотел, чтобы ваши люди действовали аккуратней.
   Дорохов догадался, что имеет в виду майор.
   - Я могу дать вам слово, что с моей стороны с вашими людьми не будет несчастных случаев.
   - Если вас не затруднит.
   - Ни в коей мере. Я Вас понимаю.
   Дорохов кивнул и добавил
   - Это не мой метод, хотя вынужден признать, такое практикуется повсеместно в органах разведки.
   Дымов так же добавил
   - Чтобы удовлетворить ваше "начальство", и отплатить за услугу, которую вы оказали, можно оставить одного человека чисто наблюдателем. Он не будет непосредственно участвовать.
   - Пусть они
   Офенбах кивнул на Дорохова
   - Решат это сами. Я склонен поверить вашему человеку. Но если что-то произойдет.
   Он угрюмо посмотрел на Дымова.
   - Майор. Не стоит ссориться. Пока я максимально был с вами честен разве не так?
   - Иначе, я бы не высказал свою просьбу...
   Майор по просьбе Дымова оставил их наедине. Дорохов передал Дымову ноутбук и флешь карты со своими записями.
   - Значит возвращаешься.
   - Другова выхода не вижу. Объект, еще не найден. Значит задание не окончено.
   Дымов, прошёлся по кабинету, снова остановившись у окна.
   - Совершенно невообразимая история. Чем далее пытаемся выяснить, что к чему, тем более вопросов возникает.
   - Да уж. Вокруг этой чертовщины, просто локальная война.
   Дымов закурил.
   - Самое непонятное, это то, что на снимках с орбиты ни черта не видно. Такое впечатление, что над районом кто-то ставит в момент прохождения спутника дымовую завесу. И не только нам одним. Мой контакт докладывает у схожем феномене наблюдаемым нашими конкурентами. Аналитики предложили принять центр зоны затемнения за поисковую точку.
   Он вынул из кармана свернутый вчетверо фрагмент карты.
   - Может быть это тебе поможет. Здесь векторный график "шумового" наложения с вычисленной точкой центра.
   - Кто в Зоне?
   - Когда сигнал был потерян, и вы не подтвердили второй раз его, я выслал группу. Литовченко со своими людьми, сейчас должен подходить к условному месту. В группе два немца, имеют подготовку. Связь со мной через них.
   Дорохов понимающе кивнул.
   - Нехорошо вышло.
   - Не время для самобичевания. Вокруг болота, похоже назрела ситуация когда обнаружение объекта, дело нескольких часов. Сами, не лезьте, только наблюдайте и держите связь. Один из немцев специалист с мощным передатчиком. Что предпринять, решат за вас, и без вас.
   Когда майор вернулся, Дорохов попросил пополнить припасы. Офенбах, заверил, что это не проблема и отдал приказ.
   Через пару часов, Дорохов уже спрыгнул на повороте с брони АПС и зашагал в сторону точки рандеву с группой.
   Обычно, чем далее в Зону, тем более портилась погода. Солнце заволакивали тучи, а местами начинал накрапывать моросящий противный дождь. Здесь на окраине, светило солнце, и порою, пели редкие птахи чудом сюда попавшие. Птицы кроме некоторых, старались покинуть эти места.
   Дорохов шёл, изредка поглядывая на детектор и в меру возможности наслаждаясь царящим вокруг спокойствием. Через километр, от дороги, почувствовалось первое дыхание зоны. Детектор пискнул, обозначив холмик слева потенциальной аномалией.
   Дорохов собрался, слегка перекусив и еще раз проверив снаряжение, далее двинулся уже в обычном поисковом режиме. Еще через километр попалось первое напоминание о людской глупости, в кустах чертополоха лежало тело. Судя по снаряжению, какой-то "малёк". Как его занесло сюда, было непонятно. Немецкий сектор, был одним из самых трудно проходимых извне. Уж чего-чего, а караульную службу, германцы несли на совесть. Если бы им придали вертолёты, то и вообще, тут никто не рисковал бы пересекать периметр.
   Дорохов достал бинокль и подробно осмотрел место. Детектор молчал. Чем убило сталкера, было не понятно. Кинув пару камешков, и не увидев никакой реакции, он всё равно как можно дальше обошёл подозрительное место, пометив его на ПДА.
   На подходе к точке, стали попадаться стрелянные гильзы. В одном месте их было особо много. Дорохов поднял пару наиболее свежих, понюхал. Их отстреляли совсем недавно. Но выстрелов, он не слышал. Прикинув направление, куда могли стрелять, вынул бинокль и осмотрелся. Стреляли, похоже, всегда в одно место, по кустарнику, чуть левее небольшого холма.
   Завибрировал ПДА. Ему скинули сообщение. Это был Литовченко. Его заметили на ПДА и дали азимут. Не успел он прочесть сообщение, как поступило следующее. Это было, от Финна. Он предупреждал, что тот, ему понадобится и что на болоте, завёлся снайпер.
   Это, было неприятное известие. После прошлой встречи со снайпером противника, у него осталась пара шрамов. Ради простого сталкера с СВТ, Финн не стал бы его беспокоить. Упоминание о болоте, давало ключ к просьбе Проводника. Значит....
   Дорохов набрал короткий ответ - буду - и выключив ПДА, в обход странного места двинулся к своим. У него, появилась некая идея, как уладить дело к общему удовлетворению.
  
  
   БАЗА ЗАПАД
  
  
   Бармен, смёл невидимую пыль со столешницы и сел на своё место.
   - Вы тут, что, штаб решили организовать? Так я с вас, аренду брать начну!
   Финн, молча показал куда может идти бармен со своим ворчанием. А Мягкий Ди, добавил
   - Если тебе это всё надоело, вот и таскай каштаны из огня со своими бугаями. А мы делом займёмся, вместо партизанской войны с кем попало.
   - Ладно... Пошутить нельзя.
   Казак, с усмешкой наблюдал за перепалкой, уплетая поданные ему поджаренные макароны с мясом.
   Наконец все расселись, стол был накрыт. А следовательно выпив, все были готовы к конструктиву.
   Финн, сразу по привычке сграбаставший к себе во владение бутыль виски, разлил, и открыл совещание.
   - Тут такая тема. Казак привёл вояк.
   Сталкеры неодобрительно покосились на него. Но Дорохов кивнул и продолжал уплетать еду. Было чертовски вкусно, а что он сам военный, для этих ушлых ребят, пожалуй, давно не было секретом. И по сему, что они бычатся - ему было начхать.
   Возразил только Карась, глава охраны Бара.
   - Казак, это не правильно!
   Финн, постучал вилкой по стакану прекращая прения и нанизав кусочек маринованного перца ткнул им в говорившего
   - Помолчи. У них своя тема. Но сейчас она, с нашей, общая. Если налажают - Казак ответит. А он уж, никуда не денется.
   Казак оставил еду и серьёзно кивнул. Неожиданно, его поддержал, Мягкий Ди.
   - Мне насрать, как он и кто. Это его дело. Здесь, с нами он как все. Не шакалит, не крысятничает. Его ребята нам уже раз помогли. Сам он в деле проверен и за слова отвечает. Посему раз привел, значит так надо.
   Фин недовольно буркнул
   - К тому же, у него люди как на подбор. А у нас сейчас, каждый мастер на счету!
   - Военные...
   - Я сказал, хватит! К делу!
   Казак, притянул стакан и взял слово
   - Снайпера, и шум, чтобы вы слепили "тульпу" - беру на себя. Хотя, у моих, приказ, только наблюдать. И вообще, после того, что там внизу творилось...
   Что он имел в виду, объяснять не требовалось
   - Вмешиваться в основное "событие" у меня лично, нет никакого желания. Мне кажется, что доставать эту чертовщину, чем бы она не оказалась, дерьмовая идея...
   Бармен молчал, двигая жвалами. Ему, конечно не нравилось присутствие военных. И вообще контакт с ними, свыше того, что он сам имел по своим каналам, но спорить с этой спевшейся торицей смысла не было. Да и правы они были, опытных людей было чертовски мало. Так же он понимал, еще один аспект подобного союза. Пока там группа военных, по квадрату, не откроют огонь дальнобойной артиллерией. Хотя... Последнее ещё не факт. Бывало так, что вояки и своих клали без капли жалости, если припекало...
   Финн тем временем наклонился к вернувшемуся к своей еде Казаку
   - Кстати хорошо что твои ребята в германском камке. Если что не так, всё спишется на Свободу... Я под это дело, козью морду Долговцам сострою, мол пропустили, а они тут набедокурили.
   Он довольно хохотнул.
   - Вы главное, сами по моим не пальните в запале если что.
   - Обижаешь! Кстати пришёл Майк с Лаки, я их с человеком, к твоим отослал. Ну и жратвы с ними, передал, нормальной.
   - Спасибо.
   Казак кивнул и улыбнулся. Он уже знал о простой аксиоме - если "хозяйственный" Финн, угощает, значит, действительно ты ему нужен.
   Уже когда расходились, Бармен придержал Казака.
   - Проблемы?
   - Нет, иди за вон тем парнем. С тобою, кое-кто поговорить хочет.
   Казак пожал плечами
   - Стоит?
   - А я откуда знаю?!
   Узнать более ему не представилось. Бармен, ворча под нос, уже отвернулся и пошёл в Бар.
   Было похоже, что бармен сам не знает, с кем у него встреча и этим недоволен. Казак задумался, но решил не бычить, сходить на встречу с незнакомцем. Человек бармена, довел его до какой-то глухой катакомбы и указав на простую дверь, склоченную из досок от ящиков с амуницией, удалился.
   Пожав плечами Дорохов постучал и не дождавшись ответа, потянул дверь на себя.
   В небольшом помещении более похожем на кладовку, горел светодиодный фонарь освещающий склонившуюся над ноутбуком фигуру, человека в брезентовом плаще.
   Тот, будто увидев затылком, что посетитель стоит в дверях, прервал свою работу с компьютером и сделал рукой жест в сторону ящика, напротив себя.
   Казак хмыкнув, присел куда указывали. Его заинтересовало только одно, как же, он будет говорить с человеком, о котором уже всерьез начал думать, что тот немой. Хотя, один раз, он всё же слышал его голос.
  
   БОЛОТО
   ЗАВАЛ
  
  
   Сава кинул подвернувшемуся бойцу ветку с привязанным куском белой тряпки и подошёл к радисту склонившемуся над спутниковой радиостанцией. Тот, дал ему трубку.
   - Рубин центру. Вынужден был заключить соглашение. Потери на данный момент более шестидесяти процентов.
   Немного послушав, что ему говорят, сплюнул
   - Где люди и снаряжение?!
   Еще немного послушав, коротко ответил
   - Если не будет людей для группы прикрытия. Я не смогу ни черта сделать! Рубин. Конец передачи.
   Сава, нажал кнопку на трубке. Передача шла прямая, говорить далее, значило дать себя запеленговать. Он отобрал у радиста сигарету и глубоко затянулся.
   Радист с удивлением на него смотрел. Парень знал, что командир не курит...
   Через несколько минут, на панели замигал светодиод, пришло сообщение. На жидко кристаллическом дисплее пробежал короткий текст.
   - Уроды.
   Сава сплюнул, и втоптал в землю окурок. Жестом приказал свернуть антенну и паковать станцию.
   - Макс и БФГ, ко мне.
   Командиры групп еще не успели подойти, когда на Болоте снова поднялась стрельба.
   - Какого?!
   Они втроём подбежали к вершине пригорка, на котором был оборудован пункт наблюдения. Даже без оптики было видно, что нечто происходит почти у середины западной оконечности топи. Когда Сава достал бинокль, то различил среди островков редкого кустарника, что какая-то группа людей пытается тащить нечто серебристое заляпанное грязью. Группу преследуют. Что вполне естественно. И бой, идёт не шуточный.
   - Доложите!
   - Было тихо, раздалось какое-то шипение и сразу стрельба. Причём вначале не там, а метрах в ста правее. Потом появились эти ребята. Но эта штуковина видно очень тяжёлая. Из камышей вылезли толи военные, толи Свободовцы. Ведут преследование. Мы, наблюдаем.
   Сава щелкнул пальцами радисту. Тот, торопливо матерясь, начал снаряжать только собранную радиостанцию.
   Сава жестом приказал БФГ с его людьми следовать к объекту и не отрываясь от оптики протянул руку за трубкой
   - Рубин центру. Объект найден третьей стороной. Начали преследование. Срочно группу прикрытия на позицию!
   Не глядя, бросил трубку и махнув своим людям, чтоб следовали за ним пошел к краю болота. Уже на бегу, в радиостанцию висящую на жилете, отдал приказ насчет тех с кем только что договорился
   - Макс держи их как можно дальше от нас! Любой ценой не дай им пересечь болото!
  
   БОЛОТО
   КОСА
  
   Майк с Лаки потратили на подход и оборудование позиций, практически всю ночь. И хотя, им помог еще один боец из команды, они так вымотались ползая, что до утра, оба спали под его охраной как убитые. Спать как обычно на месте, не стали, ибо вокруг постоянно шныряли наёмники, которые могли случайно на них наткнуться.
   Едва начало расцветать, проснулись и каждый пополз к своему месту. Дело не из легких, учитывая, что гили заправленное целой кучей болотной травы и всякой гадости, за ночь не высохло, и весило раза в четыре тяжелее. И легче, оно уже не станет, а только ещё тяжелее, ибо далее Майку и Лаки придётся ползти прямо в болоте.
   Боец, оставшийся позади, корректировал их и прикрывал сзади. К одиннадцати часам, они были на исходной позиции.
   Лаки, вполз под сделанный ночью небольшой навес посреди осоки и достал монокуляр с приклеенной к передней части скотчем тубой. Хотя так было и менее удобно, но вместе с сотовым антибликовым фильтром, это позволяло до минимума свести обнаружение оптики по блеску. Аккуратно раздвинув сделанную для него из веток треногу, Лаки доложил
   - Второй. На позиции. Третья отметка. На гати. Двое сближаются, похоже, будут переговоры.
   - Первый. Вижу. Дистанция?
   - Триста.
   - Уточни.
   - Двести девяносто два, сокращается.
   - Вот так. Держу. Наблюдай далее.
   - Третий. Внимание, минус шестьдесят!
   - Первый, принял
   - Второй принял.
   - Что на первой отметке?
   - Не вижу наших.
   - Аналогично.
   - Продолжать.
   - Третья отметка?
   - Парламентёры разошлись.
   - Принято.
   - Отметка десять. В кустах шевеление. Предположительно две цели.
   - На заметку. Далее.
   - Седьмая. Трое. Следуют в окоп сменить секрет.
   - Принято.
   - Минус пятнадцать!
   - Вижу наших, их сейчас их засекут! Вторая! Цель одиночная!
   - Отметка два, пол линии правее одиночной берёзы. Дистанция пятьсот десять. Ветер правый, до восьми.
   Лаки, буквально выстрелил эту скороговорку, слившуюся на конце со слабым хлопком слева
   - Сделано. Молодец. Реакция?
   Оба корректировщика как могли, пристально оглядывали местность
   - Реакция ноль.
   - Реакция ноль.
   - Работаем.
   Майк чертыхнулся. Первый выстрел пришлось сделать гораздо раньше, чем он рассчитывал. Впрочем, может оно и к лучшему. Группа вошла в режим.
   - Минус десять.
   Когда часы на руке слабо завибрировали, раздалось шипение. К сожалению, от него не могли никак избавиться.
   - Третья отметка. Множественные цели!
   По болоту, раскатился треск автоматных очередей. Группу лепившую Тульпу заметили и начали её преследование.
   - Наблюдать за берегом и болотом севернее!
   - Первый выстрел!
   - Локализация?
   - Ноль.
   - Ноль!
   - Есть второй! Четырнадцать!
   - Уточнить!
   - Гнилой пень, двенадцать сзади! Ориентир разбитая метёлка камыша!
   Майк навёл, но метёлку, в свою оптику, он не видел. Не хватало увеличения.
   - Уточнить!
   - Гнилой пень, два левее засохшего куста камыша.
   Майк присмотрелся и различил светлое пятно.
   - Выстрел!
   Майк выругался, тщательно прицелившись, выстрелил два раза.
   - Внимание на объект, ухожу на третью.
   Позиция была не самая лучшая, но она, была ближе к месту событий.
  
   Мак по утру занявший позицию, чтобы прикрыть переговоры, оказался близко к месту событий. Когда над болотом раздалось шипение, в оптику он четко разглядел выволакиваемый из болотной жижи какими-то личностями, нечто местами сверкающее металлом.
   Тут же доложив о увиденном, он стал наблюдать. Группа наемников, лежавшая в засаде, чтобы ударить в случае обмана во фланг противнику начала преследование тех, кто что-то обнаружил. Неизвестные, попытались оторваться от преследования, но предмет был видимо тяжёлым. Те, кто его волокли низко пригибались и быстро перешли с бега на шаг. Прикрывавшие их отстреливались не жалея патронов. С удивлением Мак отметил, что они похожи на военных. От подлеска где скрывались наемники с которыми их группа пыталась договорится, в сторону боя быстро выдвинулся отряд рассыпавшийся цепью чтобы перехватить беглецов.
   Видимо, это и был тот самый предмет, ради которого тут вся война и заварилась. Мак доложил о ситуации, и получив приказ валить всех - открыл огонь
   Он начал выбивать командиров, и снял уже троих наиболее активно что-то кричащих. Когда глаз засек движение с боку. Мак перекатился вправо, и только тут, осознал что случилось. На него, упал стебель камыша, перебитый пулей. И похоже, он его спас. Кроме пули срезавшей стебель была и вторая. Судя по отверстию в его вещевом мешке 7,62. Значит, это не случайность. Вжимаясь в землю, он подполз к мешку и вставил в отверстие травинку. Затем задом отполз и потянул за лямку мешок. Выстрелов не последовало.
   Сменив позицию, он оставил на время бой и стал внимательно осматривать болото. Благодаря пуле, попавшей в рюкзак, он знал примерное направление, откуда стреляли. Стрелок не мог уйти далеко. Если он открыл на него охоту, он где-то рядом. Или выжидает, или меняет позицию.
   По законам их жанра, теперь, начиналась игра, в которой побеждает самый терпеливый и хитрый. Наиболее разумным, было уйти. Но у него был контракт.
   Мак оставив в кустах закрывавших примеченную ранее ложбинку лишнее снаряжение, пополз к другой позиции. Но там, он не остался, а разместил пару симулянтов. Затем переместился еще, и заняв позицию, накрутил на ствол глушитель. К сожалению, его ресурс почти вышел. Да и кучность попадания с ним падала. Но сейчас, от него всё равно была польза. Он маскировал вспышку выстрела и сглаживал выброс газа из ствола.
  
  
   Майк добрался до своей позиции. На ней приходилось стоять по грудь в болоте. По этому, он еще ночью, заставил своих напарников сделать для него подпорку для ружья, типа тех, что использовали древние стрельцы. И укрепить тут. Простая деревянная рогулька позволяла не держать постоянно на весу винтовку и стрелять с упора.
   Было сделано еще несколько вещей, одну из таких, как раз сейчас было пора пустить в ход.
   - Лаки, твой выход! Вторая тема!
   Лаки скользнул в проложенный левее его лёжки проход и достал из чехла винтовку. Это была одна из СВД, добытых ими у захваченной у базы снайперской пары. Они, принесли сюда обе.
   Лаки приник к прицелу и нашёл себе цель среди преследующих их обманную группу наёмников. Это был среднего роста крепыш держащийся чуть сзади.
   - Второй готов.
   - Третий, сектор правее четырнадцатой точки. Наблюдать.
   Сам Майк, взял сектор левее и еще раз внимательно его осмотрев, отдал приказ
   - Огонь!
   Лаки затаил дыхание и плавно потянул спуск.
   - Есть поражение!
   - Выжди до трех и огонь!
   Лаки немного поёрзал, удобней прилаживая винтовку, снова поймал на маркер цель. Это был крадущийся левее, одиночный боец, достающий из что-то из подсумка.
   - Есть поражение.
   - Ждать, затем симулянт!
   Лаки старательно отсчитывая секунды нащупал лежащую на бревне коробочку с кнопкой.
   - Есть симулянт.
  
   Мак среди шума боя, услышал знакомый звук, слишком отличающийся от сухого звука Эмок и АК. Краем глаза заметил, как боец вынимавший гранату упал лицом в воду. Стрелок, похоже был не слишком опытным если после мнимого поражения цели, так мало выждав, открыл огонь поддерживая своих.
   Еще выстрел. Мак, уже уверенно локализовал позицию стрелявшего. Самого стрелка не было видно, но он заметил колыхание листвы упавшего дерева и отблеск. Торопясь, ибо стрелок мог опять сменить позицию, Мак выстрелил два раза. Один раз в предполагаемое место, где должен был лежать стрелок, и второй раз на пару метров сзади. Куда он мог спрыгнуть. Кусты под деревом, раздвинулись. В прогалине, он увидел часть тела и приклад СВД.
   - Допрыгался ламер!
   Мак в сердцах сплюнул, и это, спасло ему жизнь. Оптика, брызнула облачком мелко раскрошенного стекла. А тупой удар в плечо, бросил его навзничь.
   Он лежал, скрипя зубами, тщательно изображая трупп. Но сквозь зубы тихо матерился
   - Какая сука! Переиграл. Подставил напарника, а сам выжидал. А я, идиот! Купился как лох! Найду... Суууука!
  
   Майк, держа на прицеле лёжку снайпера, позвал.
   - Лаки?
   - Всё в ажуре. Живца жалко.
   Оба, тихо рассмеялись.
   - Иди на место и тщательно осмотри позицию.
   Через пару минут Лаки доложил
   - Винтовка лежит. Ты ему точно в оптику всадил. Вижу кровь. Но подробнее, не понятно, там низинка и он в ней, вижу его не целиком.
   - Понаблюдай. Оптику не пробить пулей. Это не кино. Я ему должен был попасть в голову, а второй пулей в шею или грудь. В момент попадания цель сместилась. Так что последи. Я пока, нашим помогу, они уже уходят. Третий, следуй к точке сбора, жди нас.
  
   Мягкий Ди оторвался от бинокля и махнул своим, чтоб приготовились. Вояки, прикрывавшие отход его ребят, работали так, что любо дорого было смотреть. Выкашивая огнем, просеки в болотной растительности. Патронов не жалели и рубили по наемникам, до раскалённых стволов. Недаром они забрали у его ребят все лишние стволы и автоматные рожки. Сказывался военный опыт, они пошли налегке, обвешавшись только оружием и боеприпасами. Пока один автомат остывал, стреляли из второго. Разгрузки, забитые рожками, служили заодно и дополнительными бронежилетами.
   Когда они отстреляли почти весь боезапас, группа несущая обманку, наконец достигла условленного места. Там была глубокая топь. Один из них, техник, кинул под ноги имитатор. Когда в воздух взмыл столб воды как от взрыва гранаты, вспорол баллон зонда. Мягкий Ди увидев взметнувшийся над носильщиками фонтан грязной воды, махнул своим рукой, мол пошли! И отдал в канал общую команду - Шорох!
   Военные сталкеры перегруппировались полу дугой и кинули дымы.
   Можно было уходить. Свою задачу группа выполнила. К Этому, месту уже спешила большая часть всех собравшихся у болота наемников и прочих неизвестных групп. Финн сидящий на корточках перед радистами, показал на пальцах, что 'Ок', наемники судя по перехватам связи, как они и рассчитывали, вызвали подкрепления. Теми же, кто не спешил, считая себя самыми умными, сейчас под шумок занялись ребята Ди и Финна. Как говорил классик - драка пошла наворотами...
   Мелкие мобильные группы независимых сталкеров, начали зачистку берега отгоняя всякий сброд от того места, что обозначил на карте Казак. Финну было всё равно, как он узнал где искать. Более всего его интересовало другое, что с этим делать. Но похоже, кое кто об этом подумал, недаром ему по его каналам, передали чтоб он взял с собой весь запас дымовых гранат и свои миномёты, над которыми трясся как над самой большой ценностью.
  
   А болото тем временем, буквально кипело. Для многих, это был последний шанс, получить куш. Там шла настоящая мясорубка, все против всех. Плотность огня была такова, что окрестности топи, за считанные минуты утратили всю растительность, а там где не было топко, будто рыба поднятая взрывом, плавали тела.
   Сталкеры же, с боем вычищали периметр поисковой точки.
   К штабу наконец прибыли вернувшиеся бойцы из группы обманувшей наемников и военные сталкеры. Военные, выдержавшие большую часть нагрузки, еле стояли на ногах. У них был один убитый и трое раненых. И они всех вынесли. Казак пытающийся побороть отдышку, кинул разгрузку с пустыми магазинами одному из бойцов охраны.
   - Набей!
   А сам рухнул на колени рядом с Финном.
   - Постреляли мля... Потери минимальные.
   Финн достал свою знаменитую бутыль и протянул Казаку
   - Вы круты. А наемники... Если в гавно, натыкать спичек - оно не станет ёжиком!
   Казак ухмыльнулся и сделал пару глотков.
   - Как наши дела?
   - Лучше чем мы думали. Из дыр, повылезала всякая шваль, и нам даже не надо подпирать наемников сзади они рвут друг друга как шакалы.
   - Что с точкой?
   - Вокруг косы сейчас закрепляются ребята Ди и мои с пулемётами.
   - Ты им сказал, чтоб держались как можно дальше от точки?
   - Сказал. Но насколько?
   - А хрен его знает! Думаешь, мне молчун это сказал?
   Финн насупился и забрав бутыль приложился к ней.
   Казак тоже нахмуренный забрал у него бутыль.
   - Дам раненым хлебнуть.
   Финн кивнул и вернулся к радиостанциям и докладам групп.
   Когда песчаная коса, вдававшаяся в болото была под контролем, сталкеры стали окапываться. Те из наёмников, кто опомнился, наткнулись на огонь их пулемётов. Но изменить положение, они могли только объединившись, а в такой мясорубке это было нереальным.
   Мягкий Ди с Финном отмечавшие на карте обстановку, подозвали Казака.
   - Что Скажешь?
   - Думаю, самое время.
   Финн подозвал бойца с мощной радиостанцией и сам набрал частоту.
   - Это Финн. Минус десять. Повторяю. Минус десять!
   - И что теперь?
   - Теперь ждать.
  
  
   БОЛОТО ДУХОВ
  
  
   Гюнтер сидел в люке развлекаясь. Рядом с ним был брикет пищевого рациона, от которого он отламывал кусочки и кидал большой чёрной собаке сидящей напротив. Та ловко ловила кусочки.
   Лётчик лежащий на расстеленном спальнике на лавке в корпусе, с чисто академическим интересом наблюдал.
   - Ты заметил? Ловит безглазая уродина без промашки.
   - Она же из твоего мозга считывает, куда кинешь.
   - А когда не целясь, щелчком кидаю?
   - А ты у нее и спроси...
   Русский, обижено покосился на него
   - Ага, так она мне прямо русским языком и ответит.
   - У меня кстати впечатление что она за нами присматривает.
   - У меня тоже. Чтоб без Пластуна не улетели. Только на это, тоже ведь не ответит скотина.
   - Может и ответит...
   Оба повернулись. У люка с другой стороны корпуса стояло трое сталкеров, нагруженных большими рюкзаками.
   - Блин Пластун!
   Пластун ухмыльнулся и ткнул пальцем, в одного из стоявших рядом
   - Странник. Они полетят с нами.
   Третий под плащом одетый в глухой чёрный комбинезон казавшийся бархатистым, с глухим поляризованным шлемом, представлен не был.
   Сталкеры, быстро и споро погрузили свой груз. Из одного рюкзака на свет появилась пара компактных, но мощных лебёдок. Их быстро смонтировали с помощью лежавших в том же рюкзаке инструментов.
   Гюнтер, помогавший в монтаже, поинтересовался
   - Когда летим?
   Пластун, прежде чем ответить, поглядел на сталкера в чёрном
   - Уже сейчас. Как летун кончит с проверкой.
   Салкер, которого представили как Странника, тем временем крепил в люках подвесные системы. Приладив свой Ак снаряженный прицелом и большим дисковым магазином, он проверял, удобно ли на них вывешиваться с борта, целясь вниз.
   Гюнтер оценивающе глядя на его манипуляции, спросил
   - Стрельба намечается?
   - Будет.
   Странник, серьёзно кивнул и посмотрел ему в глаза. Гюнтера от его взгляда, аж передернуло. Холодные, серые глаза на застывшем лице, будто притягивали к себе.
   Пластун, закрепивший рюкзаки и возящийся с их содержимым, вдруг притронулся к уху на котором была закреплена гарнитура.
   - Есть сигнал! Взлетаем!
   Все кто были снаружи, стали забираться в развороченное нутро восстановленного вертолёта.
   Гюнтер протиснувшийся на скамейку за пилотским креслом похлопал русского по шлему
   - Ну, будем надеяться, не зря мы тут неделю ковырялись.
   Тот, клацая какими то переключателями на панелях вокруг, весело отругнулся
   - Сплюнь немчура!
   Машина засвистела запускаемыми турбинами, все перешли на радиосвязь.
   - Пристёгивайтесь, будет трясти, лопасть одна малость погнута.
   Гюнтер с истеричной ноткой запричитал
   - Отпустите меня из этой молотилки! Я еще так молод чтобы помирать!
   В его словах была доля истины, так как панели пестрели загорающимися мелкими табло с красными маркерами гласившими - Отказ системы.
   Русский же, засмеялся на шутку и весело выматерившись, вдруг довольно приятным голосом запел
   - Однажды утром мертвеца я зацепил багром
   В зелёной фляге молодца - был превосходный ром!
   Я выпил флягу всю до дна - как жалко что одну...
   А утром рано топляка опять пустил ко дну!
   Под его песню, машина, наконец набрала нужные обороты и рывком оторвалась от земли. Рядом с пилотом сел Чёрный, сейчас указывающий ему жестами, как и куда лететь. Гюнтер обернувшийся посмотреть, как там остальные, невольно вздрогнул. Рядом с ним, у лавки, сидела собака. Когда она залезла в геликоптер, он не заметил. Пластун и Странник, пристегнув себя и оружие, сидели по бортам в люках.
   Причём пластун явно насмехался заметив его реакцию.
   - Блин, так это не шутка с псом то?
   - Вобще то нет. Ты давай, тоже, проверь оружие и пристёгивайся. Меня сменишь, когда прилетим на место.
   Гюнтер проверился. Куда они летят, он не спрашивал. Вряд ли ему ответят. Но вот в то, что их отпустят, отдав починенный русским геликоптер, почему-то верил. Не смотря на то, что от этих сталкеров, его закаленного бойца, реально в дрожь кидало. Он уже понял, что все трое из группировки так называемых "Проводников". И не только по плащам и молчаливости. А по той ауре отчужденности, что сквозила, даже от наиболее общительного и человечного Пластуна.
   Гелекоптер тем временем, набрав крейсерскую скорость несся низко над землей. Верхушки деревьев буквально царапали дно машины. Трясло прилично, хотя и не так, как пугал пилот.
   Гюнтер глядя через голову пилота прожался, как точно тот выполнял подаваемые ладонью чёрного сигналы, как наклонить машину, куда и насколько поворачивать.
   Вдали, среди леса, мелькнули несколько сгруппированных вышек энерго передачи. Значит, они пролетали окрестности семнадцатой лаборатории. Гюнтер поёжился. Этот район славился воздушными аномалиями. Впрочем, на борту сразу три Проводника и похоже, этот рейс самый безопасный из тех которыми он когда-либо летал над Зоной.
   От размышлений, его отвлёк пластун.
   - Закрепи на трос лебёдки еще карабин.
   Он указал на клапан рюкзака, где лежало требуемое оборудование. Когда требуемое, было исполнено, он дал следующее указание
   - Страви метров тридцать на каждой, сложи петлями, некогда будет стравливать на месте
   Машина видимо приближалась к точке работы, ради которой они с ней возились. И правда, он еще стравливал трос со второй лебёдки, когда она резко спустилась еще ниже.
   Странник и Пластун открыли огонь. Странник, стреляющий короткими очередями из своего "монстра имени Калашникова" с большим барабаном для патрон, был слева, и по всему салону начали летать рикошетящие горячие гильзы.
   - Гюнтер тросы!
   Геликоптер завис. Мимо Гюнтера, черной молнией проскочил Чёрный, и вырвав из его рук концы тросов, метнулся в зёв люка.
  
  
  
   БОЛОТО
  
  
   Сава рвал и метал, он с отрядом, был в самом центре мясорубки. Обезумевшие бойцы со всех сторон пускали в ход всё что имели. Кое где, когда кончались патроны, даже сходились в рукопашную. Потери, у всех, были просто ужасающими.
   Быстро оценив ситуацию и поняв, что еще немного и их не спасет группа высланная центром, он отдал приказ отходить. По его приказу, бойцы ощетинившись стволами в круговую, теряя одного за другим отходили назад. Идти вперед, было безумием.
   Сава выбрав небольшой холмик с лощинкой, приказал окопаться и осмотрелся. Под шум, к болоту вышла еще какая-то крупная группа. Было хорошо видно, как они, ударив в спину, оттеснили огнём сражающихся в глубь болота, и заняли позицию вокруг песчаной косы. Остатки их недавних союзников, попытались наскоком сбросить пришельцев воду, но те успели приготовить огневые точки, с которых по наёмникам открыло огонь не менее четырёх пулемётов. Это уже было серьёзно. У легких групп не было тяжёлого оружия, а у тех у кого было, патроны давно были розданы стрелкам.
   К Савве, подполз последний из оставшихся в живых старших групп, БФГ.
   - Тебе не кажется, что всё вот это, большая хорошо организованная подстава?
   - Скорее западня. Интересно кто так много забашлял за наше истребление?
   - Не так много. Мёртвым не платят...
   Сава согласно кивнул в ответ.
   - Слышишь?
   БФГ, скинул капюшон, чтобы лучше было слышать. С направления, где была лаборатория, сквозь шум боя послышался стрёкот вертолета.
   - Неужто вояки опомнились?
   - Не дай бог, они ж нас всех с дерьмом смешают.
   Геликоптер наконец показался над дальней кромкой леса. Это был грузовой Микаян со знаками ООН.
   - Эти-то, что тут потеряли?
   Вертолет тем временем, резко снизился и полетел почти касаясь шасси воды. Стало видно, что машина побывала в переделках, корпус был помят, а бортовые люки отсутствовали. В зияющих отверстиях виднелись стрелки непрерывно ведущие огонь.
   - Сталкеры!
   - Где они его угнали? Теперь точно жди вояк!
   С дальней стороны, от косы, послышались частые хлопки. Сава по началу удивленно приподнявшийся, вдруг закричал
   - Все на землю! Миномёты!
   Но взрывы мин, которых ожидали вжимаясь лицом в болотную грязь перемешанную с песком наемники, были глухими. Земля не вибрировала от них, над головами не свистели осколки.
   - Дым?!
   Миномёты невесть откуда взявшиеся били дымовыми зарядами. Часть из них тонула и не срабатывала, но часть попадала на сухие места и болото начал заволакивать дым.
   Сава в бессильной злости бросил автомат.
   - Суки! Всех напарили! Они место посадки закрывают дымом! Весь огонь по песчаной косе!
   Но команда, опоздала. Клубы дыма уже плотно заволокли все кругом. А миномёты выкидывали все новые и новые порции дымовых зарядов. Завесу, не разгонял даже севший где-то там, на косе, вертолет, на шум винтов которого стреляли его люди.
  
  
   Казак, когда появился вертолёт, подсел к Мягкому Ди
   - Откуда у вас вертушка то?
   - Это не наша, это проводников. Сам не знал, что у них есть.
   К ним подошел Финн
   - Связи нет... Будто кто глушилку включил...
   И правда, даже в гарнитурах, исчез легкий фон, будто в рации кончился заряд аккумуляторов.
   Финн повернулся к одному из бойцов
   - Давай рысью к миномётчикам, всё что есть валить по периметру косы. И не прекращать пока вертушка не уйдёт!
   Затем крикнул, чтоб ему еще дали людей для рассылки приказов. А Казак, приказал своим, заняться обороной штаба. Раз они не могли докладывать, то не могли и получить никакого дурного приказа, типа того чтобы отбивать найденное сталкерами. Их приказ, оставался прежний - наблюдать.
  
  
   ВЕРТОЛЁТ
  
  
   Минуты над концом песчаной косы показались Гюнтеру годами. В фюзеляж, то тут, то там, били пули. Места их попадания отмечали появляющиеся отверстия через который в чрево машины проникали все новые и новые любопытные лучики света. Наконец, трос к которому был пристёгнут Чёрный, слабо дернулся в руках Гюнтера.
   - Сигналит.
   Пластун врубил лебёдку на выбор троса, и вскоре из жижи показался полностью облепленный болотной грязью сталкер. Смахнув грязь с лицевого щитка шлема, он показал большим пальцем в верх.
   - Вытягиваем!
   Когда его втянули, он подцепил трос к первой вместо своего, и сам врубил вторую лебёдку. Когда тросы натянулись, снова ловко проскочил в кресло второго пилота и замахал руками, мол помалу, на подъем.
   Гюнтер сел на своё место. Собака, разлёгшаяся на лавке, неохотно убрала при этом свой облезлый хвост.
   Машина, натужно гудя и вибрируя, будто к ней, подцепили что-то массивное, стала карабкаться в небо. Наконец груз отпустило болото. Она резко подпрыгнула и пошла легче, боком закладывая крутой вираж.
   Странник свисающий за борт, замахал глядя вниз Пластуну мол выбери трос. Тот по его сигналу, выбрал еще немного и сел на своё место.
   Летели в сторону центра зоны, но не долго. Машина снова стала снижаться, и наконец, села посреди лесной поляны.
   Пилот, вырубил двигатель и обессилено облокотился на выбитое пулей боковое окно шлемом.
   Сталкеры, дружно выпрыгнули и пошли к хвосту. Туда, где лёг груз, выдернутый из болота. Гюнтер, тоже вымотанный напряжением, на ватных ногах подошёл к люку и неловко спрыгнул на землю. Нервы будь они неладны, делали тело ватным. Неподалёку в лесу, Гюнтер приметил армейский Хаммер с пулемётной турелью на крыше. Значит, поляну Сталкеры выбрали заранее. Троица сталкеров, была возле контейнера напоминающего гроб. Чёрный, как раз что-то делал присев на корточки сбоку.
   Пластун, будто почувствовавший его присутствие, сделал жест, ближе не подходи, именно в этот момент, крышка контейнера приподнялась. Поляна, ушла из под ног Гюнтера, последнее что он запомнил, быстрое вращение деревьев вокруг него и что-то прыгнувшее ему в лицо.
   Далее были какие-то глюки, и как и в прошлый раз, пилот колющий ему стабилизатор.
   - Хватит, я уже в норме!
   - И, слава богу! На тебе лица не было...
   - Лица чего?
   Гюнтер попытался пошевелится, и от куда то из нутрии головы, из затылка, как удар, пришла такая боль, от которой в глазах померкло.
   - Не дергайся. Минут десять пока не подействует стабилизатор, в башке стреляет!
   Гюнтер скривил губы. Эти русские со своим чёртовым языком иногда умели очень точно подобрать выражения состоянию. Рядом раздался странный звук. Скосив глаза, Гюнтер увидел уже ставшую родной чёрную псину.
   - А ты то откуда?
   Пёс будто поняв, фыркнул и посмотрел себе за спину. Там, куда он смотрел, зашевелились ветви.
   - Русский!
   Пилот среагировав на окрик, упал, в перекате выкинув перед собой автомат. Сам Гюнтер, сидящий облокотившись спиной на колесо геликоптера, не мог и пошевелиться. Впрочем, оставалась спокойной и псина.
   Из кустов, настороженно выдвинулось двое в германском камуфляже. Но спросили на русском
   - Кто такие?
   Лётчик неприветливо огрызнулся
   - Сами то кто будете?
   - Военная разведка!
   Пилот, не доверчиво вглядывающийся в пришельцев, хмыкнул
   - А какой пароль?
   - А иди ты на ....
   - Дурак бомба!
   Гюнтер, ничего не понимал, но пилот поднялся, и махнул пришедшим ,чтоб подходили. Из кустов вышло еще несколько человек. Один из них с властными движениями, подойдя, спросил
   - Этот ранен?
   - Нет, по мозгам получил от контроллера...
   Солдаты при этих словах, вскинули оружие, но пилот махнул рукой, чтоб не паниковали
   - Расслабьтесь, если б он тут был, у нас у обоих был бы мозг давно изжарен.
   Властный, присел перед Гюнтером.
   - Кто таков будешь, человече?
   В это время, из кустов, вышло еще трое, один из них вдруг воскликнул
   - О... Пушкин! Ай да сукин сын!
   Властный оглянулся
   Тот кто сказал последнее, уже был рядом и улыбаясь протянул руку пилоту
   - Какими судьбами? В сталкеры подался?
   - Стреляли... Вот, залетел на огонёк, ваши жопы опять выдернуть из дерьма...
   Старший спросил
   - Знакомы?
   - Как ты ушёл, он нас пару раз закидывал на точки, нормальный парень. А где Лёха?
   Пилот, не отвечая, мрачно показал спрашивавшему, жетон снятый со второго пилота
   - Прости...
   Разведчики, тем временем шнырявшие вокруг, подошли к старшему, с докладом.
   - Кругом, чисто. Там...
   Докладывавший, показал к хвосту геликоптера
   - Что-то сожгли термитом. Сильно жгли, дотла. Воронка в метр, в земле образовалась. Двое затем уехало на машине.
   Старший и тот что узнал пилота, тоже властный, скорее всего офицер, отошли чтобы переговорить.
   Один из солдат стоящих рядом вдруг спросил
   - А где собака?
   Никто не видел, когда и куда делся пёс, сидевший рядом с раненым, когда они вышли на поляну. Гюнтер засмеялся, и вдруг понял, что голова уже прошла.
   Встав, он оперся на колесо.
   Один из солдат, участливо спросил
   - С вами всё в порядке?
   - Ровно настолько, сколько может быть у человека, которому чуть мозг не выжгли...
   Пилот что-то делающий у люка замахал на бойцов
   - Отстаньте мужики, его еще немного поплющит и отпустит...
   Гюнтер еще, посмеиваясь, взобрался в люк и сел. Мешки сталкеров и лебёдки пропали.
   Из-за геликоптера вышло два сталкера с ружейными чехлами за спиной. Видимо проводники или контрактники, так как солдаты, на них реагировали, как на своих.
   Старший из пришедших, сказал вернувшимся командирам
   - Следы от машины идут метров на пятьсот в лес...
   - А дальше?
   - Дальше, будто лезвием срезаны...
   Командир кивнул и обернулся ко второму властному вояке.
   - Значит, как договорились, я с ребятами остаюсь. Начальство не в жизнь не поверит, что они сожгли найденное. А вы летите на базу.
   Лётчик, вытирая руки тряпкой, уточнил
   - Горючего, только до немцев долететь хватит
   - Прекрасно, закинете союзников домой.
   - Слышь, Казак?
   Молодой сталкер что-то ковыряющий в земле, совершенно по граждански окликнул командира и тот обернулся
   - Я знаю, кто тут был.
   - Я тоже, догадался.
   Лётчик, высунулся из люка
   - Вы Казак?
   Командир кивнул
   - Значит, это для вас оставили
   Лётчик ненадолго скрылся в кабине и вынес свёрнутый плащ и какую-то мохнатую шапку.
   Казак совершенно серьёзно снял свой шлем и прицепив его на пояс надел её, а затем плащ.
   Молодой сталкер смотрел на это, открыв рот. Кто-то из солдат брякнул что-то весёлое, но молодой сталкер, неожиданно подскочил к нему и прошипел
   - Заткнись! Над Проводниками не смеются!
  
  
   _________________
   "На любой ваш вопрос ,
   Мы дадим вам ответ.
   У нас есть пулемет...
   А у вас его нет! " (с)
  
  
  
  
  
  
   С.Т.А.Л.К.Е.Р. - ОКРАИНА
  
   - С.Т.А.Л.К.Е.Р.-
  
  
   ОКРАИНА 3.
   ( продолжение серии рассказов и зарисовок )
  
   Глава первая
  
   Я вижу вновь, одни и те же лица - вот с этого, и тянет материться.
  
  
   ГЕРМАНИЯ
   БЕРЛИН
  
   Пятница выдалась на редкость дождливой. С часу ночи, дождь то лениво моросил, то припускал пуще. Делая лишь редкие, кратковременные перерывы.
   Полковник Максимилиан Брандт Оффенбах, стоял у окна офиса расположенного на шестом этаже и смотрел, как на стоянке возле здания, суетятся приехавшие на работу сотрудники. Старому вояке это напоминало суету в казарме, когда унтер объявлял подъём и построение.
   Рабочий день в здании Германского отделения ООН, начинался в десять часов. В общей суете начала дня, никто не обратил внимания на мужчину среднего роста в деловом костюме и с простым атташе кейсом в руке. Мужчина, поднялся на шестой этаж и предъявив внутреннему охраннику пропуск, вынутый из бокового кармана в лифте в замен того, по которому он вошёл в здание, прошёл по коридору и постучал в дверь номер 407. Не дожидаясь ответа, вошёл, застав в врасплох молоденькую секретаршу.
   Молоденькая секретарша в повседневной офисной форме бундесвера, еще не успевшая доложить начальству что прибыла, испугано спрятала зеркальце в сумку и "надела лицо". Но, вошедший опередил ее вопрос.
   - Я к господину Оффенбах. Он, меня знает.
   И положил перед ней, простую визитную карточку, сделанную на грубой бумаге. На ней, не было даже телефона.
   По тому, как господин держится и твердости голоса, привыкшего отдавать приказания, а не отвечать на вопросы, секретарша сразу определила, что обычная процедура допуска к начальству, для господина неприемлема. Поэтому, кивнула, и надев гарнитуру на розовое ушко, нажала кнопку на интеркоме.
   - Господин полковник, к вам господин Иван Дымоф.
   И интуиция её не обманула, через краткое время в гарнитуре прозвучал голос шефа.
   - Зовите, и принесите два крепких чая. Сахар, нарезанный лимон.
   Девушка, с интересом взглянув на странного посетителя, провела его в офис.
   Странным утренним посетителем, действительно был полковник Дымов. Пожав руку хозяину, он усмехнулся
   - По ночам, спать надо, а не в офисе бумажками шелестеть.
   Брандт удивленно поднял бровь, но в итоге, глядя в лицо лукаво ухмыляющегося собеседника, кивнул в сторону кресел у журнального столика.
   - Как понимаю, вопрос у вас, последнее слово, он выделил, как обычно не совсем официальный.
   Усевшись в мягкое кресло, Дымов подтвердил
   - Очень верно понимаете Максимилиан.
   Брандт фыркнул, но ответить ему не дала секретарша, которая принесла поднос с чаем. Пока она убирала со столика журналы, стелила салфеточку, сервировала.
   Мужчины, изучали друг друга взглядами. И если дымов скроивший официальное лицо делал это из-под тишка, расслабленно, оценивая реакцию хозяина кабинета, то Брандт озадачено.
   Когда девушка вышла, Дымов, открыл кейс и вынул небольшую коробочку с парой светодиодов. Разом сменив облик, он обошёл с ней кабинет и покачав головой, оставил, нажав кнопочку на боку, на столе хозяина.
   - Совсем, у вас, в Европе, за насекомыми не следят!
   Разведчик подмигнул и сел за столик, взяв чашку с чаем.
   - Ну, за встречу.
   Брандт тоже взял свою чашку и покачав головой отхлебнул.
   - Вы Иван, не перестанете меня удивлять. В вашей нации сочетаются самые противоположные качества. Может по этому, вы, не смотря на всё, что с вами происходит, остаётесь великим народом.
   Дымов печально улыбнулся, и кивнул, толи благодаря за комплимент, толи соглашаясь. Немного помолчали, наслаждаясь крепким чаем.
   - Кстати, откуда, ваша секретарша научилась так чай делать?
   Брандт, довольно фыркнул.
   - Ну, хоть это для вас секрет.
   Дымов печально вздохнул.
   - Не секрет, недоработка.
   Оба рассмеялись. И отставили чашки.
   - Говорите, не томите. Я всё же на работе.
   - Ну, сегодня, у вас не будет утреннего брифинга, поэтому минут тридцать у нас есть. И вопрос, по которому я вас потревожил, в общем-то, простой.
   Он предупреждающе поднял руки. Почувствовав, что хозяин готов задать вопрос.
   - Никаких просьб. Только информация для вас. Вы через неделю, вылетаете с инспекцией.
   Брандт откинулся на спинку кресла, для него, это было новостью.
   - Так вот. С вами полетит некий господин, среди трех господ, представляющих интересы крупных промышленных корпораций. Который должен будет посетить некое место, в котором с ними, должна случиться какая-то нехорошая история, а спросят...
   Дымов посыпал лимон сахаром и с аппетитом стал его жевать.
   Брандт, дождался, когда разведчик прожуёт. Не верить Дымову, особого смысла не было. Пока, это был единственный из шпионской братии, кого ему, не хотелось с порога завернуть пинком. Ну или хотелось, но не сразу. Поэтому он спросил просто.
   - Почему вы решили меня предупредить?
   Дымов, вынул сигареты и жестом спросил разрешения закурить.
   - Во первых, и это самое важное, на данной должности, вы на месте. И более всего, устраиваете нашу сторону и сторону наших союзников, тем, что принципиальны и не идёте на поводу у всяких господ желающих использовать в своих целях международный контингент. Если вас, заменят на более покладистого функционера, это откроет путь к свершению махинаций, которые придётся решать нам на месте. Во вторых, в афёре, замешаны некие личности, как косвенно, так и прямо нам обоим знакомые. И деятельность которых, как на территории Зоны, так и вообще, можно смело характеризовать как не желательную и опасную. И в третьих, моё начальство посчитало, что только к моим словам вы прислушаетесь.
   Брандт кивнул головой
   - Довольно убедительно. Вы специально из-за этого прилетели?
   Разведчик улыбнулся.
   - Да. Потому что на месте, к вам будет трудно обратиться приватно. Я ведь, в данный момент, лицо отошедшее от дел и официально, как и вы, шелещу бумагами в офисе. А здесь, буквально на день, по делам фирмы. К вам заехал, передать подарок.
   Дымов, вынул из кейса свёрток и положил на край журнального столика. После чего, со вздохом, посмотрел на часы.
   - Торопитесь?
   - Самолет через два часа. Как раз успею заехать в магазин, купить дочери подарок.
   Он встал, и забрав коробочку, спрятал ее обратно в кейс.
   - Было приятно, вас повидать.
   Пожав на прощание руку, он удалился.
   Брандт взял свёрток, и сев за свой стол вскрыл его ножиком для бумаг. В свёртке, из грубой обёрточной бумаги, оказалась книга и фотография. Что разведчик "угадал" с подарком, полковника не удивило. Он любил Гёте и тот наверняка это знал. Оффенбах улыбнулся. Если русский таков, как он теперь о нём думает, не мог не знать. Книга, была старая, одно из первых изданий. Видимо, привезённая в Россию, каким ни будь офицером из разорённого великой войной родового немецкого гнезда. Вряд ли Дымов купил ее тут в антикварной лавке или на аукционе. И конечно, у него в коллекции, такой, не было. Слишком дорого.
   Покачав головой, и отложив книгу, Брандт взял в руки фотографию в простой металлической рамке.
   Фото было в старом стиле, черно белое, но из за этого и более выразительное чем современные цветные снимки. На фото, мужественный майор в полевой форме со стеком в руке отдавал приказание. А на заднем фоне, бойцы выносили из горящего геликоптера ООН раненых.
   - Откуда он это взял?
   Полковник, мог поклясться, что тогда, рядом никого не было с фотоаппаратом. На снимке, был запечатлён момент, когда на базу прибыла разведывательная группа. Именно тогда, они ближе и познакомились полковником Дымовым. На фото можно было видеть его бойцов и солдат полковника. Форма на всех была германская, Россиян, можно было отличить только по тому, что разведчики были в полном снаряжении с оружием.
   Поставив фото, он еще некоторое время задумчиво смотрел на него. После чего, набрал номер технического отдела.
   - Брандт Офенбах. Срочно пришлите специалиста для проверки конфиденциальности помещения.
   Полчаса спустя, подписывая рапорт, испуганному технику рассыпавшемуся в заверениях, что во время плановой проверки ничего найдено не было, он усмехнулся. Вряд ли Русский его подсунул. Это было бы слишком грубо. Скорее, это работа тех, о ком он его предупреждал. Кого то "из своих". Поэтому когда техник удалился, набрал номер одного старого друга. Кто предупреждён, тот вооружён.
   Ожидая, когда абонент возьмёт трубку, полковник неожиданно подумал, что хорошее бы сделать копию фотографии тому, кому он звонит. Как раз, по пути домой, он будет проезжать фотомастерскую. Рамку, наверно следует заказать такую же. Она, хорошо сочеталась с фото.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ЗОНА
   ВОСТОЧНЫЙ СЕКТОР
   ЖЁЛТАЯ ЗОНА
   ( примерно, тоже самое время )
  
   Старый джип Мерседес, урча мотором, медленно двигался через брод. Водитель, ноги которого по щиколотку были в воде, ругался, на чём свет стоит. Резиновые уплотнители в дверцах давно пора было заменить, но разве кому, кроме него, было до этого дело?
   - А ему, где взять, эти резинки чёртовы?
   - Сними с легковушки, на втором Блок Посте. Как раз по пути...
   Водитель покосился на попутчика.
   - Ага, сними...
   - Чистая была, три дня назад.
   Водитель шмыгнул носом и покосился на попутчика. Но когда миновали рощу, свернул с целины на дорогу, ведущую ко второму блок посту. Его строения еще сохраняли ухоженный вид, а расчищенная площадь не заросла дикой травой.
   Попутчик всю дорогу молчаливо дремавший на втором сидении вылез и мельком глянув на детектор, отошёл отлить к будке для постового. От туда, донёсся его голос
   - Только к бункеру, близко не подходи.
   Водитель взял детектор из крепления на приборной панели, и осторожно подошёл к машине, стоящей у хозяйственного контейнера. Пока он ходил возле нее, проверяя,
   появился и попутчик. Он закурил и присел на бетонный блок.
   - Чисто. А вот за контейнером, еще одна гадость, так что, в него, тоже лучше не лазать.
   Водитель, достал инструмент и стал снимать с дверей уплотнители которые, кто-то или поленился, или побоялся снять. Временами, поглядывая на сталкера.
   Тот, беззаботно прогуливался по посту, даже не сняв с плеча автомат. Хотя на малька, он похож не был. А значит, знал что-то, позволявшее чувствовать себя в безопасности. Или был с поехавшей крышей, но такие, тут не выживают. Водитель всё же решился ему напомнить
   - Ты бы хоть оружие приготовил, чай не на прогулке.
   Мужик хмыкнул
   - За нами, ребята Мягкого Ди приглядывают. У них вон на той горушке, гнездо. И сейчас там, четыре человека. Сменяют тех, кто ночью сидел и дорогу караулил.
   Он кивком, обозначил, где наблюдательный пост сталкеров.
   Водитель удивился, об этом посте, он не знал. И правда, когда он пристальней вгляделся в заросший холм за бывшим периметром, там блеснула оптика. Видимо, их разглядывали в бинокль.
   До места разгрузки добрались без приключений. Там уже ждали караван. Старший, один из людей Финна по кличке Клоц, завидя его попутчика, радостно присвистнул.
   - Какими судьбами?! Ты ведь говорят, в центре в последнее время работал.
   - Было дело. Но недавно, пришёл человек и сказал что Пластун, попросил заглянуть к вам.
   - Это не к добру...
   - А что тут, у нас, вообще к добру?
   Клоц, серьёзно кивнул
   - С нами пойдёшь?
   - Дык...
   - Хорошо.
   Клоц, хлопнув его по плечу, заспешил к машине, откуда "Мешки" уже вынули груз. Водитель, краем уха слушавший разговор, гадал, кто из стариков, у него был попутчиком. И что, он делал на кордоне? Ведь на него, приходят извне, а не из центра... Кликуха Пластун, была трудно выговариваемая. Это ведь, кто-то из восточного сектора. Что-то он о нём слышал. Надо будет на баре поточнее расспросить. Захлопнув заднюю дверь, он сел за руль и выкинул все из головы. Пожалуй, если повезет, сегодня удастся сделать еще один рейс, следующая часть груза для Занозы. Он и в правду был Занозой, и большим жлобом. Никогда не подкидывал ничего сверх оговоренного, но так все равно, везти то груз надо...
  
  
  
   ВОСТОЧНЫЙ СЕКТОР
   БАЗА СИБИРЬ
   ( двумя неделями ранее )
  
   Сталкер входящий в кабак, посторонился, когда вышибала выкинул из двери тело.
   - Чтоб я тебя...
   Хмыкнув, сталкер отсоединил рожёк, и показательно клацнув затвором автомата, ловко поймал вылетевший патрон.
   - Видел, проходи.
   Вышибала, уважительно посторонился. Заикаться, что заметил у того под плащом на бедре, в модной пластиковой кобуре, еще не разряженный кольт, он не стал. Была пара тройка людей, из стариков завсегдатаев, с кем не стоило связываться. И этот худой, был как раз из таких. Сталкер спустился в подвал и пройдя по коридору, не свернул в общий зал, а еще раз спустился вниз, по лесенке ведущей в облако табачного дыма, закрывающее нижний зал.
   Бармен, увидев знакомую фигуру, отстранил клиента и махнул по стойке тряпкой, международным знаком приглашая пришедшего присесть.
   - Давненько не был.
   - Давно.
   - Ну, живой и молодец.
   Бармен хохотнул.
   - Есть что для меня?
   - Как водится.
   Бармен заблестев глазами, снял с держателя стакан и вынув из холодильника под прилавком бутыль водки, налил на три пальца.
   Сталкер, выпил и зажмурившись прислушался к себе. Одобрив, кивнул, мол добавляй.
   Бармен налил еще, и спроворил ему бутерброд из чёрного хлеба с маслом, и пары кусочков селёдки.
   - Стах вернулся?
   - Нет еще. Зато приволокся Меченый, уже неделю пьет.
   - О?
   Бармен кивнул на проход дальше в глубине помещения, у которого, стоял здоровенный детина в бронежилете на голое тело. Руки и голова квадратного атлета, были исколоты модными некогда арнаментальными наколками. Сталкер, отстегнул от пояса контейнер и отдал бармену.
   - На счёт запишешь.
   Сам же, встал и попросил знаком бутыль.
   - Пойду, потолкую с Меченным. Закинь мне туда поесть и закусь.
   Бармен кивнул. Он, был бы не против пойти со сталкером. Посмотреть, как тот будет приводить в себя находящегося в запое приятеля, чтобы поговорить. Чисто в познавательных целях. Но благоразумно решил остаться на месте. Сталкер то увернётся, а вот ему может перепасть, от "сложного клиента". Который, допускал в берлогу, только холуя с водкой и закуской. Посему, накидав на клочке бумаги заказ, он передал его на кухню и позвав смену, ушёл с контейнером к себе. Старики, всегда приносили что-то стоящее, то, ради чего стоило отвлечься от дел.
  
   Холуй, опасливо приблизившийся к двери "берлоги" в которой гудел Меченый, замер, ибо не услышал ни обычного рёва, ни храпа. За дверью было тихо. На стук раздался вполне вменяемый голос клиента.
   - Заходь паскудная душа.
   Среди бедлама за частично расчищенным, путём скидывания лишнего на пол в угол, столом, сидел хозяин номера и недавно пришедший сталкер.
   Когда он сгрузил на стол принесённое, Меченный поведя носом, хекнул и отдал приказ
   - Ну-ка повтори заказ. И скажи, чтоб прибрали тут...
   Когда холуй ретировался за добавкой, Меченный найдя в горе на столе наиболее чистую тарелку наложил и себе из принесённой тары.
   - Блин... Стар я, Пластун одною белой питаться...
   Пластун ухмыльнулся и ополоснув стаканы налил. Стаканы покрылись росой. Меченый глядя на плачущий стакан с водкой сглотнул и с благоговением притронулся к граненому цилиндру приятно холодящему руку.
   - Тля, как у тебя так выходит? Впрочем, не говори!
   Он одним тягучим глотком опрокинул содержимое в ту пещеру, что у других называли ртом. Взяв с тарелочки сочный кусочек соленого помидора, зажевал посмаковав. И принялся за еду.
   - Меченый, мне надо в западный сектор. Присмотришь тут?
   Меченый, увлечённо работающий над тарелкой борща заправленного настоящей сметаной, и даже жмурящийся от удовольствия. Еще пару раз проделав ложкой цикл, приостановился.
   - На Ферме?
   Пластун кивнул.
   - Ух, ты...
   Было видно, что ему очень хочется, но гложут сомнения.
   - Что не так?
   - Ну ты ведь знаешь...
   Меченый, гоняя сметану по тарелке, потупил взор.
   - У тебя там столько всего...
   Пластун засмеялся.
   - Ешь давай. Если бы не верил тебе, разговора бы не было.
   Меченый облегчённо выдохнул, и снова "вьелся" в борщ. На секунду оторвавшись, он буркнул
   - Только мне одному не справиться.
   Пластун почесал нос и подвинув Меченому свою тарелку со вторым, задумался
   - Бульба здесь?
   Меченный благодарно притянувший к себе тарелку приятеля, закивал.
   - Вчера с ним... Или это не вчера? В общем, тут, и на мели в чистую...
   - Это хорошо, значит трезвый. Возьми с собой
   Меченый снова закивал. В это время в двери появился холуй несущий повторение заказа и сгорбленный старичок уборщик. Меченный, уже позабывший о заказе, смущенно поглядел на Пластуна.
   - Рубай, я сказал, чтоб на меня записали...
   Меченный благодарно кивнул и с урчанием стал обставляться судками с едой.
   Пластун взяв бутылку белой, еще налил по стаканам, и накидав себе закуси, думая о чем то своём, смотрел как насыщается приятель.
   Когда тот переработав все находящееся на столе и заглянув под крышки, не осталось ли еще где чего, наконец, сожалеющее вздохнул, и облегчённо откинулся на спинку стула сграбастав стакан. Пластун продолжил разговор
   - На ферме сейчас Коротышка. Ты его не обижай. Пусть сам по себе в саду возится.
   - Понял. Коротышка - мебель!
   Пластун кивнул.
   - Ну, если что, у меня в берлоге в компе, инструкции.
   - А ты надолго?
   - Не знаю. Если задержусь, как вернётся Стах - попроси, подменит.
   - Да я и сам.
   Пластун улыбнулся.
   - Ладно. Понял. Спасибо!
   Пластун пожал плечами и еще налил.
   - Будет нужна капуста, сходи на мои делянки. Только без экстрима! Выберешь больше чем нужно и им абздец.
   - Когда пойдешь?
   - Сейчас и пойду.
   Пластун налил на посошок.
   Выпили молча и сталкер не прощаясь вышел из помещения.
   Меченый вздохнул и закурив задумался. В их группе, старшим был Стах, но ходил под Пластуном, хотя тот никогда этого не показывал.
   Если Пластун его оставил старшим над своим владением, значит... Меченый подобрался, и даже молодцевато выпятил грудь.
   Ферма, это был "Карман" или как еще называли такие места "Схрон". Некое аномальное образование, охватывающее кусок местности. Окружённый непроходимыми ловушками или барьером, это был кусок более чем нормального пространства. Хотя, иногда совсем наоборот. Сами эти феномены, были очень редки, настолько, что их считали легендами. И даже если вы подозревали, что он где-то есть, найти проход в такой Карман, было чрезвычайно сложно. Пластун, был владельцем одной из таких тайн Зоны.
   Участок, что он нашёл, был кусочком вечного лета. Около тридцати соток, на которых был кусочек леса и чья-то большая пасека и просторный дом на поляне рядом с ней. Настоящий рай. Меченый подозревал, что раньше Ферма принадлежала Пасечнику. Именно из-за того, что он кроме артефактов таскал в Бар мёд, ему и прилипла эта кликуха. Сам Пасечник, пару лет назад, толи пропал, толи ушёл к центру Зоны. Что с ним стало, никто не знал.
   - Ну блин, заживём!
   Уборщик удивленно оторвался от своего дела.
   - Не тебе!
   Меченный встал, и матерясь стал собирать разбросанные тут и там свои вещи. Уже одетый, у двери, хлопнул себя по лбу. Денег на припасы совсем не осталось, последние пару дней он "гудел" в долг. Сплюнув, пнул дверь, и чуть не зашиб Бульбу, который отскочил, махнув чтоб сохранить равновесие двумя мешками в руках.
   - Сдурел? Так и убить можа!
   - О! Ты-то мне и нужен.
   - Да слышал, Пластун сказал уже. Вот, припасов передал...
   Меченый взял один из мешков и заглянув внутрь, удовлетворённо кивнув положил один в свой рюкзак
   - А со вторым что?
   Глянув во второй, Меченый буркнул
   - Это, твой. Давай пошли уже, хозяйство без присмотра стоит.
  
  
  
  
  
  
   ВОСТОК ЗАПАД
   КРАСНАЯ ЗОНА
   КРАСНЫЙ СЕКТОР
   ( некоторое время спустя )
  
   Недостроенный административный корпус возвышался над останками центральной базы сил сдерживания, как будто подпирая колоннами свай, пасмурное небо.
   Под комплексом зданий, окружённых толстым бетонным забором с башенками, подозрительно смотрящими на окрестности прорезями амбразур, был расположен подземный комплекс бывшего штаба.
   Сейчас, всё это, занимали наёмники, у которых появился новый лидер. После сокрушительных потерь понесенных не так давно, этот бывший командир отряда быстро набрал вес. При последнем расширении Зоны, заняв брошенный комплекс, он сделал его цитаделью своего отряда. Внутри, было всё что нужно. Военные спешно покидавшие его во время прорыва при расширении, оставили и оборудование, и припасы. Здесь были мастерские, лаборатория, средства связи.
   В последствии, ведя умную политику обоснованного нейтралитета и независмости, от кого либо. Сумел набрать людей и заработать определённый авторитет. Приемлемые расценки за выполняемую работу, так же обеспечили паритет и неприкосновенность от властей, к нему обращались военные и учёные. Кстати, после нескольких неудачных попыток выбить его группу из комплекса, его так и прозвали - Цитадель.
   Мак пришёл в Цитадель, еще в период, когда всё только организовывалось. И хотя всегда работал независимо, не присоединяясь к какой либо группе, считался одним из стариков. У него, теперь была своя комната в одном из казематов центральной части первого подземного уровня. Ранее видимо занимаемая младшими офицерами.
   Он переоборудовал её под свой вкус и потребности. Перенеся сюда из офисной части и других брошенных комнат мебель и утварь. По меркам Зоны, такое жильё можно было смело считать шикарным. Хотя, этот день, он встретил валяясь на диване за просмотром старого боевика, который выменял в баре. Работать не хотелось. Досмотрев фильм, он решил сходить поесть. Одев комбинезон, и накинув куртку, запер дверь и пошёл в бар. В столовую для "пехоты", неквалифицированных или проходящих обучение бойцов, расположенную по близости, он не ходил принципиально. Хотя в этом не было ничего зазорного. Кормили там тоже сносно.
   Чтоб срезать путь, Мак пошел через восьмой сектор. В восьмом секторе ранее занятом мелкими складами и офисами по сносили все перегородки и стены между свай. Чтобы тренировать людей нужно было пространство, и там сделали площадь для тренировок и стрельбище. Идя по оставшейся дорожке бывшего коридора, среди россыпи битого бетона и кирпича он понаблюдал, как группа новичков отрабатывает атаку и отход волнами.
   Довольно распространённый прием. Когда часть бойцов открывает огонь, а вторая делает перебежку. Движение проходит как бы волнами. Одни стреляют - другие бегут. Остановились, открыли огонь. И те, кто стрелял, в это время двигаются. Неподалёку другая группа отрабатывала примерно тоже самое, но только в более усложнённой версии. Когда, огонь вела наибольшая часть отряда, а перебежки, делали не более одной четвертой людей. Тут, важна была координация, движений и чередований, слаженность, и внимательность, чтобы быстро, почти на автомате двигаясь, не попасть под дружественный огонь.
   Третьей степенью этого тактического приёма, было перемещение стрелявших бойцов. А те, кто не стрелял, залегали и перезаряжались. Но для этого, надо было, чтобы каждый кто выполняет действие, умел открывать в момент перемещения не просто ураганный огонь, но еще и точный, то есть прицельный. А это, могли только бойцы, так называемой элиты. В противном случае, маневр терял свой смысл и становился групповым самоубийством.
   В другом секторе, с права, группа обучения по старше, отрабатывала карусель, перемещение, со стрельбой по мишеням. Этот маневр исполнялся при попадании в засаду, когда вас, в плотную окружал противник. Стреляли специально закупленным для тренировок пневматическим оружием.
   Обучение, было платным. Обученным наемникам, платили прилично, и многие тут учились в долг, это было требованием контракта. Первый год работы после обучения, вы не могли просто так уйти, обязаны были работать на Цитадель, отрабатывая в вас вложенное. Даже имевшие армейскую подготовку, здесь проходил еще и специальную. Тактика работы мелкими группами, штурм помещений и всё такое прочее.
   Краз, заместитель мифического командира цитадели, которого никто не знал в лицо или по имени, поставил ремесло на производственные рельсы. Все проходили подготовку. Обученные бойцы, объединялись в группы. Каждая группа имела специализацию. Среди специалистов, была жёсткая тарификация. Вложенные в это деньги, делали ещё деньги. В Цитадели, централизовано закупали оружие и снаряжение. Существовали и элитные отряды, выполняющие наиболее сложные заказы.
   Сам Мак, числился в разряде элиты, хотя состоял особняком. Об этом свидетельствовал логотип на его пропуске приколотом к куртке. Когда Цитадель стала принимать заказы от военных, на базе, восстановили систему безопасности. Без оптико магнитного пропуска, перемещаться уже было невозможно.
   Спустившись на лифте в Бар, Мак занял своё обычное место, и сделав заказ, стал рассматривать посетителей. За стойкой, он заметил сталкера. Сталкер, сидел к нему чуть боком и о чём то разговаривал с барменом. Так как независимые, редко допускались в нижние уровни, Мак пристальней присмотрелся к странному посетителю.
   Сталкер, явно был ему знаком. Но где и когда он его встречал, Мак никак не мог вспомнить. Уже получив свой заказ, и принявшись за еду, Мак периодически поглядывал в его сторону. Этот парень его беспокоил. А своей интуиции Мак привык доверять всегда. Когда сталкер, отставил высокий стакан и распрощавшись с Барменом, направился к выходу, Мак оставил свой обед неоконченным и пошёл за ним.
   Сталкер, явно и ранее бывал в цитадели, так как шел, не глядя на информационные табло. Когда он вошел в лифт, Мак протиснулся следом, за каким то мальком и стал так, чтоб видеть его лицо в полированной металлической панели. Изучая лицо, он убедился, что его не помнил. Но движения, осанка и походка, ему, точно были знакомы. Сталкер, вышел на нулевом уровне и пошел к магазину. Миновав отдел снаряжения, он направился к оружейной секции.
   Мак, задержавшийся у прилавка с подсумками, и будто рассматривая образцы, следил за ним сквозь витрину.
   Сталкер подошёл к секции витрин дорогих улучшений. Пожилой наёмник, увечный и потому работающий продавцом, кивнул ему как старому знакомому и подошёл.
   - Что в этот раз?
   - Вот, думаю поставить новый приклад и затворную раму.
   - Есть отличный образец затворной рамы. Недавно получили три штуки, из мастерской Чёрного Волка. Облегчённый метал, уплотнённый для крепости.
   Продавец показал на чернённую затворную раму с мелким переливающимся логотипом в виде оскаленной волчьей морды. От обычной ее отличало то, что она словно была кружевной. И казалась сувениром или игрушкой.
   - Ну-ка покажи.
   Продавец к изумлению Мака, махнул помощнику сидящему у кассы и тот разблокировал витрину. Сталкер, аккуратно взял затвор и осмотрел. Потом для чего-то стукнул его легонько о край металлической витрины. По помещению, поплыл слышимый на грани чувствительности уха, мелодичный звон.
   - Поющий метал.
   Некоторые металлы, помещенные в аномалии, приобретали экзотические свойства. Подобная работа была сродни волшебству. И делали такие вещи один два мастера на всю Зону. А за её пределами, такие были только разве в специализированных государственных институтах да и то навряд ли. Ведь там не было аномалий.
   - Отлично. Возьму.
   Продавец довольно улыбнулся. Ещё бы, эта игрушка стоила небольшое состояние.
   Сталкер тем временем, указал на возвратную пружину.
   - А от Волка есть?
   - Конечно. Под эту раму, пойдет вот такая.
   Продавец снял с подставки возвратную пружину из зеленоватого металла.
   - Кстати, коллиматором довольны?
   - Вполне, но не помешает антибликовая защита.
   Продавец сверился с ПДА.
   - К сожалению, только ожидаем. Сами знаете, как трудно работать с заказами.
   - Знаю, заказываете в интернете и возите через девятую лабораторию, которую ваши бойцы и охраняют.
   Продавец промолчал. Впрочем, сталкер сказал последнее без вызова, а с неким сочувствием.
   - Кстати - как в ощущениях вот эта тактическая складная рукоять?
   Продавец покрутил кистью руки
   - На любителя, надо ощутить.
   - Можно?
   - Конечно.
   К еще большему удивлению Мака, он сходил к витрине с оружием и достал переделанный АК старого образца. Обычно, оружие, тут давали в руки только своим.
   Сталкер присоединил рукоять и проделал несколько манипуляций с оружием.
   - Неплохо. Хотя несколько непривычно, я бы сделал положение чуть в бок. Пожалуй, попрошу переделать шарнир на три положения.
   - Возьмёте?
   - Да.
   Мак перешёл к другой витрине. Когда сталкер работал с оружием пробуя рукоять, он кажется вспомнил. Но воспоминание крутилось на тонкой грани твёрдой уверенности и узнавания.
   Закрыв витрину с улучшениями для АК, покупатель с продавцом перешли к витрине для Эм серии.
   Там, он выбрал довольно стандартный набор тактических обвесов. Их дороговизна, была вызвана тем, что это были компоненты и узлы от производителя, а не их китайские репринты.
   Особое внимание сталкер уделил боеприпасам. Заказал он их в количестве, будто готовился к небольшой войне. Но только часть взял сам, попросив оставить основную для передачи по адресу караваном. Видимо Адрес продавцу был известен, так как он просто сделал пометку в ПДА.
   Под конец он остановился у стенда с пистолетами, но не у шикарных дорогих моделей, а у подержанных. Посмотрев, выбрал старый армейский кольт. Продавец сочуственно вздохнул
   - Запчасти?
   - Они самые.
   Новый он покупателю не предложил. Из этого Мак сделал логичный вывод. У сталкера, есть старый 1911, причём, он ему, чем-то дорог. Иначе, что бы было не купить что либо приличнее, или просто не заказать нужные детали, для человека, уже оставившего в этом магазине кучу денег. Мак даже чуть позавидовал тому с какой лёгкостью сталкер оставил тут прорву денег. Если бы у него было по более свободных средств. Он сам не заметил, как задумавшись, подошёл к стенду, где были представлены винтовки. И вздрогнул, когда сзади раздался голос того, за кем он наблюдал.
   - Не очень удачный выбор. Модерновая попса. Двадцать четвёртая серия, хороша в армейском исполнении и не этого производителя.
   Сталкер стоял чуть сзади справа.
   - Вон та, вам подойдет более.
   Мак опять внутренне содрогнулся, сталкер указал на винтовку, которой, он на данный момент пользовался.
   - Только надо сменить тип глушителя. Вставки дефицитные.
   В это время, подошёл и продавец, подал электронный планшет.
   - Заказанные вами, детали на матчевую м14. Будут завтра утром, около семи, с первым караваном. Кстати, Предлагаю заменить переднюю антабку, на вот эту, с пикатини. Чуть тяжелее, но можно будет что либо крепить.
   - Хорошо. Зайду к вам, перед тем как уйти.
   И они, ушли оформлять покупку.
   Мак еще немного постоял перед стендом, и дождавшись когда покупатель уйдет, затем подошёл к продавцу.
   - Для винтовки, чехол, вон тот, с двойной ременной системой.
   Пока ему заворачивали покупку, он поинтересовался
   - Что за сталкер? Стрелок?
   - Вы из-за его заказа? Нет, это он для кого-то, но в оружии он разбирается. У него, старый калашников 7,62. От него, правда, мало уже что осталось. Парень скупает все улучшения, особенно от Волка.
   - Не дёшево. Но для АК?
   - Вы бы видели, как он стреляет. Его АК при стрельбе одиночными, не уступает на дистанции до восьми ста, приличной винтовке.
   - Патроны?
   - Не только, матчевый ствол, естественно ещё и патроны. Впрочем, у 7.62 и так, баллистика лучше чем у 74х... Я уж не говорю о пробивной силе. Когда стреляли на полигоне, я пробовал его машинку. Скажу честно, тяжёлая, но я бы, отдал за нее свой карабин.
   Еще немного поболтав со скучающим продавцом, в отделе элитных товаров покупателей бывало не так много. Мак отправился к себе.
   Придя в комнату, он открыл шкаф.
   - Значит завтра утром.
   Он достал снаряжение и стал раскладывать на полу. Он вспомнил. Он вспомнил не только сталкера. А и того, кого хотел страстно найти. Теперь он понял, какому оружию принадлежала пуля пробившая наплечник бронежилета и застрявшая у него в боку. Это была не модифицированная СВД. Это была м14. А с такими винтовками здесь ходили очень не многие. А уж использующих их в снайперском варианте, он знал только троих. Причём двое, были выделенными стрелками в группах, и только один, работал сам по себе. Улучшения же выписанные для знакомого сталкера, были для переделанной дальнобойной винтовки. Сомнений, больше не осталось. Он нашёл того, кого искал. Сам сталкер его не интересовал. Хотя, тот точно побывал в его прицеле и выжил.
   К тому же, странно, убийца наемников закупается на их базе, причём имеет отметку на пропуске, второго уровня. Мак не любил копаться в таких загадках. Они обычно были сильно "горячими", можно было обжечься.
   Ранец- рюкзак, Мак только достал. Его, он держал в постоянной готовности, и сейчас лишь добавил еще одно багажное отделение, для сухого пайка и сделал развеску под новый чехол. Охота, могла затянуться.
  
  
   Утром, Мак оставил свои вещи на КПП у выхода, и примерно за десять минут до открытия магазина, занял столик в небольшом баре у выхода из цитадели. Сталкер должен был зайти в магазин, и пройти на выход мимо него.
   Когда сталкер, с двумя большими баулами миновал КПП, Мак расплатился и не торопясь, пошёл за своими вещами. С таким грузом, тот за кем он наблюдал, явно не пойдёт пешком, но это даже к лучшему. Машину отследить, гораздо проще.
  
  
   Тем же утром, когда Мак отправился на охоту по следам сталкера, с небольшим промежутком по времени, Цитадель покинули две элитных группы. Первая группа специализировалась на терроре, а вторая, занималась операциями спасения.
   С продуваемой промозглым ветром площадки недостроя, возвышающегося над цитаделью наёмников, за ними, наблюдал человек в серой полу-броне. Эта броня, выпускалась здесь же, для тактических подразделений. И для непосвящённого могла напомнить щитки используемые байкерами экстрималами.
   Но не та, что была на человеке. Эта была продуктом последних разработок двух корпораций. Делали её, несколько из других материалов. Предназначалась она не только для защиты от ударов и травм при падениях, но и защищала от пуль, осколков, радиации. Верхнее покрытие брони обеспечивало защиту от некоторых аномальных факторов. В комплекте со специальным шлемом, в который была встроена псионная защита последнего поколения, который висел у наблюдателя на поясном креплении, это был почти полужёсткий скафандр. Стоил он баснословно дорого. Ибо пока, выпущено было лишь несколько экспериментальных экземпляров. Впрочем, в Зоне, многие корпорации испытывали свои изделия в экстремальных условиях. Здесь, в Зоне, появлялись ранее неведомые материалы с уникальными свойствами. Именно здесь происходили явления, невозможные более нигде. Именно по этому, не смотря на колоссальный риск, количество как официальных, так и подпольных исследовательских станций и лабораторий не сокращалось. Но вряд ли он работал на таковые, на броне, на панелях для патчей, не было никаких эмблем.
   Когда последняя группа втянулась в лес, он сделал знак рукой и к нему подошёл пожилой наемник в стандартном повседневном комбинезоне со знаками старшего командного состава...
   - Первый, он пришёл.
   - Я знаю.
   Тот, кого назвали первым, повернулся и пошёл к лестнице. Спустившись до уровня где работал лифт он нажал на выключатель и набрал на панели с кнопками этажей код.
   Лифт мигнул лампами освещения, переключаясь на другой моторный барабан, и пошёл вниз. Проскочив верхние уровни, он остановился далеко за самым нижним.
   Когда двери открылись, было впечатление, что он остановился на техническом уровне. В штольне стояли какие-то агрегаты, катушки кабелей и транспортные металлические ящики с не установленным оборудованием.
   Наемник не пошел за Серым, а перекинув переключатель ввел обратный код и вернулся на жилые уровни.
   Первый постоял, и уверенным шагом прошёл в один из боковых штреков. За парой поворотов показалась освещенное помещение, собранное из щитов. Видимо это была некогда контора мастера проходчика. Сейчас, там, на столах, на которых еще лежали карты разрезов и проходки, стояли компьютеры.
   - Значит, ты и есть тут главный?
   Гость, возящийся возле кофеварки, спросил через плечо.
   Серый, остановился в дверях разглядывая гостя, немного даже удивлённый, тем, что тот, не капли не боялся ни его, ни того авторитета, который он заработал за последнее время.
   Гость, одетый в какой-то невообразимый бело коричневый камуфляж, налил себе варева, и потянув над краем кружки носом облокотился спиной на стеллаж разглядывая хозяина. Был он среднего роста крепкий, с полным улыбчивым лицом. В общем, мало походил на одного из самых известных в бывшей ЮАР наёмников.
   - Кофе будешь?
   - Налей.
   Хозяин, отстегнув шлем с пояса и положив его на стол, сел. Наёмник, налил и ему и сел тоже. Но не напротив, а с боку, в тень от жестяного абажура лампы.
   - Вы участвовали в деле лаборатории номер семь?
   Наёмник не ответил, а только прихлёбывая кофе, улыбнулся.
   - Ладно, можете не говорить. Вы там были и мне это известно. И только одна ваша группа полностью выполнила задание и вернулась, с минимальными потерями. Что кстати подозрительно. Ни одна из групп не имела в том деле такого успеха. Наоборот, большинство из них, были уничтожены.
   - Звучит не очень.
   - Да нет. Звучит. И звучит очень. Так как вам, никому не повезло.
   Наемник, даже не повел глазом. Всё так же улыбался, потягивая кофе.
   - Если бы я там был, я бы наверно уже дрожал.
   - Так, кончили ломать комедию.
   - Согласен. Тем более, что я не говорил что знаю о чём вы тут ведёте речь. Как говорят южане в этой прекрасной стране - Вы пошутили, я посмеялся. Но наверно, пора перейти к делу, или я зря сюда приехал?
   Первый недовольно откинулся на спинку стула. То что говорили о этом человеке, было похоже на правду. Он был бесстрашен и в меру нагл, знал себе цену и не позволял себя нагнуть. Но для него, было откровенной загадкой ещё одно. Этот наёмник, был ментально прозрачен. Подозревать что у него с собой какое либо техническое устройство, было глупо. Сканирование, которому все подвергались на входе, а затем в лифте, когда включался режим перемещения в закрытые уровни, не обнаружило оружия или имплантатов.
   Но факт есть факт, он его не чувствовал сидящего буквально перед собой. А значит, не мог на него воздействовать. Это нервировало. Мало того. Он был именно ментально прозрачен. Люди с врожденной способностью, были жесткими или закрытыми. Этот же словно отсутствовал в помещении. И при всём этом, наёмник не был сталкером. Он вообще редко бывал в Зоне. По его сведениям, та миссия, которой он интересовался, была у него третья. И после этого, он более не ходил в зону.
   Поэтому вместо заготовленного начала беседы, Хозяин спросил
   - Вы знаете, что у вас сильная ментальная защита?
   Наемник, так же откинулся на спинку стула и не ответив улыбнулся.
   - Вам виднее - Серый. Или, всё же Мастер Грэй?
   - Вы действительно не боитесь?
   - Сегодня, нет.
   - А завтра?
   - А завтра, мне надо будет опасаться не вас, если только конечно вы, не передумали.
   - Я, не передумал.
   Первый был очень раздражён. Не так он планировал этот разговор, но дело, было превыше желания устранить этого человека прямо здесь и сейчас. Ибо знай он о его секрете ранее... Хотя, именно сейчас, эта его особенность, была более чем на руку для выполнения задания, которое он собирался дать ему.
   Повернув стул, он вывел на большой монитор карту и выделил сектор.
   - В этом секторе, есть область входа в некую аномалию. В ней вы встретите... Первый, открыл файл и вывел на другой монитор спутниковую фотографию
   - Не очень чётко.
   - Снято под углом к проекции, на гране ухода спутника "за горизонт", иначе, невозможно было снять вообще. Это, самая лучшая фотография, из тех, что были сделаны.
   - Покажите все.
   Первый вывел еще несколько снимков.
   - Распечатайте.
   Пока принтер плевал листами, наемник взял готовые листы и не глядя на Первого, спросил
   - Чего еще ожидать от объекта, кроме умения уклониться от спутниковой съёмки?
   - Я не знаю. Всего что угодно...
   - Что еще?
   - Есть подозрение, что контактировать с ним можно через интернет и ПДА. Но как именно...
   Предвосхищая вопрос, он дополнил
   - Человек, доставший эту информацию, угодил в гравии ловушку как раз перед тем, как дополнить свой доклад. Нам повезло, что информацию в тайник, он скидывал через радиоканал.
   - Вы знаете, что не профиль нашей команды похищение людей.
   - Она, не человек. И не говорите мне о ваших принципах, могу напомнить дело в Апуту. Того алмазного вождя, кажется звали Мбуту? Или ещё нужны примеры?
   Но наемник, никак не отреагировал, всё так же внимательно изучая снимки.
   - Я жду.
   Напомнил Серый.
   - Я не сказал, что мы отказываемся. Но вся обещанная сумма, с премиальными... До шести утра должна быть переведена на известный вам счёт. Это будет авансом и сигналом что вы согласны на наши условия. Соответственно так же возрастает оплата. План, мы разработаем сами, и сами с вами свяжемся.
   Первый был удивлен такой наглостью. Впервые не он, а ему, да еще в его "доме" ставили условия. Он внимательно посмотрел в улыбчивое лицо собеседника. И ничего по нему не смог прочесть. Кроме того, он вдруг понял, что ж в этом лице, еще более раздражало, чем невозможность ментально считать или надавить на наёмника. Тот, улыбался совершенно искренне. И совершенно искренне не боялся его.
   Первый посмотрел своим лишённым живой искры тяжёлым взглядом в его глаза, и будто выдавил
   - Хорошо.
   - Меня проводят? Или самому время терять, выбираясь наверх?
   Первый, молча нажал на селекторе клавишу. Через несколько минут, в дверь постучал боец пришедший за гостем. Тот, не прощаясь, ушёл.
   На верху, он поднялся на нулевой и забрав в "ангаре" на посту свое оружие и снаряжение, вышел за ворота. На улице как раз окончился дождь, воздух был свеж и наполнен озоном. Наемник пройдя к воротам подошёл к кусту и смочив руки влагой с листвы умыл лицо. При этом, он будто смыл с него, свою действительно вполне естественную улыбку. За воротами не было ничего, чему стоило радоваться. Там была смерть и запустение. Причём первого было более чем капель в только прошедшем дожде.
   Поправив на руке детектор, наемник стелящимся шагом прямо от ворот, заскользил вдоль дороги, едва не заступая на минное поле. Наблюдавший за ним с башни на КПП постовой пожал плечами, не поняв, зачем он это делает.
   Наемник же, дойдя по обочине до края вырубки, свернул в кусты и несмотря на свой странный камуфляж, будто растворился в насыщенной влагой зелени.
   На самом деле, он еще некоторое время задержался, и только убедившись, что за ним не пустили хвост, пошёл далее. У приметного дерева, достал из под куста спрятанный там ранец-рюкзак со снаряжением. Перекинув карабин в боевое положение, взял азимут. Но далеко, ему не дал уйти голос прозвучавший из за спины, когда он пересекал заброшенное шоссе, двумя километрами западнее.
   - Пастор, когда ж ты сменишь свой дурацкий комок? Кстати, могу подвезти.
   На другой стороне за ржавым остовом БТР, на капоте старенького джипа, поставив ноги на бампер, сидел и курил сталкер.
   Пастор про себя тихо выматерился. Не заметить сталкера, и не почувствовать теперь уже четко висящего в воздухе запаха табака и машины...
   Сталкер хмыкнул.
   - Так что? Пешком хочешь топать, или не узнал?
   - Узнал. Наемник повесил карабин на плечо за спину и подойдя, протянул руку, как это принято у русских.
   - Как сам?
   - Не дождётесь!
   Пастор улыбнулся. А сталкер, взял лежащую рядом флягу и отвинчивая пробочку поинтересовался
   - Сава тоже здесь?
   Пастор вздохнул и кивнул.
   - Передавай ему привет.
   Он немного помолчал и бросив окурок добавил
   - Зря вы вернулись. Впрочем, это ваш выбор. Заплатят то хоть, нормально?
   Отхлебнул и протянув наемнику флягу, спрыгнул с капота.
   Пастор вновь заулыбался и кивнул, принимая флягу.
   - Садись.
   Сталкер сел в джип и завёл мотор.
   - Ты то, как тут?
   Пастор снял свой рюкзак и кинув назад устроился рядом.
   - Заехал за покупками.
   Сталкер кивнул на мешки и коробки, сваленные за спинкой кресел. Машина, тем временем, вскарабкалась через кювет и неспешно покатилась по дороге. Водитель, взяв у Пастора флягу, приложился, и вновь закурив, добавил
   - Ну и тебя подстраховал, немного. Не стоит Серому, знать более, чем следует знать.
   - Значит Шаман...
   - Да, против Серого, его защиты маловато.
   Пастор ругнулся и сплюнул. Благо в джипе не было боковых окон. А пластины металла со вставками из броне стекла их заменявшие, сейчас были закинуты на крышу.
   - Ты...
   Но, еще не договорив, уже понял, что если сталкер не шутил, что прикрывал его ментально, там в Цитадели, то уж точно знает куда ехать.
   Сталкер засмеялся.
   - Не волнуйся, копаться в башке, я не умею. Хотя знаю пару "фокусов", но даже до тульпы контроллера, мне далеко. И кстати, носи пси защиту. Каждый раз, когда тебя сканируют, в башке, мрут клетки и лопаются сосудики - в нашем возрасте, это становится опасным. Совершенно лишнее дохнуть от закупорки сосудика после случайного сканирования.
   Пастор удивленно посмотрел на собеседника, и уже не стесняясь обидеть его этим, достал тонкую сеточку прибора ментальной защиты. Пристроив её под берет, подсоединил проводок к блоку в плечевом подсумке и включил.
   - Как тебя сейчас называть?
   - Можешь как и прежде. Но если потребуется разыскать, через базу Запад, оставь сообщение у Финна для Призрака. Он мне передаст.
   - Ты проводник?
   Водитель улыбнулся.
   - Нет, но можешь считать, что очень близок к ним.
   Пастор хмыкнул и засунув руку за спинку сидения. Вытащил из-за мешков край брезентового плаща. Водитель усмехнулся и покачал головой
   - Я не вожу караваны, я сам по себе.
   Еще некоторое время они ехали молча пока водитель, не затормозил на развилке дороги под старым развесистым деревом.
   Пастор не торопясь вылезать, прихлебнул из фляги и покусывая губу поглядел на сталкера.
   Тот почесав пальцем нос коротко бросил
   - Говори уж.
   Сталкер правильно понял сомнения своего знакомого, ибо приятелем, Пастор ему не был, ни когда они встречались ранее, ни сейчас. Просто между ними "собака не пробегала", хотя бывало, что и работали вместе, а бывало что и стреляли друг в дружку. А по прошествии многих лет, оставшись немногими из живых, относились друг к другу, с уважением присущим настоящим специалистам своего дела.
   - Хорошо.
   Пастор вынул из внутреннего кармана, распечатку фотографии. Если бы не одна встреча с этим человеком, не так давно. В результате которой, он впервые усомнился, человек ли, его бывший знакомый, он никогда бы не сделал этого.
   Сталкер нахмурился.
   - Спасибо.
   Пастор убрал распечатку и сделав еще глоток, не глядя на сталкера, добавил.
   - Приказано при невозможности сделать требуемое, захватить проводника. Сумма та же, но без премии.
   Теперь сталкер жевал губу.
   - Ты понимаешь, что это смертельный приговор? Всё равно, что охотится на Серого, или на одного из "отцов" Зоны?
   - А они есть?
   - Да.
   Пастор подавил желание спросить. О "Отцах" или "Хозяевах", ходили только слухи. Но вот что слухами не было, то, что всякий, кто так или иначе о них спрашивал более дозволенного, или не дай бог искал - кончал одинаково плохо.
   Сталкер, наконец, что-то решил.
   - Разбегаемся. Я встречусь, кое с кем, и сам вас найду.
   Уже газанув, он тут же притормозил.
   - Дай-ка твой блочёк защиты.
   Пастор подошёл и протянул сталкеру блок. Тот вскрыл заднюю крышку, просто срезав пластик, своим тесаком. И им же что-то там перемкнул.
   - Теперь действительно тебя не видно "психам". Но будет сильно жрать аккумуляторы. Сделай так же остальным. И ищите для них "батарейки" иначе...
   Пастор благодарно кивнул, принимая блок и перематывая его корпус протянутой вместе с ним изоляционной лентой. Затем, будто подтверждая и так уже ясное обоим, тихо спросил
   - Значит, будем друг в друга стрелять?
   - Если доведётся - то придётся. Зря вы... Зря...
   И машина, сорвалась с места, обдав его по пояс водой и мелкими камушками...
  
   На стоянке отряда, которая уже была за периметром, о чем не знал даже Серый, так как не мог просканировать мозг посланника, Сава выслушал доклад Пастора. Пастор, не утаил от Савы встречу возле цитадели. Рассказал всё как есть.
   - Зря ты ему всё рассказал. Он сильная помеха.
   Сава повертел в руках переделанный сталкером приборчик и позвал радиста.
   - Сделай так всей группе.
   Затем, вернулся к разговору.
   - Когда он на нас выйдет и как?
   - Не знаю. Но если сказал - сделает.
   - Может его?
   Пастор поморщился. Такая мысль ему даже не пришла в голову. Всё же, не смотря на свою профессию, он жил по определённым законам, соблюдение которых, позволяло до сих пор, не боятся повернуться к товарищу спиной. Сталкер не был товарищем. Но зато был одним из немногих противников, к кому можно было отвернуться спиной.
   - Не стоит.
   Он, поймав своим взглядом глаза командира, повторил
   - Правда, не стоит...
   - Боишься?
   - Не бери мня на испуг. Но если ты, это решишь сделать - я, тебе, не помощник.
   - Что так?
   - Если я, стал бы Проводником? Легко ли было бы, меня поймать?
   И чтобы до собеседника до конца дошла мысль, тихо добавил
   - Мёртвому, деньги не нужны...
   Сава отвёл взгляд. Какими бы отмороженными не считали его самого, и его людей. Это не значило, что он глуп настолько, чтобы не прислушаться к мнению своего заместителя.
   - Хорошо. Всем быть готовыми через час. Выходим, как только придёт подтверждение перевода.
  
  
  
  
  
  
   СТРАННАЯ ВСТРЕЧА.
  
   Где-то у Западного Сектора.
   ( Пол года назад... )
  
   Шог вышел на поляну привлечённый блеском среди травы. Такого артефакта, он еще не видал. Искрящийся ажурный золотой шар, сотканный из тончайших нитей, сверкал и издавал едва слышимое гудение. Он висел в воздухе, что правда не было такой уж большой редкостью.
   Шог, внимательно осмотрел поляну и обошёл её с детектором. Вокруг было относительно чисто. Но именно это, его и "напрягало". В красной зоне такое положение вещей было не нормой, а само по себе аномалией. Он сел на корточки и стал смотреть вокруг внимательней. Слишком "правильная" трава и кусты. Слишком "нормальные".
   На одну из травинок прямо перед ним, вылез кузнечик и самозабвенно запиликал, чуть не оглушив сталкера, чувства которого были до предела напряжены.
   От неожиданности, Шог даже сел на пятую точку, выставив перед собой автомат.
   Но еще больше, его шокировал мелодичный смех прозвучавший откуда-то сзади. Перекатившись на бок, он буквально отвесил челюсть, уставясь на того кто, кто над ним смеялся. На дереве, полу вывороченном из земли, каким то катаклизмом, сидела, болтая ногой девушка. И весело над ним смеялась. Отсмеявшись она вытерла запястьем глаза и переведя дух пояснила
   - Прости, ты действительно был очень комичен, когда сел на зад от трели цикады.
   - Кузнечика.
   Автоматически поправил Шог, и именно в этот момент понял что это - не глюк.
   - А...
   Он, растерянно обвел рукой вокруг.
   - Этот артефакт, нейтрализатор. Вокруг, действительно в радиусе пятидесяти метров, более чем нормальное и чистое пространство.
   Девушка поудобней села и прищурилась на солнце.
   - Вот как он солнце "притягивает", я не знаю. Пока. Но когда сюда прихожу, тут всегда солнечно.
   Она наклонила на бок голову, и будто прочитав мысли сталкера, поправислась
   - Ну, почти всегда...
   Шог, "расслабился" и потом героически, попытался сосредоточиться на окружающем. Сейчас, еще более вглядевшись, он заметил, под слоем травы, кипит жизнь. Рыжий лесной муравей пыжится, куда-то таща мелкую гусеницу. На травинке сидит божья коровка. Ранее, на это он не обращал внимание, так как насекомые, с расширением уходили из Зоны на окраины. Перед последним расширением он сам видел как муравьи покидали большой муравейник. Тот будто взорвался из нутрии, выплеснув из себя живой рыжий ковер, который ручьём потёк в сторону противоположную центру Зоны. Так же было и с птицами. Звери, уходили еще раньше. Он, снова поглядел на девушку.
   - Я не мигрирую...
   Шог, поняв, что она действительно читает мысли, озадачено нахмурился, попытавшись не думать, чем снова вызвал смех своей собеседницы. Она смеялась очень искренне и "легко". Шог, вдруг и сам рассмеялся и опёрся спиной на рюкзак, отложив автомат.
   Он, представил себя, с точки зрения наблюдавшей за ним девушки. Вылезающим на поляну из кустов, в полной готовности в любую секунду отпрыгнуть. Затем насторожено бродящим по поляне кругами, и в итоге садящимся на задницу испугавшись кузнечика. Сквозь смех он выдавил
   - Ты откуда взялась?
   - Из, дома пришла.
   Почему то, это. Вызвало у него не меньший смех. Переведя дух, он достал флягу с водой. Наверно вот так и сходят с ума, сначала находят нормализатор Зоны, затем видят эльфов читающих мысли, и...
   Девушка повернула лицо чуть боком, и откинула волосы. Ухо было нормальное.
   - Но если необходимо, могу сделать...
   Она нахмурилась и вершина уха стала вытягиваться и заостряться.
   - Так?
   Шог от неожиданности пролил воду из фляги.
   - Ох еть..
   Он смущенно стал стряхивать воду. Всё таки выражаться в присутствии дамы, кем бы она не была, ему казалось неправильным. Уж так он был воспитан. Та же лукаво улыбалась, слегка массируя ухо.
   - Чешется. И есть после трансформации очень хочется.
   Шог буркнул.
   - Вот так по трансформируешь, и уже без трансформаций станешь толстушкой. Как тогда по деревьям лазать будешь?
   Девушка весело рассмеялась, но вдруг, будто что-то вспомнив погрустнела.
   Шог, испугался
   - Извини, не хотел обидеть!
   - Ты не обидел. Просто, воспоминания.
   Шогу, было действительно очень не удобно и больно. За то, что он испортил эту прекрасную беседу ни о чём. И потому, что эти минуты, похоже безвозвратно ушли. А ведь так легко, просто и хорошо, ему не было очень давно...
   Его собеседница спрыгнула с дерева в высокую траву.
   - Пойдем, накормлю... Тебе еще долго назад идти.
   Сталкер взял автомат и опёршись на него, тоже поднялся на ноги. Только при её словах о еде, он почувствовал, что очень хочет есть. Собеседница повернулась к нему спиной и пошла прямиком в чащобу.
   Уже идя за ней он вдруг подумал что... Но тут же смутился, вспомнив, что она может читать его мысли и эта, была не лучшей. В следующее мгновение, он отвлекся зацепившись за сук и прибавил шагу боясь потерять из виду спину девушки. Та шла легко и быстро, словно скользя между нагромождением стволов, ветвей и сучьев бурелома.
   Быстро смеркалось, пару раз начинал накрапывать дождик. Шогу, казалось что, темнеет не естественно быстро, ведь поляну он нашёл около полудня, а по ощущениям в данный момент время шло к полночи. Взглянув на ПДА, он даже постучал по нему пальцем. Прибор не работал. Кстати у своей спутницы, он не заметил не ПДА, не детектора. И только сейчас до него "дошло" то, что она вообще практически не одета. Ибо военная рубашка с обрезанными рукавами и обрезанные же из оливковых брюк шорты, вряд ли можно считать одеждой здесь. Ботинки правда, у нее, были что надо. Такие он видел у одного сталкера, из стариков, тех кто может себе позволить купить очень дорогую вещь. Сам о таких мечтал. Мягкая подошва со вставками, высокие, полу бронированные, из специального материала. Да и вообще ботинки даже внешне выглядели круто, из-за кучи внешних наворотов типа замков и креплений. Эта модель разрабатывалась для тактических групп работающих в аномальных зонах.
   - У меня весь комплект!
   - Круто!
   Сталкер попытался представить, как она выглядит в полном комплекте, но полного комплекта этой фирмы он никогда не видел и потому отвлёкшись снова, налетел на дерево, чем вызвал весёлый смех своего проводника.
   - А говорили, что опытные сталкеры, на грабли не наступают...
   Шог смутился, но не обиделся. Обижаться на Проводника... В общем на проводников не обижаются...
   - Проводник...
   Девушка словно пробовала "на вкус" это слово.
   - Меня так, в первые назвали.
   Они сейчас шли по просеке, хоть и заросшей, но не настолько, чтоб наткнуться на дерево и Шог, не боясь снова воткнуться в дерево, нагнал её и спросил
   - А вообще, как тебя зовут то?
   Уже задав вопрос, он снова смутился, почему то подумав что мог опять её огорчить им. Но она задумалась
   - В обще, кто как. Солнышко. Маша. Ведьмак. Изольда. Бу...
   Шог затряс головой.
   - Это всё сразу?
   - Нет конечно, по настроению.
   Она свернула в кусты над которыми виднелся небольшой просвет в деревьях. Буквально через несколько метров они их миновали и вышли к дороге. За дорогой стоял большой приземистый дом. Поросшую мхом крышу серебрил лунный свет, а из небольшого окошка на полянку перед домом падал жёлтый луч света, будто золотящийся в мрачной суровости окружающего пейзажа.
   - Красиво, будто в сказке.
   Бу, как решил ее звать для себя Шог, вздохнула.
   - Ага, про спящую красавицу...
   Шог, такой не помнил, и потому промолчал, поверив на слово. Они уже нормально не торопясь прошли по тропинке за дом. Там был забор, с мощными приоткрытыми воротами.
   - Прямо былинный эпос.
   - Ты Русский?
   - Мама. И мы приезжали жить в Россию к бабушке когда отец уезжал в командировки.
   Шог, запоздало подумал, что в Зоне нельзя вспоминать о прошлом. Но похоже, рядом с этой странной девушкой-аномалией, можно было поступиться некоторыми правиламию.
   - Только не всеми!
   Они уже а, не оборачиваясь, погрозила пальчиком. Чем опять смутила его.
   - Кстати красивая у тебя мама была.
   Шог вздрогнул, но она не дала ему думать приказав
   - Сложи вещи вон тут.
   Она указала на массивную лавку.
   - Бери ведра. Колодец во дворе. Два сюда, и потом помойся, тебе не помешает. Там, всё что надо есть.
   Уже в сенях через шум посуды его нагнало дополнение
   - Стиральная машина в сарае, там возьмёшь чистый комбинезон на верёвке!
   Почему то Шогу стало смешно и он помахивая вёдрами скатился с крыльца. Клодец, впечатлял. На вскидку глубина его была чуть ли не полста метров. Он изрядно упарился крутить ворот, даже не смотря на то, что тот вращался на удивление легко.
   Когда он принес воду в дом, хозяйка гремела посудой за большой русской печью занимавшей большую часть горницы. От печи, ощутимо шло тепло. Удивившись, как такой монстр, так быстро прогрелся, Шог поспешил исполнять вторую часть задания.
   Рядом с колодцем был подвешен туристический душ. Залив емкость водой он, с остатками, сходил в сарай по близости. И действительно обнаружил там вполне современную ультразвуковую стиральную машину. Инструкция была на открытой лицевой панели. Убедившись, что воды хватит, он закинул в нее одежду и залив ее водой с найденным тут же порошком, включил.
   Влезть под душ с колодезной водой было героическим поступком. Первые секунды, было впечатление что его ошпарило, или с него будто содрали кожу. Ему, даже показалось что после его вопля при этом - раздался мелодичный смех, но почти сразу это прошло. Он отважно раз за разом намыливался, отдирая грубой "травяной"щеткой лежащей тут видимо для этого, наслоения грязи и пота. Пока не "заскрипел".
   Уже вытираясь найденным в сарае грубым вафельным полотенцем, он закайфовал. Как же приятно быть просто чистым. И не думать что вот через секунду ты влетишь куда то, после чего... Шог, помотал головой отгоняя подобные мысли и поискал взглядом в полумраке сарая верёвку. Та была почти у стены. И на ней, как и обещано висела одежда.
   Взяв комбинезон, он вышел на свет и одел его на голое тело. Трусы, сетчатую майку и прочее, он тоже решил засунуть постираться.
   - Эй, чистюля... Нажми красную клавишу на панели машинки, и тащи шмотки сушиться.
   Под красной клавишей была надпись о экстренной сушке. Видимо ей пользовались постоянно, клавиша явно была полирована пальцами. Вынув еще сырую, но уже явно чистую одежду, он пошел в дом.
   На столе уже было накрыто.
   - Раскладывай на печи барахло - моментом высохнет.
   Шог поступил как велено, косясь на хозяйку. Та, пользуясь каким-то замысловатым архаичным приспособлением ставила на стол горшки. Она уже успела переодеться, и была в чём то напоминающем короткий халат.
   - Кончай возиться, я тоже есть хочу
   Он быстро закончил с вещами и подошёл к столу.
   - Сюда садись
   Бу, указала ему на лавку за столом. Лавка, как и стол, была массивной, будто тот, кто ее делал, опасался, что тот за таким богатырским столом будут, есть только ему же под стать богатыри. Причём неприменно в полном доспехе и на коне...
   Шогу обратил внимание, что во главе стола была еще одна миска с ложкой. Когда были открыты горшки, у него от запахов, чуть не случился голодный обморок. Давненько он такого не ел. Неплохо жили эти лесные жители... По меркам зоны буквально сказочно богато. Ибо подсобного хозяйства он не заметил, а дорогой ведущей воротам пользовались судя по следам не часто.
   Сам не заметив, он съел всю емкость что в этом доме видимо считали тарелкой, а в другом, пожалуй использовали бы как небольшой тазик.
   Бу при этой его мысли, захихикала. Кстати ела она очень аккуратно, но так "стремительно" что не уступала ему. Вспомнив, что она умела "трансформировать", Шог спросил
   - Это всегда так?
   Она поняла
   - Да. И еще когда делаешь что-то...
   Она замолкла, сделав пространный жест. Но он понял что видимо было еще что-то, кроме чудес с ушами что требовало восполнения сил едой. Бу кивнула. Ну можно и по другому, но так интересней и вкуснее. Она открыла странного вида бутыль и налила в стаканы на четверть тёмно коричневой жидкости.
   - За знакомство.
   Шог, ничего против не имел. В стакане оказался очень хороший коньяк.
   - Пьём?
   В дверях стоял высокий сталкер, в брезентовом плаще. Слева него, из под плаща, высовывалась здоровенная чёрная слепая собака.
   - Тебе, уже налито. Ты опоздал.
   - Опоздал.
   Будто подтвердил пришедший и снимая плащ вошёл. Повесив плащ на один из вбитых в стену деревянных гвоздей, он сел к столу.
   Бу, встав, взяла тарелку и налила борща. В месте со стаканом поставила перед ним
   - Видел?
   Сталкер, взял стакан и посмаковав выпил. Только после этого, молча кивнул, отвечая на ее вопрос, затем, не глядя на Бу, стал есть. Она же, будто удовлетворённая его ответом снова села напротив Шога, и стала накладывать ему второе.
   Собака о которой Шог, забыл наблюдая за пришедшим, высунула свою морду прямо у нее между рук. Бу щелкнула её по лбу и пес, низко заурчав убрался под стол. Шог немного занервничал, но постарался не подать виду.
   - Не бойся. Ничего он тебе там не отгрызёт. Он вообще очень умный, только, как и все тут, не говорливый.
   Бу, поставила перед ним тарелку и сходила за еще одной. Наложив в неё, она отнесла ее к печи, и к ней тут же подошла собака.
   - Как...
   Бу, опередила вопрос
   - По запаху. И это её место.
   Шог, кивнул и принялся за второе. Что бы не случилось, сегодняшний день и вечер был одним из лучших за последние годы. Странная встреча и этот ужин... Так готовила борщ и тушёные овощи с картофелем только Баушка.
   Шог благодарно посмотрел поверх тарелки на Бу. Та порозовев махнула на него рукою
   - Не за что...
   И метнулась подлить коньяка сталкеру. На третье, был травяной чай с выпечкой. Молчаливый сталкер, кивком поблагодарил присутствующих и взяв свою кружку и блюдечко с печеньем, ушёл куда то в дом.
   Шог облегчённо вздохнул. Незнакомец, почему-то пугал его. Хотя внешне, он ничем особым не выделялся, и не казался сумасшедшим или изменённым.
   Бу убиравшая со стола, серьёзно сказала
   - Он хороший, просто... сложный. И вечно чем-то занят.
   - Тебе тут наверно скучно?
   - Неа. У меня есть комп, есть лес. В обще, вокруг много интересного. Но больше всего времени, я провожу в интернете. Подсела на сетевую ролёвку. У меня свой игровой сайт. Сама сделала мир и слежу за ним.
   Она прищурилась.
   - Бери кружку и печенье. Пойдем, покажу.
   Внутрь дома вел коридор с массивными дверьми. Складывалось впечатление, что внутри, он просторней, чем с наружи. Освещали коридор старые лампы под стекло которых кто-то вставил светодиодные светильники. Они прошли до конца и поднялись наверх по лесенке. Там Бу толкнула одну из дверей.
   - Моя мастерская.
   Мастерской оказалась комната среднего размера с вычислительной аппаратурой. Вокруг большого кресла висело несколько больших мониторов, на которых шли кадры из какой-то игры. На нескольких был общий вид игровых локаций пестревших значками.
   - Это мой виртуальный мир.
   Шог обалдело рассматривал мониторы.
   - Я такие, только на рекламе видел...
   Бу усевшаяся в кресло, подтянула сканер
   - Ставь тарелку. Бери табурет и садись.
   Она натянула перчатки манипуляторы и придвинула консоль
   - Могу делать, всё что придумаю.
   - Ты прямо как бог.
   Она серьезно на него посмотрела.
   - Не совсем. Многие думают что Бог, может всё. Это не так. Даже у богов есть ограничения. Иначе, они, ими, перестают быть.
   - Грань между богом и дьяволом?
   Девушка замахала на него руками
   - Да ну тебя. Тоже мне теолог.
   Она вывела общий план
   - Ого...
   Локации были связаны массой перекрёстных переходов, целый ряд был полупрозрачным.
   - Это самогенерирующиеся локации. Игроки сами в ходе игры, могут задать параметры, если они заложены в базу, появляется новая. Программа дизайнер, если не задан чёткий параметр, сама ищет наиболее подходящие сетки для проектов строений и ландшафты. Получается, саморазвивающаяся вселенная. Этого, ни у кого не было. Я запатентовала.
   - Здорово. Целая вселенная.
   - Да. Многие тут как бы живут второй жизнью.
   Она грустно вздохнула
   - Не каждый может реализовать свою мечту в жизни, а тут это возможно.
   - Сюда, в игру, может войти каждый?
   - Нет. И в этом весь секрет. Первые уровни игры, это интерактивный тест. Пройти во врата ведущие в большой мир, может не каждый.
   - Периметр и Жёлтая Зона.
   - Ну, вроде этого. Только проверяются, еще психологические и моральные качества.
   - А обмануть...
   - У военных была программа "Цербер", детектор лжи без датчиков. Я ее немного доработала.
   Шог, сам когда-то большой любитель компьютерных игр, удивленно посмотрел на девушку. Та не оборачиваясь, ответила
   - Да ну... Не так и сложно взломать любую защиту, если знаешь как и если есть время.
   Она обернулась
   - Соображаешь, я действительно работала в военном вычислительном центре.
   Шог, смутился и вспомнил о своём ПДА.
   - Нет, не работает. Сигнал, сюда, идет по оптическому кабелю. Ребята протянули.
   - Это всё, наверно стоит кучу денег?
   - Деньги, не проблема. Пара хороших, не очень вредных артефактов. Что-то мне ребята сделали, а потом, сама выписала. Дальше, уже проще. Деньги в сети, легко заработать. Сначала на взломе, а потом на играх и прочей чепухе.
   Она вывела консоль администратора
   - Хочешь, создам твой виртуальный персонаж? В моём мире, живут почти все мои знакомые.
   Вытянув откуда-то сбоку цифровую камеру, она навела на него объектив и открыла меню создания персонажа
   В правой части экрана появилась его фигура, начавшая быстро покрываться текстурой. Бу, же в это время что-то печатала в другом экране, причём так быстро, что звук от касания клавишей слился в шелест.
   - Ну как?
   Шог отвлёкшийся на ее руки был поражён, анимация была изумительного качества. Если бы не трехмерность изображения, он бы подумал что это фотография.
   - Обалдеть!
   Бу, довольно засмеялась.
   - Он там будет жить своей жизнью, если захочешь, поучаствовать в игре, я прошью тебе консоль в ПДА. Найдешь где комп, сможешь войти. Поддерживаются все наиболее известные интерфейсы.
   - Давай.
   Они еще немного посидели, после чего она выгнала его спать. Взяв спальник, он устроился в зале. Там же у печи, на вязаном из лоскутов половике, дремала собака.
   Укладываясь, Шог, подумал что он, как и этот пёс слепо бродит по зоне в поисках чего то и спит на половиках. Собака будто услышав его мысли, во сне фыркнула.
   Утром, его разбудил запах блинов.
   Бу, и в правду жарила блины, которые горкой возвышались на блюде посреди стола. Сейчас, она была одета в оливковый комбинезон с кучей карманов и липучек. Нечто подобное носили пилоты. Волосы охвачены полосой такой же материи на индейский манер. Только сейчас почему-то они были огненно рыжими, может опять трансформировала? Почувствовав его взгляд или мысли, она спросила
   - С чем любишь?
   - С вареньем и сметаной.
   - Тогда, иди умывайся.
   Когда он вышел, на крыльцо, луна висела на том же месте.
   - Чертовщина какая-то...
   Шог, никогда не жаловался на свои внутренние часы. По ним, прошло не более семи восьми часов, и было раннее утро, а не за полночь. Не мог же он проспать сутки? Хотя...
   Умывшись, он вернулся в дом.
   - Тяжеловато для... Завтрака...
   - Не будешь?
   - Да ты что!? Конечно буду! Сто лет такой вкусноты не ел!
   К блинам был крепкий чай, сорт которого он не мог определить. Малиновое варенье, сметана. Тут же стояла вазочка с икрой и еще чем-то. Когда Бу засунув шипящую сковороду в таз с водой села за стол, появился давешний сталкер.
   Ели молча. Но похоже молчаливые похвалы хозяйке доходили с обоих сторон стола, ибо она даже немного зарумянилась стреляя глазами то на одного мужчину, то на другого.
   Поев, Шог со вздохом сожаления отодвинул тарелку и уже в слух поблагодарил. После чего немного стесняясь, сказал
   - Бу я страшно тебе благодарен за чудесно проведённое время, я твой должник. Но наверно, мне пора.
   Сталкер, молчаливо потягивающий чай, кивнул.
   - Я провожу.
   Хозяин, видимо, всё ж этот сталкер тут был хозяином, ибо сейчас он был одет очень по домашнему, в грубые серые штаны и свитер. Кивнул и добавил в слух,
   - Возьми пса.
   Вся одежда была сухой и Шог, вышел на крыльцо, чтобы переодеться. Наверно можно было не выходить из дома. Потому как Бу вышла следом и села словно птичка на перила.
   - Ты бы...
   Он махнул на неё рукой, вспомнив, что она когда делала его персонажа, скопировала на матрицу, даже шрам на боку, чего камера уж точно не могла заснять, и она опять над ним весело рассмеялась.
   - Ты у меня в компьютере, один к оному, даже тип мышления.
   - А это как?
   Он замер с курткой в руках. Впрочем, для девушки читающей мысли...
   - Угадал. Кстати комбинезон, оставь себе, он тебе идет. Его хозяину, я другой куплю.
   Шог благодарно кивнул. Комбинезон ему и в правду понравился.
   Обратно, они шли так же стремительно. Но после просеки начался не бурелом, а очень густой подлесок. Когда стало совсем светло, наконец вышли в обычный лес. И Шог сразу почувствовал вибрацию ПДА на руке. Тот включился и мигал индикатором приема данных.
   - Ага. Прошивается!
   Бу, присела на пенёк.
   - Дальше ты сам. Я не люблю далеко уходить.
   - Но ходишь?
   - Редко, если меня просят. Но это, не часто.
   Шог помялся. И Бу разом ответила на его невысказанные в слух вопросы.
   - Не надо! Может быть. Если что, просто пошли сообщение в игровом меню, через почту игры.
   Он повернулся, и борясь со сводившим шею желанием обернуться, зашагал вперёд.
   Судя по ПДА, они вышли недалеко от базы Запад. Что было почти не реально, за столь короткое время, даже учитывая, как они быстро шли. Его занимали и другие мысли. Например, он понял, что побывал в доме Проводника. И всё больше и больше вспоминал странностей ранее не так бросавшихся в глаза и только сейчас обретших форму. Особо в свете историй рассказываемых на баре про эту странную касту сталкеров. Выходило так, что либо большая часть из них, правда, либо он попал под чьё-то сильное внушение...
   Шог, естественно не видел, что девушка, глядящая ему в след, покачала головой и что-то шепнула собаке. Та фыркнула, и до базы, шла стороной, страхуя человека, в своих раздумьях почти не следившего за дорогой.
  
  
  
  
  
  
  
  
   Глава вторая
  
   Песчинки.
  
   Страна: неизвестно
   Расположение: неизвестно
   Время: Примерно одно с разговором двух полковников в Берлине.
   Место: Закрытый военный исследовательский центр
  
  
   Дональд Митчелл уныло плескал себе в лицо водой. Бриться, совершенно не хотелось. Закрыв воду, и меланхолично утерев лицо бумажным полотенцем, он вышел из санитарного узла в комнату.
   Щелкнул дверной замок.
   - Митчелл, вас ждут в общем зале.
   Дональд удивлённо поднял бровь и сказал самому себе.
   - Что-то новенькое. Даже кофе не дали попить.
   Тем не менее всё еще ворча, прошёл к стенному шкафу и одел майку и куртку.
   Оглядев себя в зеркальную поверхность дверцы шкафа, хмыкнул. С трехдневной щетиной его лицо приобрело классические фермерские черты, впрочем, почему приобрело? Его дед был фермером, и отец. Дональд закрыл дверцу и пошел к дверям.
   - Посмотрим, какой понос с утра пораньше, прохватил наше начальство.
   Говорить с собой, Дональд начал недавно. Белые стены и зеркальные поверхности мебели, этому способствовали. Ему всё чаще казалось что именно этого от них и добивались тут - чтобы они медленно, но верно, сошли с ума.
   В коридоре было пусто. Никуда не спешили лаборанты, даже дежурный сержант обычно полу дремавший в эти часы за столиком у выхода к лестнице куда-то ушёл, хотя на его памяти, дежурившие на этом посту, никогда его не покидали.
   В зале уже сидели за столиком Приват Майкл Кларенс и рядовой Уилл Пирс. Вернее сказать бывшие Приват Кларенс и рядовой Пирс. С тех пор как их троих перевели в этот исследовательский центр, по званиям их редко когда кто называл, будто бы они уже и не служили в армии, хотя они и оставались солдатами, приказа о увольнении из нее, они так и не получили.
   Махнув им рукой, он взял пластиковую чашку кофе в автомате, и подсел к приятелям.
   - Кто знает что происходит?
   - Да чтоб не происходило. Хоть какое то разнообразие.
   - Может, нас, наконец отпустят?
   Дональд и Уилл скептически посмотрели на Кларенса.
   - А ты сам то веришь, что нас отпустят?
   Тот вздохнул и отвернулся.
   Тем временем, двери коридора отворились, в зал вошёл капитан Хеммет. Пройдя к ним, он бросил на столик рядом с их, принесенную с собой папку, и подвинул к нему стул.
   - Доброе утро господа.
   Рядовые скептически посмотрели на его выбритое до синевы недовольное лицо и вяло ответили. Капитана, они все трое, тихо ненавидели. Капитан в прочем, на такое явно выраженное неуважение к субординации не отреагировал. Он раскрыл папку и достал из неё какой-то пухлый формуляр. Разделив его на три части, положил их на край стола шапкой к себе. Затем достал их документы и положил рядом с каждой стопкой, довершив композицию ручками биро.
   - Вы трое, возвращаетесь к исполнению своих обязанностей. Распишитесь под документами.
   Солдаты одобрительно переглянулись, но не торопились. Уилл Пирс сидящий ближе всех, дотянулся до крайнего формуляра и взяв стал читать. Капитан сжал губы, но ничего не сказав следил за ним.
   Дональд и Майкл, ждали что скажет приятель. Уилл, был наиболее образованным из них. И они, с тех пор, как попали сюда старались не подписывать чего попадя, пока он этого не изучит.
   Наконец, он оторвался от чтения и кинул документ на край стола.
   - Капитан. Подписку о неразглашении, мы уже давали. Тут нет и слова о компенсации наших неудобств, в связи с участием в этом исследовательском проекте. Обычная войсковая страховка не предусматривает того дерьма, что вы, тут с нами делали. А если мы подпишем это, то и не будет предусматривать никогда - ведь всего этого, выходит, и не было. Если у меня завтра кишки вылезут из ушей, от ваших лекарств, что вы в меня всадили, или изойду кровавым поносом от того что они мне внутри всё растворили - то я же еще и буду в этом виноват... Впрочем, разговор на эту тему у нас с вами уже был.
   Капитан, явно ожидал такого ответа. Разговор о компенсации и в правду был несколько месяцев назад. Им напомнили о том, что они всё еще военнослужащие, но пообещали рассмотреть их просьбу. Ненадолго задержав свой стеклянный взгляд на Пирсе, он выложил на стол из папки, еще три тоненьких документа.
   - Дополнение к страховому договору и компенсациях.
   Уилл, просмотрел документ и кивнул.
   - Вот это другое дело.
   Он передал дополнение приятелям, и те прочли.
   Дональд окончив читать, поднял глаза поверх бумаги на капитана.
   - Послушайте, мистер. Слишком всё неожиданно и гладко. Это наводит на мысли о крупном подвохе.
   Капитан достал портсигар и закурил, что само по себе было необычным. На территории центра, никто не курил.
   - Вы возвращаетесь к своему последнему месту службы.
   Солдаты переглянулись. А Дональд, тихонько рассмеялся.
   - Капитан наше последнее место службы уже поглощено зоной!
   - Да, это так. Туда, вы и будете доставлены.
   Все трое окаменели. А капитан злорадно выпустил дым в их сторону.
   - Не одни конечно. Вам предписано войти в охрану исследовательской группы.
  
  
  
  
  
  
   ЗОНА
   ЗАПАДНЫЙ СЕКТОР
   ЖЁЛТАЯ ЗОНА
   ( три дня спустя )
  
   Геликоптер тяжело ударил шасси в землю. Когда гул винтов стих, аппарель стала опускаться. В салон, ворвались клубы морозного воздуха.
   - Майкл! Ты глянь, прямо Канада!
   Они подхватили свои баулы и вышли на заснеженную посадочную площадку придерживая береты, и отошли подальше от суеты техников начавших разгрузку.
   К ним подошёл хмурый сержант в полевой форме и потрепанной броне.
   - Митчел, Кларенс, Пирс?
   - Точно Сержант.
   - Следуйте за мной. Приказано вас встретить, группа уже в сборе, ждут только вас.
   Когда они вошли в ангар, их уже трясло от холода. В ангаре среди стеллажей и ящиков экипировалась группа военных. Сержант окликнул одного из них
   - Лейтенант Стокер! Вот ваши последние люди.
  
   Лейтенантом Стокером оказался крепыш среднего роста с обожженной правой половиной лица. Ожог был видимо сильным, пластика не убрала его последствий, из за этого, казалось, что он постоянно криво ухмыляется. Двигался он легко и быстро. Только его окликнули, а он уже стоял рядом, внимательно вглядываясь в лица прибывших
   - Вольно солдаты. Ваши документы.
   Лейтенант взял протянутые бумаги и бегло просмотрел.
   - Уже бывали здесь. Это хорошо.
   Он, еще раз, осмотрел прибывших. Ненадолго задержав взгляд на лице Дональда. Тот так и не сбрил свою нарушающую устав бороду. Затем кивнул на его шевроны.
   - Рейнжер?
   - У нас у всех, рейнжерская подготовка. Мы попали сюда из четвёртой операционной группы 26го. Майор Меклис, сам отбирал людей к себе в подразделение.
   Лейтенант улыбнулся. Улыбка из-за увечия, вышла хищным оскалом.
   - Отлично. Хорошие были ребята. Долго держались.
   Дональда больно кольнуло в сердце. Слова лейтенанта означали, что они одни из немногих кто уцелел из группы охранявшей ту часть периметра, где они служили.
   - Опытные ребята мне нужны. Идемте.
   Он провел их к суете возле ящиков.
   - Вот наша группа. С вами, восемнадцать бойцов охраны и трое ботаников.
   Он ткнул документами, которые всё еще держал в руке, в сторону троих хмурых типов в серебристых балахонах, возящихся у таких же серебристых ящиков в стороне от всех.
   - На более близкое знакомство - нет времени. Мы и так задержались. Переодевайтесь и экипируйтесь. Снаряжение и одежда вот в этих ящиках. Со всеми вопросами к сержанту Пииту, или ко мне.
   Он показал на высокого громилу с нашивками сержанта увешанного как рождественская ёлка оружием, руководившего этим бедламом подле ящиков. Сержант Пит, будто почувствовав, что говорят о нём, повернулся и кивнул.
   Когда они подошли, он критически осмотрел их с величины своего роста.
   - Ну, хоть с вами повезло. Берите всё необходимое из этих ящиков. Снаряжение и припасы, из расчета на автономную неделю уже загружено. Но лучше быть готовым к худшему. Свое дерьмо, кидайте вон в те и подписывайте. Их если что, отправят домашним.
   В ящиках, были комбинезоны как на всех вокруг и легкая броня. Приятели стали быстро переодеваться. Кое-что из снаряжения было новое, но особых проблем не вызвало. Военные, были всегда консервативны, обученный солдат мог легко разобраться в новинках.
   Дональд одевшись и приготовив рюкзак, подошёл к оружейной стойке. Для них приготовили не стандартные карабины М серии, а германские Г36 под магазины американского производства. Осмотрев винтовку, он остался доволен. Немцы знали толк в оружии. С этим оружием, возни было куда меньше, да и работала её автоматика куда как надёжней.
   Взяв к карабину колиматорный прицел, Дональд закрепил рядом и прицел ночного видения. Фонарей на рельсу, привесил сразу два. Один светодиодный другой обычный.
   Оглядев полученного монстра, заменил откидную рукоять удержания постоянной и найдя в ящике двухточечный ремень пристегнул вместо модного трёх точечного.
   Магазины для винтовки, лежали в ящиках у стойки уже снаряженные. Распихав в подсумки снаряжения восемь штук, он подумал и взял еще один комплект. Привесив за спину тяжёлое мачете, немного подумал, и привесил на дополнительную панель еще два подсумка с обоймами для пистолета. Затем стал потрошить во внешний клапан рюкзака патроны из пачек.
   - Не надорвешься?
   Рядом стоял сержант, скептически осматривающий его приготовления.
   - Если пойдёт жара - некогда будет снаряжать новые. А патроны, если понадобится, некогда вытрясать из пачек.
   Сержант, понимающе кивнул. Уже отходя к другому бойцу, посоветовал
   - Возьми запасные регенерационные патроны. Бери в оболочке.
   - Спасибо сержант.
   Собрав всё набранное в месте, Дональд еще раз прошёлся по списку взятого. Оружие. Средства защиты. Медицинский комплект. Связь. Детектор.
   Рядом разложились приятели, так же придирчиво проверяя свое снаряжение.
   Откуда-то появился Лейтенант и прошел вдоль разложенного, глядя на их приготовления.
   - Добавить по два клеймора, и пакуйтесь. Брифинг через пятнадцать минут. Вылет через час.
  
   Брифинг, был тут же, в ангаре. Его вёл неизвестный Дональду майор со странной эмблемой на рукаве. Ничего необычного, кроме того, что они уже знали, он не сказал.
   Вылететь в точку расположения их старого блок поста, у моста. Закрепиться в нём, дать возможность учёным провести измерения. Когда измерения будут окончены, эвакуироваться.
   Солдаты сидели на ящиках, хмуро переглядываясь. Простое на взгляд непосвящённого задание, было очень опасным. В первую очередь, из-за выпавшего снега. Если где-то рядом с постом, откроется электрическая аномалия - они изжарятся, не успев об этом даже узнать. При низких температурах, постоянно отказывали приборы и оружие. Мутантам в холод, надо было питаться еще более активно. И зомби... Они от холода будто приобретали мозги. Становились, в трое опасней. В общем, это было настоящей авантюрой.
   Но их мнения, никто не спрашивал. Они получили приказ.
  
   Геликоптер описавший над замёрзшей рекой несколько кругов, натужно ревя турбинами ухнул вниз и завис в двадцати метрах над поверхностью земли. Пилот очень рисковал, выделывая подобный манёвр.
   Боковая дверь откатилась и Сержант подготовил штангу десантной лебёдки.
   - Лебовски!
   Приват Лебовски, шагнул к зеву люка изготавливая карабин и детектор. Сержант помог закрепить обвязку и вывесив его за борт, стал понемногу стравливать трос.
   Крутясь у земли он водил детектором проверяя поверхность. Наушники доносили до каждого его тяжёлое дыхание. Наконец он сказал
   - Это Лебовски. Пока чисто. Стравите еще метр. Отцепляюсь.
   На борту все затаили дыхание.
   - Я на земле. Проверяю.
   Еще через минуту снова доклад.
   - Есть площадка. Чисто.
   Сержант выбрал трос и геликоптер опустился почти до земли открыв аппарель.
   - Первая группа - пошли!
   Лейтенант махнул рукой бойцам. Те горохом высыпали в круг, очерченный следами Мичела. Половина ощетинилась оружием, половина, достав детекторы стала проверять окрестности. Круг расширился, и лейтенант, скомандовал оставшимся.
   - Высадка!
   Вторая группа стала спихивать на землю, тюки груза привязанные к саням. Учёные возились дольше всего, вызвав в свой адрес мат лейтенанта и лётчиков, спуская свое оборудование на лебёдке.
   Митчелл, Кларенс и Лебовски, тем временем шаг за шагом, водя детекторами вокруг, направились в сторону брошенного блок поста. Шли они на расстоянии метров десяти друг от друга.
   - Лейтенант. На проходе чисто.
   В след за ними, направилась часть первой группы и солдаты, поволокли сани с грузом.
   Блок пост, с виду, был почти не повреждён, если не считать следов пожара внутри. Только северная часть, зияла проплавленной дырой. Следов вокруг не было. Если не считать четких отпечатков шин в снегу, проехавшей недавно мимо, по мосту, машины.
   - Входим...
   Внутри все выгорело. Даже металл конструкций бывших внутри, лежал лужицами расплава на полу. Но что странно, заслонки бойниц и все на них закреплённое уцелело. Были торчащие куски арматуры и конструкций с виду, срезанные горелкой, как будто нечто огненное, металось посреди бункера от стены к стене, но не касаясь их, выжгло его...
   Детекторы молчали, показывая чуть более высокий, но довольно обычный фон.
   - Чисто. Лейтенант, пусть учёные тут со своими приборами глянут.
   Солдаты молча заняли периметр, пока учёные оценивали, смогут ли они, использовать это сооружение. Никому не хотелось долбить мерзлую землю строя себе укрытие.
   Наконец, строение было признано безопасным. К нему собралась вся группа.
   Землю долбить всё же пришлось. Надо было наполнять мешки грунтом. Лейтенант приказал заделать проём и оборудовать на крыше бункера наблюдательную и пулемётную точку.
   Учёные заняли под свои нужды отсек хранения боеприпасов и угол центрального помещения бункера блок поста.
   Пока шло оборудование, лейтенант назначил сторожевые смены и группу разведки. Солдаты принялись распаковывать привезённые припасы и оборудовать свой быт.
   В бункере было зверски холодно, привезённая дизельная печь, была как нельзя кстати. Палатку для отдыха поставили прямо в помещении бункера. Снаружи ставить её не было никакого смысла, да и опасно.
   В палатке же, поставили мощную радиостанцию, у которой постоянно дежурили радисты. От неё в отсек к учёным протянули оптоволоконный кабель. У учёных крыс, по словам радиста был даже Интернет. Вот правда весточки послать домашним, по нему не было возможности - канал был шифрованный и связывал их с каким то военным сервером.
  
   Весь день, все, кроме несущих охранение, трудились. Разведчики просканировали пространство на пятьсот метров вокруг. Расставили по периметру выданные учёными датчики. Во время установки датчиков, потеряли первого человека. Солдат присевший в снег и начавший боевым ножом ковырять землю для установки датчика, вдруг притих и замер.
   Сержант следивший за установкой окликнул его. Но ответа не последовало.
   Так его и оставили на месте. В бинокль было видно, что солдат весь покрылся тончайшими иголочками инея. Датчик в его руках, показывал температуру ниже ста градусов Цельсия. Лейтенант, приказал завершать начатое дело, пока не трогая тело. Ближе к бункеру кроме датчиков ставили клейморы и самодельные шрапнельные дистанционные заряды.
   Три привезенных пулемёта крупного калибра, разместили на блок посту. Два внутри и один со станиной - на крыше. Установили генераторы и освещение. Когда стемнело, лейтенант, не смотря на протесты учёных, приказал всем вернуться к блок посту. Оставив на наблюдении троих, Приказал собраться в палатке. В палатке стало тесно. Лейтенант сидящий опираясь спиной на теплую радиостанцию, стоящую на ящике в углу, когда все расселись и достали пайки, знаком попросил внимания
   - Ну что ж господа. Думаю, нам всем не мешает немного ближе познакомиться. Из того, что я почерпнул из ваших документов. Я сделал один только вывод. Собрали нас в этом славном месте, по принципу все ненужные яйца в одну корзину. То есть - кто-то там наверху, решил избавиться от нас.
   Солдаты подавлено молчали. Лейтенант высказал в слух то, о чём каждый из них догадывался, но не говорил. Лейтенант тем временем достал из своего рюкзака бутылку виски и пару гранёных стаканов. Разливая, пояснил.
   - Давайте-ка так. Делаете глоток и кратко свою историю, без соплей. Затем передаёте следующему.
   Он взял один и второй передал бойцу рядом. Когда стакан к нему вернулся, он снова наполнил его.
   - Вот и познакомились. Думаю, если не будем сами идиотами, то сможем выкрутиться из этой передряги. Зависит это теперь - только от вас самих. Мне нужно чтобы вы стали одним целым.
   Он оглядел солдат.
   - Я тоже хочу выжить, а зависит это, теперь, от каждого из нас.
   Сержант молча жующий паёк тихо и односложно спросил
   - Учёные?
   Все вспомнили что даже сейчас учёные вели себя вызывающе холодно держась отдалённо от всех, будто боясь заразиться.
   - Они тоже смертники. Разве не понятно? Но похоже, им на нас наплевать. И...
   Лейтенант прищурил глаз, от чего его лицо стало напоминать рожу сатира
   - Они нас бояться. Ведь все тут собравшиеся уже заражены зоной.
   Кто-то вскрикнул, кто-то поперхнулся, но на него не обратили внимания.
   - Разве это неочевидно?
   Лейтенант посмотрел на удивившихся
   - Мы все командированы сюда, из каких-то исследовательских центров. Обычно, оказывались в них, после события, свидетелем или участником которого были. Кто попал сюда не из них?
   Солдаты переглянулись.
   - Я вижу в этом, наш шанс. Один раз, мы уже выжили...
   Кто-то облегчённо выругался. Лейтенант же нахмурился.
   - Не обманывайте себя. И не расслабляйтесь ни на секунду! Мы все равно в заднице, и над нами нависла опасность. Вытащить себя из нее, можно только общими усилиями!
  
   Ночь прошла тихо. Ветер лёгкий снег. И тишина, ни с чем не сравнимая тишина. Нарушаемая только тихим шелестом генераторов и вознёй учёных возле своей аппаратуры.
   Утром, из-за леса показалось солнце. Лейтенант обошёл внешние посты, и вскарабкался на крышу поста. Там, уже стоял вставший раньше его сержант.
   - Тихо.
   Сержант согласно кивнул и скривив недовольную рожу, сплюнул через ограждение.
   - Установи-ка тут ещё гранатомёт. Потребуется еще один человек.
   Сержант согласно кивнул, и не заморачиваясь лесенкой, спрыгнул вниз, ко входу в бункер.
   - Митчелл, Ковальский.
   Когда позванные явились кивнул на стоящие в проходе не распакованные сани. Распакуйте гранатомёт и тащите всё на крышу!
   За вознёй с тяжелым гранатометом никто не заметил машину. Машина, вылетела из лесного массива и затормозила у поворота. Это был старый патрульный Хаммер, увешанный какими-то тюками и ящиками. Затормозил он, явно увидев суету у болок поста.
   О ней известили истеричным писком датчики. И всех на ноги, подняла команда оператора периметра сидевшего в палатке.
   - Тревога! Цель. Триста градусов, удаление четыреста!
   Солдаты приникли к бойницам. Лейтенант не успевший спуститься, развернул в сторону машины м60й
   - Не стрелять без команды!
   Сержант сменил лейтенанта у пулемёта и тот достал бинокль.
   Его, высунувшись из люка в крыше машины, тоже рассматривал в бинокль человек.
   - Сталкеры или мародёры.
   Снизу подал голос Митчелл.
   - Сталкеры. Караван. Это машина Рыжего Гимли. Шотландец с западной базы сталкеров.
   Лейтенант опустил бинокль и подошёл к краю крыши.
   - Он опасен?
   Митчелл, который стоял с карабином, внизу, за мешками прикрывающими вход поднял к нему лицо.
   - Если это он, а машину он вряд ли кому отдаст - нет. Мы раньше.
   Солдат замялся
   - Ладно, говори тут все свои...
   - Короче знаем мы его. Пропускали его через пост, за самодельное виски.
   Лейтенант ухмыльнулся и присел на парапет. Подобное было для него не диковинкой. Вот так, брешь во всех уставах и законах, могли пробить пара галлонов дешёвого самогона.
   - Как с ним связаться?
   Митчел хмыкнул и вышел на дорогу. Подняв над головой карабин, и держа его на вытянутых руках, он отсоединил магазин.
   Машина в ответ, два раза мигнула фарами и медленно направилась к блок посту.
   - Вот и всё.
   Солдат опустил оружие и присоединил магазин. Лейтенант спустился с крыши и подошёл.
   - Только учтите Сэр - стрелять по ним, теперь нельзя. И... Осматривать не стоит. Оружие, продукты... Иначе, если разозлим местных, сталкеры нас, на раз перебьют, база их тут, неподалёку.
   - Дипломатия однако.
   Хмыкнул лейтенант. И отдал приказ в рацию.
   - Ученым не высовываться, не надо чтоб о них знали.
   Машина тем временем, приблизилась настолько, что можно было разглядеть лица людей за лобовым стеклом.
   Подъехав к посту, она остановилась не глуша двигатель, и водительское зарешёченное окно откинулось наружу.
   Стал виден рыжебородый водитель в странном комбинезоне. Он поморщился, но видимо вспомнив спросил
   - Дональд если не ошибся?
   - Я Гимли.
   - А я грешным делом подумал, что аномалия. Чего вас сюда принесло то?
   Водитель напрочь игнорировал Лейтенанта, хотя на его шлеме были ясно видны знаки отличия.
   - Служба Гимли. Приказали тут датчики натыкать.
   Гимли с интересом оглядел цепочки следов ведущие от блок поста.
   - Значит решили нам эту дорогу перекрыть?
   Митчелл виновато развёл руками
   - Не моя идея!
   - Верно! Надолго тут?
   - Сказали на четыре дня, затем уйдём...
   - Дерьмово вам! Не вовремя!
   Как бы не к чему, пожалел их Сталкер.
   - Ну так что? Пропустите?
   Дональд повернулся к Лейтенанту.
   Лейтенант подошел ближе.
   - Лейтенант Стокер. Командир поста.
   Гимли, сплюнул ему под ноги. Впрочем, лейтенанта, это не капли не обидело.
   - Пропускать вас без оплаты не правильно. Предлагаю следующее. Пару глотков виски и наше пожелание доброго пути, на ваш небольшой рассказ о том, что в округе творится.
   Лейтенант снял с пояса флягу и поболтал ею.
   Гимли более заинтересовано взглянул на лейтенанта, и подумав, открыл дверь
   - По рукам.
   Лейтенант открыл флягу и сделав глоток, дал её водителю, затем положил на капот планшет с картой.
   - Значит так...
   Гимли взял флягу, и ткну пальцем в карту...
  
   Когда машина скрылась в лесу на той стороне реки, а гранатомёт был укреплен на крыше, лейтенант подозвал Митчелла.
   - Знаешь где их база?
   - Конечно. Если только не перенесли. Хотя это вряд ли.
   Он показал на карте, где расположена база.
   - Примерно тут. Странно, что в штабе об этом не дали сведений.
   - Примерно и тут - это большая разница.
   - По рассказам, она большей частью под землёй. Поэтому и примерно. Вот на юге у Славян, она в зданиях - там, тут.
   Митчелл показал на карте, где была база Славян, когда они здесь служили.
   Лейтенант кивнул, нанося отметки. Ему все более не нравилось то, как их подготовили к заданию. Не дать самых нужных сведений - это не спроста.
   Из своего закутка вышел один из учёных.
   - Почему вы отпустили чужаков?
   - А что я должен был сделать?
   - Уничтожить. О нас никто не должен был знать!
   Лейтенант, даже с каким то удивлением посмотрел на этого типа.
   - Вы это серьёзно?
   - ДА! Вам даны были ясные и чёткие инструкции! Это уже не первое, их, вами, нарушение! Мы закончили настройку аппаратуры и завтра приступим к замерам. Если вы сорвёте это, то...
   Сзади учёного, неслышно возникла еще более высокая фигура сержанта. Тот, почуяв что-то обернулся и уперся взглядом в ствол карабина который тот держал баюкая на руках.
   - Не подкрадывайтесь ко мне со спины!
   - Продолжай крыса... То что?!
   Поинтересовался сержант, не убирая ствол
   Лейтенант, неожиданно, заледеневшим стальным голосом рявкнул
   - Всем молчать!
   Все оглянулись на него.
   - Прекратите истерику. Что и как делать в плане нашей безопасности - распоряжаюсь я. Вы делаете свои хреновы замеры. Я вам, обеспечиваю безопасность! И не более того. Слушать и исполнять волю идиотов, не разу не бывавших здесь - я не собираюсь!
   Лейтенант ткнул в карту.
   - Рядом база сталкеров. Вертолёт севший у них в двух километрах от базы - стопроцентно был замечен! Мало того, наверняка кто-то в нашем штабе, слил информацию об этом! Наш радист перехватывает участившиеся переговоры в эфире в этом квадранте. Так что ссорится с соседями, из за вашей вшивой паранойи - я, не намерен. Свободны!
   Он отвернулся от учёного, показывая, что разговор окончен.
   Тот, зло зашипел что-то сквозь зубы, и ушел.
   Сержант подсел к ящику на котором лежала карта.
   - Думаете это запасной вариант?
   - Более логичный, чем десять километров напрямик, до ближайшего дальнего поста.
   Лейтенант тихо, так чтоб слышал только сержант, добавил
   - К тому же, у них наверняка будет приказ стрелять. Нужна, только информация с приборов.
   Сержант согласно кивнул и посмотрел на Митчелла.
   - Он?
   - Он. Парень примелькался здешним. Значит, будет проводником.
   Дональд кивнул. Это было правдой. Ему, как самому молодому на блок посте, вечно выпадал пост у шлакбаума, а значит, его многие сталкеры наблюдали как в оптику - так и воотчую. Могли запомнить, как Гимли.
   - Думаю Дональд, вы всё уже поняли. Идите.
  
   На следующий день ученые выставили наружу какие-то ветвистые антенны и приступили к своим измерениям. Генераторы просели от нагрузки, которую стала пожирать их аппаратура, и не шелестели, а утробно урчали.
   К пяти часам, по началу очень довольный, старший из троицы учёных, с недовольным лицом подошёл к лейтенанту.
   - Отключите все дополнительные потребители. Всё что можете. Нам нужно еще больше мощности.
   Лейтенант нахмурился.
   - Как на долго?
   - Час, два...
   - Уже темнеет. Через пол часа, солнце скроется совсем. Мы не можем гарантировать в темноте охраны периметра. Нельзя ли это сделать завтра, когда будет светло?
   - Нет. Только сегодня. Сегодня и в это время! Иначе, всё теряет смысл. У вас есть приборы ночного видения!
   Лейтенант, матерясь, отдал распоряжение отключить всю технику и усилить посты на крыше и возле бункера.
   Первыми, подняли тревогу постовые на крыше. У реки началось какое-то шевеление. А затем, разом со всех сторон, на блок пост обрушился плотный обстрел.
   Сержант находящийся наверху доложил
   - Разрозненные небольшие группы. Откуда взялись - непонятно. Будто просто встали из снега!
   Лейтенант смотрящий в щель бойницы повысил разрешение прибора ночного видения до предела.
   - Они и встали из снега Пиит. Это зомби!
   Зомби... Стоявшие у бойниц почувствовали холод между лопаток...
   - Не высовываться, не открывать огонь! Донован, сначала управляемые заряды. Старайтес стрелять в голову.
   Когда первые живые мертвецы подошли к периметру, Донован начал активировать клейморы и управляемые самодельные мины.
   Учёный у аппаратуры в бункере возмущенно что-то закричал, стараясь перекричать звуки взрывов.
   - Лейтенант ваши взрывы повреждают датчики! Немедленно прекратите!
   Лейтенант рванул его за шиворот от аппаратуры и сунул лицом в визир ночного прицела закреплённого на амбразуре
   В него, было отчётливо видно, что даже искалеченные Зомби, не собирались просто так умирать, подволакивая повреждённые конечности, те из них, кто не получил критических повреждений стремились к бункеру или стреляли по нему.
   - Видите? Вы что, идиот?
   - Это ваша проблема! У вас достаточно оружия!
   Ученый вырвался и бросился к своим приборам.
   - Кретин!
   Тем не менее, лейтенант приказал прекратить взрывы. И открыть огонь. Пулемёты рявкнули, будто соревнуясь друг с другом, кто из них больше выплюнет пуль за секунду
   Кларенс пристроился неподалёку от Дональда со своим 249м. Для него, дистанция была еще великовата. Всё таки М60 были куда более дальнобойными.
   Дональд же, не мог оторвать взгляда от происходящего. Теперь и в его прибор ночного видения было отчётливо видно. Зомби рвавшиеся к посту, были не ожившими мертвецами. Это были зомбированые солдаты и сталкеры. Те, кто попал под выброс, или еще куда. У них в мозгу ничего не осталось кроме самых базовых инстинктов. Вот только раньше на пост, такие выходили редко, в основном перед самым выбросом. Откуда они здесь взялись в таком количестве - оставалось только гадать. Причём, ему показалось, что они действительно встают из под снега. Вот только что ничего не было, а через секунду, и из туманной дымки возникло три силуэта с оружием в руках.
   Стреляли, уже все. Солдаты высыпали наружу, за мешки у слепых , там, где не было бойниц, стен. Когда строили бункер, бойницы нужны были направленные только в центр зоны.
   - Лейтенант небо!
   Дональд дернул лейтенанта за рукав.
   На небе, быстро сгущались видимые даже в такую темень тучи, а в бойницы, все усиливаясь, стал задувать ветер.
   - Лейтенант.
   Дональд еще раз рванул Лейтенанта за рукав.
   - Да что с тобой солдат?!
   - Это важно!
   Видимо что-то в лице Дональда заставило лейтенанта в это поверить. Он присел и они переключились на отдельный канал.
   - Это уже было. Тучи и ветер. Перед тем как, нас троих забрали от сюда, в этот хренов центр!
   Лейтенант что-то хотел переспросить, но в этот момент, снаружи так сверкнуло, что они мигом ослепли, а затем, видимо все разом, сработали и клейморы и оставшиеся нетронутыми заряды. Сдетонировала и та взрывчатка, что еще оставались на санях. Их повалило друг на друга, а сверху посыпалась аппаратура и всякий хлам...
  
   Очнулся Дональд от холода. Его колотило так, что он не сразу смог приподняться. С трудом прислонившись спиной к стене, он достал спрятанную под бронежилет плоскую флягу и с трудом открыв, жадно сделал пару глотков. Крепкое виски, пламенем полилось в пищевод, давая телу тепло.
   Рядом кто-то стонал. Дональд включил фонарь на винтовке и зажмурился, луч его, ослеплял. Это стонал лейтенант. Все вокруг, было засыпано чем-то серым. Дональд, подтащил его за пришитую скобу на спине бронежилета и влил в рот виски. Лейтенант начал приходить в себя.
   - Что?
   - Не знаю Лейтенант. Сам, только оклемался.
   Лейтенант тоже зажёг фонарь и они встали, опираясь друг на друга. Все вокруг, было усыпано пеплом. Именно по этому Дональду все сначала, показалось черно-белым. Таким оно и было.
   У стен, лежали обезглавленные или частично обезглавленные тела.
   - Дела.
   Лейтенант посмотрел в бойницу. Снаружи было темно, порывы ветра бросали в бойницы холодный дождь. Он посветил фонарём.
   - Всё выгорело. И... Ничего не видно, очень плотный дождь...
   Дональд тем временем, осматривал тела. Лица были сожжены. Точнее не так. Срезаны, как струёй огня. Ученый и его аппаратура были обуглены, будто в них, прямиком ударила молния. В помещении, где были другие два учёных, было тоже самое. Выжженная аппаратура и сгоревшие тела. Но там, еще был пожар. Всё барахло учёных выгорело. Кроме их дурацких кейсов. Впрочем, и они теперь напоминали раздутые шарики. Там внутри, как видно сработали заряды, предохраняющие от несанкционированного вскрытия.
   Двери в бункер, сорвало взрывом. Взяв карабин на изготовку, Дональд вышел. Живых он не нашел. Только пепел. Даже от мешков с грунтом. От металла - разбрызганные потёки.
   На верх бункера, он даже не стал заглядывать и вернулся внутрь.
   - Дверей у нас нет.
   - Я уже понял. Кстати, спасибо Дональд. Кажется, ты мне спас жизнь.
   Дональд безразлично кивнул и стал резать оставшиеся от палатки лохмотья, чтобы взглянуть внутрь.
   - Радисты были мертвы. Как и учёные, сгорели вместе со своей аппаратурой. Палатка из не горящего материала, рухнув на них, предохранила от пожара, вещи оставленные в ней. Это уже было хорошо. Пайки и снаряжение радистов осталось цело. Ибо все остальные рюкзаки со снаряжением, погибли сложенные в подсобном помещении, где сработали, оставленные там неиспользованные клейморы.
   - Уходим лейтенант?
   Лейтенант, как и он, обошедший бункер, кивнул
   - Кстати зови меня Мигель.
   - Мигель Стокер?
   Дональд рассмеялся...
   - Обосраться. Да кто ж это вас так?
   Давясь смехом и не в силах остановиться, он сполз на пол по стене...
   - Не обижайтесь лейтенант!
   Дональд едва выговорил это сквозь смех. Впрочем, от смеха уже и лейтенант корчился у другой стены.
  
   Отсмеявшись, они кое-как приладили на место сорванную стальную дверь и занялись сборами. Припасов было достаточно. Оружия и снаряжения тоже.
   Лейтенант удивлённо вертел в руках гранаты.
   - Как думаешь, почему они не сработали? Как клейморы и прочая взрывчатка?
   Дональд сортировавший на плащ палатке, собранное в кучу найденное в бункере, пожал плечами.
   - Зона будь она неладна. Кто его знает. Не сработали, ну и спасибо. Кстати, там у входа воронка большая вышла. Думаю, самое оно, чтобы похоронить погибших.
   Лейтенант согласно кивнул.
   -Утром?
   - А оно будет?
   Дональд показал лейтенанту часы.
   - Мои тоже стоят.
   - Не стоят Мигель. Посмотрите на секунды. На моих было тридцать две. Сейчас тридцать четыре, а мы с вами уже около часа возимся.
   Лейтенант, недоверчиво посмотрел на свои электронные часы внимательней.
   - Это...
   - Это та херня, из-за которой.
   Дональд, разложил найденную ранее складную табуретку и достал флягу.
   - Садись, торопится пока некуда. Я кажется кое-что понял. Эти крысы, не замеры тут делали. Они хотели получить эффект, из-за которого, нас троих кто был здесь при таком же событии, пол года держали в долбанном исследовательском центре...
   Когда он кончил рассказ лейтенант сам достал свою флягу и сделал хороший глоток.
   - Что же вы молчали?
   - А вы бы нам поверили?
   Дональд принялся снова паковать запасы.
   - Но ведь как ты говоришь, всё окончилось за несколько часов?
   - Во первых - это было само по себе. Во вторых, не было этого.
   Дональд ткнул в трупы рукой
   - В третьих, время останавливалось только перед самым началом, и дождь...А далее... Часы тогда шли.
   Он глянул в бойницу.
   - Ветер поднимается. Надо сматывать отсюда и побыстрее. Вот моё мнение. Иначе влипнем ещё куда. Те парни, что нас посетили, они ведь как-то дошли до нас... Значит можно и выйти.
   Стащив тела в яму, они закидали их мусором. Лейтенант обвалил поверх треснувшую часть стены, отгораживавшую вход.
   Более, их ничего не держало в бункере. Они не сговариваясь пошли в тугие струи дождя к мосту. Почти на середине моста ветер заметно усилился и стало холодно. Под ногами появилась корка льда. Идти далее, приходилось держась за ограждение, чтобы не покатиться по льду под резкими ударами ветра. Неожиданно, ветер сменил своё направление задув в спину и вместо струй дождя их накрыло плотным зарядом снегопада. Вся одежда, пропитавшаяся водой, разом заледенела и стала похожа на панцирь. Но они уже миновали мост и направились от него в сторону базы сталкеров, ориентируясь по канаве у дороги. Больше за хлопьями снега не было ничего видно.
  
  
  
  
  
  
  
  
   ВОДА РУЧЬЁВ
  
   ВОСТОЧНЫЙ СЕКТОР
   Стык белого и жёлтого сектора.
   Два года назад.
  
   Около полудня. Лёгкий но холодный, пронизывающий до костей ветер, едва шевелил пожухлую потерявшую цвет траву. Траву, почти не отличающуюся от той за внешним периметром и так же цепляющуюся за ноги двух человек, неспешно бредущих вдоль покосившегося бетонного забора.
   Издали, путники чем-то напоминали охотников или охотоведов идущих от конторы по своим делам, непонятным обычному, далёкому от их жизни миру...
   Старший из путников был одет в старый брезентовый плащ-пыльник. За спиной, рядом с таким же старым и выцветшим, как и плащ, рюкзаком, привычно оттягивал плечо карабин Сайга. Его одежда, ни чем не выделялась. Резиновые сапоги, прозванные в народе "болотными". Застиранные камуфляжные брюки и старая армейская телогрейка, под которой свитер грубой домашней вязки. Строгое, обветренное лицо бывалого человека.
   Второй спутник был моложе, и смахивал на студента присланного в лесхоз на практику. Это было заметно и по более нового покроя, чем одежда старшего штормовке. И по полу военным штанам с большими карманами на бёдрах, низ штанин которых, был заправлен в военные берцы. И по более современному заплечному мешку и помповому ружью висевшему вниз стволом под правой рукой.
   Человек бывалый, сразу бы заметил, что "студент" не казался радостным от выдавшейся прогулки. Точнее, он, в отличии от спутника идущего впереди, казался лишним на фоне блёклого пейзажа и запустения царящего вокруг.
   Бывалый же, казалось ничуть не беспокоился о своем спутнике. Он спокойно шёл, говоря вперёд себя - будто не ему.
   - Летний, загородный пионерский лагерь... Когда-то, давно, в этой стране, тоже были пионеры. Гхм... Одно слово, а сколько значений. Первооткрыватели, освоители. А еще и юные идиоты... Марширующие под дудки и барабанный бой... А теперь и страны той нет... И пионеров. Ни тех, ни этих. Только мы и это...
  
  
   Пожилой дошёл до ржавых остатков ворот в заборе, и остановившись, перед тем как сделать шаг на асфальт дороги идущей от них, пристально осмотрелся. Осмотревшись, указал спутнику терпеливо ждущему за спиной, на обочину подле себя.
   - Можешь курить. Или слегка перекуси бутербродом. Рюкзак не снимай!
   Сам же, внимательно глядя под ноги, приблизился к проему, расстёгивая висевший на боку под плащом, футляр с биноклем. Достав бинокль, поднёс к глазам и стал пристально оглядывать руины лагеря.
   Молодой, не заметил, что перед тем как достать бинокль старший пристально рассматривал оставленный кем-то на обочине свежий след от армейского ботинка. Влага на продавленном ребристой подошвой грунте, еще не успела выветриться. Это был уже третий след, замеченный им перед воротами и все они, были свежими и вели в разные стороны.
  
   Потёртый шестикратный артиллерийский бинокль, был стар. Но его просветлённая оптика позволяла увидеть достаточно из желаемого, а сетка делений позволяла при должном умении точно оценить расстояние до объекта наблюдения.
   Остановка затягивалась. "Студент" томящийся в ожидании, пока его спутник наблюдал, зашелестел пластиковой обёрткой второго бутерброда. Пожилой, не отрываясь от своего занятия, зло на него цикнул.
   - Ну-ка не шабуршись!
   И "студент", испугано, тихо убрал бутерброд в боковой карман куртки.
   - Ты никому не сболтнул?
   У "студента" расширились глаза и он инстинктивно вскинув руку в отрицающем жесте сделал пару шагов к старшему.
   - Не...
   Договорить он не успел, Пожилой уловивший краем глаза движение за спиной, коротко, без замаха, ударил его биноклем по лицу.
   - Я тебе разрешил подойти?!
   Парень пошатнулся от удара, но благоразумно только отрицательно покрутил головой. Пожилой же, потеряв к нему интерес снова пристально смотрел на строения.
   "Студент", по глазам которого было видно, что в его душе борется боль и досада - тихо стоял за его спиной.
   Наконец, пожилой опустил бинокль от глаз и досадливо сплюнув спрятал его в футляр.
   - Ладно, так или иначе, мы тут не одни. Вперед по тропе идти глупо. Назад нельзя.
   "Студент", когда на него посмотрели, кивнул на дорогу. Пожилой скривился, наконец снизойдя до вещания не в сторону, а непосредственно к тому к кому обращался.
   - Идиот. Лучше сразу приставь ствол к горлу и нажми на спуск...
   После этого, он снова повернулся к воротам и будто самому себе сказал.
   - Нас, хотели перехватить. Значит, пойдём через Лагерь.
   Молодой, от неожиданности сказанного, подал голос без разрешения.
   - Но там, красная зона!
   Пожилой же тем временем натянул вынутые из кармана плаща беспалые перчатки и перекинув своё ружьё на грудь, привычно проверил не цепляется ли за что его ремень.
   Уже делая первые шаги через ворота, он бросил как обычно в никуда.
   - Значит, кто-то станет сталкером. Или станет совсем никем...
   Молодой, колебался несколько секунд, но страх остаться одному, пересилил. Стараясь ступать шаг в шаг, пошёл за старшим, насторожено осматриваясь по сторонам...
  
  
   Год спустя.
  
   Студент, сделал глубокую затяжку тлеющей в руке самокруткой, и потряс головой, прогоняя воспоминания. Сзади, заскрипел снег под ногами людей и он, не оборачиваясь, сказал в пространство.
   - Долго возились.
   С ним поравнялся долговязый сталкер, одетый как и студент, в химический комбинезон поверх ватного армейского комплекта.
   - Одна гайка соскочила.
   Студент не придал этой информации значения. Подойдя к первому в цепочке Гаек, стоявших перед Грузом, указал направление куда следует идти
   - Триста метров.
   Ткнул пальцем во второго
   - Ты, меняешь его каждые тридцать метров.
   Кивнув сталкеру напарнику, поправил автомат на плече и встал перед Грузом
   - Пошли!
  
  
  
   ВОДА РУЧЬЁВ
   ЗАПАД - ВОСТОК
   КРАСНАЯ ЗОНА
   КРАСНЫЙ СЕКТОР
   РАЙОН - ПРИГОРОД МИКРОМАШ.
  
   Пол года назад.
  
  
  
  
  
   Кнот, около часа "шаманил" вокруг комариной плеши. Он уже до сантиметров очертил её края и теперь сидел, изготавливая нечто среднее между удочкой и сачком.
   Другой бы уже плюнул на артефакт скакавший в окружении подобной аномалии, но Кнот, был из тех немногих сталкеров, кто умудрялся получать от процесса удовольствие.
   Когда он, уже почти сделал приспособление, его внимание привлекло движение замеченное периферийным зрением.
   Сквозь кусты скрывавшие развалины забора, кто-то двигался. Кнот, отложил почти изготовленное "удилище" и вскинул прислоненную к дереву м4. Кусты затрещали, и оттуда буквально вывалился человек в окровавленной парке. Не в силах устоять, он споткнулся и пополз на карачках, волоча за собою автомат с отстёгнутым рожком. Видимо, он уже ничего не соображал от потери крови, и двигался на потери грани сознания. Кнот, настороженно приблизился. Но парень, упорно полз, ничего не видя вокруг.
   - Куда идёшь сталкер?
   Парень дернулся и завалился на бок пытаясь подтянуть оружие.
   - Ты не лапай автомат. У тебя там рожка нет.
   - Ты кто?
   - Независимый, Кнотом кличут.
   Сталкер, немного подумал.
   - Аптечка есть?
   - А ты кто такой?
   - Охрана лаборатории-мастерской Волка.
   Кнот присвистнул
   - Включи ПДА.
   Сталкер, кривясь от боли включил прибор. Кнот проверил опознание. Тот не врал.
   - Держи.
   Видя что парень не можит обессилев открыть аптечку он отнял ее и сам вколол ему стабилизатор, обезболивающее и фиксатор, чтобы остановить кровотечение и усилить заживление раны.
   - Куда тебя? Давай перевяжу.
   Сталкер повернулся кивнув на на спину. Пришлось повозиться. Пули пробили пластину бронежилета. Две вошло в спину, но рану еще усилили осколки пластины. Перевязав сталкера, Кнот вколол ему еще стабилизатора.
   - Все, более ничего не сделаешь. Тебе надо к доктору.
   - Надо к лаборатории. Надо предупредить.
   - Не дойдёшь.
   Сталкер кусая губы смотрел на кнота.
   - Поможешь?
   - Помогу.
   Он помог раненому встать и дав ему рожёк для автомата подставил плечо. Тот пристегнул рожёк и взведя затвор кивнул.
   - Я заплачу.
   - Не сомневаюсь. Куда идти?
   - Вон к той улице и во двор магазина. Там среди развалин есть проход в аномалиях.
   По пути Кнот стал расспрашивать парня.
   - Как вас угораздило? В тебя со спины стреляли.
   - Патрулировали район. Попали в засаду. Кто-то хочет напасть на лабораторию Волка.
   - Да ладно тебе? Она ж в Микромаше.
   - Тут лаборатория, а там мастерская.
   - Да кто такой больной на голову то? Волк он же мастер. Неприкасаемый.
   - Не знаю, я как упал, потерял сознание. Когда очнулся они уходили, слышал часть разговора.
   - Значит тебя посчитали убитым?
   - Да. Забрали всё. Остался только ПДА и автомат.
   Кнот кивнул. Они были уже во дворах. Здания тут, почти все были разрушены в щебень. На их месте возвышались горы мусора. Не возможно было представить, что могло так перемолоть блочные дома. Вокруг было сплошное марево искажённого аномалиями воздуха. Детектор зашкалило даже на самой грубой шкале.
   - Стой. Теперь по вешкам.
   Кнот не видел вешек, но решил положиться на слова раненого.
   Аккуратно ступая куда тот показывал, он спросил
   - Какого чёрта Волк в таком месте устроил лабораторию?
   Сталкер перебил
   - Молчи. Не мешай, ато ошибёмся. Вправо десять шагов.
   Если бы кто-то смотрел на них со стороны, он бы подумал, что два сталкера исполняют странный танец среди гор щебня.
   - Всё, далее, с этой стороны - свободно.
   - Блин, Волк маньяк. Тут плюнуть некуда одни аномалии, он что боялся что его лабораторию ограбят?
   - Нет. Просто как ты думаешь, почему он один из тех кто делает уникальные вещи. И главное где?
   Кнот присвистнул.
   - Чёрт я о этом я как-то не подумал. Думал на Микромаше он нашел какую ценную аномалию которую доит как золотую жилу.
   - В обще то никто не знает, где он, и как, что делает. Но тут бывает часто.
   Из за очередной кучи щебня показались вполне сохранившиеся развалины.
   - Пришли.
   Как подтверждение этих слов, откуда-то с верху из темных провалов окон раздался громкий окрик.
   - Стоять! Оружие на землю.
   Сталкер бросил свой автомат и включив ПДА, посоветовал Кноту
   - Бросай. Это не моя смена, ребята не шутят.
   От здания к ним уже шли три сталкера в маскировочных накидках поверх комбинезонов.
   - Кто такие?
   Раненый, усмехнувшись, поднял руку с ПДА.
   - С тобой ясно.
   Старший тройки, ткнул стволом в Кнота
   - Отойди от него, руки в стороны.
   Кнот покачал головой.
   - Он ранен. Я его держу.
   - Насрать. Вдруг ты его и подстрелил, чтоб сюда пролезть?
   Кнот, покачал головой и сделал как велено. Его обыскали, забрав все, даже ПДА оставив только несколько личных мелочей.
   - Вот теперь, пошли к старшему.
   Их завели на нижние этажи здания. Раненого сразу увели куда то, а Кнота временно отвели в глухую комнату без дверей, и оставили под надзором одного бойца.
   Через минут двадцать его вывели и отвели в комнату в дальнем конце коридора. Там за столом сидел пожилой сталкер. Он осмотрел его и указал на лежащий на против стола на боку холодильник
   - Садись и рассказывай, как нашёл бойца.
   Кнот, не спрашивая разрешения, закурил и стал рассказывать. Старший молча слушал.
   - Ладно. Не скажу что я тебе верю. Но по словам того кого ты привёл, в ближайшие часы на нас нападут.
   Он постучал дулом пистолета зажатого в руке по столу.
   - Есть мысли, как ты можешь доказать что не наводчик у тех бандитов, что вырезали патруль?
   Кнот, возмущённо дернул головой. Но по своему понимал, что будь он на месте начальника охраны лаборатории, думал бы точно также. Ведь теперь он, Кнот, знал как сюда пройти через аномалии окружающие периметр.
   - Я останусь и помогу отбить атаку. Вас ведь не так много?
   Командир охраны, кивнул.
   - Соображаешь. Только ты будешь на внешнем периметре. Чтобы не смог стрелять в спину.
   Кнот вздохнул, но похоже, выхода у него не было.
   Более ничего они не успели сказать. Раздалось короткое шипение и сразу за ним взрыв от которого задрожали стены, а с потолка вниз дождем обрушилась висящая там хлопьями, отставшая от старости побелка.
   Командир перепрыгнул стол и вытолкал Кнота в коридор. По коридору навстречу бежал один из сталкеров-охранников.
   - Они внутри периметра! Первый пост отходит. Они прошли не через них! Вылезли прямо из развалин. Первые заметили у них как минимум два РПГ!
   Командир выматерился и ткнул в Кнота
   - Бери его, верни оружие и иди на своё место. Присматривайте за ним.
   Сам он, побежал к лесенке ведущей наверх, крича
   - Быть готовыми отойти на второй! Пост на верху - ищите гранатомётчиков!
   Снова прозвучал выстрел, послышалось шипение и в здание попала граната.
   - Идем!
   Сталкер потащил Кнота к выходу, по пути выдав из комнаты где хранился всякий хлам, его оружие и снаряжение.
   Они, залегли в холле здания за пробоинами в стенах. Всё что пока видел Кнот, горы щебня. Перед зданием весь мусор был убран.
   Наконец, он заметил движение
   - Справа впереди. Метров пятьдесят со стороны прохода, за горой мусора что-то двинулось!
   Сталкер, что привёл его передал это по радиостанции
   Откуда-то с верхнего этажа ударила короткая очередь. И тот час среди отвалов щебня оставшегося от домов, засверкали вспышки выстрелов. Один из бойцов сразу упал у стены раненый. Пули, залетающие в пустые проёмы, рикошетили внутри пустых помещений.
   - Чёрт, они уже в пятидесяти метрах!
   Это было плохо. Те кто атаковал, могли одним броском приблизиться к зданию.
   - Сколько их? С моей стороны около тридцати!
   Кнот удивился. Около тридцати человек практически незамеченными, подошли к охраняемому зданию. Причём это только с их стороны. Как такое было возможно?
   Додумать мысль, ему не дал близкий разрыв гранаты, осыпавший его крошками бетона и какой-то трухой. Видимо герметизатором швов панелей.
   - Гранаты!
   - Не оставлять позиций!
   Кнот тряс головой чтобы немного прийти в себя от лёгкой контузии. Крики и звуки пробивались будто сквозь ватное одеяло накинутое на голову. Наконец он заметил себе цель.
   Стрелок, лежал в ложбинке. Его позицию выдавала пыль поднимаемая при выстрелах. Видимо он накинул что-то маскирующее на себя, так как самого стрелка Клоц никак не мог разглядеть.
   Наведя точку коллиматора примерно туда где располагался стрелок, он нажал на спуск.
   Первые два выстрела на дали результата. Но третий попал точно в цель. Стрелок дернулся и схватился за плечо. При этом движении откинулась маскировочная накидка. Видимо нападавшие использовали сетку или мешковину, вывалянную в крошеве оставшемся от домов. Клоц, тщательно прицелился и всадил четвёртую пулю в голову бандита. После чего крикнул командиру их небольшого отряда удерживавшего холл.
   - На них маскировочные накидки!
   Ответ, он не услышал, так как гранатомётчик, видимо засёк его позицию. Стена рядом, вспучилась и лопнула. Или ему так показалось, за краткий миг, до потери сознания.
   Очнулся он, от ударов чего-то горячего по лицу. Повернувшись и зашипев от боли, попытался привстать. Жутко болел бок. По лицу, его били падающие на него гильзы.
   Рядом с ним лежа на куче свежих обломков, стрелял короткими очередями сталкер из охраны.
   Клоц, подтянул отброшенное взрывом оружие и просунул перед собой. Прямо перед входом лежало несколько тел. Видимо, когда он вырубился оглушённый взрывом, противник атаковал. Впрочем, и сейчас, прямо на них, петляя бежало несколько человек. Клоц, приник к винтовке и открыл огонь не жалея патрон.
   Где то с лева, от развалин к дому протянулся гигантский черно красный палец. Это кто-то из нападавших, пустил в ход РПО, одноразовый огнемёт. Клоц взмолился, чтоб у тех кто был напротив них, не оказалось такого же, но другой модели. Этот только выжигао, хотя, сгорать заживо, очень не хотелось. Эта штука могла прожечь броню, а попав в помещение, разом делала из всех там пепел, а из тех, кто поблизости подвернулся, барбекю.
   Вот если б у нападавших, оказался термобарический заряд. Они бы уже были погребены под обломками здания.
   Впрочем всё это он обдумывал не прекращая огня по мелькавшим фигурам наступающих. Они словно не дорожа своей жизнью все выбегали из за гор щебня бросаясь к зданию.
   Остановился он, только когда почувствовал боль от того, что сталкер стрелявший рядом тянул его за скобу бронежилета, пришитую на загривке, что-то крича.
   Скривившись от боли в боку, он побежал за ним. Они отбежали внутрь коридора, укрывшись в проходах возле лестничной клетки, и весьма вовремя. Там где буквально несколько секунд назад была их позиция. Вспухли облака пыли и огня. Не успела пыль осесть, в ней засверкали вспышки выстрелов.
   Сталкер оттащивший Клоца и видимо сообразивший, что тот оглох, кинул в него камушком, привлекая внимание, и замахал ему, объясняя жестами, мол, ты стреляешь, я отхожу, и наоборот.
   Так, меняясь и заливая огнем проход, они отошли к следующей лестничной площадке.
   Вовремя. В помещения мимо которых они только пробежали, извне полетели гранаты. В коридор из них стали вырываться облака пыли, огня и осколков.
   У следующей лестничной площадки, им не удалось задержаться. Противник, ворвался и с другого направления, их обстреляли из бокового коридора, и на площадку с того направления, выкатилась граната.
   Теперь, они были оба ранены. Перебежки стали короче, а огонь экономней. У обоих почти не осталось патрон. Сталкер после очередной перебежки засунул под бронежилет перевязочный пакет и пояснил жестами. Мол, кидаем гранаты и быстро за мной.
   Они сорвали с пояса гранаты и кинули вдоль коридора, после чего заскочили в одну из комнат. Там, за белым металлическим медицинским шкафом, оказался пролом в полу. Жестом, пояснив что надо прыгать вниз, сталкер уцепился за край шкафа, заваливая его на себя.
   Клоц, не мешкая, прыгнул в темный зёв проема. От удара при падении, он снова потерял сознание. Пришел в себя от боли. На него упал спрыгнувший за ним сталкер. Он, тоже видимо выключился от боли при падении, так как не шевелился.
   Зажав ему рот, Клоц несколько раз резко хлестнул его по щекам ладонью. Парень дернулся, но сразу сообразил, в чем дело, легонько постучав ему по руке, мол можешь убрать.
   Ощупью, они двинулись куда-то вглубь подвала. Несколько раз свернув, остановились. Сверкнул лучик света. Сталкер, включил фонарик на одном красном светодиоде.
   В его свете стало видно, что они в закутке подвала образованном какими-то сваленными тут кабельными бухтами, перед низкой массивной стальной дверью.
   Жестами сталкер пояснил Клоцу, чтобы тот сторожил, а сам достал научную аптечку. Когда он закончил с собой, дернул Клоца за рукав и перед тем, как вскинуть автомат, кинул ему такую же.
   Лекарства в таких аптечках были очень сильными. Клоц, сразу почувствовал облегчение. Боль не ушла совсем, но стало гораздо лучше. Пока он на ощупь совал под бронник распотрошённые перевязочные пакеты и колол прямо сквозь одежду лекарства, даже стал понемногу возвращаться слух. Он, стал хоть и слабо, слышать тяжёлое дыхание напарника и глухие удары взрывов, доходящие с верху.
   Впереди, мигнул слабый свет. Они вскинули оружие и приготовились. Кноцу, на глаза попался край экрана его ПДА. Видимо включившегося от удара руки обо что-то при падении.
   - Это свои!
   Он дернул напарника показав ПДА.
   - Выключи идиот!
   Сталкер ударил его по руке
   - Нас срисуют!
   - Не могу, от удара что-то сломалось...
   - Батарею выдирай кретин!
   Клоц и сам уже сообразив сорвал с руки ПДА и выдернул батареи. Из темноты коридора послышался тихий голос
   - Эй, комики, назовитесь! Или кидаем гранату!
   - Это Румата! И со мной пришлый...
   - Штифт, Румба и Хован.
   Сталкер назвавшийся Руматой снова включил свой фонарик
   Подошло три сталкера.
   - В нашем крыле - все кто уцелел.
   - В нашем... Успели только мы. Остальных сожгли.
   - Кто врубил ПДА? Мы его засекли и шли зачистить.
   Штифт кивнул на Клоца.
   - У него, от удара заклинило, только заметили.
   Штифт, неодобрительно пожевал желваками, но ничего не сказал.
   - Патроны есть?
   - Сколько у вас?
   Клоц, пошарил по разгрузке, отщелкнул последний магазин от своей эмки и взвесил на руке
   - Может три, может пять... Не больше. Три обоймы к пистолету
   Румата, присевший на кабеля также провёл ревизию и вынув из кармана несколько патрон стал набивать их в рожёк
   - Штук пятнадцать. Одна обойма для Макара.
   Штифт, вынул из бокового кармана Одну обойму к пистолету и кинул Румате.
   Долго не продержимся, если они сюда полезут.
   - Надо завалить эту дверь кабелями и идти к восьмому штреку там есть запас снаряжения. А затем, идти к центральной штольне. Там пульт подрыва заложенных зарядов.
   Они, молча начали ворочать кабеля.
   Когда дверь закидали, трое открыли аптечки, от усилий у раненых снова открылись раны. Штифт, молча наблюдал, как люди колют в себя шприцами, и еще более мрачнел.
   Он не подозревал, забыв спросить, все ли в норме, что всё так плохо.
   Двинулись по темным коридорам, не включая свет. Чтоб идти быстрее, держались за впереди идущего. В паре мест, пришлось ползти сквозь какие то короба, цепляясь снаряжением за трубы и кабеля. Выйдя из-за очередного поворота, увидели свет.
   Хован, подкравшийся к углу поворота, едва высунулся и отскочи назад. В стену, ударили пули, по подземелью прокатилось эхо звука. Штифт тихонько пояснил
   - Не наши. Стреляли из Зига или Гэхи.
   По полу что-то застучало. И Штифт прошипел
   - Все назад за угол, граната!
   Когда шум от взрыва и стук осколков стих, пошли в другую сторону. Их не преследовали. Там куда пришли, был люк и под ним лесенка из скоб. Спустились метров на восемь десять.
   Здесь в коридорах, иногда попадались тусклые, горящие в полнакала лампы освещения.
   - Теперь бегом.
   Бежали по запутанной вязи узких коридоров и штолен метров триста - четыреста. Опять у раненых пошла кровь. Снова кололись и подсовывали бинты. Штифт же, тем временем, снимал заглушку с какой то трубы агрегата стоящего в углу помещения.
   Для тех, кто не понимал, что он делает, коротко пояснил
   - Полезем по вентиляции. Это должен был быть один из запасных выходов, случись чего. Похоже, больше никак в лабораторию не попасть.
   Далее был изнурительный путь по заросшей пылью трубе. Противогазы не помогали, моментально забиваясь пылью. Труднее всего пришлось на вертикальном переходе. Чтоб не разбиться, и не сбить ниже висящего, приходилось упираться в стены трубы локтями и ногами.
   Наконец достигли ответвления, где явно слабо но тянуло по трубе воздухом.
   А через несколько минут, остановились. Штифт включил фонарь. Впереди была решётка.
   - Давайте мне все бронники и рюкзаки...
   Ему стали передавать всё, что было. Без слов было ясно, что он задумал. Труба, была сделана из слишком толстого металла, чтобы ее прорезать ножами, не могло быть и речи. Это были старые сооружения, а не новодел, где вентиляционные кожухи были жестяными.
   Штифт, зацепил две гранаты за нижний край решётки и зацепил за чеки два пристегнутых друг к другу оружейных ремня. Положил сверху кевларовый шлем, и затем стал аккуратно заваливать гранаты сверху броне жилетами и мешками. Подперев вставленным в распор автоматом, повернулся
   - Молитесь, чтоб сработало...
   Отвернувшись, будто для себя, добавил.
   - И чтоб мы первыми вниз прорвались, иначе, лучше нас тут накроет нашими же гранатами
   При этом он рванул на себя за ремень. Все затаили дыхание, считая секунды. На четвертой, глухо громыхнул взрыв. Снова оглохшие и легко контуженные, задыхающиеся от пыли, они стали спрыгивать из образовавшейся дыры на пол помещения.
   Румба и Хован, выбежали за дверь проверить снаружи. Штифт, контуженный взрывом более других, сидел у стены, коля себе стабилизаторы.
   - Чисто.
   Хован поманил всех в коридор. Лампа тут не погасла от взрыва, на полу были видны следы от ног разведчиков.
   Штифт всё еще неуверенно стоящий на ногах и опирающийся о стену, указал куда идти.
   - Мимо генераторной, код на двери 8734567
   Румба и Хован забрав у него патроны, автомат сломался при взрыве, убежали вперёд. Кое-как, сплёвывая и выбивая из себя пыль оставшиеся, пошли следом.
   Кнот снова помогая идти потерявшему силы напарнику, спросил у Штифта
   - Что тут было раньше?
   - Да кто его знает... Может ЗКП или еще что. Там с другой стороны комплекса есть туннель. Тянется, черт знает куда, мы его так и не обследовали, подтоплен в месте, где идет под рекой.
   А сам комплекс, будто в трубе построен. Эта вентиляция единственная, через которую можно было вот так свободно пролезть. Видимо забыл кто-то ее заглушить когда комплекс был кинут. По центральной, мы бы фиг прошли. Там заслонки автоматические в метр толщиной.
   Тем временем, вернулся один из разведчиков.
   - Дошли до лаборатории. Внешний люк видимо режут, раскален - руку не приложишь.
   Штифт усмехнулся.
   - Ну, пусть развлекаются. Еще час или полтора у нас есть, если они не проломили метр стали и какой-то дряни с ходу. Скажи, чтоб Хован караулил на всякий случай. А остальные за мной. Пошли, переоденемся и перебинтуемся. И следы затрите! Когда они вломятся, не нужно им знать что мы здесь.
   Он отвёл всех в помещение для охраны. Где все скинули в душе грязную одежду.
   - Моемся, лечимся, переодеваемся и готовимся. Партиями. На всякий случай!
   После душа обтеревшись прошли в соседнее по коридору помещение, видимо бывшее и ранее лазаретом. Сейчас тут было несколько новых полуавтоматических диагностеров и еще какой-то современной врачебной техники. В дальнем помещении лазарета, на кровати лежал сталкер которого Клоц нашёл на окраине города. Ему видимо ввели усыпляющее, так как он, не проснулся когда они зашли. На спине был налеплен горб заживляющей пены.
   - Его тоже разбудите. Стабилизатор для пробуждения должен быть на тумбочке возле кровати.
   Через сорок минут все подлечились и переодевшись сново собрались в казарме охраны. Штифт видимо бывший одним из старших в охране, открыл комнату арсенала.
   - Выгребаем. Берите винтовки с глушителем и как можно больше патронов.
   После того как вооружились, раненых которые могли затормаживать движение, отправили в самый низ, к техническому уровню через который зашли. Там они должны были организовать последнюю линию обороны. Поскольку отступать, кроме как снова вверх через вентиляцию, наверняка уже обследуемую противником, было некуда. А из неё сможет выйти только тот, кто не потеряет сил. И следовательно, это будет тот, кто уцелеет. Остальные же, будут только его прикрывать, давая время уйти. Если сможет.
   Впрочем, никто не жаловался. Не было другого выхода. У тамбура ведущего вниз сделали баррикаду из подручных средств, и Штифт повёл оставшихся в кольцевой проход охватывающий уровень, в который выходил тамбур, ведущий с верхнего уровня. Там, внимательно осмотрели проходы, чтобы знать, где укрыться, когда противник прорвётся. И те люки, что открывались в коридор, оставили открытыми.
   - Отступаем парами. Мы налево, вы на право.
   Кнот, тронул за локоть Штифта.
   - Думаю, они будут ожидать, что мы их у двери караулим.
   - Есть что предложить?
   - Я бы затаился и дал им войти. Они ведь прорываются в лабораторию? Вот пусть и соберутся пред её дверью.
   - Впустить и перебить?
   Кнот кивнул.
   Штифт поглядел на уже белый от нагрева металл люка и в коридор. Помещения, наверняка проверят.
   - Электро шкафы! Хватайте в казарме плащи, чтобы не закоротить ламели! Шкафа всего три. Сигнал к атаке, когда я включу ПДА и расклиню люк в технический уровень. В общем привлеку внимание.
   Когда все были готовы, трое скорчились в электрических щитах. А остальные у двери в технический уровень. Баррикаду там, еле успели разобрать. И затворяли люк, когда первый боец противника впрыгнул через раскаленные остатки входного люка в коридор.
  
  
   Далее, потянулось ожидание. Клоц скорчившийся в форме эмбриона среди пакетников и кабелей в душном и тесном щите, несколько раз едва не стукал стволом в дверцу, поскольку даже сквозь прорезиненную ткань плаща, его все равно ощутимо било током.
   Минуты тянулись мучительно долго. В коридоре, кто-то бегал и тихо переговаривался.
   Наконец завибрировал ПДА. Клоц что есть силы навалился плечом на дверцу шкафа. Надкушенные кусачками именно для этого крепления разогнулись и он кубарем вывалился в коридор. Прямо перед ним был кто-то в сером с коричневым камуфляже. Ещё лежа, он всадил в него снизу вверх очередь и не вставая крутнулся в другую сторону. Сзади никого не было. Но стой стороны грохнула граната и в коридор полетело крошево и застучали о стены рекошетирующие осколки.
   Клоц вскочил и двинулся в сторону входного люка, едва его завидив, кинул гранату стараясь попасть в проем, и бросился ничком спасаясь от осколков. Наступательная Ф-1, в замкнутом пространстве ...
   Подтверждением его мысли был тупой удар в бок, но что там, некогда было смотреть. Он уже вскочил и пригнувшись, стреляя на ходу, кинулся за поворот. У проема люка было темно, и свет сквозь не осевшую пыль столбом падал в коридор, скользя на выпавших из иссечённых трупов стороживших его, внутренностях, кинул в зёв еще гранату и спиной прыгнул к стене. Из-за угла коридора кто-то выбежал.
   Клоц, выпустил в тень остатки патрон из третьего рожка и откинув его присоединил следующий. И тут же добавил целясь в пол, от стены до стены. Чтобы добить того, кто мог упасть еще живым.
   За проемом люка что-то слабо звякнуло. Или ему так показалось, ибо контузия задавленная медикаментами, после близких разрывов снова дала о себе знать. Тошнило, кружилась голова, а уши словно были забиты ватой.
   Не раздумывая, он снова сорвал гранату и с силой кинул в проем стараясь докинуть до лестничной клетки между этажами. С права, появилась тень, и завибрировал ПДА.
   - Свои! Не стреляй!
   - Что у тебя?
   - Сзади чисто до люка вниз. Было двое. Меня подранили.
   - Хорошо, держи лестницу. Гранаты есть?
   - Есть.
   - Если что, просто их кидай.
   Клоц оставил ему еще пару своих, скользя и оступаясь на крови, кишках и каменной крошке, прошёл до противоположной стены. Дойдя поменял рожёк и двинулся вдоль неё.
   На границе коридора там где был свет, лежал на спине убитый им бандит. Страшная сила десяток патрон из вала почти в упор. Бандита откинуло в коридор, пули пробили жилет с магазинами вбив их в живот тела...
   Только сейчас он ощутил вонь от взрывчатки смешанную с запахом разорванных кишок. Рухнув на колени, выблевал. В голове после этого немного прояснилось, но накатила страшная слабость.
   Теперь он не столько прижимался к стене , сколько опирался на неё чтобы не кпасть.
   Впереди, послышались голоса. Сквозь шум в голове смысл фраз был не понятен.
   Наконец, почти когда он решил уже, кинуть пару гранат за поворот, чтобы покончить с сомнениями завибрировал ПДА. Впереди, в нескольких метрах, был кто-то свой.
   Сделав еще пару шагов, он его увидел. Это был Румба сидящий у стены. Стена за ним была забрызгана кровью, и по тому как кровь была смазана его спиной становилось ясным, что это его кровь. Но он, был еще жив и в кого-то целился опирая дрожащий ствол на колено.
   Сделав еще три шага он увидел в кого. У дверей лаборатории лежало и стояло три бандита.
   Стоявший держал кусок белой тряпки и что-то говорил Штифту, стоящему у поворота коридора с другой стороны.
   Нащупав аптечку Клоц не опуская оружия достал шприц ампулу стабилизатора и вколол себе в шею не прикрытую бронёй. После чего аккуратно шаг за шагом подошел к Румбе и кинул аптечку ему на колени.
   Лекарство подействовало слабее чем обычно, но потихоньку его отпустило. Ноги перестали подгибаться, и стал возвращаться слух.
   - Включите ПДА. Мы включим свои. Еще несколько минут и мы уйдём... Нам только надо убедится, кто вы такие!
   - Чтоб знать, сможете нас добить или нет?
   Бандит покрутил головой.
   - Повторяю. Мы не хотели, того что тут произошло. Всё что сделано, мы вынуждены были сделать. Это не извиняет то что мы сделали! Но последнее что нас удерживает, от того чтобы уйти, надо осмотреть помещения и убедиться, что тут только вы - охрана... Сами вы - нам не нужны. Мы не взяли ничего, что принадлежит лично Волку или кому либо из вас! Хватит крови, сделайте как я прошу, и мы останемся живы .
   Штифт тяжело смотрел на бандита. Клоц смотрел так же. Краем глаза он видел, что Румба прикрываясь аптечкой, тихонько снял с пояса гранату и активировал.
   - Какие гарантии, что осмотрев внизу, вы уйдёте?
   - Я уже приказал людям не двигаться. Вниз пойдем, я и вы. Я пойду без оружия. Можете связать мне руки. Когда всё осмотрим, можете удержать у себя заложником, пока не выйдут все на верх.
   Штифт, наконец решился.
   - Вниз пойдем. Только пусть выйдут все из лаборатории сюда и сложат оружие.
   Бандит к изумлению Клоца кивнул и отдал приказ в радиостанцию которую держал в другой руке.
   Из лаборатории в коридор, вышло двое. А на зов Штифта, от люка приковылял раненый сталкер, с которым они спустились в подвал. Вали его кажется Глум или как-то так. Старший бандитов, протянул Штифту руки. Тот затянув их стяжкой, проронил
   - Мы пошли. Надеюсь, никто не сделает глупостей?
   Бандиты в коридоре, насуплено молчали.
  
   Всё время пока старшие отсутствовали, сохранялось это тяжёлое молчание наполненное болью, обидой и непониманием. Чтоб не спровоцировать друг друга, даже не бинтовали ран.
   Когда в этой гнетущей тишине, наконец послышались шаги, все вздрогнули.
   Штифт указал старшему стволом куда встать.
   - Мы выполнили вашу просьбу.
   - Есть затруднение. Оружие.
   Штифт усмехнулся.
   - Там, на верху, его должно остаться достаточно.
   - Извини. Ты прав.
   Старший бандитов вытянул из нагрудного кармана за антенну радиостанцию.
   - Говорит Вожак. Всем. Уходим. Отойти за периметр к восьмому шлюзу и ждать меня.
   Его люди, молча поднялись и конвоируемые Глумом и Клоцем, цепочкой пошли к выходу. Клоц на всякий случай включил фонарь, чтобы видеть не вздумает ли кто в темноте рыпнуться.
   У люка лежал Хован. Он успел кое-как себя перевязать и когда они подошли, выглядел более менее прилично, только лицо было серое как полотно.
   - Вверху тишина, только по лесенке шаги. Похоже будто уходили.
   Кивну ему, прошли далее. На следующем этаже задержали бандитов поставив к стене, пока Глум осматривал помещения уровня.
   - Чисто. Ничего не тронуто.
   - Ну, пошли дальше.
   На верху, тоже никого не было видно. На всякий случай, сталкеры прижались к стенам, подходя к завалу от обрушенных стен на выходе из задания.
   - Всё. Можете идти. Оружие берите, но несите за ремни пока не дойдёте до своих нор откуда сюда пролезли.
   Бандиты, подбирая оружие ретировались за завалы.
   - Ты в это веришь?
   - Нет у меня впечатление, будто меня за мои же деньги и поимели. Ни черта не понял.
   Глум кивнул и повернулся к Клоцу спиной.
   - Ладно, включи мне радиостанцию на десять ват. Чтоб мой сигнал транслировался вниз. Я тут постерегу. А ты иди вниз.
   Клоц спустился. Внизу, всё было по прежнему. Только вожак бандитов, прикрыв глаза стоял прислонясь спиной к стене.
   - Вроде ушли.
   - Я не обманываю.
   Штифт достал кусачки и перерезал ему стяжку на руках.
   - Как я понял, вы ведь "Тунельные крысы"?
   - Да.
   Не стал отпираться вожак.
   - Ничего не понимаю. Ведь именно у вас Волк выкупил эту дыру?! Какого....
   Вожак вздохнул
   - Мы не могли поступить иначе. Так было надо. Вряд ли тебя это утешит, что я, очень не хотел этого. Мы не в ссоре с Волком, и не хотели ссориться. Это была крайняя мера.
   Клоц начал понимать.
   - Кто вам, приказал, или вас заставили это сделать?
   - Это не обсуждается.
   Вожак отвернулся от Клоца.
   Штифт хмуро буркнул
   - Похоже кто-то из отцов. Что-то, очень хочет найти.
   Клоц кивнул, соглашаясь со сталкером. Тот просто ещё раз высказал то, что оба и так понимали.
   - Было бы неплохо, забрать тела отсюда. С верху, мы уже убрали своих.
   Штифт, подумав согласился.
   - Хорошо. Двое, без оружия. Под нашим присмотром. И все оружие, что на телах, остается тут.
   Взглянув на срезанную с рук главаря стяжку, он добавил
   - Ты со мной, пока они не закончат.
   - Принято.
   Штифт сообщил в рацию о принятом решении и повёл вожака к выходу.
   - Эй, сталкер, Клоц тебя кажется?
   - Да.
   - Ты как?
   - Хреново, но пока держусь.
   - Займись выносом трупов. Как, кто из ребят подлечится, сменят.
   - Хорошо.
   Уже стемнело, когда всё было окончено. А в полночь, среди куч мусора появилось подкрепление с Микромаша. Оказывается, были атакованы все базы Волка одновременно. Поэтому с центральной, так же атакованной, подкрепления не смогли выйти. И удержалась только она. Кому-то в отличии от них повезло меньше. Там вырезали всю охрану. Но что самое странное, атаковавшие, так ничего и не тронули, даже оружие на убитых. Хотя по вскрывали все помещения и шкафы.
   Клоц, остался на этой базе Волка на несколько дней, пока не подлечился. Старшим теперь, на ней был Штифт. В благодарность за помощь, ему оставили оружие и новое снаряжение, которое тот ему выдал. А Штифт, от себя добавил новый комбинезон, сделанный на базе военного, но с замкнутой системой дыхания.
   Когда он уходил, его провожали все новые знакомые. Их шестёрка, кроме Штифта, вся была еще на лечении от ран. Все вместе они валялись в лазарете или выползали на верх перекурить. Потому, а может после огневого крещения, они стали что-то вроде сводных братьев.
   Даже черты лица у них были неуловимо похожи, да еще седина коротко стриженых волос, будто до сих пор не отмытая побелка, сбитая первыми залпами с потолков и усыпавшая их, в тот памятный день.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ЗОНА
   ЗАПАДНЫЙ СЕКТОР
   КРАЙ ЖЁЛТОЙ ЗОНЫ
   ( день большого снегопада )
  
  
   Шог, стоял под козырьком из ветвей засыпанных снегом и прикрыв глаза слушал Зону. Он встрепенулся "разбуженный" зуммером ПДА, тряхнул головой сбрасывая нападавший на капюшон куртки снег и закатал рукав.
   В углу экрана пульсировала иконка полученного сообщения, с пиктограммой черной слепой собаки вместо подписи.
   - Вовремя, а то, у меня уже все по отмерзало...
   Шог стянул зубами перчатку и ткнул пальцем в иконку. Сообщение было лаконичным.
   - Выйди на дорогу. Не поднимай оружие. Встреченных двух человек, проведи на поляну.
   Шог, шмыгнул носом и надевая перчатку, зашагал к дороге.
   Про себя, он тихонько ругался. Переться зимой в Зону, пусть даже рядом с Базой, было ещё той глупостью. Но неизвестному абоненту своего ПДА, он доверял полностью. После первой встречи, он её видел еще лишь раз. Да и то, мельком. Но всегда, когда приходил на поляну ощущал её присутствие.
   Она же, точно так же через ПДА, пару раз выводила его на совершенно редкие артефакты, благодаря которым, он теперь имел снаряжение и оружие не хуже чем у бывалых сталкеров. Так что получив почти приказ идти в Зону, он не задумывался. Кроме того, что он ей Должен, у него было острое чувство, что сегодня, он встретится с незнакомкой еще раз.
  
   Снег, на просеке с дорогой, валил сплошной стеной. Шог, покрутив головой, и поняв, что в этой круговерти снежинок и вытянутой руки скоро не будет видно, ногами щупая путь, медленно двинулся от деревьев к дороге.
   Ждать тех, кого надо встречать, ему не пришлось. Он едва выпрямился, выбравшись из заметённой снегом канавы, куда провалился, как на него из снежной пелены надвинулось темное пятно.
   Это были два человека держащиеся друг за друга, плотно залепленные снегом. Под его слоем на их снаряжении была видна корка льда.
   От холода, они почти не могли говорить и только делали слабые жесты, по которым было видно, что хотят помощи.
   Шог кивнул и вколов им прямо сквозь одежду по ампуле адреналина, теперь то он понял зачем ему в сообщении было сказано их взять с базы, замахал показывая, чтобы они шли за ним.
   Путь до поляны, показался ему длиннее обычного. Солдаты еле держались на ногах, даже не смотря на мощный допинг им вколотый. Помогая им идти, он наконец разглядел, что оба пришельца замотаны поверх всего снаряжения в противохимические пончо примёрзшие к их военному снаряжению. Видимо, они провалились где-то в воду и хотя обмотались всем что было, чтоб согреться, сильно обморозились. Особо был плох, похожий на азиата солдат постарше. Судя по богатым коммерческим перчаткам и прочим элементам снаряжения - офицер.
   Наконец появился проводник. Собака как обычно независимо сидела под мохнатой лапой ели, будто укрываясь от снега и не смотрела даже на приближающихся.
   Шог кивнул ей, как старой знакомой, и та, будто увидев это, лениво потрусила в глубь еловника.
   - Уже пришли. Еще немножко!
   Шог, уже не экономя сил протиснулся между солдат и подставив плечи, повел их по следам слепого пса, продираясь сквозь густые еловые лапы. Поляна появилась, как всегда, неожиданно. Будто нехотя, расступились ветви, и их троица, вывалилась на залитый солнцем пятачок лесной поляны, окруженной как крепостной стеной тёмной завесой елей.
  
   Дональд, очнулся оттого, что ему в рот, налили какую-то ядерную отраву. Чисто инстинктивно сделав глоток, еще будучи в отключке, он сейчас с выпученными глазами пытался удержать внутри себя не то что проглотил, а свои внутренности пытавшиеся убежать из разрываемого адской болью живота.
   - Держи его крепче!
   Он, перевел безумный взгляд на сказавшего это, и от удивления, даже забыл о своём состоянии, и про сидящего на нем верхом, человека.
   Рядом с ним, стояла на коленях девушка в легком комбинезоне держащая в руках обычную армейскую флягу.
   - Всё отпускай.
   Человек, или Сталкер, слез с него и потирая скулу, в которую Доальд инстинктивно вскинувшись боднул его головой, спросил
   - А он не того?
   Девушка беспечно махнула рукой и показала куда то в сторону
   - Давай следующего.
   Дональд приподнялся на локтях, и рухнул навзничь. Голова взорвалась болью и головокружением, всё тело жгло. Но сквозь нехорошее состояние, еще более его поразило следующее.
   Он, лежал на залитой солнцем поляне. Кругом только высокая зеленая трава и ни клочка снега. И в этой траве, там, куда указывала девушка, лежал мокрый и замотанный в химическую защиту лейтенант, что-то пытающийся говорить синими губами. Они казались тёмным провалом на пятнистом от следов обморожения лице.
   - Держи его лучше, а то опять шишку получишь!
   - Да уж постараюсь!
   Через несколько секунд, от туда, где над лейтенантом совершали экзекуцию лечения, раздался нечеловеческий вопль.
   - Держи!!
   Мимо, что-то мелькнуло, и в лицо, мягко ударила волна воздуха. Мимо прошел потирающий бок парень, что должен был держать Лейтенанта.
   - Ни хрена себе он выдал!
   Дональд преодолев слабость и головокружение, перекатился на бок и встал на колени, чтобы увидеть произошедшее.
   Лейтенант, стоял на одном колене и моргая пытался прицелится из карабина в окружающих.
   Вокруг него треугольником стоял парень, девушка и здоровенная слепая собака. Собака была сильно возбуждена и из её пасти начинала капать слюна похожая на пену.
   Парень правда не нервничал, только с опаской, глядел на девушку, которая с интересом смотрела на попытки Лейтенанта, одновремённо про плеваться и сказать что-то.
   Заметив, что он пришёл в себя, парень кивнул на Лейтенанта
   - Скажи, чтоб он не делал глупостей. Ему же хуже будет!
   Дональд чуть не завыв от боли поднялся и подошёл.
   - Лейтанант! Это я. Дональд! Они нас спасли! Опустите оружие!
  
  
  
   Шог, тронул Бу за руку.
   - Зачем они тебе? Их наверняка будут искать.
   - Будут.
   Девушка серьёзно кивнула.
   - Особенно солдата. Но ты можешь уже идти. Ты свое дело сделал.
   Шог, даже обиделся. Чем вызвал весёлый смех своей знакомой. Обида сразу улетучилась, на неё невозможно было сердиться. Шог улыбнулся тоже и хлюпнул носом, к нему пришла мысль, что она не только мысли читает, но и может управлять людьми не хуже контроллера. Бу, нахмурилась и кивнула. В голове у него прозвучали её слова.
   - Могу конечно. Но это не интересно, и не сейчас, я этих обмороженных, еле держу. Офицер очень плох и почти не контролируем. Сама вряд ли вылечу быстро. Надо срочно идти к Болотному Доктору. До него, я смогу их поддерживать, менять и сдерживать окружающее. Но всё сразу, без чужой помощи очень трудно. Надо торопиться, нас уже ждут. А, по пути, встретят и помогут друзья.
   Шог помотал головой и по другому, серьёзно и с уважением посмотрел на неё.
   - Тогда я пойду с вами. Тоже чем смогу, помогу.
   - Спасибо
   Бу, не лукавила. Шог как-то внутренне, почувствовал её благодарность.
   Он повернулся к солдатам.
   - Вас надо срочно отвести к Болотному Доктору - иначе, вы умрёте от полученного переохлаждения и обморожений.
   Солдат, успокоивший офицера, закивал, и стал помогать тому встать. Шог, подошёл и тоже подставил тому плёчо. Офицер почти пришедший в себя недоверчиво косился на окружающих но уже не хватался за оружие.
   - Идёмте. Времени мало.
   Бу направилась к краю поляны противоположному тому, откуда они пришли.
   Шог и солдат, повели за ней офицера. Едва лапы ельника сомкнулись за их спинами, в лица, снова ударил ветер со снегом.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   ЗИМНЯЯ ОХОТА.
  
   В сорока километрах южнее.
  
   Пастор со вздохом постучал по просевшему пологу палатки стряхивая снег.
   Ожидание, его уже измотало. Два месяца, они искали объект, а затем пришло указание залечь и ждать. Сейчас сидя в своей пропитанной холодной влагой палатке, он в который раз пытался понять, что его тут держит.
   Полог откинулся пропуская Савву и хороший заряд ветра и снега.
   - Пакуем монатки!
   Пастор не торопясь радоваться, вопрошающе поднял бровь.
   - По большой рации пришло, сообщение. Им удалось зафиксировать объект. Нам сбрасывают новую систему слежения. Выступаем прямо от места подбора груза.
   Пастор кивнул и стал снаряжаться.
   Когда он вылез чтобы свернуть палатку, весь небольшой лагерь наемников, уже был в боевой готовности. Люди проверяли снаряжение, паковали палатки и закапывали следы своего пребывания.
   Сава, под навесом из плащ-палатки химической защиты, которой его прикрывала пара бойцов, колдовал над ноутбуком, прокладывая маршрут и прошивая его в ПДА бойцов.
   - Вводные прежние?
   - Да.
   - Разведку послал?
   - Как только получил координаты места сброса.
   Через пятнадцать минут только утоптанный снег выдавал место стоянки отряда наемников, но и его быстро заносило свежим, падавшим с неба снегом.
  
   Переход до места сброса груза, был тяжёлым. Они потеряли трех человек, так как детекторы от холода и влажности, работали нестабильно. Глубокий снег отнимал много сил, и передовую тройку постоянно приходилось сменять, чтобы не терять темп движения.
   Контейнер, сброшенный беспилотным реактивным дроном, снесло ветром, и после приземления он утонул в глубоком снегу. Его пришлось искать по маячку, прочёсывая довольно большой кусок леса. Во время этого потеряли в аномалиях еще двоих.
   Пастор на чем свет стоит, клял заказчика, поленившегося подвести дрон, ближе к их базовому лагерю, где аномалий, было меньше чем в этом районе.
   Наконец Саве принесли сброшенную им приставку к ноутбуку. И они, натянув тент меж двух деревьев, смонтировали её.
   Когда была запушена программа позиционирования, на экране поверх карты появился маркер цели.
   - Сейчас, это только предварительные координаты. Точные, будут если мы выйдем из снегопада. Спутниковые сигналы пробиваются сквозь облачность искажёнными.
   Пастор кивнул и наметил азимут движения на перехват цели.
   Сава задумчиво грызущий шнур капюшона ткнул пальцем чуть левее конечной точки маршрута.
   - Они идут к болотам.
   Пастор согласно кивнул и увеличил квадрант выхода.
   - Можем попробовать перехватить их тут. Они, прежде чем войти на них, остановятся отдохнуть.
   - У нас нет сведений вот по этой точке.
   Под пальцами Саввы, на экране увеличился участок с несколькими домами. При клике на них из базы данных были вызваны фото развалин строений, а компьютер после двойного клика переключил вид с карты на трёх проэкционную модель местности.
   - Могут быть проблемы если они кем то заняты. От зданий до леса, триста метров чистого пространства.
   - А обходить, нету времени. В те болота, куда они идут, лучше не соваться.
   Оба наёмника знали, что в Зоне, никто в здравом уме, не устраивал охоты во владениях Болотного Доктора. Проверять то, чем это обычно заканчивалось, им не хотелось. К тому же, оба знали, что случись чего, эти же болота, будут их последним шансом. Поэтому, перехват, должен был быть осуществлён до подхода цели к зоне болот.
   - Вот эта лощина, выйдем к ним по ней. Придется ползти, но зато и следов не оставим.
   - Свяжись с Серым. Пора давать отмашку его людям. Они должны отсечь Западную базу от болот и перекрыть вот эти направления. У них на выдвижение от лежанок к позициям , есть восемь часов. Вот эта группа будет загонщиками, если цель сменит направление.
   Сава согласно кивнул и поманил бойца несущего мощную рацию. Пастор, захлопнул крышку компьютера.
   - Я пойду с передовым отрядом. А вы, страхуете.
   Первая группа, отдав оставшимся лишний груз, налегке, выдвинулась вперёд. Пастор не зря указал наемникам позиции так, чтобы квадрант был полностью отрезан. Точнее - казался полностью блокированным. Он не верил Серому, по этому, позиция одного из отрядов, лежала вне блокирования старого найденного ими в прошлом году водовода. По которому, можно было незаметно выйти из зоны блокирования. Его засыпанный мусором колодец был неподалёку от места, в котором решено было устроить засаду.
  
   Отряд пастора уже приближался к развалинам, когда погода, как и всё в зоне, начала меняться. Прекратился снег и температура стала расти. Когда вокруг снежный покров сменили лужи, они сделали короткую остановку чтоб снять зимние маскировочные халаты.
   Впрочем, в этом был свой плюс. Группа резко увеличила скорость передвижения и достигла поля перед развалинами на час раньше. Минусом было то, что ложбина и канава по ней идущая, была полна талой воды. А так же то что основная группа отстала. Но тут уж ничего не поделаешь.
   Пастор долго осматривал развалины в бинокль, но никого движения или чьего то присутствия не обнаружил. Ждать было бесполезно, лучше раньше выйти на объект и объустроиться там. Он дал сигнал. Его люди, застегнув комбинезоны, плюхнулись в талую холодную воду и поползли.
   Где-то на середине поля, в наушнике начал недовольно трещать счётчик Гейгера. И когда Пастор уже поднес руку к ПТТ чтобы скомандовать ускорить движение, через фонящий радиацией участок, глухо прозвучал выстрел. Голова наемника замыкавшего отряд, будто взорвалась.
   - Откуда стреляли?!
   Наемники вжавшиеся в грязь и воду молчали. Последний боец подполз к убитому, тяжело дыша в микрофон, доложил
   - Голова в клочья, не поймешь.
   Это было последнее, что он сказал
   Его голова также разлетелась кровавыми брызгами.
   Пастор, наблюдавший за наемником вжав щеку в край канавы, заметил, что брызги крови ушли в направлении, откуда они приползли. Пастор, посмотрел в сторону строений которые уже были хорошо видны
   - Он прямо перед нами!
   Его слова прервал следующий выстрел, откуда стреляли, Пастор снова не заметил. Наемник лежавший первым, нырнул в воду, и темная вода окрасилась его кровью.
   - Встать! В рассыпную! Бегом!
   Пастор вскочил и мечась из стороны в сторону, что есть сил, побежал к зданиям. Сейчас, их могло спасти только это. Стрелок не сможет поразить все мечущиеся, и быстро передвигающиеся цели.
   Но этот, почти смог. Легкие хлопки его винтовки почти сливались со стуком рвущихся из грудных клеток наемников сердец. До зданий, добежало только четверо.
  
   Мак убрал винтовку в чехол, закинув его за спину, пробежал по обломку стены и спрыгнул на грязный асфальт. У него, было несколько минут, чтобы уйти. Пока наемники оклемаются, пока прочешут здания, он будет уже далеко. Уже на бегу, он залез рукой в грузовой подсумок сзади на поясе и потянул оттуда синтетическую сеть с бахромой в узелках. Так же на бегу, он начал срывать пучки пожухлой травы и вплетать в сеть.
   К тому моменту, когда он решил что пора остановиться, некое подобие гили, было почти готово.
   Он выбрал небольшую сухую ложбинку и упав неподалёку, накрылся накидкой и тихонько переполз в неё.
   Отряд наёмников, был не совсем тем, кого он ожидал в засаде. И стрелял по ним, он только потому, что они мешали, могли спугнуть, его мишень.
   Достав винтовку и проверив её, он снова приготовился ждать. Добивать наемников, теперь не было смысла. Может это, даже и к лучшему. Что остатки обозлённых потерями наемников сейчас сидят в зданиях. У его мишени, отрезано одно из направлений отхода.
   Ведь наемники не знают, кто по ним стрелял, и могут ему помочь.
  
  
  
  
   БОЛОТА И БОЛОТНЫЙ ДОКТОР
  
  
  
  
  
   Джип, выскочил из-за поворота на полной скорости. На раскисшей от влаги, заросшей мутировавшей травой дороге, его развернуло от резкого торможения почти поперёк, обдав всю четвёрку водой и грязью.
   Из машины выпрыгнул незнакомый Шогу сталкер и начал открывать двери.
   - Быстро в машину!
   Бу озабочено посмотрела на сталкера водителя, и подхватив солдата и поволокла к машине.
   - Шог быстрее!
   В её голосе, впервые прозвучала тревога. Шог оскальзываясь, поволок офицера вслед за ней, от машины им на помощь спешил сталкер.
   Они втроём, почти закинули солдат в кузов, на тюки маскировочной сети и брезента. Задние сидения были сняты.
   Водитель, тут же захлопнул дверцы и прыгнул за руль. Машина взревела форсированным мотором и понеслась по дороге. Если скачку с нырянием в лужи и выбоины, можно было вообще считать ездой.
   Бу приказав Шогу держать солдат, исполнила сложный гимнастический номер перебираясь на сидение рядом с водителем. Пристегнувшись она уперлась руками в раму и спросила его, перекрикивая удары и шум двигателя
   - Что произошло?
   - Ловушка захлопнулась раньше, наши, не успели! Кто-то еще участвует в игре! Я сколько смогу провезу вас. Но боюсь, мы уже опаздываем.
   Бу, тревожно оглянулась на израненных солдат и Шогу, кторых мотало по кузову.
   В этот момент, на кузов джипа будто просыпали ведро фасоли. Только вот удары, были настолько сильны, что заглушили шум осыпавшей машину воды и грязи.
   Сразу в нескольких местах в кузове появились дыры.
   - На пол!
   С этим криком, сталкер, ударил по какому то рычагу на сидении Бу, та откинулась в кузов. Сам он, нагнулся над баранкой и не снижая скорости свернул в лес.
   Машину начало кидать из стороны в сторону, а по стёклам и кузову со стуком и треском, били ветви деревьев.
   Но несмотря на это, в машину продолжали попадать пули. Одна из них, разбила уже искромсанное, лобовое бронированное стекло, и всех осыпало его крошевом.
   - Держитесь!
   Машина взревев оторвалась от земли, а затем последовал удар и всех обдало грязной водой. Движение не прекратилось, но стало медленным, звук двигателя стал совсем глухим. Теперь отчетливо стало слышно завывание компрессора, звуки выстрелов и глухой стук пуль по корпусу.
   - Не поднимать головы! Еще немного!
   Сталкер лёжа на руле с усилием выворачивал его. По днищу машины что-то заскрежетало, она пошла всё медленнее и всё более наклоняясь.
   - А вот теперь. Живо за мной!
   Сталкер ударил ногами в противоположную от себя дверцу и схватив оружие, вперёд ногами выскользнул из машины.
   Бу, уже отстегнулась и волоком тащила туда же солдата. Шог, разумно не поднимая головы, потянул следом потерявшего сознание, от тряски, офицера.
   Они вывалились, прямо в болотную жижу ,посреди зарослей пожухлого камыша. Тонувший джип, заслонял их от стрелявших с берега. Вокруг него пузырился воздух нагнетаемый компрессором в простреленные шины. Пули над их головами, секли камыш, разбивали и без того растрёпанные его метёлки, осыпая их пухом.
   Сталкер помогал Бу с раненым волоча того в глубь зарослей. Шог перехватил офицера за ремни снаряжения и волоком, стараясь только не опускать в грязную воду лицо, поволок следом.
   Когда над ними лишь изредка, стали пролетать пули. Сталкер повернулся к Бу.
   - Мы всполошили всё болото. Давай! Самое время. Иначе все погибнем!
   Сам же, жестом показал Шогу, что надо двигаться, и снова подхватил солдата.
   Вокруг, и правда, чувствовалось нехорошее и странное движение. А временами, откуда то вдалеке, раздавались вопли, от которых кровь стыла в жилах.
   Шог так и не понял, что произошло в следующий миг. В глазах, помутнело, его затошнило, а ноги и руки стали чужими и ватными. Но уронил он, сам падая, свою ношу, не в болотную вязкую жижу, а на выбеленные ветром деревянные доски, которыми была выложена дорожка к дому. Уже лёжа, теряя сознание, он услышал чей то ворчливый голос
   - Ага. Так это, и есть девочка Призрака!? Кстати, совсем не обязательно было, пол болота мне на двор с собой притаскивать!
  
  
  
   ГРАНИЦА ВОЗДУШНОГО ПРОСТРАНСТВА УКРАИНЫ
  
   Полковник Максимилиан Брандт Оффенбах проснулся от изменившейся тональности звука моторов. Глянув в иллюминатор, он понял причину. Военно транспортному самолёту НАТО подчинения ООН дали разрешение пересечь границу и новый коридор. Он закладывал пологий вираж над пограничной рекой выходя на новый курс.
   Полковник размял затекшую во сне шею, и посмотрел через проход, на соседние кресла. Невольно его лицо дрогнуло, но он сдержал себя чтобы не скривиться словно от глотка кислого. Там, напротив, поставив на откидной столик заваленный обертками от употреблённого шоколада портативный компьютер, с деловым и озабоченным видом "работал" генерал Леон Мелман.
   Мелман, был той самой "шишкой", о которой его предупреждали. Генерал, занимал должность, заместителя руководителя отдела логистики, германской группы войск ООН в Зонах Отчуждения. По заявленному в документах, его роль в этой инспекционной поездке, сводилась к оценке "полигона", и работы исполнительных отделений отдела на местах. В его свиту входило еще трое господ представляющих интересы крупных промышленных корпораций, подрядчиков бундесвера. Они сейчас, шумно пили в передней части небольшого солона, взятое с собой дабы скоротать дорогу "снотворное".
   Откинувшись на подушку кресла, Брандт скосил глаза на генерала. Он много повидал таких людей. Еще не старый, но начинающий полнеть генерал, был во истину, "продуктом своей эпохи". Продвинулся он до генеральского звания, не столько благодаря прямой своей работе, сколько благодаря патронажу массовых мероприятий военной направленности. Его активность как организатора, быстро обеспечила пиар, необходимый для продвижения в верха. Но вот дальше, он никак не мог сдвинуться. Для дальнейшего роста, надо было иметь не желание и упрямство, а сильную волю и титаническое трудолюбие. А вот этого у генерала, как раз не хватало. Он был человек свеча - быстро загоравшийся и так же быстро остывавший. Как на определённое дело, так и в отношениях с сослуживцами, помогавшими ему в работе. В скоре, о нем в управлении штабов сложилось мнение, как о нужном и полезном, но не очень надёжном человеке. Это сильно застопорило ему дальнейшую дорогу на верх.
   Вот и сейчас, Брандт готов был побиться об заклад на свои погоны, что вместо бумаг по инспекции, на экране у генерала, открыт любимый сайт "Милитари Моронс", откуда, он большей частью и черпал "свежую информацию". А в основном, просто смотрел картинки, да внутри штабная конференция, где можно было кроме действительно дельной информации - почерпнуть массу сплетен.
   Его приятель в отделе генерала, рассказывал, что на приём к нему, мало кто рисковал сунуться после просмотра штабной конференции. Генерал после неё, обычно был в продолжительной депрессии, так как там его отдел и его последние проекты, частенько критиковали. Зачем это ему - никто не знал, видимо это было особым мозговым мазохизмом. А уж перечить генералу, в таком настроении, вообще было делом последним. Один майор, кстати весьма заслуженный и умный, осмелившийся на такое, до сих пор сидит на одной из холодных альпийских баз считая подштанники без отпуска, и надежды о переводе в другую часть.
   Самолет тем временем, пока полковник снова окунувшись в полудрёму наблюдал за генералом, стал снижаться выйдя из облачного покрова и опустившись ниже его, что его пробудило окончательно.
   Внизу замелькали леса, поля и небольшие деревеньки. Самолет снижал скорость, заходя на посадку.
  
   После нескольких дней рутины в штабе, их группа, собралась в небольшом зале, перед выездом на точку которую предстояло инспектировать первой.
   Мелман и один из его "партнёров", красиво и долго описывал план инспекции содеянного на объекте, чем совсем вогнал всех в сон. Оффенбах "проснулся", только от ощущения опасности, когда генерал вскользь упомянул, что по окончании они будут присутствовать на завершении одного проекта разработанного генералом.
  
   Сейчас сидя в геликоптере несущем их на обект, среди сопровождавших группу десантников из подразделения Норд-А, он невольно еще и еще раз пытался вспомнить, что слышал о его последних прожектах. Его ещё более тревожило, что сопровождает их группа натасканных на борьбу с террором Нордовцев. Откуда у генерала такие связи, что ему в охрану, дали этих церберов? Успокаивало полковника, только присутствие, его личной группы. Трое пожилых с виду унтеров и лейтенант в полевой форме, с погонами интендантской службы, проводившие мелкую инспекцию в штабе, по его ведомству, были взяты ими с собой "для помощи в работе с нижним персоналом на объекте". Это было нормальной практикой, генерал совершенно не придал этому значения.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
   БОЛОТА И БОЛОТНЫЙ ДОКТОР
   Продолжение.
  
  
   Шог, очнулся в просторной комнате, в грязное окно, снаружи едва пробивался тусклый свет. Двери были открыты, и через них, с улицы, слышались голоса. Встав с кровати на которой он лежал полураздетым, с перебинтованным торсом и головой, он кое как натянул комбинезон и взяв своё снаряжение, лежавшее на каких то ящиках, пошёл на голоса.
   У дома, или его пристройки в которой он лежал была покосившаяся беседка или веранда. Там за большим грубо сколоченным столом, на лавках, седело разговаривая, несколько человек.
   - Замолчите! Доктор. Еще раз повторяю. Вы поступили очень опрометчиво, принимая этих людей. Этим вы перечёркиваете свой нейтралитет.
   Говоривший, сидел к Шогу спиной. Он был богатырского телосложения и закован в серую полу броню, поверх такого же серого бронированного комбинезона, испачканного болотной жижей.
   - Мне наплевать на ваши разборки! Я принимаю любого кто просит об помощи, кому она требуется.
   - Медицинская помощь!
   Это сказал верзила в военном броне комбинезоне, со знаками французского контингента на рукаве. Рядом с ним, сидел американец со знаками отличия майора спецвойск на шлеме. Он согласно кивнул
   - Они были все раненные.
   - Но сейчас, они в норме!
   Это проскрипел низкорослый крепыш в чёрном плаще, с лицом исковерканным шрамами.
   Похоже, за столом собрались представители всех тех, кто вели охоту вокруг болот на тех несчастных военных, что они спасали.
   За столом также сидел сталкер который их сюда привёз одетый в плащ, что говорило о его ранге Проводника и ещё несколько непонятных личностей.
   В голове Шогу послышался зов, и он оглянулся. У угла здания сидела собака, которая едва он её заметил, встала и пошла куда-то за дом.
   Хотя ему хотелось послушать, что говорят большие люди, Шогу, последовал за собакой. Он не ошибся, она привела его к двери еще одной пристройки дома. Там в небольшой уютной комнатке, сидела за столом Бу и еще один, незнакомый ему сталкер, из проводников.
   Бу была грустной
   - Садись, покушаем.
   Шогу сел, и Бу сходив внутрь дома принесла простые оловянные тарелки с разогретыми консервами завтрака туриста и кружки крепкого сладкого чая.
   Шог, хоть и был голоден, не долго смог молчать
   - почему они все, охотятся за этими солдатами?
   Ответил, сталкер куривший у окна пока они ели.
   - Они охотятся не за, солдатами.
   Шог удивлённо посмотрел на сталкера и отложил вилку.
   - Но...
   И тут он понял.
   - Но как? Зачем?!
   Бу ковыряя вилкой комочек риса с мясом, все также грустным голосом подтвердила его догадку.
   - Они все ищут меня. В одном из этих солдат, вживлён имплантант. А в другом. Впрочем, тебе это лучше не знать.
   Сталкер все так же не оборачиваясь буркнул с укоризной
   - Надо было его оставить, как договаривались!
   Бу возразила.
   - Нет. Реакция, была бы не полной. Они не получили бы сигнала такой силы, что все сорвались бы разом на поиски.
   Шог не понимал, о ком и о чём, шла речь. Но пытался догадаться. У него, было впечатление, что говорят не о солдате или офицере, тех, что они спасали - а именно о нём.
   Сталкер повернулся и посмотрел ему в глаза
   - А он, догадлив!
   - Да, он интуитив, и если это развить, уровень будет выше чем у тебя!
   Шог взявший было снова в руки вилку, кинул её н стол
   - Может расскажите, мне, нормально, что тут творится?
   Бу укоризненно посмотрела на сталкера. А тот, неожиданно рассмеялся.
   Закурив от окурка следующую сигарету, он махнул рукой.
   - Сама расскажи. Теперь думаю можно. Но...
   Сталкер, будто прислушался к чему то
   - Нам пора. Надо уходить, нетто эти идиоты и впрямь долбанут по острову дока чем ни будь ядрёным, чтобы никому ничего не досталось.
   Бу тоже прислушалась и кивнув, подхватила посуду и быстро унесла внутрь дома.
   Сталкер, тем временем достал из под полы своего широкого плаща, короткий штурмовой автомат с парой подсумков.
   - Возьми. Иди со мной, ничего не спрашивай. Некогда.
   Он отворил неприметную дверь ведущую в ещё одну пристройку.
  
  
   За столом - опять спорили, и что никто, никому не пустил кровь, было результатом лишь того, что все пришли на встречу без оружия, когда за постройками басовито взревел мощный двигатель.
   Спорящие, кто гневно, кто испугано, а кто обескуражено, посмотрели на Доктора. Тот укоризненно хмыкнул и развел руками. Мол, сами виноваты - предмет спора уходит.
   Говорить при таком рёве было невозможно.
   Рёв двигателя же, дошёл до фазы свиста и стал быстро удаляться.
   Первыми, опомнились Серый и Долговец, они вскочили из за стола и побежали за дом туда, откуда пришли, и где, ждали их группы.
  
  
   Самодельный вездеход на воздушной подушке, был не так велик внутри. Всё его пространство занимали вертолётные двигатели. Без них, обшитый листами брони вездеход такого размера, вряд ли бы смог вообще двигаться. Но сейчас он несся с потрясающей для его внешнего вида скоростью от болота.
   Те кто его обстреливал, вынуждены были только разочаровано наблюдать, как гранатные выстрелы и пули, рекошетировали от мощной брони уходившего аппарата.
   Вездеход, нёсся в сторону центра зоны, проламывая своей массой дорогу сквозь препятствия.
   Только на подходе к старой ракетной базе, его догнали штурмовые вертолёты поднятые с ближайших площадок у периметра. И по броне высекая искры, начали стучать крупнокалиберные пули и авиационные снаряды. Этого, его броня не выдержала. Над бешеной, несущейся во весь опор бронированной черепахой, появился дым, она завиляла и стала терять скорость.
   Несколько вертолётов, стали снижаться. Между ними, тут же разгорелось сражение.
   Добавившее к пейзажу внизу еще несколько столбов дыма над развалинами базы и вокруг.
  
  
  
   БАЗА Ѓ14
  
   Геликоптер неожиданно наклонился набирая скорость. А один из пилотов, прошел в салон и что-то доложил генералу. Мелман, оживлённо потёр руки и подозвал командира эскорта.
   Брандт поднялся и прошёл в начало салона
   - Господин Генерал. Что-то случилось?
   Мелман улыбаясь ответил
   - Нештатная ситуация. Не волнуйтесь, вас она никоим образом не касается. Но вот господа, смогут продемонстрировать новые образцы техники, разработанные под моим патронажем, в действии.
   И довольный откинулся на спинку кресла что-то продолжая говорить своим сопровождающим.
   Брандт вернулся на своё место, сделав неприметный знак лейтенанту, усилить внимание.
   Лейтенант Вили Губер, переведенный недавно в штат интендантской службы, не шелохнувшись, в ответ только прикрыл глаза. Всем своим видом показывая, что не понял, что что-то происходит.
   На Базе, куда они прибыли, их уже ожидали машины, поданные прямо к лётному полю.
   Всю группу отвезли к большим недавно построенным из светлого металла ангарам на краю лётного поля. Ранне, еще во времена СССР, на месте этой базы был небольшой аэродром ДОСААФ.
   Машины, проехали прямо в раскрывшиеся двери построек.
   Оффенбах как опытный военный сразу отметил стоявшие рядами и прикрытые брезентом ряды мощных машин вдоль стен ангара.
   Мелман и один из представителей, едва они вышли из транспорта, напрвился к ним.
  
   - Господа, машины проекта "Гополит МК". Это самый современный и защищённый транспортный комплекс на данное время! Комплекс состоит из наземной машины и её носителя. Их, как раз сейчас, выводят на поле.
   Брандт Оффенбах, уже начал догадываться, что сейчас произойдёт.
   - Мы с вами, прибыли очень вовремя.
   Генерал жестами пригласил всех пройти к дверям ангара.
   Из соседнего ангара медленно появлялись мощные двух роторные геликоптеры с раздвоенными фюзеляжами. По бортам у них были по две турели и башенки ракетных комплексов. Так же обращало на себя внимание две кабины, машина была эдаким тяни - толкаем. Управлялась как спереди, таки сзади и судя по подвеске турбин, обе они могли быть управляющими.
   Брандту, не стоило усилий чтобы понять, зачем на одном геликоптере столько винтов и турбин. Это были носители для нового Гополита.
   Мелман же, с видом победителя, смотрел на эти машины, выстраивавшиеся на поле перед ангаром и готовившиеся принять под себя транспорты.
   От построек базы к ним шла колонна обычных гусеничных ПАС. Видимо с пехотой для сопровождения.
   Сзади тихо подошёл лейтенант
   - Он полетит?
   Брандт, правильно понял Лейтенанта. Тот говорил, не о монстре с винтами.
   - Полетит. И мы с ним.
   - Задача прежняя?
   - Да.
   Лейтенант, тихо отошел к унтерам и что-то им сказал.
   От построек базы к ангарам уже приближалась колонна обычных гусеничных АПС.
   Это был поднятый по тревоге гарнизон. Едва транспорты стали от них к генералу заспешил поджарый подполковник, командир базы.
   Недослушав его доклад Мелман прервал подполковника.
   - Я в курсе происходящего. Вам, очень повезло, что на вашей базе было решено производить окончательную проверку нового комплекса. Вот мы его сразу и проверим в боевых, а не полигонных условиях.
   Оффенбах глубоко вдохнул, и подошел к генералу. Он уже понял, или примерно догадался, что имел в виду, разведчик предупредивший его. Просто не ожидал что события понесутся галопом и свяжутся в такой тугой клубок.
   - Господин генерал? Правильно ли я понимаю, что вы прикажете осуществить миссию спасения, на еще не прошедших войсковую проверку транспортных комплексах?
   - Уже приказал!
   Мелман, недумённо глядел на Оффенбаха.
   - Господин генерал. Это неприемлемо. Мы рискуем людьми.
   - Что вы мне говорите?
   Генерал опешил.
   - Комплекс уже прошёл полные полигонные испытания и готов. Вы не верите в гений германской нации сотворившей эти чудесные машины?
   Оффенбах сжав волю в кулак ответил
   - Я верю в германский гений. Но не верю, пока не будет полных испытаний, что они пройдут без повреждений в аномальные зоны. И тут по моим сведениям, нет подготовленных офицеров, умеющих применить в полной мере достоинства данных комплексов.
   Генерал побагровел
   - Полковник! Вы забываетесь, я уже отдал приказ. Но последнее, что вас беспокоит
   Слово "беспокоит", он произнёс выделив его желчной и издевательской интонацией
   - Решается просто. Я всегда в курсе всех технических новшеств и сам, буду командовать миссией. Вы же можете остаться если боитесь протянуть руку помощи гибнущим солдатам вермахта!
   Оффенбах стоящий на вытяжку, в общем то именно этого добивался, и ждал. Как то, что генерал возьмет на себя ответственность, так и то, что возьмёт командование миссией.
   - Прошу внести мои возражения в рапорт! И никак нет. Я со своими людьми не имею квалификации для подобных миссий.
   Мелман ожидавший нечто другое, от старого вояки, даже опешил.
   Прищурив глаза он подошёл в плотную к полковнику и смотря ему в глаза прошипел
   - Ах вот так. Я вас раскусил! Нет! Вы и ваши штафирки, полетите с нами. Если вам хватает смелости оспариваь мой прямой приказ - покажите вашу смелость на поле боя! Я не дам вам сидя на базе писать за моей спиной кляузы!
   Затем он обернувшись крикнул
   - Подполковник! Выдать Полковнику Оффенбах и его людям полный штурмовой комплект! Они пойдут в первой волне десанта, дабы оценивать ваших людей, прямо в деле! После погрузки людей в Гополиты, придёте в мой транспорт с докладом.
   После чего заорал обернувшись к стоящим у ангара техникам
   - Чего вы ждёте! Немедленно выводите машины и готовьте к погрузке и стыковке!
  
   Брандт с окаменелым лицом промаршировал в сторону АПС в сопровождении подполковника со столь же окаменелым лицом.
   Подполковник, в отличии от генерала, успел "прочесть" и оценить орденскую колодку на груди полковника. И когда тот, зайдя за штабной АПС рассмеялся - ни чуть не удивился.
   - Здорово вы его "развели". Я рад что хотя бы вы, представляете, чем всё может окончится.
   Он протянул полковнику руку для пожатия.
   - Михель Клосс
   - Брандт Оффенбах. Я служил здесь три срока. Вот что дружище, кратко введите меня в суть происходящего.
   Клосс приказав заместителю побыстрее исполнять волю генерала, улыбнулся и пригласил Брандта в штабной АПС.
   Через пятнадцать минут, они вышли. У аппарели уже стояли люди Брандта и пара местных унтеров с комплектами снаряжения и оружия для них.
   Глядя как полковник и его люди переодеваются, проверяют снаряжение и оружие, Клосс покачал головой.
   - Дружище, у вас в штабе много таких младших офицеров?
   Брандт засовывая в кобуру пистолет вздохнул
   - Не очень. Только у меня в отделе.
   - Жаль. А то бы, я почаще запрашивал проверки, чтобы дать моим людям отдых.
   Оба улыбнулись.
   На самом деле, обоим было не до смеха. Единственное, что они смогли и могли придумать и сделать, было без приказа генерала, под видом отвлекающего маневра выдвинуть по старому бетонному шоссе взвод АПС с полуротой солдат.
   Это не могло служить полноценным прикрытием, случись чего, но было хотя бы тенью шанса на спасение, тех кто попадёт в неприятности. А их запах, для опытного носа стоял в воздухе как вонь скунца.
   Поэтому, Оффенбах пошёл на должностное преступление. Когда их отвели к машине на которой пойдёт группа в которую их заткнул генерал, он отошел за броню и отвернувшись будто прикуривая на ветру, достал старый потёртый ПДА. Почему то, в нем все росла и росла уверенность, что без помощи, из вне, им не обойтись.
  
  
  
  
  
   РАКЕТНАЯ БАЗА
  
   Стая слепых собак, куда то бегущая по своим делам, остановилась. Псы замерли, задрав головы в небо. Вожак самый чувствительный - опомнился первым, он поджал хвост и бросился прочь.
   Гул и треск нарастающий с каждой секундой, ударил мошной волной и проломив покорёженные от действия радиации деревья, на поляну неподалёку, рухнул искорёженный летательный аппарат. Затем с неба, послышался стрёкот вертолёта и выстрелы. По земле застучал частый град падающих горячих гильз. Выстрелы и гул стали удаляться, на смену им пришел треск густого подлеска.
   Между деревьев появились тени. Шесть быстро бегущих людей выскочили на прогалину.
   - Здесь.
   Один из них отодвинул ветви густого куста. В их переплетении, стал виден заросший бетонный колпак. Спутники его подошли, кто переводя дыхание, кто заинтересовано глядя на сооружение.
   - Как мы в него попадём?
   Первый, не ответив стал пробираться внутрь. Через минуту, послышался громкий скрежет.
   - Давайте за мной.
   Люди по одному полезли в куст. Некоторое время спустя, после того как последний исчез в кусте, послышался тяжёлый металлический удар.
   Двадцать метров спуска по проржавевшим скобам и они оказались в полутёмном сыром коридоре.
   Мигель Стокер, сейчас более всего похожий на мумию, так как был весь перебинтован и измазан ржавчиной. Поправил сползший на глаз бинт и осмотрев стены заросшие слизью, которая светилась зеленоватым свечением, тихо поинтересовался.
   - Вы уверены, что спуститься сюда, была хорошая мысль?
   Сталкер в плаще, старший из двух их сопровождавших, пожал плечами. И зашагал вдаль по штольне. Выглядевший помоложе, снизошёл до ответа.
   - Тут живут. А для нас, это шанс надёжно замести следы.
   Девушка, пояснила Лейтенанту.
   - Тут, много живых форм, а главное, тут живёт тот, кто поможет отключить ваши имплантанты.
   Парень сопровождавший девушку, наклонился к ней.
   У лейтенанта сложилось впечатление, что он что-то её спросил, а она ответила. Вот только, оба они, не проронили при этом не слова.
   Вернулся сталкер постарше.
   - Идём.
   Они прошли несколько сот метров и вышли в транспортный туннель.
   Солдат до сих пор молчавший, тихо спросил попутчика девушки
   - Как тут пройти? Одни аномалии.
   Но ответ на его вопрос, был не нужен. В перёд вышла девушка и уверенно пошла сквозь аномалии. Вернее так могло показаться. Она шла не пользуясь детектором, по той тонкой грани, что разделяла их. Все, шаг в шаг, последовали за ней.
   Пройдя метров сто, она остановилась и будто к чему-то прислушалась. Затем пошла к стене, в которой за маревом воздуха, виднелась старая ржавая дверь.
   У двери она что-то сделала проделав несколько странных движений руками, и уступила дорогу старшему из сталкеров.
   Тот не мудрствуя лукаво, вставил в щель возле замка свой большой тесак и с хрустом выломал его, отогнув кусок двери.
   Второй, стоявший рядом, посветил в проход и хмыкнул
   - Паутина.
   Старший достал из поясного контейнера какой-то артефакт
   - Зажмурьтесь
   Даже сквозь сжатые веки глаза обожгло светом. В затхлом воздухе подземелья запахло озоном
   - Чисто.
   Вперёд, снова пошла девушка. Причем, ни кто из сталкеров, ей не предложил фонаря. Они, светили только под ноги себе и солдатам.
   Пройдя пыльным коридором, они оказались в небольшой комнате с несколькими стальными люками в стенах и полу.
   Девушка, задумчиво стояла над одним из люков.
   - Проблемы?
   - Там жизнь. Пройдя, мы её погубим.
   Старший из сталкеров, похлопал себя по груди. И как видно, это убедило девушку. Она печально вздохнула и отошла к своему спутнику.
   Младший подцепил край люка ломом валявшимся у стены. Едва появилась щель, страший, кинул что то в неё.
   Упавшая крышка подпрыгнула, и по ушам стукнула звуковая волна взрыва.
   Старший знаком показал напарнику - открывай. И заглянув в низ, коротко прокомментировал.
   - Чисто.
   Когда они спустились примерно на сто, сто пятьдесят метров под землю, пройдя еще много коридоров, штолен и помещений, наконец достигли цели своего путешествия.
   Это, был какой то подземный склад, из недр которого шёл мощный запах разлагающейся органики.
   Девушка жестом остановила всех на выходе в зал, из которого в этот склад вела полуоткрытая раздвижная дверь.
   - Сначала я.
   Она отсутствовала примерно двадцать минут. А когда вышла, шаталась и держалась за стену.
   Старший из сталкеров, остановив всех жестом, осторожно, словно боялся, что неверный шаг убьёт её или его, пошёл ей на встречу.
   Встретив, аккуратно взял её за плечи, и так, стоял несколько минут.
   Наконец, девушка встрепенулась и поглядела на Лейтенанта.
   - Вы, будете первым.
   Лейтенат вздрогнул. Но тут же, уверенным шагом пошел к двери.
  
   Шог, мельком взглянул идущему Лейтенанту в глаза. Они светились голубоватым светом.
   Он похолодел, но тут его взял за руку сталкер оставшийся с ними.
   - Спокойно. Так надо. Иначе, мы так и будем бегать по подземельям от толп охотников.
   Лейтенант тем временем скрылся в помещении склада.
   Стало слышно, как оставшийся с ними солдат, в наступившей тишине нервно сглотнул.
   Через некоторое время, девушка подошла к дверям и посмотрела в их сторону.
   - Теперь...
   Солдат дёрнулся и как циркуль, на прямых ногах, зашагал к складу.
   Шог, вцепился в рукав сталкера. Его начало колотить, а висках застучала кровь. Ему, от страха, захотелось громко закричать. Младший сталкер быстро ударил его по шее отключая.
   Очнулся Шог сидя у стены. Рядом, сидели на корточках и курили сталкеры. Бу сидела над лежащим в проходе солдатом и счищала с него какую-то слизь.
   - Всё?
   Она повернула к нему печальное усталое лицо и кивнула.
   Старший, уловив его второй вопрос, ответил
   - Сейчас пойдем в помещение, где можно отдохнуть.
   Солдат, начал слабо шевелиться. Ему вкололи стабилизаторы и поставили на ноги.
   - Всё. Идем.
   Преодолев около полукилометра, сквозь сеть туннелей и аномалий, они вышли к сухому и даже освещённому помещению. В нем кроме той в которую они вошли было еще три двери.
   Старший сталкер, закрывший за ними массивную дверь, набрал на одной из них, на которой была панель доступа, сложный цифровой код.
   Дверь неохотно, но без скрипа отворилась.
   Он посторонился и сделав приглашающий жест сказал
   - Добро пожаловать на базу семнадцать...
  
  
  
  
  
  
  
  
   Пастор, склонился над электронным планшетом. Проверил статистику. Значок, обозначавший цель, вот уже сутки вместо просто красной точки пульсировал яркой красной звёздочкой.
   - И что это значит?
   Сава, почесал бровь пулей патрона, который держал в руке, и которыми снаряжал очередной магазин.
   - В инструкциях сказано, что если поисковая единица будет близко, поинтер приобретет насыщенный оттенок.
   Пастор озадачено поглядел на Саву.
   - Цель его сожрала и переварила?
   Тот пожал плечами.
   - Сам бы хотел узнать. Кстати, ты ведь был в этих катакомбах.
   - Да, до того как входы в них запечатали военные.
   - Значит не все.
   Подошёл боец из группы охранения.
   - Француз вернулся.
   Оба командира обернулись к подходящему разведчику. Тот присел рядом и взяв флягу сделал пару длинных глотков. После того как с видимым сожалением отставил флягу доложил
   - Все подходы кишат аномалиями и зверьём. Потерял Пол Пфенинга.
   - Что с конкурентами?
   - С нашей стороны, на подходе три крупные группы. А мелких лазит в поисках входа в низ, как блох на дворовой собаке. ПДА, даже не выключают, да в прочем сами увидите...
   Пастор взял протянутый ПДА и подключил к планшету.
   Весь экран покрылся засветками.
   Сава присвистнул, глядя на то, что творится на экране.
   Пастор потирая подбородок прокомментировал
   - Один чих, и начнётся свара - почище, чем на болотах.
   Француз, который был с ним в той миссии, согласно кивнул
   - И даже похуже. Я подкрался к военным прятавшимся в балке южнее отсюда, и слышал, что они болтали. К ним, идёт крупное подкрепление. Какой-то сумасшедший генерал, решил сделать рывок карьеры и кидает сюда целый дивизион.
   Сава и Пастор переглянулись.
   - Надо или делать ноги, или срочно идти в низ.
   Сава наконец принял решение.
   - Ждем, когда вниз пойдут военные, сядем им на хвост. Пусть расчистят дорогу. Нас осталось слишком мало, чтоб рисковать. В крайнем случае, просто отобьем внизу упакованный груз.
   Над лесом, прокатился звук взрыва. А чуть погодя послышалась плотная автоматная пальба.
   - Вот, кто-то, себе на жопу, и нашел, как войти.
   Прокомментировал звуки всё более разгоравшегося боя Пастор.
   Наемники, с усмешкой переглянулись. Им оставалось только ждать.
  
  
  
   Взорвали одну из бетонных заглушек штолен, бандиты. Они никогда не отличались, ни особым умом, не терпением.
   В темный зёв туннеля, еще не улеглась бетонная пыль, сразу пробежало два отряда человек по двадцать.
   И буквально тут же, оставшихся, атаковали в спину сталкеры Свободы. Но бандиты засевшие у вскрытого туннеля в обломках брошенной когда то там строительной техники, оказали им упорное сопротивление. Да и подмога к ним подходила, от недалёкой базы. Это, был их район. А Свободовцам, на помощь своим, идти от их территории было около пяти километров. Да и то, если по прямой.
  
   Майор Гром, со своим отрядом, вышел к старой центральной базе ПВО округа, когда драка за проходы в её подземелье была в самом разгаре. Сталкеры Свободы наконец сообразили что можно просто взорвать еще одну заглушку. И теперь, бой шел сразу на двух уровнях. На земле и под землёй. В отличии от ломившихся на пролом бандитов и анархистов, у майора, был план хотя бы части надземных и подземных сооружений.
   Поэтому устроив зачистку нужной ему территории, он отбил у шатавшихся мелких групп проход к комплексу вентиляционных шахт. И прежде чем идти вниз, хорошо укрепил позиции вокруг них. Сталкеры из Долга за короткое время устроили настоящую, эшелонированную линию обороны вокруг.
   Но вот войти они не успели. Над базой, приближаясь с запада, начал нарастать мощный гул винтов.
   Винтокрылые машины странного вида, шли тремя волнами. Под каждой, будто вживлённый в корпус в бинокль майор разглядел бронетранспортер, отдалённо напоминающий российскую разработку прошлого года.
   Как только вертолёты зашли со всех сторон базы они снижаясь открыли ураганный огонь из всех боевых систем, по всему что находилось на земле.
   Долговцы, нарывшие окопы почти не пострадали, а вот всем прочим, кто не смог укрыться от тепловизоров систем наведения, пришлось туго.
   Расстреляв ракетные бое укладки вертолеты пошли на посадку. От корпусов отделились бронетранспортёры и поливая всё, что еще выжило огнем, стали сжимать круг вокруг базы.
   Позиция Долга была в стороне от основного комплекса. Уж так повелось, что ни один нормальный строитель не будет ставить воздухозаборные системы, там, куда вероятный противник, наверняка кинет бомбу.
   Один из вертолётов правда, решил обстрелять их еще раз. Но, получив кумулятивную гранату из РПГ от опомнившихся бойцов майора, прямо в одну из гондол двигателей, задымил и отвалил в сторону.
   Больше их никто не беспокоил. Солдаты, высыпавшие из транспортёров, густыми цепями при поддержке брони атаковали места входа бандитов и Свободовцев. И они, понеся тяжёлые потери, вынуждены были отступить, под натиском превосходящего противника в подземелье.
  
  
  
  
   А лето было то, из лет...
   И парни эти пели.
   Ах то не боль, той боли, нет.
   И раны не болели...
  
   Брандт со своими людьми, высаживался с первой волной. Содаты Клосса, хотя и не дотягивали уровнем подготовки до его гренадёров, но действовали грамотно и слаженно.
   Едва выйдя из машин, организовали периметр, прижав противника огнём и дав остальным высадится и развернуть цепь для атаки.
   К сожалению, несмотря на неплохую общую подготовку, вести боевые действия в зоне высокой аномальной активности, они были обучены недостаточно.
   Оттеснив бандитов и сталкеров Свободы, с помощью огневой поддержки брони, ко входу в подземный комплекс, батальон встал.
   АПС далее идти не могли. Слишком узки были проходы между аномалий. А защита, оказалась недостаточной. На правом фланге АПС до этого уверенно миновавший ряд аномалий, окутался сеткой электростатического заряда. Его защита не выдержала. Задымились широкие катки из модифицированной резины, спаренный с пушкой крупнокалиберный пулемёт замкнуло, и он стрелял, пока не вышел весь боезапас. АПС с которого высаживались солдаты, с которыми прибыл Брандт, клюнул носовой частью, а затем её смяло как кусок картона под прессом.
   Зачистка периметра, продолжалась, но техника теперь, выполняла роль неподвижных огневых точек.
  
   Брандт, приказал своему лейтенанту с его людьми, держаться за командирской машиной. Сам, с одним из унтеров, шел в боевом порядке второго взвода первого батальона. Молоденький лейтенант, командир подразделения, по началу нервно косивший на полковника, видя, что тот идет в одном строю с его солдатами, причём двигается и ведёт огонь по бандитам на ровне со всеми, не помышляя брать на себя командование, перестал обращать на него внимание.
   Постепенно положение, полностью стабилизировалось. Первый батальон подавил сопротивление прижатых к деблокированным входам, сталкеров и бандитов. Второй батальон, отсёк подходящие к бандитам подкрепления и локализовал периметр.
   Те из сталкеров, кто выжил, укрылись в проходах под землю.
   Мелман, на штабной машине, прибыл к центральной штольне и приказал атаковать укрывшихся в ней.
   Три взвода при поддержке переносных ракетных комплексов и трофейных гранатомётов, атаковали.
   Брандт, перебегая от укрытия к укрытию, двигался в рядах второго взвода. За прошедшие сорок минут, взвод потерял убитыми и ранеными около оной трети. Солдаты, не задаются вопросами о цели или целесообразности операции. Им было сказано в боевом задании, что они идут на помощь попавшей в окружение боевой группе. Полковнику же, было понятно, что ради разведывательной или группы учёных, не бандиты, ни сталкеры, не стянут в район таких крупных сил. И уж тем более не будут так ожесточённо прорываться внутрь запечатанного старого подземного комплекса.
   Над его головой, прерывая размышления, по ковшу старого экскаватора, застучали пули, заставив пригнуться ниже. Клаус, унтер офицер сопровождавший его, оттеснил полковника плечом, затем прикинув возвышение, быстро высунулся и выстрелил по пулемётчику из подствольного гранатомёта.
   - Чисто.
   Солдаты слева и с права, вскочили и броском преодолели расстояние до следующего укрытия.
   Но продвинулись они недалеко. Детекторы с приближением к штольне прекратили работать. Солдаты залегли у самого входа и по его бокам. Полковник следуя за Клаусом, подобрался ближе всех. За штабелем битых плит, лежащих у входа, его нагнал Лейтенант.
   Поправляя каску, он прижался спиной к плитам.
   - Полковник. Полковник.
   Закричал он, наклонившись к нему, стараясь перекричать шум стрельбы вокруг. Грохот от выстрелов и разрывов стоял такой, что в них терялись даже резкие трели свистков унтеров, которыми они по старинке дублировали приказы.
   - Говорите.
   - У нас отказали детекторы! Мы не можем идти дальше.
  
   Полковник усмехнулся. Парень преодолел гордость, и когда сложилась пиковая ситуация, всё же обратился к нему.
   - Используйте сталкеров.
   Унтер Клаус сидящий рядом, показал лейтенанту назад, там у АПС, солдаты обыскивали захваченных в плен.
   - Но?
   - У вас есть сталкеры Проводники? Или вы хотите использовать своих солдат как "отмычки"? Пообещайте отпустить их после операции. Ведь за оказание сопротивления, им всем, грозит пожизненное или расстрел. Конечно, если, они выживут.
   Лицо лейтенанта посуровело, он кивнул и начал быстро наговаривать в рацию приказ.
   Через несколько минут, привели сталкеров. Группе в которой был полковник, достался худой парень в разодранном комбинезоне, со следами побоев на лице. На бандита он не был похож.
   Полковник, подозвал его к себе.
   - Как тебя зовут?
   - Студент.
   - Сам вижу, что студент. Морда больно интеллигентная.
   - Зовут меня, Студент...
   Полковник, указал на убитого солдата рядом.
   - Бери его бронежилет, газовую маску, каску и рацию.
   Сам, тем временем подозвал фельдфебеля, командира отделения с которым они шли
   - Фельдфебель, он наш детектор, потеряем его - всем нам крышка.
   Затем снова обратился к сталкеру.
   - Что тебе ещё надо?
   - Мешок, гайки, камушки, бинт, зеркало, фонарь.
   Сказанное пришлось переводить. Фельдфебель, не понимал английского, а по немецки Студент не говорил. Но фельдфебель попался сообразительный, приставил к сталкеру солдата который хоть немного понимал, что тот говорил и достал, всё что ему требовалось. Сумку от противогаза, Заставив солдат насобирать камни и прочий мусор, вытащил из перевязочной аптечки бинты.
   Сталкера пропустили вперед, рядом, встали два бойца прикрывая его от огня. Лейтенант, подбежал к полковнику и крикнул
   - Все готовы?
   Солдаты доложили о готовности.
   - Сталкер. Работай!
   Сталкер их группы и группы занявшей позицию с другой стороны прохода, начали кидать гайки и камни.
   - Проходная!
   Лейтенант наблюдавший за их работой, отдал приказ.
   - Засечь позицию! Пройти и закрепиться!
   Гранатомётчики дали залп, а пулемётчики зажали спусковые крючки прикрывая прорывающихся внутрь.
   Солдаты рванулись в клубы дыма. Им на встречу, сидящие внутри подземелья, открыли ураганный огонь.
   - Есть проход!
   - Закрепиться! Прикрывать! Второй взвод!
   Солдаты второго взвода, стараясь бежать по намеченным проходам, устремились вперёд.
   Они вошли в длинный туннель ведущий вниз. Посреди туннеля было железнодорожное полотно. Лампы встроенные в стены не работали, а большей частью разбиты.
   Вытесняя огнем обороняющихся все глубже и глубже, солдаты преодолели около пятисот метров. Впереди, показалось освещаемое вспышками выстрелов и взрывов некое большое пространство.
   С поверхности, им на помощь спустилось еще несколько взводов солдат, сменивших сильно поредевшую передовую группу.
   Сидя над ящиками с патронами, которые принесли подносчики. Солдаты с угрюмыми лицами, набивая магазины, тихо переговаривались. Они были смелые и дисциплинированные. Но понесённые за короткое время потери, проняли, даже самых непробиваемых.
   Лейтенант снова сел поближе к полковнику, и тихо спросил.
   - Господин полковник. Мне сказали, что вы, тут потому, что были против этой операции?
   Брандт кивнул.
   В этот момент, в туннель, урча моторами, вошло три АПС. Первый, обдав их облаком пережженного горючего и ослепив фарами, прошёл до наваленных в конце туннеля вагонеток. И все звуки заглушил рёв его пулемётов.
   Второй, остановился неподалёку, из-за него мимо них, пробежало ещё несколько взводов солдат.
   Первый АПС подавив огневые точки противника въехал в помещение. В свете его фар стало видно что это большой погрузочный терминал. Но далеко в него, он не проехал. У оборонявшихся, еще остались залпы к РПГ. В бронированный транспортёр, сразу с двух сторон ударили гранаты. И не успел наводчик в нём захватить цели ещё и ещё раз.
   Машина загорелась. Выпрыгивающий из упавшей аппарели десант, попал под перекрёстный огонь своих и чужих. Второй АПС, остался на месте до тех пор пока пехотинцы, полностью не очистили помещение.
   Идя с Лейтенантом, и его людьми, Брандт, тихо, так чтоб слышал только он один, сказал
   - Да. Вы правы, и не только из-за того, что техника не проверенная.
   Из докладов по радио, они оба знали, что к этому моменту, наземные машины на верху, почти все вышли из строя. Несколько были подбиты, а на большинстве вышла из строя электроника, с помощью которой, управлялся огневой и защитный комплекс.
   Геликоптеры, взяв на борт эти АПС, загруженные ранеными и убитыми солдатами, ушли на базу.
   Они подошли к капитану, командовавшему штурмовой ротой. Тот, как раз принимал доклады от своих командиров. В строю, осталось меньше одной трети солдат.
   Но дослушать доклады о положении дел Оффенбах не успел. От АПС к ним пробрался посыльный с приказом генерала явиться к нему.
   Когда полковник подошёл, возле машины уже был развёрнут полевой штаб. Генерал ставил задачу командиру второго батальона, чьи люди в бою понесли меньше потерь.
   Сзади генерала маячил командир отряда Норд-А, с таким выражением на лице, будто съел слишком зелёный лимон.
   По всему было видно, что он не одобрял генеральских приказов. А по тому высокомерию, с каким смотрел на офицеров, что считает их любителями.
   - А, вот и наш штрафник. Надеюсь, теперь, у вас прошли сомнения?
   - Никак нет. Ваши машины, слабо защищены от аномальной активности. Из за этого батальон понёс слишком много потерь. Машины, должны были пройти до тоннеля. А геликоптеры поддержки, имеют слишком маленький лётный ресурс. Если бы бой затянулся, они, сами бы начали падать нам на голову!
   Брандт с весёлой злостью отдал приветствие генералу и грохнул каской по расстеленной карте.
   - Кстати, кого мы спасаем в штольне кишащей бандитами и аномалиями?
   Он подошёл к дисплею, на котором высвечивалась точка, обозначающая сигнал бедствия группы которой они шли на помощь. Информация внизу экрана, говорила только о том, что локация сигнала определила его уровень ниже данного, на сто с лишним метров.
   - Вам не кажется, что всё это
   Полковник обвёл рукой помещение заваленное обломками и труппами
   - Классическая ловушка? Сколько мы уже потеряли техники и людей? И как мы туда пойдём? У солдат, нет спецсредств кроме стандартной химзащиты. Детекторы не работают. А туннели забиты противником, которого мы же туда и загнали.
   Генерал, побагровевший от его слов, вперил взор в электронный дисплей, а затем на него.
   - Да как вы...
   Договорить ему, не дал майор спецназа.
   - Господин генерал. А ведь полковник прав. Ваши люди, не готовы к спуску в комплекс. А техника, там не поможет.
   Генерал посмотрел на него как на предателя, но сбавил тон.
   - Вот и отлично. Значит, пойдёте вы! Ваши люди и экипированы и подготовлены.
   К удивлению Оффенбаха, майор, щелкнул каблуками и отдал честь. Полковник был откровенно удивлён. В Норд, не брали дураков.
   Генерал тем временем, снова вспомнил о нём.
   - Считайте, что вам пока повезло. Но.
   Он ехидно улыбнулся.
   - Возьмите два взвода и идите за майором, будете обеспечивать ему спуск и прикрытие! Клосс распорядитесь. И примите командование. Я, буду наблюдать за операцией из Машины.
   Нечто подобное Брандт и ожидал от генерала. Но не в такой унизительной форме.
   Но, тем не менее, козырнув дождался пока за генералом закроется люк и подошел к подполковнику. Тот достал из планшета тонкую металлическую флягу и протянул
   - Рад вас видеть живым
   Полковник отхлебнул и возвращая улыбнулся
   - Я, не такая лёгкая мишень, как кажется генералу
   - Хорошо. Возьмите ребят из штурмового дивизиона, с которыми шли. По вашему выбору. Это надёжные и хорошо обученные солдаты.
   - Я заметил.
   - Я распоряжусь, чтобы вам выдали все, что потребуется. Из того, что есть...
   Клосс виновато развёл руками
   - Спасибо.
   Они пожали друг другу руки и разошлись.
  
   Покладистость и сумасбродство майора, Брандт понял, когда спецназ стал выгружать своё оборудование. Они, явно готовились к спуску заранее. Из машин сопровождения, занятых ими, выносили мощные прожекторы, мотки троса, ящики с дополнительным снаряжением. Следовательно, майор знал в отличии от генерала, что им предстоит.
   Отобрав нужных людей и снаряжение, Брандт оставил Лейтенанта следить за сборами, а сам вернулся в полевой штаб.
   Как он и предполагал, спецназовцы, шли вниз не все. Сам майор, и еще четверо его людей, охраняющих АПС, оставались. Группу вел Капитан Клод Йенс, незамеченный полковником ранее. Он ему не понравился сразу. Его опыт работы с людьми приучил не доверять тихоням, с лицом проныры и садиста.
   Незаметно, отозвав в сторону Клосса, который ему импонировал, он предупредил его, что спецназовец темнит. И что, по его мнению, с этой операцией, не всё так чисто, как кажется. Подполковник, его не разочаровал, полностью согласившись с его мнением.
   Заодно Брандт пристроил в штабе своего Лейтенанта с парой унтеров. Сославшись на то, что у них маловато опыта в таких операциях, а под присмотром подполковника, он будет за них спокойней.
   Идя к готовящимся спецназовцам, и своему новому подразделению, полковник пытался понять. Каким образом на него смогут свалить вину, если пока все велось к тому, чтобы его убили. Те кто этого хотел, изменили планы, не выводя его из под удара? Или сам он, ведя себя так вызывающе, практически подводя себя под трибунал, умудрился, их уже сорвать?
   От размышлений, его оторвали насущные дела. Надо было переодеваться в комбинезоны химической защиты и проверять людей.
  
  
   Майор Гром, внимательно наблюдал за развитием событий. Канонада, по не многу смолкала. Военные, перебив всех в округе, стянули силы к центральному проходу и начали обустраивать периметр.
   Этим воспользовались бандиты, подтянув с базы свежие силы, но в драку не лезли.
   Видимо до них дошло, что самое правильное, это понемногу ослабить военных и дождаться, когда кто-либо достанет из катакомб базы объект. Это предположение, подтверждало и то, что в оптику, было хорошо видно, что тут и там, в группах бандитов мелькают бойцы несущие РПГ.
   Пользуясь тем, что про них забыли, Гром стал готовить группу, для спуска вниз. У него, не было задачи захватывать объект. Он, должен был его уничтожить. Для этого, ему выделили лучших людей и снаряжение. Аналитики долга на основе собранной информации, так и не смогли понять что это, но просчитали, что это сверх опасный объект. И это подтверждало то, что за ним, уже несколько месяцев шла такая оголтелая охота, всех присутствующих в регионе сил.
  
   За приготовлениями группы Грома, из небольшой балочки севернее, наблюдала ещё одна команда. Пять бойцов разведчиков Литовченко и восемь сталкеров.
   Этот сводный отряд, принятый наёмниками за войсковую разведку, привёл сюда Финн. Литовченко, получивший наводку от Дорохова и подтверждение от командования, должен был только наблюдать. Это был не их квадрант, и любые действия разведчиков, могли быть восприняты, как вмешательство или провокация. По пути, встретив группу Финна, им было решено объединиться с ней. Вместе, они уже раз "работали", и их интересы в этом деле, совпадали. А лучше проводника, чем Проводник с пара нормальными способностями, для его группы и желать было невозможно. Сейчас следя за сталкерами Долга, он и Финн стояли перед вопросом, идти в низ или нет. Но этот вопрос, за них решила зона.
   Небо, стало затягиваться низко идущими тучами. Затем, оно стало приобретать грязно лиловый оттенок.
   Финн до этого равнодушный ко всему занервничал, и стал потирать виски.
   - Слышь, командир. У нас проблема.
   Литовченко, уже и сам обративший внимание на смену погоды и хмуро наблюдавший за небом, буркнул
   - Вижу. Небо как перед выбросом.
   - А он и будет сейчас... У нас с тобой, максимум минут сорок.
   Оба, уже вдосталь нагляделись на окрестности. И понимали, укрыться от выброса, им негде, кроме как идти в подземелье. Они не задавались вопросом, почему Выброс происходит именно сейчас. Без каких либо прелюдий и предупреждений. Это Зона, тут возможно было всё.
   Добежать до развалин наземных построек бывшей базы, через долину кишащую бандитами, теоретически возможно. Но есть ли там подходящие подземелья и незаняты ли они чем похуже, тех же бандитов, ни Литовченко, ни Финн не знали.
   Литовченко, матерясь, достал из кармана помятый носовой платок и продев в мушку автомата поднял его над ложбинкой.
   Всё было просто, в сталкера, Долговцы точно бы сразу пальнули. А вот с ним возможно еще поговорят.
  
  
  
  
  
   Полковник, вёл навьюченный грузом спецназовцев отряд вниз, за бойцами Норда. Надо признать, те, своё дело знали. Выбив бандитов и сталкеров, из прохода ведущего к уходящим вниз грузовым лифтам. Они спустились по их шахтам на следующий уровень вниз. И теперь, прочищали проход к следующему спуску.
   Что происходит что-то неладное, возвестила, разом оборвавшаяся у всех, радиосвязь со штабом. Брандт вознёс хвалу небесам, за то, что приказал подстраховаться и тянуть за собой, найденный в одном из разбитых контейнеров на верху полевой телефон.
   В поеденной временем, резиновой амбюшуре, сначала послышались выстрелы. Затем голос одного из его Унтер офицеров.
   - Полковник, начинается Выброс. Подполковник, приказал всем солдатам на верху, идти в штольню. Но сюда, рвутся и бандиты. Они прорвались в проход. Там, на верху, негде спрятаться, поэтому, дерутся они отчаянно.
   Брандт, холодея в нутрии, задал интересующий всех рядом, вопрос. Хотя ответ нанего и сам уже знал.
   - Что с геликоптерами? Они должны были уже возвращаться.
   - Боюсь, они все попадут под выброс.
   Полковник поднял глаза на наклонившегося над ним лейтенанта, присланного капитаном Йенсом, выяснить, что произошло, и коротко передал полученные сведения.
   Тот, только кивнул и ушёл. Что ж, у них была работа. И её никто не отменял.
   Первый удар выброса, от которого все повалились дезориентированные на пол, пришёл через десять минут.
   Полковник, поправляя сползший на окуляры газовой маски шлем, рванул за локоть, подтаскивая к себе сталкера.
   - Ранее, здесь. Когда ни будь, так, доходило эхо выброса?
   Сталкер с выпученными глазами, мотал головой. Полковник обернулся, чтобы найти Клауса, но тот уже был рядом, приподняв газовую маску, утирал кровь идущую носом. Его рванул за рукав сталкер.
   - Там, возле поворота, помещение обшитое железом. Нам надо туда! Иначе все с ума сойдём!
   Полковник кивнул
   - Клаус поднимай людей! Всё бросить и за мной! Надо успеть укрыться до следующего удара.
   Он рывком поднял Студента и погнал впереди себя к помещению которое тот приметил.
   Они успели. Полковник сам помогал закрывать за последним солдатом круглый люк с которого сталкер ножом содрал сгнивший резиновый уплотнитель.
   Не понятно, что хранили Русские на ракетной базе, в помещении похожем изнутри, на большую бочку. Но сюда, собрались почти все из данных ему людей. Недосчитались шестерых. Но их судьба, видимо уже была предрешена. Следующий удар в этом помещении, чествовался уже слабее. Сознания, никто не потерял. Только у сталкера опять, носом пошла кровь.
   Утирая её, а точнее размазывая по лицу, куском какой то тряпки, он печально пояснил полковнику
   - Это я от одного старика, царствие ему небесное, слышал. Если вокруг металл, и он замкнут, волны генерируемые выбросом, огибают его.
   - А как же бронетехника?
   - Так ведь она не под землёй. Там, на верху, такая мощь, что они проходят насквозь. Да и металл то тут специальный поди.
   Полковник кивнул. Это он заметил, что метал тут, какой-то странный. Может, так оно и было. Снова глаза заволокло и подступила тошнота. Пришёл следующий удар.
   Сталкер сплюнув кровь. Слабым голосом, попросил воды.
   - Это направленные удары. Я бывал пару раз у центра. Но даже там не так чувствуется выброс.
   Полковник нахмурился. Если ранее происходящее ему не нравилось, то теперь, он начал всерьёз думать, что все они обречены.
  
  
  
  
  
  
  
   Литовченко, матерясь на лезущего прямо за ним Бдсм, который уже пару раз вместо перекладины наступил ему на руку и голову, карабкался вниз, по узким ступеням отвесной лесенки, внутри широкой шахты воздухозабора.
   Первый удар Выброса, застиг их слишком близко от земли. И они, потеряли вторую группу. Она должна была двигаться вниз по соседней штольне. В место встречи, они не пришли. Что с ними, ни кто не стал проверять. Связи не было, а главное не было времени. Люди, спасая свою жизнь, спускались торопясь, что есть сил, вниз, по разветвлённым воздуховодам.
   Спустившись на несколько секций, в изнеможении, попадали на пол, в помещении похожем на большую консервную банку. Сюда, удары излучения, почти не доходили.
   А первый, командир разведчиков почувствовал на себе, даже не смотря на надетую псионную защиту. Кстати, серебристую сеточку подобной, под сбившимся шлемом, он заметил и у бойца долга сидящего напротив него.
   Но сейчас, не время было выяснять, откуда у Долговцев, взялась секретная разработка военных, только начавшая проходить испытания в войсках.
   К нему подошел Финн.
   - Моих, осталось трое. Клещ, Серый и Сфинкс. Шли в прикрытии.
   - Из моих, Зимчук и Малина.
   Финн достал фляжку.
   - Жалка парня. Совсем молоденький.
   Малина, нравился Финну, хотя среди разведчиков его считали слишком "легковесным" и балаболкой. Он, даже всерьёз, предлагал ему кинуть службу и уйти к нему в сталкеры.
   Сделали по глотку.
   - Что дальше?
   К ним подошёл Гром. Он был хмур. Переживал потерю двух хороших сквадов.
   - Дальше, вниз. Нам конечно, не совсем по пути. Но раз уж так сложилось, поможем, чем сможем.
   Финн независимо глядел в лицо майора.
   - Ты Финн известный сталкер. Но вот его...
   Майор не чинясь показал на разведчика
   - Я не знаю.
   Финн пожал плечами.
   - Он тут не в игры играет. И я его знаю.
   Литовченко встал
   - Мы, вам не помеха, я уже сказал. Наше задание, только наблюдать и докладывать.
   Майор поиграл скулами.
   - Странная у тебя Финн компания. Впрочем, дело твоё. Возми...
   Майор вынул пару сеток защиты из кармана под жилетом.
   Что у разведчиков такие есть, видимо догадывался, или знал.
   - Дальше, без них нельзя.
   Финн, вопрошающе приподнял бровь.
   Но майор на немой вопрос, откуда такие знания, промолчал и пошел проверить своих людей.
   Едва удары пошли на убыль, отряд продолжил движение.
   Литовченко правда, подозревал что и Финн, много не договаривает. У него сложилось впечатление, что сталкер, уже бывал в этих катакомбах. Слишком уверенно шел по их сплетению, не глядя по сторонам. Будто знал, откуда ждать неприятностей, а откуда нет.
  
  
  
  
   Выброс пошёл на убыль, так же неожиданно, как и начался. Удары стали теше и разом окончились. Неожиданно "ожили" рации. Но из-за экрана вокруг, связи не было.
   Полковник вколол Студенту стабилизатор.
   - Сталкер, приходи в себя, кажется, кончилось.
   Из угла помещения, донеслось трещание, один из солдат проверил детектор. Спасаясь, от выброса, все забыли о радиации. А "русская бочка", довольно ощутимо фонила ей.
   Отвалив люк, осмотрели коридор. Брошенные вещи были на месте. Полковник счёл неразумным отсиживаться в ней и далее.
   - Проверится, разобраться. Сталкер и первая группа, осмотреть коридор до поворота!
   Солдаты неохотно, но организованно, подгоняемые фельдфебелями вышли в коридор и подняли брошенное снаряжение.
   - Поворот, чисто.
   Пришёл доклад разведчиков. Полковник подтянул ружейный ремень и приказал выдвигаться. Там у поворота, была брошена большая радиостанция, по которой можно было связаться со штабом на верху.
   Дойдя до поворота, приказал радисту заняться связью, а разведчикам, продвинуться ещё дальше, на двести метров.
   Связь еще не наладилась, когда пришёл доклад от разведчиков, что те нашли спецназ.
   Бойцы из Норд, не ушли далеко. Они находились в большом помещении, в торце которого виднелись прикрытые большие ворота.
   Состояние их было плохим. Не смотря на защиту специальных костюмов, включавшую противодействие аномальным факторам, они были оглушены. Двое скончались. На время, этот большой подземный зал превратился в лазарет.
   Пока общими усилиями ставили на ноги спецназ, полковник подошёл к стоящему у ворот в торце Студенту. Тут же был фельдфебель, которого он к нему приставил.
   - Судя по навигатору, нам туда.
   Сталкер не ответив, посветил в проём ворот.
   За ними была большая штольня с рельсами посередине прохода. И в луче фонаря, было видно, по искажениям, как вибрирует над бетонным полом воздух.
   - Назад, ищем обход?
   Сталкер печально посмотрел на полковника.
   - Назад нельзя.
   - Я помню, в Зоне не возвращаются по своим следам.
   Неожиданно, в штольне зазвучали команды и звуки выстрелов. Это радист, наладил связь со штабом и динамик транслировал звуки боя.
   - Что там у них творится?!
   Радист приглушил звук.
   - Господин майор, ничего не понимаю. Их передатчик, стоит на приёме. Там, только это. Сколько я не вызывал.
   Брандт подошел ближе.
   - Попробуй, настроиться на канал какого ни будь отделения или взвода!
   Через пару минут послышалось тяжелое дыхание и звуки ударов железа о железо.
   Полковник взял у радиста трубку.
   - Боец! Выключи вокс на рации и отвечай!
   Что-то клацнуло и послышался испуганный голос.
   - Механик Нагель. Виноват господин офицер.
   Потом удивлённое
   - Господи!? Вы с базы?
   - Нет Нагель. Это полковник Оффенбах, и мы под тобой на два уровня. Докладывай, что у вас происходит!
   В динамике послышалось сдавленное
   - Они живы, там внизу...
   И тут же в динамике зазвучал другой голос
   - Это унтер офицер Брюне господин полковник. Рад вас слышать.
   - Я тоже Вилли. Доложите.
   - Мы успели затворить внутренние ворота. Но всё равно, все потеряли сознание. Хорошо что тут, в центральном зале, у русских, на стенах была какая-то защита, под бетоном металл.
   - Почему не отвечает штаб, что за выстрелы?
   - Извините полковник. Как раз хотел, о этом сказать.
   - Простите Вили, продолжайте.
   - Когда большая часть людей, пришла в себя, подполковник приказал открыть штольню. И вот тут то и началось. Они все зомби полковник!
   - Вили, возьмите себя в руки!
   - Прошу прощения полковник. Все кто остался с наружи, они не погибли. Они зомбированы. Стояли прямо за створкой плотными рядами. Мы сразу потеряли один транспортёр и весь отряд, готовившийся к выходу. Наше счастье, что они безмозглые.
   Пока у выхода шла бойня. Подполковник приказал собрать оружие, патроны и развернуть оставшиеся машины углом, в том проходе, что в дальнем конце штрека.
   Голос замолк.
   - Продолжайте, мы слушаем..
   - Это нас спасло. Вся эта нежить рвётся в низ, к вам... На нас набредают только потерявшие ориентацию особи.
   - Вили сколько вас?
   - Нас осталось, около двух взводов. Мы укрылись за бронёй. Один транспортёр сломался, как раз его, мы сейчас пробуем чинить. Часть людей снаружи. По очереди отгоняют нежить.
   - Что с лейтенантом?
   - Все живы, он с Рау во второй машине, у пулемёта.
   Подошёл Капитан Йенс и знаком попросил трубку.
   - Это капитан Йенс, солдат, почему молчит радиостанция штабной машины?
   - У них повреждена взрывом антенна. Восстанавливают.
   - Каким взрывом?!
   - Граната из РПГ.
   Йенс удивлённо посмотрел на полковника
   - С каких пор, зомби могут пользоваться тяжёлым оружием?
   - Сходите и у них узнайте. Кстати, если вы не слышали, скоро они сами к нам придут.
   - Вилли, сколько примерно зомбированых, прорвалось в нижние ярусы?
   - Около двух сотен, и они ещё идут мелкими группами. Наверное, это все, кого выброс застал на верху в округе.
   - Спасибо Вили, доложи подполковнику, что мы живы и нашу частоту.
   Он обернулся к капитану.
   - Капитан, я не могу вам приказать, так как номинально, подчиняюсь вашим приказам. Но, вы мне, ничего не хотите рассказать? Что, так привлекает зомбированных здесь, в низу? Пропавшая группа, которую мы ищем? Не верится мне, что их манит моя, или ваша персона...
   Капитан зло поглядел полковнику в глаза, но ничего не сказал, быстро отойдя к своим людям, приказал.
   - Всем подъём. Заблокировать створки сзади! Выдвигаемся!
  
  
  
  
   Ещё в начале выброса, группа Савы выдвинулась к вентиляционным шахтам. Сава не был наивен и точно знал, что уходящие в шахты сталкервы Долга и объеденившиеся с ними военные, не оставят за собой чистый вход. Поэтому первыми, к вскрытому Долговцами замаскированному воздушному заборнику, подбежали сапёры.
   Сам люк и тоннель под ним до первых решёток, был заминирован в несколько слоёв. Из-за этого, они потеряли уйму времени расчищая путь. Чтобы спуститься как можно быстрее на безопасную глубину, в шахту вывесили верёвки и спускались по ним. По горизонтальным проходам, бежали.
   Его люди, настолько спешили. Что не заметили, как на одной из развилок, нагнали Долговцев. Первым понял, что они, уже среди врагов Пастор. С криком
   - Оружие на пол!
   Он прыгнул к одному из бойцов, и приставил пистолет к его голове. В тесной гофрированной трубе воздуховода, бойцы смешавшихся групп, с криками, толкаясь, наставили друг на друга оружие. Но пока, никто не решался стрелять.
   Можно было бы и договорится, разойтись в этот раз без потерь. Но судьба распорядилась иначе. Произошло то, чего и можно было ожидать в подобной ситуации.
   Пришёл выброс. Кто-то, теперь уже не важно, Долговец или Наёмник, конвульсивно или теряя сознание, нажал на спусковой крючок. Труба, как стробоскопом, осветилась вспышками выстрелов.
   Выжили немногие, в основном те, кто потерял сознание при выбросе. Их, те, кто не терял его, просто сочли уже мёртвыми. И наиболее опытные и везучие, сразу упавшие на пол, чтобы укрыться телами павших от выстрелов. Ибо, от развилки вело три прямые трубы, спрятаться в неровностях которых, было сложно даже таракану.
   Когда волна первого выброса прошла, не разбившиеся фонари, освещали забрызганные кровью ржавые стены и груду переплетённых тел.
   Сава, шипя от боли в груди, видимо пуля попавшая в жилет сломала ему пару рёбер, сдвинул с себя трупп и крикнул, как смог, в пространство
   - Всем кто выжил. Не стрелять! Перемирие! Если не спустимся ниже сейчас. Это просто глупая трата патрон! Все умрём!
   Неподалёку кто-то прокашлялся, и отхаркнув, добавил
   - А кто не помрет, того добьют подземные твари, найдя по запаху крови.
   Сава, срывающимся голосом перебил
   - Но это, хотя бы шанс!
   Чуть впереди, опираясь на автомат, приподнялся Долговец.
   - Уговорил чёрт болтливый. Кто еще жив, стволы в землю! И вы тоже, наёмники!
   Встало, несколько человек. Их, было примерно поровну. Наёмников и Долговцев.
   Говоривший с Савой, тот разглядел шеврон сквад лидера, посветил в его сторону
   - Ты старший?
   - Я.
   Долговец кивнул и крикнул
   - Осмотреться, подобрать оружие, перевязать раны и обтереть кровь!
   Сава крикнул своим
   - Исполнять!
   Сам, подошёл к Долговцу. Тот, подтыкая тампон из перевязочного пакета под жилет, спросил
   - Вы одни?
   - Это не даст вам преимущества.
   - Я не об этом. Это не обычный выброс. Если сзади еще ваша группа, её нельзя ждать. В ней, после второго удара, не останется людей. Мы и так получили слишком много пси облучения.
   Он показал Саве, какой-то прибор, шкала которого, дрожала на одну треть в красном секторе.
   Сава, понял его, и достал из штурмового ранца оставшийся у него клеймор. Долговец, обыскав одного из бойцов, достал еще два.
   Вместе, они как могли быстро, установили их в проходах, из которых пришли.
   Нашёлся и Пастор. Подошёл, затягивая зубами повязку поверх наспех перебинтованной руки.
   - Что с ранеными?
   Командир долговец, мрачно поглядел на наёмников и своих бойцов, подходящих за ним из трубы
   - Кто может идти и лазать по лестнице, с нами. Кто нет.
   Он, передвинул автомат на бок. Последнее поняли все. Сава, только согласно кивнул. Дело было не в жестокости. А в жестокой необходимости. В том, что с ранеными, им не спуститься достаточно глубоко. А, после выброса, в трубе не останется людей, только зомбированые их оболочки, которые будут стрелять в спины.
   Далее медлить, было нельзя. Быстро распределили людей. Вперёд ушли разведчики. За ними быстро, как возможно, остальные.
   Савва, повернулся к лидеру сквада.
   - В голову, чтоб наверняка. И, тут слишком близко к поверхности. Лучше, всех...
   - Я знаю.
   За спинами уходящих, ударили короткие, хлесткие, не смотря на глушители, очереди.
  
  
  
  
  
   Туннель, тянулся в обе стороны, казалось в бесконечность. Чтобы найти хоть какой-то проход среди аномалий разбросанных по нему, пришлось загрубить настройку детекторов, практически до нуля. У этого, вынужденного решения, естественно было много минусов. И первым из них было то, что отряд, терял солдат в слабых аномалиях, которые, детектор после этого перестал видеть.
   Их замершие, раздавленные или сожжённые тела, как вешки на минном поле теперь отмечали пройденный путь.
   На одном из найденных условно чистых "пятачков", обозначили его границы и сделали привал.
   Солдаты Полковника, с откровенной ненавистью смотрели на людей Йенса и Студента.
   На студента, потому, что он использовал их как "отмычек". На людей Йенса , потому, что они теперь шли сзади. И когда, пара солдат отказались идти "отмычками". Немедля пристрелили их.
   Сам полковник, умом, понимал вынужденость подобной меры. Обусловленной сразу несколькими факторами. Назад, для них пути не было. Задачу могли выполнить, только подготовленные для этого люди. А для этого их надо было сохранить. И последнее. Отказ солдат - это неподчинение приказу в боевой обстановке. С точки зрения штатского человека, малозначительный факт не стоящий такой кары. А по уставу и по армейскому опыту - должен был караться. Моментально и жестоко.
   Вот только, в глубине души, он был согласен со "своими" солдатами. Ибо в Зоне вся супер подготовка бойцов Норда-А, ничего не значила. Любой солдат отслуживший срок и нёсший патрули на территории Зоны, был более подготовлен к выполнению задания и преодолению того, с чем они тут сталкивались, чем накачанные и высокообразованные спецназовцы.
   Капитан Йенс возившийся со своими специалистами, над каким то прибором, извлечённым из кофра, подошел.
   - Ваш телефон еще работает?
   - Да.
   - Сколько еще у вас кабеля для телефона?
   - Метров триста. Мы нашли бухту подходящего кабеля перед туннелем.
   - Мне нужна связь со штабом.
   Полковник кивнул связисту и тот начал прилаживать полевой телефон к кабелю.
   Уединиться на пространстве, где сгрудились пытающиеся отдохнуть от постоянного напряжения и тяжёлого груза, люди, было невозможно. Да и телефонная линия, была зашумлена наводками на кабель, от аномалий. Доклад, и всё о чем спрашивал штаб капитан, слышали почти все. Конечно, они не слышали, что ему приказали. Но что прибор показал близость цели их миссии, поняли все.
   Подтвердил это и капитан, отдав приказ, искать проход вниз.
   Через час они достигли очередного погрузочного комплекса, где его и нашли. Вот только чтоб пройти к створкам идущим к лифтовой шахте, они потеряли еще пять человек. И теперь, даже спецназовцы, вынуждены были нести свой груз.
   Створки люка ведущего из туннеля, были заварены изнутри. Чтобы пройти за них Нордовцы, вырезали компактным газовым резаком небольшое отверстие. За которым, оказался зал. В зале было две клети с лифтовыми шахтами, четыре стальных массивных двери ведущих куда-то, и небольшое, свинченное из листов дюраля помещение. Толи КПП, толи пункт дежурного данного подземного узла.
   Пока спецназовцы, извлекли из кофров серебристые комбинезоны. Скорее это были мягкие скафандры, так как это были комплекты с замкнутой дыхательной системой.
   Солдаты отдыхали. Полковник и Клаус, пошли осмотреть помещение.
   Это действительно был офис дежурного по этой подземной станции. Вдоль проёмов обращённых к выходу в туннель был установлен массивный пульт, сейчас покрытый толстым слоем пыли, с массой ламп и переключателей.
   Мельком оглядев его, полковник попросил осветить унтера большую карту схему, висящую на противоположной стене.
   - Смотри Клаус. Эта ветка железной дороги, выходит наверх и идёт к станции Янив.
   - Янив? Это ведь в Припяти?
   - Нет, там станция Янов. Янив, судя по вот этой схеме, это узловая.
   Полковник коснулся карты рукой, и уже менее уверенно, продолжил
   - Возле посёлка Новошепиличи.
   Он не жаловался в свои годы на память, но замолчал. Новошепиличи, были вообще в стороне от железной дороги, гораздо западнее её. Ему, все более казалось, что, толи он что-то забыл, толи в этой карте что-то не так. На ней были нанесены посёлки, которых он не помнил на картах аэрофотосъемки и той карте, что лежала в его планшете, дороги и какие-то странные объекты, явно военного подчинения, судя по обозначениям. Те объекты, что он хорошо помнил, имели другие очертания или расположение. Полковник достал свой ПДА и снял её на портативную, встроенную в него цифровую камеру.
   Наложив полученную схему на ту что была в памяти устройства, он озадаченно потряс головой. Янив, получалось, находился в полукилометре от юго-западной окраины Припяти и от неё, на карте, была обозначена стратегическая военная дорога ответвление которой шло до того места, где они вошли в подземелье .
   Полковник закрыл ПДА. У него всё крепло ощущение, что он уже видел когда-то и эту карту, и знал, куда эта дорога вела. Но разбираться с этим, было не время и не место.
   Он вышел и направился к командиру миссии.
  
   Йенс у одной из шахт лифтов, пока ещё закрытых массивными створками, инструктировал своих людей. Рядом лежало перепакованное их снаряжение. При его приближении, он замолк и обернулся.
   - Полковник, пусть ваши люди открывают створки. Мы забираем сталкера. Он пойдет с нами. Ваш отряд, теперь, только прикрывает тыл.
   Брандт кивнул и отдал приказ солдатам заняться лифтом.
   Пульт управления, подъёмника, был обесточен. Но у створок, имелся ручной привод для их открывания. Русские строили очень грубо, но зато и очень надёжно. Массивные шестерни с хрустом провернулись, створки стали расходиться.
   Под ними была плита гидравлического лифта на нижний уровень. Взрывать её не потребовалось. В ней был люк для технического обслуживания и под ним в стене шахты ржавые но целые ступени ведущие вниз. Судя по не потревоженному слою пыли внизу, и показаниям спущенного детектора, опасаться там, было нечего.
   Вниз спустилась первая тройка спецназовцев. И через несколько минут, они доложили, что нашли пульт управления платформой и что могут включить подъёмник. Пульт наверху, заискрив включился.
   Полковник, молча наблюдавший со стороны, стоя вместе со своими солдатами, нахмурился.
   Он не разделял оптимизма Клода Йенса по этому поводу.
   Тот кто покидал этот участок комплекса, много лет назад, специально блокировал вход. Притом блокировал, судя по увиденному, уходя вниз. Зачем? Ведь тут, выход был именно наружу. Следовательно этот неизвестный, не хотел чтобы кто либо прошёл именно в том направлении куда они шли.
   Его мысли, подтвердились, когда они спустились вниз.
   Нижние коридоры, были горазда уже, тех, что им встречались наверху. На поворотах, их перегораживали стены с бойницами для стрельбы. Люки были заварены из нутрии. Солдат работавший резаком, менил уже третий газовый баллон. В некоторых бойницах, были закреплены пулемёты, с коробами полными боеприпасов.
   Один такой, осмотрев, прихватил с собой, хозяйственный Клаус. Тихо пояснив, что, ему тут не по себе. А русский пулемёт, которому пыль совершенно безразлична, да с кучей дармового боеприпаса, его куда более успокаивает, чем уверенность наглых Нордовцев. Он, ещё не смотря на скепсис полковника, на предмет того что русские патроны пролежавшие столько в подземелье наверно испорчены, двух солдат нагрузил снятыми с других пулемётов цинками с приготовленной к стрельбе пулемётной лентой. Так как пулемёты были старого калибра 7.62 и довольно много весили.
   На счёт беспокойства унтера, полковник был согласен. Ему тоже, было не по себе. Со времени, когда они вошли сюда, им еще не встретилось ни одной аномалии. И люди капитана "взявшие след", хоть и были профессионалами, но с его точки зрения, вели себя беспечно. Полковнику казалось, что их заманивают в ловушку.
   И это ощущение, еще более усилилось, когда они наконец вышли в просторное помещение. Оно было завалено брошенными в беспорядке ящиками. Почти все они, были пусты. Но в некоторых были сгнившие бумажные папки или непонятные опечатанные сургучными печатями жестяные коробки. Из него вела только одна дверь. Эта дверь была оплавлена, хотя судя по ржавчине была из пятисантиметрового металла, а следов огня или взрыва, ни на полу ни на подволоке видно не было.
   Йенс сделал знак, занять оборону и солдаты рассыпались по помещению занимая позиции.
   Затем он подозвал четверых своих бойцов несущих кофры и полковника.
   - Полковник. Дальше, мы идем одни. До нашей цели, около трёхсот метров, по прямой.
   - Наша задача?
   - Удерживать этот путь отступления.
   Оффенбах с сожалением и укором, посмотрел в глаза капитана.
   - Вы наверно забыли? Нельзя идти одним и тем же путём назад в Зоне!?
   - Мне наплевать на досужие вымыслы сталкеров. У меня нет времени искать другие пути!
   - А как же с облучёнными зомбированными, что поджидают нас там?
   Полковник махнул в сторону, откуда они пришли.
   - Вы можете гарантировать, что отсюда, есть еще один выход?
   - Полностью не могу. Но если вы обратили внимание, эта часть комплекса - явно была эвакуирована, в том направлении, куда мы идем.
   - У нас нет в этом уверенности, кроме заваренных дверей. Это могла сделать команда смертников.
   Оффенбах хмыкнул. Русские конечно, и не на такое способны, судя по тому, что он о них знал. Но до этого помещения, у него было впечатление, что эту часть комплекса покидали довольно организованно и с надеждой еще сюда вернуться. Иначе, зачем оставлять изготовленное к бою оружие и оборудование дежурных постов?
   - Мне кажется, разведать, нет ли другого выхода, не помешает.
   - Я вам запрещаю. Вы останетесь здесь..
   Полковник крепко сжал губы и только кивнул. Еще несколько часов назад, он мог бы силой заставить прислушаться к своим словам этого болвана, но сейчас, у него осталось не многим более отделения из взятых с поверхности людей. А спецназовцы, благодаря погибшим его солдатам, потеряли только четверых.
   Четверо с кофрами, тем временем, не обращая внимания на них, стали монтировать на одного из солдат спецназа, странную броню совмещённую с экзо скелетным усилителем.
   Выглядело всё это, как футуристический скафандр космонавта.
   Йенс пояснил полковнику.
   - Наш разведчик. Этот прототип доспеха высшей защиты, еще никто не видел. Он будет прокладывать нам путь.
   Полковник ничего не говоря, глядел на супер солдата будущего.
   Так же, он обратил внимание, что люди капитана, из частей находящихся в кофрах и их оболочек, монтируют нечто похожее на пока еще разобранную большую капсулу или контейнер.
   Он уже был твёрдо убеждён, что никакая это не миссия спасения. Да и вряд ли они ищут секреты русских на этой заброшенной базе. Тут, что-то гораздо большее. Но вот почему тогда, эта операция, проходит в такой спешке и так не организовано, он не понимал. И от этого, у него, кадрового военного, по спине бежали мурашки, а на лбу выступал холодный пот.
  
  
  
  
  
   Группа Майора Грома, наконец вышла на нужный уровень. Для этого пришлось несколько раз прорезать решётки фильтров и трубы воздуховодов. Иначе нельзя было пройти вентиляционные установки.
   Прежде чем продолжить продвижение, они сделали привал в большом помещении возле вентиляционной станции.
   Финн с Громом склонились над расстеленной на металлическом верстаке схемой уровня.
   - Судя по схеме, мы подошли в плотную, к заданной точке.
   Майор очертил пальцем похожую на паучью сеть, густотой проходов, часть схемы. Это внутренний, хозяйственно складской блок. Нам нуджно проникнуть вот сюда.
   Финн, всё время будто прислушивающийся к себе спросил
   - Что вы там собираетесь найти?
   Майор поиграв желваками, пожал плечами.
   - Не найти, а уничтожить всё, что найдем. Живое оно или не живое.
   Он посмотрел на сталкера и разведчика стоящего рядом.
   - Вы надеюсь, не будете нам мешать?
   Разведчик помотал головой. Он вообще не понимал что они тут ищут. Его основное задание и приказы, были расплывчатыми и обтекаемыми. А из-за нарушения связи с поверхностью, вообще терял всякий смысл. Что тут надо сталкерам, он, вообще с трудом понимал. Ну что Долговцам, это понял. Но какова цель...
   Финн тоже довольно покладисто выразил свою мысль.
   - Рули майор. Пока у тебя неплохо выходит.
   Майор тем временем показал на обведённое кружком помещение.
   - Вторая группа, если кто-то в ней остался живым, может выйти только тут.
   - А что вот это?
   Литовченко показал на неоконченные проходы, ведущие от одного из узлов схемы неподалёку от показанной майором точки.
   - Не знаю...
   - Судя по схеме, это довольно большой проход, и идет, в отличии от остальных, прямо...
   - Может соединяет с другим комплексом?
   - Может и так, мы его посмотрим.
   Майор прочертил пальцем путь.
   - Времени у нас мало, но я хочу пройти до места второго выхода. Вдруг кто-то из второй группы, смог спуститься.
   Разведчик, согласно кивнул. Если начнётся заваруха с теми кто ещё сюда стремился, им, будет уже не до них.
   - Решено.
   Майор, жестом подозвал отдыхающих бойцов и стал ставить задачу.
   Проверив снаряжение и оружие, выдвинулись. Финн и Литовченко, шли в центре группы со сквадом Майора. Когда было пройдено примерно треть пути, боец, нагруженный научным оборудованием, сканирующий помещения, привлёк внимание командира.
   - Чрезвычайно низкая аномальная активность.
   Финн согласно кивнул головой и озабочено огляделся.
   - Я тоже, ничего не чувствую.
   Майор кивнул и приказал усилить бдительность. Если бы вокруг были аномалии, хотя бы мелкие. Это было бы понятно. Но полное их отсутствие...
   Они приблизились к коридору не прорисованному на схеме. И от разведчиков идущих впереди, быстро подошёл боец.
   - Там свет!
   Все, повинуясь приказу, погасили фонари. Впереди действительно был свет. Один из бойцов командного сквада, стояший у прохода слева, тихо хлопнул по наплечнику, привлекая внимание командира.
   - Вижу свет.
   Коридор ведущий влево, вдали тоже был слабо освещён. Но если спереди, они видели желтый свет от ламп, в конце того прохода, слабое свечение было голубым.
   - Нам, затем, идти туда.
   Сказал Гром, лицо которого не было видно в темноте.
   Боец с аппаратурой прошел к проходу, приладил к прибору в руках, странную усатую антенну.
   - Там, мощное аномальное поле. И в нём, очень сильная гамма составляющая.
   - Это пси составляющая.
   Пояснил майор для сталкеров и солдат.
   - Думаю, мы еще успеем вляпаться, туда, давайте поглядим на проход и нет ли ваших людей на месте выхода.
   Гром, включил фонарь и приказал выдвинуться к проходу.
   Освещённый туннель, от того места где они вышли метрах в ста, был перегорожен массивными створками в которых был небольшой приоткрытый люк.
   Первый сквад приблизился к нему и заглянул.
   За створками туннель уходил дальше и был также свободен. Но самое важное о чём доложили разведчики, в проемё чувствовалось движение воздуха, и это, был свежий воздух.
   Его пометили на ПДА как путь отхода и группа выдвинулась далее прежним ордером.
   Но до точки выхода. Они не дошли, впереди замелькали вспышки выстрелов и донеслось эхо стрельбы. Все погасили свет и отряд встав, затаился в проёмах..
   Одновременно с этим заработали радиостанции. На общей частоте выставленной в группе прозвучал доклад разведки
   - Майор, впереди, двести метров, бой! Цели не распознаются.
   Второй боец сквада идущий по левую руку от Грома и несущий более мощную радиостанцию, начал вызывать вторую группу.
   - Я гром, я гром, Туча ответьте!
   Через минуту был получен ответ.
   - Это туча. Вышли с большими потерями. У меня смешанный отряд. Веду бой с превосходящим противником.
   - Мы от вас в двух ста метрах по периферийному коридору.
   - Гром, противника много. Подождите с атакой, когда мы их выманим в коридор.
   Сзади, замыкающие строй военные разведчики, доложили.
   - Видим движение. К нам кто-то подкрадывается, пользуясь инфра оптикой.
   - Опознать!
   Разведчики Литовченко идущие метрах в пятидесяти сзади, легли на пол и замерли.
   Едва с ними поравнялись подходившие, попытались взять живыми. Но это было невозможно. На них были экзо скелеты и бойцы открыли огонь.
   Двоих убили, а одного раненого бегом подволокли к группе. Пленённый несмотря на ранение и туго связывающие его верёвки скрипел зубами и пытался вырываться.
   Взятого осветили тонким лучом фонаря. Кто-то из сталкеров, тихо, удивлённо вскрикнул
   - Мать моя женщина! Монолит!
   Гром приподняв маску, зло сплюнул
   - Кончать их всех!
   Финн как обычно, согласно но неразборчиво буркнул.
   - Нежить.
   Это было так. Монолитовцы были не просто фанатики. Это были люди, но с основательно "промытыми" мозгами. Их группировка, держала Припять и подступы к энергоблокам. Стреляли они, во всех, без разбора. Что им тут надо все догадывались, но вот почему они ушли так далеко от своих территорий, а не воспользовались наёмниками?
   Сзади послышалась все нарастающая стрельба.
   - Это замыкающие. Противник попёр стеной. Видимо поняли, что по тихому нас не удалось взять! Нужна помощь.
   Гром выругался. Литовченко побежал к своим людям. Финн же дёрнул майора за рукав комбинезона.
   - Есть идея.
   - Давай, только быстро!
   - Они все в ПНВ. Фонари на полную, и в прорыв, к своим. Бегом, с максимальным огнём. По одиночке нас раздавят.
   Гром сразу уловил мысль. Идея конечно казалась самоубийственной, но лучше у них плана просто не было.
   - Отлично. Но, немного по другому! Третий, связь мне!
   Майор, быстро пересказал идею Финна и приказал, после их удара, прорываться второй группе навстречу. Это было резонно, группа майора была ближе к нужному им для выполнения задания проходу.
   Следующие секунды понеслись будто вскачь.
   Все у кого были мощные фонари, проскользнули к передней линии удара. Между ними встали стрелку с более слабыми. Все расстегнули подсумки, ибо на бегу их расстёгивать, было некогда. Едва последний боец доложил
   - Готов.
   Майор, уже не таясь, зажав тангенту закричал.
   - Пошёл!
   Бойцы побежали по коридору. Едва показался проход, из которого в коридор выходили Монолитовцы, майор подал следующую команду
   - Свет. Огонь!
   Все разом, включили фонари и зажали спусковые скобы. Монолитовцы на этом участке не успевшие адаптироваться к резкой смене освещения, были буквально выкошены.
   - Туча - прорыв!
   Отряд который они деблокировали, также бегом, с фонарями, выскочил из ловушки. Едва они соединились, майор подал следующую команду.
   - Все разом!
   Бойцы первого отряда, повернулись, и устремились туда, откуда пришли. Замыкающими стали, бойцы второго.
   Тех, кто опомнившись, начал преследовать первый отряд, постигла участь напавших на второй. Ослеплённых, их всех перебили.
   Теперь, перед отрядом был проход с голубым свечением.
   Майор, приказал части своих людей закрепиться на выходе в основной коридор. Они прикрывали тыл и контролировали путь отхода. Основной отряд, пошёл на встречу свечению.
  
  
  
   Брандт Оффенбах, приказал обследовать помещение и коридор за оплавленными створками. Само помещение, сзади, с направления откуда они пришли, защищать было просто. С той стороны оно было прикрыто пулемётной точкой в коридоре.
   Даже один человек мог сдержать сколько угодно живой силы в узком проходе.
   Но вот во внешнем коридоре, начиналась сеть проходов и комнат.
   Солдаты, матерясь, по его приказу, стали стаскивать туда ящики строя из них вокруг прожженных ворот оборонительные точки. Закрепившись он выслал две группы обследовать ближайшие помещения, а сам, присел на ящик у ворот, и не заметил, как уснул.
  
   Мягкую прохладу весеннего утра, разорвал вой сирены. У одноэтажных построек стоящих у холма, внутрь которого, вела мощенная дорога и узкоколейка появилась и затормозила машина. Из зданий выбегали полуодетые люди с винтовками. Часть из них бежала к зенитным орудиям, обложенным мешками с песком, часть к окопам, выкопанным у бровки леса. Капитан выругался и толкнул в плечо лежащего рядом лейтенанта одетого в десантную куртку.
   - Ваших людей заметили!
   Он поднес к глазам бинокль. Шестикратная цейсовская оптика позволила ясно разглядеть перепуганные лица солдат выбегавших из казарм и на ходу одевающихся.
   Капитан еще немного выждал и крикнул
   - Вили. Огонь!
   Справа и с лева, ударили замаскированные в кустах пулемёты. По пространству между лесом и туннелем в который уходили дороги, будто хлыстами стали хлестать пулемётные очереди, поднимавшие фонтанчики пыли при попадании пуль по сухой земле. Солдаты бегущие на позиции и расчёты орудий стали валиться на землю.
   Наконец, с неба, послышалось нарастающее гудение подлетавших самолётов, заходящих на объект.
   Капитан опустил бинокль и поглядев на выстраивающие карусель юнкерсы, поправил стальной шлем. Достав планшет, он открыл его и посмотрел на карту. Обе дороги, ведущие сюда, шли от станции Янив. Это была следующая цель. Захлопнув планшет он повернулся к лейтенанту и подошедшему из кустов унтеру
   - Успели Вили. Лейтенант, в этот раз всё обошлось. Но я, не допущу более, чтобы ваши люди еще раз меня подвели!
   А земля под ними, уже вздрагивала от первых разрывов бомб. Пулемёты стреляли не переставая, выкашивая солдат пытавшихся прорваться к укрытию или орудиям.
   Полковник вздрогнул и открыл глаза. Его тряс Клаус. За стеной взорвалась граната и слышалась перестрелка.
   - Полковник!
   Оффенбах вскочил, перекинув автомат на грудь.
   - Кто?
   - Непонятно! Одни лезут оттуда, куда ушёл Норд. Похоже это сталкеры. А вот с дугой стороны, зомби.
   Полковник, выбежал в коридор. В свете фонарей положенных на пол было видно, что с права действительно наступают зомби. Они не прятались, шли стреляя в полный рост. Чтоб их убить требовалось несколько раз попасть в жизненно важные узлы. А вот с другой стороны, противник прятался и стрелял куда как более метко. Стараясь в первую очередь попасть в слепящий их мощный фонарь, лежавший в проёме ящиков.
   Полковник выругался. У его людей были еще не израсходованные боеприпасы. Но их, было не бесконечное количество. На зомби, патрон, уходило слишком много.
   Усугубляя его беспокойство, выстрелы послышались и с прохода, которым они пришли.
   Подбежав к солдатам у бойницы, Брандт заскрипел зубами. Тут тоже, были зомби. Видимо они вышли одним из необследованных ими встреченных боковых проходов. Сдерживать в этой точке их было легче, но всё равно, боец у амбразуры, уже менял четвертую обойму, а прошло только несколько минут боя.
   Ожили радиостанции. И полковник крикнул чтобы связист попробовал вызвать штаб и Капитана. Штаб не откликался, судя по всему, радио волны не проходили. Через минуту появилась связь с Нордом.
   - Что у вас полковник?
   - Массированная атака. Со всех проходов. Зомби и сталкеры.
   - Это Монолит. Они напали и на нас. Держите выход.
   - Со стороны выхода идут Зомби. И капитан, на зомби тратится слишком много патрон. У нас, скоро нечем будет стрелять...
   - Держите выход.
   - Вы не поняли? Он, уже захвачен! Зомби идут по штольне, которой мы пришли!
   - Отходите к лифту. Расчистите проход.
   - Куда?! Вы оглохли, или забыли, что они сюда лезут со всей округи?
   Капитан чуть промолчал, затем, будто нехотя, изменил приказ.
   - Прорывайтесь к нашей группе.
   Матерно выругавшись, полковник кинул трубку связисту.
   - Пакуйся.
   Подойдя к солдатам на заднем проходе, приказал заблокировать дверь через которую они вошли. Сам. уже идя к построенным укреплениям, поднёс ко рту рацию чтобы сделать общее объявление.
   - Солдаты, мы зажаты. Прорываемся за спецназовцами. Приготовить гранаты. Всем, минутная готовность!
   Солдаты кинули гранаты и едва прогрохотали взрывы, кинулись в атаку. Проходя мимо трупа противника, полковник поднял его винтовку и вытащил магазины. Вблизи, по одежде и нашивкам на ней, противника было легко опознать. Это был сталкер монолита. Они, потеряв еще четверых людей, прорвались в широкий боковой проход, плавно уходящий влево. Видимо, он шел по окружности этого подземного узла. Сзади стрельба не смолкала. Монолитовцы, отброшенные их атакой, контратаковав, столкнулись с преследующими их, зомби.
   - Вперёд по коридору!
   Солдаты группами перебегая начали по нему движение. В этом коридоре, почти не было противника. Они уже прошли около двух ста метров, и за весь путь, повстречали только охранявший один из проходов в глубь, заслон монолитовцев.
   Перебив их, попытались пройти по нему, чтоб присоединиться к Норду. Но уже через сто метров, два солдата идущие впереди уронили оружие и схватились за головы, упали.
   Третьего, бросившегося на помощь, постигла та же участь. Солдат разведывавший боковую штольню также лежал ничком что то лопоча плачущим голосом.
   Брандт, приказал занять круговую оборону периметра и схватил трубу рации.
   - Норд, на связь.
   - Слушаю, полковник.
   Полковник описал произошедшее.
   - Оставайтесь на месте, или постарайтесь избегая огневых контактов, найти другой выход на поверхность. Как только ваши люди почувствуют слабость, дезориентацию или услышат голоса в голове, отходите! Это пси поле, у вас нет от него защиты!
   Полковник, выругавшись, окончил связь. Генераторы пси поля разрабатывались всеми странами. . Для воздействия на людей, были разработаны генераторы второго и третьего поколения. Но они, работали нестабильно и были запрещены к использованию международными конвенциями. Только в зонах отчуждения, они работали достаточно мощно и стабильно. Низкочастотные пси генераторы первого поколения, стаяли на блок постах, для отпугивания животных. Тут же, похоже, был установлен направленный генератор не ниже третьего поколения.
   По его приказу, из подручных материалов и шомполов трофейных автоматических винтовок были сделаны кошки. Кошки привязали к верёвкам, за которые попытались вытянуть из зоны поражения солдат.
   Удалось вытянуть двоих и оружие третьего. Один солдат был очень плох. Глаза закатились, на губах выступила пена как при эпилептическом припадке. Его вколов успокоительное и стабилизаторы усыпили. Второй, находился в зоне действия меньше, и под действием стабилизаторов, пришёл в себя. Только, жаловался на боль в голове и эпизодическую потерю зрения.
   Предприняв еще несколько безуспешных попыток достать последнего солдата, Брандт приказал двигаться далее, по радиусному коридору... Но, максимально осторожно. У него, после прорыва, осталось всего семь бойцов, включая этих двух пострадавших.
  
  
   Клод Йенс шел в центре группы в окружении четырёх специалистов. Его солдаты пока успешно пробивались к точке ярко высвеченной на спец радаре. Потери были велики, но ещё не критически. Им противостояли бойцы монолита многие из которых носили бронированные экзо скелеты. Вооружены они были девятимиллиметровыми стрелковыми комплексами. От пуль которых, бронежилеты спецназовцев защищали очень плохо.
   Так что продвижение было скорее продавливанием противника огнём, шаг за шагом.
   Старший из группы специалистов постоянно что-то высчитывал, на закрепленном на груди компьютере. Он, был возбуждён и постоянно требовал связи. Связь появилась, но даже их, мощные, сделанные по специальному заказу радиостанции не могли пробить многие слои бетона и металла до поверхности обеспечив стабильный канал.
   Через треск выстрелов и грохот взрывов гранат, донесся доклад
   - Сто метров! Вижу целевое помещение. Плотность обороны, очень высокая.
   - Применить объёмные огнемёты! Ограниченный заряд!
   Именно для этого момента, Йенс их берёг. Он знал, что у самого объекта, оборона будет сконцентрирована. Объёмные гранатомёты и огнемёты, были копией русских разработок.
   Весьма эффективное оружие, жалко, что заряды к ним были объёмны и тяжелы. Более трёх, один боец не мог нести.
   Впереди пространство проходов, озарила вспышка. Тепловой удар проник даже через специальные защитные скафандры, а волна воздуха, сбила с ног, тех, кто не крепко закрепился после команды о применении этих адских устройств.
   - Красная группа. Вперёд!
   Содаты, броском преодолели выжженное пространство. Синяя группа, организовала периметр, а он со своей, направился к источнику сигнала.
   Сигнал исходил из большого помещения в центре целого комплекса проходов и помещений.
   Его солдаты, заглянув внутрь, не стали входить, повинуясь приказу, прошли далее до угла и закрепились. Двери в помещение были сорваны взрывом и лежали на полу.
   Йенс обратился к старшему специалисту.
   - Мы довели вас. Теперь ваша очередь.
   Специалисты достали из кофров приборы и оборудование, два бойца, помогали монтировать контейнер для образца.
   Сам Йенс, встал с одним из своих людей у входа. Перед ними, был довольно большой зал. Индикатор в шлеме, показывал в воздухе наличие очень большого процента органических составляющих.
   У правой стены, было три раздвижных двери, одна из которых была полуоткрыта. А в дальней, была еще одна дверь, обитая железом, с мощным металлическим засовом.
   Внутри, даже не смотря на высоко эффективную пси защиту, он почувствовал давящие мануации пси поля, идущие от раздвижных дверей. Поэтому, Йенс, не рвался взглянуть на то, что они искали.
   Внутрь, вошли специалисты, буквально каждый метр прощупывая и сканируя своими приборами.
   Первый заглянувший в приоткрытую дальнюю дверь, доложил.
   - Объект здесь.
  Второй, водя своими, закричал через плечо
  - О боже! Мистер Ван де Вурде, вы должны ЭТО видеть!
   Старший специалист, задержавшийся с третьим, державшим прибор похожий на большой гранатомёт с двумя баллонами и руководивший сборкой контейнера, приблизился.
   - Йенс! Мне нужно освещение!
   Йенс, забрал у солдат мощные компактные прожектора и подошёл к нему. В нутрии всё пространство, словно обросло странными потёками биомассы. Даже потолок был покрыт, такими потёками, прямо как в старом фантастическом фильме "Чужой". На бугре-наросте, вросшая в это нечто, лежала нагая и бритая наголо, молоденькая девушка лет пятнадцати шестнадцати.
   Специалист, жадно осматривающий помещение, почему-то шёпотом сказал в микрофон
   - Быстро сюда эхо сканер и крио контейнер!
   Ему подали сканер и он сделал несколько шагов внутрь. Все вокруг, подёрнулось пеленой, а организм резануло внезапной болью. Послышались возгласы боли и в радио канале.
   Йенс пошатнулся и зашипел сквозь болевой спазм на Специалиста. Второй специалист, уронивший приборы и схватившийся при болевом спазме за живот, зашипел сквозь зубы
   - Ренье, черт вас подери! Идите аккуратней! Вы идёте по живому! Оно вас чувствует!
   Де Вурде, замер. Когда боль ушла, он пошёл медленнее, внимательно выбирая куда наступить.
   В коридоре послышалась усиливающаяся стрельба.
   - Капитан! Нам не должны мешать! Обеспечьте это, чтобы это не стоило!
   Йенс приказал всем солдатам, усилить периметр.
   Специалист, несший странную пушку, оставил контейнер и принёс сканер связанный кабелем с компьютером.
   - Де Вурде, сканируйте от головы до пят. Затем постарайтесь разнести излучатель и датчик и просканируем нарост, на котором лежит объект!
  Ранье поманил жестом помощника
  - Записывайте всё. Дублируйте. Надо сделать, как можно больше записей перед отделением!
   Компьютер в руках учёного загудел звуковым индикатором. Стала поступать информация. Йенс, заглянувший на экран через плечо, отметил, что работа сканера, была похожа на работу томографа. В цвете на экране отображались внутренние органы и еще куча всякой непонятной ему информации в окнах по меньше вокруг центрального.
   Специалист, возбужденно глядя на экран, потёр руки
   - Ренье, еще раз торс и область брюшной впадины! Постарайтесь пронести датчик, чтоб кадр вышел как можно более крупно!
   Йенс, слабо разбирающийся во всей этой галиматье спросил
   - Беременность?
   - Да! Да, черт возьми! Но главное это мозг.
  Затем оборвав себя он требовательно крикнул в зал
  - Контейнер сюда!
   В этот момент прогремел мощный взрыв, обдавший всех крошками камня и поваливший на пол. Всё заволокло поднятой взрывом пылью. Вдобавок, всех скрутил последовавший за взрывом, болевой и психический удар.
  
  
  
   Монолитовцы, сражались как фанатики, не жалея патрон и своих жизней. Впрочем, они были ещё хуже. Их фанатизм подкреплялся глубоким перепрограммированием мозга от артефактов в центре зоны. Они уже небыли людьми, хотя были ближе к ним, чем просто зомби или сталкеры с зомбированным сознанием.
   Долговцы, сталкеры и солдаты разведчики, буквально выковыривали их по одному, с занятых ими позиций.
   Сражение шло за каждый проход, за каждую выемку в стене. Так как проходы образовывали некую сеть, постоянно то они, то противник прорывался с боку или с тылу.
   Путь к цели, был усеян телами.
   В один из моментов боя Гром с удивлением отметил, что вместе с его бойцами, рядом, идёт несколько наёмников. Но задавать вопросы, не было времени. Надо было стрелять, перекатываться, кидать гранаты и уклоняться от встречного огня и снова стрелять и стрелять.
   Они уже почти пробились к ядру обороны, когда за спинами монолитовцев, ярко сверкнуло пламя. По проходам прокатилась ударная волна повалившая всех с ног. Волна пришла от туда где на ПДА была обозначена цель миссии.
   - Вперёд!
   Майор, превознемогая боль от удара, взрывной волной его кинуло на стену, вскочил и повел свои сквады в атаку, пользуясь тем, что монолитовцы, на некоторое время, получили от групповой потери своих бойцов, ментальный шок.
   Когда они опомнились, его солдаты почти прорвались к источнику сигнала. Вот только путь преградила стена, а все попытки её обойти натыкались на массированную и слаженную оборону.
   Потеряв еще четверых бойцов, майор, которого все сражавшиеся с ним, безоговорочно слушали как старшего, принял решение взорвать стену...
  
  
  
  
   Только окончилась очередная бомбёжка. Еще кружил в воздухе жирный пепел мазута, одна из бомб попала в цистерну, а над станцией снова разнёсся крик
   - Воздух!
   Шла очередная волна юнкерсов. Август в этом году, был жарким. Пот щипал глаза, и они забитые пылью постоянно слезились. Его, обалдело вжимающегося в осыпающийся край окопа, тормошил сержант.
   - К орудию!
   Мало калиберная зенитка стояла тут же, неподалёку. Только теперь вместо выложенных ими утром мешков наполненных гравием и песком была воронка.
   - Становись на мето Ящука!
   Шог, отерев рукавом кровь с колеса горизонтальной наводки, залез на еще теплое металлическое сиденье. А самолёты уже начинали пикировать...
   - Агонь, мать твою, Агонь!
   Он закрутил колёса наводки, а сержант, его выдравший из окопа, метнулся к разбросанным взрывом ящикам со снарядами...
   Рядом, бахнула пушка третьего расчета, а с противоположной стороны у грузового перрона зашёлся кашлем и стуком, счетверённый пулемёт.
   Но он, видел только самолет, быстро наползавший в перекрестие прицела, который подводил под него. Удар выстрела... И перезарядка.
   Рядом, кто-то едва слышно через глухоту от выстрела, кричал
   - Попали! Попали так твою размать!
   Краем глаза Шог видел, что один самолёт отвернул, за ним потянулся начинавший набирать густоту черный дым. Его же колотили по спине
   - Не спать! Наводи!
   Шог, очнулся от сна, с быстро колотящимся сердцем. Над ним, стоял и тряс за плечо один из сталкеров.
   - Пора сталкер!
   В помещении, были два новых сталкера. Одного он знал, второй был под пыльником одет в глухой черный комбинезон с полной изолирующей маской как у учёных. В свете старых ламп, его комбинезон, казался бархатистым. Такой же закрытый комбинезон-скафандр был сейчас и на БУ. Хотя лица её небыло видно а пропорции тела скрыл широкий плащ и снаряжение. Её он мог узнать теперь пожалуй в любом наряде. Впервые, он увидал в её руках и оружие. Девушка весьма профессионально баюкала на руках, странную, переделанную под усиленный патрон, германскую штурмовую винтовку.
   - Возьмёшь солдата и идёшь за ним.
   Старший из сталкеров, что привели их сюда, указал на молодого, который изучал какую-то схему в ПДА.
   - А Бу? Вы?
   Сталкер поглядел на него.
   - Оставь детство. Вам с нами нельзя. Но мы, нагоним вас чуть погодя.
   Разошлись не прощаясь. Идя сзади солдата, Шог, вдруг вспомнил свой сон. Сон был во истину странным. Его раньше, никогда не глючило на военные темы. Да и большинство снов, он вообще не мог вспомнить, так общую тематику не более. Но этот сон, был будто реальностью. Будто он только вот сделал шаг от той пушки в этот коридор. Даже уши были ещё заложены, а на языке, странный металлистый привкус сгоревшего порохового заряда пушечных снарядов. Он мог вспомнить каждое мгновение этого сна. Более того, он знал, как звали того сержанта, убитого наводчика и заряжающего. А сейчас вспомнил что еще краем глаза успел заметить сорванную взрывами табличку на которой было название станции которую они защищали - Янив. Что-то очень знакомое. И почему, он твёрдо был уверен, что это был месяц август?
   Помотав головой, он решил спросить о сне, старшего сталкера, но потом, а сейчас ускорил шаги нагоняя ушедших чуть вперед, пока он задумался, солдата и проводника.
  
   Пыль ещё не улеглась, и не все оправились от очередного ментального болевого удара, как её, прорезали лучи фонарей. В помещении появились люди.
   - Не хватайтесь за оружие!
   Над Йенсоном, стоял крепкий сталкер в комбинезоне долга, направляя на него своё оружие.
   - Ваши люди тоже под прицелом! Те кто в коридорах, заняты. Только дайте нам повод!
   Йенс, скрипя зубами, поднялся.
   - Вы не понимаете что творите!
   Пыль почти улеглась и стало видно, что в помещении, не только Долговцы. Было несколько наёмников, свободных сталкеров и военных русских сталкеров, судя по нашивке на рукаве одного из них.
   Йенс видел, что эти люди, профессионалы. Они войдя в помещение взяли всех под контроль и чётко заняли позиции, никого не пропустив и не на каплю не ослабевая внимание.
   Из тьмы коридора, появились еще четыре сталкера. В брезентовых плащах поверх комбинезонов и брони. У тех, кто был в броне, маски шлемов были поляризованы, лиц не было видно.
   Последних похоже не ждали, но старший Долговец, вскинувший было оружие, тут же его опустил кивнув им, как знакомым, хотя было видно что удивлён.
   - Мы пришли уничтожить ЭТО.
   Долговец, кивнул одному из сталкеров, и тот, взял занял его место. Сам же он, подошёл к открытому складу и грубо пнул специалиста ногой.
   - Ваше дерьмо?
   - Вы заплатите за срыв этой операции!
   Долговец со всей силы ударил специалиста прикладом в грудь, и наклонился над упавшим.
   - Вот она!? Это - ваша херова операция?!
   - Вы не понимаете значения...
   Договорить, специалист не успел. Майор Гром, со всей силы саданул его, тяжёлым ботинком прямо в лицо. И крикнул в помещение
   - Эй пробирочник! Да ты, там, у тела... Её можно спасти?
   Из склада донёсся глухой голос
   - Технически, возможно. Но, не здесь. Гинезис зашёл слишком далеко невозможно в полевых условиях
   - Короче склифасовский!
   - Только плод.
   - Что?!
   Майор сграбастал за грудки, еще не совсем пришедшего в себя старшего специалиста плюющего кровью, из под слетевгшей от удара маски
   - Вы... Вы, растили тут ребёнка?!
   Все обернулись, когда заговорил низкорослый сталкер в чёрном.
   - Это не первый.
   Его голос усиливался и транслировался устройством шлема, и искажённый электроникой, резко отдавался в ушах.
   - Они, пользуясь уникальными условиями, когда не получилось с просто мутациями, стали так делать супер солдат, наделённых разными экзотическими свойствами. Вы думаете, кто давал объявления о поиске в зоне женщин, адаптированных, но не заражённых радиацией настолько, что еще могли рожать?
   Майор с заледеневшим лицом отбросил специалиста в склад.
   - Всех сюда.
   Солдаты и сталкеры, втолкнули в склад оставшихся специалистов.
   Низкорослый сталкер, рассказавший о учёных, неожиданно и скользнул в сторону. Так быстро, что это движение едва было уловимо. Он пришпилил к стене стволом, одного из людей Финна.
   - Его, тоже.
   Высокий сталкер в чёрном, кивнул майору и коротко бросил
   - Это куратор темы от ЦРУ и еще там, кого-то.
   Финн, сначала вскинувшийся, зло прищурился.
   - Заноза... Так ты, действительно был занозой в наших задницах!
   Сава, стоявший у прохода, держал под прицелом коридор и спецназовцев, отстреливавшихся от зомби и монолитовцев. Теперь помогал огнём, так как последние минуты, зомбированные, будто почуяв неладное, лезли как оголтелые, отключив радиостанцию тихо спросил Пастора.
   - Там она?
   - Она.
   Оба, сделав еще по несколько выстрелов, думали. Их осталось совсем немного.
   - Рискнём? Самое время. Долг, всё сожжёт.
   Пастор, всадивший в лоб очередного зомби пулю, не поворачиваясь к напарнику, ответил.
   - Поделом. Это их долг!
   Сава, его понял, кивнул и спокойно прицелился в следующую мишень.
   Долговцы, закрыли и запечатали створки. Затем, начали мастерить из снятых с трупов спецназовцев гранатомётов и взрывчатки "бомбу". Два выстрела объёмный и огнемётный, выставленные на максимум, усиленные взрывчаткой, взорвавшись одновременно, должны были разрушить и дотла, выжечь всё в радиусе более ста метров.
   Йенс смотрел на это, играя желваками. У него, никто не забирал оружия. Его даже не трогали, единственно держали под прицелом.
   Сталкер в чёрном, отведя майора Долга в угол, что-то тихо ему говорил. Тот слушал не шевелясь. Когда разговор был окончен, сталкер подошёл к Йенсу.
   Йенс содрогнулся. Он не видел лица, но от сталкера, шла настолько сильная волна чуждости и превосходства, что внутри спецназовца, всё захолодело.
   - Сейчас мы уйдем. Все. Если не сделаете глупость, я, покажу безопасный выход.
   Голос был искажённым, и скорее всего синтетическим, даже запись его потом вряд ли даст опознание.
   - Начинайте снимать оставшихся людей...
   Йенс кивнул и зажал тангенту.
   - Кранная группа. Отойти в помещение.
   Бойцы красной группы вбежали в помещение. Они непонимающе смотрели на всех, кто присутствовал. Сталкер, стоящий рядом, указал на одного из наёмников. Он вами руководит.
   - Исполнять.
   Подтвердил Йенс и наемник, увёл его бойцов.
   - Синяя группа отход!
   В зал, отошли только два человека.
   - Остальные?
   - Убиты.
   - Со мной.
   Сталкер кивнул. И наемники и солдаты, стрелявшие у дверей закрыли их и задвинули засов.
   Йенс, идущий мимо бомбы к пролому, почему то подумал, что только в России, хотя это уже давно не Россия, делали запоры сразу с двух сторон дверей. Они что, за ранее все знали? Но вспомнив, что запоры у русских, были даже на туалетах как изнутри, так и снаружи, только затряс головой чтоб прогнать из головы глупые отвлечённые мысли.
  
  
  
  
   Никто не заметил, что один из пришедших с "чёрными", сталкеров, почти сразу исчез.
   Он вышел через двести метров южнее, из одного узкого прохода ведущего в кольцевую галерею, прямо посреди группы солдат. Встав спиной к стене, сталкер сложил на груди руки и окликнул идущих мимо.
   - Полковник, проводник не нужен?
   Группа замерла, а в него уперлось слепя, сразу несколько фонарей.
   - Опустите оружие. Здесь, пока, кроме меня, никого нет.
   Полковник приблизился.
   - А я, вас знаю.
   Сталкер предвосхищая следующие его слова, представился.
   - Проводник. Казак.
   Полковник, внимательно посмотрел ему в глаза, и сделал знак своим людям опустить оружие.
   - Спрашивать, как вы тут оказались, наверно бессмысленно?
   - Скажем так, один наш общий знакомый, попросил сделать ему любезность. Вывести вас отсюда. Сейчас тут всё взлетит на воздух, на складах, еще полно ракет.
   Солдаты за полковником нервно переглянулись.
   - Вы всегда умели убеждать, господин Казак. Ведите.
   Сталкер повёл военных сначала в обратном направлении. У неприметной двери, с навешенным большущим ржавым замком, похожей на электрическую щитовую, он остановился и сверился с ПДА.
   - Заветный ларчик.
   Налепил на дужку что-то и воткнул в это нечто детонатор со шнуром. Поджигая усмехнулся.
   - Отойдите и отвернитесь.
   Сверкнуло, щёлкнул слабый взрыв. За ражавыми дверцами была массивная стальная с наборным полем на панели по середине.
   - А вот и наш секрет, "чёрный вход".
   Сталкер набрал код и потянул за массивную ручку. С треском, хорошо слышным в тишине, отошёл сгнивший резиновый уплотнитель. За люком, была такая же ржавая дверь 'электрического ящика', как снаружи. Открыв её, сталкер поманил солдат.
   - Проходите.
   Солдаты вошли в просторное помещение со странными циклопическими агрегатами. И удивлённо оглядывались. Закрывающий за ними дверцу сталкер пояснил
   - Автоматический податчик ракет.
   Казак прошёл мимо солдат и заспешил в дальний угол. Там, он стал взбираться по лесенке на металлический помост, у перил которого был размёщён большой пульт.
   Полковник идущий за ним спросил
   - Как я понимаю, вы нас, вместо ракет подадите на верх?
   Казак сверяясь с ПДА, что-то с хрустом включил и когда зажёгся свет в пыльных плафонах с победной улыбкой обернулся
   - В точку полковник!
   Полковник не очень разделял его оптимизм
   - Мне это, не кажется хорошей мыслью.
   - Ну во первых, это наша военная ракетная техника. А в этом, мы впереди планеты всей. Во вторых, эта система, поднимет вас прямо к терминалу, откуда, вы вошли.
   Снова с хрустом повернув еще что-то на пульте, от чего послышался мощный гул двигателей, а циклопические установки дрогнули и на них загорелись индикаторные лампы, сталкер весело продолжил
   - И в третьих: У вас, другого выхода то, и нет...
   Полковник, ошарашено поглядел на улыбающегося сталкера. Ему осталось только повторить уже сказанное
   - Вы всегда умели убеждать...
   Податчик, страшно грохоча вышел в рабочий режим. Сталкер, весело сыпя матом продолжил колдовство на пульте, пока не открылись створки и полу цилиндры для ракетных пеналов, не пришли в движение.
   Казак показал, как надо вскочить в пустой пенал и проинструктировал их.
   - Закрепите все болтающееся на снаряжении. По одному залазьте. Время пути около двух минут. Как можно крепче держитесь, трясти будет немилосердно. Выпадете, смерть. И еще.
   Он, виновато развёл руками.
   - Что там твориться, на верху, я не в курсе. Как только вас выкинет на стол податчика. Всё в ваших руках. В общем, разберётесь...
   Он подал руку полковнику.
   - Успеха. Сразу уводите всех с базы. И не забудьте спасти гавнюка...
   Полковник серьёзно пожал его руку. Как будет уходить сталкер, он не спрашивал.
   Пенал был довольно широк но в нём, были резиновые полосы в которые Брандт уперся руками и ногами помня предупреждение о тряске.
   Тряской это, было названо не зря. Податчик не проектировали для перевозки людей и кинетические нагрузки молотили Брандта о стены как куклу в багажнике авто летящего по сельской дороге.
   Когда наконец миновав кучу труб и помещений податчик выкинул его на ржавый стол в штольне станции, он не сразу нащупал оружие которое выпустил из рук пытаясь остаться в цилиндре.
   Его не только оглушило жёсткое падение на твёрдый лист металла, но и осыпало градом горячих гильз и шумом стрельбы вокруг.
   Прямо над ним стоял в полу присяде унтер Клаус, лихо лупящий из антикварного русского пулемёта, прямо от бедра, по зомби атакующим два оставшихся транспортёра.
  Кто то у наспех сделанных баррикад закричал
   - Помогите полковнику!
   Их уже заметили и прикрыли огнём, когда они стали прорываться к машинам.
   Едва достигнув транспортов, полковник спросил
   - Кто старший? Доложите обстановку!
   Лейтенант в перепачканной чем-то склизким форме, отрапортовал
   - Вы господин полковник! Господин генерал высунулся наружу, и тут же, схлопотал пулю в руку. С тех пор, спецназовцы, кузов машины не открывают, команд оттуда не поступает.
   - Мы можем её сдвинуть?
   - Так точно! Машину починили. У штабной машины, раздельные вход в кабину и кузов. Но...
   Лейтенант замялся.
   - Сейчас в кабине один из спецназовцев. Скал, что в любого, кто к люку приблизится, будет стрелять.
   Унтер Клаус, стоявший рядом и перезаряжавший пулемёт, тихо проговорил, будто беседуя с патронной лентой
   - Бойница водителя, имеет слишком большой угол возвышения. Гополиты, это переделка, у этих машин, слабое бортовое бронирование, только противо пулевое. Но и оно рассчитано, на современный патрон. Не вижу, чтоб его усиливали. После чего продемонстрировал идущие под затворную раму пулемёта патроны калибра 7.62 с черными головками. Русские так метили старый бронебойно зажигательный боеприпас.
   Он с лязгом передёрнул затвор, и невинно уставился поверх шлема лейтенанта.
   Полковник кивнул и настроил рацию на частоту, заранее уговоренную со своими солдатами оставшимися здесь.
   На условленный кодон, в рации, три раза щёлкнуло, а в кармане кителя под курткой завибрировал ПДА. Глянув на него, Оффенбах обратился к лейтенанту
   - Весь огонь, на эту мразь. Постарайтесь убить всех гранатомётчиков. Машинами, я сейчас займусь. По моему сигналу, машины развернутся, и все быстро садятся в них!
   Лейтенант козырнул и побежал выполнять приказ.
   Сам полковник с Клаусом, зашли за командирский транспортер, от стены, выгоняя оттуда солдат.
   - Все на позицию! Раненые во второй транспорт! Больше огня!
   Когда место очистилось, Брандт показал унтеру ПДА. Лейтенант не написал, а прислал фото транспортёра изнутри.
   Затем, сверяясь с переданным фото, начертил поднятым куском угля на борту, две короткие линии. Указав на первую, показал один палец, указав на вторую, два. И указав на кабину показал три пальца. Кивнул, зло оскалившемуся Клаусу, и вышел из-за транспортёра.
   Солдаты у наваленных из подручных средств баррикад, вели как он и приказал бешенный огонь, не жалея патрон. Но даже в этой канонаде, короткие очереди русского пулемёта прозвучали гулко и звонко.
   Оффенбах. Обернулся. У штабного транспортера, Клаус уже вынимал из кабины окровавленного спецназовца.
   Найдя глазами лейтенанта, Брандт переключил рацию
   - Лейтенант! Всех людей на броню!
   Сам вскочил и заколотил прикладом по створке брони штабного транспортера.
   Створка люка отворилась, на него, глядело испуганное, окровавленное лицо лейтенанта
   - Господин полковник! Какое счастье что вы вернулись! Тут все убиты!
   В штабном модуле, действительно, на стенах всюду была кровь и вповалку лежали тела. Генерал, похоже потерял сознание. Полковник не вникая , что и как, кивнул и обернувшись крикнул
   - Солдаты, кому не хватает места - сюда!
   Земля под ногами вздрогнула и заходила ходуном. С подволока, на всех обрушились потоки ржавчины и мусора. Кто не был в машинах, попадали от удара. Поднимаясь, полковник закричал
   - Живее!
   Он прислушался к стихающему подземному гулу. Сталкер не соврал. Взорвалось что-то очень серьёзное, но не ядерное.
   И поспешил к кабине, в которой уже устраивался Клаус со своим пулемётом и молоденький перепуганный водитель.
   Сев и захлопнув люк, полковник позволил себе снять маску и закурить. После чего, посмотрел на водителя, нервно теребящего рычаги и руль
   - Ну, сынок... Вывози нас отсюда и желательно, не к чёртовой матери, а домой!
   Солдатик быстро и радостно закивал запуская двигатель.
  
  
  
  
  
  
   Эпилог?
  
  
  
  
   Солнце, ласковым тёплым светом, освещало дом посреди леса. Во дворе, несколько сталкеров, мылись возле замшелого колодца. Помывшись, оделись в чистое и пошли в дом. Там, за большим, уже накрытым едой столом, все чинно расселись.
   Ели молча, не спеша. Когда насытились, хозяин отставил кружку с клюквенным морсом, и кивнул хозяйке, что можно принести выпить.
   На столе появилась бутыль хорошего, весьма дорогого коньяка, и пузатые хрустальные коньячные бокалы.
   Когда было налито, хозяин приглашающее поднял свой. Его тост прозвучал весьма странно.
   - Поверили.
   Сталкеры оживились и заговорили, каждый о своем.
   Самый молодой, непонимающе посмотрел на окружающих и потупился. Сзади подошла хозяйка и присела рядом.
   - Шог, всё очень просто. Кое кто, очень нехороший, организовал работу с биоматериалом прямо здесь в зоне. В других местах она бы у них не получилась, там не происходят такие мутации. Однажды, сталкеры узнавшие о этом, разрушили лабораторию, уничтожили материалы исследований и украли самый прогрессивный образец. Охота за ним, как помогала найти того, кто это организовывал, так и очень осложняла нам жизнь. Сейчас, сталкерам, удалось заманить в западню очень нехороших людей отвечающих за исполнение этого преступления, и уничтожить. А ещё сделать вид, что образец тоже уничтожен.
   - Слишком много людей погибло.
   - Да. Но в этом не наша вина. Тот, кто всё затеял, обладает колоссальными возможностями, и это он, организовал такую масштабную охоту.
   Шог, уже кое-что сообразил, но вопросов от этого, становилось только больше.
   - Не понимаю. Почему он так торопился, что наделал столько шума?
   - Помнишь солдата?
   - Да ты говорила, что он очень важен, и его будут искать.
   - Над ним под видом исследований провели генную реконструкцию. Вживили маяки. Образец мог зачинать, только от определенного генного материала, так была реализована защита. Сигнал об этом, улавливался специальной аппаратурой. Он кстати был не один, но кто-то, вмешался и всё пошло не по плану, нехорошего дяди. Приманок осталось всего две. Но, очень сильные.
   Бу хихикнула и подмигнула.
   Шог, поднявший на неё взгляд от столешницы, смутился. За столом, стих разговор. Сталкеры, сидели потягивая коньяк, и слушали их разговор. Потряся головой, Шог решил не реагировать на них, и повернулся к Бу.
   - Но образец ведь...
   Бу серьезно кивнула и сделала важный вид, но не сдержавшись, улыбнулась
   - Они думали, что это поможет локализовать место нахождения. Вот по этому мы и встретили их, и повели в то самое место. Там, я трансформировала лейтенанта. Увы, он, служил тоже ловушкой, для меня. Но настроенной, на другое действие.
   - Ты его, превратила в себя?!
   - Да. Но не только я. Тебе пока не понять. Короче, мы туда всадили вынутую ловушку из солдата. А так как шел генезис, их датчики, с ума сходили от сигнала... А они, от его расшифровки.
   Шог, помотал головой, переваривая информацию.
   - Значит Долг, всё уничтожил.
   - А специальный отряд и наёмники, почти во всём основном составе, это видели и подтвердили.
   - Есть отличное видео событий, с нескольких камер. В шлемах спецназовцев, была записывающая аппаратура.
   - Так вы вычислили, кто это всё затевал?
   - Да.
   - Не генерал Мелман?
   Сталкеры рассмеялись.
   - Этот идиот? Да он чуть себя не ухайдакал. Еще находясь вблизи комплекса, как только пришёл в себя, вызвал авиацию. По старой базе нанесли удар специальными боеприпасами для поражения глубинных бункеров. Этим, он чуть не убил весь спецназ и себя, а попутно нарушил целую кучу законов и международных договорённостей. За это, его после разбора ситуации, судил трибунал.
   Шог покачал головой, но укорять сталкеров, как он понимал, ему было не за что, да и не по чину.
   Старший усмехнулся, глядя ему в глаза, качнул головой. От этой усмешки у Шога зашевелились волосы на спине. Сидящий рядом, словно транслируя не высказанную мысль хозяина, сказал
   - Так, молодёжь, идите-ка на верх, нам тут поговорить надо.
  
   Когда Шог и Бу ушли в глубину дома, Казак, смотревший им в спины со странным выражением, спросил говорившего
   - А этот пацан, не хлипковат?
   - Чёрный Волк приметил парня, когда он помог защищать его лабораторию. И рекомендовал. Я за ним присматривал два цикла. Адекватен. Так что, Кнот Шога, нормальный парень. Но как любой влюблённый, рядом с девкой, становится тюфяком, ибо думает семенняками.
   За столом, все рассмеялись. Даже обычно невозмутимый как скала хозяин, искренне, от души...
  
  
  
  
  
  Белая, нулевая зона.
  Между западным и северным сектором.
  База Цитадель 2 - новая центральная база 'Сил Сдерживания' ООН
  Полётный ангар прилежащей к штабу базы посадочной площадки геликоптеров.
  
  
   Полковник бундесвера Брандт Оффенбах, прилетевший в Зону Отчуждения в рабочую командировку, стоял в ангаре геликоптера и смотрел как техники готовят его к вылету. На нем, вместо штабного кителя и фуражки, был полевой усиленный комбинезон и потертая десантная каска со щитком. Вот только у ноги стояла совершенно гражданская коробка перетянутая розовой шёлковой лентой, дико смотрящаяся в рабочей обстановке военного ангара.
   Сзади, послышались шаги подходящего человека. Полковник улыбнулся, еще не обернувшись, и начал протягивать руку для пожатия еще в развороте.
   - Удивительная проницательность. Как вы догадались вписать меня в полётное задание? Меня ещё не было на базе.
   Подошедший, крепко пожал руку полковника.
   - Ну, не одному вам, удивлять людей 'проницательностью'.
   Оба, улыбнулись.
   - Ну а мне, вы можете сказать истинную причину этого полёта?
   Полковник, для виду задумался, и отрицательно мотнул головой.
   - Увидите сами, на месте.
  И предупреждая вопрос о целесообразности, коротко пояснил
  - Всё строго, как и сказано в полётном задании. Посещение указанной точки, для уточнения сведений рапорта.
   Геликоптер тем временем зацепили тягачом и потянули на стартовую мишень.
   Подбежал с докладом молодой второй пилот.
   - Господин полковник. Машина заправлена и к полёту готова.
   - Отлично лейтенант. Мы сейчас поднимемся на борт.
   Полковник Дымов, обернулся к дверям внутрь здания.
   - Кого мы ждём?
   - Унтер офицера Клауса.
   Словно услышав эти слова, в проёме появился пожилой унтер, так же как и полковники в полной полевой форме и с русским пулемётом на плече. За ним шел что-то говорящий помощник руководителя полётов. Но, увидев полковников ожидающих унтера, понял что это бесполезно, и молча отдав полковникам честь, пошел обратно.
   Оффенбах покачав головой, козырнул подошедшему и сквозь шум винтов прокричал
   - Михель, я даже не буду спрашивать, где вы прятали эту железяку!
   Унтер приставил пулемёт к ноге и отдав воинское приветствие осклабился.
   - И не стоит полковник. В нашем возрасте таскаться, по судам за нарушение устава, наставлений и законов - последнее дело.
   Дымов, только покачал головой.
   В вертолёте, кроме них, летела группа обеспечения смешанного состава. Без неё, никто бы не выпустил борт с представителем командования, с базы. Солдаты с удивлением посматривали в сторону о чём-то говорящих полковников и хмурого унтера с громоздким русским пулемётом на коленях.
   Через примерно полтора часа лёта. Геликоптер всё это время, шёл строго по радиусу Белой Зоны, в салон прошёл второй пилот.
   - Господин полковник, нам дали зелёный свет на следование в заданный район. Русские, настаивают на сопровождении их боевыми геликоптерами.
   - Следуйте. Поблагодарите Русских и скажите, что мы с благодарностью принимаем их эскорт.
   Лейтенант, на лице которого, читалось облегчение покладистостью высокого начальства, ушёл в рубку.
   Брандт улыбаясь спросил Дымова.
  - Ваша работа?
   Тот, только махнул рукой.
   - Мои начальники, как и ваши, боятся, что ценный старикан, убежит к исполнителю желаний с немецким полковником под ручку. И всё же, зачем мы летим?
   Полковник не ответил, только улыбнулся, поглаживая свою странную коробку, лежащую на коленях.
   Еще через некоторое время, появился пилот.
   - Снижаемся.
   Оффенбах, встал и нежно поставил на сидение свою коробку. На которую, полковник Дымов уже косился с опаской.
   Пройдя за пилотом, он указал, куда следует садиться. Затем снова занял своё место уступив инициативу офицеру эскорта.
   Когда машина ударила колёсами в грунт, солдаты эскорта выскочили и проверили периметр. Оффенбах, терпеливо ждал доклада их офицера, и только потом вышел наружу. Указав направление, он не касаясь оружия, а только осторожно неся свою коробку, последовал за ними.
   За ним шёл Дымов и Клаус, неся свой антикварный пулемет в изготовленном к бою состоянии.
  
   Звук геликоптера за спиной стих. Пилоты заглушили двигатель. Вокруг, стояла тишина, нарушаемая только хрустом гравия под грубыми солдатскими ботинками и стрекотом барражирующих кругами, русских военных вертолётов.
   Они прошли мимо последнего сохранившегося тут здания, на стене которого еще виднелась выцветшая дозиметрическая метка, и слева показались плиты, с проросшей из под них травой.
   Бранд, знаком указал остановившему подразделение офицеру, что им, туда. Дымов бывавший здесь, вспомнил что это старый мемориал погибшим во время Второй Мировой войны.
   Подойдя ближе, Оффенбах приказал паре солдат, расчистить его, от зарослей сорной травы. Показался небольшой обелиск, явно установленный гораздо позже 'аварии', на нем табличка. С большим трудом, но еще можно было прочесть - Здесь похоронены солдаты РККА, погибшие в 1943 году в боях в районе станции Янив.
   Оффенбах, неторопливо распаковал свой ценный груз и на каменное крошево, некогда бывшее постаментом старого памятника, легла охапка гвоздик.
   Затем, полковник отступил на шаг и отдал воинское приветствие.
   Все вокруг, и молодой офицер сопровождения, последовали его примеру.
   Немного постояв, полковник повернулся и не оглядываясь, пошёл к геликоптеру.
   Дымов, идущий рядом, тихо спросил
   - Здесь ваш родственник?
   Оффенбах, замедлил шаг, и так же тихо ответил.
   - Я не знаю.
   Дымов удивленно посмотрел на полковника.
   - Но почему?
   Оффенбах, ещё более замедлил шаг и понизив голос спросил
   - Вам снятся сны, которые нельзя отличить от реальности? Сны о прошлом?
   Дымов нахмурился и оглянувшись, не может ли кто их услышать - спросил в ответ
   - Когда это началось?
   Оффенбах, остановился и так же ответил вопросом на вопрос
   - Вам что-то известно?
   Дымов, зашарил по карманам, и Оффенбах протянул ему портсигар.
   - Бросил, но всё время забываю.
   Вздохнул разведчик, беря сигарету. Затем ответил по существу.
   - Такое бывает тут. Но очень редко, в основном у старых сталкеров попавших под выброс. Это не сны, вы видите прошлое.
   Оффенбах, удовлетворённо кивнул, тоже закурив, медленно пошел далее.
   - Это хорошо. Первое время, это, сводило с ума.
   Они уже подходили к геликоптеру, медленно раскручивающему винты, когда неожиданно заговорил идущий прямо за ними Клаус.
   - Значит это не сумасшествие. Было страшно. Особенно, сразу после тех подземелий.
  Он, сделал паузу, поправив оттягивающий плечо пулемёт
  - Я расстреливал русских солдат. У них:
   Клаус кивнул на видневшиеся вдали руины.
   - Из пулемёта...
   Он, неуверенно поглядел на полковников. Оффенбах достал портсигар и протянул его унтеру.
   - Это было еще при наступлении. Первые месяцы войны. Курите Михель, в округе только пара сталкеров, и те, наши знакомые... Тут сейчас нечего опасаться.
   Дымов глядя на унтера печально улыбнулся.
   - Не волнуйтесь. Это, были не лично вы. Мы до сих пор не знаем, какая связь у конкретных людей, с этими видениями. Но очевидно, что она существует. У каждого есть то, что очень не хотелось бы помнить. Это пройдет. Или со временем, станет не таким ранящим. Это, только наша память. А ей, свойственна забывчивость.
   Унтер передернул плечами, и отвернулся.
   Далее курили молча.
   Дымов, задумчиво жующий сигарету, и смотрящий куда то вдаль, вдруг сказал
   - Мне будет недоставать всего этого.
   - Вас уволили?
   - Да. Меня, опять вызвали, но только из-за вас. Когда вы вдруг затребовали этот полёт...
   - Ну, теперь не будут беспокоить, я тоже ухожу со службы. Меня ждёт домик в Эльзаце.
   Докурив, они пошли к геликоптеру. Уже на базе, прощаясь с Дымовым, Оффенбах на мгновение задержал его ладонь в своей и сказал.
   - Мне тоже, будет не хватать этого.
   Затем отдал честь, и не оборачиваясь, ушёл.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  No Copyright Шевцов Петр Алексеевич (burnkey0@zmail.ru)
 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com И.Громов "Андердог - 2"(Боевое фэнтези) А.Ардова "Брак по-драконьи. Новый Год в академии магии"(Любовное фэнтези) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) В.Соколов "Обезбашенный спецназ. Мажор 2"(Боевик) П.Роман "Земли чудовищ: падение небес"(Боевое фэнтези) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) В.Соколов "Мажор: Путёвка в спецназ"(Боевик) В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) К.Федоров "Имперское наследство. Забытый осколок"(Боевая фантастика) В.Старский ""Темная Академия" Трансформация 4"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"