Токтаев_Шитяков: другие произведения.

1 Ар-Мегиддо. Река Вечности

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 4.97*8  Ваша оценка:

Ссылки на комментарии необязательно нажимать, достаточно наводить на них курсор

Горькое вино победы
Препятствие
Цена слова
Проклятие Мегиддо
Горе тебе, Град-на-острове!
Самый длинный день
Откровение

ПРОДА

 

 []

 

 

...И была в месте, где сходятся три части света Проклятая Земля, где на заре времен брат пролил кровь брата. И заклял Предвечный безмолвные камни словами: "Тут все начнется и тут все закончится, но и тогда не изведать вам мира, ибо будущее здесь встретится с прошлым!"

 

 

Пролог

1

Тир. Весна третьего года 111-й Олимпиады[1]

 

Небо на востоке просветлело. Розовоперстая Эос, зевая и сладко потягиваясь, выглянула из-за Ливанских гор и коснулась выбеленных известью крепостных зубцов древнего города. Богат Тир, даже на такую мелочь, как белоснежные одежды несокрушимого каменного кольца, надежно укрывающего его от всех напастей, средств не жалеет. А все для того, чтобы всякий приближающийся по суше ли, с востока, или морским путем, не переставал дивиться его богатству и показному великолепию.

-- Медведь, вставай, сейчас "пурпурные"[2] проснутся. Булыжником от них по лбу получишь, -- Теримах несильно пнул друга в бок, -- вставай, Перебей Нос придет посты проверять, а ты дрыхнешь! Оба огребем.

Полидор из Анфема, что в македонской Мигдонии, добродушный здоровяк, получивший за невероятную силу прозвище "Медведь", спросонья отмахнулся от Теримаха, как от мухи, заворочался и сел, потирая слипающиеся глаза.

-- Да чтобы ты в Тартар провалился, Теримах! Такой сон спугнул!

-- Чего снилось? -- Теримах тянул шею, высматривая, не идет ли лохаг.

Эвтина, начальника над двумя с половиной сотнями щитоносцев, входивших в тысячу, которой командовал хилиарх Гелланик, звали "Перебей Нос" за то, что был он невероятно вспыльчив и задирист, за малейшую провинность немедленно чесал кулак о рожу провинившегося воина. За это он сам нередко огребал от вышестоящего начальства, ибо злоупотребления командиров Александр пресекал. Никаких наказаний без суда. Однако сейчас, застань лохаг постовых спящими, никто и не подумал бы его наказать, даже спусти он с них шкуру. И ладно бы спали где-нибудь у ворот палисада, что окружает лагерь возле Старого Тира. Так нет, дрыхнут засранцы, прямо на недостроенном молу, подле башен, которые должны беречь, как зеницу ока.

От оконечности мола, который македоняне строили четвертый месяц, до острова Геракла, на котором стоит Новый Тир, уже всего стадия[3] осталась. "Пурпурные" каждый день обстреливали из метательных машин две осадные башни, которые Александр повелел возвести на молу для защиты строителей. Зажечь их пока не удавалось: башни надежно прикрыли кожами, да еще регулярно окатывали водой, смешанной с уксусом.

Однако тирийцы обстрела не прекращали. Их камнеметы-палинтоны давно пристрелялись по башням и методично их расшатывали. Македоняне, трудясь, как муравьи, укрепляли треснувшие балки дополнительными, отчего разросшиеся вширь гелеполы стали похожи на каких-то невиданных чудищ.

На пяти ярусах башен македоняне тоже установили метательные машины и успешно отбили несколько попыток тирийцев высадиться с кораблей и разрушить мол. После этого житье щитоносцев-гипаспистов, охранявших насыпь, что неспешно, но неотвратимо, шаг за шагом, тянулась через пролив к стенам осажденного города, стало спокойнее.

-- Так что за сон-то? -- повторил вопрос Теримах.

-- Да вот, привиделось, будто я в лесу. Деревья кругом раскидистые, высоченные, вроде кедров местных. Только это не рощица малая, а чаща. Прям, как дома. Солнце едва сквозь кроны пробивается. Птицы поют, а запах хвои прямо с ног валит...

Теримах вздохнул.

-- Да уж... У нас сейчас весна... Снег в горах сошел, реки вздулись. Капель...

-- Капель давно уже откапала.

-- Не мешай мне, -- Теримах блаженно опустил веки, отдавшись во власть воспоминаний.

-- Тут тоже весна, -- напомнил Медведь.

-- Да какая это весна? Здесь, что зима, что лето, не разберешь. Я по лесу тоже, знаешь, страсть, как соскучился. Надоели пустыни эти. Сушь, солнце слепит, сколько не жмурься, не спрячешься. С меня уже три шкуры облезло.

Теримах был светлокожим, из-за чего отчаянно страдал под палящим солнцем Финикии. У других македонян кожа покрывалась густым загаром, а Теримах, выглядящий, как вареный рак, мучился, заворачивался в плащ, нещадно потел и бранился, костеря с чего-то вдруг озлобившегося Гелиоса на чем свет стоит. Густая огненная шевелюра македонянина, наградившая его вторым именем "Пирр"[4], прилипшим едва ли не крепче первого, выгорела и побледнела. Теперь он обликом весьма походил на царя Александра. К тому же возрастом почти ровесник, всего на год старше.

Теримах родился в горах Орестиды, на западе Македонии, третьим из сыновей пастуха. Рос парнем крепким, здоровым. К шестнадцати годам, когда помер отец, овцы Теримаху совершенно опостылели. Наследство ожидалось совсем небольшим: старшие братья намекнули, что рыжий, который, как девке подол задрать, так первый, а как работать, так завсегда последний, хер без масла получит, а не равную долю в отцовом имуществе. Пирр махнул рукой, да и поступил в царево войско.

Начал службу совсем недалеко от родного дома, в гарнизоне одной из крепостей, что царь Филипп во множестве построил по иллирийской границе. В схватках с эордеями парень проявил себя с хорошей стороны. Отличили отцы-командиры его хваткость, сноровку, и перевели из "пеших друзей", что на поле фалангой бьются, в щитоносцы. Здесь народ подобрался опытный, храбрый, со всяким оружием искусный. Считался такой перевод повышением, многие хотели его заслужить. Если "пешие друзья", педзетайры, набирались из одной области и служили там рука об руку вчерашние односельчане, то в хилиархиях гипаспистов у одного костра иной раз собирались уроженцы всех пяти окраин Македонии.

Именно окраин -- воины, набранные в Эмафии, Внутренней Македонии, остались дома, когда царь Александр, сын Филиппа повел союзное войско эллинов и македонян в великий поход на восток. Тысячи стадий протопал Теримах, не одна пара тяжелых сандалий-эндромид до дыр сносилась. Сражался при Гранике, штурмовал Милет, одним из первых в ночном бою ворвался в пролом, пробитый в стенах Галикарнаса. Потом долгий марш через Лидию, Фригию, Каппадокию. Стычки с горными племенами в узкой длинной кишке Киликийских врат, прохода через Таврский хребет. А затем Исс...

Здесь Александра встретило вдвое превосходящее числом войско персов, которое вел лично царь царей. Сын Филиппа давно жаждал встречи с Дарием и, заражая македонян отвагой, повел войско в бой прямо через реку Пинар, разделявшую македонян и персов. Как и при Гранике, первом сражении похода, презрев крутые берега и вязкую илистую почву, тяжелая конница "друзей" ударила по левому крылу персов. Александр рвался к центру строя противника, где маячила золотая колесница Дария. Гетайры, выбравшись из болота, на твердой почве разогнались неудержимо, да так, что оторвались от фаланги. Щитоносцы, которые в сражениях неизменно заполняли разрыв, на сей раз за всадниками не поспевали. И тогда в образовавшуюся брешь ворвались эллинские наемники Дария, которых вел Тимонд, сын Ментора.

Ох, хлебнул тогда Теримах лиха! Никто за все время похода еще не пролил столько македонской крови, сколько эти эллины. Гипасписты и педзетайры, правое крыло которых так же попало под удар, не дрогнули, продержались, пока Александр не пришел на выручку. Бой здесь определил исход сражения. Эллины полегли во множестве, а персы побежали. Правое их крыло, узнав о разгроме левого, тоже обратилось в бегство. Македоняне преследовали бегущих по пятам десятки стадий. Началось избиение...

Разгром персов при Иссе распахнул перед Александром ворота в Сирию. В руки сына Филиппа попал огромный обоз, а с ним вся семья царя царей, его мать, супруга и дети. Вскоре авангард под командованием Пармениона без боя взял Дамаск. Финикийские города, Арад, Библ и Сидон встретили македонян с распростертыми объятиями. Все они двадцать лет назад, подстрекаемые Сидоном, восстали против персов, но были разгромлены, разорены и унижены, потому теперь горячо приветствовали Александра, как освободителя.

Иначе дело обстояло с Тиром. Этот город не поддержал восставших, не пострадал от гнева Артаксеркса Оха и быстро возвысился на беде родичей. Нынешний царь Тира, Адземилькар, подчинялся Дарию, исправно снабжал его флотом, который немало вреда причинил македонянам и союзным им эллинам в Эгеиде. Однако сейчас тирийцы оказались в весьма сложном положении. Сдаться Александру, призвав на свою голову возмездие царя царей в будущем (когда тот, способный собрать неисчислимые полчища в глубине Азии, без сомнения, разобьет македонского выскочку)? Или сохранить верность Ахеменидам, испив полной чашей гнев Македонянина? Тирийцы метались между двух огней, а Александр приближался.

Сорокатысячное войско македонян и эллинов подошло к Тиру в середине посидиона[5]. Послы города, депутация знатнейших и богатейших граждан во главе с сыном царя Адземилькара встретили завоевателя, принесли дары и поинтересовались, чего тот хочет. Они готовы выполнить все требования Александра, слава которого бежала далеко впереди македонского войска.

Александр благожелательно ответил, что несказанно рад готовности Тира принять его с миром, ему хорошо известны богатство и могущество города. Он войдет в город и всего лишь принесет жертву Гераклу Тирийскому, а все подати, что Тир платил персам, сохранит в прежнем объеме. Изменится лишь имя их получателя, ничего более.

Тирийцы озадаченно переглянулись. Пускать Александра в город они не собирались, надеясь усидеть одновременно на двух стульях. Александру предложили принести жертву Гераклу в Старом Тире, расположенном на азиатском берегу. В новый город, лежащий на острове, царь не войдет.

Царь Македонии, не меняясь в лице, выслушал предложение и любезно посоветовал послам возвращаться в свой город и готовится к встрече его, Александра. Он войдет в Тир и принесет жертву Гераклу.

Сохранить независимость Тира царь не мог, тот стал бы опорой для противодействовавших его власти смутьянов, вроде непримиримого спартанского царя Агиса.

Македоняне заняли Старый Тир. Александр не имел флота, его главный наварх Гегелох в это время сражался в Эгеиде против перса Автофрадата и не мог прийти на помощь царю. Тирийцы, у которых насчитывалось восемь десятков полностью снаряженных триер и пентер только здесь, дома, не говоря уж об эскадрах входящих в состав флота Автофрадата, чувствовали себя в совершенной безопасности. Как можно штурмовать город, лежащий на острове, не имея ни одного корабля? Как можно отрезать его от сообщения с союзниками?

Глупости какие. Тир неприступен. Это видели все разумные люди. Военачальники Александра озадаченно чесали затылки. Однако сына Филиппа трудности не останавливали, а лишь подстегивали его мысль. Он вызвал к себе механика Диада и после долгого совещания с ним объявил своим стратегам, что предстоит строительство мола через пролив в четыре стадии длиной.

Македоняне взялись за работу. Они вбивали сваи в податливое илистое дно, укрепляли их камнями. Камней нужно было много, очень много. Александр повелел разрушить Старый Тир. Работа велась с большим рвением. Царь ежедневно посещал и осматривал мол. Он не подгонял своих воинов, требуя от них не спешки, но надежности сооружения.

Дальше от берега глубина возрастала, к тому же, когда рукотворная коса достигла середины пролива, тирийцы обрушили на нее град камней из метательных машин. После отражения вражеских десантов Александр приказал возвести на моле две гелеполы, которые вынудили осажденных прекратить вылазки.

Мол приближался к острову. Граждане Тира следили за работой македонян с все возрастающим беспокойством.

 []

-- Спите бездельники? -- громыхнул голос лохага.

Часовые проворно вскочили.

-- Как можно, Эвтин? -- изобразил обиженный тон Теримах.

-- Всю ночь глаз не сомкнули, -- вторил Полидор.

-- Что-то у тебя рожа больно помятая, Медведь, -- недоверчиво хмыкнул Эвтин, -- ладно, смену привел.

Два десятка щитоносцев, ночевавших на нижних ярусах гелепол, подхватили оружие, плащи, завернувшись в которые просидели здесь всю ночь и двинулись на выход. Их сменяло такое же число воинов. Через некоторое время, когда совсем рассветет, подтянется обслуга машин и рабочие.

-- Ну, как тут дела? -- Перебей Нос, поднявшись на приступок, выглянул из-за каменной кладки, высотой в два локтя, которую македоняне возвели в оконечности мола перед башнями.

Стена возведена на сухую. Ее разбирали и переносили, как только мол подтягивался к Тиру на очередные пятьдесят шагов, а следом двигали башни. Последний раз эту работу македоняне завершили только вчера, и сейчас мол обрывался в море сразу же за стеной.

-- Пока тишь, да гладь, -- сказал Теримах, -- скоро, конечно, стрелять начнут...

Он не договорил.

-- Тишь да гладь?! -- возопил лохаг, -- а это что за хрень?

Пирр одним прыжком взлетел на приступок, выглянул осторожно и ахнул.

Прямо на мол со стороны острова двигалось крупное судно. На носу его торчало два мачтовых дерева, наклоненных вперед. На концах их висели прокопченные дымящиеся котлы. Судно тащили на буксире сразу две триеры, обходившие мол слева и справа.

Возле головы Теримаха чиркнула по камню стрела. Рыжий едва не кубарем скатился вниз, торопливо надевая фракийский шлем с высокой загнутой вперед тульей и широкими нащечниками.

-- Тревога! -- заорал лохаг.

Гарнизон маленькой крепости встрепенулся. Сверху посыпались стрелы финикийцев, бивших навесом. Два воина, не успели прикрыться щитами и, захрипев, упали.

-- Диокл, быстро за подмогой! -- командовал Эвтин, -- все в башню! Палинтоны заряжай! Надо потопить это корыто во что бы то ни стало!

Легко сказать, заряжай. Не быстро это, а страшный корабль, назначение которого ни у какого из македонян ни на минуту не вызвало сомнений, приближался стремительно. Тянущие его триеры набрали приличную скорость. Они уже поравнялись с молом и тирийцы практически в упор били из пружинных эвтитонов-стрелометов по суетящимся македонянам. Здоровенные стрелы, в три локтя длиной, настоящие копья, легко прошивали кожаную обивку и толстые доски подножия башен, пронзали укрывающихся за ними людей.

Приближающееся судно вдруг вспыхнуло, словно обильно политый горючими благовониями погребальный костер. Несколько моряков попрыгали в воду. Нос огненного корабля торчал над волнами, как приап, обнажая заросшую мидиями подводную часть стэйры[6]. Будто на корму камней навалили. Да, собственно, так оно и было.

-- Берегись!

Мол над водой возвышался всего на локоть. Тирийцам как раз хватило, дабы с разгону натянуть на него огненный корабль. В другой ситуации зубоскал Теримах изрек бы по этому поводу чего-нибудь острое, вроде: "Уж натянули, так натянули. По самые ядра". Только сейчас ему было совсем не до шуток.

Нос корабля сломал непрочную кладку, а наклоненные вперед жердины подломились и рухнули прямо на башни. Сразу на обе. Вместе с котлами, разумеется.

Точности расчета "пурпурных" позавидовали бы лучшие геометры и механики эллинов. Дымящаяся смесь смолы и серы почти мгновенно превратила обе башни в два гигантских костра. Брызги жуткого варева попадали на кожу людей, те страшно орали, метались, катались по камням, пытаясь сбить пламя, прыгали в воду, нещадно избиваемые с двух сторон финикийскими стрелами.

-- Медведь, осторожно! -- заорал Теримах, прыгнул, прикрывая друга своим большим гоплитским щитом, оттолкнул в сторону.

Они оба упали, а через мгновение в том место, где только что стоял Полидор, ударила объятая пламенем балка.

-- Башня рушится! Спасайтесь!

Теримах стряхнул с щита горящие обломки, помог подняться Медведю, который тупо вертел башкой, плохо соображая, что происходит.

-- Песок! Песком тушите!

Песок был припасен заранее, как раз на этот случай, но пожар разгорелся столь стремительно, что потушить огонь теперь не представлялось ни малейшей надежды.

-- Эвтин! Надо отходить, сгорим здесь, нахрен! -- заорал Пирр, -- Эвтин!

Перебей Нос корчился на земле, царапая скрюченными пальцами пустые глазницы. Лицо его, плечи, грудь -- один сплошной ожог. Льняной панцирь превратился в лохмотья, размотался.

-- Держись, Эвтин! -- рыжий подхватил командира подмышки, -- Медведь, помогай!

Полидор схватил лохага за ноги, и они потащили его прочь.

Следом за первой рухнула вторая башня. К молу спешили еще полдюжины финикийских триер. Немногие выбравшиеся из этого Тартара македоняне бежали к берегу. Финикийцы, прикрываемые стрелами своих метательных машин и лучников высадились на мол и теперь спешно вбивали кувалдами между камнями деревянные клинья, рубили веревки, которыми крепились балки, основа насыпи. Торчащие пеньки свай защитники Тира зацепляли канатами и триеры, давая задний ход, да так, что по бортам вода вскипала, вытягивали их из вязкого илистого дна.

Им удалось разрушить почти сорок локтей насыпи и дотла спалить гелеполы вместе с установленными в них машинами. Завидев приближающиеся от берега по молу новые силы противника, выстроившего стену щитов, тирийцы спешно поднялись на свои корабли и двинулись восвояси, хохоча и понося македонян. Волны в течение этого и следующего дня обрушили еще около тридцати локтей расшатанного мола.

Теримах, счастливчик, оказался одним из немногих, кто не получил в этой заварухе ни ожога, ни царапины. Медведю повезло меньше, в самом конце боя он схлопотал стрелу в плечо. Рану он заметил лишь на берегу. Кривясь и морщась, проткнул плоть насквозь, выпуская наружу наконечник, отломил его и вытащил древко.

-- Надо прижечь, -- посоветовал Пирр, -- здесь, на югах, заразу схлопотать -- раз плюнуть.

Полидор согласно кивнул. Большинству гипаспистов, защищавших мол, повезло куда меньше, чем друзьям. Эвтина живым даже до берега не донесли. Труды нескольких месяцев работы пошли прахом.

 

 

 

2

 

-- Александр, это сам Зевс подает знак! Приступом взять Тир нельзя. У нас нет флота, а без него подобная осада бесполезна. Отступись, ну зачем тебе обязательно входить в этот город? Они и так изъявляли покорность! Да принеси ты жертву в Старом Тире! Они будут платить нам. Нам, Александр, не персам! Ты губишь людей лишь ради славы! Безо всякой практической выгоды!

Парменион раскраснелся, ухоженная седая борода растрепалась, на лбу блестела испарина. Он говорил уже долго, изобретая множество доводов, которые по его мысли убедят царя отступиться от Тира. К чему впустую биться лбом об эти неприступные стены? Филипп бы не стал.

"Осел, груженный золотом, перешагнет через стену любой крепости"

Конечно, тирийцев подкупить непросто. У них самих золота столько, что они из него ночные горшки льют. Как говорят. Ну, есть и другие способы. Но силой город не взять. Филипп нередко останавливался перед препятствием, не в состоянии достичь цели оружием, но неизменно одолевал любого противника. Не силой, так хитростью.

-- Вот Филипп бы...

Парменион забылся, переступил черту дозволенного. Александр, мрачно внимавший многословным излияниям старика, который давно уже не понимал поступков сына своего друга, вспылил:

-- Твоего царя, Парменион, зовут иначе!

Престарелый полководец заткнулся, потупив взор. Вздохнул.

"Он все больше становится похожим на бабу. Старую, крикливую, наполовину выжившую из ума торговку на агоре. Многословен и глуп. Он не понимает. Никогда не понимал", -- раздраженно подумал царь.

Он обвел взором собравшихся в шатре. Стратеги -- Пердикка, Кратер, Кен, Филота, Мелеагр и другие, расположившиеся за большим столом для совещаний, застыли в ожидании приказа царя.

-- Ты говоришь, нет флота, -- сквозь сжатые зубы процедил Александр, повернулся к Гефестиону, сидевшему по его правую руку, -- будет у нас флот. Гефестион, я отправляюсь в Сидон. Надо как следует тряхнуть этих жирных толстосумов. Ты остаешься здесь старшим. Восстановишь разрушенный мол. И возведешь рядом еще один.

Парменион вскинулся в удивлении. Еще один? Этот строили четыре месяца!

Александр заметил его движение, повысил голос.

-- Еще один! И не две башни, а четыре! Строй новые машины, Гефестион. Пусть люди Диада работают днем и ночью. В оконечности одного мола, пока ведутся работы на соседнем, возводить прочную насыпь со стеной. Чтобы у Адземилькара даже мысли больше не возникло повторить то, что он совершил.

-- Все сделаю, Александр, -- твердо ответил Гефестион.

Царь заметно успокоился. Вот, надежный, преданный друг, на которого всегда можно положиться, который не подведет. Счастье, что он есть!

-- А откуда в Сидоне флот? -- удивленно спросил Пердикка, -- там же всего пяток триер зимовал. А остальные у Автофрадата.

-- Были у Автофрадата, -- раздался голос от входа.

Там стоял, скрестив руки на груди, Эвмен, эллин из Кардии, глава царской канцелярии и по совместительству начальник криптиев-разведчиков.

-- Как вы знаете, Энил, царь Библа, перешел на нашу сторону, -- объяснил Эвмен, -- как только прошли Посейдоновы игры[7], он с восемью десятками триер отплыл от берегов Троады, где торчит Автофрадат.

-- Это, пожалуй, действительно нас уровняет в силе с Тиром, -- прикинул Мелеагр.

-- Вот именно! -- резко ответил Александр.

-- Это еще не все, -- невозмутимо сказал Эвмен, -- десять дней назад в Сидон прибыл флот кипрских царей под общим началом наварха Пнитагора. Сто двадцать триер и пентер.

-- Ух ты! -- восхитился Кен, -- мощь!

-- Еще туда должны вскорости прибыть четыре тысячи наемников, которых навербовал в Пелопоннесе Клеандр -- добавил Эвмен.

У Кена уже и слов не нашлось, он лишь в возбуждении треснул кулаком по столешнице. Та жалобно скрипнула.

Парменион пристыженно молчал. Его сын, Филота, командир конницы "царских друзей", гетайров, поджав губы, переводил взгляд со своего отца на Александра и обратно.

-- Я возьму с собой четыре илы "друзей", включая царскую, -- сказал Александр, -- хилиархию гипаспистов, полторы тысячи агриан и пятьсот критских лучников.

-- Зачем столько? -- поинтересовался Кратер, -- ты же пойдешь по земле, которая уже наша. Тут кругом на тысячу стадий даже духа персидского нет.

-- В Сидоне я приму и организую флот, -- ответил царь, -- и он отправится к Тиру. Без меня. А я прогуляюсь до Антиливана.

-- Зачем?

-- Купцы из Дамаска жалуются, что на горных перевалах местные племена грабят караваны. Совершенно обнаглели с тех пор, как отсюда ушли персы. Мы покажем, что пришли сюда не как налетчики-грабители. Это моя земля и всякий, кто посмеет нарушить законы, которые я дам ей, будет наказан. Никто здесь не воспрепятствует свободной торговле. Летучего отряда хватит, чтобы разогнать разбойников. Пойду быстро. Обогну с востока озеро, которое называют Галилейским морем, и вернусь его южным берегом в Тир. Касательно этого вопроса, все.

Стратеги загомонили было, обсуждая царский приказ, но Александр хлопнул ладонью по столу, призывая к тишине.

-- Есть еще одно дело, -- царь поманил кардийца, -- Эвмен.

Тот подошел и протянул царю свиток папируса. Александр небрежно катнул его по столешнице, разворачивая.

-- Что это? -- спросил Филота.

-- Письмо, -- губы Александра скривились в усмешке, -- от царя царей.

-- Чего он хочет?

-- Он хочет получить назад свою мать, жену и детей. Предлагает за них десять тысяч талантов выкупа, всю Азию до Евфрата, руку его дочери, дружбу и союз.

Стратеги ахнули.

-- Что вы об этом думаете? -- спросил царь.

Парменион поднял голову и твердым голосом заявил:

-- Едва ли он предложит нечто большее. Если бы я был Александром, то несомненно, принял бы эти условия мира и не испытывал бы далее изменчивого счастья войны.

-- Клянусь Зевсом! -- воскликнул царь, -- я поступил бы так же, если бы был Парменионом!

Пожилой стратег осекся и больше не проронил ни звука.

-- Я не нуждаюсь в деньгах Дария и не приму часть страны, когда могу взять ее целиком. Если мне будет угодно взять в жены дочь Дария, он сам явится ко мне, дабы я оказал ему милость и честь этим браком! Никаких переговоров более! Пусть приходит. Пусть склонится передо мной. Тогда я великодушно сохраню за ним право управления частью его страны.

Александр поднялся.

-- На этом все. Завтра я ухожу в Сидон.

 

 

 

3

 

Впереди щитоносцев Гелланика шли три сотни агриан. Пока ползли пустынной дорогой, македоняне не напрягались, пропустив вперед фракийцев, но едва показались свежераспаханные поля, щитоносцы заторопились. Где поля, там и село. Если эти варвары опять, как и в прошлый раз войдут в него первыми...

-- Давай-ка ребята, шире шаг, -- командовал Теримах, -- а то нам снова одни куриные кости на ужин достанутся!

-- Эти варвары еще и собак всех сожрут, -- пропыхтел Медведь.

-- Собак? -- Теримаха передернуло.

-- Ну да, сам видел.

-- Охренеть... Нет, я голодным спать не лягу! Надоело уже черствые лепешки грызть. Шире шаг, ребята!

После боя с тирийцами на молу, Теримах, замеченный за попыткой спасения командира, попер в гору. Назначен декадархом, старшим над шестнадцатью воинами. Отметил его Гелланик и в недавних стычках с варварами Антиливана. Теперь у Теримаха синий шлем с серебряной полосой вдоль гребня. Почет и уважение. И ведь всего месяц назад рядовым был. Видать, заметили, наконец, боги. Этак и до золотой полосы, лохаговой, дослужится парень. Если жив останется. Последнее весьма зыбко. Горцев гонять, конечно, труда не составило, воины они никакие, но все равно, два человека в декаде рыжего словили случайную стрелу.

Гипасписты шли, подвесив свои большие круглые щиты на левое плечо или закинув за спину, вместе с кожаным ранцем, в котором несли припасы, и скатками-постелями. К ранцу подвязали и шлемы, никто не хотел париться в нагретом на солнце бронзовом колпаке. На головах у большинства шерстяные береты-каусии от солнца, а Теримах закутался в финикийский платок, удерживаемый на голове шнуром.

Колонна александровых воинов растянулась почти на пять стадий. Впереди двигались пешие агриане и дозорная ила "друзей". За ними гипасписты, по четверо в ряд (ширина дороги позволяла), все остальные "друзья". В хвосте шли критские лучники, замыкал колонну лох щитоносцев.

Солнце уже клонилось к закату, когда впереди забрехали собаки.

-- А вот и село, -- прогудел Медведь, -- фракийцы дошли.

-- Надо и нам поспешать, -- согласно кивнул Теримах.

-- Да и так почти бежим.

Александр, в отличие от своих воинов, предвкушавших отдых не в чистом поле и ужин более плотный, чем обычно, никуда не торопился. Царская ила неспешно ехала шагом в двух-трех стадиях позади щитоносцев. Царь осматривал окрестности и беседовал с проводником-иудеем, нанятым в Сидоне. Тот, явно обладая большими способностями к языкам, знал полдюжины местных диалектов и довольно сносно говорил по-эллински, сказывалось давнее общение с купцами. Любознательный Александр, отметив чистоту речи иудея, поинтересовался, много ли эллинов ездит через Финикию торговать на восток, в Вавилон.

-- Мало. Вы, яваны, народ моря. Редко вглубь суши забираетесь. Но бывает, отчаянные попадаются. В Дамаске встречал пару раз.

-- А далеко еще до моря?

-- Уже близко, мы сильно отклонились к западу.

-- Разве это плохо? -- удивился царь, уловив не слишком-то довольный тон проводника, -- быстрее достигнем побережья.

-- Там не слишком хорошо идти берегом, упремся в устье Киссона, -- возразил проводник, -- лучше прямо сейчас взять севернее. Тут есть широкая дорога. И пешим и конным удобно будет. А через реку мост есть.

-- Куда она ведет?

-- Сначала в Назарет, а потом прямиком до Тира. Хорошая дорога. Купцы часто ездят по ней. Много караванов.

Александр повернулся к одному из своих телохранителей-соматофилаков.

-- Что думаешь, Лагид?

-- Ну, раз хорошая дорога, почему нет? Скорей дотопаем.

-- Дотопает он... Уж забыл поди, когда пешим ходил. Ты что, устал уже? Спешишь отдохнуть? Там не получится, -- Александр покачал головой.

-- Да уж, -- проворчал Птолемей, -- если ты, царь, доверяешь что-то строить Гефестиону, тот умудряется застроить всех...

-- А вам бы только рушить, -- беззлобно ответил Александр, -- Гефестион не самый первый в бою, для этого вон, у меня Клит есть. Или ты. Зато поручи вам построить город, вы в нужник спустите все деньги, мастера от вас разбегутся, рабов забьете палками тьму, за леность. И кое-как возведете три сарая. А Гефестиону дай втрое меньше денег и людей, и он построит город.

Птолемей спорить не стал, повернулся к проводнику.

-- Как называется это место, Эфраим?

-- Ар Мегиддо, -- ответил тот.

-- Как? -- переспросил Александр, -- Хармагедо?

-- Ар Мегиддо, -- повторил проводник и перевел, -- гора Мегиддо.

Птолемей фыркнул.

-- Язык сломаешь. И где эта гора?

-- Вон там, вдалеке виднеется.

Лагид приложил ладонь козырьков к глазам, всматриваясь.

-- Вижу. Это и есть гора? Чего-то невелика. Я бы сказал, что это холм большой.

-- Там, на вершине, заброшенная древняя крепость, старая, как само время. Некогда царь египетский победил здесь царя иудеев. А еще раньше другой царь египетский победил много ханаанских царей. А еще раньше...

-- Другой царь египетский... -- передразнил Птолемей, -- победил всех царей Ойкумены? Им, царям, тут медом намазано?

Александр покосился на Лагида, а Эфраим неодобрительно поджал губы.

-- Напрасно господин смеется. Это плохое место. Здесь много крови лилось. Много битв было. И будет еще.

-- Почем знаешь?

-- Наши пророки так говорят. Плохое место.

-- Зато округа хорошо просматривается, -- сказал Александр, -- дорога на этот, как его, Назарет, проходит возле горы?

-- Нет, раньше. До нее совсем немного осталось. Шагов пятьсот.

-- Значит, передовые уже достигли. Тут и встанем лагерем, возле дороги, а завтра выступим на Назарет.

-- Я бы не стал, господин, -- пробормотал Эфраим, -- плохое место...

-- Солнце садится, поздно уже, надо лагерь разбивать.

-- Дальше, как раз на перекрестке дорог село есть.

-- Вот как? Что сразу не сказал? -- Александр повернулся к Птолемею, -- Лагид, двигай туда, проследи за дисциплиной. Гелланик-то справится, а фракийцы как бы не разошлись. Не надо устраивать резни, как в прошлый раз. Это земли под законом, тут мирные пахари живут, нечего их обижать, чай не горцы дикие. Мне не бунтовщики нужны, а мирные подданные. Которые исправно платят подати. Провиант беззаконно не отнимать, заплатить за все взятое.

 

Когда гетайры подъехали к селу, лежащему в тридцати стадиях от горы, оно уже гудело, как потревоженный осиный рой. Гипасписты и агриане добывали хлеб насущный.

-- Смотри, вот это обол, -- Теримах совал медяшку под нос иудею, -- хорошая монета, дорогая. Много купишь. Понял? Медведь, чего он башкой мотает?

-- Я думаю, не хочет барана отдавать. Может знает, что за такого барана в Сидоне тетрадрахму дают?

-- Да откуда ему? По роже видать, отродясь дальше своего амбара не выезжал, -- Теримах в сердцах сплюнул и легонько толкнул селянина в грудь, -- ладно, деревня, иди уже. Мы тебе заплатили, так что без обид. Понял? За-пла-ти-ли. Не понял?

Старик что-то щебетал и отчаянно жестикулировал, цепляясь за хитон рыжего. Тот выворачивался, но никак не мог отделаться от дедугана. Медведь в это время наматывал на локоть веревку, на другом конце которой упирался баран. Дед, завидев это дело, вцепился в баранью шкуру и стал тащить на себя. Баран немедленно высказался, что он обо всем этом думает. Громко так. Все поняли. Но перетягивание не прекратили.

-- Да иди ты уже, старый! Бабку свою порадуй. Видано ли, целый обол получил. Когда еще так разбогатеешь...

Из соседнего двора выскочил фракиец с лисьей шапке набекрень, сжимая подмышкой пестрого петуха. За ним выбежала немолодая женщина и бросилась на агрианина с кулаками. Тот, отмахиваясь одной рукой, попятился, коверкая эллинскую речь.

-- А ходи отсюда, ведьма старый! Ходи, давай!

Старуху схватил за локоть еще один фракиец и с жаром зашептал. Тоже по-эллински, но гораздо чище:

-- Слышь, мать, куда вы всех девок-то дели? А? Девок, говорю, дели куда?

Он сложил ладони чашами, изображая груди.

-- Понимаешь? Девки? Где?

-- Эй, ты, -- крикнул Теримах фракийцу с петухом, -- грабить не велели!

Для авторитета он водрузил на голову поверх платка шлем. С тех пор, как рыжий сделался декадархом, он норовил по любому поводу покомандовать и важничал. Большой начальник, ага.

Агрианин даже ухом не повел.

-- Да плюнь ты на него, -- Полидор сгреб брыкающегося барана за ноги и взгромоздил на спину, -- пошли.

Из соседнего двора донесся девичий визг и фракийская брань.

-- Ну-ка сходим туда, -- сорвался Теримах.

-- Не ходи, -- попробовал возражать Полидор, -- не надо с ними ссориться. Они же на всю голову долбанутые.

Но рыжий друга не послушал. Пока он бежал до ворот, крики смолкли. Когда Теримах ворвался внутрь, его взору открылась картина, от которой сердце застучало чаще.

На земле возле какого-то сарая лежала девушка в рубашке, разорванной до пупа. Всхлипывая, она медленно отползала от скорчившегося у нее в ногах фракийца с задранным до подмышек хитоном. Над ним стоял крепкого телосложения иудей с цепом.

Теримах остановился, не произнеся ни слова. Иудей взмахнул цепом и обрушил его на фракийца. Тот даже не дернулся. Он вообще не подавал признаков жизни, а возле головы темнела лужица. Селянин снова размахнулся и ударил. Потом еще раз. Обернулся. Увидел македонянина. Несколько мгновений оба стояли без движения, сцепившись взглядами. Иудей шагнул к Теримаху. Тот нашарил рукоять меча.

В этот момент во дворе появился Полидор с бараном на плечах и еще один воин теримаховой декады. Здоровяк сразу же сориентировался в обстановке и, сбросив барана наземь (тот мгновенно вскочил и с жалобным блеянием бросился прочь со двора, едва не снеся ворота), выхватил меч.

-- Ты что творишь? -- прогудел Полидор.

Иудей, заорав что-то на своем языке, размахнулся цепом и прыгнул вперед. Теримах отшатнулся, тяжелый билень пронесся у самого его носа. Медведь, несмотря на свои внушительные размеры и обманчивую неуклюжесть, двигался стремительно, и второй удар иудей нанести не успел. Клинок вошел ему в печень. Отточенным движением, с проворотом, Полидор выдернул меч. Хлынула кровь. Селянин упал на колени и завалился на бок. Девушка снова завизжала.

-- Заткнись, дура! -- третий щитоносец шагнул было к ней, но вдруг споткнулся, словно на стену налетел.

Из-за сарая выскочил мальчишка лет двенадцати и всадил воину в живот короткое копьецо. Тот захрипел, судорожно схватился за древко и упал.

-- Ах ты! -- Полидор прыжком оказался возле мальчишки и одним ударом рассек его от плеча до середины груди.

Тот рухнул навзничь, не издав ни звука.

-- Влипли... -- процедил Теримах, глядя на смертельно раненого товарища, который дернулся пару раз, подтянув колени к животу, и замер.

-- Убираемся! -- рявкнул Полидор.

-- А как же Акаст?

-- Пошли! -- Медведь схватил друга под локоть.

Теримах попятился. В воротах обернулся, взглянув на девушку. Ее плечи вздрагивали, ладони прикрывали обнаженную грудь, а глаза лучились ненавистью.

Уйти по-тихому не удалось. За воротами македонян встретила толпа, человек двадцать иудеев. С дрекольем.

Теримах и Полидор встали спина к спине, изготовившись к драке.

 

Александр пожелал осмотреть заброшенную крепость, и пока воины разбивали лагерь возле села, с несколькими телохранителями и проводником проехал к горе. Он взобрался на вершину и долго бродил внутри кольца обветшалых покосившихся и наполовину вросших в землю стен, вытягивая из Эфраима по крупицам историю этого места. Здесь царило вековое запустение. Проводник знал мало, рассказал лишь, что египетский царь Нехо триста лет назад разбил здесь войско иудеев и убил их царя Иосию.

-- Нехо? -- переспросил Александр, -- не тот ли, про которого писал Геродот?

-- Я не знаю, кто такой Геродот, не гневайся, пожалуйста.

Александр снисходительно усмехнулся.

-- Геродот писал, что по приказу этого царя финикийцы совершили плавание вокруг Ливии, затратив на это три года.

Он не стал добавлять, что потомки смелых мореходов подвигом предков очень гордятся и рассказом об этом событии надеялись произвести на него, царя Македонии, впечатление. Произвели. Правда совсем не ожидали, что Александр немедленно потребует показать ему карты и периплы[8], начнет расспрашивать о ветрах и гаванях, о народах, населяющих неведомые берега.

-- А что ты там говорил о ханаанских царях и другом сражении?

-- Об этом мне еще меньше известно, царь. Знаю только, что было оно очень давно. Древняя битва Нехо случилась вчера по сравнению с этой. Рассказывают еще, что правил тогда Египтом могущественнейший царь, и он побил вражеское войско в десять раз больше собственного.

Александр ощутил укол ревности. Он хотел что-то сказать, но не успел. Снизу окликнули.

-- Что случилось? -- раздраженно спросил Александр.

-- Драка, царь, -- отозвался старший из его телохранителей, Клит, прозванный Черным, родной брат кормилицы Александра, Ланики.

Александр спустился вниз. Подвели коня. Гнедого. Своего верного друга, вороного "фессалийца" Букефала, царь берег в походах, садился на него лишь в сражениях и тогда, когда хотел произвести впечатление на жителей очередного покорившегося города.

-- Рассказывай.

-- Ну, -- замялся Клит, -- не уследили, короче, за фракийцами...

-- Опять обидели местных? -- царь начал закипать, -- много народу побили?

-- Да пятерых всего. Четверых фракийцев и одного из щитоносцев. Ладно, мы с Птолемеем подоспели вовремя, еще нескольких наших отбили. Помятых, правда, изрядно.

-- Я про иудеев!

-- А-а... Этих много.

Александр побелел от гнева.

-- Руки вырву! Возвращаемся!

Царь пустил гнедого с места в галоп. Свита заторопилась следом.

Сгустились сумерки, но в селе тьму рвало на части пламя пожаров: пылали несколько домов. По небу разливалось зарево. Местные жители суетились, тушили. Выгоняли из хлевов скотину. Кругом лежали трупы, выли женщины.

-- Зачинщиков под стражу, -- распорядился царь, -- разбираться буду утром. Виновных казню безо всякой жалости.

Александр отыскал глазами Аттала, командира агриан.

-- Ты в который раз подводишь меня. Если твоим людям до сих пор неведома дисциплина -- в том вина командира. В Тире тебя будет судить войско.

-- За что, царь?! -- возопил Аттал, -- подумаешь, пожгли варваров! Они первые напали! Убили моих воинов! Те всего лишь заигрывали с девками!

-- Прочь с глаз моих. Клит, его тоже под стражу.

"Подумаешь, пожгли варваров"...

Сам-то ты кто? Фракиец с македонским именем, обэллинившийся варвар, возомнивший о себе невесть что. Что же, действительно его судить? Сына князя Лангара, верного союзника, за которого когда-то хотел выдать сводную сестру, Кинану...

Александр скрипнул зубами.

Воины подвели к царю высокого старика в длиннополом льняном одеянии и белой накидке, расшитой поперечными черными полосами, покрывавшей голову и спускавшейся почти до колен.

-- Кто ты?

-- Меня зовут Ионафан бен Зара, -- ответил старик, -- я учитель Закона.

-- Хорошо же ты учишь закону своих людей. Зачем они убили моих воинов?

-- Мы не сделали тебе зла. Твои воины грабили нас и насиловали наших жен.

-- Это я выясню.

-- Я не лгу.

-- Ты знаешь, кто я? -- спросил Александр.

-- Да, -- сказал старик, после недолгой паузы, пристально глядя царю прямо в глаза, -- наши пророки говорили от твоем приходе века назад.

-- Вот как? И что же они говорили?

Ионафан помедлил, потом произнес:

-- "Видел я, как овен бодал к западу и к северу и к югу, и никакой зверь не мог устоять против него, и никто не мог спасти от него; он делал, что хотел, и величался. Я внимательно смотрел на это, и вот, с запада шел козел по лицу всей земли. Он пошел на того овна и бросился на него в сильной ярости своей. И я видел, как он поразил овна, и недостало силы у овна устоять против него, и он поверг его на землю и растоптал".

-- Что это значит? -- недоуменно спросил Александр.

-- Говорится в книге пророка Даниила, что овен -- это царь персидский, а козел косматый -- царь сынов Явана.

Черный Клит усмехнулся, взглянул на Птолемея, словно ожидая, что тот разделит его веселье, но Лагид был серьезен и мрачен. Ионафан продолжал:

-- "И восстанет царь могущественный, который будет владычествовать с великою властью, и будет действовать по своей воле".

-- Я и есть царь могущественный, -- сказал Александр, -- действующий по своей воле. И я разбил царя Персии. Видать, не врали твои пророки.

Ионафан не ответил. Александр тоже некоторое время молчал, глядя учителю закона прямо в глаза. Тот взгляда не отводил.

-- Утром ты станешь свидетелем моего суда, -- наконец нарушил молчание царь, -- если невиновность твоих людей будет доказана, вы получите возмещение ущерба золотом. И за побитых людей, и за скотину, и за сожженные дома. Если же нет, довольно с вас наказания.

Александр повернулся к Птолемею.

-- Лагерь укрепить, посты усилить.

-- А если эти попытаются ночью напасть? -- кивнул Птолемей в сторону группы иудеев, окруженных частоколом копий гипаспистов.

Александр посмотрел на них, прищурившись.

-- Отпустите. Эти не попытаются.

Царь повернулся и пошел прочь. Клит злобно взглянул на Ионафана и последовал за Александром.

 

-- Что делать, Элиазар? Они жгут, грабят, убивают от самого моря Галилейского! Их многие тысячи, а нас всего два десятка. Как нам свершить месть?

Элиазар, кузнец из селения Арабата, сожженного Александром четыре дня назад, оторвался от созерцания македонского лагеря и повернулся к своим воинам, вчерашним пастухам и землепашцам.

-- Надо отсечь голову и тело рухнет само. У нас есть их одежда, шлемы и щиты. Иаир, Давид, пойдете со мной. Когда они совсем угомонятся...

-- Это безумие, Элиазар! Ты и на сто шагов не подберешься к их царю!

-- Посмотрим, -- отрезал кузнец.

 

В эту ночь Александр долго не мог заснуть. К ночи набежали тучи, налетел шквал. Он долго испытывал на прочность шатер. Далеко на западе Зевс потрясал своим перуном. Плясали молнии. Раскаты гнева Громовержца медленно приближались, становясь все страшнее. Александр пытался отвлечься от мятущихся путаных мыслей чтением Илиады, но и это испытанное средство не помогало. Только глаза натрудил в чахлом свете масляной лампы.

Он погасил ее, но света не убавилось -- зарницы разыгрались так яростно, что стало светло, как днем. Вспышки молний сливались в одну, грохот катился с гневающихся небес нескончаемым потоком.

Александр лежал в постели, и ему казалось, что над ним не колеблющийся на ветру купол шатра, а океан света, ослепительное в своей невероятной, невозможной белизне, небо богов.

-- Какой знак ты подаешь мне, Отец мой? -- прошептал царь.

Нет, не Филиппа поминал тот, чья страшная тень восставала сейчас, дотягиваясь до самых отдаленных уголков Азии, облеченная плотью имени -- Искандер Зулькарнейн, Проклинаемый людьми. Давно не Филиппа... Человек, кому Александр обязан всем, властью, непобедимой армией и, разумеется, самой жизнью, сгинул в мрачном багровом сумраке Аида. Без следа.

"Не от Филиппа я родила тебя", -- долетел из бездны пространства и времени голос матери.

 

Он видел сон. Зал, освещенный сотнями факелов, украшенный гирляндами цветов. Свадьба Филиппа, царя Македонии. Кругом полно людей, они веселятся, пьют вино, поют песни. Высокий, мощного сложения человек, встает с ложа, поднимает кубок для здравницы:

"Македоняне, просите богов благословить чрево вашей новой царицы и подарить стране законного наследника престола!"

Вспышка!

"А меня ты считаешь незаконным, негодяй?!"

Тяжелый золотой кубок летит в ненавистное лицо.

Чернобородый богато одетый одноглазый хромец, только что благодушно принимавший поздравления, вскакивает с пиршественного ложа со сведенным от ярости лицом.

"Немедленно извинись перед Атталом! Извинись перед родственником!"

"Он мне не родственник!"

"Ты... змеиное отродье! Убью!"

Чернобородый выхватывает меч, бросается вперед, но, запутавшись в полах одежды, падает на пол.

"Смотрите, друзья, мой отец хочет идти в Азию, а не может дойти от стола до стола!"

 

Одноглазый суровый бородач, стоящий у постели, ухмыляется: "Кажется, твой отец, Александр, сам Зевс. Зачем тебе двое отцов?"

Отец не один. Вокруг стоят тени. Их лица едва различимы, но он узнает: Парменион, Филота, Клит, Каллисфен...

Почему они здесь?

"Ты убил их".

"Нет! Это ложь! Они живы! Парменион и Филота в Тире, как и Каллисфен. А Клит, мой верный Клит здесь, со мной. Он всегда рядом со мной в бою, мой щит!"

"Ты убил их", -- повторяет Филипп, -- "как и меня..."

"Нет! Я невиновен! Отец, я невиновен в твоей смерти, я покарал твоих убийц. Всех до одного!"

"И все же ты убил меня Александр. Сын Зевса..."

Лицо Филиппа искажает гримаса. Словно сотканное из дыма, оно плывет, гонимое легким ветерком, растекается в пространстве, тает без следа.

Ветер. Откуда здесь ветер, в этой душной каменной могиле? Приводимое в движение рабом массивное опахало с вышитым золотом человекоорлом, знаменем персидских царей, мерно раскачивалось над царской постелью. Александр протянул руку к человекоорлу, попытался приподняться, но даже на это движение не было сил.

-- Отец... не оставляй меня, -- еле слышно прошептал царь, проваливаясь в забытье.

-- Кого он призывает, Зевса-Амона или Филиппа? -- негромко спросил чей-то голос.

-- Помалкивай, пока голову не сняли.

Кто это? Птолемей?

Чьи-то шаги, голоса, быстрые тени. Возле царской постели появились люди. Он почти не видел их, глаза слезились. Горящего лба коснулась мозолистая мужская рука. Ее обладатель склонился над ним. С трудом различая его лицо, Александр позвал:

-- Птолемей... Прикажи... пусть подготовят ванну... холодную. Здесь слишком жарко... Я хочу... смыть пот. Потом... я принесу жертвы... Ты слышишь... меня?

Птолемей кивнул. Он выглядел странно, словно разом постарел на десяток лет: в волосах серебрилась седина.

Слабость пройдет. Он всегда был здоров, как бык. Ведь он даже не ранен. Он просто устал, ему душно в этом огромном городе. Нужно скорее уехать. В устье Евфрата ждет флот, ждет Неарх. Нужно отплыть с Неархом. Морской ветер излечит его быстрее сотни лучших лекарей. А царством пусть правит Гефестион.

"Позовите Гефестиона... Почему его нет здесь? Я хочу его видеть..."

"Разве царь не помнит? Гефестион умер..."

"Умер?.. Да... Я помню..."

 

Александр открыл глаза. Мягкий неяркий свет масляного светильника резанул внезапной болью, словно был тысячью солнц. Ведь он же погасил лампу. Разве нет? Кто ее зажег? Сведенные судорогой холодные пальцы сжимали край тонкого шерстяного покрывала, будто поводья. Мышцы дрожали в ознобе. Сквозь плотную, застилающую глаза пелену, проступали огненные сполохи. Они кружились в призрачном хороводе, стирая зыбкую грань меж явью и видением.

"Сон"

Замерев без движения на десяток ударов сердца, Александр, не слушающимися руками, стянул с себя покрывало и попытался сесть в постели. Тело, когда-то сильное, ловкое, покорное его воле, теперь было словно налито свинцом. Преодолевая слабость, царь провел ладонью по пылающему лицу, стирая липкий пот.

На постели сидел большой пушистый белый кот. Почему-то с разноцветными глазами, красным и белым.

-- Откуда ты здесь? -- прошептал Александр.

-- Молчи и слушай! -- взметнулись длинным языком пламени светильника несказанные слова.

Александр вздрогнул.

-- Кто ты?!

-- Молчи и слушай! Мы -- Очи Единого! Имя Красному глазу, синему в свете дня -- Атон. Имя Белому глазу, зеленому в свете дня -- Йаху. На древнем священном языке Ремту. Иудеи, которых ты оскорбил походя, понесли по свету Истину, назвав Ночное и Дневное Око Единого именем Яхве и Адонай, а истинного имени Моего не знает никто. Ты считаешь себя сыном Бога, так назови Имя!!! Его не знает никто... Разве Владычица Истин и Владычица Вечности, которой ведомо все...

Кот оказался на руках юной девы с глазами, цвета предзакатного неба. Темные волосы обрамлял обруч синего золота с белым пером.

-- Когда я пришла в этот мир, я познала, сколько в нем боли, Защитник Мужей. Вечность -- как воды Хапи, который вы зовете "Нил". Нет в ней грядущего и ушедшего, а лишь верхнее и нижнее течение Реки. И Реку вечности переполняет боль смертных. Когда ты возьмешь Град-на-Острове, много крови прольется в Реку Вечности, принесешь ты такие жертвы кровавым тварям тьмы, чьи изваяния стоят в храмах Града, что и не снились его жителям, поклоняющимся нечестивым, жаждущим крови. Когда я нисходила в этот мир, брат мой, Избранный Вместилищем, брал этот город, но он не пролил крови даже того, кто пригласил его торговать, а хотел убить. Разве по Истине задуманное тобой, Защитник Мужей? Разве в праве своем возьмешь ты хитростью, а не мечом и не разумом, Двойную Корону Сома, из рук ребенка, доверившегося тебе?

-- Великая, я не знаю, кто ты, Паллада или...

Улыбка и звонкий смех.

-- Ты говоришь о том, что еще не свершилось, но свершиться? Ты судишь за то, чего еще не было?

-- Я же говорила тебе, нет грядущего и ушедшего, есть Река. Смертные слишком слабы, чтобы плыть против течения, или ускорить бег, налегая на весла. Даже ты... Тебя несут воды, как щепку... Сын бога... -- снова улыбка, на этот раз, исполненная печали, -- ты считаешь себя непобедимым? А не хотел бы ты встретиться с равным? Или с тем, кто... сильнее тебя?

-- Где я найду этого великого воителя, Владычица? Дарий бежал. Кто в Азии осмелится противостоять мне? Может быть, в землях далекой Индии?

-- В Реке, Защитник Мужей. Выше по течению. Позади. Оглянись -- и найдешь...

 

Молния ослепила Элиазара, а порыв ветра сбил с ног. Его спутники, устрашенные гневом Господним, отстали, но кузнец, исполненный решимости, продолжал идти, ползти вперед. Еще шаг, еще. Он почти ничего не видел. Молнии, сверкающие мечи, секли тьму, кружились в бешеном танце.

Элиазар снова упал. Поднялся, шагнул, прикрывая руками лицо от ветра. Новая вспышка на краткие мгновения вырвала у тьмы очертания фигуры. Человеческой. Элиазар приблизился, пытаясь различить лицо.

Это не македонянин. Высокий старик с непокрытой головой, длинными пепельными волосами, мятущимися на ветру. Элиазар узнал его. Он не однажды встречал этого человека, Ионафана бен Зара, учителя Закона, известного по всей Галилее.

Губы старика шевелились, произнося молитву, а может проклятия. Элиазар замер на месте. Позабыв про бушующий вокруг огненный ураган, он весь обратился в слух.

-- В назначенное время пойдет он на юг; но последний поход его не такой будет, как прежние...

Гроза стихала, тучи унесло на восток, и освобожденная полная луна залила землю тусклым серебряным светом. Кузнец огляделся по сторонам: он стоял в поле, где раскинулся... где должен был находиться македонский лагерь. Но его не было...

 

 

 

Книга первая
Река вечности

1
Горькое вино победы

Мегиддо, 22 день месяца Ре-Нут-Тет, 23 год Величайшего Мен-Хепер-Ра[9]

 

Голова кружилась и болела, а тошнота подкатывала к горлу. Ипи Ра-Нефер раздумывал, виноват ли в том пращник Нахарина[10], так ловко всадивший камень в шлем Верховного Хранителя, что тот рухнул с колесницы, не помня себя. Или же его сбил с ног не смертный, но наилучший из пращников -- бог, что, по мнению нечестивых акайвашта, заведует превращением фиников, винограда, граната и даже ячменя в хмельную влагу... Черная бронза древнего шлема сберегла голову Ра-Нефера. Похоже, лишь для того, чтобы Ипи уморил сам себя, раз уж этого не смогли добиться лучшие воины Паршататарны, царя Нахарина.

Победа у стен Города Врат опьянила их с Тути-Мосе сильнее самого крепкого вина. Но Величайший Мен-Хепер-Ра держался, тогда как Ипи отпаивался пивом, добавляя в него зеленый маковый сок. На третий день после сражения друг и побратим вновь пригласил его в свой шатер, уже не для празднества, а для обсуждения осады.

Небольшая крепостица со стенами из кедровых стволов уже готова, как и заставы у нижних врат Мегиддо, возле укрепленных дорог, спускающихся с его возвышенной части. Но там до сих пор стучат... Молодые воины и собранные по округе крестьяне возводят укрытия для лучников. Все это, разумеется, необходимо, вот только каждый удар киянки или топора отзывался в голове Ипи звенящим гудением. Он вновь и вновь возвращал его в то, длящееся вечность мгновение, когда несколько десятков тяжелых, одетых в чешуйчатую броню, четырехконных колесниц-хевити, наступая на пятки бегущим воинам "пурпурных"[11], стоптали их и вломились в бронзовые ряды бойцов Нахарина, что стояли во второй линии огромного воинства союза "тридцати трех царей". Грохочущая лавина под слитный боевой клич сотен глоток ударила и надвое развалила строй самого грозного из врагов Та-Кем. Тогда-то, в миг торжества Ра-Нефера, в самом конце великой битвы, начавшейся столь неожиданно для царя Кадеша, затеявшего грандиозное противостояние с "мальчишкой-выскочкой" Тутмосом и зазвавшего под свои знамена множество союзников, Ипи едва не угодил в герои, особо почитаемые за их доблестную смерть. Когда близкая, руку протяни, победа уже осветила напряженные лица воинов Священной Земли, какой-то случайный камень...

-- Ты невесел, мой названный брат, Верховный Хранитель? -- Тути-Мосе улыбнулся, в немного раскосых карих глазах, вкупе с круглым лицом, придававших фараону сходство с довольным котом, изловившим мышь, вспыхнул озорной огонек, -- как можно печалиться после такой победы?

-- Я не опечален, Величайший, посмотри, не зеленее ли лицо мое, чем изображенья Усера[12] в усыпальницах и Храмах? Все же, только шлем не дал моей голове разлететься, как переспелому плоду. А вино победы, похоже, доделало то, что не смог миттанийский пращник.

-- Я уверен, ты скоро полностью поправишься. Не может быть, чтобы Нефер-Неферу[13] отвернулась от тебя сейчас, раз уж хранила для стольких подвигов! С горсткой людей рассеять пять тысяч бойцов Тунипа -- видано ли такое?

-- Обезглавленное тело недолго стоит на ногах, а овцы разбегаются, лишившись пастуха.

-- Не умаляй своих заслуг. Взять в плен царя -- выдающийся подвиг.

-- Я бы считал так же, если бы пленил его в бою, а много ли доблести в том, что мы, вырезав клюющую носом в предрассветный час стражу, схватили спящего? Вот ты, мой побратим, воистину совершил подвиг. Пережив лишь двадцать пять разливов, превзошел величайших полководцев -- Избавителя[14], нечестивого царя Саргона и Хаммурапи-Законодателя вместе взятых! Никогда на тверди Геба не собиралось такого воинства, как собрали против тебя. И развеяно оно было, словно пыль на ветру! Льву не победить слона. Крокодилу не победить слона. О священном соколе и говорить нечего. Но если наделить льва пастью, что никогда не выпустит ухваченного, крыльями и всевидящим оком, способностью мчаться по пескам, летать и плавать -- этот зверь, возникающий из ниоткуда, и наносящий сокрушительный удар там, где его не ждут, победит кого угодно! И ты создал такого зверя из нас.

-- Оставь славословия Ипи! Ты не храмовый писец, дабы воспевать деяния Величайшего, -- Мен-Хепер-Ра вновь улыбнулся, -- победа неполная. Сам ведь видел, что воины Бабили[15] постояли, как праздные зеваки на рынке, да ушли прочь. А сколько за ними потянулось? "Великий союз", "все как один"... Языком они горазды чесать, а как до дело дошло, мигом порешили, что вовсе не их эта война. Это война Нахарина, что тянется уже три поколения. Уж как "пурпурные" не любят воевать своими руками, норовя других за себя подставить, а на сей раз Паршататарна и их, и Кадеш, и даже хатти[16] -- всех вокруг пальца обвел, да под свою флейту плясать заставил. Да еще и внушил, что это их собственная идея, они сами себе господа, а он -- так... С боку припека... "Все воевать -- и я воевать".

Ипи не ответил, покачал головой, тут же пожалев об этом: закружилась пуще прежнего.

-- Ты не согласен?

-- Нет-нет. Пожалуй, ты прав, Величайший. Прости меня, я не вполне здоров и несу восторженную чушь, вместо того, чтобы подумать, как следует. А задуматься есть над чем. Сколько воинов было у врага по словам царя Тунипа? Не меньше, а то и больше сотни тысяч. Не было резона ему лгать, да и то, что мы видели, подтверждает его слова. Не больше двадцати пяти тысяч заперлись в Мегиддо. Не больше трех десятков тысяч убили и пленили наши воины. Выходит, пять-семь десятков тысяч копий просто разошлись. Причем, многие именно разошлись, сохраняя воинский порядок, а не разбежались в страхе. И далеко ли? Не захотят ли они превратить нашу победу в поражение?

-- Я позаботился об этом Ипи. Из врат Мегиддо никто не выйдет, избегнув наших стрел. Колесничьи отряды и "Храбрейшие" сторожат врата. Пусть наши деревянные укрепления не сравнятся со стенами Джару[17], но все эти доблестные воины, -- фараон усмехнулся, -- не смогли разбить нас в чистом поле. Полезут на стены -- тем хуже для них. В деле они нас повидали. Что до Хатти и Бабили -- они поторопились вступить в союз, но теперь уж, верно, опомнились. Мудрости им не занимать, с наскока зубы обломали, теперь отступят да понаблюдают, как мы с Паршататарной изводим друг друга в битвах. Когда два льва дерутся, мудрая обезьяна сидит на дереве.

Ра-Нефер согласно кивнул:

-- Я тоже думаю, что Бабили теперь вцепится в подбрюшье Нахарина. такой случай! Ничто не помешает, пока мы здесь сидим и сторожим Мегиддо.

-- Да, придется сидеть, держать осаду. Сил на штурм у меня нет, здесь ты прав. К тому же, воинства Та-Кем сильны в поле, лучниками и колесничими. А в резне на городских улицах... Будем ждать, покуда не сожрут они не только последнюю овцу, но и коней, а потом и до собак доберутся. Верно, голод принудит их присягнуть Двойной Короне надежней, чем бронза.

 

В шатер ворвался человек, облаченный в пластинчатую броню.

-- Да живет вечно Величайший Мен-Хепер-Ра! -- Ипи давненько не видел, Усер-Мина таким взволнованным, -- колесничий дозор "Храбрейших" обнаружил воинство по дороге на Зефти! Правда, они идут на север, а не на нас, но... около четырех тысяч копий. Акайвашта или хатти, Апоп их разберет...

Ра-Нефер и Тути-Мосе, как ужаленные вскочили, и рванулись из шатра, столкнувшись на выходе. Ипи на ходу надел шлем, позабыв, что на нем лишь льняное одеяние и церемониал, в руке не лук, а Скипетр Ириса.

Тут как тут случились старшие военачальники, Амен-Ем-Хеб с Ниб-Аменом, заставив Ипи устыдиться. Он еще не родился, когда они ходили на воинства Нахарина, а сейчас сражались в строю или на колесницах, да и пили побольше Верховного Хранителя, но свежи как юноши. Вот уж действительно -- живут они вечно. Во здравии и силе. А Ра-Нефер, пережив всего двадцать четыре разлива, уже язык на плечо...

-- Да уж, не стоит поминать Апопа на ночной дороге! -- Мен-Хепер-Ра покачал головой.

-- Уж помянули, Величайший, но о том я и говорил -- много воинств осталось у врага.

-- Усер-Мин сказал, что это акайвашта, и что им здесь надо? -- Ниб-Амен, сухощавый и подтянутый, сохранял спокойствие. Впрочем, проходи мимо них воинство тварей Дуата, похоже, и они бы не удивили старого воителя.

-- Акайвашта или хатти, -- повторил Усер-Мин, -- примерно половина воинов вооружена большими круглыми щитами, похожими на те, что используют "пурпурные" и акайвашта. Говорят, что на суше сражаются акайвашта с иными щитами, овальными, суженными посередине, но те пираты, которых нанимал достойнейший Ра-Нефер, носили именно круглые. Однако шлемы этих воинов, украшенные конскими хвостами, очень похожи на те, что носят царские телохранители у хатти.

-- Акайвашта... -- Верховный Хранитель задумался, -- извечные наемники. Им все равно, кому продаваться. Что помешает им податься на службу нашим врагам? К тем же хатти -- потому и шлемы их нацепили. Сколь бы ни были акайвашта презренными пиратами и мужеложцами, каждый из них стоит двоих "пурпурных", если не больше. Думаю, мне с "Хранителями" стоит подойти к ним незаметно, да рассмотреть получше. И, если что...

-- Почему тебе, Ипи? Может Амен-Ем-Хеб сам выяснит, кто это, да разгонит?

-- Величайший, да жив он вечно, прав, -- Ниб-Амен вздохнул, как-то по-отечески и с сочувствием посмотрел на Ра-Нефера, заметив, что необычные для большинства жителей Священной Земли синие глаза Ипи смотрят устало.

Впрочем, узкое лицо Верховного Хранителя всегда придавало ему изможденный вид.

-- Да не оскорбится на меня достойнейший Верховный Хранитель, но он еще не оправился от подарка воина Паршататарны.

-- Достойнейший Ниб-Амен, -- Ипи жестко оборвал его, -- я понимаю, что как ровесник сына твоего, Знаменосца Звезды Обеих Земель, могу вызывать у тебя отеческие чувства, но... Как Верховный Хранитель Трона я должен быть впереди воинств Величайшего, разведать что нужно, говорить как посланник. До них больше итеру[18]. Если будет битва и "Хранители" не справятся сами, или за чужаками стоят более серьезные силы, что подойдут на выручку, вы с Амен-Ем-Гебом подоспеете и сокрушите их, уже связанных боем и отведавших наших стрел. Достойнейший Усер-Мир, ты сказал, чужаки идут на Зефти? По новой дороге?

-- Именно так, -- подтвердил Усер-Мин.

-- Тогда мы можем некоторое время незаметно для них двигаться в том же направлении старой дорогой. Нас будет разделять лесная полоса в пятьсот шагов. Преграда для войска, но не для "Хранителей".

-- Ра-Нефер прав, достойнейшие! -- Мен-Хепер-Ра завершил спор нерушимым словом Величайшего, -- хоть он и похож на сах, подготовленный к погребению, но пусть примет маковый сок, или какое другое из зелий, дабы прийти в себя. Говорить он умеет и с врагом, и с союзником, и с алчным торговцем. Что до воинства его -- да не оскорбятся достойнейший Амен-Ем-Хеб и Ниб-Амен, "Хранители", зачастую превзойдут и "Храбрейших" и "Носителей Щита", по крайней мере, как лучники, колесничие и разведчики. Битва нам нужна не более чем крокодилу опахало в летнюю жару. Посему не воитель пойдет впереди, а "Хранитель", ибо разведчик и посланник нужен, а не меч Величайшего.

Мен-Хепер-Ра говорил, смотря в пустоту. Что за незваный гость на пиру его победы?

Как из-под земли вырос Анх-Насир, телохранитель и поверенный Ра-Нефера. Он держал чешуйчатый доспех Ипи, показывая знаком, чтоб Верховный Хранитель поднял руки и вытянул перед собою, дабы легче было облачить его.

-- Почтенный Анх-Насир, у меня довольно помощников, дабы облачиться. Не забывай, что ты поверенный Верховного Хранителя, а не заботливая мать и не служанка. И еще мой флейтист. Потому, воструби воинству сбор.

-- Я надеюсь, Ипи, -- Тути-Мосе приобнял названого брата, -- тебе удастся избежать битвы. Если что -- ты сам знаешь, сажай пеших "Хранителей" на колесницы, и останавливай стрелами тех, кто попытается вас настигнуть. И да Хранит тебя Нефер-Неферу!

 

Ра-Нефер взял с собою всех уцелевших "Хранителей" -- семь десятков тяжелых четырехконных колесниц, и две сотни легких. Пеших воинов он посадил на колесницы. Тесно, зато быстро. А чтобы уж "Хранители" не друг на друге сидели, Амен-Ем-Хеб дал ему отряд "Сехмет", сотню больших и медлительных, но просторных, старинных боевых повозок-хтори[19]. Да еще добавил всю тысячу всадников хабиру[20]. Ко всему Тути-Мосе добавил Верховному Хранителю еще сотню легких колесниц и триста отборных лучников, не знающих промаха, что зовутся именем "Нейти-Иуни". Они вооружены более длинными, чем у колесничих, составными луками, пробивающими бронзовый лист в палец толщиной с семи десятков шагов.

Ипи решил выслать дозор из двух легких колесниц, наказав ни в коем случае не стрелять, а лучше -- вовсе не обнаруживать себя. Но, подумав, взял четыре тяжелых хевити, посадив в каждую еще по "Хранителю": если придется туго и нужно будет отходить, в преследующих полетит по двенадцать стрел каждый миг.

Люди Ипи осторожно приближались к каждому изгибу старой дороги. Лучники обводили жалами стрел кедровую чащу, внимательно всматривались, делали остановки и вслушивались в каждый шорох, ожидая засаду. Если чужакам хорошо известна округа, они могли бы занять обе дороги одновременно. Однако здесь все было чисто.

Ра-Нефер хотел посмотреть на чужаков самолично. Вместе с поверенным и шестью "Хранителями" они развернули полосы небеленого, да вывалянного в грязи льна, обернутые вокруг пояса, надели их на себя, укрепив веревкой у пояса, после чего нырнули в чащу. Срезали путь через подлесок, одновременно и укрываясь в нем от слишком зорких.

Воинство чужаков двигалось по новой дороге, более широкой, нахоженной и наезженной. Прав был Усер-Мин, странное воинство. Но кое в чем он ошибся: чужаки не похожи ни на хатти, ни на акайвашта. Не похожи вообще ни на кого из многочисленных врагов Та-Кем, разбитых три дня назад в великом сражении у Врат.

Высокие конические шлемы со сбитым вперед верхом, у некоторых снабженные конскими хвостами, действительно имели некоторое сходство с теми, что носят царские телохранители хатти, но весьма небольшое. Более ничего в облике чужаков не позволяло причислить их к хатти. И вряд ли это акайвашта. Уж их-то Ра-Нефер во множестве нанимал себе на службу несколько разливов назад. Нечестивые пираты почти не одевались в бронзу, шлемы их, набранные из костяных пластин (акайвашта делали их из кабаньих клыков), не имели ничего общего с теми, что надели странные чужаки.

В самой голове войска шел большой отряд конных копейщиков. При этом ни одной колесницы. Может, пираты и не используют их, но откуда у них столько конных? Причем, копейщиков. Их несколько сотен, возможно около тысячи. Они вели лошадей в поводу, сберегая копыта.

Пеших с круглыми щитами, навскидку, столько же. Несколько большее число каких-то легковооруженных бойцов. И пять сотен лучников. Видно, что луки не плохи, с двойным изгибом, при этом, не меньше колесничего. Рогом усилены? Отсюда не разобрать. Даже если они по силе не уступают лукам Та-Кем, это чужакам не сильно поможет. Шестнадцать сотен стрелков у Ра-Нефера против пяти у противника.

Военачальник чужаков поставил в хвост колонны заслон копейщиков. Значит, опасается удара в спину. Следовательно, знает о близости воинства Те-Кем. И, тем не менее, чужие идут беспечно и даже как-то... Самоуверенно...

Откуда они идут? Может от Тамашка? Оттуда могут прийти только воинства Нахарина. Но это точно не миттанийцы. Так кто же тогда? И что им нужно на севере? А вот это стоило бы выяснить.

Ипи шепнул несколько слов своему Анх-Насиру, тот кивнул и, оглядев спутников, выбрал двух "Хранителей". Что-то обсудив полушепотом, эта троица скрылась в зарослях.

Не прошло и получаса[21], как они вернулись уже вчетвером. Анх-Насир вел под локти, скрученные за спиной, обезоруженного пленника.

-- Тихо взяли?

-- Так точно, достойнейший! В кустах одиноко сидел, -- хохотнул Анх-Насир, -- на корточках. За важным делом.

-- Уходим, пока не хватились!

Когда они вернулись к колесницам, Анх-Насир разложил на земле перед Верховным Хранителем оружие и броню пленника.

Железо... Сколько Ипи не встречал железа (если только не редкое, из падающих звезд) у воинов Нахарина, иногда у хатти, старое железо нечестивых Хаков, оно было немногим прочнее меди, да, к тому же, хрупким. Меч странной формы, отдаленно напоминал хопеш в миниатюре, но уступал в длине, толщине, да и весил намного меньше. Решив проверить, каково железо гостей, Ипи попросил у одного из воинов окованный бронзой щит, закрепил его на обломанном суку сосны. Взмахнул мечом пленника...

Клинок разрубил кромку щита, погрузившись в него на три пальца. Ра-Нефер усмехнулся. Теперь следовало испытать щит пленника. Подвесив его на сук, Ипи принял из рук Анх-Насира хопеш. Его собственный, отлитый из отменной бронзы, он счел излишне прочным для такой проверки. Уж если испытывать, то оружие простых воинов, более дешевое и менее прочное, чем у военачальников.

Удар... Так и есть, клинок вошел в щит пленника едва ли не как в папирус, расколол щит почти до нижней кромки. Это хорошо. Пленник заметно заволновался, и Ра-Нефер приказал развязать его и подозвать.

-- Понимаешь меня?

Пленник молчал. Ра-Нефер повторил вопрос на языке хатти, миттани, фенех. Пленник молчал. Потом выдавил из себя:

-- Аксинпомэ.

Ра-Нефер поднял бровь и спросил:

-- Акайвашта?

Пленник покачал головой. Ипи спохватился, и повторил вопрос, стараясь как можно отчетливее проговаривать все звуки этого варварского языка:

-- А-хай-кос? Ксин-пеи?

Пленник некоторое время недоуменно морщил лоб, а потом сказал:

-- Ксинпомэ! Его иаонос. Оук ахайкос[22].

 

 

 

2
Препятствие

 

Сознание вспыхнуло жаром, словно внезапный порыв ветра сорвал с остывающей иссиня-черной поверхности уголька серые хлопья золы, пробудив к жизни уже умерший росток багрового пламени. Сразу стало трудно дышать. Грудь сдавила необоримая тяжесть. Где-то далеко-далеко наверху, сквозь толщу холодной вязкой тьмы, обволакивающей тело, пробивались пляшущие блики и лучи солнца, расходящиеся звездой Аргеадов, что горит на щитах македонских воинов. Он рванулся к солнцу, что было силы, теряя разум в схватке с неумолимо накатывающим удушьем. Он не умрет в этой ледяной бездне! Надо бороться! Еще немного, последний рывок!

Вот и поверхность, разорванная всплеском на мириад серебряных брызг. Глоток жизни со свистом ворвался в легкие, а мир мертвой тишины наполнился множеством звуков.

Александр открыл глаза. Полежал немного без движения, пытаясь понять, где он находится. Нет, это уже не сон. Он в своем шатре, и, хотя лучи восходящего солнца не могут пробиться сквозь плотную ткань, голоса снаружи и привычный шум пробуждающегося лагеря говорит о том, что наступило утро. Голова гудела, словно медный лист, превращающийся в полусферу котла, под ударами молота мастера. Царь откинул мокрое от пота тонкое покрывало и медленно сел в постели. Провел руками по лицу. По спине пробежал холодок: Александр вспомнил ночной кошмар, едва не лишивший его рассудка.

-- Я принесу жертву в Тире, отец. Не Гераклу Тирийскому, а тебе, Филиппу, потомку Геракла.

Царь встал. Замер на мгновение, прислушиваясь к ощущениям: не кружится ли голова, есть ли привычная твердость в руках и ногах. Нет, все прошло, мимолетная слабость, насланная жестоким насмешником Морфеем, бежавшим с наступлением утра, растаяла без следа. Он здоров и вновь полон сил.

-- Эй, умываться! -- крикнул царь.

Ждать не пришлось, но на пороге появился не слуга с чаном воды и полотенцем, приготовленными для умывания царя. Вошел Птолемей. Даже здесь, в полумраке спального помещения шатра, Александр смог разглядеть, что на телохранителе лица нет.

-- Что случилось?

Птолемей не ответил.

-- Да не томи! Язык проглотил? Что там такое? Войско Дария?

Последний вопрос прозвучал с явной насмешкой.

-- Случилось? -- рассеянно пробормотал Птолемей, -- а, нет, это не Дарий. Там... Другое... Селение пропало...

-- Как пропало?

-- А вот так. Пропало и все. Как сквозь землю провалилось, -- пробормотал Лагид.

Александр нетерпеливо набросил хитон, откинул полог шатра. Поморщился, чуть отвернув лицо от бьющих прямо в глаза аполлоновых стрел.

У входа в шатер стоял Клит, бледный, как некрашенная мраморная статуя, и немигающим взором, не замечая царя, смотрел куда-то вдаль. Вокруг толпились воины и озирались по сторонам. Испуганно. Озадаченный Александр проследил взгляд Клита и, хотя и предупрежденный Лагидом, едва не разинул рот от удивления, как в детстве, в тенистых садах Миэзы, где он с жадностью впитывал слова Аристотеля, рассказывающего об устройстве Ойкумены. Повести о дальних странах, их чудесах, и по сию пору не насытили жаждущую познания душу царя. Многие из тех "чудес" впоследствии неприятно ранили разочарованием, едва он увидел их воочию, прикоснулся. Нынешнее же к таковым не относилось.

Лагерь, разбитый македонянами в сумерках, стоял у перекрестка дорог, на небольшом бугре. Отсюда хорошо просматривалась вся округа на десятки стадий. К востоку до самого горизонта раскинулись бурые, только недавно засеянные поля, пастбища, от пестрого многоцветья которых рябило в глазах. На западе, из утренней дымки вырастали Кармельские горы, протянувшиеся с юга на север до самого моря. Вчера на закате их восточные склоны были совершенно черны, а сейчас, в лучах восходящего солнца, они выделялись бледной синевой, точно такой же, что затянула весь горизонт к северу. Лес вдалеке, не иначе. Покинув предгорья Антиливана, македоняне уже несколько дней не видели лесов.

Подножие одинокой горы Мегиддо, отстоящей к востоку от Кармельской гряды, тоже густо заросло лесом. Александр немного удивился, отметив, что вчера тот представлялся совсем небольшой рощей. Впрочем, когда он ездил смотреть на заброшенную крепость, уже темнело, к тому же та куда сильнее завладела его вниманием, нежели дюжина ливанских кедров. Их редеющие из века в век рощи он встречал на всем пути от Исса до Тира. Размеры этой явно недооценил. Ну да ладно. Стоит ли обращать на это внимание, когда тут под боком гораздо более удивительные дела творятся?

Птолемей ничего не выдумал, селения у перекрестка, как ни бывало.

-- Что тут, Кербер меня раздери, происходит? -- озадаченно спросил Александр, ни к кому конкретно не обращаясь.

-- Вот... Нету... -- пробормотал Клит, заметив, наконец, что царь давно уже вышел из шатра и стоит рядом.

-- Вижу, что нету. А куда делось?

Толпившиеся рядом воины бурно обсуждали произошедшее.

-- Это их бог... Иудеев, значит... Помнишь, Аррабей, в Сидоне тот иудей, что проиграл тебе в кости, рассказывал про своего бога? Вроде, он еще чудеса умеет делать.

-- Все боги делают чудеса, -- рассудительным тоном ответил тот, кого назвали Аррабеем, -- иначе какие же они боги?

-- Ну да, ну да, -- покивал первый, -- только вот думаю, мы варваров вчера немножко... того... Прижали. Они вознесли молитвы к своему богу, он их и спрятал.

-- Ни хрена себе... Я вот еще дома кучу денег на жертвы спустил, чтобы жена, наконец, сына родила. А то девка на девке, куда мне их столько? Мне и для половины приданого не собрать. Да видать далековато от нашего медвежьего угла до Олимпа... Может уже пора иудейскому богу жертвы приносить, раз он такой могучий и завсегда поможет тем, кто ему молится? А наши олимпийцы... Может, ну их, к воронам, все равно не слушают?

На богохульника зашикали:

-- Ты чего, совсем из ума выжил, придурок?! Пасть свою поганую захлопни.

-- А что? -- поддержал отца многочисленных дочерей другой голос, -- наш царь завсегда чужих богов ублажает. Дабы не гневались. Вон, и Тир пытаемся забодать, ради жертвы Гераклу.

-- Так то -- Гераклу. Он же наш.

-- Э, нет, чужой это Геракл, не тот, который сын Алкмены от Зевса. Мне в Сидоне один хрен из местных говорил, что этот храм тирийский -- древнейший, какой только люди помнят. Так что не наш это Геракл, "пурпурные" его и зовут иначе -- Мелькартом.

-- Дурень, этот Мелькарт и есть Геракл, это всем известно, кроме тебя, деревня, побольше "пурпурных" слушай, они тебе еще и не так башку задурят!

-- Да хватит вам! Тут-то нет никаких Гераклов! Тут-то чей бог чудо сотворил?

-- Говорят же тебе, иудейский. Иудеи здесь живут, стало быть, их бог. Чей же еще?

-- Эх вы, олухи, язык-помело, раскудахтались, как бабы... Царю-то виднее, кому жертвы приносить. Опять же Аристандр ему завсегда подскажет, уж он-то в богах разбирается. Раз сказал -- Геракл, значит, он самый и есть. Навыдумывают каких-то мелихаров, мелихеров...

 

Александр на мгновение ощутил предательскую слабость в ногах: припомнил странный сон. Впрочем, он быстро взял себя в руки.

-- Клит, за мной.

Царь вышел за пределы лагеря в сопровождении гетайров и гипаспистов, жавшихся друг к другу и державших оружие наготове, словно оно могло как-то защитить смертных, если бы боги (все же интересно, чьи), явившие свое невероятное могущество, пожелали бы им навредить. Александр вместе со свитой приблизился к перекрестку дорог и озадаченно остановился.

Дорога в Назарет по-прежнему бежала на север, как и та, по которой с востока пришли македоняне, однако обе они не очень-то походили на самих себя вчерашних. Совпадали лишь направления. На земле отчетливые следы ног и конских копыт. Тысячи следов. Словно здесь совсем недавно прошло войско. Вот только не македонское. Следы вели на восток и на север.

-- Это что, вчера мимо нас протопало чужое войско, а часовые даже тревогу не подняли? Проспали?

-- Никто не спал, -- возразил Клит, -- я лично посты проверял. Ты же сам приказал их усилить.

-- Не слишком свежие следы, -- сказал один из гетайров, присев на корточки прямо посреди перекрестка, -- два или три дня назад шли. До нас еще.

-- Но нам навстречу, -- сказал Александр, -- и куда делись?

-- Часть видно к северу завернула. Туда вроде больше следов идет.

-- А наших-то собственных следов не видать, -- сказал Птолемей.

Никто не нашелся, что ответить. Александр вернулся в лагерь и созвал командиров на совет.

-- Что вы обо всем этом думаете?

Стратеги некоторое время молчали, чесали заросшие щетиной подбородки. Первым решил высказаться Гелланик, мощного телосложения муж, ростом превосходящий большинство македонян на голову (а царя на две).

-- Я думаю, прошедшее на север войско -- это подкрепления из Газы, идущие на выручку Тиру. Возможно лазутчики "пурпурных" прознали, что царь совершил вылазку в отроги Антиливана, вот часть войска и пошла на восток, чтобы перехватить нас. Да видно мы как-то разминулись.

-- Весьма разумно, -- согласился Птолемей, -- вот только не объясняет, куда делось селение и наши собственные следы.

На это никто не мог предложить объяснения. Разве что действительно, предположить божественное вмешательство. Стратеги переглядывались и молчали. Наконец, слово взял царь:

-- Этой ночью я видел сон, -- сказал Александр медленно, растягивая слова, словно их из него тянули клещами, -- в котором мне явились... Афина...

Имя Паллады царь произнес неуверенно, будто через силу.

-- И Громовержец... Они попеняли мне, за то, что я обидел иудеев...

Царь замолчал.

Стратеги облегченно вздохнули и возбужденно зашумели, обсуждая откровение Александра. Это же все объясняет! Кому же еще явится Зевс, как не своему сыну[23]? А то, что это был Громовержец, никто не сомневался. Грозу-то ночную все помнят? Страшенная. Истинно, в мощи своей Тучегонитель явился. А то, что заступился за иудеев... Ну кто ж знает, что у владыки Олимпа на уме? Не нам, слабоумным смертным пытаться познать пути его... Может тот бог, которому поклоняются иудеи, это тоже Зевс, только другим именем назвавшийся. У него, Астропея, мечущего молнии, множество имен. Вон, Геродот писал, что и в Египте ему поклоняются, называя Амоном. А уж село спрятать от людских глаз, Громовержцу раз плюнуть. Он и не на такие чудеса способен.

Напряжение растаяло без следа. Попытка Ликона, начальника критских лучников, напомнить о необъяснимом отсутствии следов македонян потонула в шуме, оставшись незамеченной. Стратеги, кивая и соглашаясь друг с другом, быстро переменили тему, вернувшись к обсуждению гораздо более волновавшего всех вражеского войска. Оно ушло на север, следовательно, действительно идет в Тир.

-- А мы, значит, у них в тылу оказались, -- хищно оскалился Птолемей, первым успевший высказать эту мысль, одновременно пришедшую на ум сразу всем присутствующим.

Стратеги посмотрели на царя. Александр сидел во главе стола, вполоборота, уперев локоть в столешницу и поддерживая подбородок кулаком. Он все еще оставался мрачен, словно теологическая часть совета не добавила ему уверенности в том, что происходящее поддается разумному объяснению. Впрочем, молчал царь недолго.

-- Идем на север, как и собирались. Впереди противник неизвестной численности, посему выступить в полной боевой готовности. Передовой отряд возглавлю сам. Возьму царскую илу и лох щитоносцев. Гелланик, замыкающими тоже поставишь своих людей, агриан не посылать. Те, которые на восток ушли могут еще вернуться.

-- Опасно царь, вдруг засада, -- возразил Клит, -- позволь мне с передовыми.

-- Пойду сам! -- отрезал Александр, -- а ты Клит, возьмешь тридцать человек и выступишь дозором вперед на десять стадий. Увидишь противника, в бой не вступай, оставь пару человек для наблюдения, а сам стрелой ко мне.

Клит кивнул.

-- Выступаем, -- приказал Александр.

Гелланик поднялся первым.

-- А что делать с теми, кого ты приказал взять под стражу? Ты собирался судить их.

-- Не до судов сейчас. К тому же за обиженных вступился сам Элевтерий[24]. Стало быть, ему не угодно, чтобы я судил иудеев. Невместно вершить суд, не выслушав обе стороны. К тому же впереди враг -- каждый боец на счету. Воинов освободить.

-- Аттала тоже?

Александр задумался.

-- Нет. Дерзок стал. В Тире приму решение, как с ним быть, не сейчас. Пусть идет пешим, под стражей.

 

Сворачивали лагерь недолго. Двух часов не прошло, как колонна двинулась на север, оставив позади себя кострища да выгребные ямы.

Примерно через полчаса дозор Клита достиг леса. Путь всадникам преградила фаланга громадных кедров, чьи могучие кроны напоминали несколько плоских эллинских шляп, расположенных одна над другой. Среди массивных крепкотелых гигантов взгляд выхватывал тонкие стройные колонны сосен. Густой подлесок зарос можжевельником и кленом. Дорога ныряла прямо в чащу.

-- Смотреть в оба, -- приказал Клит, -- тут засаду устроить, плевое дело.

Он высматривал, не кружат ли над лесом птицы -- самые лучшие сторожа, завсегда предупреждающие о притаившемся в зарослях вражеском отряде. Однако ничто не предвещало опасности. Птицы звонко щебетали, перелетая с ветки на ветку по своим птичьим делам. Ветер покачивал колючие синевато-зеленые и серебристо-серые кроны. Могучим кедрам не было дела до того, кто путешествует в тени их ветвей, купеческий караван или войско -- все одно. Лишь бы не дровосек, охочий до драгоценного тела царя лесов Ливана. Уж те-то за многие века основательно проредили вековые рощи. Храм нужно построить иль флот -- вгрызается острый топор в желто-красную смолистую древесину, неся смерть столоктевому гиганту, ствол которого иной раз столь огромен, что охватить его могут, взявшись за руки лишь четыре человека. А то и пять.

Кедр невероятно ценен, а люди бесконечно алчны, потому давно уже превратили леса в крохотные рощи, ютящиеся высоко в горах. Почти не осталось на лике Геи таких кедровых лесов, что взглядом не охватить. Александр об этом не знал, зато знал Эфраим. При виде необъятного леса проводник от удивления дар речи потерял. Недоуменно вертел головой по сторонам, а потом приблизился к царю, восседавшему на гнедом жеребце (сам Эфраим, непривычный к конской спине шел пешим) и сказал:

-- Не было тут леса!

Александр удивленно посмотрел на проводника:

-- Ты заблудился, что ли? Дорогу перепутал?

-- Нет, не перепутал. Та самая, вот только не должно тут леса быть.

-- А этот откуда взялся?

-- Не знаю, царь.

-- Уверен? Ты часто в этих краях бывал?

-- Последний раз этой дорогой вел караван шесть лет назад.

-- Вот видишь. Может, подзабыл чего? За шесть-то лет?

-- Нет, царь. Не подзабыл. Нету в окрестностях Мегиддо леса. Только рощи малые.

-- Чудеса! -- хмыкнул Птолемей.

Александр недоверчиво покачал головой.

-- Не ты ли недавно сомневался, та дорога, не та? А вчера и вовсе заявил, что мы слишком к западу отклонились. Видать, перепутал все-таки дорогу-то.

Эфраим не нашелся, что ответить. Он понял, что царь ему не поверил, но иных слов, дабы убедить Александра в своей правоте изыскать не смог. Так и шел дальше, нахмурившись, копаясь в памяти и мучительно пытаясь опознать хоть что-нибудь знакомое.

 

Отряд щитоносцев в котором шли Теримах и Полидор вступил в лес последним. Воины озирались по сторонам, сняв щиты со спин и держа копья наперевес.

Во вчерашней драке друзьям изрядно намяли бока. Теримаху заехали дубиной по ребрам, и теперь он время от времени морщился от боли, прикидывая, целы ли они. На всякий случай перетянул торс тугой повязкой. На синяки и ссадины рыжий внимания не обращал. Не получил вилами в живот и ладно, спасибо Полидору. Медведю ударом доски ободрали до крови левую щеку и надорвали мочку уха. В целом Полидор пострадал гораздо меньше Теримаха, которого селяне смогли сбить с ног и едва не забили дубьем насмерть. Вовремя подоспел царский телохранитель с гетайрами, разогнал иудеев.

Однако страшнее ран и побоев оказалась царская немилость. Просидев всю ночь связанным по рукам и ногам, вздрагивая от раскатов грома и вспышек молний невиданного размера, Теримах так громко сетовал о несправедливости обвинения, что получил от своих сторожей по зубам, едва не лишившись парочки. Полидор мрачно молчал, глядя в темноту. Все знали крутой нрав Александра. Теримах пытался продумать речь в свою защиту, но никак не мог подобрать нужных слов. К утру его сморило.

Пробуждение вышло не из приятных. Рыжего подняли довольно бесцеремонно, пинком в бок. К счастью, не тот, который близко познакомился с иудейской дубиной.

Пришел Гелланик, расспросил об обстоятельствах драки. Ушел, пропал надолго. Вокруг пошла какая-то суета, воины забегали взад-вперед, что-то бурно обсуждая. Не выспавшийся Теримах, сердце которого бешено колотилось в груди, предчувствуя скорую расправу, не видел причину возбуждения лагеря. Его мысли были заняты поиском пути спасения, но не находили его. Сказать по правде, мысль в голове билась одна-одинешенька: "несправедливо!"

Вновь увидев приближающегося хилиарха, Теримах, холодея, предположил, что вот теперь-то его поволокут на суд к царю и несказанно удивился, когда Гелланик приказал освободить узников, вернуть им оружие и все их вещи. Узнав о причинах царского решения, рыжий лишь пожал плечами. Пропажа селения варваров его нисколько не впечатлила. За ночь он так измучился, что теперь, шагая в хвосте колонны, едва не спал на ходу. Обычно добродушный и открытый Полидор выглядел мрачным и подавленным. Тем не менее, он шел твердо, хотя ночью так же почти не сомкнул глаз.

По левую руку от Теримаха что-то громко булькало и урчало. Рыжий скосил глаза: рядом шел Тидей, наемник, родом из Милета, присоединившийся к Александру, когда под рукой царя оказалась вся Иония, и попавший в ряды щитоносцев после Исса. В той грандиозной битве гипасписты понесли большие потери, и Александр восполнил их ряды за счет отличившихся наемников, которые сражались на левом фланге, поддерживая фессалийцев, и выстояли против персидской конницы. То, что все они не македоняне, Александра совершенно не беспокоило. Он не ставил соотечественников выше эллинов, а конница "друзей" на треть состояла из чужеземцев, в разные годы подавшихся на службу к щедрому Филиппу.

Милетянин кряхтел, охал и держался за живот, переложив копье в левую руку.

-- Что с тобой? -- поинтересовался рыжий.

-- Живот крутит, -- простонал милетянин, -- траванули, проклятые!

-- Иудеи, что ли?

Тидей не ответил, только поморщился.

-- И как это они смогли?

-- Да я всего полкувшина молока выпил... Вроде не кислого... Ну, чуть-чуть...

-- Сам дурак. Чего на других валишь?

-- Ой, не могу, больше! -- глаза милетянина лихорадочно заметались, -- командир!

Догадываясь, что за этим может последовать, Теримах брезгливо отшагнул в сторону и разрешил:

-- Беги в кусты, пока прямо на дороге не обосрался.

Милетянина как ветром сдуло, только сучья затрещали. Щитоносцы теримаховой декады, не замедляя шаг, тряслись от хохота.

-- А ну хватит ржать! -- скомандовал рыжий, -- по сторонам смотрите!

Они прошли довольно много, когда подал голос молчавший доселе Полидор:

-- Чего-то давно нет засранца. В дерьме своем что-ли утоп?

-- Видать, хорошо прослабило, -- ответил Теримах.

-- Непонятная у него болезнь! -- хохотнул один из щитоносцев, -- не понятно, вставать уже или еще посидеть!

Остальные прыснули.

Дорога прыгала вверх-вниз, взбираясь на бугры и ныряя в низины. Лес начал редеть. Вскоре голова колонны выползла на обширное открытое пространство, стадий десять в поперечнике. То тут, то там торчали из земли обугленные, почти лишенные сучьев стволы.

-- Пожар был, -- сказал Птолемей.

-- Лет пять назад, -- согласно кивнул Александр, -- смотри.

Царь указал на островки молодой поросли, где тянулись к солнцу пушистые сосенки, набирающие силу на золе погибших деревьев.

-- Что-то чисто тут. Горелого дерева мало.

-- Наверное, местные жители все давно прибрали, -- предположил Александр, -- не пропадать же добру.

Царь повернулся к Эфраиму:

-- Это место тоже не помнишь?

Иудей подавлено мотнул головой.

К голове колонны летел всадник, один из гетайров дозора Клита.

-- Царь! Войско! Чужое!

Глаза Александра превратились в узкие щелки.

-- Персы? Или "пурпурные"?

Все-таки устроили засаду.

-- Ни на тех, ни на других не похожи! -- крикнул дозорный.

Птолемей удивленно заломил бровь, но Александр не колебался ни секунды.

-- Щитоносцам развернуть фалангу! Гелланик, быстрее из леса выбирайся! Агриане -- на левый фланг! Букефала мне!

-- Слушаюсь! -- Бергей, заместитель Аттала, поставленный царем во главе фракийцев, бросился к своим людям.

К царю подвели широколобого вороного жеребца, царь легко взлетел ему на спину, ласково потрепал по шее.

-- Лагид, -- повернулся Александр к Птолемею, -- мы с тобой на правом крыле.

-- А левое ты не усилишь конницей? Ненадежны агриане, могут дрогнуть.

-- Я знаю. Но у нас мало конницы, чтобы ее распылять. Получится удар растопыренными пальцами. Нет, все "друзья" на правое крыло!

Прискакал Клит.

-- Что там? -- спросил царь, -- что за враг?

-- Не понял. Не персы и не "пурпурные", это точно. Похожи на египтян. Вроде тех, что мы разогнали при Иссе, воинов покойного Сабака. Только те были легковооруженными[25]. А эти в броне. Много колесниц.

-- Колесниц?

-- Да. Конницы вообще не видел. Только пешие и колесницы.

-- Значит все же засада. Специально нас тут поджидали, на открытом месте, чтобы колесницам было, где раскатиться.

-- Да нет, не похоже на засаду, -- возразил Клит, -- не напали сразу. Стоят и ждут чего-то.

-- Чего? -- спросил Птолемей.

-- Не знаю.

Впрочем, гадать долго не пришлось. Македоняне, пробившись, сквозь сосновый молодняк, и выстраивая фалангу на открытом месте, откуда хорошо просматривалась кромка дальнего леса, уже отчетливо видели построившееся на удалении в полдюжины стадий чужое войско. Оно действительно не двигалось с места.

Протяжно пропела труба. Потом еще раз и еще. От сверкающих начищенной бронзой рядов противника отделилась пара колесниц и неспешно покатилась в сторону македонян.

-- Говорить хотят, -- сказал Александр, рассматривавший чужаков из-под ладони, козырьком приложенной к глазам, -- поговорим. Лагид, ты со мной. Еще троих возьми. И Эфраима. Подведите ему лошадь. Клит, останешься.

Царь не сильно толкнул пятками Букефала в бока. Верный конь, гордо вышагивая, двинулся вперед. Лагид, трое гетайров и переводчик последовали за Александром.

 

 

* * *

 

 

Он говорил на языке, очень похожем на язык акайвашта, но совсем ином. Тем не менее, понять его было можно, через слово догадываясь, как ты понимаешь торговца хабиру или те-неху, едва говорящих на языке Священной Земли. Какой только речи не услышишь на большом рынке Уасита[26], и все друг друга как-то понимают, хотя и нещадно коверкают слова. Еще через четверть часа Ра-Нефер знал уже многое.

Воина звали Ти-Дей из Милета, а Милетом акайвашта всегда именовали Милованду. После чаши финикового вина, Ти-Дей разговорился.

Оказывается, Милованду захватили какие-то неведомые Ипи персы. Может хатти? Они не первый раз берут этот город. Но градоправитель из земель севернее акайвашта, и западнее немного, по имени А-Ле-Сан-Ра, оказался великим воином и освободил Милованду. Тогда Ти-Дей и примкнул к его воинству, а воином он был с отрочества, и неплохим. Через слово следовали жалобы на то, что приставлять к глотке меч, зажимать рот, а затем оглушать рукоятью, когда человек сидит, избавляя чрево от вчерашней телятины, к тому же втроем на одного -- недостойно. Не дали ему, видите ли, показать себя в бою. Ипи, еле понимавший одно слово из трех, несколько раз осаживал словесный понос пленника, пытаясь выловить важное в его рассказе.

-- Пасиреу А-Ле-Сан-Ра... Так? Алесан-Ра?

-- Басилевс Александрос, -- повторил Ти-Дей.

-- Алесанрас, -- проговорил Ипи, и кивнул пленнику, -- продолжай, эйта.

Он немало удивился тому, что чужаки зовут своего полководца градоправителем, однако сейчас не до выяснения столь ничтожных деталей[27].

Далее этот полководец прошел через все земли Хатти по побережью, освобождая города, почему-то принадлежащие акайвашта -- это никак не умещалось в разуме Верховного Хранителя. Откуда в земле Хатти их города?

Но более всего Ипи удивили слова пленника о том, что Айкюптос тоже захвачен персами. Священную Землю этот акайвашта звал Айкюптосом, точно так же, как те пираты, которых Ипи встречал прежде. Ну, разве что чуть-чуть отличалось произношение.

Ра-Нефер вздохнул, присел на площадку колесницы и выпил половину своей поясной фляги с финиковым вином. Нефер-Неферу свидетельница, чужак говорит как безумный, но ведь очевидно, что не лжет... Такую невероятную ложь попробуй-ка измысли... Может, предложить ему выпить еще вина, добавив корня возлюбленных? Не стоит. Ипи умел отличать правду от лжи, и даже полуправды. А бред от зелья только пошатнет веру в его слова.

То, что полководец Алесанрас идет брать Тир, Ипи, мягко говоря, встревожило. Тисури (что такое "Тир" он понял сразу) верен Двойной Короне, с тех пор, как был покорен Ра-Нефером десять разливов назад, после битвы на водах со всеми ладьями "пурпурных" и их многочисленных наемников. Когда он лично на борту "Себек-Сенеба" предавал огню стрелами тяжелого осадного лука боевые ладьи Фенех...

А теперь Ипи -- соправитель Тисури. Выходит, этот "великий воин" Алесанрас идет войной на Священную Землю? Правда, похоже, он и сам не предполагает сего. Ипи даже пробрал смешок. Похоже, чужаки вообще не ведают, где оказались, но не из подземного мира же они явились? Осаждать Тисури несколько месяцев? Ничего не знать о войне Та-Кем с Нахарином, и его союзниками, подготовка к которой началась еще при жизни Самозванки, да будет имя ее проклято. У Ра-Нефера глаза и уши повсюду, но даже имени этого полководца, который несколько месяцев бродит по землям Яхмада и Фенех, да прошел через все земли Хатти, Ипи не слышал. И главное, никто из союзников и врагов Священной Земли -- тоже не ведает его...

Интересно, согласится ли этот Алесанрас служить Двойной Короне за два десятка хека[28] золота? Сразиться никогда не поздно, а пока стоит поговорить. Или же лучше не обнаруживать себя, а предупредить царя Града на Острове? Тяжелое решение. И действовать надо быстро.

-- Эти акайвашта скоро достигнут Пепельной Пустоши, отходим туда. Надо прибыть раньше, чем доберутся они!

Скрытно занять северную оконечность обширной пустоши, созданной давним лесным пожаром, отряд Ра-Нефера не успел. Все-таки подставились замыкающие хевити "Хранителей" конному дозору акайвашта. Ни те, ни другие не стали стрелять, оба отряда немедленно поспешили к основным своим силам. Сомнения Ра-Нефера разрешились сами собой. Придется говорить. А для этого нужно показать свою силу.

 

Воинство Священной Земли выходило степенно, дабы не провоцировать чужаков на безоглядную драку с неопределенным исходом. "Хранители" шли в пешем строю спокойно и торжественно, как на параде в Уасите, рассматривая разворачивающийся копейный строй акайвашта. Ипи еще издали отметил, что тот и вправду хорош. Воины Ра-Нефера остановились в паре тысяч шагов от незнакомцев.

-- Анх-Насир, прикажи подвести еще одну хевити, да закрепи на ней знамя. На вторую посади нашего любителя телятины, дав ему облачиться в эту тряпку с пластинками, вернув щит, ну, то, что от него осталось, и копье. Меч пусть останется у "Хранителя", и да будет так!

-- Ты задумал переговоры, достойнейший?

Тути-Мосе, силы которого также скрытно приближались к Пустоши, смотрел за приготовлениями Амен-Ем-Хеба. фараон приказал не начинать битвы с незнакомцами, но быть готовым к ней. Вдруг раздался серебряный голос труб Ра-Нефера -- песнь посланника. Ипи решил говорить с незнакомцами. Теперь надо ждать. Если песнь посланника сменится песнью оружия, воинство Та-Кем придет на выручку Верховному Хранителю.

 

Колесничие держали луки за спиною -- изготовить никогда не поздно, но следовало показать, что они не враги незнакомцам. От воинства неведомых акайвашта отделились несколько -- пять или шесть, издали не скажешь точнее, всадников. Только глупец не понял бы, что степенный выезд пары колесниц, после, пусть незнакомого, пения труб -- приглашение к переговорам. И оно было принято.

 

 

 

3
Цена слова

 

Всадники и колесницы сближались. Ипи сразу же выделил военачальника чужаков. Тот ехал на мощном вороном жеребце, укрытом леопардовой шкурой, прорезанной вдоль и надетой через голову коня таким образом, что на груди его скалилась кошачья морда. Ра-Нефера удивило отсутствие у коня бронзового налобника и нагрудника. Ничего подобного не наблюдалось и у сопровождавших полководца всадников. Какая беспечность!

Доспехи военачальника подчеркнули предположение Ипи о том, что он видит воинов какой-то весьма небогатой страны. Чужаки одеты в бледно-пурпурные длиннорукавные рубахи непривычного вида. Торс у каждого защищен коротким панцирем, кожаным или полотняным, не разобрать издали, снабженным множеством разрезов на бедрах и широкими оплечьями. Понятно, что кожа (или все-таки лен?), как и у воинов Та-Кем служит лишь основой для бронзовых пластин. Удивительно другое: число этих чешуек. Их совсем мало, они прикрывают только живот. На груди одного из воинов укреплена большая прямоугольная пластина с золотым солнечным ликом в центре. Похоже, это и есть вождь чужаков. Чешуйки на животе у него тускло поблескивали серым. Железо? У остальных воинов явно бронза.

На голове у военачальника необычной формы шлем. Серебреный, сверкающий, откованный в форме львиной головы с высоким красным гребнем. Крашенный конский волос? У сопровождающих шлемы проще. Бронзовые колпаки с причудливо изогнутыми полями.

Из вооружения предводителя странных акайвашта Ипи разглядел только меч, небольшой, широкий, судя по богато отделанным серебром и золотом ножнам. Державшиеся чуть позади воины вооружены копьями. И все. Ни щитов, ни луков. Голоногие всадники, на что им надеяться в схватке с бронзовокожими "Хранителями"? Впрочем, акайвашта, действительно, всегда были очень бедны, что и гнало их тысячами искать удачи за пределами своей полунищей родины. Их железо, скорее всего, взято с меча у хатти.

Ипи все больше склонялся к тому, что излишне преувеличенно воспринял слова пленного. Пожалуй, понимать их следовало иначе: отряд акайвашта молодецким налетом прошел по стране хатти, пограбил, возможно взял несколько городов (ту же Милованду), завернул на юг, где случайно столкнулся с собирающимся воинством "тридцати трех царей". Тут вождь Алесанрас соблазнился речами кого-нибудь из них, не иначе как посуливших долю в добыче после того, как войско Та-Кем будет разбито и цари двинутся разорять окрестности Джару. Однако акайвашта пошли к Мегиддо отдельно от основных сил царей-союзников, заблудились, к битве не поспели и теперь вот, возможно встретив кого-то из отступающих, тоже решили не искушать далее судьбу и возвратиться на север. Идут в Тисури. А куда им еще идти, как не к морю? Ипи вообще впервые видел, чтобы воинство этого народа так далеко забиралось вглубь суши.

Пленник не подтверждал, что акайвашта поступили на службу врагам Та-Кем. Впрочем, это ничего не означало. Он мог не понять вопроса или Ипи неверно разобрал ответ.

Необъяснимым оставалось наличие большого числа конников. Да и странный язык Ти-Дея. Какое-то новое племя выползло под лучи Ра, удалившись от отеческих очагов? И сразу грабить. Презренные пираты...

Посмотреть бы эту конницу в деле. Если эти новые акайвашта действительно хорошие наездники, то могли бы стать ценнейшим приобретением Двойной Короны. Вот только посмотреть в деле -- значит сразиться, а как раз этого надо бы избежать.

 

-- Точно не "пурпурные", -- прошептал Птолемей, -- значит не из Газы это войско.

-- Ничего это не значит.

-- На "пурпурных" совсем не похожи. И не персы. А кто тут еще может быть?

-- Египтяне это, -- уверенно сказал царь, -- не ошибся Клит. Безбородые, смуглые. Платки полосатые на головах очень похожи.

-- Да, только в отряде Сабака ни у кого доспехов не было, -- напомнил Птолемей, -- что это, сатрап на войну голозадых взял, а тут против нас доспешные вышли? И броня-то какая дорогая.

Александр не ответил. Он рассматривал послов с большим любопытством. В отличие от большинства македонян и, тем более, спесивых эллинов, он считал, что всегда не вредно поучиться у варваров, если их воинское искусство чем-нибудь примечательно. С кем сведет судьба? С будущим союзником или врагом? Надо знать, чего от него можно ожидать.

Увиденное заставило его призадуматься.

Все выехавшие навстречу воины (кроме колесничих, полуголых и вооруженных лишь большим прямоугольным щитом) облачены в клепанную бронзовую чешую, набранную из пластинок в форме буквы "тау", положенной на бок. Пожалуй, такую не подденешь клинком, чтобы рассечь, а какой удар она выдержит? Похоже, меч лишь свалит с ног воина в такой броне, отбив потроха. Доспех длинный, от плеч до колен. На коня в таком не сядешь. Да эти и не собираются. Колесничие воины.

С колесницами царь еще не встречался в бою. Некоторое их число досталось македонянам в городах Лидии и Фригии. Немного захватили при Иссе[29]. Однако колесницы персов совершенно не походили на те, что доставили к месту переговоров послов.

Эти боевые повозки представляли собой зрелище в высшей степени удивительное. Четырехконные, причем лошади запряжены попарно друг за другом. Длиннющее дышло расположено очень низко, на нем закреплен треугольный бронзовый таран. Чтобы удержать таран, конец дышла снабжен дополнительным маленьким колесом.

Ничего подобного никому из македонян прежде видеть не приходилось.

-- Врежется такая в фалангу, уж переломает ноги... -- встревоженно сказал Птолемей.

Александр всмотрелся вдаль, приложив ладонь к глазам козырьком.

-- Простых двуконных больше. Наверное, они несут лучников, а эти придуманы против копейного строя.

-- Никогда о таких не слышал, -- покачал головой Птолемей, -- может, специально против нас измыслили?

-- Почему их не было при Иссе? В бою -- понятно. Не очень-то поездишь по тамошнему болоту, да через реку. Но и в обозе ни одной. Такая колесница, поди, тяжеленная и неповоротливая. Если у Сабака они были, то никогда не поверю, что успели бежать. А если не было их там, то здесь откуда? Смотри, чешуя бронзовая по бортам, таран, как у триеры. Дорогущая.

-- Говорят, Египет -- страна сказочных богатств, -- хмыкнул Птолемей.

Александр опытным взглядом оценил лошадей. Видно, что у посла левый жеребец в передней паре недавно заменен беспородным. А остальные три, как на подбор -- белоснежные. Похожи на "аравийцев", но покрепче будут. Скорость и выносливость. И все в броне.

Если случится битва, то бросать на них "друзей" -- плохая идея.

У каждого лук. И внушительный запас стрел припасен у бортов колесниц. Мечи длинные, донельзя странные, похожие на серпы-переростоки. Почему-то бронзовые. Даже полуголые воины Сабака дрались железом.

Вооружением чужаков странности не ограничивались.

На второй колеснице, стоял воин, облаченный в эллинский льняной панцирь. И обликом определенно эллин. Почему-то глаза прячет.

-- Смотри-ка, -- указал Птолемей, -- уж не из аминтовых ли зайцев? Вот неймется наглецу!

Аминта, сын Антиоха, македонянин, зайцем был отменным, бегал от Александра уже давно. Вхожий в ближний круг царя Филиппа, он водил дружбу с князьями Линкестиды, северной окраины Македонии. Эти князья числили себя никак не ниже македонских царей и претендовали на трон Пеллы. После убийства Филиппа (в организации которого их заподозрили) они попытались свалить Александра, упирая на то, что он вовсе не единственный наследник, но не преуспели. У Александра сторонников оказалось больше. Линкестийцев казнили, и Аминта, опасаясь такой же участи (хотя в заговоре он участия не принимал), бежал к персам. Сражался против бывших соотечественников на стенах Милета и Галикарнаса, уцелел при Иссе. Сколотил вокруг себя отряд недобитых наемников и, по слухам, убрался в Египет, где поступил на службу к сатрапу Мазаку, сменившему покойного Сабака.

-- Когда же мы их, наконец, приделаем? -- злобно прошипел Птолемей, -- второй год уже воду мутят, ублюдки. Из Египта их теперь выковыривай...

Александр нахмурился. Аминта похоже решил сделаться вторым Мемноном. Наемник-родосец на службе персидского царя выпил немало македонской крови, но, хвала Зевсу, наконец-то, убрался в Аид. Аминта, значит, его место для себя приметил. И везде, где появлялись эти двое, они умудрялись организовать наиболее ожесточенное сопротивление Александру. Значит и Египет придется брать с боем. Царь досадливо крякнул.

Если бы не эллин, пожалуй, можно было бы договориться, но этот, скорее всего, из непримиримых.

Царь всмотрелся в лицо предполагаемого соратника Аминты.

-- Рожа знакомая... Как будто бы недавно мне на глаза попадался.

 

Переговорщики съехались.

Воин на передней колеснице, облаченный в бронзовую чешую, поднял невооруженную руку в приветствии:

-- Харэкос, крауко аретаво равагета Алесанрас!

Александр сдвинул брови, пытаясь разобрать речь. Определенно варвар говорил на эллинском. Вернее, пытался, но уж очень слова коверкал. Однако смысл понять, хотя и с трудом, но можно.

-- Что он сказал? -- спросил Птолемей, -- сравно добресть Александр?

Александр кивнул.

-- Славный доблестью. А первое слово, надо полагать -- "радуйся".

-- А что значит "равагета"?

-- Ты что, Лагид, забыл "Илиаду"? Если уж он выговаривает "добресть", значит "равагета" следует понимать, как "военачальник"[30]. И где он только такой дремучей старины набрался?

-- Ишь, ты, -- хмыкнул Птолемей, -- а он ведь знает, с кем говорит, имя назвал. Значит, решил с пренебрежением подойти: "военачальник Александр". Ну-ну.

 

Ипи терпеливо ждал, пока чужаки воспримут его приветствие. Они негромко переговаривались между собой. Наконец тот, у кого доспехи попроще, сидевший верхом на буланом, тоже дружелюбно вскинул руку и сказал:

-- Хайрэ, стратиот! Су орас базилевс Александрос. Оук лавагет!

Ипи недоуменно взглянул на Анх-Насира.

-- Странно. Ему не нравится, что я назвал его военачальником?

Тот лишь пожал плечами.

-- Ну ладно, пусть будет градоправителем. Интересно, каким городом он управляет, и царю какой страны служит? -- Ра-Нефер повернулся к чужакам и объявил, -- ты видишь перед собой Верховного Хранителя Трона Священной Земли. Имя мое Херу-Си-Атет Ипи Ра-Нефер, потомок Древней Крови. Я -- Знаменосец Зеленых Вод[31] и Жрец Маат.

Чужаки нахмурились, видно, что ничего не поняли.

-- Ну что ж, -- сказал Ипи, -- назовемся проще.

Он ударил себя кулаком в грудь и сказал:

-- Ипи Ра-Нефер!

Указал на поверенного.

-- Анх-Насир!

Предводитель акайвашта расстегнул ремешок и снял свой львиный шлем. Под ним обнаружилась копна светлых волос, большая редкость среди акайвашта, а уж о жителях Та-Кем и говорить нечего. Ипи отметил, что возрастом чужак не старше его самого.

Вождь всадников повторил жест Верховного Хранителя, представив себя и одного из своих спутников.

-- Александр!

Понятно. Следовало ожидать. А темноволосого на буланом жеребце звали Пта-Ле-Маи.

-- Су стратегос? Лавагет? -- спросил светловолосый, -- айкюптосфен?

Ипи усмехнулся. Ну, пусть будет военачальник. Не время сейчас объяснять чужеземцу все тонкости титулования Верховного Хранителя Трона.

-- Именно так. Аутос.

Итак, представились. Ра-Нефер повернулся к эллину и поманил к себе. Тот спрыгнул с колесницы и, понурив голову, вышел вперед, остановившись перед Александром. Ипи обратился к Александру:

-- Не сердись, доблестный Алесанрас, что мы пленили одного из твоих воинов. Мы насторожились, увидев чужое воинство так близко от Мегиддо, ибо решили, что ты и твои люди -- союзники ванаки Кадеша. Вид твоих людей нам незнаком, вот мы и решили узнать, кто это столь дерзко вторгся в пределы земель, что ныне находятся под властью Двойной Короны. Расспросив твоего воина, мы поняли, что ты не союзник нашим врагам, -- Ипи решил придерживаться этой линии, дабы проследить за реакцией пришельцев, -- однако все еще пребываем в неведении, кто ты, и кому служишь?

Какая-то дикарская пародия на эллинскую речь. Александр смог разобрать примерно половину слов, но звучали они поистине чудовищно.

"Ванака", как видно -- "ванакт". Александр вспомнил уроки Аристотеля, знакомившего будущего царя с множеством наук и в первую очередь, конечно же, с историей. Сын Филиппа не ограничился расспросами о недавнем прошлом Эллады и Македонии. Его пытливый ум стремился вглубь, к самому началу начал, память о котором донес до потомков слепой старик-сказитель, бессмертную поэму которого царь всюду возил с собой. Разбирая "Илиаду", знаток многих тайн мира, Аристотель, упомянул, что в древнейшем ее списке, цари поделены на старших и младших. Старшие цари, Агамемнон и Диомед, названы ванактами. Прочие -- басилевсами.

"С тех пор, как изгнанники Гераклиды вернулись на родину во главе полчищ дорийцев и опустошили ахейские города, ни один царь в Элладе уже не назывался ванактом. Измельчали цари".

"А почему этот титул не примет мой отец?"

Аристотель снисходительно улыбнулся.

"Филипп, без сомнения, весьма возвысился за последние годы и, достигнет еще очень многого. Но добавит ли ему могущества пыльный венец Агамемнона?"

Александр не разделял мнения учителя, однако, став царем, не стал ворошить прошлое, дабы не раздражать лишний раз склонных к народовластию эллинов. Он хотел нравиться им.

Итак, из того, что царь смог понять, следовало -- это войско, которое возглавляет Ра-Нефер, совсем не ожидало встретить здесь Александра. Они ведут войну с каким-то царем по имени Кадеш. "Ванака Кадеш". Кто это? Может, один из царьков диких племен Арабии, лежащей за Антиливаном? И сюда добрались? Почему его тогда именуют "старшим царем"?

Царь обратил внимание на эллина. Может этот объяснит?

-- Ты кто? Лицо твое мне знакомо.

-- Я служу в рядах щитоносцев, царь, -- пробормотал тот, пряча глаза, -- в декаде Теримаха, что в хилиархии храброго Гелланика. Эти люди пленили меня.

-- Теримах! -- воскликнул Птолемей, -- этот тот парень, которого ты собирался судить за драку с иудеями.

Александр нетерпеливо отмахнулся.

-- Как тебя схватили?

Тидей поежился. Царь сверкал очами, словно молнии готовился метать.

-- На марше присел в кустах... По нужде...

-- О чем тебя спрашивали? Ты понял их речь?

-- Кое-что... Они про тебя, царь, ничего не слышали и очень удивились, наткнувшись на нас.

-- Не слышали? -- глаза Птолемея расширились от удивления, -- не слышали про нашу войну с Дарием, про Исс, про осаду Тира?

-- Нет, -- покачал головой Тидей.

-- Совсем ничего?

-- Совсем.

Македоняне переглянулись.

-- Может это лотофаги? -- предположил Александр, -- в "Одиссее" говорится, что их остров лежит у берегов Египта. Потому эти люди и похожи на египтян. Они пьют вино из лотоса, которое дарит им забвение и освобождает от забот и суеты. Это объясняет, почему они ничего не слышали обо мне.

Теперь уже очевидно, что Ра-Нефер приветствовал его по имени, благодаря допросу пленного. Значит, козни Аминты здесь ни при чем. Уже хорошо. Без него куда как проще договориться и разрешить дело миром. А почему обязательно должна быть драка? Если они действительно отстраненные от суетности мира лотофаги, какое им дело до Дария и "пурпурных"?

Лагид отметил, что царь оживился. Так уже случалось с ним, когда доводилось прикоснуться к осязаемой памяти времен, столь близких, благодаря мифам и гомеровым поэмам. Так было в Трое, когда Александр забрал себе щит Ахилла, несколько веков хранившийся в храме Афины Илионской и принес жертвы на могильном кургане своего предка.

Царь посмотрел на Эфраима.

-- А ты что скажешь?

-- Если досточтимый Ра-Нефер говорит на эллинском, то у него не слишком хорошее произношение, -- дипломатично заметил проводник, -- к тому же, как мне показалось, более привычен ему язык хананеев. Ощущается что-то такое...

-- Вот как? А ну-ка, проверим...

Александр взглянул на Ипи и спросил:

-- Скажи мне, доблестный Ра-Нефер, ты служишь сатрапу Мазаку?

Настала очередь Ипи морщить лоб, пытаясь понять, что это за "Сат-Ра Ма-За-Ка". Александр, не дожидаясь ответа, повернулся к Эфраиму и приказал:

-- Повтори на финикийском.

Иудей повиновался.

Услышав речь фенех, хотя и звучащую очень необычно, с трудом узнаваемо, Ипи понял замысел чужаков. Они предлагают общение на двух языках. Там, где не удастся понять слово, произнесенное на странном диалекте акайвашта, возможно оно же на языке фенех прозвучит более знакомо. Весьма разумно.

"Ты служишь правителю, именем Мазак, наместнику царя персов?"

Уже гораздо лучше. Осталось выяснить, кто же такие персы. Этот вопрос Ипи и поспешил задать.

Чужаки снова недоуменно переглянулись.

-- Точно лотофаги, -- твердо заявил Птолемей.

-- Ты египтянин? -- уточнил Александр, обращаясь в Ра-Неферу.

Тот утвердительно кивнул.

-- И ничего не слышал о персах?

Нет, Ипи не слышал.

-- Ты с острова Забвения? Лотофаг?

-- Кто? -- переспросил Ипи.

-- Ты пить брага из лотос? -- попытался объяснить Эфраим.

-- Нет.

Александр некоторое время озадаченно молчал.

-- Ладно, зайдем с другой стороны. Кто сейчас правит Египтом?

-- Величайший Мен-Хепер-Ра.

Пар-аа Менхеперра.

-- Пар-аа, -- пробормотал Птолемей, -- что-то знакомое. Это он, часом, не фараона так зовет?

Александр бросил быстрый взгляд на Лагида. Вот ведь молодец. Похоже и верно, о каком-то фараоне речь.

Так. Значит, кому-то из потомков фараонов снова удалось освободиться из-под власти персов, как во времена Нектанеба[32]. Действительно, дела у Дария совсем плохи, самое время порабощенным народам сорваться с цепи. А то, что они не слышали про персов... Делают вид, что и не было никогда никаких персов? Дабы власть свою упрочить. Ну, как пытались ионийцы выбросить из памяти людской нечестивца Герострата, который храм Артемиды Эфесской спалил. Вот только одно дело предать забвению человека, и совсем другое -- целый народ. Бред какой-то... Но ведь может вполне оказаться правдой. Поди, разбери этих варваров. Все у них, не как у людей.

Нектанеб хорошо известен в Элладе, ибо против него на стороне персидского царя воевал знаменитый афинский полководец Ификрат, причем персам присутствие опытнейшего военачальника не помогло. фараон оказался сильнее. Египтяне, одержав победы в нескольких малых сражениях, воспользовавшись разливом Нила, полностью выдворили захватчиков из своей страны. Сменилось два фараона, Тах и еще один Нектанеб, прежде чем персы вновь овладели Египтом.

Когда сыну Филиппа было всего три года, при дворе его отца жил Мемнон, известный наемник, уроженец Родоса, будущий непримиримый враг Александра. В те годы, однако, родосец и не помышлял о вражде с македонянами. Наоборот, он считал их друзьями и с радостью воспользовался гостеприимством Филиппа, предоставившего ему убежище от гнева персидского царя Артаксеркса Оха, против которого родосец вздумал бунтовать (впоследствии он был прощен и снова стал служить персам верой и правдой). Родной брат Мемнона, Ментор, участвовал в подавлении восстания в стране Нила, оттого-то при дворе Филиппа все были неплохо осведомлены о тогдашних египетских делах.

Очередное падение власти фараонов произошло совсем недавно, пять лет назад. Дураку понятно, что теперь-то уж египтяне не смирились с утратой независимости. И при первой же возможности снова скинули персов. Интересно, кто возглавил новое восстание?

-- Так значит, доблестный Ра-Нефер, твой повелитель изгнал персов из Египта по примеру своего предка Нектанеба? -- поинтересовался Александр, -- или он происходит из иного, не менее славного рода?

Эфраим повторил слова царя в точности, и еще от себя, на всякий случай, добавил тронное имя Нектанеба (финикийские купцы в общении с египтянами, предпочитали называть фараона именно тронным именем) -- Хепер-Ка-Ра.

Ипи не сразу сообразил, о ком идет речь. Переводчик явно назвал два имени, первое не очень разборчиво -- какой-то, то ли Нехтинеб, то ли Пехтинеб. А второе -- Хеперхору? Оно тоже ему ни о чем не говорило. Ра-Нефер, хотел уже сознаться, что ничего не понял, как тут до него дошло. Северные варвары просто-напросто перепутали порядок слов! А если их расположить правильно, то получится... Неб-Пехти-Ра Хор Аа-Хеперу[33]! Избавитель, изгнавший из Священной Земли нечестивых хаков! Если эти акайвашта в своей стране знакомы с погаными хаками, и зовут их на своем языке "персами", то головоломка, наконец, сходится.

Значит, вопрос Алесанраса следует понимать так:

"Доблестный Ра-Нефер, твой повелитель изгнал хаков из Священной Земли по примеру своего славного предка Неб-Пехти-Ра?"

Уфф... Едва голова не раскололась.

-- Величайший действительно происходит из рода Неб-Пехти-Ра, победителя хаков, но ты ошибся, славный Алесанрас, хаки больше не возвращались в Священную Землю, после того, как были разгромлены три поколения назад.

Слово "хаки" Эфраим, немного знавший египетский, понял. Пленники. Александр по словам, какие разобрал, и по тону собеседника, также отметил, что Ра-Нефер подтвердил его предположение про род Нектанеба. И три поколения вполне согласуются. "Больше не возвращались" царь благополучно пропустил мимо ушей.

-- Слава вам, Паллада и Долий[34]! Кажется, я разрублю и этот узел.

Менхеперра, потомок Нектанеба, восстал против персов, разбил Мазака. Очевидно, многих воинов его взял в плен. Потому они и персов зовут теперь "пленниками", хотят подчеркнуть свое к ним презрение. Возможно, восстание случилось еще этой зимой, Менхеперре было не до Александра. А если он происходит из Верхнего Египта, то не мудрено, что не слышал о победоносном походе сына Филиппа, ведь Верхний Египет -- это практически край земли, согласно карте Геродота.

И Птолемей пришел к тем же выводам.

-- Наверное, они из верхнеегипетской сатрапии, -- сказал Лагид, -- побитый Нектанеб-младший бежал в Нубию. Три Олимпиады о нем ни слуху, ни духу. Видать, силы копил, да потомкам месть завещал.

-- Похоже, было, что копить, -- кивнул Александр, -- доспехи-то у них, ох, какие недешевые.

Царь всегда отличался вежливостью и вниманием к послам (еще бы иначе было, с обидчивыми афинянами-то). Не хотят поминать персов, не надо. А раз уж не слышали об Александре, самое время обозначить свое отношение к Дарию.

-- Славный Ра-Нефер, твои слова обрадовали меня, ибо твои враги-мидяне[35] -- мои враги тоже.

Ипи насторожился. Его враги -- миттани? Значит, он все же не имеет отношения к союзу царей? Или это уловка? Хочет запутать, сбить с толку? Следует быть очень внимательным. Окольными путями выведать, что у него за дела с ними.

-- Ты встречал войско миттани возле Мегиддо, славный Алесанрас?

-- Если ты опасаешься мидян, доблестный Ра-Нефер, не бойся, -- снисходительно-вежливым тоном сказал царь, -- ты, верно, не слышал о великой битве на севере. Там я наголову разбил их главные силы, остатки которых бежали за Евфрат.

Он разгромил миттани и они отступили за Пурату? Это не умещалось в голове Ра-Нефера. Горстка акайвашта, не имеющих ни колесниц, ни брони, смогла разгромить все рати Паршататарны, который послал к Мегиддо лишь малую часть своего воинства?! Да и тех Мен-Хепер-Ра одолел вовсе не левой пяткой, между делом, а пролив немало пота и крови в ратном труде. Невероятно! У Ипи были верные люди в самом сердце Нахарина, за то время, пока войско акайвашта дошло до окрестностей Мегиддо, он бы все узнал об этой битве! Наверное, столкнулись с каким-то передовым отрядом у Каркемиша, побили несколько сотен миттани, а похвальбы-то...

Никто не любит хвастунов, а уж лгунов и подавно. Лицо Ипи застыло от негодования, превратилось в бронзовую маску. Александр, сам того не ведая еще подлил масла в огонь:

-- Ты, верно, возглавляешь передовой отряд воинства своего господина? Или ты криптий?

Эфраим не нашел другого способа перевести это слово, как "лазутчик", "подсыл", да еще и невольно, не разобравшись, облек его в ту форму, которая окрасила вполне безобидный вопрос Александра черным отвращением. "Презренный соглядатай".

Ипи вскипел было, но удержал себя в руках.

-- Подсыл? Мне ведомо, что в иных странах нет Хранителей Трона, -- Ра-Нефер выдавил улыбку, -- но у нас, Держащий Скипетр Ириса -- это страж царя, разум и уста его. Поверь, славный Алесанрас, кинжал в ночи или яд -- оружие недостойное Хранителя Трона.

Произнеся это, Ипи бросил быстрый взгляд на Анх-Насира. Поверенный выражением лица не отличался от каменного истукана. Ипи усмехнулся.

Эфраим, сообразив, к чему могли привести неосторожные, необдуманные слова, торопливо переводил, щедро пересыпая речь смягчающими оборотами. Александр в лице не изменился. Ответил спокойно:

-- Я вовсе не хотел оскорбить, достойный Ра-Нефер. Прости, если мои слова огорчили тебя. Я всего лишь подумал, что ты из тех воинов, что идут впереди, предотвращая вражьи засады.

Ровная речь Александра несколько охладила возмущение Ипи.

-- Ты понял правильно, достойнейший. Верно, смысл твоих слов исказился в переложении через два языка.

Эфраим вздохнул с облегчением.

-- Так ты ищешь войско мидян? -- спросил Александр.

-- Нет, не ищу. Спустя три дня после битвы уже нет необходимости преследовать бегущих.

-- Какой битвы? -- удивился царь.

-- Той, в которой мы разгромили стотысячное воинство тридцати трех царей. Неужели вы не видели следов ее, не встретили отступающие отряды миттани, хатти и "пурпурных"?

-- Врешь! -- вырвалось у Лагида.

-- Я никогда не лгу, -- холодно, с металлом в голосе ответил Ра-Нефер.

Александр примирительно протянул руки ладонями вперед.

-- Еще раз повторю, я не хотел оскорбить тебя. От самого Антиливана мы не встречали на своем пути иных людей, кроме мирных землепашцев.

Ипи мрачно усмехнулся.

-- Значит миттани бегают быстрее, чем я думал.

-- Он лжет, Александр, -- процедил Птолемей по-македонски, дабы не понял египтянин, и проводник сдуру не вздумал перевести, -- не мог Дарий собрать второе такое же войско за столь короткий срок.

-- Вспомни следы, Лагид, -- также на родном языке ответил Александр, обдумывая загадку, подкинутую насмешливой судьбой.

-- Это могли быть их следы, а не персов. К тому же там невозможно было определить численность рати. Да и посмотри на них, -- Птолемей протянул руку в сторону строя египетских колесниц, -- их едва ли больше, чем нас. Как они могли справиться со стотысячным войском?

-- Лагид, ты множество раз стоял подле меня, когда мы принимали послов очередного покорившегося города варваров. Вспомни, как они говорят: "Царствуй десять тысяч лет, о могучий сокрушитель дюжины дюжин воинств..." И так далее. Варвары склонны произносить цветистые речи. У них так принято. И даже эллины поддаются искушению преувеличить силу врага. Вспомни, что писал Геродот про войско Ксеркса. Возможно, Гелланик был прав -- из Газы действительно шли подкрепления в Тир. Или эти египтяне преследовали остатки воинства Мазака, бежавшие из Египта.

-- Видать крепко их допекли персы, раз они устроили столь грандиозную погоню, -- фыркнул Птолемей.

-- Почему нет? Варвары кровожадны. Разбили Мазака? Что ж, от нас славы не убудет. Видно, что воины они хорошие, хотя и безмерные хвастуны, в чем-то сродни тем кельтам, что мы встретили на Истре. Помнишь? Которые заявили, что боятся лишь, как бы небо не упало на землю.

-- А ты ждал, что они признаются, будто боятся тебя? -- усмехнулся Птолемей и спросил, -- что ты намерен делать, царь?

-- Я надеюсь, мы договоримся о нашем свободном проходе, и они расступятся. В Тире я организую посольство к этому Менхеперре. Мы, как видишь, понятия не имели о том, какие страсти кипят в Египте. Эвмен ничего не докладывал. Вот пусть теперь исправляет упущение криптиев.

-- Ты думаешь, они пропустят беспрепятственно? -- Птолемей кивнул в сторону Ра-Нефера, молчавшего в ожидании, когда македоняне наговорятся между собой, -- зачем построились, как для битвы?

-- Не знали, чего от нас ожидать. Хотели бы драки, напали бы сразу. Мы им не враги, не сделали друг другу никакого зла. Нам нечего делить.

-- Пока, -- заметил Птолемей, -- ведь ты после Финикии собирался идти в Египет.

-- В Египет, захваченный персами.

-- Что же, теперь отступишься?

-- Посмотрим, -- ответил царь.

Он повернулся к Ипи и сказал опять по-эллински:

-- Что ж, доблестный Ра-Нефер, как видно, мы не враги, а мидян, которые могли бы подать помощь Тиру вы разбили. Я не просил о помощи, но, вы оказали ее, не ведая о том. Разойдемся же миром, а позже, когда я достигну Тира, обменяемся посольствами, дабы лучше узнать друг друга и установить добрососедские отношения.

Услышав слово "Тир", Ипи вздрогнул. Пытаясь понять, что стоит за наглым хвастовством полунищих акайвашта, уверявших, что сокрушили походя одну из сильнейших держав мира, он совсем забыл, что они идут в Тир. В Тисури. Да еще, как к себе домой!

-- Что вам надо в Тисури? -- Ра-Нефер хотел задать этот вопрос, подчеркнуто вежливо и отстраненно, но голос чуть дрогнул, выдавая напряжение, сковавшее Верховного Хранителя.

-- Где? -- не понял Александр.

-- В Тире, -- поспешил объяснить Эфраим.

-- Почему тебя это интересует? Тебе, египтянину, есть какое-то дело до этого города? -- удивился царь.

Всеблагие Нетеру[36], какое невежество! Вторглись в чужую страну и при этом понятия не имеют, ни об истинной ее мощи, ни об отношениях с соседями, которых норовят обидеть безо всякого стеснения и оглядки.

-- Тисури верен Двойной Короне. Ты, достойнейший Алесанрас, сейчас говоришь с его соправителем. Потому я считаю свой интерес вполне уместным и оправданным. Зачем вы идете в Тисури? Может быть, хотите нанять корабли фенех, дабы вернуться к себе на родину?

Александр и Птолемей переглянулись.

-- Когда это они успели сговориться? -- недоуменно спросил по-македонски Лагид.

Александр нахмурился. Он отъехал в сторону от Ра-Нефера. Птолемей приблизился к царю.

-- Я ошибся, но теперь, кажется, начинаю понимать подлость этих варваров, -- негромко процедил Александр, -- у "пурпурных" всюду глаза и уши. Узнав о том, что царь Библа перешел на нашу сторону со всем флотом, Адземилькар нагадил под себя и заерзал в поисках союзников. Автофрадат далеко. Карфаген, колония тирийская -- еще дальше. А тут такая удача, египтяне скинули персов! И флот египтяне всегда имели сильный. При Артемисии хорошо они эллинам наподдали[37]. Вот Адземилькар и продал им Тир!

-- Что-то они уж больно быстро договорились.

-- Такие дела затягивать -- себе дороже. Пнитагор уже дней пять, как в Тире должен быть. Гефестион начал строить второй мол. Вот Адземилькар и понял, что мы не отступимся. Пока кольцо осады дырявое, надо спешить. До Египта триера долетит куда быстрее, чем до Геллеспонта, где сидит Автофрадат. Да и в Египет не надо посылать судно, ясно же, что полмесяца назад, если даже не раньше, ставка Менхеперры уже была в Финикии.

-- Не понимаю, зачем им помогать Тиру, -- пробормотал Птолемей, -- только ссориться с нами...

-- Это ловушка, -- сказал Александр, -- засада. Они прекрасно знают, кто мы, они нас ждали.

-- Почему не напали сразу?

-- Это -- передовой отряд. Сил у них нет, чтобы нас остановить. Дорогу перегородили, а сами тянут время, кормят небылицами.

Изобразить непонимание -- очень удобный способ потянуть время. Сбить с толку, запутать, отвлечь, задержать на полдня в удобном для сражения месте, а самим дождаться подхода главных сил Менхеперры... Или все же Мазака? Как далеко заходит ложь Ра-Нефера и где проявляются крупицы правды?

-- Что будем делать?

-- Прорываться. Пора заканчивать пустую болтовню.

Александр вновь посмотрел на Ипи.

-- Ты спросил, зачем мы идем в Тир. Я отвечу тебе. Мы идем в Тир, дабы наказать Адземилькара, оскорбившего меня своим высокомерием. Я поклялся принести жертву Гераклу в Тире и исполню свои намерения, даже если мне придется разнести этот город по камешку.

Не дождавшись, пока Эфраим переведет речь Александра на язык фенех, Ипи резко подался вперед и спросил-выдохнул:

-- Какого еще Адземилькара? О чем ты говоришь?

-- О царьке Тира, что норовит усидеть одновременно на двух стульях!

-- Царя Тисури зовут иначе! -- повысил голос Ра-Нефер, -- градом правит Шинбаал, достойный юноша царского рода, воспитанный в Священной Земле!

-- А, так они пошли гораздо дальше и отправили царя в Аид, дабы, когда опасность минует, не вздумал пересмотреть "дружбу". А на его место посадили свою куклу, -- вставил Птолемей.

Ипи не понял, бросил быстрый взгляд на Эфраима. Тот вопросительно посмотрел на царя.

-- Переведи ему, -- разрешил Александр и добавил насмешливо, -- кинжал в ночи или яд -- оружие недостойное Хранителя Трона?

Иудей перевел.

У Ра-Нефера глаза на лоб полезли. Как им об этом стало известно? Хотя каждая собака на побережье фенех знала, что царь Тисури несколько раз заглядывал в пасть крокодилу, но умереть ему помогли тихо и без шума. "Своей смертью". Впрочем, насчет "без шума", Ипи уже не был уверен. От удивления он даже не сообразил задуматься о том, что покойного царя Тисури звали вовсе не Адземилькаром.

Александр уже не сомневался, что расколол суть происходящего. Геродот писал, что во время войны фараона Нехо с Вавилоном, египтяне не смогли одолеть противника в поле, тот оказался сильнее. Тогда они захватили Тир и Арад, и с моря наносили вавилонянам удары в спину, высаживаясь там, где их не ждут. Вот и на этот раз они хотят использовать Тир в войне с персами, как неприступную крепость. Нужно только избавиться от Александра, который тоже имеет виды на Финикию. В открытый бой вступать не решаются, наслышаны об Иссе. Измыслили хитрость. Уж кто способен на такое во всей Ойкумене, так это, как раз, египтяне и "пурпурные".

Царь предпринял последнюю попытку договориться:

-- Я поклялся принести жертву Гераклу Тирийскому...

Эфраим перевел: "Мелькарту".

-- ...и пообещал царю Тира не вводить воинов в город. В гордыне своей он не услышал меня. Может у тебя, доблестный Ра-Нефер, слух лучше? Ты теперь соправитель Тира, им и оставайся. Заключим союз. Я согласен всего на половину той дани, что Тир платил мидянам.

Ра-Нефер снова перестал понимать происходящее. Тисури никогда не платил дани Нахарину. Этот Алесанрас хочет разграбить город? Неужели он до сих пор не понимает, с кем столкнулся? Хотя... Если они хотят воевать и получать золото, то они будут воевать и получать золото!

-- Ты хочешь получить дань своим мечом, достойнейший Алесанрас? Я могу сделать тебе предложение лучше. Встань под знамена Священной Земли! Твоим копейщикам даруют дощатый доспех из храмовой бронзы. Укроют чешуей коней, ибо негоже терять их под стрелами. Разграбить город ты смог бы лишь однажды. Я предлагаю тебе доход постоянный. Тебе, достойнейший, Мен-Хепер-Ра дарует двадцать хека золота, а твоим советникам и военачальникам по пять.

Эфраим побледнел, не зная, переводить ему, или нет.

-- Переводи! -- рыкнул Александр, заметив смятение переводчика.

Проводник повиновался.

-- Ты слышишь это, Птолемей? -- Александр рассмеялся, -- они уже торгуются! Вот только Дарий предлагал мне десять тысяч талантов за мир, а египтяне хотят, чтобы я сделался наемником за двадцать! Как же они так умудрились прогневить Зевса, что он наслал на них безумие?

Царь надел шлем и добавил:

-- Довольно я выслушал лжи, "победитель мидян". Их тут на тысячу стадий окрест полгода уже нет! Если ты воин -- сражайся! Не в силах сражаться, убирайся прочь с дороги и не юли, придумывая небылицы!

Ипи усилием воли погасил волну гнева, уже захлестнувшую его, и медленно, с расстановкой, произнес:

-- Вы пройдете в Тисури только сквозь нас.

Александр некоторое время молчал. Он стал совсем белым от бешенства, но Эфраим, испуганно переводивший взгляд с одного полководца на другого, был гораздо бледнее. Птолемей выглядел куда спокойнее. Схватки он не боялся, не первая и не последняя. Вот только мысли почему-то путались и одна, довольно глупая, никак не хотела убираться из головы.

Почему в эллинском языке "проходить" и "нападать" -- одно и то же слово[38]?

-- Мы пройдем сквозь вас, -- сказал Александр.

Эфраим промолчал, но Ипи не потребовался переводчик.

 

 

 

4
Проклятие Мегиддо

 

Возницы вели лошадей шагом. Разъезжаться нужно с достоинством. Да и осмотреть лишний раз порядки врага не повредит.

Врага? Да, похоже, теперь уже именно так. Ипи молчал, глядя в пустоту. Наказ Величайшего не выполнен, будет бой, а с ним и неминуемые потери.

-- Ты был достаточно красноречив, достойнейший, -- Анх-Насир прекрасно понимал состояние Верховного Хранителя, -- если эти разбойники так хотят, чтобы их проучили, они добьются желаемого.

Ра-Нефер оглянулся. Воины-акайвашта, вооруженные большими круглыми щитами, выстраивали сомкнутый строй протяженностью локтей в сто или несколько больше. Ипи вспомнил, что вражеских щитоносцев они с Анх-Насиром насчитали около тысячи. Значит, строятся в восемь или десять рядов.

Ипи невольно усмехнулся, вспомнив, как щиты акайвашта держат клюв хопеша и его вогнутое лезвие. Копья их не отличались слишком большой длиной, а круглый щит хорош в единоборстве, но не в бою плечом к плечу. Не то, что щиты "Хранителей", "Храбрейших" и "Щитоносцев"[39], способные составить стену. Встань на одно колено и будешь полностью защищен.

Куда они дели своих легковооруженных? Ага, выставляются по бокам "круглых щитов". Не стали растягиваться в линию, удлиняя копейный строй. Опасаются удара по слабейшим? Пусть прячутся. Ипи создаст из легких двуконных колесниц змею, поглотившую собственный хвост, и стрелки, не подвергаясь риску, расстреляют этих сухопутных пиратов, как уток среди камышей Дельты.

Однако там где-то еще скрываются пять сотен лучников. Вот их следует опасаться более других. Хотя на марше разглядеть стрелков и их оружие было не просто, но Нетеру не обделили Верховного Хранителя зрением. Даже не подержав в руках, он сразу понял, что луки у акайвашта -- не простые гнутые палки. Серьезное оружие. Пираты "пурпурных" цену быка дают за добрый лук, какой в ходу у акайвашта и выходцев с острова Кефтиу[40], а эти очень похожи. Впрочем, хотя и не детская игрушка, но навряд ли они лучше луков Та-Кем. Пробьют лист бронзы в палец толщиной? Луки Нахарина, хатти и пиратов, неплохи, но на такое неспособны[41].

И все же пять сотен стрелков -- серьезная сила. Не стоит недооценивать, даже если бы они были вооружены простыми деревяшками. Надо их рассеять. Пеших копейщиков Ипи не опасался. Он еще не встречал воинов, что выстояли бы под градом стрел, прошивающих щиты и доспехи. Побегут, не сумев даже ответить. Пираты-акайвашта только в палубной схватке сильны, а на берегу только наподдай... А вот стрелки ответят. И как бы ни было их мало, свой урожай они снимут. Похоже, и Алесанрас понимает, каких воинов следует беречь, раз не стал их выставлять в первую линию. Стрелять будут неприцельно, навесом поверх голов.

Так, а куда они конницу свою дели? Ра-Нефер вгляделся. Всадники-акайвашта носились позади строя копейщиков. Большая часть их сгрудилась возле правого крыла (для Ипи -- левого), однако, постоянно смещаясь влево-вправо, они сбивали с толку. Одно ясно из этих маневров -- пытаются запутать, до поры скрыть, на каком крыле конница нанесет удар. А значит, Алесанрас решил не разделять ее, ударит всеми силами в одном месте. Ну что же, пусть попытается. Семь сотен "Хранителей" будут стрелять сидя на пятках, преклонив колено, и стоя. Лучник Та-Кем никогда не бьет во всадника. Ибо конь -- цель почти впятеро большая. У самой бедной крестьянки из Куша золота на теле больше чем на этих скакунах брони. А без коня, если не сломает шею, стопчут свои же.

Ипи Ра-Нефер и не заметил в раздумьях, как достиг своих порядков. И насколько же быстрее промчится время в бою, при том, что колесницы шли медленно? Прочь раздумья. Время меча. Верховный Хранитель откупорил поясную флягу и влил в себя треть ее содержимого -- в битве не помешает.

-- Анх-Насир, собери сотников и десятников.

-- Слушаюсь, достойнейший!

Возница остановил колесницу возле строя "Хранителей", который гудел, как пчелиный рой. Воины обсуждали противника. Ипи поднял руку, взывая к тишине.

-- Вождь акайвашта желает битвы с нами...

Дружный хохот.

-- ...Не так давно мы объяснили Паршататарне и прихвостню его, царю Кадеша, что дурная это затея!

-- Да вечно живет Величайший! -- слитный клич, извергнутый тысячей глоток, грянул над пустошью.

Спрыгнув с колесниц, к Верховному Хранителю подбежали младшие командиры. Многие из них были очень молоды, как сам Величайший Мен-Хепер-Ра и его побратим. Среди них выделялся статью Аннуи, командир отряда "Сехмет", сын вождя одного из кочевых племен та-неху[42], ставший сначала простым наемником, а потом, благодаря своей доблести, приближенным ко двору Величайшего. Ипи был бесконечно благодарен этому воину, ибо в тяжелый момент битвы у стен Мегиддо, тот спас десятки хевити "Хранителей", уже увязающие в перемалываемой толпе, все лезущей, готовой продрать мясницким ножом или обломком копья чешуи конских панцирей, опрокинуть...

Рядом с Аннуи стоял храбрый Хери-Хор. Этих двоих, отличившихся в минувшей битве, Ипи особо выделял.

-- Вы видите, достойнейшие, как вождь акайвашта расставил свои воинства?

С противной стороны до сих пор не прозвучал сигнал к атаке, хотя уже видно, что к бою акайвашта готовы. Впрочем, некая суета там еще продолжалась. Подготовился к битве и Ра-Нефер, только теперь, имея время, он решил усовершенствовать свои построения. Собравшиеся внимательно вглядывались в порядки врага.

-- Видим, -- Аннуи заговорил первым, -- на месте вождя варваров я бы ударил в самый край правого крыла "Хранителей". Дабы, сокрушив их, отрезать нам путь отхода на старую дорогу к Мегиддо. Колесниц он твоих в деле не видел, пожалуй, верит, как воины Арвада и Нахарина, что сможет остановить хевити копьями.

-- А ведь и я не знаю, пройдет ли хевити сомкнутый строй.

-- Проредим стрелами, -- уверенно заявил Хери-Хор.

-- Как бы они нас самих не проредили, -- осторожно вставил один из сотников, -- вон, достойнейшему Ра-Неферу какой-то воин Нахарина, из благородных, коня дротом сразил. И чешуя не спасла.

-- Не дротом, а копьем. Дротом нагрудник пробить, который частокол копий вздымает, это какую же руку иметь надо?

-- Чего-то мне кажется -- эти дротов не мечут, -- сказал Аннуи, из-под ладони разглядывая строй акайвашта, которые что-то кричали и стучали копьями о щиты.

-- Эти нет, -- сказал Анх-Насир, -- но есть у них и те, что мечут. Ты просто не видел.

Ипи разговор слушал в пол уха, все внимание его было приковано к противнику. Наконец, он оторвался от созерцания акайвашта и сказал:

-- Слева вроде больше всадников толпится.

-- Я бы там не пошел, -- сказал Аннуи, -- там подрост гуще. Колесницам совсем тяжело будет, да и верховым не намного легче.

-- Думаю, ты прав, -- согласно кивнул Ипи, -- попытаются отсечь нас от старой дороги. Смотри, перемещаются они быстро.

Ра-Нефер повернулся к поверенному.

-- Анх-Насир, прикажи еще двум сотням "Хранителей" отойти и прикрыть "Нейти-Иуни".

-- Слушаюсь, достойнейший! -- поверенный убежал выполнять приказ.

-- Ты, Хери-Хор, -- продолжал Ипи, -- поведешь две сотни меркобт[43], поделишь на два отряда слева и справа от меня. Изобрази атаку, но остерегись приближаться к ним. Крутите колесо перед их рядами и бейте безостановочно. Я поведу свои семь десятков тяжелых в центре.

-- Будут ли они бездельно стоять под стрелами? -- усомнился Хери-Хор. Обычно горячий и скорый на слово и дело, за эти неполных четыре дня он, казалось, изрядно помудрел и прибавил в рассудительности.

-- Конечно, нет. Постараются добраться до вас. Думаю, бросят конницу. Вы отходите, не рискуйте. Выманивайте их на "Нейти-Иуни".

-- Откатятся.

-- Да, -- согласился Ра-Нефер, -- примутся отступать, вот тогда им в спину ударит отряд "Сехмет". Он остается в резерве. Достойнейший Аннуи, смотри в оба и жди. Если акайвашта лишатся разума и все же полезут через подлесок на нашем левом крыле, кроме тебя их там встретить некому. Хери-Хор, твой второй отряд, что будет ближе к левому крылу, должен прикрыть колесницы "Сехмет" от глаз наших новых знакомых, дабы Алесанрас не смог предугадать, куда те ударят.

Отряд "Сехмет" состоял из старинных колесниц-хтори, тяжелых, защищенных чешуйчатой броней и снабженных мечом в форме цветка лотоса на конце дышла, в отличие от хевити запряженных не четверкой, а парой лошадей. Это делало их менее быстроходными. Использовались хтори для переброски пехоты. Иногда на них сажали сразу двух стрелков. Просторная площадка легко вмещала трех человек, даже четырех.

-- На этом все, -- закончил Ипи, -- готовьтесь к бою и ждите команды. Да, еще, чуть не забыл -- вождя постараться взять живым. Пленных, коль скоро они не безнадежны, не добивать, выхаживать, как воинов Священной Земли. Отделять высокородных и военачальников. К вечеру Величайший Мен-Хепер-Ра должен знать о чужаках все.

 

-- С фалангой они знакомы, -- уверенно заявил Птолемей, когда они с царем вернулись в строй "друзей", -- они там пятьдесят лет одними наемниками воевали. Причем с обеих сторон. А уж насколько хитры египтяне -- то всем известно. Нисколько я не удивлен.

-- О чем ты? -- спросил Клит.

-- Об этом их четырехконном чудовище с тараном. Видел его?

-- Видел, -- Черный поморщился, -- я тоже сразу подумал, что это специально против нас такое диво.

Александр хищно усмехнулся.

-- Посмотрим, как оно им поможет. Нам надо пройти через эту пустошь, а не стараться ее удержать.

-- Может, как при Пелионе построиться? -- спросил Гелланик.

Три года назад в битве с иллирийцами у крепости Пелион, Александр, окруженный варварами, прорвался сквозь них, ведя "пеших друзей" и щитоносцев колонной, причем фаланга, имевшая необычайно узкий фронт, шла зигзагами, поочередно угрожая левому и правому крыльям варваров и удивляя их выучкой и слаженностью перестроений.

-- Нет. Они ударят в бок. Иллирийцы против нас вышли пешими, мы успевали перестраиваться. Здесь не получится. Потому действовать будем так. Ты, Гелланик, выстроишь половину щитоносцев в четыре ряда, другую половину чуть позади, но неплотным строем, а разделишь на декады.

-- Зачем? -- удивился Клит, -- если первые ряды сметут, остальные-то что смогут сделать?

-- Первым рядам, как колесницы налетят -- орать, пугать лошадей, а потом расступаться в стороны. Если строй в восемь рядов, разбегаться в стороны куда тяжелее. Всем декадам немедленно указать, кому влево, кому вправо. Колесницы пропускать, а задние их валить будут. Понял?

-- Да, царь.

-- Это еще не все. Как пропустишь колесницы на задних -- перестраивайся в две колонны. Вот тут и вспомним Пелион. Между колоннами, на острие поставь самых лучших воинов. От колесниц их прибереги, удержи. В промежуток всех мулов, слуг и три сотни агриан. Так и пойдешь. Все понял?

Гелланик кивнул.

-- Справа их колесницы точно не пройдут, -- царь указал на частый подрост из молодых сосенок, -- а мы пройдем.

Клит удивленно взглянул на Александра.

-- Не лучше ли...

-- Не лучше, -- оборвал его царь.

Птолемей наклонился к Клиту и вполголоса объяснил ему:

-- У них много колесниц с лучниками. На щитоносцев они пустят свои таранные, раз специально против фаланги их делали, а справа по кустам не проехать. Значит, все легкие колесницы атакуют наше левое крыло. Царь не хочет с ними встречаться.

-- Так они же агриан потопчут.

-- Вот-вот, -- негромко сказал обеспокоенный Бергей.

Царь повернулся к нему.

-- Триста агриан я возьму с собой, вместо щитоносцев, еще триста поставишь в тыл Гелланику, остальными прикроешь его левое крыло. Работай в рассыпном строю. Лучники тебе в помощь. Слышишь, Ликон? -- позвал Александр командира критян.

-- Да, царь!

-- Ты держись за спиной Гелланика. Будут обходить, выставишься влево и прикроешь Бергея стрелами.

-- Александр, позволь мне хотя бы с одной илой встать на левом крыле, -- предложил Птолемей, -- ведь стопчут агриан.

-- Ты слышал про растопыренные пальцы? -- напомнил Лагиду иларх Гераклид, командир отряда "друзей" из области Боттиэи.

Александр задумался.

-- Пожалуй, ты прав, Лагид. Если мы не покажемся на левом крыле, они будут ожидать удара на правом.

Птолемей кивнул, с полуслова понял, что задумал царь. Александр не отрывал взгляда от порядков противника.

-- Не начинают первыми, -- заметил Клит, -- ждут.

-- А нам ждать нельзя. Наш противник -- только передовой отряд. Сколько всего сил у фараона Менхеперры? Надо прорываться в Тир и как можно быстрее. А вот там мы посмотрим, кто ловчее гоняет стотысячные рати...

Александр, вспыльчивый от природы, сталкиваясь с трудностями, неизменно приходил в ярость, но длилась та весьма недолго, да и опознать ее чаще всего могли лишь самые близкие к нему люди, ибо внешне царь менялся мало. Он очень редко повышал голос, оставался холоден и как будто невозмутим. Однако Гефестион, Птолемей и прочие товарищи царя, разделившие с ним годы обучения в Миэзе, заметив знакомую бледность лица сына Филиппа и блеск в глазах, не обманулись бы в оценке его состояния. Царь в бешенстве. Однако спустя краткое время он всегда приходил в себя, и окружающих удивляла смена настроения Александра -- он становится необычайно терпелив. Стремительный на поле боя, спешащий достичь края Ойкумены и покорить ее всю, он, не задумываясь, тратил месяцы на осады непокорных городов, заражая друзей и подданных спокойствием и уверенностью.

Воины заканчивали построение. Гелланик убежал к своим людям, как и Бергей с Ликоном. Против обыкновения эллинских войн, командир фаланги решил идти на ее левом крыле, где предполагал самое жаркое дело.

-- Все по местам! Поторопите обозных! Щитоносцы -- вперед!

Запели флейты. Воины ударили копьями в щиты. По рядам пробежала волна, фаланга гипаспистов качнулась вперед. Каждый из щитоносцев прежде послужил в "пеших друзьях", потому выучки им не занимать. А что не сарисса в руках, то не велика беда. Всяким оружием владеют гипасписты одинаково хорошо.

Пространство на пути фаланги неровно. Кусты, пни, кочки. Заросли папоротника по пояс. Шагов через пятьдесят идти стало легче, подлесок почти сошел на нет. Но тут уж и колеснице есть, где раскатиться. Вот того они и ждали -- когда фаланга выползет из зарослей. Дождались. Запели серебряные трубы египтян.

 

-- Вперед! -- Ипи взмахнул рукой.

Возницы стегнули лошадей, и колесницы Хери-Хора ринулись в атаку.

И на равнине-то бывает, тряско летит легкая меркобт, а тут на скрытых в траве кочках у молодого сотника зуб на зуб не попадал. Как целиться на ходу?

Молча. Не для того колесничие воины с шести лет учатся искусству стрельбы с летящей повозки, чтобы стенать и жаловаться.

Триста шагов до акайвашта. Хери-Хор вытянул из стрелковой сумы, укрепленной возле борта, первую стрелу, наложил на тетиву.

Рано. Еще немного.

Колонну колесниц по левую руку от Хери-Хора вел сотник Нахт-Ра, известный всему войску не именем, а прозваньем -- Не-Пей-Много. Или же по-простому -- Пьяница. Язык молодых "Хранителей" меток и остер, как их стрела. Прозвище это было для бедного сотника тем обиднее, что хмельного он вообще не пил. Всего раз в жизни поддался уговорам приятелей, когда они как-то забрели дружной ватагой в одну забегаловку Уасита. Там-то Апоп и сотворил со взором и разумом сотника злую шутку: выпив пива, тот увидел перед собой пять воинов Нахарина, немедленно вступил с ними в бой и всех победил. Незадачливых посетителей забегаловки, с коими доблестно бился Нахт-Ра, едва привели в чувство, когда друзья с трудом скрутили могучего сотника. С тех пор его часто окликали:

-- Эй, Нахт-Ра, закуска есть?

Или, скажем:

-- Пошли, Нахт-Ра, выпьем! Только щит возьму!

Колесницы Нахт-Ра опередили Хери-Хора. Первые из них уже мчались друг за другом вдоль строя акайвашта на расстоянии ста шагов. Загудели тетивы, и бронзовый дождь пролился на копейщиков противника.

-- Амен! -- закричал Пьяница, спуская тетиву.

"Хранители" подхватили его клич.

-- Амен!

Через несколько мгновений и Хери-Хор решил -- пора. Его меркобт, колеса которой скрипели и трещали так, что казалось, не попустите Нетеру, вот-вот развалятся, пронеслась мимо оконечности строя щитоносцев врага. Сотник растянул тетиву до уха. Наконечник плясал непривычно сильно, не приходилось еще стрелять в такой тряске. Впрочем, он не на состязаниях. Цель такая, что не промахнешься.

С мощным выдохом выпрямились плечи лука, согнуть которые -- все одно, что гирю в два хека весом выжать. Тростниковая стрела с длинным бронзовым жалом унеслась прочь.

-- Амеееннн!!!

Не меньше десятка македонян споткнулись и больше не поднялись. Первый урожай Таната мог бы стать куда обильнее, но египтяне еще не пристрелялись, как следует: множество их стрел вонзилось в землю у ног наступающих щитоносцев или пронеслось над головами.

Стрелки били не навесом, а настильно и никто из македонян не успел увидеть свою смерть. Воин, шедший слева от Полидора, повалился вперед и обнял землю, даже не вскрикнув. На его место немедленно заступил идущий сзади. Что-то с большой силой ударило в край щита Медведя, он вздрогнул, скосил глаза: возле плеча из кожаного подбоя торчало древко стрелы с длинным бронзовым наконечником. Попади она чуть ниже -- прошила бы незащищенного доспехами воина насквозь. Спустя мгновение новый толчок, на уровне глаз, заставил его инстинктивно дернуться, повернуть голову. Вторая стрела пробила щит и уперлась в своевременно подставленный нащечник шлема.

-- Керберова отрыжка!

Полидор, не высовываясь из-за щита, древком копья смахнул с его поверхности торчащие стрелы. Они сломались очень легко. Тростинки.

Вражеские колесницы летели вдоль строя щитоносцев, образовав огромный круг, вращающийся противосолонь. Стрелы египтян сыпались на гипаспистов нескончаемым дождем, варвары били очень быстро. Колючая смерть, неудержимая тонким слоем начищенной бронзы, легко пронзала дубовые щиты. Луки некоторых стрелков столь туги, что выпущенные из них стрелы насквозь прошивали воинов, прячущихся за потерявшими в одночасье всякий смысл щитами.

Медведь ощутил себя голым. Еще два стрелы ударили в его щит, лишь по необъяснимой милости богов не нанеся ран. Первый ряд щитоносцев уменьшился на четверть еще до того, как здоровенное колесо египетских колесниц завершило один оборот.

Справа от Полидора, на чем свет стоит, бранился Теримах. Он уже схлопотал египетскую стрелу в левое плечо, а еще одна, пронзив щит в нижней его части, оцарапала бедро.

-- Ах ты, говноед засратый! Приап собачий тебе в рыло!

Древко поразившей его стрелы сломалось в двух местах. Вся жизнь легкой тростинки -- лишь один полет. Но какой! Бронза не может устоять! Наконечник на треть длины выглядывал из сквозной раны рыжего. Боли он не замечал. Не до того.

Словно сам Арес-Эниалий решил спасти Теримаха и сунул ему в ноги корягу о которую рыжий споткнулся. Упал на колено, а щит, пытаясь удержать равновесие, поднял кверху, наклонив на себя. В тот же миг очередная стрела чиркнула по гладкой, едва не полированной поверхности, и рикошетом унеслась ввысь. А за ней еще одна. Стрел Теримах, естественно, даже увидеть не успел, но удары ощутил. Поднялся и шагнул вперед, восстанавливая строй. При этом согнулся много больше обычного, удерживая щит под углом. От намалеванной на бронзе звезды Аргеадов отскочила еще одна стрела. Древко сломалось, а наконечник, кувыркаясь, улетел куда-то в сторону и никому не причинил вреда.

-- Ребята! -- заорал рыжий, -- щиты держите наискось! Да подальше от себя!

Многие в первом, стремительно редеющем ряду, немедленно послушались. Не все. Некоторые, и среди них даже довольно опытные воины, оцепенев от собственной беззащитности и беспомощности, продолжали топать вперед, как учили, не видя способов уберечься от стрел врага. Дисциплина, выучка и воспитанная многочисленными битвами стойкость пересилили страх, но очень немногие в первый момент сообразили, что привычные действия в бою, ныне, иначе как в Аид не заведут.

-- В ноги попадет! -- заорал кто-то.

-- По любому не убережешься! -- немедленно парировал рыжий, -- как боги присудят! А пузо, грудь авось целее будут!

-- Ладно, ноги... -- буркнул Полидор, который послушался друга и тоже теперь шел вперед едва не в полуприсяде, приподняв и наклонив щит, -- а между ног прилетит?

-- Зато все бабы твои! -- хохотнул Теримах, -- с таким длиннющим приапом-то!

Сердце Пирра стучало чаще, чем дятел клювом дерево долбит. Душа давно в пятках, и от леденящего страха, что никак не изживался за множество пройденных сражений, рыжий спасался испытанным способом -- зубоскальством.

Непросто держать щит в чуть отставленной вперед и вверх руке, он четверть таланта тянет по весу. Многие македоняне, послушавшиеся Теримаха, выбыли из строя, уязвленные в ноги, но потери от попаданий в щиты уменьшились. От поголовного истребления, щитоносцев спасало лишь то, что египтяне, трясущиеся по кочкам в своих легких колесницах, не блистали меткостью. По большей части. Хотя многие опытные "Хранители" со второй-третьей стрелы уже не допускали промахов.

Отряд Гелланика нес потери, невиданные с самого дня его основания, но продолжал идти вперед. Слуги воинов, приданные по одному каждой декаде, оттаскивали раненых в тыл наступающей фаланги. Слуг, не имеющих даже щитов, тоже погибло немало, ибо стрелы египтян, проносящиеся над головами первых рядов, доставали задних.

Раненых наскоро перевязывали. Тех, кто не мог идти, тащили на носилках или размещали на волокушах, которые наскоро, еще во время переговоров, соорудили опытные воины, срубив молодые деревца и устроив лежанки для раненых из собственных плащей. Задействовали и немногочисленные обозные телеги, что взял с собой Александр в этот поход. Царь не собирался драться за поле, он шел на прорыв.

 

Хери-Хор завертел свое колесо на левом крыле фаланги. На его пути почти не было кустов и соснового молодняка, несравнимо меньше пней и коряг. В первые мгновения боя сотник добился куда более впечатляющих успехов, нежели Нахт-Ра, заваливающий стрелами центр и правое крыло гипаспистов. Лучнику, если он правша, куда сподручнее бить по целям слева от себя, к тому же Хери-Хор рискнул приблизиться к фаланге на меньшее расстояние, нежели Пьяница, потому и стреляли его люди гораздо точнее. Однако если Нахт-Ра расстреливал македонян безнаказанно, то у Хери-Хора легкой прогулки не получилось.

Сотник успел выпустить всего дюжину стрел. Четыре из них отправили на свидание со Стражницей Амет очередную душу, но едва Хери-Хор наложил на тетиву новую стрелу, как сам чудом избежал путешествия на Берег Возлюбленных. Ослепительно-белый под лучами ползущего к зениту солнца, шлем-хепреш[44] спас сотника. Чужая стрела лишь оцарапала краску. С внутренней стороны щита возницы вынырнули три острых клюва, один из которых напился крови, уязвив предплечье. Несколько стрел сломались о чешуйчатые "попоны" лошадей.

Критяне Ликона в меткости "Хранителям" не уступали. Стояли они на твердой земле, не тряском днище колесницы, потому били много точнее египтян. Уж упреждение в стрельбе по быстро движущейся цели любой мальчишка на Крите безошибочно возьмет. Издревле славится лучниками остров. Ни за что критянин не даст персу или скифу превзойти себя в состязании стрелков. Конечно, искусники почти в любом племени найдутся, даже там, где большинство не слишком жалует лук. Но если не отдельных признанных мастеров оценивать, то гордость персов, свято блюдущих заветы Дария, первого с таким именем, великого, как царь и как лучник, останется без удовлетворения.

Возница Хери-Хора, раненый легко и не упустивший поводья, направил колесницу по дуге прочь от строя противника. В кольцо. Удаляясь, сотник не стрелял, лишь смотрел, как работали его воины. Хорошо работали. Ряды противника таяли.

А собственные?

Тоже.

Мягкое железо эллинских наконечников в схватке с бронзой египетских доспехов уступило, однако критяне, быстро поняв, что просто в людей и лошадей бить бесполезно, принялись тщательно выцеливать. Кони врага не отлиты из бронзы целиком. Налобник, нагрудник, чешуя вовсе не укрывали их от копыт до кончиков ушей. Хорошему стрелку открытых мест достаточно. Вот и первый конь покатился кубарем, опрокинув колесницу. Следующая не успела отвернуть и врезалась прямо в разбившуюся. Еще две меркобт в попытке уклонения зацепились колесами и рассыпались в щепки. Треск, жалобное ржание, крики людей.

Левое крыло фаланги, ожерелье из двухлоктевых в поперечнике дисков, взорвалось, выпустив наружу осиный рой. Несколько десятков, а то и сотен бездоспешных воинов в островерхих шапках и безрукавных рубахах, с волчьим воем бросились к завалу колесниц. В египтян полетели дротики и тяжелые свинцовые ядра, выпущенные из пращей. Последние приносили наибольший ущерб, оглушали людей и лошадей, ломали кости, отбивали внутренности.

Колесница Хери-Хора описала полный круг и неслась к завалу. Сотник видел, что легковооруженные воины врага совершенно беззащитны перед его стрелами. Их странной формы, полулунные щиты, столь малы, что и думать нечего о них, как о надежной защите. Похоже, они еще и из лозы плетены. Тем не менее, он, уже прицелившись, повернулся и выстрелил опять по гипаспистам. В свалке полно "Хранителей" и возниц. Не доверился Хери-Хор собственной руке и глазу, хотя и был не из последних в искусстве стрелка.

-- Правее! Берите правее! -- закричал сотник следующим за ним "Хранителям".

Те, однако, дело свое знали и смертоносный дождь, сыплющийся на противника, не утихал ни на секунду.

Гелланик, увидев успех Бергея, решил его поддержать. Плотный строй сохранять бессмысленно.

-- Менесфей, держи угол! Арибба, делай, как я! Возьми четыре декады! За мной, бегом!

Хилиарх счастливо избег вражеских стрел и быстро добежал до завала. Его рывок поддержал лохаг Арибба с шестью десятками воинов. В завале, где нашли свой конец уже шесть колесниц, шла рукопашная. Дюжий египтянин, от плеч до колен закованный в бронзовую чешую, видневшуюся в разрывах льняного платья[45], выбрался из-под перевернутой колесницы. Не выказывая даже намека на то, что при падении едва ли не все потроха себе отбил, он лихо набросился сразу на двух агриан. Орудуя здоровенным... серпом?.. играючи снес одному из них голову. Лицо, еще секунду назад живое, отражавшее тысячу мыслей и чувств, в один миг превратилось в застывшую мертвую маску, уставилось в равнодушное небо, изумленно вопрошая у него: "Как же так? Почему я? Не хочу! Не-е-ет!"

Тело еще не успело упасть, а египтянин обезоружил второго фракийца. Спас того Гелланик. Хилиарх, горой нависавший над широкоплечим, но не слишком рослым варваром, налетел, как орел на ястреба-конкурента. Ударил копьем, тот уклонился, перехватил рукой ясеневое древко, обезоруживая противника, и мощным ударом хопеша расколол щит командира гипаспистов. Меч-серп прорвал бронзовый лист на две ладони, но удар вышел таким, что дубовая основа щита треснула по всей длине, а ручка, в которую продето предплечье, отвалилась. Впрочем, египтянина это не спасло. Гелланик, известный кулачный боец, олимпионик, голой рукой вбил египтянину нос внутрь черепа.

-- Дави чумазых говноедов! -- рычали македоняне-щитоносцы.

-- Суку чалас! Улке мука! -- выли фракийцы.

-- Хтору мэт, шат абу! -- неслось со стороны египтян.

Лишенный щита и копья, Гелланик выхватил из ножен длинный изогнутый меч-копис, а левой рукой подхватил донельзя странный клинок египтянина. Тот оказался весьма увесист, раза в три тяжелее кописа. Клинок толстый, усиленный продольным ребром, немного выступающим из плоскости по всей длине. Впрочем, разглядывать некогда.

Ловко орудуя двумя клинками (хотя трофейный лежал в руке непривычно, оттягивал ее, да и длиной превосходил копис) Гелланик зарубил возницу, отсек руку еще одному бронзовому воину. Хопешем он удары не наносил, лишь защищался.

Македоняне довольно быстро перебили египтян с разбившихся колесниц и превратили завал в баррикаду. Отсюда стрелы критских лучников и свинцовые ядра агриан начали выбивать "Хранителей" с пугающей точностью и безнаказанностью. Хери-Хор, колесницы которого сбивались в кучу, ломая строй и сталкиваясь друг с другом, понял, что дела пошли совсем неважно и надо срочно устранять эту импровизированную крепость чужаков. Он остановил свою колесницу.

-- Спешиться!

Половина "Хранителей" осталась охранять колесницы и бить из луков, а остальные, во главе с Хери-Хором бросились в атаку. Но прежде чем они схватились с Геллаником, на поле боя появилась новая сила.

Птолемей летел на острие клина из двухсот гетайров, прильнув к гриве своего буланого жеребца.

-- Да-а-а-а-нос[46]!!! -- орал Лагид, не жалея глотки.

-- Данос! -- подхватили гетайры.

-- Алалалай!

Птолемей видел, что оставшиеся у колесниц египтяне поднимают луки, поворачиваются от пехоты в его сторону. Надо успеть снести пеших, тогда пускай бьют в свалку.

-- Алалалай!

-- Н-на! Жри!

Копье Птолемея ударило прямо в лицо египтянина, которому не повезло первым преградить путь Лагиду, наконечник выскочил из затылка. Птолемей рванул древко на себя, но оно сломалось. Он мгновенно перевернул его пяткой, которая была, как раз для такого случая, заменена вторым наконечником, и ударил снова. Неудачно, варвар принял копье щитом вскользь. Конь Птолемея грудью сбил египтянина с ног и взвился на дыбы с жалобным ржанием: еще один варвар рассек ему шею серпом. Лагид полетел на землю. Не впервой. Извернулся, как кошка, чтобы не впечататься спиной. Сгруппировался, хотя и едва шею себе не свернул, когда задел землю гребнем шлема. Вскочил и наотмашь полоснул подбежавшего варвара, словно дубиной. Конечно, без толку, но тот замешкался и Лагид успел выхватить меч.

Гетайры, хоть и одетые в льняные панцири, обшитые железом и бронзой, все же не могли похвастаться броней, подобной той, что носила тяжелая кавалерия персов, наделавшая шороху на левом фланге македонян при Иссе. И конских доспехов у них не было. Поэтому слитный залп "Хранителей" немало выбил людей и лошадей еще до сшибки. Однако мощь разгона все же позволила им пролететь сквозь набегавших воинов Хери-Хора, многих стоптав, и схватиться с колесничими. Некоторые из них попытались убраться из-под удара, но в маневре безнадежно уступали "друзьям".

Гетайры потеряли пробивную силу и увязли. Потери в людях от стрел египтян они понесли не слишком большие, ибо воины Хери-Хора в первую очередь били по лошадям.

"Хранители" сражались безо всякого строя, просто не успели его создать. По правде сказать, в их обучении всегда предпочтение отдавалось другому виду мастерства. Разведчики, шедшие в передовых частях войска, три дня назад именно они на рассвете разгромили лагерь царя Тунипа, начав великую битву при Мегиддо. Каждый отменно стрелял, рубил хопешем или длинным прямым мечом-селкитом. Каждый надежно защищен броней из маленьких бронзовых пластинок, скрепленных шнуровкой и дающих достаточную свободу движений. У всех большой прямоугольный щит. Любой из этих воинов, раз уж он попал в отряд "Хранителей", отборнейших бойцов, легко справлялся в рукопашной с двумя-тремя, а то и четырьмя миттани, хатти либо фенех одновременно.

Всем хороши "Хранители", и строем биться умеют, но это не главная их задача, действовать, как одно живое существо. Потому и навыки строевого боя -- постольку, поскольку. А гипасписты иначе не воюют. И как бы не трещали их щиты под ударами хопешей, они шли вперед, переступая через трупы врагов и своих товарищей. Втянутая в свалку сотня Хери-Хора начала нести большие потери. Гипасписты, агриане и гетайры, превосходя противника числом, заплатив многими жизнями, одолевали египтян.

 

Ра-Нефер не видел всего, что там происходило, но заметил, что колесницы Хери-Хора сбились в кучу. Прямо перед отрядом, возглавляемым Верховным Хранителем, Нахт-Ра никак не мог остановить неудержимо прущий копейный строй. Невиданная прежде стойкость акайвашта потрясла и восхитила Ипи. Никто доселе на твердыне Геба еще не ходил так в атаку под стрелами "Хранителей". Заговоренные они там, что ли?

Подлетела одна из меркобт Хери-Хора. Льняное платье воина все в крови, еле на ногах стоит, а возница, остановив колесницу, тут же и рухнул замертво.

-- Достойнейший, акайвашта теснят Хери-Хора! Он просит помощи!

-- Что-о-о?! Как они смогли?

-- Они прорываются... -- прохрипел израненный воин.

Прорываются... Прямиком на "Нейти-Иуни"... Те встретят их, не знающими промаха стрелами, но, как акайвашта идут под смертоносным дождем, Ипи уже достаточно насмотрелся. А отборных лучников всего три сотни. "Нейти-Иуни" потерять нельзя.

-- Анх-Насир, -- Ипи повернулся к поверенному, -- отряд "Сехмет" в бой. Сигнал Нахт-Ра, я атакую копейщиков.

-- Что прикажешь делать хабиру?

-- Пусть пока ждут в резерве.

-- А "Нейти-Иуни"? -- спросил поверенный, -- им бить по врагу?

Ипи покачал головой.

-- Там Хери-Хор.

-- Навесом достанут этих шакальих детей, -- предположил Анх-Насир.

-- Хорошо, пусть бьют навесом до подхода "Сехмет", а потом отступают на старую дорогу. Если и "Сехмет" не остановит акайвашта, введем в бой хабиру. Ну ведь не твари же Дуата они, -- в сердцах выдохнул Ипи, -- не бессмертные!

-- Слушаюсь!

Запели трубы. Сигнал Нахт-Ра: "Освободи дорогу". Приказ Аннуи: "Атакуй правое крыло".

Двести шагов. Одни падают, умирают. Другие перешагивают через мертвых и раненых, но все равно идут. Сколько их осталось? Хватит ли сил остановить? Хватит. Но какой ценой...

Ипи решил уплатить меньшую, протер запыленные глаза. Несколько десятков пеших "Хранителей", держащих тяжелые щиты, разошлись. Верный Анх-Насир снова на его колеснице. Как три дня назад. Это придавало уверенности.

Одновременно с прозвучавшей песней серебра, из живых врат выкатились, быстро разгоняясь, семь десятков тяжелых колесниц. Хевити, влекомые четверками, быстро набирали скорость, держа большие промежутки, необходимые, чтобы мечи таранов не столкнулись. Из-за этого их фронт значительно превышал протяженностью строй акайвашта, но хевити все равно шли одной линией, дабы, если выбьют первую, последующая не налетела на нее. Линия, изогнута, как наконечник охотничьей стрелы, на острие которой находился сам Ра-Нефер.

Ипи спустил тетиву. Его примеру последовали все остальные стрелки. Шеренга акайвашта стала заметно реже, но... Еще пятьдесят шагов, а у нескольких хевити в строю подломились колеса, просадив на брюхо -- верно на пустоши осталось немало не выкорчеванных пней. Подозрение подтвердилось, еще две потеряли таран. А потом еще. Одна вообще перевернулась, кони закувыркались, ломая шеи. Чей-то таран налетел на пень, сломалось дышло, а колесница взмыла в воздух, как из катапульты выбросив людей. Так к удару можно всю силу растерять. Но стрела со стрелой сходила с тетивы, уже в упор сражая вражеских воинов. Повозка подскакивала на кочках, сбивая прицел. Ра-Нефер едва удерживал равновесие. Колеса и весь короб трещали так, что вот-вот развалятся.

Ближе, ближе... Еще одно мгновение!

Акайвашта орали, срывая глотки, надеясь напугать лошадей, не зная, что тех с малолетства приучают к шуму и ужасу битвы[47].

-- Диахаксо!

Ра-Нефер успел подумать, что они наконец-то дрогнули[48], но случилось нечто другое. Строй чужаков вдруг рассыпался, пропуская хевити, большая часть которых влетела в образовавшиеся коридоры. Некоторые воины не успели убраться с дороги и горизонтально укрепленные мечи срезали их ноги, как серп колосья.

Ипи схватился за борт одной рукой и сгруппировался. Нет времени убрать лук. Удар... Тело продолжало лететь с той же скоростью, хотя колесница значительно замедлилась. Рывок. Мгновения потянулись свежим медом. Таран колесницы входил в людское море, отбрасывая волны, как нос корабля. Только цвет волн был не изумрудным, как на глади Зеленых вод, и не кроваво-красным, как при Мегиддо, когда он так же таранил строи Арвада и Нахарина. Десяток воинов "пурпурных" не стоил одного из этих акайвашта. Они смотрели на несущуюся на них неумолимую смерть, но только вернее подгадывали, как вонзить копья в нагрудник коня, и стояли насмерть вовсе не от отчаянья. На их серых лицах читалась ненависть и цель. Не просто дорого продать свои жизни, а победить. Да, победить! И от этой мысли Ра-Нефер вздрогнул.

Не меньше десятка копий скользнули по массивной бронзе нагрудников и толстым бронзовым чешуям, рассчитанным выдержать удар колесничего копейщика хатти, мчащегося навстречу. Скользнули без вреда для лошадей. Однако хевити все же несли потери -- они совсем недавно побывали в бою, и это напоминало о себе все чаще. Колесницы, которым "повезло" врезаться прямо в людей, а не влететь в пустое пространство, потеряли таран прямо при столкновении. Мастеров же, дабы восстановить их, у Ипи не было. Конечно, потеря тарана не спасала акайвашта, в которых он ударил, но "Хранителям" увязшим в месиве из человеческих тел, легче от этого не стало.

Еще две колесницы сели на брюхо: подломилась ось. У троих не выдержало малое колесо, на конце дышла, и они зарылись в землю как чудовищные плуги. Не остались безучастными к судьбе хевити и воины противника. Кто-то бесстрашный разбежался и прыгнул на несущуюся колесницу, пробив копьем тяжелый нагрудник коня, и распростерся на зубьях тарана заваливающейся колесницы. Трое похитрее, заметив, что хевити пашут землю без переднего колеса, решили пожертвовать копьями, вонзив их меж спиц. Попытка одного была пресечена стрелой колесничего, двоим же задуманное удалось. Только одному из них меч тарана хевити, едущей следом, отхватил ноги. Около десятка остановились у валежника, образованного двумя неохватными пнями, и навалившимися на них горелыми кедрами поменьше, и теперь их колесничие могли только стрелять под шлем акайвашта, рискнувших высунуться из-за своего укрытия.

Те же "Хранители", колесницы которых охватили строй противника, видя крушение многих товарищей и то, что большинству таранный удар не удался, попытались отвернуть с линии атаки, ограничившись обстрелом врага. На правом крыле они пополнили завал из колесниц Хери-Хора, а на левом влетели в заросли и остановились.

Больше половины колесниц Ипи потерял еще до столкновения. Не стоило бросать их в бой, не перебрав как следует. И пни эти... Отряд истаивал, как воск в свете Ра, а подкрепление в триста пеших "Хранителей" отстало.

Двенадцать хевити развалились в момент тарана. Двадцать одна прорвалась сквозь строй врага. Однако Ипи ошибся в оценке его глубины. Всего четыре ряда. А дальше пустое пространство шириной шагов в тридцать, и снова противник. Только уже в рассыпном строю.

Скорость потеряна, спереди и сзади враги. Их очень много. Ловушка.

-- Гони! -- заорал Ипи вознице, тот стегнул лошадей.

Хевити, раскатываясь вновь, понеслась на рыхлый строй копейщиков, но и здесь Ра-Неферу не повезло. Не хватило пространства для повторного разгона, да и таран все-таки не выдержал, обломился.

Возница сразу же остановил хевити, взял несколько дротов из корзины, Анх-Насир расстреливал тех, кто хотел пронзить копьем лошадь или покуситься на Верховного Хранителя. Сам же Ра-Нефер снял с оглобли семилоктевое копье и тяжелый щит. Сошел с колесницы навстречу бегущим. Он не тронулся умом -- вознице и Анх-Насиру нужно выиграть время, убрать обломки тарана. Если на колесницу навалятся одновременно восемь-десять копейщиков, стрелы и дроты не спасут коней, а возможно и их самих. Первый из чужаков с ходу попытался отклонить копье щитом, но Ра-Нефер отшагнул, отводя острие, и ударом в грудь сразил раскрывшегося противника. Не успел Ипи вырвать из тела древко, как второй акайвашта, преломил его мощным ударом края щита. Верховный Хранитель схватил тяжелый хопеш, подвязанный к поясу быстро освобождаемым узлом. Чужой наконечник лязгнул по бронзе щита, взмах, и копейщик остался с расщепленной палкой вместо копья. Акайвашта попытался закрыться от атаки Ипи, но лезвие хопеша, который Верховный Хранитель держал серпом[49], врубившись в край щита, доставило треугольный клюв прямо в лицо воина. Тело упало мешком.

Отбиваясь от наседавших врагов Ипи видел, что тех осталось еще довольно много. Слишком много для малого отряда колесничих воинов. Акайвашта так и не побежали, наоборот, они продолжали ломиться вперед, обтекая разбитые и остановившиеся колесницы.

Надо выбираться. Просто так здесь не развернуться, потому путь только один -- вперед.

-- Всем прорываться вперед! -- закричал Ра-Нефер.

Уцелевшие десятники повторили его приказ.

Ипи свалил еще двух воинов, получил легкую рану в бедро, один из акайвашта едва не вывихнул ему руку, вцепившись мертвой хваткой в щит.

-- Ипи! -- до ушей донесся крик Анх-Насира, забывшего о всякой церемонности, до нее ли сейчас, -- готово!

Пятясь, Ра-Нефер вновь вскочил на колесницу. Возница стегнул лошадей.

-- Но! Выноси!

Хевити тронулась. Одна из лошадей тяжело храпит: на белоснежной шее алеет рана. Остальных Анх-Насир, вертевшийся с луком на площадке колесницы, словно волчок, смог уберечь.

-- Вперед! Вперед!

Вокруг колесницы Верховного Хранителя кипела такая каша, что он ни на секунду не мог отвлечься, дабы рассмотреть, что происходит на поле. А там дела шли совсем не так, как он предполагал.

 

 

* * *

 

 

С лошадью ему повезло, оторваться от колесниц труда не составило. Топот копыт и скрип колес остались далеко позади. Аристомен перевел дух, придержал кобылу, давая ей отдохнуть. Во время бешеной скачки он почти не глядел по сторонам. Самое время сориентироваться.

Он осмотрелся. Слева чаща, справа чаща. За деревьями ничего не видать. Окромя других деревьев. Н-да. Сориентировался... И куда теперь? А чего тут думать. Позади погоня. Путь только один.

Пока скакал, весь бок отбил флягой, висевшей на ремне через плечо. Надо будет в следующий раз к поясу крепить. Аристомен откупорил ее, отхлебнул разбавленного вина. Прополоскал рот и сплюнул.

-- Кислятина...

Широкополая войлочная шляпа во время погони слетела на спину и парусила, врезаясь завязками в горло. Аристомен вытер испарину со лба (вспотел, будто бежал, а не верхом несся), вновь надел шляпу, подтянул завязки под подбородком. Потрепал лошадь по шее.

-- Ну что, ласковая? Отдохнула? Давай продолжим. Нам к царю надо поспешать. Предупредить царя.

Кобыла недовольно фыркнула, но, подчиняясь воле всадника, потрусила вперед.

Подозрительный шум Аристомен услышал задолго до того, как выскочил на открытое пространство. Сразу подумал, что, похоже, летит прямо из огня да в полымя. Так оно и вышло.

Перед выходом на пустошь дорога делала крутой поворот. Подлесок здесь отличался густотой и Аристомен отметил, что лес по правую руку редеет. Крики сотен людей и конское ржание уже различались отчетливо, и нельзя было списать их на игру воображения.

"Как бы сдуру прямиком на копья не налететь. Хорошо, если там наши. А если нет? И чего бы нашим орать? Только если драка. Значит, уже наткнулись, А те, что сзади -- стало быть, подкрепление. Не успел..."

Аристомен осадил кобылу, спешился и осторожно повел ее через заросли. Впереди светлело, а шум битвы (то, что там драка, он уже не сомневался) усиливался. Узкая лесная полоса быстро сошла на нет. Аристомен выбрался на пустошь. Укрываясь за кустами, выглянул. Сплюнул.

-- Ах ты... Вот ведь свезло, как покойнику...

Можно пробраться зарослями. Не заметят. Но ведь это долго, он потеряет время. А время сейчас -- самое главное. Нужно успеть предупредить царя. Аристомен взлетел на спину лошади, толкнул ее пятками в бока.

-- А вот хрен тебе, Скотий[50]! Но, пошла!

Одинокий всадник выскочил из подлеска в ста шагах прямо перед строем "Хранителей" и "Нейти-Иуни", прикрывавших старую дорогу на Мегиддо. Лучники от такой неожиданности опешили. Кто-то даже рассмеялся:

-- Смотри, смотри, как улепетывает, будто у него на пятках Апоп сидит!

"Хранители" по долгу службы оказались куда бдительнее. Свистнуло несколько стрел. Мимо. Всадник стремительно удалялся. Не достать.

Сотник "Хранителей" повернулся к "Нейти-Иуни".

-- Это лазутчик акайвашта, Сокол, убей его!

Стоявший в первом ряду стрелков немолодой воин поднял мощный четырехлоктевой лук. Заскрипели натужно составные плечи.

-- Стреляй! В лошадь бей!

Сокол выцеливал.

-- Стреляй, уйдет!

Загудела тетива, и стрела унеслась прочь. Никто не смог уследить за ее стремительным полетом. Несколько сотен пар глаз впились в удаляющегося всадника. Тот не шелохнулся. Лошадь даже не споткнулась.

-- Промазал... -- выдохнул сотник.

-- Нет, -- спокойно ответил Сокол, -- в окорок, на излете. Силу уже потеряла.

-- Ушел... -- сплюнул сотник, -- с-сын шакала...

Аристомен мчался вдоль леса, огибая ревущую битву. Нужно добраться до тылов македонян, и там узнать, где царь. Он, скорее всего, на правом крыле, как всегда, но гнать напрямик -- чистое самоубийство, а ему недосуг меряться доблестью со щитоносцами. Он криптий, лазутчик, в первую очередь ему нужно доставить добытые сведения. Разведчики должны всегда возвращаться.

 

Александр, мрачнее Посейдонова гнева, что корабли топит, исподлобья смотрел, как варвары избивали фалангу. Этого противника он недооценил. Горстка египтян (персы в таком числе уже бы разбежались) умудрилась в несколько минут причинить щитоносцам ущерб, какой вся мемнонова родня[51] смогла лишь за два года войны.

Весы судьбы колебались. Царь словно наяву ощущал скрип их качающихся чаш. Как тогда, при Иссе, когда он заметил успех Тимонда, теснившего фалангу.

-- "Бросил два жребия смерти, несущей страдания людям. Гектора жребий один, другой же -- Ахилла Пелида..." -- едва заметно шевельнулись губы Александра.

-- А у персов-то луки явно похуже этих, -- сказал Клит, -- хотя похвальба до Олимпа достанет.

Александр бросил на него косой взгляд и снова вернулся к созерцанию битвы.

Память услужливо подсунула горделивые слова Дария Великого, которые он слышал от персидских послов, когда в семилетнем возрасте принимал их вместо отца (Филипп был в отъезде, город какой-то осаждал, а может чей-то талам[52]):

"Как лучник, я хороший лучник, и пеший и верхом".

-- Пора, Александр, -- нетерпеливо бросил Клит, -- чего ждем?

-- Ждем, когда Гелланик выбьет колесницы.

-- А если не выбьет? Если они вообще не атакуют фалангу? Дураки они, что ли, совсем?

-- Может и не дураки. Но фалангу таранить будут. Для чего им еще эти четырехконные чудовища?

Царь повернулся к одному из телохранителей:

-- Лисимах, скачи в тыл, проверь, как там обозные. Пусть будут готовы к прорыву. Скоро уже.

Гетайр, возрастом лет на пять постарше Александра, кивнул и собирался уже поворотить коня, когда царь добавил:

-- И еще. Освободи из-под стражи Аттала. Нечего ему прохлаждаться, когда его товарищи и соплеменники умирают. Будет прикрывать тыл обоза во время прорыва. Верни ему оружие

-- Слушаюсь.

Тем временем Ра-Нефер пошел в атаку. Александр обратился в подобие бронзовой статуи, что отливал с него Лисипп, единственный скульптор, которому царь дозволял ваять себя. Лицо застыло, даже желваки на скулах перестали играть. Только глаза жили, выхватывая участки поля, где египтяне добивались успеха. Костяшки пальцев, сжимающие поводья, побелели. Букефал нетерпеливо бил копытом.

-- Ага! -- не выдержал один из "друзей", глядя, как разваливаются колесницы Ра-Нефера, -- это Ата[53] их надоумила таких телег без ума понастроить!

Царь не ответил, он был напряжен, как растянутый лук и не отрывал взгляда от битвы.

-- Эх... -- сжал зубы Клит, глядя, как хевити проносятся сквозь строй щитоносцев, -- надо бы...

Он не договорил. Царь повернулся к Арете, своему личному конюху и оруженосцу, в чьи обязанности входил уход за Букефалом и сопровождение царя в бою, где он следовал сразу после Клита.

-- Копье!

Арета подскочил и протянул Александру копье с кизиловым древком, длиной в семь локтей.

-- Македоняне! -- воскликнул царь, -- Зевс нам поможет! Вперед!

Букефал понимал Александра с полуслова. Зачастую не требовалось и толчка пяткой. Вороной "фессалиец" ускоряющейся рысью двинулся через редкий кустарник, непроходимый для колесниц, но легко преодолеваемый конницей. Семь сотен "друзей" и триста пеших агриан, не отставая ни на шаг, словно единое многоногое существо, последовали за царем.

 

Хери-Хор отступал. От его сотни осталось всего пятнадцать колесниц. Остальные достались врагу. Большая часть потерянных меркобт не имела никаких повреждений, и кони не получили ран, но вести их уже некому. Воины, уцелевшие в великой битве с союзом царей, сложили головы в заурядной схватке с малым отрядом плохо вооруженных разбойников-акайвашта.

Отбиваясь хопешем от наседавших врагов, стремительно теряя силы от многочисленных ран, Хери-Хор клял себя за то, что не выполнил приказ Ра-Нефера, звучавший коротко и ясно: в ближний бой не вступать. Сотник и сам прекрасно понимал, что прямое столкновение грозит большими потерями, ибо противник превосходит числом. Он не питал иллюзий, знал, что даже голые дикари с дубинами способны уничтожить его отряд, если только их будет много и они не разбегутся под стрелами. То, что чужаки не из пугливых, он понял почти сразу, но вот ведь самонадеянность молодости -- промедлил совсем немного, поддался порыву, хотел спасти гибнущих товарищей, атаковал в пешем строю и вот результат -- уже не дюжина душ, а почти все, кто пошел с ним в эту атаку, отправились к Берегу Возлюбленных.

Хери-Хор в искусстве боя копьем, хопешем, да просто голыми руками -- из первых. Потому все еще жив, хотя успел побывать в самом пекле, приняв удар конницы акайвашта. Жив, но вовсе не цел. Правая нога в крови, на бедре -- длинная резаная рана. Рассечено плечо. Левая рука онемела, а щит изрублен и исколот, пробит в двух местах копьем. Сотник потерял много крови и его, едва стоящего на ногах, "Хранители" чуть не силой втолкнули на одну из уцелевших колесниц и велели вознице гнать. Один из спасителей Хери-Хора погиб в следующее мгновение, пораженный в голову свинцовым снарядом. И шлем не уберег.

"Хранители", числом в два десятка, почти все -- раненые, отступали. Акайвашта отпустили их, не преследовали. Легко вооруженные распрягали захваченных лошадей. Нескольких оставили в упряжке. На одну из них взошел воин в дорогих доспехах, потерявший своего коня. Под его началом всадники, около сотни и еще полсотни вступивших в бой верхом, но потерявших лошадей, так же, как предводитель, ринулись на прорыв, к дороге на Зефти. Щитоносцы последовали за конницей. На удалении в триста шагов от места колесничего побоища их встретили колесницы отряда "Сехмет". А впереди них верхом на вороном жеребце скакал Аннуи.

Еще Величайший Амен-Хопт[54], прадед нынешнего фараона, стал нанимать на службу кочевников. После воссоединения Священная Земля непрестанно богатела, прирастала людьми. Обелиски Неб-Пехти-Ра и его потомков передвигались все восточнее и севернее, в страну Рек-Текущих-Обратно[55]. И как не враждовали между собой царства, некогда владевшие этими землями, против Та-Кем они всегда объединялись. Иногда даже (что в голове плохо укладывалось), не прекращая приграничных стычек между собой.

А все потому, что не давали им спать священные дары, ниспосланные Та-Кем благими Нетеру: золото, медь, да тучные урожаи, приносимые разливами Великого Хапи. Разные народы точили зуб на Священную Землю и воевали они тоже по-разному. Всадники хабиру, народ "от семи родов семи стран семи рек", обидчики землепашцев Дельты, или племена та-неху, столь же лихие наездники, иной раз умудрялись нанести пешему строю решающий удар, и даже поражали колесницы. Потому властители Священной Земли всегда стремились золотом сманить на свою сторону часть вождей, дабы было, что противопоставить остальным.

Хотя фараоны окружали всадников почетом, не меньшим, чем возниц и колесничих стрелков, сыны Та-Кем отказывались идти в конное войско. Не подобает им ехать на спине коня, словно презренным аму-овцеводам и воинам нечестивых стран. Верховая езда портила стать и натирала кожу, но, главное -- самому опытному воину, чье копье упилось кровью ни одного десятка врагов, не овладеть искусством наездника так, как кочевникам, рождающимся в седле.

Аннуи, воюя в рядах своих соплеменников против Та-Кем, угодил в плен. Его, выдающегося воина, оценили по достоинству и предложили служить Священной Земле. Та-неху согласился. С тех пор он провел много больших и малых сражений под знаменем Маат. Высоко поднялся и даже удостоился встречи и похвалы от царственной супруги Величайшего. Бывший наемник ныне командовал одним из отрядов "Хранителей", идущих в бой пешими и на колесницах-хтори, однако сам он привык сражаться верхом, не переставая удивлять многих молодых воинов.

Злющий вороной жеребец предводителя "Сехмет", за масть и характер носивший кличку "Апоп", легко нес на себе совсем не тощего седока. Аннуи видел, что опоздал. Хери-Хор разбит и конные акайвашта уже неслись навстречу "Хранителям". Ах, как ладно летели! Та-неху восхитился. Такого ровного клина, что образовали чужаки, он не видел ни разу. Ни у кого из врагов Священной Земли, ушлых в верховой езде. И его соплеменники, воевавшие толпой, так не умели.

На крыльях клина виднелись бегущие пешие воины, вооруженные круглыми щитами и пять-шесть колесниц, явно захваченных у "Хранителей". Он видел на них стрелков, растягивавших луки.

"По-нашему, значит, решили воевать, дети шакала? Ну, попытайтесь".

Многое пронеслось в его голове за мгновения до столкновения. Теченье Реки замедлилось для него, Аннуи не раз замечал подобное за собою в бою. Мимо пролетели три стрелы. Вот же презренные мужеложцы, выделили старшего. С колесниц бьют. Да только учиться им и учиться. Если выживут. Стрелы акайвашта даже не летели -- плыли, словно священный сом в водах Хапи. Казалось, и следы их видны. Военачальник даже уклоняться не стал, однако лошадь одной из следующих за ним колесниц споткнулась. Хтори перевернулась, воины полетели на землю, едва не угодив под колеса другим колесницам.

Чужаки заорали что-то совершенно нечленораздельное.

-- Алалалай!

"Хранители" ответили своим боевым кличем.

Вновь свистнули стрелы. Натренированный слух почуял бы спущенную тетиву, верный глаз увидел лучника, а чутье опытного воина подсказало сразу три мгновенных мысли: опасность, откуда, что делать. Аннуи, рванул храпящего Апопа вправо и дернулся сам, уклоняясь от стрелы, которая безвредно скользнула по гладкой поверхности шлема.

"В глаз целил, ублюдок..."

-- Поймаю -- копье тебе в глаз, что землю видит! -- закричал военачальник, -- да чтоб из горла вышло!

"Хранителей" всегда восхищало изобретательное сквернословие их предводителя, но сейчас не до веселья.

"Сехмет" вступили в бой.

 

Кочевники-хабиру, наемники на службе Величайшего, спокойно ожидали приказа к атаке. Их внимание было приковано к правому крылу, где вертелся водоворот сражения, поэтому появление Александра стало для них сродни падения неба на землю.

Гетайры ударили клином, на острие которого находился сам царь. Варвары успели упредить столкновение десятком другим дротиков, только и всего, после чего "друзья" обрушились на них, словно молот на наковальню.

Македоняне неслись колено к колену, никто не вырывался вперед и не отставал более чем на локоть. Уже один только вид этого плотного строя, поражавшего выучкой даже неискушенный взгляд, заставил наемников вздрогнуть и броситься врассыпную. Каждый в мгновение ока прокрутил в голове, что будет, когда такой таран врежется в неподвижную, расслабленную толпу, и поспешил оказаться у нее где-нибудь с краю.

Не успевшие убраться, оцепенели от ужаса. Забыли про то, что в руках у них оружие, и если пустить его в ход, то можно спастись.

-- Ха! -- выдохнул царь, всадив копье в первого из несчастных.

Разогнавшийся Букефал широкой мощной грудью попросту сбил с ног стройного жеребчика, видать отменно резвого, но слишком уж изящно-легкого, чтобы противостоять "фессалийцу". Еще одного Быкоглавый укусил. Хабиру растекались перед гетайрами и те, не увязая, лишь незначительно снижая скорость, рассекли их надвое. Одна половина, увидев такое дело, моментально обратилась в бегство, другая (здесь, очевидно, находился начальник, пытавшийся воодушевить воинов) некоторое время сопротивлялась.

Агриане не привыкли бегать за гетайрами в бою, но, имея более легкое вооружение (у гипаспистов один только щит гоплитский чего стоил), не отстали и теперь кололи кочевников снизу дротиками, ловко вертясь под ногами лошадей.

Александр работал копьем неутомимо, как механизм, создавать которые горазды сиракузские мастера еще со времен тирана Дионисия, обязавшего их настроить себе множество хитроумных боевых машин. Одного за другим он поражал варваров. В первые секунды боя в грудь, а затем все больше в спину, отчаянно браня их за трусость. По левую руку неотступно держался Клит, копье которого уже сломалось и он дрался обломком.

-- "Кто ты, откуда ты, смертный, дерзнувший навстречу мне выйти?" -- пела душа сына Филиппа, -- "дети несчастных одних встречаются с силой моею!"[56]

Букефал, дрожавший от возбуждения, поднялся на дыбы, ударил копытами, проломив череп варвара, потерявшего свою лошадь и слепо мечущегося под ногами. Колени Александра сжимали конские бока железными тисками, но жеребцу нипочем подобные объятия. Одиннадцать лет они вместе, с тех самых пор, как наследник Филиппа, еще не достигший возраста эфеба укротил дикого "фессалийца". Удержался тогда, неужто упадет теперь, со спины друга?

-- Н-на!

Копье сломалось.

-- Арета! -- царь нетерпеливо вытянул руку назад.

Оруженосец тут как тут, сунул в ладонь древко, а сам выхватил меч. Клит тоже уже бился мечом. Лязг, лошадиный храп, ржание, крики, визг. Это варвары визжат.

-- Бегут! Они бегут, Александр!

Кочевники, нахлестывая коней, выбирались из бойни, разрывая смертельные объятия македонян.

-- Преследовать?

-- Нет! Пусть бегут. Это овцы. Мне нужен пастух. Ра-Нефер!

-- Его точно не было здесь, -- Клит, переводя дух, сдвинул на затылок беотийский шлем, вытер окровавленным рукавом пот со лба. Лучше бы не вытирал -- лицо еще страшнее стало.

-- Надо помочь Птолемею и Гелланику, -- указал мечом Александр, -- все за мной!

 

Птолемей стоял на площадке, захваченной у врага колесницы. Один из гетайров, так же потерявший коня, вызвался поработать возницей. Происходивший из Верхней Македонии, он имел страсть к колесничим гонкам, мечтал о победе в Олимпии, да куда там... Только царские лошади способны брать призы, вырывая их у "фессалийцев". Наследнику захудалого княжеского рода таких не купить.

Лагид совсем не жаждал нового столкновения с колесницами варваров. Видел, что они гораздо крупнее тех, с которыми он только что познакомился. И воинов там намного больше. Они явно превосходили числом ту горстку бойцов, которую ему удалось сплотить вокруг себя, идя на прорыв.

-- Гелланик, я ударю им вон туда! -- Птолемей указал мечом на правую, с его точки зрения, оконечность надвигающихся вражеских колесниц, -- свяжу их, и ты выведешь своих!

Хилиарх, тоже захвативший одну из боевых повозок, понимающе кивнул. Лагид предлагал прорваться в коридор, что образовали два крупных отряда варваров. Там еще их пехота поспешала.

-- Делаем!

"Царь уже должен пройти им в тыл", -- подумал Птолемей, -- "только на него вся надежда. Не ударит им в спину -- конец нам".

За секунды до столкновения на македонян вновь посыпались стрелы. Били явно издалека, навесом. Щиты, которым проворно прикрылись гипасписты, на этот раз спасали: верно, на излете уже шла оперенная смерть. Гетайрам и их лошадям все же досталось.

Птолемей, поглощенный дракой, даже не подозревал о существовании "Нейти-Иуни", за которых так опасался Ра-Нефер. Стрелки все сражение простояли в стороне и только сейчас растягивали тетивы своих мощных луков. Атаковать их никто не собирался, Лагид рвался в другую сторону.

Обстрел прекратился, как только "Сехмет" достигли Птолемея. Лагид позаботился о том, чтобы избежать прямой сшибки. "Друзья" на полном скаку стали отворачивать в сторону от несущихся на них тяжеловесных хтори, а те, неповоротливые, не могли быстро маневрировать. Тогда "Хранители" начали на ходу спрыгивать на землю и то тут, то там выстраивать фрагменты стены из больших прямоугольных щитов, стараясь перегородить путь македонянам. Одни вставали на колено, полностью спрятавшись за щитами, другие выставляли над ними длинные копья, удерживая их двумя руками. Хтори, на которых остались одни возницы, отъезжали в сторону. Потеряв скорость, они уже не имели боевой ценности и не могли причинить урона рассыпному строю гипаспистов и "друзей".

Македоняне быстро осознали, что атаковать "Хранителей" бессмысленно. Несколько гипаспистов, мечами и щитами отбрасывая в стороны наконечники вражеских копий, протолкались вплотную к египтянам, но не смогли добиться успехов и сложили головы. Гетайры, пока враг еще не успел выстроить стену, пытались топтать пеших конями, но тоже не преуспели. Их копья безвредно скользили по огромных толстенным щитам варваров.

Ездящая пехота египтян весьма впечатлила Птолемея, но он заметил, что те, в отличие от фаланги, совсем не могут передвигаться. Ощетинились копьями и стоят. Оборонительный строй. Это на руку. Лагид закричал, чтобы "друзья" и гипасписты избегали "Хранителей". "Сехмет" не смогли остановить Птолемея.

А вот Гелланику без труда проскочить не удалось. На него обрушились колесницы Нахт-Ра. Сотник не рискнул приблизиться к фаланге и на некоторое время даже остановился в нерешительности. Обстреливать акайвашта невозможно, там Верховный Хранитель. Помочь ему (а Нахт-Ра прекрасно видел, к чему привела атака Ра-Нефера) тоже нельзя. У сотника совсем мало людей, чтобы остановить эту неудержимую волну акайвашта. Сзади спешили пешие "Хранители", он атакует чужаков вместе с ними.

Однако прежде, чем подкрепление подоспело, Не-Пей-Много увидел прорыв конницы и пехоты чужаков по правую руку от себя. И уже не смог устоять в бездействии. Акайвашта-щитоносцы бежали и без своего неубиваемого строя, от которого кровь в жилах леденела, уже не казались столь страшными. Сотник атаковал их. Издали, стрелами. Колесо крутить больше не стал -- чувствуя за собой вину, что не помог Верховному Хранителю, он ринулся в ближний бой.

Тем временем фаланга, пробившись через потерявших колесницы "Хранителей", начала перестраиваться в две колонны, между которыми появились легковооруженные воины, мулы, слуги щитоносцев и гетайров.

Правая колонна, избегая столкновения с наступающими пешими "Хранителями", держалась ближе к зарослям (несколько тяжелых колесниц, влетевших туда, стали легкой добычей гипаспистов). Левая, более истерзанная, отклоняясь ближе к отряду Геланика, вступила в бой с колесничими Нахт-Ра.

Агриане, охранявшие обоз, очутились под стрелами "Хранителей" и бросились врассыпную. Большую часть мулов слуги погнали через кусты, но пробиться смогли не все. Ипи, который вывел несколько уцелевших хевити из драки с гипаспистами, выскочил прямиком на обозных.

 

Аннуи, пробившись к колесницам Нахт-Ра, громко звал сотника по имени. Тот услышал, отозвался.

-- Где Ра-Нефер?! -- львом рычал предводитель "Сехмет".

-- Не знаю! -- крикнул сотник, посылая стрелу за стрелой в пытающихся подобраться к нему македонян, -- он прорвал строй акайвашта и увяз там! Больше я его не видел!

-- Проклятье! Надо выручать!

-- Как?!

-- Свяжи этих шакалов, а я на помощь!

-- Понял!

Аннуи конем стоптал некстати подвернувшегося под ноги гипасписта, еще одного ударил копьем. Наконечник скользнул по щиту, но всадник не стал задерживаться.

-- Вперед, Апоп! Некогда нам тут копошиться! -- его голос гремел, как грозовые раскаты над бушующим морем, -- "Сехмет", за мной!

Египтяне и гетайры отхлынули друг от друга. Птолемей, потерявший уже больше половины своей илы, не жаждал бодания до победного конца и рад был расцепить объятия.

Бойцы "Сехмет", постепенно отрываясь от македонян, вновь вскакивали на площадки своих колесниц и устремлялись за своим предводителем.

Воин, ставший возницей на колеснице хилиарха, обращаться с ней совсем не умел. Он слишком круто маневрировал, пытаясь увернуться от меркобт Пьяницы и в результате перевернулся. Гелланик падения словно и не заметил. Вскочил, как кошка. Увернулся от колес и копыт, в два прыжка подскочил к "Хранителю", колесница которого остановилась, не разъехавшись с еще одной, захваченной македонянами. Обоих египтян, возницу и стрелка, хилиарх зарубил играючи.

Гелланика сейчас легко можно было спутать с Аресом. Орудуя двумя клинками, он быстро выяснил, что хопешем, тяжелым и неудобным на первый взгляд, рубить одоспешенных египтян получается гораздо сподручнее, и перекинул его в правую руку. В могучей деснице хилиарха огромный бронзовый серп порхал, как невесомая тростинка. Гелланик получил уже несколько легких ран. Он не обращал на них внимания. Варвары быстро заметили опасного бойца и навалились на него.

Хилиарх в свою очередь обратил внимание на искусного стрелка, сложением не уступавшего ему самому и явно командовавшего варварами. Расшвыривая врагов, словно те были не опытными воинами, весящими немало в своей бронзовой чешуе, а снопами пшеницы, Гелланик рвался к их предводителю. Нахт-Ра заметил его слишком поздно. Повернулся, дабы всадить стрелу в упор, но не успел спустить тетиву. Клинок разрубил лук пополам, едва не лишив сотника руки. Нахт-Ра отпрянул, сдергивая с пояса свой хопеш. Гелланик неудержимо наседал, заставляя Пьяницу пятиться, но тот, отразив несколько могучих ударов, способных, не рассекая тело, всю душу вытрясти, сумел собраться. Хопешем он владел куда виртуознее македонянина и, зацепив клювом, закрутив чужой клинок, вырвал его из руки хилиарха. Тот не стоял столбом, в пируэте ушел с линии атаки (несмотря на хаотичное скопление людей, лошадей и колесниц, здесь было, где вертеться, чай не фаланги сшиблись), обманул сотника ложным выпадом в живот и... молодецким ударом кописа перерубил хопеш Нахт-Ра в месте, где длинная двуручная рукоять переходила в обоюдоостро заточенную арку. Глаза сотника расширились от удивления. На мгновение он опешил и Гелланик, толкнув его раскрытой ладонью, сбил с ног, Взмахнул своим клинком, осилившим бронзу, собираясь добить...

-- Хтору мэт! -- заорал, возникший позади Нахт-Ра, египетский стрелок.

Его дугой выгнутый лук распрямился и стрела, выпущенная с пяти шагов, пронзила Гелланика насквозь, на целый локоть выскочив из спины. Хилиарх споткнулся.

-- Да ты... как... -- в глазах македонянина застыло удивление.

Еще одна стрела вонзилась в грудь. Гелланик покачнулся, неловко шагнул, повернулся, упал на колено. Третья стрела ударила между лопаток. Пальцы разжались, выпустив рукоять кописа. Четвертая прошила шею, войдя по самое оперение. Хилиарх рухнул на бок, как срубленный вековой кедр.

-- Гелланик!

Щитоносцы бросились к мертвому командиру, пытаясь отбить тело, но не смогли. Их осталось совсем мало. Гетайры оторвались, спеша соединиться с Александром, и десятка три гипаспистов, из числа шедших за Геллаником, не смогли удержаться в хвосте колонны Птолемея. "Хранители" оттеснили македонян, окружили и уничтожили, не желающих сдаваться, всех до одного.

Лагид удалялся по направлению к устью северной дороги. С ним оставалось около двух сотен пеших и конных, четыре вражеских колесницы. Сражение на этом участке затихало.

Нахт-Ра помогли подняться. Он, не видя ничего вокруг, смотрел на тело едва не одолевшего его воина. Подобрал вражеский клинок, бликовавший на солнце. Как в зеркале на его поверхности отражалась небесная голубизна. Сотник тронул пальцем заточку. Удивленно цокнул языком. Два или три воина, отбросив врага, переводили дух, заинтересованно рассматривая меч из-за плеча командира. Один из них подобрал копис другого погибшего македонянина, принес сотнику. Тот взял в руки оба, сравнил. Меч простого воина -- железный. Сделан гораздо лучше грубоватых клинков хатти, но, безусловно, это железо. А вот странное оружие предводителя... Вроде бы тоже железо. Уже с двух шагов легко спутать. Серый блеск немного тусклее серебряного. Нахт-Ра оглядел лезвия обоих клинков. Одно иззубрено. Другое... Словно им не хопеш, сокрушитель бронзы, разрубили, а сухую палку! Будто его вообще из ножен никогда не доставали! Сотник попробовал меч на изгиб. Упругий. Хатти не делают таких мечей. Их железо мягко, клинки из него гнутся даже не самыми сильными руками. Потому их делают толстыми. А этот тонок. Может это и не железо никакое?

-- Благие Нетеру, что же это за металл?

 

 

* * *

 

 

-- Смотри, кто это?

Фракиец, увязывавший в заплечный мешок броню, снятую с мертвого египтянина, поднял голову и взглянул в направлении, куда указывал его товарищ.

Прямо на них мчался всадник. Один.

-- Вроде наш. На этих не похож.

-- Наш -- не наш. Сейчас разберемся.

Первый фракиец перехватил поудобнее ромфайю, двухлоктевой узкий слабо искривленный меч с длинной рукоятью, почти соразмерной клинку, и заступил путь всаднику.

-- А ну стой! Кто таков?

Всадник осадил коня, поднял на дыбы.

-- Свой! Аристомен я, из команды Никанора!

Фракиец почесал затылок. Прямо через выцветшую на солнце и полинявшую островерхую лисью шапку.

-- Из команды Никанора? Что-то я про такого впервые слышу.

-- Разведчики это, -- встрял еще один фракиец, пытавшийся освободить от постромок лошадь, лежавшую на боку возле перевернутой колесницы и дергавшую головой и ногами в попытках подняться.

Лошадь не была ранена, но самостоятельно встать на ноги не могла, мешал труп товарки.

-- Лазутчик, значит? Ну, сказывай, где лазил и куда это ты так поспешаешь, пока мы тут кровь проливаем? -- фракиец, изобразив недоверие, похлопывал клинком по ладони, -- от драки деру дал, гнида?

-- Заткнись, Скориб, -- раздался чей-то властный голос.

К фракийцам подошел человек, одетый в такую же, как у них, рубаху с коротким рукавом, шапку и пестрый, расшитый треугольниками плащ, под которым белел льняной панцирь -- единственное отличие этого воина от остальных. Видать, начальник. И верно -- названный Скорибом, послушно замолчал.

-- Откуда ты? -- спросил старший.

-- Из дозора я. Как рассвело, и село иудеев потерялось, царь велел Никанору окрестности обшарить. Меня с товарищем послали к заброшенному городу, который царь вчера смотреть ездил. Глянуть, чего да как. Для спокойствия.

-- Ну и как? Где товарищ-то твой?

-- Через речку плывет, -- огрызнулся Аристомен, -- с Хароном байки травит. При жизни любил это дело, так, поди, и в Аиде не заткнется.

-- Что случилось? -- нахмурился фракиец.

-- Случилось вот... Этот город заброшенный... Не заброшен он вовсе. И даже больше за ночь стал. И стены целые, никакие не развалины. А под стенами -- войско и палисад осадный.

-- Ты чего несешь? -- протянул агрианин, снимавший доспехи, -- в уме повредился?

-- Не вру я! -- заорал Аристомен, -- войско там. Сюда идет! Те, с которыми вы бодались -- передовой отряд.

Начальник подошел к Аристомену, поманил ладонью, дабы тот нагнулся.

-- Ну-ка, дыхни.

Разведчик выругался. В его говоре эллин без труда опознал бы грубоватую дорийскую речь. Фракийцы большими языковыми познаниями не отличались. Меж собой они болтали на своем варварском наречии, а с македонянами общались на жуткой смеси македонского и того диалекта эллинского, что в ходу у фессалийцев.

-- Дыхни, говорю!

Аристомен дыхнул.

-- Да не пьяный я! Не вру! Правда, там войско! Большое! Сюда идет! За нами колесничие гнались, моего товарища стрелой сняли. Время дорого! Мне к царю надо!

-- А ведь не врет, -- сказал еще один агрианин, -- смотрите!

Аристомен повернулся. Из левого бедра его лошади торчало древко стрелы. Она вошла неглубоко, в ране виднелся бронзовый наконечник.

-- Дай-ка, выну. Сошел бы ты, парень, на землю. Умучишь кобылку...

-- Мне к царю надо, -- набычившись, повторил разведчик, -- спешить надо.

-- Не знай, не знай, как ты теперь царя найдешь... -- покачал головой начальник, -- видал, что тут творится? Царь в битве сейчас.

-- Где еще наши?

-- Вон там фалангу давят, -- указал начальник, -- нас "друзья" поддержали. Вперед ушли с частью щитоносцев. Там, позади обозные и две-три сотни наших. Царь видать, на правом крыле.

-- Фалангу давят?! А вы здесь прохлаждаетесь? -- возмутился Аристомен.

-- Ты за языком-то следи! Прохлаждаетесь... Мы свое уж отмахали! -- с вызовом бросил фракиец с мешком, -- эти псячьи дети наших положили без счета, так мы за кровушку пролитую себе сверх платы возьмем!

Он встряхнул увесистый мешок.

-- Дурни! -- возмутился Аристомен, махнул рукой себе за спину, -- там силы свежие стоят, пока вы тут трупы обираете! И еще по вашу душу вороватую идут!

-- Ты говори, да не заговаривайся! -- прикрикнул фракиец с ромфайей.

Аристомен застонал и выразился семиэтажно, помянув чью-то мать, прелести блудливых лесных девок и охочий до них сатиров приап. Закончил невнятно про Тартар и тамошних сидельцев.

-- Ладно, отпусти его, -- распорядился начальник, -- а ты, парень, лошадку-то поберег бы. Гнать будешь, царя точно не догонишь.

Аристомен его уже не слушал.

-- Хей! Пошла, родимая!

Фракийцы смотрели ему вслед.

-- А вы ноги уносите! -- донесся до них крик удаляющегося разведчика.

 

-- Проведать решил? -- презрительно усмехнулся Аттал, поглядев снизу вверх на Лисимаха, -- неужто царь так за меня переживает?

Сын князя Лангара сидел на земле. Рядом лежало обугленное бревно, но Аттал побрезговал пачкать об него свой дорогой нарядный плащ.

Подле стояли четыре невозмутимых щитоносца, а чуть в стороне толпились десятка два агриан, поглядывавших на своего бывшего предводителя, но не решающихся ослушаться царского приказа и освободить его.

Конь Лисимаха затанцевал возле вытянутых ног агрианина, но тот даже не подумал отодвинуться. Так и сидел, опершись на руки, жуя травину. Запрокинув голову, рассматривал проплывающие редкие облака и щурился от солнечных лучей.

-- Хорошо здесь. Не то, что вчерашние пустыни. Лес, полянка. Птички поют. Железки звенят... Прямо как у нас. А, Лисимах?

Гетайр скривился.

-- Железки тебе слух ласкают? Волчья душа...

-- Не, -- возразил Аттал, -- не волчья. Волчья -- у гетов. Они вот совсем дикие. Мы, агриане -- нет.

-- Ишь ты, -- усмехнулся Лисимах, -- думаешь, раз царь к твоему отцу благоволит, то ты и варваром перестал быть?

-- А ты? -- парировал Аттал, -- перестал быть варваром? Я по-эллински почище тебя говорю, македонянин. Ты может софистов слушал? А в театре хоть раз бывал? Так кто из нас варвар?

-- Ну, хватит, -- отрезал царский телохранитель, -- Александр велел освободить тебя и вернуть оружие.

Он бросил к ногам князя агриан маленький круглый щит-лазейон, прямой меч, шлем с высокой тульей и личиной, изображающей Ареса. А может фракийского бога войны Кандаона, поди, разбери, что на уме у чеканщика было.

-- Да ты что! -- в притворном изумлении прикрыл рот Аттал, -- простил меня царь?

-- Не знаю! -- рявкнул Лисимах, -- хватит тебе тут прохлаждаться! Бери своих головорезов, строй обозных и вперед! Фаланга тебе путь откроет. Убираться надо с этого поля. Эти египтяне покруче персов оказались. Как спарты[57] дерутся и такие же неуязвимые, даймоны чернозадые!

-- А, напинали вам, македоняне? -- усмехнулся Аттал, -- сбили спесь?

-- Выполняй приказ! -- раздраженный Лисимах стегнул коня, -- щитоносцы, за мной!

Четверо гипаспистов бросились бегом за царским телохранителем.

-- И на кого ж вы нас покинули! -- всплеснул руками Аттал, поднимаясь с земли.

Он сбросил с лица маску зубоскала, разом посерьезнел. Окинул взглядом воинов. Подобрал оружие.

-- Ну что? Придумает судить меня сынок змеюки, найдется, что ответить. Уж войску-то точно найдется. А сдохнуть здесь всяко не лучше. Стройся!

Протяжно заревел навьюченный осел, перекрывая шум битвы, гремящей всего в пятистах шагах к северу.

 

Все-таки до царя Аристомен не доехал. Лошадь споткнулась и криптий, перелетев через ее голову, пропахал носом землю. Хорошо хоть не сломал себе ничего.

Он поднялся. Прихрамывая, подошел к кобыле. Та косила на него глазом, возле рта пузырилась пена. Бедро в крови.

Аристомен потянул за узду.

-- Ну, ласковая, вставай. Еще немного. Там отдохнешь.

Лошадь дернулась, заржала, но не поднялась.

За кустами явственно различалось движение, топот ног, фырканье лошадей и мулов, окрики обозных. Воняло свежим конским навозом. Роились тучи слепней.

Ветки качнулись и оттуда показались двое фракийцев.

-- Гонец к царю! -- крикнул им Аристомен, -- лошадь есть?

Агриане подошли, не говоря ни слова.

-- Лошадь есть? -- повторил разведчик.

-- Ты кто такой борзый? -- пролаял один из фракийцев.

Аристомен скрипнул зубами.

"Ну, сколько можно..."

-- Гонец к царю со срочными вестями.

Эти агриане оказались не такими тугодумами, как предыдущие.

-- Пошли.

За кустами двигалась колонна. Она уже почти вся миновала это место, Аристомен наткнулся на ее хвост.

Царь Филипп отучил македонян пользоваться обозом. Воины в походах всю поклажу тащили на себе в плетеных из лозы заплечных корзинах или кожаных ранцах. Каждой декаде полагался слуга и мул для перевозки палаток и тяжестей, вроде жерновов для ручных мельниц, котлов, кирок и лопат. Каждого гетайра так же сопровождал слуга-оруженосец, ходивший за лошадью. Все эти люди, рабы, отпущенники и свободные из бедняков, в бою шли позади войска, выносили раненых, а иногда сами вступали в сражении, прикрывая крылья фаланги, для чего им давалась праща и короткий меч.

Обоз македонян, по мере их продвижения вглубь Азии, постепенно увеличивался. Особенно он разросся после Исса, где была захвачена богатая добыча. Теперь войско сопровождали сотни телег. Впрочем, в набег на варваров, живущих в отрогах Антиливана, Александр взял только легкие части, способные передвигаться быстро. Телег в отряде насчитывалось не больше десятка. А мулов, заводных и вьючных лошадей сотни четыре.

После того, как лохаг Менесфей, принявший фалангу, разделил ее на две колонны, обоз с охранением из агриан двинулся через поле смерти.

Две трети обоза уже находились внутри коридора, образованного колоннами щитоносцев. Аттал, шедший во главе последней трети, отставал. Именно на него наткнулся Аристомен.

Князь агриан, не задавал много вопросов. Он не стал интересоваться, кто перед ним, ибо, вхожий в свиту царя, каждого криптия из команды Никанора знал в лицо.

-- Войско, значит, подходит? Опоздал ты, парень. Нам и так здесь уже хорошо врезали. Видишь, какая тут заруба?

Аристомен видел. Они подходили к месту, где на фалангу обрушился первый залп египтян. Последствия впечатляли...

Раненых, кто мог идти, взяли с собой. Некоторых положили на телеги и волокуши, посадили на мулов, с которых без жалости скинули все лишнее. Ночь-другую можно и без палатки скоротать, а в главном лагере под стенами Тира новых нашьют. Тяжелых, безнадежных, милосердно прикончили. Все равно им бы никто не смог помочь. Македоняне прекрасно понимали, что это поле за ними не останется...

-- Лошадь тебе? А раненых я куда дену?

-- Приказ, -- процедил Аристомен.

-- Да срать я хотел на его приказы! -- вскипел Аттал.

Аристомен опешил.

-- Ты чего, фракиец? Кругом народу тьма. Донесут, голову царь снимет.

-- А он и так мне ее снимет! Бабу трахнули, видите ли... Сам вдову Мемнона приневолил, на ложе себе кинул! Галикарнас со Старым Тиром по кирпичику разнес! "Друзья" в золото оделись, Птолемей себе вон, целый гарем уже набрал на манер персидских! А тут бабу одну огуляли... Может она сама хотела... Воинов обуздай... Своих пусть обуздает, змееныш!

Аттал совсем разошелся и не замечал, что движение колонны замедлилось и на него недоуменно смотрит сотня глаз.

Аристомен стоял спиной к сражению. Сзади нарастал шум, топот копыт, скрип боевых повозок. Агриане закричали все разом, заржали лошади, заревели мулы.

Лазутчик обернулся. Сплюнул.

-- Ты чего на меня-то орешь, придурок? Накопилось, так вон на них выплесни!

Аттал выглянул из-за его плеча, охнул.

-- Рассредоточиться!

Да уже некуда. Отряд "Сехмет" врезался в толпу агриан и обозных. Топча конями и пронзая копьями, египтяне почти мгновенно прекратили существование обозного охранение, как боеспособной единицы.

-- Не стой! -- Аристомен в прыжке сбил Аттала с ног.

По тому месту, где только что стоял князь, промчался всадник на вороном коне. Лазутчик отскочил в сторону, потеряв шляпу. Выхватил из-за спины меч (всегда в разведке его там крепил, так сподручнее, иной раз ведь и по земле проползти надо). Вскочил.

Вокруг творился хаос. Египтяне, закованные в бронзу, на столь же надежно защищенных колесницах, копьями гоняли агриан, которые пытались огрызаться дротиками. Кто-то раскручивал пращи, и от них в этой свалке оказалось больше пользы: метко пущенные увесистые снаряды сбили нескольких "Хранителей" на землю. Кому попали в голову, тот не встал. Одному из упавших Аристомен помог отбыть в Аид (или куда там попадают души этих варваров).

Избиваемые фракийцы жутко вопили, разбегались, но кое-кто еще сопротивлялся. Аттал, придя в себя, кинулся к одной из остановившихся колесниц. Князь ловко увернулся от копья и ударил мечом воина, стоявшего на площадке. Бронзовая чешуя выдержала, но тот все равно упал: клинок, не добравшись до плоти, сломал ему ключицу.

-- Фракиец! -- заорал лазутчик, -- да хрен с ним, с царем, о наших товарищах подумай! Там войско на подходе! Похоронят здесь всех!

Прямо перед разведчиком египтянин, спрыгнувший на землю, надел на копье агрианина, вооруженного ромфайей. Падая, тот выронил оружие, а Аристомен немедленно его подхватил, отбросив свой меч. Увернулся от следующего удара, перекатился по земле, и в выпаде снизу вверх поддел длинным узким клинком чешую египтянина, пронзив его насквозь.

К Атталу подлетел конный фракиец.

-- Князь, руку давай!

Тот послушался и фракиец рывком забросил его себе за спину.

-- Аттал! -- кричал Аристомен, -- забудь обиду, предупреди царя!

-- Амадок, гони к Александру!

-- Ты что?! Он же...

-- Гони!

Воин повиновался. Аристомен бросился за ними по направлению к укрытому кустами неглубокому оврагу (он еще не знал, что там овраг, но знал фракиец, подобравший Аттала). Ему тоже не улыбалось погибать в этой бойне.

Мимо свистнула стрела. Потом еще одна. Прямо на них, вдоль зарослей неслось несколько четырехконных колесниц.

Ра-Нефер и Анх-Насир, выбравшиеся из пекла на простор, били из луков. Конь с двумя седоками споткнулся и они полетели на землю. Поднялся только один.

-- Амадок?!

Фракиец не отозвался. Он лежал лицом вниз, на спине под рубахой что-то подозрительно топорщилось. Вокруг расплывалось темное пятно.

-- Бежим! -- закричал Аристомен и они с Атталом нырнули в заросли.

 

Аннуи, мчавшийся на выручку Ра-Нефера, видел, как щитоносцы врага, всем своим видом выказывая презрение к смерти, деловито шли к северной дороге. Он не пытался атаковать их. Дорогу чужакам еще преградят "Хранители" и "Нейти-Иуни". Да и хабиру встретят. Хотя насчет боеспособности последних он сильно сомневался. Но должна же быть хоть какая-то польза от этих аму, возлюбивших овец больше жены[58]! Себя Аннуи, обласканный при дворе, к презренным скотоложцам причислять не желал.

Нет, нечего ему связываться с этими копейщиками, надо найти Ра-Нефера.

Первую группу легковооруженных акайвашта, грабивших убитых, "Сехмет" разметали в клочья. Никто живым не ушел. Воины Аннуи заплатили за удачу немногими.

Чуть поодаль виднелись еще люди. Аннуи повел отряд прямо на них. Он издали разглядел (а с возрастом зрение вдаль стало у него острее, чем ближнее), что это обозные. Здесь заросли становились гуще, поэтому он до сих пор не видел колесницы Ипи.

"Ладно, разберемся сначала с обозом. И как бы не завязнуть в кустах".

Удар вышел предсказуемо сокрушительным. Акайвашта в панике разбегались, сопротивлялись немногие. В круговерти драки Аннуи заметил, наконец, приближающиеся хевити и сердце его преисполнилось радостью.

"Вырвались! Только бы он был жив!"

Однако прежде встречи с Верховным Хранителем предводитель "Сехмет" увидел несущегося коня с двумя всадниками. Один из них одет богато. Командир? Командира надо бы пленить. Аннуи поворотил коня и поскакал следом.

Догнать беглецов не успел, чья-то стрела поразила их коня. И, верно, одного из седоков. Второй бросился в заросли. За ним нырнул еще один воин. Куда они побегут? Могут, конечно, на все четыре стороны, но скорее всего к северной дороге, туда же, куда рвутся все акайвашта.

Скача по кустам, Аннуи никогда бы не догнал беглецов. Но овраг извилист, можно срезать путь, пока они пробираются по его дну. Военачальник натянул поводья. Его захватил азарт охоты.

 

Аттал и Аристомен продирались через кусты. Лазутчик не бросил длинный клинок и рубил им заросли.

-- Слышь, князь, тут дело серьезное. Там не просто войско египтян. Куда хуже дело.

-- Что может быть хуже, -- буркнул Аттал, -- я такого разгрома не помню. Еще не известно, жив ли царь.

-- Царь-то? Жив, я уверен. Небось, еще и наподдал варварам. Они всего лишь обоз разметали, да и то не весь, а ты уже обосрался.

-- Пасть захлопни.

-- Ладно-ладно. Слушай, если меня убьют, а ты уцелеешь, царю расскажи...

-- Чего рассказать-то?

-- Тот заброшенный город, он вовсе не заброшен. Большой, крепкостенный. Не мертвый вовсе. Эти египтяне его осаждают. У них знамена с письменами. Там названо имя -- Мен-Хепер-Ра.

-- Кто это?

-- Фараон, царь египетский.

-- Ты что, по-ихнему понимаешь? Откуда?

Аристомен усмехнулся.

-- Все тебе расскажи... Меньше знаешь -- крепче спишь.

-- А царю есть дело, как зовут этого фара...она?

-- Царю до всего дело есть. А особенно ему до того дело будет, что фараон этот помер тыщу лет назад.

-- Чего-о? Тебе по голове приложили? Мы что, с мертвыми воюем? С выходцами?

-- Вроде того, -- негромко сказал разведчик.

Аттал недоверчиво покачал головой.

-- Я видел, как ты одного из них проткнул. Выходца так просто не упокоишь. Он ведь уже мертвый.

Овраг оказался не таким уж длинным и плавно вывел беглецов наверх. Здесь снова начиналось открытое место.

-- Люди это. Из плоти и крови.

Аттал вытянул вперед руку.

-- И этот тоже?

-- И этот, -- Аристомен поудобнее перехватил ромфайю.

Навстречу им, в полусотне шагов, не больше, двигался всадник. Египтянин многозначительно покачал копьем и указал острием на землю.

-- Предлагает бросить оружие, -- догадался Аттал.

Аристомен вытянул вперед руку с мечом, а другой похлопал по локтевому сгибу.

Египтянин усмехнулся и взял копье наперевес.

-- Ты слева, я справа, -- сказал Аристомен и вскинул ромфайю.

В качестве цели египтянин выбрал разведчика, хотя сподручнее было бить фракийца.

"По одежде и шлему распознал большого начальника, живым будет брать".

Египтянин пустил коня вскачь. Аристомен изготовился и в последний момент перебежал всаднику дорогу, сбив с ног фракийца. Взмахнул длинным клинком.

Конь Аннуи споткнулся, кубарем покатился по земле вместе с седоком, придавив его своей тушей.

Аристомен приблизился к воину, держа меч наготове. Египтянин лежал на спине и хрипел. Изо рта толчками лилась кровь. Грудь раздавлена, легкие порваны. Может еще и хребет сломан. Не жилец.

Воин шевельнул левой рукой. С нечеловеческим усилием, по глазам видно, дотянулся до своего горла и сдернул какую-то фигурку на золотой цепочке. Протянул Аристомену. Тот принял дар. Египтянин прохрипел что-то на своем языке, Аттал ни слова не понял, разобрал только "Ра-Нефер", но лазутчик кивнул.

Аннуи закрыл глаза.

Аристомен повернулся к фракийцу, опустив меч.

-- Что он сказал?

Разведчик раскрыл ладонь. На ней лежала фигурка. Материал похож на синий нефрит.

-- Что это?

-- Это Маат.

-- Кто? -- Аттал поднял статуэтку за цепочку на уровень глаз.

-- Богиня истинного миропорядка, вечности и смерти. Они -- странный народ. Считают, что истинная жизнь наступает для чистых душ за порогом смерти. Он просил, чтобы я отдал фигурку полководцу Ра-Неферу и сказал, что воин Аннуи исполнил свой долг во славу фараона.

Князь вернул фигурку лазутчику.

-- Нет там никакой истинной жизни. Только ожидание в чертоге Залмоксиса. Эллины и вы, македоняне, (на этих словах Аристомен усмехнулся) верят, что там только багровая тьма и вечное забвение, но мы, фракийцы, знаем, что после ожидания своего часа нас ждет перерождение. Истинная жизнь ... -- Аттал хмыкнул, -- варвары...

-- Ва-а-арвары! -- передразнил фракийца Аристомен, -- сам Фалес Милетянин не столько удивлял египтян своим разумом, сколько учился знаниям у их жрецов Братства Тота. Это они рассказали ему, что затмения солнца происходят, когда его закрывает луна. И еще многое...

Лазутчик перевернул фигурку, всмотрелся.

-- Имена женские, но в царских рамках. Не знаю такой царицы Египта, -- Аристомен задумался.

-- Не знает он. Затмения солнца... И кто наплел-то? Бывал что ли у них? Потому и язык знаешь?

-- Бывал? -- рассеяно переспросил Аристомен, поглядев куда-то за плечо Аттала, -- не важно. Смотри.

Аттал обернулся.

К ним приближались три колесницы и несколько всадников. Пальцы Аристомена разжались и длинный клинок упал на землю. Аттал тоже все понял.

-- Сдаемся! -- фракиец бросил оружие.

С первой из колесниц соскочил воин, подошел к телу старика, склонился над ним.

-- Нефер-Неферу, ди уат хеб неджем Та-Мери Аменети таа аха Аннуи[59]!

-- Что он сказал? -- прошептал Аттал.

-- Попросил богиню даровать сладкий и радостный путь на Острова Блаженных для воина Аннуи, -- так же негромко ответил Аристомен.

Египтянин подошел к ним.

-- Ди Ра-Нефер, -- Аристомен протянул статуэтку на ладони.

Тот замер на мгновение, заломив бровь, взял украшение, перевернул.

-- Ренуи Сит-Амен[60]!

Египтянин вновь поднял глаза на пленных и жестом приказал следовать за ним.

 

Часть хабиру, нахлестывая коней, неслась к западу. Как раз туда, куда нужно Александру, поэтому "друзья", не обращая внимания на остальных кочевников, устремились в погоню за этой горсткой беглецов.

Неожиданно варвары резко отвернули в сторону. Навстречу скакали всадники, летели несколько колесниц, бежали пешие.

-- Наши! -- вытянул руку Клит.

-- Вижу, -- ответил царь, -- это Птолемей! Идем к нему! Гераклид, со своей илой преследуй варваров!

Две сотни "друзей" бросились за удирающими хабиру, а царь повернул навстречу Птолемею.

Лагид стоял на площадке первой из колесниц. Александр осадил Букефала и вскинул лицо к небу.

-- Хвала тебе, Сотер[61]!

Колесница Лагида остановилась подле царя.

-- Ты жив!

-- А что мне сделается, -- усмехнулся Птолемей.

-- Где Гелланик?

-- Не знаю. Думаю, что он мертв или попал в плен.

-- Гелланик в плен? Никогда!

-- Значит, уже ступил на ладью, -- согласно кивнул Птолемей, -- Александр, эти египтяне по-настоящему умеют воевать, персам до них,как до Олимпа. Наподдали нам, будь здоров!

Александр поджал губы, осмотрелся по сторонам. Вдалеке маячили колесницы варваров, однако они не пытались приблизиться. По дороге подходила колонна измученных бойней щитоносцев, торопливо погоняли мулов обозные.

-- Что прикажешь. Александр? -- спросил Птолемей, -- перегруппироваться? Они все разбились на десяток осколков. Поодиночке перебьем.

-- Смотрите! -- крикнул Клит.

Царь взглянул в указанном направлении. Ила Гераклида, только-что отправившаяся в погоню, уже возвращалась. И явно поредела.

-- Что случилось? -- крикнул царь, когда "друзья" приблизились.

-- Они навели нас на засаду, -- ответил Гераклид, -- там свежие силы. Много лучников. Начали бить издалека. Ни разу не слышал, что с такого расстояния можно поражать цель... Я приказал отступать.

-- Свежие силы... -- процедил Александр.

Царь выехал навстречу подходящим воинам. Гипасписты шли торопливо, но было видно, что они уже совсем выбились из сил. Лохаг Менесфей приветствовал царя, подняв щит. Подошли воины Ликона и Бергея. Последних особенно мало.

Из зарослей показалась вторая колонна щитоносцев. Впереди ехали несколько колесниц. Четырехконные чудовища Ра-Нефера. Передней правил могучего сложения воин, а когда она приблизилась, оказалось, что на площадке сидит еще один. Его нога и левое плечо перетянуты тряпицами, оторванными от полы хитона.

-- А, вчерашние смутьяны? -- узнал воинов Александр.

-- Да, царь... -- прохрипел Теримах (это он сидел на площадке).

-- Прости нас, царь, -- прогудел Полидор.

-- В чем можно обвинить таких храбрецов? -- Александр обвел взглядом все прибывающих воинов, -- вы все -- герои, каждый из вас равен богоборцу Диомеду! Никогда еще мы не встречали столь сильного и упорного противника среди варваров! Только эллины способны так драться!

Александр взглянул на Птолемея. Тот внимательно смотрел на царя.

-- Что ты прикажешь, Александр?

-- Лагид, ты же присутствовал на встрече. Это передовой отряд. И где-то поблизости фараон Менхеперра. Они превосходят нас числом...

-- И бьются, как одержимые, -- вставил Птолемей, -- мы едва одолели горстку, Александр.

Царь хищно раздул ноздри.

-- Мы еще вернемся, Лагид! Со всеми нашими силами! И вот тогда посмотрим...

Царь приложил ладонь козырьком к шлему. Солнце, перевалившее зенит, слепило глаза.

-- Они не приближаются. Стоят вдалеке. Видать, не бессмертные, -- Александр повысил голос, чтобы слышали все воины, -- они не бессмертные!

Воины закричали, ударили копьями и мечами в щиты.

-- Александр! Александр!

Птолемей покачал головой. В отличие от царя, он только что побывал на пороге Тартара, и у него сложилось совсем иное мнение на счет смертности варваров.

-- Идем в Тир! -- приказал царь.

-- А тело Гелланика? -- спросил Лагид.

Александр скрипнул зубами, но не ответил.

 

Ипи, восстановив порядки, повел колесницы вслед акайвашта, но увидев, что их отряды соединились, приказал остановиться.

Ра-Нефер смотрел, как Алесанрас отступает и понимал, что не имеет сил, дабы задержать его. Поле боя осталось за сынами Та-Кем, и Величайший Мен-Хепер-Ра высечет на пилоне средь побежденных племен еще одно -- акайвашта, но радости Верховный Хранитель не испытывал.

"Мы пройдем сквозь вас".

Вождь чужаков выполнил свою угрозу.

Воинство Маат Торжествующей, располовинившее двадцатитысячное отборное войско Нахарина, прикрытое царями фенех, смогло одолеть, но не сокрушить, не опрокинуть, не обратить в бегство, менее четырех тысяч акайвашта. Однако, вовсе не досаду, но удивление и восхищение выражало в сей момент лицо Ра-Нефера.

 

 

 

5
Горе тебе, Град-на-острове!

 

Цор, Тисури, Тир[62]

 

Ночью выпал снег. Оскорбленное небо, спеша как можно скорее спрятать следы чудовищного танца смерти, скрылось за серыми тучами, дохнуло метелью. Пусть ровный белый ковер укроет безжизненную солончаковую степь Гадамарги[63], где не растет даже ковыль, спрячет боль и страдания тысяч душ, безжалостно вырванных из жизни жестокосердным Танатом, сотрет из памяти вечности безумие, охватившее смертных, что в гордыне своей присвоили себе право распоряжаться судьбами.

Не думать, не видеть, не знать. Было? Не было? Снег сотрет все следы...

Рассвет не принес облегчения, забытья. Будто мало смерти пыльной равнине, где ни зверь не живет, ни птица не гнездится. Еще вчера плоская, будто гладко оструганная доска, ныне она бугрилась складками гигантского белоснежного плаща. Трупы людей, лошадей. Десятки, сотни, тысячи... Их никто не убирал. Пережившим безумие -- не до того.

Злой ветер, леденящий кровь в жилах, рвал с плеч плащ, бросая в пылающее лицо обжигающие холодом снежные заряды. Длинные черные полы плаща трепетали и хлопали, словно крылья огромной птицы, заглушая все прочие звуки.

"А вот и вороны..."

Откуда они здесь?

Черное на белом. Белое на черном. Белая земля, белые, сведенные мукой, окоченевшие лица покойников. От этой бесконечной белизны болели глаза.

Душа стремилась вырваться из черно-белой темницы. Хриплое карканье разрывало зыбкую ткань реальности. Та трещала по швам, обнажая яркое многоцветье красок, заполняющих сознание, подобно морским водам, проникшим внутрь проломленного тараном корпуса корабля. И в этом бешеном калейдоскопе призрачных образов отчетливо проступали черты женского лица.

"Чего ты хочешь?"

Ее губы неподвижны. Голос, мелодичный, бесконечно приятный, кажется, лился отовсюду.

Эвмен прикрыл лицо ладонью, укрываясь от ветра. Обернулся. В глазах на миг потемнело. Завывания снежной бури в одночасье сменились многоголосьем ревущей битвы. Лошадиный храп, треск ломающихся копий, крики.

"Чего ты хочешь?"

Чего я хочу? Исполнения всех своих замыслов, мечтаний, того же, чего хотят все. Победы в битве? Да, я хочу победы. Но за все надо платить. Что если цена в итоге будет страшнее самой ужасной участи, что выпадали на долю побежденных полководцев? Отвергнуть помощь, отдаться на волю судьбе?

"А знаешь ли ты свою судьбу?"

 

Да. Теперь он видел ясно.

"Я среди зверей".

Строй войска. Пестрая масса людей, тысячи лиц, растерянных, даже испуганных. И немногие из них искажены злобой и ненавистью.

"Подлейшие из македонян! Вы выдаете, как пленника, своего полководца. Разве не отвратительно, что из-за отнятого у вас обоза вы признаете себя побежденными, как будто победа заключается не в превосходстве оружия, а в захвате имущества, и как выкуп за свои пожитки вы посылаете врагу своего полководца. Меня, непобежденного и победителя, ведут в плен и губят мои же соратники!"

Они предали его. Старейшие воины великого Александра, "Серебряные щиты", прошедшие множество битв, ни разу не побежденные, как и сейчас, когда они разметали фалангу Антигона, были наголову разгромлены собственной жадностью. Униженно, как шакалы на брюхе, они приползли к побежденному врагу с просьбой вернуть обоз с их женами, наложницами и награбленным добром, который посчастливилось захватить воинам Антигона в самом конце сражения. Взамен Тевтам предложил выдать Одноглазому своего полководца.

Эвмен слишком устал. Он знал, что его ждет, ибо был предупрежден "доброжелателем". Наверное, его следовало бы считать другом? Со стороны могло показаться, что так оно и есть. Самообман... "Друг" всего лишь опасался, что полководец сложит голову, не успев вернуть денег, выданных в долг...

Он так и не стал для них своим. Воистину, зависть и жадность Тевтама беспредельны. Долгие годы плечом к плечу, десятки битв. Все это оказалось лишь пустым звуком. Золото -- вот истинный движитель всей этой массы людей. Золото, золото, тысячу раз золото, а еще красивые тряпки и женщины. Для этого был совершен поход на край света с Александром? В Персиде они сожгли все. Сотни телег с награбленным добром превратились в единый костер. Даже не по слову его. По одному осуждающему взгляду. Пошли они дальше и покорили Бактрию, Индию. За кардийцем они не идут. Кто он такой? За долгие годы никто из них, друзей покойного царя, так и не удосужился разглядеть за неизменной чернильницей, вощеной табличкой со стилом и грудой папирусов, равного себе. Разглядел Александр. Как все эти селевки и леоннаты бесились, когда царь назначил кардийца начальником конницы. Писаря сделал полководцем. Как многого они не знали, не желали знать... И вот теперь, когда семь лет уже нет Александра, они идут не за кардийцем. Они идут за золотом. Только оно -- их цель.

А что есть его цель? Восстановить царство для наследника Великого царя? Семь лет погони за призраком, за несбыточной мечтой. Как видно, верность теперь не в цене...

Перед глазами мрачное мужское лицо. Ономарх, друг и соратник Антигона. Монофтальм так и не появился в шатре Эвмена, не пришел для разговора. Побежденный не знал, как поступить с победителем, отданным в его руки собственными воинами.

"Вини во всем только себя. Должно быть, ты был плохим командиром, раз тебя все бросили. Или ты смеешь обвинять Антигона в подлости?"

"Нет, его я ни в чем не обвиняю. Ему никогда не пришла бы в голову мысль, подобная той, что боги вложили в отравленный жадностью разум Тевтама. Полагаю, вашему полководцу сейчас очень нелегко. Не хотел бы я оказаться на его месте, хотя, признаться, мне совсем не безразлично, что он решит. И несколько угнетает ожидание своей участи. Ты не знаешь, Ономарх, почему он не торопится казнить меня?"

"Я вижу, ты храбрый человек, Эвмен, но скажу тебе, что отважно встречать смерть следовало в битве. Немного достоинства умереть пленником".

"Клянусь Зевсом, в битвах-то я и был отважен".

"Так почему бы не дождаться спокойно того срока, какой будет тебе назначен? Будь моя, будь наша воля, мы бы давно уже побили тебя камнями!"

"Сдается мне, ты сражался в рядах фаланги? Задали вам жару мои доблестные аргираспиды[64]!"

"А ты знаешь, кто сейчас громче всех возмущается, что Антигон до сих пор не казнил тебя?"

"Тевтам сотоварищи? Я не удивлен".

Три дня томительного ожидания и вот, похоже, Одноглазый принял решение.

"Мой старый... друг... похоже, решил уморить меня голодом? Я буду тебе очень благодарен, Ономарх, если ты передашь Антигону мою просьбу. Я хочу умереть, как воин".

Эвмен вновь оглянулся на смертное поле. Он хотел увидеть солнце, но оно скрыто за тучами. Здесь только снег и ветер. Пусть так. Последний глоток ветра...

Женщина с белым пером в черных волосах, облаченная в летящее одеяние, сливающееся с метелью, выступила из белой мглы, взяла его за руку.

"Чего ты хочешь?"

"Я хочу, чтобы все это закончилось. Я хочу покоя..."

 

Эвмен открыл глаза. Утро. Восходит солнце, за окном весело щебечут птицы. Беспечным пернатым нет дела до того, что мир вокруг них изменился до неузнаваемости.

Второе утро после... события. Иначе и назвать не получается. Катастрофа? Катаклизм? Так вроде никто не умер, не утонул[65]. Ну, нельзя, конечно, утверждать, что так уж и "никто". Но в сущности, ничего смертельного для войска. Бывало и хуже. Однако никакая вылазка варваров, сколь успешна она не была бы, никакое подкрепление, войско из Газы или флот из Нового Города[66], не выбили бы землю из-под ног македонян. А тут именно оно самое и случилось.

Второй день Эвмен пытался осмыслить произошедшее, но оно совершенно не укладывалось в голове. Холодный разум кардийца не поддался панике, чего нельзя сказать об остальных, тех, кто уже успел заметить удивительные перемены в окружающей реальности. Да и реальности ли? Как-то это все на сон похоже. Вот только никак проснуться не получается.

И царь, как назло, в отъезде. Не позавидуешь сейчас Пармениону с Гефестионом. Слишком многие из македонян и союзников видели, что случилось с Тиром. Хорошо было гомеровым героям. Боги им морочили головы, водили за нос под стенами Трои, играя в, им одним ведомые, игры, а те и не удивлялись. Укроет туманом Афродита своего любимца Париса от гнева ахейцев -- это нормально, в порядке вещей. А сейчас кто помнит, чтобы боги столь явно и в таком невероятном могуществе спускались в мир?

Ропщут македоняне, недоуменно оглядываясь по сторонам. А если сорок тысяч воинов ударятся в панику -- со страху в одночасье горы свернут, но и себя погубят. А ведь здесь не только воины. Еще пятнадцать тысяч рабов, мастеровых, торговцев, сопровождающих армию, даже женщин -- и всем требуется как можно скорее дать понятное объяснение происходящего. Успокоить.

Успокоить... Тут сам не знаешь, как успокоиться, когда такие сны снятся второй день подряд. Эвмен провел руками по лицу, протер глаза.

Что это было? Игры Морфея? Может, гневается на него за что-то сын Гипноса и Нюкты-ночи? Жертву принести? Вот бы увидеть врата в мир, что бог, насылающий сновидения, открывает ему. Что-то подсказывало Эвмену -- они окажутся вырезанными из рога[67]... Слишком уж ярки образы, посланные богом. Это будущее? То, что его ждет? Кардийцу всегда было интересно узнать, как видит грядущее царский прорицатель Аристандр.

Эвмен поежился. Если это будущее, то ничего хорошего для себя он там не увидел. И кто та женщина?

Кардиец встал с постели.

-- Дракон? Ты здесь?

Дверь покоев отворилась и на пороге возникла невысокая фигурка немолодого смуглолицего раба-финикийца, служившего Эвмену личным секретарем (секретарем секретаря, да). К начальнику царской канцелярии этот человек попал три года назад. Эвмен увидел его на рынке, среди раздавленных горем фиванцев, обреченных рабской доле не столько из-за жестокости Александра, сколько из необходимости пополнить казну перед азиатским походом. Сам Зевс, благоволящий своему сыну (если верить Олимпиаде), лишил фиванцев разума и взбунтовал против Александра. Тридцать тысяч мужчин, женщин и детей превратились в говорящий скот, а царскую казну пополнила пара сотен талантов серебра. Правда, истратили их очень быстро.

Дракон тогда привлек внимание Эвмена своей невозмутимостью. Для свободнорожденных фиванцев рухнул весь мир, а в жизни финикийца ничего особенного не произошло. Просто очередная, далеко не первая в его жизни смена хозяина. Он уже много лет был рабом. Так долго, что не помнил своего настоящего имени.

Обнаженные женщины, матери семейств, пытались прикрыться, сгорая от стыда. Дети испуганно жались к ним. Мужчины в бессилии прятали глаза. Финикиец, стоявший в их рядах, не отрываясь, смотрел на толпу зевак, что бурно торговались, обсуждали женские прелести, бесцеремонно изучали зубы и мышцы мужчин. Кого-то из надсмотрщиков оскорбил независимый взгляд раба. Свистнула плеть. Плешивый старик, вовсе не бесстрашный суровый воин с плечами, как у Геракла, даже не поморщился. Лишь выпрямил спину и презрительно усмехнулся уголком рта. И тогда ладонь Эвмена сама собой потянулась к кошелю, закрепленному на левой руке у локтя. А позже, когда кардиец выяснил, что его новый раб говорит на семи языках, на трех из них читает и пишет -- возблагодарил Афину за то, что надоумила купить этого человека.

Было в облике финикийца что-то змеиное. Иногда замрет, смотрит немигающе. Такое чувство, что сейчас между сжатых тонких губ проскользнет раздвоенный язык. И голос негромкий, вкрадчивый. Завораживает.

Раб держал в руках медный таз с водой для умывания. Эвмен быстро поплескал себе в лицо, вытерся услужливо поданным полотенцем.

-- Там воин ждет, -- кивнул на дверь Дракон, -- Парменион прислал.

-- Решили продолжить? -- спросил Эвмен.

Раб покачал головой. Ему, конечно же, не сказали, зачем царский секретарь понадобился Пармениону. Хотя и так понятно. Как продолжать без Эвмена? Если кто и способен разобраться в этом безумии, то, пожалуй, лишь сам царь, да еще старший над криптиями. Вот только вчерашний допрос этого, как его... Шинбаала, не внес ясности в происходящее. Надо продолжить.

-- Ты пойдешь со мной сегодня, -- приказал Эвмен, -- не доверяю я "пурпурным". Ни местным, ни сидонянам.

-- Господин забывает, кто я? -- усмехнулся Дракон.

-- Господин ничего не забывает.

Эвмен вышел из дворцовых покоев, где коротал уже вторую ночь. В коридоре ждал Тевтам. Увидев его, кардиец вздрогнул, отпрянул, словно встретил привидение. Тот посмотрел на царского писаря с недоумением.

-- Тебя ждет Парменион. Иди за мной.

-- Я, вообще-то, запомнил дорогу, если конечно они собрались в том же зале.

Тевтам не ответил, молча повернулся и пошел прочь. Кардиец последовал за ним. После пары поворотов слабоосвещенного масляными лампами коридора, воин, ощущавший на своем затылке жгущий пристальный взгляд писаря, не выдержал и обернулся.

-- Ты чего? -- спросил Эвмен.

Тевтам помолчал, глядя исподлобья, пожевал губами, беззвучно проговорив оберег. Посторонился.

-- Иди ты вперед.

Эвмен усмехнулся. Перед глазами вновь встал образ женщины с белым пером в волосах.

"Чего ты хочешь?"

 

В зале стоял массивный длинный стол, сделанный с большим искусством, украшенный резьбой и покрытый непрозрачным красным лаком, скрывавшим древесные волокна. За столом могло бы без труда разместиться пятьдесят человек. Очевидно, это обширное помещение с высоким потолком и большими окнами предназначалось для проведения советов, однако сейчас здесь почти никого не было. Всего два человека.

Один из них, молодой, темноволосый, одетый в пурпурную рубаху с длинными рукавами, украшенную вышитым золотым меандром, сидел за столом. Хотя правильнее было бы сказать -- "лежал за столом": голова его покоилась на скрещенных руках, игравших сейчас роль подушки.

Второй, седой муж, крепкого телосложения, одетый более просто, в белый безрукавный хитон, обнажавший бугрящиеся мышцами загорелые руки, стоял возле распахнутого настежь окна и рассматривал ставни -- мозаику, набранную из разноцветного стекла в толстой деревянной раме. Стеклянный рисунок изображал человека с головой хищной птицы. Над ней художник поместил большой красный диск, обвитый коброй.

Старик задумчиво поглаживал аккуратно подстриженную серебристую бороду, временами пытался ногтем ковырять стыки фрагментов мозаики. Двустворчатые двери, подвешенные на хорошо смазанных петлях, отворились совершенно беззвучно, но седой все равно это заметил, благодаря возникшему сквозняку. Повернулся к вошедшему.

-- Долго спишь, кардиец.

Эвмен обернулся к Тевтаму, тот помедлил немного, посмотрел на седого, и, не получив никаких распоряжений, удалился. Начальник канцелярии, жестом указав Дракону ожидать у двери, прошел к столу, отодвинул резное кресло возле спящего и сел.

-- Я смотрю, кое-кто спит и подольше меня, Парменион.

Старик хмыкнул, а темноволосый поднял голову.

-- Это потому что кое-кто всю ночь глаз не сомкнул, когда другие блаженно храпели себе в чистой постельке.

Глаза Гефестиона действительно были красными от недосыпа.

-- Ну и что вы высидели, после того, как я ушел? -- спросил Эвмен.

Царский друг и заместитель неприязненно посмотрел на начальника канцелярии, но ничего не сказал. Притянул к себе серебряный кубок, заглянул внутрь. Поморщился. На расстоянии вытянутой руки на столе стоял большой глиняный кувшин с двумя дугообразными ручками, похожий на эллинскую пелику. Гефестион привстал, дотянулся до него, болтнул. Налил вина до краев чаши, не разбавляя выпил. Скривился. Отставил кубок и потер пальцами виски.

-- Голова трещит? -- участливо поинтересовался Эвмен.

Гефестион имел репутацию бражника. На пирах он далеко оставлял позади себя всех остальных друзей Александра. Однако и похмельем расплачивался за страсть к вину в большей степени, нежели они.

-- Да иди ты...

Эвмен усмехнулся. Дверь снова открылась, и на пороге зала возникли Филота и Кратер. Не говоря ни слова, приблизились и сели напротив Эвмена с Гефестионом. Парменион оторвался от изучения мозаики, и занял кресло во главе стола. Гефестион, назначенный Александром командующим, возражать не стал. Он старался не ссориться со стариком из-за таких мелочей. Особенно в присутствии его сына, надменного и ревнивого к власти тех, чей род не столь знатен.

-- Филота, ты распорядился, чтобы его привели? -- спросил старый полководец.

-- Да, отец. Сейчас он будет здесь.

-- У кого-нибудь за ночь появились свежие мысли, что за безумие тут творится? -- поинтересовался Парменион.

Кратер, мрачно изучавший свои кулаки, покачал головой. Филота промолчал. Гефестион снова опрокинул в себя чашу, и с размаху грохнул ею по столу. Звук, многократно отразившись от стен и потолка, затихал долго. У всех в ушах зазвенело, но никто из присутствующих не высказал неудовольствия.

-- А что Аристандр говорит? -- спросил Эвмен.

-- Ничего не говорит... -- буркнул Парменион, -- не было знамений никаких.

-- Знамения и придумать можно, -- сказал Эвмен, -- в первый раз, что ли?

Филота вытаращил глаза на святотатца.

-- Ты из ума выжил, кардиец?

-- Помолчи, сын, -- оборвал его старик, -- нам еще брожения умов среди воинов не хватало. Прав Эвмен. Войску надо что-то говорить. Причем такое, что все поймут и примут. Аристандр найдет, что сказать. Его задача -- объявить всем, что эти невиданные чудеса сотворили наши боги. Которые нам, без сомнения, благоволят. Это не сложно. Мы же взяли Тир? Взяли. Довольно легко. Перед этим пять месяцев безуспешной осады, а тут за половину ночи и половину дня...

-- И потери не так уж велики, -- вставил Кратер, согласно кивая.

-- Хотя, -- повысил голос старик, -- я теперь вижу, что их можно было избежать вовсе! Если бы придурок Мелеагр не кинулся сломя голову в драку, не разбирая, с кем и зачем, а отошел спокойно к лагерю...

-- Если бы не он, мы бы могли оказаться поутру у разбитого корыта, -- вступился за товарища Кратер, -- ты видел, как они дрались?

-- А ты трупы варваров и пленных считал? -- поинтересовался Филота, всегда поддерживавший отца, -- их там было-то... В плевке утопить можно!

-- Уж ты бы утопил... -- буркнул Кратер, -- вспомни-ка сколько Мемнон выпил нам крови с горсткой людей. В Галикарнасе бреши гораздо шире пробили, а сколько бодались?

-- Потому что там вышло так же, как сейчас! Два пьяных дурака спровоцировали вылазку, потом полночи без толку обе стороны подливали масло в огонь, да он так и не разгорелся. Потому что по горсти подливали! Не так надо было! Надо было сразу амфору кинуть! На одни и те же грабли наступаем!

Кратер хмыкнул. Филота всегда отличался красноречием. Даже сейчас без метафор обойтись не может.

-- Утром они успели бы вооружиться, приготовиться... -- поддержал Кратера Гефестион, -- и стена эта...

-- И как быстро они бы ее заделали? Там дырища в тридцать шагов! Я специально вчера мерял.

-- Заделали бы. Там же куча обломков, каменное крошево, какие-то куски кладки, кровли. Такое чувство, будто на нее сверху пару домов уронили. Ты видел, как они проворно телег туда подогнали? Между прочим, наших же! К утру бы укрепились, будь здоров.

-- Стена -- это самое необъяснимое, -- подал голос Эвмен, -- все остальное легко списать на вмешательство Олимпа, но зачем Громовержцу потребовалось возводить вокруг Старого Тира стену...

-- Да при этом частично ее рушить, -- добавил Гефестион.

-- Как раз пролом объясним, -- сказал Филота, -- иначе внутри кольца оказалась бы часть лагеря. Если бы боги решили оказать помощь не нам, а "пурпурным", то зачем ломать стену? Варвары бы тогда легко вырезали людей Мелеагра.

-- Ты уверен, сын, что боги решили помочь именно нам? -- спросил старый полководец, -- те метаморфозы, случившиеся с Тиром, не сделали его менее неприступным. Скорее, наоборот.

-- Но мы же сидим здесь, в царском дворце, а не на берегу локти кусаем.

Эвмен задумчиво почесал трехдневную щетину. На мгновение перед глазами все поплыло.

"Чего ты хочешь?"

Эвмен вздрогнул, сердито мотнул головой, отгоняя наваждение.

-- Что с тобой, кардиец, -- спросил Кратер.

-- Н-ничего... Я вот что думаю: "пурпурные" молились своим богам и те вняли им. Потому на месте развалин оказалась крепость с гарнизоном. Но олимпийцы тоже вмешались и у чужих не вышло. Не знаю, как иначе все это объяснить.

-- "Так взволновалося все, как бессмертные к брани сошлися!" -- мрачно процитировал Гефестион строки слепого сказителя.

-- Вроде того, -- поддакнул Кратер, -- воистину, любит Александра его отец, раз вмешался.

-- Ты бы язык-то прикусил, -- сверкнул очами Парменион, -- болтаешь много. Никому не позволю честное имя Филиппа позорить.

-- Что я такого сказал? -- удивился Кратер, -- я ничего дурного про Филиппа не говорил.

-- Хватит! -- хлопнул ладонью по столу Гефестион, -- из пустого в порожнее переливаем. Ни до чего так не договоримся. Надо допросить жрецов "пурпурных". Кому молились, чего просили...

-- И Шинбаала, -- предложил Эвмен.

-- Для того и собрались, -- сказал Филота.

-- Я догадался.

-- Ну, где там он? -- нетерпеливо крикнул Парменион, так, чтобы услышала охрана у дверей, -- в Тартар его, что ли, запихнули?

Почти сразу после этих слов двери распахнулись и два воина ввели в зал темноволосого юношу, облаченного в длинное белое одеяние, украшенное бахромой и красными вышитыми узорами причудливых форм. Следом вошли еще два человека -- финикийцы, нанятые в Сидоне и приписанные к царской канцелярии в качестве переводчиков. Эвмен сразу поманил их к себе, подозвав заодно и Дракона.

Охранники подвели юношу к столу. Парменион откинулся на спинку кресла и произнес:

-- Радуйся, Шинбаал! Садись.

Юноша скосил глаза на переводчика, тот повторил слова стратега на языке финикийцев. Шинбаал, помедлив немного, сел, немигающим взором глядя прямо перед собой, как бы сквозь Пармениона. Македоняне, напротив, пристально разглядывали человека, утверждавшего, что он является царем Тира.

-- Ну что, царь, -- Парменион выделил это слово пренебрежительным тоном, -- продолжим наш разговор?

 

 

 

Тремя днями ранее

 

Правительница Сит-Уаджат проснулась до рассвета. Ее царственный супруг, Шинбаал, владыка Тисури, еще спал, и спал глубоко. Понятно, почему. Из-за бушевавшей вчера грозы, он полночи не мог уснуть, то и дело прерывая сладкий сон высокородной дочери Та-Кем. И дело вовсе не в суеверном страхе пред тварью Дуата, по вере фенех мечущей в небесах громовые стрелы. Просто, вернувшись на родину, прожив в земле Джахи[68] уже более года, Шинбаал успел отвыкнуть от гроз Священной Земли. А Сит-Уаджат, прибывшая в Тисури вместе со своим мужем еще при жизни нечестивого царя Йаххурима, заметила две странности. Дожди здесь шли в десять раз чаще, чем в Священной Земле, причем круглый год, а не только в сезоны Жатвы и Засух. А вот настоящие ливни были не просто редкостью -- отсутствовали вовсе. Синие стрелы Небесного Хапи били море и землю столь редко, что сосчитать их за год можно по пальцам.

Сит-Уаджат привыкла, что даже в жарком Уасите, каждый дождь -- это ливень, а каждый ливень -- гроза, иногда не утихающая несколько дней. Правительница любила белые вспышки и убаюкивающий шум дождя. Она тосковала по дому. Вот и вчера ей вспоминался Уасит, отец... Сит-Уаджат сама не заметила, как задремала. Под утро, решив не будить супруга, дочь Та-Кем поднялась на башню царского дворца. Ее удивило то, что камни, нагревшиеся за день, совершенно сухи. Царица огляделась по сторонам.

Горизонт на западе едва побледнел, но еще не окрасился нежным пламенем Хепри-Ра. На востоке Ушу[69] еще утопал во тьме, испещренной едва заметными пятнышками факелов на улицах города простолюдинов. Вдалеке, за виноградниками виднелась гора, поросшая кедром. Старые раскидистые деревья хорошо заметны на фоне розовеющего восточного неба.

Царицу отвлек далекий, но сильный грохот, за которым последовали крики и едва слышимый лязг. Она остолбенела, признав шум битвы. Тревожная песнь серебряной трубы, пусть и заставила сердце сжаться, но мгновенно вывела женщину из оцепенения. Сид-Уаджат бросилась вниз по лестнице, ворвалась в покои, застав Шинбаала уже облаченным. Молодой царь, получивший в Священной Земле имя Си-Небт-Маатуи (при его соплеменниках оно никогда не называлось), смотрел в окно. Почувствовав взгляд, он обернулся:

-- Тебе нечего бояться, высокородная Правительница, -- Шинбаал улыбнулся, он действительно был спокоен, -- это всего лишь набег пиратов акайвашта или кефтиу. Отражать его не в первой. Ра-Нефер укрепил Ушу, да, к тому же, там несколько сотен отборных воинов и стрелков Черной земли и две тысячи воинов Тисури!

Царь Града-на-острове всегда разговаривал со своей супругой на языке Та-Кем.

-- Взойдет солнце, и ты сама увидишь, что разбойники бежали.

-- Тем не менее, Возлюбленный Брат[70], призови...

-- Уже! -- Шинбаал перебил супругу, -- сейчас явятся почтенный уахенти[71] Ра-Неб и наместник Тутии.

Две вспышки огня, внезапно возникшие посреди пролива между Цором и Ушу, отвлекли царственную чету. Ладья неведомых разбойников, получившая в борт две стрелы неугасимого пламени, быстро превратилась в сплошной костер. Так быстро, что ни Шинбаал, ни правительница не успели разглядеть ее очертаний. Зато другую ладью, прошедшую мимо и кажущуюся на фоне пожара черной тенью, удалось рассмотреть лучше.

-- Какая огромная! -- воскликнул Шинбаал, -- она же вдвое выше и намного длиннее тех пиратских ладей, что нанимали Ниб-Амен с Ра-Нефером, дабы взять наш город. Никогда таких...

-- И все же, достойнейший царь, это ладья акайвашта! -- послышался хриплый, но твердый голос уахенти Ра-Неба.

Шинбаал и Сит-Уаджат оглянулись, только сейчас заметив, что прибыли двое, кого пригласил царь, а с ними Анх-Нофрет, Хранительница и член совета Дома Маат, коей даже Ра-Нефер доверял, как самому себе.

Сотня едва заметных искрящихся светляков взмыла в небо. Корма второй ладьи задымилась, и вскоре над ней взвился высокий язык пламени. Пираты заметались, бросив рулевые весла, корабль закрутило, и в его борт вонзился таран третьей пиратской ладьи, не успевшей отвернуть. Горящий корабль едва не лег на борт, однако, ладья, протаранившая его, осторожно отошла назад, вынув смертоносный клюв, и остановилась, дабы принять команду и воинов с пылающего, а теперь еще и тонущего собрата.

Не успел Ра-Неб выдохнуть: "Отличная цель!", как огненная стрела, выпущенная из осадного лука, установленного на крепостной стене, пронеслась над палубой и скрылась в волнах. Зато следующая, похоже, попала точно в борт, разбрызгивая пламя. Как и несколько других светляков, атакующих пиратский корабль со стороны невидимой из окон дворца.

-- Взгляни, Ра-Неб! -- наместник даже отшатнулся от удивления, рассматривая обреченный корабль, повернувшийся к ним носом, -- презренные пираты научились строить ладьи размерами едва ли не больше наших осадных!

-- Да, -- мрачно подтвердил уахенти, -- и у них три ряда весел.

-- Не может быть! -- воскликнул царь, -- даже кефтиу не имеют таких кораблей, а они куда как преуспели в мореходстве и на равных соперничают с флотами Страны Пурпура!

Наместник покосился на Шинбаала и усмехнулся уголком рта.

"На равных..."

Хотя юный царь и воспитывался с десятилетнего возраста в Священной Земле, но родная кровь все равно берет свое. "Пурпурные" никогда не сознаются, что если бы не Огненный Потоп, положивший начало закату великого некогда острова, они не могли бы даже мечтать о том, чтобы сравниться в могуществе с морскими царями Кефтиу.

Пиратский корабль кренился на правый борт. Левый охвачен пламенем, которое торопилось пожрать все, до чего способно дотянуться. Отлично горит просмоленное дерево. Присутствующие в зале хорошо видели, как от огромного костра отделяются малые лепестки огня, мгновенно исчезающие в волнах -- это прыгали за борт моряки.

-- Мои глаза никогда не подводили меня, достойнейший государь, -- твердо заявил Ра-Неб, -- там три ряда весел.

-- Я, конечно, верю тебе, достойнейший, -- сказал Тутии, -- но это все равно невероятно. Как оборванцы-пираты смогли обскакать лучших мастеров Величайшего?

-- Чему удивляться, -- возразил Ра-Неб, -- пираты хорошо осведомлены о возможностях "Себек-Сенеба". Семь лет назад многие из них не скрывали радости, что наблюдали его мощь, будучи в лагере победителей. Видать, не дураками оказались, раз урок, преподанный другим, пошел впрок. Надо думать, что теперь их ладьи станут гораздо быстроходнее и будут легко уходить от пламенных стрел.

-- А я уверена, что это не акайвашта, -- нарушила молчание Анх-Нофрет.

-- А кто же? -- спросила Сит-Уаджат.

-- Наши враги собрали огромную рать, почему бы не присовокупить к ней и флот? Чтобы нанести Священной Земле удар не одной рукой, а сразу двумя. Когда Ра-Нефер брал Тисури, не только пираты оценили по достоинству "Себек-Сенеб". Моряки Гебала[72], избежавшие смерти и плена, вполне могли надоумить мастеров измыслить эти новые ладьи с тремя рядами весел. И ведь смогли построить в тайне. Проморгал Ипи.

-- Пожалуй, Анх-Нофрет права, -- Ра-Неб вытянул руку вперед, -- меня беспокоят вовсе не весла необычных ладей. Присмотритесь внимательнее. Сколько там людей?

Наместник беззвучно шевелил губами: считал. Бесполезное занятие. На фоне пляшущего пламени метались неясные тени. Однако вовсе не требовалось счесть каждого из нападавших, чтобы осознать -- их слишком много.

-- Да, многовато, -- сказал Тутии, -- но если три ряда весел...

-- Достойнейший, ты думаешь, это гребцы? Со щитами? Приглядитесь все, как следует, неужели я один вижу, что там мелькают шлемы и щиты? Это воины!

-- Воины союза царей, а вовсе не пираты! -- добавила Анх-Нофрет.

-- Но ведь Мен-Хепер-Ра разбил нечестивых царей... -- пролепетала юная Сит-Уаджат, -- уже три дня, как сова принесла весть о великой победе в Долине Врат...

-- Эти о том, скорее всего, еще не знают, -- сказала Анх-Нофрет, -- а если и знают -- стало быть, решили отыграться на водах Великой зеле...

Резкий, громкий треск донесся до царского дворца, и зала погрузилась в молчание. Только Ра-Неб прошептал:

-- Хорошо сработали подарки высокородного Знаменосца! Повезло же тебе с соправителем, Шинбаал!

Царь не ответил. В зареве пожара было видно, как три охваченные пламенем, неуправляемые, увлекаемые течением ладьи, почти одновременно вздрогнули, точно каждую ухватил непомерно огромный сын Себека, и, как всегда делают крокодилы, тут же потащил под воду. Одна попыталась отвернуть, и почти миновала частокол заостренных кедровых стволов в воде... Но те все же проломили ее борт и ладья стала быстро тонуть.

 

Семь разливов назад Ра-Нефер ударом с моря захватил Тисури, разбив царя Бин-Мелека Йаххурима, отца Шинбаала. Ипи провозгласил себя соправителем Града-на-острове и едва Величайший, а следом и Самозванка, подтвердили его право на очередной титул, с головой нырнул в дела обороны этого важнейшего приобретения Священной Земли.

В то время Ушу, Град-на-берегу, защищали лишь валы и частокол. Цор так же не имел серьезных укреплений, поэтому, когда Ипи сжег флот "пурпурных", высадке воинов уже никто не мог помешать. Несущая знамя Верховного Хранителя осадная ладья "Себек-Сенеб" беспрепятственно вошла в гавань. Ра-Нефер, возникни у него такое желание, мог с легкостью, безнаказанно, спалить Тисури дотла. С Градом-на-берегу его наемники так и поступили.

Однако Верховный Хранитель прекрасно понимал, что значит Тисури для Священной Земли. Отличная верфь, может и меньше, чем в Бехдете, но побольше, чем в Па-Уда. Возможность торговать золотом, зерном, редким оружием и чудесными твореньями ювелиров Та-Кем, что ценятся во всем мире. Отныне -- не оставляя трети прибыли ненасытным торговцам фенех. Постоянные, чтобы не случилось, поставки отборного корабельного леса для флота, третий военный порт на Зеленых водах, почти неприступная крепость Священной Земли.

Это "почти" Ра-Нефер твердо решил исправить. Ипи испросил Тути-Мосе, с большой любовью строившего многочисленный флот, удвоить число старых лесовозов и дополнить их тяжелыми спаренными, на основе корпусов осадных ладей, соединенных мощной рамой. Самозванка отказала Ипи в помощи, а собственных средств Мен-Хепер-Ра едва хватало на содержание войска, постройку крепостей и флота. Однако это не остановило Ра-Нефера. Его семья потомков Древней Крови была самой зажиточной в священной Земле. Ипи купил несколько заброшенных каменоломен, включая одну в Суине, где раньше, пока не наткнулись на трещины, добывали отборный гранит для великих обелисков и стел. Не прошло и разлива, как по Реке двинулись караваны новейших сдвоенных, а так же старых, составленных из трех корпусов, грузовых ладей, везя готовые блоки песчаника и гранита, каменную крошку и алебастр. Вместе с ними шли вереницы торговых судов поменьше, чем только не груженых, от золота до зерна. Корабли возвращались обратно с кедром, который валили на горе близ Ушу. Драгоценное дерево везли на верфи, значительно расширенные Величайшим.

Всего через три разлива вкруг Ушу выросли стены -- невысокие, в десять локтей, но ступенчатые, как строили со времен Имхотепа. Лестницы не очень-то приставишь, не говоря об осадных башнях. Основание с коридором для лучников, облицованное гранитом в локоть толщиной, не пробьешь тараном. Защиту дополнили мощной восточной надвратной башней в двадцать четыре локтя, шестью угловыми в двадцатью, и восемью малыми. Еще две низкие, но широкие башни венчали стены, выстроенные на искусственных косах, которые, на два десятка шагов вдаваясь в морские волны, защищали гавань Ушу.

 []

Малый Цор, как "пурпурные" звали южный остров, и его торговая гавань были защищены почти также, разве что стены пониже и тоньше, без изысков, присущих крепостям Та-Кем, ибо с моря не подведешь осадных башен, а пока приставишь с ладьи лестницу, корабль трижды успеют сжечь.

Зато сам Цор-Тисури Ипи превратил, воистину, в неприступную твердыню. Если укреплением южного острова и Ушу руководили опытные, но малоизвестные зодчие Та-Кем, вместе с приглашенными строителями из Ашшура, то Градом-на-острове занимался сам Ипи.

Несмотря на молодость, Ра-Нефер уже очень многое успел в этой жизни. Это он перестраивал величайшую из твердынь мира -- крепость Джару, и почти заново создал связанную с ней, пришедшую было в упадок Стену Болот. К тому же, в деле укрепления Тисури принял участие знаменитый Сен-Мут, зодчий, щедро одаренный Нетеру. Строить крепости ему прежде не доводилось, но, что не говори, храмы возводить гораздо труднее. Вот он и построил в Граде-на-острове величественный храм.

Ипи Ра-Нефер исполнил обещание, данное нечестивому отцу Шинбаала: цари Хатти и владыки Востока, почти не имеющие своих приисков, отныне закупали в Тисури золото за полуторную цену, а когда Ипи, нуждаясь в серебре, резко уменьшал продажу, то за двойную. Зерно давало прибыль не меньшую, чем золото, особенно в годы неурожаев. Большой доход приносило оружие и украшения лучших мастеров Та-Кем, за которыми цари и высокородные воины от острова Шарден до Элама посылали своих купцов, наказав платить, сколько запросят.

Все товары Та-Кем торговались только в Бехдете и Тисури, а поскольку Тисури был ближе... Даже великие и богатейшие города "пурпурных": Тидаин, Гебал, Берити, Иоппа, не говоря о мелких, Акке и Арваде[73], беднели и угасали, тогда, как Тисури богател изо дня в день. Пусть треть дохода забирал Ра-Нефер, по праву соправителя, и значительная часть дани ежегодно уходила в Дом Серебра и Золота. Но до подчинения Двойной Короне, больше шести десятков хека в год не выходило, а под властью Пчелы и Осоки сокровищницы каждый год пополнялись четырьмя сотнями хека золота[74].

И покойный ныне царь -- из страха ли, из гордости, а может из-за желания воздвигнуть то, что прославит его род, да заставит позеленеть от зависти самых богатых царей "пурпурных" -- не скупился. Приглашал лучших каменщиков в странах фенех, суля плату, впятеро большую, чем те могли заработать на родине. Зимой нанимал по пять тысяч крестьян из своих земель на подсобные работы. Вдвое больше, да за меньшую плату, к нему шли крестьяне из внезапно обедневших соседних царств. Купил в землях Ашшура и Бабили двенадцать тысяч рабов. И на пятый год Тисури преобразился. Высоту стен довели до двадцати пяти локтей, расширили и уподобили с внешней стороны крепостям Та-Кем. Укрепленный царский дворец окружили дополнительной цитаделью. Усилили девять старых, построили пять новых башен, стены гавани. Возвели два пилона[75], сравнимых с крепостными стенами. Один защищал храмовую площадь, где народ Тисури поклонялся своим тварям Дуата, а другой -- Ахт-Нетеру, вместивший в себя храмы Всевладычицы, Сокровенного, Нейти, Сети и Себека, исполненные в старом стиле.

Каждый храм -- маленькая крепость. Между стенами храмов богов фенех и Нетеру шла узкая, едва две повозки разъедутся, улочка, ведущая к воротам дворцовой стены. Ни один военачальник не пустит в эту щель своих воинов под стрелы и камни. Купцы, видавшие Уасит и Бабили, с восхищением замечали, что очень немногие крепости сравнятся теперь с Тисури, и, незаметно, на разных языках стали называть его не Градом, а Твердыней-на-острове.

Однако Ра-Неферу сие показалось недостаточным. Посему, он приказал нарубить молодых кедров, в один охват, да установить вокруг главного острова и всех гаваней на дне под углом. Там, где позволяло дно, мастера Ипи создавали рукотворные рифы. Причем, большая часть торговых ладей, даже под грузом, беспрепятственно проходила над ними, а уже боевые корабли "пурпурных" могли пропороть себе брюхо.

Там, где длинная коса завершалась башней, оставались безопасные проходы, шириной почти в сотню локтей. Для мирных торговцев. Боевой корабль никогда не пройдет рядом с башней, ибо будет немедленно уничтожен. Ничто не спасет его от неугасимых стрел.

И сейчас старый моряк Ра-Неб -- учитель двоих Знаменосцев: Ниб-Амена и Ра-Нефера, не без гордости наслаждался зрелищем уже пяти пиратских ладей, объятых пламенем, налетевших на подводные колы и гибнущих, как звери на рогатинах.

Со стен Ушу, похоже, выстрелили два осадных лука. Но не стрелами, а круглыми сосудами тонкостенной меди. В них была не кровь Геба[76], а масло, загущенное воском, и раз в семь меньше горючего камня, чем в смеси неугасимых стрел. Тем не менее, громадные пятна огня вспыхнули на земле, осветив нападавших разбойников, а едва пламя вырвало цели из объятий тьмы, в них полетели стрелы защитников Ушу.

 

-- На нас напали? -- в залу вошла юная Сульяэли, сестра Шинбаала.

Полуодетая, сонная девушка протирала глаза и зевала. Следом за ней, едва не сбив царевну с ног и чуть не сорвав двери с петель, ворвался богатый и всеми в Цоре уважаемый купец Нитбалу.

-- Напали!

Присутствующие повернулись к торговцу.

-- Нитбалу, откуда ты?

-- Ты что, прямо мимо пиратов проскочил?

-- Кто эти разбойники, ты смог их разглядеть?

Купец отдышался, сел прямо на пол, видно ноги не держали, такого страху натерпелся. Сглотнул.

-- Не только разглядел. Я шел из Бехдета в Берити. Спешил. В Цор не собирался заходить и приставать на ночь к берегу не хотел. До Града уже немного оставалось, думал, обогну с запада, как обычно, -- Нитбалу говорил на языке Та-Кем, ибо заметил присутствие Ра-Неба, который, как многим ведомо, речью фенех не владел, -- гляжу, впереди огни в море. Много огней. Я не обеспокоился. Мало ли, может флот Величайшего прибыл или наоборот выходит до света за каким-то делом. Ну, кто тут еще может быть в таком числе? Так и иду себе, как шел. Две ладьи ко мне приблизились и велят, значит, остановиться. Я пригляделся, они странные донельзя. Никогда таких не видел. Огроменные, просто жуть! Малое сходство с нашими есть, но больше на ладьи кефтиу и акайвашта похожи.

-- Почему ты так решил? -- спросил Ра-Неб, решив проверить собственные предположения.

-- На корме завиток. Только у наших, как ты знаешь, почтенный Ра-Неб, он скорпионий хвост изображает, а пираты рыбий любят. Да и размерами он у них всегда больше. На носу рог торчит.

-- Я же говорил! -- сказал Ра-Неб, -- это пираты. Ты не права, Анх-Нофрет, напрасно я с тобой соглашался.

Хранительница только рукой махнула.

-- Дальше-то что, почтенный Нитбалу?

-- Дальше... -- купец рассеянно снизу вверх оглядел собравшихся.

-- Не томи, достойнейший! -- попросила Сит-Уаджат, -- продолжай!

-- Они мне, значит, на каком-то странном языке кричат. Я вслушался, ни слова не разобрал. Так и отвечаю, не понимаю, мол. А они мне тогда по-нашему. Странный говор какой-то, иные слова совсем как чужие звучат. Но в основном все понятно.

-- Так они тебе ответили на языке Страны Пурпура? -- переспросила Анх-Нофрет.

-- Именно так, достойнейшая. На северный выговор похоже. Вроде, в Яхмаде так говорят. Хотя я не уверен. Мало с кем оттуда имею дела.

-- Яхмад? -- Анх-Нофрет многозначительно взглянула на Ра-Неба. Тот лишь фыркнул.

-- Продолжай, почтеннейший, -- попросил царь.

Нитбалу прокашлялся.

-- Спросили, кто такой и куда путь держу. Я ответил правду. Спросили, что везу. Я сказал -- вино. Они, похоже, не поверили. "Табань", -- говорят. Я на веслах шел. "Мы", -- говорят, -- "сейчас к тебе подойдем и посмотрим". Тут я неладное почуял. Что корабли из Яхмада здесь делают? Смотрю, еще одна ладья подваливает. Еще больше тех двух. По сравнению с моей -- слон рядом с ослом. "Нет", -- думаю, -- "не иначе Баалшур Сипиш решил на Цор напасть". Ходили слухи, что он большой союз собирает.

-- Горшком его союз уже накрылся, -- перебил купца Ра-Неб, -- сова с вестью прилетела -- три дня назад Величайший наголову разбил всех нечестивых царей.

-- Да? -- удивился купец, -- я не знал. И в Бехдете еще не знают. Быстро ваши совы летают.

-- Дальше, дальше, пожалуйста! -- попросила Сит-Уаджат.

-- А что дальше... дальше я решил ноги сделать. Гребцам ору -- навались! Навалились. От тех двух ускользнул, да все равно сбежать не смог. Куда там, все море в огнях. Стрелы в меня полетели. От отчаянья на отмель ладью направил. Вот тут у северной оконечности острова как раз брюхом в дно и зарылся. Ну, в воду, конечно, сиганул со всей командой. До берега оттуда недалеко уже.

-- А как в город попал? Вдоль стены, что ли, бежал? -- спросил наместник.

-- Какое там! Пролив чужие ладьи запрудили. Побоялся. С севера пусто, к стене подбежал и давай орать, что, мол, свой. Чуть не всю дворцовую стражу поименно помянул, пока поверили, -- Нитбалу вытер пот со лба, -- никогда бы не подумал, что подобные знакомства в жизни пригодятся. Веревку со стены сбросили, да втащили.

Шинбаал верил каждому его слову. Нитбалу выглядел испуганным, но царь знал, что купец не трус. Не раз он доказал это, борясь с пиратами, штормами, а так же принимая участие в некоторые чрезвычайно щекотливых и невероятно опасных предприятиях. В таких, где человеку робкого десятка совершенно нечего делать.

Царь знал и о том, что торговец работает на Ра-Нефера, но помалкивал. Верховный Хранитель прекрасно разбирался в людях, а молодой царь пока еще не чувствовал себя достаточно окрепшим, дабы хоть в чем-то явно или тайно выступать против своего соправителя. Сказать по правде, у него и тени мысли подобной доселе не возникало. Хотя, если задуматься, причины для того у Шинбаала имелись. Ему было прекрасно известно, кто помог умереть его отцу, царю Бин-Мелеку Йаххуриму. Более того, Ра-Нефер не только не пытался скрыть от наследника свое намерение удалить его отца из мира живых, но заявил тому об этом прямо. Ибо хотел, дабы Шинбаал стал истинным Правителем, и представлял, на какие жертвы иногда нужно идти ради блага своего царства. И юноша, воспитанный в Священной Земле с десяти лет, как благородный заложник, не стал противиться, тем самым, фактически, сделавшись причастным к отцеубийству. Он мучился от этой мысли, но успокаивал себя тем, что, будучи предупрежденным, все равно не смог бы предотвратить смерть отца. Однако, сделав вид, будто Йаххурим умер от болезни, наследник не возбудил в соплеменниках жажду мести, не толкнул их в новую заведомо проигрышную бойню. Ра-Нефер внимательно наблюдал за Шинбаалом и, в конце концов, исполнился уверенности, что проник сквозь сложную вязь мыслей и чувств юноши. Он не имел причин сомневаться в его верности. Шинбаал, приняв Посвящение, оказался от веры своих отцов, поклоняющихся темным демонам Дуата. И все же, если бы Ипи отличался безграничным доверием к людям, не быть ему Верховным Хранителем, глазами и ушами Величайшего. Потому-то, нет-нет да появлялся при дворе Шинбаала купец Нитбалу, поставщик дорогих вин.

 

Небо стремительно розовело. Над горой показался край солнца, и лучи его окончательно разогнали полумглу скоротечных предрассветных сумерек.

Собравшимся открылась картина, от которой оцепенели все, даже опытная Хранительница Анх-Нофрет и немало повидавший в этой жизни Нитбалу. Только Ра-Неб, смотря на обгорелые остовы, торчащие из воды тараны и кормовые завитки погибших кораблей, тела, колышущиеся в прибойной волне, удовлетворенно хмыкнул.

Сит-Уаджат воссияла улыбкой, удивив всех.

-- Чему ты радуешься, Возлюбленная Сестра? -- удивился Шинбаал, -- посмотри, вон там, к югу...

Ра-Неб почти по пояс высунулся из окна, вглядываясь.

-- Н-да... -- только и протянул уахенти, и добавил, -- поднимемся на башню, достойнейшие. Обзор много лучше, к тому же семь разливов назад мне подарили синие чаши жрецов Мер-Уннут[77], а они приближают не только звезды и лик Хонсу.

Присутствующие согласились с этой идеей. Ра-Неб быстрым шагом первым вышел из зала, направившись вовсе не туда, куда все. Однако он довольно скоро присоединился к царю и его спутникам на башне, неся под мышкой небольшой ящичек, а в руках кувшин с водой. Моряк открыл ящик, извлек деревянные детали и собрал треногу с рамой. Наполнил водой прозрачные сосуды синего стекла, установил в специальные подогнанные гнезда, прильнул к самому маленькому флакону, и, осторожно поворачивая раму, начал осматривать линию берега.

Нитбалу впервые лицезрел удивительное изобретение жрецов Реки, посему, несмотря на весь свой недюжинный ум и богатый опыт, разинул рот в изумлении. Будучи в первую очередь моряком, он прежде не слышал о подобных устройствах, полагая, что придумки жрецов Та-Кем призваны лишь испепелять вражеские ладьи. Эти же синие стекла куда как пригодились бы и мирным путешественникам в их дальних странствиях к неизведанным берегам[78].

Картина выходила не слишком радостной. Несколько десятков чужих кораблей, в лучах Хепри-Ра оказавшихся еще крупнее, без движения стояли у берега Ушу, к югу и к северу от города. Весь берег усеян вооруженными людьми. К северной стене примыкал огромный лагерь, сотни, если не тысячи больших и малых шатров. Они прямо лепились к укреплениям Ушу. Это особенно странно. Какой полководец станет разбивать лагерь прямо у подножия вражеских стен? Кто вообще, совершив дерзкий ночной налет, станет тратить на это время? Безумие какое-то...

Ра-Неб считал корабли, Тутии пытался считать воинов.

-- Невероятно, -- наместник обратился к Хранительнице, -- их там многие тысячи! И не меньше сотни кораблей!

-- Гораздо больше, -- мрачно вставил Ра-Неб.

-- Откуда они взялись? Это не пираты. Те никогда не собирали такую силу в одиночку. Как могло столь огромное войско подойти к Тисури совершенно незаметно? Куда глядели "Хранители"?

Анх-Нофрет лишь головой покачала. Нечего ответить.

-- Позволь мне взглянуть, почтенный Ра-Неб, -- попросил Шинбаал.

Моряк уступил синие чаши. Царь прильнул к ним, некоторое время молчал, обозревая берег. Наконец, сказал:

-- Они отошли от северо-западной стены. Не похоже, чтобы там шел бой.

-- А я не вижу лестниц и осадных башен, -- сказал наместник, -- как они вообще собирались брать крепость? Зачем они поставили шатры, да еще так близко к стенам? Безумцы! Нетеру лишили их разума!

-- Ты не прав, достойнейший, -- Шинбаал немного повернул раму, -- они не безумцы. По крайне мере в том, что касается штурма. В стене пролом! Я вижу его совершенно отчетливо! Он не очень широк, завален обломками.

-- Сделали подкоп? -- предположила Сит-Уаджат.

-- Невозможно! Еще на закате здесь не было и намека на близость вражьего войска! За половину ночи не вырыть подкоп, достаточный для обрушения столь прочной стены!

-- В гавани Ушу еще идет бой, -- вытянул руку Ра-Неб.

-- Каким бы способом чужаки не разрушили стену, но, похоже, овладеть ею не смогли, -- предположила Анх-Нофрет, -- решили взять город с моря.

-- И ведь возьмут... -- побледнел Тутии, -- там же всего несколько сотен воинов. И флот, как назло ушел в Хазату[79]...

Почти весь флот Та-Кем, стоявший в Тисури, больше месяца назад отбыл на юг, дабы обеспечивать продвижение Мен-Хепер-Ра к Мегиддо, подвозить припасы и часть войск. В Тисури оставалось совсем мало кораблей. К счастью, большая часть их стояла в гавани северного острова. Ни один в море пока не вышел, и ладьи чужаков понесли потери только от неугасимого огня и подводных "подарков" Ра-Нефера. Потери... Не больше полудюжины сгоревших и затонувших ладей. Только у входа в гавань Ушу сгрудилось их десятка три, а сколько еще поодаль на якорях стояли... Малодушный сказал бы попросту: "Им нет числа".

-- Цор не удержать... -- прошептал Нитбалу.

Царь посмотрел на него, но ничего не ответил.

Ра-Неб, сжав зубы, не отрываясь, следил за сражением в гавани. Зрением моряк отличался хорошим и даже без синих чаш видел, что гарнизон Ушу его явно проигрывал. Силы слишком неравны.

-- Апоп вас раздери, нечестивцы, -- процедил моряк, заметив, что знамя Воинства Маат, венчавшее башню на рукотворной косе, вздрогнуло под ударом топора и полетело вниз.

Бесстрастный ветер доносил крики, треск щитов и лязг мечей, воодушевление и отчаяние, боль, брань и проклятия...

-- Они побеждают, -- сказала негромко Анх-Нофрет, -- и все же я даже отсюда чувствую их смятение.

-- Смятение? -- переспросил Шинбаал.

-- Именно так, достойный Правитель. Смятение. Растерянность. Посмотри на их порядки. Часть бьется в гавани, а большинство просто стоит. Да не просто стоит -- толпится! Если бы меня только сейчас подняли с постели и подвели сюда, я, кинув первый взгляд, вообще сказала бы, что это не войско, а просто толпа горожан, зачем-то вышедших за стены. Так не штурмуют крепости!

-- Ты права, -- сказал Шинбаал, -- я помню штурм Цора Ра-Нефером. Воины Священной Земли и наемники сновали под деревянными стенами Ушу, как муравьи. Столь же деловито и целеустремленно. Сооружали лестницы, вязали охапки хвороста для заваливания рвов. А эти действительно ведут себя очень странно.

-- Но и тех, кто сражается, достаточно для того, чтобы Ушу пал, -- дрогнувшим голосом сказал наместник, -- а поскольку их флот намного превосходит числом наш, то никакое неугасимое пламя нас не спасет. Тисури падет...

-- В Ушу стоит четырнадцать боевых ладей, -- сказал уахенти, -- но им не прорваться. Нечестивцы полностью перегородили гавань.

-- Что же делать?

Шинбаал выпрямился, кажется, даже выше ростом стал. Меж сдвинутых бровей пролегла глубокая морщина.

-- Трубить во все трубы! -- царь, сощурившись, посмотрел на пылающий солнечный диск, который божественный скарабей Хепри уже полностью вытолкал из-за горы и даже успел приподнять над ней на целую ладонь, -- подать сигнал зеркалами! Воинам оставить Ушу. Пусть жители отворяют восточные врата, и, бросая все, бегут к горе, прячутся в роще!

Голос юного царя звучал твердо, глаза лучились уверенностью. Старый моряк и Хранительница незаметно переглянулись: воистину, Ра-Нефер и царственная сестра его -- Дважды Посвященные Избранники Всевладычицы -- смогли сделать из сына клятвопреступника Йаххурима истинного Правителя!

Шинбаал продолжал:

-- Следует быть готовыми оставить Тисури. Оповестить жителей, в первую очередь высокородные семьи, богатейших горожан. Так же следует вывезти лучших ремесленников. Достойный Тутии, приказываю открыть сокровищницу и начать погрузку на ладьи золота. Не следует оставлять врагу и оружие...

-- Брат мой, нужно снять со стен осадные луки! -- Сульяэли перебила царя, чему, однако, никто не удивился: с воцарением Шинбаала в городе все больше утверждались порядки Та-Кем, -- даже легкие!

Шинбаал кивнул и повернулся к моряку.

-- Коль скоро в Граде-на-острове отсутствуют Знаменосцы Зеленых Вод, назначаю тебя, достойнейший Ра-Неб, верховным Знаменосцем Тисури и да будет так!

Ра-Неб и наместник немедленно покинули башню, отправились выполнять царский приказ. За ними удалилась Сульяэли. Анх-Нофрет задержалась.

Шинбаал проводил ушедших взглядом, потом снова посмотрел в сторону Ушу. Отвернулся. Направился было к лестнице, но остановился на полпути. Снова подошел к крепостным зубцам и положил на них руки, сжав кулаки. На скулах его играли желваки. Сит-Уаджат испуганно следила за метаниями супруга.

-- Возлюбленный Брат, ты решил прорываться на ладьях в Бехдет, чтобы вернуться потом с флотом Ниб-Амена?

Царь молчал.

-- Достойнейший Шинбаал, -- Анх-Нофрет подобралась к царю неслышно, как кошка. Говорила она свистящим шепотом, -- я должна сообщить Верховному Хранителю и Правительнице. И остерегись принимать решения, пока не получишь ответа.

-- Я помню, достойнейшая, что я верный слуга Двойной Короны, -- в голосе юноши звучал металл, -- но и ты не забывай, что перед тобой царь Тисури...

Он взглянул на Хранительницу и добавил твердо, даже с вызовом:

-- Правитель Цора.

Его гордость и решимость понравились ей.

-- Ты силен, царственный Шинбаал, -- Анх-Нофрет вздохнула и улыбнулась юноше, -- но недостаточно мудр. Ты заперт в крепости, окруженной врагами, а Ра-Нефер, до которого гонца из Сихема колесница домчит за пару часов, стоит рядом с воинством Мен-Хепер-Ра, только что рассеявшим сотню тысяч врагов. Мерит-Ра уже в Бехдете. Ты не можешь рисковать своим городом и своим народом, царь Шинбаал. Если столь крупная рыба прошла сквозь наши сети, то лишь потому, что Верховный Хранитель готовил силки на еще более крупного зверя.

-- Какой зверь может быть крупнее? Ты видела, сколько их? Десятки тысяч!

-- Ну, может и не десятки, - усмехнулась Анх-Нофрет, - но много, ты прав. Баалшур Сипиш собрал могучую силу, но она слишком пестра. Я думаю, что он, не веря в стойкость многоплеменного воинства, решил перехитрить нас обманным маневром. Он просчитался и сам угодил в западню Мегиддо. Многие из тех, кто пошел за царем Кадеша, за золото согласятся сменить знамена. У нас много золота. И тогда успех нечестивцев растает, словно дым. А когда из Бехдета придут осадные ладьи, спеси этих пиратов, наемников Сипиша, и вовсе поубавится. Не торопись в своих решениях.

Выслушав Хранительницу, Шинбаал немного помолчал, а потом церемонно поклонился.

-- Я благодарен тебе, достойнейшая, и прошу извинить мой гнев.

-- Ты достойный царь, -- Анх-Нофрет направившись к лестнице, улыбнулась Сит-Уаджат, которая провожала ее недоуменным взглядом, -- я покину вас, ибо кое-что обещала царю.

Шинбаал смотрел на столбы дыма, выраставшие за стенами Ушу. Он молчал достаточно долго. Наконец, подняв голову, негромко произнес:

-- Как бы ни распорядился Шаи[80], я останусь здесь.

 

Четыре громадных и в то же время легких серо-белых птицы неслышно, как тени, летели над морем и землей на недостижимой для лучника высоте. Им не было никакого дела до копошения людей и лодок внизу. Они несли весть. Не зря в Та-Кем белую сову звали Вестницей Нейти, Нетеру-Мстительницы...

 

 

 

5
Самый длинный день

 

До полудня еще далеко, но утренняя дымка уже растаяла без следа. Впрочем, воздух не стал прозрачнее: ночной береговой бриз еще не сменился морским, и весь пролив заволокло дымом пожарищ.

Маленькая десятивесельная посыльная эпактида, как морская птица, бьющая крыльями по воде в попытке взлететь, выскочила из серого облака. Гребцы, надышавшись дымом, отчаянно кашляли и работали вразнобой, отчего эпактида двигалась рывками, виляя кормой, как портовая шлюха задницей. На носу, вцепившись в канат-протон[81], поддерживающий голую, лишенную паруса мачту, почти повиснув на нем, стоял босой человек, одетый в синюю короткорукавную рубаху до колен. Нижнюю часть лица он укрыл от дыма черно-белым платком, который на голове удерживал толстый витой шнур.

В подобном окружении и одеянии только слепой не опознал бы в этом человеке моряка-финикийца. Однако высказав такое предположение, любой, кто видел его впервые, сорвал бы лишь часть покрова истины. Причем меньшую. Финикиец? Бесспорно. Моряк? Очень может быть. По крайней мере, кормчий эпактиды, и еще несколько человек на борту одеты почти так же.

Вот благодаря одежде, явно не господской, любой ушлый пройдоха, знавший моряка, мог бы в два счета обвести вокруг пальца праздного наблюдателя, поспорив с ним на деньги о роде занятий этого человека. Потому что звали того -- Энил, сын Эли-Баала и был он царем Гебала, который эллины зовут Библом.

Эпактида приближалась к большой пентере, стоявшей на якоре в полусотне локтей от берега. Звался огромный боевой корабль -- "Стопа Бога" и на его корме, на древке, торчавшем из "скорпионьего хвоста", развивалось белое знамя с вышитой золотом пятиконечной звездой Аштарт. Гребцы эпактиды проворно втянули весла. Корпуса кораблей (сколь ни мало посыльное судно, а все же -- корабль, даже мачта с парусом есть) соприкоснулись. Удар смягчили толстые канаты, протянутые вдоль бортов. С пентеры на эпактиду сбросили веревочную лестницу, и царь с кошачьим проворством взобрался наверх.

Энил откинул в сторону край платка, прикрывавший рот и нос. Под ним обнаружилась не слишком длинная, ухоженная борода, завитая мелкими колечками.

-- Бен-Закар, готовимся к отходу, -- распорядился царь, -- передать на все корабли.

Энил покосился на диск солнечных часов, установленный возле педалиона[82].

-- Выходим не позднее, чем через час.

-- Что случилось, государь? -- удивился Бен-Закар, старший кормчий флота Гебала.

Царь повернул к нему свое загорелое лицо.

-- Случилось? А ты, что, Бен-Закар, сам не видишь, что случилось?

-- Вижу, -- мрачно ответил кормчий, -- но почему, государь, ты решил покинуть яванов?

-- Да потому что эти нечестивые слуги Тиамат таки прогневили Баала, да падет гнев Его на их дурные головы!

-- Похоже, твое проклятие, государь, сбылось еще до того, как ты его произнес, -- кивнул кормчий на возникшие за ночь стены Ушу.

-- Глупых и самоуверенных яванов это не остановило, -- раздраженно буркнул царь, -- они почти сломили сопротивление в порту. Последних защитников дорезают. И знаешь, Бен-Закар, кто эти защитники? Одетые в бронзу воины Черной Земли!

Кормчий едва дар речи потерял от изумления.

-- Черной... Земли?

-- Да!

-- Как они там оказались?

-- Понятия не имею. Но это еще самое малое из чудес. Отсюда из-за дыма плохо видать, но Цор словно гигантским мечом надвое развалило. Был остров, стало два. Понимаешь, что это означает?

-- Н-нет... -- пробормотал кормчий.

-- Это не тот Цор, на драку с которым мы подрядились, склонив головы перед яванами. Другой!

-- К-как другой? Какой?

Энил понизил голос.

-- Тебе что, два острова ни о чем не говорят?

-- Нет, государь, -- покачал головой Бен-Закар.

Царь презрительно скривился.

-- Был бы ты простолюдином, еще простительно, но отпрыску столь славного семейства и не читать священных летописей... На двух островах Цор стоял до Ахирама, Бен-Закар. Больше шести веков тому назад. Баал не уронил на головы яванов стены Ушу, он поднял из глубин минувшего древний Град-на-острове! Цор, каким тот был до Великого царя! И Ушу в те времена окружала неприступная стена. Либо время повернуло вспять, за половину ночи пролетев несколько столетий, либо Бог проклял нас, и мы все поголовно сошли с ума.

-- Время... вспять... -- только и проговорил кормчий, невидящим взором глядя прямо перед собой, -- но ведь это невозможно!

-- Нет ничего невозможного для Всемогущего Баала, маловерный! -- грозно рыкнул царь.

Бен-Закар попятился в суеверном ужасе, споткнулся и едва не растянулся на палубе. Спохватившись, закричал слова команды. Забегали матросы, ударили в барабаны сигнальщики, привлекая внимание моряков на стоящих рядом кораблях.

Когда царский приказ уже активно исполнялся, старший кормчий флота вновь подошел к Энилу.

-- Государь, прошу простить меня, но я не могу понять, зачем же уходить? Мы навлечем на себя гнев Александра! Он жестоко карает изменников.

-- Плевал я на него, -- бросил царь, -- и на его гнев. Меня гнев Баала куда больше беспокоит.

-- Но ведь ты сказал, -- осторожно напомнил кормчий, -- что яваны взяли Ушу. Да еще так быстро, не успели стены возникнуть, как уже захвачены. Значит, помощь бога, ниспосланная Цору, защитникам не помогла. Я слышал, что яваны зовут Александра сыном...

-- Ты, что, Бен-Закар? -- прогремел Энил, -- считаешь, что какой-то возомнивший о себе царек сравнится в мощи своей со Всемогущим Баал-Хамоном? Александр -- простой смертный! Червь, копошащийся в грязи! Я знаю, тело его несет следы многих ран, в Киликии он едва не утонул, а вынутый из воды чудом не сгорел от лихорадки! Как может тот, кого легко убить железом, сравниться с богом!

Кормчий открыл было рот, чтобы возразить, напомнить царю, что и без божественной помощи царь яванов одолел величайшее войско шахиншаха Дарайавауша, избавив Ханаан он многовековой власти жестоких персов, однако счел разумным промолчать.

Царь между тем продолжал:

-- Да, яваны взяли Ушу, но лишь потому, что все они, от царя своего до последнего из рабов, охвачены безумием. Противясь воле Всевышнего, они сами себя тащат на жертвенный алтарь. Я не собираюсь здесь ждать, пока Баал обрушит на них серу с небес. Бог милостив, он не стал карать нечестивцев сразу, сперва предупредил, окружив Ушу стенами, но они не вняли. Нет, надо убираться.

-- Куда же? Обратно в Гебал?

-- Разумеется. Прогнувшись перед Александром, мы навлекли на себя гнев Дарайавауша. Да, сейчас персы не в силе. Их войско рассеяно. Но флот Автофрадата у проливов никуда не делся. Если шахиншах повелит отомстить, то угроза Гебалу придет не с востока, а с запада. У Автофрадата еще осталось три сотни триер.

-- А если сам Александр уцелеет? Ведь сейчас его нет в лагере? Бог обрушит гнев на Пармениона, а царь избежит кары? И мы окажемся между двух огней, ведь он соберет новое войско.

-- Где? Здесь? Никогда! Без флота, с малым отрядом, он навсегда сгинет в землях Ханаана!

-- Вдруг большая часть войска уцелеет? -- не сдавался осторожный Бен-Закар.

-- Посмотри туда, -- Энил указал на стены Цора, выраставшие из дымного облака, мало-помалу рассеивавшегося, -- он не смог взять один остров, думаешь, с двумя выйдет лучше? Баал поднял из пучины город, стоявший здесь до Великого Ахирама. А стены того города, да будет тебе известно, невежда, возводили лучшие зодчие Черной Земли. Уж они-то умели строить, как никто другой, ты же бывал в их стране и видел гигантские пирамиды и великие храмы. Ты успел позабыть вчерашнюю грозу? Я не помню, чтобы молнии били беспрерывно, превращая ночь в день. Какого знамения тебе еще нужно, маловер? Всевышний предупредил сынов Ханаана, дабы покинули сие проклятое место. Только глупец станет противиться.

-- Но если Баал-Хамон испепелит яванов, то погибнет и Цор...

-- Вот уж кого мне совсем не жаль. Когда мы шестнадцать лет назад восстали против шаха Артахшассы, этот ублюдок, Адземилькар, целовал ему стопы и, злорадно ухмыляясь, поднялся на беде своих братьев, познавших горечь поражения. Он и сейчас пытался усидеть на двух стульях, презренный двоедушец. Но ничего, расплата не за горами.

 

Предпоходная суета охватила флот Гебала. Восемьдесят триер и пентер стояли на якоре напротив южной оконечности острова Мелькарта. То есть, еще вчера там была оконечность острова, а теперь на этом месте меняющий направление ветер гнал морские волны.

Большая часть кораблей уже изготовилась к выходу, когда планы Энила едва не расстроились. А виной тому стал Неарх-критянин.

Этот человек, уроженец древнего острова, детство свое провел на южном берегу Фракии, в Амфиполе, где некогда поселились его родители. Когда царь Филипп захватил эту бывшую колонию афинян, отец Неарха поступил к нему на службу и поднялся довольно высоко, что позволило его сыну войти в круг знатных юношей, отправленных вместе с царевичем в Миэзу, учиться у Аристотеля.

Неарх сблизился с Александром, полностью разделив судьбу царевича. Он даже последовал за ним в изгнание после ссоры Александра с отцом. Когда Филипп пал от руки убийцы и его сын взошел на трон, Неарх некоторое время служил в коннице гетайров, как и многие аристократы, не знающие иных занятий. Однако уже во время азиатского похода, вскоре после падения Галикарнаса, царь назначил его сатрапом Ликии.

Под властью критянина оказалась не только эта область, но и весь Памфилийский залив, для охраны которого он получил небольшой флот -- двадцать триер. Тут было что охранять. Здесь проходил важнейший торговый путь, соединявший Элладу с Египтом и Финикией. Издревле его облюбовали киликийские пираты, настоящий бич мореходов.

Из царских друзей критянин лучше всех подходил на роль флотоводца, ибо любовь и знание моря впитал с молоком матери, хотя прежде и не командовал флотом. Старые навархи Филиппа, Амфотер и Гегелох, остались в Македонии, защищая ее берега. Когда Александру потребовался флот, он призвал к себе Неарха. Тот, взяв десять триер (половину пришлось оставить в Ликии, дабы хоть как-то оберегать купцов от неистовства разбойных киликийцев), прибыл в Тир прежде эскадр Энила и Пнитагора.

Александр, не слишком доверявший финикийцам, приставил Неарха к Энилу советником, а по сути -- своей десницей, лежавшей на горле царя Библа. Критянин присматривал за Энилом зорко и, когда тот собрался сбежать, не стушевался.

Действуя решительно и быстро, Неарх, с горсткой македонян, пресек мятеж на пяти триерах, что стояли в наибольшем отдалении от флагманской пентеры Энила. Еще четыре корабля, вытащенные на берег для ремонта, финикийцы все равно не успели бы спустить на воду, но критянин не остановился на достигнутом.

Когда финикийцы уже выходили в море, он смело направил свою триеру прямо в гущу мятежных кораблей и, на чем свет стоит костеря мятежников в медный рупор, сумел подавить волю некоторых колеблющихся триерархов[83].

-- А ну стоять, сучьи дети!

-- Ай, чего кричишь, уважаемый? -- отвечал Неарху кормчий одной из триер, путь которой пытался преградить критянин, -- у вас, яванов, своя дорога, у нас своя! Ты бы не приближался, а то, неровен час, немножко утопить тебя стану!

-- Куда вы направились, дурни? Преступите через свою клятву, изведаете, каков царь в гневе! Или не слышали про Фивы?

-- Ты не ори так, уважаемый, голос совсем сорвешь. Слышали про Фивы. Гневом вашего смертного царя пугаешь? А гнев богов ты видел? Оглянись-ка вокруг!

-- А вы уже от таких чудес жидко обгадились? Трусы вы и бабы! И дураки! Пока будете огибать Тир, Пнитагор успеет выйти в море. Он, в отличие от вас, трусливых шакалов -- верен царю! И боя вам не избежать! А его кораблей больше! Всех перебьем! А потом наведаемся в Библ и спалим дотла гнездо изменников! Детей ваших на копья побросаем, баб перетрахаем и туда же!

Часть горячих голов на триерах "пурпурных" призадумалась. Испуганные чудесами, они с самого начала не имели единодушия в том, как поступить. Последовать за Энилом -- нарушить клятву, которую они вслед за своим царем дали Александру. Большой грех. С другой стороны, "пурпурных" гнал вперед страх перед неведомым и был он столь силен, что никаких иных мыслей у них в головах не осталось.

На кораблях началась яростная перепалка между теми, кто увещевал остаться и теми, кто яростно рвался прочь. Дошло до драки. Кого-то выкинули за борт. Жаждущих убраться оказалось много больше, но возникшее замешательство позволило Неарху с теми пятнадцатью триерами, что оказались у него в руках (в их числе десять верных ему ликийских), отсечь часть финикийцев от пентер Энила. Драться "пурпурные" все же не стали. Многие из них были так напуганы, что вообще не могли ни на что решиться сами. Лишились вожака, и сбились в блеющее стадо.

Весла триер уперлись в воду.

-- К берегу! -- кричал Неарх, поглядывая в сторону удалявшихся кораблей Энила.

Царь Библа смог увести около пяти десятков триер и пентер из тех восьмидесяти, что привел к Тиру. Финикийцы огибали южный остров. Энил, которого тоже весьма беспокоило то, как поведет себя Пнитагор, решил взять мористее, дабы избежать встречи с киприотом. Боевые корабли "пурпурных" для открытого моря приспособлены куда лучше эллинских.

Неарх провожал взглядом Энила до тех пор, пока корма последнего мятежного корабля не скрылась за округлой оконечностью южного острова.

-- Ну и пес с тобой... -- в сердцах сплюнул критянин, -- обойдемся без поганых предателей.

Несмотря на браваду, на душе у него лежал камень. Пятьдесят триер и пентер потерять, не плащ с плеч скинуть. Тем более, когда тут такое творится вокруг...

"Ладно, доберемся еще до тебя".

Он не знал, что в это самое время, по ту сторону острова, корабли Энила сближались с чужими, совершенно незнакомыми эллинам и македонянам. И встреча эта грозила совершенно изменить расстановку сил в мире, который уже изменился до неузнаваемости.

 

 

* * *

 

 

Хранительница и новоиспеченный Знаменосец отдавали в гавани распоряжения -- что и в какой последовательности грузить на корабли. Несмотря на то, что Анх-Нофрет предостерегла Шинбаала от поспешных решений, сама она не собиралась сидеть, сложа руки, ожидая ответа от Величайшего. В лучшем случае сова прилетит уже в сумерках. Это хорошее время для прорыва, когда к нему уже все готово.

На случай, если придет приказ держать оборону до подхода флота Ниб-Амена, наместник приказал не снимать со стен сразу все осадные луки. Распорядился треть из тех, что прикрывали порт, держать в боевой готовности.

В гавань влетела небольшая лодка, в ней сидели четверо "Хранителей" и гребли, как умалишенные. Пристав к пирсу, один из них бегом помчался к своим товарищам, охранявшим корабли, на ходу спрашивая, где найти Анх-Нофрет.

Ему подсказали. Подбежав к Хранительнице, дозорный, даже не переведя дух, выпалил:

-- Достойнейшая, вражеский флот огибает Тисури! Мы насчитали около пяти десятков больших и малых кораблей!

-- Огибает с запада? -- Ра-Неб опередил Хранительницу с вопросом.

-- Да!

-- Собрались ворваться в гавань Малого Цора, -- предположил уахенти, -- пятьдесят ладей... Не удивлюсь, если остальные не замедлят с выступлением. Проклятье! Мы еще не готовы и Тутии снимает со стен осадные луки. Не ожидал я от них такой прыти...

-- А следовало бы, -- сказала Анх-Нофрет, -- учитывая, сколь неожиданно они тут возникли и как быстро разделались с Ушу.

-- Достойнейший Ра-Неб, я думаю, ты не прав, -- сказал дозорный.

-- Почему?

-- Я и мои товарищи, -- "Хранитель" мотнул головой в сторону пирса, -- считаем, что в стане врага нет согласия.

-- С чего ты взял? -- спросила Анх-Нофрет.

-- У них там случилась какая-то заваруха. Поначалу в движение пришло куда большее число кораблей, при этом несколько ладей двигались очень странно, словно псы пастухов-аму, что сгоняют разбегающихся овец. Всех они не смогли задержать, и к берегу повернула меньшая часть. Потому мы и решили, что кое-кто из пришельцев решил отделиться, а другие пытались им воспрепятствовать.

-- Раскол! -- одновременно воскликнули Хранительница и Знаменосец.

-- Раскол -- это очень хорошо! -- добавила Анх-Нофрет, -- это нужно немедленно использовать!

-- Что ты задумала? -- спросил Ра-Неб.

-- Выйду в море на "Владычице", поговорю с тем, кто там у них главный.

-- Ты сошла с ума! -- воскликнул уахенти, -- это может быть ловушка!

-- Нам нельзя тут сидеть в неведении о том, что происходит, Ра-Неб! Если нечестивцы перессорились, это просто необходимо обратить на благо Священной Земли! А если ловушка... Кроме "Владычицы" возьму еще одну ладью. А ты скажи Тутии, пусть пока приостановит погрузку осадных луков. Мало ли... Я побежала!

-- Подожди! -- крикнул Ра-Неб, не представляя, какими еще словами увещевать глупую девчонку, годящуюся ему в дочери. Все норовит прыгнуть крокодилу в пасть.

-- Потом, Ра-Неб, все потом!

-- Будь осторожна!

Анх-Нофрет его уже не слышала. На ходу отдавая распоряжения "Хранителям", она примчалась к своей ладье "Владычица Тетнут", стоявшей у дальнего пирса.

-- Все по местам! Выходим в море через пролив!

На подготовку к выходу много времени не ушло. Вышколенная, дисциплинированная команда, гребцы и полсотни "Хранителей" взошли на борт, едва рассвело и всем стало ясно, что на горизонте замаячила драка. Корабль был готов не только к ней, но и к дальнему переходу: вода и продовольствие загружены. Матросы отвязали канаты, оттолкнули ладью от пирса длинными шестами. Весла коснулись воды.

"Владычица Тетнут", так же, как и огромный "Себек-Сенеб", называлась "осадной ладьей", месабит[84], но, хотя и несла схожее по количеству и мощи вооружение, уступала в размерах любимому детищу Тути-Мосе. Зато значительно превосходила его в скорости, а именно это сейчас самое важное.

Вслед за "Владычицей", мерно покачивавшейся на низкой волне, от пирса отошла еще одна ладья, поменьше. Оба корабля осторожно продвигались к выходу из гавани. Через несколько минут, миновав узкий пролив между островами, они вышли на простор Зеленых Вод.

Первое, что бросилось в глаза Анх-Нофрет, едва она увидела огибающие Малый Цор ладьи пришельцев -- вышитая пятиконечная звезда на парусах некоторых из них.

-- Звезда Аштарт... "Пурпурные". Интересно кто? Тидаин слишком близко к Тисури. Мы бы знали... Гебал?

Анх-Нофрет приказала трубачам играть песнь посланника.

 

-- Государь, смотри!

-- Вижу, Бен-Закар.

Старший кормчий внимательно разглядывал корабли, вышедшие из пролива. Он с малолетства ходил по морю, бывал во многих землях, но такие видел впервые. Они не походили на боевые корабли хананеев и немногим отличные от них триеры яванов. Он не очень удивился (ведь очевидно, что если Баал-Хамон подменил Цор древним городом, то и флот тоже будет таким, каков он был до Великого Ахирама) и смотрел с интересом. Страх мало помалу сошел на нет. Да и чего опасаться, когда против такой армады выходят всего два корабля, хотя они и весьма велики.

Их размеры впечатлили Бен-Закара. Самый большой соизмерим с флагманской пентерой по длине, но значительно превосходил ее шириной. У него всего один ряд весел, но кормчий не сомневался, что на каждом из них сидит не меньше трех человек. А то и пять. Иначе не сдвинуть с места такого гиганта. Борт пентеры выше, но у древнего на носу и корме возвышались необычные надстройки, явно скрывавшие воинов.

Второй корабль чуть поменьше. На большом протяжно запела труба.

-- Сближаемся, Бен-Закар, они говорить хотят.

-- Кто они, знать бы господин. Не мертвецы ли, если все так, как ты сказал? А то поговорят, да в царство Муту утащат, -- Бен-Закар незнакомцев определенно опасался.

-- Сближаемся, малодушный! Баал-Хамон милостив к своим верным рабам.

Однако вести столь важные беседы не пристало в одеянии простого моряка. Энил отыскал глазами одного из своих слуг.

-- Эй, подать мне царское платье. Да поживее!

 

Флагманская пентера Энила отделилась от отряда. Меньший корабль сынов Реки (разглядев на надстройках воинов, облаченных подобно тем, что защищали Ушу, царь уже не сомневался, кто перед ним) осушил весла. Первый корабль приближался, сверкая бронзой громадного проемболлона[85], в виде головы львицы. Подойдя ближе, сын Эли-Баала заметил прорези бойниц в высоких надстройках. Так и есть -- лучники. На носу, лесенкой, переливались красным три бронзовые рессоры. Царь был достаточно опытен, чтобы догадаться, что это те самые машины, которые в предутренний час жгли триеры Пнитагора. Мачта закреплена канатами, спускающимися к бортам. Она казалась несъемной, что особенно удивляло.

Энилу подали длиннополую шафрановую рубаху. Затем слуги помогли ему обернуться пурпурным покрывалом, расшитым золотыми звездами и украшенным такого же цвета бахромой и кистями. На голову он одел жесткую кожаную шапку с золотым ободом.

Бен-Закар, лично вставший к рулевым веслам, осторожно направлял "Стопу Бога", оценивая расстояние до корабля сынов Реки.

-- Табань!

Гребцы опустили весла в воду, навалились на них, останавливая пентеру, которая прокатилась еще довольно приличное расстояние. Впрочем, искусству кормчего Бен-Закару было не занимать, расчет вышел исключительно точным. Приближающийся корабль тоже замедлялся, ложась в дрейф.

-- Суши весла! Правый борт, втянуть весла!

Корабли сблизились на встречно-параллельных курсах. Между бортами не более пяти локтей. Царь прошел на нос, наблюдая, как мимо проплывает высокая надстройка. Еще одна такая же на корме, а уровень палубы между ними значительно ниже, чем у пентеры

Моряки с обеих сторон стали бросать крючья, стягивая корабли. Пока Энил раздумывал, перейти ли ему у чужакам или принять посланника у себя, воины Черной Земли перебросили на борт "Стопы Бога" сходни, видно, что парадные, украшенные резьбой и позолотой. На них взошла стройная молодая женщина, одетая в платье выбеленного льна. Обнаженные руки украшены золотыми браслетами искусной работы. Пышные черные волосы ничем не прикрыты. Впрочем, царь, неоднократно бывавший в Черной Земле, прекрасно знал, что среди высокородных дам этой страны приняты парики.

Вот уж кого Энил совсем не ожидал увидеть, так это женщину. Дочери Ханаана, даже те, что происходят из знатных семей, весьма скромны. Они занимаются домом и не участвуют в делах торговли и войны. Сын Эли-Баала получил образование, подобающее его положению, читал летописи минувшего, потому знал, что в прошлом среди знаменитых властителей Ханаана были и женщины, однако теперь сие в Стране Пурпура просто невозможно представить. Чтобы женщина, на боевом корабле, в окружении воинов... Немыслимо... Он, конечно, знал, что нравы детей Реки куда более распущены, нежели строгая мораль хананеев, однако вести переговоры с той, чье место у очага...

А этой, скорее, место на ложе. Одета, словно жрица Аштарт, отдающая свое тело для удовольствий мужей во славу богини. Высокая. Стройнее жен Страны Пурпура. Немного смуглое тело покрывал полупрозрачный лен, так, что небольшую острую грудь золотая пектораль скрывала сильнее, чем одежда. Широкие и массивные браслеты на локтях и щиколотках подчеркивали непривычную хрупкость. Но красота ее была хищной. Глаза смотрели в душу без вызова, тем не менее, в них явственно различалась уверенность и даже какое-то превосходство. Поджарая пантера, изготовившаяся к броску. В ножнах у пояса, покрытых красным и белым золотом -- малый меч. Лук за спиной. Составной, усиленный костью и рогом. Энил не был хорошим лучником, но в оружии толк знал. За такой лук персы дали бы много золота. Могли дать и трех коней.

Аштарт и Дева Шеоль уживались в посланнице Реки. Верно, многие мужи падали к ее ногам. Притом, некоторые -- с бронзой в груди. Уж это наверняка. К гадалке не ходи -- все в глазах отражается.

Страх и, одновременно, желание охватили царя, но, как он не старался, не мог скрыть не того, ни другого. Посланница, заметив это, хмыкнула и улыбнулась ему. Посмотрев, как на дитя!

Энил оскорбился.

"Бесстыдница... Одеться столь вызывающе перед мужчиной, перед царем... Дети Реки совершенно погрязли в разврате, напрасно персы позволяли им сохранять свои нравы и обычаи".

И все же, рассуждая подобным образом, Энил продолжал пожирать ее глазами, жалея, что не может проникнуть взглядом под пектораль.

Она не отводила глаз. Чуть прищуренные, они смотрели на царя изучающе, с оттенком насмешки: воистину она читала все мысли Энила, отражавшиеся на его лице, словно чернильную вязь слов на листе папируса.

"Змея..."

Женщина остановилась посередине сходен, ожидая приглашения взойти на борт "Стопы Бога". Энил, вздрогнул, мотнул головой, гоня оцепенение. Он взглянул сквозь дочь Реки, на бронзовокожих воинов, стоявших за ее спиной. Хотя царь сознавал, что женщина выступила вперед не случайно, он все равно первым делом попытался вызвать на разговор мужей.

-- Кто из вас хотел говорить со мной?

Царь хорошо знал язык Черной Земли и, видя, что за народ перед ним, не стал тратить время на общение через переводчика.

Женщина усмехнулась.

-- Это я позвала тебя для разговора достойнейший, да живешь ты вечно. Говорит с тобою высокородная Анх-Нофрет, из Дома Антета, Хранительница Трона, член Совета Дома Маат.

Выдержав паузу, она предложила представиться ему.

-- Не назовешь ли ты мне Рен свое, достойный Знаменосец?

"Рен свое. Имя". Энил не был трусом, и не верил в пришельцев из Подземного царства, как многие его соплеменники, с лиц которых все еще не сошел серый оттенок. Хотя... Когда кругом такие чудеса творятся, во что угодно поверишь... Назвать Имя... У сынов Реки Имя -- часть души. Зная его, говорят, можно обрести безраздельную абсолютную власть над человеком. Превратить его даже не в раба -- в бессловесную скотину. А эта змея смотрит так, словно уже до самого дна всю суть Энила постигла.

Хранительница Трона, Совет Дома Маат... А как она произнесла это. Спина прямая, смотрит гордо. Так и хочется склонить перед ней голову. Словно не смертная, а богиня снизошла до Энила...

А-а-а... Будь что будет... Недостойно ему так трястись перед бабой.

-- Мое имя -- Энил, сын Эли-Баала, из древнего рода Ахирама Строителя, чьим предком был сам Ахирам Великий. Я -- царь города Гебала, жрец светлого Мардука, Брат Дагона и служитель Аштарт.

Анх-Нофрет заломила тонкую бровь. Царь Гебала? Сын Эли-Баала? Они там все дурным вином упились, что ли? На радостях, что взяли Ушу? Сколько же надо влить в себя, чтобы говорить такую чушь? Но тогда бы от него несло, как от винной бочки.

-- Прости, царственный Энил, твои слова звучат, по меньшей мере, удивительно. Мне известен царь Гебала, он моложе тебя, хотя и носит имя твоего отца, без сомнения достойного.

Будучи Хранительницей Трона, она знала не только имена всех правителей Джахи и Яхмада, но даже их родословную, по крайней мере, на три колена. Однако среди почивших царей был только один по имени Йаххурим, но он не имел никакого отношения к Гебалу, и уж точно никому не пришло бы в голову звать его Великим.

Энил усмехнулся. Слова женщины убедили его в том, что деяние Баала, в которого не верят дети Реки, оказалось столь же неожиданным для них. Значит, они вовсе не проводники его воли, а такие же песчинки, сыплющиеся меж пальцев бога. А, следовательно, нечего их бояться, но стоит использовать к своей выгоде. Жизнь Энила-моряка -- лишь вода в ладони Баала. Умереть можно от тысячи причин и чаще всего совершенно банальных. Так к чему трястись, закатывая глаза в суеверном ужасе? Не следует Энилу-царю и жрецу народа своего показывать страх перед подданными.

Царь уже полностью уверился в том, что видит перед собой выходцев из далекого прошлого. Он читал о давно минувших временах, о великих битвах, о славных властителях Черной Земли, которые равно уважительно и поэтично привечали друга и врага. И даже, сразив достойного, желали павшему лучшей доли, нежели та, что уготовили ему Муту и Вечная Дева Шеоль.

"Да пребудешь ты в Та-Мери, Земле Возлюбленных, где закат вечен, а природа изобильна".

Он бывал в Стране Реки после того, как она освободилась от власти персов и номархи упоенно делили древний венец. Он был принят всеми, как дорогой и почетный гость, но теперь понимал, что видел там лишь бледные тени истинных дочерей и сынов Солнца. Он смотрел на эту женщину, и прошлое оживало для него.

-- Ты, верно, очень удивилась, достойнейшая Анх-Нофрет, увидев нас? Что ж, не скрою, и мы были весьма поражены, обнаружив на рассвете вместо единого неприступного острова, два малых. Ибо больше шести веков минуло с тех пор, как великий царь Ахирам, коего по материнской линии я числю среди своих предков, возвел новый град на месте сем, засыпав пролив между островами. Прошлой же ночью Благой Господин по воле своей, коя непостижима нами, скудоумными смертными, явил мощь и поднял из пучины времени древний Цор, -- Энил снова улыбнулся, -- вместе с вами. Очевидно, он хотел тем самым предостеречь дерзкого Александра от разорения Страны Пурпура, ибо непобедимый царь яванов наглеет изо дня в день. Верно, только бог теперь в силах остановить его.

Анх-Нофрет смотрела на Энила, как на умалишенного. Что он несет? Какие шесть веков? При чем здесь Йаххурим, который что-то там засыпал? Что еще за непобедимый обнаглевший? Только и осталось, что руками развести.

-- Я не понимаю тебя, достойнейший...

-- Не осуждаю тебя за это. Тут и вправду можно свихнуться, пытаясь постичь непостижимое. Ты, достойнейшая, твой корабль, все твои люди и весь этот город, по воле бога ввергнуты в настоящее из далекого прошлого. Нас разделяет, по меньшей мере, шесть сотен лет, но скорее всего больше. Впрочем, меня считают знатоком священных летописей, так что можно попробовать сориентироваться точнее. Кто в твоем времени правит Черной Землей?

-- Величайший Мен-Хепер-Ра... -- машинально пробормотала Анх-Нофрет.

Этот человек лжет? Он что, не понимает, с кем говорит? Да быть такого не может. Чтобы так лгать в лицо дочери Та-Кем, облеченной властью, это надо быть безумцем или... одним из тех, кто способен подчинять себе разум другого. Она видела, что Энил, поначалу впавший в замешательство, справился с собой, морщина меж густыми бровями разгладилась. Свое имя он произнес спокойно, уверенно, титулы перечислил с неким, еле ощутимым, давлением. А теперь говорил неспешно, явно подбирая слова с большим тщанием, словно учитель, вбивающий урок в голову непонятливого ученика.

Преследуя какие-то тайные цели, он хочет, чтобы она поверила в невероятное. Это возможно. Человека можно заставить поверить во что угодно. Анх-Нофрет, внимая интонациям Энила, напряглась, заподозрив в них "приказную речь", тайное искусство, известное считанным единицам "Хранителей", обучавшимся ему у Посвященных жрецов Владычицы Истин и Братства Тути.

Она не слышала, чтобы "приказной речью" владели "пурпурные", хотя знала, кто способен на такое вне пределов Священной Земли. Кое-кто из жрецов Бабили. Все интереснее становится. Но зачем измышлять такие сказки?

Энил смотрел ей прямо в глаза, не отрываясь. Анх-Нофрет невольно отступила на шаг, прислушиваясь к себе. Не сдался ли разум чужой воле. Как заметишь такое? Она оглянулась на своих "Хранителей", что стояли за спиной, положив руки на рукояти хопешей. Невозмутимы, как статуи. Это придало уверенности.

Энил между тем, немного поморщив лоб, явно что-то вспоминая, просиял:

-- Фараон Менхеперра? Знаю такого. Это имя не единожды упоминается в летописях. Великий воин! Пожалуй, он не менее велик, чем живший позднее фараон Рамесиссу. А то и более. Менхеперра жил... -- Энил пожевал губами, прикидывая, -- примерно за такое же число поколений до Ахирама, что отделяет времена моего предка от нынешних.

Анх-Нофрет только и смогла, что головой покачать. Как это все осмыслить, с чего начать? Каша в голове. Все свои речи, что она заготовила, дабы перекупить "пурпурных", Хранительница забыла.

-- Ты сказал, царственный Энил, что Тисури ныне стоит на одном острове, слитом из двух?

-- Именно так. Ахирам пожелал сделать Цор совершенно неприступным, переселив туда жителей из Ушу. Он расширил острова, соединив их, возвел новые стены. А Град-на-берегу постепенно захирел. Была великая война между царями Ашшура и Бабили, длившаяся века, то затухая, то разгораясь вновь. В конце ее, когда уже пал Ашшур, в свое время владевший половиной мира, царь Бабили сравнял с землей стены Ушу. Они никогда более не восстанавливались. Потом другой Ахирам, прозванный Строителем, насыпал еще земли, ибо Цор под тяжестью своих неприступных стен погружается в море. Конечно, не столь быстро, как Бехдет, обелиски которого ныне скрыты волнами...

-- Бехдет погрузился в воду? -- воскликнула Анх-Нофрет.

-- Увы, -- снисходительно улыбнулся Энил.

У Анх-Нофрет, завороженно слушавшей царя, чуть было не вырвалось: "Не верю!" Однако она взяла себя в руки и невероятным усилием воли приобрела невозмутимый вид. Все это, конечно, невероятно, но ведь вполне объясняет внезапное появление огромного войска у стен Тисури (ну никак не могли "Хранители" его проворонить) и эти странные ладьи... да много что объясняет. Пожалуй, следует исходить из того, что Энил не лжет. И не пытается подчинить ее разум. Он действительно уверен, что Тисури перенесся в будущее. А может наоборот? Это несложно выяснить. Вот придет весть от Мерит-Ра и все станет ясно. Или не придет...

-- Почему ты думаешь, царственный сын Эли-Баала, что это не ты ввергнут в прошлое волей Владычицы Истин, а наоборот?

Царь расхохотался.

-- Вашей Маат? Быть того не может, потому что наш бог много сильнее!

Анх-Нофрет улыбнулась этим словам. Ох уж эти "пурпурные"... Поклоняются тварям тьмы, требующим крови младенцев и при этом зовут их "благими".

-- Это он сам тебе, царю-жрецу, такое сказал?

Она спохватилась, но было поздно, слова прозвучали. Непростительная ошибка для Хранительницы Трона -- хулить чужих богов, даже если это демоны Дуата. Ра-Нефер, что поставил в Тисури обелиск с надписью, предостерегавшей фенех от кровавых жертвоприношений под страхом смерти, поступил так по праву победителя, а "Хранители", развязывая чужие болтливые языки, должны действовать гораздо тоньше. Нельзя оскорблять того, кто может оказать помощь Священной Земле, сказав нужные слова, открыв тайное. Так можно погубить все дело. Иной раз неосторожное слово может стоить тысяч душ, что отлетят в Землю Возлюбленных до срока.

Впрочем, Энил, хотя и вспылил, но не схватился за меч. Более того, он даже просиял, словно всю жизнь ждал таких слов, заранее заготовив ответ, что развеял бы их прахом по ветру.

-- Тебе ли, сомневаться в могуществе Баала? Храмы Благого Господина столетиями стоят незыблемо, а ваши были разрушены, жрецы преданы смерти! Не смогла их защитить ваша Маат! Так чей бог сильнее?

Анх-Нофрет побледнела.

-- Как были разрушены? Что за нечестивцы подняли на них руку?

Энил понизил голос. Краткая вспышка гнева и торжества миновала. Он никогда не был склонен к злорадству, и теперь ему даже стало жаль эту женщину.

-- Храмы уничтожили вы сами, дети Реки, те, что последовали за фараоном, отказавшимся от веры своих отцов. Он перебил жрецов и дал Черной Земле нового бога. Сам принял имя -- Эхнеитан.

-- Сын Итана[86]... -- прошептала Анх-Нофрет, -- ты говоришь невероятное, невозможное...

-- Но это правда. Тот фараон был потомком Менхеперры. Вроде бы правнук. Или праправнук, не помню точно. Все, что завоевал твой повелитель, достойнейшая Анх-Нофрет, обратилось в пыль.

"Неужели, правда? Значит, видение Мерит сбылось... Страшный сон обернулся явью... Владычица Истин, что же делать? Ведь этого не может быть! Он лжет..."

Анх-Нофрет опустила голову. Она разбиралась в людях и видела, что Энил не сомневался в истинности своих слов. Ей неудержимо захотелось оказаться в Бехдете. Прямо сейчас. Увидеть его обелиски в закатных лучах Ра. Над водой, а не под ней...

Хранительница сердито тряхнула головой, гоня накатывающую слабость. Скоро все выяснится. Нельзя раскисать. Дело -- прежде всего. Когда Анх-Нофрет вновь посмотрела на Энила, ее глаза лучились той самой уверенностью, с которой она шагнула на борт его корабля.

-- Скажи мне, царственный Энил, почему ты не остался там, под стенами Ушу, который взяли твои воины?

-- Не мои. Это воины Александра.

Александра? Она успела забыть о нем, этом "непобедимом наглеце". Это очень плохо. Нельзя так безответственно терять нить разговора. Важнейшего разговора.

"Возьми себя в руки, дура! Соберись!"

-- Кто он такой, этот... Алесанрас?

-- Властитель маленькой страны за морем. Он необычайно возвысился, объединил вокруг себя разрозненные племена яванов и идет теперь по земле с большим войском, сокрушая всех на своем пути. Полгода назад в великой битве на севере, он разгромил несметные полчища персов, которые некогда покорили почти всю землю, включая Страну Реки, но теперь ослабели и не в силах противостоять неистовым яванам, отменным воинам. Мне доводилось читать старые папирусы Черной Земли. Вы называли этот народ -- "акайвашта". Они особенно докучали потомкам Менхеперры, а с тех пор еще и многократно усилились. Все цари нанимают их. Даже фараоны. Дошло до того, что в недавней войне фараона Нектанеба против шахиншаха Артахшассы, яваны сражались за обе стороны. И против Александра тоже дрались некоторые из его соплеменников.

-- Разве наши воины столь ослабели, что за них воюют наемники?

-- Да, тот попратель отеческой веры, о котором я тебе говорил, истребил роды многих славных воинов. Сила Черной Земли постепенно захирела, хотя и не сразу. Еще были славные победы, но они уже не могли сравниться с теми, что одержал Менхеперра.

-- Этот неистовый царь... он и Гебал покорил? -- высказала догадку Анх-Нофрет.

-- Да. Я был вынужден склониться перед ним и вместе со своими людьми и кораблями прибыл служить ему. Но ведомо мне, что Александр распространяет о себе слухи, будто бы он сын бога. Сопротивляющихся он истребляет или обращает в рабов безо всякой жалости. Не щадит никого. Он осадил Цор, похваляясь, будто ничто не помешает ему принести в Граде-на-острове жертву своему богу-предку. Он прогневил Баала и тот решил наказать гордеца. Я не хочу попасть под стрелы божественного гнева из-за того, что принял сторону нечестивца, потому спешу покинуть его войско.

Все понятно. Они отделились и бегут. Это очень хорошо. Вернее, это было бы очень хорошо, если бы все остальное не было бы так плохо...

Анх-Нофрет потерла виски пальцами.

-- Ты направляешься в Гебал, достойнейший Энил?

-- Да.

-- Ты не допускаешь мысли, что... твой бог... не нас, а именно вас отправил в те дни, когда здравствует властитель, способный остановить полчища неистового Алесанраса? Ведь не далее, как три дня назад Величайший Мен-Хепер-Ра, о котором ты знаешь, как о могучем воине и полководце, сокрушил рати союза тридцати трех царей в долине Врат. Он рассеял стотысячное войско врага.

Анх-Нофрет внимательно следила за реакцией Энила, но того подобные откровения, похоже, совсем не впечатлили.

-- Я знаю, Менхеперра -- славный воин, но едва ли он сумел бы столь же легко разогнать рати яванов. Уже в твое время они отличались воинскими умениями, а с той поры много воды утекло. В отличие от многих народов, что достигли величия, но пали, тех же Ашшура и Бабили, яваны из поколения в поколение лишь преумножали свою силу. Впрочем, вести разговоры об этом более пристало досужим людям, -- Энил усмехнулся, -- кто кого заборет, лев или тигр? Не знаю, слышала ли ты об этом звере, обитающем в далекой Индии.

Анх-Нофрет отметила, что обсуждать божественное царь Гебала более не собирался. Он уверен в своей правоте. Ну ладно. А вот что ей теперь делать? Если Тисури и вправду перенесся в будущее... Нет, это нужно выяснить наверняка. К ночи прилетят совы. Или не прилетят...

Хранительница скрипнула зубами. Нет времени ждать. Энил и его корабли уйдут. Удержать их -- нет сил. Две осадных ладьи не справятся. Даже все корабли, что стоят сейчас в Тисури, если и одолеют, то с великим трудом. А ведь это лишь часть воинства Алесанраса. Навалятся все акайвашта -- не устоять против них. Если этот мир окажется именно таким, каким его обрисовал Энил... Нельзя рисковать ни единым воином Та-Кем. Но и отпускать царя Гебала просто так нельзя. Что делать?

Анх-Нофрет решилась. Тутии и Ра-Неб справятся без нее. Нельзя терять время, нужно действовать. Нужно прогуляться до Гебала. Она не сомневалась, что Ра-Нефер на ее месте поступил бы так же.

-- Не будешь ты возражать, царь Энил, чтобы моя ладья проследовала с твоими?

-- Конечно же, достойнейшая, -- царь взглядом покупателя оглядел три громадные, больше чем в два человеческих роста, бронзовые рессоры осадных луков, что возвышались за спиной Анх-Нофрет, и понимающе усмехнулся.

"Пригодятся такие игрушки".

Немало удивив наблюдателей на стенах, "Владычица Тетнут" расцепилась с кораблем чужаков, величественно и плавно развернулась, после чего направилась следом за идущими на север необычными ладьями неведомых пришельцев. Вторая ладья присоединилась к ней. Малая лодка, в которой сидели два человека, выскочив из-за высокой кормы "Владычицы", помчалась к берегу.

 

 

* * *

 

 

Сообщение от Анх-Нофрет, переданное с молодым воином, недавно вступившим в ряды "Хранителей", повергло защитников Тисури в замешательство.

-- Н-да... -- озадаченно поскреб подбородок Ра-Неб.

Шинбаал побледнел и отвернулся. Ему вдруг показалось, что у него на лице написано: "А вдруг это действительно воля Баала?" Царь, принявший Посвящение и новую веру, поспешил эту мысль отогнать.

-- Я не хочу думать, что мы угодили в совершенно чужой для нас мир, -- сказал наместник, -- если произошло именно это, то ни о каком сопротивлении не может быть и речи. В таком случае нам следует немедленно сдаться на милость этого Алесанраса и надеяться, что Владычица Истин не оставит нас, каковы бы ни были ее мотивы.

-- А если это они свалились нам на головы? -- спросил Ра-Неб.

-- А вот это совсем другое дело. Будем надеяться, что все прояснится уже сегодня. До тех пор мы на осадном положении. О поступке Анх-Нофрет я сообщу Ра-Неферу. Немедленно отправлю еще одну сову.

-- Ты осуждаешь ее?

-- Нет, хотя она и ослабила наши силы. Анх-Нофрет знает, что делает. Она стала достойной ученицей Верховного Хранителя.

-- Я слышал, между ней и моим соправителем кровь? -- ни с того ни с сего спросил Шинбаал.

-- Это в прошлом, -- ответил Ра-Неб.

-- Она простила его? -- повернулся царь к моряку.

-- Тебя это удивляет, царственный Си-Небт-Маатуи?

Шинбаал покачал головой, сгреб пальцами свое одеяние на груди. Он смотрел на Ра-Неба, но не видел его, погруженный в свои мысли.

"Значит, это правда. Ее отца тоже убил Ра-Нефер. Выходит, что она, как и я, приняла это. Поняла и простила... Простила ли?"

-- Ты доверяешь, ей, достойнейший Тутии? -- спросил царь наместника.

-- Как себе, -- холодно ответил тот, -- у тебя появились сомнения в ее верности, царь?

-- Казначей только что доложил мне, что Хранительница взяла из казны сорок хека золота и пять серебра.

-- Золото уже было погружено на "Владычицу", -- спокойно ответил наместник.

Царь удивленно посмотрел на него.

-- Это та часть казны, которую собирались везти в Бехдет, -- напомнил Тутии, -- она погружена еще два дня назад. У Анх-Нофрет, конечно, не было времени избавиться от золота.

-- Она знает о нем?

-- Разумеется.

-- Могла бы взять другую ладью. Зачем ей столько золота?

-- Чтобы купить этого выходца из другого мира.

-- Значит, она затем и отправилась с ним в Гебал? -- недоверчиво спросил царь.

-- Я не знаю, что у нее на уме. Но "Хранители" всегда думают на три хода вперед, -- сказал Тутии, -- Анх-Нофрет -- одна из лучших в Совете Дома Маат. Если не лучшая.

-- Даже так?

-- А ты думал, царь, -- набычился Ра-Неб, -- Величайший ввел ее в Совет из-за того, что она с ним...

-- Помолчи, Ра-Неб, -- одернул Знаменосца наместник, -- не пристало тебе повторять все, о чем шепчутся простолюдины.

Моряк заткнулся.

-- Царь, -- обратился к Шинбаалу наместник, -- поверь, твои подозрения беспочвенны. Анх-Нофрет знает, что делает. А у нас полно своих забот.

-- Ты намерен продолжать подготовку к обороне, уважаемый? -- спросил Шинбаал.

-- Именно так. Пока не получим иного приказа. С твоего дозволения, царь, я бы погрузил всю казну на "Асет" и другие ладьи.

Шинбаал покачал головой.

-- Если акайвашта возьмут Тисури, да оградят нас всех от этого Нетеру, не найдя золота, нечестивцы озлобятся, начнут пытать купцов и высокородных, кто не сможет уехать...

-- Царь прав, -- мрачно согласился Ра-Неб.

-- Хорошо, -- сказал Тутии, -- оставим часть золота. Пусть забирают.

-- Да будет так!

Тутии помолчал немного, обдумывая слова царя о пытках. Заговорил вновь:

-- Достойнейший царь Си-Небт-Маатуи, если наши дела пойдут плохо, будь готов взойти на борт "Асет" вместе со своей семьей. Мой долг доставить тебя в безопасности в Бехдет.

-- Ты слышал, достойный Тутии, -- молодое лицо Шинбаала на миг стало маской, -- что тебе сказали и супруга моя Сит-Уаджат, и царственная сестра моя Сульяэли? Мы останемся в Тисури.

-- Царь, -- попробовал настоять наместник, -- я не могу...

-- Мы останемся, -- отрезал Шинбаал.

-- Твой сын пережил всего три разлива... Что, если пришельцы не ведают жалости даже к тем, кто не причинил им вреда? Мы ничего не знаем об их нравах...

Царь указал на маленькую прозрачную склянку синего стекла, подвешенную к поясу Сит-Уаджат, которая стояла рядом с супругом, бледная, но исполненная уверенности.

-- Тогда царственная супруга моя и сестра испытают величайшее блаженство, а после очнутся на ладье Анпу, везущей их на Берег Возлюбленных. Не коснется их бесчестье. Забери в Бехдет лишь моего сына и мать.

-- Я все исполню, -- заверил Шинбаала наместник и добавил, -- ты истинный царь.

 

Пара сов прилетели в конце пятого часа Амена[87]. Они несли послания для царя Шинбаала и Знаменосца Ра-Неба. Одинаковые, на случай нежданной гибели птицы. Хотя те и летают слишком высоко для стрел охотников, и хищники их опасаются, но сова, севшая подремать на ветку, может стать жертвой подкравшейся кошки, или даже лисы.

Царственная Мерит-Ра уже покинула Джару и прибыла в Бехдет, куда прилетела одна из сов, отправленных Анх-Нофрет.

Шинбаал сломал печать супруги фараона и зачитал наместнику письмо.

Мерит-Ра сообщала, что Тути-Мосе и Ра-Нефер осаждают Мегиддо и не могут выступить к Тисури. В Бехдете всего восемь больших и три малых ладьи. Устраивать их размен на флот акайвашта невыгодно, потому они так же не придут на помощь. Если потерять их -- нарушатся перевозки кедра, морская торговля, придется отложить захват Арвада, труднее будет удерживать форпост на Алаши[88], кичливые кефтиу снова поднимут голову. Даже если Величайший снимет осаду, нечестивцы, скорее всего, не примут бой и уберутся восвояси. Мен-Хепер-Ра не станет ловить полчища мышей, но загонит их в мышеловку.

-- Посему надлежит тебе, Си-Небт-Маатуи, -- прочитал вслух юный царь, -- оставить Тисури и предпринять все возможное, дабы вывезти ценности и высокородных горожан в Бехдет.

-- Исполним все в точности, -- кивнул наместник.

Мерит-Ра словно мысли Сит-Уаджат на расстоянии прочитала. Ее приказ Ра-Небу предписывал затащить супругу и сестру царя на ладью силой, если те пожелают разделить судьбу Шинбала.

Уахенти отыскал царицу, и молча протянул ей папирус с печатью Мерит. Сит-Уаджат пробежала его глазами, взглянула на Ра-Неба. Покачала головой. Моряк долго смотрел ей в глаза, не говоря ни слова. Потом повернулся и ушел. Царица, почувствовав слабость в ногах, прислонилась к стене, чтобы не упасть. Сердце билось в груди, как птица, запутавшаяся в силках.

Моряк вернулся в гавань, столкнулся на пирсе с наместником.

-- Выводи свои корабли первым, достойный Тутии. Успеешь уйти, пока нечестивцы не опомнились. Погонятся за тобой, я их сдержу.

Наместник кивнул, поднялся на борт ладьи "Асет" и сказал ее кормчему:

-- Выходим.

 

Из гавани северного острова можно выйти совершенно незаметно для наблюдателя, находящегося в Ушу. Корабли скроет длинная коса со стеной, они пройдут между островами, после чего -- ищи-свищи. Однако отряд Тутии не мог проследовать этим путем. Его ладьи были чрезвычайно перегружены, а пролив мелководен, потому они двинулись на юг у всех на виду.

-- Похоже, началось! -- выдохнул Шинбаал, заметив, что с севера, в погоню за отрядом наместника направились, вспенив веслами воды, семь трехрядных ладей, из облегченных, чьи гребцы не укрыты даже льном от светила. К ним присоединились еще четыре более крупных. С сильным недолетом, локтей в двести, плюхнулся в воду снаряд, пущенный громоздким устройством на носу тяжелой ладьи. Не достали беглецов и стрелы с горящей паклей. Тутии даже не думал отстреливаться.

-- Истинно сказано, -- вздохнул Ра-Неб, наблюдавший за погоней с угловой башни в северо-западной части стены, -- самая страшная кара Нетеру -- лишение разума. И, похоже, она настигла этих акайвашта.

Корабли Пнитагора шли ходко, явно быстрее неповоротливых сундуков, пытавшихся спастись бегством. Наварх стоял на носу чуть отставшей пентеры, сложив руки на груди. Он вышел в море самовольно, даже не уведомив Гефестиона. К чему тратить на это время? Он сейчас догонит беглецов, а победителей не судят.

Пнитагор хорошо знал воды Тира и не опасался ловушек. Колья, с которыми тирийцы познакомили его в предутренний час, прикрывали лишь входы в гавань, но как перегородишь ими пять стадий моря? В свете дня, пусть и клонящегося к вечеру, проревс[89] заметит ловушки загодя. Их можно зацепить канатом и безопасно своротить. Да и кто будет их здесь ставить? У берега большой земли не слишком глубоко, но все же достаточно для афракта[90], уж если высокобортные и глубже сидящие триеры Адземилькара не боялись подходить к лагерю македонян во время атаки на мол.

Тот, кстати, исчез, как и второй, работа над которым только началась. Это заставило наварха насторожиться и свою пентеру "Персефону" он решил осторожно провести ближе к острову, где глубины больше. Кормчие остальных кораблей не выказали подобного благоразумия, увлеклись погоней.

Меньшая из триер, вырвавшаяся вперед, проскочила место, которое еще вчера пересекал мол, но две следующие за ней, неожиданно вздрогнули. Одна начала заваливаться на бок, другая, словно носом в ил зарылась (а так оно и было). Ее развернуло поперек пролива. Гребцы опрокидывавшейся триеры закричали, побросав весла, начали прыгать за борт.

Пентера, идущая впереди "Персефоны", вдруг словно на стену налетела. Перепуганные гребцы навалились на весла, пытаясь отработать назад, но корабль так быстро не остановить. Бронзовый таран отломился, стэйра хрустнула. Корпус, все еще продолжая движение, похоже наползал на крутой подводный каменный склон, корма опускалась все ниже.

-- Табань! -- заорал Пнитагор и бросился к педалиону.

Кормчий и сам не дурак, рванул одну весельную рукоять на себя, другую оттолкнул, но было поздно. Таран "Персефоны" врубился в корму товарки.

-- А, чтоб тебя! -- взрыдал Пнитагор, -- сдавай назад!

Келевст[91], плюясь и матерясь, двинул в ухо флейтиста, который, вращая круглыми глазами, продолжал насвистывать темп гребли.

-- Назад! Назад, дармоеды!

Гребцы, рыча, пятью гребками из неудобного положения, вытащили пентеру-убийцу из тела жертвы, но лишь ускорили ее конец. Моряки барахтались в воде. Им бросали концы канатов, подавали древки копий.

Пентера, налетевшая на мель, с креном на корму погрузилась в воду до середины траны[92]. Внутрь корпуса ворвалось море. Корабль лег покореженной носовой частью на скалу, но корму его ничто не поддерживало и, едва та заполнилась водой, пентера начала сползать с подводного уступа.

-- Тонем!

-- Чего орешь, не тонем мы, на мель же сели!

-- На приап Посейдонов мы сели! Глаза разуй, придурок! Сейчас потонем нахрен!

Пнитагор, бесновавшийся на палубе "Персефоны", вдруг сообразил посмотреть на зубцы крепостной стены Тира. Там маячили головы.

"Мы же, как на ладони здесь. Ударят стрелами, никто не спасется..."

-- Отходим! Весла на воду! Метробий, командуй разворот! Еще сдать назад!

Весла пентеры пришли в движение. Прямо посреди еще барахтавшихся в воде людей.

-- Вы что творите, сучьи дети! -- захлебываясь, заорали моряки, погибшего корабля.

Люди, спеша выбраться, хватались за весла, мешая гребцам. Лопасти опускались на головы. Несколько человек из тех, что пытались по ним взобраться на корабль, исчезли с поверхности воды.

-- Ублюдки, будьте вы прокляты!

-- Дальше от борта, ребята!

-- Сдохни, Пнитагор!

Наварх, выбранившись, осмотрелся. Пентера затонула, еще одна прочно сидела на мели. Два корабля, включая "Персефону", у которой открылась небольшая течь в носовой части, отошли от опасного места. Из триер мель сумели беспрепятственно миновать четыре. Не получив иного приказа они продолжили погоню, хотя теперь явно пребывали в меньшинстве.

Последний из уходящих кораблей, самый большой размерами, замедлился и начал разворачиваться.

-- Что он делает? -- спросил один из воинов, стоявших рядом с Ра-Небом на крепостной стене.

-- Льву недостойно убегать от стаи шакалов, -- сказал Знаменосец, -- эх, осадные луки поснимали... Такая мишень...

-- Смотрите! -- указал рукой другой воин, -- еще идут!

С севера приближались еще несколько ладей акайвашта. Какое-то движение наблюдалось и на юге, где виднелись корабли "пурпурных", не последовавшие за "царем-выходцем", как его обозвал Ра-Неб.

-- Я выхожу в море, -- объявил Знаменосец, -- если они приблизятся к стенам, накормите их, как следует, огнем.

"Асет, великая чарами", разворачиваясь, подставила ладьям акайвашта борт и они, словно псы, повизгивающие от возбуждения, спешили вонзить свои зубы, покрытые живой и мертвой зеленью, в беззащитный борт. Беззащитный, ага.

-- Бей, -- коротко приказал Тутии, даже не повысив голос.

Со звенящим гудением распрямились бронзовые рессоры трех осадных луков. Толстые длинные стрелы, снабженные медными трубками, заполненными горючей смесью, секретом жрецов Братства Тути, прочертили в воздухе искристо-дымный след. Две прошли мимо, а третья поразила цель. Неугасимый огонь выплеснулся и жадно вцепился в смоленое дерево. Моряки-акайвашта закричали, засуетились.

"Асет", продолжая огрызаться огнем, который с каждым выстрелом поражал врага все точнее и точнее, избежала тарана и, развернувшись, шла теперь меж ладьями акайвашта. Сам наместник, стоя во весь рост на носовой башне, бил из своего дорогого составного лука.

Чужаки опомнились, тоже огрызнулись стрелами. Один из "Хранителей", стоявших рядом с наместником, упал со стрелой в горле. Другая испытала на прочность доспех Тутии, но не осилила прочной чешуи. Наместник даже не покачнулся, скорее всего, и синяка не будет. Тем не менее, его сразу потащили от борта.

-- Достойнейший, укройся! Не ровен час...

Тутии послушался. Ему подали щит. Выглядывая из-за него, он еще раз окинул взглядом ладьи акайвашта. Удовлетворенно хмыкнул: три пылали, четвертая пыталась удрать, на ней пожар смогли затушить.

-- Уходим. Нечего задерживаться. Ра-Неб даст добавки тому, кто не наелся.

 

Гефестион и Парменион с берега мрачно наблюдали за тем, как из гавани выходят боевые корабли защитников Тира. Первыми шли три громады, с огромными надводными таранами. При виде самого большого корабля, с бронзовой головой крокодила на проемболлоне, старый полководец удивленно крякнул.

-- Сколько там у них на веслах народу-то сидит?

-- Если судить по размерам, я бы сказал, что человек пять на каждом, -- отозвался Гефестион.

-- В два ряда.

-- Уверен?

-- Да, отчетливо различаю.

-- Охренеть...

Над головами гребцов поблескивали листы бронзовой крышы. Ими же, как чешуей, прикрыты борта надстроек, возвышавшихся на носу и корме.

Корабли шли очень неспешно. Тяжеловесные толстокожие гиганты. Еще вчера, увидев их, Гефестион бы лишь рассмеялся: затопить -- раз плюнуть. От тарана в борт им не увернуться. Однако, успев осознать, в чем сила противника, он уже не считал их легкой добычей.

-- Что делать? -- повернулся Гефестион к старому стратегу, -- афракты Пнитагора они пожгут, а всеми силами ему не миновать отмель. Откуда хоть она взялась, зараза...

-- Оттуда же, откуда они, -- кивнул Парменион на стены Старого Тира, -- они верно нацелились на наших оставшихся финикийцев, да испепелит Астропей[93] этого подлого предателя Энила.

-- Может отвести корабли?

-- Куда? Да и отведешь, так эти подойдут к берегу и начнут нас безнаказанно обстреливать огнем. Кто тогда окажется в осаде?

-- Александр-р-р, -- глухо прорычал Гефестион, -- где тебя носит...

Парменион покосился на него, но ничего не сказал. Привыкший, что младшие слушают опытных старших, он все еще не мог смириться с тем, что царь в его советах не нуждался. А Гефестион верит, что Александр мигом бы нашел выход из этого головоломного положения. Не он один -- все воины верят. Царь еще ни разу не разочаровал их. Как такое могло случиться, что Парменион, старый испытанный полководец, не в силах был дать юноше ценный совет? В голове не укладывалось...

-- Придется принять бой. Пусть Пнитагор со всем флотом обходит остров.

-- Пока обойдет, они пожгут "пурпурных". Ты видел, как они умеют жечь? Знать бы что там, в этих стрелах и горшках...

-- Смола, сера...

-- Я знаю, как горит смола и сера! -- воскликнул Гефестион, -- а это варево прямиком из Тартара! Песком еле потушили...

-- Все равно придется драться, -- твердо сказал Парменион, повернулся, отыскал глазами сына, -- Филота, быстро к Неарху, его не должны застать врасплох.

Обычно надменный и важный Филота не стал посылать никого вместо себя, вскочил на коня и унесся. Стоянка финикийских триер располагалась почти в пяти стадиях южнее основного лагеря.

Парменион с Гефестионом продолжали наблюдать за выходом противника в море. Гиганты, покинув гавань, замедлили ход, очевидно, ожидая остальные корабли, размерами поменьше.

Ни клепсидры под рукой, ни солнечных часов. Казалось, прошла вечность, хотя на самом деле колонна выдвигалась на простор чуть более получаса. В ее хвосте, одним из последних, шло такое диво, что Гефестион едва не уронил челюсть наземь.

-- С ума сойти... Они два корабля бортами связали? И умудряются двигаться?

На платформе меж корпусов удивительного судна громоздились штук пятнадцать огромных кедровых стволов.

-- Зачем они с собой бревна-то тащат? -- недоуменно спросил Гефестион, -- если собираются...

Старик сообразил раньше.

-- Они уходят, парень! Не хотят драться! Загрузились пожитками и драпают!

-- Преследуем?

-- Ты с ума сошел! Надо задержать Неарха!

Но было поздно. Корабли критянина уже показались из-за косы, прикрывавшей с юга гавань Старого Тира.

-- Эх... -- Парменион сжал кулаки.

-- Может, не примут бой, -- предположил Гефестион.

Старик не ответил. Противники еще не встретились, но перед глазами Пармениона уже, как наяву, пылали триеры...

 

Ра-Неб приказал на всех кораблях чаще сменять гребцов. Идти в Бехдет без остановок, с наступлением ночи следовать, как укажут знатоки звезд, жрецы Мер-Уннут.

Пропустив купеческие ладьи и громадный лесовоз, несколько месабит выстроились клином. Впереди с большим отрывом шла облегченная "Нейти, разящая нечестивцев". За ней следовал старик "Себек-Сенеб", задуманный и созданный самим Величайшим. Знаменосец за годы службы так прикипел к этому кораблю, что никогда не согласился бы идти в бой на усовершенствованной, более быстрой, защищенной и верткой "Сехмет во гневе". Замыкал колонну тяжелых кораблей "Скипетр Ириса". Эта ладья, меньшая из месабит, отличалась высочайшей маневренностью. Следом шли с промежутками в сорок локтей корабли поменьше, "ладьи луков": "Тути -- Глас Амена-Сокровенного", "Звезда Уасита" и "Селкит, жалящая огнем".

"Первый лучник" "Себек-Сенеба", ставший уахенти, "первым ладьи" в связи с неожиданным повышением Ра-Неба, разглядывая приближающиеся корабли акайвашта, не слишком весело усмехнулся:

-- Хорошо, что с нами нет "Звезды обеих Земель" и "Мерит-Ра". Корабли с такими именами потеряешь, вернешься в Бехдет, только и останется, что чашу вина выпить. Особого...

-- Если я живым из этой переделки выберусь, -- хмыкнул Ра-Неб, -- то в Бехдете не то, что яд, кровь Апопа выпью без закуси!

Он повернулся к стрелкам осадных луков.

-- Вначале бить из ашшур-педет, на таких дальностях они хороши. С двухсот шагов огневыми не стрелять!

Он говорил, в общем-то, очевидные каждому на боевых ладьях вещи, не никогда не повредит их повторить. Вселяют уверенность.

 

Простые бруски прочного и гибкого дерева жители Ашшура и Нинеби вываривали в вине, затем в масле, изгибали и сушили под гнетом. Затем крепили под нужным углом на простую и не слишком тяжелую деревянную станину, да прибивали сверху ложку из бронзы или железа. Взводили ее просто веревками, блоком или рычагом, крюк или петля на тыльной стороне ложки входили в паз ограничителя, не дававшего сломать устройство при натяге. И метали (зачастую друг в друга) каменные ядра или горшки с нефтью.

Когда эти машины попали в руки многоискусных жрецов Братства Тути, их увеличили в размерах, усилили сложной рессорой со спины, а спереди упругой бронзовой пластиной, скорее не работающей на взвод, а предохраняющей от излома. Конечно, если из осадного лука попасть с трех сотен шагов даже в небольшой пиратский корабль мог любой из десятников отрядов стрелков, то из луков Ашшура для попадания нужно было выстрелить раз двадцать. Это если Нетеру помогут. Зато ашшур-педет (эту машину так и назвали -- "ассирийский лук"), почти не занимал на палубе место, легко передвигался на другой борт, дальность регулировалась степенью изгиба рессоры, а направление -- только станину поверни куда хочешь. Стрелять он мог не только неугасимым огнем, но и свинцовыми ядрами, даже камнями, если все припасы разошлись. При обороне и осаде крепостей с моря и с суши -- устройство незаменимое. Тем не менее, лишь однажды удалось ему побывать в бою, когда один из стрелков Ниб-Амена с пятисот шагов уложил (случайно, разумеется) медно-глиняную чашу с неугасимым огнем в крупный корабль кефтиу, мгновенно обратившийся в костер. Да вот теперь еще выстрелом со стены сожгли ладью акайвашта. Неудивительно -- неугасимой смеси там вчетверо больше, чем в медной трубке стрелы.

Дымные арки, числом сорок шесть, рассекли небо. Несколько снарядов вспыхнуло, разбрызгивая огонь еще в воздухе, остальные плюхнулись в воду, на поверхности которой расплылись масляные пятна.

Снова залп. Ра-Неб не надеялся на победу, но намеревался сжечь как можно больше кораблей противника, прежде чем они сблизятся до опасной черты, когда плавучий костер мог перекинуться на его собственные ладьи. Знаменосец знал от поверенного Анх-Нофрет (тот не зевал во время переговоров, внимательно рассматривал ладьи противника и многое углядел), что камнеметы есть только на тяжелых ладьях. На легких стояли странные осадные луки, без бронзовых рессор.

Один из "ассирийцев" умудрился вметнуть язык пламени на палубе тяжелой ладьи акайвашта. Ра-Неб удивленно поднял бровь. Надо же. Чтобы из "ашшур-педет" попасть со второго раза... Невероятное везение. Впрочем, огонь быстро погас. Ученые уже, видать. Очевидно, пламя забили песком. Больше никому не повезло. Пора взводить осадные луки.

Запела бронза. "Себек-сенеб" разлил огонь по носу одной из первых ладей приближающегося клина. Быстро не потушат, это не просто нефть, гореть будет долго. "Сехмет" уложила все свои стрелы в воду. Ра-Неб заскрипел зубами с досады. А вот "Скипетр" оказался точнее. Горящая ладья акайвашта стала отставать и поворачиваться: гребцы правого борта спасались от огня, когда на левом все еще работали в полную силу.

Всплеск в двадцати локтях от носа "Себек-Сенеба" сказал Ра-Небу, что чужаки тоже начали стрелять. Интересно, чем? Хорошо знакомые ему пираты кефтиу и акайвашта не ставили на свои корабли метательные машины. Ра-Неб подозревал, что они вообще не умеют их делать. Но от этих выходцев всего можно ожидать. Дымных следов Знаменосец пока не видел и уже хотел этому порадоваться, когда сразу с нескольких вражеских ладей взвились в небо огненные снаряды. Все они сгинули в волнах, не долетев до его кораблей.

Ладьи акайвашта увеличили скорость. Нечестивцы поняли, что спасение от огня в стремительном сближении. Ра-Неб дернул уголком рта. Не понять, раздраженно или одобрительно. Ни один из кораблей противника не обратился в бегство.

 

-- Ада-а-р! Меле-е-ек! -- орал Неарх, срывая голос, -- не стре-ля-а-ай! Бес-по-лез-но-о-о!

-- Что-о-о? -- отвечал с борта "Гнева Мелькарта" его командир.

-- Бли-и-и-же! Вплот-ну-у-ю! Сожгу-у-т! -- Неарх ударил кулаком о ладонь.

-- По-о-нял!

У обоих бортов "Гнева Мелькарта" вскипели волны. Три библосских пентеры, оставшиеся с Неархом, начали выходить вперед. Критянин на "Никее" держался рядом. Триеры расходились веером, обходя уже горящие корабли.

Опытные финикийцы не ударились в панику, хотя по внешнему виду противник был им совершенно незнаком. Но его выдавала любовь к огненным снарядам. Дети Реки. Египтяне. Во флоте Ахеменидов их корабли даже в худшие для Черной Земли годы оставались грозной силой. Обладавшие скверной мореходностью, неповоротливые, они практически бесполезны в борьбе с пиратами. В морских сражениях эллинских усобиц, тайно или явно раздуваемых персидскими царями, они не использовались. Только изредка, в самых крупных сражениях, в столкновениях флотов. И вот там-то египетские рессорные стрелометы-эвтитоны снимали такой урожай смерти, на который не способен более никто.

Неарх знал, что египтяне в своих машинах никогда не использовали силу скрученных волосяных канатов. В море они быстро отсыревали (хотя их и смазывали маслом), натяжение их менялось. Камнеметы-палинтоны эллинов и финикийцев требовали длительной пристрелки и очень сильно зависели от погоды. Рессорные стрелометы египтян били не столь далеко, как машины их морских соперников, но зато не в пример точнее. Так повелось с седой древности. Конечно, финикийцы не оставляли попыток разгадать секрет бронзы, которую их противники использовали в рессорах, но не слишком в этом деле преуспели.

Вскоре после смерти фараона Нехо, могущество египтян стало стремительно хиреть. Когда Египет зщавоевали персы, многие знания были утрачены. Финикийцы рассказывали Неарху, что последний раз знаменитые египетские эвтитоны использовались Ксерксом в битве при Артемисии. Да и то их там было совсем немного. После смерти мастеров, последних хранителей тайны, секрет канул в Лету. Фараон Нектанеб, изгнав персов, обратился к жрецам Братства Тота, с просьбой воссоздать его.

-- Ходят слухи, будто что-то у них получается.

Неарх уже знал, почему бежал Энил, и теперь понял, что столкнувшись с древними, обречен увидеть их смертоносное оружие во всей красе и мощи.

С критянином осталось около сорока кораблей. Не последнюю роль в этом сыграло то, что последовать за Энилом не решился один из его приближенных, Адар-Мелек. То был высокородный аристократ, и, как стало недавно известно Неарху -- претендент на трон Библа. В случившемся он увидел для себя шанс возвыситься. Александр без сомнения накажет предателя. А гнев Баала... Кто не рискует, тот не пьет хиосское. Ради осуществления своих замыслов Адар-Мелек готов был рискнуть.

Однако оказалось, что крики Энила про серу с небес -- не пустой звук. Увидев, как одна за другой вспыхивают его триеры, Адар-Мелек дрогнул, но отступать уже некуда. По правому борту две его пентеры, которые, выполняя приказ идут вперед. По левому -- критянин с горящими глазами. Не развернуться. Не сбежать. Спасение одно -- атаковать.

-- Быстрее, еще быстрее!

Флейтист на корме "Никеи" повиновался, а его товарищ на носу перестал попадать в такт. Келевст-киликиец, мешая эллинские и финикийские слова, разразился бранью, замахнулся кулаком, веля тому заткнуться, а потом принялся отбивать ритм деревянной колотушкой.

-- Вот так! Вот так!

-- Еще быстрее!

На спинах гребцов, блестящих от пота, вздуваются мощные мышцы. Хилым нечего делать в этом ремесле беднейших, не способных иным способом добыть себе хлеб насущный. Доля гребца триеры для кого-то -- настоящий дар богов. И их же проклятие.

-- Ха-а-ай!

Выдох.

Сто восемьдесят весел вспенивают воду, рывком бросая триеру вперед. Лопасти рассекают границу стихий, с них срывается дождь. Гребцы толкают весла вперед, опускают.

-- Ха-а-ай!

Корабли египтян все ближе. Сразу две горящих стрелы ударили в борт "Никеи" у самого акростоля[94]. Он моментально запылал, заставив Неарха отшатнуться. Разве возможно, чтобы дерево, даже смоленое, вспыхнуло так быстро и с такой силой?

-- Тушите!

Несколько матросов с мокрыми кожами бросились спасать корабль. Неарх, наплевав на опасность, сам кинулся помогать. Успел увидеть, что на наконечнике одной из стрел, наполовину впившемся в борт, болтается медная трубка. Древко сгорело, а трубка, прикрученная проволокой, осталась. Что это еще за хрень такая?

Впрочем, нет времени предаваться размышлениям. С высокой надстройки вражеского корабля полетели стрелы. Какой-то матрос оттолкнул Неарха, а сам скривился: тростниковое древко с длинным бронзовым наконечником прошило плечо.

Критянин вскочил, стараясь не высовываться из-за борта, который стремительно превращался в ежа.

-- Помогите ему!

-- Командир, держи! -- подскочивший воин подал щит.

Неарх надел его на локоть, осторожно выглянул. Борт вражеского гиганта все ближе. Критянин спрыгнул с катастромы[95] в проход между рядами гребцов. Побежал на корму, крича:

-- Правый борт, втянуть весла! Левый -- суши!

Гребцы торопливо исполнили приказ. "Никея", набравшая скорость, продолжала лететь вперед.

 

Приблизившись на расстояние в сотню локтей, акайвашта начали стрелять точнее. Горшок с маслом разбился о стрелковую носовую надстройку "Себек-Сенеба" в трех шагах от Ра-Неба. Знаменосец успел прикрыться от брызг масла, однако оно не загорелось. Торчащий из горшка фитиль потух в полете. Следующий снаряд оказался куда смертоноснее и, хотя пожар задавили в зародыше, несколько моряков заработали ожоги, а один истошно орал царапая выжженные маслом пустые глазницы.

Ра-Неб видел, как из бойниц кормовой надстройки "Нейти", идущей первой, повалил дым, показались языки пламени. Акайвашта обошли ее с двух сторон и, не приближаясь, обстреливали в упор. Они заплатили за свою удачу тремя ладьями, пылавшими позади, но и "Нейти" теперь обречена. Только сейчас Ра-Неб понял, что ее приняли за ладью Знаменосца и навалились с большей силой.

Сразу два корабля акайвашта атаковали "Скипетр", намереваясь таранить. Тому удалось уклониться, однако судьба его была -- погибнуть от своего оружия. Снаряд чужаков, расколовшись, разлил масло с серой на приготовленные у борта огненные припасы. Асфальт, которым запечатывались трубки, быстро расплавился и неугосимый огонь выплеснулся на палубу кормовой надстройки, превратив ее в факел.

"Себек-Сенеб" приближался к стене огня и дыма. Жечь врага больше нельзя -- велик риск пострадать самим.

-- Огненные припасы убрать! -- крикнул Ра-Неб, -- стрелять каменными ядрами!

Лучники, перебравшиеся в закрытые надстройки, выбивали гребцов на легких трехрядных ладьях, где тех не закрывал сплошной борт. Одна из таких, совершая неуклюжий маневр, подставилась под удар "Сехмет" и бронзовая голова львицы, давя гребцов, вломилась внутрь ладьи. Акайвашта не стали дожидаться, пока их всех перебьют стрелами и бросились на вражеский корабль. Завязался палубный бой. Гребцы тоже кинулись с драку, подхватывая оружие убитых. Еще один корабль противника, воспользовавшись неподвижностью "Львицы" ударил ее тараном в борт.

Все-таки настал в жизни Ра-Неба тот момент, которого любой опытный моряк должен избегать точно так же, как лучник обязан сторониться схватки на мечах. Сразу две вражеских ладьи шли точно навстречу, и в их бортах не было видно весел... Вот оно как у них заведено -- лишить хода хотят. Знаменосец отвлекся, но "первый на ладье" не растерялся. Зазвучали слова команды, гребцы начали втягивать весла. Успели не все.

"Никея", прокатилась вдоль борта здоровенного чудовища с головой крокодила на носу, сломав десяток весел. Эпибаты[96] заваливали врага дротиками, но и сами гибли от стрел египтян. Не останавливаясь, триера разошлась с "Себек-Сенебом".

Вдоль другого его борта прошел "Гнев Мелькарта" и, хотя там египтяне свои весла сохранили, но финикийцы смогли наделать на осадной ладье шороху двумя удачными выстрелами из палинтонов в упор. Каменные ядра проломили борта и искалечили обломками около дюжины гребцов. Египтяне смогли причинить пентере меньший урон, хотя лучники активно заваливали ее стрелами.

-- Весла на воду!

Кормчий, которого во время "прохода"[97] прикрывали щитами сразу четверо гоплитов (двое из них погибли), рванул левую рукоять педалиона, правую толкнул от себя и "Никея" начала разворот противосолонь, удаляясь от частично обездвиженного "Себек-Сенеба". Тоже самое делал Адар-Мелек.

Ра-Неб сразу понял, что дела плохи. Шакалы сожрут неподвижного льва. Знаменосец приказал передать половину уцелевших весел на другой борт, но пока гребцы возились, к двух сторон притерлась еще пара ладей с закрытыми галереями гребцов и скорпионьим хвостами на корме. С обоих кораблей на "Себек-Сенеб" полетели абордажные крючья.

"Гнев Мелькарта" не смог вернуться, чтобы добить "Крокодила" -- сцепился с другим кораблем. Но вернулась "Никея". Немного мешала финикийская пентера, прилипшая к борту гиганта и ограничивавшая выбор места, куда можно всадить таран. Однако, цель теперь неподвижна, только совсем бестолковый промахнется.

-- Всем приготовиться!

Бронзовый бивень вломился в беззащитный борт. Эпибаты метали дротики, били из луков. Неарх уже собирался сам броситься на палубу вражеского корабля, когда к нему подскочил проревс.

-- Стэйра треснула! Течь!

-- Тьфу ты, зараза! -- выругался критянин.

Он кинул взгляд на палубу вражеского корабля, где кипел бой. Помочь финикийцам? Но если египтяне одолеют... А их там чего-то многовато.

Неарх не рискнул ввязываться в палубную драку. Надо убираться. Идти скорее к берегу, пока не потонули.

-- Назад!

"Никея" попятилась, извлекая таран из тела "Крокодила".

Ра-Неб, как в полусне, отдавал приказы, почти ничего не видя, возникал то на носу, то на корме. Воинов на любимом детище Тути-Мосе было гораздо больше, чем ладьях пришельцев, и они одолевали. С одного борта чужаков удалось отогнать на их ладью. Несколько "Хранителей" последовали за ними.

-- Врете! Даже неподвижный лев разорвет дюжину шакалов! -- кричал Ра-Неб, размахивая хопешем.

Знаменосец уже торжествовал, когда вдруг осознал, что дела на самом деле гораздо хуже, чем он думал. "Себек-Сенеб" начал крениться на правый борт, его чрево быстро заполнялось водой.

-- Воины! -- закричал Знаменосец, -- "Себек" тонет! Наше спасение -- эта ладья!

Ра-Неб указал клинком на вражеский корабль. "Хранители" все поняли. Гребцы и воины бросились на него, добивая последних защитников. Те попытались заглотить кусок больше, чем смогли переварить, и не преуспели.

"Хранители", проникнув уже и на нижнюю палубу вражеской ладьи, силой вытаскивали оцепеневших от страха гребцов и заставляли прыгать в воду. Гребцы "Себек-Сенеба" выбрасывали за борт убитых, спешили занять места и приноровиться к непривычным веслам и скамьям. На борт захваченной ладьи с месабит перебрасывали припасы для осадных луков, сами луки, из тех, что полегче.

"Себек-Сенеб" быстро оседал. Вторая пентера финикийцев, потерявшая почти всех эпибатов, поспешила расцепиться с ним.

Ра-Неб отыскал глазами "Львицу" и увидел, что она тоже погружается, вместе с протаранившей ее ладьей акайвашта.

Они погибли почти одновременно, "Себек-Сенеб" и "Сехмет во гневе", два самых больших боевых корабля Священной Земли, с такой любовью выстроенные Величайшим по его собственным чертежам. Много лет они верой и правдой служили ему, одним своим видом наводя ужас на берег фенех, и вот над обоими сомкнулись Зеленые воды...

За кормой полыхал огромный костер. "Нейти"... Знаменосец отвернулся, ибо уже не мог ничем помочь оставшимся там. Закатный ветер сносил дым до самого горизонта, где угасал Атум, истекая кровью...

И все же Ра-Небу удалось главное -- он дал уйти ладьям с особо ценными беженцами. Противник лишился многих ладей, на одной их которых уже подняли знамена Та-Кем.

От отряда Ра-Неба уцелела лишь одна боевая ладья Тисури, и легкая "Звезда Уасита", принявшая всю команду с погибшего "Скипетра". Она улизнула, скрытая дымом. Ну и эта еще... Знаменосец не задумывался над тем, какое имя получит захваченная ладья, сейчас все его мысли были с павшими товарищами, с погибшими кораблями. Но в одном он был уверен точно -- жертвы не напрасны. Этот корабль для Величайшего ценнее золота, которое способен поднять.

Ладьи -- величайшая страсть в жизни Мен-Хепер-Ра. Захваченный корабль столь необычен, что теперь Величайшему предстоит долгая череда бессонных ночей, пока он не проникнет в его секреты, разберется во всем. Какая ладья, какой мощи и скорости родится разумом Тути-Мосе -- Ра-Неб не брался и предполагать.

 

Примерно через час после побоища, в сгущающихся сумерках, из гавани Тира вышел еще один корабль, совсем небольшой и явно не военный. Он направился прямиком в бухту Ушу.

Обозленные потерями финикийцы, рвались предать его огню, но Гефестион не позволил. Он сразу понял, что это за судно.

-- Хотят сдать город. Кто сумел, сбежали, остальные сдаются.

Он не ошибся.

Судно подошло к пристани, с которой только недавно убрали трупы. Гефестион, Парменион, Филота, Эвмен, Мелеагр и Кратер молча ожидали посланника. Египтяне опустили сходни, и по ним на пирс... сошла женщина.

Она была одета очень богато. От обилия и изящества украшений, блеск которых пламя факелов выхватывало из объятий тьмы, у некоторых македонян дух захватило. Хотя кое-кто из них успел повидать великолепие гарема Дария и потому не должен был удивляться роскоши женских нарядов, кои нельзя увидеть в их далекой отчине.

Женщина была молода и красива. Кратер и Мелеагр переглянулись. Филота усмехнулся, бесцеремонно раздевая ее взглядом.

Посланница торжественно произнесла несколько слов на непонятном языке. Гефестион, отметив, что она упомянула имя "Алесанрас", посмотрел на Эвмена, тот поманил переводчика.

-- Понимаешь ее?

Финикиец кивнул.

-- Она "окает". Вместо "а" произносит "о". Но в целом почти все понятно.

-- Что она сказала?

-- Представилась. Ее зовут Сит-Уаджат. Она -- царица Тира.

-- Вот как? -- удивился Гефестион, -- так городом правит женщина?

Финикиец задал вопрос. Посланница ответила.

-- Городом правит царь Шинбаал. Она -- его супруга.

-- Почему царь не прибыл сам?

-- Царь не может быть посланником.

-- Бабу вместо себя прислал! -- засмеялся Филота, но под грозным взглядом своего родителя заткнулся.

-- И что же хочет нам сообщить царь Шинбаал устами своей супруги? -- церемонно спросил Гефестион.

-- Он покоряется тебе, царь Александр, и сдает город...

-- Что? -- переспросил Гефестион.

-- Не сердись, уважаемый. Она думает, что это ты -- царь Александр, -- поклонился переводчик.

Гефестион посмотрел на Пармениона. Старик ничего не сказал.

-- Пусть продолжает.

-- Царь Шинбаал просит не предавать Тир огню и мечу, ибо все сегодняшнее противостояние между нами случилось из-за недоразумения, вызванного вмешательством божественных сил.

Гефестион посмотрел на стратегов и писаря. Кратер пожал плечами. Мелеагр коснулся свежего пореза на щеке. Эвмен молча кивнул, а Филота поджал губы.

-- Что скажет царь? -- еле слышно проговорил Парменион, -- он очень зол на Тир.

-- Я знаю, -- так же негромко ответил Гефестион, повернулся к Сит-Уаджат и объявил торжественно, -- да будет так! Я гарантирую безопасность города.

 

 

* * *

 

 

Шинбаал никогда в своей жизни не проводил дознаний и, тем более, сам не оказывался в положении допрашиваемого.

Почетный заложник с десяти лет, он получил воспитание и образование при дворе Хат-Шебсут, ныне покойной мачехи фараона Тути-Мосе, но, несмотря на некоторое прикосновение к дворцовым интригам, еще не очень-то хорошо разбирался в вопросах политики, особенно тайной. Царь решил, что рассказывать чужакам о встрече Энила и Анх-Нофрет не следует. Сами "победители" в первый день о том не расспрашивали. Как догадался Шинбаал, они этого даже и не знали. Действительно, встреча произошла скрыто от их глаз.

Однако возникла трудность. Царь и его супруга допустили ошибку, обнаружив знание, что сдают город не какому-то неизвестному завоевателю, а Александру. Военачальники акайвашта не обратили внимания на эту деталь, но она заинтересовала того, кто записывал ход допроса.

Этот, скромного вида, человек, под рукой которого на папирусе возникали ровные ряды необычных значков, вцепился в Шинбаала, как ловчий кот. Царь не устоял перед его обескураживающими вопросами, на которые можно было отвечать только правду, либо молчать. Ложь бесполезна, ибо будет разоблачена немедленно.

Шинбаал избрал второй путь. Он устыдился своей мимолетной неприязни к Анх-Нофрет и уверился в том, что успех ее дела сейчас -- важнее всего. Важнее жизни. Он принял эту мысль, даже не понимая, в чем, собственно, важность. Просто что-то подсказывало ему -- именно так должно быть.

Стиснув зубы, Шинбаал молчал. Писец, задававший вопросы, оставался невозмутим, но военачальники постепенно выходили из себя. Начались угрозы. Царь не говорил ни слова, лишь молясь про себя, чтобы Сит-Уаджат и Сульяэли, которых заперли отдельно от него, успели воспользоваться зельем, ведущим на Берег Возлюбленных. Мысленно он прощался с ними и со своей жизнью.

Шинбаал, неопытный в делах, где "Хранители" чувствовали себя, как рыба в воде, слишком поздно сообразил, что переговоры с Энилом можно было свалить на кого-то другого. Например, на Ра-Неба, который, как царь надеялся, еще жив и ушел в Бехдет. В любом случае эта ложь Знаменосцу бы точно не повредила. Однако теперь, после длительного молчания, акайвашта в подобные откровения вряд ли поверят.

 

Никто из македонян уже не сомневался в том, что они имеют дело с людьми, в сущности, мертвыми уже несколько веков. При этом те вовсе не похожи на сбежавших из царства Аида теней. Живые люди, из плоти и крови.

Все говорило о том, что здесь не обошлось без козней Крона-Временщика. Отец Громовержца обитает ныне в Тартаре, куда низвергнут собственным сыном. Не туда ли мы, македоняне, загремели? Те, кто успел тесно познакомиться с неугасимым огнем египтян, придерживались именно такой точки зрения. С другой стороны... Солнышко светит, птички поют, волны о берег плещут, совсем не злобно... Если это Тартар, то, видать, не так уж он и плох.

Эвмен подобные мысли не разделял, а вот за сбивчивые рассказы финикийцев о том, будто Энил кричал что-то там о царе Хираме (или Ахираме, пес его разберет) ухватился. Сам высокородный Адар-Мелек, уцелевший в огненной заварухе, подтвердил, что да, шесть веков назад часть Тира стояла на двух островах, а на большой земле город окружали высокие стены. Это в Ханаане всем известно, кроме совсем уж невежественных пастухов. Царь Хирам такую грандиозную стройку закатил, едва пирамиды не посрамил размахом. Недаром он -- величайший из сынов Ханаана. С ним только премудрый Соломон способен сравниться, что в те же годы в Ершалаиме правил.

Итак, эти люди жили (и все еще живут, вот ведь чудно-то как) шесть веков назад или более. В отличие от Энила, Эвмен недолго терзался сомнениями, кто куда попал. Криптии разведали окрестности и донесли: здесь все иначе на многие стадии вокруг. Исчезли одни селения, появились другие. Откуда ни возьмись, вместо чахлых рощ выросли обширные леса. Значит, лагерь македонян действительно провалился в прошлое. А поскольку он частично располагался в черте древних стен Старого Тира, то при сопряжении миров значительный их кусок исчез. Проснувшиеся македоняне и местные жители столкнулись буквально нос к носу, сразу схватившись за мечи. Как сквозь землю провалились оба мола. Башня, которую восстановили на первом, полуразрушенном вылазкой тирийцев, лежала теперь на дне и отчетливо просматривалась под толщей воды.

Кардиец старался не вспоминать, каких трудов стоило военачальникам задавить панические настроения войска, удержать его в руках. И все равно кто-то от страха тронулся умом, некоторые малодушные свели счеты с жизнью. Случилась большая драка с финикийцами, которых обвинили в колдовстве.

Большая делегация явилась к царскому прорицателю Аристандру и потребовала, чтобы он вернул все назад. Когда же тот сказал, что не обладает божественной силой, его попытались побить. К счастью, поблизости случился командир щитоносцев агемы[98] Адмет. Он вырвал жреца из рук, озверевших от отчаяния воинов.

Пережив первый всплеск страстей, поборов его обильным кровопусканием, стратеги стали совещаться, что предпринять. Царь отсутствовал, и все они, даже Парменион, вдруг ощутили себя голыми и беззащитными, словно малые дети. По расчетам Эвмена, Александр должен был появиться дня через четыре или пять. Ему навстречу (а появления его ждали со стороны Назарета, по крайней мере, таков был первоначальный план) немедленно отправили отряды разведчиков, усиленных бегунами-продромами[99]. До прихода царя решили ничего не предпринимать. Если же он остался там, за пределами мешка, в который всех их вверг Крон... Эвмен старался об этом не думать.

Воины теперь произносили имя Александра с благоговением, словно, если кто и мог повернуть все вспять, так это он. Тут и там множились разговоры о божественном происхождении царя. Даже те, кто вслед за Филиппом привык именовать Олимпиаду не иначе, как змеей, теперь высказывались о матери Александра с уважением и даже каким-то священным трепетом. Как же, с самим Зевсом возлегла.

Только бы вернулся царь...

Шок оказался таким, что мало кто вспоминал о сражении с египтянами, стоившем многих жизней. Люди опасались даже думать об этом, ибо сразу же возникала мысль:

"А если они вернутся, да не малым отрядом, а в силах тяжких?"

Сдавшийся Тир заняла хилиархия щитоносцев под командованием Тимандра. В порту Града-на-острове встали около двадцати кораблей Пнитагора. Их команды сошли на берег и вместе с гипаспистами занимались поддержанием общественного порядка.

Гефестион слово сдержал, Тир не тронули, никто не обижал его жителей. Но сын Аминты ничего подобного не обещал в отношении Старого Тира. Вот там-то македоняне вдоволь натешились. Душу отвели, наполненную страхом.

Часть военачальников осталась в лагере, но высшие отбыли в Тир. Город посмотреть.

Осмотр затянулся. Парменион мрачно ходил по дворцу, где его все раздражало. Филота и Кратер, отоспавшись, в сопровождении воинов облазили весь город, даже заглядывали в храмы варваров, где жрецы косились на них с удивлением. Гефестион пил. Свои прямые обязанности исполнял только Эвмен. Команда его писцов тщательно переносила все увиденное на папирусы. Счетоводы составляли описи трофеев. Криптии занимались подбором местных жителей для допросов.

 

Кардиец вновь обратился мыслями к дознанию. Шинбаал скрывает, откуда ему стало известно имя царя Македонии. Значит, имеет причины. В том, что до ночи, когда все это завертелось, он слыхом не слыхивал ни о каком Александре, Эвмен, разумеется, не сомневался. Надо быть полным идиотом, чтобы предполагать иное. Следовательно, узнать имя царя он мог только в тот, самый длинный день. И когда именно?

Весь день кардиец, находясь в ставке Гефестиона, наблюдал за Тиром. Он был свидетелем всех столкновений на суше и на море и не допускал мысли о том, чтобы кто-то из македонян или союзников перебежал в Град-на-острове незамеченным. И вроде в плен никого египтяне не утянули. Разве что, с захваченной пентеры. Но после этого их корабли уже не заходили в Тир, сразу убрались восвояси.

Значит, остается единственная возможность. Энил. Беглец обогнул острова с запада. Что, если его там встретили? И побеседовали по душам? Это бы объяснило осведомленность египтян. Но все равно непонятно, почему продолжает запираться Шинбаал. Ну, встретили, поговорили, узнали много интересного. Задержать все равно не могли. Они даже против Неарха не сдюжили (хотя шороху навели немало). И зачем делать из этого тайну?

Кардиец вернулся к реальности. Парменион грозился переломать пленнику все кости, но тот упорно молчал. Эвмену все это не нравилось. Нужно заставить его говорить. Пусть на другую тему, но он снова должен заговорить. Ведь говорил же! Не просто так заткнулся.

Выждав, когда Парменион устанет изобретать пытки, которые он обрушит на голову молодого царя, Эвмен спросил:

-- Ты упоминал, царь, что у тебя есть соправитель. Не мог бы ты рассказать о нем?

Шинбаал не ответил.

-- Дурень! -- рявкнул Филота, -- ведь это же не тайна, все равно узнаем! Первого попавшегося на улице спросим!

Шинбаал помолчал еще немного и неохотно заговорил:

-- Его зовут Ипи Ра-Нефер Херу-Си-Атет...

Царь сказал что-то еще, но переводивший его слова Дракон вдруг запнулся и замолчал. Эвмен недовольно взглянул на своего раба. Тот смотрел на Шинбаала, удивленно округлив глаза.

-- Ты чего? -- спросил кардиец.

-- Н-ничего... Пусть господин простит своего нерадивого раба. Царь Шинбаал говорит, что его соправитель особо приближен к фараону Менхеперре.

-- Спроси его, как так вышло, что его соправитель -- египтянин? И откуда вообще здесь, в Тире, взялось столько египтян?

Шинбаал выслушал Дракона и ответил:

-- Семь лет назад флот, возглавляемый Знаменосцами Ниб-Аменом и Ра-Нефером, принудил моего отца, царя Бин-Мелека Йаххурима склонить голову перед Страной Реки. Наших сил не достало на то, чтобы противостоять противнику. Ра-Нефер обошелся с нами милостиво. Отцу он оставил царство, и тот властвовал еще несколько лет до самой своей смерти.

Историю покорения Града-но-острове Шинбаал рассказывал обстоятельно, не умалчивая подробностей, ибо не видел в делах минувшего опасности для нынешнего дня. Сказав одну-две фразы, он ждал, пока слова переведут, потом продолжал свою повесть. Его не перебивали, не торопили и не задавали вопросов. Дракон внимательно слушал, поглаживая свою подстриженную клином седую бороду, сам говорил неспешно, размеренно. В начале рассказа, когда прозвучало имя царя Йаххурима, финикиец пару раз кивнул, словно из уст Шинбаала прозвучало подтверждение его собственным мыслям, которыми он не спешил делиться с македонянами. Задумавшись, он снова замешкался с переводом.

-- Да что с тобой? -- удивился Эвмен.

Дракон торопливо продолжил:

-- Закончив великое строительство, Ра-Нефер отбыл. Теперь он редко появляется здесь, и власть царя разделена с наместником фараона.

-- Где наместник? -- спросил Парменион.

-- Он покинул город.

-- Так это его корабли прикрывали отход каравана?

Шинбаал помолчал немного, раздумывая, не повредит ли правда Ра-Небу и Тутии.

-- Нет. Вы сразились со Знаменосцем Ра-Небом. Наместник покинул город чуть ранее.

-- Почему ты остался, царь? -- спросил Филота.

-- Ты сам ответил на свой вопрос, достойнейший, -- повернулся к нему Шинбаал, -- я -- царь.

Парменион хмыкнул, скорее одобрительно, нежели пренебрежительно.

-- Что ты можешь еще сказать о Ра-Нефере? -- спросил Гефестион, -- каков он? Сколько ему лет?

-- Он пережил двадцать четыре разлива. Величайший старше его на год.

-- Двадцать четыре года? -- удивился Парменион, -- так семь лет назад...

-- Да, ему было семнадцать лет, когда он покорил Тисури, -- подтвердил Шинбаал.

Парменион только головой покачал.

-- Ты удивлен? -- спросил старика Гефестион, -- разве забыл, как Александр в шестнадцать ходил на медов?

-- Не забыл. Выходит, этот Ра-Нефер -- ровесник Александру. И фараон немногим старше. Мальчишки...

Гефестион неприязненно посмотрел на старого стратега, потом встретился взглядом с Филотой, но ничего не сказал.

-- Мальчишки... -- снова пробормотал Парменион, -- и здесь двое мальчишек. Воюют, строят... Это какое-то зеркало... Насмешка Временщика...

Эвмен долгим внимательным взглядом посмотрел на старика и что-то черкнул на листе.

-- Полагаю, у фараона есть и умудренные годами мужи-полководцы? -- спросил Парменион, -- назови самых значимых из них.

Шинбаал не удостоил его ответом. Он сложил руки на груди, глядя сквозь старого стратега. Дальнейшие попытки разговорить пленника, успехом не увенчались. Дошло до того, что Филота, вспылив, начал убеждать отца применить допрос с пристрастием.

-- Он у меня, как миленький заговорит!

-- Нет, Филота, -- возразил Парменион, -- не забывай, царская кровь священна. Пытать его может лишь другой царь. Нужно ждать Александра.

Филота вспыхнул, но ничего не сказал. Шинбаала увели. Парменион распорядился обращаться с пленным согласно его достоинству.

-- Ну и чего мы добились? -- спросил Кратер, молчавший на протяжении всего дознания.

-- Все же больше, чем вчера, -- ответил Эвмен.

Кардийца безумно интриговало странное поведение его раба, который после окончания допроса сидел с задумчивым выражением лица и, казалось, не замечал ничего вокруг.

-- Я думаю, Энил успел встретиться и поговорить с ними, -- сказал Гефестион, разделив тем самым мысли Эвмена.

-- Тут нечего и выдумывать иное, -- согласился Парменион, -- иначе как бы они узнали имя Александра? Но вот то, что он отказывается сие признать, меня беспокоит. До чего они там договорились с "пурпурными"? Что замыслили против нас?

-- Энил явно ушел в родной город, -- сказал Эвмен.

-- Это и ежу понятно, -- усмехнулся Гефестион, -- но ведь египтяне наверняка рассказали ему, что Библ совсем не тот, какой он знает. И чего он туда поперся?

-- А куда ему еще? -- спросил Кратер.

-- Все верно, -- согласился Эвмен, -- надо обязательно расспросить Шинбаала про Библ. Что там и как.

-- Не скажет, -- покачал головой Филота, -- разве что...

-- Я уже говорил тебе, сын, -- бросил старик, -- только Александр...

-- Я не забыл, отец, -- раздраженно отмахнулся начальник гетайров.

-- Ладно, хватит пока, -- подытожил Парменион, -- у меня голова от всего этого трещит. Надо прогуляться малость. Позже продолжим.

 

Когда все покинули зал, Эвмен придержал Дракона за локоть.

-- Говори. Ты ведь узнал больше, чем перевел нам?

-- Пусть господин не гневается, -- поклонился финикиец, -- я все еще не уверен. Но мои догадки легко можно проверить. И тогда станет ясно, в какое время мы угодили по воле богов, чьи бы они ни были.

-- Как это выяснить?

-- Недостойный слуга просит своего господина немного пройтись. Здесь недалеко.

-- Пошли.

Они покинули дворец и направились к воротам в стене южной внутренней цитадели, одной из трех в Граде-на-острове.

-- Эта стена окружает храмы наших богов, -- сообщил Дракон, -- богов Ханаана. Севернее стоят храмы детей Реки.

-- Ты так египтян называешь?

-- Да.

-- Что же ты хотел мне показать?

-- Вот он, -- Дракон указал рукой на остроконечный обелиск, пятнадцати локтей в высоту, установленный на втрое более высоком ступенчатом постаменте.

Эвмен задрал голову. Колонна была вытесана из песчаника. Навершие покрыто металлом.

-- Это сплав золота и серебра в равных частях, -- объяснил Дракон.

-- Электрон, -- согласно кивнул кардиец, -- что это за колонна? На ней какие-то письмена, но отсюда они не очень-то разборчивы. Можешь прочитать?

-- В этом нет необходимости, я знаю их наизусть.

-- Даже так?

Эвмен мысленно завязал узелок на память -- обязательно разговорить своего раба, насчет его прошлого. Сидонянин, уверяющий, что знает наизусть содержимое древних тирийских надписей, составленных на неродном ему языке, интриговал царского секретаря с каждым днем все сильнее. Как же, все-таки, мало он узнал его за эти два года с небольшим... Нужно наверстывать.

-- Значит, колонна стоит и в нашем времени?

-- Да. Только ее сняли с постамента.

-- Что там написано?

Дракон неспешно обошел обелиск кругом, остановился возле западной грани, на которой необычных значков было больше всего. Некоторое время финикиец рассматривал их, а потом, прикрыв глаза, заговорил в своей привычной слегка шипящей змеиной манере:

-- "Окружил я стеною святилища ваши, не тронул их, разве Тиннитовых жриц отдал желавшим их, но и те не остались в обиде, получив по два шати. Рядом я выстроил храм Величайшей Владычицы истин, и Сокровенного Ра. На рассвете он Хепри, а после -- Атум -- Создатель заката. С ними поставил храм Нейти, божественной лучницы, что покарает любого, пусть в рубище он, иль в короне, и пусть колесниц у него десять тысяч -- единой стрелы на них хватит. В вашем же храме дарите животных, вино и цветы для Сети-змееборца, что поражает нечистых отродий Дуата, и даже Апопа. Пусть вы Баалом двубожным его нарекли и верите в копья его громовые. Пусть вы поймете Хатор, как Аштарт, богиню любви, материнства и млека. Только не смейте вознесть на алтарь и Аштарт, и Баала, и мерзкой Тиннит-Исефет богопроклятой, душу живую. Тем, кто содеет сие, пусть виновен лишь муж в святотатстве, чашу вина изопьет вся семья, и добавлю я Истины каплю. Если младенец таков, что способен испить только груди, тогда я сверну ему шею, как гусю, ибо должно истребленным быть мерзкое семя Дуата! Тех, кто в обряде Тиннит, с алтаря пожирает младенцев, бронзой велю замотать, без различий на простолюдинов и высокородных, старушек отвратных и юных красавиц, старцев немощных и, равно, младенцев грудных. Прямо на том алтаре, чтобы твари Дуата блевали, неугасимым огнем обольем, не жалея не Гебовой крови, ни камня Сети. И возожжем нечестивцев, отнюдь не из мести, о верные люди Тисури, да не из страха, чтоб вас отвращал от таких приношений, а чтобы семя Апопа навек обратилося в пепел!"[100]

На протяжении всей речи Эвмен внимательно смотрел на своего раба, лицо которого не выражало никаких эмоций. Когда Дракон закончил, кардиец отвернулся он него, снова взглянув на обелиск. Проговорил негромко.

-- Значит, такова вера твоих отцов и доныне?

Дракон не ответил.

-- Не могу сказать, что я хоть в чем-то не согласен с тем, кто установил этот обелиск, -- добавил Эвмен, -- кем бы он ни был...

-- Бог требует крови младенцев, -- сказал финикиец, -- могущественный бог. Господин еще не убедился в его неодолимой мощи? Даже цари приносили на алтарь собственных новорожденных детей. В черные времена опасности Тиру, никто из них не роптал. Человек лишь червь. Кто посмел бы противиться воле Баал-Хамона?

-- Хочешь сказать, что когда мы осадили Тир, Адземилькар тоже...

-- Наверняка.

Кардийца передернуло. Он и прежде слышал много неприятного о богах "пурпурных", но полагал сие надуманным теми, кто недолюбливал финикийцев. Люди вообще склонны сочинять небылицы, наделяя чужаков наимерзейшими чертами и обычаями, однако теперь, стоя возле свидетельства оных, Эвмен чувствовал себя особенно погано.

-- Разве господин не знаком с поэмами Софокла, Эврипида и Эсхила? Забыл жертву Агамемнона в Авлиде? И многое иное, что рассказывают эллины о своих богах и героях?

-- Это было тысячу лет назад. Мир был юн и дик.

Дракон усмехнулся.

-- Мы сейчас как раз и пребываем в этом юном и диком мире. Как изволил заметить господин, "тысячу лет назад".

-- Откуда ты знаешь? Адар-Мелек говорил о временах Хирама...

-- Истину установить просто. Памятник сей воздвиг человек, чье имя и поныне помнят в Тире. Звали его Горсиантеф.

-- Как?

-- Горсиантеф, -- повторил раб и добавил, -- если это имя произнести правильно, то звучать оно будет -- Херу-Си-Атет.

Эвмен вздрогнул.

-- Тот, кого Шинбаал назвал своим соправителем?

-- Да. Это по его приказу выбили надпись-предупреждение. А на северной стороне обелиска цари Тира писали свои имена.

Дракон вздохнул и по памяти перечислил:

-- "Я, царь Йаххурим, родил Шинбаала царствовать. Я, царь Шинбаал, родил Абд-Мардука царствовать. Я, царь Абд-Мардук, родил Адземелькара царствовать. Я, царь Адземилькар, родил Итту-Баала царствовать. Я, царь Итту-Баал, родил Аштарт-Мера царствовать..."

Дракон посмотрел на Эвмена и добавил:

-- Власть этой династии прервали дети Реки, фараон Сети. Однако после перерыва в столетие записи возобновились. И продолжались от Ахирама Великого до царя Эли-Улая.

Эвмен пошел вокруг обелиска, всматриваясь в письмена. Остановился у северной стороны.

-- Здесь всего один ряд знаков.

-- Зрение не подвело господина, -- кивнул раб, -- здесь написано: "Я, царь Йаххурим, родил Шинбаала царствовать". И все.

-- Это значит...

-- Именно так. Благодаря этому обелиску мы можем знать, куда нас занесло. Во времена, когда Горсиантеф жив и здравствует. Он -- правая рука фараона Менхеперры. Господин слышал о нем?

-- Нет, -- честно сознался Эвмен, -- сказать по правде, о Египте я знаю только то, что писал Геродот...

Дракон покачал головой.

-- Сей муж повествовал о более поздних временах. И в рассказе его много небылиц.

-- Ты и его читал? -- удивился Эвмен.

-- Нет, но слышал кое-что от знатоков его "Истории". Господин забывает, что предыдущий хозяин своего недостойного раба не в каменоломнях содержал.

-- Ты же был его помощником в торговых делах, при чем здесь знатоки сочинений Геродота?

-- В торговых делах иногда пересекаются люди разных занятий, -- улыбнулся Дракон, в эту минуту ставший особенно похожим на змея.

Эвмен поморщился.

-- Ладно, отвлеклись. Так что ты знаешь об этом Менхеперре?

-- На моей родине, до сих пор в знатных семьях детям рассказывают о нем, хотя и минуло двенадцать веков.

-- Чем же он так знаменит?

-- Менхеперра совершил семнадцать походов в земли Ханаана, Сирии и Мидии, не потерпел ни одного поражения, ни разу не отступил. Он рассеивал воинства врага, десятикратно превосходящие его числом, создал могучее царство, которое соседи боялись даже спустя столетие после его смерти. Потому и помнят о нем. В наших летописях сказано: "Не осталось ни клочка земли, который бы не ограбил Менхеперра".

От внимания Эвмена не укрылась оговорка финикийца: "в знатных семьях", однако сейчас его заботили вещи куда более важные, нежели интригующая осведомленность раба-секретаря в вопросах древней истории.

Великий полководец. Никем не побежденный...

Прищурившись, Эвмен снова взглянул на острую, ослепительно сияющую в лучах Гелиоса вершину обелиска. На мгновение показалось, что над головой прошелестели огромные крылья, а через мгновение небритой щеки коснулось что-то невесомое, скользнуло вниз. Кардиец покосился себе на грудь: к хитону прилепилось перышко. Обычное белое перышко...

 

Два дня пролетели, как один миг. В делах и заботах Эвмен ни разу не присел передохнуть, и уж точно ему не довелось больше простаивать в задумчивости у подножия камня, коему боги присудили стать беспристрастным свидетелем вечности.

Шинбаала больше не допрашивали. Стратеги долго беседовали с Драконом, финикийскими триерархами во главе с Адар-Мелеком, с местными жрецами. С их помощью в головах македонян сформировалась довольно подробная и внушительная картина этого нового старого мира. Настолько внушительная, что Гефестион в тот же вечер нажрался до совершенно скотского состояния, а Парменион опустил руки, не имея ни малейшего понятия, что же ему теперь следует предпринять. Впервые в жизни он, сам себе удивляясь, твердил, как заведенный:

-- Александр... Надо ждать Александра...

Наконец, выведенный своим менее впечатлительным сыном из краткого постыдного оцепенения, старый полководец полностью погрузился в дела поддержания и укрепления дисциплины перепуганного войска. Он вернулся в лагерь возле Старого Тира и своим громоподобным рыком, не гнушаясь и кулаком, приводил в чувство малодушных. Их стремительно возраставшее число чудом удалось удержать на зыбкой грани, за которой уже никакие увещевания, никакие казни, не спасли бы войско от неминуемой катастрофы.

К концу пятого дня после События, Эвмен доковылял по постели, еле волоча ноги и моментально уснул. Однако сон не принес долгожданного отдохновения. В царстве Морфея кардийца преследовали бесчисленные, донельзя странные образы. Он видел двух воинов, в полном облачении необычного вида. Прикрывшись щитами и потрясая копьями, они кружились один вокруг другого у подножия крепостных стен незнакомого, но явно очень большого города. Все вокруг в странной дымке. Неразличимы лица, не слышны звуки. Крылатая тень на стене. Он обернулся, но никого не увидел. Вязкая чернота подступила вплотную, обволокла его разум и утянула в бездну, где больше не было снов. До самого утра.

 

А на рассвете в Ушу примчался гонец на взмыленной лошади, пьяный без вина и сияющий от счастья. Он выкрикнул одно имя и свалился без чувств.

Через три часа в коридор, образованный вопящими от восторга воинами, прибежавшими к восточным воротам Града-на-берегу, горделиво вышагивая, вступил Букефал, за которым бесконечной змеей тянулась колонна гетайров и гипаспистов. Александр вернулся.

 

 

 

7
Откровение

 

Отряд колесниц, ведомый Тути-Мосе, вступал на Пепельную Пустошь. "Хранители Трона" и лучники выстроились перед Величайшим. Судя по всему, "Нейти-Иуни" не понесли потерь, как и прикрывавшие их "Хранители". Зато колесницы... От семи десятков хевити осталось не больше половины. Некоторые, незначительно пострадавшие при опрокидывании, наскоро ремонтировались. К иным подводили новых коней, взамен выбитых. Тараны потеряли почти все. От двух сотен легких осталось и вовсе менее трети. Только массивные хтори не понесли потерь.

Думать о том, сколько погибло лучших в Священной Земле возниц и колесничих, а иных в воинство Торжествующей Маат не отбирали, не хотелось вовсе. Разбросанные в беспорядке по всему полю тела нечестивых акайвашта утешали мало.

Амен-Ем-Хеб, колесница которого шла рядом, заметив, что Мен-Хепер-Ра мрачен, поспешил обратить внимание Величайшего на то, что за каждого колесничего пираты и их наемники заплатили пятью, и то и десятком своих воинов.

-- Не меньше тысячи нечестивцев останутся здесь навсегда. Кроме того, Ра-Нефер захватил три сотни пленных, -- подвел итог пожилой предводитель Воинства Амена Сокровенного.

-- Ипи потерял почти все колесницы, -- негромко сказал фараон, -- теперь ему не избежать косых взглядов со стороны знатных воинов и многих военачальников. Дескать, "Хранители" много полезнее в Бехдете или Уасите, нежели на поле боя. Пусть сидят себе за папирусами, или с луками на пилонах храмов в землях фенех надзирают за порядком, упреждая бунты и устраняя баламутов. Война -- не для них. Такие разговоры звучали и прежде. Теперь пойдут снова.

-- Среди своих услышу -- прикажу палок всыпать, хоть даже сотнику, отмеченному наградами, -- твердо заявил пожилой полководец.

-- Для начала я выступлю перед воинствами и объявлю, что число пиратов было не пять, а десять тысяч, и две из них отправились к Апопу, -- Величайший вздохнул, -- на пилоне и в свитках напишем истину, но до того не один месяц пройдет.

Тути-Мосе знал, что далеко не все властители, правившие Та-Кем до него, отличались честностью. И в будущем всегда найдется тот, кто ради тщеславия или сиюминутной выгоды сохранит в вечности ложь. Но сам Мен-Хепер-Ра уподобляться таким не собирался. Неотвратим для смертного час суда в Зале Двух Истин и не стоит пятнать себя грехом...

-- Ипи достались самые жесткие куски мяса, -- продолжил Величайший, -- с отборным воинством Нахарина, с войсками "пурпурных" он бился практически в одиночку, и рассеял, понеся малые потери. Одолел, уступая числом десятикратно. С одними "Хранителями" и презренными хабиру, хотя в том бою они не подвели, не то, что сейчас! -- Мен-Хепер-Ра со злости ударил бортик кулаком, -- только, достойнейший Амен-Ем-Хеб, где ты видишь три сотни пленных, по мне так -- десятков семь.

-- Раненые, отделенные от наших, видишь? Все как описывал гонец. Да и те, что связанными сидят, легко ранены по большей части. Почти нет таких, кто уцелел.

-- Теперь вижу. Странно... Видно, до последнего бились. Интересно, почему? Акайвашта всегда обращаются в бегство, столкнувшись с более сильным. Пираты же. Ценят свою шкуру.

Показалась колесница Ра-Нефера. Без тарана. И второй конь первой пары был заменен на пегого, необычно крупного, однако, сгибавшегося под непривычной тяжестью толстой бронзовой чешуи. Верховный Хранитель Трона показал знаком, что хочет поговорить с военачальником и Величайшим без посторонних ушей. Тути-Мосе приказал колесницам, идущим за ним остановиться.

Ра-Нефер аккуратно спустился на землю, против своего обыкновения спрыгивать. Левое бедро его было наскоро перевязано, но Ипи припадал почему-то на правую ногу, видно на наконечник стрелы наступил или просто подвернул.

-- Досталось мальчику, -- прошептал старый полководец.

Он хотел сказать что-то еще, но, заметив грозный взгляд Величайшего, пережившего всего на один разлив больше Ра-Нефера, замолчал. Сделал вид, что осматривает поле битвы.

-- Да живет вечно Величайший Мен-Хепер-Ра! -- Ипи поклонился, выпрямился и приступил к докладу, -- воинства акайвашта потеряли четыреста тридцать семь пеших копейщиков, около полутора сотен лучников и столько же всадников. Еще шесть сотен легковооруженных. В основном -- убитыми, пленных не так много. Точнее скажут после подсчета. В первую очередь считали наших. Алесанрас сумел перехитрить меня. Уцелевшие ушли, протиснувшись между пешими отрядами.

Ипи помолчал, вздохнул.

-- Воинство Маат потеряло триста тридцать шесть "Хранителей". Около пяти десятков легко раненых, девяносто тяжелых. Уцелели только тридцать две хевити, с десяток можно восстановить. Восемь хевити и двенадцать меркобт акайвашта угнали, выбив колесничих. Погибло много отборных коней. По легким колесницам -- сами видите, все еще хуже. Из лучников ни один не погиб, и врагам удалось опрокинуть только две хтори из сотни. Пали лучшие воины, -- Ипи прикрыл глаза, -- ударной сила Воинства Маат больше нет. Погиб Аннуи, да будет сладок путь его в Та-Мери. Хери-Хор еле жив. Одного из военачальников акайвашта нам удалось сразить. Пленники просят достойного погребения для него, видишь это кострище из кедра?

-- Достойнейший Ра-Нефер, -- Мен-Хепер-Ра перебил названного брата, поспешив успокоить, -- начнем с того, что пираты заплатили по пять жизней за каждого колесничего, и тебе ли, сокрушившему воинства Нахарина стыдиться потерь? Ты сохранил "Нейти-Иуни". Не мне тебе объяснять их ценность. Но почему пираты не изведали их стрел? Расскажи мне о битве.

-- Да, конечно, -- Ипи Ра-Нефер прищурил глаза и окинул фараона немного отрешенным взглядом.

Верховный Хранитель рассказал о захвате и допросе пленного, о неудачных переговорах, о своих и вражеских построениях перед битвой. Однако чем дальше заходила его повесть, тем более мрачнели Величайший и старый военачальник. Дети Реки пребывали в твердой уверенности, что сражаться столь отважно, хитроумно маневрируя, на всем Престоле Геба могли лишь они сами, воины Священной земли. Молодой Хери-Хор и вправду не допустил ошибки, он достоин льва или даже пчелы доблести[101]. Но ему не повезло. Слишком много врагов навалилось на его сотню. Коршун[102] (Ипи не стал называть Пьяницей достойного воина Нахт-Ра) хорошо проредил движущуюся стену акайвашта, но, в итоге, и его принудили к пешему бою и отступлению.

-- Большой отряд на нашем правом крыле сумел вывернуться из-под стрел "Нейти-Иуни". Я расспросил своих людей и пленных и почти уверен теперь, что именно его вел Пталемаи, присутствовавший на переговорах. Очевидно, это поверенный вождя. Они умеют быстро перестраиваться в бою. Стена их пехоты подвижна, в отличие от той, что строим мы, прикрывая лучников. Я никогда не видел ничего подобного.

-- Подвижная стена? -- переспросил Амен-Ем-Хеб.

-- Именно так, достойнейший. Они шли очень плотно, прикрывшись щитами и действовали, как единое живое существо.

-- Никогда о таком даже не слышал, -- покачал головой старик, -- а я пережил сражений куда больше, чем ты, Ипи. Ни Нахарин, ни хатти, так не сражаются. Хотел бы я взглянуть...

Ра-Нефер помолчал, собираясь с мыслями и продолжил.

-- Нахт-Ра сказал, что Аннуи, да будет голос его правдив на Суде, бросился выручать меня и по дороге столкнулся с легковооруженными, прикрывавшими обоз. Их облик заметно отличается от пеших копейщиков и всадников. Я думаю, это другое племя. Аннуи рассеял их, но сам сложил голову. Его убийца схвачен. Весьма любопытная личность. Хотя бы тем, что говорит по-нашему. Его речь звучит немного странно. Насколько мне известно, так говорили во времена Имхотепа[103]. Я намерен тщательно расспросить его о нашем новом противнике.

В конце рассказа Ра-Нефер вновь обратил внимание фараона и Амен-Ем-Хеба на то, что все пленники, кого с грехом пополам успели допросить и кто при этом не молчал, в один голос утверждали, будто Алесанрас захватил все побережье Хатти и разбил огромное войско Нахарина где-то на севере близ Каркемиша.

-- Язык этих акайвашта столь странен, что едва можно понять их речь. Кроме того, большинство пленных (да что там, почти все) сами говорят на этом наречии очень плохо. Как я понял, они -- союзники или наемники Алесанраса из каких-то очень отдаленных северных племен. Допрашивать их почти бесполезно. Не понимаем ни слова. От самих акайвашта больше проку, но все они ранены. Говорить способны немногие. Двое попали в плен невредимыми, вот от них я получил больше всего полезных сведений. Меня называли лжецом в глаза, когда я говорил о разгроме стотысячного воинства союза "тридцати трех царей" и осаде Мегиддо. Более того, утверждали, что город лет триста как заброшен и вчера Алесанрас осматривал его руины.

-- Заброшен?

У Тути-Мосе лицо вытянулось от удивления. Ипи кивнул и добавил, что ему удалось узнать после боя, почему Алесанрас так торопится к Тисури. Город сей осажден его главными силами, коих не менее сорока тысяч.

-- Этого не может быть!

-- Одни и те же слова произнесли сразу несколько пленников. Невозможно лгать столь согласованно, да и ложь такую не измыслишь, -- покачал головой Ра-Нефер, -- и, судя по всему, они надеялись запугать меня, ибо говорили дерзко, с вызовом. Да и сам их вождь упоминал Тисури. А называя меня лжецом, искренне верил в то, что говорил. Они ничего не знают о владычестве Двойной Короны над этим городом. Я разбираюсь в людях.

-- В голове не укладывается, -- покачал головой Амен-Ем-Хеб.

-- Да, -- согласился Ипи, -- мне предстоят еще долгие часы бесед с этим А-ри-сто-меном, который знает наш язык. Он словоохотлив, держится спокойно. По крайней мере, глаза от страха не мечутся.

-- Анх-Нофрет в Тисури, -- вдруг сказал Тути-Мосе.

Смуглое лицо Величайшего уподобилось отбеленному льну, но Мен-Хепер-Ра быстро совладал с собою.

-- Ты сказал, Ипи, что пленники утверждают, будто Тисури осажден с конца Сезона Жатвы, но несколько наших боевых ладей прибыли оттуда в Бехдет меньше месяца назад. Значит -- ложь. И теперь я понял, что Ипи Ра-Нефер удручен не потерями, а упущением "Хранителей", проглядевших появление этого воинства. Если бы я не знал тебя как самого себя, то решил бы, что ты напрашиваешься на лесть. Алесанрас хитер, сам говорил. Пришел к Сипишу и послал гонцов к Паршататарне, наверняка взял щедрую плату за найм, но сам затерялся среди многих тысяч. В битву не вступил, может, даже ударил в спину отступавшим "пурпурным", судя по его пути. Решил пограбить их земли, да уйти на ладьях. Возможно, рассчитывал взять плату и с тебя, да просчитался -- затребовал слишком много и проболтался про Тисури. Наемник, разбойник, пират, хотя и одаренный военачальник.

-- Нет, Величайший, -- Верховный Хранитель протер глаза, -- мои люди и их соглядатаи вовсе не при чем. Ты можешь представить себе сорокатысячное войско у какого-то вождя пиратов (допустим, он не врет)? Можешь вообразить, что он захватывает города хатти один за другим? А далее -- они разбили воинства Нахарина. И Паршататарна, которого враги жалят на границе его царства, вместо того, чтобы навалиться на них или просить мира, направляет двадцать тысяч копий и тысячу колесниц с лучшими военачальниками и двумя наследниками к Мегиддо. Если даже хатти не смогли устоять против пиратов...

-- В это трудно поверить, -- перебил Ра-Нефера старик.

-- Вообще-то, я бы поверил, учитывая, как они дрались здесь. Но тут дело несколько в другом. Хатти наверняка запросили бы помощи у нас. Не так уж и плохи наши отношения сейчас.

-- Были до недавней битвы, -- возразил фараон.

-- Они не жаждали сражаться. Их присоединение к союзу -- интриги и козни Баалшур Сипиша, -- заметил Амен-Ем-Хеб, -- я согласен с достойнейшим Ра-Нефером. Хатти сейчас не слишком сильны и запросили бы помощи, не жалея серебра в оплату.

-- Я пытаюсь понять, откуда же эти акайвашта, сколько бы их ни было, пусть даже те пять тысяч с которыми мы столкнулись, свалились нам на голову! -- сказал Ипи.

-- Да уж, -- протянул Амен-Ем-Хеб и почесал подбородок, -- все это весьма странно.

-- Свалились на голову? -- задумчиво, даже несколько рассеянно переспросил фараон, -- постой-ка, Ипи. Ты -- Прорицатель Ур-Маа[104] и Святитель Владычицы Истин -- неужто веришь, что Алесанрас со своими воинствами явился к нам из Дуата?

-- Не верю, Величайший, -- Ра-Нефер натянуто улыбнулся, -- хотя бы потому, что когда наши с Анх-Насиром стрелы прошивали чужаков, те падали замертво, а кровь на моем хопеше была красной, а не черной. Однако, именно как Великий Видящий и Святитель Прекраснейшей я читал много тайных свитков. Ты часто говоришь: "У Нетеру хватит даров на всех". Это верно. Как и то, что Нетеру могут все.

Ипи выдержал паузу, взглянув в глаза весьма озадаченного фараона.

-- Еще во времена Сен-Усер-Ти, да что там -- сам Имхотеп писал о таком, являлись люди... Сыны Священной Земли, только... Вечность -- это река, подобная Хапи, а настоящее -- ладья, с которой мы не можем сойти, двигаясь вниз по течению. В это трудно поверить, но иногда являлись те, кто был выше по течению, или... Ниже. Первые указывали свои гробницы, неизвестные ранее, подробно описывая надписи и фрески. При вскрытии вместилищ, их слова подтверждалось, а сах[105] не находили... Вторые... Величайшая тайна жрецов Прекраснейшей и немногих "Хранителей" из числа высших посвященных. По сим свиткам мы сверяем свои пророчества, отделяя их от пустых снов, причуд сознания и наваждений Дуата. Вспомни Пророчество Ипувера[106], жреца Маат. Как он описал крах Великого Дома Амен-Ем-Хети[107], проклятие прекрасной Себек-Нефер и нашествие грязных хаков. Дом Маат хранит тайну того, кто рассказал жрецу Прекраснейшей о грядущем. Нам с Мерит-Ра не так повезло, подтверждения пророческих предвидений от Гостя пока не случилось. И, слава Всевладычице, ибо не желаю я, чтобы они сбылись.

Ипи помрачнел и запнулся, осознав, что сказал лишнее.

-- Однако Прекраснейшей Владычице Истин или Амену-Ра Сокровенному и Триединому нет разницы -- перенести против течения одного или воинство в пять, да хоть в сорок тысяч. Завтра допрошу пленника. Он явно бывал в Священной Земле и поможет прояснить, если не все, но многое. Только, Величайший, даже не проси меня смотреть в воду или золото!

-- Не буду. Я знаю, что ты и вино пьешь с закрытыми глазами.

-- Ты уверен, что пленник скажет правду? -- спросил Амен-Ем-Хеб.

-- Надеюсь, смогу почувствовать ложь. Ты знаешь, достойнейший, прежде я не ошибался.

Амен-Ем-Хеб снял шлем и протер лоб.

-- Н-да... Думаю, этот человек подтвердит твою догадку. Маат или Амен... Или Апоп... Это -- проклятая земля. С древности холм посреди долины, на котором стоит Мегиддо, "пурпурные" звали, и по сей день зовут "алтарем Баала". А крови тут пролито... Еще великий предок твой, Ипи, Херу-Аха, сын Сома, объединившего Священную Землю, разбил здесь воинства фенех. Многомудрый Хеа-Ку-Ра -- тоже. Только наших битв и побед не счесть, вплоть до Аа-Хепер-Ка-Ра, деда Величайшего. А сколько "пурпурные" резали друг друга на месте сем? Хаки, сыны Яхмада... И вот мы вновь напоили эти кровожадные камни. Щедро напоили... Столько смертей в один день они за все века от рождения мира не видели. И три дня спустя вновь кровопролитие...

-- Алтарь Баала... -- Ипи внезапно вздрогнул, его синие глаза, как показалось фараону и полководцу, на мгновение вспыхнули, -- зачем мне младенцы, Избранник? Зачем мне они, Вместилище Хранителя Та-Мери? Каждый разбойник, каждый пират и торговец меняет мне кровь на золото!

У Тути-Мосе и Амен-Ем-Хеба вытянулись лица. Ипи невидящим взором смотрел сквозь них и продолжал говорить негромким хриплым голосом.

-- Царей, царства, народы и страны приносят мне жаждущие золота! Завтра ты принесешь мне в жертву огнем и бронзой воинов Тисури. Все, все, что сотворят Мен-Хепер-Ра и Ипи Ра-Нефер будет свершено ради золота! Десятки и сотни тысяч прольют свою кровь от стрел, мечей и копий воинов Та-Кем, и она прольется на мой алтарь!

Амен-Ем-Хебу показалось, что голос Ра-Нефера доносился отовсюду, из-за каменных стен гробниц, из-под земли, из Дуата. Полководец покрылся гусиной кожей и глянул на Величайшего. Тот оставался невозмутим.

-- Похоже, то, что Ипи прикрывает глаза, когда пьет вино, не избавляет его от видений, -- спокойно сказал Мен-Хепер-Ра, -- не нужно страшится, достойнейший Амен-Ем-Хеб. Поначалу от внезапных видений Ипи и Мерит мне было так же не по себе. Потом я привык.

Фараон вздохнул и закончил:

-- Представляю, каково им самим...

Ра-Нефер встряхнулся.

-- Это не видение.

Тяжело дыша, он провел рукой по вспотевшему лицу.

-- Сон семилетней давности, в ночь перед взятием Града-на-острове... Просто вспомнил, как наяву, но... Во-первых, тогда тварь солгала. Тисури сдался почти без боя. Во-вторых, сон окончился явлением Нефер-Неферу, сразившей тварь священным мечом синего золота. Твари бессильны против воли Извечных, Амен-Ем-Хеб. Но и Нетеру оставляют последнее слово за нами, нашим выбором. Есть Неизбежность, но мы должны творить ее. А есть то, что только в наших руках. Нетеру могут подсказать и направить, твари -- искусить. В этом же сне нечестивый Баал предлагал мне Двойную Корону, Мерит-Ра и троны от Шарден до Элама. Если я соглашусь отравить Самозванку, Величайшего и младенца-наследника

-- Великие Не... -- Амен-Ем-Хеб прикрыл ладонью уста, с опаской посмотрев на Величайшего.

Разве можно говорить такое в его присутствии? Но взгляд фараона не содержал в себе гнева, лишь только сострадание. Тути-Мосе вздохнул и отвернулся. Повисла пауза.

-- Ничего... -- Мен-Хепер-Ра вновь посмотрел на побратима, -- ничего! Мы сокрушим и Нахарин и этих акайвашта, будь их и вправду сорок тысяч. А в воду и золото я и сам запрещаю тебе смотреть. Не время сейчас. Проведешь переговоры с осажденными и посланниками Нахарина, и сразу же, как можно скорее, в Хазату, а там, не задерживаясь, в Бехдет. Мерит все-таки Местоблюстительница Скипетра Ириса, Жрица Прекраснейшей и Урт-Маа. Вдвоем вам будет легче решить загадку Гостей. И... -- Величайший тепло улыбнулся, -- она ждет своего брата.

-- Я благодарен тебе, Тути-Мосе, -- Ипи едва заметно кивнул, -- помимо отчета о потерях, у меня есть еще кое-что, чрезвычайно важное.

Ра-Нефер подошел к колеснице, все так же пошатываясь, поднял с площадки кожаный сверток, судя по всему, довольно увесистый. Второй, такой же, закинул себе за спину Анх-Насир.

Поморщившись от боли, Ипи сел на корточки и положил свою ношу на землю. Амен-Ем-Хеб наклонился и развернул кожу. Выпрямился. Недоуменно посмотрел на Верховного Хранителя.

-- Это оружие нечестивцев?

Мен-Хепер-Ра взял в руки необычайно длинный узкий меч с рукоятью, соразмерной клинку.

-- Железо?

Ипи кивнул.

Фараон попробовал пальцем острие странного клинка. Отступив на шаг, осторожно взмахнул им. Хмыкнул.

-- Этот двумя руками держат, -- подсказал Ипи.

-- Здесь только железо. У них, что, все оружие железное? Ты это имел в виду?

-- Да. Но шлемы бронзовые. Щиты обиты бронзой. С убитых всадников мы сняли несколько чешуйчатых броней на льняной основе. Полагаю, это высокородные. Большинство пиратов не имеют доспехов вообще. Думаю, они и с железом связались, по той же причине, что и хатти -- их земли бедны оловом и медью.

Тути-Мосе попытался согнуть необычно длинный клинок, снабженный для жесткости сразу двумя долами. Тот поддавался с трудом. Человек, сложения менее могучего, нежели Мен-Хепер-Ра, не справился бы и махнул рукой, но Величайшему упорства было не занимать.

-- А у хатти железо намного мягче. Испытать бы неплохо.

Ра-Нефер дал знак Анх-Насиру. В руках того появился хопеш, специально принесенный для испытания. Ипи поднял слабо изогнутый широкий клинок, кивнул поверенному. Они одновременно взмахнули мечами. Застонало железо, запела бронза.

Ра-Нефер протянул фараону оружие пришельцев. На лезвии появилась большая выщерблина.

-- Еще один такой удар и клинок сломается.

Амен-Ем-Хеб осмотрел хопеш, удовлетворенно крякнул. На бронзе тоже появилась щербинка, но гораздо менее заметная.

-- Давай теперь этот, Анх-Насир.

Испытали еще один меч. Он сразу сломался. Большой обломок взлетел, вращаясь, и Верховный Хранитель сбил его наручем, чтоб не поранил кого.

-- А этот слишком хрупкий, -- прокомментировал старик.

-- Да, -- согласился Ипи, -- все железо или мягкое или, если его перекалили, хрупкое.

-- Мя-а-гкое... -- лицо фараона потемнело от натуги, но он все же согнул клинок.

Тот в таком состоянии и остался. Фараон озадаченно повертел испорченный меч.

-- Негодное оружие, -- высказал недоумение Амен-Ем-Хеб, -- и такое дорогое... Какое-то здесь противоречие. Не проще ли покупать у соседей бронзу, ведь это обошлось бы гораздо дешевле?

-- Нет, не проще, - Ипи покачал головой.

Все присутствующие знали, что в землях Хатти и Нахарина бронза, самая обычная, при выплавке которой не применялась синяя краска[108] вдвое дороже, чем в Священной Земле.

-- Проще покупать у нас, -- сказал фараон, -- в Уасите купцы акайвашта занимают целый квартал. Но Ипи упомянул, что эти пришельцы из более отдаленных северных земель. Если их южные сородичи или те же хатти, продают бронзу по цене в три-четыре раза выше, чем мы? Ведь ни один купец в здравом уме не перепродаст товар за те же деньги, что купил.

-- Ты хочешь сказать, Величайший... -- начал Амен-Ем-Хеб.

-- Разумное объяснение только одно: акайвашта научились получать железо, которое выходит им дешевле привозной бронзы. То есть, втрое дешевле того железа, что выплавляем мы. Так, Ипи? Этой демонстрацией ты намекаешь, что неплохо бы поискать среди пленных кузнецов и рудознатцев? Хотя бы даже просто высокородного, имеющего на родине рудники и мастерские?

Ра-Нефер кивнул.

-- Именно так. Если бы это удалось, мы могли бы пустить железо на многие инструменты, простые скобяные изделия, высвободив сотни и тысячи хека бронзы, и, тем самым, увеличить и усилить доспешное воинство!

Амен-Ем-Хеб посмотрел на Верховного Хранителя, не скрывая восхищения. Тути-Мосе, который задумчиво скреб подбородок, заметил его взгляд и сказал:

-- Не спеши радоваться, достойнейший. Мы пока еще увидели лишь морок в пустыне, но не достигли оазиса. Я бы сказал, что найти опытного кузнеца среди пиратов, которые живут войной и грабежом, было бы поистине невероятной удачей.

Ра-Нефер с улыбкой посмотрел на побратима, потом на старого полководца и сказал:

-- Это еще не все достойнейшие!

Анх-Насир подал ему еще один меч, формой неотличимый от тех, что только что подверглись испытанию.

-- Ты прав, достойнейший Амен-Ем-Хеб. Все эти мечи акайвашта никуда не годятся. Кроме этого.

Ра-Нефер протянул клинок Тути-Мосе. Фараон взглянул на клинок с удивлением.

-- А чем он примечателен? С виду -- такой же.

-- Этим мечом военачальник пришельцев разрубил хопеш Нахт-Ра, как тростинку.

-- Вот как? -- фараон поднял глаза на Верховного Хранителя, -- может, в пылу битвы...

-- Нет, Величайший, -- перебил Ипи фараона (на что дерзости хватало у немногих, хотя Тути-Мосе в подобных случаях даже не пытался изображать гнев), -- три "Хранителя" тому свидетели. Павший воин действительно перерубил хопеш Нахт-Ра этим мечом. Клинок у Коршуна, кстати, не из последних. Я знаю, он им часто похвалялся. Дедовский, во многих схватках побывал без малейшего урона для себя.

Заинтригованный Тути-Мосе сомкнул ладонь на рукояти меча акайвашта.

-- Может, небесное железо? -- предположил Амен-Ем-Хеб.

-- Нет, достойный Амен-Ем-Хеб. Величайший, попробуй согнуть клинок.

Фараон упер острие в борт колесницы. Налег.

-- Как прутик гнется, -- сказал Ипи.

-- Действительно, -- подтвердил фараон, -- железо Незыблемых Звезд прочное, но совсем не гибкое.

-- И еще! -- Ра-Нефер провел лезвием меча неизвестного металла по хопешу, затем -- наоборот, -- они оставляют друг на друге царапины. Значит, прочность этого железа равна бронзе с краской для синего стекла. Но посмотрите, сколь тонок сей клинок!

Мен-Хепер-Ра восхитился трофеем

-- Я беру его, и пусть посвященные Тути разгадывают секрет этого железа. Ценнейшее приобретение! А ты, Ипи, тщательно расспроси пленных об этом металле. Если же будут молчать...

-- Заговорят.

Ра-Нефер вдруг прикрыл глаза и покачнулся. Тути-Мосе успел его подхватить.

-- Ты же на ногах не стоишь!

-- Не мудрено, -- добавил Амен-Ем-Хеб.

Ипи встряхнулся.

-- Нет, вполне здоров, отделался небольшими царапинами. Ты знаешь, Величайший, эти акайвашта... Каждый из них в отдельности вряд ли долго продержится против почти любого из "Хранителей" или "Храбрейших", но в строю они...

-- Все это расскажешь потом! -- отрезал фараон, -- ты переутомлен, верно, еще не оправился от удара по голове. Напрасно я не послушался Ниб-Амена...

Тути-Мосе повернулся к поверенному Ипи.

-- Достойнейший Анх-Насир, немедленно отвези его в наш лагерь у стен Мегиддо. Проследи, чтобы после осмотра врачом Ра-Нефер сразу лег спать. А если он начнет тебе рассказывать, что является Верховным Хранителем и припомнит какие-то свои обязанности, я разрешаю тебе его связать.

-- Не надо, -- слабо улыбнулся Ипи.

Пошатываясь, он взошел на площадку хевити.

-- Слушаюсь! -- поверенный вытянулся перед фараоном в струну, потом вспрыгнул на колесницу и стегнул лошадей.

 

Выполняя приказ Верховного Хранителя, его люди свалили на опушке леса несколько мертвых, не переживших давнего пожара, но все еще стоявших на корню, кедров. Их порубили на дрова и сложили погребальный костер для полководца акайвашта.

Отбывая с Пепельной Пустоши, Ипи бросил взгляд на пламя, пожиравшее тело доблестного воина. Пленные, кто мог стоять, выстроились вокруг костра. "Хранители" не препятствовали им отдать почести своему командиру. Ра-Нефер заметил, что многие из пиратов не скрывали слез.

Воины, коих привел с собой Мен-Хепер-Ра, продолжали собирать тела и трофеи, перевязывали раненых. "Хранителей" фараон отпустил в лагерь. С ними же отправили и первую партию пленных, тех, кто мог самостоятельно идти. В большинстве своем это были обозные. Ипи приметил среди них несколько "пурпурных". Те обликом резко отличались от акайвашта, бритых, как истинные дети Реки. Все фенех одеты неброско, очевидно это слуги, погонщики мулов и носильщики. Ра-Нефер обратил внимание и на то, что среди пленных, тех, кто явно не участвовал в сражении и не имел отношения к охране обоза, большинство так же следует отнести к тому же племени, что и пиратов-воинов. Фенех среди обозных немного.

Многие "Хранители", прибывшие к месту битвы на колесницах, теперь вынуждены были идти в лагерь пешком. Анх-Насир и прочие колесничие не отрывались от пешей колонны, потому легкая меркобт с посыльным фараона опередила отряд Ра-Нефера, и, по вступлении в лагерь, войска устроили Верховному Хранителю торжественный прием, как победителю.

Вдоль дороги выстроились почти все воины, кто не занят в караулах и осадных работах. В первых рядах славословящих его, Ипи заметил много кетет-аха, "младших воинов". Эти юноши, набираемые в пятнадцать лет, не смотря на то, что находились при войске, в битве при Мегиддо не участвовали. Их берегли, обучая воинскому искусству в течение пяти лет, привлекая к осадным работам (как сейчас), службе в гарнизонах и походам на неопасного противника -- племена "девяти луков"[109]. После окончания обучения, "младшие воины" переводились в разряд "старших", получали дощатую броню, высокое жалование и земельные наделы. Наиболее отличившиеся на службе, достигали почетного звания пехти-аха и именовались в дальнейшем "высокородными". Простолюдины и даже чиновники среднего ранга должны были обращаться к ним с добавлением перед именем слов "почтенный воитель".

Кетет-аха восторженно смотрели на Ра-Нефера. Ниб-Амен и Усер-Мин, оставшиеся в лагере, запрягли молодежь нарвать священных белых ирисов. По весне их росло в Долине Врат великое множество.

Цветы сыпались под ноги людей и лошадей, под колеса хевити. Ипи закрыл глаза. Он не слышал тысячеголосого торжественного хора. В голове его звучала музыка:

 

С белым ирисом на камнях
Над Долиной взошла весна.
Белый ирис вернул меня
Из страны блаженства и сна.
Пронеслись над землей века,
И проплыли тысячи лет:
Те же белые облака,
Амен-Ра золотистый свет.
Там, где кровь потоком лилась,
Где не раз гремела война, --
Белым ирисом взорвалась
Над Мегиддо опять весна...
Где же кедры? Где же ручей?
Все иначе, все как во сне...
Только звонкой бронзой мечей
Пробудилась память во мне.

...Воды Хапи в бессмертье нес,
И в лучах закатного Ра
Утаить не сумела слез,
Провожая меня, сестра.
"Не печалься, достойный Брат!" --
Ободрял меня фараон
По дороге к Долине Врат.
Только был удручен и он...

 

Показались стены Мегиддо. Пленные фенех зароптали.

-- Этого не может быть! Это мир Муту! Мертвые восстали!

Анх-Насир тронул Верховного Хранителя за локоть. Ипи очнулся от оцепенения, оглянулся назад, туда, где вели пленных.

Волновались только "пурпурные". Акайвашта, идущие рядом, смотрели на них с недоумением. Один из фенех вырвался и сломя голову, не разбирая дороги, бросился бежать. Убежал недалеко, "Хранители" сбили его с ног, он кубарем покатился по земле и сжался в комочек, как побитая собака, со всхлипами приговаривая:

-- Мертвые... мертвые...

Знаменитое хладнокровие Ра-Нефера на миг ему отказало, по спине мурашки пробежали.

"Являлись люди... те, кто был ниже по течению Реки Вечности..."

Протолкавшись сквозь ряды славящих его воинов, он прошел к своей палатке. Сел на походное ложе. Следом заглянул Анх-Насир, протянул кувшин пива, в котором Ипи уловил слабый запах макового сока. Это кстати.

Потом приходил личный врач Тути-Мосе. Едва отбившись от его настойчивого внимания, Ра-Нефер извлек из футляра чистый папирус, разгладил его, придавил кедровой дощечкой. Немного подержав лист под спудом, перевернул дощечку и приклеил края папируса медом. Он не собирался отдыхать. Этот бесконечный день принес столько всего... Каша в голове. Нужно сосредоточиться, собраться. Осмыслить все как следует. Сейчас, по горячим следам. Отдых подождет.

С чего начать?

Он достал из ящичка с письменными принадлежностями пару заточенных палочек для письма, идеально ровную золотую полоску с насечками, стеклянную палетку. Уселся поудобнее и начал чертить.

За час до заката в палатку снова зашел Анх-Насир.

-- Гонец из Сихема только что привез папирусы для Величайшего и Верховного Хранителя.

Поверенный передал свитки. Ипи сломал печать и развернул первый из них, пробежал глазами. Удивленно поднял глаза на поверенного.

-- Будут какие-то указания? -- спросил тот.

-- Пока нет. Ступай.

Странно. Это письмо написала вовсе не Мерит-Ра, как он ожидал. Послание из Тисури, от Анх-Нофрет. Ипи развернул второй папирус. А вот это уже Мерит.

"Брат мой, я пересылаю тебе это письмо, дабы не тратить время на пересказ своими словами..."

Он дважды перечитал оба послания. Отложил свитки и потер пальцами виски. Все сходится. Пришельцы не лгали, говоря о своем воинстве у стен Тисури. Не менее сорока тысяч человек, множество ладей...

Мерит сообщала, что приказала наместнику оставить город. Правильное решение. Она написала, что совы прилетели в Бехдет около полудня. Если она отправила ответ сразу, то Тутии получит его с минуты на минуту, если уже не получил.

Ра-Нефер встал и вышел из палатки, вручив письма Анх-Насиру с приказом отнести их Величайшему. Хранитель не мог сидеть на месте, когда вокруг зачинались столь важные дела, но прекрасно понимал, что сейчас нет смысла куда-то рваться, гнать колесницы, чего-то срочно решать. Утро вечера мудренее. Нужно немного прогуляться, собраться с мыслями.

 

Атум-Ра опускался к горизонту, разливая красное золото на кедровые кроны. Ра-Нефер раздумывал -- согласится ли Величайший смягчить условия сдачи для тех, кто заперт в Мегиддо? Если еще на рассвете они могли рассуждать о сколь угодно длительной осаде Врат, то теперь это невозможно. Ситуация изменилась. Надо убедить Мен-Хепер-Ра пойти на уступки. Анх-Нофрет писала в спешке, скорописью. Рука дрожала, но верить ей можно как себе.

Надо было брать вождя живым... Но теперь сетования бесполезны. Ипи сделал все, что смог.

И все же откуда? На всех землях этих пиратов и скотоводов не наберется сорока тысяч мужей, знающих, как держать копье. Как осведомители упустили такое воинство? А ладьи? Даже если те топили любую посудину, встретившуюся на пути своих кораблей, они не могли вырезать тех, кто видел их на берегу. Наконец, Цитанта никогда не задружился бы с Баалшур Сипишем, если бы по его землям гулял столь лихой и удачливый пират. С огромным войском, вдвое превышающим то, что привел Мен-Хепер-Ра под стены Мегиддо.

Перед глазами все стоял тот, трясущийся от необъяснимого ужаса, слуга-фенех. Ипи провел руками по лицу. Нефер-Неферу, неужели его безумное предположение -- правда? Допросить немедля того воина, что одолел Аннуи? Нет, завтра... В голове Ра-Нефера вновь стучал молот.

Верховный Хранитель отпил вина, опустив веки. А может... Может не стоит прятаться от самого себя? Взглянуть в воду и золото? Кто знает, вдруг он увидит нечто, что даст ответы на все вопросы?

Все равно, завтра. Поставив чашу на низкий походный столик, Ра-Нефер откинулся на ложе и почти мгновенно уснул.

 

Мерит-Ра запрокинула голову и раскачивалась на большом сидении, в такт своим мыслям. Сестра прорицала... Его маленькая Мерит. А он-то испугался. Показалось... Привиделось...

Ра-Нефер присел рядом, осторожно провел кончиками пальцев по отзывающейся на прикосновение разгоряченной коже Мерит. Дрожа, расстегнул пектораль, прижался к обнаженной спине, коснулся губами шеи сестры.

"Мен-Хепер-Ра простил нас, но не даровал любовь и не лишил вины..."

Ипи вздрогнул. Перед глазами огонь, кровь, смерть.

Что это? Жестокая бойня в Долине Врат, битва на выгоревшей пустоши? Наваждение? Кровавое и бессмысленное наваждение. Нет вокруг ничего, кроме них двоих. Ничего...

-- Ипи... -- полушепот, как выдох... Сладостный стон... И вдруг... Стон боли и отчаянья! Крик! -- Ипи, я прошу тебя!

Мерит оттолкнула брата.

-- Отдай мне нечестивца! -- она развернулась и привстала, она еле дышала.

Глаза Мерит-Ра не были напуганы -- из них ушла жизнь. Царственная супруга Величайшего сняла с перевязи священный клинок, и снова уставилась на брата невидящим мертвым взглядом.

-- Отдай его мне, или соверши это сам, Ипи! Иосаф... Это зло, Хранитель, великая Тьма, идущая с востока!

-- Что ты видишь?! Что? -- Верховный Хранитель приобнял Мерит-Ра, медленно и осторожно отобрал и бросил на камень ее меч.

-- Я вижу величие и славу, Избранник! Меч фараона, сокрушающий все на сотни итеру, от Бабили и Хатти до Куша и Островов. Великие победы в Долине Врат, при Каркемише и Вашшукани! Слава и золото! И Храмы, брат мой, Ипи. Величайшие и богатейшие города, невиданный расцвет мощи и власти!

-- Но чем ты напугана, Мерит, чем? -- Ипи прижал сестру к себе, но она вновь оттолкнула его и упала на ложе без сил.

-- Величие и слава растоптаны! Храмы разрушены безумцем, что будет страшней всех прихотей Самозванки и полчищ хаков! Изваянья Нетеру низвергнуты в огонь. Великий диск испепеляет, не согревая. Имя Амен-Хотпа, нашего предка, предано проклятию! Слава Мудрейшего-из-Величайших втоптана в песок! Воины Та-Кем убивают собственных Жрецов по приказу безумного властителя. Страны, завоеванные Тути-Мосе, преданы на разграбление дикарям без боя! Вот что я вижу, достойнейший Ипи Ра-Нефер! Вот что принесет нам плод моего чрева. Дом Йаху-Мосе погибнет от одного из своих правителей, и дочь Паер-Анха из Дома Амен-Ем-Хети, кровь Великого Сома, родит того, чьим потомком будет нечестивец... Безумец Нефер-Хепер-У-Ра Эх-Не-Итан!

Женщина, мелко задрожав, медленно сползла на пол, перевернувшись и распластавшись на каменных плитах. Слезы текли по лицу Мерит.

-- А еще, брат мой... Тот, кто обречен родиться, мой сын, поднимет руку на Избранника... Ты, хранящий берега Хапи, избранный Вместилищем, падешь от его руки! И проклятие обрушится на землю Та-Кем, не сразу, но неизбежно, как гнев Сехмет, ибо не уберегшие своего Хранителя недостойны дыхания! И взойдет кровавый диск, и будет попрана Истина, и будет преломлен меч!

Мерит-Ра встала и пошла к западному окну. Ее глаза по-прежнему оставались застывшими, а слова становились, все более туманны и невнятны.

-- Семь голов, мой возлюбленный брат! Семь голов, раздробленных булавой палача, идущего вслед за великим воителем, покорившего всех, но не казнившего, ни единого! Семь Сах, вывешенных на стенах от Куша до Нахарина, девять луков, приходящие из черных стран, из пустынь Аменет и стран Хепри. Великая тварь, порожденная кровью семи царей и твари Дуата, сраженной тобою! Тварь о семи головах, идущая с востока, девять луков в руках у твари, и кровавый диск.

Мерит трясло, словно в ознобе, но Ра-Нефер не мог пошевелиться, подойти, обнять, сорвать невидимые путы ужаса. Скованный по рукам и ногам обреченностью и отчаянием, он слушал.

-- И восстанут мертвые у Города Врат, чтобы нести гибель живым. И на месте великой битвы Извечные сойдутся с силами Мрака, и падут города и страны, и придут дикие, и сокрушат снова Нахарин, земли Ре-Тенну, Хатти, Бабили и Та-Кем, но будут тысячекратно страшнее хаков, ибо падут троны и некому будет остановить их! Тьма идет с востока, брат мой! Кровавый диск восходит на западе! Двойная корона Пшент брошена во прах, корона Атеф расплавлена в пламени, синяя корона Хепреш продана торговцем, ибо Девять корон увенчают голову твари, ибо Маат попрана, и не будет спасения!

-- Прошу тебя, Мерит, остановись! Даже Верховному Ур-Маа невыносимо сознавать такое грядущее!

Ипи схватил стеклянный сосуд и бросил на пол, надеясь, что резкий звук вернет Соправительнице сознание. Он боялся закрыть глаза ибо, как наяву видел всадников, с ног до головы закованных в железо. Их щиты и одежда несли на себе знак, похожий на священный Анх[110]. Следом ползли приземистые чудовища с белыми и красными звездами Аштарт, синими звездами Мелькарта. Они отрыгивали смерть, как и летучие подобия себека, которые извергали из пасти огненные ленты, сметающие все на своем пути. С неба падали хищные птицы, исчезающие в огненном вихре.

Он боялся рассказать об этом сестре. Но в том не было смысла -- она все видела сама.

-- Так слушай, Избранник и Хранитель Берегов Херу. Раскрой глаза свои и ты увидишь Неизбежность! Смотри на земли, разграбленные и выжженные, на города Севера и Юга. Узри неугасимый огонь и великий ветер, порожденный стрелами, что возожгут рукотворные светила и обрушат покров Нут на землю! Смотри на победу Апопа, смотри, как Величайшая плачет у Врат Та-Мери, ибо все страны и народы явятся к ней в один день, истребленные самими собою в час последней битвы у проклятой горы Мегиддо!

-- Остановись, Мерит, хватит, заклинаю тебя, ты не вынесешь этого! -- Ра-Нефер обернулся, схватив чашу с вином, чтобы напоить и успокоить царственную сестру, но допустил ошибку. В тот же миг Соправительница подняла свой меч, ухватив двумя руками, направив лезвием вниз, себе в живот...

-- Стой, Мерит! -- Ипи успел только крикнуть. Он был слишком далеко, чтобы остановить ее руку. Соправительница замахнулась и, выдохнув, ударила.

Верховный Хранитель выбросил ладонь, будто мог дотянуться до сестры с нескольких шагов, разве что от отчаянья, но...

 

Ипи открыл глаза, и некоторое время лежал неподвижно, затаив дыхание и прислушиваясь к учащенному биению сердца. Справившись с охватившей его дрожью, Ра-Нефер выскочил из палатки продышаться, приветив восход Хепри. Холм и возвышающиеся на нем стены Города Врат, грозной тенью нависали над лагерем на фоне розовеющего неба.

Семь лет прошло с того дня, когда видение о грядущем, леденящее кровь в жилах, явилось его сестре. Как и он сам, Мерит-Ра, щедро одаренная благосклонностью Прекраснейшей, могла видеть будущее. Чаще всего туманные пророчества нуждались в толкованиях и могли быть поняты по-разному, но тогда видение впервые вышло столь отчетливым, подробным и... страшным.

И вот, снова. Тот день, как наяву. Будто вчера...

Безумец придет. Ипи знал, что видение правдиво. Ему, Видящему Ур-Маа, не требовались для того никакие доказательства. Эх-Не-Итан придет в этот мир, но не один. Херу-Ем-Геб -- будет имя нового Избранника, нового Избавителя, который вернет надежду истерзанной Священной Земле. И в его жилах будет течь Древняя Кровь. Кровь Ипи Ра-Нефера. Безумца настигнет стрела Истины, запущенная Ипи в будущее. И она поразит свою цель, спустя столетие.

Ипи знал, что так и будет. Вот уже семь лет он жил с этим знанием. Как и с тем, другим. Семь лет. Совсем скоро столько исполнится маленькому Амен-Хотпу, первенцу Величайшего. Тому, кто... Лучше не думать об этом.

Но было здесь что-то еще. Что-то новое. Странные образы, не поддающиеся осмыслению.

"И восстанут мертвые у Города Врат".

Этого не было в прошлом пророчестве. Звезды Аштарт, звезды Мелькарта. Неугасимый огонь и ветер. Что это значит?

Нет ответов. Сейчас нет.

Ра-Нефер уже собирался вернуться в палатку, когда сине-белая вспышка расколола престол Нут, затмив сияние Триединого. Ипи зажмурился, но свет пробивался сквозь веки, а тело охватил жар, подобный пламени вод Дуата.

Наваждение пропало, но Верховный Хранитель, ослепнув на миг, не решался открыть глаза.

"Не бойся, Ипи"

Знакомый голос. Любимый голос. Ра-Нефер поднял веки.

Маленькая лодка на водах вечного Хапи. На ее носу стоит женщина в белоснежном одеянии, с пером в черных волосах. Ра-Нефер любовался Ею, невидимой на фоне умирающего Атума, сотканной из закатного света. Он хотел видения, и Прекраснейшая даровала его.

"Да славится в Вечности Маат Нефер-Неферу!"

Она улыбнулась, не ответив ему.

"Что со мной?"

"Ничего, Ипи"

Нежный голос звучит, как музыка.

"Твоя стрела летит в Вечность, но хорошо ли ты видел свою цель? Она скрыта в тумане. С уходом сына Итана не окончатся беды Священной Земли. Это лишь начало конца..."

"Но что же делать, Прекраснейшая? Как предотвратить это? В моих ли силах..."

"Мир изменился, Ипи. Потрясатель основ, разрушитель царств, тот, кто возвысился в мощи своей там, в нижнем течении Реки, не будет проклинаем людьми. Кем он станет теперь? Спрашиваешь, в твоих ли силах? Ты плывешь на лодке, Ипи. Течение влечет тебя, вас всех и вы не противитесь ему. Возьмись за весла".

 

 

* * *

 

 

Искорки розового света пробились сквозь смеженные веки. Над Долиной Врат щебетали первые птицы, приветствуя юного Хепри-Ра.

Ра-Нефер очнулся, огляделся по сторонам. Пробуждающийся лагерь гудел, как пчелиный улей. Ипи подозвал слугу с водой для умывания. Заметил Анх-Насира. Тот стоял неподалеку с каким-то потерянным видом и горестно вздыхал.

-- Что с тобой? -- спросил Ипи и, не дожидаясь ответа, добавил, -- Величайший и Амен-Ем-Хеб вернулись в лагерь? Полагаю, они уже не спят?

-- Не спят, достойнейший, -- ответил поверенный, несколько смутившись, -- и ждут тебя на совете. Но, осмелюсь заметить, тебе не стоит торопиться. За ночь из Сихема колесницы доставили еще письма.

-- Письма? -- Верховный Хранитель вытянулся в струну в нетерпении, -- есть ли новые вести из Тисури? Прибыл ли в Бехдет уахенти Ра-Неб?

-- Ра-Неб, а так же Анх-Нофрет, юная Соправительница Сит-Уаджат, наместник Тутии и двое из твоих "Хранителей", верно, работающих тайно, раз ограничились печатью Прекраснейшей, отправили своих сов в Сихем, откуда всю ночь один за другим приезжали гонцы.

Поверенный вручил Ра-Неферу несколько опечатанных папирусов, не отходя от Верховного Хранителя Трона. Ипи, прежде всего, развернул письмо высокородной Анх-Нофрет, написанное куда более обстоятельно, чем первое. Видно было, что за несколько часов, разделявших письма, Анх-Нофрет успокоилась и собралась с мыслями. По мере чтения, Ра-Нефер лицом все более напоминал сытого и обласканного кота.

-- Ха, а Величайший еще беспокоился за нее.

Читая послания Тутии и Ра-Неба, Ипи пару раз вздохнул, однако его взгляд все более походил на гепарда, затаившегося в поросли и осознающего, что добыча никуда не уйдет. И только письмо юной Сит-Уаджат, короткое и торопливое, заставило Верховного Хранителя сжать зубы и прикрыть глаза, ненадолго отложив недочитанный папирус. Задумчиво произнес:

-- Значит, они держат Шинбаала под стражей...

-- А сама достойная Соправительница на свободе? -- спросил Анх-Насир.

Ипи взглянул на него. Печати не были сломаны, но слова поверенного свидетельствовали о том, что он знал о падении Тисури. Хотя, чему удивляться. Он присутствовал на переговорах. Догадался. Ума ему не занимать, иначе не стал бы поверенным Верховного Хранителя.

-- Ее тоже заперли, но она смогла передать послание служанке. Тебе стоило разбудить меня раньше, дабы я успел ознакомиться с донесениями, и не заставлял достойных воинов ждать себя.

-- Величайший велел не нарушать твоего покоя вечером и не будить поутру. Однако... -- поверенный потупил взор, -- я подумал, что достойнейший Верховный Хранитель должен ознакомиться с важными вестями в преддверии совета, тем более -- ты приказал.

-- Ты поступил верно, исполнив мой приказ, -- Ипи вздохнул, -- однако, Хепри уже высоко, а я бесстыдно давлю ухо...

-- Не наговаривай на себя, Ипи, -- раздался за спиной голос Ниб-Амена.

Ра-Нефер обернулся.

-- Я шел к тебе, Верховный Хранитель, расстраиваясь, что придется тебя будить, а застал за чтением посланий, посему и не стал мешать, -- улыбнулся полководец, -- Величайший был бы счастлив, дать тебе отдохнуть подольше после вчерашнего напряжения сил. Но дела не терпят.

Докатился. Высшие военачальники лично ходят его будить... Ипи еле заметно покраснел. Впрочем, Ниб-Амен не выглядел сердитым.

-- Достойнейший, мне нужно кое-что показать Мен-Хепер-Ра. Прошу меня немного подождать, я скоро приду.

-- Хорошо, -- ответил старик, -- мы подождем. Дочитывай послания. Не буду мешать.

Полководец повернулся было, но, задержавшись, добавил:

-- Знаешь, Ипи, ты снова стал тем же юным, едва пережившим семнадцать разливов, Ра-Нефером, чьего разума побаивалась Самозванка, но... С возрастом ты все больше напоминаешь своего отца.

Едва военачальник ушел, Ра-Нефер дочитал послание Сит-Уаджат и, быстро свернув, сложил все свитки в поясной футляр. Обратился к Анх-Насиру:

-- Где сейчас собраны все трофеи?

Они вдвоем направились к захваченному обозу.

-- Опять оружие? -- осведомился поверенный.

-- Нет, но не менее интересное.

Через несколько минул Ипи вошел в шатер фараона, держа в руках увесистый кожаный мешочек.

-- Живи вечно, Ипи, -- сказал Тути-Мосе, -- выглядишь намного свежее. Сразу видно, бессонницей не мучился.

-- Да живет вечно Величайший! Бессонницей? -- Ра-Нефер горько усмехнулся, -- да уж, спал, как убитый.

Фараон не заметил иронии, перешел к делу.

-- Зато, похоже, Анх-Насир не спал полночи, достойнейший, а некоторые колесничие и возницы воинства Прекраснейшей -- вовсе не ложились.

-- О чем ты, Величайший?

Ответил Амен-Ем-Хеб:

-- Воины успели переделать пару хевити по твоему папирусу, который ты отдал перечертить Анх-Насиру перед сном. Что же, я могу сказать, что против сомкнутого строя копейщиков -- лучше и не придумаешь.

-- Верно, достойнейший, -- Верховный Хранитель вздохнул, -- я дважды имел возможность оценить, каковы наши таранные колесницы против копейного строя... Больше не хочу. Колесницы Ниб-Амена ударили в спину бегущим воинам Яхмада, после того, как тех опрокинули "Храбрейшие". Они преследовали бегущих и почти не понесли потерь в людях и лошадях, но многие все равно лишились таранов, хотя в том сражении, четыре дня назад, нам не мешали пни и буераки. Останавливалась хевити -- два лучника продолжали бить в спину. Теряла таран -- кони все равно топтали дрогнувшего врага. А я, в обоих случаях, правил навстречу строю. В первый раз от больших потерь меня избавила трусость сынов Арвада, побежавших и смешавших ряды миттани. Акайвашта оказались не робкого десятка... Думаю, нам больше применять так хевити не следует. Вспомните, их создавали для борьбы с колесницами врага, а не с пехотой. Эти акайвашта доказали, что пехота в состоянии справиться с ними.

-- Должен признаться, я удивлен, как "Хранители" и возницы столь быстро смогли сотворить такое, -- сказал фараон, -- ведь они не плотники и не шорники.

-- Ну, без плотников не обошлось, -- вставил Ниб-Амен.

-- Колесничие и возницы, и в битве, и после нее -- прежде всего возницы и колесничие, а уже после -- Хранители Трона. Потому им должно уметь восстановить колесницу, равно, как и лук свой, и доспех.

-- Что же, достойнейший, мы с Амен-Ем-Хебом и Ниб-Аменом внимательно осмотрели переделанные хевити, -- Тути-Мосе улыбнулся, -- ты не удивил меня, воистину, Владычица Истин одарила тебя разумом, которого хватит на пятерых, названный брат.

Ипи смутился немного, понимая, что это не лесть, но, в то же время был рад, что его мысль оценил Величайший и военачальники.

-- Вижу, ты многое оставил неизменным. И да будет так. Но легкий щит вместо тарана -- хорошая мысль. Копья скорее преломятся, чем пробьют его.

-- Да, Величайший, -- Ипи продолжил, развернув чертеж с расчетами, -- соединенный с хомутами передней пары. Малое колесо слишком далеко впереди, сдвинуть его назад. Мечи удлинить и закрепить выше. Воин -- не конь, его не так просто подкосить под ноги. Я видел, как миттани и акайвашта перепрыгивали мечи, а при таком расположении ничего бы у них не вышло.

-- Главное, -- Мен-Хепер-Ра внимательно пригляделся к чертежу, выискивая то, что мог не заметить в утреннем сумраке, -- дышло, выдвинутое вперед, с лотосовидным, как у хтори, широким мечом. Да и щит закреплен намного надежней. При том, что не враги будут падать на таран, постепенно отламывая его, а щит будет сбивать с ног тех, кто избежал меча. Чтобы спастись, воинам врага придется падать низ. Строй будет сломан, не говоря о том, что избежать бронзы и копыт удастся немногим. Счастливчики, бесспорно, попытаются ударить коней в бок, но колесницы пойдут клином и воспрепятствуют этому.

-- Думаю, достойнейший Ра-Нефер и Величайший Мен-Хепер-Ра согласятся со мной, -- Амен-Ем-Хеб прокашлялся, -- в том, что хотя бы четверть хевити необходимо оставить, как есть. В боях с колесницами миттани и кочевниками, создания Праведногласного Амен-Хотпа не раз показали себя с самой лучшей стороны. Это истина, не требующая доказательств.

-- Согласен с Амен-Ем-Хебом, -- произнес Ниб-Амен.

Ра-Нефер тоже кивнул. Фараон, поглаживая пальцами подбородок, произнес:

-- Я тут подумал... Мы обсуждаем, как переделать хевити. Многие "Хранители" утверждают, что акайвашта в бою, захватив несколько колесниц, пытались сражаться, как мы. Сейчас это у них не слишком хорошо получилось, но ведь Алесанрас, наверняка, тоже многое вынес из этого боя.

-- Думаешь, попробует подражать? -- спросил Ниб-Амен.

-- Уверен.

-- Вряд ли он сможет воспроизвести все, что видел, -- сказал Ипи, -- сложно и дорого. Много бронзы нужно.

-- Но все же не стоит недооценивать пиратов, -- возразил Тути-Мосе, -- ладно, мы отвлеклись. Что же ты принес с собою?

-- Прости, Величайший, но об этом лучше поговорим позже. Есть дела поважнее.

-- Да. Я знаю, что вчера, на протяжение ночи и перед восходом Хепри прилетело несколько сов. От Мерит и Тутии, от Анх-Нофрет из Тидиана, да и твой поверенный по привычке первым делом доставил послания тебе в нарушение моего приказа не беспокоить Верховного Хранителя.

А-а, так вот почему Анх-Насир выглядит так, словно у него болят зубы.

-- Надеюсь, ты разнес его не слишком сильно?

-- Напрасно надеешься. Я всего лишь решил подождать до утра и посмотреть на тебя. Если бы ты сейчас цветом лица напоминал Себека, твоему поверенному несдобровать.

-- Не сердись на него, Величайший. Анх-Насир -- поверенный Верховного Хранителя, который должен и способен заменить меня и в битве, и на Совете Дома Маат. Посему ему следует думать и действовать, как я, и не стоит винить его в том, что он -- истинная опора держащего Скипетра Ириса. Мы все хорошо отдохнем в Та-Мери. Сейчас не время.

-- Но что случилось, Ипи? -- лицо Мен-Хепер-Ра выдавало тревогу фараона, ибо давно он не видел Ра-Нефера одновременно взволнованным и жестким.

-- Новые вести, Величайший, да будет жизнь твоя вечной, -- Ра-Нефер глубоко вдохнул, -- из Тидиана, Тисури и Хазату.

Видя, как меняются в лице Тути-Мосе, Амен-Ем-Хеб и Ниб-Амен, Верховный Хранитель продолжил на одном дыхании.

-- Добрые вести.

-- Не томи, Ипи! -- Мен-Хепер-Ра горел нетерпением.

-- Зря, Величайший, ты беспокоился за Анх-Нофрет. Она увела у Алесанраса больше пяти десятков ладей. Поняла, что Тисури осажден Гостями и склонила к службе Двойной Короне одного из вражеских знаменосцев. Его зовут Энил. В нижнем течении Реки Времени он -- царь Гебала. Во втором письме, которое доставили совсем недавно, она рассказала, что пообещала ему трон Арвада, если он поможет нам взять этот град. А после -- и трон родного Гебала, в котором ныне правит другой. Первоначально Энил рвался к себе на родину, думал, что только один Тисури перенесся сквозь время, но к вечеру они достигли Тидаина и теперь у царя-знаменосца почва выбита из-под ног. Анх-Нофрет сумела убедить его в том, что воинов на его пятидесяти ладьях недостаточно, чтобы взять Гебал. Да и град сей теперь, совсем чужой для него. Ныне ладьи Энила вместе с кораблями Хранительницы повернули назад и идут в Хазату. Видно, что царь не дурак, и решил не размахивать мечом, не разобравшись, кто ему теперь враг, а кто друг.

-- Выходит... -- Величайший прищурился, -- из двух сотен ладей у Алесанраса осталось полторы, а флот Великой Зелени прирос пятью десятками?

-- Второе трудно оспорить, Величайший, -- Ра-Нефер улыбнулся, -- хотя, пока на них воины фенех, причем не те, с какими мы привыкли иметь дело, сие приобретение нельзя считать надежным.

-- А почему достойнейший Ра-Нефер хочет оспорить первое? -- Ниб-Амен попытался облечь свой вопрос в шутку, однако старого военачальника выдавал слишком заинтересованный взгляд.

-- Потому что, достойнейший Ниб-Амен, у северного пирата остались не полторы сотни ладей, а много меньше. Тутии и Ра-Неб изрядно проредили их число. Наместник сумел вывезти из города множество ценностей, включая осадные луки, кедр, подготовленный к отправке в Бехдет, часть золота и лучших мастеров.

-- Они смогли прорваться? -- Тути-Мосе вскипел и наклонился вперед, опершись кулаками о столешницу, -- Ипи, но это же значит, что Тисури брошен и станет легкой добычей врага... Кто мог отдать столь бездумный приказ -- не ты ли? Или это самоуправство Ра-Неба? А, может, Тутии? Или... -- фараон сглотнул, -- Анх-Нофрет?

-- Это был приказ Мерит-Ра, Величайший, -- Ипи проговорил размеренно, не отводя взгляда, -- и Тисури не станет легкой добычей.

Ра-Нефер выждал мгновение, наблюдая, как фараон меняется в лице.

-- Мерит приказала Шинбаалу сдать город. И я, не только, как Верховный Хранитель Трона, но и как Соправитель Града-на-острове, считаю мудрым решение царственной сестры.

-- Правительница и вправду поступила мудро, Величайший, -- Ниб-Амен воспользовался заминкой, -- она сохранила стены и людей, мастеров и золото. К тому же, Ра-Неб показал пирату силу наших ладей и неугасимый огонь. Думаю, это не меньше впечатлит Гостя, нежели колесницы Ра-Нефера.

-- Ниб-Амен прав! -- Амен-Ем-Хеб поклонился фараону, -- и, кстати, потому, как ловко царь акайвашта уклонился от "Нейти-Иуни" и смог улизнуть с поля боя, я не могу не согласиться с Ра-Нефером: этот Алесанрас мудр и не станет недооценивать наше воинство.

-- Верно. Тем не менее, я не думаю, что Алесанрас устрашится нас, -- Ниб-Амен поддержал старого товарища по оружию, -- несомненно одно -- царственная Владычица заманила его в ловушку, мышеловку-на-острове, подобно тому, как ты, Величайший, запер двадцать тысяч врагов в стенах Мегиддо.

-- Достойнейшие, -- фараон окинул собравшихся взглядом, -- я полагаю, что условия сдачи осажденных надо смягчить. Серьезно смягчить, ибо... -- Тути-Мосе задумался, чем не преминул воспользоваться Верховный Хранитель:

-- Именно об этом я и хотел поговорить с тобою, Величайший! Уже сегодня должны прибыть посланники Нахарина. Ты предполагал взять со всех воинов Страны Рек, с уцелевшего Наследника и военачальников зарок, что они не будут сражаться со Священной Землей, или отправить их в Та-Кем, как пленников до получения выкупа. На первое Паршататарна не согласится, ибо здесь -- лучшие, и он так или иначе будет вынужден нарушить клятву. Уплата золота же обескровит небогатый Нахарин, посему он откажется и от этого. Посланники будут стоять до последнего. Три-пять, а, может и семь недель, чего мы не можем допустить.

-- Ты говоришь верно, Верховный Хранитель Трона, -- Мен-Хепер-Ра присел за стол, отпил из чаши, и оперся подбородком на руку, -- но что ты предлагаешь? И в Мегиддо не только воины Нахарина.

-- Верно, Величайший, -- Ра-Нефер тоже выпил немного вина и присел напротив, последовав примеру фараона, -- я учитываю это. Устроить переговоры в тысяче шагов от наших воинств, но и вне досягаемости стрел осажденных. Пригласить царя Мегиддо, военачальника Нахарина, ибо, насколько я знаю, Арьюшну уцелел. И Баалшур Сипиша...

-- Этого безумного мерзавца? -- Тути-Мосе скорее удивился, чем возмутился.

-- Ты забыл добавить -- "труса", Величайший, -- Ипи Ра-Нефер продолжил, -- на встречу поеду я с "Хранителями", а Сипиш страсть как боится стрелы из засады. И потому пошлет своего советника -- Иштартубала.

Ипи не мог скрыть улыбку. Величайший некоторое время молчал, удивленно глядя на побратима. Потом хохотнул:

-- Да, Ипи, ты, воистину -- змея. Подобен священной Мерит-Сегер, ибо сколь мудр и хитер, столь и ядовит! Обернуть все так, чтобы вместо врага говорить со старым другом!

-- Я предложу Арьюшну заплатить один дебен золота и пять серебра за каждого его воина. Это сто шестьдесят хека золота, вместо почти пяти сотен. Серебро, впятеро более того, нам совсем не помешает, но для Паршататарны сия плата будет посильной. Более того -- почетное отступление, при своих мечах и топорах, оставив нам щиты и доспехи. Военачальникам и высокородным отдадим их колесницы. Наследника и двоих князей отвезем в Хазату, окружив царскими почестями, и лишь до тех пор, пока посланники Нахарина не привезут оговоренную плату. То же предложим иным, только вдвое уменьшив отступное, в обмен на присягу Владыке Венцов. И вовсе освободим от платы тех, кто даст нужных нам воинов в найм. Некоторые города я смогу склонить к этому. Халеп -- даже к союзничеству против Кадеша и Нахарина!

Фараон и военачальники посмотрели на Верховного Хранителя с долей недоверия, но Ипи уверенно продолжал:

-- Пять сотен отборных воинов Ашшура и без того будут с нами. А Сипиш... Поверь мне, Величайший!

-- Я полностью доверяю тебе, Ипи, зная то, как ты помог мне выиграть эту битву, сравнимую с войной. Выиграть, даже не сейчас, а когда мы с тобою были еще в Уасите! -- Тути-Мосе хищно прищурился, -- и ты полностью прав: я не знаю, зачем тебе наемники фенех, от которых мало пользы, но наши воинства не должны быть связаны осадой, ибо... -- на мгновенье Величайший прикрыл глаза, -- я останусь здесь, а ты отправишься в Хазату, а затем -- в Бехдет. С пленниками, наемниками, заложниками, добычей. Сразу после переговоров. Снимешь две тысячи воинов, из опытных, да тысячу лучников со стен Джару, возьмешь с собою три четверти уцелевших хевити, дабы переделать по твоему замыслу. На хтори установишь осадные луки. Думаю, хватит места. Мерит-Ра загнала царя акайвашта в мышеловку. И я возьму его там!

-- Величайший, я не сомневаюсь, что ты сможешь сокрушить Алесанраса и его воинства, -- Ниб-Амен говорил без лести, действительно считая так, -- но, я верю и словам Ра-Нефера о том, что противник непрост.

-- Ниб-Амен прав, Величайший, -- Ипи даже привстал, готовясь сказать важное, -- и не только потому, что понимает зыбкость своего положения. Увидев Тисури, он сразу поймет, что оказался в чужом, незнакомом и враждебном ему мире. Оказался не победителем несокрушимых, а царем без царства и военачальником с оголенной спиной, обращенной к врагу.

-- Думаешь, он уйдет из Тисури? Морем? Но его флот сильно уменьшился и он не сможет посадить на ладьи всех своих воинов. Пойдет берегом.

-- Величайший, не кажется ли тебе, -- Ипи протер глаза, быстро уставшие в полумраке, -- что все эти новые хевити, хтори с осадными луками стоит оставить на потом? Есть ли необходимость сейчас рвать и метать? И не лучше ли попробовать договориться с акайвашта? Заключить союз? Ведь наше столкновение, падение Тисури -- все произошло от недопонимания. Когда все откроют глаза, договориться будет не так уж и сложно.

-- Союз? -- у Тути-Мосе глаза на лоб полезли, -- даже не мир, не перемирие после хорошей трепки, а именно союз? С какой стати?

-- Прости, Величайший, об этом я поговорю с тобой наедине. Не потому, что не верю достойнейшим военачальникам, -- Ипи по очереди поклонился высокородным воинам, -- а потому, что они не поверят мне, а то и решат, что на Пустоши меня ранили не в ногу, а в голову.

-- Что ты, достойнейший Ра-Нефер! -- обычно невозмутимый, как изваяние, сухощавый Ниб-Амен широко улыбнулся, -- к тому, что у Верховного Хранителя есть тайны даже от Величайшего, мы привыкли еще до твоего рождения. Это естественно, как восход Хепри.

-- Мы ведь знаем, Ипи, -- подтвердил Амен-Ем-Хеб, -- что именно ваши тайны привели нас к невиданной победе в Долине Врат. Посмотрим, к каким победам приведут новые!

Старик поклонился Ипи и Тути-Мосе, сверкнув лысиной в свете лампады.

-- А пока, достойнейшие, мне нужно обсудить с вами еще кое-что, -- сказал Ра-Нефер, -- я действительно долго не мог уснуть, размышлял. Для начала, взгляните вот на это.

Ипи развязал кожаный мешочек и высыпал на походный стол несколько небольших блестящих кругляков, заплясавших под серебряный звон на отполированной, как зеркало, лакированной столешнице.

-- Что это? -- спросил Тути-Мосе и взял в руки один кругляк.

На маленьком серебряном диске было выбито лицо молодого человека.

-- Перед тобой, Величайший -- вождь нечестивцев, Алесанрас. Поскольку я говорил с ним, свидетельствую -- портрет выполнен весьма точно.

Ниб-Амен и Амен-Ем-Хеб тоже заинтересованно разглядывали диски с изображением предводителя акайвашта.

-- Это печать? -- спросил Ниб-Амен, -- зачем так много одинаковых?

-- Это деньги, достойнейший, -- ответил Ра-Нефер, -- отливки с царским клеймом! Вы понимаете, что это значит?

Ипи обвел взглядом присутствующих и с торжествующим видом продолжил:

-- Нам следует поучиться у чужаков. Теперь Верховному Хранителю более не будет надобности быть... верховным торговцем. Здесь мне видятся сразу множество выгод. Удобно отливать не кубики и полосы, а такие вот диски.

-- Почему? -- спросил Ниб-Амен.

-- Видишь вот это кольцо из точек по краю? От диска нельзя отпилить кусочек, не разорвав кольцо. Это сразу станет заметно. Так можно уберечься от подделки! Сколько сил мы тратим на борьбу с мошенниками? Теперь торговцам не обязательно будет всюду таскать с собой весы с надежными мерами! Диск нельзя и утончить, поскольку клеймо выбито с двух сторон.

-- Умно придумано, -- покачал головой Амен-Ем-Хеб.

-- На одной стороне предлагаю изобразить лик Величайшего, -- продолжал Ипи, -- и пять священных имен в знаках Сен. А на другой -- надпись: "Величайший Мен-Хепер-Ра, да живет он вечно в силе и здравии, принимает сие священное золото и благословляет подателя, и да купит благочестивый купец в земле Та-Кем все, что нужно ему. И да приобретет сей слиток за половину полновесного дебена золота".

-- Не длинновато? -- усмехнулся фараон.

-- Можно сделать надпись короче, -- сказал Ниб-Амен, которому понравилась идея, -- а подробности огласить в специальном указе.

-- Лучшие мастера будут точить камень для формы, -- продолжал Ра-Нефер, -- дабы подделать было труднее. Но это еще не все. Я предлагаю золото развешивать по четыре пятых дебена и делить надвое.

Полководцы и фараон молчали, обдумывая его слова. Наконец, Мен-Хепер-Ра сказал:

-- Предлагаешь за половину дебена выдавать меньший вес? Ипи, ты мудр, как Великий Тути и коварен, как сам Апоп! Но если народ Священной Земли будет недоволен? Мне не нужен бунт. Особенно, среди воинов, достойнейший.

-- Чем будет недоволен народ, Величайший? -- Амен-Ем-Хеб улыбнулся -- не думаю, что достойный Ра-Нефер собирается уподобиться нечестивым торговцам, которые обвешивают покупателей. Воины и чиновники будут получать жалование того же веса, что и раньше. Просто слитков будет больше.

-- Хорошо, пусть так. Но торговцы фенех и иных стран? Думаю, именно для них Ипи предлагает шати назвать кайтом[111] и сделать вид, что здесь нет обмана. Иначе ради чего все это? Вы ждете, что они смирятся?

-- Тот, кто не смирится, останется без золота. Или без товара! -- Ипи усмехнулся, -- кстати, я не зря не стал предлагать клеймить серебро. Именно им будут расплачиваться фенех и прочие, когда мы откажемся принимать неклейменые золотые слитки. В Священной Земле нет серебра, и оно без войн и дани само потечет рекой в наши сокровищницы! А мы станем тратить меньше золота.

-- В конце концов, у них тоже появится достаточное количество клейменых дисков для оплаты нам.

-- Все знают, что наше золото наиболее чистое и у нас его больше всего. Они заинтересованы в нем не только для расчетов. Вот увидишь, будут копить, продолжая расплачиваться серебром. Привыкнут. Наш хлеб, оружие, необходимы им. Куда денутся? Заплатят. Кроме того, много меньше риска пострадать от ловкачей, подделывающих священный Нуб.

Фараон молчал, потирал подбородок и вертел пальцами диск, разглядывая лицо Алесанраса. Полководцы тоже не говорили ни слова.

-- Все это нужно хорошо обдумать, -- наконец сказал Тути-Мосе, -- я не рискну принять решение прямо сейчас. Еще вернемся к этому разговору.

-- Хорошо, -- легко согласился Ра-Нефер, -- тогда я перейду к следующему делу.

Фараон кивнул.

-- Мы захватили несколько коней, на которых шли в бой всадники Алесанраса. Некоторые ранены. К их выхаживанию я привлек лучших наших конюхов и даже посвященных Анпу[112]. Впервые пожалел, что воинам с младых лет внушается -- в первую очередь бить в коня.

-- Они столь ценны? -- Тути-Мосе не смог скрыть удивления. Не дожидаясь ответа, возразил, -- бей колесничие во всадников, потери конницы акайвашта скорее всего уменьшились бы. Конь пятикратно более крупная цель. В итоге ты вряд ли захватил бы больше, Верховный Хранитель.

-- Твоя истина, Величайший! -- Ра-Нефер улыбнулся, -- а чем ценны... Мы не первый век тщательно выводим породу и преуспели в этом. Наши лошади лучше, чем у хабиру и та-неху, лучше, чем у хатти и миттани. Но эти... Они крупнее. Мощные, широкогрудые. Великолепные скакуны. Если повязать жеребцов с отборными кобылами из конюшен Та-Кем, к скорости и выносливости прибавится мощь и грузоподъемность. Колесницы полетят быстрее.

-- Хорошо, -- согласился фараон, -- я отдам приказания старшим конюхам. Захваченных лошадей не станем использовать в бою вместо выбитых наших.

-- У меня тут еще появилась одна мысль...

-- Богат ты на мысли после драки, достойнейший! -- беззлобно хохотнул Амен-Ем-Хеб.

-- Говори, -- улыбнулся фараон.

Ипи помолчал немного, подбирая слова.

-- Все, кто столкнулся с всадниками акайвашта, не скрывают своего удивления. Разбойные кочевники, любители пограбить Восточную Дельту, совершают набеги верхом. Мы видели, как хатти, отступая, бросали колесницы, распрягали лошадей и удирали, сидя на их спинах, причем держались весьма ловко. Все вы помните, достойнейшие, не слишком удачную попытку Величайшего Амен-Хотпа создать конный отряд, дабы противостоять кочевникам в заболоченных и изрытых оврагами землях, где тяжело или невозможно пройти колеснице. Ему так и не удалось убедить воинов Та-Кем, что служба эта может быть почетна. Ни один из отпрысков потомственных воителей не сел на коня верхом, не уподобился аму-овцеводу. Набрали сколько-то простолюдинов, но... Сами знаете, толку мало. Проще нанимать кочевников.

Ипи замолчал. Сглотнул.

-- В горле что-то пересохло.

Ниб-Амен, не говоря ни слова, сходил вглубь шатра и вернулся с флягой. Ипи отпил легкого финикового вина и продолжил:

-- Торговцы ставят на ослов деревянные кресла для путешествий верхом, и на лошадях наши люди ездят в подобных. Со стороны зрелище такое, что кто увидит, еле смех сдерживает. Кочевники держатся на спине лошади безо всяких приспособлений, причем управляются ловчее. Сам я не видел всадников акайвашта в бою, но люди Хери-Хора, Аннуи и те хабиру, у которых хватило стыда вернуться после позорного бегства, в один голос утверждают, что пираты скачут верхом так слаженно, как иные на своих двоих в большой толпе двигаться не могут. Сначала я не придал этому значения, ибо с чужих слов тяжело воспринять столь необычные сведения. Но потом, когда меня посетила мысль о пришельцах из грядущего... Ведь получается, что там мастерство всадников возросло многократно и на голову превосходит искусство наших соседей, которому мы удивляемся, так и не освоив в должной мере.

-- Что ты предлагаешь? -- серьезно спросил фараон.

-- Увеличить наш малочисленный конный отряд. Пригласить наставников из числа таких мастеров, как Аннуи, да будет легок его путь в Та-Мери. Не жалеть им оплаты. И одеть лошадей и всадников в бронзу. Если бы тогда на зефтийской дороге конница под моим началом...

-- В схватке с воинством Арвада твоим хабиру невероятно повезло, -- перебил побратима Тути-Мосе, -- а вчера везение кончилось и акайвашта разогнали их играючи. Я, знаешь ли, успел опросить свидетелей. Часть презренных трусов выскочила на "Нейти-Иуни", так те утверждают, что овцеводы неслись так, словно на пятках у них сидел Апоп. Заметь, по твоим же словам, на пиратах нет доспехов. По крайней мере, таких, как у нас. И какой смысл в отряде неповоротливой тяжелой конницы? Кого ты собрался ею атаковать? Строй пехоты Нахарина?

-- Нет, вражескую конницу.

-- Если противник остановит колесницу, это еще не означает гибель, для сражающихся на ней воинов. Они за бортами, и всадникам противника не так-то просто будет им повредить. Я знаю, что говорю, расспросил людей Хери-Хора. А верховых, сбитых наземь -- затопчут сразу же. Удар копьем, когда ты стоишь на колеснице нечего и сравнивать с ударом, когда ты сидишь на тряской спине лошади. Слетишь на землю в один миг. И дальше что?

-- Но, Величайший, -- Ипи не хотел так просто расставаться с идеей, -- эти акайвашта...

-- Ипи, -- усмехнулся фараон, -- а не стоит ли тебе урезать длину крокодила, поимкой которого ты тут похваляешься? Подумаешь, овцеводов разогнали. Тех только ленивый не гонял. Любой из кетет-аха... Да что говорить, не веришь мне, спроси Амен-Ем-Хеба, уж у него-то опыта побольше чем у нас обоих, вместе взятых.

Старик согласно кивнул.

-- Это бессмысленная затея, -- продолжил Тути-Мосе, -- ты сам первым делом упомянул, что идея Амен-Хотпа практически провалилась. Мы без толку тратим деньги на содержание того отряда. Пираты, которые так удивили тебя, видать, совершенствуют мастерство с малых лет и, заметь, не одевают брони.

-- Мы ведь уже обсуждали это. Все вы согласились, что пришельцы, вероятнее всего, бедны...

Мен-Хепер-Ра покачал головой.

-- Я сказал -- нет. И не будем более об этом. Преждевременно начинать сомнительные опыты. Сначала следует тщательно допросить пленных об их секретах. В том числе и о том, как они столь продвинулись в верховой езде.

-- Хорошо, Величайший, -- Ипи Ра-Нефер кивнул, -- а теперь, достойнейшие военачальники, я попросил бы оставить нас.

Ниб-Амен незамедлительно исполнил приказ Верховного Хранителя, хоть и облаченный в форму просьбы. Амен-Ем-Хеб, выходя, что-то проворчал себе под нос, вызвав улыбку Ра-Нефера и Тути-Мосе.

-- А теперь, Ипи, скажи мне, что значат твои слова о союзе с удачливым и неглупым пиратским царем? -- Мен-Хепер-Ра не мог скрыть интереса.

-- Для начала, названный брат, я скажу тебе, что Алесанрас и вправду неглуп. Посему не будет запираться в Тисури, с чем согласились все четверо, но и отправлять войско по морю частями, разбивая флот, рискуя разгромом, или, по крайней мере, большими потерями, тоже не станет.

-- Все-таки пойдет напролом, через города Фенех, а возможно, и земли Хатти?

-- Именно, Тути-Мосе! Ему достанет сил пройти без особых трудностей все побережье Фенех и Яхмада.

Огонек загорелся в глазах фараона, он немедленно подхватил мысль побратима.

-- И города сии окажутся промеж двух лучников с одним щитом, ибо гнев Кадеша и Нахарина грозит ударить в спину, а мой гнев на тех, кто только что зарекся в верности Короне Сома, и тут же впустил к себе акайвашта -- стрела, летящая в грудь. Тем не менее, горе малодушным, открывшим врата Алесанрасу. Ему нужны ладьи. Он и торговые все себе заберет. Флот пиратов будет следовать вдоль берега, не давая кораблям "пурпурных" улизнуть. А еще ему потребен скот и хлеб. И золото, разумеется.

-- Боюсь, Тути-Мосе, тот, кто будет сопротивляться Алесанрасу, окажется промеж тремя лучниками, и не избежит резни. И тогда, Величайший, ты подчинишь север Джахи, побережье Яхмада, Киццувадну, войдя в их города не как захватчик, а как избавитель, от которого бежит Алесанрас, оставляя за собою выжженную землю. Только Арвад, ту часть, что на острове, нельзя отдавать ему. Поход займет у пиратов не меньше месяца. Мы подготовимся. У меня будет много новых ладей. Ра-Неб подробно описал их, сразу видно, за что цепляется глаз моряка. Ладьи весьма необычны. Думаю, в Хазату я быстро проникну в их секреты. Ра-Небу сразу бросилось в глаза, что они построены не из кедра.

-- Опять хочешь обойти меня, Ипи? -- Тути-Мосе лукаво посмотрел на Ра-Нефера, -- в постройке ладей я не дам тебе себя обскакать.

-- Думаю, Ниб-Амен, сын Ниб-Амена, обойдет нас обоих.

-- Итак, -- Тути-Мосе задумался, -- Арвад нужно уберечь от нашествия. Еще вам с помянутым Ниб-Аменом нужно уделить внимание обороне Пер-Маата, на случай, если Алесанрасу взбредет в голову переправиться на Алаши.

-- Это, кстати, весьма возможно, -- согласился Ра-Нефер.

Фараон кивнул и повторил свой приказ:

-- После переговоров с осажденными поедешь в Хазату, далее, в Бехдет.

-- А ты, Величайший, как я понял, будешь ждать подкреплений и добрых вестей? Пусть цари изменники, отворившие пиратам врата, жалуются на варваров, оставивших их без кораблей, пищи и сокровищ. А иные вопиют о защите или возмездии. Думаю, и Цитанта, и подданный его Пиллия, царь Киццувадны, недооценят воинство Алесанраса. Мы будем ждать, посматривая, как крокодил в водах Хапи, когда два льва вцепятся друг другу в глотку и изорвут друг друга. Еще до того, как послы Цитанты попросят союза, не жалея ничего. Тогда и настанет пора прийти в земли Фенех, Яхмада и Хатти избавителю Мен-Хепер-Ра.

-- Да будет так, достойнейший Ипи Ра-Нефер! -- фараон прикрыл глаза.

На совете Ра-Нефер ничего не стал рассказывать о своем видении. Позже. Он вернулся в свою палатку, на ходу приказав Анх-Насиру:

-- Приведи ко мне пленного.

Поверенный сразу понял, кого имеет в виду Верховный Хранитель, но все же уточнил:

-- Убийцу Аннуи? А второго?

-- Пока не надо, он все равно не говорит по-нашему.

-- Слушаюсь!

 

Ночь они провели, сидя на земле со связанными за спиной локтями. Аттал вздыхал и стрелял глазами по сторонам, однако более чем серьезная охрана остужала все его мысли о побеге. Аристомен спокойно смотрел в звездное небо и молчал.

Руки и ноги затекли и едва ощущались. Агрианин ерзал пытаясь выбрать позу поудобнее, вполголоса бранился, с некоторым удивлением поглядывая на неподвижного лазутчика. Наконец, не выдержал и спросил:

-- У тебя шея еще не отвалилась, вверх таращиться?

-- Небо тут другое, -- сказал Аристомен.

-- Чего?

-- Небо, говорю, другое. Звезды не так расположены. Вроде и узнаются созвездия, но все не на своих местах. Знаешь, о чем это говорит?

-- Понятия не имею.

-- Не наш это мир. Другой. Лишнее подтверждение...

Аристомен замолчал. Аттал некоторое время ждал продолжения. Не дождавшись, толкнул лазутчика плечом.

-- Ну?

-- Что, ну?

-- Чему подтверждение?

-- Тебя князь не удивляет, что царь ездил смотреть руины, а три часа назад ты воочию наблюдал вполне себе живой город?

-- Я тех руин не видел, -- проворчал Аттал.

-- Мы угодили в прошлое. Здесь Мегиддо процветает и окружен кольцом высоких неприступных стен. Расположение звезд -- еще одно подтверждение моего предположения. И на знаменах имя -- Мен-Хепер-Ра. Войско египтян под стенами Мегиддо...

Аристомен помолчал немного, а потом произнес несколько слов на неизвестном Атталу языке.

-- Что ты сказал?

-- "И тогда стал побеждать их его величество во главе своего войска. А когда они увидели, что его величество побеждает их, они поторопились бежать, будучи разбиты, к Мегиддо, с лицами полными страха".

-- Что это?

-- Эту надпись довелось мне читать на стене одного храма в Фивах Стовратных.

-- Ты и читать по-ихнему умеешь? Где так натаскался?

-- Было времечко... -- неопределенно ответил Аристомен.

-- Наемничал?

Лазутчик кивнул. Аттал тоже задрал голову к небу.

-- И давно жил этот... Менхерпер?

-- Давно. Несколько веков минуло.

-- Несколько веков? -- Аттал закашлялся, -- ни хрена себе... Это что же... Все наши... Да чтоб я сдох...

-- Можешь и так считать. Как раз по вашей фракийской вере. Помер и воскрес. А прошлое, будущее... Какая разница? Все одно -- другой мир.

-- В башке не укладывается, -- Аттал попытался стереть испарину со лба собственным коленом, но не слишком в этом преуспел, -- уж лучше по-простому в Аид загреметь.

-- Чем тебе тут не нравится? Мы же дышим еще, говорим. Себя помним. В Аид никогда не стоит торопиться. Да и существует ли он вообще? -- философски заметил Аристомен.

Аттал ничего не ответил. Некоторое время он молчал, потом снова вздохнул.

-- Тот египтянин, видать, был большим начальником.

-- Какой догадливый, -- усмехнулся Аристомен.

-- Как бы нам за него, того... Голову не сняли...

-- Может, и снимут, -- невозмутимо сказал Аристомен, -- чего переживаешь? Ты только что предпочитал на асфодели посмотреть.

-- Иди ты, к Эребу...

-- Эти, -- Аристомен мотнул головой в сторону стражников, -- сказали бы, что Эреб сам к тебе придет. Кау-Ка[113], по-ихнему.

-- Каюк придет?

-- Ага. Вроде того.

Больше они не разговаривали, а на утро за Аристоменом явился какой-то начальственного вида египтянин.

-- Прощай, криптий, -- сказал Аттал с сочувственными нотками в голосе.

-- Врешь, поживу еще, -- ответил лазутчик, потирая локти, после того, как ему разрезали путы.

У входа в палатку Аристомен невольно замедлил шаг. Он все же не исключал возможность, что его привели сюда, только чтобы объявить приговор и навстречу смерти не торопился.

-- Заходи, -- Анх-Насир подтолкнул его в спину, -- чего встал?

Внутри, сидя за походным столом, ждал человек, одетый в свободное льняное платье, с накинутой поверх леопардовой шкурой. На голове полосатый платок-немес. Этого человека Аристомен уже видел и тот даже успел коротко переговорить с криптием. По тому, как к нему обращались египетские воины, Аристомен понял, что именно этот муж здесь начальствовал.

По дороге Анх-Насир сообщил пленному имя и титул человека, который станет решать его судьбу. Лазутчик счел правильным первым произнести слова приветствия.

-- Радуйся, доблестный Ипи Ра-Нефер Херу-Си-Атет, держатель Скипетра Ириса! -- Аристомен припомнил обхождение египтян и добавил, -- живи вечно.

-- И ты живи вечно, достойный А-ре-ста-мен, -- ответил Ипи, нервно вращая пальцами фигурку Прекраснейшей, которую Мерит-Ра когда-то подарила Аннуи.

-- Желаешь вечной жизни? Стало быть, Та-Мери пока обойдется без меня?

Ра-Нефер ответил не сразу. Ему потребовалось некоторое время, чтобы снова привыкнуть к странному выговору чужеземца.

-- О Та-Мери грезишь? Мнишь себя праведником?

-- Нет, к праведникам меня, пожалуй, не пустят.

-- Тебе сказали, кто я?

-- Да. Ты -- Верховный жрец Величайшей и брат царственной. Прорицатель, полководец и правая рука фараона...

Последнее слово Аристомен произнес по-эллински и Ра-Нефер поморщился, угадав в нем невероятно исковерканный титул Величайшего.

-- Довольно славословий. Я вызвал тебя, поскольку ты единственный из пленных худо-бедно говоришь на нашем языке, а мне нужно побольше узнать о вожде Алесанрасе. И на сей раз без двойного перевода, противного Маат, ибо в нем теряется вся истина.

-- Что ты хочешь узнать, достойнейший? Спрашивай.

Ипи удовлетворенно хмыкнул.

-- Признаться, не ожидал, что ты согласишься говорить без принуждения. Твои соплеменники не очень-то разговорчивы. Хотя их невероятно трудно понять, но все же некоторые владеют языком фенех. Тем не менее, только это и удалось у них выяснить. Пока. Ты, надеюсь, понимаешь, что все наши затруднения временны?

-- Да, понимаю.

-- Очень хорошо. Ты, судя по всему, бывал в Священной Земле? Скажи-ка, кто в то время носил Двойную корону Сома?

-- Тогда страной Та-Кем, по-нашему -- Египтом, правил Величайший Нехет-Хор-Ем-Хебит, мы его зовем Нектанебом. Он сражался против царя царей Артексеркса Оха и для борьбы с ним нанял много моих соплеменников, среди которых оказался и я. Мне было шестнадцать лет. Царь Артаксеркс так же имел на службе эллинов и те помогли ему одержать победу над нами. Нектанеб потерял древний венец Сома. Теперь страной Реки снова правят персы. Царь царей Дарий Кодоман.

Ра-Нефер и Анх-Насир переглянулись.

-- Снова? -- переспросил Ипи.

-- Да. Персы уже владели Священной Землей, потом на несколько десятилетий она обрела свободу, но вновь угодила им в руки.

-- Когда это случилось?

-- Семнадцать лет назад.

-- Слышал ли ты имя Мен-Хепер-Ра?

-- Да, достойнейший. Это фараон, живший в глубокой древности. Великий завоеватель. Повесть о своих походах он повелел записать на стенах храма Амона в Фивах... То есть, в Уасите. Я был в том храме и читал эти записи.

"В глубокой древности".

Пальцы Ипи сжались в кулак.

-- Ты и читаешь на нашем языке?

-- Да. Не очень хорошо, но разобрать могу. Я провел в Египте много лет.

-- Что ты скажешь, достойный Аристамен, -- на этот раз Ипи смог выговорить имя лазутчика быстро и правильно, сказывалась его способность к языкам, -- если узнаешь, что в настоящее время Священной Землей правит именно Величайший Мен-Хепер-Ра?

Ра-Нефер внимательно следил за Аристоменом, но к немалому удивлению Хранителя, пленный не изменился в лице и ответил сразу, без запинки:

-- Я знаю это, достойнейший. Уже успел убедиться, что все мы попали в прошлое.

-- Так.

Ипи откинулся на спинку кресла. Превосходно! Этот акайвашта -- настоящий дар Владычицы Истин! Вот так просто все встало на свои места. Ра-Нефер посмотрел на фигурку Прекраснейшей. Воистину, здесь нет никаких случайностей. Все происходящее -- Ее воля.

Значит, Алесанрас действительно явился с нижнего течения реки Вечности. И он не лгал. Они просто не поняли друг друга. Проклятье. Кровопролития можно было избежать...

Ра-Нефер собирался с мыслями. Анх-Насир, стоявший за спиной пленного, вытер пот со лба.

-- Ты упомянул эллинов и персов. Расскажи, кто это?

-- Эллины -- это мои соплеменники. Наших предков, ахейцев, вы зовете -- акайвашта. Персы -- народ, несколько веков назад пришедший с востока и сокрушивший много царств. В том числе и Та-Кем.

"Тьма надвигается с Востока..."

По спине Ра-Нефера пробежали мурашки.

-- Сейчас персы ослабели, -- продолжал Аристомен, -- мой царь, Александр, разбил их бесчисленные рати в нескольких сражениях и захватил много городов. Сейчас он осаждает Тир. Не помню, как этот город зовется по-вашему. Финикийцы, фенех, называют его -- Цор.

-- Тисури, -- подсказал Ра-Нефер и спросил, -- как Алесанрас... Повтори-ка его имя, хочу выговорить правильно.

-- А-лек-сандр, -- по слогам проговорил лазутчик.

-- Александр, -- медленно повторил Ипи, -- так как Александр оказался здесь, у Мегиддо? Если, по твоим словам, он осаждает Тисури?

-- Он возглавил небольшой отряд, чтобы совершить набег на дикие разбойничьи племена, живущие в горах к востоку и препятствующие свободному проходу торговых караванов. Мы рассеяли их и возвращались к остальному войску.

Все-таки, царь. Не вождь пиратов. Победитель этих... персов. Которые завоевали Священную Землю. Благие Нетеру, ведь это значит, что пророчество истинно...

Пауза затягивалась. Аристомен чувствовал себя неуютно под тяжелым взглядом Анх-Насира, которым тот сверлил криптию затылок. Ра-Нефер сидел в задумчивости, поглаживая подбородок.

"Сказать ему про Тисури? Почему, собственно, нет? Это знание, врученное ему, Священной Земле не повредит".

-- Ты знаешь, что Тисури сейчас находится под властью и защитой Двойной короны?

-- Нет, -- ответил Аристомен.

Он действительно этого не знал. Хоть и цепка память лазутчика, но разве в силах человеческих запомнить все, что когда-либо видел, слышал или читал? В Фивах, пораженный величием древних, он обращал внимание лишь на самые значительные события прошлого, сохраненные для потомков в виде барельефов и фресок.

-- Тисури захвачен войском Александра, -- сказал Ра-Нефер.

-- Откуда ты знаешь? -- вырвалось у лазутчика.

-- Это не важно. Имеет значение другое: наше кровопролитное столкновение можно было бы счесть недоразумением, и предать забвению, хотя в нем погибли многие доблестные воины. Лучшие воины. Слишком много. С обеих сторон. Но теперь, когда в его руках Тисури... Думаю, скоро Александр поймет, что произошло. Как он будет действовать?

Аристомен покачал головой.

-- Я не знаю.

-- Случалось ли прежде, чтобы ему приходилось отступать, отказываться от своих планов?

-- Нет, -- медленно ответил криптий, -- никогда.

-- Он не переживал неудач? Не спотыкался о препятствие, которое не удавалось преодолеть сходу?

-- Такое случалось. Но лишь подстегивало его азарт. Он никогда не отступал. Там, в нашем времени, осада Тира затягивалась. Защитники оборонялись отважно и успешно. Я знаю, некоторые полководцы советовали царю снять осаду. Такие разговоры велись даже среди простых воинов. Но Александр продолжал состязание с противником в военном искусстве и хитростях.

Вот оно что. Азарт. Он азартен. Не отступает, даже если враг сильнее. И, в конце концов, превозмогает его. Его не удалось разгромить на Пепельной Пустоши. Царь вырвался, сохранив много отборных воинов. Слова пленного свидетельствуют о его честолюбии. Значит, он запомнит эту оплеуху, которую получил от Ра-Нефера. Он уже огрызнулся, вырвав изрядный кусок мяса из ноги, на которую опирается Величайший. Погибли лучшие "Хранители"...

В руках Александра Тисури, его войско числом превосходит силы Мен-Хепер-Ра. Они сражаются иначе. Во многом уступают воинствам Та-Кем, но имеют и немало сильных сторон. Это не миттани и не хатти. Одолеть тех -- большая честь и доблесть, а эти акайвашта много сильнее. Имей они доспехи не хуже, чем у воинов Та-Кем, пожалуй, сейчас бы не Ра-Нефер допрашивал пленных и подсчитывал трофеи...

Ипи встал, обошел кругом Аристомена, внимательно оглядев его со всех сторон. Крепко сбитый, загорелый, темноволосый. Борода аккуратно подстрижена. Многие пленные безбороды, а этот -- нет. Интересно, почему? Видно, что образован, знает языки, наблюдателен. Судя по всему, обладает хорошей памятью. Попался возле разгромленного обоза, но обликом не похож на защищавших его воинов. И явно не слуга. Одолел Аннуи в поединке. Возможно, та-неху расслабился, уверившись в победе. Тем не менее, бойцом он был, не из последних. О чем все это говорит? О многом.

-- Из твоих слов я делаю вывод, что самолюбие царя уязвлено и на мир он вряд ли согласится. А что ты сам об этом думаешь?

Аристомен не слишком замедлил с ответом.

-- Продолжать кровопролитие бессмысленно. Это безумие в нашем положении.

Ипи кивнул, ответ его удовлетворил. Некоторое время он молчал, разглядывая пленного. Потом откинул край полотна, расстеленного на столе (Аристомен только сейчас обратил на него внимание). Под тканью обнаружились два обломка эллинского меча-кописа.

-- Ваше железо не может устоять против наших мечей, -- сказал Ра-Нефер.

-- Я успел это заметить, -- спокойно ответил лазутчик.

-- Но клинок вашего военачальника, которого мы с честью предали огню, уважая ваши обычаи, смог сотворить с хопешем одного из наших воинов то же самое, -- Верховный Хранитель указал рукой на обломки и посмотрел в глаза пленника.

Тот оставался невозмутим.

-- Металл, из которого откован тот меч, на первый взгляд, не отличим от железа. Но ваше железо -- непрочно.

Ра-Нефер поднялся из-за стола и прошел в глубину палатки за занавеску. Задержался там недолго, вернулся, неся в руках свой длинный и прямой церемониальный меч-селкит в узорчатых ножнах. Обнажил клинок и положил на стол перед Аристоменом. Анх-Насир на всякий случай подобрался, как охотящийся кот.

-- Это тоже железо. Но иное. Оно пришло с Незыблемых Звезд. Не оттуда ли родом клинок вашего военачальника?

Аристомен шагнул вперед, привлеченный хорошо различимой надписью, вытравленной на селките.

-- Я не знаю.

Лазутчик протянул было руку к мечу, но прикоснуться без дозволения не решился.

-- Что здесь написано?

-- Ты утверждал, что умеешь читать наши письмена. Возьми и прочти.

Черен удобно лег в руку. Аристомен провел ладонью по полированной поверхности клинка, попробовал пальцем острие. Зашептал еле слышно, складывая символы в слова:

-- Ренуи селкит хаси ур нехети лебани,
Седи ниут хазетиу ур хак менфитуи,
Рен селкит небут-нетеру дет анхи
Себек-сенеб хати анх неб, хат тути...

Аристомен читал вслух, все громче, как завороженный. Ипи слушал его отрешенно, прикрыв глаза, еле заметно улыбаясь.

"Имя твое: поющий в кедровых рощах,
Сокрушающий стены и несметные орды врагов.
Истина -- Имя твое, исполненный мощью,
Синее золото и Серебро Богов.
Ты -- боевая ладья над Зеленым морем,
Неугасимый огонь городам врагов..."

Аристомен замолчал, не дочитав до конца, поднял глаза на Хранителя.

-- Ты хочешь знать, достойнейший Ра-Нефер, секрет металла, удивившего тебя?

-- Ты, я смотрю, догадлив, -- усмехнулся Ипи, -- да, я хочу это знать.

-- Я не кузнец и не смогу тебе его открыть, -- спокойно ответил лазутчик, -- даже, если ты станешь пытать меня.

Ипи усмехнулся, сверля взглядом пленного. Тот не прятал глаз, лицо его оставалось спокойным.

-- Я не слишком рассчитывал на то, что ты выдашь мне эту тайну. Однако, скажи, как много таких мечей у воинов Александра? Только ли высокородные владеют ими?

-- Не только. Всякий, у кого достанет средств, может купить такой клинок. Он недешев, но стоит своих денег. Хорошие клинки куют в Лакедемоне. Еще лучше (и дороже) -- в Лидии.

Ипи слушал, не перебивая, хотя названия мест, упоминаемые Аристоменом, ничего не говорили ему. Лазутчик продолжал:

-- Металл, из которого куют эти мечи, называется "халиб"[114].

-- Халиб? -- переспросил Ра-Нефер, -- это как-то связано с городом Халеп в Яхмаде?

-- Нет. Металл зовут так по имени племени халибов, славящихся своими кузнецами.

-- Где обитает сей народ?

-- На южном берегу Понта. В Пафлагонии и Каппадокии. Дешевле всего халибский меч можно купить в Синопе, эллинском городе, стоящем в землях этих искусных кузнецов и суровых воинов.

Названия перечисленных стран Ра-Неферу ни о чем не говорили.

"Надо будет потом показать ему карту".

-- Полагаю, кузнецы этого племени не слишком охотно делятся мастерством с чужаками?

-- Да.

-- Значит, кузнецам Александра, если таковые есть в его войске, секрет не известен?

-- Я не знаю. Многие пытались его разгадать. Слышал, что кое-кто даже смог приблизиться к тайне и разбогател. Но лучшие клинки, все равно, халибские. Лаконские и лидийские мечи хуже. А простые воины довольствуются обычными, железными.

Ра-Нефер некоторое время обдумывал слова Аристомена. Наконец, принял решение.

-- Тебе вернут свободу. В некоторых пределах. Вернуться к Александру ты не сможешь, и за тобой будут приглядывать, но ты будешь содержаться не как пленник.

Ра-Нефер взглянул на поверенного.

-- Анх-Насир, выдели нашему гостю палатку. Пусть его накормят. Приставишь к нему двух "Хранителей". Он волен перемещаться по лагерю. Пусть поправляют его речь, знакомят с нашими обычаями, если какие-то покажутся ему незнакомыми. Все же много воды утекло с тех пор, как он посещал Священную Землю.

Ипи усмехнулся и посмотрел на Аристомена.

-- Приставленные люди ответят на все твои вопросы, если они не коснутся дел военных, а так же тех, коими занимаются "Хранители". Тебе выдадут письменные принадлежности, и ты запишешь все, что тебе известно о деяниях Мен-Хепер-Ра и потомков его. А потом, в Уасите, обучишь своему языку меня, Величайшего и царственную Соправительницу. Я положу тебе жалование -- сорок кайтов золота в неделю.

Аристомен поклонился.

-- Благодарю тебя, достойный Ра-Нефер. Что же ты намерен предпринять в отношении Александра?

-- А вот это, -- сказал Ипи, перестав улыбаться, -- уже не твоего ума дело.

 

 

 

* * *

 

 

 

-- Это не Ханаан, -- мрачно изрек Эфраим, исподлобья разглядывая слоновье стадо, мирно пасущееся в трех стадиях от дороги, что, выйдя из лесу, загибалась к северо-западу.

-- А что? -- спросил Птолемей.

-- Я не знаю. Но это не Ханаан. Здесь должны быть довольно густонаселенные места. Уже Назарет недалеко. Тут нет никаких лесов. И уж точно не водятся слоны.

-- Не водятся?

-- Когда-то, очень давно водились, но теперь их даже в Египте не часто встретишь.

-- Откуда же везут слоновую кость? -- спросил Александр с интересом, из-под ладони разглядывая невиданных зверей, о которых так много слышал, но воочию видел впервые.

-- Из Нубии.

-- Ты хочешь сказать, это Нубия? -- усмехнулся Лагид.

-- Я ничего не утверждаю, господин. Кроме того, что это не Ханаан.

Сначала они не придали большого значения этим словам иудея, но чем дальше продвигалось войско на север, тем чаще Эфраим твердил, что не узнает местность. В конце концов, "друзья", составлявшие ближний круг, ощутили легкую дрожь в коленях. Не обращать внимание на слова проводника, совсем серого от страха, стало невозможно.

Александр помрачнел. Птолемей, озадаченный не меньше, прокручивал в памяти переговоры с Ра-Нефером и последующее сражение, пытаясь вспомнить какую-нибудь зацепку.

-- Допустим, хотя это кажется бредом сумасшедшего, что мы в Нубии. Там водятся слоны? Водятся. Там есть леса?

-- Есть, -- буркнул проводник, -- мне это доподлинно известно, хотя я там и не бывал.

-- Хорошо. Вернее, плохо, но пока ладно. Если это Нубия, то что здесь делают египтяне?

-- Египтянам в Нубии всегда есть, чем заняться, -- сказал иудей, -- оттуда до их земли рукой подать. И название этой страны происходит от египетского слова, означающего -- "золото".

-- Там много золота? -- спросил Птолемей.

-- Много.

-- А еще туда сбежал от персов Нектанеб, -- буркнул Александр, -- который второй.

-- Вроде Ра-Нефер что-то говорил про Нектанеба, -- вспомнил Птолемей, -- или нет?

-- Я думаю, -- сказал царь, -- этот Менхеперра -- потомок Нектанеба. Сын или внук. Копил силы долгие годы и решил вернуться.

-- Если так, то зря времени он не терял, -- кивнул Лагид, -- подготовился неплохо.

-- Нубия... Пожалуй, это все объясняет. Кроме одного. Как мы сюда попали?

-- Ну... -- протянул Птолемей, -- гроза, иудейские боги. Забыл?

-- Нет, -- покачал головой царь, -- не забыл.

Воцарилось тягостное молчание.

-- Что будем делать? -- разорвал тишину Клит.

-- Идти в Тир, -- твердо заявил царь.

-- В Тир? -- удивился Черный, -- дотуда, поди, теперь тысячи стадий!

-- У кого-то есть предложения получше? -- сверкнул глазами царь, -- все это может оказаться мороком, насланным колдунами варваров!

Предложений не нашлось. Македоняне переглядывались друг на друга, переминались с ноги на ногу и с надеждой поглядывали на царя.

У Александра играли желваки на скулах, он изо всех сил старался выглядеть хладнокровным.

-- Эфраим, если мы все же в Финикии, если это морок, сколько дней нам осталось идти до моря?

Проводник давно уже не мог сориентироваться, потому довольно долго тянул с ответом, прикидывая. Наконец, сказал:

-- Если повернуть на запад, то день, государь. Если море никуда не делось. Но нам придется пересечь Кармельский хребет.

-- Ты точно не видишь никаких примет? Значительных? Река или гора, к примеру.

Эфраим подумал и ответил:

-- Если бы мы были в Ханаане, то завтра достигли бы левого берега Киссона.

На следующий день после полудня войско действительно подошло к реке.

-- Это и есть Киссон? -- спросил Александр.

-- Не знаю, -- покачал головой Эфраим, -- тут мост должен был быть. Да и берега я не могу узнать.

Александр дернул щекой. Помолчал немного.

-- Река течет с востока на запад, как ей и положено. Я принял решение. Не смысла идти в неизвестность. Поворачиваем на запад, к морю.

-- А если река впадает не в море? -- заметил Птолемей, -- а в другую реку?

-- Все равно лучше держаться поближе к водным путям.

Войско двинулось вдоль берега реки вслед заходящему солнцу. Воины, видя напряженность своих начальников, заподозрили неладное и начали выпытывать у них, что случилось. Те молчали, опасаясь возникновения паники, но тем сильнее вызывали беспокойство подчиненных. Стараясь отвлечь людей от мрачных мыслей, царь гнал их, не давая отдыху никому, в том числе и себе. Он шел во главе основной части колонны, сразу за авангардом, ведя в поводу Букефала. Точно так же поступили все гетайры: следовало беречь лошадей.

На исходе следующего дня, когда уже пришла пора искать место для лагеря, со стороны ушедшего вперед передового отряда прибежал человек. Он размахивал руками и отчаянно орал:

-- Море! Море!

Македоняне возбужденно зашумели. Волна воодушевления покатилась вдоль тела гигантской, растянувшейся почти на пять стадий змеи.

-- Бывают же совпадения... -- прошептал царь.

-- О чем ты? -- спросил Птолемей.

-- Вспомни поход десяти тысяч. Они кричали так же, с ума сошли от счастья... "Море! Море!"

-- Я помню эти строки.

-- История повторилась, Лагид. Хотя мы и не бродили несколько месяцев по бесконечным равнинам и горам, но оказались в похожей ситуации.

Семьдесят лет назад, эллины, наемники Кира Младшего, претендента на персидский трон, после неудачной битвы при Кунаксе возвращались на родину из самого сердца Азии. Измотанные длительным походом, с честью выдержавшие борьбу с племенами диких варваров и гигантскими расстояниями, они вышли к Понту Эвксинскому и море вдохнуло свежие силы в людей Ксенофонта, записавшего для потомков перипетии этого грандиозного похода. Птолемей отметил про себя, что Александр довольно воодушевлен собственным сравнением со знаменитым полководцем и историком, хотя, сказать по правде, оно не слишком справедливо.

-- Мы еще не выбрались из этой Керберовой задницы, -- буркнул за спиной Клит, -- по-прежнему не можем объяснить происходящее.

-- И все же, -- ответил Александр, -- у меня камень с сердца свалился. Море на западе. К западу от Нубии только пустыни, где даже звери не живут. Я видел много карт и читал землеописания. Значит это все же Финикия, а эта река и есть Киссон. До Тира три дня пути.

-- Твои слова, богам бы уши, царь, -- покачал головой Птолемей.

Однако Александр оказался прав. Через два дня его войско, измученное сражением, переходом, неизвестностью и целым ворохом всевозможных страхов, встретило своих. Разведчиков, посланных Эвменом.

Спустя сутки, к моменту вступления в Тир, Александр уже знал в общих чертах, что произошло, и лицо царя, въезжавшего в восточные врата Ушу, внешне совершенно невозмутимое, своей неестественной бледностью выдавало такое смятение, какого сын Филиппа не испытывал никогда. За всю свою жизнь.

 

 

* * *

 

 

-- Дурень, тебе же говорят -- мы все их видели. Все.

-- Сговорились.

Раздался нервный смешок. Теримах театральным жестом воздел руки к прокопченному потолку.

-- Боги, ну как можно быть таким твердолобым?!

-- Ты за слова-то свои...

-- Ответит, не волнуйся, -- на плечо недоверчивого слушателя, сидевшего спиной к двери, легла мозолистая ладонь, а густой бас заставил многих присутствующих втянуть головы в плечи.

Послушать байки походников явилось высокое начальство. Таксиарх Кен, один из старших стратегов, командир асфетайров[115], при всей своей внешней суровости отличался особой близостью к простым воинам. Вечером его частенько можно было увидеть в их кругу с деревянной миской просяной или гороховой каши.

Теримах и еще несколько человек привстали, приветствуя стратега. Рыжий и воины его декады, приняв приглашение земляков-знакомцев из числа "пеших друзей", пришли отметить возвращение и рассказать о своих приключениях. Собрались в Старом Тире, в каком-то доме недалеко от порта. Вид города, конечно, впечатлил вновь прибывших, но нельзя сказать, что очень уж сильно. Всякого навидались за пять дней перехода от Пепельной Пустоши. Следам пожаров, разгрому в домах и на улицах, малочисленности местных, тоже никто не удивлялся. Только Медведь совсем почернел лицом, увидев в какой-то подворотне труп женщины с подолом, завернутым на голову. Он и прежде не отличался разговорчивостью, а после того инцидента в иудейском селении совсем замкнулся, общаясь с товарищами односложно.

-- Сидите, -- махнул рукой Кен, -- ты, рыжий, продолжай. Как ты там их обозвал? "Финикийские коровы"?

-- Да, -- ответил Теримах.

-- Помнится, в Олинфе, на агоре, видел целиком слоновый рог, а недавно, в Сидоне...

-- Это не рог, -- перебил стратега рыжий.

-- Я слышал, это у них зубы такие, -- сказал один из воинов.

-- Брехня, -- авторитетно заявил другой, -- это же какую пасть надо иметь...

-- Не брехня, -- буркнул Полидор, молчавший в течение всего теримахова рассказа о "Малом Анабасисе", как уже окрестили вылазку Александра некоторые ее участники.

-- Верно, -- сказал Теримах, -- эти зубы у слона изо рта торчат.

-- Бывает же чудес на свете...

-- Да уж... Разливай. Накатим за чудеса. Будь они прокляты...

-- "Пурпурные" рассказывают, -- сказал Кен, -- что в Вавилоне, в царских садах, Дарий держит много слонов. Их родина далеко на востоке, в Индии. Оттуда пригоняют. Там на этих зверюгах ездят. Даже сражаются, сидя верхом, как на лошади.

-- Как это, "далеко на востоке"? Вон, Теримах говорит, в дне пути отсюда целое стадо видели...

-- Это здесь. А там... -- Кен неопределенно мотнул головой, но все поняли, что он имеет в виду, -- не водятся. Вымерли, видать. Как львы у нас, в Македонии. Мне бабка рассказывала, последнего льва еще при Филэллине[116] прикончили.

-- Твоя бабка, Кен, небось и Ксеркса живьем видела? -- поинтересовался кто-то из задних рядов.

-- Дурак ты, -- беззлобно ответил стратег.

Многие присутствующие помрачнели. Только отвлеклись от тягостных мыслей, как вот нате вам снова...

-- Ох-хо-хо... Охохонюшки... Как же мы теперь-то будем? -- спросил, глядя в пустоту, Тидей.

В сражении с египтянами милетянин рвал и метал, стараясь смыть позор плена. Дрался в самом горячем месте, был легко ранен. Не зря на него в свое время большие начальники обратили внимание. Воином наемник оказался не из последних. Теримах видел это, потому после боя расквасил носы паре острословов, намеревавшихся наградить Тидея почетным прозвищем -- "Засранец".

Но вот этот вздох некоторые посчитали притворным.

-- Тебе-то что, милетянин? -- мрачно посмотрел на него Медведь, -- у тебя ни жены, ни детей. Наемник...

-- Как будто у тебя жена есть.

-- У меня мать с отцом еще живы...

-- Все, считай в покойники запишут, -- бросил один из "пеших друзей", воин, у которого все лицо пересекал уродливый шрам, а левое ухо отсутствовало.

-- Может, вернемся еще? -- неуверенно протянул другой.

-- Хрен, ты вернешься, -- ожесточенно сплюнул себе под ноги одноухий, -- так все и подохнем здесь.

-- Двум смертям не бывать, -- спокойно сказал Тидей, -- чего бояться? Пока мы живы -- смерти нет. Когда она придет -- нас не будет.

-- Воистину так, -- согласно кивнул Кен.

-- Да ты философ, милетянин, -- сказал одноухий.

-- Не я -- Эпикур.

-- Образованный, выходит? Не веришь, значит, в Лодочника?

-- Не верю. Басни для деревенской темноты.

-- Ишь ты, какой... Как хоть тебя в наемники-то занесло?

Не дождавшись ответа, воин посмотрел на Теримаха и других щитоносцев.

-- Не видели вы, чего тут у нас было...

-- Мы, зато, многое другое повидали, -- спокойно ответил Теримах.

Повисла пауза.

-- Заметно... -- в тягостной тишине прозвучал еще один голос, -- сколько вас вернулось...

-- Слышь, милетянин, вон, рыжий сказал, вы даже тела павших не погребли. Ничего, что они к Харону без оплаты ломанутся, а он их пинками назад? Неприкаянными скитаться. Не напрягает?

-- Чего ты ему рассказываешь? Он в Харона не верит.

-- Да мне насрать, во что он там верит... Столько народу, без погребения... Эпикур хренов. Удобно так, да?

-- Ты, я смотрю, недоволен? -- процедил Теримах, -- иди, хорони. Дорогу объясню.

-- Будут мне трусы еще указывать, -- снова сплюнул одноухий.

Теримах вскочил. Полидор схватил его за локоть.

-- А ну, сядь! -- рявкнул Кен, и повернулся к одноухому, -- если пасть не захлопнешь, язык вырву! Ты кого в трусы записал? Александра? На том поле Гелланик голову сложил! Тело варварам досталось... Мы с ним дорог протопали... Ты еще...

Кен замолчал, не в силах слова подобрать.

-- Ну, скажи, Кен, -- подался вперед одноухий, -- скажи: "Ты еще под стол пешком ходил". Чего молчишь, ведь на языке верти...

Он не закончил, полетел на пол от могучей затрещины.

-- Ты еще пешком под стол ходил, -- с расстановкой произнес Кен, -- когда мы с Геллаником иллирийцев по горам гоняли.

Одноухий вскочил, злобно покосился на стратега, и вышел прочь, хлопнув дверью.

Кен обвел глазами воинов и сказал:

-- Чего-то распустились вы. Разговорчивыми стали... Я вам брат, сват? Когда и так. Но не сейчас. Сейчас такое дело, что я вам -- командир. Вот еще раз подобное повторится, выбитыми зубами не отделаетесь. Никого жалеть не стану. Кто не верит, сходите за ворота.

Воины потупились. Возле лагерного палисада лежали без погребения тела казненных, виновных в разжигании ненависти к финикийцам, раздувании паники.

Стратег помолчал немного, потом снова заговорил:

-- Следует павших помянуть. Налейте-ка мне.

Кену подали вырезанную из дерева походную кружку, похожую на чашу-киаф, которой на пирушках смешивают вино с водой.

-- Неразбавленное пьете? Да и правильно.

Он залпом опрокинул ее в себя. Крякнул.

-- Ну, чего приуныли. Царь вернулся. Хоть и не победили врага, а все одно, без срама пришли. Поживем еще, македоняне! Да, не буду врать вам, что еще свидитесь с близкими. Не знаю. Может, мы тут навсегда. Однако из-за чего такое случилось, никто не знает. И "пурпурных" резать не позволим. Они же с нами тут оказались. В одной лодке сидим.

Воины молчали. Потом один из них сказал.

-- Все верно говоришь, Кен.

-- Да, -- подхватил Теримах, -- вон, у Эвтина трое детей осталось. А уцелей он тогда, попал бы с нами в эту заваруху. Его детям легче что ли? И так и эдак отца больше не увидят. Но мы хоть живы еще. Поживем!

Некоторые закивали. Не все. Полидор мрачно изучал дно пустой кружки.

-- Кстати, насчет трусов, -- спохватился Кен, -- чуть не забыл. Не мое это дело, не твой я командир, рыжий, но коли встретил тебя здесь, обрадую. Носить тебе шлем с золотой полосой.

Воины возбужденно загудели.

-- Лохагом его? -- переспросил один из теримаховых бойцов.

Кен кивнул.

-- А Менесфей?

-- Он теперь -- хилиарх, -- стратег вздохнул, -- вместо Гелланика.

-- Ну, рыжий, ты даешь! За какие заслуги-то хоть, поведай?

-- Ни за какие, -- буркнул опешивший Теримах.

-- Так и поверили! Давай, колись!

-- Героев иначе славить пристало, -- встрял Тидей, -- тут гимн потребен.

-- Не надо, -- попробовал протестовать Теримах, но было поздно.

Милетянин, встал, приосанился и торжественно начал:

 

-- Славу пою меднощитному мужу, что Пирром зовется!
В битве великой сошлись Александр с фараоном Египта.
Сам Громовержец -- за наших, а Феб-Аполлон восстал против.
Смертных обличье приняв, в беспощадную битву вступили,
Не удержавшись вовне, как встарь Илионскую, боги.
Стрелы, подобные тем, что Парису вручил Лучезарный,
Били щиты и броню, и без промаха в грудь попадали,
И понесли щитоносцы Харону последнюю плату.
Ясное небо, ни тучи -- и в силе великой Атимний,
Он даровал египтянам доспехи начищенной бронзы,
Даже коней удостоил сияния бог сребролукий,
Заговорив их броню от стрелы и от копий фаланги.
Мало ему, так искусством Гефестовым он заручился
И наделил меднокожих мужей колесничею мощью.
В небе ни тучи, и копья перунам не мог уподобить
Зевс-Астропей, но разум избранникам дал и отвагу.
Шел Теримах впереди, сам едва не достался Танату,
Видя, как воины гибнут, сраженные меткою бронзой,
Ранен стрелою в плечо, что гоплон просквозила и тело.
Тучегонитель всесущий, приметив его, надоумил,
Накосо щит меднокованный дабы подставил он стрелам.
Видя: увязла стрела, отскочила со звоном иная,
Зевсу воздавши хвалу, закричал Теримах щитоносцам,
Чтобы держали щиты, как и он, пригибаясь немного,
Голову, сердце и печень тогда сохранят, к досаде Таната.
Видит стратег египтян -- догадались от стрел защититься,
И протрубил на фалангу свои колесницы направить.
Мчались четверки коней долгогривых, подобны триерам.
Вновь колесничие стрелы разят щитоносцев нещадно:
Варварам, видно, помог Светозарный -- божественный лучник.
Уж различимы мечи за два локтя по каждому краю таранов
Крепко прикованы... Быстро они донеслись до фаланги.
Врежутся -- много за миг соберет серебра Перевозчик.
Сильномогучий рванул Теримах колесницам навстречу,
Меч перепрыгнул, и, стрелы щитом отражая, ударил
Верным копьем в круп коня колесницы, где бронза потоньше,
Только подранил, но дюжину спас щитоносцев отважно,
Ибо возница тотчас отвернул, да помчался обратно.
Много упряжек, однако, с разгона, ворвались в фалангу,
Жатву Таната мгновенно утроив тараном с мечами,
Копья скользили, ломались о бронзу коней, не вредя им.
Дюжины две колесниц прорвались, и ударили задних,
Многие пали, как рожь под крестьянским серпом за мгновенье.
Варвары спешились, взявши щиты и тяжелые копья.
К ближней рванул Теримах и десяток товарищей следом,
Семеро пали от стрел, а троих поразил колесничий,
Пирр же тогда обошел его сбоку, копьем упокоив.
Дроты возницы разили без промаха, многих повергнув.
Вот и вдвоем Теримах с Полидором остались.
Лучнику в горло Медведь запускает копье, словно дротик,
Рыжий, подобный Гераклу, мечом повергает возницу,
Так захватили они колесницу чудную, да с пленным,
Много врагов положив, древним героям подобны!

 

-- О-о-о! -- восхитились воины, -- да ты Гомер, милетянин!

-- Тьфу-ты... -- отвернулся Медведь, -- вот уж язык без костей...

-- Для Гомера хиловат пока, -- хмыкнул Кен, -- ритм хромает местами.

-- Командир, ты стал разбираться в поэзии? -- заломил бровь один из педзетайров.

В дверях возник человек. Тяжело дыша, обвел собравшихся мутным взглядом. Заметил таксиарха.

-- Кен, насилу нашел тебя! Царь зовет!

Стратег поднялся и вышел вместе с посланником. Теримах тоже встал.

-- И я пойду. Парни дораскажут остальное.

-- Куда ты?

-- К нашим палаткам. Вдруг, чего важного скажут. Видать, царь совет стратегов созывает.

Он удалился.

-- Ишь ты, важное ему скажут, -- хохотнул один из педзетайров, -- прямо вот так царь зайдет, по плечу хлопнет: "Хочу тебе, Теримах, важное сказать".

-- Может и зайдет, -- серьезно сказал старый, посеребренный сединой ветеран, свидетель филиппова возвышения, -- резво рыжий крыльями машет, высоко взлетит.

-- Лоха-аг... -- протянул с ноткой зависти в голосе другой воин.

 

 

* * *

 

 

После переговоров, проведенных Верховным Хранителем, Мегиддо сдался на второй день, чего не ожидал никто. Город и воинства, запертые в его стенах, преклонили головы пред Двойной Короной всего через шесть дней после великой битвы -- в двадцать пятый день Ре-Нут-Тет двадцать третьего года Мен-Хепер-Ра.

Строй "Хранителей" и "Храбрейших" приветил песнью серебряных труб выходящих воинов Нахарина -- сыны Та-Кем умели ценить достойного противника. Тем не менее, враг, даже поверженный, оставался врагом. Миттанийцы шли со своими знаменами. Воины, которым из всей брони оставили только шлемы, потрясали мечами и топорами, и выкрикивали нечто воинственное. Несколько военачальников и высокородных выехали на колесницах.

Но копья, щиты, дроты, почти все луки, не скрывая ненависти, сыны Нахарина бросали под ноги победителей. Понурив головы, навстречу восьми тысячам, скрывшимся в городе, брели еще тысяч пять их соплеменников, которым повезло гораздо меньше. Их угораздило оказаться на правом фланге прорыва Воинства Маат, после чего они попытались уйти на старую зефтийскую дорогу. Часть колесниц и кочевников преследовали их, а впереди бегущих встретило войско Тунипа. Узнав о пленении царя и его присяге Величайшему, они вначале побежали, но решили вернутся, выказав покорность. И успели-таки послужить Владыке Венцов -- отборные, но изможденные боем и бегством воины Нахарина сдались, будучи запертыми в узком ущелье.

Эти, просидев пять дней связанными или в колодках, едва ковыляли. Вовсе без оружия -- с них сняли все до медной бляхи. Остатки двадцатитысячного воинства Паршататарны уходили по дороге Тамашка, а еще пять тысяч навсегда остались в земле Долины Врат.

В направлении шатра Величайшего выехали три колесницы и пара крытых повозок, сопровождавших молодого наследника Шаттивасу, третьего сына Паршататарны, "грозного именем, льва степей". Судя по всему, в отличие от погибшего в долине старшего брата, набальзамированное тело которого уезжало вместе с уходящим разгромленным войском, скромностью Шаттиваса не отличался. Он даже в роли заложника не желал расставаться с охраной, прислугой, наложницами и дорогой утварью. Ну да Апоп с ним -- в Хазету князь пробудет недолго, зато от уплаты золота царь Нахарина не отвертится. И воины нескоро оправятся от страха, ран и позора, несмотря на всю торжественность их ухода.

Воины Халепа, зная, что их царь приглашен в шатер фараона для заключения союза, стояли при оружии и потешались над позором миттанийцев и, особенно, войск Кадеша. С теми и другими у войска Града-на-скале накопились свои счеты, а Тути-Мосе нужна была надежная опора у границ Страны Рек, и вечная угроза ослабевшему Кадешу.

Несколько тысяч воинов Баалшур Сипиша, сбежавшего из Мегиддо в ночь перед сдачей, разоружали и обыскивали. Затем, связывали сначала попарно, а после еще раз -- весь строй одной толстой веревкой. За шеи, как баранов. В кучу сбивались заложники, оставленные царями мелких городов фенех, которым, помимо зарока верности, надлежало заплатить выкуп. От оного освободили Берити, из воинов которого тщательно отобрали гребцов и воинов царских ладей, посулив немалую плату за найм.

Цари Угарита и Тунипа, так же избавленные от выкупа, ликовали, не зная еще, какая угроза нависла над их городами. Всех уцелевших воинов Арвада освободили, а с их царя потребовали лишь преклониться пред двойной короной, да платить ежегодную дань. Это удивило многих воинов Священной Земли. Даже Ниб-Амен роптал:

-- Я понимаю, что Ра-Неферу нужен второй Град-на-острове, но никогда не поверю, будто горстка трусов, стопы которых мы рассмотрели во всех подробностях, как-то смогут предотвратить или хотя бы отсрочить его падение.

Однако мнение Величайшего на сей счет не изменилось.

Отдельно, спеша выстроиться в походный порядок, вслед за основными силами Воинства Маат, стены Мегиддо покинули пять сотен бойцов Ашшура. Сотню конных, возглавляющих отряд, вел высокородный Иштартубал в тяжелой золоченой броне. Его верный вороной Нергал[117] гордо вышагивал под всадником. Воины Ашшура отвечали звонкой песнью бронзы на серебряные трубы сынов Та-Кем.

Утром следующего дня, собрав от нескольких деревень с полсотни тысяч крестьянских семей, всех попавшихся ремесленников, многие тысячи голов скота, пленных, числом в тридцать тысяч, золото и серебро, как захваченное в битве, так и полученное в качестве выкупа, бесчисленное оружие, восемь сотен колесниц и свыше двух тысяч коней, Воинство Маат двинулось к Хазету.

Через три дня, прибавив к добыче, и без того немалой, дань покорившегося Таанаха, разноцветная змея, с бронзовой головой и кончиком хвоста, вытянувшаяся на полтора итеру, достигла Иоппы. Почти все пленники, скот и крестьяне, задерживавшие колонну, были погружены на несколько десятков кораблей Та-Кем и Фенех и те ушли прямо в Бехдет под защитой отряда боевых ладей. "Хранители", попеременно едущие на колесницах, наемники и союзники, заложники и высокородные пленники со своими колесницами и повозками, могли двигаться вдвое быстрее, что для Ра-Нефера было куда важнее торжественного прибытия с бесчисленной добычей. Выйдя из Иоппы еще затемно, отряд достиг Хазету к вечеру второго дня.

Подъезжая к городу, Ра-Нефер заметил в бухте громаду "Звезды обеих земель", еще с десяток осадных, включая три сдвоенные, и немало легких боевых кораблей Великой Зелени. И полсотни, если не больше, кораблей, мало отличимых от царских ладей фенех, только много крупнее и с двумя-тремя рядами весел. Верно, тот самый флот Знаменосца Энила, взятый Анх-Нофрет без боя.

Среди кораблей Гостей один сильно отличался от остальных: массивный, трехрядный, увенчанный высоким рогом на носу и рыбьим хвостом на корме. В нем смутно угадывались черты, присущие ладьям пиратов-акайвашта.

Серебряные трубы колесничего отряда, вышедшего из врат Хазету, поприветствовали Воинство Прекраснейшей. Трубы Хранителей откликнулись протяжной песнью.

Ипи Ра-Нефер приказал вознице гнать, и его хевити, когда-то нарядная, украшенная позолотой, а ныне несущая на себе множество отметин вражеских копий и стрел, помчалась к встречающим.

Еще издали Верховный Хранитель узнал молодого Знаменосца Ниб-Амена, сына Ниб-Амена (коего для того, чтобы не путать с отцом, гораздо чаще называли вторым именем -- Ни-Маат-Ра), Анх-Нофрет, Ра-Неба, Тутии и какого-то незнакомого вельможу, по виду -- из народа фенех. Не так трудно было догадаться, что это и есть тот самый Энил -- удачное приобретение высокородной Хранительницы, возлюбленной Величайшего. Воистину, не зря Анх-Нофрет зовут Ядовитым Цветком Тростника[118].

-- Да живут вечно достойнейшие! -- Верховный Хранитель Трона приветствовал встречающих первым.

Сановники Священной Земли хором ответили ему и поклонились. Только Энил замешкался, отчего его приветствие, слишком подобострастное и нелепое, вызвало непринужденный смех. Ипи, уставший от напряженной и наигранной церемонности, равно, как и от напускного высокомерия -- поведения вынужденного среди военачальников, а, паче того, сотников и чужеземных послов, расслабился. Впервые за долгое время он находился среди своих. Эти люди (с некоторыми он рос, кто-то был его учителем) -- куда ближе ему, нежели Первые Мечи Величайшего. Впрочем, именно Тути-Мосе и, конечно, царственной Мерит-Ра не хватало, дабы позабыть свои скипетры и мечи, и вспомнить старые, пусть не всегда добрые времена, со сладкой, подобно финиковому вину, похожему в свете Атума на расплав золота, светлой тоскою.

Ни-Маат-Ра, заметив отрешенную улыбку Ипи, понял, что Верховный Хранитель замечтался и поспешил вернуть его:

-- Достойнейший Ра-Нефер, слава ваших с Величайшим побед бежит впереди Воинства Маат, сотрясая троны. Отряд ладей с добычей и пленными, заходил в Хазету, и мы узнали многое... -- Знаменосец улыбнулся и тихо добавил, -- я понимаю, что ты устал. Две тяжких битвы... Однако, тому же Ра-Небу пришлось не слаще. Понимаю, что оказавшись среди друзей, ты немного обмяк, и желаешь только беседы за чашей. Нам и вправду многое нужно обсудить. Ныне, с явлением Гостей, каждое твое слово, равно, как и слово Ра-Неба, Тутии, Анх-Нофрет -- весомо, как десяток хека золота.

-- Верно, достойнейший Ра-Нефер, поспешим! -- Анх-Нофрет поклонилась Верховному Хранителю, да, не медля, приказала развернуть к городу свою колесницу.

-- Да, Ипи, -- Ра-Неб всегда по-простому обращался к обоим своим ученикам в морском деле, не взирая на их происхождение и титулы, -- мне нужно сказать тебе многое. И мы, все мы с нетерпением ждем твоих слов.

-- И да будет так, достойнейшие! -- Ра-Нефер кивнул, -- поговорим на "Звезде Обеих Земель"...

-- Да уж, -- негромко пробормотал Энил, -- хотелось бы мне побывать на этом чудовище.

-- Думаю, достойный Энил, -- Ипи улыбнулся не без гордости, заодно отметив, что с личностью неведомого финикийца он не ошибся, -- тебе будет небесполезно осмотреть ее.

Ра-Нефер окликнул Анх-Насира, колесница которого немедля подъехала.

-- Прикажи разместить заложников и высокородных пленников, в том числе того акайвашта, которого взяли с Аристоменом, в лучших домах города. Хозяевам уплатить, сколько запросят. Много охраны не ставь. Дай Хранителям хорошо отдохнуть, пусть им подадут вино и лучшую пищу. Посменно. За наемниками пусть приглядывают. Кроме воинов Ашшура -- за них ручается наш друг Иштартубал. Прикажи выпрячь коней и снять с них броню. Колесницы осмотреть хорошо, но перебирать и переделывать их будем уже в Бехдете. Поручи сие достойному Нахт-Ра, дав свою печать. А сам с парой "Хранителей" прогуляйтесь с нашим гостем по городу. Покажи Аристомену осадные ладьи. Пусть обязательно осмотрит "Пчелу и Осоку", -- Ра-Нефер улыбнулся и добавил, -- я видел, как он разинул рот, когда пялился на "Звезду". Не скрывай от нашего гостя ничего, но не объясняй подробно, впрочем, ты сам поймешь, о чем лучше промолчать.

-- Конечно же, достойнейший, но... -- поверенный замялся, -- Верховный Хранитель сам сказал мне, что, скорее всего, пришелец с Нижнего течения, сразивший праведногласого Аннуи -- лазутчик, и я разделяю твое мнение.

-- Ну и что, достойный Анх-Насир? -- Ипи пожал плечами, -- о наших тайнах он не узнает, но наша мощь подавит его Ка и поразит разум. К тому же -- бежать он не сможет, да и куда? Пока что, он будет учителем нового языка акайвашта. А потом -- одним из моих посланников к Великому царю Александру.

Энил, прислушивавшийся к словам Ра-Нефера, не смог уловить в них и тени иронии. Ипи, между тем, продолжал:

-- И мне нужно, чтобы он знал, каковы наши ладьи и осадные луки, видел мощь наших воинств, неприступный с моря Бехдет и Пер-Маат на Алаши, и несокрушимую твердыню Джару, и Стену болот. Впрочем, величие и роскошь Уасита Аристомену тоже не помешает увидеть, но это после.

-- Будет исполнено, достойнейший! -- Анх-Насир поклонился и указал вознице разворачиваться.

Колесницы Ра-Нефера и высокородных встречающих, выстроившись одна за другой, помчались к вратам Хазету.

 

Атум-Ра еще не коснулся Зеленых Вод, но уже рассыпал по волнам золотую пыль. Небольшая ладья остановилась у борта "Звезды Обеих Земель", с которой уже спустили парадные, украшенные резьбой, медью и золотом сходни.

Несколько человек поднялись на борт осадной ладьи и воины Тетнут и Себека, не медля, приветствовали их молчаливым поклоном, хотя признали только троих.

Ра-Нефер заметил, с каким восхищением Энил смотрел на таран ладьи, "царственный лотос".

Похожий на меч, укрепленный на дышле колесницы-хтори, "лотос" располагался поперечно волнам. Нижний край его уходил под воду.

Первой ладьей, снабженной таким тараном, стала "Мерит-Ра, выходящая в лучах Хепри". Ни-Маат-Ра, построив "Звезду", повторил идею Ра-Нефера. Как-никак, "Звезда" -- личная ладья Величайшего[119], хотя Тути-Мосе восходил на ее борт раза три, не более. Все более поздние ладьи стали оснащать оным тараном, за исключением посвященных Храмам и оплаченных ими же.

-- Ниб-Амен, -- шепнул Ипи, -- ты установил на "Звезде" мои новые осадные луки с поперечными рессорами?

-- Конечно, Ипи, -- Ни-Маат-Ра даже удивился, -- это же ладья Величайшего, ей должно быть оснащенной лучшим оружием!

-- Достойнейшая Анх-Нофрет, -- на этот раз Верховный Хранитель сказал в полный голос, -- не покажешь ли ты корабль нашему гость? Как я понял, он в этом весьма заинтересован.

-- Конечно.

Анх-Нофрет повернулась к Энилу и предложила начать осмотр, но он, обозревая горизонт, казалось, не слышал ее слов. Мысли финикийца были слишком далеко.

 

Тот самый Ра-Нефер... Еще мальчишка, но... Энил бывал в Цоре и видел Стелу Царей, установленную египтянами в незапамятные времена. Тогда это была древность... Ныне же -- сегодняшний день. Да, мальчишка. Но Анх-Нофрет рассказала ему, что Ра-Нефер взял Цор в семнадцать лет, истребив его флот и союзные флоты Гебала с критянами. Понятно, что с такими ладьями, сеющими огонь, ему не составило в том никакого труда. Тогда же "рыболов Нетеру, сеть которого тянется от Шарден до Элама" и велел поставить обелиск.

Энила не слишком заботила угроза жрецам Тиннит и Баала, и список царей не особенно волновал. Однако навсегда врезалась в память надпись на третьей стороне:

"Благо вам, цари Славного Тисури будет под сенью Короны Сома, и защита -- твердая длань Величайшего. Крыла Всевладычицы да хранят Град-на-острове, царей его, торговцев его, мастеров его, воинов и моряков его. И да даруют Нетеру вам богатства и процветание, столько, сколько идет по Реке Ладья Миллионов Лет. И всегда Владыка Венцов дарует защиту вам, придут великие воинства, дабы сокрушить любых хазетиу, от Хатти до Элама, лишь позарятся они на Тисури -- цветок Зеленых вод, украсивший Двойную Корону. И великие ладьи истребят любых пиратов, сколько бы ни было их числом. И Хранители Трона поразят врага, едва умыслившего против вас. Но не впустите змея предательства, Апопу подобного, в Абу свое, а если случится сие... Трепещи, Град-на-острове, ибо конец твой близок! Придут кочевники под стены твои с востока, дабы разорить виноградники. Обрушится с моря огонь неугасимый на дома и храмы твоих мерзких богов. И предадут ладьи твои огню и воде, и рухнут башни твои. И сынов Фенех поразят стрелы Черной Земли, и дочерей Тисури возьмут силой пираты северных островов и стран, и рухнет корона твоя к подножию Трона, ибо ты испросишь дыхания у Владыки Венцов, но станет вино в твоей чаше отборным ядом. Нетеру свидетели!"

Пути назад нет. Хотя... Ра-Неб прорвался, даже привел с собою ладью, явно из отряда мерзавца Адар-Мелека, предавшего Энила и оставшегося с Александром. Теперь ублюдок наверняка примеряет свою поганую задницу к трону Гебала. Корень ослиный ему промеж ляжек, осадную стрелу с неугасимым огнем, а не трон. Да, видать неплохо потрепали египтяне предателя. Наверняка досталось и критянину, возомнившему себя флотоводцем просто по праву рождения.

Ра-Неб, удрученный потерями, на вопросы Энила отвечать не стал, отмахнулся:

-- Сколько бы этих корыт, -- Знаменосец указал на захваченную пентеру, отчего Энил едва не поперхнулся, -- мы не сожгли, да не отправили ко дну, "Себек-Сенеб" из объятий Тетнут сие не поднимет.

Зато Тутии, смеясь над "глупцами-акайвашта", рассказал, что те рванулись через отмель между Цором и Ушу, и сами разбили несколько кораблей.

Огненосные машины египтян не отличались размерами и сами по себе не впечатлили Энила, он и покрупнее видел. Но их было так много, что финикиец волей-неволей задумался: как же противостоять такой мощи?

Царь Гебала немало знал о времени Мен-Хепер-Ра. То, что фараон двадцатью тысячами сокрушил в пять или шесть раз превосходящее войско, оказалось не выдумкой летописцев. Теперь выходит, что Ра-Нефер уже и самого Александра проучил. Все это еще больше убеждало Энила в том, что не иначе сам Баал-Хаммон надоумил его выбрать правильную сторону. А если подтвердилась история Мегиддо, не стоит и сомневаться в исходе битвы при Каркемише...

"Постой-ка", -- царь мысленно обратился сам к себе, -- "в этом мире до битвы при Каркемише и взятия сего города еще несколько лет, и если я предложу... Они заплатят столько, сколько попрошу".

-- Царственный Энил! -- Анх-Нофрет прокричала едва не в ухо царю Гебала, дабы вывести его из оцепенения.

-- Что, достойнейшая? -- финикиец вздрогнул, оглядываясь, как будто его мысли могли услышать.

-- Ниб-Амен и Ра-Нефер попросили меня ознакомить тебя со "Звездой Обеих Земель", ее оружием... и многим другим, -- Анх-Нофрет невинно улыбнулась, видя, как загорелись глаза Энила.

-- Да-да, конечно...

-- Почтенный Энил, -- задержал царя Ра-Нефер, -- я знаю, что Анх-Нофрет установила на семь твоих ладей по несколько осадных луков.

-- Так и есть.

-- Лучники твоих ладей, не в обиду, никуда не годятся. Они пока не смогут обращаться с нашим оружием.

-- Достойнейшая Анх-Нофрет уже доказала мне это, -- Энил понимал, куда клонит Ра-Нефер, но решил ему в том не препятствовать. Он уже выбрал сторону. И сам Баал велел царям Ханаана быть на стороне победителя. Не доверяет ему правая рука фараона? Скоро его сомнения рассеются.

-- Ниб-Амен привез с собою много отборных лучников и воинов Та-Кем, привычных к морскому бою... дабы заменить твоих людей.

Реакция Энила удовлетворила Ипи. Все понимает. Нет у него другого пути. Со всем согласен, все условия выполнит. Если не давить сверх меры.

-- Я понимаю, ты не считаешь моих людей надежными. Нахожу твое недоверие справедливым, но все же удивлен -- ты хочешь оставить на кораблях половину моих воинов, хотя мог бы заменить всех. Почему?

-- Как почему? -- удивился Ра-Нефер, -- чтобы достойно обучить их! Сражаться в пластинчатой броне. Ты видел ее у воинов Ни-Маат-Ра и Ра-Неба? Быстро избавляться от доспеха в воде, дабы не пойти на дно камнем. Работать с тяжелым щитом, хопешем. Я буду строить новые ладьи, достойный Энил. Изучая и улучшая твои. Для этого, продай мне одну, да помоги корабелам ее разобрать.

Продай... Как будто он не можешь взять даром...

-- Я понял тебя.

-- Ну что же, царственный Знаменосец, не буду более задерживать вас с Анх-Нофрет. Как закончите, присоединяйтесь к нам. И еще, -- Ра-Нефер снова придержал финикийца, -- я хочу, чтобы ты знал, царственный Энил, что на службе Священной Земле ты, потерявший трон по воле Владычицы Истин, не останешься внакладе. В мире, достойнейший, много непрочно стоящих тронов...

Совет начался перед самым заходом Ра. Ипи вкратце рассказал о случившемся в Долине Врат. После потребовал от Тутии и, особенно Ра-Неба, подробностей боя в Ушу и прорыва из Тисури. По ходу рассказа Ни-Маат-Ра и Ра-Нефер несколько раз уводили разговор в детали устройства ладей акайвашта, рассматривая наскоро набросанные рисунки.

Ипи чертил. Ни-Маат-Ра смотрел и время от времени высказывал замечания:

-- Сломается здесь. Лучше вот так. Четверо на одно весло такой ладьи? Не получится. Три -- еще куда ни шло.

-- Получится, -- уверенно заявил Ра-Нефер.

-- Не сделать такое весло. Будет слишком толстое. Руками не охватить.

-- А мы поступим вот так, -- несколько уверенных штрихов и Ни-Маат-Ра, поморщив лоб, вынужденно согласился.

Ипи утвердил за Ра-Небом титул Знаменосца земель Ре-Тенну, Фенех и Яхмада. Не переставая чертить, Верховный Хранитель обсудил с ним необходимое количество высушенного кедра для постройки ладей нового образца, надежных, хорошо вооруженных, и способных не только выдержать волны в начале сезона Засух в Зеленых водах, но и дойти до Бабили, и даже до Пунта.

Энил, позабыв о необходимости сохранять царственную невозмутимость, вытянув шею, заглядывал на папирус Ра-Нефера, где рождалось нечто, восхитившее царя Гебала и изумившее его до глубины души.

"Боги, он поистине великий человек, этот побратим фараона. Ведь так до сих пор никто не строил. Он придумал это сейчас, посмотрев на мои корабли. Неужели получится? Если бы мы... Всемогущий Баал, каких же пределов достигнет мысль египтян, когда они постигнут все тайны, что ты соблаговолил принести вместе с нами из грядущего в сей мир? И каким он теперь станет?"

Наконец Ни-Маат-Ра заметил, что Ипи едва ли не падает со скамьи от усталости, ибо путь был долгим, и предложил закончить беседу.

Уходя, Энил подумал, что о Каркемише он поговорит позже. Золото нередко надежней стрелы, яда, ладей и колесниц. А нужное слово часто дарует победу. В этом сила слова. И слабость. Царь Гебала выбрал правильный путь. Что он получил бы, служа Александру? Яваны слишком сильно опьянены своими победами. Они полны презрения к иноплеменникам, а их царь зачастую слеп в безудержном гневе. А на службе Мен-Хепер-Ра?

"Не останешься внакладе".

Энил еще не знал, что его персону Ра-Нефер успел навязать в соправители царю Арвада. Впрочем, дабы сохранить свободу, воинов, и золото, этот царек готов был взять в соправители хоть Апопа.

Когда все разошлись, Ипи, не спеша, завершил чертеж новой ладьи, и, пока любовался им, незаметно сам для себя уронил голову на руки и уснул.

 

-- Прибыла ладья... На ней твое знамя, Ипи.

Знакомый голос... Любимый голос...

-- Хепри уже взошел.

-- Да славится в вечности Прекраснейшая Владычица! -- пробормотал Ипи сквозь сон.

Звонкий смех.

-- Я знаю, что для тебя всегда буду прекраснейшей, но почему ты меня зовешь Владычицей? Конечно, пусть не Вечности и не Двух Истин, а только Священной Земли, но...

-- Мерит! -- Ра-Нефер мгновенно очнулся, увидев царственную сестру, присевшую рядом, и попытался встать.

-- Не нужно, Ипи. Не вставай, -- Правительница склонилась на грудь Хранителя, провела рукой по волосам, -- мы не виделись так давно...

-- И я не надеялся увидеть тебя скоро. Столько всего случилось...

-- Знаю, Ипи.

Владычица Обеих Земель пристально посмотрела в глаза брата.

-- В Бехдете, в древнейшем Храме Всевладычицы, что пережил Волну Апопа, в незапамятные времена смывшую города, где правили потомки Нетеру, Маат Нефер-Неферу даровала мне Истину. О том, что хватит нам жить под гнетом тяжкой неизбежности.

-- И мне было даровано, царственная сестра, -- Ипи Ра-Нефер улыбнулся, -- нам нужно только...

-- Нужно лишь взяться за весла Ладьи, Ипи! Взяться за весла и...

Ра-Нефер не дал сестре договорить, замкнув ее уста поцелуем.

 

 

* * *

 

 

Даже перед Иссом Александр не устраивал совет с таким количеством участников. В самом большом зале царского дворца Града-на-острове собрались не только военачальники. Присутствовали: прорицатель Аристандр, главный механик Диад, историк Каллисфен. Последний приходился племянником Аристотелю и состоял в царской канцелярии, занимаясь, вместе с Эвменом, землеописанием и составлением дневника похода. Пригласили командиров сидонян, начальников союзных киприотов. Даже посольства некоторых эллинских полисов, которых Событие застало в осадном лагере.

Царь взял слово:

-- По всему лагерю бродят слухи, сплетни и пересуды, один другого сказочнее. О причинах случившегося говорить будем отдельно и не сейчас. Все войско перенеслось на двенадцать столетий в прошлое. Это установлено точно. Вокруг нас совершенно чужой мир, наша память о котором скупа и отрывочна. Есть ли способ вернуться обратно, -- Александр посмотрел на прорицателя, тот покачал головой, -- мы не знаем.

По залу прокатился вздох. Многие, и среди них даже весьма трезвомыслящие, до последнего питали робкие надежды, что "вот вернется царь и все образуется", но слова Александра словно крышку погребальной урны захлопнули.

-- Скорее всего, мы уже никогда не увидим родины, отцов и матерей. Не обнимем своих детей. Для них мы мертвы. Но даже не это страшно. Двенадцать столетий... -- взгляд царя коснулся Каллисфена, -- весьма вероятно, что не родились мои предки, Ахилл и Геракл. Ахейцы не помышляют о войне против крепкостенной Трои.

Большинство присутствующих прятали глаза, переживая, каждый про себя, общую, но такую личную трагедию. Многие, за дни, прошедшие с момента События, уже успели смириться, и вот теперь царь растеребил рану. Некоторые только сейчас в полной мере осознавали, что произошло.

Царь долго беседовал с Аристандром, допрашивал финикийских и египетских жрецов. Кое-кого с пристрастием. Некоторые из "пурпурных" держались высокомерно, запугивая Александра всевозможными карами, какие Баал еще припас на его голову.

"Баал-Хамон всемогущ! Только тронь нас, нечестивец, и узнаешь, что ты -- лишь червь!"

Им свернули шеи. Дождь из серы на голову святотатца проливаться не спешил.

Египтяне вели себя не столь высокомерно, не разбрасывались пустыми угрозами, но тоже стояли на своем:

"Воля Триединого и Владычицы Истин. Никто из смертных не в силах противиться".

Никто не в силах... Жрецы не были способны на чудо. Как и Аристандр.

"Смирись".

Друзья и ближайшие военачальники с опаской смотрели на царя, но знакомого белого пламени в его глазах не появлялось. Александр был внешне спокоен, собран, деятелен.

Несколько дней пролетели в беспрерывных совещаниях со стратегами.

В деталях разбиралось сражение на пустоши, бой с кораблями египтян, схватка в порту Ушу. Александр жадно, как губка, впитывал все сведения о новом противнике.

-- Смотри, царь, -- говорил Ликон, начальник критских лучников, показывая Александру египетскую стрелу, -- тростинка, древко втрое легче деревянного. Не нужно много усилий тратить, чтобы спрямить его. При этом оно не коробится от влаги. В полете стрелу не закрутит, потому египтяне не используют большое оперение. Стрела летит дальше и точнее. Наконечник тяжелее наших, щиты пробивает навылет. И луки их помощнее будут, при этом выбираются легко, до плеча, не до груди. Самолично опробовал те, что захватили. Луком у них чуть ли не каждый воин вооружен...

-- Они, Александр, -- рассказывал Неарх, -- избегали столкновений. Пытались уклоняться и жечь нас стрелами, снабженными каким-то горючим составом. Не просто сера и смола, как у нас. Что-то другое. Тушить гораздо тяжелее. Если бы в проливе места побольше, мы, наверное, даже бы приблизиться к ним не смогли. Они, видать, как скифы воюют, стреляют да отходят. А бьют много точнее, хотя и не так далеко, как мы. Я рассмотрел, у них в машинах не волосяные канаты. Гибкая бронза. Не отсыревает и не сбивает прицел.

-- Мужи все рослые, мощные, -- вспоминал Птолемей, -- и не мудрено -- вон, сколько бронзы на себе таскают. Строй держать умеют, но не слишком им дорожат, когда атакуют, вся их фаланга сразу рассыпается. Но бьются, как "бессмертные" Дария, будто в каждом по Аяксу сидит. Пока одного такого завалишь, семь потов сойдет. Персы, сам знаешь, в единоборстве сильны. Если бы им такую броню, как у этих египтян, мы бы с ними долго возились. Мечи еще у варваров жутковатые. Щиты крушат в легкую, а тупятся еле-еле. Сам посмотри. Вдвое тяжелее наших, махать устанешь. Верно говорили, в старые времена не люди -- титаны были.

Александр слушал, внимал, мрачнел. Он не обманулся той легкостью, с которой сам одолел бестолковую толпу конных варваров, разбежавшихся от одного пинка. Оценив после битвы потери, расспросив Птолемея и прочих начальников, понял, сколь сильного противника встретил. Новый враг -- не чета Дарию, царь все больше укреплялся в этой мысли. Но одновременно по жилам растекался огонь: вот он, его собственный Гектор.

Эвмен, раскрывая одну за другой восковые таблички, бесстрастно докладывал о состоянии дел. Количество воинов, гребцов, слуг, ремесленников и прочего люда прибившегося к армии. Число кораблей, лошадей. Запас продовольствия. Казна.

-- Н-да... -- только и смог вымолвить Парменион.

Александр посмотрел на него, потом встретился с озабоченными взглядами Гефестиона и Птолемея. Почти сто тысяч человек, из которых воинов менее половины, нужно чем-то кормить. Каждый день. Подвоза продовольствия из городов, оставшихся за спиной, больше не будет. Сидон, Библ и Арад слыхом не слыхивали про Александра.

Не будет новых воинов из Македонии и с мыса Тенар[120]. Четыре тысячи наемников, которые прибыли в лагерь всего за несколько дней до События -- последние эллины, пополнившие войско. Потери не восполнить.

На юге -- грозный противник, это уже понятно всем. А на севере, востоке?

-- Там царство хеттов. Оно расположено там же, где в нашем мире Каппадокия, -- сказал Адар-Мелек, -- еще, припоминаю, было обширное царство Ханигальбад[121], где-то на месте Мидии. Оба -- давние соперники Страны Реки.

-- Насколько они сильны?

-- Наверное, сильные. Фараоны много воевали с ними. Прости, царь, я мало знаю об этом. О столь древних временах больше знал Энил.

Царь задал еще несколько вопросов, но ответы финикийцев его не удовлетворили. Он узнал, что летописи "пурпурных" повествуют о временах фараона Менхеперры, но из присутствующих их мало кто читал. Угодившие в одну лодку с македонянами высокородные хананеи, в юности, когда наставники и воспитатели внушали им почтение к деяниям предков, не слишком утруждали себя запоминанием жизнеописаний царей, кости которых давно рассыпались в прах. Зачем им, купцам, каждый из которых немножко воин и воинам, каждый из которых в большей степени купец, помнить содержание присыпанных пылью веков клинописных табличек? Более-менее внятно они могли рассказать о временах падения Ашшура, но не ранее.

Александр скрипнул зубами. Эвмен подумал, что надо обязательно расспросить Дракона и попенял сам себе, что не догадался поинтересоваться раньше о том, какие государства окружают Финикию сейчас.

Царь медленно обвел взглядом присутствующих. Полководцы и советники, переглядывались и молчали. Парменион вздыхал: было видно, что он хочет высказаться, но не решается, опасается, что вновь не угодит Александру.

Царь видел страх на их лицах. Еще недавно это зрелище казалось невозможным. Даже тогда, когда все огромное воинство Дария развернулось пред ними на правом берегу Пинара, в глазах македонян и эллинов светилась решимость и уверенность в своих силах. Александр не сомневался, что каждый воин в тот день готов был повторить на новый лад слова, ставшие притчей во языцех в эллинском мире: "македоняне не спрашивают, сколько их"[122]. Персов в два раза больше? Да хоть в три![123]

Но сейчас все иначе. Они слепы и глухи. Они бредут в тумане, не видя вокруг дальше, чем на расстояние вытянутой руки. За спиной пропасть, впереди неизвестность. До сих пор они верили каждому слову сына Филиппа, и он ни разу не подвел их. Поверят ли сейчас, если он отдаст приказ продолжить поход?

А зачем его продолжать? Какова цель?

Месть за персидское нашествие? Сейчас в этом нет смысла.

Слава? На родине не споют о них песен. У них нет больше родины.

Добыча? Добыча хороша, когда с ней есть куда возвращаться, где ей можно вдосталь насладиться.

Сил хватит только на один единственный удар. Но ведь так уже было, идя в Азию, он сжег все мосты. Конечно, в случае неудачи, он мог отступить, но не стал бы этого делать. При Гранике персы не увидели бы спины Александра. Победа или смерть. Все или ничего.

Тогда, в начале похода, казна была истощена. Баснословные деньги взяты в долг у храмов (больше всего вложился в небывалое предприятие богатый храм Аполлона Делосского). Длительная война невозможна. Всех сил -- лишь на один удар. И этого оказалось достаточно, чтобы выбить у персов землю из-под ног.

Можно ли победить Египет одним ударом? Этот Египет? Можно ли войти дважды в одну реку?

Александр до боли в костяшках пальцев сжал подлокотники кресла. Он не слеп и не глух. Он не дурак. Это не персы.

А надо ли сражаться? Ведь ясно же -- произошло недоразумение. Можно послать послов, решить дело миром. Тот египтянин до последнего пытался избежать кровопролития...

Допустим, будет мир. На каких условиях? Вернуть захваченный Тир? А дальше что? Куда идти?

"Я предлагаю тебе доход постоянный. Тебе, достойнейший, Мен-Хепер-Ра дарует двадцать хека золота, а твоим советникам и военачальникам по пять..."

Царь дернул щекой.

Ну, уж нет!

 

"Как невозможны меж львов и людей нерушимые клятвы,
Как меж волков и ягнят никогда не бывает согласья,
Друг против друга всегда только злое они замышляют.
Так и меж нас невозможна любовь; никаких договоров
Быть между нами не может, покуда один, распростертый
Кровью своей не насытит Ареса, бойца-щитоносца.
Все добродетели вспомни: ты нынче особенно должен
Быть копьеборцем искусным и воином с духом бесстрашным.
Бегства тебе уже нет..."[124]

 

"Если мне будет угодно взять в жены дочь Дария, он сам явится ко мне, дабы я оказал ему милость и честь этим браком! Никаких переговоров более! Пусть приходит. Пусть склонится передо мной"...

Это наказание за гордыню. Завистливы боги эллинов к славе смертных. Никаких переговоров... Теперь он сам оказался на месте Дария.

"Ты считаешь себя непобедимым? А не хотел бы ты встретиться с равным? Или с тем, кто... сильнее тебя?"

Ну что же... Пока никто из смертных не одолел его. Он примет вызов. В сущности, он не потерпел поражения, лишь наткнулся на препятствие. Такое уже было, когда дела на севере и юге вынудили его на год отложить выступление в Азию. Итак, препятствие. Стена. Если стену нельзя взять штурмом, начинают осаду. Умный полководец первым делом обезопасит свой лагерь от вылазок защитников, возведет надежный палисад. Вот и Александру нужен такой палисад. Нужен мир. Сейчас. А там...

"Так и меж нас невозможна любовь; никаких договоров..."

А там -- посмотрим.

-- Продолжение похода невозможно, -- прозвучал в тишине голос Александра.

Вздох прокатился по залу.

-- Противник силен, -- царь вынужден был повысить голос, -- но о подчинении ему не может быть и речи! Мы не уподобимся трусливым псам, поджимающим хвост при виде хозяина с палкой! Верно, никто из людей не мог победить вас, македоняне, эллины, лишь богам вышло по силам привести вас в смятение! Но и смертные одолевали богов! Вспомните Диомеда, от которого бежал сам Эниалий!

Полководцы заговорили все разом. Голоса, сначала не слишком уверенные, становились все громче. Александра хлопнул ладонью по столу, взывая к тишине.

-- Урагану не свалить дуб, пока тот жив и крепко цепляется корнями. Нам нужны эти корни. Мы потеряли родину, но мы создадим ее снова!

-- Где, Александр? -- выкрикнул Филота.

-- Здесь, конечно, -- ответил Кратер, -- город великолепно укреплен. Подлатаем стену, любой зубы обломает!

-- У египтян сильный флот, -- возразил Парменион, -- победа над несколькими кораблями встала дороговато. Наверняка варвары вернутся в куда больших силах. Шинбаал говорил, что их страна многолюдна и очень богата, а нам потери восполнить нечем.

-- Оставаться в Тире нельзя, -- согласно кивнул Гефестион, -- они нас тут запрут. Продовольствия хватит всего на несколько дней.

-- Вырвемся, -- уверенно заявил Мелеагр, -- на суше они нас не одолеют.

-- Уверен? -- прищурился Птолемей, -- боюсь, будешь очень удивлен.

-- Тир придется оставить, -- сказал Александр, сам удивляясь своим словам.

-- И куда идти? -- спросил Филота.

А действительно, куда?

Несколько эвменовых писцов, сидя вдоль стен, заносили ход совета на восковые таблички. С ними находился и начальник канцелярии. Незамеченный посреди всеобщего шума и гама, кардиец подошел к царю и, склонившись к его уху, произнес несколько слов. Царь посмотрел на него с недоумением, потом, вытянув шею, отыскал глазами Пнитагора.

Киприот, ни на кого не глядя, уперев взгляд в стол, нервно крутил пальцами монету.

-- Какой смысл? -- спросил Александр Эвмена.

-- Видать такой же, какой нашел для себя Энил.

-- Надеялся, что там все, как и прежде?

-- Такова натура людская, -- ответил Эвмен.

Царь некоторое время не говорил ни слова, скользя взглядом по лицам финикийцев и старших командиров пнитагорова отряда. Потер пальцами гладко выбритый подбородок. Посмотрел на Гефестиона, сидевшего по правую руку.

-- А ведь это мысль...

-- О чем ты, Александр?

Царь ответил не сразу. Перевел взгляд на Птолемея, потом снова на Гефестиона.

-- Кипр.

-- Что?

Парменион, что-то рассеянно объяснявший Филоте, резко повернул голову к царю.

-- Кипр, -- повторил Александр.

-- А ну тишины! -- крикнул Парменион, пристав со своего места, -- слушайте, что говорит царь!

Александр откинулся на спинку кресла.

-- Чтобы прочно встать на ноги в этом мире, нам нужна передышка, место, где мы сможем выиграть время, прийти в себя, собраться с силами. Ни один из финикийских городов таковым местом быть не может. Но может Кипр.

-- Верно, -- закивал головой Парменион, -- на Кипре нас будет сложно захватить врасплох.

-- Воистину, царь, ты мудр! -- воскликнул Пнитагор, который при первом же упоминании своей родины вскинул голову и теперь жадно внимал каждому слову Александра, -- Кипр богат корабельным лесом и медью. Не найти места лучше!

-- Но беден пастбищами и плодородной землей, -- возразил Адар-Мелек.

-- Хлеб добыть нетрудно, -- сказал Неарх, -- остров лежит у торговых путей.

-- Это там возле него идет оживленный торговый путь, -- упрямо мотнул головой финикиец, -- а здесь?

-- Вспомни, царь, сказания о Миносе, о владыках Крита, -- подал голос Каллисфен, -- они от начала времен славились, как опытные мореходы, торговавшие со многими странами. В том числе и с Египтом.

-- Да, я уже видел здесь, в Тире, купцов, обликом не схожих ни с египтянами, ни с финикийцами.

-- А не кажется ли вам, -- вновь заговорил Кратер, -- что мы делим шкуру неубитого кабана? Вдруг и там сильное царство?

-- Это несложно выяснить, -- Александр посмотрел на Эвмена.

Тот не говоря ни слова, кивнул.

Стратеги воодушевились, обсасывая брошенную царем кость. Кто-то, не очень уверенно, предложил вернуться в Элладу. Идея не нашла поддержки, все понимали, что путь слишком долог и проходит по землям, теперь совершенно неведомым. Да и что там, в Элладе, хорошего? Мать с отцом не встретят.

А вот Кипр... Кипр -- это совсем другое дело.

Лицо Александра просветлело, он отпустил с совета финикийцев, киприотов и всех невоенных, повелел привести плененного царя Тира.

Через час, допросив Шинбаала, македоняне выяснили, что на Кипре властвуют сразу несколько царей. Самый значительный из них, Тиунеа, правит городом Алаши (так называли и сам остров).

-- Насколько он силен? -- спросил Парменион.

-- Не слишком, -- ответил Шинбаал, -- он даже не вполне самостоятелен. Цитанта, царь хатти, приставил к нему своего наместника. И вообще на Алаши много поселений хатти.

-- Значит, все прочие цари еще слабее, -- удовлетворенно отметил Александр.

Шинбаал явно хотел что-то ответить на это, но, сдержавшись, промолчал. Однако его первоначальный порыв не скрылся от глаз Эвмена.

-- Полагаю, достойный Шинбаал, рассказал нам не все, -- заметил кардиец.

-- Если это так, не стоит запираться, -- сказал Александр, сдвинув брови, -- мы все равно узнаем истину. Ты здесь не единственный, кто сможет нам ее поведать.

Шинбаал вздохнул. Они правы. Его молчание бессмысленно.

-- На Алаши так же есть торговые поселения выходцев с острова Кефтиу. И крупный, хорошо укрепленный порт Священной Земли, Пер-Маат.

Парменион крякнул. И здесь придется столкнуться с этими... загорелыми. Александр, однако, не слишком огорчился.

-- Всем готовиться к походу на Кипр, -- распорядился царь, когда Шинбаала увели, -- флот и войско выступит одновременно. Часть воинов посадим на корабли. Неарх, ты с опытными кормчими из местных, проведешь разведку. Пнитагору я не доверяю. Я с войском дойду до Библа и стану ждать вашего возвращения. Оттуда начнем переправу. Возможно, встретим там нашего царственного друга, -- царь злорадно усмехнулся.

Отдав приказы, Александр отпустил всех стратегов, кроме Пармениона, ближайших друзей и секретаря.

-- С вами я хочу обсудить еще одно дело, -- сказал царь.

 

Через пять дней македоняне и их союзники покинули Тир, оставив за спиной разоренный Град-на-берегу. У горожан отобрали весь скот и дочиста выгребли амбары, отняли все оружие, какое смогли найти. Разграбили ремесленные мастерские, забирая в первую очередь инструменты. Многих мастеров насильно увели с собой. Не всех. Александра не интересовали ювелиры, ему были нужны кузнецы, кожемяки, плотники, каменщики.

Царь приказал воинам бросить ранее награбленное добро: дорогие тряпки, массивные золотые побрякушки, мешающие взвалить на плечи лишний мешок пшеницы, все то, что имело ценность там, но было совершенно бесполезно здесь. Никто не роптал.

Эвмен забрал с собой сотни папирусов, все, какие нашел в дворцовой библиотеке. Нескольких знатных горожан взяли в заложники, не имея на них каких-то особенных видов, просто на всякий случай.

Над городом стоял вой и плач. Толстая пестрая змея, набив свое брюхо всем, до чего смогла дотянуться, уползала прочь из разоренного гнезда.

Накануне отбыл Неарх с отрядом в тридцать кораблей. Следом, чуть погодя, отправился остальной флот под командованием Никанора, среднего сына Пармениона. В авангарде войска Александр отправил Кратера с гипаспистами и Филоту с отрядом гетайров и фессалийцев. Им предстояло, двигаясь быстро, предупреждать возникновение очагов сопротивления финикийцев, реквизировать продовольствие. Следом город покинула основная часть армии, возглавляемая Парменионом.

Александр задержался. Всегда первый в наступлении, при отходе он желал быть последним.

Царь поднялся на пирс, у которого стоял единственный корабль, пентера "Орион", одна из самых больших во флоте. Здесь его ждал Птолемей.

-- Ветер северный, Лагид, -- сказал Александр, -- нашим придется на веслах идти, зато тебе попутный.

-- Может, еще переменится, -- предположил Птолемей.

-- Нет, -- ответил царь, -- это боги подают знак. Сейчас многое зависит от тебя, если не все.

Александр вздохнул.

-- Я бы хотел поехать сам... Завидую тебе. Увидишь страну чудес. Помни, ты должен узнать о них, как можно больше. Держи глаза и уши открытыми, а сердце холодным. Не повтори моей ошибки. Привези мир.

-- Это будет непросто, -- ответил Лагид, окинув взглядом недавно многолюдные, а ныне совсем опустевшие припортовые кварталы Града-на-берегу.

-- Я знаю, -- сказал Александр, -- потому и посылаю тебя. Едва ли кто справится лучше. Ладно, будем прощаться.

Они сцепили предплечья в рукопожатии. Птолемей развернулся и поднялся по сходням на борт "Ориона". Моряки отдали причальные концы, оттолкнулись шестами и пентера, которую на буксире тянула маленькая десятивесельная эпактида, начала неспешно разворачиваться.

Александр пригладил растрепавшиеся на ветру волосы, выгоревшие под финикийским солнцем добела, надел берет-каусию.

-- Будь здоров, Лагид! -- крикнул стоящий рядом с царем Гефестион.

Царский телохранитель Селевк, сопровождавший Александра со щитом, ударил по начищенной бронзе ножнами меча.

-- Удачного плаванья!

Пентера отошла от пирса и кормчий отпустил эпактиду. Зазвучали команды келевста. Гребцы вытащили из чрева "Ориона" весла и опустили их на воду.

-- Р-раз! -- слитный рывок гребцов заставил вздрогнуть огромный корабль.

Лагид, стоявший на корме, поднял руку в прощании.

-- Привези мир, Птолемей! -- крикнул Александр.

 

 

Конец первой книги

 



[1] 332 год до н.э. Древние греки вели счет лет по Олимпиадам. Самые первые Олимпийские Игры состоялись в 776 году до н.э.

[2] Финикийцы. Фойникес (греч.) -- "Страна пурпура".

[3] 178 метров. Олимпийская стадия (стадий) -- 192,27 метров.

[4] Пирр (греч.) -- "рыжий".

[5] Начало января.

[6] Стэйра -- брус, образующий переднюю оконечность судна, продолжение киля в носовой части, форштевень.

[7] Праздник в начале марта, открывающий навигацию.

[8] Перипл -- описание пути. Периплы широко применялись античными мореходами и ценились значительно выше карт.

[9] 17 мая 1503 года до н.э. Мен-Хепер-Ра -- тронное имя фараона Тутмоса III, означающее: "Постоянное проявление Солнца".

[10] Нахарин -- египетское название государства Миттани, расположенного в Северной Месопотамии в XVI-XIII веках до н.э. Главный враг Египта в описываемое время.

[11] Древнеегипетское название Финикии -- Фенех, "Страна пурпура". Таким образом египтяне называли финикийцев точно так же, как греки.

[12] Усер -- аутентичное произношение имени Осириса.

[13] Нефер-Неферу -- "Прекраснейшая". Один и основных эпитетов богини Маат, олицетворявшей справедливость, вселенскую гармонию, божественное установление и этическую норму.

[14] Избавитель -- фараон Яхмес I, изгнавший из Египта завоевателей гиксов, которых египтяне называли хаками.

[15] Бабили -- Вавилон (Баб Или, "Врата Бога").

[16] Хетты

[17] Крепость на границе египетских владений.

[18] Итеру -- древнеегипетская мера длины -- 10,54 км.

[19] Хтор -- "лошадь". Распространено мнение, будто колесницу в Египет занесли завоеватели-гиксы. Однако известны парные конские мумии с архаической повозкой, относящиеся к XI династии Среднего Царства, т.е. колесницы в Египте появились до гиксов.

[20] Полиэтнос номадов-скотоводов, кочевавших в саваннах на северо-востоке Египта, хурриты, семиты и, частично, беглые финикийцы. Возможно, предки древних евреев.

[21] "И двадцати минут" -- час в Древнем Египте был 40-минутным, в сутках -- 36 часов.

[22] "Понимаю! Я иониец. Не ахеец".

[23] Александр стал открыто именовать себя сыном Зевса после посещения оракула Амона в Египте, однако мать царя, Олимпиада, распространяла подобные слухи и раньше, дабы позлить Филиппа.

[24] Элевтерий -- "освобождающий". Эпитет Зевса.

[25] Клит ошибается. Египтяне не служили в сухопутных армиях Ахеменидов, только во флоте. При Иссе отряд сатрапа Сабака состоял из ливийцев, а не египтян. Впрочем, для того, кто и тех и других видел в первый раз, не мудрено ошибиться.

[26] Уасит, он же Луксор, он же Карнак. Столица Египта в описываемое время. Более известно греческое название: Стовратные Фивы.

[27] Слово "басилевс" ("царь") в описываемое время в Микенской Греции применялось именно по отношению к градоправителю или вельможе, примерно соответствующему средневековому графу, тогда как царя именовали "ванактом" (ванака).

[28] 25,5 килограммов, что практически равняется греческому таланту (26 килограммов).

[29] В битвах при Гранике и Иссе персидские колесницы не принимали участия, не позволял рельеф местности. При Иссе Александру досталась лишь брошенная золоченая колесница Дария.

[30] Лавагет -- военачальник в догомеровской Греции. Здесь Ипи Ра-Нефер говорит на микенском языке, от которого в классический эллинский перешло множество слов, хотя и претерпевших значительные изменения.

[31] Зеленые Воды или Великая Зелень -- Средиземное море. Титул Ипи означает, что он "адмирал" египетского флота.

[32] За семьдесят лет до Александра, правитель (номарх) Нижнего Египта Амиртей освободил страну от персидской оккупации и провозгласил себя фараоном. Однако эллинам и Александру куда более знаком фараон Нектанеб I, который правил позднее и весьма успешно воевал с персами, пытавшимися вернуть Египет под свою власть.

[33] Тронное имя Яхмеса I.

[34] Афина и Гермес -- покровители мудрости и живого изворотливого ума. Эпитет Гермеса "Долий", означает -- "хитрец".

[35] Эллины постоянно путали персов и мидян. Эти народы очень мало отличались друг от друга, а ко времени царствования Александра их аристократия практически перемешалась.

[36] Нетеру (егип.) -- сверхсущества, разделяющие природу и свойства Бога. Представляют собой различные образы, проявления, периоды существования или атрибуты Единого Бога.

[36] Битва при Артемисии -- первое морское сражение греко-персидских войн. Египетская эскадра во флоте царя Ксеркса численностью уступала только финикийской.

[38] Это слово -- "байно".

[39] "Щитоносцы" -- в данном случае не македонские гипасписты, а воины личной охраны фараона. Число "Щитоносцев" колебалось от 300 до 1000. Имели свои колесничие подразделения. Во времена Рамсеса II в битве при Кадеше пятьдесят колесниц "Щитоносцев" прорвали окружение более чем двух тысяч хеттских колесниц и принесли фараону победу.

[40] Крит.

[41] Для вступления в элитный отряд "Нейти-Иуни", кандидат сдавал экзамен. Он должен был с семидесяти шагов прострелить насквозь бронзовый диск толщиной 14-16 мм. Это подтверждается многочисленными находками простреленных дисков в гробницах стрелков. Тутмос III сам отличался атлетическим телосложением и легко проходил это испытание.

[42] Та-неху -- ливийцы.

[43] Меркобт -- "классическая" древнеегипетская колесница, заимствованная у хананеев ("меркаба"). Двуконная, очень легкая и подвижная.

[44] Круглый шлем-хепреш воинов окрашен белым, чтобы не нагревался на солнце. Воинственные фараоны XVIII династии часто носили его вместо короны, дабы подчеркнуть свое единство с армией. Шлемы фараонов были ярко-синими. "Не Атеф на нем, не Венец Двух Земель, не Красная и не Белая, а Синяя корона Хепреш, и на троне он подобен тысячам своих воинов в сих шлемах".

[45] Египтяне одевали льняную одежду поверх доспехов с той же целью, что и красили шлем в белый цвет. Это стало одной из причин мифа о том, что они не использовали брони, ибо художники рисовали военные парады, как видели.

[46] Данос (македонск.) -- "смерть".

[47] Точно так же действовали македоняне в реальной истории при Гавгамелах против персидских колесниц, и достигли куда лучших результатов. Можно предположить, что с уходом эпохи колесниц канули в Лету приемы тренировки лошадей.

[48] Слово "диахаксо" имеет значения "расступиться" и "отступить". Ипи услышал то, что хотел.

[49] Хопешем сражались, держа его "как серп" или "как саблю". Причем воины времен XVIII династии предпочитали первый вариант. Второй получил широкое распространение позже, что хорошо видно по рукояти образца из гробницы Тутанхамона.

[50] Скотий -- "темный". Эпитет Аида, владыки царства мертвых.

[51] Родня Мемнона -- его племянники, Тимонд и Фарнабаз. Первый -- сын старшего брата. Второй -- сын сестры, вышедшей замуж за сатрапа Артабаза. Оба, так же как их дядя, причинили Александру много беспокойства.

[52] Порог гинекея, женской половины дома, где находилась совместная спальня супругов.

[53] Ата -- богиня обмана, помрачения ума, глупости.

[54] Амен-Хотп -- Аменхотеп I.

[55] Тигр и Евфрат.

[56] Илиада.

[57] Спарт (греч.) -- "посеянный". Спарты -- неистовые в бою воины (не путать со спартанцами), выросшие из зубов дракона, посеянных героем Кадмом, легендарным основателем Семивратных Фив. Согласно Павсанию, из рода спартов числил себя знаменитый фиванский полководец Эпаминонд.

[58] Аму -- овцевод. Собирательное древнеегипетское название кочевников. Еще во времена XII династии приобрело инвективное значение -- "зоофил".

[59] "Прекраснейшая, даруй путь радостный и сладкий на запад в Землю Возлюбленных отважному воину Аннуи". Стандартная формулировка военной древнеегипетской "отходной", варианты обнаруживались археологами вшитыми в походную одежду и подбой доспехов.

[60] "Имена Дочери Амена!" Дочь Бога -- один из основных титулов древнеегипетских правительниц.

[61] Сотер -- "спаситель". Эпитет Зевса.

[62] Финикийское, египетское и греческое название Тира.

[63] Гадамарга (Гадамала) - область в Сузиане, где зимой 316 г. до н.э. произошло решающее сражение между бывшими полководцами Александра, диадохами Антигоном Одноглазым и Эвменом.

[64] Аргираспиды -- "Серебряные Щиты". Наиболее боеспособное подразделение македонской армии, созданное царем Александром в конце Индийского похода. Состояло из ветеранов, самому молодому из которых было сорок лет, а многим перевалило за шестьдесят.

[65] Катастрофа -- "переворот, ниспровержение, смерть". Катаклизм -- "потоп" (греч.).

[66] Новый Город -- Карфаген, колония Тира.

[67] Согласно древнегреческой мифологии, в мир сновидений, царство Морфея, ведут сдвоенные ворота. Створка из слоновой кости открывается для лживых снов, а вырезанная из рога -- для вещих.

[68] Джахи -- географическое название финикийского побережья. Египтяне делили Ближний Восток на три части: Джахи -- область ограниченная узкой, но плодородной в то время полосой побережья, на которой располагались финикийские города, от Хазату (Газы) на юге, до Арвада на севере. Ре-Тенну -- область по обе стороны Мертвого моря и реки Иордан, ограниченная с юга границами Египта и его вассалов, с запада финикийским побережьем, с востока -- Аравийской пустыней. Яхмад -- крупная область к северу от Джахи и Ра-Тенну до стыка границ Хатти и Миттани, имеющая выход к морю и несколько крупных прибрежных городов.

[69] Ушу -- финикийское название той части Тира, что расположена на материке.

[70] Вежливое обращение к супругу. Мужа мужем не называли, как и жену женой.

[71] Уахенти (уаа-хенти) -- "первый на ладье", капитан.

[72] Библ. Один из самых могущественных финикийских городов.

[73] Египетские названия Сидона, Библа, Бейрута, Яффы, Акры и Арада.

[74] 1530 и 10200 килограммов золота соответственно.

[75] Башнеобразное сооружение в форме усеченной пирамиды (в плане -- вытянутый прямоугольник). Пилоны сооружались по обеим сторонам узкого входа в древнеегипетский храм.

[76] Нефть.

[77] Мер-Уннут -- "Жрецы звезд и часов", исчисляли календарный год, предсказывали затмения. Вероятно, именно этими жрецами был изобретен прибор, судя по описаниям и изображениям, прототип телескопа, который применили для определения длины окружности Земли, после была проведена реформа мер, для приближения антропоморфных единиц измерения к геократным. Упрощенные телескопы уже в период XVIII династии применялись в военном флоте Египта.

[78] Египтяне достигали берегов Анголы. Существует ряд материальных свидетельств, в частности -- паста листа коки в гробницах врачей и жрецов Анпу (Анубиса), табачные листы, указывающие, что египтяне добирались до Южной Америки, вероятно подхваченные Канарским течением. По всей видимости, несколько позже, в Америке побывали и финикийцы, по убеждению некоторых культурологов и собственно финикийским текстам.

[79] Финикийский город и порт Газа.

[80] Шаи -- бог, олицетворявший судьбу.

[81] Протон (греч.) -- штаг, снасть стоячего такелажа, расположенная в диаметральной плоскости судна и поддерживающая мачту. Здесь и далее вся морская терминология финикийцев заменена греческими аналогами.

[82] Педалион -- рабочее место кормчего, система подвески двух рулевых весел на корме и сами эти весла.

[83] Триерарх -- командир военного корабля (любого, не только триеры) в греческих и ранних римских флотах. Здесь термин употребляется так же и в отношении финикийских капитанов.

[84] Месабит -- сокращенное название крупного боевого корабля, несущего на борту несколько метательных машин. Первую из таких ладей предположительно спроектировал сам Тутмос III. Эти корабли использовались фараоном, как десантно-артиллерийские, отчего и происходит их полное название: "Ша-Мес-Абит-Кема-Ньут" -- "следующая по путям, ладья, сокрушающая города". С их помощью Тутмос захватил четыре финикийских города, непреступных с суши, а так же оперативно перебрасывал войска во время миттанийских, хеттских и сирийских кампаний.

[85] Проемболлон (греч.) -- "бьющий первым". На греческих кораблях -- вспомогательные тараны над ватерлинией, предназначенные для разрушения вражеских весел и предохранения собственного форштевня (стэйры). Обычно располагались парой по обе стороны основного, погруженного в воду тарана. На древнеегипетских военных кораблях проемболлон был один, причем размерами значительно превосходил греческие аналоги. Подводный таран отсутствовал.

[86] Фараон-еретик Эхнатон (Аменхотеп IV), введя культ солнечного бога Атона (Итана), совершил религиозную реформу, потрясшую устои древнеегипетского общества.

[87] От 19:00 до 19:20. Сутки в Древнем Египте делились на 36 сорокаминутных часов. 04:00-12:00 -- Время Хепри, 12:00-20:00 -- Время Амена, 20:00-04:00 -- Время Атума.

[88] Кипр.

[89] Проревс -- начальник носа, впередсмотрящий. Третий по старшинству из командного состава на триере после триерарха и кибернета (кормчего).

[90] Афракт (греч.) -- "открытый" (соответственно, катафракт -- "закрытый"). Наиболее древний тип триеры, в котором гребцы не защищены бортами и отсутствует сплошная палуба. Известная современная реконструкция, триера "Олимпия" -- афракт. В конце IV века до н.э. использовался все реже, в моду входила гигантомания.

[91] Келевст -- начальник гребцов.

[92] Трана -- первоначально скамья гребца, банка. Позднее -- выносной короб, расширявший с боков корпус триеры (и всех более крупных кораблей). В нем располагались два верхних ряда гребцов (число рядов никогда не превышало трех) -- зигиты и траниты.

[93] Астропей -- "мечущий молнии". Эпитет Зевса.

[94] Акростоль -- рог на носу триеры, продолжение форштевня.

[95] Катастрома -- верхняя, боевая палуба триеры. На афрактах не ограничивалась бортами. Катастрому не делали сплошной, фактически это был помост над гребцами для работы воинов.

[96] Эпибаты -- морские пехотинцы.

[97] Этот распространенный тактический маневр, имевший целью разрушение весел противника при проходе вдоль его борта, так и назывался -- "проход" (чаще используют слово "проплыв").

[98] Агема -- личная охрана македонских царей, состоящая из отборных воинов. Гвардия. В агему входили гипасписты и гетары.

[99] Продромы (греч.) -- "бегуны". Легкая греческая конница, не имеющая доспехов и вооруженная, в основном, дротиками.

[100] Подлинный текст. Сейчас этот обелиск стоит в Анкаре.

[101] Лев и Пчела -- личные награды воина. Золотая статуэтка и нагрудный знак соответственно.

[102] Нахт (др.егип.) -- "коршун".

[103] Имхотеп -- выдающийся древнеегипетский зодчий периода Древнего царства, верховный сановник Джосера -- второго фараона III династии (2630-2611 до н. э.), жрец Ра. Позже был обожествлен и почитался в качестве бога врачевания. Имхотеп считается первым известным в мировой истории архитектором и ученым, универсальным гением, равным Леонардо да Винчи.

[104] Ур-Маа (для женщин -- Урт-Маа) -- "Великий Видящий". Титул верховных жрецов-прорицателей.

[105] Сах -- мумия.

[106] Папирус (пророчество) Ипувера -- исторический литпамятник, в котором иногда иносказательно, иногда с конкретикой описывается крах Среднего Царства. Датируется XIX веком до н.э. Зачастую фальсификаторы изменяют датировку на XIV-XII века, ассоциируя описанные события с библейскими "казнями египетскими".

[107] Дом Амен-Ем-Хети -- XII династия Среднего Царства, называемая иногда династией Сенусертов. Оборвалась на последней правительнице -- Себек-Нефер.

[108] Кобальтовый колчедан использовался, как лигатура для бронзы, сырье для производства "синего золота", главный компонент для окраски знаменитого древнеегипетского стекла. Бронза, легированная кобальтом, значительно превосходила по прочности (и по цене) обычную оловяннистую. В чистом виде кобальт в Древнем Египте не был известен.

[109] Ливийцы, кушиты и эфиопы постепенно покорялись фараонам Нового царства при расширении державы на запад и юг. К описываемому времени многие из этих племен уже были верными подданными Египта.

[110] Анх -- "ключ жизни". Крест, увенчанный сверху кольцом. Один из самых значимых и узнаваемых символов египтян.

[111] Меры веса. Дебен -- 255 граммов, кайт -- 10,4 грамма, шати -- 6,4 грамма. В качестве денег использовались простые золотые и серебряные слитки разного веса без каких-либо клейм.

[112] Анпу (Анубис), бог с головой шакала и телом человека, не только провожал души умерших в загробный мир, но и покровительстовал врачам.

[113] Кау-Ка -- демон Дуата, олицетворение вечного мрака. У греков -- Эреб, сын Хаоса.

[114] В Древней Греции сталь называлась "халибским железом" (халибас), поскольку именно этому племени приписывается, по одной из версий, факт ее изобретения. Даимах, современник Александра, называл три области, где куют настоящую сталь.

[115] Таксиарх -- командир таксиса, подразделения фаланги численностью в 1500 человек. Кен командовал элитным, наиболее боеспособным таксисом асфетайров ("городских гетайров"), набранных в Верхней Македонии и занимавших в бою правый фланг. Кен обладал большим авторитетом среди солдат. В Индии он возглавил делегацию ветеранов, просивших Александра прекратить поход и вернуться на родину.

[116] Александр I, царь Македонии в 498-454 гг. до н.э. Воевал на стороне персов, но при этом снабжал греков информацией о планах противника. Афиняне прозвали его "друг эллинов".

[117] Нергал -- шумерский бог смерти, войны и разрушения.

[118] Тростник (Осока) -- символ Дельты Нила -- Нижнего Египта. Хотя анахронизм "Дельта", как топоним в тексте используется часто, здесь уместно аутентичное название. Историческая персона Анх-Нофрет Мут-Ирт являлась одним из немногих наследных князей-шепсеров (номархов), владея сепом Пер-Басти.

[119] Церемониальная ладья фараона с древнейших времен всегда носила название "Звезда Обеих Земель" -- один из эпитетов фараона. С начала Среднего Царства, вплоть до падения династии Птолемеев, корабль с таким именем являлся флагманом египетского флота.

[120] На мысе Тенар в южной оконечности полуострова Пелопоннес располагался постоянный лагерь эллинских наемников. Здесь за короткое время можно было навербовать целую армию, чем и пользовались цари, тираны и полководцы. Число обедневших греков, вынужденных зарабатывать войной, неуклонно возрастало.

[121] Ханигальбад -- другое название царства Миттани.

[122] Слова спартанского царя Агиса II, сына Архидама о врагах: "Спартанцы не спрашивают, сколько их. Спартанцы спрашивают -- где они?"

[123] Не следует доверять греческим и римским источникам, утверждающим, что при Иссе численность войска Дария достигала 600 тысяч человек. Современные историки склоняются к цифре -- 80-100 тысяч. Войско Александра -- 35-40 тысяч.

[124] Илиада.


Оценка: 4.97*8  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Последняя петля 4"(ЛитРПГ) А.Робский "Охотник 2: Проклятый"(Боевое фэнтези) Н.Лакомка "Я (не) ведьма"(Любовное фэнтези) М.Снежная "Академия Альдарил: роль для попаданки"(Любовное фэнтези) Н.Александр "Контакт"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Боталова "Невеста под прикрытием"(Любовное фэнтези) С.Казакова "Своенравная добыча"(Любовное фэнтези) В.Старский "Трансформация 1"(ЛитРПГ) Е.Мэйз "Воровка снов"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"