Тертлдав Гаррі : другие произведения.

Кров і залізо

Самиздат: [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Школа кожевенного мастерства: сумки, ремни своими руками
 Ваша оценка:

  
  
  
  Кров і залізо
  
  
  Введення
  
  Велика війна закінчилася. Після трьох років жорстокого конфлікту Сполучені Штати завдали поразки Конфедеративним Штатах і Канаді, в Європі Німецька імперія і Австро-Угорщина завдали поразки Франції, Великобританії та Росії. Зараз по всій Північній Америці люди намагаються налагодити свою розбиту життя.
  
  У Бостоні Сільвія Еноса оплакує втрату свого чоловіка Джорджа, який загинув, коли його есмінець ВМС США "Ерікссон" був потоплений торпедою в останні хвилини війни. Оскільки Конфедеративні Штати вже попросили про перемир'я, вона вважає, що британський підводне судно потопило "Ерікссон". Однак у неї є більш насущні турботи: зберегти роботу, коли так багато чоловіків повертаються з війни, і виховати своїх маленьких сина і дочку.
  
  Однак насправді командир Роджер Кімбол з CSS "Кістяна риба" потопив "Ерікссон", завдавши останній удар по Сполученим Штатам, хоча він знав, що Конфедерація просила пощади. Його виконавчий директор, Тому Брирли, намагався відрадити його від цього, але він проігнорував Брирли і пішов далі. Оскільки США заборонили CSA зберігати підводні човни після перемир'я, Кімбол знаходиться на пляжі в Чарльстоні, Південна Кароліна, в пошуках все, що він може знайти.
  
  Роджер Кімболл - колишній коханець Енн Коллетон. Її плантація "Болотисті землі", розорена з-за повстання червоних негрів 1915-16 років, зараз Енн живе в Сент-Мэтьюсе, Південна Кароліна, недалеко від Колумбії, столиці штату. Після закінчення війни їй, її братові Того і завербованого ними ополченню нарешті вдалося вигнати останні залишки чорношкірих повстанців, які називали себе Соціалістичною Республікою Конго, з боліт по берегах річки Конгари.
  
  Полковник Ірвінг Моррелл - один з героїв США теперішнього часу. Молодий офіцер очолив колону броньованих пересувних фортів, відомих як "бочки", які прорвали оборону конфедерації навколо Нешвілла, штат Теннессі, і дозволили Сполученим Штатам захопити важливий місто. Просуваючись на південь від Нешвілла, він був одним із перших офіцерів, які отримали запит Конфедерації про припинення вогню.
  
  Підполковник Абнер Доулінг - ад'ютант командира полку полковника Моррелла в Нэшвиллской кампанії Джорджа Армстронга Кастера. Коли війна закінчилася, він був викликаний до Філадельфії, фактичну столицю Сполучених Штатів, разом з Кастером, якого президент-демократ Теодор Рузвельт тільки що зробив в генерали в нагороду за його довге, віддану і - зрештою - успішну службу. Нестримна агресивність Кастера ідеально поєднувалася з масовим використанням бочок.
  
  У Філадельфії молода конгресвумен-соціалістка Флора Гамбургер заслужила прізвисько "совість Конгресу" за свою принципову позицію з важливих питань. Її молодший брат Девід теж знаходиться у Філадельфії, в Пенсильванському госпіталі - він втратив ногу, б'ючись у Вірджинії незадовго до закінчення війни. До її жаху, Девід став демократом і підтримує жорстку лінію відносно CSA. Флора подружилася з Осией Блэкфордом, ветераном-конгресменом-соціалістом штаті Дакота, який живе в тому ж будинку, що й вона.
  
  Неллі Семфрок, вдова, живе у Вашингтоні, округ Колумбія, зі своєю дорослою дочкою Эдной. Вони управляли кав'ярнею протягом всієї Великої війни в де-юре столиці Сполучених Штатів, яка протягом двох з половиною років була окупована солдатами Конфедерації. Неллі також збирала інформацію від спільників у кав'ярні і передавала її шевцеві через дорогу Хэлу Джейкобсу, важливого члена шпигунської мережі США. Неллі і Една були нагороджені президентом Рузвельтом за свої заслуги, і Неллі тільки що прийняла пропозицію руки і серця від Джейкобса.
  
  Колишній дворецький Енн Коллетон, Сципио, знайшов роботу офіціанта в Огасті, штат Джорджія. Культурний, освічений негр радий, що уникнув краху Соціалістичної Республіки Конго, і, можливо, ще більше радий, що уникнув помсти своєї колишньої коханки: повстання червоних, в якому Сципио мимоволі брала участь, почалося в Маршлендс з вбивства її брата Джейкоба, і цей факт допомагає їй прагнути помститися залученим в нього неграм. Сципіон ні на що так не сподівається, як прожити залишок свого життя в безвісності.
  
  В Лексінгтоні, штат Кентуккі, інший негр, Цинциннат Драйвер, пристосовується до життя в Сполучених Штатах. Нелегко пристосуватися; Кентуккі був насильно приєднано до США після його завоювання у Великій війні. Непохитні прихильники Конфедерації раніше активні в штаті. Те ж саме роблять і червоні угруповання, що складаються в основному з негрів. Цинциннат був неприємно і неохоче пов'язаний з обома групами, і обидві ставляться до нього з підозрою, як і Лютер Блісс, глава таємної поліції штату Кентуккі. Він працював водієм вантажівки в США . Служить в армії, але з закінченням війни опиняється без роботи і шукає спосіб прогодувати дружину і маленького сина.
  
  На канадській фермі недалеко від Розенфельда, Манітоба, Артур Макгрегор помстився американським окупантам, які стратили його сина-підлітка Олександра за повстання проти їхньої влади. Його бомба вбила майора Ханнебринка, офіцера, який наказав Олександрові постати перед розстрільною командою під час святкування закінчення війни. Артур Макгрегор не має наміру обмежувати свою помсту тільки майором Ханнебринком. Це турбує його дружину Мод. Його залишилися в живих дочки Джулія і Мері - особливо Мері, молодша - точно не знають, що він робить, але сподіваються, що він буде робити більше.
  
  Люсьєн Галтье також є фермером, обробляють землю, що раніше належала Домініону Канада. Однак у наші дні його ферма недалеко від Рів'єр-дю-Лу є частиною Республіки Квебек, створеної США під час Великої війни. Галтье спочатку виступав проти окупації Квебеку США, особливо після того, як влада США забрали частину його ферми - частина його спадщини - і побудували на цій землі лікарню. Однак останнім часом його побоювання з приводу Сполучених Штатів зникли, не в останню чергу тому, що його дочка Ніколь, яка працювала в лікарні, вийшла заміж за американського лікаря Леонарда О Дулла.
  
  Тільки що повернувся в Сполучені Штати з провінції Онтаріо Джонатан Мосс, який служив пілотом всю Велику війну. Мосс, який живе в районі Чикаго, планує відновити вивчення права. Перебуваючи в Канаді, він закохався в канадку Лауру Секорд. Незважаючи на те, що вона рішуче не любить його у відповідь - вона походить від відомого канадського патріота з тим же ім'ям, - він не може викинути її з голови.
  
  Сталевар Джефферсон Пінкард тільки що повернувся у Бірмінгем, штат Алабама, після боїв в армії Конфедерації в Західному Техасі. Він з нетерпінням чекає на повернення до своєї роботи на заводі Sloss Works. Він не так впевнений, що з нетерпінням чекає повернення до сімейного життя. Під час війни його дружина Емілі була неправильна його кращого друга Бедфорду Каннингему, який назавжди повернувся додому після того, як втратив руку в Теннессі.
  
  Сталевар Честер Мартін повертається в Толедо, штат Огайо. Він воював у Велику війну від першого до останнього пострілу, і йому пощастило бути пораненим всього один раз. Будучи сержантом, він командував ротою в останні дні боїв у Вірджинії (фактично він був командиром роти Девіда Гамбургера). Йому не терпиться повернутися в Сполучені Штати, щоб побачитися зі своїми батьками і сестрою Сью.
  
  Старшина Сем Карстен залишається у ВМС США. Він бачив вплив авіації на морську війну біля узбережжя Південної Америки, коли авіаносець ВМС США "Дакота" бомбили з літаків наземного базування. Його старший офіцер, командер Грейді, натякнув, що ВМС США задумали щось нове, коли мова заходить про морської авіації. Карстену не терпиться дізнатися, що саме.
  
  Реджі Бартлетт, помічник фармацевта, повернувся додому в Річмонд, штат Вірджинія, столицю CSA. Він пережив тяжку війну. Одного разу він був схоплений у Вірджинії, але втік з американського табору для військовополонених. Повернувшись до ладу, він був важко поранений в Секвої і знову узятий в полон. На цей раз він залишався в американському шпиталі у Сент-Луїсі до закінчення бойових дій. Його довгі бесіди з Рехав'амом, кольоровим солдатом Конфедерації, також знаходяться в госпіталі після втрати ноги, змусили його замислитися про ті сторони життя в Конфедеративних штатів, які він завжди вважав само собою зрозумілими до війни.
  
  Сержант Джейк Физерстон, колишній командир батареї Першого Річмондського гаубичного полку, теж повернувся додому в Річмонд. Він теж бився від першого до останнього пострілу у Великій війні і так і не піднявся вище сержанта, не в останню чергу тому, що Військове міністерство був злий на нього за викриття недоліків його колишнього командира, капітана Джеба Стюарта III. Розлючений і озлоблений на Військове міністерство, зокрема, і на світ в цілому, Физерстон задається питанням, що робити тепер, коли йому більше немає місця в армії.
  Я
  
  Коли закінчилася Велика війна, Джейку Физерстону тиша, яка запанувала на полі бою, здалася такою ж дивною і неприродною, як кулеметна черга в Річмонді недільним днем. Тепер, через кілька тижнів, сидячи в барі салуна в столиці Конфедерації, він прислухався до віддаленого гуркоту кулемета, кивнув сам собі зробив ще один ковток пива.
  
  "Цікаво, в кого вони стріляють на цей раз", - зауважив бармен, перш ніж відвернутися, щоб налити ще віскі іншому відвідувачу.
  
  - Сподіваюся, це ніггери. Джейк поклав руку на руків'я артилерійського пістолета, який носив на поясі. - Клянуся Ісусом, я б і сам не проти підстрелити парочку.
  
  "У наші дні вони відстрілюються", - сказав бармен.
  
  Физерстон знизав плечима. Під час війни люди називали його по-різному, але ніхто ніколи не називав його жовтим. Батарея Перших Ричмондских гаубиць, якою він командував, протрималася довше і відступила менше, ніж будь-які інші знаряддя в армії Північної Вірджинії. "Мені це пішло на користь", - пробурмотів він. "Багато користі від цього було в чому завгодно". Він все ще боровся з "дамнянкиз" з хорошої позиції за Фредериксбергом, штат Вірджинія, коли Конфедеративні Штати, нарешті, кинули губку.
  
  Він підійшов до стійки з безкоштовними обідами і намазав шинку, сир і мариновані огірки на скибочку не надто свіжого хліба. Бармен кинув на нього страдницький погляд; це був не перший раз, коли він здійснював набіг на стійку, та й не другий теж. Зазвичай йому було наплювати на те, що думають інші люди, але це місце знаходилося прямо за рогом від жалюгідної кімнатки, яку він знайшов. Він хотів мати можливість продовжувати приходити сюди.
  
  - Налий і мені ще пива, - неохоче сказав він. Він витягнув з кишені пару коричневих доларових банкнот і кинув їх через стійку. Пиво коштувало всього долар за стакан, коли він приїхав в місто (або четвертак дзвінкою монетою). До війни, навіть протягом більшої частини війни, воно коштувало всього п'ять центів.
  
  Випивши ще один келих, він прихопив пару яєць круто з безкоштовного ланчу, щоб подати їх до свого сэндвичу. З тих пір, як повернувся додому в Річмонд, він з'їв безліч безкоштовних обідів в салунах. Вони не були безкоштовними, але це був найдешевший з відомих йому способів прогодуватися.
  
  Пролунала пара гвинтівкових пострілів, ближче, ніж був кулемет. - Якщо пощастить, це Військове міністерство, - сказав Джейк, потягуючи нове пиво. - Там, внизу, купа чортових дурнів, яких ніхто не пропустить.
  
  "Амінь", - сказав хлопець у кінці бару, який пив віскі. Як і Физерстон, він носив формені штани кольору вершкового масла і сорочку, видавшую кращі дні (хоча у нього, на відміну від Джейка, був комірець). "Там повно виродків, які не заслуговують нічого кращого, ніж пов'язки на очах і сигарети, дозволивши нам ось так програти війну".
  
  "Пуста трата сигарет, запитаєте ви мене, але якого біса". Джейк зробив ще один ковток пива. Це додало йому щедрості. Тоном великої поступки він сказав: "Добре, дай їм покурити. Потім пристрель їх".
  
  - В Конгресі теж повно виродків, - вставив бармен. Він був пухким, лисим і з сивими вусами, так що, ймовірно, не був в окопах або відразу за ними. Тим не менш, він продовжив з щирим жалем: "Якщо б вони не відкрили вогонь по учасниках маршу на площі Капітолій минулого тижня, думаю, ми могли б побачити належну прибирання в домі".
  
  Физерстон похитав головою. - Для бинза це не мало б значення, я кажу.
  
  "Що ви маєте на увазі, це не мало б значення?" вимогливо запитав ветеран, вживає віскі. "Підвісити пару дюжин конгресменів до ліхтарним стовпам не мало б значення? Пройди довгий шлях до поліпшення стану речей, / подумай ".
  
  "Не став би", - вперто сказав Джейк. "Міг би повісити їх всіх, і це не мало б значення. Вони пішли б вибирати нових конгресменів після тебе, і хто б це був? Ще більше багатих сучих синів, які жодного дня в житті не працювали і не бруднили рук. Чоловіки з хорошої сім'ї. Він наповнив це презирством. "Такі ж придурки, як у них у Військовому міністерстві, якщо ви хочете почути Божу правду".
  
  Він не відповідав ничьему поданням про класичному оратора з витонченими, ретельно виваженими фразами і плавними, елегантними жестами: він був худим, кістлявим і незграбним, з гострим носом, ще більш гострим підборіддям і різким голосом. Але коли він приступив до роботи, то заговорив з такою інтенсивністю, що будь-який, хто його чув, звернув на це увагу.
  
  "Тоді що, по-вашому, має статися?" запитав бармен.
  
  "Віднеси все це", - сказав Джейк тоном, що не терпить заперечень. "Віднеси це і почни спочатку. Не бачу, що, в ім'я всього Святого, ще можна зробити, не тоді, коли чоловіки з хорошою семьи9, - він усміхнувся сильніше, ніж коли-або, - "дозволили ниггерам повстати, а потім дозволили їм йти в армію, щоб втекти від клятих янкі, а потім дали їм право голосу, щоб сказати спасибі. Господи! Він допив залишки пива і вийшов.
  
  Він стріляв з каністри по відступаючим військам негрів - і, оскільки гниль поширилася по армії Північної Вірджинії, по відступаючих білим військам теж. Це не допомогло. Ніщо не допомагало. "Нам слід було якомога швидше покінчити з проклятим янкі", - подумав він. Довга війна дозволила їм тиснути на нас, поки ми не зламалися. Він сердито подивився у бік Військового міністерства. Твоя вина. Солдати не винні. Твоя.
  
  Він спіткнувся об цеглу і мало не впав. Вилаявшись, він штовхнув його в бік купи щебеню, з якої той виліз. Річмонд був сповнений уламків, щебеню та руїн. Бомбардувальні літаки США неодноразово здійснювали нічні нальоти протягом останнього року війни. Навіть вікна зі склом були винятками, а не правилом.
  
  Чорнороби-негри з лопатами прибирали цеглу та колоди з вулиці, де та чи інша угруповання, що виникла після провалу військових дій, спорудила барикаду. Солдат з багнетом "Тредегар" підтримував їх в роботі. Теоретично Річмонд перебував на військовому положенні. На практиці законів у ньому було дуже мало. Звільнені ветерани набагато перевершували чисельністю чоловіків, все ще перебували під командуванням уряду, і звертали на них не більше уваги, ніж вони мали.
  
  Троє інших негрів йшли по вулиці назустріч Джейку. Вони не були робітниками. Як і він, вони були одягнені в строкату суміш уніформи та цивільного одягу. Також, як і він, вони були озброєні. У двох були тредегары, які вони не здали під час перемир'я; у третього був пістолет у кобурі. Вони не були схожі на людей, які тікали від янкі. Вони не були схожі на людей, готових бігти від чого завгодно.
  
  Їх погляди ковзнули по Джейку. Він теж був не з тих, хто від чого тікає. Він пройшов крізь них, замість того щоб обійти. "Божевільний білий чоловік", - сказав один з них, коли вони йшли далі. Він не знизив голосу, але і безпосередньо Джейку нічого не сказав. Думаючи про своїх справах, Джейк продовжував йти.
  
  Він проходив повз площі Капітолій. Він спав під величезною статуєю Альберта Сідні Джонстона в ту ніч, коли приїхав в Річмонд. Зараз він не міг цього зробити: війська в кулеметних гніздах, обкладених мішками з піском, захищали Столицю Конфедерації від народу Конфедерації. Акуратно надруковані написи "НЕ ТИНЯТИСЯ БЕЗ ДІЛА" виросли, як гриби після дощу. На деяких були написані від руки додавання: "ЦЕ ОЗНАЧАЄ ВАС". Плями крові на тротуарі підкреслювали це.
  
  Плакати покривали кожну стіну. На найпоширеніших були зображені Зірки і Смуги, а також фраза "СВІТ, ПОРЯДОК, ПРОЦВІТАННЯ". Физерстон знав, що цей плакат був випущений урядовими друкованими верстатами. Президент Семмс і його поплічники були переконані, що якщо вони скажуть, що все в порядку, то так воно і буде.
  
  Чорні розірвані ланцюги на червоному - ще одна часто повторювана тема. Повстання червоних негрів в кінці 1915 року були придушені, але червоні залишилися, ПРИЄДНУЙТЕСЬ до нас! деякі кричали плакати - заклик від чорного до білого.
  
  "Навряд чи", - сказав Джейк і плюнув на один з цих плакатів. Не більше жменьки білих з Конфедерації приєдналися до революціонерів під час повстань. До них ніколи не приєднається більше жменьки людей. У цьому Физерстон був морально впевнений.
  
  Ще на одному плакаті був зображений Джордж Вашингтон і гасло "НАМ ПОТРІБНА НОВА РЕВОЛЮЦІЯ". Джейк помітив тільки пару екземплярів того, який був поширений Партією свободи. До цього моменту Джейк ніколи не чув про партію свободи. Цікаво, чи вона існувала до закінчення війни?
  
  Він вивчив плакат. Повільно кивнув. "До біса впевнений, що потрібна нова революція", - сказав він. Хоча Вашингтон йому не дуже подобався. Вашингтон був президентом Сполучених Штатів. Це викликало підозру в очах Джейка.
  
  Але, незважаючи на грубу ілюстрацію, незважаючи на дешевий шрифт, послання потрапило в ціль, і сильно вдарило. У всякому разі, Партія свободи звучала чесно. Правлячі віги намагалися залікувати ампутацію лейкопластиром. Радикальні ліберали, наскільки йому було відомо, зіграли ту ж пісню в іншій тональності. Що стосується соціалістів... - Він плюнув на інший червоний плакат. Ніггери і любителі ніггерів, всі до єдиного. Маніяки, кидають бомби, теж хотіли революції, але не такої, в якій потребувала країна.
  
  Він уважніше придивився до плакат Партії Свободи. Там не було сказано, де знаходиться штаб-квартира партії або як вступити в неї. Його губи скривилися. "Чортові дилетанти", - сказав він. Єдине, чого він навчився, провівши все своє свідоме життя в армії: достоїнству організованості.
  
  Знизавши плечима, він попрямував назад у свою убогу кімнатку. Якщо Партія свободи не знала, як залучити своїх членів, швидше за все, вступати в неї не коштувало. Якими б гарними не були його ідеї, вони не мали значення, якщо про них ніхто не міг дізнатися. Навіть кляті соціалісти знали це.
  
  "Дуже погано", - пробурмотів він. "Страшенно погано". Цієї осені чекали вибори в Конгрес. Шкода, що виборці не змогли направити шахраям і злодіям в Капітолії правильний сигнал.
  
  Повернувшись в кімнату - під час кампанії у нього було безліч більш зручних бівуаків - він деякий час писав у блокноті Grey Eagle. Він придбав цю звичку ближче до кінця війни. На відкритих майданчиках він назвав роботу незавершеною. Це дозволило йому висловити частину свого гніву на папері. Як тільки слова були вимовлені, вони вже не так сильно гноїлися в його голові. Він міг би вбити кого-небудь, якщо б у нього не було такої розрядки, як ця.
  
  Коли настав день, він відправився на пошуки роботи. Кольорові робітники були не єдиними, хто розчищав завали в Річмонді, у всякому разі, недалеко від мілині. Він тягав цеглу, бруд і шматки битого каменю незабаром після сходу сонця і незадовго до заходу сонця. Господар соломи, звичайно, розплатився паперовими грошима, хоча в його власних кишенях дзвеніло. Знаючи, що завтра банкноти будуть коштувати менше, ніж сьогодні, Джейк попрямував до місцевого салун, де можна було перекусити безкоштовно. У армії йому теж давали раціон трохи краще, але він був дуже голодний, щоб звертати на це увагу. Як і раніше, бармен кинув на нього докірливий погляд за те, що він виставив себе свинею. Як і раніше, він купив другу кухоль пива, щоб хлопець був задоволений або не дуже засмучений.
  
  Він запихав у рот маринований помідор, коли увійшов хлопець, з яким він напередодні розмовляв про політику, і замовив собі порцію. Потім він теж скористався безкоштовним обідом. Вони знову розговорилися; Физерстон дізнався, що його звуть Х'юберт Слеттері. Через деякий час Джейк згадав плакати Партії Свободи, які він бачив.
  
  На його подив, Слеттері розреготався. "О, вони!" - сказав він. "Мій брат подивився на цих хлопців, але не захотів мати з ними нічого спільного. Судячи з того, що сказав мені Горацій, їх всього четверо чи п'ятеро, і вони керують усією вечіркою з взуттєвої коробки.
  
  "Але у них є плакати і все таке", - запротестував Джейк, вражений тим, наскільки він розчарований. "Не хороші плакати, зауважте, а плакати".
  
  "Єдина причина, за якою вони це роблять, - це те, що один з них друкар", - сказав йому інший ветеран. "Вони зустрічаються в цій маленькій забігайлівці на Сьомому каналі, недалеко від Металургійного заводу Тредегар. Якщо хочеш даремно витратити свій час, друже, іди подивися на них сам.
  
  "Може бути, я так і зроблю", - сказав Физерстон. Х'юберт Слеттері знову розсміявся, але це тільки додало йому рішучості. "Присягаюся Богом, може бути, я і зроблю".
  
  Конгресвумен Флора Гамбургер від захвату заплескала в долоні. Посмішка доктора Ханрахана була ширше, ніж у багатьох з тих, що можна побачити в Пенсильванської лікарні. І Девід Гамбургер з виразом глибокої зосередженості на обличчі виставив вперед свою милицю, а потім зробив ще один крок на своїй штучної нозі.
  
  "Як ти себе почуваєш?" Флора запитала свого молодшого брата.
  
  "Кукса не дуже болить", - відповів він, трохи задихаючись. "Але це більш важка робота, ніж я думав".
  
  "Ти не стояв на ногах з тих пір, як втратив ногу", - нагадав йому доктор Хан-рахан. "Давай. Зроби мені ще крок. Ти можеш це зробити". Девід зробив і мало не впав. Ханрахан підтримав його перш, ніж Флора встигла це зробити. "Ви повинні розгорнути протез, щоб колінний суглоб зафіксувався і прийняв на себе ваш вагу, коли ви выпрямляетесь на ньому", - сказав лікар. "Якщо ви цього не навчитеся, нога не буде працювати. Ось чому кожен з ампутацією вище коліна ходить як моряк, який пару років не ступав на сушу".
  
  "Але ти йдеш пішки, Девід", - сказала Флора. Вона перейшла з англійської на ідиш: "Данкен Готт дафар. Омайн".
  
  Вид її брата на ногах або на одній його нозі, а інша була зроблена з дерева, металу і шкіри, - трохи пом'якшив почуття провини, яке гризли її з тих пір, як він був поранений. Ніщо ніколи не міг зробити більше, ніж трохи. Після того, як її округ в Нью-Йорку направив в Конгрес, у неї був шанс перевести Девіда з окопів на тихий пост в тилу. Він би не хотів, щоб вона це робила, але вона могла б. Вона поставила соціалістичний егалітаризм вище сімейних уз ... і ось результат.
  
  Її брат ніяково знизав плечима. "Мені потрібна тільки одна нога, щоб управляти педаллю швейної машини. Я не помру з голоду, коли повернуся додому, і мені також не доведеться викачувати платню вашої конгресвумен, - Він криво посміхнувся їй.
  
  Будучи представником США, Флора заробляла 7500 доларів на рік, що набагато більше, ніж інші члени її сім'ї, разом узяті. Вона не соромилася ділитися грошима зі своїми батьками, братами і сестрами, і вона знала, що Девід знав, що вона цього не робить. Він користувався привілеєм брата, поддразнивая її.
  
  Він також скористався братської привілеєм длубатися в її мізках: "Що нового про світ з ребами?"
  
  Вона скривилася з кількох причин. По-перше, він не називав конфедератів цим презирливим прізвиськом до того, як пішов в армію. По-друге... "Президент Рузвельт, як і раніше, дуже суворий і дуже впертий. Я можу зрозуміти збереження частини території, яку ми відвоювали у CSA, але все, що він готовий повернути, - це ділянка Теннессі на південь від Камберленда, який ми взяли в результаті бойових дій, і він не віддасть його назад: він хоче обміняти його на маленький шматочок Кентуккі, який конфедерати все ще утримують ".
  
  "Хуліган для нього!" - Вигукнув Девід. Він був хорошим соціалістом до того, як пішов на війну. Тепер, більшу частину часу, він говорив як закоренілий демократ рузвельтовского спрямування. Флору це теж засмучувало.
  
  Вона продовжувала: "І він не збирається дозволяти їм залишати собі ні лінкори, ні підводні човни, ні військові літаки, ні бочки, і він зажадав, щоб вони обмежили свою армію сотнею кулеметів".
  
  "Хуліган!" На цей раз її брат і доктор Ханрахан сказали це разом.
  
  Флора роздратовано переводила погляд з одного з них на іншого. - І він не отримає ні цента менше двох мільярдів доларів репарацій, і все це буде виплачено дзвінкою монетою, сталлю або нафтою за цінами 1914 року. Це непосильний тягар для пролетаріату Конфедеративних Штатів".
  
  "Я сподіваюся, що це знищить їх", - люто сказав Девід. "Постукай по дереву, вони більше ніколи не зможуть і пальцем поворухнути проти нас". Замість того, щоб стукати в двері або по підвіконню, він використовував свою власну штучну ногу, яка довела справу до кінця.
  
  Флора залишила спроби сперечатися з ним. Він повною мірою успадкував впертість сімейства Гамбургерів. Замість цього вона повернулася до лікаря Ханрахану і запитала: "Скільки ще йому доведеться залишатися тут тепер, коли він почав вставати на ноги?"
  
  "Він зможе виписатися приблизно через місяць, при умові, що у нього буде хороший прогрес і за умови, що інфекція в культі не спалахне знову", - сказав Ханрахан. Флора хитнула головою; вона бачила, що він давав їй прямі відповіді. Він закінчив швидким кивком: "Тоді ми знімаємо до першого листопада".
  
  Дбайливо обнявши брата і захоплено поцілувавши, Флора покинула Пенсильванскую лікарню. У повітрі, безсумнівно, відчувалася осінь; деякі листя на деревах на території лікарні почали опадати. Вона зупинила таксі. - До офісної будівлі Конгресу, - сказала вона водієві.
  
  "Так, мем". Він доторкнувся до блискучого шкіряного козирка свого кашкета, включив передачу "Олдсмобиля" і відправився воювати з філадельфійським трафіком. Трафік, як це часто бувало, переміг. Філадельфія була фактичною столицею США з тих пір, як конфедерати бомбардували Вашингтон під час Другої мексиканської війни, більше тридцяти п'яти років тому. Ще до цього в центрі міста виріс величезний лабіринт федеральних будівель. Дістатися до них було не завжди для слабкодухих.
  
  "У мене для вас повідомлення", - сказала секретарка Флори, повна жінка середніх років на ім'я Берта. Вона помахала аркушем паперу. - Конгресмен Блэкфорд хоче, щоб ви йому передзвонили.
  
  "Правда?" Флора сказала так нейтрально, як тільки могла. "Добре, я зроблю це. Спасибі". Вона увійшла в свій кабінет і закрила за собою двері. Вона не обернулася, щоб подивитися, чи посміхається Берта у неї за спиною. Вона сподівалася, що ні, але насправді не хотіла знати.
  
  Дакота, міцно облаштувався соціалістичний штат, повертала Осию Блэкфорда в Будинок з тих пір, як Флора була дівчинкою. Зараз він був приблизно вдвічі старше її, високопоставлена фігура в Партії, навіть якщо, на її думку, ідеологічно був м'якотілих. І він був удівцем, чия квартира у Філадельфії знаходилася прямо навпроти її квартири. Він не залишав сумнівів у тому, що вона йому цікава, хоча ніколи не робив нічого, що могло б спокусити її захищатися капелюшної шпилькою. До її власний подив, вона виявила, що зацікавлена у відповідь реакції, навіть якщо він був одночасно помірним і неевреем.
  
  - Отже, - пробурмотіла вона, піднімаючи слухавку і чекаючи, поки оператор підійде до лінії, - він дзвонить по приводу вечірки або ... що ще?
  
  "Привіт, Флора", - сказав Блэкфорд, коли трубку зняли. "Я просто хотів дізнатися, чи бачили ви газетні статті про страйки в Огайо, Індіані та Іллінойсі".
  
  Значить, справи на вечірці. - Боюся, що ні, - відповіла Флора. - Я тільки що повернулася з візиту до Девіда.
  
  "Як він?" Запитав Блэкфорд.
  
  "Вони встановили штучну ногу, і він був на ній". Флора похитала головою, хоча Блэкфорд не міг цього бачити. "Навіть без однієї ноги він говорить як демократ". Вона обмакнула ручку в чорнило й поклала перед собою аркуш паперу, щоб можна було робити нотатки. "Тепер розкажи мені про цих ударах".
  
  "З того, що я читав, власники фабрик намагаються знизити заробітну плату, нацьковуючи робочих один на одного", - сказав він. "Коли солдати починають повертатися додому з війни, у них стає більше людей, охочих отримати роботу, ніж їх можна знайти, тому вони дивляться, хто буде працювати за найнижчу плату".
  
  "Це схоже на капіталістів", - спохмурніла Флора. За мить вона просяяла. "Це також звучить як політична можливість для нас. Якщо власники фабрик будуть продовжувати робити подібні речі - а вони, ймовірно, будуть, - вони радикалізують робітників, і вони впораються з цим краще, ніж ми коли-небудь могли ".
  
  "Я випадково дізнався, що ми закликали страйкуючих залишатися настільки мирними, наскільки вони можуть, якщо тільки боси не нацькує на них зарізяк, або уряду їх штатів, або уряд США не підійме проти них війська", - сказав Блэкфорд.
  
  "Добре". Флора кивнула. Блэкфорд цього теж не бачив, але їй було все одно. Щось зі сказаного ним навело на іншу думку. "Рузвельт вже зробив яку-небудь заяву з цього приводу?"
  
  "В одному з репортажів the wire цитується, як він назвав власників фабрики зборищем жадібних дурнів, - сказав конгресмен з Дакоти, - але там не сказано, що він зробить що завгодно, аби примусити їх припинити грати в ігри з життям людей ".
  
  "Це на нього схоже", - сказала Флора. "Він говорить про чесну угоду для робітників, але нічого не домагається. Він домігся війни".
  
  "Він приніс перемогу", - поправив Осія Блэкфорд. "Країна зголодніла по одному. Країна зголодніла по одному більше п'ятдесяти років. Тобі це може не подобатися, але ти не можеш ховати голову в пісок і вдавати, що це не так ".
  
  "Я не збираюся робити нічого подібного", - різко сказала Флора. "Люди зголодніли за перемогу, я бачила це навіть на прикладі мого власного брата. Але через деякий час вони виявлять, що здобули перемогу, а самі як і раніше голодують, як і раніше, каліки і, як і раніше сироти. І вони будуть пам'ятати, що Тедді Рузвельт теж домігся цього ".
  
  Мовчання Блэкфорда було задумливим. Через кілька секунд він сказав: "Цілком можливо, що ви маєте рацію". Він щосили намагався стримати хвилювання в голосі, але вона почула це. "Якщо ви праві, це дало б нам шанс на боротьбу на виборах 1918 року, а може бути, навіть і в 1920 році. Багато люди зараз бояться, що ми будемо настільки сильно завалені, що демократи скрізь будуть робити все по-своєму ".
  
  "Багато чого може відбутися між сьогоднішнім днем і виборами в Конгрес", - сказала вона. "Ще більше все може статися між сьогоднішнім днем і 1920 роком".
  
  "Це теж правда", - сказав Блэкфорд. "Але ви ж бачили, у багатьох соціалістів у ці дні витягнуті обличчя. Навіть сенатор Дебс виглядає похмурою. Може, їм варто підбадьоритися".
  
  - Можливо. Справжня проблема, - Флора глибоко зітхнула, - в тому, що ми ніколи не перемагали на президентських виборах. У нас ніколи не було більшості ні в одній з палат Конгресу. Я думаю, що занадто багато людей насправді не вірять, що ми коли-небудь зможемо ".
  
  "У мене самого були сумніви", - зізнався Блэкфорд. "Іноді важко змиритися з тим, що ти постійно в меншості, якщо ти розумієш, що я маю на увазі".
  
  "О, так", - тихо сказала Флора. "Я єврейка, якщо ти пам'ятаєш". В Нижньому Іст-Сайді в Нью-Йорку євреї становили більшість. Всюди в країні, всюди в світі ... Постійно перебувати в меншості - це був самий ввічливий спосіб висловити це, який вона коли-небудь чула.
  
  Вона задавалася питанням, чи змусить нагадування Блэкфорда про те, що вона єврейка, вирішити, що вона йому все-таки не цікава. Вона задавалася питанням, чи вона хоче, щоб він так вирішив. У багатьох відношеннях її життя було б простіше, якби він це зробив. Однак, маючи велику родину, вона рідко жила простим життям. Хотіла б вона цього чи знала б, що з цим робити, якщо б це було?
  
  Єдине, що сказав Блэкфорд, було: "Звичайно, я пам'ятаю. Це означає, що мені доведеться їсти крабові котлети свинячі відбивні на самоті". В його голосі не було нічого, крім посмішки. "Не відмовишся повечеряти зі мною сьогодні ввечері? Якщо хочеш, я не буду їсти нічого, що тебе образить".
  
  "Я не ображаюся, якщо ти їси те, що я не можу, - сказала Флора, - так само як ірландець або італієць не образився б, якщо б я з'їла солонину в п'ятницю. Я б образився, якби ти спробував змусити мене є свинину, але ти б ніколи не зробив нічого подібного.
  
  "Сподіваюся, що ні!" Блэкфорд вигукнув. "Ти все ще не сказав, повечеряєш зі мною".
  
  - Я б із задоволенням, - сказала Флора. - Але ми можемо почекати до шести? У п'ять до мене зайде виробник сорочок, і я збираюся висловити йому все, що про нього думаю ".
  
  - Добре було б, скажімо, о шостій тридцять. Мені зайти до вас в офіс?
  
  "Добре". Флора посміхнулася. "Я з нетерпінням чекаю цього". Вона повісила трубку і відправилася на роботу, відчуваючи себе краще, ніж коли-небудь.
  
  Реджинальд Бартлетт виявив, що він не вписується в Річмонд кінця 1917 року майже так само добре, як у 1914 році. Бої на фронті в долині Роанок і Секвої, коли він двічі потрапив у полон і один раз був застрелений (насправді, теж двічі: в ногу і плече однієї і тієї ж кулеметною чергою) янкі, зробили його іншою особою, а не тим жвавим молодим хлопцем, який весело пішов на війну.
  
  Річмонд теж був іншим. Тоді він був сповнений липневого достатку та впевненості; тепер холодні жовтневі вітри, які переходять у листопадові, занадто добре відповідали настрою міста. Поразка і осінь йшли рука об руку.
  
  - Думаю, завтра буде дощ, - сказав Реджі Біллу Фостеру, коли два помічника аптекаря йшли разом по Сьомій вулиці. Він простягнув праву руку, щоб торкнутися свого лівого плеча. "Так прямо тут і написано".
  
  Фостер кивнув, чому у нього затремтіли щелепи. Він був невисоким, круглим і темноволосим, в той час як Бартлетт був вище середнього зросту, худорлявим (і ще більш худим після поранення) і блондином. Він сказав: "Я чув, як достатньо людей говорили це в окопах, і в більшості випадків вони були праві". Він провів війну в Кентуккі і Теннессі і повернувся додому без єдиної подряпини.
  
  Торкнувшись його плеча, Реджі сказав: "Це не так вже й багато". У нього була інша думка, поки рана залишалася гарячою і повної гною, але він був далекий від об'єктивності. - Хлопець, на якого я працював до війни, його звали Майло Аксельрод, він зупинив кулю горілиць у Меріленді. Він був непоганим начальником - у всякому разі, краще, ніж цей Макнелли, на якого я зараз працюю.
  
  "Судячи з того, що ви сказали про Макнелли, це було б неважко". Фостер міг би продовжувати, але на розі Сьомий і Кері зібралася невелика юрба. Він вказав. "Цікаво, що там відбувається".
  
  "Може, з'ясуємо?" Не чекаючи відповіді від свого друга, Реджі поспішив до натовпу. Знизавши плечима, Фостер пішов за ним. "О, зрозуміло", - сказав Бартлетт мить. "Це політичний мітинг. Це зрозуміло на тлі виборів у Конгрес у наступний вівторок. Але що, чорт візьми, за Партія свободи? Я ніколи про них не чув ".
  
  "Я бачив їх пару плакатів", - сказав Біл Фостер. "Хоча не зовсім розумію, що вони означають".
  
  "Давай вислухаємо один одного. Може бути, це буде щось гарне". Реджі нахмурився, коли його поранена нога заныла, чого вже давно не було. "Не може бути гірше, ніж ППА, яку роздають радикальні ліберали і віги".
  
  "Приблизно так". Фостер кивнув. "Всі, хто знаходиться всередині, здіймають галас про те, що його ніколи особливо не цікавила війна, а всі, хто перебуває поза, кажуть, що якби він був там, то ніколи б не проголосував за це ні на гріш".
  
  "І все це теж нагромадження брехні", - сказав Бартлетт з глибоким презирством. "Чому вони не визнають, що всі вони щосили кричали про війну, коли вона почалася? Вони думають, ми забули? І коли Аранго балотувався проти Семмса на пост президента два роки тому, він сказав, що впорався б з боротьбою з янкі краще, ніж віги. Він нічого не сказав про те, щоб покінчити з війною, ні єдиного слова.
  
  У представника Партії Свободи не було модною платформи або модного костюма, що доводило, що він не належав ні до однієї із основних партій CSA. Він стояв без піджака на якомусь ящику чи бочці і звертався з промовою до парі десятків людей, які його слухали: "... зрадники своєї країни", - кричав він, коли підійшли Реджі і Білл Фостеры. - Зрадники і дурні, ось хто вони такі!
  
  - Псих, - прошепотів Бартлетт. Він схрестив руки на грудях і приготувалася слухати. - Давай трохи побалакаємо. Він може бути забавним.
  
  Хтось у натовпі вже подумав, що це смішно, і крикнув: "Судячи з того, що ви там говорите, весь уряд - не що інше, як зрадники і дурні. Ви самі повинні бути дурнем, щоб повірити в це".
  
  "Я не вірю!" - сказав говорив. Це був огрядний лисіючий чоловік років п'ятдесяти п'яти, бахрома сивого волосся якого растрепалась на осінньому вітрі. Його звали Ентоні Комод - так свідчила маленька табличка, на яку Реджі потрібен час, щоб звернути увагу. "Я - ні. Я кажу вам просту, неприкрашену правду, і нічого більше, крім!" Його очі, величезні за товстими скельцями окулярів, втупилися на свою маленьку аудиторію. "А ви, друзі мої, ви притискаєте гадюку до грудей і думаєте, що це ваш друг. Конгрес повний зрадників, Військове міністерство повний зрадників, адміністрація ..."
  
  Приблизно тоді Реджі перестав звертати на нього увагу. "І місяць сповнена зеленого сиру!" - крикнув хеклер, викликавши вибух сміху в натовпі.
  
  Комод бризкав слиною і кипів від злості, нитка його мови, якщо вона взагалі коли-небудь була, тепер повністю втрачена. Реджі і Фостер посміхнулися один одному, насолоджуючись його розгубленістю. Мова, безсумнівно, була б нудною. Це було що завгодно, тільки не це. "Не так-то просто піднятися на пень, як думав старий, чи не так?" Сказав Фостер зі смішком.
  
  "Ви всі зрадники своєї країни, тому що не прислухаєтеся до простої правді!" Люто закричав Комод.
  
  "А ти маніяк, і вони повинні були замкнути тебе в психлікарні і втратити ключ!" Це був не перший хеклер, а інший чоловік.
  
  Комод, здавалося, був на межі істерики. Хтось простягнув руку і смикнув його за штани. Він нахилився, приклавши долоню до вуха. Потім, презирливо фиркнув, він зістрибнув зі свого сідала. "Добре", - сказав він. "Добре! Тоді покажи їм, якщо думаєш, що так багато знаєш. Я можу сказати вам, що ви їм покажете - ви покажете їм, що не маєте жодного уявлення про те, що сказати і як це сказати ".
  
  На платформу видерся худорлявий чоловік років тридцяти з невеликим, у бавовняній сорочці поденника без коміра і формених штанах. Він озирнувся на мить, потім сказав: "Тоні прав. Сліпий теж повинен це бачити. В уряді повно зрадників та дурнів".
  
  Комод був схильний до суперечок, бурчав. Новоприбулий говорив з абсолютною переконаністю, настільки переконливою, що, перш ніж він встиг отямитися, Реджинальд Бартлетт подивився на північ, у бік Капітолійської площі, немов хотів побачити зрадників на місці злочину.
  
  "Так? Ти теж не можеш цього довести, як і інший дурень", - заволав один з нападників.
  
  "Вам потрібні докази? Я дам вам докази, клянуся Христом", - сказав худорлявий чоловік. Він не говорив так, ніби у нього було якесь велике освіту, але, здавалося, не відчував цього недоліку, як і багато людей, які зробили себе самі. "Подивіться, що сталося, коли повстали червоні ніггери, в кінці 15-го. Вони, чорт візьми, трохи не захопили всю країну. Отже, чому це, як ви думаєте? Це з-за того, що ніхто у всьому смердючому уряді не мав ні найменшого уявлення про те, що вони плетуть змову за нашими спинами. Якщо це не робить всіх, починаючи з президента, чортовими дурнями, ти скажи мені, що, чорт візьми, це робить ".
  
  "Їй-богу, в ньому щось є", - сказав Фостер, втупившись на нового оратора.
  
  "У всякому разі, у нього міцні нерви", - сказав Реджі.
  
  "Ось чому ви повинні голосувати за Тоні Дрессера в Конгрес, - продовжував худорлявий чоловік. - Тому що він може бачити просту правду, а ви - ні. Тепер наступне, що ви збираєтеся сказати, це, ну, вони там, нагорі, купка дурнів, все вірно, зі своїми шикарними автомобілями і повіями, але вони не можуть бути зрадниками, бо вони билися так довго, як могли, а янкі біса крути.
  
  "Ну, ось що я повинен сказати з цього приводу". Худорлявий чоловік вибухнув соковитим смаком стиглої малини. "Я точно знаю, що люди намагалися попередити уряд, що ніггери збираються повстати, з-за того, що я був одним з цих людей. Хтось слухав? Чорт візьми, немає!" Презирство сочилося з його голосу, як вода з дірявого даху. "Деякі з цих ніггерів були слугами синів багатіїв, синів важливих людей. І багатії в Капітолії і важливі люди у Військовому міністерстві засунули все під килим. Якщо це не робить їх зрадниками, то що, чорт візьми, робить?"
  
  "У нього щось є", - сказав Біл Фостер з шанобою в голосі.
  
  "У нього довгий язик", - сказав Бартлетт. "Якщо ви кидаєтеся такими звинуваченнями, вам краще б вміти називати імена".
  
  Замість того, щоб називати імена, новоприбулий на пні кинувся вперед: "І після цього - після цього, зауважте, після повстання ніггерів - що пішло і зробив уряд? Давайте. Ви пам'ятаєте. Ви білі люди. Ви розумні люди. Що вони взяли і зробили?" Голос худорлявого чоловіка знизився до драматичного шепоту: "Вони пішли і вклали гвинтівки в руки тим же самим ниггерам, ось що вони зробили!" Він більше не шепотів, а люто кричав: "Якщо це не робить їх зрадниками, то що ж, чорт візьми, робить?"
  
  Реджі згадав Рехав'ама, військовополоненого-негра, який ділив з ним палату в американському госпіталі після того, як втратив ногу в Арканзасі - і після того, як був червоним повстанцем в Міссісіпі. Все було не так просто, як уявляв собі цей новий спікер Партії Свободи. Чим старше ставав Реджі, тим складніше виглядав світ. Худорлявий чоловік був старше його, але все ще бачив речі в різких відтінках чорного і білого.
  
  І він зміг змусити свою аудиторію бачити їх такими ж. "Ви хочете ввести Тоні Дрессера в Конгрес, щоб дати голос цим людям Конфедеративних Штатів, - кричав він, - робочим, людям, які бруднять руки, людям, які вийшли і билися на війні, в яку втягнули нас дурні, зрадники і любителі негрів. Про, ви можете викинути свій голос за когось з діамантом на мізинці, - з лякаючою ефективністю він зобразив капіталіста, - але хто буде дурнем, якщо ви це зробите?"
  
  "Якого чорта ти не балотуєшся у Конгрес замість цього багатослівного сучого сина?" - крикнув хтось.
  
  "Тоні - голова Партії свободи", - легко відповів худорлявий чоловік. "Ви підвищуєте командира підрозділу, а не новобранця". Він дістав гаманець і показав щось, чого Бартлетт не зміг розібрати. "Ось моя членська картка - номер сім, датована вереснем".
  
  "Де ми реєструємося?" Двоє чоловіків поставили це питання одночасно. Один з них додав: "Ти недовго будеш новобранцем, приятель, не так, як ти кажеш. До речі, хто ти, чорт візьми, такий?
  
  "Мене звуть Физерстон - Джейк Физерстон", - відповів худорлявий чоловік. "Сержант артилерії Конфедерації Штатів у відставці". Він насупився. "Дурні з Військового міністерства відправили у відставку майже всю армію". Що виглядало як навмисне зусилля волі, він змусив себе посміхнутися. - Офіс вечірки в парі кварталів по сьомій вулиці, в бік Тредегар Уоркс. Заходь. У будь-якому разі, сподіваюся, що так.
  
  "Будь я проклятий, якщо не відчуваю спокуси", - сказав Біл Фостер, коли маленький мітинг почав розходитися. "Будь я проклятий, якщо немає. Цей хлопець, Физерстон, у нього хороший погляд на речі ".
  
  "У нього хороша лінія, це точно", - сказав Реджі Бартлетт. "Якби він продавав консервні ножі від дверей до дверей, завтра в Річмонді в цей час не було б ні однієї закритої банки. Але тільки тому, що щось звучить добре, це не робить це таким. Кинь, Білл. Ти думаєш, фокусник на сцені дійсно витягує Кам'яну стіну з твого носа?"
  
  "Я б хотів, щоб хто-небудь витягнув його звідки-небудь", - відповів Фостер.
  
  Сміх Реджі був сумним, п'ятидоларових золотих монет у його кишенях теж було у великому дефіциті. Він сказав: "Світ не так простий, як він собі уявляє".
  
  "Ну, а що, якщо це не так?" відповів його друг. "Я б хотів, щоб все було так просто. Не думай, що я єдиний, хто це розуміє".
  
  "Думаю, що ні", - погодився Бартлетт. "Але більшість людей такі ж, як ми з вами: вони знають різницю між тим, чого вони хочуть, і тим, що є насправді".
  
  "Так?" Фостер підняв брову. "Тоді чому ми просто билися в цій чортовій війні?" Реджі деякий час думав над цим, але не знайшов підходящого відповіді.
  
  Ведений пілотом, добре знайомим з місцевими мінними полями, есмінець ВМС США "Дакота" повільно і обережно увійшов в гавань Нью-Йорка. Матроси на буксирах і вантажних судах махали кашкетами лінкора. Ревіли й улюлюкали парові свистки. Пожежні катери викидали високо в повітря потоки води.
  
  Сем Карстен стояв біля поручня лівого борту, насолоджуючись видовищем. День кінця листопада був похмурим, похмурим і холодним, але це анітрохи не турбувало старшину. Все, що було більш милосердним, ніж хмари і морок, турбувало його: він був таким білявим і рожевим, що засмаг швидше, ніж йому потрібно було моргнути. Після того, як Бразилія вступила у війну на боці США, Німеччині та її союзників, "Дакота" вирушила в тропічну Атлантику слідом за конвоями, які прямували в Великобританію з Аргентини. Він тільки зараз почав приходити в себе після того, що зробив з ним жорстоке сонце.
  
  Далеко на заході, на острові Бедлоу, стояла велика статуя Пам'яті, в її руці меч поблискував відплати. Карстен повернувся до свого сусіда по ліжку і сказав: "Бачачи її, ти відчуваєш зовсім інші почуття тепер, коли ми пішли і виграли війну".
  
  "Звичайно, чорт візьми". Вік Крозетти енергійно кивнув. Він був таким маленьким і смаглявим, наскільки Карстен був високим і світловолосим. "Кожен раз, коли я бачив цю статую раніше, мені здавалося, що вона каже: "Якого біса ти на мене витріщаєшся? Йди туди і надері цим чортовим хлопцям черево ". Тепер ми взяли і зробили це. Хіба ти не бачиш посмішку на обличчі цієї бронзової баби?"
  
  Спогад виглядало таким же холодним, суворим і неприступним, яким було з тих пір, як вона пішла у відставку незабаром після Другої мексиканської війни. Незважаючи на це, Карстен сказав: "Так". Вони з Крозетти посміхнулися один одному. Перемога була солодкою на смак.
  
  - Карстен! - покликав хтось у нього за спиною.
  
  Він повернувся і виструнчився по стійці "струнко". - Сер!
  
  "Як і ви", - сказав командер Грейді, і Сем послабив хватку. Командир допоміжного озброєння правого борту "Дакоти" був досить хорошим хлопцем; Сем заганяв снаряди в саме переднє п'ятидюймовий знаряддя, що знаходилося під його початком. - Ти пам'ятаєш те питання, яке ми обговорювали в той день, коли "лайми" відмовилися від боротьби? - запитав Грейді.
  
  Якусь мить Карстен не розумів. Потім він кивнув. - Ви маєте на увазі літаки, сер?
  
  "Абсолютно вірно". Грейді теж кивнув. "Ти серйозно говорив про те, що мав на увазі, коли говорив про вхід на перший поверх?"
  
  "Так, сер. Упевнений, що був, сер", - відповів Сем. Літаки були на підході. Будь-який, у кого є око в голові, міг це побачити. Будь-який, у кого є здоровий глузд, міг би також зрозуміти, що Військово-морський флот не залишиться таким великим, яким він був під час війни. Оскільки Сем хотів бути впевненим, що він не виявиться на пляжі, знайомство з літаками виглядало як хороший страховий поліс.
  
  - Тоді гаразд, - сказав командер Грейді. У мене є для вас кілька наказів. Якби ви сказали "ні", ви б залишилися тут. З цим не було б жодних проблем. Однак, як би там не було, завтра вранці ми обидва сідаємо на потяг до Бостона. Ти зрозумієш чому, коли ми туди доберемося. Його усмішка зробила його на багато років молодше.
  
  "Ти покидаєш Дакотал", - зажадав Вік Крозетти. Коли Сем кивнув, Крозетти ляснув себе долонею по лобі. "Господи Ісусе, на кого мені тепер наїжджати?"
  
  "Я думаю, ти знайдеш кого-небудь", - сказав Карстен сухим голосом. Крозетти кинув на нього злий погляд, який перейшов в смішок, потім ляснув його по спині. У Сема був дар проникати в барліг, не зля на себе людей.
  
  "Єдина проблема з цим - поїздка на поїзді", - сказав командер Грейді. "Передбачається, що ця поширена іспанка досить небезпечна. Може бути, нам краще залишитися на борту "Дакоти"?
  
  "Сер, якщо "лайми" не змогли нас потопити, і японці не змогли нас потопити, і той, хто летів на цьому чортовому бомбардувальнику з Аргентини, не зміг нас потопити, я не думаю, що нам потрібно боятися будь-яких мікробів", - сказав Сем.
  
  Грейді розсміявся. "Ось це настрій! Добре, Карстен. Отримайте ваші нові накази, розберіться з паперами, і завтра вранці ми зійдемо на берег - якщо, звичайно, ви зможете скласти компанію офіцерові.
  
  "Я крутий хлопець, сер", - відповів Карстен. "Думаю, я змирюся з цим". Грейді розсміявся і зобразив, що збирається вдарити його, потім пішов своєю дорогою.
  
  "Що там щодо літаків?" Запитав Крозетти.
  
  "Навіть точно не знаю", - сказав Сем. "Я поступив на флот за п'ять років до початку війни, і ось я тут, купую кота в мішку. Може бути, мені потрібно перевірити свою голову, але, може бути, я ще й розумний. Розумний, я маю на увазі, крім того, що тікаю від тебе. У всякому разі, я сподіваюся, що це так.
  
  - Удачі. Я думаю, ти божевільний, але удачі. Крозетти знизав Сему руку і пішов, хитаючи головою.
  
  Отримання наказів було найлегшою частиною відходу з "Дакоти". Карстен заповнював нескінченні форми звільнення. Тільки після того, як був підписаний останній з них, скарбник неохоче видавав йому зелені. З грошима в гаманці і спортивною сумкою на плечі він спустився сходнями з "Дакоти" на пірс разом з коммандером Грейді.
  
  Навіть на краю гавані Нью-Йорк кипів життям. Коли Грейді піймав таксі, щоб доїхати до Центрального залізничного депо Нью-Йорка, три різних автомобіля ледве не збили його і Сема в гонитві за пасажирами. Водії вискакували і вигукували одне одному образи як англійською, так і на мові, який, здавалося, повністю складався з гортанних звуків.
  
  Грейді знав дорогу через переповнене старе депо, і це було щастя, бо Сем цього не знав. Йому доводилося спритно ступати, щоб не опинитися розлученим з офіцером; єдиним місцем, де він почував себе більш переповненим, була триповерхова каюта на "Дакоті". Все тут рухалися, зайняті своїми справами. Приблизно кожен третій чоловік, жінка і дитина чхали, шморгали носом або кашляли. Деякі з них, ймовірно, були хворі на грип. Карстен намагався не вдихати. Це не дуже добре спрацювало.
  
  Їм з Грейді дісталася пара місць у вагоні другого класу; таким чином військово-морський флот заощадив гроші на поїзних тарифах. Вони були там єдиними моряками, хоча солдати в сіро-зеленій формі займали неабияку кількість місць. Цивільні були самими різними - від барабанщиків в дешевих яскравих костюмах до маленьких бабусь, які, можливо, все ще були в Росії.
  
  Як тільки Грейді і Карстен в'їхали в Бостон, офіцер оплатив ще одну поїздку на таксі, на цей раз через Чарльзтаунский міст до військово-морської верфі на північному березі річки Чарльз. При вигляді лінкорів, крейсерів, підводних човнів і тендерів, пришвартованих там, серце Сема наповнилося гордістю. Кілька кораблів із Західної ескадри Німецького флоту відкритого моря виділялися на тлі своїх американських союзників менш знайомими лініями і світло-сірим забарвленням.
  
  Сем пішов за коммандером Грейді, у кожного з них на спині бовталася спортивна сумка. Потім, раптово, Сем зупинився як укопаний і все дивився і дивився. Грейді пройшов ще кілька кроків, перш ніж помітив, що компанії у нього більше немає. Він обернувся і подивився назад з усмішкою на кролячому особі. "У чому справа, Карстен?" - запитав він голосом людини, з усіх сил намагається не розсміятися вголос.
  
  "Сер", - жалібно сказав Сем, "Я бачив всі типи кораблів ВМС США, і я думаю, що майже всі типи кораблів під флот Відкритого моря теж". Він вказав вперед. "За всі дні мого народження, однак, я ніколи не бачив нічого, що виглядало б так, і молю Бога, ніколи не побачу знову. Що, чорт візьми, це має бути?"
  
  Тепер Грейді дійсно голосно розсміявся. "Це спогад, Карстен. Це те, на що ти підписався".
  
  "Господи", - сказав Сем. "Мабуть, я був не в своєму розумі".
  
  Спогад виглядало так, як ніби хтось вирішив побудувати лінкор, а потім, приблизно на третині шляху виконання роботи, йому це набридло, і він вирішив вирівняти більшу частину палуби, щоб прискорити процес. На палубі за містком стояв літак: не гідролітак, який сідав у воду і піднімався корабельним краном, а двоповерховий бойовий розвідник "Райт" - американська копія німецького "Альбатроса" - з абсолютно звичайним шасі і без будь-яких слідів поплавця. Сем недовірливо похитав головою.
  
  Все ще сміючись, командер Грейді поплескав його по спині. - Не сумуй. Все буде не так уже й погано. Ти все одно будеш борсатися на носі і спати на кормі. А п'ятидюймова гармата є п'ятидюймова гармата. Він вказав на спонсоні під неймовірно довгою, неймовірно рівною палубою. "Ти будеш робити свою роботу, а флайбои - свою, і всі будуть щасливі, крім бідних ворожих виродків, які наткнуться на нас".
  
  "Так, сер", - з сумнівом промовив Сем. "Хто, чорт візьми, вона взагалі починала бути? І чому вона не перетворилася в те, що це було?"
  
  "Вони почали будувати його як швидкий, легкоброньованої бойовий крейсер, щоб підійти впритул до узбережжя Конфедерації, рознести його к чортам собачим, а потім втекти, перш ніж повстанці зможуть щось з цим зробити - можна сказати, монітор з ногами", - відповів Грейді. "Але ця ідея ні до чого не привела. Якогось тямущому хлопчикові прийшло в голову, як зручно було б брати з собою літаки туди, де вони тобі знадобляться, і ... з'явився Літописець
  
  "Я сам думав про це після того, як "Дакоту" розбомбили біля берегів Аргентини, - сказав Карстен, - але я ніколи не уявляв собі ... такого". Він подумав, чи не полізе він у бійку з-за того, що моряки звичайних, респектабельних судів назвали б "Спогад" самим потворним кораблем у флоті. Чорт візьми, це був самий потворний корабель у флоті.
  
  "Давай, піднімемося на борт", - сказав Грейді. "Зсередини вона і близько не буде виглядати так дивно".
  
  Але навіть це виявилося неправдою. Ангари, вмещавшие майже три десятки бойових скаутів, а також приміщення постачання та технічного обслуговування, які до них додавалися, займали дуже багато місця, з-за чого спальні приміщення були тісними і здавалися другорядними. Як старшині, Карстену справді дісталася нижня ліжко, а середня в триярусною металевої конструкції була всього в декількох дюймах над ним. Він міг це виносити, але йому це не подобалося.
  
  Єдиним місцем, в якому він дійсно відчував себе як вдома, був спонсоні. П'ятидюймовий знаряддя було тієї ж моделі, що і на "Дакоті", а сам "Спонсоні", можливо, цілком перенесли з лінкора. Помічник старшого гармаша, який командував екіпажем, огрядний ветеран імені Віллі Мур, носив чудові сиві вуса кайзера Білла. Він не був зведеним братом своєму колезі з "Дакоти". ^ Хайрам Кідд, але Сем не зміг би довести це по тому, як він себе вів.
  
  Виявилося, що він був знайомий з Киддом, що Сема анітрохи не здивувало. "Якщо ви служили з "Кепом", думаю, ви мені підійдете", - прогрохотал він, коли Карстен згадав ім'я свого колишнього командира гармати через пару днів після прибуття на борт.
  
  "Спасібо, шеф. Сподіваюся на це", - сказав Сем і підкреслив це чханням. "Чорт. Я починаю застудитися".
  
  В той вечір за вечерею його не годували, що здивувало його: "Спогад", яким би потворним воно ні було, могло похвалитися першокласним камбузом. До того ж все було свіжим - перевага перебування в порту. Але Сем не усвідомлював, наскільки він хворий, до наступного ранку, коли мало не впав зі свого ліжка. Він стояв, похитуючись, перед нею.
  
  "Ти в порядку?" - запитав Джордж Мерлейн, який спав прямо над ним. Сем не відповів; йому було важко зрозуміти, що означають ці слова. Мерлейн пильно подивився на нього, доторкнувся до чола, а потім відсмикнув руку, наче спробував підняти палаючий вугілля. "Нам краще відправити цього хлопця в лазарет", - сказав він. "Я думаю, у нього грип". Сем теж не став сперечатися. Він не міг. Він дозволив їм повести себе.
  
  Артур Макгрегор відчував певний похмуре задоволення, слухаючи шум вітру навколо свого фермерського будинку. Це було навіть на краще; вітер в Манітобі збирався завивати всю зиму, незалежно від того, отримував він від цього задоволення чи ні.
  
  - Ось що, - сказав він дружині. - В таку погоду янкі сидять по домівках.
  
  "Я б дуже хотіла, щоб вони залишилися в своїй країні", - відповіла Мод. Вона була невисокою і рудоволосої, що становило контраст з його сухорлявим дюймами і темним волоссям, які почали покриватися інеєм, коли йому перевалило за сорок.
  
  Її погляд впав на фотографію сина Олександра, яка висіла на стіні у вітальні. Фотографія - це все, що у них було про нього; американські війська, які окупували Манітоби, стратили його за саботаж півтора року тому.
  
  Погляд Макгрегора теж кинувся туди. Він все ще мстився американцям за те, що вони зробили з Олександром. Він ніколи не перестане мститися їм, поки живий. Якщо вони коли-небудь дізнаються, що він робив бомби, він довго не проживе. Він не зміг би вигнати янкі з Канади в поодинці. Однак, якщо б вони спробували правити його країною, він міг би зробити їхнє життя нестерпним.
  
  З кухні увійшла Джулія. Вона теж подивилася в бік Олександра; у ці дні в сім'ї це перетворилося майже в ритуал. Макгрегор подивився на свою дочку з виразом, максимально близьким до здивування, на яку була здатна його солідна, флегматична вдача. Деякий час, поки він не дивився, Джулія перетворилася в жінку. Їй було одинадцять, коли вторглися американці, і її навіть не можна було назвати грайливою. Зараз їй було чотирнадцять, і вона більше не була грайливою. Вона була схожа на свою матір, але вище і стрункіше, як і сам Макгрегор.
  
  "Що ти збираєшся робити з цим шкільним наказом, тато?" запитала вона.
  
  Порив вітру посилився. Макгрегор міг би вдати, що не почув її. Його власний подих теж був поривчастим. "Я збираюся прикидатися, що нічого про це не знаю, так довго, як тільки зможу", - відповів він.
  
  Пару років тому він забрав Джулію і її молодшу сестру Мері зі школи. Американці використовували це, щоб навчити канадських дітей своєї брехні про те, як влаштований світ. З тих пір Макгрегор і Мод вчили вдома читання і шифруванню.
  
  Однак тепер окупаційна влада розіслали указ, що зобов'язує всіх дітей у віці від шести до шістнадцяти років відвідувати школу принаймні шість місяців в році. Вони не збиралися втрачати ані найменшого шансу розповісти свої історії людей, яких хотіли виростити американцями, а не канадцями.
  
  "Все буде добре, тату, - сказала Джулія. "Я дійсно думаю, що так і буде. Ти можеш відправити Мері і мене, і ми не станемо янкі, правда, не станемо". Вона знову подивилася на фотографію Олександра.
  
  "Я знаю, що ти цього не зробиш, чик", - сказав він. "Але я не впевнений, що Мері змогла б утриматися і не сказати вчительці, що вона насправді думає".
  
  У дев'ять років Марія не приховувала свого серця, навіть більше, ніж Олександр. Вона також ненавиділа американців чистої, чистої ненавистю, порівняно з якою бліднув навіть її батько. Повідомляти янкі про свої почуття здалося Макгрегору вкрай нерозумним.
  
  Джулія вимила посуд після вечері; Мері витирала її. Після того, як остання тарілка з гуркотом впала в шафу, вона вийшла, щоб приєднатися до решти членів сім'ї. Вона теж проростала, як пшениця після посіву. Макгрегор вирішив, що з неї вийде висока жінка. Але вона все ще зберегла частину котячої грації, якою володіла з самого дитинства, а також трохи котячої стриманості. Макгрегор не потрібно було багато вчити її конспірації. Вона зрозуміла це як би інстинктивно.
  
  Тепер він сказав: "Мері, якщо тобі доведеться, як ти думаєш, чи ти зможеш змиритися з тим, що янкі брешуть в школі, не вичитуючи їх?"
  
  "Чому я повинна це робити, па?" відповіла вона. "Може бути, вони можуть змусити мене ходити в школу, але..." Вона помилилися. Її сірі очі, так схожі на очі її покійного батька і брата, розширилися. "О. Ти маєш на увазі, терпіти їх, щоб у мене не було неприємностей - щоб у нас не було неприємностей".
  
  "Абсолютно вірно". Артур Макгрегор кивнув. Ні, нікому не треба було вчити Мері конспірації.
  
  Вона обдумала це. - Якщо доведеться, я, напевно, зможу, - сказала вона нарешті. - Але брехати - це гріх на їх совісті, чи не так?
  
  "Так воно і є". Макгрегор посміхнувся, почувши це, але не занадто: він передав свою сувору пресвітеріанську етику новому поколінню. - Однак за янкі значиться так багато інших гріхів, що брехня їм здається не такою вже страшною.
  
  "Ну, так і повинно бути", - сказала Мері. "Все це має бути враховано проти них, кожна частинка цього. І так і буде. Бог враховує все", - вона говорила з великою впевненістю.
  
  Макгрегор хотів би, щоб він сам був так упевнений. Він вірив, так, але він втратив цю просту впевненість. Якщо б у нього щось залишилося, смерть Олександра випалила б це з нього, залишивши попіл. Він сказав: "Значить, ти підеш у школу і будеш добрим маленьким папугою, щоб ми могли показати американцям, що підкоряємося їх законом?"
  
  Його молодша дочка зітхнула. - Якщо доведеться, - повторила вона.
  
  "Добре", - сказав Макгрегор. "Чим більше ми виглядаємо так, ніби робимо те, що вони від нас хочуть, тим більше ми можемо робити те, що хочемо, коли вони не бачать".
  
  Джулія сказала: "Це добре, тату. Це дуже добре. Саме це ми і зробимо".
  
  "Це те, що нам доведеться зробити", - сказала Мод. "Це те, що всім доведеться робити, скільки б часу це не зайняло, поки ми знову не будемо вільні".
  
  "Або поки ми не станемо американцями", - похмуро сказав Артур Макгрегор. Він підняв загрубілі від роботи руку. "Ні, я не маю на увазі нас. Деякі з наших сусідів перетворяться в американців, але не ми".
  
  "Деякі з наших сусідів вже перетворилися в американців", - сказала Джулія. "Їх не хвилює, ким вони були, тому їм все одно, хто вони є. Ми знаємо краще. Ми канадці. Ми завжди будемо канадцями. Завжди."
  
  Макгрегор задавався питанням, чи згадають його онуки і правнуки, маючи найбільш сильною волею в світі, що вони канадці. А потім, можливо, переймаючись тим же питанням, Мод заговорила, немов для того, щоб заспокоїти саму себе: "Німеччина відібрала Ельзас і Лотарингію у Франції майже п'ятдесят років тому, але люди там все ще пам'ятають, що вони французи".
  
  Канадці багато чули про невдоволення свого союзника кайзером і його поплічниками (до тих пір, поки американці не захопили їх, після чого їм довелося терпіти брехню про невдоволення Німеччині Францією). Тепер у Франції було більше причин для смутку, оскільки німці відкушували все більше її земель. І Макгрегор, все ще в своєму похмурому настрої, сказав: "Німці поселили багато своїх людей в Ельзасі і Лотарингії, щоб допомогти стримати їх. Якщо американці зробили це ..."
  
  Його дружина і дочки втупилися на нього в жаху. Мері заговорила першою: "Я б не стала жити поруч з американцями, тато! Я б не стала. Якби вони приїхали сюди, я б... Я не знаю, що б я зробив, але це було б дуже погано ".
  
  "Нам не доведеться турбуватися про це найраніше до наступної весни", - сказав Макгрегор. "Ніяких янкі, оседлавших ферму посеред зими, тут, у Манітобі, не буде". Його сміх був похмурим. "А ті, хто приїжджає навесні, якщо такі взагалі бувають, швидше за все, задерут ніс, коли дізнаються, на що схожі зими. Ми бачили, що американцям не подобається наша погода ".
  
  "Це дуже погано для них", - сказала Джулія.
  
  Після того, як діти поснули, Макгрегор лежав без сну поруч зі своєю дружиною в ліжку, яку вони ділили удвох. "Що мені робити, Мод?" він прошепотів, його голос був ледве чутний крізь свист вітру. "Поодинці я можу нашкодити американцям, але це все, що я можу зробити. Вони не підуть з-за мене".
  
  "Ти змусив їх заплатити", - сказала Мод. Він ніколи не зізнавався у виготовленні бомб, не так багатослівно. Вона ніколи не питала, чи не так багатослівно. Вона знала. Він знав, що вона знала. Але формально вони зберігали це в секреті навіть один від одного.
  
  "Недостатньо", - сказав він зараз. "Нічого ніколи не могло бути достатньо, крім як вигнати їх з Канади. Але жодна людина не може цього зробити".
  
  "Жоден чоловік не може", - сказала Мод замисленим тоном.
  
  Він зрозумів, до чого вона хилить, і похитав головою. - Одна людина може зберігати таємницю. Може бути, двоє можуть. А може бути, і троє, але тільки якщо двоє з них мертві. Це вийшло з-під пера американця Бенджаміна Франкліна, але Макгрегор забув, де він вперше зіткнувся з цим.
  
  - Гадаю, ти правий, - сказала Мод. - І все ж мені шкода.
  
  "Якби Олександр не спілкувався зі зграєю придуркуватих дітлахів, яким нічим було зайнятися, окрім як ляпати язиком і будувати дурні змови, він був би живий до цих пір", - різко сказав Макгрегор.
  
  У Мод перехопило подих. - Я розумію, про що ти говориш, - відповіла вона після довгої паузи.
  
  "І саме дивне, що якщо б він був все ще живий, ми б не ненавиділи янкі так, як ненавидимо зараз", - сказав Макгрегор. "Вони заподіяли собі більше шкоди, стріляючи в нього, ніж він коли-небудь заподіяв би їм, якби вони його відпустили".
  
  "Вони дурні", - сказала Мод. З цим Макгрегор був повністю згоден. Але сьогодні Канадою правлять американські дурні. Бог, мабуть, любив їх, тому що Він створив так багато.
  
  Уявлення про боголюбивих американців було настільки неймовірним, що Макгрегор пирхнув і заснув, приголомшений цим. Коли він прокинувся, було ще темно; грудневі ночі в п'ятдесяти милях на південь від Вінніпега були довгими. Він намацав сірника, запалив нею і запалив гасову лампу на нічному столику.
  
  Йому не хотілося вилазити з-під товстих вовняних ковдр: у спальні було чути його власне дихання. Він накинув сорочку і комбінезон поверх кальсонів і все ще тремтів. Мод теж встала з ліжка. Вона віднесла лампу вниз, як тільки одяглася. Він пішов за нею.
  
  Вона розвела вогонь у плиті і зварила кави. Кава був несмачний; якщо у американців і був хороший кави, вони тримали його для себе. Але він був гарячий. Він теж стояв біля плити, насолоджуючись теплом, що походить від чорного чавуну. Мод розтопила масло на сковороді і поклала туди три яйця. Макгрегор з'їв їх разом з хлібом і маслом. Потім він накинув довге важке пальто і одягнув рукавиці. Він неохоче відкрив двері і вийшов на вулицю.
  
  В спальні було холодно. Поки він шкандибав до сараю, він думав, чи не перетвориться він на бурульку, перш ніж дістанеться туди. Кривий смішок змусив туман на мить огорнути його обличчя, поки лютий вітер не поніс його геть. Люди говорили, що взимку на фермі не так вже й багато роботи. В якомусь сенсі вони були праві, тому що йому не потрібно було виходити в поле.
  
  Навесні і влітку, однак, йому не доводилося працювати в таку погоду. Завдяки теплу тіла худоби в сараї було тепліше, ніж зовні, але "тепліше" не означало "тепло". Він погодував коня, корову, свиней та курчат і прибрав їх нечистоти. До того часу, як він покінчив з цим, йому теж стало тепліше.
  
  Його погляд впав на старе тележное колесо - такий мотлох накопичується в будь-якому сараї. Під ним, заховані в ямі під дошкою, під шаром бруду, лежали динаміт, запали, капсулі-детонатори, щипці та інші інструменти для виготовлення бомб. Макгрегор кивнув їм. Вони знову вийдуть назовні.
  
  Дощ, місцями крижаний, лив з похмурого сірого неба. Бочка з гуркотом покотилася по брудній канзаської прерії в бік полковника Ірвінга Моррелла. Гармата, що стирчить з злегка виступає носа, була спрямована прямо на нього. За два кулемети стирчали з кожного боку сталевого корпусу з клепаной сталі; ще два прикривали корму. Рухома фортеця приводилася в рух парою двигунів білих вантажівок. З здвоєних труб виривалися смердючі димлячі вихлопні гази.
  
  Атака була б більш вражаючою, якби вона проходила в більш швидкому темпі, ніж ходьба. Це було б набагато більш вражаюче, якщо б бочка не загрузла в брудній калюжі, що, коли виросте, повинна була перетворитися в ставок. Гусениці машини були не дуже широкими, і вона важила майже тридцять три тонни. Вона могла б краще загрузнути на грунті, ніж пересуватися.
  
  Моррелл клацнув пальцями, сердячись на себе за те, що не захопив з собою грифельну дошку і жирний олівець, за допомогою яких він міг би робити нотатки тут, в польових умовах. Це був худорлявий чоловік років тридцяти, з довгастим обличчям, обвітреними рисами, свидетельствовавшими про те, що він багато часу проводив на сонці і вітрі, та коротко підстриженим волоссям пісочного кольору, які в цей момент були заховані під вовняною шапочкою і капюшоном дощовика.
  
  Його черевики видавали хлюпає звук, коли він пробирався по мулу до бочки. Командир машини висунув голову з центрального купола, який давав йому та його водієві місце для сидіння і кращий огляд, ніж у кулеметників і артилеристів (інженери, які обслуговували два мотора, не мали огляду, оскільки були затиснуті в надрах стовбура).
  
  "Вибачте, сер", - сказав він. "Я не міг помітити цього, поки не стало занадто пізно".
  
  "Це одна з небезпек ігри, Дженкінс", - відповів Моррелл. "Ти не можеш йти вперед; це так само ясно, як ніс на моєму обличчі. Подивимося, чи зможеш ти відступити".
  
  "Так, сер". Лейтенант Дженкінс пірнув у купол, з брязкотом закривши за собою люк. Звук двигунів змінився, коли водій перевів стовбур в зворотне положення. Стовбур від'їхав на кілька дюймів назад, потім знову загруз. Дженкінс був відважний. Змінивши позицію, він спробував ще раз рвонути вперед і вирватися з лещат бруду. Все, що йому вдалося зробити, - це зануритися в неї глибше.
  
  Моррелл махнув йому, щоб він зупинився і крикнув: "Продовжуй йти в ту сторону, тобі знадобиться перископ, щоб бачити, що відбувається, прямо як підводного апарату".
  
  Він сумнівався, що Дженкінс почув його; через гуркоту двигунів ніхто усередині бочки не міг почути, як людина поруч з ним кричить йому у вухо. Незважаючи на це, двигуни замовкли кілька секунд потому. Командир мандрівної фортеці міг сам переконатися, що він нікуди не дінеться.
  
  Коли молодий лейтенант знову висунувся з люка, він посміхався. "Що ж, сер, ви сказали, що хочете випробувати машину в екстремальних умовах. Я б сказав, що ваше бажання здійснилося".
  
  "Я б сказав, що ви маєте рацію", - відповів Моррелл. "Я б також сказав, що цим тварям потрібні більш широкі гусениці, щоб краще переносити їх вагу".
  
  Лейтенант Дженкінс енергійно кивнув. "Так, сер! Вони могли б використовувати і більш потужні двигуни, щоб допомогти нам виплутатися з такої халепи, якщо ми в неї потрапимо".
  
  "Це зауваження". Моррелл теж кивнув. "Ми використали те, що у нас було, коли проектували їх: знадобилася б ціла вічність, щоб створити новий двигун і усунути всі прорізуються болю, а нам випала війна. Однак з новою моделлю у нас є шанс робити все правильно, а не просто швидко ".
  
  Це була його робота: з'ясувати, що буде правильним. Йому було б що сказати про те, як буде виглядати наступне покоління бочок. Це була прекрасна можливість. Це була також велика відповідальність.
  
  Більше, ніж що-небудь інше, "бочки" вивели з дворічного глухого кута боротьбу в окопах і зробили можливою перемогу США над CSA. Мати кращі машини і знати, що з ними робити, було б життєво важливо, якщо б - ні, коли, подумав він, - Сполучені Штати америки і Конфедеративні штати знову об'єдналися.
  
  В даний момент його побоювання були більш нагальними. "Ви і ваші люди можете виходити", - сказав він Дженкінсу. - Нам належить пройти кілька миль по бруду, перш ніж ми повернемося в Форт-Лівенворт.
  
  - Залиште поки бочку тут, сер? - запитав молодий офіцер.
  
  "Саме по собі це нікуди не дінеться, це точно", - відповів Моррелл, з чим Дженкінс навряд чи міг не погодитися. "Рэбы теж не збираються це красти. Нам знадобиться евакуаційна машина, щоб витягнути його, але зараз ми не можемо її витягти, тому що вона теж захворіє ". Евакуаційні машини не встановлювали кулеметів або гармат, але були оснащені міцними буксирувальними ланцюгами, а іноді і бульдозерними відвалами.
  
  Відкрилося ще більше люків, коли інженери, кулеметники і артилеристи вибралися зі своєї сталевої оболонки. Навіть у грудні в Канзасі там було тепло. Влітку в Теннессі було спекотніше, ніж у пеклі, як виразно пам'ятав Моррелл. На вулиці теж було жарко. Тут не було жарко. Всі вісімнадцять чоловік з команди "бочки", включаючи Дженкінса, почали тремтіти і скаржитися. Вони не захопили з собою дощовики - який сенс у череві машини?
  
  Моррелл співчував, але нічого не міг з цим вдіяти. "Давай", - сказав він. "Ти не растаешь".
  
  "Послухай його", - сказав один з кулеметників своєму приятелеві. "У нього є плащ, так про що, чорт візьми, йому турбуватися?"
  
  - Сюди, - різко сказав Моррелл. Кулеметник виглядав стурбованим; він не хотів, щоб його підслуховували. Моррелл зняв дощовик і кинув йому. - Тепер у тебе є плащ. Відчуваєш себе краще?
  
  "Ні, сер". Кулеметник дозволив куртці впасти в бруд. "З мого боку це теж несправедливо, сер. Тепер її немає ні в кого". Це був найкращий відповідь, ніж Моррелл очікував від нього.
  
  Лейтенант Дженкінс сказав: "Давайте рухатися, щоб нам було якомога тепліше. Ми всі напрошуємося на іспанку".
  
  "Це правда", - сказав Моррелл. "Перше, що ми робимо, коли сідаємо в машину, - це занурюємося в гарячу воду, щоб змити бруд і зігрітися всередині. І якщо однієї думки про це недостатньо, щоб змусити тебе рухатися, я дам два долари кожному, хто повернеться в форт раніше за мене.
  
  Це, звичайно, привело команду "бочки" в рух. Моррелл був старший на три або чотири роки. Всі вони були ветеранами. Всі вони були переконані, що перебувають у відмінній формі. Кожен з них поспішив на схід, у бік форту. Всі вони думали, що до кінця дня в їх кишенях задзвенить трохи зайвих грошей.
  
  Моррелл гадав, у скільки йому обійдеться його балакучість. Коли він прискорив крок, його права нога почала боліти. На ньому не було шматка плоті, вирваного кулею конфедерації в перші тижні війни. Моррелл ледь не втратив ногу, коли рана загнивала. Він все ще трохи накульгував, але ніколи не дозволяв кульгавості сповільнювати його хід.
  
  І він дістався до форту Лівенворт раніше будь-якого з бочарников. Як тільки він дістався до периметра форту, то зрозумів, наскільки він виснажений: "проїхався верхи і змок" - ось фраза, яка прийшла йому на розум. Так, йому довелося неабияк попотіти, і він напевно був чертовски мокрим, але його ще не відвезли. Йому хотілося впасти в бруд, щоб позбавити себе від зайвих турбот.
  
  Отмокание в гарячій ванні після цього дійсно допомогло. І ще більше допомогли захоплені погляди, які він ловив на собі від своїх конкурентів, коли вони з'являлися на території форту слідом за ним. Він насолоджувався ними. Командування - це щось більше, ніж питання високого рангу. Якщо люди побачать, що він заслуговує цього звання, вони будуть охоче підкорятися, а не тільки з почуття обов'язку.
  
  У той вечір він уважно вивчав німецькі звіти про зустрічі з британськими та французькими бочками. Німці використовували лише кілька пересувних фортець, менше, ніж їх противники. Вони все одно перемогли, оскільки Англія була відвернута від дій на Континенті через бойових дій в Канаді і з-за заворушень, що охопили французьку армію після краху Росії. Моррелл був знайомий з британськими стволами; CSA скопіювала їх. Він менше знав про машини, побудованих французами.
  
  Коли він подивився на фотографії деяких французьких бочок - їх еквівалента англійською ромбоподібним бочках, які використовувало CSA, - він посміхнувся. Їхні гусениці були дуже короткими в порівнянні з довжиною шасі, що означало, що вони легко застрявали, намагаючись перетнути траншеї.
  
  Однак інша французька машина змусила його задуматися. У німців був тільки один приклад цієї моделі: у тексті мовилося, що це був прототип, наспіх озброєний і кинутий в бій у відчайдушній спробі зупинити розкладання французької армії. Це була маленька бочка (чи більше барильця, з усмішкою подумав Моррелл) з екіпажем всього з двох чоловік і єдиним кулеметом під обертається вежі, схожою на ті, що використовуються в броньовиках.
  
  "Тут недостатньо вогневої мощі, щоб принести вам стільки користі, скільки ви хотіли", - сказав Моррелл в тиші своєї казарми. Тим не менш, дизайн був цікавим. Його можна було поліпшити.
  
  Він схопив аркуш паперу й олівець і почав робити начерки. Той, хто розробив перші американські стовбури, не думав ні про що, крім як запхати якомога більше рушниць в сталевий ящик і переконатися, що принаймні одне з них може стріляти в будь-яку сторону. Ціною успіху було запхати солдатів на кілька відділень в цю пекельну сталеву коробку разом зі зброєю.
  
  Якщо ви встановите двухдюймовую гармату в цю вежу замість кулемета, ви отримаєте гармату, що стріляє в усі сторони сама по собі. Вам все одно потрібен кулемет попереду. Якби гармата перебувала у вежі, водієві довелося б спуститися в нижню передню частину машини. Чи він міг звертатися з кулеметом і водити машину?
  
  - Малоймовірно, - пробурмотів Моррелл. Гаразд: це означало, що з ним там, внизу, ще один або два стрільця.
  
  Однак вам не захочеться використовувати баштову гармату. Іноді це все одно що муху прибити ковадлом. Моррелл намалював ще один кулемет поруч з гарматою. Звичайно, він теж обертався б, і артилеристи, які обслуговували велику гармату, теж могли б обслуговувати її.
  
  Це скоротило екіпаж з вісімнадцяти осіб до п'яти або шести - ймовірно, вам теж знадобиться інженер, але краще б у машини був тільки один двигун, причому досить потужний, щоб рухатися з пристойною швидкістю. Моррелл похитав головою. "Ні, шість або сім", - сказав він. "Хтось повинен вказувати всім іншим, що робити". Човен без командира була б схожа на човен - ні, на корабель; Моряки посміялися б над ним - без капітана.
  
  Він щось забув. Він витріщився на папір, потім на звичайну побілену штукатурку стіни. Змушувати себе не виходило; він повинен був спробувати обдумати це. Це було так само важко, як не думати про вечерю зі стейком. Втім, у нього була практика. Скоро до нього дійде. Скоро...
  
  "Бездротовий телеграф!" - вигукнув він і додав антену до свого ескізу. Можливо, для цього буде потрібно інший член екіпажу, або, може бути, інженер впорається з цим. Якщо так, то так і було. Він хотів, щоб одне з цих пристроїв було у нього в бочці під час щойно закінчилася війни. Керувати механічними бегемотами було дуже складно без них.
  
  Він вивчив ескіз. Він сподобався їй більше, ніж машини, на яких він здобув перемогу над CSA. Йому було цікаво, що подумав би Військове міністерство. Це було по-іншому, і багато старші офіцери пишалися тим, що у них роками не виникало нової думки. Він знизав плечима. Він відправить її і з'ясує.
  II
  
  "Міс Коллетон, - голос брокера з Колумбії звучав схвильовано навіть за телефонним дротом, - я можу зробити не так вже й багато. Якщо ти просиш від мене неможливого, то не повинен дивуватися, коли я не подарую тобі на блюдечку з блакитною облямівкою.
  
  Енн Коллетон сердито втупилася на телефон. Вона не могла проявити всю свою значну силу характеру з його допомогою. Але вона також не могла покинути Сент-Метьюз, Південна Кароліна, щоб відвідати столицю штату. І тому їй доведеться відмовитися від впливу, яке її приваблива блондинка справляла на людей чоловічої статі. Вона впорається з цим, керуючись твердим здоровим глуздом, а якщо ні, то знайде нового брокера. Вона й раніше так робила.
  
  "Містер Уїтсон, - сказала вона, - чи варті долар Конфедерації, британський фунт стерлінгів та французький франк в перерахунку на золото сьогодні, 16 січня 1918 року, більше, ніж вчора, або вони коштують менше?"
  
  - Менше, звичайно, - визнав Уїтсон, - але навіть у цьому випадку...
  
  "Ви очікуєте, що завтра ці валюти будуть коштувати більше в золоті або знову менше?" Втрутилася Енн.
  
  - Знову менше, - сказав Уїтсон, - але навіть у цьому випадку ви спустошуєте свої володіння, роблячи...
  
  Вона перебила: "Якщо я переведу свої активи в цих валютах в золото, долари США і німецькі марки, поки долар США, фунт стерлінгів і франк все ще чогось варті, містер Уїтсон, у мене щось залишиться, коли Конфедеративні Штати стануть на ноги. Якщо я буду чекати ще, у мене нічого не залишиться. Я так чекав занадто довго. Тепер, сер, ви зробите так, як я вам скажу, чи віддасте перевагу поговорити з моїми адвокатами?
  
  - Я намагаюся врятувати вас від вас самих, міс Коллетон, - роздратовано сказав Уїтсон.
  
  "Ви мій брокер, а не пастор", - сказала Енн. "Будьте ласкаві, дайте відповідь на питання, яке я вам щойно задала".
  
  Уїтсон зітхнув. - Дуже добре. Хай буде по твоїй вині. - Він повісив трубку.
  
  Енн сердито зробила те ж саме. В кімнату увійшов її брат Том. "Ти виглядаєш задоволеною світом", - зауважив він. У його словах було менше безтурботного гумору і більше сардонизма, ніж було до війни. Він пішов, немов навмисно, капітаном, а повернувся підполковником, які пройшли через всі жахи, які міг запропонувати фронт в Роаноке.
  
  "Рада", - відповіла Енні. Вона все ще думала, що думати про свого брата. У якомусь сенсі вона була рада, що він не дозволив їй думати за нього, як раніше. З іншого боку, це турбувало її. Тримати його під своїм контролем було зручно. Вона продовжила: "Мій ідіот-брокер переконаний, що я маніяк. Післязавтра все налагодиться, якщо ти будеш її слухати".
  
  - Ти правий, він ідіот, - погодився Том. - Знаєш, скільки я вчора заплатив за пару туфель? Двадцять три долари - папірцями, звичайно. Я тримаю своє золото і срібло в кишені. Я не ідіот."
  
  "Буде тільки гірше", - сказала Енн. "Якщо це триватиме ще рік, заощадження людей нічого не коштуватимуть. Ось тоді нам дійсно варто почати турбуватися".
  
  "Я скажу, що це так". Її брат кивнув. "Якщо б червоношкірі ніггери почекали з повстанням, поки це не сталося, половина білих людей в країні схопила б свої рушниці з білками і приєдналася до них".
  
  "Якщо б вони не повстали тоді, ми, можливо, не були б зараз в таку халепу", - похмуро сказала Енн. "І вони досить погано вчинили, коли повстали".
  
  Тому кивнув. Негри-марксисти вбили Джейкоба, його брата і брата Енн, який був на плантації Маршлендс, тому що отруйний газ янкі зробив його інвалідом. Вони спалили і особняк; тільки за останні кілька місяців їх залишки були розчищені від боліт біля річки Конгари.
  
  "Хм", - сказав Том. "Нам потрібен ідіот, який забере Болота з наших рук. Може бути, нам слід продати їх вашого брокера".
  
  "Насправді, я думаю, нам потрібен недоумкуватий, щоб забрати Болота з наших рук", - сказала Енн. "Одному Богу відомо, коли хто-небудь зможе зібрати врожай бавовни на цій землі: кожен третій польовий робітник може бути Червоним, і як ви могли сказати про це, поки не стало надто пізно? А податки ... я щось не бачив, щоб хто-небудь говорив про викреслюванні військових податків з бухгалтерії, чи не так?
  
  "Навряд чи". Тому пирхнув. "Уряду потрібен кожен цент, який воно може вичавити. Єдина хороша річ в усьому цьому - уряду доводиться брати папір. Якщо вони не візьмуть папір, яку друкують, то й ніхто інший цього не зробить ".
  
  "Невеликі послуги", - сказала Енн, і її брат знову кивнув. Вона продовжила: "Я б прийняла практично будь-яку пропозицію по "Болотах", і я б взяла папір. Я б перетворив їх на золото, але волів би папір. Якщо це не доводить, що я у відчаї, то я не знаю, що могло б це довести ".
  
  "Сто років", - сказав Том. "Більше ста років - зник". Він клацнув пальцями. "Ось так. Зник". Він клацнув ними знову. "Краще, ніж п'ятдесят років хороших часів для всієї країни. Це теж пройшло".
  
  "Ми повинні зібрати шматочки воєдино", - сказала Енн. "Ми повинні знову зробити країну сильною, інакше "кляті янкі" знову задавлять нас, як тільки вирішать, що готові. Навіть якщо вони не вирішать задавити нас, вони можуть зробити нас своїми маленькими коричневими кузенами, як ми зробили з Мексиканської імперією ".
  
  "Будь я проклятий, якщо стану чиїмось маленьким коричневим кузеном", - вичавив з себе Те Коллетон. Він вилаявся з навмисною неквапливістю. Він ніколи не лаявся при ній до того, як вирушив у окопи. Він все ще не робив цього в тому розсіяному стилі, який, без сумніву, використовував там. Але коли він відчув необхідність, слова самі вирвалися назовні.
  
  "Я відчуваю те ж саме", - відповіла Енні. "Будь-хто, у кого є хоч крапля здорового глузду, відчуває те ж саме. Але вибори в Конгрес доводять, що ніхто не знає, як вивести нас з того стану, в якому ми знаходимося, туди, де ми повинні бути ".
  
  "Що?" Її брат підняв брову. "Розколовся настільки, що між вигами і радикальними лібералами немає ніякої різниці? І пара соціалістів, обраних від Чіуауа, і один від Куби, і навіть один від Нового Орлеана, заради Бога? Мені здається, що вони все владнають післязавтра, саме пізніше, через тиждень.
  
  Енн посміхнулася їдкому сарказму Тома, але в усмішці були гострі кути. "Навіть цей безлад не повинен сильно зіпсувати. Ми повинні робити досить з того, що нам кажуть янкі, щоб утримати США від нападу на нас, поки ми в бездіяльності. Які б неприємності не залишилися у нас після цього, вони можуть поставити нас на ноги. Так, важкі часи, але я думаю, ми зможемо їх пережити, якщо проявити кмітливість ".
  
  "За винятком пари нападів паніки, у нас раніше не було важких часів", - сказав Том. "Нам потрібні політики краще, ніж та банда, яка у нас є. Нам міг би згодитися тим, хто дійсно вивів би нас з дикої природи, замість того щоб сорок років блукати за нею, спотикаючись.
  
  "Враховуючи поточний урожай, я не збираюся затримувати дихання", - сказала Енн. "Я..."Телефон перервався. Вона зняла трубку. "Алло?" Її рот прочинився, зовсім трохи, від подиву. "Командер Кімбол! Як приємно чути вас. Я сподівався, що ви пройшли війну нормально. Де ви зараз?"
  
  "Я в Чарльстоні", - відповів Роджер Кімболл. "І що, чорт візьми, це за нісенітниця про "командира Кимболла"? Ти знаєш мене краще, ніж це, дитинко". На відміну від брата, Він лаявся, коли йому хотілося, і йому було все одно, хто слухає. У нього не тільки були гострі кути, він насолоджувався ними. І він був прав - вона дійсно знала його досить близько, у всіх значеннях цього слова, щоб називати його по імені.
  
  Те, що вона могла, однак, не означало, що вона повинна була. Їй подобалося виводити чоловіків з рівноваги. "В Чарльстоні? Як мило", - сказала вона. "Я сподіваюся, ви зможете дістатися до Сент-Метьюз найближчим часом. Ви знаєте, що мій брат, підполковник Коллетон, зупинився зі мною тут, у місті?" Ти ж знаєш, що, навіть якщо доберешся до Сент-Метьюза, ти не збираєшся займатися зі мною любов'ю прямо зараз?
  
  Кімболл був зухвалим. Він не був дурним. Енн терпіти не могла дурість. Він зрозумів, що вона мала на увазі, без того, щоб їй довелося пояснювати це. Кисло усміхнувшись, він відповів: "Та він вичавить з мене весь скипидар, якщо я засуну свої руки туди, де їм не місце, чи не так? Мила, мені неприємно тобі це говорити, але у мене немає домкрата для розважальних поїздок без особливого задоволення. Я на березі, як і будь-який інший шкіпер підводного човна у всьому цьому чортовому військово-морському флоті. Там, де він міг жартувати над тим, що упустив шанс нанести світський візит, який був всього лише світським візитом, в його голосі звучала неприхована біль, коли він сказав їй, що Військово-морський флот звільнив його.
  
  "Мені дуже шкода це чути", - сказала вона, сподіваючись, що він зрозуміє, що вона розуміє, що засмучує його найбільше. "Що ти збираєшся робити?"
  
  "Поки не знаю", - сказав Він. "Можливо, я спробую досягти успіху тут або відправлюся в Південну Америку. Там повно військово-морських сил, яким міг би стати в нагоді хтось, хто дійсно знає, що робить, коли дивиться в перископ.
  
  Ймовірно, це було правдою. Південноамериканські республіки вибрали сторону у Великій війні, як і весь інший світ. Переможені будуть шукати помсти. Переможці будуть прагнути переконатися, що вони цього не отримають.
  
  - Що б ти не вирішила зробити, - сказала Енн, - я бажаю тобі самого найкращого.
  
  "Але не настільки, щоб ти відправив свого брата полювати на опосумів або щось в цьому роді, а?" Кімболл знову розсміявся. "Неважливо. Думаю, на днях у нас буде ще один шанс. Удачі і підполковнику, сучий син. Перш ніж вона встигла відповісти, він повісив трубку.
  
  Вона теж засміялась. Вона захоплювалася підводником; на її думку, він був майже таким же егоцентричним, як і вона сама. Тому підняв брову. "Хто цей командер - Кімболл, чи не так?"
  
  "Абсолютно вірно. Він був капітаном підводного човна", - відповіла Енні. "Я познайомилася з ним у поїзді на Новий Орлеан незабаром після початку війни". Він теж спокусив її у своєму вагоні Пульмані, але вона не згадала про це.
  
  - Наскільки добре ти його знаєш? - Запитав Том.
  
  "Ми друзі", - сказала вона. "ми були з ним у ліжку в Чарльстоні, коли спалахнуло повстання червоних негрів", і про це вона теж не згадала.
  
  В цьому не було необхідності. - Ви більше, ніж... друзі? - запитав її брат.
  
  До війни він би не наважився ставити їй такі питання. "Я ніколи не питала, чим ти займався, коли не воював", - сказала вона. - Те, що я робив чи не робив, тебе не стосується.
  
  Тому стиснув щелепи і прийняв впертий вигляд. До війни він би теж так не вчинив. Ні, вона більше не могла контролювати його, принаймні, з впевненістю. Він сказав: "Якщо ти збираєшся вийти заміж за цього хлопця, то так. Якщо йому потрібні лише твої гроші, я відправлю його геть. Знаєш, те, що ти робиш, впливає на мене".
  
  У 1914 році йому б і в голову не прийшло таке. "Якщо б він полював тільки за моїми грошима, ти не думаєш, що я б відправила його збирати речі?" запитала вона у відповідь. - Ти ж знаєш, я можу подбати про себе за допомогою гвинтівки або будь-яким іншим способом.
  
  - Гаразд, - сказав Том. - Але люди, які закохуються, схильні до недоумства. Я хотів переконатися, що з тобою цього не сталося.
  
  "Коли це станеться, ти можеш закидати мене брудом, тому що я буду мертва". Енн говорила з великою переконаністю. Тому підійшов і поцілував її в щоку. Вони обидва розсміялися, відчуваючи, що в цей момент дуже сподобалися один одному.
  
  В окопах у Вірджинії Честер Мартін чув, як жителі Нової Англії говорили про ледачому вітрі, вітрі, який не обтяжує себе обдуванием людини, а проходить крізь нього. Вітер, що дув з озера Ері цим ранком, коли він пікетував сталеливарний завод в Толедо, де він швидше за все працював, був саме такого роду. Незважаючи на довге пальто і нижню білизну, незважаючи на капелюх і навушники, він тремтів і стукав зубами, ходячи взад-вперед перед заводом.
  
  Його вивіска була вражаючою у своїй простоті. На ній було всього одне слово, написане літерами висотою в фут: ЗЛОДІЇ! "Вони хочуть урізати нам зарплату", - сказав він стоїть перед ним кремезному чоловікові на ім'я Альберт Бауер. "Ми вийшли і в нас стріляли - чорт візьми, в мене стріляли - а вони залишилися вдома і розбагатіли. Ні, вони стали ще багатшими; вони вже були багаті. І вони хочуть урізати нам зарплату ".
  
  Бауер був переконаним соціалістом. Він сказав: "Ось що ми отримали за переобрання цього ублюдка Рузвельта".
  
  "Він не такий вже й поганий", - сказав Мартін. Сам демократ, він вийшов на пікет зі своїми більш радикальними колегами. "Одного разу він побував на моїй ділянці фронту; чорт візьми, я накинувся на нього, коли рэбы почали нас обстрілювати. Пізніше, коли я був поранений, він дізнався про це і прислав мені записку ".
  
  "Хуліган!" Сказав Бауер. "Ти можеш з'їсти записку? Ти можеш віднести її в банк і перетворити в гроші? Рузвельт зробить це. Феодальна знати робить. Але хіба його хвилює, помреш ти з голоду? Навряд чи!"
  
  "Тихіше!" - раптово сказав Честер Мартін. Він вказав. "А ось і струпи". У власників фабрик завжди були люди, готові працювати на них, як би мало вони не платили. Крім того, на їхньому боці була поліція.
  
  Глузування, прокляття і всілякі образи посипалися на голови робітників, які посіли місця чоловіків, які оголосили страйк. Те ж саме сталося з кількома каменями і пляшками, незважаючи на заклики соціалістів до спокою і на потужну охорону поліцейських у синій формі, що супроводжували їх на сталеливарний завод. "Що ж, тепер вони взяли і зробили це", - сказав Альберт Бауер з відразою в голосі. "Тепер вони дали чортовим копам гребаной привід, який їм потрібен, щоб продовжувати пригнічувати нас".
  
  Він виявився хорошим пророком. Як тільки поліція загнала струпів на завод, вони розвернулися і зірвали з поясів кийки. Пролунав свисток, як ніби офіцер під час війни наказував своїм людям виходити з окопів і перебиратися наверх. Люто вигукуючи, поліція атакувала страйкуючих.
  
  Честер Мартін не був офіцером. Але, завдяки втрат в рядах вище нього, він недовго командував ротою у Вірджинії, незадовго до того, як CSA запросило перемир'я. Майже всі чоловіки у пікеті теж бачили бій. "Вперед!" - крикнув він. "Ми впораємося з цими жирними сукиними синами! Давайте влаштуємо їм кілька штыковых навчань.
  
  Він зірвав картонний аркуш зі свого пікетного знака. Палиця, яку він залишив у руці, була не такою гарною зброєю, як кийок, але і зневажати її теж не варто. Всі оточували його товариші наслідували його дій.
  
  Сюди прийшли копи, їх була ціла фаланга. Незважаючи на це, вони були в меншості. Вони покладалися на дисципліну і здатність посіяти страх, щоб домогтися свого. Після газу, кулеметів, артилерії і стовбурів конфедератів Мартіну здалася абсурдною сама думка про те, що він повинен боятися ухильників від призову з кийками. Він також почув сміх чоловіків по обидві сторони від нього.
  
  За мить до того, як краснолицые поліцейські врізалися у пікетників, Мартін побачив подив і сумнів на обличчях пари головорізів в синій формі. Потім він опинився з ними зовсім поруч, і у нього не було можливості розглянути вирази їхніх облич в деталях.
  
  Один з них замахнувся палицею, цілячись йому в голову. Мартін пригнувся, немов поліцейський був бунтівником з гвинтівкою-кийком. Здавалося, що події розвиваються дуже повільно, як в бою, в окопах. Як він зробив би з гвинтівки з багнетом, Мартін ткнув кінцем своєї палиці в м'язистий бік поліцейського. Штик вирубав б хлопця назавжди. Як би те ні було, коп застогнав від болю і спробував вивернутися. Мартин штовхнув його в живіт. Він склався гармошкою, дубинка вилетіла у нього з руки.
  
  Мартіну хотілося схопити міцну палицю, але вона впала на тротуар, поза межами його досяжності. Він вдарив іншого поліцейського в горло кінцем того, що раніше було ручкою від його плаката для пікету. Кожному, хто був в окопах, не склало б праці заблокувати цей випад або відбити його в бік. Коп видав чути крик і перевернувся на спину.
  
  "Бачиш?" Крикнув Мартін. "Вони, чорт візьми, не такі вже й круті - рэбы з'їдять їх на сніданок. І ми теж можемо їх відшмагати".
  
  "Мітинг!" - крикнув один з поліцейських. Копам знадобилося більше часу, ніж страйкуючим, щоб зрозуміти, що відбувається. Тільки після того, як пало що близько половини їх числа або у них відібрали кийки, пролунав ще один крик: "Відступайте і перегруппировывайтесь!"
  
  Тріумфально волаючи, люди з пікету кинулися за ними. "Геть струпів!" - ревіли вони. "Геть копів!"Вони розтоптали ногами поліцейських, які не змогли відступити і перегрупуватися.
  
  Можливо, один з цих поліцейських був першим, хто вихопив свій пістолет і почав стріляти в людей, які топтали його. Але після того, як пролунали один або два різких клацання, раптом здалося, що кожен поліцейський в Толедо вихопив револьвер і відкрив вогонь по страйкуючих сталеварам.
  
  У страйкуючих не було захисту від вогнепальної зброї. Деякі падали, кричачи від болю. Деякі падали мовчки і більше не піднімалися. Деякі продовжували намагатися наступати на поліцію, незважаючи ні на що. Однак більшість, і Честер Мартін серед них, розуміли, наскільки це безнадійно. Йому не було соромно тікати.
  
  Кулі просвистіли над його головою. Тепер, коли поліція відкрила вогонь, вони, здавалося, були сповнені рішучості розрядити свої револьвери і вбити якомога більше страйкуючих. На їх місці Мартін, мабуть, вчинив би так само. Після того, як люди з пікету були так близькі до того, щоб повністю придушити копів, вони захотіли повернути своїх. Якщо страйкарі вирішать, що можуть перемогти поліцію, жодна людина в синьому не буде в безпеці.
  
  "Наступного разу, - пропихтів хтось неподалік, - наступного разу ми принесемо на танці наше власне зброя, клянуся Ісусом!"
  
  "Це вірно", - сказав хтось ще. "Вони хочуть війни, ми влаштуємо їм гребаной війну, подивимося, чи не зробимо ми".
  
  Все, чого хотів Мартін, - це мати можливість працювати і приносити додому хоча б наполовину пристойну зарплату. Він не думав, що прошу дуже багато. Люди, які управляли сталеливарним заводом - боси тресту в циліндрах і діамантових перснях на мізинцях, настільки улюблених карикатуристами, - очевидно, думали інакше. Куля потрапила в плоть людини, що стояв поруч. Мартін дуже часто чув цей звук на дуже багатьох полях, щоб сплутати його з чимось іншим. Сталевар зі стогоном звалився на землю.
  
  Мартін кинувся за ріг. Після цього йому не потрібно було турбуватися про те, що його підстрелять. Люди на вулиці не страйкували; вони займалися своїми звичними справами. Якби копи раптово почали розпилювати свинець у своїх лавах, вони або їх вижили - могли б поскаржитися в мерію з деякою надією бути почутими.
  
  Хоча, схоже, сезон пікетів був відкритий. Мартін зрозумів, що все ще тримає в руці палицю, яку з таким успіхом використовував проти поліції. Як можна більш недбало він впустив її на тротуар. Натягнувши кепку на очі (і дивуючись, як їй вдалося втриматися у нього на голові під час рукопашної сутички), він поплентався по вулиці до найближчої тролейбусної зупинки.
  
  Кілька поліцейських з пістолетами напоготові пробігли повз нього, поки він стояв і чекав. Його очі розширилися; можливо, він помилявся щодо того, який хаос копи готові були вчинити перед широкою публікою. Оскільки він нічого не робив, тільки стояв там, вони залишили його в спокої. Якщо б він спробував втекти,... Йому не хотілося думати, що могло б статися тоді.
  
  Коли тролейбус з брязкотом підкотив до зупинки, він кинув пятицентовик в касу для оплати проїзду і сіл, хоча їхав він далеко від квартири своїх батьків, де він зупинився. Він проїхав більше милі, поки сталеливарний завод не залишився далеко позаду. Коли він все-таки зійшов, то був всього в кварталі або близько того від будівлі окружного суду.
  
  Через дорогу від будівлі стояла статуя Пам'яті, зменшена копія великої статуї в Нью-Йоркській гавані. Пам'ять, нарешті, принесла Сполученим Штатам перемогу над CSA. Яку статую потрібно буде спорудити, перш ніж хто-небудь визнає, що робоча людина заслуговує того, що йому належить по заслугах? Скільки часу пройде, перш ніж він це зробить?
  
  Це були питання, які змусили Мартіна по-новому поглянути на Спогад. На його лівій руці був великий потворний шрам, нагадування про те, що він вистраждав заради своєї країни. Що його країна готова була зробити для нього?
  
  "Пристрель мене ще раз, от що", - пробурмотів він. "Це те, за що я боровся?"
  
  Тедді Рузвельт галасував про те, що його хвилює доля звичайного робочого людини. Коротка зустріч Мартіна з президентом в окопах змусила його повірити в щирість Рузвельта. Йому було цікаво, що сказав би Рузвельт про те, що сталося в Толедо. Це показало б, мав він на увазі те, що сказав.
  
  Мартін подумав, чи це не дасть користі, написавши йому листа. Він сумнівався в цьому. Він знав, що відбувається, коли рядовий пише лист генералу: або нічого, або хтось звалюється на рядового, як тонна цеглин. Рузвельт зробив би те, що він зробив би, і точка зору Честера Мартіна на цей рахунок не мала б значення.
  
  "Це неправильно", - сказав він. "Це несправедливо". Але він надто добре знав, що так влаштований світ.
  
  Через деякий час він сів у трамвай і повернувся у багатоквартирний будинок своїх батьків у Оттава-Хіллз. Його молодша сестра Сью була на роботі; вона влаштувалася друкаркою після того, як він оговтався від травми і повернувся на фронт. Його батько теж був на роботі. Це кілька схвилювало його; Стівен Дуглас Мартін пропрацював сталелитейщиком довше, ніж Честер був живий. Він працював по сусідству із заводом, на якому страйкував його син. У нього була хороша робота і хороша денна зарплата; Честер подумав, не довелося б йому самому чекати, поки він не посивіє і не покриється зморшками, щоб сказати те ж саме. Він задавався питанням, чи зможе він коли-небудь сказати те ж саме.
  
  Його мати, Луїза, яка виглядала як більш доросла версія Сью, здивовано вигукнула, коли він увійшов у двері. "Я думала, ти будеш там весь день", - сказала вона. Вона не схвалювала, що він завдав удар, але він був її сином, і вона залишалася ввічливою з цього приводу.
  
  В даний момент він відчув певне полегшення від того, що дістався сюди раніше, ніж прийшла звістка про неприємності. "Стало трохи жвавіше, коли з'явилися рани", - сказав він, що технічно було правдою, але зійде за применшення, поки не з'явиться що-небудь трохи краще.
  
  "Копи пробивали голови?" запитала його мати. Він кивнув. Вона теж похитала головою з материнською турботою. "Ось чому я не хочу, щоб ти там пікетував, Честер. Ти можеш постраждати.
  
  Він почав сміятися. Він нічого не міг з собою вдіяти. Справа була не в тому, що вона була неправа. Набагато більше в тому, що вона поняття не мала, наскільки була права. "Якщо я пройшов війну, я не дозволю головорізам з Толедо турбувати мене", - відповів він.
  
  "Тобі не про що турбуватися. Завтра ти можеш потрапити під трамвай", - сказала його мати. Він кивнув. Вона часто це говорила. Якщо б він збирався хвилюватися, тролейбуси не зайняли б перше місце в списку. Його очолювали два інших питання. Перший: дізнався чи його хто-небудь, коли він підбивав страйкуючих до опору поліції? Друге питання жорстко випливав з першого: повідомить чи хто-небудь з цих людей поліції, хто він такий?
  
  Джефферсон Пінкард насторожено стежив за тиглем, коли той повертався, щоб вилити розплавлене вміст на підлогу ливарного цеху Sloss Works. Хлопець, тримав у руках тигель, мав деяке уявлення про те, що він робить, але тільки якийсь. Херб Уоллес, кращий гравець "крусибл", якого Джефф коли-небудь знав, відправився битися з "дэмниэнкиз" - його рано призвали на строкову службу, - але додому, у Бірмінгем, він не повернувся. Його кістки лежали десь в Кентуккі.
  
  На цей раз заливка пройшла гладко. Тільки крихітний, схожий на палець струмочок розплавленої сталі пробився крізь землю і пісок, що вкривали форму, і Пинкарду і його партнеру не склало праці засипати його ще більшою кількістю землі. Потім, спираючись на граблі, Джефф сказав: "Хотів би я, щоб все було так просто".
  
  Його напарник кивнув. - Так, сер, Мисту Пінкард, - погодився Веспасіан. Великий, огрядний негр - такий же великий і важкий, як сам Пінкард, - зняв свою полотняну картуз і витер піт з лоба. Зовні могла панувати зима, але в пеклі ливарного цеху завжди було літо. Веспасіан вказав на оператора тигля. "Сподіваюся, Ісус, Біллі там, нагорі, розбереться зі своєю роботою, перш ніж кого-небудь вб'є. Такого ще не траплялося, але пару раз він був неймовірно близький до цього ".
  
  "Так, одним з них був я в минулому місяці". Пінкард відскочив убік, щоб показати, як він уникнув недоречного потоку металу.
  
  "Ти був правий, це факт", - сказав Веспасіан.
  
  "Чорт візьми, так і повинно було бути". Пінкард зміцнив край форми в іншому місці, де здавалося, що вона може піддатися. "До війни підлогу справді був гладким, і це теж факт".
  
  Веспасіан не відповів. До війни він не був у ливарному цеху. В ті часи негри топили печі і виконували іншу роботу, що вимагає міцних спін і відсутності мізків, але кращі посади були в руках білих. Партнером Джеффа в той час був його найближчий сусід і друг Бедфорд Каннінгем.
  
  Але війна засмоктала білих чоловіків в армію Конфедерації. CSA усе ще потребувало сталі - більше сталі, ніж коли-небудь, - для боротьби з проклятими янкі. Негри почали працювати в нічну зміну, яка колись була виключно власністю білих чоловіків, потім у вечірню зміну, а потім, нарешті, і в денну.
  
  Тоді, до того, як його самого закликали в армію, Джефф не хотів працювати пліч-о-пліч з чорношкірим чоловіком. Однак він зробив це заради своєї країни. Бедфорд Каннінгем повернувся в Бірмінгем без руки. Багато хто інші "сталеві люди" повернулися інвалідами. Набагато більше, як Трава Уоллес, взагалі не повернулися.
  
  І ось навіть зараз, коли війна закінчилася на півроку, негри залишалися в деяких місцях, які вони посіли під час війни: вони набралися досвіду. Пінкард не міг сперечатися з досвідом, не тоді, коли він скаржився на Біллі. І Веспасіан, якому було за сорок, не був таким нахабним, як багато чорношкірі молодші. Що стосується роботи, то з нього вийшов непоганий партнер. Джефф як і раніше відчував себе незатишно, працюючи поруч з ним.
  
  Він не звільнився. Безробітний відчував би себе набагато більш незатишно. Сталь - це все, що він знав. Якщо б він влаштувався на іншу ливарну фабрику, у нього не було ніякої гарантії, що йому не довелося б працювати з іншим негром, з яким порозумітися було б важче, ніж з Веспасіаном. Йому теж не хотілося переїжджати з житла S loss company (хоча він шкодував, що більше не живе по сусідству з Бедфордом). Він терпів.
  
  Він жодного разу не задумався, що думає Веспасіан про те, щоб працювати поряд з ним.
  
  Під час зміни пролунав паровий гудок, який прорізав інший шум на підлозі, як гарячий ніж крізь свинячий жир. "Побачимося вранці, Мистух Пінкард", - сказав Веспасіан.
  
  "Так", - відповів Джефф. "Побачимося".
  
  Вони вийшли порізно і теж порізно залишили величезну будівлю ливарного цеху. Все було не так, як раніше, коли Пінкард і Бедфорд іноді поверталися додому в свої сусідні жовті котеджі, обнявши один одного за плечі. У Веспасіана не було жовтого котеджу. Його хатина була пофарбована в червоний колір, що було дешевше.
  
  Кілька білих чоловіків, які поверталися додому, помахали Пинкарду, як та пара, яка прийшла на вечірню зміну. Він помахав у відповідь. Він завжди був радий бачити знайомі обличчя. Він бачив не так вже й багато. Перезміни нагадали йому, як мало залишилося того, що було в 1914 році. Нагадування боліло.
  
  Його дихання дымилось, коли він поспішав додому. Тиждень тому у них випав сніг, що в Бірмінгемі було рідкістю. До того ж, зима видалася суворою. Трава була жовто-коричневою і мертвою. Хтось чхнув недалеко від Джеффа. Він сподівався, що це від застуди або від щекочущих волосся усов. Іспанський грип вбивав чоловіків, які пережили всі кулі, випущені в них проклятими янкі, а також вбивав їхніх дружин, матерів та дітей.
  
  Незважаючи на холод, Фанні Каннінгем стояла перед своїм будинком, пліткуючи з жінкою, яка жила по іншу сторону від Пинкардов. Вона помахала Джеффу, коли він проходив повз. Він помахав у відповідь і крикнув: "Як справи в Бедфорді?"
  
  "Дуже добре", - відповіла вона. "Він був веселий весь день".
  
  "Радий це чути", - сказав Пінкард. Він був особливо радий почути, що Фанні весь день не спускала з очей чоловіка.
  
  Вона сказала: "Ти не приходиш, як раніше, Джефф. Бедфорд був би дуже радий бачити тебе частіше".
  
  Джефферсон Пінкард на це нічого не відповів. Він знову помахав рукою, майже - але не зовсім, - як би кажучи, що подумає про це, потім попрямував стежкою до свого котеджу. Він завагався, перш ніж відкрити двері. Однак він повинен був це зробити, якщо збирався увійти всередину. Коли він нарешті це зробив, від апетитного запаху тушкованої свинини у нього потекли слинки.
  
  "Це ти, люба?" Емілі покликала з кухні.
  
  "Все гаразд, це я", - сказав Джефф.
  
  Емілі вийшла з посмішкою на обличчі. У неї була приємна зовнішність барменші і хороша пишногруда фігура барменші, а волосся яскравого відтінку, десь між рудим і золотим. Тепер, коли вона більше не працювала на військовому заводі, вона дозволяла цього зрости. Тепер, коли вона теж покинула завод, жовтяниця, викликана роботою з кордитом, пройшла, зробивши її рум'яної і абсолютно бажаною.
  
  Джефф уклав її в обійми. Вона притягнула його обличчя до свого. Її губи жадібно стосувалися його губ. Вона завжди була жадібною до любові. Коли Джеффа не було поруч, щоб дати їй це.... Саме тоді він став менш ніж щасливою людиною.
  
  "Що ти робила сьогодні?" запитав він її після того, як вони відірвалися один від одного.
  
  "Звичайні речі", - відповіла вона. "Прибирала за мною. Готувала мені. Сходила і купила мені тканини, щоб пошити плаття". Вона кивнула в бік швейної машинки в кутку вітальні. Потім выпятила стегно, злегка нахилила голову і скоса подивилася на нього. "Думала про тебе. Багато думав про тебе, Джефф.
  
  "Невже?" - запитав він.
  
  Емілі кивнула, ляскаючи віями. Вона до кінця зіграла роль спокусниці. Це не означало, що Джефф не відреагував на це. Комірець його сорочки без коміра раптово став схожий на кольє. Іноді вечеря опинявся пізніше, ніж він очікував, коли входив у двері.
  
  - Ти...? Джефф знав, що не повинен ставити це питання. Ти бачив Бедфорда Каннінгема сьогодні? Якщо він хотів дозволити отрути просочитися з їх шлюбу замість того, щоб вливати в нього ще більше, він не міг продовжувати твердити про це. Він змінив курс на середині річки: "У нас є ще пиво в холодильнику?"
  
  Незадовго до війни Алабама засохла. Пінкард виявив, що це означало, що ви повинні були з кимось познайомитися, перш ніж купувати пиво чи віскі, і що якість товарів, які ви могли купити, особливо віскі, знизилося. Очевидно, йому вдалося задати питання без помітної паузи, тому що Емілі знову кивнула. "Звичайно, хочу", - сказала вона. "Пара пляшок. Будемо подавати їх до тушкованого м'яса? Все має бути ось-ось готове.
  
  "Звучить досить заманливо", - сказав Джефф. В даний момент він думав про вечерю більше, ніж про повернення в спальню. Він знайшов інше питання, який не був небезпечним, або не був небезпечний в цьому сенсі: "Скільки ви заплатили за тканина?"
  
  Тепер блакитні очі Емілі спалахнули люттю, а не яким-небудь більш ніжним почуттям. "Півтора долара за ярд. Ти можеш у це повірити?" - сказала вона. - Я не купувала модну шовкову тафту, Джефф. Я знаю, що ми небагаті. Це було не що інше, як ситцеве плаття з перкалі, таке я купувала до війни за одинадцять центів за ярд. Це теж було не так приємно, як те, що я міг отримати тоді.
  
  Він зітхнув; він побоювався, що відповідь буде приблизно таким. "Вони ні крапельки не збільшили мені зарплату", - сказав він. "Не знаю, коли вони зроблять це знову". В його сміху теж була лють. "Ось я тут, заробляю більше грошей, ніж коли-небудь розраховував за всі дні свого народження, і я навіть не можу тримати голову над водою. Це неправильно, Ем. Це абсолютно неправильно. І "пекельний вогонь", та дещиця, яку ми сховали в банку перед війною - що ми купимо зараз? Не те, на що ми сподівалися, це вже точно ".
  
  Його дружина не стала сперечатися. Замість цього вона пішла на кухню, витягла пробку з пляшки пива і принесла її йому. "Ось", - сказала вона. "Краще від цього не стане, але на якийсь час вони будуть виглядати краще". Поки Джефф робив великий ковток, вона взяла другу пляшку для себе.
  
  Після кухля пива все справді виглядало трохи краще. Приготування тушкованої свинини зробило Пинкарда більш милосердним по відношенню до світу. Це навіть зробило його більш милосердним по відношенню до Емілі. Він одружився на ній не з якоїсь іншої причини, крім того, щоб зняти з неї трусики, але вона показала йому і інші за роки, що минули з тих пір, як вони одружилися.
  
  Поки вона мила посуд після вечері, він читав вчорашню газету, при світлі гасової лампи. Ціни на гас теж зашкалювали, тим більше що янкі не збиралися відпускати Секвою, з якої Конфедеративні Штати здобували більшу частину своєї нафти.
  
  Одна історія привернула його увагу. - Послухай, - сказав він Емілі, коли вона вийшла з кухні, витираючи руки рушником. "Вони самі влаштували бунт в Річмонді: люди кажуть, що ми продаємо себе вниз по річці в США. Ми страшенно впевнені, що продаємо себе комусь вниз по річці. Півтора долара за ярд бавовни! Такого роду речі означають, що нам потрібно привести себе в порядок, але будь я проклятий, якщо знаю, як це зробити ".
  
  "Я не хочу, щоб тебе повісили, Джефф, дорогий, але мені подобається, як тебе повісили", - сказала Емілі. Політика її не цікавила. Відклавши газету в бік, вона сіла на коліна до чоловіка. Його руки обвилися навколо неї. Одна рука сомкнулась у неї на грудях. Вона зітхнула йому на вухо, її дихання було теплим і вологим. Він знав, що вона хоче його. Він ніколи не переставав хотіти її, навіть коли... Ця рука міцно стиснула її. Емілі злегка запхикала, але зовсім трохи.
  
  Пізніше, у спальні, вона хныкала по-іншому, задихалася, стогнала, билася і дряпалася. Задоволений, поринаючи в сон, Джефф повільно кивнув. Вона хотіла його, все вірно - в цьому немає сумнівів. Але кого б вона хотіла, якби він повернувся до неї спиною? Він задрімав, думаючи, роздумуючи.
  
  Неллі Семфрок, здригнувшись, прокинулася і виявила в своєму ліжку чоловіка: сивочолого чоловіка з густими вусами. Причину, по якій вона прокинулася, причому здригнувшись, було неважко зрозуміти, тому що він хропів, як лісопилка.
  
  Коли її шалено колотящееся серце повернулося до нормального ритму, вона розслабилася і тихенько зітхнула. Вона була одружена ще до початку року, але все ще не звикла спати зі своїм чоловіком. Вона теж не звикла називати себе своїм новим ім'ям. Вона носила те, що подарував їй батько Едни, багато років - більшу частину з них без нього, тому що він помер, коли його дочка була маленькою, а Една вже не була маленькою.
  
  "Один з небагатьох гідних вчинків, які він коли-небудь робив", - пробурмотіла Неллі. Потім вона тихо повторила про себе своє нове ім'я, знову і знову: "Неллі Джейкобс. Неллі Джейкобс. Неллі Джейкобс? У неї не було стільки проблем, коли вона виходила заміж в перший раз. Хоча з тих пір минуло чверть століття. Тепер вона була більш тверда у своїх поглядах. "Неллі Джейкобс".
  
  Хел Джейкобс щось пробурчав і повернувся до неї. Його очі відкрилися. Не виглядав він теж трохи збентеженим, як ніби не розумів, де знаходиться? Він довгий час був удівцем, як і вона, і звик сам про себе піклуватися. Кімната, в якій він жив, над шевської майстерні через дорогу від її кав'ярні у Вашингтоні, округ Колумбія, була напрочуд охайною.
  
  Потім, побачивши її, він посміхнувся. - Доброго ранку, моя люба Неллі, - сказав він, нахиляючись, щоб поцілувати її в щоку. Він робив це щоранку, коли вони прокидалися разом.
  
  - Доброго ранку, Хел, - привіталася Неллі. Її чоловік, хоча і був далеко не молодий, залишався чарівним молодим. Неллі теж була не така молода, як їй хотілося б. Зі свого боку, вона залишалася здивованою тим, що взагалі погодилася вийти за нього заміж.
  
  Його рука ковзнула під ковдру і зупинилася на вигині її стегна. - Ти зробила мене найщасливішим чоловіком у світі, - заявив він.
  
  Він був милим. З-за того, що він був милим, Неллі ніколи не говорила йому, як сильно їй не подобається, коли чоловік простягає руку і доторкається до неї ось так. Він був немолодий. Він не так вже часто домагався своїх подружніх прав. Коли він це робив, у неї не виникало проблем з цим. У дні своєї молодості вона переживала набагато гірше.
  
  Він хотів доставити їй задоволення. Вона дозволила йому думати, що йому це подобається. Один або два рази він дійсно був близький до цього, що здивувало її. Вона думала, що ця частина її померла назавжди, хоча в ній ніколи не було багато життя.
  
  Вона скинула вовняні ковдри. На ній була товста нічна сорочка фланелева і довге нижню білизну під нею, але їй все одно було холодно. Вона мерзла вже кілька місяців. "Коли закінчиться ця зима?" - запитала вона, хоча це був не те питання, на який її чоловік міг відповісти.
  
  Хел Джейкобс теж встав з ліжка. На ньому теж були кальсони під нічний сорочкою, і він теж виглядав замерзлим. "Це було важко", - погодився він. "Березень, і ніяких ознак спаду. І це, мабуть, посилює епідемію грипу ".
  
  Вони обидва швидко одяглися. Неллі сказала: "Я ненавиджу грип. Через нього люди бояться виходити на вулицю натовпом, а це погано позначається на бізнесі".
  
  "При такій кількості снігу на вулиці їм все одно важко пересуватися", - сказав Хел. - Однак це не завадить мені насолодитися чашечкою вашого чудового кави, принаймні, я сподіваюся, що ні, місіс Джейкобс.
  
  "Я думаю, ми, ймовірно, зможемо подбати про щось подібне, містер Джейкобс", - сказала Неллі. Їй завжди подобалося його старомодне, майже старомодно-світське почуття ввічливості. Тепер, коли вони побралися, вона зловила себе на тому, що імітує це.
  
  Вони разом спустилися вниз. Една, чия кімната знаходилася через хол, приєдналася до них через кілька хвилин. Всі вони стояли біля плити, яка нагрівала кухню, а також воду для кави.
  
  Потягуючи з своєї димлячої чашки, Хел Джейкобс вдячно зітхнув.
  
  Він перевів погляд з Неллі на Эдну і назад. - Моя прекрасна дружина і її прекрасна дочка, - сказав він, сяючи. - Так, я щаслива людина.
  
  Една подивилась на матір. - Тобі краще зробити так, щоб він був задоволений, ма. Він дійсно красиво говорить.
  
  - Фух, - сказала Неллі. Вони з Эдной дійсно були схожі: видовжені обличчя, каштанове волосся і дуже світла шкіра. Вона не вважала себе особливо красивою. Една була симпатичною молодою жінкою. Вона посміхалася частіше, ніж Неллі, що робило її більш приємною - але, з іншого боку, вона шукала чоловіка. Неллі вважала, що радість мати навіть хорошого дитини переоцінюється, але Една звертала на думку Неллі так мало уваги, як тільки могла.
  
  Зайшов клієнт і замовив каву сендвіч з яєчнею. Він був молодий і в міру красивий, з каштановим вусами "Кайзер Білл", що стирчать кінчики яких були натерті воском до страхітливого досконалості. Една подбала про нього раніше, ніж Неллі. Це могло б бути забавно, якби відбувалося в перший раз. Неллі, яка спостерігала це на протязі всієї війни, була сита цим по горло.
  
  Вона готувала яйця і для себе, і для свого чоловіка - після стількох років вдівства ідея мати чоловіка здалася їй дуже дивною. Коли Гел поїв, він сказав: "Я збираюся перейти вулицю і щось робити". Він усміхнувся. "Я ж не можу допустити, щоб люди говорили, що моя дружина робить всю роботу у родині, чи не так?"
  
  "Тільки не тоді, коли це неправда", - сказала Неллі. "Але перш ніж виходити на вулицю, сходи наверх і візьми своє пальто". Джейкобс кивнув і попрямував до сходів.
  
  Една розсміялася. "Ну ось, мамо! Ти вказуєш йому, що робити, як ніби ви одружені двадцять років". Неллі скорчила їй гримасу, і не дуже радісну. Піднімаючись наверх, Джейкобс знову розсміявся. Це була удача, нічого більше. З таким же успіхом він міг розсердитися при думці про те, що їм командують.
  
  Добре закутавшись, він перетнув засніжену вулицю і відкрив шевську майстерню. Сьогодні у нього буде не так вже багато справ. Він теж повинен був це знати. Магазин був частиною його повсякденному житті, так само як управління кав'ярнею було частиною роботи Неллі. Вона була рада, що він зберіг свою незалежність і дозволив їй зберегти її.
  
  Бочка з бульдозерним відвалом, привареним до носа, з гуркотом покотилося по вулиці, розштовхуючи сніг в сторони - і вивалюючись на тротуар, збільшуючи замети і ще більше ускладнюючи людям доступ в кав'ярню чи шевську майстерню. Водія бочки це анітрохи не хвилювало. Будучи окупованим конфедератами більше двох з половиною років, а потім спустошеним в ході відвоювання США, Вашингтон залишався на військовому положенні до закінчення військових місяців.
  
  Слідом за бочкою з ревом проносилися вантажівки: саме для них велика і важка машина розчистила дорогу. Їх грядки були засипані щебенем. Якби щебінь був золотом, Вашингтон викликав би ажіотаж, щоб панічну втечу в Каліфорнії здавалося нічим у порівнянні з ним. Але це було не золото. Це були всього лише щебінь. Від нього треба було позбавлятися, а не шукати.
  
  Коли Неллі відкрила вхідні двері, щоб віднести Хэлу чашку кави, вона виявила, що не може цього зробити, не пробравшись на вулицю. До того часу, як вони з Эдной прибрали посуд, кава охолола. Вона розлила його, взяла новий і віднесла через вулицю. Потім вона виявила, що їй довелося прокладати собі шлях в магазин чоловіка. Це означало ще один похід за гарячою кавою. Деякі речі, які вона сказала про уряді США, були далеко не компліментарними.
  
  Її чоловік лагодив солдатський черевик, коли вона нарешті увійшла. Єдина різниця між 1918 і 1916 роками полягала в тому, що це був черевик американського, а не конфедеративного зразка. "Кава? Як смачно. Як завбачливо, - сказав він. Його очі блиснули. - І що ж такого ви почули в кав'ярні, що могло б зацікавити старого шевця, а?
  
  Неллі розсміялася. Під час війни він був не просто шевцем. Він був частиною шпигунської мережі, яка стежила за тим, що робили конфедерати у Вашингтоні і його околицях. Він допомагав Неллі купувати каву і їжу, коли їх було мало і їх було важко дістати. З тих пір як вони у неї з'явилися, її заклад користувався популярністю серед офіцерів Конфедерації і доморощених колабораціоністів. У свою чергу, вона передала йому те, що підслухала.
  
  У неї був Пам'ятний орден. Перший клас, прямо з рук Теодора Рузвельта з-за цього. У Едни був орден Пам'яті Другого ступеня, абсолютно незаслужений: вона збиралася вийти заміж за офіцера Конфедерації, коли він загинув під артилерійським обстрілом США. Наскільки Неллі знала, у Гела не було власних прикрас. Це здалося їй страшенно несправедливим, але він ні разу ні словом не обмовився про це там, де вона могла чути.
  
  Як і зараз. Він швидко випив кави, насолоджуючись теплом, якого їй коштувало таких зусиль добитися для нього. Потім він зауважив: "Якщо ви подивіться туди, то побачите, що зараз вони будують пам'ятник Вашингтону трохи вище".
  
  Вона виглянула у вікно. До війни вона могла бачити тільки верхівку пам'ятника над будівлями між ним і магазином. Бомбардування повстанців і контратаки США зруйнували білокам'яний обеліск. Зараз вона все ще могла бачити більше, ніж до війни, тому що бойові дії також зрівняли з землею більшість будівель, які раніше стояли на цьому шляху.
  
  - Я чув, вони теж починають відновлювати Білий дім і Капітолій, - сказав Хел.
  
  "Вони будуть красивими", - сказала Неллі. "Крім цього, я не розумію, навіщо комусь турбуватися. Їх просто знову підірвуть, коли почнеться наступна війна, і я не можу уявити, як президент і Конгрес приїдуть з Філадельфії, а ти?"
  
  - Проводити весь свій час тут, як вони звикли? Хел Джейкобс похитав головою. - Ні. Не зараз, коли ми все ще так близько до Вірджинії, навіть незважаючи на те, що США будуть утримувати територію до Раппаханнока. Але, може бути, приїхати на церемоніальні засідання: це так. Це я міг бачити ".
  
  "Напевно, ти права", - сказала Неллі після невеликого роздуми. "Тедді Рузвельт з тих, хто любить волани і завитки, в цьому немає сумнівів. Він би теж з задоволенням змусив ребов скрипіти зубами. Вони говорили про те, що Вашингтон буде належати їм назавжди. Думаю, вони не знали все, що потрібно знати."
  
  "Вони були неправі", - погодився чоловік. "Вони заплатять за свою неправоту. Але ми заплатили високу ціну, тому що вони теж були неправі. Я сподіваюся, що це ніколи не повториться".
  
  "О, я теж на це сподіваюся", - сказала Неллі. "Я сподіваюся на це всім серцем. Але коли я сказав, що люди не повернуться в Білий дім і Капітолій з-за того, що їх підірвуть під час наступної війни, я не чув, щоб ви говорили мені, що я помиляюся ".
  
  "Ми вели три війни проти Конфедеративних Штатів", - сказав Хел. "Я сподіваюся, що ми не будемо воювати в четвертій. Я молюся, щоб ми не воювали в четвертій. Однак чоловік повинен будувати плани на основі того, що він бачив, а не на основі того, на що він сподівається і про що молиться. Чим старше я стаю, тим більше переконуюся, що це правда ".
  
  Неллі вивчала його. Ні, він не був красивий. Ні, він не змусив її серце тремтіти. І все ж, як вона переконалася під час війни і як переконалася ще сильніше зараз, у нього був стрижень твердого здорового глузду, який викликав захоплення. Вона захоплювалася їм і їм самим.
  
  Вона не шукала нікого, хто змусив би її тремтіти серце. Це було для людей віку Едни. Однак здоровий глузд - здоровий глузд зберігався. Чим старше ставала Неллі, тим більш неприємним вона ставала.
  
  Вона посміхнулася своєму молодому чоловікові. Це була сама жіночна посмішка, яку вона коли-небудь дарувала йому. Також це була посмішка людини, що починає розуміти, що вона, зрештою, уклала вигідну угоду.
  
  Джон Оглторп підійшов до Сципио, коли негр прибирав посуд зі столу, який тільки що покинув відвідувач. Власник ресторану кашлянув. Сципио знав, що означає такий кашель: Оглторп збирався сказати щось, що йому тільки наполовину хотілося сказати. Сципио теж міг здогадатися, що це було.
  
  Його припущення було не просто хорошим. Воно виявилося вірним. Ще пару раз прочистив горло, Оглторп сказав: "Ти виконав для мене тут відмінну роботу, Ксерксес. Я хочу, щоб ти знав, що я не жартую.
  
  "Я дуже вдячний вам, сер", - відповів Сципіон. Ксеркс - це ім'я, яке він використовував з тих пір, як втік з розпадається Соціалістичної Республіки Конго і пробирався через Південну Кароліну в Огасту, штат Джорджія. У його теперішньому вигляді за його голову була призначена солідна нагорода, хоча Джорджія більше турбувалася про свої власні чорно-червоних на волі, ніж про тих, хто знаходиться в інших штатах.
  
  - По правді кажучи, ви були майже таким же гарним офіціантом, як Аврелій, - продовжував Оглторп. Другий негр зручно влаштувався поза увагою і чутності. Оглторп знову кашлянув. "Але ми з ним знайомі багато років, і у мене більше немає стільки бізнесу, щоб тримати двох офіціантів зайнятими, не зараз, коли так багато військових робіт закрито".
  
  - Ти відпускаєш мене, - сказав Сципио. Діалект конгари був повільним і густим, як патока. Сципио міг говорити по-англійськи набагато краще, ніж його бос, - роки навчання на ідеального дворецького в "Маршлендс" змусили його цьому навчитися, - але зараз це не допомогло б. Насправді, це, швидше за все, тільки погіршило б ситуацію.
  
  Оглторп кивнув. - Як я вже сказав, мені неприємно це робити, але спочатку я повинен тримати голову над водою. Якщо ти шукаєш іншу роботу офіціанткою, скажи тому, хто подумує найняти тебе, щоб він поговорив зі мною. Ти молодець, і я так скажу."
  
  "Ось це правильно з вашого боку, Містах Оглторп", - сказав Сципио. "Ви були хорошим начальником". В цілому він був щирим. Оглторп очікував, що його помічники будуть працювати як мули, але він сам працював як мул. Сципіон не скаржився на це. Справедливість є справедливість.
  
  Порившись в гаманці, Оглторп дістав коричневі банкноти. - Сьогодні середа, але я заплачу вам до кінця тижня. Пара зайвих днів з грошима ще нікому не заподіяли шкоди ".
  
  Це було більш ніж справедливо. - Велике вам спасибі, сер, - сказав Сципио. Він перерахував гроші, спохмурнів і перерахував ще раз. Він дістав банкноту і сунув її господареві ресторану. "Навіть якщо ти заплатиш до кінця тижня, ти дав мені двадцять доларів більше, ніж потрібно".
  
  - Залиш собі. - Оглторп виглядав розсердженим тим, що помітив. - До війни це було не двадцять доларів. У ті дні гроші чогось варті. А тепер - чорт візьми, подивися на себе. У тебе в руках стільки грошей, а ти небагатий. Що це за світ, коли ти можеш стояти там з усіма цими грошима, і тобі доводиться турбуватися про ... Він осікся. "Ні, тобі не потрібно турбуватися про те, звідки принесуть твою таку їжу. Повертайся сюди, до мене".
  
  Сципио дістав. Його бос відрізав пару скибочок яєчного хліба, жовтого, як сонце, потім поклав їх навколо шматка шинки, яким міг би вдавитися удав. Він додав маринованих огірків і гірчиці, дав Сципио жахливий сендвіч і стояв, уперши руки в боки, поки той його не з'їв.
  
  "Я отримую нову роботу і повертаюся сюди поїсти", - заявив Сципио.
  
  - Хочеш ще? - Запитав Оглторп, знову потягнувшись за хлібом. Сципио похитав головою і, випнувши живіт, зумів втекти. Тільки опинившись на вулицях Огасты, він пошкодував, що не оцінив щедрість власника ресторану. Такий сендвіч не давав живота нити більшу частину дня.
  
  В ці дні у Серпні був убогий вигляд. З того, що він чув, Сципіон підозрював, що вся Конфедерація в ці дні мала убогий вигляд. Безліч чоловіків, білих і чорних, прогулювалися не зовсім безцільно, шукаючи щось, що могло б послужити роботою. Як сказав Оглторп, фабрики, які процвітали під час війни - бавовняні фабрики, цегельні заводи, заводи з виробництва добрив, консервні заводи, - більше не процвітали.
  
  Чимало чоловіків залишилися в своїй формі, хоча війна закінчилася минулого літа і весна була не за горами. Більшість білих, які все ще носили м'яту сорочку, схоже, одягли її тому, що їм нічого було вдягнути краще. Однак негри в уніформі могли бути і в ділових костюмах. Вони рекламували, що послужили своїй країні, так само ясно, як якщо б несли сендвіч-дошки, і сподівалися, що це допоможе їм працювати на землі. Яке місце Конфедеративні штати збиралися приділити своїм чорношкірим ветеранам, ще належить з'ясувати.
  
  Сципио попрямував на схід Телфэр в бік Террі, кольорового району в Огасті. Хтось проводив мітинг в Мей-парку. в парі кварталів на південь від Телфэр; він побачив розвіваються прапори на розі Телфэр і Елберт. Насправді йому не треба було повертатися в свою кімнату: в даний момент він був пустим джентльменом. Він побрів у бік парку, щоб з'ясувати, що відбувається.
  
  Прапори були прапорами Конфедерації. Вони літали по краю вулиці, щоб залучити людей до мітингу - так само, як їм вдалося залучити Сципіона, - і майоріли на легкому вітерці на платформі, на якій стояв оратор, і поруч з нею. Позаду хлопця була вивіска, яка, схоже, не була написана професіоналом. На ній було написано "ПАРТІЯ СВОБОДИ".
  
  Що таке Партія свободи? Що б це не було, Сципио ніколи не чув про неї. Наскільки він пам'ятав, ніхто на елегантних званих обідах Енн Коллетон ніколи про неї не згадував. Звичайно, він не приділяв політиці такої великої уваги, принаймні, до того, як його висунули в керівництво Конгарской Соціалістичної Республіки. З чого б йому це робити? Він не міг голосувати; Конфедеративні Штати не визнали його громадянином. Можливо, цей новий наряд допоможе поліпшити ситуацію.
  
  А може бути, і немає. Худий хлопець там, на платформі, довго скаржився: "Хіба наші генерали не гарні в своїх модних мундирах? Хіба вам не сподобалося б більше, якби в них було хоч якесь уявлення про те, як вести цю чортову війну? Хіба вони не сподобалися б вам більше, якщо б вони не були в кишенях клятих янкі?"
  
  Сципіон здивовано заморгав. Генерали іноді відвідували Болотисті землі. Він добре знав, що вони зробили все, що знали, щоб перемогти Сполучені Штати. Вони знали недостатньо, але вони намагалися.
  
  Більшість чоловіків у натовпі виглядали або білими ветеранами, або чоловіками, які під час війни працювали на заводах, а зараз залишилися без роботи. Вони ніколи не бачили ніяких генералів, за винятком, можливо, проносяться повз на шикарних автомобілях. Коли цей крикливий божевільний просторікував про зрадників у вищих ешелонах влади Річмонда, вони проковтнули це і зажадали продовження.
  
  І він дав їм, сказавши: "І якщо чортові генерали не були зрадниками і дурнями, то чому вони сиділи там, засунувши великі пальці в дупи, в той час як ніггери готували найбільше чортове повстання в історії світу? Вони були сліпими, або вони спеціально закрили очі? У будь-якому випадку, викиньте їх на сміттєву купу, всі до єдиного смердючі."
  
  "Правильно!" - пролунали голоси в натовпі. "Розкажи це!" На їхню думку, говорив міг бути одним з кольорових проповідників, які обходили плантації, засвідчуючи про силу Господа. Ці побиті білі люди відреагували так само, як кольорові польові робітники, найбільш пригноблена група, яка коли-небудь народжувалася, коли проповідник почав набирати силу.
  
  "І ми б побили клятих янкі - побили б їх, кажу вам, - якщо б ніггери не повстали", - кричав чоловік з Партії Свободи. Він вірив кожному своєму слову; Сципіон чув переконаність в його голосі. "Вони завдали удару нам - вони завдали удару нашій країні - в спину. Позбавтеся від ніггерів-зрадників і генералів-зрадників, і я вам скажу, ми б минули Філадельфію і попрямували в Нью-Йорк! Він потряс кулаком у повітрі.
  
  Його глядачі теж вразили кулаками в повітрі. Сципіон стояв на самому краю аудиторії. За поглядами, спрямованим у його бік, він раптом зрозумів, що навіть це було занадто близько до платформи. Він ретирувався, поки хто-небудь не вирішив, що повалити його на землю - хороший спосіб розплатитися за обід.
  
  Позаду нього юрба вибухнула ще більш радісними криками. Він не обернувся, щоб дізнатися чому. Він підозрював, що був би щасливий, не знаючи. Як тільки він повернувся в "Террі" - місцевий кольоровий діалект, що позначає Територію, - він відчув себе краще. Присутність в оточенні чорних осіб послабило тривогу, яку він відчував на мітингу Партії свободи.
  
  Не всі білі чоловіки були такими, як цей крикливий майбутній політик. Сципио поплескав себе по задньому кишені, де лежали гроші, які дав йому Джон Оглторп. Оглторп був гарний настільки, наскільки це було можливо, будь то чорний або білий. Навіть Енн Коллетон не налякала Сципио так, як налякала його в Мей-парку. Міс Енн хотіла продовжувати керувати справами, і вона хотіла помститися людям, які вбили її брата, розорили Болота і мало не вбили її. Це мало сенс для Сципіона, навіть якщо це поставило його в скрутне становище. Хлопець на платформі...
  
  - Я більше не думаю про нього, - пробурмотів Сципіон. Це було легко сказати. Це було не так просто зробити.
  
  Він заглядав в кожне маленьке занедбане кафе і кулінарну крамниці, повз які проходив, щоб подивитися, чи не шукає хто допомоги. Навіть якщо офіціантові платили не дуже багато, він не залишався голодним, принаймні, якщо у його боса була хоч частка серця. Обслуговувати столики теж було простіше, ніж працювати на фабриці, хоча в наші дні ніякої фабричної роботи там не було.
  
  У "Террі" він теж не знайшов роботи в ресторані. Він був би здивований, якби знайшов. У половині цих закладів взагалі не було офіціантів: хлопець біля плити робив все інше. У багатьох інших закладах офіціант виглядав як син кухаря, брат двоюрідний брат. Тим не менш, ніколи не можна було сказати напевно. Якщо ви не робили ставок, як ви збиралися виграти?
  
  У "Террі" було навіть більше місць, де можна було випити, ніж місць, де можна було перекусити. Сципио теж відчував спокусу сунути голову в одну з них, але не в пошуках роботи, а в пошуках місця, де він міг би вбити день за кухлем-другий пива. Зрештою, він залишився. Якщо у людини не було срібла, щоб витратити його, пиво коштувало три-чотири долари за кухоль навіть у самої брудної забігайлівці. Не маючи в даний момент роботи, Сципио не хотів так розкидатися своїми банкнотами.
  
  Зрештою він повернувся в свою кімнату. Господиня підозріло подивилася на нього. Робочий чоловік, який несподівано з'явився задовго до закінчення робочого дня, не міг придумати нічого іншого. Господиня нічого не сказала. В цьому не було необхідності. Якщо Сципіон запізнювався з орендною платою, він опинявся на тротуарі, і все, що в нього було - не те щоб це складало багато - залишалося там разом з ним. Йому заплатили до кінця тижня, і у нього було достатньо грошей на квартплату за наступний тиждень.
  
  Він сподівався, що після цього йому не доведеться турбуватися. Раніше у нього ніколи не було проблем з пошуком роботи. Це підбадьорило його, поки він не згадав, що не шукав її з тих пір, як закінчилася війна. Тепер усі поспішали на роботу.
  
  Він піднявся нагору. Меблі в його кімнаті була не краще, ніж можна було очікувати від мебльованих кімнат у махрових тонах, але він містив її в бездоганній чистоті. Книги на пошарпаної книжковій полиці належали йому. Він витягнув пошарпане скорочення "Занепаду і загибелі" Гіббона і з посмішкою на обличчі прочитав про мавританському завоюванні білявих вестготів Іспанії.
  
  Генерал Джордж Армстронг Кастер не був щасливою людиною. "Чорт би побрал це до біса, підполковник, - крикнув він, - я не хочу повертатися до Філадельфії. Я цілком задоволений тим, що залишаюся тут, в Нешвіллі ".
  
  "Я шкодую, сер", - сказав підполковник Ебнер Даулінг. Ад'ютант Кастера насправді був набагато менше, ніж спустошений, але знав, що краще цього не показувати. - Тільки що прийшла телеграма. Боюся, це залишає вам мало місця для обережності.
  
  "Я не хочу повертатися в Філадельфію", - повторив Кастер. У нього не було достатньо розсудливості. Взявши курс, він продовжував слідувати йому, і для того, щоб збити його з пантелику, зазвичай потрібний риторичне еквівалент динаміту. Він був упертим і непохитним протягом більше сімдесяти восьми років; ніяка телеграма з Військового міністерства не змусила б його змінити свої звички. Абнер Доулінг був переконаний, що ніщо не змусить його змінити свої звички.
  
  "Сер, - сказав Даулінг, - я підозрюю, що вони хочуть надати вам честь. В кінці кінців, ви старший солдат в армії Сполучених Штатів".
  
  "Не поливай мене м'яким милом, навіть якщо ти схожий на бочку", - прогарчав Кастер. Його опис статури Доулінга, на жаль, було точним, хоча в наші дні він сам навряд чи був лихим молодим кавалеристом. Він поплескав по чотирьом зіркам на плечі свого модного - настільки модного, наскільки дозволяли правила, і ще дечого -мундира. - Клянусь Богом, мені треба було достатньо часу, щоб стати повним генералом. Коли я думаю про дурнів і хлыщах, яких підвищили до мене.... Я готовий розридатися, підполковник, я готовий просто розридатися.
  
  Повільне просування Кастера по службі також означало повільне просування Доулінга. Кастер ніколи не думав ні про такі речі, ні про те, що назвати товстуни товстуном в обличчя може поранити його почуття. Кастер подумав про Кастере в першу, останню і вічну чергу.
  
  Доулінг почухав вуса замість того, щоб протягнути руку і вдарити шановного генерала, командуючого Першою армією США, прямо в ніс. Він глибоко зітхнув і сказав: "Сер, можливо, їм потрібно якийсь час, щоб визнати ваш героїзм, але вони пішли і зробили це".
  
  Як не дивно, він навіть говорив правду. Як і всю решту свого життя, Кастер знав тільки один стиль ведення бою: прямий удар. Перша армія заплатила страшну ціну за цю агресивність, насилу пробиваючись на південь через західний Кентуккі і північний Теннессі.
  
  Коли Кастер побачив свій перший стовбур, йому захотілося зібрати всі пересувні форти і бити ними своїх супротивників-конфедератів по голові. Доктрина Військового міністерства вимагала іншого. Кастер проігнорував доктрину Військового міністерства (попутно збрехавши про це і змусивши збрехати Даулинга теж), зібрав свої стовбури саме так, як хотів, жбурнув їх у повстанців - і прорвався. Інші армії США, що використовують ту ж тактику, теж прорвалися. Якщо це не зробило його героєм, то що ж зробило?
  
  Якщо б він зазнав невдачі... якщо б він зазнав невдачі, його б відправили у відставку. А Доулінг? Доулінг, ймовірно, був би першим лейтенантом, що відповідає за всі склади дозаправки лінкорів в штаті монтана і Вайомінг. Він знав, що їм ледве вдалося врятуватися. Кастер навіть не підозрював про це. Він міг бути дуже наївним.
  
  Він також міг бути дуже хитрим. "Я знаю, чому мене викликають у Філадельфію", - сказав він, нахиляючись до свого ад'ютанта, щоб говорити заговорщическим пошепки. "Вони збираються виставити мене на пасовище, ось що вони збираються зробити".
  
  "О, я сподіваюся, що ні, сер", - віддано збрехав Даулінг. Він багато років боровся за праве діло, намагаючись максимально наблизити Кастера до військової реальності. Якщо б йому більше не потрібно було цим займатися, Військове міністерство дало б йому яке-небудь інше заняття. Все, що стосувалося роботи у вбиральні, виглядало б більш приємним.
  
  "Я їм не дозволю", - сказав Кастер. "Я звернуся до газети, ось що я зроблю". Доулінг був впевнений, що він теж звернеться. Реклама була для нього їжею і напоєм. Можливо, він навіть виграє свій бій. У свій час він виграв багато з них.
  
  Проте в даний момент все це не мало значення. "Сер, вам наказано прибути у Філадельфію не пізніше неділі, двадцять першого квітня. Це післязавтра, сер. Для вас і місіс Кастер приготували спеціальний вагон "Пульман", а для мене - місце в сусідньому вагоні. Вам не обов'язково сідати саме на цей поїзд, але це був би зручний спосіб дістатися туди ". Доулінг був і повинен був бути вправним у мистецтві зваблювання.
  
  Кастер бризкав слиною і парувала крізь кислі вуса. Він дійсно знав, як виконувати накази - більшу частину часу. "Ліббі хотіла б піти цим шляхом", - сказав він, як би даючи собі привід поступитися. Доулінг кивнув, частково з міркувань політики, частково погоджуючись. Дружині Кастера сподобалося б піти таким шляхом, і вона також схвалила б його мовчазна згода. Але з іншого боку, у Елізабет Бекон Кастер, на думку Доулінга, в нігтях було більше мізків, ніж у голові її знаменитого чоловіка.
  
  Поїзд виявився чудовим. Доулінг задумався, чи не були Пуллманы і вагон-ресторан запозичені у багатого капіталіста, щоб розкішно перевозити Кастера, а він сам отримав лише віддзеркалення того пишноти, яким Кастер повинен був насолоджуватися повною мірою. Відкушуючи черговий шматок біфштекса в портвейновом соусі, він розмірковував про те, що життя могло бути і гірше.
  
  Духовий оркестр чекав на платформі, коли локомотив під'їжджав до станції Брод-стріт, - і не просто духовий оркестр, а той, яким керував Джон Філіп Суза. Поруч з оркестром стояв Теодор Рузвельт. Доулінг спостерігав за обличчям Кастера, коли той побачив президента. Ці двоє чоловіків були суперниками з тих пір, як об'єдналися, щоб вигнати британців з території Монтани в кінці Другої мексиканської війни. Кожен вважав, що приписали іншому більше, ніж він заслуговував, - вони посварилися з-за цього в Нешвіллі, коли закінчувалася Велика війна.
  
  Однак тепер Рузвельт оголив свої великі і, здавалося б, дуже численні зуби у вітальній посмішці. "Ласкаво просимо в Філадельфії, генерал!" - прогримів він і підійшов, щоб взяти Кастера за руку, коли оркестр заграв "Зірки і смуги назавжди", а фотоспалахи загуркотіли, як артилерійські залпи. - Я сподіваюся, ви зробите мені честь проїхати зі мною на чолі завтрашнього параду на честь Дня пам'яті.
  
  Доулінг не міг пригадати, коли востаннє бачив Джорджа Кастера безмолвствующим, але зараз Кастер втратив дар мови, на півхвилини. Потім, нарешті, він взяв Рузвельта за руку і хрипко прошепотів: "Дякую вам, пане президент". Поруч з ним Ліббі (яка була ще меншого думки про Рузвельта, ніж він сам) присіла в реверансі перед президентом.
  
  І Ебнер Даулінг відчув щось, що могло бути майже сльозою на очах. Рузвельт зробив Кастеру честь, а не навпаки. Президент Блейн заснував День пам'яті по закінченні Другої мексиканської війни як пам'ятник приниження Сполучених Штатів їх ворогами. Це завжди був день жалоби і голосінь, передчуття незвичних битв.
  
  І ось битва закінчилася, і вона була виграна. Замість того, щоб лежати ниць у поразці, Сполучені Штати тріумфували. З поверненням Дня пам'яті країна змогла побачити, що всі жертви, які її громадяни приносили протягом стількох років, були не марними. Прапори не будуть майоріти догори ногами в знак лиха.
  
  Кастер запитав: "Пане президент, куди ви посадите мою дружину? Те, що я дійшов до цього моменту, значною мірою пов'язане з нею".
  
  "Спасибі, Оті", - сказала Ліббі. Доулінг подумав, що Кастер абсолютно правий у своїй оцінці. Він не думав, що Кастер досить проникливий, щоб усвідомити правду в те, що він сказав. Час від часу старий міг піднести сюрприз. Проблема була в тому, що багато сюрпризи викликали тривогу.
  
  "Я мав на увазі помістити її в автомобіль прямо за нашим, - відповів Рузвельт, - і посадити з нею вашого ад'ютанта, якщо вас всіх це влаштує. Підполковник Доулінг зробив своїй країні чималу послугу.
  
  Доулінг виструнчився по стійці "струнко" і віддав честь. "Велике вам спасибі, сер!" Його серце, здавалося, ось-ось розірветься від гордості.
  
  "Люди захочуть подивитися на генерала і президента, тому я цілком задоволена тим, що їжу позаду", - сказала Ліббі. На публіці вона завжди ставила Кастера і його кар'єру вище його власних бажань. Наодинці, як зауважив Доулінг, вона насторожено спостерігала за Кастером, тому що його власний погляд, навіть в його похилому віці, мав тенденцію блукати.
  
  "Добре. Вирішено". Рузвельту подобалося все залагоджувати, особливо по-своєму. "Ми приютим вас, хлопці, на ніч, а потім завтра вранці ... завтра вранці, генерал..."
  
  Кастер наважився перервати свого головнокомандувача: "Завтра вранці, пан президент, ми святкуємо нашу помста всьому світу!" Це була типово грандіозна кастерианская фраза, з тією лише різницею, що на цей раз Кастер був безперечно прав. Теодор Рузвельт розсміявся, кивнув і радісно заплескав у долоні. Перемога, здобута Сполученими Штатами, здавалася досить великою, щоб допомогти залікувати навіть це давнє відчуження.
  
  Аж до війни готель "Гінденбург" називався "Лафайєт". Як би ви це не називали, це була розкіш, що перевершує все, що Доулінг коли-небудь знав, що перевершує поїзд, на якому він приїхав у Філадельфії, в тій же мірі, в якій поїзд перевершував типову військову базу. Він ласував лобстерами, пив шампанське, мився у ванні з золотими кранами, діставав прекрасну гавану з х'юмідору на туалетному столику і спав на гладкому постільній білизні і м'якенькому пуху. Були, міркував він, поринаючи в цей чудовий сон, люди, які жили таким життям постійно. Цього було достатньо, щоб змусити людину побажати, щоб він був одним з обраних - або це, або зробити його соціалістом.
  
  На наступний ранок його разом з Кастерами відправили на стрімку інспекцію підрозділів, які повинні були взяти участь у параді. Він швидше терпів, ніж насолоджувався більшою частиною огляду: він побачив чимало солдатів. Але деякі стовбури і їх розрахунки були з Першої армійської бригади, яку зібрав і якою командував полковник Моррелл. Вони вітали Кастера і Доулінга радісними вигуками.
  
  У всякому разі, Доулингу ці привітальні крики здавалися гучними, поки не почався парад і він не почув філадельфійців. Їх ревіння не був схожий ні на що з того, що він коли-небудь уявляв. Це було так, як якщо б вони виганяли більш ніж піввіковий сором і поразка - Чи окупував Філадельфію в кінці Війни за відділення - у цей найбільший з усіх великих моментів.
  
  Кілька жінок у натовпі виглядали люто, розмахуючи своїми прапорами - тридцять п'ять зірок, тепер, коли Кентуккі повернувся до складу США, а новим штатом Х'юстон четвертого липня виповниться тридцять шість. Одному Богу відомо, що станеться з Секвоей і з землями, отвоеванными у Канади. Ебнер Доулінг не турбувався про це.
  
  Він бачив, що інші жінки, здавалося, були на межі екстазу від того, чого нарешті досягла їхня країна. Сльози текли по обличчях стареньких, які пам'ятали всі поразки і збентеження, хлопчиків, які були недостатньо дорослими, щоб йти битися, і чоловіків бойового віку, які віддали всього себе, щоб зробити цей парад таким, яким він був. Навіть молодий чоловік з гаком замість лівої руки безсоромно плакав у цей Пам'ятний день, який запам'ятається назавжди.
  
  У машині попереду Кастер і Рузвельт по черзі вставали, щоб прийняти оплески натовпу. І натовп дійсно аплодувала кожен раз, коли хтось з них вставав. Але натовп все одно б вітала. Більше всього на світі вона вітала саму себе.
  
  Ліббі Кастер нахилилася ближче до Доулингу і сказала: "Підполковник, я дякую Богові за те, що Він врятував мене побачити цей день, і порадіти тому, що ми зробили".
  
  "Так, мем", - сказав він, а потім, звертаючись скоріше до самого себе: "І що нам робити далі?"
  III
  
  Викинутий на берег, Роджер Кімбол, як і багато його товаришів, зробив болісне відкриття: дуже небагато, чого він навчився у Військово-морській академії Конфедерації в Мобілі, підходило йому для того, щоб заробляти на життя на громадянці. Він був першокласним шкіпером підводного човна, але цивільних підводних човнів не існувало. Військово-морського флоту США також більше не дозволялося тримати підводні апарати; в іншому випадку він би залишився командувати "Кістяний рибою".
  
  Він прекрасно розбирався в роботі великих дизельних двигунів. Це також принесло йому дуже мало користі. За межами військово-морського флоту майже не було ні великих дизельних двигунів, ні маленьких. Він теж розбирався в бензинових і парових двигунах, але те ж саме розуміло безліч інших людей. Здавалося, ніхто з них не був готовий пожертвувати своїм становищем заради Кімбола.
  
  "Жалюгідні виродки, всі до єдиного", - бурмотів він, тащась вулицями Чарльстона, Південна Кароліна. Потім він розсміявся над собою. Якби у нього була постійна робота, він би теж не кинув її. Може бути, йому слід відправитися в Південну Америку, як він сказав Енн Коллетон, що може це зробити.
  
  У ці дні вулицями Чарльстона бродило багато колишніх моряків військово-морського флоту, більшість з них були дуже кваліфіковані для підвернулася роботи - коли подвертывалась яка-небудь робота, що траплялося нечасто. Кімбол тримав гроші в кишені почасти тому, що не був занадто гордий якою-небудь роботою, яка йому підвернулася - виріс на бідній фермі в Арканзасі, він не був розпещеним аристократом Конфедерації, - а почасти тому, що був чертовски гарним гравцем у покер.
  
  Він зайшов у салун під назвою "Броненосець". "Дозвольте мені випити пива", - сказав він барменові і поклав на стійку десятидолларовую банкноту.
  
  Він отримав назад пиво і три долари. Зітхнувши, він поклав трохи солоної сардельки на скибочку кукурудзяного хліба з прилавка для безкоштовних ланчів і проковтнув їх. Мариновані в розсолі, маленькі гольяни були такими солоними, що мимоволі викликали спрагу. Він сьорбнув пива і ледве стримав бажання залпом випити його і негайно замовити ще. Саме така реакція була викликана сенсом існування безкоштовного обіду.
  
  У дальньому кінці бару розмовляли двоє чоловіків, один з них теж потягував пиво, інший поставив перед собою склянку віскі. Кімбол якийсь час не звертав на них уваги, але потім почав слухати уважніше. Він спорожнив свою шхуну і підійшов до хлопця, який пив віскі. "Ви, випадково, не з Сполучених Штатів?" запитав він. Його різкий арканзаський акцент ясно давав зрозуміти, що це не так.
  
  Він чекав відповіді "так" і бійки. Коли чоловік на барному стільці повернувся, щоб оцінити його, він зрозумів, що бійка може виявитися не такою вже легкою. Він був трохи важче і трохи молодший за іншого чоловіка, але у нього були самі сталеві сірі очі, які він коли-небудь бачив. Якщо він вплутується в бійку, ці очі попереджали, що він не відступить, поки або не виграє, або не отримає нокауту.
  
  А потім його друг розсміявся і сказав: "Господи, Кларенс, клянуся Богом, мені доведеться припинити виводити тебе на публіку, якщо ти не припиниш так розмовляти".
  
  "Справа в тому, як я кажу", - сказав чоловік з жорстким поглядом - Кларенс. Він знову повернувся до Кимбаллу. "Ні, хто б ти не був, чорт візьми, я не чортів янкі. Я кажу так, як я кажу, тому що вчився в коледжі в Єлі. Кларенс Поттер, колишній майор армії Північної Вірджинії, до ваших послуг - і якщо вам це не сподобається, я плюну вам в око".
  
  Кімболл відчув себе нерозумно. Він відчував себе нерозумно і раніше; він очікував, що відчує себе нерозумно знову. Він назвав своє ім'я, додавши: "Колишній командир військово-морського флоту США, підводні човни", - і простягнув руку.
  
  Поттер взяв його. - У всякому разі, це пояснює, чому ти хотів витерти підлогу янкі. Вибач, я не можу тобі допомогти. - Він ліниво ткнув кулаком у бік свого друга. "А це істота тут - Джек Деламот. Ви повинні пробачити його; він розумово відсталий - всього лише колишній перший лейтенант армії Північної Вірджинії ".
  
  "Я не буду тримати на нього зла", - сказав Кімболл. "Радий познайомитися з вами обома. Я був би радий пригостити вас свіжими напоями". Він був би не радий це зробити, але це загладило б провину за те, що він прийняв Поттера за кого-то з півночі від лінії Мейсона-Діксона.
  
  "Я скажено радий зустріти будь-кого, хто пригостить мене випивкою", - сказав Деламот. Це був великий світловолосий хлопець, судячи по голосу, родом з Алабами або Міссісіпі. Він копнув ногою барний стілець поруч із собою. - Чому б тобі знову не присісти, і, може бути, ми знайдемо час купити і тобі такий же.
  
  Опинившись ближче до Кларенсу Поттеру, Кімболл сів поруч з ним. Бармен налив ще два пива і ще віскі. Кімболл високо підняв свою шхуну. "До біса Сполучені Штати Америки, чорт візьми!"
  
  Поттер і Деламот випили обидва: ні один офіцер Конфедерації, звільнений зі служби своїй країні після поразки, не міг відмовитися від цього тосту. Колишній майор, який говорив як янкі і виглядав як крутий професор, запропонував свій власний тост: "За те, щоб поставити чортові Конфедеративні Штати Америки на ноги!"
  
  Це теж було бездоганно. Випивши за це, Він виявив, що залишився з порожньою шхуною. Він не був п'яний, принаймні, після двох кухлів пива, але він був напружено й наполегливо задумливий. Йому теж було не дуже до душі напрямок своїх думок. "Як, чорт візьми, ми повинні це зробити?" - вимогливо запитав він. "Сполучені Штати будуть сидіти у нас на шиї протягом наступних ста років".
  
  "Ні, вони не будуть". Поттер похитав головою. "У нас буде шанс".
  
  Його голос лунав впевнено. Роджер Кімбол теж був упевнений: впевнений, що його новий знайомий не в своєму розумі. "Вони змусили вас, горіхових хлопчиків, говорити "дядько", - сказав він, що, можливо, було близько до розв'язування чергової бійки. Військовослужбовці військово-морського флоту Конфедерації, які перемогли своїх американських колег майже внічию, обурювалися тим, що армії довелося поступитися. Але тепер, не збираючись вступати в бійку, він продовжив: "Чому ти думаєш, що вони будуть настільки дурні, щоб коли-небудь дозволити нам знову що-небудь зробити?"
  
  "Те ж питання, яке я задавав йому", - сказав Деламот.
  
  "І я дам командиру Кимбаллу ту саму відповідь, що і вам". Поттер, здавалося, теж мислив як професор; він вишикував усіх своїх качок в ряд. Риторичним тоном він запитав: "чого прагнули Сполучені Штати з часів Війни за відділення, і особливо з часів Другої мексиканської війни?"
  
  "Штовхають нас прямо по яйцях", - відповів Кімболл. "І тепер вони, нарешті, взяли і зробили це, виродки". Він і сам дещо-що накоїв, навіть після припинення вогню. Останнє, однак, було секретом, який він мав намір забрати з собою в могилу.
  
  "Саме так", - погодився Кларенс Поттер, підкреслюючи цей момент вказівним пальцем. "Тепер вони, нарешті, пішли і зробили те, на що вказували з 1862 року. Досі у них була мета, і вони працювали до неї. Господи, вони серйозно ставилися до роботи над нею; ви не уявляєте, наскільки вони були серйозні, якщо ви ніколи не бачили параду в День пам'яті. Налякав мене до смерті, коли я був в Коннектикуті, повірте мені, так воно і було. Але тепер у них більше немає мети; вони досягли своєї мети. Ви бачите різницю, командер?
  
  Перш ніж Кімболл встиг відповісти, Джек Деламот сказав: "Що я бачу, так це те, що я хочу пити, і тримаю парі, що я не єдиний". Він замовив ще по порції випивки, потім з'їв трохи сардельки і закурив сигару, майже таку ж за смаком, як риба.
  
  Після пари ковтків пива Кімболл сказав: "Майор, я вас не розумію. Припустимо, їх наступна мета - повністю знищити нас? Як, чорт візьми, ми повинні їх зупинити?"
  
  "Голи так не працюють, принаймні, зазвичай так не буває", - сказав Поттер. "Як тільки ти опиняєшся там, куди, як ти завжди думав, прямуєш, тобі хочеться розслабитися і викурити сигару - гарну сигару, зауважте, а не смердючу травичку на кшталт тієї, яку Джек запихає собі в обличчя, - і, може бути, одружитися на хористке, якщо це те, на що ти розраховував після того, як досягнеш успіху".
  
  "Так от що, по-твоєму, має статися, а?" Кімболл усміхнувся. - Ти гадаєш, Сполучені Штати так довго економили, а тепер вони куплять шикарну машину і посадять у неї красиву даму? Що ж, я сподіваюся, що ви праві, але ось що я вам скажу: цього не станеться, поки президентом США є цей чортовий Рузвельт. Він занадто сильно ненавидить нас, щоб турбуватися про хористках ".
  
  "Я ніколи не говорив, що це відбудеться завтра", - відповів Поттер. "Я сказав, що це відбудеться. Країни живуть довше, ніж люди". Він залпом випив віскі різким рухом зап'ястя і замовив ще по порції.
  
  Поки нудьгуючий чоловік за стійкою розливав пиво, Джек Деламот нахилився до Кимбаллу і сказав: "Зараз ви почуєте, як Кларенс говорить про те, що нам потрібно знайти свою власну мету і дотримуватись її, як це робили "дэмниэнкиз"".
  
  "Це правда". Поттер виглядав впертим і злегка косоокістю. "Якщо ми цього не зробимо, ми назавжди залишимося другосортними".
  
  "Я не побачу цього з звичайними політиками", - переконано заявив Кімбол. - Вони загнали нас у болото, але будь я проклятий, якщо думаю, що у них є хоч найменша зачіпка про те, як нас звідти витягнути. Ні Поттер, ні Деламот не сперечалися з ним; він був би здивований, якби вони це зробили. Він продовжив: "Я чув цього худого хлопця на пні тиждень чи два тому. Партія свободи - так називалася його організація. Він був не так вже й поганий - звучало так, ніби він знав, чого хоче і як цього домогтися. Його звали Пір'їнка або щось в цьому роді ".
  
  На його подив, Кларенс Поттер, який здався йому кислим типом, закинув голову і розреготався. "Физерстон", - сказав колишній майор. "Джейк Физерстон. Він такий же вірогідний політик, як сом на роликових ковзанах".
  
  "Ви говорите так, наче знаєте його", - сказав Кімболл.
  
  "Він командував батареєю Перших Ричмондских гаубиць протягом більшої частини війни", - відповів Поттер. "Хороший боєць - повинен був стати офіцером. Але ця батарея належала Джебу Стюарту III, і Джеб-молодший звинуватив Физерстона, коли був убитий його син. Оскільки Джеб-молодший - генерал. Физерстон не дослужився до сержанта, якби залишився в армії до самої смерті від старості.
  
  Кімболл повільно кивнув. "Тоді не дивно, що він просторікував і марив про дурнів у Військовому міністерстві".
  
  "Не дивно", - погодився Поттер. "Не те щоб він помилявся щодо того, що у Військовому міністерстві є дурні: їх багато. Я був у розвідці; я працював з деякими і звітував перед іншими. Але вам потрібно поставитися до того, що говорить Физерстон, з часткою скептицизму щодо розмірів Техасу ".
  
  "Однак у нього є кілька хороших ідей щодо ніггерів", - сказав Він. "Якщо б вони не повстали, ми б все ще билися, клянуся Богом". Йому не потрібна була ні крихта солі, ні крихта розміром з Техас, ні крихітна. Він хотів вірити. Він хотів, щоб його країна знову стала сильною, і чим швидше, тим краще. Йому було все одно, як.
  
  Кларенс Поттер похитав головою. "Сумніваюся", - сказав він. "Хороший великий чоловік поб'є хорошого маленької людини - не завжди, але так прийнято тримати парі. Як тільки ми не вибили США з бою в поспіху - як тільки це перетворилося в сутичку - у нас були проблеми. Як я вже сказав, я працював у розвідці. Я знаю, наскільки вони переносили нас. "Навіть незважаючи на неабияку дозу віскі, він був безпристрасний і аналитичен, як вчений.
  
  Кімбол дбав про неупередженому аналізі тільки при розрахунку траєкторії торпеди. Навіть тоді це було засобом досягнення мети, а не самоціллю. Метою було дію - підірвати корабель. Фезерстоун теж хотів діяти. "Ви знаєте, як я можу дізнатися більше про цю Партії свободи?" - запитав він.
  
  "Я думаю, вони відкрили офіс тут, у місті", - відповів Поттер з відразою на обличчі. "Хоча Джейк Физерстон називає Річмонд своїм будинком, і я думаю, що Вечірка теж ".
  
  "Спасибі", - сказав Кімболл. "Я думаю, ти допоможеш мені трохи понишпорити". Він зробив знак барменові. "Постав їх знову, приятель".
  
  Цинциннат Драйвер - негр все більше і більше звик до прізвища, яку взяв роком раніше, - сподівався, що закінчення війни принесе мир в Кентуккі, і особливо у Ковінгтон, де він жив. І ось тепер була середина весни, а Ковінгтон все ще не знав спокою.
  
  Кожен день, коли він виходив з дому, щоб завести куплений ним старий вантажівка, його дружина казала: "Будь обережний. Стеж за собою".
  
  "Я так і зроблю, Елізабет", - обіцяв він, але не якось недбало, а з глибоким і незмінним почуттям, що говорить щось важливе. Він заводив вантажівку до стану гучної, содрогающейся життя, забирався в кабіну, заводив машину на передачу і їхав, щоб як можна більше метушитися в сфері вантажоперевезень.
  
  Йому хотілося опинитися всередині одного з великих, гарчали Білих вантажівок, які армія використовувала для перевезення припасів. Під час війни він водив Білу машину, перевозячи товари, які переправлялися через Огайо з Цинциннаті через Ковінгтон на фронт. Білі були потужними, вони були міцними, в них було, по суті, все, чого не було в його застарілої "Дурье". Це включало і дорожнечу, ось чому він їздив на "Дурье" і хотів білого.
  
  Цим ранком, коли він повернув праворуч на Скотт, виїхавши з негритянського кварталу, і поїхав у бік причалів, він насторожено озирався. На вулицях було багато американських солдатів у сіро-зеленій формі. Вони також виглядали настороженими і тримали в руках спрінгфілд з багнетами, немов готові почати стріляти або наносити удари ножем в будь-який момент.
  
  Їм теж потрібно було бути обережними. Після більш ніж п'ятдесяти років у складі Конфедерації Кентуккі знову став частиною Сполучених Штатів. Однак він не був схожий ні на один інший Сполучені Штати в тому сенсі, що велика частина населення залишалася непримиренною до переходу з Зірок і смуг на Зірки і смуги.
  
  Навколо мерії були встановлені кулеметні гнізда США. Хтось- швидше за все, непохитний прихильник Конфедерації - стріляв у мера пару тижнів тому. Серце Цинцинната не було б розбите, якщо б незадоволені вдарили по ньому. Мер співпрацював з владою США і намагався заспокоїти місцевих мешканців підбурливі промовами проти чорношкірих.
  
  Сині Андріївські хрести, деякі з яких були новими, позначали будівлі і наводили на думку про бойовий прапор Конфедерації. Дві горизонтальні червоні смуги з білою смугою між ними також наводили на думку про національний прапор Конфедерації. Деякі з них теж були новими. Непохитні не здавалися, ні на йоту: "Я НЕ ЯНКІ", - написав хтось поруч з одним з цих не зовсім прапорців.
  
  Нові плакати також прикрашали стіни, деякі з них закривали графіті на підтримку конфедерації. Плакати були суцільного червоного кольору, з натягнутими поперек обірваними ланцюгами чорного кольору. Повстання червоних серед негрів Кентуккі не зайшло так далеко, як серед їхніх побратимів, все ще знаходилися на території, що належить Конфедерації, в момент його початку. Але і тут воно не було жорстоко придушене. Бути червоним не було протизаконно в США, навіть якщо це було небезпечно для здоров'я чорношкірої людини.
  
  Червоні плакати і сині хрести були густо розвішані по набережній. Цинциннат задумався, чи не зіткнулися "непохитні" і "Червоні" один з одним під час своїх таємних раундів розклеювання і розмальовування. У CSA вони були б смертельними ворогами. Тут, в Кентуккі, вони іноді вважали уряд США спільним ворогом. Цинциннат тихенько свиснув. Вони теж іноді так не вважали.
  
  Причали патрулювали як солдати, так і поліція. Поліцейські Конфедерації зазвичай носили сіре, як солдати Війни за відділення. Тепер, коли Кентуккі належав США, поліцейські - іноді одні і ті ж поліцейські - носили темно-синю одежу, як носили б їх діди, якби билися за Зоряно-смугастий орден.
  
  А деякі поліцейські взагалі не носили форми. Деякі з нероб, деякі з різноробочих, расхаживавших взад і вперед по пірсів і набережної, безсумнівно, належали до поліції штату Кентуккі Лютера Блісса, підрозділу, яке зробило Кентуккі єдиним штатом США, мають власну таємну поліцію. Цинциннат знав Лютера Блісса краще, ніж хотів. Знати Блісса взагалі означало знати його краще, ніж Цинциннат хотів; начальник поліції штату був грізним ворогом.
  
  Робочі стягували ящики і бочки з баржі. Цинциннат загальмував: обережно, оскільки "Дурьеа" зупинятися не любила більше, ніж рушати з місця. Він вискочив з таксі і поспішив до незадоволеного вигляду хлопцеві з планшетом в руках. "Доброго ранку, містере Сіммонс", - сказав він. "Що у тебе є, куди це повинно потрапити і як швидко це повинно бути там?"
  
  - Привіт, Цинциннат, - відповів службовець пароплава, вказуючи на кілька бочок. - Тут є вівсянка: п'ять штук для універсального магазину TwitchelPs, і ще п'ять для магазину Dalyrimple's, і три для магазину Conroy's. Ти все це туди втиснешь? Він вказав на вантажівку Цинцинната. "До біса міцно пригорнися, якщо ти це зробиш".
  
  "Містер Сіммонс, вони ввійдуть туди, якщо я змушу одного з них сісти за кермо", - сказав Цинциннат, на що білий чоловік розсміявся. Цинциннат продовжив: "Хайфський долар за барель за перевезення, як зазвичай?"
  
  Сіммонс виглядав більш незадоволеним, ніж коли-небудь. Нарешті, він сказав: "Я б не заплатив жодному іншому ніггеру за кермом старого пошарпаного вантажівки, це вже точно. Але так, п'ятдесят центів за барель. Принесіть мені ваші квитанції, і я розплачуся з вами.
  
  "Уклав угоду, сер". Цинциннат просяяв. Це були хороші гроші, і у нього міг бути шанс забрати ще одну партію, або, може бути, навіть дві, до кінця дня. Потім він завагався, дійсно почувши третє ім'я, яке назвав йому Сіммонс. "Цей Джо
  
  Конрой? - запитав він. - Товстун, у тебе раніше був магазин, поки він не згорів?
  
  "Дай-но я перевірю". Сіммонс перегорнув папери. "Джозеф Конрой, ось що тут написано. Я не знаю щодо іншої частини. Як так вийшло?"
  
  "Не знав, що він повернувся в бізнес, от і все", - відповів Цинциннат. Це було ще не все, навіть близько, але він тримав це при собі. "Де знаходиться його новий магазин?"
  
  Сіммонс знову перевірив свої документи. - Тут написано на розі Емми і Бейквелл. Ти знаєш, де це? Це не моє місто, ти ж знаєш.
  
  "Так, я знаю, де це", - сказав Цинциннат. "На західній стороні, виходимо до парку. Твитчелл тут, на Третій вулиці, а Дэлиримпл на Вашингтонській, так що, думаю, я спочатку доставлю їх, а потім вирушу до Конрою. Він простягнув руку. - Дай мені папери, які я повинен підписати.
  
  "Тримай". Службовець пароплава простягнув їх йому. "Це ще одна причина, по якій я плачу тобі, як платив би білій людині, або майже: ти добре читаєш і пишеш, так що все робиться належним чином".
  
  - Спасибі, - сказав Цинциннат, роблячи вигляд, що не чує цього або майже не чує. Він нічого не міг з цим вдіяти. Сунувши папери в кишеню сорочки, він почав запихати бочки з вівсянкою в кузов вантажівки. Зрештою один з них опинився на сидінні поруч з ним; Сіммонс добре розбирався в тому, скільки місця займають товари.
  
  Вантажівка їхала важко, вага в кузові згладжував його рух і змушував сміятися над вибоїнами, які стрясали б Цинцинната, якби він був порожнім. Він оцінив це. Важкі повороти і велика ймовірність викиду були ніж-то іншим. Він вів машину обережно, уникаючи вибоїн, якими була всіяна вулиця. Прокол коштував би йому дорогоцінного часу.
  
  Його перші дві зупинки пройшли гладко, як він і передбачав. До цього він доставляв вантажі і Хенку Твитчеллу, і Кэлвину Дэлиримплу. Твитчелл, великий, м'язистий хлопець, навіть допомагав йому тягати бочки з вівсянкою в його магазин. Келвін Дэлиримпл цього не робив; сильний вітер відніс би його геть. Вони обидва підписали свої квитанції і відправили Цинцинната геть в найкоротші терміни.
  
  Він поїхав в західну частину міста з набагато більшим трепетом. Його побоювання анітрохи не зменшилися, коли він виявив, що новий універсальний магазин Конроя розташований між салуном і ломбардом. Ні один з поглядів, кинутих на нього перехожими, коли він зупиняв вантажівка перед магазином, не був доброзичливим або навіть близьким до нього. Більшість з них переводилося як "Якого біса ти тут робиш, нігер?" Він сподівався, що вантажівка все ще буде там, коли він закінчить свої справи з Конроєм.
  
  Він також сподівався, що комірник не впізнає його. Коли він приніс в магазин першу бочку, все, що він сказав, було: "Ось ваша вівсянка, сер, прямо з порту. У вантажівці є ще дві бочки, зараз принесу їх тобі. Все, що тобі потрібно зробити, це підписати квитанцію про отримання, і я вирушаю в дорогу.
  
  Джо Конрой хмикнув. Це був круглий білий чоловік середніх років з вузькими підозрілими очима. Він також був непохитним прихильником Конфедерації і другом колишнього боса Цинцинната Тома Кеннеді. Кеннеді теж пов'язав Цинцинната з "непохитними", змусивши його підкидати бомби із запальною сумішшю на вантажі, які прямували американським військам. Зрештою, Цинциннат встановив один з них в старому магазині Конроя, але білий чоловік так і не здогадався про це.
  
  Цинциннат так і не вирішив, наскільки розумний Конрой. Негр припустив, що Конрой розумнішим, ніж він показував. Він виявився досить розумний, щоб дізнатися Цинцинната, якого не бачив цілий рік і який був би радий ніколи більше його не бачити. - Так-так, - повільно вимовив він, незапаленою сигара у нього в роті здригалась вгору-вниз. - Подивися, у що кішка підсипала наркотик.
  
  - Доброго ранку, містере Конрой. Цинциннат поспішив до вантажівки, щоб затягнути другу бочку вівсянки. Поки він працював, йому не потрібно було розмовляти. Йому хотілося, щоб покупець зайшов в тісний темний універсальний магазин. Конрой не міг дозволити собі розмовляти там, де його могли почути.
  
  Але ніхто не увійшов, крім Цинцинната. Конрой окинув його оцінюючим поглядом. "Чув, що це той чортів янкі, на якого ти працював, застрелив Тома Кеннеді", - сказав він.
  
  "Так, сер, це факт. Я сам чув, як він це говорив", - погодився Цинциннат. Він сам почав копати: "Це були не "Червоні", як ти сказав мені в парку в минулому році".
  
  "Ні, це були не червоні", - сказав крамар. "Але все одно це був ваш друг. Ми не забуваємо такі речі, немає, дійсно, не забуваємо".
  
  "Я врятував бекон Тома Кеннеді від янки, коли війна тільки починалася", - сердито сказав Цинциннат. "Якби я цього не зробив, я б ніколи не зустрів тебе - і повір мені, це б мене цілком влаштувало".
  
  - Ми знаємо, де ти знаходишся. - в голосі Конроя почулася загроза.
  
  "І я теж знаю, де ти", - сказав Цинциннат. "Якщо з-за тебе і твоїх дружків у мене будуть неприємності, Лютер Bliss дізнається, де ти і чим займався. Не хочу неприємностей, Конрой. Він зі смаком використовував неприкрашену прізвище білої людини, щоб шокувати. "Але якщо у мене будуть неприємності, я відразу ж поверну їх".
  
  - Чортів нахабний ніггер, - прогарчав Конрой.
  
  - Так, сер. - Цинциннат вийшов на вулицю і заніс в магазин останню бочку вівсянки. Він сунув Джо Конрою квитанцію. "Ви хочете розписатися прямо тут, щоб я міг продовжувати займатися своїми справами".
  
  "Яке мені до цього діло?" Сказав Конрой.
  
  "Якщо ви не підпишете, я відвезу цю вівсянку назад у доки, і ви більше не отримаєте ніяких поставок". Цинциннату стало цікаво, наскільки це хвилює Конроя. Якщо б магазин був лише прикриттям для непохитних, йому, можливо, було б все одно. Це ускладнило б життя Цинциннату.
  
  Але Конрой схопив олівець, надряпав свій підпис і мало не кинув папір назад в Цинцинната. "Тримай, чорт би тебе побрал".
  
  - Дуже вдячний, містер Конрой. Цинциннат попрямував до дверей. - У мене залишилося багато роботи.
  
  "Давайте, - сказала Сільвія Еноса своїм дітям. "Ворушіться. Я повинна відвезти вас до місіс Дулі, щоб я могла піти на роботу".
  
  "Мені більше подобається, коли ти не працюєш, ма", - сказала Мері Джейн. Скоро їй мало виповнитися п'ять, у що Сільвії було важко повірити. "Мені подобається, коли ти залишаєшся вдома з нами".
  
  - Але коли вона залишається вдома з нами, це тому, що вона знову без роботи, дурненька. Джордж-молодший говорив з життєвою мудрістю своїх семи років - і не соромився набирати очки у своєї сестри. "У нас повинні бути гроші".
  
  В нього була тверда жилка прагматизму. Його отець був таким же. Джордж-молодший був дуже схожий на свого батька, хоча у нього не було каштанових усов кайзера Білла, які носив чоловік Сільвії. Побачивши свого сина, Сільвія знову проклинала долю, яка поставила підводний апарат на шляху американського корабля Ericsson в ніч після того, як Конфедеративні Штати поступилися США.
  
  Оскільки CSA вийшла з війни, подумала вона, це повинна була бути британська човен. Джордж не турбувався про Королівському військово-морському флоті. Підводний човен Конфедерації трохи не потопила його есмінець раніше в ході війни. Він бився з катерами повстанців до самого кінця. Після цього лайми потопити корабель ... навіть зараз це було важко винести. Джордж не заслужив такого невезіння.
  
  - Пішли, - знову сказала Сільвія. - Я не можу запізнитися через тебе. Я взагалі не можу спізнитися.
  
  Це було ні що інше, як євангельська істина. Оскільки чоловіки масово поверталися додому з війни, знайти роботу для жінок було все важче і важче. Вона не знала, як довго триватиме робота на галошной фабриці, і ні в якому разі не могла дозволити собі злити людей з-за неї. Вона була єдиною опорою для своєї сім'ї, як і будь-який чоловік для своєї, але ніхто не дивився на речі таким чином. Чоловіки були на першому місці. Жінкам було добре під час війни. Тепер...
  
  Тепер вона навіть не могла проголосувати ні за кого, хто міг би поліпшити її стан. У Массачусетсі немає виборчого права для жінок. Якби в неї була можливість проголосувати, вона б не замислюючись проголосувала за соціаліста. Демократи були в порядку, коли справа дійшла до перемоги у війні. На що вони були гарні в мирний час? Наскільки вона могла бачити, тільки підраховували свої прибутки.
  
  Вона поспішила вивести дітей з квартири на галасливі вулиці Бостона. Зітхнувши жалю вона пройшла повз рознощика газет, який розносив "Глоб". Вона не могла виправдати себе, витративши на це кілька центів, особливо коли не знала, чи буде у неї робота на наступному тижні.
  
  "Англія підписує Міжнародний договір!" - кричали хлопчаки-газетярі, намагаючись переконати інших розлучитися з монетами. "Лайми відмовляються від усіх претензій на Сандвічеві острови і Канаду! Англія підписує міжнародний договір! Визнає Ірландію і Квебек!"
  
  Вона припустила, що це були хороші новини. Хоча, на її думку, найкращою новиною було б те, що океан поглинув би Англію і всі її творіння. І поки океан був зайнятий цим, він міг поглинути і CSA.
  
  Місіс Дулі була старіючої вдовою з хвилястим волоссям, зухвало пофарбованими хною, і з яскравими плямами рум'ян на щоках. Сільвії це здалося більше схожим на клоунський грим, ніж на щось привабливе, але вона б ніколи так не сказала. Жінка добре дбала про своїх дітей і не брала занадто багато.
  
  Поцілувавши Джорджа-молодшого, Мері Джейн на прощання, Сільвія повернулася на тролейбусну зупинку, кинула ще один пятицентовик в касу для оплати проїзду (і незабаром їй теж доведеться платити за проїзд Мері Джейн: ще один витрата) і попрямувала на фабрику з виробництва калош. До її полегшення, вона дісталася туди вчасно.
  
  У закладі смерділо гумою, з якої робили гумові калоші. Повідомлення від Сільвії прийшло відразу після того, як калоші були витягнуті з форми. Вона намалювала червоне кільце навколо верху кожної. Якщо б фірма могла навчити собаку виконувати цю роботу, вона б так і зробила. В іншому випадку вона неохоче заплатила їй.
  
  Коли вона працювала на заводі по консервації скумбрії, вона могла керувати машиною, яка наклеювала яскраві етикетки на банки, майже не замислюючись про це; іноді, коли їй щастило, вона ледве помічала, скільки часу проходить між відвідуванням фабрики і обідом або вечерею і поверненням додому. У неї не було такої розкоші на взуттєвій фабриці, де вона працювала, коли вбили Джорджа. Якщо б вона не звертала уваги на те, що там робить, потужна голка електричної швейної машини розірвала б їй руку. Вона бачила, як це відбувалося з операторами, які працювали на місці довше, ніж вона була жива. Знадобилося лише мить.
  
  Все, що могло статися за мить до цього, - це те, що у неї на руці виявилася червона фарба, а не червона кров. І все ж вона не могла дозволити своїм думкам блукати, як це було на консервному заводі. Те, що вона робила тут, не було простим повторюваним рухом, як це було раніше. Вона повинна була стежити за точною фарбуванням кілець. Якщо вона цього не робила, майстер починав гавкати на неї.
  
  Френк Бест не був закоренілим старим татарином, як Густав Краффт, майстер взуттєвої фабрики, де вона працювала, який наочно продемонстрував, чому лайми і фрогз вважають німців гунами. Стиль Беста був швидше лукавим: "Я думав, ти ускользнешь від мене, чи не так?" - було моїм улюбленим зауваженням.
  
  Інша відмінність між двома чоловіками полягало в тому, що Краффт був занадто старий, щоб служити в армії. Френк Бест носив значок з солдатським кільцем і 1904 роком випуску. Оскільки він проходив строкову службу, він був на кілька років старший Сільвії. Він також був неодружений і переконаний, що є найбільшим подарунком жінкам, яким Бог коли-небудь посилав на планету.
  
  Багато жінок, які працювали на галошной фабриці, були вдовами, деякі все ще носили траур, інші - ні. Більшість з них, як Сільвія, щиро зневажали майстра. "Хотілося б помістити певну частину його тіла в форму другого розміру", - сказала Сара Уайкофф, одна з цих вдів, за вечерею в той день, коли Бест вів себе особливо нестерпно. - Не знадобилося б нічого більшого.
  
  Це викликало дружний сміх. Сільвія сказала: "Ні, заради бога, ти ж не хочеш, щоб його там вулканизировали. Тоді він би ніколи про це не сказав". Пролунало ще більше сміху.
  
  "Якщо так багато з нас ненавидять його, - сказала Мей Кавендіш, ще одна вдова, - чому він вважає себе таким хуліганом?"
  
  "Він чоловік", - сказала Сара Уайкофф, наче очікувала, що цим все сказано. По тому, як інші жінки кивнули, мабуть, так і було.
  
  Мей Кавендіш підвела голову; її світлі кучері розсипалися по плечах. "Що мене вражає, так це те, що деяким дівчатам він дійсно подобається".
  
  "Я не можу уявити, що він комусь дійсно сподобається", - сказала Сільвія із здриганням. Її супутники кивнули. Вона продовжила: "Але якщо він скаже: "Будь добрим до мене або йди шукати іншу роботу", деякі дівчата будуть добрими до нього. Часи важкі. Повір мені, я знаю ".
  
  "Ми всі знаємо, мила", - сказала Сара. "Якщо б він сказав мені що-небудь подібне, я б розірвала її навпіл". Вона була складена як портовий вантажник; Сільвія не думала, що вона мала на увазі щось інше, крім як буквально.
  
  "Повинен бути закон", - сказала Сільвія. Така думка приходила їй в голову і раніше, коли вона втратила роботу на консервному заводі з-за того, що їй довелося сидіти вдома і доглядати за своїми дітьми після того, як вони захворіли на вітрянку.
  
  "Повинно бути багато такого, чого немає", - авторитетно заявила Сара Уайкофф. "Якщо б я була Тедді Рузвельт..."
  
  "Ти виглядала б нерозумно з вусами, Сара і у тебе недостатньо зубів, щоб бути красивою", - сказала Мей Кавендіш. Вона дістала з сумочки пачку сигарет, чиркнула сірником про підошву туфлі, прикурила сигарету і випустила пристойне колечко диму. Потім закашлялася. - Вибачте. Я все ще новачок з цим ".
  
  "Хіба це не змушує людей думати, що ти швидкий?" Запитала Сільвія.
  
  Мей похитала головою. - Не так, як це було до війни, - сказала вона і знову затягнулася сигаретою. Вугілля спалахнув червоним. На цей раз вона випустила дим, не випендрюючись. "Не схоже, що це велика смердюча сигара або щось в цьому роді. І не схоже, що це був самогон. Ти не напиваєшся або щось в цьому роді - просто на якийсь час тобі стає легше, от і все. Вона простягнула пачку Сільвії. "Хочеш спробувати?"
  
  "Звичайно. Чому б і ні?" Сказала Сільвія. "Не схоже, що вони можуть заподіяти тобі шкоду або щось в цьому роді". Вона взяла сигарету. Мей Кавендіш чиркнула ще одним сірником. Сільвія не стала глибоко затягуватися сигаретою, як це робила Мей. Вона обережно втягнула ротом дим - принаймні, їй так здалося. Коли вона спробувала втягнути його в легені, захрипіла і почала задихатися.
  
  "Зі мною трапилося те ж саме, коли я спробувала в перший раз", - запевнила її Мей. "Стає легше, повір мені, так і є. До цього звикаєш".
  
  В роті у Сільвії був такий присмак, наче хтось тільки що затоптав багаття. Вона в сум'ятті втупилася на сигарету. "Чому ти хочеш звикнути до цього?" - запитала вона і знову закашлялася. Але вона відчувала поколювання до кінчиків пальців на руках і ногах, дивне і приємне поколювання і запаморочення. Дуже обережно вона зробила ще одну затяжку.
  
  Воно все ще було неприємним на смак. У неї горіло в грудях. Але поколювання і приємне відчуття в середині мозку посилилися.
  
  "Не роби занадто багато у перший раз", - порадила їй Мей Кавендіш. "Ти можеш захворіти, якщо будеш це робити. Подумай, подобається тобі це чи ні. Це не означає, що сигарети дорогі або щось в цьому роді ".
  
  "Це правда", - сказала Сільвія. "Вони теж подешевшали з тих пір, як закінчилася війна. Я помітила це, хоча зазвичай я їх не купую".
  
  Мей кивнула. "І тютюн тепер краще. Це єдина хороша річ, яку ти можеш сказати про ребах - вони вирощують найкращий тютюн, ніж ми. Дещо з того, що вони продавали, поки йшла війна.... Дорога, клянуся Ісусом, вони змітали з вулиць кінські кулі і загортали їх у папір ".
  
  "Однак люди продовжували курити", - сказала Сара Уайкофф.
  
  "Чому б і ні?" Сказала Сільвія. "Це не так вже погано, і Мей права - це дійсно змушує тебе відчувати себе трохи краще". Незважаючи на ці слова, у неї не було особливого бажання докурити сигарету, яку дала їй Мей Кавендіш. Вона кинула сигарету на землю і розчавила її ногою. Може бути, вона придбає звичку, а може бути, і немає. Якби вона це зробила, то робила б це повільно. Якби вона спробувала зробити це в поспіху, у неї було відчуття, що замість цього вона захворіє.
  
  - Пора повертатися до роботи, - сказала Сара, - або Френк знову почне нас обходити. Вона закотила очі, показуючи, як сильно вона цього чекала.
  
  Коли Сільвія повернулася на завод, там вже не так сильно смерділо гумою, принаймні, так здавалося. Через деякий час вона зрозуміла, що сигарета притупила її нюх. Це саме по собі здавалося гарною причиною для того, щоб почати курити.
  
  Черга прийшла в рух. Сільвія намалювала червоні кільця на парі калош. Обладнання відправило їх по лінії наступного робочого, який повинен був обрізати зайву гуму. Сільвія занурила пензлик в банку з фарбою і намалювала ще кілька кілець.
  
  Люсьєн Гальтье був з тих, хто насолоджувався влітку, поки воно тривало. Тут, нагорі, недалеко від річки Святого Лаврентія, в декількох милях від міста Рів'єр-дю-Лу, воно тривало недовго. Фермер не мав нічого проти літа. Воно було таким, яким було. Він прийняв це разом з насолодою.
  
  Він теж терпів бур'яни, але вони йому не подобалися. В даний момент він рихлив картопляну грядку. Коли він побачив трохи зелені не того відтінку і не в тому місці, мотика змахнула без його свідомого спрямування. Обезголовлений бур'ян впав.
  
  "Убий їх усіх смерть, черпапа", - сказав син Люсьєна, Жорж, який сидів кількома рядами далі, побачивши опускається мотику. У вісімнадцять років Жорж був на кілька дюймів вище свого батька і до того ж ширше в плечах - сила Люсьєна була жилистой і витривалою. Гумор Жоржа також був ширший, ніж у його батька; йому подобалося грати блазня, в той час як Люсьєн ставився до світу з іронією.
  
  "Відразу їх всіх наповал, а?" Сказав Люсьєн, позбавляючись від чергового бур'яну. "В один прекрасний день, син мій, ти зробиш свою країну прекрасним генералом".
  
  "Якщо я знадоблюся Республіці Квебек в якості генерала, у неї будуть великі проблеми", - переконано сказав Жорж. Він опустив погляд у землю. "Ну ж, бур'яни, вилазьте з картопляних траншей і заряджайте кулемети! Помріть і позбавте мене від необхідності витягувати вас". Сліпуче посміхнувшись Люсьєном, він продовжив: "Можливо, у тебе є на те причини. Я можу говорити як генерал, чи не так?"
  
  Його батько пирхнув. "Як завжди, ти не пара". Він повернувся спиною до прополки, не бажаючи, щоб Джордж побачив здивування на його обличчі. Він забув, як це іноді бувало з ним у повсякденній рутині фермерської життя, що це була Республіка Квебек, і була нею протягом останнього року і більше, що танцює на боці Сполучених Штатів, а не провінція Квебек, франкомовний придаток Британської імперії.
  
  Він посміявся над собою, як часто робив. Він забув про вирощеної американцями Республіці Квебек, та ще з американським зятем. Це була неуважність, гідна професора або священика.
  
  Коли він знову випростався, подивився в бік госпіталю, який американці побудували на його землі для надання допомоги своїм пораненим у боях на північ від річки Святого Лаврентія. Лікарня залишилась, але Зоряно-смугастий прапор більше не літав. Замість цього над ним майорів прапор Республіки (який також був прапором провінції): блакитне поле, розкреслений білим хрестом, і в кожному квадранті біла лілія. У ці дні лікарня залучала своїх пацієнтів з числа жителів Квебека.
  
  Коли сонце сіло, вони з Джорджем взяли мотики на плечі, як гвинтівки, і поплентались назад до фермерському будинку. У будинку був припаркований "Форд": не в сіро-зеленій офіційної розфарбуванні США і не в республіканському еквіваленті сіро-блакитного, а в похмурому цивільному чорному кольорі. Джордж посміхнувся, побачивши його. "А, добре", - сказав він. "Моя сестра тут, щоб я її турбував".
  
  "Так, і її чоловік теж тут, щоб віддати тобі по заслузі за те, що ти домагався її", - відповів Люсьєн, на що його син відповів чудовим галльським знизуванням плечей.
  
  Шарль, старший брат Жоржа, вийшов з сараю як раз в той момент, коли Люсьєн і Жорж попрямували до нього, щоб повісити мотики на стійку, яку дідусь Люсьєна спорудив багато років тому. Чарльз був схожий на Люсьєна, але був більш тверезим - в цьому він був схожий на свою матір.
  
  Марі привітала чоловіка й синів на ганку, як для того, щоб переконатися, що вони витерли ноги, так і будь-якої іншої причини. Вона була невисокою, темноволосою, розумною жінкою, ідеально підходить на роль дружини фермера. Її молодші дочки, Сюзанна, Деніз і Жанна, вік яких варіювався від шістнадцяти до одинадцяти років, теж вийшли в світ. Сюзанні шістнадцять! Гальтье похитав головою. Вона була дитиною, коли розпочалася війна. Вид її дорослішаючої фігури мимоволі нагадав йому, що вона більше не дитина.
  
  Люсьєн протиснувся між своїми молодшими дочками, щоб обійняти Ніколь. Вона виглядала дуже схожою на Марі в молодості. Вона також виглядала щасливою, що, в свою чергу, обрадувало її батька. Коли вона відпустила Люсьєна, він потиснув руку своєму зятю. "І як вам це вдається, шановний доктор О Дулл?" - запитав він.
  
  Доктор Леонард О Доулл озирнувся через плече, немов бажаючи подивитися, не розмовляє чи Галтье з ким-небудь у нього за спиною. Усміхнувшись, він відповів: "Мені це цілком підходить, мій дорогий. А тобі?"
  
  "О, зі мною?" Безтурботно запитав Галтье, дістаючи банку яблучного джека, який приготував один з його сусідів - здебільшого неофіційно. "Добре, що ви запитали. Дуже мило з вашого боку, що ви відвідали мій будинок тут, замість того щоб повертатися до палацу, в якому ви живете в Рів'єр-дю-Лу.
  
  - Батько! - Обурилася Ніколь.
  
  - Заспокойся, моя солодка, - сказав Леонард О Дулл, і в його зелених очах блиснув сміх. "Він намагався змусити тебе писнути, і у нього це вийшло". Він говорив по-французьки - по-паризьки по-французьки - до того, як приїхав у Квебек. Він як і раніше говорив на паризькому французькою, але тепер з сильним квебекський акцентом. Через кілька років він, мабуть, говорив як людина, що виросла тут.
  
  Ніколь пирхнула. "Я очікувала такої поведінки від свого брата, а не від мого дорогого татуся". Вона завдала патоку лопаткою. Її очі заблищали.
  
  "Чому?" Жорж невинно запитав. "А чого ти чекала від Карла?" Це змусило Ніколь розлютитися, Чарльза - блиснути очима, а юних леді з родини неупереджено жартувати над обома своїми братами.
  
  У розпал цього шуму Люсьєн більш серйозно звернувся до лікаря О Дуллу: "Завжди радий вас бачити". Він простягнув своєму зятю келих яблучного бренді. - За твоє здоров'я.
  
  - І за твоє, - сказав О Доулл. Вони випили. Галтье злегка ахнув, коли яблучний джек спустився до його живота: це була груба порція, ніж більшість страв, приготованих його сусідом. Якщо Леонарда О Дулла це й зачепило, він виду не подав. Передбачалося, що в ірландців повинен бути загартований шлунок, і він відповідав цьому. Зробивши ще один ковток, він продовжив: "Ми з Ніколь закінчили нашу роботу приблизно в один і той же час, і ми подумали, що могли б завдати вам візит".
  
  "Тобі слід було б частіше відвідувати подібні думки", - сказав Галтье, але потім уточнив це, додавши: "Ти впевнений, що для Ніколь було добре продовжувати працювати замість того, щоб вести домашнє господарство повний робочий день?"
  
  "Вона стала гарною медсестрою, - відповів О Доулл, - і лікарня стала б біднішими, якщо б втратила її. І вона хоче працювати, і я, повірте мені, зовсім задоволений тим, як вона веде господарство ".
  
  "Поки людина щаслива, все буде йти добре", - серйозно сказав Люцзянь, і його зять кивнув. Фермер підняв брову. - Саме з цієї причини - щоб похвалитися своїм щастям, - ви робите нам честь цим візитом?
  
  "У жодному разі". О Дулл міг зрівнятися з Джорджем абсурдом в абсурдності і Люсьєном сухістю в сухості. "Це тому, що маленька пташка прошепотіла мені на вухо, що мати Ніколь готує чудове рагу з лапен-про-спруно".
  
  "Ах, так ось у чому причина?" Люсьєн повільно кивнув. "Дуже добре. Насправді, дійсно, дуже добре. Кролики думають, що я поклав туди капусту, щоб вони могли насолодитися нею. Я, з іншого боку, думаю, що Бог помістив туди кроликів, щоб я насолоджувався ними. Після того, як покуштуєш тушкованого м'яса, - гарячий м'ясний запах якого наповнив хату, - ти вирішиш ".
  
  "Будь кролик, який наважиться скуштувати вашої капусти, безсумнівно, заслуговує того, щоб його приготували з спруно", - погодився його зять з таким незворушним обличчям, що Галтье, дуже задоволений, ткнув його ліктем в ребра, як ніби він був його рідним сином, і налив йому ще один келих домашнього кальвадосу.
  
  Вечеря пройшов на ура. Після цього Ніколь допомогла матері і сестрам помити посуд - при такій кількості рук робота не могла не бути легкою. О Доулл вручив ароматні Ха-банас Люсьєном і його синам і закурив одну для себе. Галтье насолодився ароматом, перш ніж вперше затягнувся солодким димом зі своєї панателы. Він присвиснув. - Табернак, - побожно промовив він.
  
  - Судячи з тютюну, який вони там вирощують, Гавана, повинно бути, дуже близько до Раю.
  
  "У всякому разі в найближчій частини Конфедеративних Штатів, але це мало про що говорить", - відповів доктор О Доулл.
  
  Шарль нічого не сказав, що було не дивно. Жорж нічого не сказав, що було здивуванням. Обидва молодих людини надулися від щастя. Люсьєн теж. Він не міг пригадати, коли в останній раз відчував себе більш задоволеним, принаймні, за межами шлюбного ложа.
  
  І тут сталося ще одне диво: з кухні вийшла Ніколь, за нею послідували Марі, Сюзанна, Деніз і Жанна. Галтье не вважав це приємним сюрпризом; за звичаєм жінки дозволяли своїм чоловікам затримуватися за випивкою і тютюном. Він вважав, що це гарний звичай, який не потрібно порушувати. "Що це?" запитав він. "Парад?"
  
  "Ні, любий тату, я повинна тобі дещо сказати ... дещо, що я повинна сказати всім", - сказала Ніколь. "Всім, окрім Леонарда, тому що він знає". Навіть при червоному світлі гасових ламп Люсьєн побачив, як вона почервоніла. Тоді він зрозумів, що за цим піде, зрозумів це ще до того, як вона заговорила: "Черпапа, дорога мама, в наступному році ви станете бабусею і дідусем".
  
  "Дідусь?" Вигукнув Люсьєн. Навіть знаючи, що за цим піде, він був здивований. Але я занадто молодий, щоб бути дідусем! йому хотілося плакати. Дурість, звичайно: якщо у нього була заміжня дочка, він був занадто молодий, щоб бути дідусем. І все ж він відчував себе так, наче був їм.
  
  Він подивився вниз, на свої руки, вузлуваті, в шрамах, натруджені роками роботи на фермі, засмаглі, коли було сонце, огрубілі від вітру і снігу. Це не були руки людини, занадто молодий, щоб бути дідусем.
  
  З них він перевів погляд на Марі. Вона, без сумніву, була занадто молода, щоб бути бабусею. Але її сяюче обличчя говорило про те, що вона так не думала. Це також свідчило про те, що вона з нетерпінням чекала цієї ролі.
  
  "А як же я?" Сказав Жорж з награним гнівом. "У наступному році я стану дядьком, але ти скажеш про це хоч слово? Ні! Дозволь мені самій у всьому розібратися. Це справедливо? Це справедливо?"
  
  Ніколь сказала: "Те, ким ти станеш в наступному році, - це те, ким ти є в цьому році і ким ти завжди був: заваді".
  
  - Спасибі. - Джордж кивнув, немов у відповідь на великий комплімент.
  
  "Ми будемо тітоньки", - хором вигукнули Сюзанна, Деніз і Жанна. Жанна, яка була наймолодшою з них, додала: "Я не можу дочекатися!"
  
  - Тобі доведеться, - сказала Ніколь. - Я поки не готова народжувати.
  
  Люсьєн встав зі стільця й обняв доньку. "Вітаю", - сказав він. "Нехай все буде добре. Нехай у тебе завжди все буде добре". Він відпустив її і потиснув руку своєму зятю. "Хто б міг подумати, що у мене буде онук по імені О Дулл?"
  
  Очі молодого лікаря блиснули. - Бачиш, що ти отримуєш за те, що дозволяєш своєї дочки працювати в американській лікарні?
  
  "У той час, - серйозно сказав Галтье, - я не думав, що це хороша ідея. Можливо, я був правий" Леонард О Доулл тільки усміхнувся йому. Йому довелося зачекати, поки Ніколь видасть гнівний крик, перш ніж він зміг продовжити: "Можливо, я був неправий. Але тільки можливо, майте на увазі. Хтось- він не бачив, хтось знову наповнив його склянку эпплджеком. Якщо він був повний, його треба було спорожнити. До війни він ніколи не уявляв собі онука-наполовину американця. Однак тепер він виявив, що йому подобається ця ідея.
  
  Джонатан Мосс сидів у кав'ярні неподалік від кампуса Північно-Західного університету. Вітерець з озера Мічиган тріпав його світло-каштанове волосся. Внутрішній бриз скуйовдив його думки.
  
  "У чому справа, Джонні, мій хлопчику?" - запитав його супутник за столом, кучерявий хлопець на ім'я Фред Сендберг. "Ти виглядаєш так, ніби в тебе знову кулі просвистіли над головою".
  
  Сендберг служив на Роанокском фронті у Вірджинії, допомагаючи відбити прибережний місто Біг-Лик і прилеглі залізні рудники у Конфедеративних штатів. Це були одні з найгірших боїв за всю війну. Він знав все про кулях, що пролітають повз його голови. У нього було пурпурове серце з гроном дубового листя, щоб показати, як багато він знав.
  
  Він знав про це більше, ніж Джонатан Мосс, і Мосс був би першим, хто визнав би це. Він був льотчиком в Онтаріо, брав участь у бойових діях і жодного разу не був поранений. Коли війна тільки починалася, він думав про себе як про кавалера, зустрічається з іншими кавалерами в єдиноборстві. Три роки польотів переконали його, що він такий же механізм в машину для вбивства, як піхотинець у багнюці. Краще були тільки оплата, вид і години роботи.
  
  Мосс сьорбнув кави. На задньому плані гудів розмова. Це була свого роду кав'ярня, де кожен день обговорювалися і вирішувалися величезні проблеми: природа всесвіту, вплив війни на світову історію, піде офіціантка додому з хлопцем з коледжу, який зробив їй пропозицію. В голові Мосса теж крутилися величезні проблеми.
  
  "Я намагаюся розібратися, чи дійсно мені наплювати на вивчення права", - сказав він.
  
  "А", - сказав Сендберг, який теж навчався на юридичному факультеті. "Ви закінчили свій перший курс до початку війни, так само, як і я, вірно?"
  
  "Ти знаєш, що так", - відповіла Мосс. "Тоді це здавалося важливим. Зараз... Мені важко переживати про це. Я думаю, війна змусила мене по-іншому глянути на масштаб речей, якщо ви розумієте, що я маю на увазі. Я маю на увазі, в цілому, яка різниця, развешу я свою гальку і почну складати заповіту для торговців пшеницею, у яких більше грошей, ніж здорового глузду? "
  
  "Може бути, це не має ніякого значення в загальній картині", - сказав його друг. "Це чертовски точно впливає на те, як складається твоє життя. Тебе це не хвилює? Що стосується мене, то я хочу бути в такому місці, де ніхто не зможе змусити мене взяти в руки Спрінгфілд до кінця моїх днів ".
  
  "Щось у цьому є, без сумніву", - визнав Мосс. Він допив каву і махнув офіціантці, щоб та замовила ще чашку. Вона сказала, що піде додому зі студентом, чи ні? Як він не старався, Мосс не міг сказати напевно. "Але мені не наплювати. Мені не наплювати майже на все".
  
  "Ага!" - Фред Сендберг підняв вказівний палець. З нього вийшов би чудовий адвокат: він слухав. "Майже всі, так? Гаразд, Джонні, хлопчик мій, що тобі байдуже?"
  
  Раптово Моссу захотілося, щоб кава, який принесла офіціантка, був віскі. В офіцерських клубах під час війни у нього було вдосталь високоміцної мастила для захисту від пращ і стріл обурливою фортуни. Він теж потребував в цьому. Він потребував в цьому зараз, потребував в цьому і не отримав цього. Нарешті, повільно він сказав: "В Онтаріо, в Канаді, була одна дівчина, ця жінка ..." У нього видихався пар.
  
  "Ого!" Сендберг приклав вказівний палець до носа. "Вона була гарненька? Вона була складена?" Його руки описали в повітрі форму пісочного годинника.
  
  "Так, думаю, що так", - відповів Мосс із здивованою ноткою в голосі: насправді він не був до кінця впевнений. "Вона була цікавою...". Він кивнув. Це було правильне слово. Він повторив: "Цікаво".
  
  "До біса те, чи вона була цікавою", - сказав Сендберг, безжально практичний чоловік. "Була вона зацікавлена?"
  
  "У мені?" Мосс розсміялася. "Тільки для того, щоб плюнути мені в очі. Її звуть Лаура Секорд. Вона якимось чином пов'язана з оригіналом, який носив те ж ім'я сто років тому і грав Підлоги Ревірі проти США у війні 1812 року. Вона ненавидить американців. Вона говорила мені, куди йти, я не знаю, скільки разів. Крім того, - додав він похмуро, - у неї є чоловік.
  
  "О, хуліган". Фред Сендберг беззвучно, сардонически поплескав у долоні. "Ти впевнений, що знаєш, як їх вибирати, чи не так?"
  
  "Звичайно, хочу", - сказав Мосс. "В останній раз я бачив її відразу після того, як "Кенакс" здалися. Я поїхав з Оранджвилля, де був наш останній аеродром, назад в маленьке містечко під назвою Артур, де він колись був. Вона там вела господарство. Вона не знала, чи живий її чоловік мертвий. Вона давно нічого про нього не чула - він служив в канадській армії. Але для нього все буде готове, якщо він з'явиться в майбутньому."
  
  "Отже, якщо вона підтримувала домашнє вогнище заради нього, що вона вам сказала?" Запитав Сендберг.
  
  Особа Мосс спалахнуло при спогаді. "Вона сказала мені, що більше ніколи не хоче мене бачити. Вона сказала мені, що хотіла б, щоб "Кенакс" збили мене. Вона сказала мені, що хотіла б, щоб її чоловік випустив кулю, яка збила мене. Вона сказала мені, що сподівається, що поїзд, на якому я повертався в США, зійшов з рейок і розбився вщент. Після цього вона розлютилася".
  
  Фред Сендберг втупився на неї, потім почав реготати. "І ти називаєш цю дівчину цікавою? Господи Ісусе, Джонні, хлопчик мій, ти можеш поїхати в Нью-Мексико і одружитися на гримучої змії, і зробити це дешевше. Ти теж будеш жити щасливіше ".
  
  "Може бути", - сказав Мосс. "Навіть можливо". Його посмішка звела тільки один куточок рота, роблячи його швидше гримасою, ніж посмішкою. "Але я не можу викинути її з голови".
  
  Сендберг просто захопився своєю темою: "Або ви могли б почати пити абсент, щоб забутися, або курити сигарети з домішкою опіуму або гашишу. Тоді, якщо б вона коли-небудь побачила тебе знову, вона змилосердилася над тобою, бо ти був таким блідим, виснаженим і декадентски виглядає, і пригорнула б тебе до своїх грудей. Він нахилився вперед і зробив вигляд, що притискає Мох до грудей.
  
  "Забавно", - сказав Мосс, ухиляючись від відповіді. "Забавно, як милиця". У наші дні, коли так багато ветеранів спираються на один чи два милиці, кліше знайшло нове життя.
  
  "Добре, добре", - сказав Сендберг. "Але що ти збираєшся робити, Мун, з цією жінкою все життя? Коли у тебе будуть онуки, ти зможеш говорити про неї так, як кажуть рибалки: про ту, яка втекла. Знаєш, тобі, напевно, краще. Тобі майже напевно буде краще ".
  
  "Так, я знаю", - сказав Мосс. "Я кажу собі те ж саме з тих пір, як повернувся в Штати. Проблема в тому, що я не можу змусити себе повірити в це".
  
  "Тоді що ти збираєшся робити? Повернутися туди, де, за твоїми словами, вона жила в Канаді?" Сендберг похитав головою. "Звучить так, ніби потрібно пройти через купу неприємностей, щоб якась дівчина двічі послала тебе до біса". Він подивився на офіціантку, зухвалу брюнетку. "Вона, ймовірно, прямо тут пошле тебе до біса. А якщо ні, то що є у цієї дівчини з "Кенакс", чого їй не вистачає? Вони всі однакові, коли гасне лампа ".
  
  "Я ніколи так не думав", - сказав Мосс. Він теж ніколи не думав про повернення до Артур, Онтаріо, знову, не всерйоз. Замисленим тоном він продовжив: "Можливо, мені слід. Я б все одно викинув її з голови.
  
  "Ось це настрій". Сендберг вітально підняв кухоль з кавою. "До біса курси. До біса іспити. Якщо ти тільки ще раз побачиш цю жінку, яка ненавидить тебе до глибини душі, ти помреш щасливим. Я очікую, що вони знімуть про це зворушливий фільм, і кожен органіст в країні зможе вичавити з мінорних акордів все, чого вони варті ".
  
  "О, заткнися", - сказав Мосс. Але чим більше його друг висміював цю ідею, тим більше вона йому подобалася. Якби йому захотілося поїхати в Онтаріо, він міг би це зробити, за умови, що окупаційна влада не доставлять йому ніяких турбот. Якщо б він не походив з багатої родини, він би взагалі не вивчав юриспруденцію в Північно-Західному університеті. Поїхати на семестр було б нескладно.
  
  Йому було цікаво, що сказали б його батьки. Йому в голову прийшли варіації на тему "Ти не в своєму розумі". Може бути, йому було б розумніше просто сказати їм, що він збирається відвідати когось, з ким познайомився під час війни, не вдаючись у подробиці. Вони могли подумати, що він мав на увазі армійського приятеля. Йому довелося б набагато менше пояснювати потім, якби він повернувся додому з невдачею.
  
  Він не був дурнем. Я не дурень, за винятком цього, подумав він. Яким би безглуздим він ні був, коли думав про Лаурі Секорд, він розумів, що шанси були не на його користь. Шанси не завжди були на його користь, коли він грав у покер. Звичайно, він зазвичай програвав гроші, коли грав в покер, що означало, що він грав у нього не дуже часто.
  
  "Пішли", - сказав Сендберг, глянувши на свої кишенькові годинники. "У нас попереду лекція Брикера про захист у суді і тактиці перехресного допиту, і його варто послухати. Крім того, вже багато років він не програв жодної справи, і якщо це не доведе, що він знає, про що говорить, то я не знаю, що це доведе.
  
  Мосс поклав на стіл четвертак, щоб покрити дві чашки кави. Офіціантка принесла здачу в п'ятнадцять центів; він залишив їй пятицентовые чайові. Прямуючи до дверей, він сказав: "Я радий, що ми не в Клемсоне чи одному з інших університетів Конфедерації. Якщо б це було так, ми б платили за кавою п'ять доларів, а не п'ять центів ".
  
  "Так, але ми були б десь близько до мільйонерам - у всякому разі, в доларах Конфедерації", - сказав Фред Сендберг. Він похитав головою. "До війни їх долар був на одному рівні з нашим. Один Бог знає, коли це буде знову".
  
  "Вони віддають нам свої гроші і дозволяють друкованим верстатів працювати на себе", - сказав Мосс. "Ти дозволяєш цього тривати якийсь час, і досить скоро ти несеш пятифунтовые купюри в продуктовий магазин і міняєш їх на п'ять фунтів квасолі".
  
  "Або це, або рахунки починають переповнюватися з-за всіх цих додаткових нулів, які їм доводиться проставляти на кожному", - погодився Сендберг. Він знову подивився на годинник. "Давай. Поколиши ногою. Ми запізнюємося " .
  
  Завдяки вдалому збігу обставин вони дісталися до Свіфт-холу вчасно. Моссу сподобався кампус з його будівлями, розкиданими серед смарагдово-зелених галявин, і більш глибокими тонами дерев. Озеро Мічиган за ним можна було прийняти за море.
  
  Як сказав Фред Сендберг, професор Брікер був вражаючим лектором. Він був не тільки дивовижно красивим чоловіком з широкими плечима і густою шевелюрою чорних волосся, але і володів глибоким музичним голосом і поставою, якій міг би позаздрити актор. Мосс розумів, що присяжні повірять всього, що він скаже; не дивно, що він роками був скалкою під сідлом місцевих окружних прокурорів.
  
  І все ж, яким би прекрасним лектором був Брікер, Джонатану Моссу було важко звертати на нього увагу сьогодні. Його думки продовжували блукати по Канаді, задаючись питанням, що робить Лаура Секорд, що вона скаже, коли знову побачить його.
  
  Він дізнається. Без сумніву, це було нерозумно. Він розумів це. Але він був упевнений - майже впевнений - що зробить це в будь-якому випадку.
  
  Брокер Енн Коллетон виглядав дуже нещасною людиною, яким і був. "Було дуже мило з вашого боку приїхати в Колумбію, коли я попросив", - сказав він. "Я дійсно ціную це, повірте мені. Я хотів сказати вам особисто, що з першого серпня я більше не зможу представляти ваші інтереси".
  
  "Мені шкода це чути, містер Уїтсон", - сказала Енн не зовсім щиро. "Ви йдіть зі своєї професії?" Уїтсон був немолодий, але і не настільки старий.
  
  "Так, і не добровільно", - відповів він з гіркотою в голосі. "З цієї дати я оголошую про банкрутство, щоб захистити себе від моїх кредиторів. Я дуже сумніваюся, що вам або кому-небудь ще знадобився б збанкрутілий брокер.
  
  - Мені дуже шкода чути про ваше нещастя. Але Анна не змогла втриматися і зробила свій власний знімок: "Ви могли б домогтися більшого успіху, якщо б вклали кошти в ті напрями, які вибрала я, - ті напрямки, про яких ви сказали кілька недобрих слів, коли я уявляла їх вам".
  
  "Давай, втирай це суть", - пробурмотів Уїтсон. Енн не відчувала до нього такої неприязні, щоб продовжувати зловтішатися, тому вона вдала, що не чує. Він продовжив: "Я повинен визнати, що ваші ідеї виявилися більш здоровими, ніж мої. Як я вже сказав, я банкрут, у мене нічого не варті акції. Ваше фінансове становище вже не таке, як було до війни...
  
  "Чий це, в Конфедеративних Штатах?" Різко запитала Енн.
  
  "Не багато, я вам це скажу", - сказав брокер. "Але ви просто біднішими, ніж були. У CSA, і особливо тут, в Південній Кароліні, це вражаюче досягнення. Більшість власників плантацій давно розорилися. Ти все ще у боротьбі"
  
  "А хто ще бере участь?" Запитала Енн, зацікавлена змаганням.
  
  "Імпортери", - відповів Уїтсон. "Люди зі сталі. Нафтовики в Техасі та Луїзіані - вони процвітають, тому що Секвойя зникла. Хтось із сонорских мідних королів: ті, до чиїх рудників янкі не дісталися. Але кожен, хто вирощує що-небудь з допомогою негритянського праці - бавовна, тютюн, рис, цукрову тростину, індиго, - стикається з проблемами, як бродячий собака з блохами ".
  
  "Я більше не можу їм довіряти", - сказала Енн. "Це вже ніколи не буде як раніше. Ось чому у мене на шиї Болота, як млинове жорно. Кому б зараз знадобилося це місце? Що б хто-небудь з ним зробив, якщо б купив?"
  
  "Не маю ні найменшого уявлення, - сказав Уїтсон, - але я також не знаю, що це доводить". Його губи стиснулися в бліду тонку лінію. "Ідеї, які приходили мені в голову, не були хорошими".
  
  "Вся країна переживає важкі часи", - сказала Енн з великим співчуттям, ніж вона очікувала показати. "Нікому не вдається досягти успіху. Нам треба повернути собі трохи мужності, але я не знаю як ".
  
  "Ця інфляція виїдає нас з дому", - сказав брокер. "Незабаром стануть мільйонерами і всі опиняться на мілині".
  
  / говорила тобі так, що тремтіла на межі зриву, але Енн притримала мову. Вона так і сказала Уитсону, а він не послухав, і тепер розплачувався за це. Оскільки вона конвертувала свої активи у валюту, яка все ще щось значила в перерахунку на золото, справи у неї йшли непогано. Коли, нарешті, настане підйом, вона знову стане багатою - якщо зможе почекати досить довго.
  
  - Якщо хочете, міс Коллетон, - сказав Уїтсон, - я можу порекомендувати вам нового брокера. Я знаю кількох дуже здібних людей, які...
  
  Енн піднялася на ноги. - Ні, дякую. Сподіваюся, ви вибачте мене за ці слова, але ваша рекомендація не здається мені ідеальним підтвердженням чоловічих якостей.
  
  Уїтсон закусив губу. - Я це заслужив.
  
  "Може бути, в майбутньому вам пощастить більше. Я сподіваюся, що пощастить", - сказала Енн, сказавши більше правди, ніж ні - вона не мала нічого особистого проти невдалого брокера. "Я бачу, у вас тут всі мої документи. Будь ласка, віддайте їх мені зараз".
  
  "Дуже добре". Уїтсон зітхнув, протягуючи їх їй. "Я повинен був прислухатися до твого ради по інвестиціях, а не навпаки. З моменту закінчення війни світ перевернувся з ніг на голову".
  
  "З самого початку війни", - сказала Енн. "Але ти правий. Конфедеративні Штати були на вершині, а тепер ми внизу. Деяким людям теж сподобається залишатися на дні. Деякі спробують зрозуміти, як знову піднятися на вершину. Що ви будете робити, містер Уїтсон?"
  
  Вона не стала чекати відповіді, а згребла папери в саквояж і вийшла з брокерської контори. Коли вона повернулася, щоб закрити двері, то побачила, що він дивиться їй услід. Вона тихесенько зітхнула. Уїтсон збирався стати одним з тих, хто довгий час залишався на дні.
  
  Його офіс знаходився всього в декількох кварталах від Капітолію. Енн подумала про те, щоб піти побачитися з губернатором, але знову зітхнула. У неї теж не було того впливу, яким вона користувалася до війни. Мало того, що постраждала її доля, вона звернулася за дуже багатьма послугами, борючись з чорно-червоними, які ховалися в болотах у Конгари ще довго після того, як їх повстання було придушене в інших місцях. Їй довелося майже спокушати губернатора, щоб той добув кулемет для ополчення.
  
  - Будь ти проклятий, Кассіус, - пробурмотіла вона. Колишній головний мисливець в Болотах виявився набагато більш впертим і винахідливим противником, ніж вона уявляла собі будь-якого негра. Вона знову і знову недооцінювала чорношкірих в "Маршлендс", недооцінювала їх і дозволила їм обдурити себе.
  
  "Це більше не повториться", - пробурмотіла вона, кидаючи саквояж на заднє сидіння свого пошарпаного "Форда". До повстання негрів вона водила потужний "Воксхолл". Коли спалахнуло повстання, вона повела його з Чарльстона у бік Боліт. На південь від фронту - негри так званої Соціалістичної Республіки Конго змогли деякий час утримувати регулярний фронт - офіцер ополчення конфіскував Vauxhall для використання проти чорних повстанців. Вона більше ніколи його не бачила. Вона подумала, скільки кульових отворів у ці дні залишили шрами на прекрасною обшивки кузова.
  
  Завівши двигун "Форда" на повну потужність, вона сіла в машину і поїхала на південь по шосе Роберта Е., з якого, зрештою, повинна була повернути ліворуч, щоб дістатися до Сент-Метьюза. Вона була приблизно в тридцяти милях від будинку: трохи більше години, якщо у неї не було проколу або нервового зриву. Якщо б це сталося, час могло подвоїтися або збільшитися в набагато більшому ступені.
  
  Що вразило її, коли вона тряслася в розваленому автомобілі, так це те, наскільки тихою і порожній здавалася сільська місцевість. Бавовна і тютюн повинні були дозрівати на полях, і чорношкірі робітники повинні були доглядати за обома культурами. Подекуди вони були. Але так багато полів представляли собою суцільне переплетення бур'янів, ліан і чагарників, і ніхто навіть не намагався зібрати на них урожай.
  
  Все було не так, як раніше. Так, як було, більше ніколи не буде. Сльози защипали їй очі, так що їй довелося зменшити швидкість, поки вони не расчистились - в будь-якому випадку, "Форд" не міг їхати дуже швидко. Бавовняні поля в Маршлендс виглядали саме так в ці дні.
  
  Коллетоны процвітали на плантації з кінця вісімнадцятого століття. Тим не менш, у неї виникло ще більша спокуса скоротити свої збитки, перестати платити непомірні податки і дозволити штату Південна Кароліна зняти це з неї. Наскільки вона могла судити, штат Південна Кароліна був тільки радий цьому.
  
  Подветренное шосе перетинало Конгари по сталевому підвісному мосту. Червоні повстанці пошкодили міст, але не змогли зруйнувати його. Задовго до того, як вона підійшла до річки і болотах по обидві сторони від неї, Енн дістала з саквояжа револьвер і поклав його на сидіння, де вона могла б схопити його в поспіху. Як сила, що підняла повстання проти уряду Південної Кароліни і CSA, Соціалістична Республіка Конго була мертва. Однак ще не всіх негрів вигнали з боліт. Деякі все ще заробляли на життя свого роду бандитизмом.
  
  Якщо там і причаїлися бандити, то вони ніяк не подали виду. Вона помітила пару пиканини, ловили рибу, і пройшла повз старого чорношкірого чоловіка, що веде за собою худого мула з горбатою спиною, тащившего якусь величезну ношу, прив'язану до його спини. Вона подумала про те, щоб зупинитися і попросити старого показати їй, що несе мул. Скільки гвинтівок і пістолетів пройшло через CSA у таких зв'язках до повстання 1915 року? Напевно занадто багато.
  
  Зрештою, вона поїхала далі. Потім їй стало не по собі, але одна людина могла зробити не так вже й багато. Якщо старий перевозив зброю чи вибухівку, що вона повинна була з ним робити? Заарештувати його? Водіння з однією рукою на кермі, а інший на пістолеті їй не подобалося. Застрелити його на місці? Це справді дуже їй сподобалося, але все виявилося не так просто, як було до війни. Їй, безумовно, довелося б звернутися з цього приводу до суду, у чому взагалі не можна було бути впевненим до 1914 року. Число ветеранів-негрів, внесених у списки для голосування в Південній Кароліні, залишалося крихітним. Проте повстання у час війни показав, наскільки небезпечним може бути ігнорування думки негрів.
  
  Увійшовши в Сент-Метьюз, вона посміхнулася. Кілька жінок на вулиці в штанах. Вона сама придумала цю моду, попросивши кравця Аарона Розенблюма зшити їй кілька пар, щоб вона могла вирушити на болота битися з червоними в одязі більш зручною, ніж спідниця до щиколоток. Ці жінки носили штани не тому, що збиралися полювати на червоних. Вони носили їх тому, що так робила одна з найвідоміших жінок округу Калхун.
  
  Тому Коллетон усміхнувся, коли вона помітила це. "Насправді, я й сам це помітив", - сказав він. "Спостерігати за гарненькою дівчиною - це абсолютно нове задоволення".
  
  "Правда?" Енн не була впевнена, злитися їй або бавитися. Зрештою, у неї вийшло і те, і інше. "Знаєш, я купила їх не тому".
  
  "Я ніколи цього не говорив", - відповів її брат. "Але це не робить те, що я сказав, менш правдивим". Поки Енн переварювала це і, нарешті, кивнула, Тому продовжив: "У нас залишилися які-небудь гроші?"
  
  "Враховуючи всі обставини, у нас все добре - настільки добре, наскільки це взагалі можливо". З деякою часткою зловтіхи вона додала: "У нас справи йдуть набагато краще, ніж у розумного містера Уитсона", - і пояснила, як він збанкрутував.
  
  "Значить, брокер розорився, чи не так?" Сказав Том.
  
  Енн скорчила йому гримасу. Потім вона почала сміятися. "Це те, що ти сказав би ще до війни. В наші дні ти зазвичай більш серйозний".
  
  "Я можу сміятися, коли хтось інший падає обличчям у бруд", - сказав їй Те. "Найважче сміятися, коли я сам там, внизу. Найважче сміятися, коли там вся країна. Я все ще не знаю, як ми збираємося знову встати на ноги, Сестричка.
  
  "Я теж, не зараз, коли "кляті янкі" стоять над нами з палицею", - сказала Енн. "Рано чи пізно, однак, вони послаблять хватку. У них є свої проблеми, пов'язані з усіма їх страйками і спробами стримати канадців, а соціалісти кричать на все горло. Коли вони стануть занадто зайняті будинку, ось тоді ми знайдемо кого-небудь, хто допоможе нам знову почати рухатися. Вона зітхнула. "Хоча я б хотіла, щоб це сталося швидше".
  IV
  
  Навіть через місяці після того, як Сем Карстен перехворів іспанським грипом, він знав, що він не зовсім та людина, яким був раніше. Хвороба зробила все можливе, щоб звести її в могилу. Загинуло близько дюжини моряків на борту американського есмінця "Ремембранс". Багато хто інші, як і він, залишалися слабше і повільнішими, ніж були до хвороби.
  
  Однак він все ще міг виконувати свою роботу і сотні інших справ, які доводилося виконувати будь-якому моряку, коли він не був на своєму бойовому посту. І поки Спогад працювало з літаками, які вона носила, дізнаючись, що вони можуть, а чого ні, він іноді знаходив час дивуватися.
  
  Це був один з таких випадків. Він стояв біля надбудови, поки "Ремембранс" борознив простори Північної Атлантики, спостерігаючи, як до корми наближається двопалубний лайнер "Райт". Матрос з допомогою семафорний лопатей направив літак до палубі. Пілот повинен був приділяти більше уваги режисерові, ніж своїм власним інстинктам і спонукань; якби він цього не зробив, то закінчив би тим, що випив.
  
  - Давай, - пробурмотів Сем. Він вже деякий час спостерігав за посадками. Все одно вони змушували його потіти. Якщо він не міг приймати їх як належне, то якими вони були для літунів? Пілоти були самими безтурботними людьми на землі, але кожен, хто був безтурботний під час однієї з таких посадок, в кінцевому підсумку був би мертвий. "Давай".
  
  Злетів аероплан. Повалив дим, коли його колеса вдарилися об палубу "ремембранса". Гак в нижній частині фюзеляжу машини Райта не зачепив перший сталевий трос, натягнутий поперек палуби, щоб зупинити її просування, але зачепився за другий. Двоповерховий лайнер смикнувся і зупинився.
  
  "Господи". Карстен повернувся до Джорджу Мерлейну, який спостерігав за приземленням в декількох футах від нього. "Кожен раз, коли вони це роблять, я думаю, що літак промахнеться повз палуби - або це, або він розірветься навпіл, коли гак зачепить його".
  
  Його сусід по ліжку кивнув. "Я розумію, що ти маєш на увазі. Це виглядає неможливим, хоча ми спостерігаємо за ними вже кілька місяців".
  
  Коли пропелер "Райта" перетворився з розмитої плями в повну зупинку, пілот вибрався з літака. Підбігли матроси зі швабрами і відрами і почали драїти палубу. Оскільки нафту і бензин постійно проливалися, чистка була більш серйозною справою, ніж на більшості суден.
  
  Сем сказав: "Чого я дійсно боюся, так це того, що один з них зайде низько і вріжеться прямо в корму. Слава Богу, поки що цього не сталося".
  
  "Так, це нікому не принесло б користі", - погодився Мерлейн. "Теж може статися, особливо якщо хтось прилітає зі своїм літаком, рознесеним під три чорти і улетевшим - або якщо він просто робить помилку".
  
  "На що я сподіваюся, так це на те, що ми ніколи не потрапимо в зону досяжності великих знарядь лінкора", - сказав Карстен. "Потрапити під удар досить погано в будь-якому випадку - я робив це, - але потрапити під удар тут, з усім тим бензином, який у нас є, Ми полетіли б прямо на Місяць або, може бути, в п'яти милях від неї ".
  
  "У будь-якому випадку, все закінчилося б в поспіху", - сказав його сусід по ліжку. Перш ніж Сем встиг сказати, що його це не тішить, Джордж Мерлейн продовжив: "Але це одна з причин, по якій у нас є всі ці літаки: в першу чергу, щоб "бойові фургони" не потрапляли в зону обстрілу".
  
  Карстен пройшовся тупотом на польотної палубі, яка була дерев'яною, покладеної поверх сталі. "Ми не можемо бути єдиним флотом, що працюють над авіаносцями".
  
  "Я чув, що японці такі", - сказав Мерлейн. "Не впевнений в цьому, напевно, але я чув це. Мене б це не здивувало".
  
  "Мене б це теж анітрохи не здивувало", - сказав Сем. "Я брав участь у битві трьох флотів, на захід від Сандвічевих островів. Ці маленькі жовті виродки крутіше, ніж хто-небудь коли-небудь думав про них ".
  
  Мерлейн виглядала кислою. "І вони теж просто пішли з війни вільними і неушкодженими. Платять Ребс, платять Англія і Франція, Росія котиться під три чорти, але Японія сказала: "Ну, добре, якщо більше ніхто з нашої сторони не встоїть, нам теж кінець", і ми нічого не могли зробити, окрім як сказати: "Добре, Чарлі, коли-небудь побачимося знову ".
  
  "Ми теж", - сказав Карстен. "Я був зовсім дитиною, коли Філіппіни відібрали у Іспанії відразу на рубежі століть. І тепер ми відібрали Сандвічеві острови в Англії - я був там з-за цього, на борту "Дакоти". Отже, вони дивляться в наш бік, а ми дивимося в їхній бік, і ніхто більше не стоїть між нами ".
  
  "Це була б бійка, все в порядку. Весь цей океан, літаки, носящиеся навколо, ми бомбимо їх і намагаємося перешкодити їм бомбити нас."У Мерлейна був відсутній погляд.
  
  Як і Сем. "Чорт візьми, якщо в обох сторін будуть авіаносці, ви зможете вести бій, навіть не бачачи кораблів супротивника".
  
  "Це було б досить дивно, - сказав Мерлейн, - але я думаю, що це могло б статися".
  
  "Звичайно, могло б", - сказав Сем. "І ви хотіли б потопити авіаносці іншого ублюдка так швидко, як тільки могли, тому що, якщо б у нього не залишилося жодного літака, він не зміг би перешкодити вашим линкорам робити все, що вони захочуть". Він знову тупнув ногою по льотної палубі. "І якщо авіаносець - це корабель, який ви повинні потопити першим, це робить "Ремембранс" найважливішим кораблем у всьому Військово-морському флоті прямо зараз".
  
  На мить він відчув себе майже пророком у розпал бачення майбутнього. Він також був задоволений собою за те, що у нього вистачило здорового глузду зрозуміти, що скоро з'являться літаки, і вдячний командер Грейді за те, що нагадала йому про це, хоч би якою потворною вона не була.
  
  Потім сталося ще щось. Він поспішив геть. "Де вогонь?" Джордж Moerlein, названий на його честь. Він не відповів, але поспішив вниз, в люк, щоб спуститися вниз.
  
  Він припустив, що Грейді перевіряє того чи іншого спонсона, і, звичайно ж, знайшов його в третьому, в який засунув голову. Офіцер перевіряв гвинт піднесення на знарядді і стиха розмовляв про це з помічником навідника, який командував екіпажем в той момент. Сем стояв по стійці смирно і чекав, коли його помітять.
  
  Зрештою, командер Грейді сказав: "Вам варто переконатися в тому, що там є нитки, Рейнольдс. Добре, що навряд чи ми підемо в бій найближчим часом". Він повернувся до Сема. - Що я можу для тебе зробити, Карстен?
  
  - Я тут подумав, сер, - почав Сем.
  
  Посмішка з'явилася на кролячому особі Грейді. "Я далекий від того, щоб перешкоджати такій звичці. І про що ти думав?"
  
  "Ми відібрали у конфедератів лінкори, сер, і ми відібрали у них підводні апарати", - сказав Карстен. "Що йдеться в угодах, які ми уклали з ними, про перевізників літаків?"
  
  "Наскільки я знаю, вони нічого не кажуть", - сказав командер Грейді.
  
  - А хіба не повинні, сер? - З деякою тривогою запитав Сем. - Що, якщо ребе побудують цілий пліт з цих кораблів і...
  
  Грейді підняв руку. "Я розумію, про що ти говориш. Якщо Спогад про неї виявиться таким важливим, як ми думаємо, тоді ти будеш прав. Але якщо вона цього не зробить... - Він знизав плечима. - У Філадельфії багато людей, які думають, що ми спускаємо гроші в щурячу нору.
  
  "Вони божевільні", - вигукнув Сем.
  
  "Я теж так думаю, але як ти збираєшся це довести?" Запитав Грейді. "Нам потрібно щось зробити, щоб довести, чого ми варті. У будь-якому випадку, я вважаю, що відповідь на ваше питання негативна, як я вже сказав: якщо Конфедеративні Штати хочуть будувати авіаносці, їм це не заборонено. Коли були укладені угоди, ніхто не сприймав цей клас кораблів всерйоз ".
  
  "Це дуже погано", - сказав Карстен.
  
  "Я теж так думаю", - повторив Грейді. "Хоча я нічого не можу з цим вдіяти. Ти теж нічого не можеш з цим зробити".
  
  Карстен подивився на південний захід, у бік Конфедерації. "Цікаво, скільки пройде часу, перш ніж у повстанців з'явиться один з цих немовлят". Потім він подивився на схід. "Цікаво, скільки часу пройде, перш ніж Англія і Франція зроблять те ж саме".
  
  "Ребсам буде потрібно якийсь час, і лягушатникам, я думаю, теж", - сказав командер Грейді. "Ми сидимо на CSA, а кайзер Білл сидить на Франції. Англія... Не знаю, як щодо Англії. У них не було війни, принесеної додому, не так, як у конфедератів і французів. Так, вони зголодніли, і Королівський військово-морський флот зрештою перестав пручатися з-за своєї ваги, але їх не побили - ви розумієте, що я маю на увазі?"
  
  "Так, сер", - сказав Сем.
  
  Грейді продовжував, ніби він нічого не говорив: "І від Австралії до Індії та Африки вони як і раніше ведуть себе як божевільні. Якщо вони вирішать, що хочуть поквитатися, і знайдуть друзів ..." Його сміх був яким завгодно, тільки не веселим. "Схоже на те, як ми виграли цю останню війну, не так, Карстен? Ми вирішили, що поквитаемся, і запобігали перед Німецькою імперією. Я молю Бога, щоб у них це не спрацювало ні через десять років, ні через двадцять, ні через тридцять ".
  
  "Так, сер", - знову сказав Сем. "Я думаю, ми просто повинні зробити все можливе, щоб випередити їх, от і все". Він зітхнув. "Цікаво, коли все це закінчиться, і чи закінчиться взагалі коли-небудь".
  
  "Я бачу, що це закінчиться тільки в тому випадку, якщо ми коли-небудь придумаємо, як стерти з лиця землі цілу країну", - сказав Грейді. Він ляснув Сема по спині. "Я не думаю, що це станеться найближчим часом, якщо взагалі відбудеться. У нас з тобою буде робота стільки, скільки ми захочемо".
  
  "Це було б добре, сер", - спокійно сказав Карстен. "Це головна причина, по якій я хотів перейти в "Спогад". Як тільки вони розбомбили нас біля берегів Аргентини, я зрозумів, що літаки залишаться важливими ще дуже, дуже довго ".
  
  "Ти кмітливий хлопець, Карстен", - сказав Грейді. "Я був радий бачити, що ти отримав підвищення в кінці 16-го. Ти занадто розумний, щоб залишатися здатним моряком так довго. Якщо б ти був таким же впертим, як зараз, ти б вже був офіцером.
  
  - Офіцер? Я? Карстен почав сміятися, але командер Грейді був не першою людиною, який сказав йому, що він думає як офіцер. Він знизав плечима. "Мені все подобається таким, як воно є, і досить добре. У мене достатньо проблем з тим, щоб говорити самому собі, що робити, не кажучи вже про те, щоб віддавати накази іншим людям ".
  
  Грейді усміхнувся. "Бути офіцером - це щось більше, ніж віддавати накази, хоча я не думаю, що це виглядає так для рядових на приймаючій стороні. Я думаю, у тебе є все, що потрібно, якщо ти хочеш застосувати себе ".
  
  "Насправді, сер?" Запитав Сем, і командер Грейді кивнув. Сем ніколи не прагнув ні до чого більшого, ніж старший старшина, навіть у найсміливіших мріях. Тепер він прагнув. Він знав кількох "мустангів", офіцерів, які піднялися по службовій драбині. Зробити це було неможливо, але й нелегко теж. Наскільки сильно він цього хотів? Хотів він цього взагалі? "Я повинен подумати про це".
  
  Джейк Физерстон втер брилліантин у волосся, потім розчесав проділ, який, можливо, був розкреслений лінійкою. Він подивився на себе в маленьке дзеркало над раковиною у своїй кімнаті. Він не був гарний, але і не думав, що коли-небудь стане красивим. Він би підійшов.
  
  Він одягнув чисту сорочку і пару штанів, які були відпрасовані у не такому вже й далекому минулому. Знову ж таки, він не виглядав так, ніби збирався виступати перед Конгресом Конфедерації, але він і не хотів виступати перед Конгресом Конфедерації, хіба що для того, щоб сказати всім тамтешнім жирним котам, куди їм йти. Він посміхнувся. Він теж збирався сказати кільком товстосумам, куди сьогодні піти, але вони виявилися не такими товстими, якими хотіли бути, і не такими товстими, якими себе вважали.
  
  Він надів матерчату робочу кашкет, причепив пістолет до пояса і вийшов з кімнати. Менше людей обтяжували себе носінням зброї на вулицях Річмонда, ніж це було в перші відчайдушні тижні після закінчення Великої війни, але він був далеко не єдиною людиною, який носить пістолетом або Тредегаром. Ніхто не міг бути впевнений, що станеться далі, і дуже багато людей не хотіли з'ясовувати це на власному гіркому досвіді.
  
  Физерстон поспішив по Сьомій вулиці в бік Джеймс-Рівер. Задня кімната в салуні, де збиралася Партія свободи, в ці дні була недостатньо великий, але орендованого залу через пару дверей від них все ще вистачало для їх потреб. Після зборів ветерани Вечірки відправлялися в салун, випивали і розмовляли про старі добрі часи, коли все завжди стояли пліч-о-пліч з усіма іншими.
  
  Іноді Джейк був частиною цих зборищ, іноді ні. Після сьогоднішнього вечора він або буде, або взагалі не буде мати жодного відношення до Вечірці. Він не бачив середини - але, з іншого боку, він ніколи не був людиною, який шукав середину в усьому, що він робив.
  
  На тротуарі перед залом зборів зібралася невелика юрба: мужчини в кепках і солом'яних капелюхах товпилися в дверях, штовхаючись, щоб увійти. Вони розступилися, як Червоне море, пропускаючи Джейка. "Сьогодні ввечері скажи правду, Физерстон!" - крикнув хтось. "Розкажи всім всю правду".
  
  "Не турбуйся про це", - відповів Джейк. "Я не вмію робити нічого іншого. Почекай і побачиш".
  
  Кілька людей заплескали в долоні. Але хто-то сказав: "Ти не хочеш бути головою партії. Ти хочеш бути королем, ось чого ти хочеш".
  
  Різко повернувшись до чоловіка, Джейк гаркнув: "Це чортова брехня, Білл Терли, і ти з біса добре це знаєш. Чого я хочу, так це щоб Партія свободи кудись пішла. Якщо все піде по-моєму, чудово. Якщо ні, все піде так, як піде, і я піду куди-небудь ще. Без образ ".
  
  Неважливо, що він сказав хвилину тому, це була нахабна брехня. Саме образи зробили Джейка Физерстона тим, ким він був. Якщо Партія Свободи відкине його сьогодні ввечері, він ніколи не забуде і не пробачить. Він ніколи не забував і не прощав жодних образ. І ця відмова, якщо б він пішов, було б набагато гірше, ніж проста образа.
  
  Всередині люди, гули й показували на нього пальцями, коли він йшов по проходу до довгого столу на піднесеній сцені в передній частині залу. Ентоні Комод вже сидів там разом з кількома іншими партійними чиновниками: Ерні Лондоном, скарбником, який був майже настільки широкий, що йому були потрібні два стільці; Фердинандом Кенігом, секретарем, вміла розбивати голови, незважаючи на своє модне ім'я; і Бертом Макуильямсом, заступником голови, людиною, який міг бути непомітним практично в будь-якій компанії.
  
  Комод, Лондон і Мак-Вільямс були одягнені у ділові костюми різного віку і ступеня блиску. Кеніг, як і Джейк, був у сорочці з короткими рукавами. Коли Джейк сів за стіл, він оглянув аудиторію. Публіка була в сорочках з короткими рукавами; він побачив лише жменьку піджаків, краваток та жилетів. Він посміхнувся, але тільки самому собі. Костюмер і його приятелі, без сумніву, подумали, що виглядають вражаюче. Однак натовп зовні вирішила б, що це набиті сорочки.
  
  "І вони такі", - пробурмотів Джейк собі під ніс. "Чорт би мене побрал, але вони такі".
  
  Ентоні Комод стукнув молотком по столу. "На цьому зібранні Партії свободи оголошується перерва", - сказав він і повернувся до Фердинанду Кенигу. "Секретар ознайомитися з протоколом засідання минулого тижня і введе нас в курс останніх подій з кореспонденцією".
  
  "Дякую вам, пане голово", - сказав Кеніг рокітливий баритоном. Джейк Физерстон слухав неуважно, поки він монотонно викладав протокол, який був затверджений без поправок. "Що стосується листування, ми отримали досить багато листів з Північної і Південної Кароліни, а також з Джорджії про вступ у Партію і формуванні місцевих відділень, і це в результаті виступу містера Физерстона. Ми також отримали запити з Міссісіпі і Алабами і навіть один з Техасу, засновані на газетних статтях про турне з виступами ". Він показав товсту пачку конвертів.
  
  Комод кинув на нього кислий погляд. - Будьте люб'язні дотримуватися фактів, містер Кеніг. Прибережіть передовиці газет. Він кивнув Ерні Лондону. "Перш ніж ми перейдемо до нових справах, скарбник доповість про фінанси Вечірки".
  
  "Спасибі, містер голова". Голос Лондона був напрочуд високим і тонким для такого масивного людини. "Що стосується грошей, то ми не в найгіршому становищі. Наш поточний баланс становить 8 541,27 долара, що на 791,22 долара більше, ніж минулого тижня. Мені більше сподобалося, якщо б це було в доларах до 1914 року: тоді у нас була б дуже приємна дрібниця. Але навіть зараз це краще, ніж впасти в око гострою палицею ".
  
  "Питання!" Різко сказав Джейк Физерстон. "Звідки взялися всі ці нові гроші?"
  
  Комод різко опустив молоток. - Зараз це не має значення. Єдине, що має значення, - це скільки у нас грошей. Він знову стукнув молотком. - А тепер, якщо більше нікому нічого сказати, займемося новою справою. Ми...
  
  "Пане голово, я думаю, Джейк в чомусь правий, - сказав Фердінанд Кеніг, особливо у зв'язку з новим бізнесом, який ви задумали".
  
  Бах! "Ні, сер", - сказав Комод, тепер вже сердито. "Я сказав, що це не має значення, і моє рішення залишається в силі, клянуся Ісусом".
  
  "Пане Голово, я ставлю це рішення на голосування з місця", - сказав Джейк. Він ненавидів парламентські процедури, але все одно почав їх вивчати, навіть якщо й думав, що це всього лише спосіб схитрувати з цифрами.
  
  - Другий, - сказав Кеніг.
  
  - Неважливо, - сказав Комод низьким, розлюченим голосом. Значить, він не був готовий до голосування в залі. Джейк теж не був упевнений, що готовий до голосування в залі. Коли з'явився один, він хотів, щоб це було для всіх кульок. Комод сказав: "Давай, Ерні. Розкажи їм те, що вони хочуть знати, щоб ми могли зайнятися справою".
  
  Лондон неохоче сказав: "Дещо надійшло від внесків, дещо- від пожертв людей, які чули виступ Физерстона".
  
  "Скільки надійшло з кожного?" Зажадав Джейк.
  
  Незважаючи на те, що Ерні Лондон був товстим, він виглядав так, наче хотів стати невидимим. "У мене немає з собою цифр, які показують розкол", - сказав він нарешті.
  
  "Ти з біса хороший скарбник", - усміхнувся Физерстон. "Добре, дозволь мені запитати тебе просте питання: я зібрав більше або менше половини тижневої виручки? Скажеш, що не пам'ятаєш, і я назву тебе брехуном в обличчя. Всі знають, що бухгалтери люблять грати з цифрами. Вони їх не забувають "
  
  - Це було більше половини, - з великою неохотою відповів Лондон.
  
  "Дякую, Ерні". Джейк променисто посміхнувся йому, потім кивнув Ентоні Дрессеру. "Продовжуй, Тоні. Поки що це твоє шоу". Він зробив невелике, але безпомилкове наголос на останніх двох словах.
  
  "Тоді гаразд". Комод оглянув кімнату, без сумніву, розраховуючи на підтримку. Физерстон робив те ж саме. Він не знав, чим це закінчиться. Він знав, чим би все закінчилося, якби в світі була хоч якась справедливість, але її вже деякий час не вистачало. Якщо б у світі була хоч якась справедливість, хіба CSA не виграла б війну? Можливо, такі ж думки проносилися в голові Ентоні Дрессера, коли він ще раз стукнув молотком і оголосив: "Нова справа".
  
  "Містер голова!" Голос Берта Макуильямса запам'ятався більше, ніж його обличчя, але не набагато. Коли Комод впізнав його, він продовжив: "Містер Голова, я пропоную усунути Джейка Физерстона від посади голови відділу пропаганди Партії свободи ".
  
  "Другий!" - тут же сказав Ерні Лондон. Джейк очікував, що Лондон внесе пропозицію, а Макуільямс підтримає його; в іншому він не був здивований.
  
  "Було вирішено зняти Джейка Физерстона з посади голови відділу пропаганди", - сказав Ентоні Комод. "Я припиню обговорення". Він кілька разів голосно постукав молотком. "І ми досягнемо порядку та тиші від учасників, якщо тільки вони не будуть допущені до виступу. Порядок!" Бах! Бах!
  
  Коли щось не занадто далеке від порядку було відновлено, Комод продовжив: "Я не заперечую, що Джейк зробив щось хороше для Вечірки - не зрозумійте мене неправильно. Але він також заподіяв нам багато шкоди, але не ту шкоду, яку легко виправити. Він узяв всі великі справи, за які ми виступаємо, і звів їх до того, щоб повісити генералів і ніггерів. Не те щоб їх не потрібно було повісити, майте на увазі, але є так багато інших речей, які теж потрібно зробити, щоб країна знову стала на ноги, і він ніколи не говорить ні про одну з них. Бачте, у людей складається неправильне уявлення про нас.
  
  Лондон і Макуільямс виступили з аналогічними промовами. На жорстких, незручних сидіннях, що заповнювали зал, члени Партії свободи мовчали, слухали, оцінювали.
  
  Физерстона охопила впевненість. Навіть тут, коли вони повинні були робити все, щоб знищити його, його опоненти ходили навколо так близько і намагалися розглянути питання з усіх боків. Він ніколи б не допустив такої помилки ".Містер Голова!" - вигукнув він. "Я можу говорити за себе, або ви просто збираєтеся повністю усунути мене?"
  
  - Продовжуй, Джейк, - обережно сказав Комод. Скажи своє слово. Потім ми голосуємо.
  
  "Вірно", - натягнуто сказав Физерстон. Він подивився на натовп. "Зараз саме час ловити рибу або зрізати наживку", - сказав він. "Причина, по якій я очолюю відділ пропаганди, полягає в тому, що я єдина людина, якого тут люди можуть слухати, не засинаючи". Це викликало у нього сміх. Ентоні Комод, сердито пирскаючи слиною, спробував відбитися молотком, але зазнав невдачі. "Я той, хто приносить гроші - Ерні сам так сказав. І я скажу вам чому - я намагаюся говорити просто. В цьому суть пропаганди. Я змушую людей хотіти підтримати нас. Я не кажу одне в понеділок, інше у вівторок і щось ще в середу. Як я вже сказав, у мене все просто.
  
  Він глибоко зітхнув. "Я струшую ситуацію. Я змушую людей на високих посадах попотіти. Це ще одна мета пропаганди, хлопці - показати людям, що твій шлях краще. Отже, ось що: ви можете продовжити зі мною і подивитися, як багато ми зможемо витрусити разом, або ви можете вигнати мене і витрачати свій час, б'ючи один одного по спині, тому що в пеклі буде холодно, перш ніж ви побачите нових учасників ". Він повернувся до Ентоні Дрессеру. Тоном презирливою впевненості він сказав: "Містер Голова, я задаю питання".
  
  Комод витріщився на нього, пелена раптово спала з його очей. - Ти не хочеш бути главою відділу пропаганди, - пробурмотів він, затинаючись. - Ти ... ти хочеш очолити Партію.
  
  Джейк посміхнувся, приховуючи власне занепокоєння там, де Комод дозволив йому проявитися. "Я ставлю питання", - повторив він.
  
  Облизнув губи, Комод сказав: "За те, щоб прибрати Джейка Физерстона?" Десь від чверті до третини чоловіків у залі підняли руки. Голосом, схожим на попіл, Комод сказав: "Проти?" Інші руки злетіли високо. Пролунав гучний крик тріумфу. "Пропозицію не прийнято", - видавив з себе Комод.
  
  "Пане голово!" Сказав Фердінанд Кьоніг, і Комод був досить необачний, щоб дізнатися секретаря партії. Кеніг продовжував: "Містер Голова, я пропоную вам піти у відставку, і ми призначимо Джейка Физерстона головою Партії свободи ".
  
  Піднявся ще один гучний крик. В ньому було дві дюжини вигуків: "Другий!" - А може, й більше. Физерстон і Кеніг посміхнулися один одному, коли Ентоні Комод головував на голосуванні за своє відсторонення від посади. В цей чудовий момент Джейку здалося, що світ перевернувся тільки тому, що його руки обертали вісь. Тепер у нього був шанс. Він не знав, що з цим робити, поки немає, але він був.
  
  Стівен Дуглас Мартін подивився на свого сина. "Я б хотів, щоб ти цього не робив", - сказав він з неспокоєм у голосі.
  
  "Я знаю", - відповів Честер Мартін. "Однак ти повинен зрозуміти - у тебе є місце. Судячи по тому, як ведуть себе боси в наші дні, у мене його ніколи не буде, поки я не заберу його собі ".
  
  Його батько вказав на опуклість пістолета у себе за поясом. - Цим ти нічого не доб'єшся.
  
  "Я не доб'юся цього іншим способом", - вперто сказав Мартін. "Я не прагну стріляти першим - я не настільки дурний, - але я не настільки дурний, щоб стояти без діла і дивитися, як моїх друзів на пікетах відстрілюють, як собак. Якщо не буде проблем, чудово. Але якщо ці головорізи почнуть в мене бити, я більше не збираюся тікати, як кролик."
  
  Його батько стурбовано похитав головою. "Ти знову слухаєш соціалістів. Якщо я більше ніколи не побачу червоного прапора, це буде дуже скоро".
  
  "Ти не розумієш, тату, - сказав Честер, роздратований невіглаством старшого покоління. "Якщо б не соціалісти, ніхто б не заробляв скільки-небудь пристойних грошей - все це було б у босів". Безперервна трудова боротьба з тих пір, як він повернувся додому з війни, підірвала його довічну віру в Демократичну партію.
  
  "В кінцевому результаті ти опинишся в чорному списку", - похмуро сказав його батько. "Тоді у тебе взагалі не буде ніякої роботи, незалежно від того, чим обернуться страйку".
  
  "Можливо, я не буду працювати з сталеливарними заводами", - сказав Честер, знизуючи плечима. "Тим не менш, так чи інакше, я впораюся. Є багато речей, які я можу зробити, якщо доведеться. Один з них або інший обов'язково спрацює. Я білий чоловік; я витримаю свою вагу ".
  
  "А-а-а". Стівен Дуглас Мартін видав звук відрази. "Ти береш участь у цьому заради слави. Я теж пам'ятаю червоні прапори, развевавшиеся в 90-е, і битви, і кров на вулицях. По-моєму, все це було дурницею ".
  
  - Слава? Честер Мартін гірко розсміявся. Він розстебнув ліву манжету і високо закатав рукав, щоб показати шрам, залишений кулею конфедерації на його передпліччя. "Наскільки я можу судити, слави не існує. Якщо кулемети не вбили її, то це зробила артилерія. Тедді Рузвельт обіцяв нам чесну угоду, але я не бачу, щоб він її виконав. Якщо мені доведеться вийти на вулицю, щоб отримати це, я зроблю це - і до біса славу ".
  
  "А-а-а", - повторив його батько. "Ну, тоді продовжуй, раз це те, що ти зобов'язаний і сповнений рішучості робити. Я тільки сподіваюся, що ти повернешся цілим і неушкодженим, от і все. Ти там граєш на совість ".
  
  Честер кивнув. Ця думка не стурбувала його, принаймні, не дуже. Він грав впроголодь з тих пір, як його перший товариш повис на колючому дроті Конфедерації і був застрелений прямо на кордоні з Вірджинією в серпні 1914 року. Він сказав: "З-за чого була війна, якщо вона не була спрямована на те, щоб мати краще життя після того, як вона закінчиться? Я цього не бачу, принаймні для себе, не бачу, не без цієї боротьби. Заради всього святого, я все ще тут, у тій старій кімнаті, яка була у мене до того, як я пішов в армію.
  
  "Я поховав одного сина, Честера, коли скарлатина забрала твого брата Хенка", - важко сказав його батько. "Це моє серце розірвало надвоє, і те, що це зробило з твоєю матір'ю... Якщо б мені довелося зробити це двічі, я не знаю, як би я жив потім ".
  
  Честер Мартін вдарив батька по спині. - Все буде добре. Я знаю, що я роблю, і я знаю, чому я це роблю ". Це була не та бравада, яку він міг би демонструвати в ті дні, коли заклик привів його в армію. Замість цього це була твереза оцінка людиною ризику і потреб.
  
  Його батько нічого не сказав. Його батько ясно бачив, що більше сказати було нічого. Кивнувши наостанок, Честер вийшов з квартири, спустився на кут і став чекати тролейбус, який відвезе його в серце Толедо і в епіцентр боротьби з власниками сталеливарних заводів.
  
  До цього часу у страйкарів була своя штаб-квартира - орендоване приміщення в парі кварталів від довгого ряду сталеливарних заводів, труби яких вивергали в небо клуби чорного сірчаного диму. У залу була своя передова охорона, а потім більш сильний загін захисників з червоними пов'язками на рукавах ближче до нього. Більшість лідерів страйку служили у Великій війні. Вони розуміли необхідність глибокої оборони позиції.
  
  Незвичайне кількість сміттєвих баків, кегів і лавок вишикувалися вздовж вулиці біля будівлі мерії. Якщо поліція Толедо спробує здійснити наліт на це місце, страйкуючі можуть поспіхом звести барикади. Вони вже робили це не раз, коли їх боротьба з власниками розгоралася. Однак зараз повз залу зі свистом проносилися автомобілі.
  
  На даний момент поліцейські в синій формі теж пройшли повз охорони страйкуючих. Люди в синьому прогулювалися так, як ніби вони повністю контролювали околиці. Однак лише деякі з них прогулювалися одночасно. Мовчазне взаєморозуміння між лідерами страйку і мерією дозволяло поліції зберігати цю ілюзію контролю, за умови, що вони не намагалися втілити її в реальність. Угоду було не тільки мовчазним, але і тендітним; коли ситуація на пікетах загострювалася, копи наближалися на свій страх і ризик.
  
  - Що скажеш, Честер? - Покликав Альберт Бауер, коли Мартін увійшов до холу. Кремезний сталевар стиснув кулак. "Вип'ємо за революцію - ту, яка, як ви сказали, нам не потрібна".
  
  "Ах, заткнись, Ел", - відповів Мартін з кислою усмішкою. "Або, якщо ти не хочеш заткнутися, скажи мені, що ти ніколи в житті не помилявся".
  
  "Не можу цього зробити", - зізнався Бауер. "Але я скажу вам ось що: я не думаю, що коли-небудь помилявся в чомусь настільки важливий".
  
  - Тоді навчи мене бути таким, як ти, - сказав Мартін з легкою насмішкою.
  
  "Ви вчитеся". Бауер був незворушний. "Ви починали з того, що були спантеличені капіталістами, як і багато інших, але ви вчитеся. Дуже скоро ви побачите їх такими, які вони є насправді - лише експлуататорів, яких потрібно викинути на смітник історії, щоб пролетаріат міг просуватися вперед ".
  
  "Я нічого не знаю про купі попелу в історії", - сказав Мартін. "Я сподіваюся, що деякі з них будуть зметені на виборах. До них залишилося всього пару місяців. Це послало б країні правильний сигнал " .
  
  "Так і буде", - сказав Бауер. "Так і буде. Це означає, що ми повинні послати країні правильний сигнал до дня виборів".
  
  "Ти хочеш сказати, що не хочеш, щоб я вийшов і почав стріляти в потворних синіх виродків, які стріляли в нас?" Сказав Мартін.
  
  "Що-то в цьому роді, так". Погляд Бауера впав на пістолет, захований - але недостатньо добре - за поясом штанів Мартіна. "Ми не збираємося зараз влаштовувати безлади. Якщо поліція почне це, ми дамо їм стільки, скільки вони захочуть, але в газетах повинно бути написано, що вони першими напали на нас ".
  
  "Добре". Мартіну це здалося розумним. Він попрямував до акуратним рядах знаків про пікет. Вибравши той, на якому було написано "ЧЕСНА УГОДА ОЗНАЧАЄ ЧЕСНИЙ ОБІД", він звалив його на плече, як ніби це був Спрінгфілд, і попрямував до черги, яку страйкуючі сталевари збудували навколо найближчого заводу.
  
  До того часу струпи, які підтримували завод в робочому стані, вже увійшли всередину. Мартін був впевнений, що вони увійшли під градом проклять. Можливо, сьогодні вони не потрапили під град каменів і пляшок. Це було з тих подій, які призводили до сутичок з поліцією, і на якийсь час все здавалося спокійним, як це було на фронті в Роаноке, коли обидві сторони готувалися напасти один на одного.
  
  Мартін марширував по тротуару. Поліція Толедо і охоронці компанії уважно стежили за страйкуючими. Поліцейські виглядали гарячими і нудьгуючими. Мартіну теж було жарко і нудно. Піт стікав з нього струмками; день був задушливий, без натяку на вітерець. Він насторожено поглядав на охоронців компанії. Вони теж були гарячими, але в той же час були схожі на датських догів, тремтячих на кінці повідця і спраглих вкусити все, що опиниться поблизу.
  
  "Любителі струпів!" - насміхалися над ними страйкарі. "Повії!" "Головорізи!" "Смердючі сучі діти!"
  
  "Ваші матері були повіями!" - кричали у відповідь охоронці. "Ваші батьки були ниггерами, такими ж, як ті, хто повстав у CSA!"
  
  "Заткніться!" - кричали копи знову і знову. "Заткніться все до чортової матері!"1 Вони не хотіли нічого робити, крім як стояти там. Бійка в такий день приносила більше неприємностей, ніж користі. Честер Мартін відчував до них трохи співчуття, але зовсім трохи. Він прокляв охоронців компанії разом з усіма іншими учасниками пікету.
  
  Працівники Соціалістичної партії принесли пікетувальників бутерброди з сиром, щоб вони могли перекусити під час ходи. В середині дня пікетники і поліцейський впали в непритомність від спеки з різницею в кілька хвилин один від одного. Ніхто з охоронців роти не впав. У них було стільки їжі і холодної води, скільки вони хотіли.
  
  Наближався час перезмінки. Честер Мартін напружився. Крики пікетників, які стали недбалими, знову стали гучними, лютими і розгніваними, коли "рани" в супроводі охорони і поліції залишили сталеливарний завод.
  
  "Назад!" - закричав поліцейський на страйкуючих. Мартін так часто чув цей крик, що він йому до смерті набрид. Тим не менш поліцейський знову крикнув: "Відійдіть, хлопці, чи ви пошкодуєте!"
  
  Іноді страйкуючі сталевари відступали. Іноді вони кидалися вперед і атакували струпів, незважаючи на копів і головорізів, які захищали їх. Мартін брав участь у кількох серйозних боях - так, у всякому разі, називали їх газети. Для людини, який знав справжні бої, це назва не мало значення. Або репортерам вдалося пересидіти війну в стороні, або вони більше дбали про продаж газет, ніж про те, щоб говорити правду. Можливо, і те, і інше було правдою одночасно. Мартіна б це анітрохи не здивувало.
  
  Сьогодні нічого поганого не сталося. Страйкуючі глумилися і проклинали струпів і закликали: "Приєднуйтесь до нас!" Більше кількох колишніх струпів звільнилися з роботи і вийшли на пікети. Однак сьогодні вдень ніхто не кинув ні каменю, ні кінського лайна. Стріляти теж ніхто не почав, хоча Мартін був упевнений, що він далеко не єдиний нападник з пістолетом.
  
  Пройшовши через більшу кількість перестрілок, ніж він коли-небудь хотів собі уявити, він був чим завгодно, але тільки не жалем, що не потрапить у це знову. Він поплентався назад у зал "Страйкерс", загорнув у свою вивіску і дістав з кишені пятицентовик на проїзд в тролейбусі. Його батько і мати були б раді бачити його будинку цілим і неушкодженим. Він задумався про свою сестру. Судячи з деяких історій, розказаних Сью, її бос теж експлуатував її.
  
  Стоячи на розі вулиці, він повільно і здивовано похитав головою. "Боси занадто дурні, щоб розуміти це, - пробурмотів він, - але вони перетворюють цілу купу гарних демократів у революціонерів".
  
  Сципио сподівався, що ніколи більше не почує про Партії свободи після того єдиного мітингу в Мей-парку. Він не вважав таку надію дуже необґрунтованою: він ніколи не чув про неї до того мітингу. Якщо пощастить, так звана вечірка виявиться одним розлюченим білим людиною, подорожуючим з міста в місто на поїзді. Для таких диваків настав час.
  
  Але коли літо поволі змінилося восени, Партія свободи відкрила офіс в Огасті. Офіс знаходився далеко від Террі; навіть якщо б більше, ніж жменька негрів, що мали право голосу, Партія свободи не стала б шукати їх підтримки. Сципіон дізнався про це офісі зі статті в один абзац на внутрішній сторінці Augusta Constitutionalist,
  
  Він показав цю історію своєму босові, сивого негру по імені Еразмус, який тримав рибний ринок, який одночасно служив кафе з смаженою рибою. Він бачив, що Еразм був проникливим бізнесменом, але читав повільно і затинаючись, бурмочучи слова собі під ніс. Коли, нарешті, він закінчив, то подивився на Сципіона поверх окулярів-половинок. - Не думаю, що це так вже погано, Ксеркс, - сказав він.
  
  "Бакра з цієї компанії ненавидить нас", - запротестував Сципіон. Після майже року в Серпні він звик до свого псевдоніму так само, як і до свого справжнього імені. "Вони доберуться куди завгодно, і це не принесе нам ніякої користі".
  
  Еразмус знову втупився на нього поверх своїх безглуздих маленьких окулярів. "Більшість білих людей ненавидить нас", - відповів він як ні в чому не бувало. "Ці тут, принаймні, чесні в цьому. Думаю, я краще знаю, хто мене терпіти не може, ніж дозволю людям говорити мені неправду ".
  
  В цьому був певний сенс, але тільки подумав Сципіон, певний. "Бакра, звичайно ж, хоче бути на вершині", - сказав він. "Але ці прихильники Партії Свободи, вони хочуть бути на вершині, тому що хочуть, щоб ми були в могилі, на шість футів під землею".
  
  Його бос похитав головою. "Білі люди не настільки дурні. Ми мертві й поховані, хто ж за них працювати? Ти відповіси мені на це, і тоді я буду турбуватися про цій Вечірці Свободи ".
  
  "Ха", - сказав Сципио. Він трохи подумав, потім трохи збентежено розсміявся. "Можливо, ти правий. Хіба ти тільки що не бачив натовп на бавовняних полях, де наглядач кричить і проклинає їх, щоб вони шевелили своїми ледачими білими сідницями?
  
  "Господи помилуй, я б хотів, щоб Ісус зміг побачити це", - сказав Еразмус. "Я плачу гроші, щоб побачити це. Але цього ніколи не станеться. Білі люди не збираються бруднити свої ніжні ручки в пухирях, і завдяки цьому ми в достатній безпеці. "Ввійшов негр у комбінезоні і сів за один з півдюжини хитких столиків перед прилавком, де на льоду лежала риба. Еразмус вказав. "Не звертай уваги на цю дурницю, з якої ми все одно нічого не можемо вдіяти. Йди туди і подивися, що Піфагор хоче з'їсти".
  
  "Сом смажений і кукурудзяний хліб", - сказав покупець, коли Сципио підійшов до нього. "Лимонад на гарнір".
  
  "Я зрозумів це для тебе", - відповів Сципіон. Він обернувся, щоб подивитися, чи почув Еразм наказ або йому доведеться передати його. Його бос вже витягнув сома з льоду; порожнє місце вказувало на те, де він тільки що був. Мить гаряче сало, зашкварчала, коли риба, швидко обмакнутая в яєчне тісто, вирушила на сковороду.
  
  Сципио налив лимонад і відрізав шматок від листа з вологим жовтим кукурудзяним хлібом, який Еразм спік цим ранком. Він відніс лимонад Піфагору. До того часу, як він повернувся, Еразмус виклав смаженого сома на тарілку разом з кукурудзяним хлібом. Він також зачерпнув ополоником зелені з чавунної каструлі, що стояла на дальньої стінки плити, і поклав її поруч з рибою.
  
  - Він не просить зелені, - тихо сказав Сципіон.
  
  "Як тільки він їх бачить, він вирішує, що хоче їх", - сказав Еразмус. "Він приходить сюди більше десяти років. Ти думаєш, я не знаю, чого він хоче?"
  
  Не кажучи більше ні слова, Сципіон передав тарілку Піфагору. Він витратив роки, навчаючись передбачати потреби Енн Коллетон і задовольняти їх ще до того, як вона дізналася, що вони у неї є. Якщо Еразм робив те ж саме зі своїми постійними клієнтами, як міг Сципіон сперечатися з ним?
  
  І, звичайно ж, Піфагор помахав Еразм і з'їв зелень з усіма ознаками задоволення. На десерт він замовив шматок персикового пирога. Тільки після того, як він покінчив з цим, він кинув насторожений погляд на Сципіона і запитав: "До чого все це призвело?"
  
  - Тридцять п'ять доларів, - відповів Сципио і став чекати, коли впадуть небеса.
  
  Піфагор тільки знизав плечима, зітхнув і витяг із задньої кишені товсту пачку банкнот. Він виділив дві двадцятки і поклав їх на стіл. "Не турбуйтеся через відсутність дрібниці", - сказав він, встаючи. "Незважаючи на війну, я не думаю, що у мене ніколи не було тридцяти п'яти доларів, принаймні, всіх відразу. Гроші зараз даються легко, але, господи! впевнений, що і даються вони легко ". Він підняв свою полотняну кашкет, вітаючи Эразмуса, потім вийшов назад на вулицю.
  
  "Зроби Ісуса!" Сказав Сципио. "Щодо цього він, звичайно, правий". Еразмус платив йому 500 доларів в тиждень після його останнього підвищення і, крім того, годував його вечерею кожен день. Незважаючи на те, що в 1914 році це виглядало б вражаючим багатством, Сципио залишався всього лише ще одним бідним негром у Террі.
  
  Еразмус сказав: "Не так вже й погано. Пару тижнів тому я відніс в банк тисячу доларів, щоб розплатитися за векселем за свій будинок. Треба було бачити, як ці білі банкіри метушилися і борсалися у воді, як соми на гачку. Його усмішка нагадує оголила кілька відсутніх передніх зубів. "Але вони нічого не могли з цим вдіяти. Гроші є гроші, чи не так?" Він розсміявся.
  
  Як і Сципіон. "Гроші є гроші", - погодився він і знову розсміявся. В наші дні за долар Конфедерації чи можна купити те, що до війни можна було купити за пенні. Для всіх, у кого були борги, дешеві гроші були знахідкою. Для тих, у кого їх не було, це було катастрофою або, в кращому випадку, проблемою - заплатити за продукти на цьому тижні з зарплати за минулий тиждень.
  
  По мірі того, як день переходив у вечір, в закусочній стало більше сидячій торгівлі. Проте все більше жінок кидали коричневі банкноти в обмін на рибу, яку вони несли загорнутої в газету, щоб засмажити для своїх чоловіків, братів і дітей. Сципіон спостерігав, як Еразм розповідав історію про Партії Свободи навколо жирного сома, якого товста жінка в бандані на голові затиснула під пахвою, як буханець хліба.
  
  Йому не було шкода, що історія закінчилася. Він хотів, щоб хто-небудь - можливо, Бог використовував саму Партію свободи для пакування риби. Що б не говорили про тощем чоловікові, який виступав від імені вечірки, він був страшенно серйозний. Він вірив кожному слову з того, що говорив. Якщо це не робило його ще більш страхітливим, Сципіон не знав, що могло б це зробити.
  
  Нарешті, Еразмус сказав: "З таким же успіхом можеш йти додому, Ксерксес. Не думаю, що сьогодні ввечері у нас буде більше торгівлі. Побачимося вранці".
  
  "Добре". Сципіон залишив маленький ринок та кафе і попрямував назад до свого будинку. Поспішаючи, він тримав вухо гостро. Вуличні ліхтарі у Террі були нечисленні; білі люди, що управляли Огастой, не витрачали багато грошей на кольорову частину міста. Якщо хтось і думав про вирівнювання багатства зовсім не по-марксистському, то Сципіон хотів побачити його до того, як його побачать.
  
  Ніхто не потурбував його по дорозі в гуртожиток. Ніхто не потурбував його і коли він туди дістався. - Добрий вечір, Ксерксес, - привіталася господиня, коли він піднявся сходами у вітальню. - Не так жарко, як було, правда?
  
  "Ні, мем", - сказав Сципио. Він вже деякий час справно платив за квартиру. До того ж він постійно працював, що давало йому можливість продовжувати платити за квартиру. За таких обставин не дивно, що господиня говорила дружелюбно.
  
  Він піднявся в свою охайну кімнату на третьому поверсі, зняв білу сорочку і чорні брюки і накинув поверх панталон дешевий бавовняний халат. Потім, босоніж, він прошлепал у ванну в кінці коридору. Робота дворецьким в "Маршлендс" зробила його таким же вимогливим до своєї персони, як і до свого оточення, а це означало, що він мився частіше, ніж більшість людей, які ділили з ним кімнату.
  
  Але коли він посмикав двері ванної, вона була замкнена. Зсередини долинув переляканий сплеск і жіночий голос: "Хто там?"
  
  Вуха Сципіона запалали. Якби він був білим, він почервонів. - Це Ксеркс, міс Вірсавія, з горішнього поверху, - сказав він. - Мені дуже шкода, що довелося тебе потурбувати.
  
  "Не переймайся", - сказала вона. "Я майже закінчила". Знову сплески: він вирішив, що вона вилазить з тісної жерстяної ванни. Він злегка посміхнувся, дозволивши своїй уяві зазирнути за зачинені двері.
  
  Через кілька хвилин двері відчинилися. Звідти вийшла Вірсавія, приємної зовнішності жінка років тридцяти з невеликим. Сципіон подумав, що в ній є трохи білої крові, хоча і недостатньо, щоб називатися мулаткою. На ній був халат з невдалим малюнком з тієї ж дешевої бавовняної тканини, що і у нього. Вона не тримала його закритим так добре, як могла б. В Болотах Сципіон опанував мистецтвом дивитися непомітно. Тепер він зміг непомітно оглянути себе.
  
  "Побачимося пізніше, Ксерксес", - сказала Вірсавія і рушила по коридору повз нього. Він повернув голову, щоб подивитися їй услід. Вона озирнулася на нього через плече. Її очі заблищали.
  
  - Ну-ну, - пробурмотів Сципіон. Він поспішив у ванну, наповнив ванну наполовину і вимився так швидко, як тільки міг. Він би все одно викупався в поспіху; сидіти у ванні з холодною водою було далеко від чуттєвої насолоди. Однак тепер у нього з'явився додатковий стимул, або він сподівався, що був.
  
  Він майже бігом повернувся в свою кімнату і зодягнув свіжу сорочку і штани. "Скоро треба буде здавати білизну до прання", - подумав він. Він знову попрямував до дверей, потім зупинився. Коли він йшов, у нього була плоска пинтовая пляшка віскі. Він не пив багато, але бували моменти.... Він постукав у двері кімнати Беер-шеві.
  
  "Це ти, Ксерксес?" запитала вона. Коли він визнав це, вона відкрила двері, потім закрила її за ним. На ній все ще був той халат, і вона як і раніше не працює як слід застебнути його. Вона вказала на пляшку віскі. - Що в тебе там? - запитав я. Її голос звучав лукаво; вона прекрасно знала, що у нього є - і чому теж.
  
  "Цікаво, чи не хочеш ти випити зі мною", - сказав Сципио.
  
  Замість відповіді Батшеба взяла кілька різномастих склянок і присіла на краєчок пошарпаного дивана. Коли Сципіон теж сів поруч з нею, він ухитрився - або, може бути, це зробила вона - торкнутися своєю ногою її ноги. Вона не відсторонилася. Він налив у кожну склянку по неабиякої порції віскі.
  
  Вони випили і поговорили, ніхто з них нікуди не поспішав. Через деякий час Сципіон обійняв її. Вона поклала голову йому на плече. Він поставив келих, повернувся до неї і підняв її обличчя для поцілунку. Потім його вільна рука ковзнула під її халат. Він швидко виявив, що під ним вона оголена.
  
  Вірсавія розсміялася, побачивши, повинно бути, перелякане вираження його особи. "Я сподівалася, що ти зайдеш", - сказала вона.
  
  "Солодка моя, я не зупинився", - сказав Сципио. "Я ще навіть не почав". Він опустив рот до грудей з темними сосками. Вона притиснула руку до його потилиці, закликаючи його продовжувати. У нього перехопило подих. Його не потрібно було підганяти.
  
  У ці дні Нижній Іст-Сайд у Нью-Йорку здавався Флорі Гамбургер дивним. Те, що він здавався дивним, саме по собі було дивним. Вона прожила там все своє життя, поки на початку 1917 року не виїхала до Філадельфії, щоб зайняти своє місце в Конгресі. Тепер, коли жовтень 1918 року поступився місцем листопада, вона знову була вдома і вела кампанію за переобрання на другий термін.
  
  Але, хоча з тих пір вона кілька разів відвідувала Нижній Іст-Сайд, ця довга кампанія змусила її усвідомити, як довго її не було. Все здавалося убогим, тісним і набитим людьми щільніше, ніж банку сардин дрібною рибкою. Звичайно, менше ніж за два роки тут мало що змінилося. Але раніше вона приймала це як належне. Вона більше цього не робила.
  
  Її плакати - червоні та чорні, з написом "ГОЛОСУЙТЕ ЗА СОЦІАЛІСТА!" ГОЛОСУЙТЕ ЗА ГАМБУРГЕР! як англійською, так і на ідиш - були майже всюди в Чотирнадцятому окрузі, і особливо на Центральному ринку, через дорогу від штаб-квартири Соціалістичної партії. Її округ був чисто соціалістичним; кандидат від Демократичної партії, доброзичливе нікчемність на ім'я Маркус Краускопф, практично не брав участі у виборах. Демократи не змогли перемогти два роки тому навіть при наявності призначеного чинного президента. Тепер, коли у "Флори" була перевага в займаній посаді, вони, схоже, притримували свої зусилля для тих місць, де у них був шанс досягти більшого успіху.
  
  Флора була не з тих, хто приймає як належне. Вона стояла на діжці з цвяхами і зверталася до людей, віруючим, які стовпилися на Центральному ринку, навіть якщо багато хто з них полювали за маринованими помідорами, хвоєю або копченим сигом, а не за словами. "Що ми отримали від нашої великої перемоги? Мерці, покалічені люди, люди, які не можуть знайти роботу, тому що капіталісти більше дбають про прибуток, чим про те, щоб дозволити людям нормально заробляти на життя. Це була війна, яку вам влаштували демократи. Це світ, який демократи вам дають. Це те, чого ви хочете?"
  
  Деякі люди на ринку закричали "Ні!", приблизно стільки ж, однак, продовжували займатися своїми справами. Більшість з них - у всякому разі, більшість громадян - проголосують, коли прийде час. Вони пізнали занадто багато гноблення, щоб упустити шанс мати право голосу в уряді, який пропонували їм Сполучені Штати.
  
  "Якщо ви хочете допомогти капіталістам, ви будете голосувати за демократів", - продовжувала Флора. "Якщо ви хочете допомогти собі, ви будете голосувати за мене. Я сподіваюся, що ви проголосуєте за мене".
  
  Її дихання дымилось, коли вона говорила. День був сирий, по небу мчали рвані сірі хмари. Люди чхали і кашляли, переходячи від одного ринкового прилавка до іншого. Іспанський грип був далеко не такий страшний, як минулої зими, але й не зник.
  
  Коли Флора злізла з барильця з цвяхами, Герман Брук простягнув руку, щоб підтримати її. Брук був щеголеват в пальто самого останнього покрою: не тому, що він був багатий, а тому, що походив з родини майстрів-кравців. "Прекрасна мова", - сказав він. "Дуже гарна мова".
  
  Він не хотів відпускати її руку. Її відсутність не зробило його менш зацікавленим в ній. Це зробило її набагато менш зацікавленою в ньому, не те щоб вона коли-небудь була дуже зацікавлена. Поряд з Осией Блэкфордом він був ледь привчив до будинку цуценям. Высвободившись, Флора сказала: "Давай повернемося в офіс. Я хочу переконатися, що п'ятого числа у нас будуть всі спостерігачі за виборами, які нам знадобляться ". Вона була впевнена, що соціалісти прийдуть, але це дало їй привід рухатися далі і підтримувати Брука.
  
  Офіс партії розташовувався над м'ясної лавкою. М'ясник Макс Флейш-Манн вийшов зі свого під'їзду і сказав на ідиш: "Я буду голосувати за вас, міс Гамбургер".
  
  "Спасибі, містер Флейшманн", - відповіла Флора, щиро зворушена - різник був переконаним демократом. Його голос багато значив для неї.
  
  Трохи по-іншому, це також багато значило для Германа Брука. Піднімаючись наверх з Флорою, він сказав: "Якщо за тебе проголосують такі люди, як Флейшман, ти переможеш на прогулянці".
  
  "Ми дізнаємося це у вівторок ввечері", - сказала Флора. В офісі люди вітали її як стару подругу, якою вона і була. Термін повноважень в Конгресі пролетів непомітно, і якийсь час вона була просто агітатором, якою була до того, як трагічна випадкова смерть конгресмена Майрона Цукермана змусила її балотуватися на його місце і повернути місце Соціалістичної партії.
  
  Всі зааплодували, коли Брук повідомив про те, що сказав Макс Флейшманн. Марія Тріска зауважила: "Якщо ми будемо продовжувати в тому ж дусі, то в 1920 році демократи взагалі не будуть обтяжувати себе тим, щоб керувати ким-небудь в цьому окрузі, не більше, ніж республіканці роблять це зараз". Секретарка була самотньою італійкою в офісі, повному євреїв, але, ймовірно, самою яскравою соціалісткою там - і до теперішнього часу не в останню чергу вільно зауважувала на ідиші.
  
  "Може бути, у 1920 році - алеваи в 1920 році ... Білий дім", - тихо сказав Герман Брук. Настала тиша, поки люди думали про це. Коли Тедді Рузвельт піднявся на гребінь хвилі після перемоги в Великій війні, подібні мрії соціаліста були б лише мріями, і притому нездійсненними. Тепер, коли ціна війни стала яснішою, коли за нею пішли чвари, можливо, мрія зможе стати реальністю.
  
  Флора перевірила список учасників опитування і запропонувала внести деякі зміни і доповнення. "Якщо хочеш, щоб щось було зроблено добре, зроби це сам", - подумала вона. Після того як всі її задовольнило, вона попрямувала назад у квартиру, де прожила більшу частину свого життя. Роки роботи в Конгресі загострили її здатність до дебатів: їй не склало праці відмовити Брука від участі в них.
  
  Увійшовши в двері, вона знову згадала, як сильно змінилося її життя. Квартира, в якій вона жила одна у Філадельфії, була набагато більше цієї, в якій жили її батьки, два брати, дві сестри і маленький племінник, і в якій жила і вона сама. До того, як вона поїхала, він не здавався особливо багатолюдним: всі, кого вона знала, жили так само, і іноді брали до себе мешканців, щоб звести кінці з кінцями. Тепер вона знала, що є й інші можливості.
  
  Її сестри Софі і Естер, допомагали матері на кухні. Запах супу з яловичини і ячменю, який піднімався з каструлі на плиті, змішувався з ароматом трубкового тютюну її батька, створюючи атмосферу домашнього вогнища. Її брати, Девід і Айзек, схилилися над шахівницею на розі обіднього столу. Тут усе було так само, як і раніше, за винятком милиці на підлозі біля крісла Девіда.
  
  Девід зробив хід конем і виглядав самовдоволеним. Айзек хрокнув, як від болю. Відірвавши погляд від дошки, він вперше помітив Флору, хоча вона і не була особливо тихою. "Привіт", - сказав він. "Сьогодні отримав повідомлення про призов". Йому було вісімнадцять, на два роки молодший за свого брата.
  
  "Ти знав, що це станеться", - сказала Флора, і Айзек кивнув: кожен відсидів належні йому два роки. Флора тихо подякувала Бога, в Якого її марксистська зовнішність не вірила, що Айзек буде служити в мирний час. Судячи з того, як на мить спотворилося особа Девіда, ця думка теж приходила йому в голову.
  
  "Як нога?" - запитала вона його.
  
  Він ляснув по ній. Звук, який вона видала, був зовсім не схожий на звук плоті: ближче до меблів. "Не так уже й погано", - сказав він. "Я справляюся. Мені потрібна тільки одна ніжка для педалі швейної машинки, і не так вже важливо, яка саме. При цих словах почуття провини охопило Флору. Побачивши це, її брат сказав: "Я не хотів завдавати тобі клопоту. Просто так йдуть справи, от і все".
  
  Нове хмарка диму піднявся з-за "Дейлі Форвард", яку читав їх батько. Абрахам Гамбургер сказав: "Звичайно не варто говорити щось, що потім змушує тебе виправдовуватися".
  
  "Я б хотіла, щоб більше конгресменів звернули увагу на цей рада, батько", - сказала Флора, чому із-за газети на ідиш піднялися нові димові сигнали.
  
  Маленький Йоссель Райзен схопив Флору за ніжку і серйозно сказав: "Вова" - саме близьке, що він міг придумати до її імені. Потім він підійшов на нетвердих ногах до Софі і сказав: "Мама". Що у нього міцний пух.
  
  Софі Райзен завадила суп, потім взяла його на руки. Батько Йосселя, в честь якого його назвали, ніколи його не бачив; він був убитий у Вірджинії задовго до народження дитини. Якщо б він не отримав Софі по-сімейному, вони, ймовірно, не одружилися б до того, як він зустрів кулю.
  
  Коли подали вечерю, смак будинку був таким же знайомим, як і запах. Після вечері Флора допомогла матері вимити посуд. "Ти знову виграєш", - сказала Сара Гамбургер зі спокійною впевненістю.
  
  Вона подумала б те ж саме, якщо б Флора вважала, що вибула з боротьби. Як би те ні було, Флора кивнула. "Так, я думаю, що так і зроблю", - відповіла вона, і її мати просяяла; Сара Гамбургер знала це з самого початку.
  
  Засипати в ту ніч було новим випробуванням для Флори. Вона звикла дрімати в спокійній обстановці, якою б дивною не була ця думка перед поїздкою в Конгрес. Шум у квартирі, той самий шум, який коли-то заколисував її, тепер зводив її з розуму, тому що вона до нього більше не звикала. Навіть необхідність відповідати на "Спокійної ночі" Естер здалася їй нав'язливою.
  
  Останні кілька днів кампанії вона перебувала в замішанні. У вівторок, п'ятого числа, вона проголосувала у державній школі 130. Соціаліст, який проводив опитування, підняв перед нею кепку; його опонент-демократ не став піднімати свою дорогу чорну шляпу.
  
  Потім він повернувся в штаб-квартиру Соціалістичної партії, щоб дочекатися закриття виборчих дільниць в окрузі і по всій країні. По мірі того, як ніч видовжувалась, телефонні лінії і абоненти почали приносити звіти. До третього набору цифр зі свого округу вона зрозуміла, що обіграє Маркуса Краускопфа: її перевага було близько двох до одного.
  
  Задовго до півночі Краускопф прочитав напис на стіні і подзвонив, щоб поступитися. "Мазельтов", - люб'язно сказав він. "Тепер, коли ти переміг, продовжуй бути совістю Закладу. Вони там потрібні, повір мені ".
  
  "Велике вам спасибі", - сказала вона. "Ви добре пробігли дистанцію". Це було не зовсім правдою, але відповідало його люб'язності.
  
  "Я зробив, що міг". Вона майже почула, як він знизав плечима на дроті. "Але ви зробили собі ім'я, в усякому разі, це соціалістичний округ, і я не думаю, що нинішній рік буде демократичним".
  
  Як би підкреслюючи це, Марія Тріска вигукнула: "Ми тільки що обрали соціаліста в двадцять восьмому окрузі Пенсільванії. До речі, де це знаходиться?"
  
  Люди дивилися на карти. Приблизно через хвилину Герман Брук сказав: "Це далеко у північно-західній частині штату. Ми ніколи раніше не обирали конгресмена-соціаліста з місцевих - занадто багато фермерів, недостатньо шахтарів. Може бути, людям справді набридла Демократична партія ".
  
  "Навіть якщо їм, зрештою, набридне, їм знадобилося надто багато часу, щоб прийти до цього", - сказала Марія. На її думку, пролетарська революція могла початися завтра чи сьогодні ввечері.
  
  Чим пізніше ставало, тим більше повернень надходило із Заходу. Перші цифри з Дакоти показали, що Осія Блэкфорд упевнено лідирує у своєму окрузі. "Надійна людина", - сказав Герман Брук.
  
  - Звучить? У половині випадків він звучить як демократ, - похмуро зауважила Марія Тріска.
  
  Але навіть її ідеологічна чистота розтопилися перед обличчям досягнень соціалістів. Пара округів в Толедо і недалеко від нього, які ніколи не були нічим іншим, крім демократичних, сьогодні ввечері стали соціалістичними. Те ж саме відбулося в Іллінойсі і Мічігані і, зрештою, в далекій Каліфорнії теж.
  
  "Це більшість?" Флора задала питання, яке, як вона думала, їй не знадобиться сьогодні ввечері. Вона була налаштована оптимістично, йдучи на вибори, але між оптимізмом і удаваним оптимізмом була різниця.
  
  За винятком сьогоднішнього вечора, може бути, і не було. "Я не знаю". Герман Брук говорив як людина, з усіх сил намагається стримати здивований трепет. "Багато з цих перегонів все ще близькі. Але це може бути." Він подивився на карту, де він розфарбував соціалістичні райони червоним. "Це дійсно може бути".
  
  Кожен раз, коли водій з Цинцинната опинявся з підвітряного боку від Коптильні в Кентуккі, йому в рот потрапляла слина. Він нічого не міг з собою вдіяти; Апициус Вуд тримав кращу шашличну в Кентуккі, можливо, найкращу в США. Негри з околиць приходили в коптильню Кентуккі. Як і "Ковингтонз уайт". Як і люди, які приїхали з іншого берега Огайо з тих пір, як зірки і смуги замінили зірки і смуги на даху мерії. Ніхто так не задирав ніс від їжі.
  
  Лукулл - Лукулл Вуд, тепер, коли його батько Апіцій, як і Цинциннат, взяв прізвище, - перевертав свинячу тушу над ямою, наповненої дровами гікорі, і поливав м'ясо соусом, який ангел, безсумнівно, приніс з небес. Він кивнув Цинциннату. - Давненько тебе тут не бачив, - зауважив він. - Чого ти хочеш?
  
  Цинциннат простягнув руки в напрямку ями. На мить йому нічого так не хотілося, як насолодитися походить від неї теплом: погода зовні обіцяла зиму. "Я хочу поговорити з твоїм татом", - відповів він, починаючи розминатися.
  
  Лукулл скорчив кислу міну. - І чому я не здивований?
  
  "З-за того, що ти мене знаєш", - сказав Цинциннат. - Будь я проклятий, якщо розумію, як ти можеш виглядати так, немов відкусила шматочок від зеленої хурми, коли приймаєш ванну, вдихаючи кращий запах у світі.
  
  "Єдине, що я чую, коли ти з'являєшся тут, - це неприємності", - сказав Лукулл. Він ніколи не пропускав нагоди перевернути тушу або змастити її олією.
  
  З гірким смішком Цинциннат відповів: "Це було б забавно, але це не так. У мене тут неприємності, які втягнув мене твій батько. А тепер, - його голос став жорсткішим, - можу я побачити його чи ні?
  
  На Лукулласа Вуда було важче спертися, ніж раніше. Зараз йому було двадцять, або, може бути, рік тому, і він був упевнений у собі як у чоловіка. Але навіть у цьому випадку демонстрація рішучості все одно могла змусити його відступити. Він прикусив губу, потім сказав: "Думаю, ти знаєш про цю кімнаті ззаду".
  
  "Так, я знаю про цю кімнаті". Цинциннат кивнув. "Він там з ким-небудь, чи він один?"
  
  "Клянуся його самотністю, наскільки я знаю", - сказав Лукулл. "Продовжуй, продовжуй. Ти вривався раніше. Врывайся знову". Якщо б його руки були вільні, він, ймовірно, зробив би ними умывающие руху, щоб показати, що те, що відбулося далі, не було його вини. Як би те ні було, вираз його обличчя передало повідомлення.
  
  Проігнорувавши це вираз, Цинциннат пройшов по коридору в задній частині коптильні Кентуккі, поки не добрався до знайомої йому двері. Він не увірвався всередину; замість цього він постукав. "Увійдіть", - вимовив голос зсередини. Цинциннат відкрив засув. Апіцій Вуд подивився на нього без особливого задоволення. "О. Це ти. Подумав, що це може бути хтось, кого я був радий бачити.
  
  - Це я. - Цинциннат зачинив за собою двері.
  
  Апициус з бурчанням вказав на пошарпаний стілець. Власник коптильні в Кентуккі виглядав так, наче з'їв неабияку порцію власного барбекю. Якщо Цинциннат так погладшав, то навряд чи міг вибрати найкращий спосіб. - Ну, - прогрохотал Апіцій, - з-за чого ми будемо сьогодні битися?
  
  "Не хочу ніякої бійки", - сказав Цинциннат.
  
  Апициус Вуд розсміявся йому в обличчя. "В цьому місті не так багато ніггерів, таких впертих, як я, але ти, чорт візьми, один з них. Ми не сходимося в поглядах. Ти це знаєш, і я теж це знаю. Коли ми збираємося разом, ми сваримося ".
  
  Цинциннат віддав зітхнув. "Я недостатньо червоний, щоб підходити тобі, я недостатньо незламний, щоб підходити Джо Конрою, і я занадто чорний, чорт візьми, щоб підходити Лютеру Блиссу. Що це мені дає?"
  
  "Ризиковано", - точно відповів Апіцій. "Що ж, говори, що вважаєш за потрібне, щоб я знав, із-за чого ми будемо битися на цей раз".
  
  "Що ви думаєте про вибори?" - Запитав Цинциннат.
  
  "Яка, в біса, різниця, що я думаю або навіть якщо я думаю?" Відповів Апициус. "Не те щоб я повинен голосувати. І ти теж не повинен голосувати. Думаю, доведеться почекати до закінчення революції, щоб це сталося ".
  
  "Може бути, і немає", - сказав Цинциннат. "Якщо скласти їх разом, то соціалісти і республіканці отримали більше місць у Палаті представників, ніж демократи. Вперше демократи втрачають Палату представників більш ніж за тридцять років. Вони також втратили місця в Сенаті."
  
  "Тут, в Кентуккі, я нікого не втратив", - сказав Апициус. "Перш ніж дозволити кому-то тут проголосувати, вони чертовски впевнені, що знають, за кого він голосує".
  
  Цинциннат не дозволив толстому кухареві відвести себе в бік. "Як багато ви працюєте з білими соціалістами перед виборами?" - запитав він.
  
  "Не так вже й багато", - сказав Апіцій. "Працювати особливо не з чим. Тут майже немає доморощених білих соціалістів, і кожен, хто приїжджає з поліції штатів Огайо, Блаженство і Кентуккі, поклав на нього око. Не хочу, щоб ці виродки поклали на мене око ще гірше, ніж вони вже поклали.
  
  "Як сильно ти прагнув?" Цинциннат наполягав. "Ти...?"
  
  Але і Апиция було нелегко переконати. Піднявши руку з блідою долонею, він продовжив: "З іншого боку, цих білих соціалістів навряд чи можна назвати червоними. Вони всього лише рожеві, розумієш, про що я? Вони базікають про класову боротьбу, але не беруть в руки зброю і нічого особливого не роблять."
  
  "Про що ти говориш?"* - запитав Цинциннат. "Всі ці страйки..."
  
  Апіцій знову втрутився: "Ну і що? Не так вже багато стрілянини відбувається, не кажучи вже про те. Коли повстали ніггери в Конфедеративних Штатах, про цю битву варто було поговорити. Ми б зробили те ж саме тут, звичайно, якщо б янкі до того часу не вивели нас з CSA. У будь-якому випадку, дещо з цього зробили ".
  
  Це було правдою, і Цинциннат знав це. Він також знав дещо ще: "Так, вони повстали, звичайно, але їх відшмагали. Червоні повстають в США, їх теж б'ють батогом. Класова боротьба повинна бути чимось більшим, ніж постійна стрілянина з вогнепальної зброї, інакше люди, у яких найбільше зброї, завжди будуть перемагати ".
  
  "Ні, якщо їх солдати і поліція зрозуміють, на чиєму боці вони справді повинні бути", - сказав Апіцій. На цей раз він говорив швидко, щоб переконатися, що Цинциннат не зможе його перебити: "Так, я знаю, я знаю, це малоймовірно, не так йдуть справи зараз. Я і не кажу, що все по-іншому.
  
  "Тоді гаразд", - сказав Цинциннат. "Якщо це не боротьба зі зброєю в руках, нам-вам слід було б працювати з білими людьми, чи не так?"
  
  - Ти сам був недостатньо червоношкірим, щоб вказувати мені, що я повинен робити, Цинциннат, - важко промовив Апіцій.
  
  "Тобі це не подобається, ти не зобов'язаний слухати", - відповів Цинциннат. "Ще одна річ, яку ти повинен робити, це почати працювати над тим, щоб чорні люди отримали право голосу. У цьому немає нічого неможливого, принаймні, в США ".
  
  "Це неможливо, тільки не в Кентуккі", - сказав Апициус. "Деякі сучі діти в Законодавчому органі пам'ятають, як вони володіли нами. Ти народився після звільнення. Ти не знаєш, як усе було. Коли я був хлопчиком, я був рабом. Я не знаю, як сказати тобі, наскільки погано бути рабом."
  
  "Мій батько був рабом", - сказав Цинциннат. "Моя мама теж. У США є кілька штатів, які дозволяють ниггерам голосувати. Якщо ми не можемо голосувати, то з таким же успіхом можемо залишатися рабами, тому що у нас немає права голосу в тому, що з нами відбувається ".
  
  "Так, і ти знаєш, що це за штати", - сказав Апіцій, тряхнув головою. "Це штати, в яких проживає не більше дюжини ніггерів, може бути, максимум дві дюжини, так що їхнє голосування не має значення в ту чи іншу сторону. Кентуккі не такий. Ми повинні проголосувати тут, ми хотіли б, щоб хтось сказав за нас. Це означає, що ми ніколи не отримаємо тут права голосу. Білі люди цього не допустять ".
  
  В цьому була неприємна частка правди. Цинциннат сказав: "Якщо ми не можемо виграти бій і не можемо виграти голосування, яка від нас користь?"
  
  "Будь я проклятий, якщо знаю, наскільки ти хороший, хіба що зводиш мене з розуму", - сказав Апіцій. "На що я годжуся, так це на те, що готую непогане барбекю".
  
  Цинциннат роздратовано видихнув. "Якщо ти не спробуєш, як, чорт візьми, ти дізнаєшся, на що здатний?"
  
  "Я піднімаюся на дах мерії, мені не треба стрибати, щоб знати, що я приземляюся на вулиці", - сказав Апициус. "Що, по-твоєму, я повинен зробити, передати Лютеру Блиссу петицію з проханням передати уряду, щоб воно дало нам право голосу? Навряд чи!" Навряд чи це не відносилося до наказів, які начальник таємної поліції Кентуккі міг віддати губернатору. Але Апициус ніколи не зміг би підписати таку петицію, оскільки не вмів ні читати, ні писати.
  
  "Тепер це одне з Сполучених Штатів", - вперто сказав Цинциннат. "Ти і я, ми громадяни Сполучених Штатів. Ми ніколи не були громадянами Конфедеративних Штатів. Ми можемо спробувати прямо зараз. Може бути, ми і не переможемо, але, може бути, до того часу, коли мій Ахілл виросте, він зможе голосувати ".
  
  "Не затримуй дихання, - порадив Апіцій, - або ти станеш самим синім черномазым, якого хто-небудь коли-небудь бачив".
  
  Це також звучить дуже правдоподібно для Цинцинната. Але він був не з тих, хто піддається неприємностей, якщо може їх обійти. І, як у громадянина США, у нього було більше способів спробувати обійти це, ніж у резидента Конфедерації. "Якщо я закінчу тим, що розіб'ю голову об кам'яну стіну тут, я зможу переїхати в один з тих штатів, де чорношкірим дозволяють голосувати". Він не знав точно, в яких штатах негритянам дозволено виборче право, але похід в бібліотеку міг би йому це сказати.
  
  Йому вдалося приголомшити Апиция. - Ти б переїхав в один із штатів янкі? Кухар барбекю, здавалося, прислухався до себе, тому що розсміявся. - Пекельний вогонь, в наші дні це штат янкі, чи не так?
  
  "Так, за винятком того, що більшість тутешніх білих цього не розуміють", - відповів Цинциннат. "Так чому, чорт візьми, я не повинен переїжджати? Гірше того, що у мене є зараз, бути не могло, тільки не в США" - Конфедеративні Штати були зовсім іншою історією, і обидва чоловіки це знали. - "Так що ж утримує мене тут? Мені слід було б посадити свою сім'ю у вантажівку і відправитися в шлях".
  
  "Я бачив цей грузовик", - сказав Апіцій. "Якщо тебе тут тримає не щось одне, будь я проклятий, якщо знаю, що саме. Тобі пощастить, якщо ти переправишься через річку в Огайо, не кажучи вже про що-небудь іншому.
  
  "Може бути", - сказав Цинциннат. "Це ганьба, чи не так?" Але, незважаючи на те, що він усміхнувся шпильки, ідея зібрати речі і виїхати не виходила у нього з голови. Чим більше він думав про це, тим краще це здавалося. Йому не доведеться турбуватися ні про Лютера Бліссі, ні про Апициусе, ні Червоних, ні про непохитних. Він бачив, що білі люди з іншої частини США не любили негрів - зовсім ні, - але білі люди в Кентуккі теж не любили негрів.
  
  Йому було цікаво, що сказала б Елізабет, якщо б він запропонував підняти ставки. Йому було цікаво, що б сказали його мати і батько. Раптово з'ясування відносин здалося не самою поганою ідеєю в світі. Він ніколи в житті не голосував. Можливість зробити це багато чого б коштувала.
  
  "У тебе такий погляд в очах", - сказав Апіцій.
  
  "Може, й знаю", - відповів Цинциннат. "Чорт забирай, може, і знаю".
  
  V
  
  "Бувають моменти, коли я веду себе нерозумно, - сказав Джонатан Мосс, - а бувають моменти, коли я дійсно ідіот".
  
  Він озирнувся. Чим більше дивився, тим більше це здавалося одним з випадків, коли він був по-справжньому ідіотом. Зими в Чикаго були жахливими. Він знав про них. Зими в Онтаріо були ще гірше. Він теж знав про них. Він пройшов через три з них, тремтячи від холоду, під час Великої війни. Навряд чи було щось марне, ніж пілот літального розвідника посеред зими в Онтаріо.
  
  "Однак я можу згадати одну річ, - сказав він, і його подих вирвалося величезним крижаним хмарою, - і це чоловік, який приїжджає сюди в грудні за жінкою, яка його терпіти не може - заміжньою жінкою, яка його терпіти не може, зауважте".
  
  Однак, якщо б він цього не зробив, він би задавався питанням все життя. Тепер, так чи інакше, він дізнався б. У нього були сумніви з приводу того, чи зробить це знання його щасливим. Але це додало йому впевненості, і це теж мало значення. У всякому разі, так він казав собі, коли закінчував юридичну школу.
  
  В'їжджаючи зараз в зруйнований маленьке містечко Артур, він задавався питанням. Жодне місто в Онтаріо, через який проходив фронт, не був нічим іншим, крім руйнувань. "Кенакс" і британці билися з жахливою інтенсивністю за кожен квадратний фут землі, яку вони утримували. Зрештою, це не принесло їм ніякої користі. Але кінець наступав набагато повільніше і набагато, набагато важче, ніж міг мріяти будь-який американець до початку війни.
  
  Люди у важких пальто і хутряних шапках втупилися на міцного Буцефала Мосса, коли він зупинив машину перед універмагом. Якщо б він був за кермом, скажімо, легкого "Форда", він навряд чи зміг би проїхати на північ від Гвельфів; дорога, якою б вона не була, завдала б йому поразки. Проте ось він тут, і Артуру, Онтаріо та Лорі Секорд доведеться отримати з цього максимум користі.
  
  Виходячи з машини, він пошкодував, що не одягнув хутро та шкіру, в яких літав. Він жив у них взимку. Під брезентом, навіть без нормальної даху над головою, вони були єдиними речами, які рятували його від смерті від замерзання. Суконное пальто, навіть суконное з переднім коміром, було не те ж саме.
  
  Всередині універсального магазину пузата піч світилася веселим червоним світлом. Комірник підкидав у неї ще вугілля, коли зайшов всередину Мосс. В одну мить він перетворився з занадто холодного занадто теплого.
  
  Поклавши лопату для вугілля, крамар сказав те ж саме, що міг би сказати будь крамар з маленького містечка в США: "Допомогти тобі, незнайомець?" Потім його очі звузилися. "Ні. Почекай. Ти не чужий, чи не зовсім. Ти був одним з тих літунів-янкі на аеродромі за містом, чи не так?
  
  "Так". Мосс не очікував, що його впізнають. Він не знав, полегшить це завдання або ускладнить. У будь-якому випадку, власник магазину незабаром зміг би визначити, що він американець. Тепер цей хлопець знав, яким американцем або різновидом американця він був. "Як у вас справи, містер Пітерсон?"
  
  "Я був краще, але бувало й гірше", - визнав канак. Він зміряв Мосса суворим поглядом. - Крім того, я займаюся своїми справами в місті, де прожив усе своє життя. Можеш зварити мене на рубець, перш ніж я розумію, якого біса янкі захотілося сюди повернутися. Ти раптом згадав, що забув запонку для нашийника на аеродромі, чи що?
  
  Раптово Джонатан Мосс відчув себе дуже самотнім. У радіусі кількох миль не було американських окупаційних військ. Військам належало зайняти більш важливі місця, ніж такий глухе містечко, як Артур. Якщо б з ним тут стався нещасний випадок, ніхто б ніколи нічого про це не дізнався, крім того, що розповіли місцеві жителі. І якщо б це виявилося не такою вже випадковістю, як виглядало... він був би не в тому становищі, щоб пояснювати.
  
  Тим не менш, він вирішив вхопитися за кропиву. Він прийшов сюди, щоб поставити це питання. Він планував зробити це трохи пізніше, але не бачив жодного плану, здатного пережити контакт з ворогом. Потім прямо: "Чоловік Лаури Секорд повернувся додому цілим і неушкодженим з війни?"
  
  Крамар Пітерсон кинув на нього ще один довгий погляд. - Ти той самий божевільний янкі, - сказав він нарешті. "Вона сказала мені, що був один, який вынюхивал щось навколо неї, і він був більше занепокоєння, ніж всі інші. Хоча не думаю, що вона коли-небудь думала, що ти будеш настільки набридливим, щоб повернутися сюди ".
  
  "Ви не відповіли на моє питання, містер Пітерсон", - сказав Мосс. Пітерсон і на нього не відповів. Зітхнувши, Мосс порився в кишені. Він витягнув двадцятидоларову золоту монету. З хвилину розглядаючи двоголового орла, він кинув її на прилавок. Вона приємно задзвеніла. - Ви не відповіли на моє питання, містер Пітерсон, - повторив він.
  
  Крамар вивчав монету так, наче ніколи раніше не бачив нічого подібного. Швидше за все, немає; не так вже багато американського золота потрапив би сюди. Орел перед схрещеними мечами на реверсі був близький до емблеми, з якої літали літаки США. Напис нижче містила одне слово: "ПАМ'ЯТЬ". Петерсон підібрав двоголового орла і сунув його в кишеню. - Вона ніколи не казала, що ти дурень багатий-янкі.
  
  "Велике спасибі", - відповіла Мосс. "Тепер, будь ласка, відповідай на моє запитання".
  
  "Ні", - сказав Пітерсон. На мить Мосс подумав, що це означає, що він не відповість. Американець задавався питанням, чи зможе він повернути свою золоту монету, не вбиваючи власника магазину. Поки він наважувався спробувати, Пітерсон повільно продовжив: "Ні, Айзек не повернувся. Це повинно змусити її впасти прямо в твої обійми, ти так не думаєш?"
  
  "Неа", - сказав Мосс, наслідуючи його. Те, що сказала Лаура Секорд, коли він бачив її востаннє, все ще палило його пам'ять. Що він взагалі тут робив? Не кажучи більше ні слова, він розвернувся на підборах і попрямував назад до своєї машини.
  
  Вінтер вліпила йому ляпас, як тільки він відкрив двері в універсальний магазин. Піт, який виступив у нього на лобі від розпеченої плити, тут же почав замерзати. Він сів у "Буцефал" і натиснув на кнопку стартера, мовчки завдяки Бога, що йому не довелося стояти на засніженій вулиці і заводити двигун.
  
  Він поїхав на аеродром; саме звідти він знав, як дістатися до ферми, якою керувала Лаура Секорд. У нього виникли деякі проблеми з пошуком бази, з якої він і його товариші літали проти канадців і британців. Вони жили під брезентом, і брезент перемістився разом з фронтом. Але він прослужив в цих краях цілу зиму, і тому через деякий час земля стала здаватися знайомої. Одне поле, явно изрытое коліями, незважаючи на лежачий на ньому сніг, викликало у нього озноб, який не мав ніякого відношення до погоди. Він катався там скільки завгодно разів, вилітаючи на завдання і повертаючись після них. Тепер - як дивно!- це знову було лише поле бою.
  
  Тим не менш, це було поле, в якому він потребував. Замість того, щоб розбрідатися по сторонах, він впевнено поїхав, як тільки знайшов його. П'ять хвилин потому він з'їхав з дороги, ще більш изрытой коліями, ніж поле, і звернув на вузький провулок, що вів до фермерському будинку, комори і парі господарських будівель поменше. Гальма "Буцефала" неохоче зупинили його недалеко від пня з застромленим у нього сокирою. З цього, а також з плям на дереві, він здогадався, що вона годилася для обробної дошки.
  
  Він вийшов з машини. Перш ніж він встиг звернутися до дверей фермерського будинку, як мав намір, з сараю вийшла постать, закутана до самих очей. "Хто приїде до мене на шикарному автомобілі?" Вимога було різким і цікавим водночас.
  
  Почувши голос Лаури Секорд вперше за півтора року, він здригнувся, неначе схопився за електричний дріт під напругою. Коли він спробував відповісти у перший раз, у нього вирвався лише хриплий кашель. Він знову відчув себе шістнадцятирічним, вперше дзвоном дівчині. Його руки і ноги не могли раптово стати великими і незграбними, але здавалося, що так воно і було. Він глибоко зітхнув і заговорив знову: "Це Джонатан Мосс, міс Секорд".
  
  Він забув її прізвище по чоловікові - зробив все можливе, щоб викинути її з голови. Він задавався питанням, забула вона його зовсім. Він бачив її не так вже й часто, і він був далеко не єдиним американським льотчиком, який її бачив. Але її різкий подих сказав, що вона пам'ятає. "Божевільний янкі!" - вигукнула вона.
  
  "Я так не думаю", - сказав він, його дихання виривалося з кожним словом.
  
  "Ну, ти, безумовно, злишся", - сказала вона. "Не гнівайтесь з-за того, що ти янкі - я не думаю, що ти можеш з цим зробити - але злишся з-за того, що знову приїхав сюди. З якого дива ти це зробив? Не важливо, наскільки ти божевільний, ти ж не міг захотіти знову побачити цю частину світу - чи можеш?
  
  "Ні, я прийшов сюди не за цим". Мосс зробив ще один глибокий вдих. Йому теж захотілося випити. "Я прийшов сюди, щоб побачити тебе".
  
  "О, Боже милостивий", - тихо сказала Лаура Секорд. Вона взяла себе в руки. "Ти що, не слухав ні слова з того, що я говорила тобі, коли ти був тут востаннє? Якщо це не божевілля, то я не знаю, що це. Тобі слід було залишитися там, де ти був, і продовжувати робити те, що ти робив ".
  
  "Я зробив це", - сказав Джонатан Мосс. "Я робив це більше року. Коли я більше не міг цього робити, я прийшов". Він завагався, потім продовжив: "Я почув від Артура, що ваш чоловік не повернувся додому. Я дуже шкодую, чого б це не коштувало".
  
  "Ти вирішив приїхати сюди, навіть не знаючи про це?" - запитала вона з неприхованим подивом, і він кивнув. Може бути, він все-таки був божевільним. Вона зауважила: "Знаєш, він би застрелив тебе. Він дуже добре звертався з гвинтівкою ще до того, як пішов в армію. Мосс нічого не сказав. Він не міг придумати, що сказати. Якщо б вона тоді сказала йому йти, він би повернувся у свою машину і поїхав геть, не сказавши більше ні слова. Замість цього вона продовжила: "Заходь в будинок і випий чашечку чаю. Я б не вигнав дворняжку в таку погоду, поки вона не вип'є чашку чаю.
  
  Це не здалося йому найтеплішою похвалою його особистому чарівності, якщо таке взагалі було, але це було добрішим всього, що вона сказала йому, коли він був тут востаннє. Він піднявся слідом за нею по сходах в будинок. На кухні топилася плита, але не така, як в універсальному магазині Петерсона. Лаура Секорд підкинула ще вугілля, наповнила чайник з відерця і поставила його на плиту. Поки вона готувала чашки і заварювала чай. вона продовжувала хитати головою. Щосили намагаючись поставитися до всього легковажно, Мосс сказав: "Я дійсно нешкідливий хлопець".
  
  "Якщо б ти справді був невинним хлопцем, тебе б застрелили", - парирувала вона. Потім вказала на стілець біля столу. "Сідай, якщо хочеш. Я можу принести тобі хліба з маслом. Він сів і кивнув. Вона обслужила його, потім зайнялася чаєм, коли чайник засвистів.
  
  Чого б він не очікував, чай виявився не особливо смачним. Він був гарячим. Він випив його залпом, насолоджуючись теплом, яке він приніс. Це також допомогло йому розв'язати мову: він сказав: "Я прийшов сказати тобі, що, якщо тобі коли-небудь що-небудь знадобиться - хоч що-небудь, - дай мені знати, і я подбаю про це".
  
  - Лицар у сяючих обладунках? Її брови поповзли вгору.
  
  Мосс похитав головою. "Я думав про себе саме так на початку війни: я маю на увазі лицаря повітря. Звичайно, це тривало недовго. Війна - брудна справа, незалежно від того, як ти з нею борешся. Але я зроблю це для тебе. Хай допоможе мені Бог, я зроблю. Ти ... особливий для мене. Я не знаю, як це висловити. "Він більше боявся зізнатися в любові, ніж зіткнутися з кулеметними кулями цуценя Сопвита.
  
  "Тобі краще піти зараз", - сказала Лаура Секорд. Вона не лаяла його, як минулого разу, коли він прийшов до неї, але і в її голосі не було поступки. - Ви хочете бути добрим; я впевнений, що ви хочете бути добрим. Але я не бачу, як я можу прийняти вашу пропозицію.... будь-яка частина цього щедрого пропозиції. Коли я бачу тебе, я бачу і твою країну, а твоя країна зруйнувала мою. Знайди собі американську дівчину, ту, яка зможе пробачити тебе за це. Вона засміялася. "Мелодраматично, чи не так? Але життя іноді буває такий.
  
  Він піднявся на ноги. Він з самого початку знав, що шанси були проти нього, м'яко кажучи. - Ось. Він витягнув з кишені клаптик паперу й олівець і надряпав три рядки. "Це мій адресу. Те, що я сказав, залишається в силі. Якщо я тобі коли-небудь знадоблюся, дай мені знати". Він повернувся і пішов так швидко, як тільки міг, щоб не дивитися, як вона скомкает газету і викине її. Незабаром він їхав назад до Артура, а потім повз Артура, назустріч життя, яку він з усіх сил намагався викинути з вікна. Він продовжував говорити собі, що йому пощастило. Йому коштувало диявольських зусиль змусити себе повірити в це.
  
  "Це приємно", - сказав Реджі Бартлет Біллу Фостеру, коли вони удвох прогулювалися Річмонд. "Останнім часом ми займалися цим не так часто, як раніше".
  
  "Час йде своєю чергою", - сказав Фостер, і Реджі кивнув. Його друг продовжив: "І потім ми теж заходили в салун випити пива. Коли пиво коштує двадцять п'ять доларів замість п'яти центів, зупинка в салуні вже не здається такою вже хуліганської ідеєю. Моя зарплата, звичайно, виросла, але не так швидко, як ціни ".
  
  "Так не буває", - сказав Бартлетт зі скорботною упевненістю. На цей раз Біл Фостер кивнув. Реджі додав: "І в наші дні тобі потрібно стежити за своїми грошима. Зрештою, в наступному місяці ти станеш одруженим чоловіком, а Саллі з тих дівчат, які заслуговують найкращого.
  
  "Я тільки сподіваюся, що зможу віддати їх їй". В голосі Фостера чулося занепокоєння. "Як я повинен стежити за своїми грошима? Все, що я можу робити, це дивитися, як вони йдуть. Долар, який я поклав у банк на початку року, зараз не варто і четвертаки, навіть з відсотками ".
  
  "Стежити за грошима в наші дні означає витрачати їх, як тільки вони у тебе з'являються", - відповів Реджі. "Якщо ти робиш щось ще, дивись, як вони зменшуються, як ти сказав".
  
  Фостер зітхнув. "Раніше такого не було. Як ми повинні жити далі, якщо не можемо навіть заощадити гроші? Партія свободи права, якщо хочете знати мою думку - ми повинні покласти цьому край, поки вся країна не вирушила в сортир ".
  
  "Так, ми повинні покласти цьому край", - сказав Реджі. "Це не означає, що Партія свободи права. Ми чули, як ці хлопці продовжували розмовляти, коли вони були новенькими, як мокра фарба, пам'ятаєш? Я думав, що вони божевільні тоді, і я все ще думаю, що вони божевільні ".
  
  Вони пройшли довгий шлях у північно-західну частину міста, до громадської площі на розі Мура і Конфедеративної вулиці (до Війни за відокремлення вона була Федеральної). Незважаючи на прохолодну погоду, на площі хтось проводив мітинг: прапори Конфедерації майоріли на вітрі, а на платформі зі свіжої жовтої сосни стояв жестикулюючий оратор.
  
  "Це знову Партія свободи?" Запитав Бартлетт. Потім він помітив вивіски за платформою. "Ні, я бачу - це Радикальні ліберали. Хочеш послухати, Білл?"
  
  "Звичайно. Чому б і ні?" Сказав Фостер. "У них є кілька цікавих ідей. Якщо вони не зійдуть з розуму, як вони це зробили, коли висунули Аранго в 15,1 році, то можуть проголосувати за них на пост президента в 21 році ".
  
  "Я теж". Реджі кивнув. "Цей хлопець нагорі, ким би він не був, не виглядає так, ніби він коли-небудь в житті сходив з розуму від чого-небудь".
  
  Підійшовши ближче, він побачив плакат, на якому було зазначено, що спікер - конгресмен Берд з Чіуауа. Одягнений по-домашньому, Бейрд більше скидався на банкіра, ніж на конгресмена. "Ми повинні дивитися фактам в обличчя", - говорив він, коли Реджі і Фостер підійшли досить близько, щоб чути. "Ми більше не головні пси. Наші друзі більше не головні пси. Ми можемо заховати голову в пісок і вдавати, що все ще так, як було в 1914 році, але це не принесе нам ніякої користі. Війна закінчилася майже півтора року тому, і більшість людей в цій країні насправді не розуміють, що все змінилося ".
  
  Біл Фостер виглядав обуреним. "] забираю назад те, що я сказав хвилину тому. Він хоче, щоб ми подлизывались до Сполученим Штатам, і я побачу його і всіх інших в пеклі, перш ніж буду лизати чоботи Тедді Рузвельта ".
  
  "Ми повинні щось зробити", - відповів Реджі. "Якщо ми цього не зробимо, у наступному місяці це буде пиво за 500 доларів, а може, і за 5000. Вони нас обіграли. Ти збираєшся сказати мені, що вони цього не робили? Як би нагадуючи йому, у нього защеміло плече.
  
  Поки вони розмовляли, був присутній і конгресмен Берд. Реджі знову почав слухати його на середині фрази: "... всьому континенту, як північного, так і південного і західного, було б краще, якби ми зняли наші тарифні бар'єри і США зробили те ж саме. Я не кажу, що ми повинні зробити все відразу, але я кажу, що це те, над чим ми можемо працювати, і що це може призвести до більшого зростання по всій Америці. У нас спільна спадщина зі Сполученими Штатами; янки по-своєму теж американці. Ми боролися за революцію проти Англії, але Англія стала одним Конфедерації. Незважаючи на те, що ми вели війни проти Сполучених Штатів, вони теж можуть стати нашими друзями ".
  
  "Ти хочеш почути ще що-небудь про це, Реджі?" Запитав Фостер. "Якби на вивісці не було написано, що цей хлопець з Чіуауа, я б подумав, що він пробрався сюди з Каліфорнії, або Коннектикуту, або з одного з цих проклятих містечок янкі".
  
  "Кляті янкі не так вже й погані. У них немає рогів і хвостів", - сказав Реджі. Його друг обдарував його поглядом, який явно означав спопеляючий. Він не зів'яв, продовжуючи: "Вони лікували мене так добре, як тільки міг хто-небудь інший, коли їм було б легше здатися і дозволити мені померти. Все, що ти робив, це боровся з ними. Я був у них в руках".
  
  Фостера це явно не переконало. Але конгресмен Берд отримав більше оплесків, ніж очікував Реджі Бартлетт. Фостер теж виглядав здивованим. Неохоче він сказав: "Деякі люди тут думають так само, як і ви. Я все ще не розумію, але я послухаю ще трохи / 1
  
  Натхнений схвальними вигуками, Берд продовжив: "Я ні на хвилину не кажу, що ми не повинні намагатися відновити якомога більше наших сил. Ми повинні бути в змозі захистити себе. Але ми також повинні пам'ятати про колосах на північ і захід від нас і про те, що, як я вже сказав, наші друзі відійшли на другий план. Ми надані самі собі у світі, який нас не любить. Було б розумно пам'ятати про це ".
  
  Для Реджі це мало сенс. Віги, які домінували в політиці Конфедерації навіть більш грунтовно, ніж демократи в політиці США, все ще, здавалося, застрягли в минулому, не маючи ні найменшого уявлення про те, як дивитися в майбутнє. Партія свободи і їй подібні хотіли виплеснути дитину разом з водою з ванни, хоча і посварилися через те, хто є хто. Бейрд, принаймні, мав деяке уявлення про те, в якому напрямку йому потрібен CSAtogo.
  
  Його прихильники в натовпі скандували: "Радикальні ліберали! Радикальні ліберали!" Віги ніколи б не зробили нічого такого недостойного. Але вигам не потрібно було робити нічого недостойного. Вони часто, здавалося, думали, що їм взагалі нічого не потрібно робити. Ось, подумав Реджі, що півстолітнє утримання влади зробило з партією.
  
  І тут ззаду пролунало інше скандування, або, скоріше, несамовитий виття: "Зрадники! Брудні, смердючі, кляті зрадники!" Реджі різко обернувся. По пожовклій траві бігли пара дюжин чоловіків, озброєних палицями, пляшками та безліччю іншого імпровізованого зброї. Всі вони були одягнені в білі сорочки і штани кольору вершкового масла. "Зрадники!" - знову заволали вони, врізавшись в тил натовпу конгресмена Берда. Вони викрикнули і щось ще, слово, від якого волосся Бартлетта встали дибки: "Свобода!"
  
  Голос конгресмена підвищився в добре модульованому обуренні: "Що означає це грубе втручання?"
  
  Ніхто йому не відповів, принаймні, в таких словах. Але сенс був очевидний навіть при цьому - новачки розганяли його мітинг і розбивали голови людям, які його слухали.
  
  - Бийся! - Крикнув Реджі. - Бийся з цими виродками!
  
  Повз його вуха просвистіла кийок, взмахнутая широкоплечим хлопцем з товстою шиєю, кричущим "Свобода!" у всю міць своїх легенів. Реджі штовхнув його під коліно, коли той пробігав мимо. Потім, коли чоловік почав валитися на землю, він штовхнув його в живіт. Колись давно він навчився битися чесно, і йому довелося в поспіху розучитися цього, коли він дістався до окопів.
  
  Він схопив палицю м'язистого громили після того, як той втратив інтерес тримати її, а потім почав розмахувати нею перед кожною людиною в білій сорочці, до якого міг дотягнутися. Деякі інші учасники мітингу теж чинили опір. Більшість білих чоловіків Конфедерації пройшли службу в армії. Вони бачили бої і гірше цього. Але на боці атакуючих сил Партії свободи були чисельність, лютість, молодість і раптовість. У них також був радісний інтерес до бійки, несхожий ні на що, з чим Реджі стикався в окопах.
  
  Двох або трьох він все одно збив з ніг. Але тут хтось вдарив його ззаду. Він похитнувся і впав. Пара людей - одним з них був Біл Фостер, який безуспішно намагався зображати миротворця, - наступили на нього, ще хтось штовхнув його в ребра, і він вирішив залишитися лежати, щоб з ним не сталося чого-небудь гірше.
  
  Хулігани майже завершили розгін мітингу, коли, нарешті, з'явилася поліція. Дюжина чоловіків у старомодній сірої одязі з Хайфи зняли з поясів кийки. Їх ватажок дмухнув у свисток і крикнув: "Годі про це!"
  
  "Свобода!" - заволали головорізи. Всі вони, ще залишаючись на ногах, кинулися прямо на поліцейських. У них була ще одна річ, яку Реджі Бартлетт помітив, тільки лежачи ниць: більш ніж невелика дисципліна. Вони билися як солдати, що переслідують загальну мету, а не як окремі повсталі з пекла. Уражені поліцейські впали, як пшениця під ножами женця. Витяг чи хто-небудь з них пістолет?... Дістав пістолет один з радикальних лібералів... Але ніхто цього не зробив. Хулігани, чи більшість із них, пішли.
  
  Повільно і з труднощами Реджі піднявся на ноги. Він озирнувся в пошуках Білла Фостера і помітив, що той притискає хустку до закривавленого носа. Двоє полеглих бійців Партії свободи теж піднімалися. Реджі нахилився, щоб схопити палицю, хоча швидке рух завдавало біль. Але показати, що він готовий битися, означало, що йому не потрібно було цього робити. Громили підняли товариша, який не міг піднятися самостійно, і, закинувши його руки собі на плечі, покинули площу.
  
  З трибуни конгресмен Берд продовжував повторювати: "Це обурливо! Кажу вам, обурливо!" знову і знову. Ніхто не звертав на нього особливої уваги. Він не помилився. Це не робило те, що він хотів сказати, корисним.
  
  - Вони тобі зламали ніс, Білл? - Запитав Реджі.
  
  "Не думаю". Фостер відчув це. "Ні, вони цього не робили. Мене просто вдарили, а не кийком або тупотом".
  
  "Виродки", - сказав Реджі. Це здалося йому недостатньо сильним. Він спробував знову: "Чортові гребаные сучі діти". Це теж здалося недостатньо сильним, але було ближче до істини. Він озирнувся в пошуках своєї капелюхи і виявив, що вона пом'ялася під час бійки. Піднявши її, він запитав: "Тобі все ще подобається те, за що виступає Партія свободи?"
  
  Фостер запропонував Партії Свободи зробити щось незаконне, аморальне і анатомічно неправдоподібне. Його капелюх, коли він знайшов її, була в гіршому стані, ніж у Реджі. На жаль, він впустив її на траву. Потім він сказав: "Справа в тому, що багатьом людям це сподобається. Страшенно важко переварити, коли хтось говорить щось хороше про Сполучених Штатах. Пару раз я б і сам був не проти поганяти Бейрда".
  
  "Думати про це - це одне", - сказав Бартлетт. "Хоча робити це ..." Він похитав головою. "Люди не зможуть це переварити. Люди ні за що на світі не зможуть це переварити. Біл Фостер обдумав це, потім кивнув. "Люди не такі дурні", - сказав Реджі, і його друг знову кивнув.
  
  Підполковник Ебнер Даулінг сидів за своїм письмовим столом - з-за свого виступаючого живота він сидів на деякій відстані від свого письмового столу - і стукав на друкарській машинці. Він швидко помер з голоду, якби йому довелося намагатися заробляти на життя секретаркою, але для армійського офіцера він був хорошою друкаркою.
  
  Йому хотілося опинитися на полі бою, а не складати звіт, який ніхто ніколи не прочитає тут, в офісі Військового міністерства у Філадельфії. Він шкодував, що не був на полі бою, а не в тилу штабу Першої армії протягом всієї Великої війни. Він міг би командувати батальйоном, може бути, полком - може бути, навіть бригадою, враховуючи, як швидко гинули офіцери на передовій. Звичайно, він міг загинути сам, але це був той шанс, яким ти скористався.
  
  "Даулінг!" Почувши виття позаду себе, він допустив друкарську помилку. Якщо б у ньому не звучало його ім'я, виття міг би вирватися з горла спійманого вовка.
  
  "Йду, сер". Він відсунув стілець достатньо далеко, щоб дозволити собі встати, потім поспішив в більш просторий кабінет позаду свого власного. Мокрий сніг тарабанив у вікна, з-за якого відкривався розмитий вигляд на центр Філадельфії. Незважаючи на те, що на вулиці було морозно, паровий радіатор зберігав тепло в офісі. Віддавши честь, Доулінг запитав: "Чим я можу бути вам корисний сьогодні вранці, генерал Кастер?"
  
  Кастер витріщився на нього, крізь нього. Доулінг вже бачив цей погляд раніше. Це означало, що Кастер прикладався до пляшки, про існування якої Доулінг не знав і не підозрював, що вона була у нього в шухляді столу. Немає: через мить Доулінг зрозумів, що в погляді було щось більше. Бліді, з червоними прожилками очі Кастера блукали по кабінету. Знову ж таки, він міг бути диким звіром у клітці.
  
  "Що я можу для вас зробити, сер?" повторив його ад'ютант.
  
  - Зробиш для мене? - Повільно перепитав Кастер; можливо, він забув, що взагалі викликав Доулінга. - Ти нічого не можеш для мене зробити. Ніхто нічого не може для мене зробити, зовсім ніхто".
  
  Доулінг і раніше чув Кастера в самих різних настроях, але ніколи не впадав у відчай. "Що сталося, сер?" запитав він. "Чи можу я чим-небудь допомогти?"
  
  - Ні, ви не можете мені допомогти, майор... е-е, підполковник. Міркування Кастера було не особливо швидким, але він і не почав ставати забудькуватим. Коли генерал продовжив, Доулінг зрозумів, що це було частиною проблеми: "Я вступив у Вест-Пойнт у липні 1857 року. Липень 1857 року, підполковник: шістдесят два роки тому, влітку. Я прослужив в армії Сполучених Штатів довше, ніж більшість чоловіків живуть на світі".
  
  "І служив з відзнакою, сер", - сказав Доулінг, що по-своєму було правдою. "От чому у вас по чотири зірки на кожному гонитві, сер; ось чому ви зараз тут, все ще служити своїй країні, у віці, коли більшість чоловіків" - мертві, але він цього не сказав, - "сидять у кріслі-гойдалці з трубкою і в тапочках".
  
  "Як ти думаєш, Даулінг, що я зараз роблю?" Генерал Кастер зажадав відповіді. - Як я вже сказав, я прослужив в армії майже шістдесят два роки і майже весь цей час активно командував. Він махнув пухлою, покритої віковими плямами рукою. - Де зараз знаходиться моє чинне командування, скажіть на милість?
  
  Доулінг зрозумів, що відчуває себе в пастці. Ад'ютант Кастера ретельно підбирав слова: "Сер, у країні не так багато діючих командувань, коли в країні мир, а наші вороги розбиті. І ваше завдання тут...
  
  "Це тільки звук і лють, нічого не означають", - втрутився Кастер. "У мене немає обов'язків, у всякому разі, ніяких обов'язків, які мають значення. Оцініть передачу наказів з штабу корпусу в дивізії і полки, сказали вони мені. Господи Ісусе, Доулінг, це робота для капітана з очима-намистинками, не для мене!"
  
  В його словах був сенс, хороший сенс. Намагаючись підбадьорити його, його ад'ютанта довелося проігнорувати це. "Без сумніву, вони хочуть скористатися вашим довгим досвідом".
  
  "О, дурниці!" Кастер огризнувся. "Нісенітниця! Дурниця! Вони відправили мене на пасовище, підполковник, ось що вони зробили. Їм наплювати, напишу я коли-небудь цю чортову оцінку. Навіть якщо я напишу, ніхто ніколи її не прочитає. Вона буде лежати на полиці і збирати пил. Це те, чим я зараз займаюся: сиджу на полиці і збираю пил. Вони витягли з мене все, що могли, а тепер відправили на полицю ".
  
  "Всі вдячні вам за те, що ви зробили, генерал", - сказав Даулінг. "Очолили б ви минулорічний парад в День пам'яті, якщо б це було не так?"
  
  "Отже, Тедді Рузвельт був досить великодушний, щоб кинути старому псові останню кістку", - сказав Кастер з явною насмішкою в голосі. "Ha! Якщо він проживе достатньо довго, він теж відправиться на звалище застарілого. І якщо підсумки виборів у листопаді минулого року послужать яким-небудь орієнтиром, він може дістатися туди швидше, ніж я ".
  
  Доулінг не знав, що на це відповісти. Він вирішив, що Кастер, швидше за все, прав. У генерала, раніше командував Першою армією, дійсно було тимчасове завдання тут, у Філадельфії. Але чого ще він міг очікувати? Наприкінці року йому мало виповнитися вісімдесят. Він не міг сподіватися, що йому довірять щось дійсно важливе.
  
  Він міг. Він зробив. "Бочки!" - сказав він. "Ось де я хочу працювати. До біса впевнений, підполковник, що прямо зараз, поки ми розмовляємо, рэбы придумують способи поліпшити своє життя. Я знаю, що їм нічого не дозволять, але вони все одно замишляють те ж саме. Ми проведемо з ними ще один раунд, подивимося, чи доживемо ми до цього. Я, можливо, не доживу до цього, але ти, я думаю, доживеш ".
  
  "Я б не здивувався, якби ви мали рацію, сер", - сказав Даулінг. Ніхто в армії США не довіряв Конфедеративним Штатам, якими б миролюбними вони не намагалися здаватися.
  
  "Я потрібен їм на бочках", - сказав Кастер. "Ці бовдури не знали, що робити з тим, що у них було, поки я їм не показав. Вони теж не будуть знати, як робити бочки краще, попомни мої слова.
  
  "Сер, я дійсно не знаю, праві ви чи ні", - сказав Даулінг, маючи на увазі, що Кастер говорить крізь капелюх. "Полковник Моррелл добре працює в Канзасі. Я бачив кілька аналізів, які він надіслав. Вони першокласні. Я був дуже вражений ". Він мав на увазі саме це. Чим більше він спілкувався з Моррелом, тим більше переконувався, що колишній командир "Бочкової бригади" буде носити чотири зірки задовго до того, як йому перевалить за сімдесят.
  
  "О, Моррелл - розсудливий хлопець, в цьому немає ніяких сумнівів", - сказав Кастер, маючи на увазі, що Моррелл приніс йому перемоги, яких він так прагнув. "Але він всього лише полковник, і він всього лише хлопець. Прочитають вони його аналізи або просто відкладуть їх поруч з моїми? Тут не солдати, Доулінг; це всього лише купка клерків у сіро-зеленій формі.
  
  Цього було достатньо правди, щоб бути провокаційним, але недостатньо, щоб бути корисним. Доулінг сказав: "Полковник Моррелл так чи інакше приверне до себе увагу".
  
  Думки Кастера, як це часто бувало, текли своєю чергою. Він ледь звернув увагу на слова свого ад'ютанта. "Нічого, крім зграї клерків у сіро-зеленій формі", - повторив він. - А тепер вони роблять з мене ще і клерка. Як я можу перетворитися на клерка, Доулінг, якщо останні шістдесят років я був бійцем?
  
  "Сер, я знаю, що це не перша ваша відрядження у Військове міністерство", - сказав Даулінг. "Як ви раніше справлялися?"
  
  "Одному Богу відомо", - похмуро відповів Кастер. "Я сидів за письмовим столом, так само, як сиджу за письмовим столом зараз. Однак тоді у мене була Армія, яка допомагала реформ. У мене були війни, яких я чекав з нетерпінням. У мене була мета, яка допомогла мені забути, що я застряг тут. Що у мене є зараз? Тільки стіл, підполковник. Тільки стіл." Його подих скуйовдив густі вуса.
  
  Роздратування. Лють. Презирство. Іноді здивоване захоплення. Жахи. Саме такі емоції Кастер зазвичай викликав у Абнере Доулинге. Те, що він повинен шкодувати стародавнього воїна, ніколи не приходило йому в голову досі. Доручити Кастеру переробку, було все одно що запрягти старого, зношеного чистокровного коня колишнього чемпіона в фургон пивоварні. Він все ще хотів втекти, навіть якщо більше не міг.
  
  Доулінг тихо запитав: "чи Можу я вам що-небудь принести, сер? Що-небудь, що могло б зробити вас більш комфортним?" Навіть якщо б Кастер сказав йому, що йому потрібна вісімнадцятирічна блондинка - а прохання Кастера про щось в цьому роді не надто здивувала б його ад'ютанта, оскільки він все ще вважав себе дамським угодником, особливо коли Ліббі не було поруч, - Доулінг вирішив зробити все можливе, щоб дістати його.
  
  Але генерал не просив ні про що подібне. Замість цього він сказав: "Ви можете з'єднати мене з президентом? У нас все ще є солдати в дії, які забезпечують дотримання наших правил у канадських заводях, які ми не захопили під час Великої війни. Навіть таке командування було б краще, ніж сидіти тут і чекати смерті. І, клянуся Богом, я все ще багатьом зобов'язаний "Кенакс". Британські виродки, які вбили мого брата Тома, виїхали з Канади майже сорок років тому. Навіть так пізно, як зараз, помста була б солодким.
  
  Даулінг пошкодував, що не тримав рот на замку. У нього не було великого бажання плестися у велику американську Сибір, чого б не домагався Кастер. Але, побачивши відчайдушну надію на обличчі старого, він сказав: "Я не знаю, чи я зможу привернути увагу президента Рузвельта чи ні, сер. Навіть якщо він почує мене, я не знаю, чи послухає він мене, якщо ти розумієш, що я маю на увазі.
  
  "О, так". Кастер кивнув з проникливим виглядом. "Можливо, було б цікаво дізнатися, чи сподобалося б Тедді тримати мене тут, під його наглядом, марною більше, ніж якщо б він знав, що відправив мене на край світу. Так, мені дійсно цікаво, як би він там вирішив. Доулінг неохоче кивнув. Тедді Рузвельт зробив би саме такий розрахунок.
  
  З ще більшою неохотою ад'ютант Кастера подзвонив в Пауел-Хаус, резиденцію президента у Філадельфії. Його не відразу з'єднали з Теодором Рузвельтом. Він і не очікував, що це відбудеться. Він залишив своє ім'я і ім'я Кастера теж - і як з ним зв'язатися. Якщо президент вирішить передзвонити, він зателефонує. Якщо він вирішить не робити цього... що ж, у такому разі Даулінг доклав всі зусилля.
  
  Два дні потому задзвонив телефон. Коли Даулінг зняв трубку, знайомий хрипкий голос на іншому кінці дроту вимовив: "Це Теодор Рузвельт, підполковник. Що я можу зробити для вас і що, імовірно, я можу зробити для генерала Кастера?"
  
  "Так, пане президент, саме тому я і подзвонив", - сказав Доулінг і пояснив.
  
  Настало довге мовчання. "Він хоче, щоб я відправив його туди?" Голос Рузвельта звучав так, наче він не міг повірити своїм вухам.
  
  "Так, сер", - відповів Даулінг. "Він відчуває себе непотрібним тут, у Військовому міністерстві. Він волів би щось робити, а не животіти. І він хоче правити канадцями залізним жезлом, можна сказати, з-за того, що сталося з його братом під час Другої мексиканської війни ". Лояльний Доулінг утримався від висловлювання власної думки про переведення в Канаду.
  
  "Якщо б Тому Кастер не був убитий, ми, ймовірно, програли б битву біля річки Тетон, тому що наші гармати Гатлінга були б неправильно розміщені", - сказав Рузвельт. "Але зараз це ні до чого, я визнаю". Президент зробив паузу. Доулінг майже чув, як у нього в голові крутяться колеса. Нарешті він сказав: "Що ж, клянуся богом, якщо це те, чого хоче генерал Кастер, то це те, що він отримає. Нехай ніхто ніколи не скаже, що я ставлю свої особисті розбіжності з ним на шляху виконання розумних бажань самого видатного солдата, якого Сполучені Штати знали з часів Джорджа Вашингтона ".
  
  "Дякую вас, ваше превосходительство, від імені генерала Кастера", - сказав Даулінг. "Ви не уявляєте, як він буде радий знову опинитися під сідлом".
  
  "Наш старий бойовий кінь". Рузвельт усміхнувся, і Даулінг не був упевнений, що цей звук йому сподобався. "Скажіть йому, щоб він спакував свої кальсони - і ви теж упаковуйте свої, підполковник".
  
  "Так, сер". Доулінг з усіх сил старався, щоб його голос звучав бадьоро. Він побоювався, що його зусиль було недостатньо.
  
  "Брехня!" Джулія Макгрегор люто труснула головою. Полум'я в каміні відкидало руді відблиски на її волосся, і здавалося, що вони теж от-от спалахнуть. "Брехня, яку американці змушують вчителів розповідати!"
  
  "Що тепер?" запитав її батько. Артур Макгрегор похмуро посміхнувся. Чим старанніше американці намагалися переконати його дочкам, тим частіше вони прострілювали собі ноги.
  
  "Вони називають Торі зрадниками! Вони залишилися вірні своєму королю, коли все навколо них повстали, і за це американці називають їх зрадниками!" Джулія була в люті, це вірно. "Я б вважав за краще бути поруч із людьми, які залишаються вірними, навіть якщо це їм чогось коштує, ніж зі зграєю дурнів, які дмуть, як флюгери, в яку б сторону їх підхопив вітер".
  
  Мод відірвала погляд від в'язання. - Вона твоя дочка, - звернулася вона до чоловіка.
  
  "Так воно і є", - сказав Макгрегор з неабиякою гордістю. "Моя дочка, дочка моєї країни, а не дочка якогось американця".
  
  "Я б сказала, що ні", - обурено вигукнула Джулія.
  
  Мері відсунула убік аркуш паперу, на якому вправлялася в множенні і діленні. - Тато, янкі теж брешуть щодо того, що дев'ять помножити на вісім буде сімдесят два? - запитала вона з надією в голосі. "Це спрацювало б набагато краще, якби було сімдесят один".
  
  "Боюся, там кажуть правду, чик", - відповів він. "Цифри не змінюються, незалежно від того, по який бік кордону вони знаходяться".
  
  "Дуже шкода", - сказала його молодша дочка. "Я думала, американці будуть брехати про все на світі".
  
  "Вони брешуть про все, що відбувалося під сонцем", - сказала Джулія. "Але цифри - це не зовсім те, що відбувається під сонцем. Вони реальні самі по собі, незалежно від того, як ви на них дивитесь".
  
  "Чим це відрізняє їх від решти?" Запитала Мері.
  
  Перш ніж Джулія встигла відповісти, одна з гасових ламп, які допомагали каміна висвітлювати вітальню, догоріла дотла. По кімнаті поширився запах лампового олії. Макгрегор важко підвівся зі стільця і попрямував за гасом, щоб заправити лампу.
  
  - Не втрачай часу, Артур, - сказала Мод. - Ми настільки близькі до розгадки, що це не має значення.
  
  "Це ... дуже погано", - сказав він; він з усіх сил намагався не лаятися при своїх жінок. "Завтра потрібно з'їздити в місто і купити ще в універсальному магазині Гібона. Не можу ж я блукати в темряві.
  
  - Чому б і ні, па? Мері сказала з лукавою посмішкою. "Янкі роблять це постійно".
  
  "Помовч, ти", - пирхнув Макгрегор. "Займися шифруванням, а не дотепами". Мері слухняно схилила голову на папері. Через хвилин п'ять, або десять або п'ятнадцять вона видасть що-небудь ще більш обурливе. Він був упевнений в цьому так само, як у тому, що завтра вранці зійде сонце.
  
  Коли на наступний ранок він виїжджав на вулицю у фургоні, він був лише наполовину впевнений, що сонце вже зійшло. Товстий шар брудно-сірих хмар лежав між ним та сонцем. В цьому тьмяному світлі сніг покривав землю, теж виглядав сірим і брудним, хоча більша його частина була свежевыпавшей. Під залізними шинами фургона мерзла земля була такою твердою, - хоча і далеко не такою гладкою, як якщо б вона була вкрита щебенем.
  
  Як правило, американські солдати ретельно перевірили фургон, перш ніж пропустити Макгрегора в Розенфельд. Йому нічого було ховати, принаймні тут: все його приладдя для виготовлення бомб залишилися захованими в сараї. Після того, як він помстився майору Ханне-Брінк, приказавшей стратити його сина, бажання створювати свої смертоносні іграшки послабилася.
  
  Янкі не відновили ділянку шерифа після того, як він розбомбив його. Все, що вони зробили, це прибрали уламки. Він посміхнувся, повільно пробігаючи повз голого, покритого снігом ділянки землі. Цього було недостатньо. Нічого не могло бути достатньо, щоб компенсувати втрату Олександра. Але це було щось. Це було більше, ніж було у більшості канадців, набагато більше.
  
  Розенфельд перебував далеко від великого міста. У ньому не проживала і тисячі людей. Якби там не перетнулися дві залізничні гілки, його могло б взагалі не існувати. Однак впродовж всієї війни американці забивали його до відмови, оскільки він став плацдармом та центром відновлення сил для довгої і важкої кампанії проти Вінніпега.
  
  Тепер, з невеликим окупаційним гарнізоном, він здавався набагато більш схожим на колишній, ніж у роки війни. Люди на вулиці кивали Макгрегор. Чому б і ні? Не потрібно намагатися уникати його погляду. Олександр був мертвий вже два з половиною роки: старі новини для всіх, крім його сім'ї. Ніхто не знав, що Макгрегор помстився. Якщо б хто-небудь знав, янкі дізналися б. Вони поставили б його до стінки, як поставили його сина, і застрелили б його теж.
  
  Він прив'язав коня на головній вулиці перед поштовим відділенням. Він не міг цього зробити під час війни; янки зарезервували цю вулицю за собою. Порившись в кишенях у пошуках дрібниці, він зайшов на пошту.
  
  "Привіт, Артур", - сказав Уілфред Рокбі, поштмейстер. Це був невисокий, метушливо акуратний чоловік з проділом посередині, волосся якого були змащені з обох сторін якимось пряно пахне маслом. - Не сподівався побачити вас в місті так скоро.
  
  "Гас закінчився раніше, ніж я думав". Макгрегор поклав на стійку пару десятицентовиков. - Раз вже я тут, дай і мені трохи марок, Уилф.
  
  "Я можу це зробити", - сказав Рокбі. Він відокремив від листа десять червоних двохцентових марок і простягнув їх Макгрегор. Це були звичайні американські марки, прикрашені портретом Бенджаміна Франкліна в натуральну величину, але на них чорним було надруковано слово "МАНІТОБА".
  
  "Принаймні, нам більше не потрібно платити вдвічі, щоб допомогти співакам і танцівницям приїжджати сюди і виступати перед солдатами-янкі", - сказав Макгрегор, прибираючи марки в кишеню. "Це було не що інше, як пограбування на великій дорозі".
  
  "Ситуація потроху налагоджується", - сказав поштмейстер. "Я чув, що якийсь хлопець збирається приїхати з Міннесоти і заснувати для нас нову щотижневу газету, коли погода покращиться. Минуло багато часу з тих пір, як з-за бомби, закладеної перед будинком Малахі Стьюбинга, відключилася стара каса.
  
  Ця бомба не належала Макгрегор. У той час він не займався вибухами. Він був в універсальному магазині Генрі Гібона, коли вибухнула бомба. Американці мало не взяли його в заручники після вибуху. Насупившись, він сказав: "Ще один спосіб для янкі поширювати свою брехню".
  
  - Це так, - визнав Рокбі, - але було б непогано дізнатися і міські новини, і всю рекламу. Ми скучили за цим. Ти не можеш сказати, що у нас їх не було, Артур.
  
  "Ну, може бути", - сказав Макгрегор, але потім, ніби спростовуючи себе, додав: "Міннесота". Похитавши головою, він повернувся і вийшов з поштового відділення.
  
  Універсальний магазин знаходився в полуквартале вгору по вулиці, на іншій стороні. Генрі Гібон витирав руки об фартух, коли Макгрегор увійшов всередину, несучи велику жерстяну банку. Гаряча плита допомогла позбутися від холоду на вулиці. "Не очікував побачити тебе раніше, ніж через тиждень або днів десять, Артур", - сказав крамар. Він підняв брову майже до того, що було б лінією росту волосся, якщо б його волосся не були давно прибрані на більш високу грунт.
  
  "Скінчився гас". Макгрегор з дзвоном поставив каністру на стійку. "Хочеш знову наповнити мене?"
  
  "Звичайно, допоможе", - сказав Гібон і зробив це з допомогою великого бляшаного ковша. Закінчивши, він надійно повернув кришку на місце і простягнув праву руку долонею вгору. - П'ять галонів - це шістдесят п'ять центів.
  
  "До війни це було всього півдолара", - сказав Макгрегор. Пятідесятіцентовая монета і десятицентовик, які він дав Гиббону, були американськими монетами, пятицентовая - канадської. У наші дні все більше і більше грошей, що перебувають в обігу, надходить з США.
  
  "Під час війни б вам не пощастило, якщо б у вас не було вашої продуктової книжки", - сказав Гібон, знизуючи плечима. "Це не так добре, як було, але й не так погано, як було".
  
  У нього не вбивали сина. Він міг дозволити собі говорити такі речі. Макгрегор говорив і не міг. Він попрямував до дверей, потім зупинив себе. Гібон, можливо, і не відрізняв хороше від поганого від "чоловіка з місяця", але він усе чув плітки, які можна було почути в Розенфельде. "Уилф Рокбі все правильно зрозумів? Приїде якийсь хлопець зі Сполучених Штатів, щоб випустити тут газету?"
  
  "У всякому разі, це те, що я чув", - відповів Гібон. "Було б дуже добре повідомляти людям кожну тиждень, що я все ще живий, і все ще в бізнесі".
  
  "Але янкі", - сказав Макгрегор. Крамар знову знизав плечима. Ця думка його не турбувала. До тих пір, поки він отримував рекламу в газеті, його менше за все турбувало, що ще туди потрапить.
  
  З бурчанням Макгрегор взяв каністру з гасом і вийшов назад на холод. Він попрямував через вулицю. Йому почувся гудок автомобіля. Він застиг як загнаний олень - він не звернув ані найменшої уваги на рух. Якщо б автомобіль не зміг вчасно зупинитися, він би збив його.
  
  Він зупинився в декількох дюймах від переднього бампера. Це був великий відкритий туристичний автомобіль, за кермом якого сидів американський солдат, виглядав дуже замерзлим, а на задньому сидінні - двоє чоловіків у бізонова робах і хутряних шапках. Один з них виглядав старше Бога, з гачкуватим носом, виступаючим на морщинистом особі. "Господи Ісусе, я хотів подивитися, як виглядає один з цих маленьких містечок", - сказав він з американським акцентом. "Я не збирався нікого вбивати, коли робив це".
  
  "Вибачте, генерал Кастер, сер", - сказав водій. Його шинель і близько не забезпечувала йому такого захисту від пронизуючого зимового холоду, як шкура бізона.
  
  "Я думаю, що у вашої дружини була правильна ідея, сер", - сказав молодий чоловік ззаду. Він був товстим хлопцем, настільки товстим, що жир, ймовірно, допомагав йому зігріватися. - Можливо, тобі краще було б залишитися в поїзді, поки ми не доберемося до Вінніпега.
  
  "Передбачається, що я відповідаю за все", - буркотливо сказав старий. "Як я можу відповідати за все, якщо я сам не розумію, за що, чорт візьми, я відповідаю?" Він погрозив Макгрегору кулаком в рукавичці. "Чого ти там стоїш, чортів ідіот? Геть з дороги!"
  
  Макгрегор розігнувся і зробив кілька кроків вперед. Автомобіль промчав повз нього з брязкотом передач; його шини бризнули снігом йому в обличчя. Він дивився услід. Про генерала Кастере він дізнався в школі. Під час Другої мексиканської війни він розгромив британсько-канадську армію генерала Гордона в Монтані, розгромив її після того, як США погодилися на припинення вогню. Макгрегор припускав, що він давно мертвий, поки його ім'я не почало спливати у військових новинах.
  
  І тепер він їде в Канаду, щоб керувати справами? І не просто в Канаду, а в Вінніпег, всього в парі днів шляху на північ, навіть на фургоні? Макгрегор поспішив назад до фургону. Мета дійсно зникла з його життя після того, як він помстився майору Ханнебринку. Тепер, раптово, вона повернулася. На цей раз він помститься не тільки за себе. Він помститься за всю свою країну.
  
  
  ***
  
  
  Неллі Джейкобс позіхнула прямо посеред робочого дня. Една розсміялася над нею. "Це кав'ярня, ма", - сказала дочка Неллі. - Якщо тобі хочеться спати, налий собі чашечку.
  
  "Я пила його весь день". Неллі підкріпила свою відповідь черговим позіханням. "Я не хочу зараз ще одну чашку". Вона похитнулася і знизила голос, щоб пара відвідувачів у закладі не почули: "У будь-якому випадку, це не зовсім те, що потрібно на смак. Нам дісталася погана партія квасолі?"
  
  "Я так не думаю", - також тихо відповіла Една Семфрох. "По-моєму, смачно. Ніхто нічого не говорив з цього приводу, якщо тільки хто-небудь не пішов і не поскаржився тобі".
  
  "Ні", - зізналася Неллі. Вона знову позіхнула. "Боже! Я не можу тримати очі відкритими. Якщо так піде і далі, мені доведеться піднятися наверх і ненадовго прилягти.
  
  Една сказала: "Звичайно, продовжуй, ма. Залиш всю роботу мені". Можливо, вона жартувала. З іншого боку, можливо, це було не так.
  
  Зрештою, Неллі не пішла нагору. Прийшло ще кілька клієнтів, і залишати Эдну з усіма ними здавалося несправедливим. Вона пережила цей день, хоча до кінця відчувала себе так, немов до її плечей прив'язали пару мішків цементу. "О Господи, я втомилася", - сказала вона за стейками з шинкою, квасолею і смаженою картоплею, які становили вечерю.
  
  "У тебе такий вигляд", - співчутливо сказав Хел Джейкобс. "Що ти робила, що так втомилася?" Її чоловік виглядав стурбованим. "Ти думаєш, це те, з приводу чого тобі слід звернутися до лікаря?"
  
  "Я не робила нічого особливого, - відповіла Неллі, - але сьогодні - ні, останні кілька днів - мені здавалося, що я рухаюся під водою".
  
  "Може, тобі варто сходити до лікаря, ма", - сказала Една. "Це на тебе не схоже, і ти знаєш, що це не так. Ти завжди була ініціативною".
  
  "Лікарі". Неллі труснула головою. "Вони всі шарлатани. У половині випадків вони не можуть сказати, що з тобою не так. Інша половина знає, що не так, але нічого не може з цим вдіяти ".
  
  Ні дочка, ні чоловік не сперечалися з нею. Якщо у вас зламана рука, лікар може вправити її. Якщо у вас фурункул, лікар може її розтяти. Якщо вам потрібна щеплення від віспи, лікар може зробити вам її. Але якщо у вас іспанський грип, лікар може порадити вам залишатися в ліжку і приймати аспірин. І якщо у вас була сухоти, він міг порадити вам зібрати речі і переїхати в Нью-Мексико. Це могло вас вилікувати, а могло і немає. Лікарі не могли, і чесні люди визнавали це.
  
  Неллі зловила себе на тому, що знову позіхає. Вона прикрила рот рукою. "Боже мій!" - сказала вона. - Клянусь небом, я не відчував себе таким вичавленим з тих пір, як носив тебе, Една.
  
  Слова, здавалось, повисли в повітрі. Очі Хела Джейкобса розширилися. У Едни відвисла щелепа. - Ма, - повільно промовила вона, - ти ж не думаєш, що... ти ж не думаєш, що у тебе знову все по-сімейному, чи не так?
  
  "Що за безглузда ідея!" Неллі вигукнула. Але, коли вона подумала про це, можливо, це було не так уже й безглуздо. Її час місяці повинно було бути... У неї теж відвисла щелепа. Її місячні повинні були настати ще пару тижнів тому. Їй ніколи не приходило в голову просити Хела надягати французьку букву в тих рідкісних випадках, коли вона віддавала йому своє тіло. Вона навіть не думала про це. Їй було вже далеко за сорок, і вона вважала, що завести дитину приблизно так само певно, як отримати удар блискавки.
  
  Вона обережно подивилася на стелю. Це було нерозумно, і вона знала це. Якби крізь стіну вдарила блискавка, вона б ніколи не дізналася, що в неї потрапило.
  
  - У тебе буде дитина, Неллі? - З подивом в голосі запитав Гел Джейкобс.
  
  - Я думаю... - Неллі з працею вичавлювала із себе слова, як не старалася. Нарешті їй вдалося видавити: - Я думаю, може, і так.
  
  Една розреготалася. Якою б втомленою Неллі себе не відчувала, вона не була надто втомлена, щоб сердито дивитися на неї. За мить її дочка виглядала раскаивающейся. "Вибач, ма, - сказала Една. "Я просто подумала, що якщо б у тебе була дитина, це було б майже так само, як у мене зараз була дитина, і ... - Вона знову захихотіла.
  
  Хел виглядав захопленим і побожним одночасно. М'яко він сказав: "Від моєї першої дружини у мене було двоє дітей, дві маленькі дівчинки. Жодна з них не дожила до трьох років. Тепер Бог дав мені ще один шанс, коли я ніколи не думав, що Він дасть ". Він схилив голову на знак подяки.
  
  Неллі не була впевнена, що відчуває подяку. Вона і не думала знову брати на себе турботу про дитину - якщо тільки з Эдной не трапиться нещастя в образі чоловіка (а Неллі не могла придумати більш ймовірного вигляду, який могло б прийняти нещастя). І тоді Неллі почала сміятися точно так само, як Една. "Це цікаво", - сказала вона. "У будь-якому випадку, це забавно зараз. Буде не так смішно, коли дитина нарешті з'явиться на світ. Я пам'ятаю це."
  
  "О, так, - відповів Гел. "Я теж пам'ятаю. Це велика робота. Але про тебе, Неллі, ми повинні найретельнішим чином дбати, щоб переконатися, що все йде саме так, як повинно.
  
  Він мав на увазі, що вона вже давно не наважилась завести дитину. Її це не могло дратувати. По-перше, він висловився дуже красиво. По-друге, вона вважала, що сама занадто довго була в зубах.
  
  Через півжиття вона згадала, як було народжувати Эдну. Може бути, на цей раз вона поїде до лікарні і там їй докладуть до лиця ефірний балончик. Це була ще одна річ, в якій лікарі були хороші.
  
  "Мама - крута птах", - сказала Една з неабиякою гордістю. Вона просяяла, дивлячись на Неллі. Неллі з трудом могла пригадати, щоб вона сяяла раніше. "Правда, ма?"
  
  Перш ніж Неллі встигла відповісти, Хел сказав: "Жінка в делікатному становищі знаходиться в делікатному становищі, що означає, що вона... делікатна, ось що це означає". Він двічі обійшов себе по колу, не сказав ні єдиної, єдиною речі і не усвідомлював цього.
  
  "Зі мною все буде в порядку", - сказала Неллі. "Це те, що Бог призначив жінкам". І якщо це не доводить, що Бог - чоловік, я не знаю, що тоді доводить. Вона не відчувала себе сильною птахом, але і крихкою себе теж не відчувала. Найбільше вона відчувала втому.
  
  Една сказала: "Якщо у тебе дійсно сімейний уклад, ма, чому б тобі не піднятися нагору? Я помию посуд".
  
  "Що ж, спасибі, мила". Неллі цінувала кожен дружній жест, який отримувала від Едни, не в останню чергу тому, що їх було не так вже й багато. Те, що вона роками спостерігала за Эдной, як яструб, ні разу не прийшло їй в голову.
  
  Коли вона піднялася вгору і зняла корсет, зітхнула з полегшенням. Дуже скоро вона більше не зможе носити корсет. Її живіт буде стирчати на очах у всього світу. Але в неї було кільце на потрібному пальці - вона підняла руку, щоб подивитися на тонкий золотий обруч, - так що все було в порядку.
  
  Вона знову зітхнула, коли лягла на ліжко. Їй здалося, що кістки у неї перетворилися в гуму. Вона підняла руку, а потім безвільно опустила її на матрац. Вона ще не зовсім була готова заснути - хоча знала, що дуже скоро засне, - але і нікуди не збиралася йти.
  
  Її очі тільки почали закриватися, коли в спальню увійшов Хел. "Я знаю, ми не думали, що це станеться, Неллі, - сказав він, - але це буде благословенням старості".
  
  "Напевно, так", - сказала Неллі, ще не переконана, але бажає бути переконаною. Вона знову розсміялася. "Я ніколи не думала, що знову стану матір'ю в тому віці, в якому я зараз".
  
  "І я ніколи не очікував, що стану батьком", - відповів її чоловік. - Ти зробила мене найщасливішою людиною в світі, коли сказала, що станеш моєю нареченою, і з тих пір ти теж зробила мене найщасливішою людиною в світі. Кожен волосок у його вусах, здавалося, тремтіли від радості.
  
  Неллі була далека від того, щоб бути найщасливішою жінкою в світі. Мільйон доларів, шикарний будинок, повний слуг, і багатий, красивий чоловік для Едни, ймовірно, змінили б ситуацію. Але Хел робив все можливе, щоб зробити її щасливою, а вона ніколи не дозволяла нікому робити цього раніше. "Ти милий", - сказала вона йому. "Все буде добре". Розмовляла вона сама з собою так само, як зі своїм чоловіком? Якщо так, то хто міг її звинувачувати?
  
  - Мені потрібно буде ще дещо купити в магазині через дорогу, - сказав Хел.
  
  "І як ти збираєшся це зробити?" Неллі запитала з непідробною цікавістю. Майстерня по ремонту взуття приносила постійний, надійний струмочок грошей. Перетворення цього струмочка у щось більше здалося їй малоймовірним.
  
  "Я знаю, що нам потрібно, - сказав її чоловік. - ще одна війна і ще одне вторгнення". Він зітхнув. "Тільки конфедерати, чиї черевики я пошив і полагодив, ймовірно, заплатять мені сумою, як в минулий раз. Але навіть з сумою я заробив на них під час війни більше, ніж на своїх постійних клієнтів до або після ".
  
  "Я б воліла бути бідною", - сказала Неллі. Враховуючи, як вона ставилася до грошей, це було неабияке твердження.
  
  "Я б теж", - сказав Хел Джейкобс. "Сполучені Штати все своє життя працювали над тим, щоб поквитатися з повстанцями. Тепер, коли ми нарешті зробили це, я не хочу, щоб у них коли-небудь був ще один шанс вторгнутися в нашу улюблену країну. І, звичайно, - додав він, - тепер, коли наш прапор майорить над Раппаханноком, конфедератам буде важче дістатися до Вашингтона і обстріляти його, ніж у двох останніх війнах ".
  
  "Я була зовсім маленькою дівчинкою, коли вони обстрілювали місто під час Другої мексиканської війни", - сказала Неллі. "Я думала, настав кінець світу". Вираз її обличчя стало напруженим. "А потім я пережив 1914 рік і був упевнений, що настав кінець світу. А потім я пережив обстріли і бомбардування протягом останніх декількох місяців війни, і до того часу, коли вони закінчилися, я вже бажав, щоб настав кінець світу ".
  
  "Це був дуже важкий час", - погодився Хел. "Але ти вийшла з цього неушкодженою, і твоя мила Една, і я теж". Він поцілував її. "А тепер це! Я ніколи не уявляв собі цього, але я так радий, що це сталося ".
  
  Неллі подумала, як би він зрадів, якби вона схилилася над відром, вивалюючи кишки. Вона пам'ятала, як робила це тижнями, коли носила Эдну. Вона подумала, як би він зрадів, якби вона стала великою, як слон, і не могла знайти зручного положення для сну, і їй доводилося вставати, щоб сходити на горщик щогодини. Вона задавалася питанням, наскільки щасливим він був би, якщо б дитина кричав на все горло всю ніч безперервно, три або чотири ночі поспіль.
  
  Вона дізнається. Вона глянула на Хела Джейкобса, який з ніжністю дивився на неї. Він виявився кращим чоловіком, ніж вона думала. Швидше за все, з нього теж вийшов би хороший батько.
  
  Неллі посміхнулася. - Якщо у нас народиться маленька дівчинка, ти її жахливо избалуешь.
  
  "Я сподіваюся на це!" - вигукнув Хел. "І якщо у нас буде маленький хлопчик, я теж збираюся його жахливо розпестити. Син!" Він моргнув. Сморгивал він сльози? "Я ніколи не думав, що у мене може бути син. Ніколи. Ще багато-багато років."
  
  "Ну, ми ще не знаємо, ви впіймали його", - сказала Неллі. "У нас попереду ще багато місяців, перш ніж ми дізнаємося". Вона ще раз позіхнула, на цей раз дуже сильно. - Але у мене залишилося всього кілька хвилин, перш ніж я засну. Вона закрила очі і виявила, що у неї немає навіть цього часу.
  
  Джефферсону Пинкарду хотілося зайти в салун і випити холодного пива. Йому не хотілося напиватися, принаймні, він так казав собі. Він просто хотів випити кухоль пива, щоб трохи розрядити поганий настрій. Але Алабама спорожніла ще до Першої світової війни. Всі салуна або були замкнені на замки висячі і по кісточки в пилюці, яких давним-давно переобладнані для якогось іншого способу відокремлювати клієнта від його готівки.
  
  Це не означало, що людина, що страждає від спраги, повинен був обсохнути і луснути. Трохи пива стояло в холодильнику в котеджі Джеффа. Хоча повертатися туди йому не хотілося. Він дивився на Емілі, як лисиця на курник, з тих пір, як повернувся додому з війни. Пройшло вже більше півтора років: наближалося до двох. Ви не могли б стежити за подіями кожну довгу хвилину кожного довголітнього дня.
  
  Весна ще не прийшла у Бірмінгем, але вона була на підході. Вітри більше не дули з морозних США. Можливо, було ще не дуже тепло, але вони дули з Мексиканської затоки, приносячи з собою легкий вітерець, натяк на субтропіки, хоча на гілках дерев не було листя, скелети були з плоті, а вся трава на газонах і в парках була жовтою і мертвою. Десь під корою, десь під землею таїлась нова життя, яка скоро повинна була вирватися назовні.
  
  Можливо, нове життя ховалася десь під землею і для Конфедеративних Штатів. Якщо це і було так, Джефферсон Пінкард не міг відчути її так, як він відчував наступаючу весну. Він хотів оновлення. Країна потребувала оновлення. Він поняття не мав, де його знайти. Ніхто інший в CSA, схоже, теж не знав.
  
  Бірмінгем до війни був прекрасним, галасливим містом. Тепер він просто працював на холостому ходу, як паровий двигун, що працює приблизно на чверті необхідного тиску. Сталеливарні заводи продовжували працювати, але більша частина того, що вони виробляли, відправлялася на північ в якості репарацій для дамнянки. Власники ливарних заводів не отримували там ніякого прибутку. А коли вони не отримували прибутку, страждав весь місто.
  
  Деякі універсальні, галантерейні та меблеві магазини можна було дізнатися тільки з написів на їх вітринах, вони представляли собою порожні, замкнуті оболонки своїх колишніх "я", майже такі ж випалені і мертві, як покійні салуна, з якими вони ділили ділові квартали. Інші виживали. Однак у суботній полудень вони не повинні були виживати. Вони повинні були процвітати, бути повними сталеливарників з грошима у кишенях, які можна було витратити на половину відпустки.
  
  У Джефферсона Пинкарда в кишенях були гроші - більше двохсот доларів. "До біса багато користі це мені приносить", - пробурмотів він собі під ніс. При тому, як йшли справи в ці дні, не можна було добре напитися навіть на двісті доларів. Може, й на краще, що все салуна були мертві.
  
  Чоловік у джинсових штанях і сорочці з заколотым рукавом вийшов з магазину вживаного одягу. Пінкард різко зупинився. У наші дні в багатьох чоловіків у Бірмінгемі відірвана рука вище ліктя. Але, звичайно ж, це був Бедфорд Каннінгем, колись давним-давно кращий друг Джеффа.
  
  "Як ти сьогодні, Джефф?" Запитав Каннінгем. Він був такого ж зростання, як Пінкард, і був таким же міцним, коли вони обидва лежали на підлозі в Sloss Works. З тих пір як його поранили, він втратив багато плоті.
  
  - Добре, - коротко відповів Пінкард. Він все ще пам'ятав - він ніколи не міг забути, - чим займалися Бедфорд Каннінгем і Емілі, коли він прийшов у свій котедж у відпустку. Але якщо Бедфорд був тут, він не міг повернутися і зараз щось робити з Емілі. Це змусило Джеффа трохи краще ставитися до нього настільки, що він запитав: "Чим ти зараз займаєшся?"
  
  "Я прямував у бік Эйвондейл-парку", - відповів Каннінгем. "Ця Партія нової свободи проводить мітинг. Я хочу подивитися, що вони скажуть".
  
  "Господи, Бедфорд, вони всього лише політики", - сказав Джефф, тепер впевнений, що у нього є виправдання, в якому він потребує, щоб не погоджуватися. "Ти чув одного з них, ти чув їх усіх. Ти чув одне з них, але і дуже багато.
  
  "Передбачається, що ці хлопці не такі, як всі", - сказав Бедфорд. "Це ті, хто розбив голови в Річмонді, якщо ви читали газети". Він відпустив невеликий жарт: "В Річмонді про щось сперечаються, навіть якщо ви не читали газет".
  
  Так вийшло, що Джефф читав газети, хоч і не з такою увагою, як міг би. "Забув назву цієї організації", - зізнався він. "Я і не знав, що вони добралися сюди, в Бірмінгем". Він потер підборіддя. Щетина заворушилася; йому потрібно було поголитися. "Що за чорт? Я піду з тобою." Цікавість до нової групи переважило неприязнь і недовіра до його старого друга.
  
  Люди - в основному білі представники робочого класу, такі як Пінкард або пошарпані безробітні колеги - брели по парку на дерев'яній платформі, прикрашеній прапорами Конфедерації. Перед платформою вишикувався ряд чоловіків з суворими обличчями, одягнених в те, що можна було б назвати уніформою: білі сорочки і штани кольору вершкового масла.
  
  "Не думаю, що ти захочеш затівати сварку з цими хлопцями", - сказав Бедфорд Каннінгем.
  
  "Ти б не хотів робити це більше одного разу", - погодився Джефф. "Вони всі пройшли через окопи, я впевнений - у них такий вид". Каннінгем кивнув.
  
  По платформі походжав худорлявий чоловік з рідкими каштановим волоссям. Він продовжував дивитися на натовп, мовби хотів почати свою промову, але змушував себе чекати, щоб його почуло більше людей. "Він теж бачив слона", - сказав Бедфорд. "У всякому разі, так назвав би це мій дідусь".
  
  "Так", - сказав Пінкард. "Звичайно, був". Навіть через стільки часу після війни у нього зазвичай не виникало проблем з тим, щоб відрізнити ветерана бойових дій від людини, яка ним не був.
  
  Нарешті, не в силах більше стримуватися, худий чоловік підійшов до переднього краю платформи. - Хлопці, хіба ви не пишаєтеся тим, що кладете гроші в кишені "клятих янкі"? - крикнув він різким, але переконливим голосом. - Хіба ти не рада, що тобі доводиться працювати до знемоги, щоб вони могли садити своїх коханок у модні автомобілі, які вони будують із сталі, яку ти виробляєш? Хіба ти не радий, що дурні і зрадники в Річмонді посилають повітряні поцілунки проклятим янкі, коли ті посилають їм нашу сталь, нашу нафту і наші гроші? Вони не робили цих речей, так якого біса їх це повинно хвилювати?"
  
  "У ньому щось є", - сказав Бедфорд Каннінгем.
  
  Пінкард кивнув, ледве помічаючи, що робить це. "Так, знає". Він махнув рукою. "А тепер помовч, Бедфорд. Я хочу почути, що він може сказати на своє виправдання.
  
  "Чи пам'ятають вони, там, в Річмонді, там, в Капітолії, там, в цій білій гробниці, чи пам'ятають вони, що не так давно ми вели війну із Сполученими Штатами?" - вимогливо спитав худий чоловік. "Правда? Мені так не здається, друзі. Як це виглядає для вас?"
  
  "Чорт візьми, немає!" Джефф почув свій крик. Він був далеко не єдиним, хто підвищив голос у натовпі. Поруч з ним Каннінгем кричав голосніше, ніж він. Він усміхнувся своєму старому другові, вперше зробивши це з тих пір, як застукав його з Емілі.
  
  "Там, в Річмонді, їх хвилює, що ми слабкі?" - спитав худий чоловік і сам відповів на своє запитання: "Ні, їм все одно. Чому це має хвилювати? Все, про що вони дбають, - це бути обраними. Ніщо інше для них не має значення. Ну і що, якщо Сполучені Штати плеснуть нам в обличчя брудом? Коли ми були великою країною, поки зрадники в Конгресі і дурні з Військового міністерства не завдали удару в спину. Ми можемо знову стати великими, якщо досить сильно захочемо. Їм не все одно, там, в Річмонді? Ні, їм все одно. Вам не все одно, ви, люди в Бірмінгемі?"
  
  Він міг вимовити ту ж мова в Чаттануга і просто згадати інша назва місця і пару деталей. Джефф знав це. Чомусь це не мало значення. Це взагалі не мало значення. Він відчував, що худий чоловік розмовляє з ним наодинці, показує йому, що не так, вказує шлях до того, щоб все стало краще. "Так!" - закричав він на всю горлянку, його голос був одним із сотень, і всі вони вигукували одне і те ж слово.
  
  "Я не звинувачую Сполучені Штати за те, що вони роблять з нами", - сказав худий чоловік. "Якщо б я був на місці Тедді Рузвельта, я б спробував зробити те ж саме. Але я звинувачую тих людей в Річмонді за те, що вони дозволили йому вийти сухим з води - ні, клянуся Богом, за те, що допомогли йому вийти сухим з води. Ми повинні викинути кожного з цих виродків на смітник, тому що це само по собі, перш ніж ми знову станемо на ноги, ми повинні викинути їх на смітник.
  
  "Але у нас є й інші причини, крім цього. Вони сиділи і спали, поки ніггери будували змова, а потім повстали. І що вони зробили після цього? Вони сказали: "Відмінно, з цього моменту ніггери нічим не гірше білих чоловіків ". Скажіть мені, друзі, ви вважаєте, що ніггери нічим не гірше білих чоловіків?"
  
  "Ні!" - заревіла юрба, і серед них голосно пролунав Джефферсон Пінкард. Веспасіан був непоганим хлопцем і досить добре виконував свою роботу, але робота пліч-о-пліч з білою людиною не робила його таким же гарним, як біла людина.
  
  "Ну, тепер ви бачите, що ви розумніші, ніж вони в Річмонді", - сказав спікер Партії свободи. "Ніггери не так гарні, як білі, ніколи не були і ніколи не будуть. Ніколи не може бути, і брехуни в Річмонді не зможуть змусити їх стати такими, навіть якщо б вони дали їм право голосу. Голосуйте! Його голос перейшов у лютий, зневажливий виття. "У мене є осів у Річмонді. Я можу шмагати його з цього моменту до судного дня, і він ніколи не виграє перегони. Ти можеш говорити, що ніггер нічим не гірше білого людини, але це не робить це таким. Ніколи не було. Ніколи не буде. Не можу.
  
  "Ми повинні дати цим дурням в Річмонді від воріт поворот і обрати кілька людей, які зможуть протистояти Сполученим Штатам та заступитися за білої людини тут. В цьому суть Партії свободи. Цієї осені у нас вибори в Конгрес. Сподіваюся, ви пам'ятаєте нас. Я Джейк Физерстон. Я прийду знову, якщо вистачить грошей. У вас в бюлетені буде хтось, хто думає так само, як я. Вирушай на свою виборчу дільницю і проголосуй за нього." Він махнув рукою, показуючи, що закінчив.
  
  Поки ще гриміли оплески, з натовпу промайнула капелюх, як би підкреслюючи, що якщо гроші витримають. Джефф витягнув з кишені стодоларову банкноту і сунув її в капелюх. Він уявляв собі, що зробить таке ще в 1914 році, або намагався. Він не міг уявити, що тоді у нього в кишені була стодоларова банкнота.
  
  "Є людина, яка знає, що нам потрібно", - сказав Бедфорд Каннінгем, коли мітинг почав розходитися.
  
  "До біса впевнений в цьому. До біса впевнений в цьому", - сказав Пінкард. В його голосі звучав благоговійний трепет, як ніби він сходив у церкву і народився заново. Він відчував себе заново народженим. Слухаючи Физерстона, він повірив, що Конфедеративні штати можуть знову зібратися разом. "Я б пішов за ним далеко".
  
  "Я теж", - сказав Каннінгем. "Якщо той, ким керує Партія свободи, хоча б на чверть так само гарний у грі, як цей Физерсмит ..."
  
  - Физерстон, - поправив Джефф; він з великою увагою слухав кожне слово худого людини. - Джейк Физерстон.
  
  "Физерстон", - сказав Каннінгем. "Якщо мені сподобається, ким вони тут балотуються, я буду голосувати за нього. Я довгий час був вігом, але я б змінився".
  
  "Я б теж", - сказав Джефферсон Пінкард. "Цей Физерстон знає, про що говорить. Це чути в кожному його слові".
  VI
  
  Можливо, вперше у своїй професійній життя полковник Ірвінг Моррелл пошкодував, що не повернувся до Філадельфії. Боротьба зі спорами про бочках з допомогою листів і телеграм з Ливенворта, штат Канзас, не дозволяла виконати роботу так, як він сподівався. Листи і телеграми було надто легко ігнорувати.
  
  "Що ми можемо зробити, полковник?" - Запитав лейтенант Дженкінс, коли з військового міністерства прийшов останній незадовільну відповідь. "У нас має бути готовий проект для створення прямо зараз, а ми навіть не наблизилися до цього".
  
  - Будь я проклятий, якщо знаю, Лайдж, - відповів Моррелл. Він постукав по паперів кінчиком вказівного пальця. "Я думаю, у нас вже був би проект, якби бюджет був таким, яким люди уявляли його собі, коли створювали Barrel Works ".
  
  "Жалюгідні соціалісти", - сердито сказав Дженкінс. "Вони намагаються забрати все, що ми завоювали на полі бою".
  
  "Вони нічого для нас не полегшують, це точно", - сказав Моррелл. "Я хочу заготовляти сіно, поки сонце світить, якщо ви розумієте, що я маю на увазі. Ти повинен розуміти, що Ребс не залишаться внизу назавжди. Чим далі ми будемо від них, коли вони почнуть вставати на ноги, тим більше мені це сподобається ".
  
  "Так, сер", - сказав Дженкінс. "Нам було б набагато краще, сер, якби вони більше прислухались до вас. Якщо вони не хочуть тебе слухати, то навіщо взагалі послали тебе сюди?"
  
  "По-перше, щоб позбутися мене, - відповів Моррелл. - Щоб звести мене з розуму, по-друге. В наші дні вони так стурбовані тратою грошей, що намагаються робити бочки задешево. Я не знаю, скільки разів я пояснював, і пояснював, і пояснював, що двигуни в наших машинах недостатньо потужні для виконання цієї роботи, але яку відповідь я отримую? Все зводиться до наступного: "Вони виконали завдання у минулій війні, так що, звичайно, вони виконають його і в наступному". - На його обличчі відбилося огиду.
  
  Лайдж Дженкінс теж. "З таким мисленням ми б вступили у Велику війну з однозарядними "Спрингфилдами" з чорним порохом".
  
  Моррелл кивнув. "Ви розумієте це, і я розумію це. Військове міністерство розуміє, що може закуповувати двигуни для білих вантажівок - навіть ті, які побудовані в дзеркальному відображенні в парі зі звичайною моделлю, - партіями, дешево, скільки захоче. Створення чогось кращого і близько не буде таким дешевим. А дешеве має значення. Прямо зараз дешеве має велике значення ".
  
  "Вони збираються залишити безпеку нашої країни висіти на пятицентовиках?" Лейтенант Дженкінс обурено зажадав відповіді. Він був ще дуже молодий, молодий, щоб вірити в зубну фею, в здоровий глузд Конгресу і безліч інших невероятностей.
  
  "Можливо", - сказав Моррелл, на що лейтенант подивився так, як ніби тільки що побачив, як його цуценя переїхали на вулиці. Намагаючись не посміхатися, Моррелл продовжив: "Вони провели двадцять років після Війни за відділення, кидаючи на вітер армійські пятіцентовіки і не більше того, пам'ятаєте. Вони теж заплатили за це, але це не означає, що вони не можуть зробити це знову ".
  
  "Вони, мабуть, божевільні", - вигукнув Дженкінс.
  
  "Ні, просто короткозорий", - сказав Моррелл, хитаючи головою. "Я думаю, саме президент Махан зазначив, що найбільша проблема республік полягає в тому, що з часом виборці схильні втомлюватися платити за те, що їхній країні необхідно для самозахисту. Вони швидше витратять ці гроші на хліб і видовища, ніж не витратять їх і будуть тримати в своїх кишенях".
  
  "Після всього, через що ми пройшли, сер, це було б злочином", - сказав Дженкінс.
  
  "Ви так думаєте, я так думаю, і Військове міністерство теж так думає", - відповів Моррелл, на цей раз знизавши плечима. "Виборці так не думають. В цьому році вони послали в Конгрес багато соціалістів. Ми робимо, що можемо, з тим, що у нас є, от і все. Якщо у нас мало чого є, ми робимо, що можемо з цим. Фараон змусив ізраїльтян робити цеглу без соломи".
  
  - Злочин, - повторив лейтенант Дженкінс. Він був достатньо дорослою, щоб пам'ятати, з якими обмеженнями на сир Армії доводилося миритися в похмурі роки після Війни за відділення. Морреллу теж, але він слухав бурчання солдатів постарше з цього приводу з тих пір, як одягнув сіро-зелену форму. Генерал Кастер, під керівництвом якого він служив у Теннессі, пройшов через все це.
  
  І тепер, як він чув, Кастер був у Канаді, командуючи солдатами, несучими влада США на землю, більшу, ніж Сполучені Штати. Він не знав, як старий бойовий кінь проявить себе на цьому завданні. Здавалося, це не вимагало стрімкості, яка характеризувала стиль Кастера. З іншого боку, Моррелл волів би це сидіння за письмовим столом у Філадельфії. Без сумніву, Кастер теж так думав.
  
  Моррелл викинув з голови свого колишнього командира. Він глянув на Лайджа Дженкінса, який як і раніше виглядав незадоволеним навколишнім світом. "Єдине, що ми можемо зробити, - це зробити все, що в наших силах", - сказав Моррелл. З настінних годин вилетіла зозуля і сповістила шість годин. Моррелл посміхнувся. - Ще одне, що ми можемо зараз зробити, - це піти в їдальню і приготувати вечерю. І після цього, хіба я не чув щось про танці в місті сьогодні ввечері?"
  
  "Так, сер". Очі Дженкінса блиснули. "Я йду туди. Ви теж не проти постригтися, сер?" Він подивився на Моррелла з деяким збентеженим цікавістю.
  
  Морреллу довелося докласти всі зусилля, щоб не розреготатися вголос. "Я ще не прадідусь, готовий вирушити на цвинтарі, лейтенант", - сказав він. "Тут ще залишилося трохи соку". Він приклав руку до грудей і злобно посміхнувся. "Після вечері, не забігти нам в танцювальний зал?"
  
  "Е-е, ні, сер", - сказав Дженкінс. "Ви втоптали мене в грязь на тренувальному полігоні. Я думаю, ви, ймовірно, можете зробити те ж саме на тротуарах". В його усмішці теж був лукавий відтінок. - Але, сер, ви ж знаєте, там будуть дівчата.
  
  "Я сподіваюся на це", - сказав Моррелл. "Ти ж не думаєш, що я захотів би танцювати вальс або фокстрот з таким потворним клієнтом, як ти, чи не так?" Насправді лейтенант Дженкінс був гарним хлопцем. Це все ще не означало, що Моррелл хотів танцювати з ним.
  
  Зараз Морреллу наближалося до тридцяти, і він так і не наблизився до того, щоб обзавестися дружиною. Його погляд завжди був прикутий до майбутньої війни, як і погляди Сполучених Штатів. Але тепер війна була закінчена і виграна, і цілеспрямована відданість обов'язку здавалася все більш і менш бажаною не тільки для країни, але і для Ірвінга Моррелла.
  
  Він не прямував на танці з лейтенантом Дженкінсом, всерйоз розраховуючи знайти дружину в ту ж хвилину, як ступить на танцпол. Це було б вкрай нерозумно, і він це знав. Але якщо він дійсно знаходив молоду леді, яку знаходив привабливою, він був готовий, більш ніж готовий продовжити розслідування і подивитися, до чого це призведе. Він кивнув, залишаючи Форт-Лівенворт. У нього ніколи раніше не було такої рішучості, ні в чому, крім поля бою.
  
  Лівенворт, штат Канзас, був містом з населенням близько двадцяти тисяч осіб. Далеко не всі з них служили форту. Багато здобували великі родовища вугілля в цьому районі, в той час як інші працювали на борошномельних і лісопильних заводах. Але, незалежно від того, працювали місцеві жителі на армію чи ні, солдати користувалися в Ливенворте великою повагою. Це було антирабовладельческое поселення ще до Війни за відділення, коли Південь намагався перетворити Канзас у рабовласницький штат. Зараз тільки найстаріші з старожилів пам'ятали ті дні, але традиція ненависті до Конфедерації була сильна тут, як і на більшій частині території Канзасу.
  
  Моррелл і Дженкінс пройшли повз великої бронзової статуї Джона Брауна, яку жителі Ливенворта встановили після Другої мексиканської війни. Браун був і завжди залишався героєм для багатьох кансанцев. Він став національним героєм в 1880-ті роки, коли люди в Сполучених Штатах почали розуміти, що він знав, що робив, коли нападав на жителів півдня не тільки тут, але і в їх власному лігві у Вірджинії.
  
  Танці проходили в світському залі поруч з пофарбованої в білий колір баптистською церквою з високим шпилем - запасним будівлею, яке, можливо, цілком перенесли з Нової Англії в прерії. Звуки фортепіано і скрипки розносилися в ночі. "Це не найкраща гра, яку я коли-небудь чув, - сказав Моррелл, що було, у всякому разі, щедрої оцінкою, - але вони дійсно йдуть відразу після мелодії".
  
  "Так, сер", - відповів Дженкінс. "Тепер нам залишається тільки сподіватися, що це не один з танців, де півдюжини дівчат і п'ятсот хлопців чекають можливості потанцювати з ними. Трохи в цьому роді має велике значення ".
  
  На вулиці було прохолодно; вугільна піч і старання танцюристів обігрівали зал для зустрічей, так що, коли Моррелл відкрив двері, його зустрів порив теплого повітря. Озирнувшись, він схвально кивнув: чоловіки не безнадійно перевершували чисельністю жінок. Не всі чоловіки були солдатами - майже половина носила цивільний одяг. Моррелл ніколи не боявся конкуренції будь-якого роду.
  
  Чаша для пуншу стояла на столі в дальньому кінці зали. Він підійшов до неї, взяв собі келих і притулився до стіни, спостерігаючи, як пари кружляють і пірнають більш або менш в такт музиці. Розвідка місцевості перед настанням була хорошою ідеєю і в інших речах, крім ведення війни.
  
  Лайдж Дженкінс, з іншого боку, кинувся прямо в бійку, напавши на цивільного в строгому костюмі. Хлопець кинув на нього кислий погляд і відійшов до бічної лінії. Ливенворту, можливо, і дуже подобалися солдати, але таке втручання могло призвести до бійки де завгодно.
  
  З останнім хрипким акордом маленький оркестрик з трьох чоловік припинив свій гул. Люди заплескали в долоні, не стільки для того, щоб поаплодувати музикантам, скільки щоб показати, що вони добре проводять час. Чоловіки і жінки подалися до чаші з пуншем. Моррелл швидко випив свою склянку і, скориставшись порожньою склянкою в якості приводу, ухитрився підійти до чаші одночасно з жінкою в блузці з воланами і темно-бордовою вовняної спідниці.
  
  Він наповнив ківш, потім, піймавши її погляд, щоб переконатися, що вільність не буде небажаною, налив пуншу в її келих, перш ніж зайнятися своїм. - Спасибі, - сказала вона. Їй самій було трохи більше тридцяти, з волоссям, чорними, як вугілля, карими очима і теплою смаглявою шкірою з легким рум'янцем під нею. Коли вона довше подивилася на Моррелла, одна брова піднялась. - Велике вам спасибі, полковник.
  
  Раптово він зрозумів, що це була пастка: озирнувшись, він побачив пару капітанів, але жодного солдата більш високого рангу. У цю гру грали не тільки чоловіки. Що ж, продовжуйте: "Із задоволенням", - сказав він. "Якщо хочете, можете відплатити мені тим, що подаруйте наступний танець".
  
  "Я так і зроблю", - відразу ж погодилася вона. "Мене звуть Хілл, Агнес Хілл".
  
  "Дуже радий з вами познайомитися". Моррелл назвав своє ім'я. Музиканти заграли те, що, без сумніву, повинно було бути вальсом. Він вивів її на танцпол. Він танцював з академічної точністю. Його партнерка - ні, але це мало що значило; зал був так переповнений, що пари раз натикалися один на одного. Коли це сталося, всі засміялися: цього очікували.
  
  Вони розмовляли під полумузыкальный гул. "Мій чоловік був убитий в перші кілька тижнів війни", - сказала Агнеса Хілл. - Він був на Ніагарському фронті, а у канадців було багато кулеметів, і... - Вона знизала плечима в обіймах Морреля.
  
  "Мені шкода", - відповів він. Вона знову знизала плечима. Моррелл сказав: "Приблизно в той же час я сам дістав кулю в Соноре. Єдина причина, по якій я тут, - це удача".
  
  Його партнерка по танцях кивнула. - Останні кілька років я багато думав про удачу, полковник. Це все, що ви можете зробити, чи не так?- я маю на увазі, подумати. Вона пройшла з ним ще кілька кроків, потім сказала: "Я рада, що тобі пощастило. Я рада, що ти тут". Коли музика закінчилася, Моррелл теж зрадів, що опинився там.
  
  Люсьєн Гальтье не розмовляв зі своїм конем по дорозі в Рів'єр-дю-Лу, як він зазвичай робив. Кінь, бессердечное тварина, здавалося, не відчувала нестачі. І у Гальтье було багато розмов, тому що замість того, щоб відправитися в місто по річці Святого Лаврентія одному, він взяв з собою Марі, двох своїх синів і трьох дочок, які все ще жили з ними вдома.
  
  "Не можу дочекатися, коли побачу дитини", - сказала Деніз. Вона повторювала це з тих пір, як Леонард О Дулл повідомив, що напередодні ввечері у Ніколь народився хлопчик.
  
  "Я хочу побачити Ніколь", - сказала Марі. "Не дарма пологи називають переймами". Вона подивилася на Люсьєна, як би кажучи, що це він винен у тому, що Ніколь пережила те, що пережила вона. Або, може бути, вона просто думала, що це провина чоловіків, що жінки терплять те, що вони терплять.
  
  Галтье заспокійливо сказав: "З Ніколь все добре, і з дитиною теж все добре, за що я дякую святу Матір Божу". Він перехрестився. "І я також висловлюю подяку за те, що Ніколь народжувала під наглядом лікаря, який так глибоко дбав про її благополуччя".
  
  "Інтимно!" Марі шмигнула носом і шльопнула його по нозі. Потім вона шмигнула носом знову, на дещо іншій ноті. "Акушерка була мені дуже корисна".
  
  "Акушерка - це добре", - погодився Люсьєн, не бажаючи сваритися з дружиною. Але від своїх поглядів він не відмовився. "Я вважаю, що лікар краще".
  
  Марі не стала з ним сперечатися, за що він був належним чином вдячний. Вона продовжувала озиратися по сторонах, ніби не хотіла пропустити нічого, що могли помітити її гострі очі. Вона не так часто виїжджала з ферми, як він, і хотіла витягти максимум користі з екскурсії у всіх відносинах. Трохи згодом вона сказала: "Їхати по асфальтованій дорозі до самого міста дуже приємно. Вона така рівна, що здається, що фургон майже не рухається".
  
  "Їхати по асфальтованій дорозі до самого міста ще краще, коли йде дощ", - сказав Галтье. Дорогу заасфальтували не для нього. Мощення було прокладено так далеко від Рів'єр-дю-Лу, як і його ферма, тільки тому, що американці, які окупували тоді Квебек на південь від річки Святого Лаврентія, побудували свою лікарню на землі, яку вони відібрали у його спадку, не в останню чергу тому, що він не захотів співпрацювати з ними.
  
  І тепер його дочка працювала над дитиною-наполовину американцем. Він похитав головою. Він цього не очікував. Він цього не очікував, але тепер, коли це сталося, він був радий цьому.
  
  По небу пливли хмари, частіше приховуючи сонце, ніж дозволяючи йому просвічувати. Сніг, як і раніше, лежав на землі по обидві сторони дороги. У будь-який момент в наступному місяці може випасти ще більше. У календарі говорилося, що зараз квітень, а значить, весна, але календар не розумів, як далеко може затягнутися зима в цій частині світу. Люсьєн, його дружина і діти були закутані так само добре, як якщо б виходили на вулицю в січні, і в цьому не було необхідності.
  
  Тут і там воронки від бомб виднілися у вигляді ямок під снігом. Британські і канадські літаки зробили все можливе, щоб нашкодити американцям після того, як їх солдатів відігнали на північ за річку. Але тепер рани на землі гоїлися. Зенітні гармати, що стояли за межами Рів'єр-дю-Лу, - знаряддя, укомплектовані в кінці війни солдатами в сіро-блакитній формі нової Республіки Квебек, - тепер зникли, заховані бог знає де. Люсьєн сподівався, що вони ніколи не вийдуть зі сховища.
  
  Сам Рів'єр-дю-Лу височів на скельному відрозі, виступаючому в річку Святого Лаврентія. Всередині його меж водоспад низвергался на дев'яносто футів з маленької річки, дала місту його назву, в більшу. В кінці сімнадцятого століття, коли був заснований Рів'єр-дю-Лу, це була б страшенна оборонна позиція. В наші дні літаків і гігантських гармат Галтье задавався питанням, чи взагалі існує таке поняття, як грізна оборонна позиція.
  
  Його дочка і зять жили всього в парі кварталів від церкви єпископа Паскаля, недалеко від ринкової площі. Гальтье вважав, що це змішане благословення; єпископ, який, коли почалася війна, був просто батьком Паскалем, так швидко стрибнув у постіль до американців, що, безсумнівно, поставив під загрозу свою обітницю безшлюбності. Все ще були часи, коли Люсьєн відчував змішані почуття з приводу того, як минула війна. Він підозрював, що такі часи будуть у нього, поки він живий.
  
  Будинки по обидві сторони впритул примикали до будинку доктора Леонарда О Дулла. "Як тут тісно в місті", - сказала Мері і засмучено кудахтнула. Люсьєн був схильний погодитися з нею. Приїхати в місто в базарний день - це дуже добре, але він би не захотів тут жити.
  
  Прив'язуючи коня до яблуні перед будинком, доктор О Доулл відкрив двері і помахав рукою. - Заходьте всі, - покликав він на своєму вічному квебекськом французькою. - Ніколь не може дочекатися зустрічі з вами, і, звичайно, ви захочете побачити маленького Люсьєна.
  
  Гальтье завмер на місці. Повільно промовив він: "Коли ви надсилали звісточку, ви нічого не сказали про те, щоб назвати дитину в мою честь".
  
  "Коли я надіслав звісточку, ми ще не вирішили, як назвемо дитину", - відповів його зять. "Але він буде Люсьєном О Доуллом". Він поліз у кишеню і дістав сигари. - Давай. Покури зі мною. У Сполучених Штатах прийнято, коли у чоловіка народжується син.
  
  Якби сигари були хоч трохи схожі на ті, що зазвичай були у О Дулла, Галтье з задоволенням викурив одну, незалежно від того, був у нього онук чи ні. Отямившись від подиву, він поспішив до будинку.
  
  Вугілля в каміні зігрівали від холоду. Ніколь сиділа в кріслі-гойдалці перед вогнем. Вона годувала дитину грудьми і не встала, коли увійшла її сім'я. Вона виглядала так, немов пройшла довгий період позиційної війни: бліда, змучена. Якби Гальтье не бачив, як Марі виглядала після народження дітей, він стривожився. Інші його діти, які не так добре пам'ятали подібні речі, були стривожені. Навіть у Жоржа не було напоготові єхидних коментарів.
  
  Марі заговорила командним тоном: "Коли він там закінчить, передай його мені".
  
  "Так, мамо. Це не повинно зайняти багато часу". Ніколь теж здавалася розбитою і змученою.
  
  Люсьєн Галтье пильно дивився на Люсьєна О Дулла, поки той годував грудьми. Немовля виглядав дуже червоним і зморщеним, його головка була дещо деформована після появи на світло. Його діти теж захоплювалися цим. Він сказав: "Кожен з вас виглядав однаково, коли народився".
  
  - Звичайно, я був набагато красивіше, - сказав Жорж.
  
  "Який жаль, що це не тривало довго", - сказала Деніз. Вона і її сестри розсміялися. Чарльз теж. Джордж виглядав не дуже задоволеним.
  
  Незабаром Ніколь переклала дитини з грудей на плече. Вона поплескала його по спині. Люсьєн поплескав би сильніше, але у нього було більше практики, ніж у його дочки; він зрозумів, що немовлята не ламаються. Через деякий час його онук віддав відрижку, зізнатися в якої не посоромився б і дорослий чоловік.
  
  "Добре", - сказала Марі. "Дуже добре. Тепер він влаштувався. Тепер ти віддаси його мені". Ніколь з великою обережністю простягнула дитини. Марі прийняла його з автоматичною компетентністю, яку ніколи не втратить, підтримуючи його голову правою рукою і перекладаючи її на згин лівої руки. "Він такий маленький", - пробурмотіла вона, коли маленький Люсьєн безладно замахав руками. "Коли у домі якийсь час нікого не було, забуваєш, наскільки малий новонароджений".
  
  "Він хлопець гарного росту", - сказав Леонард О Доулл. "Майже вісім фунтів".
  
  "Він відчував себе як слон, коли я народжувала його", - додала Ніколь.
  
  Марі проігнорувала їх обох. - Такий маленький, - промуркотала вона. - Такий маленький.
  
  "Ось, дай його мені", - сказав Люсьєн. Його дружина кинула на нього несхвальний погляд, але передала йому дитину приблизно через хвилину. Він виявив, що все ще знає, як тримати немовля. Його крихітний тезка втупився на нього темно-синіми очима. Він знав, що з часом вони потемніють, але наскільки потемніють, могло виявитися цікавим питанням: у Леонарда О Дулла були зелені очі. - Про що ти думаєш, малятко? - пробурмотів Галтье.
  
  "Про що він може думати, крім того, хто цей дивний чоловік?" - Запитав Жорж.
  
  "Можливо, він думає: "Чому ця людина збирається вдарити його сина по голові?" Відповів Галтье. Вони з Жоржем обидва сміялися. Якби Люсьєн спробував вдарити свого сина по голові, він підозрював, що Жорж міг би змусити його пошкодувати про це.
  
  "Він, певно, думає: "Хто цей дивний чоловік?" - сказав О Доулл. Перш ніж Гальтье встиг зробити більше, ніж підняти брову, його зять продовжив: "Він теж думає, що це за дивний світ? Дитині все повинно здаватися дуже незвичайним: світло, звуки, запахи, дотики і все інше. Він нічого цього раніше не знав, особливо там, де він був ".
  
  Галтье визнав неделікатним згадувати, де була дитина до свого народження. Судячи з виразу їхніх облич, те ж саме зробили і обидва його сина. Він нагадав собі, що О Доулл був лікарем і ставився до таких речей інакше.
  
  "Дозволь мені тепер потримати дитину, батько", - сказала Деніз. Коли Люсьєн передавав їй онука, хтось постукав у вхідні двері.
  
  "Хто це?" З деяким роздратуванням запитав О Доулл. Потім він розсміявся над собою. "Є лише один спосіб з'ясувати, чи не так?" Він відкрив двері.
  
  Там стояв єпископ Паскаль, пухкий і рожевий, виглядав настільки вражаюче, наскільки це взагалі можливо для пухкого рожевого чоловіки в митрі, плащі та сутані. На його обличчі майже завжди була широка усмішка, і сьогоднішній день не став винятком. "Я правильно розчув, що вчора ввечері в цьому будинку відбулося благословенний подія?" - запитав він, а потім, побачивши маленького Люсьєна на руках Деніз, вказав пальцем. "О, дуже добре. Дійсно, дуже добре. Я бачу, що правильно розчув". Його очі блиснули. "Я радий дізнатися, що мої джерела інформації залишаються надійними".
  
  Він мав на увазі, що я радий, що мої шпигуни приступили до роботи. Люсьєн прекрасно це зрозумів. Якщо О Дулл цього не зрозумів, то не тому, що Галтье йому не сказав. Але єпископ Паскаль в ці дні не був явним ворогом Галтье і ніколи не був ворогом ні одному американцеві: навпаки. Доктор О Доулл сказав: "Заходьте, ваша світлість, заходьте. Так, минулої ночі у Ніколь народився маленький хлопчик". Він простягнув єпископу сигару.
  
  "Як чудово!" Єпископ Паскаль вигукнув. Він простягнув руки. Деніз глянула на Галтье, який ледь помітно кивнув. Вона передала єпископу немовляти. Він довів, що знає, як втримати його. Сяючи, він запитав: "І як його звати?"
  
  - Люсьєн, - відповів Леонард О Доулл.
  
  "Ах, чудово!" Ні, єпископ Паскаль не переставав посміхатися. Він націлив свій великий зубастий рот на Гальтье. "Твоє ім'я збереглося". Люсьєн кивнув. Єпископ Паскаль знову повернувся до О Дуллу. "Ви повинні переконатися, що по мірі того, як цей малюк підросте, він вивчить мову, а також мову Республіки Квебек".
  
  Він, безсумнівно, мав на увазі хороший рада. Ймовірно, це був хороший рада. Все одно це змусило Галтье ощетиниться. Леонард О Доулл відповів м'яким голосом: "У ці дні, і я очікую, що до кінця моїх днів, мова Республіки Квебек є моїм мовою".
  
  "Я не хотів вас образити", - швидко сказав єпископ Паскаль. "Проте в сучасному світі знання англійської мови допоможе молодій людині протягом всього його життя".
  
  Це було правдою до війни. Це, як сказав єпископ, ймовірно, буде ще більш правдою зараз, коли Квебек так тісно пов'язаний з США. Однак це не означало, що Люсьєну це повинно було подобатися, і він цього не зробив.
  
  Сільвія Еноса закурила сигарету. Вона втягнула дим у легені, затримала його там і знову випустила. Потім зробила ще одну затяжку. Вона і близько не відчувала того збудження, яке відчувала, коли завела цю звичку, але їй це дійсно подобалося. Коли вона не могла курити, як на конвеєрі галошной фабрики, вона ставала напруженою, навіть нервової. Як і багато інших жінок, що працювали там, вона потайки курила в туалеті. Тут завжди пахло салуном.
  
  Потім їй довелося повернутися до лінії. У банку з фарбою вирушила її кисть. Вона намалювала червоне кільце навколо верху однією з чорних гумових калош, що лежать перед нею, потім навколо іншої, працюючи швидко, щоб нескінченні стрічки фабричної лінії не забрали їх до того, як вона закінчить.
  
  Інша пара калош, ще теплих після цвілі, з'явилася перед нею. На них вона теж одягла кільця. Вони пішли по черзі. Наступна дівчина, озброївшись ножами і секаторами, обрізала зайву гуму з калош. Вона викинула обрізки у відро для сміття у себе під ногою. Коли бункер наповнювався, обрізки відправлялися назад у бункер разом зі свіжою гумою для виготовлення нових калош. Фабрика нічого не витрачала даремно і робила все максимально дешево. Ось чому у Сільвії все ще була робота. Якби за неї взявся чоловік, їм довелося б щотижня викладати трохи більше грошей.
  
  Через деякий час від запаху гуми у неї розболілася голова. Це траплялося щоранку до десяти годин. Це також дало їй ще одну причину побажати сигарет, а може бути, і цілу пачку. Те, що вона виявила в перший день, коли закурила, ставало тим точніше, чим більше вона курила: тютюн дійсно приспала її нюх.
  
  Френк Бест попрямував в її бік. Вона тихо застогнала; бригадир ніс калошу в тому місці, де вона пропустила частину червоної лінії нагорі. Вона знала, що він скаже, ще до того, як він це вимовив. Це його не зупинило: "Я думав, ти проскользнешь повз вуха, чи не так?"
  
  "Мені дуже шкода, містер Бест", - сказала Сільвія. Вона не хотіла, щоб він хоч якось тримав її. "Ось, дай це мені. Я все виправлю".
  
  Він притримав її. "Знаєш, Сільвія, дійсно дуже шкода, що мені доводиться брати одну з таких пар. Це затримує чергу і затримує всіх. Сподіваюся, відтепер мені не доведеться робити це дуже часто ".
  
  Він теж підтримував лінію, читаючи їй нотації. Вона цього не сказала; вона знала, що справа безнадійна, коли бачила його. "Я зроблю все можливе, щоб це не повторилося", - сказала вона. "Будь ласка, дозволь мені все виправити".
  
  Нарешті Бест зробила це. Сільвія, немов Леонардо, що працює над "Моною Лізою", завершила червоне кільце. Вона повернула гумову калошу Бесту. "Будь ласка", - подумала вона. Віднеси це туди, де ти його помітив, і залиш мене в спокої. Лекції - це одне, і досить погане. Інша частина його рутини була ще гірше.
  
  Це не завадило йому перейти до справи. "Тобі дійсно слід приділяти більше уваги тому, що ти робиш", - сказав він. "Я був би розчарований, і я знаю, що ви були б також, якби дуже часто здійснювали подібні помилки. В наші дні іноді важко знайти роботу ".
  
  "Містер Бест, я не часто здійснюю подібні помилки", - відповіла Сільвія. "Ви самі це сказали".
  
  Він продовжував, ніби вона нічого не говорила: "Проте, якщо люди, які стоять над вами, будуть задоволені вами, у вас все може скластися набагато краще".
  
  Вона знала, як він хотів бути над нею: на ліжку в якомусь дешевому готельному номері. Вона знайшла цю ідею скоріше поганою, ніж привабливою. Тепер, коли Джорджа не стало, у неї були моменти, коли вона нудьгувала по чоловікові, іноді дуже сильно. Однак Френк Бест був явно не тим чоловіком, яким вона нудьгувала.
  
  Нерозуміння його здавалося тут найбезпечнішим. - З цього моменту я буду особливо обережним, містер Бест. Я обіцяю, що буду.
  
  Він кинув на неї кислий погляд. Вона подумала, не виразиться він простіше. Якщо б він сказав: "Переспи зі мною або втратив роботу", що б вона зробила? Вона б встала і звільнилася, ось що. Можливо, вираз її обличчя говорив про це, тому що він повернувся і пішов геть, щось бурмочучи собі під ніс.
  
  Сільвія повернулася до роботи. Весь ранок вона була надто обережна з кільцями. Якщо Бест хотів знайти привід потурбувати її, йому довелося б його придумати; вона не хотіла давати йому жодного. Вона не раз відчувала на собі його погляд, але робила вигляд, що не помічає. Нарешті пролунав сигнал до обіду.
  
  "Френк співав тобі свою маленьку пісеньку "будь милим або ще що-небудь"? - Спитала Сара Уайкофф, вгризаючись в курячу ніжку, імовірно, залишилася з вчорашнього вечері.
  
  "Він, звичайно, був". Сільвія відкусив великий шматок від свого власного сендвіча, який був приготовлений з вчорашнього хліба і ковбаси, за смаком нагадувала наполовину тирсу. Наскільки Сільвія знала, так воно і було. Воно коштувало вдвічі дешевше, ніж більш якісні бренди. Це мало значення.
  
  "У нього немає сорому", - сказала Мей Кавендіш. "Ніякого".
  
  "Він майстер", - сказала Сара. "Звичайно, у нього немає сорому".
  
  "Майстер на консервному заводі, де я раніше працювала, завів там одну з дівчат по-сімейному", - сказала Сільвія. Її подруги сумно квокали і розуміюче кивали. "Я так і не дізналася, він одружився на ній потім чи ні - мене звільнили, тому що я повинна була піклуватися про своїх дітей, коли вони підхопили вітрянку".
  
  Вона думала, що Ізабелла Антонеллі прийшла б і повідомила їй, все в порядку. Вона давно не бачила іншу жінку з консервного заводу. Це могло означати, що Ізабелла була шалено щаслива і більше в ній не потребувала. Швидше за все, це означало, що майстер з консервного заводу кинув її в біді. Сільвія задавалася питанням, чи впізнає вона коли-небудь, що відбулося. Життя не зав'язує всі кінці акуратним бантиком, як це роблять романи.
  
  "Це зовсім по-чоловічому". Сара Уайкофф вивчала власне мускулисте передпліччя. "Ніхто не збирається жартувати зі мною, тільки не він, і тримай зуби подалі".
  
  Мей зітхнула. "Чоловіки роблять так, що ти не хочеш з ними жити, і вони роблять так, що ти з працею можеш заробляти на життя сама. Ти не заробляєш стільки, скільки людина, що виконує ту ж роботу, і вони все одно не дозволяють тобі виконувати половину роботи. Ти скажи мені, що в цьому справедливого?"
  
  "Якби нам не платили менше, ніж чоловікові, у нас не було б такої роботи, як тут", - сказала Сільвія. Дві інші жінки кивнули.
  
  "І вони також не дозволять нам голосувати тут, в Массачусетсі", - з гіркотою сказала Мей. "Вони повинні прийняти закон, який говорить, що ми можемо, і хто повинен його прийняти? Чоловіки, ось хто. Ти думаєш, більше половини чоловіків у Новій Палаті представників штату будуть голосувати за жінок? Цього ще не сталося, і я теж не збираюся затримувати дихання."
  
  "Є багато штатів, де це дійсно сталося". Голос Сільвії був задумливим. "Кінця світу не було".
  
  "Можна подумати, що так і є, судячи з того, як поводяться деякі чоловіки", - сказала Сара. "Мей права. Вони не варті паперу, на якому надруковані".
  
  Мей з'їла яблуко до дуже тонкої серцевинки, потім дістала пачку сигарет. Вона прикурила одну, потім випустила елегантне колечко диму. "Я люблю покурити після їжі", - сказала вона. "Начебто вирішує, що там всередині, якщо ти розумієш, що я маю на увазі ".
  
  "Звичайно, хочу". Сільвія дістала свої сигарети. На лицьовій стороні пачки були зображені солдати в сіро-зеленій формі, марширують до перемоги. Ніхто ніколи не показував покалічені трупи солдатів у сіро-зеленій формі та моряків в темно-синьою, які не дожили до перемоги. Сільвія ніколи б не подумала, якби не втратила Джорджа. Тепер вона навмисно перевернула пачку, щоб не бачити цих рожевощоких солдатів. - Спасибі, що тоді пригостила мене цигаркою, Мей. Тепер вони мені подобаються.
  
  "Добре". Мей Кавендіш збиралася покласти сигарети назад у сумочку. Вона зупинилася і направила пачку на Сару. "Хочеш спробувати?"
  
  "Ні, дякую". Сара похитала головою. "Я курила пару раз. Ніколи не любила це настільки, щоб продовжувати. Не чекай, що я б і зараз не стала ".
  
  "Будь по-твоєму", - сказала Мей, знизавши плечима. Вона прибрала рюкзак.
  
  Сільвія рішуче затягнулася сигаретою. Вона кашлянула всього один раз. Її груди теж почала звикати до тютюнового диму. І Мей була права: навіть без того кайфу, який вона відчула, коли вперше почала вживати цю звичку, покурити після обіду або вечері було приємніше, ніж в будь який інший час.
  
  Джордж любив курити після того, як вони займалися любов'ю. У Сільвії загорілися вуха, коли вона згадала це. Їй стало цікаво, як це - глибоко затягнутися, ліниво насолоджуючись смаком. Напевно, досить приємно, подумала вона. Буде у неї коли-небудь шанс дізнатися про це?
  
  "Де-то ж мають бути порядні чоловіки", - раптом сказала вона.
  
  "Багато з них мертві", - сказала Сара. "Мій Мартін мертвий". Вона зітхнула і подивилася на брудний дерев'яна підлога. "Я все ще не можу думати про нього без бажання підлизатися. Я навіть не знаю, чи захочу я коли-небудь бути з кимось ще ".
  
  "Я б так і зробила, якщо б могла кого-небудь знайти", - сказала Мей. "Але багато порядні чоловіки стали більш розсудливими зі своїми дружинами, тому що це те, що роблять порядні чоловіки, і багато чоловіків, незалежно від того, порядні вони чи ні, не хочуть мати з тобою нічого спільного, якщо у тебе є діти".
  
  "Про, є одна річ, яку вони хочуть з тобою зробити", - сказала Сільвія. Обидві її подруги розсміялися над очевидною правдою в цьому. Сільвія продовжила: "Але це не самі порядні люди. Може бути, мені слід було б частіше ходити до церкви, але неділя - це єдиний шанс, який у мене є, щоб хоч трохи відпочити, не те щоб я могла багато встигати з двома дітьми в будинку ".
  
  "Багато чоловіків, які ходять до церкви щонеділі безперервно, теж не з тих, кого можна назвати порядними", - сказала Мей таким тоном, неначе говорила голосом досвідченого людини. "Вони йдуть туди не для того, щоб помолитися або послухати проповідь - вони йдуть тому, що знаходяться на полюванні".
  
  "Це ганьба", - сказала Сільвія.
  
  "Дорога, в цьому світі відбувається безліч ганебних речей", - авторитетно заявила Сара Уайкофф. "Тобі не потрібно дивитися далі Френка Беста, якщо ти хочеш щось побачити".
  
  "Що ж, бог свідок, це правда", - сказала Сільвія, зітхнувши. "Тепер, коли я сказала йому "ні", я тільки сподіваюся, що він залишить мене в спокої і не буде зганяти це на мені, як він сказав, що був схильний".
  
  "Все залежить від обставин", - сказала Мей, яка пропрацювала на фабриці калош довше Сільвії. "Якщо він незабаром знайде когось, хто погодиться співпрацювати з ним, він забуде про тебе. Якщо він цього не зробить, можливо, якийсь час ти не будеш так добре проводити час ".
  
  Сільвія задумалася, як їй слід ставитися до надії, що яка-небудь інша молода жінка піддасться тому, що Бест називала його фатальним чарівністю. Без сумніву, це полегшило б її власне життя. Але побажала б вона бригадира кому-небудь ще? Вона не могла уявити, щоб хтось не подобався їй настільки, щоб сподіватися, що її спіткає така доля.
  
  Коли пролунав свисток, який сповіщає про закінчення обідньої перерви, вона без особливого ентузіазму попрямувала назад на своє місце відразу за формами для калош. Вона нагадала собі, що повинна зробити все, що в її силах, намалювавши кільця на гумових калошах, щоб не давати Френку Бесту приводу турбувати її.
  
  Але чи потрібно йому було виправдання? Ось він прийшов. Це була не кров в його очах. Сільвія дізналася це вираз. Джордж часто одягав його, коли надовго йшов у море. Френка Беста там не було, хоча вона з радістю скинула його з пірсу. У всякому разі, у нього був такий вираз обличчя. Сільвія зітхнула. Здавалося, до кінця дня ще роки.
  
  Іноді Роджер Кімбол все ще шкодував, що не поїхав у Південну Америку. Час від часу газети Чарльстона повідомляли дражливі новини про бої, які тривали там, хоча Велика війна закінчилася всюди. Місцева ворожнеча почалася задовго до війни і не збиралася зникати, тому що це сталося. Всім, крім Парагваю і Болівії, потрібні були капітани підводних човнів, і вони б це зробили, якби у них були берегові лінії.
  
  Але він пробув у Чарльстоні вже майже два роки і, ймовірно, пробуде тут ще якийсь час. По-перше, він час від часу бачився з Енн Коллетон: не так часто, як йому хотілося б, і не настільки рідко, щоб у розпачі опускати руки. Він розумів, наскільки ретельно вона регламентувала їх зв'язку. Це привело б його в лють ще більше, якщо б він теж не захоплювався нею.
  
  І, по-друге, він знайшов, чи думав, що знайшов спосіб допомогти поставити Конфедеративні Штати на ноги. Кларенс Поттер, який став другом, а не знайомим з бару, думав, що він божевільний. "Не можу повірити, що тебе втягнули в Партію Свободи", - сказав Поттер одного вечора в маленькій мебльованій квартирі Кім-болл. "Ці люди не змогли б розвести вогонь, якщо б ви побачили у них запалений факел і розпалювання".
  
  "Я один з таких людей, Кларенс, - сказав Кімболл з легким роздратуванням у голосі, - і я дякую тобі за те, що ти тримаєш язик за зубами".
  
  "Ні, ти не такий", - сказав Поттер. "Якщо відкинути в бік твій сумний смак у політиці, ти розумна людина. Повір мені, це виділяє тебе з натовпу в Партії свободи. Це також відрізняє тебе від Джейка Физерстона. Він підняв руку. "Не зрозумій мене неправильно - Физерстон не дурень. Але у нього освіти не більше, ніж можна було б очікувати, і єдине, в чому він хороший, - це залазити на пень і злити всіх інших так само, як і він сам.
  
  Джек Деламот відсьорбнув віскі. - Я сам чув, як він говорить. Він навіть мене злить, а я зазвичай занадто ледачий, щоб злитися із-за чого б то не було.
  
  "Нам потрібно розсердитися, чорт візьми", - сказав Він. "У цій країні дуже багато поганого, щоб не злитися з-за цього. Гроші нічого не варті, кляті янкі не дозволяють нам мати нормальну армію і флот, а половина ніггерів в країні ведуть себе так, наче вони тут господарі. Ти не можеш переконати мене в протилежному. Ти дуже добре знаєш, що це правда.
  
  "У Физерстона приблизно стільки ж шансів вирішити ці проблеми, скільки у людини з Місяця", - сказав Поттер. "Може бути, менше".
  
  "Кларенс прав", - сказав Джек Деламот. "Він як один з цих чорномазих проповідників. Він заводить людей, це вже точно, але ти дивишся на те, що він говорить, і бачиш, що насправді він взагалі нічого не говорить ".
  
  "Все в порядку", - спокійно сказав Кімболл. Поттер і Деламот обидва виглядали ураженими. Кімболл вказав на колишнього офіцера розвідки. "Кларенс, коли ми зустрілися в перший раз, ти говорив про пошук цілі для CSA і про те, як змусити людей дотримуватися її. Ти пам'ятаєш це?"
  
  "Звичайно, знаю", - сказав Поттер. "Це було правдою тоді і залишається правдою зараз. Зараз це правдивіше, ніж коли-небудь, тому що ми довше дрейфували без керма".
  
  Кімболл усміхнувся. "Намагаєшся говорити як моряк, чи не так? Ну, добре, продовжуй. Але ти ж знаєш цього Физерстона, вірно?" Він почекав, поки Поттер кивне, потім продовжив: "Як сказав Джек, у нього дуже добре виходить виводити людей з себе. Якщо у нього немає ніякого освіти, ну і що? Тим краще, насправді. Що ти скажеш, якщо ми зв'яжемося з ним і дамо йому ідеї, які потрібні Конфедеративним Штатам, щоб знову стати на ноги?"
  
  "Ти, я і Кларенс рятуємо країну?" Здавалося, Деламот не просто сумнівався; здавалося, він ось-ось расхохочется вголос.
  
  "Хтось має", - відповів Роджер Кімболл. Він не сміявся, не зараз. "Ніхто в Річмонді не знає як, це вже точно. Що скажеш, Кларенс? Физерстон тебе послухає?
  
  Поттер потер підборіддя. В його сірих очах читалася невпевненість, яку Кімболл рідко бачив у них. Нарешті, він сказав: "Я не знаю напевно. Він ненавидів офіцерів в цілому, але не ненавидів мене зокрема, тому що я надав йому кілька добрих послуг. Але чи означає це, що ми зможемо спрямувати його так, як нам хочеться? Я не впевнений. Я також не впевнений, що у нього є звичка когось слухати. Він настільки впертий, наскільки це можливо ".
  
  Джек Деламот опустив погляд в свій стакан, який був порожній. - Тигру легко залізти на спину, - зауважив він. - І як же ти знову вибрався?
  
  "О, ми з цим впоралися", - впевнено сказав Поттер. - Будь-який з нас трьох - навіть ти, Джек, яким би апатичним ти собі не дозволяв - може зрівнятися з Физерстоном і деякими іншими.
  
  "Тоді вирішено", - сказав Кімболл, хоча це було далеко не так. "Ми зв'яжемося з Физерстоном, розповімо йому все, що, на нашу думку, він повинен сказати, і змусимо людей звернути увагу на те, що дійсно потрібно зробити". Він узяв зі столу пляшку віскі, висмикнув пробку і налив нові напої собі і своїм друзям. Вони урочисто підняли.
  
  У своєму роді Кімбол не втрачав часу дарма, намагаючись втілити задумане в життя. Він став звичним гостем в офісі Партії свободи на Кінг-стріт, поруч зі штаб-квартирою Вашингтонської легкої піхоти, підрозділу, яке, як випливало з назви, брало участь у війнах CSA і США після Революції. "Ні, командер, - сказав хлопець з-за друкарської машинки, - я не знаю, коли сержант Физерстон знову прибуде в Південну Кароліну. Хоча це не повинно зайняти надто багато часу. Я думаю, у зв'язку з виборами в Конгрес цієї осені йому доведеться багато подорожувати. Ми прагнемо послати Річмонд вісточку зі всієї країни ".
  
  "Це чудово", - сказав Кімболл. "Це дуже добре. Справа в тому, що я хотів би відправити повідомлення сержантові Физерстону". Не зумівши стати офіцером, лідер Партії свободи безмірно пишався своїм сержантським званням. Кімбол старанно зберігав незворушний вираз обличчя, говорячи про це. "Я тільки що дізнався, що мій друг служив в армії Північної Вірджинії і досить добре пізнав його там. Він хотів би мати можливість привітатися".
  
  "Багато людей служили в армії Північної Вірджинії", - сказав представник Партії Свободи. "Насправді, я служив сам. І ви були б здивовані, дізнавшись, як багато хто з них тепер кажуть, що тоді знали сержанта Физерстона.
  
  "Мого друга звати Поттер, Кларенс Поттер", - терпляче сказав Кімболл. "Він сказав мені, що ім'я, яке я повинен згадати, Помпей, що сержант Физерстон повинен знати, що це означає". Абсолютно недбало він поклав золотий долар, маленьку монетку, на стіл поряд з друкарською машинкою.
  
  Представник Партії Свободи облизнул губи. В наші дні за золотий долар можна купити банкнот на пару тисяч доларів. Він змусив монету зникнути: це було нескладно, коли вона була такою маленькою. - Думаю, я зможу організувати телеграму в Річмонд. Ти правий - я знаю, він був би радий отримати звісточку від старого друга, особливо за партійними каналах.
  
  Кімбол міг відправити телеграму сам. Але скільки телеграм Джейк Физерстон отримував кожен день? Без сумніву, цілі купи. Він широко прославився завдяки CSA. Скільки з цих телеграм залишилося непрочитаними? Він приділив би більше уваги тим, які прийшли з його власного підрозділу.
  
  "Спасибі, друже", - сказав Він і відправився грати в покер, дуже задоволений собою. Він теж виграв, що зробило його ще більш задоволеним.
  
  Коли через кілька днів він повернувся в штаб-квартиру Партії Свободи, хлопець, який поклав золотий долар в кишені, простягнув блідо-жовту телеграму. Кімболл взяв його з упевненістю, яка випарувалася, коли він прочитав повідомлення: "МАЙОР ПОТТЕР".-
  
  ЯКЩО Б ТИ ХОТІВ ЗУСТРІТИСЯ Зі МНОЮ, ТИ МІГ БИ ЗРОБИТИ ЦЕ ДАВНИМ-ДАВНО. ФИЗЕРСТОН, сержант, 1-Й РИЧМОНДСКИЙ ГАУБИЧНИЙ ПОЛК.
  
  "Я думаю, він знає вашого друга, - сказав представник Партії Свободи, - але не схоже, що він дійсно гарячий бажанням завдати йому візит".
  
  "Ні, це не так", - похмуро погодився Кімболл. "У будь-якому випадку, спасибі, що спробував". Тепер, коли він знав, що цей чоловік брав хабарі, він, можливо, захотів би розплатитися з ним знову, а це означало, що зараз на нього не гарчать.
  
  Але що він дійсно хотів зробити, так це отримати Джейка Фезерстоуна. Якщо ім'я Поттера не підходило до замку, йому потрібен був той, який підійде. Залишаючи офіс Партії Свободи, він клацнув пальцями. Можливо, він знав, де це знайти.
  
  Оскільки в його квартирі не було телефону, він підійшов до будівлі телефонної станції і подзвонив в Сент-Метьюз. На це пішло деякий час. До цього часу брат Енн Коллетон звик до дзвінків Кімбола, навіть якщо не зовсім приймав їх. Але Енн сама підійшла до телефону. "Привіт, Роджер!" - сказала вона, коли дізналася, хто на іншому кінці дроту. "Що я можу для тебе зробити сьогодні?"
  
  Кімболл навчився розпізнавати тон її голосу. У ньому говорилося: "Якщо ти дзвониш, тому що хочеш переспати зі мною, забудь про це". За інших обставин це розлютило його. Це все ще мало значення, небагато, але він приховав це. "Що ви думаєте про Партії свободи?" - запитав він.
  
  Він застав її зненацька. У Сент-Мэтьюсе на кілька секунд запанувало мовчання, перш ніж вона відповіла: "насправді я не дуже багато думала про це, так чи інакше. Хоча останнім часом це виразно наробило багато шуму, чи не так? Зараз вона могла б бути детективом, доставающим збільшувальне скло. "Чому ви хочете знати?"
  
  Він пояснив, що він мав на увазі Партії свободи, закінчивши словами: "Люди починають прислухатися до цього Физерстону. Якщо він буде говорити правильні речі, то, можливо, стане тим, хто зможе витягти країну з болота ".
  
  "Ну, - сказала Енн після ще однієї задумливою паузи, - я не знаю, що я очікувала почути від тебе, коли ти подзвонила, але це було не те". Вона знову завагалася. - Як ти думаєш, чому Физерстон послухав би мене?
  
  Кімбол не хотіла, щоб Физерстон слухав її; він хотів, щоб лідер Партії свободи вислухав те, що він збирався сказати. Можливо, Енн сказала б те ж саме, що й він, але у нього не було ніякої гарантії на цей рахунок. Тим не менш, вона чекала відповіді, й він їй дав пряму відповідь: "У тебе є гроші. Ти коли-небудь чула про політику - якому політичному діячеві, який не потребував грошах?"
  
  Вона розсміялася. "В цьому ти правий, бачить бог, і я теж, по-своєму. Я не впевнений, що хочу витрачати якісь зі своїх грошей на Партію свободи, але я також не впевнений, що у мене їх немає. Дозвольте мені дещо перевірити і подивитися, чи будуть ці гроші витрачені не даремно. Якщо я вирішу, що це так, я думаю, що зможу знайти спосіб повідомити Физерстону, що хочу з ним поговорити.
  
  Вона говорила про Партії свободи так, як ніби це була фірма, в яку вона розглядала можливість інвестування. У певному сенсі, ймовірно, саме так це і було для неї. З точки зору Роджера Кімбола, політика та інвестиції були двома різними світами. Можливо, це означало, що Енн Коллетон була саме тією людиною, до якого варто звернутися в Физерстон. Кімболл сказав: "Добре, це досить справедливо. Спасибі".
  
  Коли він більше нічого не сказав, Енн поддразнила його: "Ніяких солодких промов, Роджер? Ти пішов і знайшов кого-небудь іншого?"
  
  "Після тебе будь-який інший був би нудним", - відповів він. На цей раз задоволення наповнило її сміх. Він продовжив: "Я просто не думав, що сьогодні це спрацює, от і все".
  
  "Ти розумна людина", - сказала вона. Кимбаллу така похвала сподобалася набагато більше, ніж від Кларенса Поттера.
  
  Тому Коллетон запитливо подивився на Енн. Він запитав: "Ти впевнена, що хочеш це зробити?"
  
  "Що, зустрітися з Джейком Физерстоном?" запитала вона. Її брат кивнув. Вона роздратовано видихнула. - Враховуючи, що він збирається сісти в поїзд, що прибуває в Сент-Метьюз через півгодини, тобі не здається, що турбуватися про це трохи запізно? Якщо я покажуся йому зараз, я наживу ворога. Я, ймовірно, нажив небезпечного ворога. Я не хочу цього робити, велике вам спасибі ".
  
  "Думаю, ти правий - ти зазвичай такий". Тому все ще виглядав нещасним. "Хоча не можу сказати, що мені дуже подобається те, що я про нього чув".
  
  - Тихіше, - неуважно сказала Енн, підходячи до шафи. - Я хочу вибрати капелюшок, яка краще всього поєднується з цим платтям. Плаття з бавовняної вуалі кольору орхідеї, з квадратним коміром нового фасону і оборками на рукавах, талії, стегнах і на кілька дюймів вище подолу довжиною до щиколоток. Йому вдалося бути стильним і в той же час відповідати суворому клімату Південної Кароліни.
  
  У капелюхи в квіточку, яку вона обрала, були загнуті донизу поля, теж за останньою модою. Вона не знала, скільки уваги Физерстон приділяє моді. Вона намагалася з'ясувати, що він думає про жінок; все, що їй вдалося дізнатися, це те, що він холостяк. Неможливість з'ясувати більше викликала у неї смутний роздратування.
  
  "Ти впевнений, що хочеш піти з нами, Тому?" - запитала вона. "Єдине, що ми точно знаємо, це те, що він не любить офіцерів".
  
  "Наступний рядовий, якого я зустріну, який полюбить офіцерів, буде першим". Її брат дістав кишеньковий годинник. "Нам краще поквапитися, якщо ти збираєшся зустріти його на вокзалі".
  
  "Ти думаєш, поїзд прийде вчасно?" Запитала Енн, але пішла з ним.
  
  Так вийшло, що поїзд справді запізнився, але всього на двадцять хвилин або близько того: чи цього часу вистачило, щоб почати злитися. Він в'їхав на зруйновану станцію - не всі пошкодження, отримані в результаті повстання чорних, були усунуті, - колеса верещали і іскрили, коли гальма зупинили його, а з труби локомотива валив чорний дим і зола. Енн змахнула сажу з рукава, пробурмотів прокляття, яке змусило Тома хихикнуть і якого більше ніхто не почув.
  
  Тільки дві людини зійшли з поїзда в Сент-Мэтьюсе. Оскільки одна з них була товстою кольоровий жінкою, для з'ясування, хто була інша, не потрібно особливих здібностей. Довготелесий білий чоловік, одягнений в маслянисті штани, чисту білу сорочку та солом'яний капелюх, озирнувся в пошуках людей, які могли б привітати його, як це зробив би будь-який мандрівник.
  
  - Містер Физерстон! - Покликала Енн, і знову прибулий насторожено повернувся до неї. Риси його обличчя були загостреними і не особливо красивими, але коли його очі зустрілися з її, їй на мить довелося взяти себе в руки. Роджер Кімболл був прав: ким би він не був, до Джейка Физерстону не можна ставитися легковажно. Вона зробила крок до нього. - Я Енн Коллетон, містер Физерстон. Радий познайомитися з вами і дякую, що прийшли. Це мій брат Том."
  
  "Дуже радий познайомитися з вами обома", - сказав Физерстон, його вірджинський акцент не свідчив про якомусь високому освіту. Коли він вітався за руку Енн, його потиск був таким діловим, що нічого не видавало. Він повернувся до її брата. - Ви були офіцером на Роанок-ському фронті, чи не так?
  
  "Так, це так", - сказав Том. "Я був не єдиним, хто проводив перевірку", - подумала Анна. "Ні, Фезерстон був не з тих, до кого можна ставитися легковажно, ні крапельки".
  
  Він сказав: "Я постараюся не тримати на вас зла". В устах більшості колишніх сержантів це прозвучало б як жарт. Енн і Тому обидва почали посміхатися. Жоден з них не дозволив своїй посмішці стати занадто широкою. Енн зовсім не була впевнена, що Физерстон жартує. Він запитав: "У вас тут є машина, щоб відвезти нас, куди б ми не йшли?"
  
  Енн похитала головою. "Я не турбувалася. Ми всього в парі кварталів від моєї квартири. Це невелике місто - ти ж бачиш. Звідси легко дійти пішки".
  
  "Я віднесу туди твою дорожню сумку, якщо хочеш", - додав Те, простягаючи руку за нею.
  
  "Не хвилюйтеся", - сказав Физерстон, але не віддав її. "Я вже давно дбаю про себе сам. Я можу продовжувати це робити". Він кивнув Енн. - Показуйте дорогу, міс Коллетон. Чим швидше ми будемо на місці, тим швидше зможемо приступити до справи.
  
  Поки вони йшли, він здебільшого мовчав: не з тих, хто любить поговорити про дрібниці. Поки він йшов, він вивчав Сент-Метьюса з військової настороженістю. Точно так само він вивчав Енн. Його погляд постійно повертався до неї, але не так, як чоловік, який дивиться на жінку з пожадливістю. Енн бачила це досить часто, щоб бути найбільш знайомою з цим. Ні, він намагався оцінити її. Це було цікаво. Зазвичай, поки вони не зрозуміли, що у неї є мізки, чоловіків більше цікавили спроби помацати її.
  
  Повернувшись додому, Физерстон замовив кави і шматок персикового пирога. Він їв так, наче топив котел, дуже швидко спустошуючи свою тарілку. - Чим я можу бути вам корисний, міс Коллетон? - запитав він.
  
  "Я не зовсім розумію", - відповіла Енні. "Що я точно знаю, так це те, що мені не подобається, як Конфедеративні Штати дрейфують з моменту закінчення війни. Я б хотів, щоб країна знову почала рухатися вперед. Якщо Партія свободи може допомогти нам у цьому, можливо, я хотів би допомогти Партії свободи ".
  
  "Я можу сказати вам, чого я хочу для CSA", - сказав Физерстон. "Я хочу помститися. Я хочу помститися "чортовим янкі" за те, що вони обіграли нас. Я хочу помститися дурним політикам, які втягнули нас у війну. Я хочу помститися дурним генералам з Військового міністерства, які все зіпсували. Я хочу помститися ниггерам, які повстали і завдали удару в спину. І я прагну добитися цього ".
  
  Помста - це слово зачепило Енн за живе. Більшу частину двох років вона витратила на те, щоб поквитатися з чорними з Конгарийской Соціалістичної Республіки після того, як вони підпалили Болота, вбили її брата Джейкоба і мало не вбили її саму. Їй дуже хотілося поквитатися з Сполученими Штатами, хоча вона й не уявляла, як Конфедеративні Штати зможуть впоратися з цим найближчим часом. Тим не менш...
  
  "Як ти пропонуєш все це зробити?" - запитала вона.
  
  "Ви самі сказали: зараз все в країні здається мертвим", - відповів Физерстон. "Партія свободи жива і росте. Люди бачать це. Вони починають переходити на наш бік. Ми будемо обирати конгресменів в цьому році - просто почекайте і побачите, якщо ми цього не зробимо. Незабаром ми оберемо президента ".
  
  Він був упевнений у всьому світі, це безсумнівно. Тому зауважив: "Ви ж самі не балотуєтеся у Конгрес, чи не так?"
  
  Физерстон похитав головою. "Вірно, я не збираюся. Не хочу сидіти тут, по-перше, тому, що я не виношу занадто багатьох, хто вже тут. І, по-друге, я хочу мати можливість їздити туди, куди я хочу, коли я хочу туди їхати. Якщо б мені довелося залишатися в Річмонді занадто багато часу, я б не зміг цього зробити. Так що ні, я не піду на танці.
  
  "Ти залишишся осторонь і будеш задавати тон", - сказала Енн.
  
  "Можна сказати і так, - погодився Джейк Физерстон. У нього було досить гарне непроникне обличчя, але воно не було ідеальним. Енн побачила, що його увага зосередилась на ній. Це все ще був не той погляд, яким чоловік обдаровує привабливу жінку: швидше погляд, яким снайпер дивиться на ціль. "Тепер він зрозумів, що я не дура", - подумала вона. / цікаво, варто було мені повідомляти йому про це так скоро. Цікаво, чи варто мені взагалі повідомляти йому.
  
  Вона також зрозуміла, що Физерстон не дурень. Те, що він не балотувався в Конгрес, дозволяло йому самому вибирати свої проблеми і те, що він з ними робив. Це також захищало його від ризику балотуватися і програти. Вона ще не відчувала, наскільки він розумний, але він був досить проникливий.
  
  "Яку мелодію ти збираєшся включити?" - запитала вона.
  
  "Я вже говорив тобі", - відповів він. "Я не приховую нічого з того, що збираюся зробити; я просто виходжу прямо і кажу про це". В голові Енн задзвенів сигнал тривоги: будь-який чоловік, який сказав щось подібне, майже напевно, збрехав. Її обличчя залишалося зовсім спокійним. Фезерстоун продовжив: "Платформа досить проста, як я вже сказав. Повернемо гроші США, як тільки зможемо. Зачистимо Палату представників і Сенат. Відчистіть Військове міністерство. Поставте ніггерів на місце. По-моєму, краще місце для них - у шести футах під землею, але я поки погоджуся на меншу. Тим не менш, це країна білої людини, і я прагну, щоб так воно і залишалося ".
  
  "Що ви пропонуєте робити з чорношкірими чоловіками, які отримали право голосу, б'ючись в армії?" Запитав Те Коллетон.
  
  "Більшість з них цього не заслуговують", - відразу сказав Физерстон. "Більшість з них бігли, замість того щоб битися. Я був там. Я бачив, як вони це робили. Я теж стріляв у них, щоб примусити їх боятися мене більше, ніж "клятих янкі".
  
  "Деякі дійсно втекли", - погодився Том. "Я сам це бачив. Ближче до кінця війни я теж бачив, як білі війська ламалися і втекли". Він чекав. Физерстон повільно кивнув, виглядаючи незадоволеним тим, що йому доводиться це робити. Тому продовжив: "Я бачив, як кілька ніггерів непогано билися. Я кажу саме про них. Як ви можете позбавити їх права голосу?"
  
  "Це було б неважко, як тільки ми до цього дійдемо", - відповів Физерстон з захоплюючим дух і, як подумала Енн, точним цинізмом. "Більшість порядних білих людей все одно їх терпіти не можуть. Крім того, є ймовірність, що ті, хто наполегливо боровся проти США, навчилися цьому, борючись проти Конфедеративних Штатів. Повісьте це на них, назвіть це державною зрадою і повісьте поганих виродків ".
  
  "Що ми будемо робити, якщо Сполучені Штати спробують перешкодити нам знову стати сильними?" Запитала Енн. "Це мене найбільше турбує".
  
  "Ми ходимо потихеньку, поки це необхідно", - сказав Физерстон. "Мені це неприємно, але я не знаю, що ще вам сказати. Однак ми нарощуємо наші сили при кожному зручному випадку, і незабаром нам доведеться сказати "чортовим янкі", щоб вони залишили нас у спокої, якщо тільки вони не хочуть отримати носком по носі ".
  
  Для Енн це мало сенс. Вона не могла зрозуміти, що ще може зробити CSA, насправді, крім як стати безвольною маріонеткою США. Вона сказала: "Отже, ви хочете вигнати негрів з міст і з фабрик назад на поля, чи не так?" Буде коштувати зберегти болотисті землі? Ні, розсудила вона. У Физерстон було більше можливостей, ніж вона очікувала, але Партія свободи залишалася дуже молодий і неприборканої. Вона прагнула до влади; поки вона не збиралася претендувати на багато що.
  
  Физерстон відповів: "Приблизно так, міс Коллетон". Він знову подивився на неї. Вгадав він розрахунки, які вона робила? Вона б не здивувалася.
  
  Її погляд метнувся до Того. Це дійсно здивувало її; вона рідко покладалася на чиюсь допомогу у прийнятті рішення. Її брат злегка знизав плечима. Він залишав це на її розсуд. Він робив це частіше, ніж зазвичай. Їй хотілося, щоб він цього не робив, не тут. Физерстон чекав. У нього виявилося більше терпіння, ніж вона думала.
  
  У нього було набагато більше речей, ніж вона думала. На неї було нелегко справити враження, але він справив на неї враження. Вона сказала: "Я думаю, ми рухаємося в одному напрямку, містер Физерстон. Я підозрюю, що вам теж не завадила б деяка допомога в дорозі.
  
  "Ми, звичайно, могли", - сказав він. "Ми, звичайно, могли. Коли я вступив у Партію свободи, вона працювала з коробки з-під сигар. Зараз нам краще, ніж це, але не набагато ". Презирство охопило його, ніби вилили з відра. "Більшість багатих людей не наважуються змінити те, що зробило їх багатими. Вони будуть продовжувати підлизуватися до вигам і радикальних лібералів, в той час як країна котиться коту під хвіст. Завжди приємно знайти когось, хто викручується, коли більшість людей викручується ".
  
  Він не зміг би зробити їй комплімент, який вона оцінила б більше, якби навіть намагався цілий тиждень. "Думаю, я зможу чимось допомогти", - сказала вона. "Наскільки, залежить від безлічі факторів".
  
  Физерстон піднявся на ноги, ніби став на пень. "Поверніть цих ніггерів на поля, де їм саме місце!" Його голос наповнив квартиру хрипким раскатом грому, якого не було, коли він говорив звичайним тоном. Це знову застав Енн зненацька, і на мить у неї перехопило подих. Вона кивнула, визнаючи вигідну угоду, яку уклала. Вона простягнула руку. Джейк Физерстон потиснув її. Ти вимовляєш мови, подумала вона. Так, ти сам назвеш мелодію - після того, як я тобі її насвистаю.
  
  
  ***
  
  
  Підполковник Ебнер Даулінг дивився на прерію з вікна третього поверху офісу генерала Кастера у Вінніпезі. Він був там з генералом з зими, і вигляд у ясний день ніколи не переставала його дивувати. Сьогодні йому вдалося висловити це здивування словами: "Боже мій, сер, це рівніше, ніж Канзас!"
  
  "Це так, чи не так?" Кастер погодився. "Ти можеш бачити вічно, а якщо не можеш, то виразно здається, що можеш. Це наводить на думку, що Бог притулив залізо до тутешньої місцевості, чи не так?
  
  "Так, сер". Доулінг кивнув. "Хоча, судячи з того, що я читав, це був зовсім не праску. Це був величезний ударний шар льоду, який придавив землю до землі і не відступав, не танув або що б там не відбувалося до недавнього часу ".
  
  - Я можу в це повірити. - Кастер мелодраматично щулився. "Судячи з того, яка була погода, коли ми добралися до цього місця, я б сказав, що льодовик зійшов приблизно півтора, максимум два дні тому".
  
  Доулінг розсміявся. Кастер рідко жартував. Тут, на площі, він цілком міг би пожартувати. Протягом декількох днів тієї зими температурі жодного разу не вдалося піднятися вище нуля, ні навіть наблизитися до нього. Було слово, що позначає місце більш ніж в трьохстах милях на північ від Міннеаполіса: Сибір.
  
  Але тут жили люди. До війни тут проживало близько 150 000 осіб. За зваженому думку Абнера Доулінга, вони були не в своєму розумі. О, з травня по вересень погода була досить хорошою, але це залишало багато вільного часу.
  
  Зараз у Вінніпезі залишилося не так багато людей. Багато хто бігли за ті два з половиною роки, протягом яких канадські та англійські війська утримували армію США далеко від найважливіших залізничних вузлів тут. Набагато більше людей втекли, коли зрозуміли, що "Кенакс" і "лайми" більше не можуть стримувати американців. І багато хто загинув, коли місто нарешті упав.
  
  Одна з причин, яку Доулінг міг бачити досі, полягала в тому, що будинок, в якому розташовувався штаб-квартира Кастера, було одним з небагатьох у місті, які пройшли війну недоторканими. Якщо б у нього коли-небудь були сусіди вище, зараз вони перетворилися б на руїни. Ніщо не заважало огляду.
  
  Багато нові будинки, які почали зводити в Вінніпезі в ці дні, були побудовані з уламків старих будівель. Одна будівельна організація навіть рекламувала себе як КРАЩИХ ВІДНОВНИКІВ У МІСТІ. У компанії було достатньо матеріалу для роботи.
  
  - У мене таке відчуття, що я бачу всю дорогу до Скелястих гір, - сказав Кастер.
  
  "Хотів би я, щоб звідси ми могли бачити всю дорогу до Скелястих гір, сер", - сказав Доулінг. "Це набагато спростило б нашу роботу - і в будь-якому разі, саме в цьому криється більшість наших проблем".
  
  "Мітла не підмітала чисто", - сказав Кастер. "Ось у чому проблема. Ось чому вони послали мене сюди, щоб я все виправив".
  
  Скільки Доулінг його знав, Кастер володів чудовим даром переосмислювати події так, щоб вони чітко вписуються в схему речей, іноді існуючу тільки в його власній свідомості. Перша частина його заяви, однак, була об'єктивною правдою. Американська мітла не вимітала чисто і навіть близько не підходила до цього. США завоювали Онтаріо і Квебек, відокремили східну Канаду від великого Заходу, остаточно захопивши Вінніпег, і завдали удару на північ, у Скелясті гори, щоб розірвати залізничне сполучення з Тихим океаном. Цього було достатньо, щоб виграти війну. Але це також залишило кілька мільйонів квадратних миль не відвіданих американськими військами.
  
  На більшій частині цих квадратних миль, особливо на крайній півночі, було недостатньо людей, щоб змусити кого-небудь турбуватися. Але міста канадських прерій - Реджайна та Саскатун, Калгарі і Едмонтон - обурювалися тим, що їх передали Сполученим Штатам, коли ні один солдат в сіро-зеленій формі і близько не підійшов до них під час війни. Вони кипіли від обурення. Те ж саме відбувалося на фермах, для яких вони створювали ринки збуту. Те ж саме відбувалося в лісозаготівельних і шахтарських містах Британської Колумбії. Те ж саме відбувалося і з рибалками Ньюфаундленду. Те ж саме, якщо вже на те пішло, зробили дуже багато людей в районах, які Сполучені Штати захопили силою.
  
  "Чорт візьми, підполковник, як я можу контролювати половину континенту без солдатів, яких я повинен був втратити в одній битві середнього масштабу у Великій війні?" Запитав Кастер. "Кожен раз, коли де-небудь починається нове маленьке повстання, мені доводиться забирати у Пітера війська, щоб заплатити Полу, щоб Підлога міг придушити його. А потім, двадцять хвилин потому, Йому знову потрібні люди "
  
  "Ми забезпечили безперебійну роботу залізниць, чи не так, сер?" Доулінг похитав головою, почувши це применшення. "Враховуючи, як просувається бюджету в Конгресі, ми повинні вважати себе щасливчиками, що у нас тут все ще стільки солдатів, скільки є. У наступному році ситуація не покращиться ".
  
  "Соціалісти!" Як зазвичай робив Кастер, він перетворив це на лайку. "Я кажу вам, Доулінг, що саме правильне застосування кулемета - це відстріл соціалістичних бовдурів, які хочуть поставити нашу країну на коліна. Роздеріть їх вщент, а решта, можливо, схаменуться - якщо у них взагалі є хоч якийсь здоровий глузд, ніж я схильний сумніватися.
  
  "Так, сер", - покірно відповів Даулінг. Він сам був твердокаменным демократом, але, подумав він з деякою часткою гордості, не таким політичним копалиною, як його начальник.
  
  Кастер сказав: "Якщо справи підуть ще гірше, нам доведеться почати позичати солдатів у Республіки Квебек, будь я проклятий, якщо брешу".
  
  Доулінг почав сміятися: для Кастера відпустити два жарти за один день було майже безпрецедентним. Потім він зрозумів, що Кастер не жартував. На мить він був схильний до зневаги. Потім, раптово, він більше не відчував презирства. Час від часу Кастеру приходила в голову цікава думка, іноді він навіть не усвідомлював, що зробив це.
  
  "Знаєте, сер, я б посперечався, що французи там нам їх позичать", - сказав Даулінг. "І знаєте, що ще? Я б посперечався, що солдати з Квебека давно б уже розправилися з англійцями, які так довго сиділи на них верхи. Цим дійсно варто було б зайнятися."
  
  "Тоді подбай про це", - байдуже сказав Кастер. Ні, він не знав, що це хороша ідея. Він просто казав, щоб почути себе, щось, що він любив робити.
  
  Доулінг надряпав собі замітку: "Доведеться змусити Квебек заплатити і за війська, які вони посилають", - сказав він. "Це втішить Конгрес. Можливо, це не зробить Квебек щасливим, але я не збираюся втрачати через це сон. Якщо ми не можемо викрутити руку Квебеку, то чию ж ми можемо викрутити? Якби не Сполучені Штати, сьогодні це навіть не було б країною ". Наскільки він розумів, це була не така вже велика країна, але ніхто в Квебеку не цікавився його думкою.
  
  "Яка різниця, подобається це Квебеку чи ні?" Сказав Кастер, що означало, що він думав разом з Доулингом, і це майже змусило Доулінга задуматися, чи не помилився він. Якби Кастер погодився з ним, у нього була велика ймовірність помилитися.
  
  Він сказав: "Я думаю, нам вдалося придушити останній спалах за межами Едмонтона. У будь-якому разі, це вже дещо".
  
  "Придушення спалахів не завершує роботу, підполковник", - сказав Кастер. "Я хочу придушити їх, щоб вони не почалися знову. Вважаю, в один прекрасний день нам доведеться стерти з лиця землі одне з цих містечок в преріях. Так виродків і треба. І після того, як ми зробимо це, інші "Кенакс" зрозуміють, що ми не жартуємо ".
  
  "Можливо, сер", - сказав Даулінг, і його тон ясно давав зрозуміти, що "можливо" означає "ні". Іноді Кастеру не вдавалося бути занадто відвертим, тому він продовжив: "Якщо ми зробимо це без вагомої причини, весь інший світ підніме галас".
  
  "До біса весь світ", - велично виголосив Кастер: філософія мого життя звелася до восьми словами. Протягом усього свого довгого терміну Кастер робив все, що йому заманеться. На цьому шляху у нього було чимало перерв, але ніхто не міг заперечувати, що він використовував їх по максимуму.
  
  "Чи що-небудь ще, генерал?" Запитав Даулінг.
  
  "Насправді, є ще дещо". Кастер вагався, що було зовсім на нього не схоже. Нарешті він продовжив: "Боюся, нам з Ліббі довелося звільнити нашу економіку. Не могли б ви організувати наймання іншого?"
  
  "Хіба ваша дружина не мала б подбати про це замість вас, сер?" Обережно запитав Даулінг. Коли Елізабет Кастер приєдналася до свого чоловіка на службі, вона вела їх господарство з залізної примхою.
  
  Кастер кілька разів кашлянув. "На цей раз, підполковник, я б хотів, щоб ви подбали про це. Ліббі - чудова жінка - Бог ніколи не створював жінку прекрасніше, - але у неї є звичка наймати кислих, засушених дівчат, з якими мені важко ладнати. Я сподівався, що ви знайдете здатну жінку з більш життєрадісною вдачею.
  
  "Я розумію". І Даулінг зрозумів. Ліббі Кастер наймала домробітниць, до яких її чоловік не міг виявляти ніякого інтересу. Це був всього лише здоровий глузд з її боку, оскільки Кастер дійсно поклав око на гарненьких жінок. Функціонує в його віці щось більше, ніж око, Доулінг не знав. Він теж не хотів це з'ясовувати. Тепер, коли у Кастера знову була справжня команда, йому не потрібно було, щоб якась гарненька попси відволікала його.
  
  А Доулінг не хотів дратувати дружину Кастера. Ліббі виявилася набагато більш мстивим, набагато більш непримиренним ворогом, ніж коли-небудь мріяв її чоловік. Якби Даулінг найняв Кастер попси, вона була б їм незадоволена.
  
  У нього теж був напад кашлю. "Сер, - сказав він, - я дійсно думаю, що це краще залишити на розсуд місіс Кастер".
  
  "Дурниця!" Сказав Кастер. "Ти багато разів влаштовував для мене подібні заходи під час війни. Ще один раз тобі нітрохи не зашкодить".
  
  "Однак, коли ваша дружина була з вами, сер, вона воліла тримати такі справи у своїх руках", - сказав Доулінг. "Мені б не хотілося, щоб вона подумала, що я зазіхаю на її привілеї".
  
  "Ви не допомагаєте, підполковник", - роздратовано сказав Кастер.
  
  Доулінг мовчав. Якщо Кастер накаже йому вибрати економку, він вирішив знайти генералу саму непоказну стару карго, яку тільки зможе. "Подивимося, - подумав він, - як ти попросиш мене зробити що-небудь подібне".
  
  Але Кастер такого наказу не віддавав. Замість цього він віддав довгий, хрипкий подих. "Ось я тут командую всій Канадою, - сказав він, - і я виявляю, що я навіть не командую своїм власним будинком". Доулінг задумався, скільки інших знаменитих генералів зазнали поразки від своїх дружин. "Дуже багато", - таким було його припущення, і він не думав, що це припущення може бути сильно помилковим.
  VII
  
  Сципіон був закоханий і дивувався, чому, в ім'я всього Святого, він ніколи раніше не був закоханий. Найкраща відповідь, яку він міг вигадати, - і він знав, що його і близько недостатньо, - це те, що він завжди був дуже зайнятий. По-перше, йому силоміць запхали в горло освіта. Потім він був дворецьким в "Маршлендс", що при Енн Коллетон було роботою, здатної утримати в напрузі будь-яких чотирьох чоловіків. І після цього він був втягнутий у справи Конгарской Соціалістичної Республіки.
  
  Отже... Отже, наскільки знали всі в Огасті, штат Джорджія, він був офіціантом Ксерксом, звичайним хлопцем, який робив свою роботу і нікому не завдавав клопоту. А Вірсавія, він був впевнений, самим чудовим створінням, яке Бог вважав за потрібне помістити на обличчі землі.
  
  У нього ніколи не виникало проблем з тим, щоб знайти жінку для постелі, коли він хотів її. Але він ніколи не розумів різниці між коханням і закоханістю, принаймні, до цього моменту. Він погладив Батсибу по щоці, коли вони лежали пліч-о-пліч на вузькій ліжку в його мебльованій кімнаті. "Я найщасливіша людина на всьому білому світі", - сказав він - без оригінальності, але з великою щирістю.
  
  Вона нахилилася і поцілувала його. - А ти, добра людина, - сказала вона. Ніхто ніколи раніше не називав Сципіона так. У нього теж було не так вже багато можливостей проявити доброту. Тепер, коли вони у нього були, він робив все можливе, щоб використовувати їх по максимуму.
  
  Вірсавія встала з ліжка і почала одягатися для зворотного походу через хол у свою кімнату. - Не хочу, щоб ти йшла, - сказав Сципіон.
  
  "Я повинна", - відповіла вона. "Завтра вранці має піти забиратися до білим. Робота ніколи не закінчується".
  
  Він знав це. Однією з причин, по якій він любив Вірсавію, було те, що він знайшов у ній здоровий глузд. Не те, що він хотів знову зайнятися з нею любов'ю, змушувало його хотіти, щоб вона залишилася. З тих пір, як йому перевалило за сорок, повторні обходи не здавалися такими терміновими, як раніше. Але йому подобалося розмовляти з нею більше, ніж з ким-небудь ще, кого він коли-небудь зустрічав.
  
  Він пошкодував, що не може процитувати що-небудь з любовних віршів, які вивчив. Але узнав він це тільки з акценту утвореного білої людини, який йому довелося придбати. Використання цього акценту могло б - ні, змусило б змусити її задавати питання, на які він не міг дозволити собі відповідати.
  
  Це була єдина ложка дьогтю в бочці меду його щастя: все, що він говорив про своє минуле, повинно було бути або розпливчатим, або брехнею. Навіть ім'я, під яким вона знала його, було вигаданим. Він вважав, що йому пощастило, що він швидко звик до псевдонімом, під якими приховував свою справжню особистість. У Південній Кароліні нагородні плакати з його справжнім ім'ям все ще висіли в поштових відділеннях, поліції і ділянках шерифа. Деякі, можливо, навіть приїхали в Джорджію, хоча він ніколи не бачив ні одного в Огасті.
  
  Немов бажаючи підштовхнути його до цієї таємниці, сказала Вірсавія: "В один прекрасний день я дізнаюся про тебе все - все, що тільки можна знати. І знаєш, що ще? Мені теж сподобається кожен шматочок цього ".
  
  "Мені вже подобається все, що я знаю про тебе", - сказала Сципио, і її очі спалахнули. Що стосується його самого, він був радий вишколу дворецького, яка дозволяла йому думати одне, а говорити інше, не даючи ні найменшого натяку на те, що ховалося за виразами облич, які він одягав, як зручні маски.
  
  Вірсавія схилилася над ліжком і ще раз поцілувала його. - Побачимося завтра ввечері, - сказала вона багатообіцяючим голосом. Потім вона пішла, м'яко прикривши за собою двері.
  
  Сципіон встав і надів легку бавовняну нічну сорочку. У Серпні на початку літа ніхто не хотів нічого більшого. Він взяв віяло з плетеної соломи. Йому хотілося, щоб в гуртожитку було електрика: він купив би електричний вентилятор і направляв його на ліжко, коли спав. Тут було так само спекотно і душно, як і в Конгари. Він чув, що в Савані стало ще гірше. Йому було важко в це повірити, але ніколи не можна було сказати напевно.
  
  Наступного ранку його розбудив дзвінок дешевого будильника. Він позіхнув, встав з ліжка і почав одягатися. Його біла сорочка була наполовину застебнута, перш ніж він розплющив очі. Двері Беер була закрита, коли він вийшов зі своєї кімнати, і в її помешканні все було тихо. Вона встала раніше, ніж він, щоб втиснути в день якомога більше роботи.
  
  В закусочній, де він працював, не подавали сніданок. Він купив яйця, вівсянку і кава у закладі, де вони були, і заплатив за них банкнотою номіналом 500 доларів. "Потрібна ще сотня зверх цього", - сказав чорношкірий чоловік за прилавком.
  
  З гримасою Сципио відділив ще одну банкноту і простягнув йому. "Думаю, завтра буде тисяча", - сказав він.
  
  Поміркувавши, продавець похитав головою. "Не думаю, що раніше наступного тижня", - серйозно відповів він.
  
  Незважаючи на серйозний тон, це було по-своєму цікаво. З кожним днем паперових доларів Конфедерації купувалося все менше і менше. Сципио тільки що виклав шістсот з них на дешевий сніданок. Якщо б це була тисяча завтра або, найпізніше, тисяча на наступному тижні, ну і що? Друкарські верстати б випустили більше банкнот з великою кількістю нулів на них, і почався б новий цикл.
  
  Смачний, солодкуватий запах який печеться кукурудзяного хліба наповнив ніздрі Сципіона, коли він увійшов в рибний магазин і ресторан Erasmus's. Сивий негр, який керував закладом, кивнув йому і сказав: "Доброго ранку".
  
  - Доброго ранку, - відповів Сципіон. Він схопив мітлу і совок для сміття і почав підмітати підлогу. Він містив свою мебльовану кімнату в чистоті, наскільки міг, і робив те ж саме тут, хоча Еразмус не покладав на нього такого обов'язку.
  
  Тепер Еразмус спостерігав за ним, поки він управлявся з мітлою. Кухар рідко згадував про це. Можливо, він не знав, що з цим робити. Може бути, він боявся, що, якщо він що-небудь скаже, Сципіон перестане це робити.
  
  Пару хвилин через Еразмус вийняв лист з кукурудзяним хлібом з духовки і поставив його на стіл остигати. Потім він сказав: "Переконайся, що ніхто не вкраде магазин, Ксеркс. Я збираюся приготувати нам сьогодні рибу. Крижана людина прийде до того, як я повернуся, розклади по подносам, як ти вмієш робити ".
  
  "Я подбаю про це", - пообіцяв Сципіон.
  
  До цього часу у Эразмуса були вагомі підстави покладатися на його обіцянки. Він попрямував до дверей. Товстий банківський згорток оттопырился в його задньому кишені. Рулет буде значно тонше, коли він повернеться з рибного ринку на березі річки. Однак він отримає хороше співвідношення ціни і якості за витрачені гроші. Навіть в ці часи скажених цін він завжди так робив.
  
  Він пішов. Наданий самому собі, Сципио продовжив прибирання. Крижана людина дійсно прийшов. Сципіон розклав кілька шматочків льоду з вітринним лотків, а решту поклав у вологі тирсу під цими лотками, щоб вони не розтанули раніше, ніж знадобляться. Потім він узяв молоток і льодоруб і почав розбивати лід в лотках з шматочків в блискучі шматки.
  
  До того часу, як він закінчив возитися з льодом, Сципиону вже не було жарко. Його зуби стукали, і він ледве відчував свої пальці. Він задавався питанням, чи було схоже на це пережити зиму в США. Він сумнівався, що коли-небудь дізнається.
  
  Він недовго мерз. Ніщо не могло довго залишатися холодним, принаймні в таку погоду. Він взяв маленький шматочок колотого льоду і засунув його за комір сорочки. Це змушувало його соватися і в той же час приносило задоволення.
  
  Еразмус повернувся з джутової сумкою, перекинутою через плече. Він хмикнув, побачивши лід на підносах. - Пішли, - сказав він Сципиону. "Треба почистити нам цю рибу".
  
  Більшу частину прибирання він зробив сам. Він давно зрозумів, що Сципіон вміє поводитися з ножем, але той був майстром своєї справи; будь у нього гарну освіту, він міг би стати хірургом, а не кухарем. Сципио приніс рибу і поклав її на лід. Він також відніс рожеві, закривавлені риб'ячі тельбухи в провулок за магазином і викинув їх у пом'ятий залізний сміттєвий бак. Він завжди промивав банку з шланга відразу після того, як з неї виливали сміття. Там все ще смерділо несвіжою рибою. Навколо неї дзижчали мухи. У Серпні, коли стояла тепла погода, мухи дзижчали всюди.
  
  Люди знали, коли Еразмус повернеться зі своєю рибою. Не минуло й п'ятнадцяти хвилин після його повернення, як домогосподарки почали приходити, щоб купити що-небудь для своїх чоловіків і родин. Коли Сципіон тільки почав там працювати, вони ставилися до нього з підозрою, оскільки люди звикли ставитися з підозрою до кого-небудь або чому-небудь новому. До теперішнього часу вони сприймали його як належне.
  
  Одна жінка, несучи пару сомів, загорнутих у старі газети, обернулася і сказала Эразмусу: "Цей Ксеркс, він розквитався зі мною краще, ніж ти коли-небудь міг, старина".
  
  "У наші дні це не так складно, не з такими шаленими грошима, що ніхто не знає, скільки взагалі нічого не повинно коштувати", - відповів Еразмус. Жінка взяла рибу і пішла. Сципіон глянув на свого боса, гадаючи, не розсердили його її коментарі. Еразмус не подав вигляду; піймавши погляд Сципіона, він посміхнувся йому, як би кажучи, що домогосподарка зробила йому комплімент.
  
  З наближенням полудня справи пішли на лад. Чоловіки почали приходити в магазин і замовляти на вечерю смажену рибу. Еразмус також підсмажив до них картоплю, а велика каструля зелені, здавалося, ніколи не знімалася з плити. Чоловік міг вийти з-за столу голодним, але це було нелегко.
  
  І як потекли гроші! Стодоларові банкноти, п'ятисотенні, тисячні, іноді навіть десятитисячні - Сципіон відчував себе банківським касиром, коли вносив здачу. Він відчував би себе ще більше банківським касиром і ще менше бідним негром, якщо б сам не заробляв 40 000 доларів в тиждень. Наступного тижня Erasmus, ймовірно, дав би йому п'ятдесят, шістдесят чи сімдесят. Як би це ні було, це збереже їжу в його шлунку і дах над головою, але далі цього справа не піде.
  
  Ще одна причина одружитися на Беер як можна швидше полягала у тому, що тоді їм знадобилася б тільки одна дах над їхніми головами, і вони зекономили б на вартості другий - не те щоб хтось міг сильно заощадити при таких шалених цінах, як вони були.
  
  Неприємності почалися близько половини першого. Першим натяком на це, який вловив Сципіон, був пролунав неподалік сердитий крик: "Свобода!" За мить це прозвучало знову, з безлічі ковток: "Свобода!"
  
  "Це бакра!" - вигукнув Сципио. "Чому бакра заявився в де Террі з такою поведінкою?"
  
  "Не знаю". Еразмус засунув ножа за пояс. "Мені теж не дуже подобається ця ідея. Їм нічого робити в цій частині міста".
  
  Були у них справи чи ні, але вони йшли прямо по вулиці повз кафе: дюжина або близько того білих чоловіків, всі в білих сорочках і брюках кольору вершкового масла. "Свобода!" - кричали вони знову і знову. Кричачи, вони збивали з ніг будь-якого негра на своєму шляху, чоловіка, жінку або дитину.
  
  "Що нам з цим робити?" Сказав Сципіон. "Що ми можемо з цим вдіяти? Я знаю, що вони білі, але у них немає права робити нічого подібного. Як ти думаєш, Еразм, від криків поліції є якийсь толк?
  
  Еразмус похитав сивою головою. "Навряд чи. Двоє-троє з цих хлопців були з поліції". Сципио трохи подумав про це. Він думав, що назавжди уникнув терору, коли звільнився від останнього краху Конгарской Соціалістичної Республіки.
  
  Тепер він виявив, що був неправий.
  
  "Я ніколи не думав, що доживу до цього дня", - сказав Сем Карстен, коли військовий корабель США "Ремембранс" проходив через протоку Святого Георгія. Якщо б він подивився по правому борту, то побачив би Англію - ні, Уельс. Ірландія лежала по лівому борту.
  
  Джордж Мерлейн кивнув. "Я розумію, що ти маєш на увазі", - сказав він. "До біса шалено, що ми наносимо візит ввічливості в Дублінської гавані".
  
  "Єдиний спосіб, яким військовий корабель США міг увійти в гавань Дубліна до війни або під час неї, - це пробити собі дорогу", - погодився Сем. "Звичайно, тоді Ірландія належала лайми, і ми не були бажаними гостями".
  
  "Ну, тепер так", - сказав Мерлейн. "І якщо в Англії це не подобається, нехай вона спробує що-небудь почати. Вона чертовски швидко зрозуміє цю ідею після того, як ми гарненько пнем її під зад.
  
  Незважаючи на цю браваду, він дивився на схід більш ніж нервово. Королівський військово-морський флот зазнав поразки у Великій війні, але він не був розгромлений. Англія не була розчавлена, не так, як Конфедеративні Штати і Франція. Він не сумнівався, що США і Німецька імперія могли б розчавити її, якщо б знадобилося. Він також не сумнівався, що до того часу, як вони закінчать, вони зрозуміють, що потрапили в халепу.
  
  Есмінець, розвіває зелено-біло-помаранчевий прапор з арфою посередині білого, очолював церемонію Вшанування. Есмінець починав своє життя як американський чотиритактний крейсер; десятки таких, як він, зійшли на воду під час Великої війни. Його екіпаж складався з ірландців, які починали свою кар'єру в Королівському військово-морському флоті. Тисячі таких людей склали основу ірландського військово-морського флоту.
  
  "Я сподіваюся, що у них там хороший пілот", - сказав Карстен. За мить він додав: "Я сподіваюся, що у нього теж хороші графіки". Ще за мить він зробив ще одне доповнення: "Я сподіваюся, що ні одна з мін з родовищ не дрейфує вільно з Ірландського моря".
  
  Він думав, що це покриває всі, але його приятель показав йому, що він помилявся. "Поки ти сподіваєшся, сподівайся, що лайми не ушилися і не посадили парочку цих маленьких виродків прямо у нас на шляху", - сказав Джордж Мерлейн.
  
  "Це було б не дуже люб'язно з їхнього боку, чи не так?" Сем поморщився. "І вони завжди могли сказати щось на кшталт:"О, нам дуже шкода - ми поняття не мали, що хтось там був". Як хто-небудь зможе довести щось інше?"
  
  "Ви не змогли б", - сказав Мерлейн. "Вам і в голову не прийшло б зробити це. Звичайно, добре те, що Тедді Рузвельта не знадобилися б ніякі докази. Якщо у нас тут трапиться лихо, він змусить Англію заплатити. Лайми теж повинні це знати. Я не думаю, що вони будуть ставитися до нас по-гейски ".
  
  "Будемо сподіватися, що ти прав". Карстен глянув на небо, затягнуте сірими щільними хмарами. "Прекрасний день, чи не правда?"
  
  Мерлейн подумав, що це прозвучало саркастично. "Так, якщо ти мох на дереві", - відповів він. "Я сподівався, що нас відправлять в Південну Америку, щоб ми допомогли Бразилії перемогти Аргентину. Це мій тип погоди ".
  
  "Ні, дякую", - сказав Карстен, здригнувшись. "Я подгораю, як печеня з реберець на камбузі, коли кухарі забули про нього".
  
  Коли "Ремембранс" увійшов в гавань Дубліна, його зустріли приблизно такого ж розміру, як той, з яким "Дакота" заходила в Нью-Йорк після закінчення Великої війни. Нью-Йорк міг похвалитися великою кількістю людей, ніж вся Ірландія, але ті, хто вишикувався по обидві сторони річки Ліффі, аплодували досить голосно, щоб компенсувати їх нечисленність. Коли "Спогад" наблизилося до призначеного йому причалу, Сем був приголомшений виглядом десятків тисяч людей, майже всі вони були такими ж світлошкірими, як і він.
  
  "Якби ви відбуксирували це місце в Бразилію, то приблизно через півтора дня у всіх тут стався тепловий удар", - сказав він. Більше ніхто не звертав на нього ніякої уваги. Якщо інші матроси на палубі споглядали шкіру ірландських жінок, а вони, безсумнівно, так і робили, у них на думці були зовсім інші речі. Те ж саме, якщо вже на те пішло, думав і Сем.
  
  Пара світло-сірих німецьких крейсерів стояла біля причалу всього в декількох причалах від "Ремембранса". Моряки на борту махали в бік авіаносця. Сем і його товариші помахали у відповідь. Тут, у Дубліні, і американці, і німці були зайняті тим, щоб поставити Англії синець під оком. Тим не менш, Сем окинув ці крейсера оцінюючим поглядом, задаючись питанням, на що буде схоже вступ в бій з "квадратноголовыми". І офіцери на борту німецьких кораблів обов'язково фотографували це Спогад, щоб їх керівництво у Берліні могло вирішити, як з ним боротися і чи варто будувати кораблі, подібні йому.
  
  Після того, як судно було закріплено, лорд-мер Дубліна і рудоволосий хлопець у модного військово-морській формі піднялися на борт, щоб привітати її в своїй країні. Лорд-мер, на якому була зелено-біло-помаранчева стрічка, виголосив промову. Адмірал вивчала це Спогад так, наче хотіла, щоб у нього була дюжина таких же, як вона, під ірландським прапором.
  
  - Отже, - нарешті промовив лорд-мер з акцентом, який здався Карстену швидше британським, ніж ірландським, - ми справді пишаємося тим, що вітаємо цей чудовий військовий корабель в нашому порту, символ прихильності між Сполученими Штатами та Ірландією, яка спонукала вас допомогти нам нарешті повернути нашу свободу після стількох століть гноблення з боку британської корони.
  
  Разом з іншими присутніми американськими моряками Сем слухняно зааплодував. Під час війни США зробили б усе, щоб допомогти Англії пережити важкі часи. Це більше ніж прихильність, спонукало США допомогти ірландського повстання. Мер не виглядав безглуздо; він повинен був знати так багато. Політики виглядали однаково по обидва боки Атлантики.
  
  Якби світ був ідеальним місцем, ірландець заслужив би Пам'ять. Проте капітан Олівер Роланд був смаглявим чоловіком французького походження. Він сказав: "Сполучені Штати раді вітати Ірландію в сім'ї націй. Поряд з Польщею і Квебеком, її незалежність показує, як держави Четверного союзу поважають національні устремління народів, яких наші недавні вороги занадто довго позбавляли свободи, яку вони заслуговували ".
  
  Лорд-мер захоплено вклонився. Ірландський адмірал заплескав у долоні. Поруч із Семом Віллі Мур грубо, але тихо пирхнув. Командир гарматної обслуги пояснив це словами: "Поляки можуть робити те, що їм кажуть німці, а жабники в Квебеку можуть робити те, що ми їм говоримо, а американці ніколи не були до біса гарні в тому, щоб робити те, що їм хтось говорить".
  
  Це було цинічно. З великою часткою ймовірності це було правдою. Помічник старшого артилериста міг сказати це людині зі свого екіпажу. Якби капітан Роланд сказав це лорда-мера Дубліна, все пройшло не так гладко. Шкіпер повинен був бути або, принаймні, вести себе як політик.
  
  - Ми збираємося отримати свободу, шеф? - Прошепотів Сем Муру.
  
  "Я чув, що це так", - прошепотів у відповідь Мур. "Ще я чув, що кожному, хто прийме дозу бавовни, відріжуть яйця, щоб у нього ніколи, ніколи не було шансу зробити це знову. Ти розумієш, про що я кажу?"
  
  "Звичайно, хочу", - відповів Сем шепчущим фальцетом.
  
  Очі Віллі Мура на мить широко розкрилися. Потім, замість того щоб розсміятися, він почав кашляти. "Чорт би тебе побрал, Карстен, ти хитрий сучий син", - прохрипів він. Він знову закашлявся і кинув на Сема злісний погляд. Сем доклав усі зусилля, щоб напустити на себе маску ангельської невинності. За словами Мура, його зусилля були не надто гарні.
  
  Він дійсно отримав свободу, але не раніше, ніж через три дні: так близько до Англії капітан Роланд хотів, щоб на борту "Ремембранса" було якомога більше екіпажу. Можливо, офіцери оглядали дублінські собори та інші пам'ятки. Сем все ще подумував про те, щоб самому спробувати стати офіцером. Втім, собори його не цікавили. Він зайшов у перший-ліпший бар - паби, як їх тут називали, - який він зауважив, всього в парі кварталів від набережної річки Ліффі, у якій розташовувався "Ремембран".
  
  "ГІННЕС" КОРИСНИЙ ДЛЯ ЗДОРОВ'Я! свідчила вивіска у вітрині. На ній був зображений здоровий на вигляд хлопець, разливающий пінту стаута. Сем чув про "Гіннеса", але ніколи його не пив. Він не міг уявити кращого місця, щоб втамувати спрагу та одночасно покращити свою освіту. Він увійшов.
  
  Коли він попросив знаменитий стаут, шинкар посміхнувся йому. "Дійсно, і я щасливий обслужити янкі", - заявив він, набагато більше схожий на ірландця, ніж лорд-мер. "Якщо ви не розміняли свої гроші, то чверті долара буде достатньо".
  
  "Тримаю парі, так і буде", - сказав Сем не дуже радісно. Повернувшись до сша, він міг купити п'ять келихів пива за четвертак. Але він не повернувся в Штати, а "Гіннес" повинен був бути чимось особливим. Він порився в кишені і поклав на стійку срібну монету.
  
  Ірландець дійсно відміряв йому повну міру, наповнивши пинтовую кухоль до країв, а потім останніми краплями з-під крана намалював трилисник на вершковою голівці. Помітивши, що Сем дивиться на нього, він соромливо посміхнувся. - Просто выпендриваюсь, - пробурмотів він.
  
  "Спасибі", - сказав Сем і підняв склянку в знак вітання. "Твоє здоров'я". Він відсьорбнув з "Гіннесса". Трохи подумавши, він кивнув. Можливо, воно не коштувало і четвертаки, але було близько до цього. У цьому смаку було набагато більше, ніж у блідому водянистому пиво, яке він купував будинки. Це навело його на думку про те, щоб пити хліб з пумперникелем. До того ж у ньому було щось смачненьке. Він міг бачити, що після трьох-чотирьох пінт пива йому більше не захочеться їсти, і ходити він теж не зможе.
  
  Він не був готовий осліпнути. Спочатку у нього на думці було дещо інше. "Ти випадково не знаєш, де я міг би знайти доброзичливу дівчину?" запитав він.
  
  "Я роблю це", - відповів рознощик. "Ви загорнете за кут тут", - він вказав, - "потім постукайте в будинок з синьою дверима. Скажи їм, що тебе прислав Шон, і вони трохи знизять ціну.
  
  Вони віддадуть йому його частку за те, що він направить торгівлю в їх сторону, ось що він мав на увазі. Сем свого часу отримував таку ж відповідь від багатьох барменів. Його це не турбувало. Вони займалися бізнесом не заради свого здоров'я; вони хотіли заробити долар - ні, тут фунт - як і всі інші.
  
  Він випив ще пінту "Гіннесса", а потім, відчувши приємне збудження, знайшов будинок з синьою дверима. Ім'я Шона привело його всередину. "Ще один!" - вигукнула мадам, побачивши його форму. - Господи, та ви, янкі, просто хтиві дияволи.
  
  "Ми довгий час були в морі, мем", - відповів Сем.
  
  Незабаром він щасливо влаштувався нагорі з пухкенькою блондинкою, яка сказала, що він може називати її Луїзою. Його перший раунд закінчився, майже не почавшись, як це часто траплялося після довгої перерви. Він виклав ще трохи готівки і почав знову. Все йшло найприємнішим чином, коли внизу піднялася якась метушня.
  
  Він зосередився на поточному справі, поки хрипкий голос з американським акцентом не проревів: "Будь-моряк з "Ремембранса", який не повернеться на борт протягом години, ви, чорт візьми, опинитеся на мілині! Тоді ми відпливаємо! Синя двері зачинилися.
  
  "Господи!" - Вигукнув Сем і приклався. Він скінчив у кілька ударів. Це все зіпсувало Луїзі, яка, як йому здалося, приємно розігрівалася під ним. Але в нього більше не було часу турбуватися про неї. Вона кинула на нього нещасний погляд, поки він натягував одяг. У нього теж не було часу турбуватися про це. Він був прямо за одним американцем, що виходять з публічного будинку, і прямо перед іншим.
  
  Важко дихаючи, він поспішив вгору по трапу до "Спогадам": "Що, чорт забирай, відбувається?" - запитав він, піднімаючись на борт.
  
  "Повстання на півночі", - відповів моряк. "Вони не хочуть обрізати тасьми на фартухах Англії там, нагорі. Ірландці попросили нас допомогти їм з нашими літаками і зброєю, і ми збираємося це зробити ".
  
  "О. Гаразд". Сем на мить задумався, потім усміхнувся. "Дуже добре, що вони не піднялися на годину раніше, це все, що я можу сказати".
  
  Емілі Пінкард сказала: "Клянуся Ісусом, Джефф, якби я не знала, де ти пропадав ночами, я б подумала, що ти завів собі іншу дівчину на стороні".
  
  "Ну, а я ні". Джефферсон Пінкард суворо подивився на свою дружину. Це вона була тією, хто зраджував, а тепер у неї вистачає нахабства думати, що він може бути невірним? Емілі опустила очі. Вона знала, що накоїла. Джефф продовжив: "Партія свободи важлива, чорт візьми. Я не думаю, що зараз у всій країні є щось більш важливе".
  
  Що вона робила ночами, коли його не було вдома? Пинкарда це турбувало, особливо з тих пір, як Бедфорд Каннінгем, як би багато він думав про мови Джейка Физерстона, не приєднався до Партії свободи. Джефф приєднався і продовжував відвідувати партійні збори. До того, як він зареєструвався, все здавалося безглуздим, марним. Тепер в його житті з'явився фокус. Він знайшов справу.
  
  "Це більше, ніж я", - сказав він, намагаючись змусити Емілі зрозуміти. "Це важливіше, ніж я. Але я частина цього. Все налагодиться, і налагодиться почасти завдяки мені. Мені. Він тицьнув великим пальцем собі в груди.
  
  Емілі зітхнула. "Люди занадто багато говорять про політику, клянуся, так воно і є. Якщо розібратися, все це нічого не значить".
  
  - Якби не політика, ми б не воювали. Джефф недбало поцілував її і попрямував до дверей. - У мене немає часу на суперечки сьогодні ввечері. Я не хочу спізнюватися.
  
  Він чув, що Партія свободи почала проводити збори в салуні Річмонда. Оскільки Алабама була посушливим штатом, штаб-квартира партії в Бірмінгемі не могла наслідувати штаб-квартирі установчого відділення. Джефф жалкував про це; він би з задоволенням посидів з новими друзями, яких завів, і обговорив всі за парою кухлів пива або віскі.
  
  Йому все одно подобалося сидіти зі своїми новими друзями, але робити це в платній стайні було зовсім не те. Тим не менш, власник стайні був членом партії, і гроші, які він отримував за оренду приміщення раз на тиждень у якості залу зборів, допомагали йому триматися на плаву. У наші дні, коли так багато людей пересідають з екіпажів на автомобілі, йому була потрібна будь-яка допомога, яку він міг отримати.
  
  Головою бірмінгемського відділення м'язистий краснолицый хлопець на ім'я Барні Стівенс. Під час війни він був сержантом; Пінкард міг би посперечатися, що він був злою людиною. Рівно о восьмій годині він сказав: "Давайте, хлопці, відправимо це шоу в дорогу".
  
  Разом вони заспівали "Dixie". Спів було не з кращих і близько до цього. Це не мало значення. Гучні слова національного гімну Конфедерації нагадали Джеффу - і всім іншим, - чому вони об'єдналися. Хороші часи, про які йшлося в пісні, можуть наступити знову. Партія Свободи змусить їх прийти знову.
  
  Після того, як замовкли останні ноти, Стівенс сказав: "Хлопці, сила, яка врешті-решт переможе, - це вогонь нашої молодої мужності Конфедерації. Сьогодні в Конфедерації з'являються нові люди, які претендують на владу, люди, які проливали свою кров за Конфедеративні штати і знають, що їх кров пролилася даремно, з вини людей, які керували урядом ".
  
  Джефф плескав так, що у нього захворіли жорсткі долоні. Він оглянув стайню. Жменька чоловіків там була солідних середніх років. Більшість, однак, були схожі на нього: чоловіки двадцяти-тридцяти з невеликим років, що пройшли через горнило війни і готові прийняти якусь нову форму.
  
  "Нас надто багато, щоб уряд міг придушити нас силою", - заявив Барні Стівенс, і його аудиторія знову зааплодировала. "Ми повинні зруйнувати те, що потребує руйнування, і, клянуся Богом, цього достатньо. Ми повинні бути жорсткими. Нарив на тілі країни потрібно вирізати і стискати, поки не потече чиста червона кров. І кров повинна текти досить довго, перш ніж тіло знову стане чистим ".
  
  "Свобода!" Джефф і інші закричали. Стайня, важке повітря всередині, пахне сіном і кіньми, відгукнулися луною на цей крик.
  
  "Цієї осені, - продовжував Він, - вам знадобиться новий голова, бо Дев'ятий округ збирається відправити мене в Конгрес". Нові оплески. - І коли я доберуся до Річмонда, - сказав він, - мені буде що сказати з приводу...
  
  "Свобода!" Пінкард знову закричав разом зі своїми товаришами. У нього встав. Це змусило його розсміятися. Емілі зрадила йому з чоловіком. Він був помилковим їй на Вечірці.
  
  Стівенс сказав: "З сьогоднішнього дня і до дня виборів ми збираємося змусити людей звернути на нас увагу. В цю суботу вдень, я чув, ніггери, за яких проголосувало наше дурнувате уряд, збираються провести мітинг - як ніби вони дійсно громадяни, як ніби вони заслуговують бути громадянами ", - Презирство сочилося з його слів. Він був не такий гарний, як національний голова, але й не поганий. Він посміхнувся натовпі. "Хто з вас, хлопці, хоче надіти білі сорочки і штани кольору горіхового горіха і нанести візит?"
  
  Майже кожна рука злетіла в повітря. Одним з чоловіків, яких вибрав Стівенс, був Джефферсон Пінкард. Голова бірмінгемського відділення сказав: "Зустрінемося на розі Коттон-стріт і Форестдейл в дві години дня в суботу. Ми проведемо старі добрі часи, якби ми прокляті, якщо не проведемо ".
  
  - А як щодо копів? - крикнув хтось із задньої частини стайні.
  
  "А що з ними?" Презирливо сказав Барні Стівенс. "Вони нічого не зроблять, щоб утримати нас від купки нахабних ніггерів". Він знову посміхнувся. "І, крім того, більшість з них - це ми".
  
  Більшість людей на зборах, яких знав Пінкард, були сталеварами з ливарних заводів Слосса. Але багатьох він знав недостатньо добре, щоб навчитися того, що вони робили. Він би не здивувався, якщо б деякі з них були поліцейськими. Поліцейським, як і всім іншим, потрібна свобода.
  
  Йдучи зі зустрічі, він кинув банкноти в 500 доларів в жерстяну капелюх, яку тримав у руках один з друзів Барні Стівенса. Щотижневі внески, ймовірно, незабаром досягнуть 1000 доларів. Гроші більше не здавалися реальними. Вони вмирали разом з багатьом з того, що було йому дорого. Я зроблю це краще, подумав він. Я зроблю.
  
  Емілі ще не спала, коли він повернувся додому. Він думав, що вона вже лягла спати. "Вже пізно, Джефф", - сказала вона. "Завтра ти будеш блукати як п'яний, ти так втомишся".
  
  - Не починай приставати до мене, - прогарчав він.
  
  "Хтось повинен зайнятися тобою", - відповіла його дружина. "Досить небезпечно знаходитися на підлозі ливарного цеху, коли ти не спиш". Її голос підвищився, ставши пронизливим, злим і в той же час стурбованим. - Ти виходиш туди напівсонний і...
  
  "Не заважай мені, я сказав!" Він дав їй ляпаса. Вона дивилася на нього, її очі розширилися від шоку. Він ніколи не піднімав на неї руку, навіть коли застав її з Бедфордом Каннінгемом. Чому, чорт візьми, немає? він задавався питанням і не знаходив відповіді.
  
  Він штовхнув її по коридору в бік спальні, потім підняв на руки, повалив на підлогу і оволодів нею силою. За ці роки вони зіграли в безліч грубих ігор. Це була не гра, і вони обидва це знали. Емілі пручалася з усіх сил. Пінкард був більше, сильніше і, сьогодні ввечері, зліше. Після того, як він вичерпав себе і вийшов, вона відкотилася від нього і заплакала, відвернувшись обличчям до стіни. Він заснув, ситий і щасливий, з її риданнями у вухах.
  
  На наступний ранок вона не розмовляла з ним, хіба що відповідала на те, що він їй казав. Але вона приготувала йому сніданок, передала йому миску з вечерею і взагалі намагалася не розсердити його. Він чмокнув її в щоку і, насвистуючи, пішов на роботу.
  
  - Доброго ранку, Мистух Пінкард, - сказав Веспасіан, опинившись в рукотворному пеклі, яким був ливарний цех. - Я тільки що дістався сюди сам.
  
  "Доброго ранку, Веспасіан", - життєрадісно сказав Джефф. Веспасіан був кращим негром, це точно: той, хто знав своє місце. Пінкард насилу міг дочекатися суботнього вечора. Він і його приятелі подбали б про деякі ниггерах, які не знали свого. Вони навчилися, клянуся Богом!
  
  Він глянув на Веспасіана. У по-справжньому пристойному світі навіть найкращий негр не став би виконувати яку-небудь роботу білої людини. Він підкидав вугілля в печі або на бавовняних полях, де місце чорношкірим. Джеффу стало цікаво, що б з цим зробила Партія свободи, коли б у неї з'явився шанс. Що-небудь вартісне. Він був упевнений в цьому.
  
  Закінчивши свої суботні півдня, він поспішив додому і переодягнувся в білу сорочку і штани кольору уніформи Конфедерації. Коли він попрямував до дверей, Емілі дуже обережно запитала: "Куди ти йдеш?"
  
  - Геть, - відповів він і так і зробив.
  
  Він дістався до місця зустрічі вчасно. Барні Стівенс потиснув йому руку. "Хороший хлопець", - сказав Він і простягнув йому двухфутовую товсту палицю - саму грізну палицю, яку тільки міг носити будь-поліцейський. "Ми навчимо ніггерів, що їм не зійде з рук напускати на себе вигляд, ніби вони нічим не гірші за білих".
  
  Деякі з членів Партії Свободи принесли з собою свинцеві трубки, пляшки або інші обрані інструменти для нанесення каліцтв. Разом сімдесят чи вісімдесят чоловік, одягнених практично однаково, становили грізну силу. Дух Джеффа воспарил від того, що він став частиною чогось такого чудового. Він воспарил знову, коли одягнений в сіру поліцейський верхи на коні помахав рукою і підняв кашкет, вітаючи сили Партії свободи.
  
  "Поїхали", - сказав Барні Стівенс, як ніби вони збиралися вийти з своїх окопів і перелізти через вершину. І так, у деякому сенсі, і було. "Пам'ятайте, це війна. Бий ворога, допомагай своїм приятелям, тримайся разом, підкорись моїм наказам. Якщо я здамся, наступним на черзі буде Білл Маклана-хан. Тепер - вишикуйтеся в колону по чотири людини. "Ветерани корилися без суєти. Вони робили це раніше, незліченну кількість разів. - Фор'ард-хаарч! - Гаркнув Стівенс.
  
  Парк Магнолія, де негри проводили свій мітинг, знаходився всього в декількох кварталах. Їх оратор стояв на платформі, на якій майоріли прапори Конфедерації. Це змусило кров Джеффа закипіти навіть сильніше, ніж влітку в Бірмінгемі. Дюжини або близько того поліцейських було досить, щоб утримати пару дюжин білих хеклеров подалі від мітингу. Ці білі люди не були організовані. Компанія з Партії Свободи була.
  
  Крики тривоги вирвалися з чорних ковток, коли в полі зору з'явилися бійці Партії свободи. "Подвійна бойова лінія зліва і справа", - крикнув Барні Стівенс, і бійці виконали еволюцію з відпрацьованої легкістю. Стівенс вказав палицею, немов це був жезл британського фельдмаршала. "В атаку!"
  
  "Свобода!" Джефф кричав разом зі своїми друзями. Пара поліцейських мляво намагалися встати між членами Партії свободи і неграми. Міцні молоді ветерани в білому і горіховому налетіли на них.
  
  Джефф змахнув кийком. Вона врізалася в чорну плоть. Пролунав виття болю. Його губи оголили зуби в дикій усмішці. Він замахнувся знову, і знову, і знову. Кілька чорношкірих ветеранів чинили опір. Однак набагато більше бігло. Деякі з них могли б отримати право голосу, але негр, який воював з білим людиною в CSA, бився не тільки зі своїм ворогом, але і з усією вагою суспільства та історії Конфедерації.
  
  Через п'ять хвилин мітинг був розігнаний, розгромлений. Деякі з білих хеклеров приєдналися до членів Партії свободи. Жоден з поліцейських не зробив більш ніж символічних зусиль, щоб утримати їх. Багато негри лежали з проломленими головами. Джефф відчував себе так, немов тільки що штурмував позиції янкі в західному Техасі. Він стояв на весь зріст, піт праведного праці стікав по його обличчю. Тільки на даний момент він і його товариші були господарями все, що вони бачили.
  
  Спікер Палати представників вказав на Флору Гамбургер. "Голова визнає шановного представника з Нью-Йорка", - виголосив він співуче.
  
  "Спасибі вам, містер Спікер", - сказала Флора. Це було більше, ніж проста люб'язність; Сеймур Стедман з Огайо сам був соціалістом, першим недемократом, що став спікером після першого Конгресу катастрофічного терміну президента Блейна на початку 1880-х років ". Голова, я пропоную Палаті представників прийняти резолюцію, текст якої я передав Секретарю, виражає співчуття і засудження нападів на законослухняних негрів, які зараз відбуваються в Конфедеративних Штатах ".
  
  "Пан спікер!" Кілька конгресменів спробували привернути увагу Стедмана. Як і було домовлено, він дізнався Осию Блэкфорда. "Другий!" - Сказав Блэкфорд гучним, ясним голосом. Вони з Флорою посміхнулися один одному.
  
  "Було запропоновано і підтримано, щоб ми прийняли резолюцію, яку міс Гамбургер передала секретаря", - сказав конгресмен Стедман. "Секретар зараз зачитає резолюцію для обговорення".
  
  Зачитав секретар, смертоносним гулом. Як тільки він закінчив викладати резолюцію, яку коротко виклала Флора, по всьому залу Палати представників зметнулися руки. Спікер Стедман сказав: "Голова визнає свого шановного колегу з Огайо".
  
  - Дякую вам, містер Спікер. Вільям Говард Тафт важко звівся на ноги, потім повернувся до Флори. "Я хотів би поцікавитися у шановного представника з Нью-Йорка, чому вона не включила в свою резолюцію заворушення, що відбуваються в даний час в Китаї, Росії, Південній Америці, Франції та Іспанському Марокко, всі вони знаходяться за межами Сполучених Штатів і компетенції Палати представників в не меншій мірі, ніж події, засуджені в Конфедеративних Штатах".
  
  Флора вп'ялася поглядом у Тафта, і в ньому було багато такого, на що можна було впиться поглядом. Оскільки соціалісти і республіканці мали незначну більшість у Палаті представників, він більше не очолював Комітет з транспорту і не міг використовувати свою владу, щоб зробити її життя нестерпним. Здавалося, йому було важко усвідомити це; багатьом демократам було важко. Вони брали владу як належне, навіть коли її не було.
  
  "Я б відповіла джентльменові з Огайо подвійно", - сказала вона. "По-перше, те, що відбувається в Конфедеративних Штатах, життєво важливо для Сполучених Штатів, тому що Конфедеративні Штати так близькі і так тісно пов'язані з нами. А по-друге, нападу на негрів там жорстокі, невиправдані і абсолютно неспровоковані".
  
  "Заради Бога, вони всього лише ніггери", - вигукнув хтось, не чекаючи, поки його дізнаються. "Яка, до біса, різниця, що з ними роблять рэбы?"
  
  "Порядок!" Спікер Стедман стукнув молотком. "Голова визнає шановного представника від Дакоти".
  
  "Спасибі вам, містер Спікер", - сказав Осія Блэкфорд. Цей невихований тип дає мені можливість процитувати Донна, і я не втрачу її: "Жодна людина не є островом сам по собі; кожна людина - це шматочок континенту, частина материка; якщо море змиє кого землі, Європа стане менше, так само як якщо б це був мис, так само як якщо б це був маєток твоїх друзів або твою власну; смерть кожної людини применшує мене, тому що я причетний до людства; і тому ніколи не посилай дізнатися, за ким дзвонить дзвін; він дзвонить по тобі". ."Якщо конфедерати зараз дозволяють тероризувати своїх негрів, що, судячи з доходить до нас повідомленнями, є правдою, хто може припустити, що вони можуть дозволити через рік, чи через п'ять років, чи через десять?"
  
  "У мене є два питання до джентльменові з Дакоти", - сказав демократ, який піднявся, щоб відповісти Блэкфорду. "По-перше, чому ви думаєте, що Конфедеративні Штати звернуть яку-небудь увагу на резолюцію цієї Палати? По-друге, якщо ви, соціалісти, хочете, щоб ми зробили щось, на що Конфедеративні Штати звернуть увагу, чому ви нанесли удар по бюджету Військового міністерства?"
  
  Друге питання, зокрема, змусив Флору поморщитися. Вона також наполягала і проголосувала за скорочення військового бюджету, і причини, за якими вона це зробила - головна з них у тому, що країна більше не могла дозволити собі продовжувати витрачати гроші на колишньому рівні, - все ще здавалися їй вагомими. Але вона була змушена визнати, що попередження, зроблене в умовах реальної загрози війни, зробило б набагато більше для стримування головорізів, які називають себе Партією свободи, ніж будь-яка резолюція Палати представників.
  
  По мірі продовження дебатів вона також почала розуміти, що навіть прийняття резолюції буде утруднено. Багато демократи заявили, що вони не хочуть, щоб їх бачили вмешивающимися у внутрішньополітичні справи сусідньої суверенної держави. Спікер Стедман відреагував на це сардонічною насмішкою: "Оскільки ми не будемо втручатися в справи Республіки Квебек? Якщо б ми не втручалися в ці справи, не було би Республіки Квебек".
  
  Але конгресмен, який сказав: "Вони всього лише ніггери", говорив від імені дуже багатьох своїх колег, незалежно від того, вони хотіли вийти і визнати це чи ні. Флора не очікувала нічого кращого від демократів. Але республіканці, в основному конгресмени з Середнього Заходу, які проживають на фермах, також виявилися не надто співчуваючими тяжкого становища кольорових. І навіть один соціаліст встав і сказав: "Це не те питання, яке стосується жителів мого округу".
  
  "Жителям вашого округу наплювати на погроми?" Флора сердито закричала, що змусило спікера Стедмана вдарити по ній молотком.
  
  Коли Стедман задав це питання, резолюція Флори не була прийнята вісімнадцятьма голосами. "Оскільки час наближається до шести, я пропоную відкласти засідання на сьогодні", - сказав спікер. Його пропозицію було підтримано голосуванням, при цьому не було заслухано ні одного незгодного. Зал Палати представників швидко спорожнів.
  
  Все ще розлючена, Флора навіть не намагалася приховати це. - Що вони будуть робити, коли за ним задзвонить дзвін? - запитала вона Осию Блэкфорда.
  
  "Хто може вгадати, поки не прийде час?", він відповів з кривою посмішкою. "Ти не виграєш весь час, Флора. За багато років ми майже не вигравали взагалі. Ми ведемо запис, навіть якщо резолюція провалилася. Якщо так піде і далі, ми можемо підняти це питання на сесії ".
  
  - Ти дивишся на речі, - повільно промовила вона.
  
  "Я б так і зробив, після того як всі стоять резолюції і законопроекти, які я бачив, загинули". Блэкфорд знову блиснув кривою усмішкою. "На даний момент, якої думки ти дотримуєшся про вечерю?"
  
  "Я за це", - зізналася Флора. "Якщо пощастить, в яке-небудь місце, де знають, як подають "ворону"".
  
  "О, я думаю, ми можемо придумати щось краще", - сказав він і повів її в закусочну, яку вони відвідували кілька разів раніше. Після баранячих відбивних і червоного вина світ дійсно здавався менш похмурим місцем. Бренді після цього теж не зашкодить. Блэкфорд дістав портсигар. Він дочекався кивка Флори, перш ніж вибрати і прикурити "панателу". Між затяжками він запитав: "Підемо куди-небудь потанцювати або на водевіль?"
  
  Флора подумала, потім похитала головою. Вона не була так вже щаслива. - Ні, дякую. Не сьогодні. Чому б тобі просто не відвезти мене назад в мою квартиру?
  
  "Добре, якщо це те, чого ти хочеш". Блэкфорд встав і провів її до свого автомобіля. Зворотна дорога до багатоквартирного будинку, де вони обидва жили, пройшла в основному в мовчанні.
  
  Вони разом піднялися нагору. У коридорі, через який виходили один на одного їх двері, було тихо і похмуро: більш похмурим, ніж зазвичай, тому що одна з маленьких електричних лампочок перегоріла. Як зазвичай, Блэкфорд проводив Флору до дверей. Як правило, він нахилився, щоб поцілувати її на ніч. Послідував поцілунок був яким завгодно, тільки не звичайним. Може бути, Флора намагалася загладити денний розчарування. Може бути, у неї просто позначився бренді. Вона не знала, та не дбала про це.
  
  Як, очевидно, і Осія Блэкфорд. - Фух! - сказав він, коли вони нарешті відірвалися один від одного. - По-моєму, ти розтопив весь віск у мене в вусах.
  
  Сміх Флори був тремтячим. Її щоки запалали, наче від збентеження, але вона не була збентежена. Її серце шалено калатало. Вона повернулася, гадаючи, заспокоїть її рутинна робота по відмикання і відкриванню дверей. Цього не сталося. Вона потягнулася до вимикача у двері, потім знову подивилася на Блэкфорда. "Не хочеш зайти всередину?" - запитала вона.
  
  - Добре... - почав він, відповідаючи на побажання спокійної ночі, яким вона завжди бажала його раніше. Потім він почув, що вона насправді сказала. Він поставив свій власний питання: "Ти впевнена?"
  
  Вона нахилилася вперед і встала навшпиньки, щоб поцілувати його в кінчик носа. Він ніколи не підштовхував її зайти далі, ніж вона хотіла. Тиснути на неї було марно, як могли б сказати йому багато людей, в Конгресі і за його межами. Але йому і не потрібно було пояснювати. Зараз він не тиснув. Він дуже подобався їй за це ... і за відчуття його губ, притиснутих до неї, його тіла, притиснутого до неї. - Так, - твердо сказала вона.
  
  "Я б ніколи не змогла зробити цього там, у Нью-Йорку, - подумала вона, коли вони сиділи пліч-о-пліч на дивані, - не зі всіма, хто живе в нашій квартирі. Але навіть це було неправдою. Коли Йоссель Райзен збиралася йти на війну, її сестра Софі знайшла спосіб піднести йому кращий жіночий подарунок - і він зробив їй подарунок у відповідь, подарунок, який тепер носив його ім'я, подарунок, до якого він так і не дожив. Якщо б ти захотів досить сильно, ти завжди міг би знайти спосіб.
  
  Вона ніколи не думала, що може так сильно хотіти цього. Коли Блэкфорд в порядку експерименту обійняв її, вона пригорнула його до спинки дивана. Цей поцілунок тривав набагато довше, ніж той, в коридорі, і залишив у неї відчуття, що вона може вибухнути в будь-який момент.
  
  Блэкфорд цілував її очі, щоки; його рот ковзнув до її шиї, потім до вуха. Кожен раз, коли його губи торкалися її шкіри, вона відкривала для себе щось нове, дивовижне і чудове. Він прикусив мочку її вуха, пробурмотівши: "Ти не уявляєш, як довго я хотів зробити це, дорога". Вона не відповіла, принаймні словами, але не залишила жодних сумнівів у тому, чого вона хотіла.
  
  Але увійти з ним у свою спальню кількома хвилинами пізніше було ще одним довгим кроком у невідомість. Вона не стала включати там світло. Незалежно від того, наскільки сильне хвилювання переповнювало її, думка про роздяганні перед чоловіком змушувала її тремтіти. Незважаючи на це, вона зітхнула з полегшенням, знімаючи корсет. Спекотною, задушливій вночі пізнього літа приємно відчувати дотик голої шкіри.
  
  Незабаром її оголена шкіра відчула себе набагато краще, ніж добре. Вона була вражена відчуттями, які руки, губи і язик Осії Блэкфорда викликали у її грудях, а потім знову здивувалася, коли одна рука ковзнула нижче. Час від часу вона пестила себе, але зараз все було по-іншому: кожен дотик, кожен рух викликали подив. Тихий, абсолютно мимовільний стогін задоволення, який вона видала, застав її зненацька.
  
  Але цей сюрприз також частково повернув її до себе. Вона згадала жах і паніку Софі на балконі сімейної квартири, коли сестра сказала, що вагітна. "У мене не може бути дитину!" - вигукнула вона.
  
  Блэкфорд зачекав, вивчаючи її в напівтемряві. Вона розлютила його? Якщо він зараз встане і піде, вона помре від приниження і розчарування. Але, на її превеликий полегшенню, він кивнув. "Одна з причин, по якій ти мені так дорога, - це твій здоровий глузд", - сказав він. "Ми подбаємо про те, щоб все було в порядку". Він нахилився так, що його рот опинився там, де раніше була його рука.
  
  Флора буквально ніколи не уявляла собі нічого подібного. Вона також не уявляла, наскільки це приємно. Коли насолоду охопило її, все, що вона робила сама, здалося ... "Не по справі" - це був найкращий спосіб думати про це, який вона знайшла.
  
  Якщо він зробив це для неї, вона повинна відплатити йому тим же, хоча і не зовсім розуміла як. Вона ніяково взяла його за руку. Підійшовши ближче, вона побачила, що він виглядає дивно. За випадковостям, що стався в сімейній квартирі, вона знала, як влаштований чоловік. Осія Блэкфорд був створений трохи по-іншому. Він не обрізаний, зрозуміла вона. Вона забула про це наслідок того, що він був язичником.
  
  Вона цілувала його і лизала. Йому знадобилося всього мить, щоб зрозуміти, що вона не відає, що творить. "Візьми в рот", - тихо сказав він. Вона так і зробила, хоча всього кілька хвилин тому не уявляла собі цього, як і той, інший. Звук, який він видав, був чоловічий версією її стогону. Підбадьорена, вона продовжила.
  
  Їй не довелося довго наполягати. Він хрокнув, сіпнувся і бризнув слиною. Це застало її зненацька і виявилося не дуже смачним. Вона закашлялася, забулькав і проковтнула, перш ніж змогла стриматися. Коли вона знову змогла говорити, вона запитала: "Це було правильно?"
  
  Він поклав її руку собі на серце, яке стукало, як барабан. "Якщо б це було ще правильніше, - запевнив він її, - я був би мертвий". Вона розсміялася і лягла поруч з ним, все ще дивуючись, що таке задоволення можливо, і відчуваючи величезне полегшення від того, що, на відміну від Софі, їй не доведеться турбуватися про наслідки дев'ять місяців потому.
  
  "Атланта!" - крикнув кондуктор, заходячи у вагон, в якому їхав Джейк Физерстон. "Все в Атланту!" Він заходив по проходу, переконавшись, що ніхто не засумнівається в наступній зупинці.
  
  Физерстон схопив свою дорожню сумку і схопився на ноги. Його сидіння знаходилося в середині вагона, але він вибрався звідти одним з перших. Він теж був одним з перших, хто сів у таксі. - Готель "Кендалл", - сказав він водієві.
  
  "Звичайно", - відповів хлопець. Готель виявився всього в декількох кварталах на схід від Кінцевої станції. Взвизгнули гальма, коли водій зупинився перед масивним цегляною будівлею з мавританськими башточками і орнаментами. - З вас дванадцять.
  
  - Тримай. - Джейк простягнув йому банкноти в 1000 доларів і 500 доларів. - Мені не потрібна здача. З чайовими таксиста він отримав би назад всього сто доларів, навіть двісті, якщо б хотів бути скнарою. Він цього не зробив. Як би те ні було, при тому, як йдуть справи з валютою в наші дні, треба бути божевільним, щоб турбуватися про таку дрібницю, як сотня баксів.
  
  Підійшов негр-носильник в уніформі, щоб віднести його сумку. Він дав чорношкірому сто доларів. Ось для чого годилися такі майже нічого не варті банкноти. Це також, подумав він, то, на що годяться майже нікчемні чорношкірі чоловіки.
  
  Коли Джейк назвав своє ім'я на стійці реєстрації, клерк вручив йому ключ, а потім сказав: "У мене для вас повідомлення, містер Физерстон". Він дістав з шухляди конверт і урочисто вручив його мені.
  
  "Спасибі". Физерстон витяг конверт і розгорнув всередині лежав аркуш паперу. На ньому було написано: "Найт прибув сьогодні вранці". Якщо ти побачиш це вчасно, повечеряй з нами сьогодні о сьомій вечора в ресторані готелю. Еймос Мизелл засунув цидулку в кишеню. "Як мені знайти ресторан?" - запитав він у портьє.
  
  "По цьому коридору - другі двері ліворуч - спочатку бар", - відповів молодий чоловік. Соромливо він продовжив: "Для мене велика честь бачити вас в "Кендалл", містер Физерстон. Свобода!"
  
  "Свобода, так". Джейк все ще звик до того, що люди впізнають його ім'я. Він виявив, що звикнути до цього було дуже легко.
  
  Інший кольоровий носильник відніс сумку в свій номер і заробив ще сто доларів. Джейк пирхнув, уявивши собі стодоларові чайові до війни. Він розпакував свій одяг, потім дістав з кишені годинник і подивився на час. Було пів на шосту.
  
  Йому не хотілося сидіти півтори години в кімнаті, як качан капусти, тому він спустився в бар і зняв 500-доларову банкноту за пиво. Він тримав у руках єдиний келих, доки не настав час вечеряти. Останнє, чого йому хотілося, це йти на цю зустріч п'яним або навіть напідпитку.
  
  Коли він вийшов з бару і попрямував до ресторану, професійно слизовий офіціант підвів його до столика в тихому куточку: не найкраще місце для тих, хто хотів похизуватися, але прекрасне місце, щоб посидіти, поїсти і поговорити. Двоє інших чоловіків вже сиділи і розмовляли. Физерстон прийняв би їх обох за ветеранів, навіть якщо б не знав, що вони ними були.
  
  Вони піднялися на ноги при його наближенні. - Физерстон? - запитав той, що вище. Джейк кивнув. З сильним техаським акцентом хлопець продовжив: "Я Віллі Найт з Ліги порятунку, а це Амос Мизелл, який очолює "Жерстяні капелюхи"".
  
  - Радий познайомитися з вами, панове, - сказав Джейк, потискуючи їм обом руки. Він не був упевнений, наскільки радий зустрічі з Найтом; Партія свободи зростала дуже повільно на захід від Міссісіпі, не в останню чергу тому, що там Ліга Визволення проповідувала схожі ідеї. Вечеря з Амосом Мизеллом, однак, був окрасою його капелюха. "Залізні капелюхи" були, безумовно, найбільшою організацією колишніх солдатів в CSA.
  
  Мизелл відсьорбнув віскі із стояв перед ним склянки. Йому було близько сорока, і у нього не вистачало мізинця на лівій руці. Він сказав: "Я думаю, ми всі троє рухаємося в одному напрямку. Я думаю, ми всі троє теж хочемо, щоб країна рухалася в одному напрямку. Що ми хочемо зробити, це переконатися, що ніхто нікого не відволікає ".
  
  "Абсолютно вірно". Найт кивнув. Він був блондином, красивим і носив дорогий костюм, і все це змушувало Джейка ревнувати. "Це в самий раз", - продовжував він. "Якщо ми зіткнемося лобами, єдині, хто виграє, - це "кляті янкі"".
  
  "Справедливо". Джейк посміхнувся, як міг би посміхнутися невдалої покерной комбінацією. Найт нагадав йому офіцера, що в його книзі було ще однією чорною міткою проти людини з Ліги спокути. "Хоча, можливо, було б розумніше не говорити про це до закінчення виборів в Конгрес. Тоді у нас було б краще уявлення про те, хто сильний, а хто ні".
  
  Віллі Найт майже непомітно скривився. Физерстон посміхнувся йому жорстокої зухвалою посмішкою, яку він кидав кожному, хто встає у нього на шляху. Партія свободи була сильнішою Ліги Визволення, принаймні на даний момент. Вона розташовувалася в більш густонаселеному східній частині Конфедеративних штатів і просувалася на захід, де лише відносна жменька людей по цю сторону Міссісіпі належала до Ліги Порятунку.
  
  І знову Мизелл зіграв миротворця: "Одне можна сказати напевно: разом ми сильніше, ніж порізно". "Залізні капелюхи" не були політичною партією, тому він не був прямим суперником ні одному з чоловіків, що сиділи з ним за столом. Але якщо б він дав чайові того чи іншого з них, його вплив було б чималим.
  
  Вони замовкли, коли підійшов офіціант. Найт замовив біфштекс, Мизель - смаженого курчати, а Джейк - стейк з шинкою. "Я балотуюся у десять конгресменів на наступній сесії", - сказав він, хоча очікував, що, можливо, половина з цього числа отримає місця. "Як щодо тебе, Найт?"
  
  "Ми виграємо Даллас - я майже впевнений в цьому", - сказав лідер Redemption League. "Звідти вони можуть бачити "Янкіз" в Секвої і в цьому проклятому новому штаті Х'юстон. Ми теж можемо зайняти кілька інших місць. Але, клянусь Богом, я скажу вам, що ми зробимо: ми налякаємо радикальних лібералів до смерті".
  
  "Ніяких заперечень", - сказав Амос Мизелл. Він знову підніс келих до губ. "Я б хотів, щоб більше нових лідерів, які мислять у тому ж дусі, що і ми, приєдналися до нас сьогодні ввечері. У теннессийских добровольців, Сірих лицарів і Червоних Бійців є ідеї, які ми могли б вважати стоять, і вони не єдині.
  
  "Є багато людей, незадоволених тим, як зараз йдуть справи", - визнав Джейк. "Пару років тому Партія свободи була не чим іншим, як кількома людьми, які сиділи в салуні і бурчали". Він гордо випростався. - З тих пір ми пройшли довгий шлях.
  
  "Це у вас є", - сказав Мизелл. Найт знову кивнув. Тепер він виглядав ревнивим. Партія свободи просунулася далі і швидше, ніж Ліга визволення. Мизелл продовжив: "Я точно знаю, що багато Бляшані капелюхи теж є членами Партії Свободи".
  
  "Я ніколи не думав, що нам зійде з рук розгін мітингів м'яких партій", - сказав Вілл Найт і знову подивився на мене з заздрістю. "Але ти взяв і зробив це, і тобі це теж зійшло з рук".
  
  - Ще б пак, - сказав Джейк. - Якщо ти вважаєш, що копи люблять вігів, радикальних лібералів і ніггерів, то, чорт візьми, можеш подумати ще раз. І, - він трохи знизив голос, - якщо ви вважаєте, що солдати люблять зрадників у Військовому міністерстві, ви, чорт візьми, теж можете ще раз подумати про це".
  
  "Деякі речі, які ви сказали про Військовому міністерстві, викликали у мене занепокоєння", - сказав Амос Мизелл. "Я не хочу накликати позор на людей, які так хоробро билися з ворогом. "Зрадник" - важке слово".
  
  Физерстон зміряв його лютою усмішкою. "Джеб Стюарт III був моїм командиром", - сказав він. "Помпей, його чорномазий слуга, був по вуха в повстанні. Він захистив того ніггера від розвідки Армії Північної Вірджинії. Його старий, Джеб-молодший, захистив його, коли з'ясувалося, що він помилявся. Якщо це не робить його зрадником своєї країни, то що, чорт візьми, це робить?"
  
  Перш ніж Мизелл або Найт встигли відповісти, офіціант повернувся з їх вечерею. Деякий час вони їли мовчки. Найт першим порушив мовчання. "Припустимо, те, що ви говорите, правда. Якщо ти будеш повторювати це занадто голосно і дуже часто, тобі не здається, що Армія впаде на твою спину?"
  
  "Я думаю, генерали були б раді", - відповів Джейк з набитим ротом. "Але я не думаю, що їм було б легко зробити це, навіть зараз, із-за того, що солдати, які отримали наказ, не були б раді слідувати їм. І чим довше вони будуть чекати, тим важче це буде зробити ".
  
  "Можливо, ви праві щодо другої частини цього", - сказав Мизелл. "Повинен вам сказати, що у мене є сумніви щодо першої. Можливо, було б розумніше час від часу робити крок назад, щоб потім зробити два кроки вперед ".
  
  - Партія Свободи не відступає. - Физерстон подивився на Мизелла, але насправді звертався більше до Найту. "Ти говориш про людей, які хочуть розсьорбати бардак, в якому ми опинилися, і ти говориш про нас в першу чергу. Всі інші йдуть за нами ".
  
  "Якщо ти продовжуєш в тому ж дусі, навіщо ти взагалі потрудився спуститися сюди?" Запитав Найт. "Про що ми хочемо поговорити?"
  
  Це був хороший питання. Джейк не хотів вести переговори з Лігою Спокути. Ведення переговорів означало, що він вважав Найта рівним собі, чого йому не хотілося робити. Але він не наважувався ризикувати, налаштовуючи проти себе Залізні капелюхи. Якби Амос Мизелл почав говорити різкі речі про нього і про Партії свободи, це завдало б біль. Але він і цього не збирався визнавати.
  
  Добираючи слова з більшою обережністю, ніж зазвичай, він відповів: "Ми на шляху нагору. Ти хочеш піти з нами, Найт, ти хочеш допомогти нам піднятися, це прекрасно. Ти хочеш битися, ти замедлишь нас. Я не кажу нічого іншого. Але ти нас не зупиниш, і в кінці кінців я зламаю тебе ". Це була не партія проти партії. Це був чоловік проти чоловіка. Єдине, що Физерстон вмів робити, коли йому погрожували, - це давати відсіч сильніше, ніж коли-небудь. Найт був людиною того ж сорту. Він люто подивився через стіл на Джейка.
  
  "Ми тут для того, щоб зупинити ці бійки, поки вони не заподіяли шкоди всім нам", - сказав Амос Мизелл. "Якщо ми вирішимо всі зараз, нам не доведеться виносити нашу брудну білизну на публіку і витрачати сили, які ми могли б спрямувати проти наших ворогів. Ось як я це бачу ".
  
  "Я теж так це бачу", - сказав Джейк. "Якби Ліга визволення була більше, ніж Партія свободи, я б відступив. Оскільки все навпаки ..."
  
  "Це ти так говориш", - сказав Віллі Найт. Джейк тільки посміхнувся. Він знав, що бреше - він зробив би все, щоб випередити суперника, - але ніхто не міг цього довести.
  
  "Мені здається, що при нинішньому стані речей наш кращий курс - використовувати Партію свободи як вістря нашого руху, а Лігу визволення та інші організації - як стрижня, який допомагає надати голові її ударну силу", - сказав Мизелл. - Як вам це представляється, містер Найт?
  
  Физерстону захотілося поцілувати Эймоса Мизелла. Він сам не зміг би поставити лідера Ліги Спокути у незручне становище. Найт виглядав як людина, що виявила черв'яка - ні, половинку черв'яка - у своєму яблуці. Дуже повільно він відповів: "Я думаю, ми можемо працювати з Партією Свободи, в залежності від того, хто сильніший в тому чи іншому конкретному місці".
  
  "Це вигідна угода", - відразу ж відповів Джейк. "Ми висунемо пару наших кандидатів в Арканзасі, де у вас більше шансів, і ми підтримаємо вас усією своєю вагою. Я можу згадати кілька округів в Алабамі та Міссісіпі і один в Теннессі, де я хочу, щоб ви зробили те ж саме ".
  
  Ще повільніше Найт знову кивнув. Якщо Партія Свободи перевершить Лігу порятунку на цих виборах, підтримка хитнеться у бік Физерстона, залишивши Найта в тяжкому становищі. Він міг це бачити. Але він нічого не міг з цим вдіяти.
  
  Він хотів би зайняти високий пост, якби Ліга визволення влилася в Партію свободи. Джейк уже міг це сказати. Він би теж виділив Найту гарне місце. Таким чином, він міг би доглядати за ним. Він думав, що CSA отримав удар в спину. Він не збирався дозволити цьому статися з ним.
  
  Джонатан Мосс вислизнув з свого "Буцефала" і, спотикаючись, рушив до свого багатоквартирного будинку в Еванстоні. Він був радий, що йому вдалося добратися додому, нікого не задавивши. Після останнього блюда він, Фред Сендберг і ще кілька людей - він не міг зараз згадати, скільки саме, - знайшли затишний салун і зробили все можливе, щоб випити його насухо. Чому б і ні? він подумав. Був вечір п'ятниці. Мізки йому більше не знадобляться до ранку понеділка.
  
  З рота у нього йшла пара. Вітер з озера Мічиган відносив дим геть. Було холодно, незважаючи на антифриз, який він залив в трубки. "Не так холодно, як було б в Онтаріо", - сказав Мосс, як ніби хтось стверджував зворотне. Він піднявся по сходах. "І наполовину не так холодно, як на душі у Лаури Секорд".
  
  Фред не переставав жартувати над Лаурою Секорд. Навіть зараз, після того як вона знову відкинула його, він не міг викинути її з голови. Він повернувся додому. Він добре вчився у Northwestern. Однак він не знайшов дівчину, яка була б йому небайдужа. Він задавався питанням, чи знайде він коли-небудь. Він задавався питанням, чи зможе він коли-небудь.
  
  Він відкрив двері на верхньому майданчику сходів, потім швидко зачинив її за собою. Сховатися від вітру було приємно. Він намацав ключ від своєї поштової скриньки. Знайти його було нелегко, особливо коли кожен ключ на кільці був схожий на один з близнюків. Він майже кинув це заняття і пішов спати. Але, вважаючи, що у нього, ймовірно, теж виникнуть проблеми з пошуком ключа від своєї квартири, він вирішив розглядати ключ від поштової скриньки як тест. Він напився до нестями.
  
  "Ось ти де, підлий маленький ублюдок", - сказав він, забираючи заблукав ключ. Вставити його в замок було ще однією боротьбою, але він виграв і цю.
  
  Пара рекламних проспектів впала на підлогу. У нього закрутилася голова, коли він нахилився, щоб підняти їх. Ще у нього був лист від двоюрідного брата з Денвера і ще один конверт з адресою, написаним рукою, яку він не дізнався. Він зробив два кроки до драбини, перш ніж згадав, що треба повернутися і закрити поштову скриньку.
  
  Йому дійсно треба було дуже багато часу, щоб знайти ключ, що відкриває двері квартири, але по щасливій випадковості він вставив його в замок з першої спроби. Він увімкнув електричний світло і кинув пошту на столик перед диваном. Він кинувся на диван і заснув.
  
  Наступне, що він пам'ятав, - сонячні промені, що б'ють у вікно. В його голові наполегливий музикант тарабанив по електричним барабанів. В роті у нього був присмак изрытой траншеї. Його сечовий міхур був готовий вибухнути. Похитуючись, він побрів до ванної, вічно мочився, почистив зуби і проковтнув дві таблетки аспірину всуху. Чорний кава теж допоміг би, але його приготування було дуже схоже на роботу.
  
  Сполоснувши обличчя холодною водою, він повільно повернувся у вітальню. Він виявив, що не викинув рекламні проспекти, і зробив це. Потім він прочитав лист свого кузена. У Денвері вже пішов сніг, і Девід, схоже, отримав підвищення в банку, де він працював.
  
  - Хуліган, - пробурмотів Мосс. Його голос пролунав у вухах різко і неприродно гучно. Він залишив листа там, де залишив. Кузен Девід був не самим цікавим людиною, якого коли-небудь створював Бог.
  
  Залишався інший конверт, з незнайомим почерком. На ньому не було зворотної адреси. Щось в марці виглядало дивним. Придивившись уважніше, він побачив, що над портретом Бена Франкліна надруковано слово "ОНТАРІО".
  
  "Ні", - сказав він хрипко. Він погрозив кулаком у вікно, в напрямку Північно-Західного кампуса. - Будь ти проклятий богом за те, що ти такий практичний сучий син, Фред. Йому було набагато легше повірити, що його друг роздобув якісь окупаційні марки, ніж у те, що хтось в Онтаріо міг написати йому. Він знав тільки одну людину в завойованій канадській провінції, і вона воліла б не знати його.
  
  Але на конверті був поштовий штемпель від Артура. Міг Фред домовитися, щоб хтось там, нагорі, поклав його поштою? Мосс знав, що Фред міг це зробити. Його друг пішов би на багато чого, щоб смикнути його за ланцюжок.
  
  "Є лише один спосіб з'ясувати", - пробурмотів він і розкрив конверт пальцями, не всі з яких тремтіли через похмілля. Папір усередині була грубою і дешевою. Він розгорнув його. Лист - насправді записка - було написано рукою, надписавшей конверт.
  
  "Дорогий містер Мосс, - говорила вона, - тепер у вас є шанс відплатити мені тим же". Насмілюся припустити, що для вас це буде приємно. Я б швидше зробив що завгодно, ніж поклався на слово людини, якій я не завдав нічого, окрім образ, але я виявив, що у мене немає вибору. Урожай в цьому році був дуже поганим, і у мене немає можливості зібрати 2001 долар, необхідний для того, щоб не обкладатися податком з моєї ферми. Наскільки я можу судити, всі мої родичі мертві. Мої друзі такі ж бідні, як і я. Навіть якщо ви зважитеся послати гроші, я не можу обіцяти, що буду відчувати до вас те, що ви хотіли б, щоб я почував. Я б не став обманювати вас, кажучи щось ще. Лаура Секорд. Далі слідував її адресу.
  
  Мосс витріщився на нього. Лист не могло бути нічим іншим, крім як справжнім. Він розповів Фреду Сэндбергу дещо з того, що сказав і зробив в Онтаріо, але ніколи не згадував про обіцянку, дану Лаурі Секорд. Він надто добре знав, як розсміявся б Фред.
  
  "Що мені тепер робити?" - запитав він стелю. Стелю не відповів. Це залежало від нього.
  
  Якщо б він викинув лист, помстився б. Проблема була в тому, що він не дуже-то хотів помсти. Він не розсердився на Лауру Секорд, коли вона відмовила йому. Він був розчарований. Він був поранений, майже як кулеметною чергою. Але те, що він відчував до неї, не переріс у ненависть, хоча, хоч убий, він не зміг би сказати чому.
  
  Якщо б він послав їй двісті доларів, то викинув би свої гроші на вітер. Він знав це. Якби він цього не знав, вона ясно дала це зрозуміти. Але в той крижаний день в Артура він сказав їй, що якщо він коли-небудь знадобиться їй для чого-небудь, все, що їй потрібно зробити, це попросити. Тепер вона попросила. Збирався він порушити свою обіцянку? Якби він це зробив, що б це змусило її подумати про американців? Що б це змусило її подумати про нього?
  
  Він ніколи не був людиною, в якому альтруїзм горів яскравим полум'ям. Він був заможною людиною, але не настільки, щоб витратити двісті доларів не зашкодило б це не було схоже на те, що він грав на гроші Конфедерації.
  
  - Що мені робити? - повторив він. Стеля, як і раніше, мовчав.
  
  Він повернувся у ванну і дивився на себе в дзеркало над раковиною. Виглядав він жахливо: налиті кров'ю очі, щетина, волосся розпатлане, тому що він ще не потрудився їх розчесати. Якщо б він викинув лист Лаури Секорд в сміттєву корзину, що б він побачив, коли в наступний раз подивився в дзеркало?
  
  "Брехливий покидьок". Це говорив не стеля. Це був він. Чи він хотів йти по життю, думаючи про себе як про брехуна кожен раз, коли намилювався пензликом для гоління? Деяким людям було б все одно. Деякі люди вирішили б, що відмова робить їх обіцянку недійсним.
  
  Але він дав обіцянку після того, як Лаура Секорд відкинула його, незважаючи на те, що вона відкинула його самого. Його головний біль мала лише невелике відношення до похмілля. Він зітхнув, запотевая дзеркалом. Це доводило, що він все ще живий. Він знав, що зробить. Він ніколи б не сказав Фреду Сэндбергу. Фред не дозволив би йому пережити це, якщо б дізнався. Він зробив би це в будь-якому випадку.
  
  Було суботній ранок. Банки мають бути закриті. Однак поштове відділення працювало. Він міг відправити грошовий переказ, якщо у нього було двісті доларів готівкою. Перевернувши квартиру догори дном, він заробив 75,27 долара. З хвилину він тихо лаявся, потім подзвонив Фреду Сэндбергу.
  
  "Алло?" Коли Сендберг відповів на дзвінок, його голос звучав так, наче він тільки що воскрес із мертвих і шкодував, що це було не так.
  
  - Привіт, Фред, - бадьоро привітався Мосс - аспірин подіяв. - Послухай, якщо я випишу тобі чек на сто тридцять доларів, ти зможеш отримати готівку?
  
  "Я так думаю", - відповів його друг.
  
  "Добре. Побачимося через кілька хвилин", - сказав Мосс. Сендберг почав питати його, навіщо йому потрібні гроші прямо зараз, але він повісив трубку, не відповівши. Накинувши на себе дещо з одягу, він проїхав кілька кварталів до квартири Сендберга.
  
  "Що, чорт візьми, все це значить?" Запитав Сендберг. Він виглядав як погано виконаний бальзамувальник; він випив більше, ніж Мосс. "Ти втік з якоюсь бабою і тобі потрібно купити сходи?"
  
  "Отримав з першого разу", - сказав йому Мосс. Він виписав чек і сунув його своєму другові. Натомість Сендберг дав йому дві пятидесятки, двадцятку і золотого орла. "Спасибі, друже, ти мій спаситель", - сказав Мосс. Він попрямував до виходу, залишивши Сендберга позаду чухати потилицю.
  
  На пошті Мосс виявив, що не може купити грошовий переказ за двісті доларів. "Максимум сто доларів, сер, - сказав клерк, - але я можу продати вам два". Мосс кивнув. Продавець продовжив: "Це складе 200,60 долара - тридцатицентовая комісія за кожен замовлення". Мосс віддав йому гроші. Отримавши грошові перекази назад, він поклав їх у конверт, на який вже написав адресу. Ще за два центи продавець продав йому марку.
  
  Після цього він поїхав додому. Тепер, коли справу було зроблено, він дивувався, наскільки нерозумно вів себе. Двісті доларів дурниці, - подумав він, і шістдесят центів. Коли він попросить у батьків грошей, що йому в кінцевому підсумку знадобиться, вони захочуть знати, куди вони поділися. Вони могли запідозрити, що він витратив їх на розпусну жінку. Він невесело розсміявся. Якщо б тільки Лаура Секорд була вільною або хоча б трохи вільніше!
  
  У понеділок він повернувся до вивчення права. Кожен день, повертаючись додому, він перевіряв пошту в надії знайти ще один конверт із маркою з надпечаткою. Десять днів потому він отримав один. Записка всередині свідчила просто: "Бачиш, зрештою, є й порядні янкі, нехай благословить тебе Господь". Він перечитав її дюжину разів, остаточно переконавшись, що це найкращі двісті доларів, які він коли-небудь витрачав.
  VIII .
  
  Неллі Джейкобс відкрила очі. Вона лежала на жорсткої ліжку і дивилася на яскраву електричну лампочку. Коли вона моргнула, лампочка, здавалося, завагалася і попливла. Крім того, він здавався набагато далі, ніж належить поважає себе стельового світильника.
  
  Між нею і лампою маячили її дочка і чоловік. - З тобою все гаразд, люба? - запитав Гел Джейкобс.
  
  "Я в порядку". Навіть самій собі Неллі здалося, що вона зовсім не в порядку. Її голос був п'яним. Вона теж відчувала себе п'яною, принаймні, до такої міри, що їй було все одно, що вона каже: "Не турбуйся про мене. Я народжена, щоб тусуватися". Вона закашлялася. Це було боляче. Так само, як і говорити. Її горло саднило, саднило і пересохло. Коли вона повільно прийшла в себе, це була далеко не єдина біль, яку вона виявила. Хтось використовував її живіт як боксерської груші.
  
  "Ти знаєш, де знаходишся, ма?" - Запитала її Една Семфрох.
  
  "Звичайно, знаю", - обурено відповіла вона. Це дало їй кілька секунд, щоб покопатися в туманних коридорах своїй пам'яті і спробувати знайти відповідь. До деякого власний подив, вона так і зробила: "Я в лікарні швидкої допомоги на розі П'ятнадцятою і D, міс Розумниця-Бритчес". Спогад про те, де вона знаходиться, змусило її згадати, чому вона там опинилася. "Святий страждає Ісус! У мене був хлопчик чи дівчинка?"
  
  "У нас є дочка, Неллі", - сказав Хел. Якщо він і був розчарований відсутністю сина, то не показав цього. "Клара Люсіль Джейкобс, шість фунтів чотирнадцять унцій, дев'ятнадцять з половиною дюймів завдовжки і красива. Зовсім як ти".
  
  "Як ти справляєшся", - сказала Неллі. Маленька дівчинка. Це було мило. Маленькі дівчатка, слава Богу, не виростають чоловіками.
  
  Хтось новий з'явився в полі її зору: чоловік, одягнений у все біле, аж до білій полотняній шапочки на голові. Лікар, зрозуміла вона і захихотіла від того, що взагалі здатна що-небудь зрозуміти. - Як ви себе почуваєте, місіс Джейкобс, - діловито, як біржовий маклер, запитав він.
  
  "Не так уже й погано", - сказала вона. "У мене був ефір, чи не так?" Вона згадала конус, опустився їй на обличчя, дивний, задушливий запах, а потім ... нічого. Доктор кивав. Неллі теж кивнула, хоча у неї від цього закрутилася голова, або, швидше, сильніше. "Я брала ефір, а після цього у мене народилася дитина". Доктор знову кивнув. Неллі знову хихикнула. "Набагато легше робити це так, ніж звичайним способом", - заявила вона. "До біса набагато простіше, повір мені".
  
  "Більшість жінок говорять те ж саме, місіс Джейкобс", - відповів доктор. Її лайка його не турбувала. Він напевно чув, як багато пацієнтів виходили з-під дії ефіру. Він навіть не помітив. Една слухала і ухмилялась.
  
  Неллі продовжувала підбивати підсумки. Вона зазнала багато сутичок до того, як Гел і Една привезли її в лікарню, і набагато більше до того, як лікарі приспали її. Але вона пропустила ті, що були в кінці роману, і вони були, безумовно, найгіршими. І вона пропустила процес, коли, як висловилася одна з її занепалих сестер багато років тому, вона намагалася обосраться кавун. Звичайно ж, так було краще.
  
  "Ви хотіли б побачити свою дочку, місіс Джейкобс?" - запитав доктор.
  
  "Я б ніколи!" Сказала Неллі. Посміхаючись, доктор повернувся і покликав її до себе. Медсестра піднесла до Неллі дитини, загорнутого в рожеве ковдрочку. Клара була крихітною, лисою, рожево-червоної і зморшкуватою. Една виглядала точно так само відразу після народження.
  
  - Вона гарна, чи не правда? - Сказав Хел.
  
  "Звичайно, вона така", - відповіла Неля. Една виглядала так, немов у неї була інша думка, але вона була досить розумна, щоб тримати його при собі.
  
  "Якщо ви хочете дати їй свою груди зараз, ви можете", - сказав лікар.
  
  Що, прямо тут, перед тобою? Неллі трохи не випалила. Це було нерозумно, і вона зрозуміла це ще до того, як слова злетіли з її губ. Його руки були на її інтимних місцях, коли він приймав пологи у Клари. Після цього, як вона могла скромничати, дозволяючи йому бачити свою оголені груди?
  
  Але вона була такою. Він, мабуть, прочитав це на її обличчі - і, звичайно, побачив би те ж саме і в інших жінок. Він сказав: "Містер Джейкобс, чому б вам не вийти зі мною в хол? Я думаю, вашій дружині було б легше, якби тут були тільки дами".
  
  "О, так. Звичайно", - сказав Хел. Він пішов за доктором з палати, озирнувшись через плече на Неллі.
  
  "Опустіть халат, дорогенька, і ви зможете зробити своїй дитині що-небудь смачненьке", - сказала медсестра. Це була міцно складена жінка середніх років з картою Ірландії на обличчі. Після того, як Неллі оголила груди, вона доклала до неї дитини. Клара знала, як притискатися; діти народжувалися з цим знанням. Їй не знадобилося багато часу, щоб знайти сосок і почати смоктати.
  
  - Ой, - сказала Неллі і зашипів крізь зуби. Вона забула, які ніжні в неї грудей, і якими вони будуть, поки від годування не стануть міцнішими.
  
  "Вона щось отримує, це точно", - сказала медсестра. Неллі теж почула судомні звуки, які видавав дитина. Медсестра продовжувала: "Вам буде краще, якщо ви і далі будете доглядати за нею. У немовлят, що знаходяться на грудному вигодовуванні, не буває скарг на роботу кишечника, які забирають так багато малюків, і далеко не так часто, як у тих, хто смокче з пляшки ".
  
  "Годувати дитину дешевше і простіше", - додала Неллі. "Нічого не купувати, нічого відміряти, нічого варити. Я буду робити це так часто, як зможу".
  
  Една зачаровано спостерігала за подіями. - Вони точно знають, що робити, чи не так?
  
  "Вони це роблять", - сказала медсестра. "Якщо б вони цього не робили, ніхто з них не дожив би до дорослішання, і тоді де б ми були?"
  
  "Ти була такою ж", - сказала Неллі Едні. "Думаю, я теж була такою, і моя мама, і її мама, і весь час до початку часів". Вона не згадала ні батька маленької Клари, ні батька Едни, ні свого власного батька, ні якого-небудь іншого чоловіка. Це було не тому, що вона передбачала, що вони були такими ж. Це було тому, що, на її думку, чоловіки не варті згадки.
  
  Приблизно через десять хвилин дівчинка перестала смоктати. Неллі передала її медсестрі, яка уміло її отрыгнула. Клара трохи поплакала - високий, тонкий плач новонародженого, який завжди наводив Неллі на думку про кішці на задньому дворі. Потім раптово, ніби хтось повернув вимикач у неї на спині, вона заснула.
  
  Неллі виявила, що теж позіхає. Через неї пройшли не тільки залишки ефіру, але і пологи: важка робота, навіть якщо вона майже нічого не відчула.
  
  "Відпочиньте зараз, якщо хочете", - сказала медсестра. "Ми хочемо залишити вас тут на тиждень, може бути, днів на десять, щоб переконатися, що у вас не почнеться пологова гарячка або що-небудь ще". Вона кинула задумливий погляд на Неллі. Це або щось ще, що, без сумніву, означало, чи щось ще, що може статися з таким старим дурнем, як ти.
  
  Будь у Неллі більше енергії, вона, можливо, обурилася б цього. Зараз, коли у неї не було такого вбрання, щоб лизнути поштову марку, вона просто знизала плечима. Тиждень або десять днів, коли нічого було робити, крім як няньчитися з дитиною, їсти і спати, здавалися їй раєм.
  
  Една дотримувалася іншої точки зору. "Тиждень? Десять днів?" - вигукнула вона в удаваному гніві. "Ти збираєшся так надовго залишити мене керувати справами в поодинці, ма? Це занадто багато для мене ".
  
  "Я вже багато чого зробила", - сказала Неллі. "Крім того, заклад має приносити достатньо грошей, щоб оплатити мій маленький відпустку тут".
  
  Насправді це було не так. Вони з Хэлом накопичили достатньо, щоб оплатити лікарняний рахунок. Хел знав, як відкладати гроші. Це була не найгірша річ у світі. Неллі хотіла б, щоб у неї це виходило краще. Вона дечому навчилася, звертаючи увагу на те, як її чоловік вів справи. Можливо, вона могла б навчитися більшому.
  
  Една перестала скаржитися, навіть в жарт. Неллі здалося, що вона дізналася блиск в очах дочки. Гел не зміг би спостерігати за Эдной так, як Неллі, з тих пір, як вона стала жінкою. У Едни не було б багато часу, щоб пустувати, але дівчині і не потрібно багато часу, щоб пустувати, П'ятнадцяти хвилин цілком вистачило б.
  
  І, може бути, через дев'ять місяців Едні докладуть до лиця ефірний колбочок, і вона прокинеться з дитиною, чи віком до своєї тітки. Якби вона це зробила, Неллі сподівалася, що у дитини була б прізвище.
  
  Вона знову позіхнула. Вона дуже втомилася, щоб турбуватися навіть про це. Що б Една зробила протягом наступного тижня або близько того - якщо вона що-небудь зробить, - вона, чорт візьми, зробить, а з наслідками, якщо такі будуть - вони з Неллі і Хэлом розберуться пізніше. Єдине, з чим Неллі хотіла зараз мати справу, так це зі сном. Світло над головою і жорсткий лікарняний матрац її зовсім не бентежили.
  
  Але перш ніж вона змогла заснути, в кімнату повернувся її чоловік. Він схилився над нею і поцілував у щоку. "Все буде добре", - сказав він. "Лікар сказав мені, що ви не могли б зробити краще. Ти будеш здорова, і маленька Клара буде здорова, і кожен з нас здоровий".
  
  - Хуліган, - сказала Неллі, а потім сказала нове слово, яке вона почала чути в кав'ярні: "Шикарний. Хел, ти такий милий, але, будь ласка, забирайся звідси до біса і дай мені відпочити.
  
  - Звичайно. Звичайно. Він мало не спіткнувся про власні ноги, так швидко вийшов за двері. Він затримався в дверях, щоб послати їй повітряний поцілунок, а потім пішов. Мить Неллі теж зникла.
  
  Вони розбудили її посеред ночі, щоб вона знову погодувала дитину. До того часу дія анестетика закінчилося. Якщо не вдаватися в подробиці, вона відчувала себе жахливо. Нічна медсестра принесла їй аспірин. Це означало, що хлопчика відправляють виконувати чоловічу роботу. Вона задавалася питанням, чи зможе знову заснути, коли Клару знову заберуть. Вона так і зробила, що свідчило не стільки про ефективність таблеток, скільки про її власному разючого виснаженні.
  
  Прокинувшись вранці, вона була по-звірячому голодна. Вона накричала на Эдну за те, що та подала клієнту таку жирну яєчню-бовтанку, пересмажену бекон і холодний тост. Кава, якою її пригостили, можливо, був зварений з бруду. Вона не помітила, поки не з'їла весь сніданок. Поки вона їла, вона помітила тільки, що це заповнило величезну, гулкую порожнечу в її животі.
  
  Після того, як Клара теж поснідала, медсестра проводила Неллі по коридору, щоб та могла прийняти ванну. Це був перший раз, коли вона як слід оглянула своє тіло з тих пір, як народилася дитина. Їй було наплювати на те, що вона побачила, ні крапельки. Шкіра на її животі обвисли, її розтягнули, щоб вмістити дитини, якого там більше не було. Вона знову затягнеться; вона пам'ятала це по днях, що послідував за народженням Едни. Хоча в ті дні вона була набагато молодшою. Наскільки сильно затягнеться зараз?
  
  Якби Хел менше хотів її після того, як вона повернеться додому... це не розбило їй серце. Це, у всякому разі, приніс би полегшення. Вона вирішила запастися сейфами. Тепер, коли вона знала, що може зловити, вона не збиралася робити це знову. Якщо Гел не хотів їх носити ... Вона скривилася. Були й інші речі, які вони могли робити, речі, не пов'язані з ризиком. Вона ненавиділа все це, оскільки їй доводилося робити це для чоловіків, які клали монети на тумбочки в дешевих готельних номерах, але ще більше вона ненавиділа саму думку про те, що знову завагітніє.
  
  Як і по дорозі в ванну, її хода на зворотному шляху була не тільки повільною, але і чітко кривоногой. Це вона теж пам'ятала. У неї там дійсно народилася дитина. Клара чекала її, коли вона повернулася в своє ліжко. Неллі змусила себе посміхнутися. Ще одна дитина, немає. Цей? - Не так уже й погано, - сказала вона і взяла доньку на руки.
  
  Вночі 4 листопада Роджер Кімбол попрямував у штаб-квартиру Партії Свободи на Кінг-стріт, щоб отримати результати виборів у Конгрес так швидко, як тільки телеграф доставить їх в Чарльстон. Він намагався умовити Кларенса Поттера і Джейка Деламота поїхати з ним. Вони обидва відпросилися.
  
  "Якщо твої друзі-божевільні все-таки виграють кілька місць, я захочу піти куди-небудь і напитися, і я не маю на увазі святкування", - сказав Поттер. - Раз так, я, мабуть, піду прямо зараз в салун. У будь-якому випадку, компанія буде краще.
  
  "Я маю намір напитися, що б не трапилося", - луною озвався Джек Деламот. Він погодився з Поттером.
  
  Літні солдати, подумав Кімболл. Вони були достатньо готові подумати про використання Джейка Физерстона, але не заспокоїлися на те, щоб надовго використовувати загін Физерстона. Шкіпер підводного плавання навчився терпінню. Ті, хто так і не навчився, опинилися на дні океану.
  
  Офіс Партії свободи наповнився димом, коли Він увійшов. Як тільки двері за ним зачинилися, він підняв галлоновый глечик віскі. Пролунали хрипкі привітання, і все в закладі вітали його як давно втраченого брата. Він був далеко не єдиним засобом відновлення сил; кілька людей вже здавалися явно на взводі. Він розсміявся. Поттер і Деламот могли б напитися тут і заощадити тисячі доларів - не те щоб тисячі доларів вже багато значили.
  
  "Ми лідируємо в четвертому окрузі Вірджинії!" - оголосив хтось з операторів bank of telegraph, і пролунали нові схвальні вигуки. Однак люди голосніше вимагали Кімбола і його віскі.
  
  Він налив собі келих і високо підняв його. "Їду в Конгрес!" - крикнув він, і зал наповнився новим вибухом радісного галасу.
  
  Повинно бути, вона теж вийшла на вулицю, тому що поліцейський у сірій уніформі просунув голову всередину, щоб подивитися, з-за чого піднявся переполох. Хтось сунув до рота сигару, як ніби у Партії свободи народилася дитина. Хтось запитав: "Хочеш понюхати, Ед?" Перш ніж поліцейський встиг кивнути або похитати головою, в його руці опинився склянку. Він швидко осушив його.
  
  "Перші голоси від Алабами - ми перемагаємо в дев'ятому окрузі. Це Бірмінгем", - сказав краснолицый представник Партії Свободи.
  
  Пролунали оплески, а разом з ними пара бунтарських вигуків. Люди високо піднімали келихи і пляшки і розливали віскі так, наче більше ніколи його не побачать. "Конгрес буде нашим!" - скрикнув хтось. Це викликало нові оплески.
  
  Кимбаллу захотілося сміятися, чи плакати, чи битися головою об стіну. Пара місць змусила людей подумати, що вони отримають більшість, чого не було, не могло бути і в дев'яти милях від того, щоб це сталося. Можливо, Кларенс Поттер був прав: можливо, Партія Свободи справді привертала ідіотів.
  
  З усього, що чув Кімбол, навіть Джейк Физерстон не передбачав, що в кінцевому підсумку більше десяти місць дістануться представникам Партії свободи. Це не становило і десятої частини складу Палати представників. І якщо лідер партії не був професійним оптимістом перед виборами, то хто їм був? Він вважав, що вечір буде успішним, якщо Партія свободи кого-небудь обере. За цим вимогливим стандартам справи, здавалося, вже йшли добре.
  
  "Поїхали - Перший округ, Південна Кароліна. Це ми. Заспокойтеся, ви все", - крикнув хтось із телеграфістів bank of telegraph. Люди дійсно заспокоїлися - трохи. Хлопець підождав, поки надійдуть цифри, потім сказав: "Чорт візьми, у цього виродка-віга все ще на пару тисяч голосів більше, ніж у Стусани. Однак ми далеко попереду радикальних лібералів".
  
  Кімболл озирнувся, чи немає в офісі Стусани Холлистера, кандидата від Партії свободи. Він його не помітив. Це його не дуже здивувало: Холлистер насправді жив не в Чарльстоні, а в Маунт-Голлі, в п'ятнадцяти милях від міста. Ймовірно, там він отримував результати.
  
  "Ну, в будь-якому випадку, ми налякали цих сучих синів", - голосно сказав лисий чоловік. Це викликало ще одну хвилю схвальних вигуків і ударів.
  
  "До біса лякати сучих синів", - сказав Кімбол ще голосніше. "Ми налякали сучих синів у США, але в кінці кінців вони перемогли нас. Чого я хочу від нас, чорт би побрал це все до біса, так це того, що я хочу, щоб ми перемогли".
  
  За цим послідувала ще одна майже тиша. Через мить люди почали плескати, кричати й тупати по підлозі. "Свобода!" - крикнув хтось. Крик заповнив кімнату: "Свобода! Свобода! Свобода!"
  
  Запаморочення, що не мала нічого загального ні з випитим віскі, ні з тютюновим димом, який забив і сгустившим повітря, охопило Кимболла. Він відчував щось подібне, коли випущена ним торпеда врізалася в борт військового корабля США. Тоді, однак, гордість була викликана тим, що він робив сам. Тепер він радів, що є частиною організації, більшої, ніж він сам, але до успіху якої він доклав руку.
  
  "Свобода! Свобода! Свобода!" Крик тривав. Він був п'янким, гіпнотизує. Кімболл викрикнув це слово разом з усіма іншими. Поки він кричав, йому не потрібно було думати. Все, що йому потрібно було робити, це відчувати. Ритмічний крик заповнив його повністю.
  
  Двері, що ведуть на вулицю, відкрилася. Кимболлу стало цікаво, чи увійде ще один поліцейський і спробує втихомирити людей. (Він не бачив, як ішов перший поліцейський. Насправді, він був там і пив як риба.) У дуже багатьох людей, мабуть, виникла та ж думка, тому що скандування "Свобода!" різко припинилося.
  
  Але там стояв поліцейський. Це була Енн Коллетон. Не всі в офісі впізнали її. Не всі, хто впізнав її, знали, що вона допомагала Партії свободи. Більшість людей, що послідували за Джейком Физерстоном, були бідняками або в кращому випадку належали до середнього класу. Однією з причин, по якій вони пішли за ним, був купорос, який він вилив на голови еліти Конфедерації. І ось явний представник цієї еліти - Енн ніколи не могла бути ніким іншим - холоднокровно роздивлявся їх, як ніби вони перебували в мавпятнику чарльстонского зоопарку.
  
  Кімболл почала пояснювати, хто вона така і що зробила для Вечірки. Перш ніж він встиг вимовити більше пари слів, вона, по своїй звичці, взяла справу в свої руки. - Свобода! - рішуче сказала вона.
  
  При цих словах скандування відновилося, голосніше, ніж коли-небудь. Чоловіки кинулися до Енн, як зазвичай надходили всякий раз, коли вона з'являлася на публіці. Якби вона прийняла всі напої, які їй намагалися нав'язати, вона б дуже швидко впала долілиць на підлогу. Однак після того, як вона взяла одну, їй зробили щеплення від подальшого вживання.
  
  Замість того щоб вести себе як шматок заліза, притягнутий магнітом, Кімболл позадкував назад. Енн настільки вважала свою привабливість само собою зрозумілим, що чоловікові, який показував, що не повністю в її владі, часто вдавалося викликати інтерес явним протиріччям.
  
  - Привіт, Роджер, - сказала вона, коли нарешті помітила його в натовпі. - Я думала, що знайду тебе тут.
  
  "Ні за що не пропустив би це", - відповів він. "Найкраще шоу в світі - принаймні, по цей бік цирку". На це вона розсміялася. Він сказав: "Я не очікував побачити тебе тут. Якщо ти виберешся з Сент-Метьюса, я розраховував, що ти підеш у Колумбію".
  
  "Я приїхала сюди не тільки заради виборів", - сказала Енн. "Я зняла номер у готелі "Чарльстон" на Мітинг-стріт. Магазини в Колумбії не йдуть ні в яке порівняння з тими, що є тут".
  
  "Як скажеш", - відповів Кімболл.
  
  "Я дійсно так говорю", - серйозно відповіла вона. "Я знаю, чого хочу, і я прагну отримати саме це, не менше". Вона глянула на нього краєчком ока. - В чому-то ми з тобою дуже схожі.
  
  "Це факт", - сказав він. Насупившись, він продовжив: "Якщо ти збираєшся дражнити мене, вибери інший час. У мені дуже багато віскі, щоб із задоволенням поставитися до нього сьогодні ввечері.
  
  "Це досить відверто". Вона оцінила його як відвертість. - Але я вже вирішив, що не збираюся дражнити тебе, якщо знайду сьогодні ввечері: я збирався запросити тебе до себе в кімнату. Я тільки що сказав тобі, що знаю, чого хочу і прагну це отримати.
  
  Він думав про те, щоб відмовити їй, щоб довести, що вона не може приймати його як належне. Це могло змусити її поважати його більше. Це також могло привести її в лють. І він не хотів відмовляти їй. Він хотів повалити її на велику м'яку ліжко і оволодіти нею, поки вона буде расцарапывать його спину на шматки. Якщо у неї було щось подібне на розумі, він був готовий, бажав і міг - він не випив стільки, щоб залишалися якісь сумніви на цей рахунок.
  
  "Ми попереду на сьомому місці в Теннессі", - оголосив людина у телеграфної стрічки, що викликало новий вибух оплесків. Незважаючи на це, хлопець продовжив: "Це близько Нешвілла. Їх окупували "кляті янкі" - їм довелося платити якісь борги".
  
  Інший представник Партії Свободи наглядав за іншим телеграфним апаратом. "Ліга порятунку, схоже, збирається завоювати собі місце в Техасі", - сказав він. "Це не так добре, як якщо б ми це зробили, але це наступна найкраща річ".
  
  "Як довго ти хочеш залишатися тут?" Запитала Енн.
  
  "Вирішувати вам", - відповів Він. "Ми вже зробили приблизно стільки, скільки, на мою думку, могли, і ще багато голосів очікує підрахунку. Може бути, ми дійсно отримаємо десять місць, як і обіцяв Физерстон ".
  
  "Це було б чудово", - сказала Енн. Вона повторила його власну думку: "Більшість хвальків перед виборами починають заводитися в ту ж секунду, як голосування завершено". Вона взяла його під руку. - Тоді, може, підемо відсвяткуємо? Моя машина через пару будинків звідси.
  
  Вона все ще сиділа за кермом обшарпаного "Форда", що дістався їй після того, як армія США реквизировала її "Воксхолл". Це говорило Кімболл про те, що вона не повністю оговталася від фінансових потрясінь, пережитих нею під час війни. Але тоді, хто в Конфедеративних Штатах оговтався? Він задавався питанням, що б з ним стало, якби він не володів більшим, ніж зазвичай, майстерністю поводження з колодою карт.
  
  Готель "Чарльстон" представляв собою велику будівлю з білою штукатуркою і входом з колонадою. Службовець вів "Форд" так, наче це був "Воксхолл". Домашній детектив і оком не моргнув, коли Кімболл увійшов у ліфт разом з Енн.
  
  Їх з'єднання було лютим, як зазвичай, такою ж мірою боротьба за домінування, як і те, що багато людей вважали заняттям любов'ю. Коли це було добре, як сьогодні, вони обидва перемагали. Потім вони лежали пліч-о-пліч, ліниво пестячи один одного і розмовляючи ... про політику.
  
  "Ти був прав, Роджер", - сказала Енн, що було свого роду визнанням, яке вона рідко робила. "Партія свободи на підйомі, і Джейк Физерстон - той, з ким потрібно рахуватися".
  
  "Я хочу зустрітися з ним сам", - сказав Кімболл. Він ущипнув її за сосок, досить ніжно, щоб бути ще однією ласкою, досить різко, щоб бути вимогою та попередженням. "Ти в боргу переді мною, враховуючи, що я був правий".
  
  Вона відштовхнула його руку і відповіла з більшим, ніж просто натяком на злобу: "Що змушує тебе думати, що він захоче зустрітися з тобою? Зрештою, ти був офіцером, а він не з тих, кого можна назвати небайдужими до офіцерів.
  
  "Він не в захваті від багатих офіцерів", - парирував Кімбол. "Ви коли-небудь бачили ферму, на якій я виріс, ви би зрозуміли, що я не з таких. Він теж це зрозуміє".
  
  Він побачив, що здивував її, відповівши серйозно. Він також побачив, що його відповідь була не тим, про що вона подумала сама. "Добре", - сказала вона. - Я подивлюся, що можна зробити. - Вона перейшла до нього на широкому ліжку. - А тепер...
  
  Він обійняв її. - Тепер я подивлюся, що можна зробити.
  
  Драйвер з Цинцинната пошкодував, що перестав отримувати вантажі для універсального магазину Джо Конроя. Він хотів би триматися подалі від Конроя все життя. Як і багато інші бажання, це не було виконано. Він не міг відмовитися від поставок в Conroy's. Якщо б він почав відмовляти в постачанні одному власнику магазину, він перестав би доставляти товари іншим власникам.
  
  Він також пошкодував, що в його містечко-колимазі немає двірників на лобовому склі. Оскільки це було не так - він вважав, що йому пощастило, що у нього був мотор, не кажучи вже про всякі дрібнички, - він проїхав від Огайо до кута Емма і Блекуелл так повільно і обережно, як тільки міг, з усіх сил намагаючись вдивлятися крізь краплі дощу, забрызгивающие лобове скло. Його старань було достатньо, щоб втриматися від того, щоб кого-небудь збити, але він квохтав про себе над тим, скільки часу йому було потрібно, щоб проїхати через Ковінгтон.
  
  "І коли я, нарешті, доберуся туди, мені доведеться мати справу з Джо Конроєм", - сказав він. За кермом він багато розмовляв сам з собою з-за відсутності кого-небудь ще, з ким можна було б поговорити. "Хіба це не зробить мій день краще? Кислий старий..."
  
  Але коли він втягнув перший бочонок патоки в універсальний магазин, то застав Конроя в настрої не просто хороше, але і радіснім. Він підозріло втупився на толстого продавця; Конрой не повинен був так себе вести. Зазвичай Конрой не підписував товарну квитанцію, поки Цинциннат не забере все необхідне, але сьогодні він це зробив. "Хіба це не прекрасний ранок?" - сказав він.
  
  Цинциннат виглянув назовні, на випадок, якщо, поки він стояв спиною, виглянуло сонце і на небі з'явилася веселка. Немає: все залишалося таким же сірим і темним, як і хвилину тому. Противна холодна мжичка переростала в противний холодний дощ; йому не подобалася майбутня поїздка назад на пристань.
  
  "Скажу вам прямо, Мистух Конрой, я бачив біса багато днів, коли мені більше подобався зовнішній вигляд", - відповів він і повернувся на вулицю, щоб принести ще чого-небудь з того, що замовив Конрой. Чим швидше він віднесе все це в магазин, тим швидше зможе виїхати.
  
  Коли Джо Конрой знову зайшов всередину, він сказав: "Я не говорив, що на вулиці було красиво. Я сказав, що ранок був чудовим, і, чорт візьми, так воно і є".
  
  "У мене немає часу грати в дурні ігри". Цинциннат розмовляв з Конроєм грубіше, ніж з будь-яким іншим білим людиною, якого він знав, і насолоджувався кожною хвилиною цього. - Скажи мені, про що ти говориш, або залиш це в спокої.
  
  У Конроя була звичка здіймати галас з приводу того, яким нахабним ніггером був Цинциннат. Сьогодні він навіть не став обтяжувати себе цим. "Клянуся Ісусом, я скажу тобі", - відповів він. "Я чертовски впевнений, що скажу тобі. Сьогодні прекрасний ранок, тому що Партія свободи отримала одинадцять місць в Конгресі в Річмонді, а Ліга визволення отримала ще чотири ".
  
  Це не робило ранок Цинцинната прекрасним - але з іншого боку, Цинциннат, хоча йому доводилося працювати з непохитними прихильниками Конфедерації в Кентуккі, сам таким не був. Його зважена думка полягала в тому, що чорношкірий чоловік повинен бути божевільним, щоб хотіти, щоб "Зірки і бари" знову літали тут. Зоряно-смугастий прапор не був величезним поліпшенням, але будь-яке поліпшення, якою б скромною вона не була, здавалося йому чимось близьким до чуда.
  
  Потім він стукнув себе по лобі тильною стороною долоні. Може, він і не божевільний, але, можливо, він був дурний. "Ось чому за останні пару тижнів я бачив напис "Свобода!" майже на кожній стіні", - сказав він.
  
  "До біса впевнений в цьому", - сказав Конрой. "Ці хлопці зроблять великі справи для країни - для моєї країни". Його маленькі примружені вічка вивчали Цинцинната. Цинциннат байдуже дивився у відповідь. Він не хотів, щоб Конрой знав, про що він думає. Крамар хмикнув і продовжив: "Думаю, в Кентуккі з дня на день розпочнеться Вечірка Свободи".
  
  "Як ти думаєш, США дозволять тобі вийти сухим із води?" Цинциннат здивовано запитав. "Вони не допустять, щоб існувала партія, яка насправді взагалі не належить Сполученим Штатам".
  
  Джо Конрой виглядав хитрим. Можливо, він і не був таким розумним, але він був хитрим дияволом: це Цинциннат не міг не визнати. "Вони дозволяють червоним діяти в США, чи не так?" сказав він. "Це вільна країна, чи не так? У будь-якому випадку, каже, що це так - вимовляє це вголос, барабанячи у великий барабан. Якщо, скажімо, Партія свободи хоче спробувати отримати голоси, щоб повернути Кентуккі в CSA, як вони можуть перешкодити нам зробити це?"
  
  Він виглядав самовдоволеним, наче був певен, що у Цинцинната не може бути відповіді. Але у Цинцинната дійсно була відповідь, і він виклав його в двох словах: "Лютер Блісс".
  
  "Ха", - сказав Конрой. "З ним ми теж розберемося, коли прийде час".
  
  Цинциннат більше не сперечався. Спори з дурнем завжди здавалися йому марною тратою часу. І Конрой, чорт візьми, був не такий уже й розумний, якщо думав, що зможе впоратися з Лютером Блиссом. Цинциннат сумнівався, чи зможе Апіцій Вуд впоратися з Блаженства, якщо доведеться. У Апиция, розсудив він, вистачило розуму не намагатися, але ж Апіцій дійсно був досить розумний.
  
  "Дозволь мені забрати твої речі", - сказав Цинциннат. Якщо б він не був обличчям до обличчя з Конроєм, він не зміг би сперечатися з ним.
  
  Крамар хотів продовжувати тріпатися, але Цинциннату не треба було грати, принаймні, сьогодні він цього не робив. З квитанцією Конроя в кишені все, що йому потрібно було зробити, це завершити доставку і забратися геть. Саме це він і зробив.
  
  Коли він їхав назад до річки, він дійсно звернув увагу, на скількох стінах і парканах була намальована "СВОБОДА!" . Це слово замінило сині хрести і червоно-біло-червоні горизонтальні смуги в якості обраних каракулей непохитних.
  
  Йому не сподобалося те, що він чув про Партії свободи. Це м'яко сказано. Місцеві газети мало писали про цю організацію; в наші дні вони щосили намагалися ігнорувати те, що відбувалося в Конфедеративних Штатах. Але, незважаючи на це, просочилися чутки з CSA, чутки поширилися по чорній лозі, яка тягнулася поруч, а іноді і перекривала ту, яку використовували непохитні. Жодне з цих слів не було хорошим. І тепер Партія Свободи домоглася на виборах більшого успіху, ніж хто-небудь чекав. Це теж не було гарною новиною.
  
  Повернувшись додому в той вечір, він розповів Елізабет про те, що почув від Конроя. Вона кивнула. "Біла леді, для якої я прибираю будинок, говорила по телефону про те ж самому. Схоже, вона щаслива, як свиня на суничної грядці.
  
  "Я вірю в це", - сказав Цинциннат. Кентуккі був виведений зі складу США основними силами в кінці війни за відділення. Його втягли назад у Сполучені Штати під час Великої війни. Багато кентуккийцы - багато білі кентуккийцы - бажали, щоб такого повернення ніколи не було. Цинциннат продовжував: "Уряд коли-небудь дозволить людям тут голосувати за Партію свободи, їм не сподобаються голоси, які вони побачать".
  
  Елізабет зітхнула. Почасти це зітхання був втомою після тривалого дня. Почасти це була втома від життя серед людей, які зневажали її, як тільки бачили. Вона сказала: "Думаю, ти правий. Хотілося б, щоб це було не так, але це так".
  
  "Тато прав", - весело сказав Ахілл. "Тато прав". Він не знав, у чому Цинциннат був прав. Його це теж не хвилювало. Він був упевнений, що його батько був і завжди буде правий.
  
  Цинциннат пошкодував, що у нього немає такої ж впевненості. Він надто добре знав, скільки помилок зробив за ці роки, як йому пощастило, що він пройшов через деякі з них, і як ще одна могла зруйнувати не тільки його життя, але і життя його дружини і маленького сина. Повільно він сказав: "Можливо, нам слід ще трохи поговорити про підвищення ставок, Елізабет. Ми можемо це зробити. Мені більше не потрібна ощадна книжка".
  
  "Ми на все життя вкоренилися в цьому місці", - сказала Елізабет. Вона сказала те ж саме, коли Цинциннат заговорив про ідею виїхати з Ковингтона на початку року.
  
  Тоді він не тиснув на неї дуже сильно. Тепер він сказав: "Інколи єдине, для чого гарні коріння, - це коли їх витягують із землі. Іноді, якщо ти їх не витягуєш, вони тримають тебе там до тих пір, поки що-небудь не вирубає тебе ".
  
  Замість прямої відповіді Елізабет пішла на кухню. - Іди, розташовуйся. Судячи по запаху, шинка ось-ось буде готова, - кинула вона через плече.
  
  Цинциннат сам сів, але не відмовився від теми, на що сподівалася його дружина. "Я думав про це", - сказав він. "Я багато думав про це, навіть якщо я мало що сказав. Якщо ми поїдемо, я знаю, куди б я хотів, щоб ми пішли. Я навів довідки, наскільки міг ".
  
  "І де це?" Запитала Елізабет, в її голосі змішалися покору і страх.
  
  "Де-Мойн, Айова", - відповів він. "Це на річці - Де-Мойн впадає в Міссісіпі, - так що вантаж буде вивозитися з доків. Айова дозволяє чорношкірим голосувати. Вони також дозволяють жінкам голосувати за президента ".
  
  "Я думаю, у них там є жінки", - погодилася Елізабет. "У них там взагалі є чорношкірі?"
  
  "Думаю, кілька", - відповів він. "Майже в кожному великому місті США є кілька чорношкірих. Хоча місць не більше, ніж кілька, дуже багато". Він підняв руку, перш ніж його дружина встигла що-небудь сказати. "Може бути, це навіть на краще. Коли нас не так вже багато, цього недостатньо, щоб білі люди зненавиділи нас".
  
  "Хто сказав, що не може?" Елізабет говорила з накопиченої гіркою мудрістю своєї раси. "Господи, як далеко звідси цей Де-Мойн? Це було б все одно що впасти з краю світу.
  
  - Близько шестисот миль, - сказав Цинциннат як можна більш недбало. Очі Елізабет наповнилися жахом. Він продовжував: "Думаю, вантажівка впорається. У США багато доріг з твердим покриттям. - Він стиснув губи. - Треба вибрати час, щоб виїхати, переконатися, що все добре і сухо.
  
  "Ти збираєшся взяти з собою своїх маму і тата?" Запитала Елізабет. Її власні батьки були мертві.
  
  "Вони хочуть приїхати, ми їх як-небудь пристосуємо", - відповів Цинциннат. "Вони..." Він знизав плечима. "Вони всі дорослі. Я не можу змусити їх робити те, що їм не подобається.
  
  "Я сама не в захваті від цього". Елізабет выпятила підборіддя і прийняла впертий вигляд.
  
  "Тобі сподобається жити тут, в Кентуккі, якщо Партія свободи почне перемагати на виборах?" Запитав Цинциннат. "Якщо трапиться що-небудь подібне, ти будеш радий, що нам є ще куди піти ".
  
  Це потрапила в точку. "Можливо", - сказала Елізабет тихим голосом.
  
  Цинциннату прийшло в голову дещо ще: якщо Партія свободи почне перемагати на виборах в Конфедеративних Штатів, що будуть робити тамтешні негри? Вони не зможуть втекти в Айову. Вони вже намагалися повстати, намагалися і зазнали невдачі. Що це залишало? Хоч убий, Цинциннат нічого не міг розгледіти.
  
  Погляд Стівена Дугласа Мартіна переходив від дочки до сина і назад з виразом, схожим на задоволене роздум. "Ти не зобов'язана робити це через мене, ти знаєш", - сказав він. "Якщо ти хочеш вийти і пофарбувати місто в червоний колір, іди прямо зараз і зроби це".
  
  Честер Мартін посміхнувся батькові. "Ти вже казав, що в мене занадто багато червоного. Я навіть не хочу виходити на вулицю і фарбувати місто в зелений колір"
  
  "Ми просто хочемо провести напередодні Нового року з тобою і мамою, от і все", - сказала Сью Мартін, енергійно киваючи. Молодша сестра Честера була дуже схожа на нього, з гострим носиком, зеленими очима і волоссям пісочного кольору. Вона теж багато в чому була схожа на нього у питаннях праці і багатьох інших речах.
  
  "Крім того, па, - додав він, - куди, чорт візьми, я міг би піти в Толедо, щоб пофарбувати місто в червоний колір, навіть якщо б захотів? Це не зовсім Філадельфія або Нью-Йорк". Толедо також не міг похвалитися безліччю салунов і борделів, які виникали в тилу армії для задоволення потреб - або, принаймні, бажань - солдатів, ненадовго вирвалися з окопів.
  
  "Що ж, ви мене спіймали", - відповів батько. "Так, сер, ви мене спіймали. Коли-то давно я знав, де знаходяться всі гарячі точки, але це було давним-давно. Не прагни так сильно вийти на вулицю і бешкетувати, як я це робив до того, як переспав з твоєю матір'ю і розсудливим.
  
  - У чому ти зараз звинувачуєш мене, Стівен? - крикнула з кухні Луїза Мартін. Посуд задзвеніла, коли вона ставила її назад у шафу. - Я тут майже закінчила. Що б ти не намагався на мене повісити, через хвилину я буду там, і ти не зможеш цього зробити ".
  
  Вона стримала своє слово. Її чоловік сказав: "Те, що я намагався покласти на тебе, люба, це заспокоїти мене. Якщо ти не вважаєш, що у тебе це вийшло, я піду куди-небудь, нап'юся і залишу тебе вдома з дітьми. Його очі блиснули. - Я, напевно, теж поб'ю тебе, коли повернуся, як завжди.
  
  "Я не знаю, чому ти досі не звільнилася", - сказала Луїза Мартін з досить переконливим мученицьким зітханням. - Я вся в синцях, а поліція продовжує тягати тебе у відділок через день.
  
  Вони обидва розреготалися. Сью переводила погляд з одного з них на іншого, немов дивуючись, що її батьки могли вести себе так абсурдно, причому з приводу чогось, що було б дуже серйозним, якби вони самі були серйозними. Честер сказав: "Ну, ма, для копів це найкраща робота, ніж велика частина того, що вони роблять, повір мені".
  
  "Почекай". Його батько простягнув руку, як поліцейський, який зупиняє рух. "Якщо ми збираємося зустріти Новий рік щасливо, давай подивимося, чи зможемо ми обійтися без розмов про політику. Інакше ми просто почнемо сперечатися".
  
  "Я постараюся", - сказав Честер, знаючи, що його батько, швидше за все, прав. Він криво посміхнувся, перш ніж продовжити: "Хоча мені нема про що говорити, окрім моєї футбольної команди".
  
  "Я б теж хотіла, щоб ти не говорив про це", - сказала його мати. "Це так само небезпечно, як виходити на пікет".
  
  - Навіть близько немає. Честер похитав головою. "Хлопці з команд, в яких ми граємо, майже ніколи не носять зброю, на відміну від копів і головорізів з компанії".
  
  "Що я сказав хвилину тому?" Стівен Дуглас Мартін поставив риторичне питання. "Якщо ти хочеш випускати передовиці, синку, йди працювати в газету".
  
  - Добре, - сказав Честер.
  
  Батько подивився на нього з деяким подивом, очевидно, не очікуючи такої легкої перемоги. Мартін, чоловік старшого віку, з бурчанням піднявся зі стільця, в якому затишно влаштувався після вечері. Він пішов на кухню і повернувся з пляшкою віскі і двома склянками.
  
  "Що ж, мені це подобається", - сказала Сью з роздратуванням, лише частково награним. "Ти збираєшся залишити нас з мамою мучитися від спраги?"
  
  "У мене тільки дві руки". Її батько поставив віскі і стакани на приставний столик поруч зі своїм кріслом, потім показав на відповідних членів клубу. "Порахуй їх - два". Він повернувся на кухню і приніс ще дві склянки.
  
  Честер задався питанням, чи мав намір його батько залучити Сью і його мати в п'янку. Якщо ні, то ніхто не зможе цього довести. Віскі з бульканням розлилося по чотирьох склянок. Честер підняв свій. "До 1920 році!" - сказав він.
  
  "За 1920 рік!" - луною повторив його сестра і батьки. Всі випили. Честер зітхнув, коли віскі потекло йому в горло. Це було не найсмачніше, що він коли-небудь пив, але і непогане. Якась погань, яку він пробував в тилу - і час від часу у флязі або глечику, контрабандою доставленому в передові окопи, - була схожа на рідку колючий дріт.
  
  Його батько встав, щоб запропонувати тост. "За 1920-ті роки - нехай вони будуть кращими десятьма роками, ніж ті, які ми тільки що пережили". За це теж всі випили. Стівен Дуглас Мартін сказав: "Тепер нам всім слід кинути келихи в камін. Єдина проблема в тому, що ви перебираєте багато келихів".
  
  Сью подивилася на годинник на камінній полиці. - До півночі залишилося три години, менше пари хвилин. Дійсно введення нового календаря щось змінить? Було б приємно думати, що це станеться.
  
  "Ми завжди сподіваємося, що так і буде", - задумливо сказала її мати. Вона зітхнула. "І зазвичай в кінці кінців ми озираємося назад і говоримо:"Що ж, ще на рік менше".
  
  "Це був не такий вже поганий рік", - сказав Честер. - У всякому разі, більшу частину часу мені доводилося працювати, і це більше, ніж я можу сказати за всі решту часу, з тих пір як я звільнився з армії.
  
  Він залишив все як є. Якщо б він сказав більше, вони з батьком перейшли б до політичного спору. Він був переконаний, що власники фабрики домовилися зі сталеварами через результатів виборів 1918 року. Що б про них не говорили, великі капіталісти не були дурнями. Коли на стіні з'являвся почерк, вони могли його прочитати. Якщо б вони не прийшли до угоди з людьми, які на них працювали, Конгрес почав приймати закони, які їм не подобалися.
  
  Його мати сіла за старе пошарпане піаніно і почала грати. Її вибір мелодій викликав у нього посмішку. Через деякий час він сказав: "Я більше не в армії. Тобі не обов'язково показувати мені один марш Сузи за іншим ". Він ходив взад-вперед по кімнаті, як на параді.
  
  "Мені подобається грати в них, Честер", - сказала Луїза Мартін. "Вони викликають у мене бажання марширувати, але я не можу, не під час гри". Вона перейшла до енергійному, хоча і не технічно досконалого виконання пісні "Спогад і виклик".
  
  "Вона буде робити все, що їй заманеться, синку", - сказав Стівен Дуглас Мартін. "Якщо ти досі про неї не дізнався, скільки часу тобі знадобиться на це?"
  
  "Якщо вона грає їх для себе, це чудово", - сказав Честер. "Але якщо вона грає їх для мене, то марно витрачає час. Я ніколи не був такий радий, як в останній раз, коли зняв цю форму.
  
  "Ти багато через що пройшов", - сказала Сью. "Я пам'ятаю, як важко тобі довелося з тим військовим поліцейським в парку, коли ти був вдома у відпустці по одужанню. Це було схоже на те, що ти бачив багато такого, чого у нього ніколи не було, так що ти не думав, що у нього є якесь право турбувати тебе ".
  
  "Це як раз те, про що я думав, сестричка", - відповів він. "Він вів себе так, наче думав, що Бог послав його в хмарі диму. Люди, які дійсно пройшли через це, так себе не ведуть ".
  
  "Я бачив це у молодих хлопців, з якими працюю", - сказав його батько. "Один з них отримав Медаль Пошани, але ти ніколи не почуєш від нього".
  
  "Так і повинно бути", - сказав Мартін. "Ми вирушили туди не для того, щоб сурмити в свої роги або добре проводити час - не те щоб в окопах були якісь хороші часи. Ми вирушили туди, щоб виграти війну, і ми зробили це. - Він допив залишки віскі. - І знаєш що? Цікаво, чи варто те, що ми купили, того, що ми за це заплатили?
  
  "Ми перемогли повстанців", - сказав його батько. "Разом з кайзером Біллом ми перемогли всіх. Ми відплатили людям за все, що вони коли-небудь зробили нам".
  
  "Це так, - сказав Честер, - але скільки? мільйон? щось на зразок цього - скажімо, мільйон чоловіків, які ніколи цього не побачать. І одному Богу відомо, скільки тут людей на милицях, в інвалідних візках та з гаком замість руки. Він торкнувся своєї лівої руки. "Я один із щасливчиків. Все, що я отримав, це "Пурпурове серце" і трохи відпустки - "домовласник", так ми називали таку рану. Але це була просто удача. Більше нічого. Кілька дюймів в бік, і мене б тут зараз не було. Мене б взагалі ніде не було. Я був хорошим солдатом, але не тому я вийшов цілим. Нічого, крім удачі ".
  
  Марш Сузи, який грала Луїза Мартін, обірвався. "Ти засмутила свою матір", - сказав Стівен Дуглас Мартін, а потім звернувся до своєї дружини: "Все в порядку, дорога. Він тут. З ним все в порядку. Якщо б він не був тут і в порядку, він би не ніс таку нісенітницю, чи не так?"
  
  "Ні", - тихо відповіла мати Честера. "Але мені не подобається думати про ... про те, що могло б бути".
  
  Честер знову наповнив свою склянку віскі. Йому теж не подобалося думати про те, що могло б бути. Більшість з них були гірше того, як все обернулося насправді. Деякі з них все ще змушували його прокидатися ночами в поту, хоча війна закінчилася два з половиною роки тому. Він пив. Якщо б він закляк, йому не довелося б думати про них.
  
  Його мати теж налила собі ще випити. Він підняв брову; зазвичай вона не брала другий келих. Можливо, у неї теж були речі, про які вона не хотіла думати. Можливо, він подарував їй щось з цих речей. Раптово йому стало соромно.
  
  - Мені дуже шкода, - пробурмотів він.
  
  Батько встав і поплескав його по плечу. "З тебе вийде чоловік", - сказав він. "Я думаю, що це перший раз, коли я чую, як ти кажеш, що шкодуєш, і говориш так, як ніби ти це мав на увазі. Діти теж так кажуть, але вони говорять по-іншому. "Мені дуже шкода". Стівен Дуглас Мартін добре зобразив дев'ятирічної дитини, який вибачається, щоб з ним не сталося чого-небудь гірше.
  
  Сью сказала: "Ми сподіваємося, що нам взагалі не потрібно буде вибачатися - ну, не сильно - в наступному році".
  
  "Я вип'ю за це", - сказав Честер і випив.
  
  Кожен раз, коли він дивився на годинник на камінній полиці, було трохи пізніше. Він знаходив це досить кумедним, що свідчило про те, що він випив занадто багато віскі. Вранці у нього боліла б голова. Він був радий, що йому не доведеться йти на сталеливарний завод. Від цього у нього б трохи голова не відвалилася.
  
  За кілька хвилин до півночі почали вибухати петарди. Вони стривожили Честера; вони змусили його подумати про стрілянину. Вони також переполошили всіх собак по сусідству. Поряд з ударами Толедо відкрив 1920 рік хором собачих завивань, шаленого гавкоту і скавчання.
  
  "З Новим роком!" Сказав Честер, коли обидві стрілки на годиннику піднялися вгору. "З Новим роком!" Йому було цікаво, чи наступить він. Потім він задався питанням про щось інше, про що, можливо, не зовсім несвязанном: хто буде балотуватися в президенти?
  
  Артур Макгрегор стояв перед плитою на кухні, вбираючи тепло, як квітка вбирає сонячне світло. Він поняття не мав, чому подумав про кольорах: навряд чи вони з'являться в січні в Манітобі. Він повернувся, щоб підсмажити з усіх боків.
  
  - Коли ти увійшла всередину, у тебе на бровах був іній, - сказала Мод.
  
  "Я вірю в це", - відповів він. "Якщо б я носив вуса, з них би теж звисали бурульки. Такий вже сьогодні. Але якщо я не піду туди і не подбаю про стаді, хто це зробить, а?
  
  Губи його дружини стиснулися. Олександр повинен був бути там, щоб допомогти. Але Олександр зник, якщо не рахувати фотографії на стіні. Макгрегор на мить відійшов від плити, щоб підійти і обійняти Мод. У неї від подиву відвисла щелепа. Жоден з них не був схильний до відкритого прояву почуттів.
  
  "Я роблю не так багато, як слід було б", - невдоволено сказав він.
  
  "Ти помовчи", - сказала йому Мод. "Ти вже багато зробив. Тобі не потрібно турбуватися про те, що ти не зробиш більше. Якщо ти хочеш, щоб цього було достатньо, цього може бути достатньо ".
  
  "Але я не хочу", - сказав він. "Я повинен це зробити, хіба ти не розумієш? Я повинен - і я не можу". Його руки самі собою стиснулися в кулаки від розчарування.
  
  Мод утешающе поклала руку йому на плече. - Ти поїхав в Вінніпег, Артур. Ти озирнувся. А потім ти повернувся додому і сказав, що це неможливо. Це було настільки близько, наскільки вона могла підійти до того, щоб заговорити вголос про його бомбах. "Якщо це неможливо зробити, значить, не можна, от і все".
  
  "Чорт би побрал янкі!" - люто сказав він. "Вони тримають занадто багато солдатів навколо штаб-квартири Кастера, і навколо будинку, який він вкрав, теж".
  
  Озираючись назад, можна сказати, що підірвати майора Ханнебринка було досить легко. Ейфорія янкі від перемоги у війні допомогла; все в Розенфельде в ту ніч святкували так, як ніби радість стане незаконною в ту ж секунду, як знову зійде сонце. А Ханнебринк був всього лише майором і далеко не так цінний для американців, як їх командувач всій Канадою.
  
  Вони знали, що генерал Кастер стане мішенню для канадців, як ерцгерцог Франц Фердинанд став мішенню для сербів. Сербський бомбардувальник вбив Франца Фердинанда і поклав початок Великій війні. Американці не збиралися дозволяти Кастеру піти тим же шляхом. Вони тримали навколо нього рої солдатів. У Макгрегора не було ні найменшого шансу закласти бомбу в будь-якому місці, де від неї міг бути який-небудь толк.
  
  Він міг би кинути одну з них в автомобіль Кастера, як серби кинули одну з них в карету Франца Фердинанда. Сербський націоналіст, який кинув свою бомбу, був застрелений миттю пізніше. Макгрегор хотів жити. Навіть вбивство Кастера не було достатньої помстою, щоб задовольнити його. Він хотів більшого пізніше, якщо у нього коли-небудь буде шанс.
  
  "Може бути, він знову приїде сюди, в Розенфельд", - сказала Мод.
  
  Її голос звучав утешающе, як тоді, коли одна з дівчаток сумувала після того, як зламала іграшку. Макгрегор було сумно - і він теж був в люті - тому що він не міг зламати свою іграшку. Якщо подивитися на це з правильної сторони, то це було похмуро-забавно.
  
  "Навряд чи", - сказав він. "Це не такий вже і місто, якщо розібратися". Він насупився. "У людини, що працює в поодинці, просто немає шансів".
  
  Мод задала питання, яке знову і знову ставив його в глухий кут: "Кому ти можеш довіряти?"
  
  "Ніхто". Такої відповіді він завжди домагався. "Занадто багато людей тут, нагорі, тримають руки в кишенях янкі. Занадто багато людей шпигують за своїми сусідами. Занадто багато людей так само швидко перетворилися б у янкі - і ти не завжди можеш сказати, хто вони, поки не переконаєшся на власному гіркому досвіді, що не можеш ".
  
  Його дружина кивнула. "Тоді я не знаю, що ти можеш зробити, крім як зайнятися справами тут".
  
  "Я теж". Макгрегор відчував себе вовком-одинаком, який хоче завалити самого великого лося у величезному стаді. Якщо подумати, це було божевіллям - хотіти зробити це. Частина його знала це. Немає: весь він знав це. Просто більшої частини його було все одно. - Проблема в тому, - повільно промовив він, - що в середині зими в добі занадто багато годин - занадто багато часу, щоб сидіти склавши руки і думати.
  
  Робота на фермі була важче і змушувала людину працювати довше, ніж будь-яка міська робота. Бували моменти, особливо під час збирання врожаю, коли йому не хотілося спати пару тижнів поспіль, щоб не витрачати дорогоцінний час даремно. Однак, коли на землі лежав глибокий сніг, можливості людини зменшувалися. Після того, як він доглядав за худобою і робив ремонт у хаті і коморі те, що залишалося, крім як зайти всередину, посидіти і поміркувати?
  
  У Мод була готова відповідь: "Ти могла б допомогти мені з деякими справами по будинку. Вони не зникають, коли стає холодно. Насправді, якраз навпаки".
  
  Він витріщився на неї. Невже вона думала, що він збирається одягти фартух і виконувати жіночу роботу? Якщо так, то їй потрібно подумати по-іншому. Він мав намір повідомити їй про це, причому в найдрібніших подробицях.
  
  Потім він побачив, як блиснули її очі. Він набрав у груди повітря для гнівного крику. Замість цього він випустив його в пориві сміху. "Ти диявол", - сказав він. "Ти справді такий. Ти змусив мене піти на це".
  
  "Я сподіваюся на це", - відповіла його дружина. "Приємно бачити твою усмішку, Артур. Я не бачила її досить часто з тих пір, як Вона замовкла. Ніхто в родині не посміхався з тих пір, як в Олександра стріляли. Вона хоробро продовжила: "Ми не можемо весь час залишатися похмурими. Життя занадто коротке для цього. Незважаючи ні на що, життя занадто коротке для цього ".
  
  "Вважаю, що ні", - сказав він, навіть близько не впевнений, що припускав що-небудь подібне. Щоб уникнути необхідності вирішувати, припускав він це чи ні, він вказав на стелю. "Що роблять дівчата?"
  
  "Я сподіваюся, вони будуть займатися в школі стільки, скільки зможуть", - сказала Мод. "Якщо знову не піде сніг, вони зможуть відновити заняття завтра або післязавтра. Вони хочуть повернутися. Посмішка торкнула тільки один куточок її рота. "Я сподіваюся, що вони зможуть. Я не буду шкодувати, якщо на деякий час заберу їх з дому. Останні кілька днів вони часто огризалися один на одного.
  
  "Я помітив". Макгрегор сумно похитав головою. "Я все ще можу розігріти дупу Мері, але з Джулією це більше не працює". Його старша дочка була жінкою, що досі приводило його в замішання. "Доводиться напоумляти її, а іноді вона не хоче слухати здоровий глузд".
  
  "І звідки, по-твоєму, вона це бере?" - пробурмотіла його дружина. Він удав, що не чує. Вміння не чути здалося йому не останньою важливою частиною щасливого шлюбу.
  
  Насправді він сказав: "Приготуй мені чашку чаю, гаразд? Думаю, я досить зігрівся, щоб він не перетворився на шматок льоду у мене в животі".
  
  Він пив його, коли Джулія спустилася вниз, драматично закотивши очі, і зажадала: "Хто буде щось робити з моєю набридливої молодшою сестрою?"
  
  Макгрегор знову розсміявся - двічі за один ранок. "Ви нагадуєте мені Генріха II, який сказав:"Хто визволить мене від цього бунтівного священика?" - і це був кінець Томаса Бекета", - сказав він.
  
  Джулія виглядала такою сердитою, що на якусь мить він подумав, що вона хоче, щоб хто-небудь визволив її від Мері. Але вона злилася з іншого приводу: "У школі більше не викладають історію Англії, крім того, що метрополія була такою грішницею, що американцям довелося влаштувати революцію, щоб піти".
  
  "Я не здивований", - сказав Макгрегор. "Я не радий, майте на увазі, але я і не здивований. Янкі роблять все можливе, щоб зробити нас такими ж, як вони, і намагаються прикинутися, що винайшли все, що запозичили у метрополії. Чим менше молодь знає про Англії, тим легше американцям вийти сухими з води зі своєї брехнею".
  
  "Це вірно". Джулія, здавалося, ось-ось розридається. "І ми нічого не можемо з цим вдіяти. теж, чи не так?"
  
  Почувши це, Макгрегор зрозумів, що йому доведеться знову спробувати розбомбити генерала Кастера. Можливо, смерть Кастера викличе повстання по всій Канаді. Навіть якщо б це було не так, це нагадало б його співвітчизникам, що у них є своя країна, що вони не янкі, яким довелося жити в холодному кліматі і говорити зі злегка дивним акцентом.
  
  І, охоплений люттю проти Сполучених Штатів, Джулія забула розсердитися на свою молодшу сестру. Принаймні, так думав Макгрегор, поки Джулія не сказала: "А Мері продовжує наспівувати мені на вухо, поки це не зводить мене з розуму. Вона навмисне дратує".
  
  "Якби ти народився хлопчиком, ти б знав, як про це подбати", - сказав Макгрегор. "Ти б сказав їй зупинитися. Якби вона цього не зробила, ти б побив її. Якщо ти хочеш повернутися наверх і ненадовго прикинутися хлопчиком, я не заперечую.
  
  Джулія пішла, в її очах горів бойової вогник. Через кілька хвилин Макгрегор почув глухий удар. Він чекав, що Мері спуститься і поскаржиться на те, якою худобою була Джулія. Нічого подібного не сталося. Пролунало ще кілька глухих ударів, що перемежовувалися криками і парою глухих ударів, як ніби одне тіло, або, можливо, два, раптово впали на підлогу.
  
  Він усміхнувся. - Звучить бадьоро, чи не так?
  
  "Сподіваюся, вони не заподіють один одному шкоди", - стурбовано сказала Мод. "Джулія крупніше, але я не думаю, що Мері знає, як кинути палити".
  
  "Якщо вона зіткнеться з ким-то побільше і серйозно відносяться до справи, через деякий час вона навчиться йти", - сказав Макгрегор.
  
  Дружина подивилася на нього - зловила і втримала його погляд - нічого не сказавши. На мить він замислився, чому. Потім він зрозумів, що те, що він сказав про своєї молодшої дочки, може бути застосовне до боротьби Канади проти Сполучених Штатів. На його власному обличчі відбилося усвідомлення цього, але Мод продовжувала дивитися на нього. І знову він задався питанням, чому, і почав злитися.
  
  Але потім він побачив, що те, що він сказав про своєї молодшої дочки, може бути застосовано і до його власної боротьбі проти Сполучених Штатів. Сполучені Штати були набагато більше, і вони серйозно ставилися до того, щоб утримати його країну. Йому було все одно, вони серйозно ставляться до справи чи ні. Він мав намір продовжувати боротися з ними.
  
  "Вони ще не обіграли мене, Мод", - сказав він. "Я завдав їм кілька ударів, але вони не обіграли мене".
  
  "Добре", - було єдине, що сказала його дружина. Вона хотіла, щоб він був обережний у тому, що робить, але не хотіла, щоб він зупинявся. Або, якщо вона дійсно хотіла, щоб він зупинився, вона не дала йому про це знати, що означало одне і те ж.
  
  Хтось спускався по сходах: Мері, судячи по звуку кроків. Макгрегор чекав, щоб втішити її. Але, коли його молодша дочка увійшла в кухню, на її обличчі світився тріумф. "Джулія стала злою", - сказала Мері. "Думаю, вона не стане повторювати це найближчим часом".
  
  Мод роззявила рот від подиву. Макгрегор теж. На цей раз він зловив погляд дружини і втримав його. Якщо Мері могла здобути перемогу, незважаючи ні на що, чому він не міг? Бомба все ще лежала в сараї, захована під колесом старого фургона. Незважаючи ні на що, він міг знайти можливість підкласти її. Йому не потрібно було робити це прямо зараз. У нього був час.
  
  Полковник Ірвінг Моррелл стояв на залізничній станції Форт-Лівенворт, штат Канзас, очікуючи прибуття спеціального поїзда із Понтіака, штат Мічиган. Його сіро-зелене пальто захищало від сильних холодів, хоча він пошкодував, що не одягнув хутряну шапку замість звичайної службової кашкета. Землю покривав вкрите сажею сніг. Судячи по масі брудно-сірих хмар, що збираються на північно-заході, незабаром їх стане ще більше.
  
  Поруч з ним неспокійно заворушився лейтенант Лайдж Дженкінс. "Все йде повільніше, ніж слід було б, сер, я знаю, - сказав він, - але ми нарешті отримаємо прототип нової моделі".
  
  "Ні, не прототип". Моррелл похитав головою. "Просто тестова модель, щоб подивитися, як реалізуються деякі ідеї, які ми відправили у Військове міністерство. Більшість деталей взято з бочок, які ми використовували під час Великої війни, так що тестова модель буде працювати, можливо, вдвічі швидше, ніж має. - Він зітхнув, випускаючи невеличка хмарка пари. "Створення цього Маккоя теж буде працювати удвічі швидше, ніж варто було б".
  
  - Коли я думаю, що у нас могло б бути... - Дженкінс сердито похитав головою. "Коли я думаю про те, що у нас повинно було бути до теперішнього часу, війна влітку триватиме більше трьох років, а нова модель все ще навіть близько не готова до запуску у виробництво".
  
  "Ми живемо в борг", - сказав Моррелл. "Запитайте будь-якого солдата, і він скаже вам те ж саме. Якийсь час ти можеш жити в борг, але потім тобі доведеться повернути його з відсотками ".
  
  Дженкінс подивився на північ і схід, через Міссурі. Він вказав. "Не бачу я там вихлопних газів, сер? Саме час зробити це особливим".
  
  "Так воно і є", - погодився Моррелл. "Я думаю, ми дізнаємося досить скоро". Він озирнувся по сторонах, потім задоволено кивнув. "А, добре. Чергові на станції в ударі. У них напоготові важка рампа для вивантаження бочок з платформи. Вони і раніше допомагали знімати бочки з поїздів, так що знають, як це робиться ".
  
  З труби валив вугільний дим, спеціальний потяг перетнув Міссурі, проїхав через Лівенворт і знову рушив на північ, до станції Форт-Лівенворт. Це був найкоротший поїзд, який Морреллу коли-небудь доводилося бачити, що складається з локомотива, тендеру і однієї платформи, на якій височіла велика фігура, накрита сіро-зеленим брезентом, щоб захистити її від негоди і сторонніх очей.
  
  Коли поїзд зупинився, офіцер вистрибнув з локомотива і підійшов до Морреллу. "Полковник Ірвінг Моррелл?" запитав він. Моррелл зізнався, що це він. Офіцер коротко кивнув, потім віддав честь. "Дуже радий познайомитися з вами, сер. Я майор Уілкінсон; Я приїхав сюди з цим чудовиськом з "Понтіака". Як тільки я отримаю тут вашого Джона Хенкока приблизно на шістдесяти одинадцяти різних бланках, я зможу передати його вам у руки і дозволити вам почати з'ясовувати, на що він здатний.
  
  Моррелл підписував, підписував і ще раз підписував. До того часу, коли він закінчив, підписи на бланках вже майже не були схожі на його власні. Після того, як він повернув останній аркуш паперу майору Уилкинсону, він сказав: "Чому б вам не зняти обгортку, щоб я міг подивитися, що в пакеті?"
  
  - З задоволенням, сер. Якщо ви і лейтенант - Дженкінс, здається?- пройдете зі мною, ви зможете подивитися, що там всередині. Моторний, як мавпа, він видерся на платформу і відв'язав мотузку, утримували брезент на місці. Моррелл і Дженкінс піднялися більш поважно. Вони допомогли йому зняти важку тканина, що прикривала новий бочонок.
  
  "Хуліган", - тихо сказав Лайдж Дженкінс, коли вперше глянув на нього. "Якщо це не машина 1920-х років, то будь я проклятий, якщо знаю, що це таке. Порівняно з тим, що у нас було під час Великої війни, це машина з 1930-х років, клянуся Богом ".
  
  "Так, зовні він симпатичний, - сказав Моррелл, - але мені він нагадує непоказну дівчину, на якій багато фарби і пудри". Він почав стукати кісточками пальців по корпусу стовбура, але стримався: було досить холодно, щоб він здер шкіру з металу. Він обмежився тим, що показав пальцем. "Це всього лише м'яка сталь, а не броньова пластина, до того ж це тонка м'яка сталь. Це робить стовбур легше, так що один Білий двигун, який вони туди поставили, може надати йому хоча б половину пристойній швидкості. Але ви не змогли б взяти його з собою в бій; він навіть не захищений від рушничного вогню, не кажучи вже про що-небудь іншому ".
  
  Але навіть коли він говорив, його очі пестили лінії тестового стовбура, як вони робили це у Агнес Хілл всякий раз, коли він бачив її. Тут, в металі, була форма, яку він накидав незабаром після того, як прийшов на завод Barrel Works. На нього дивилися баштова гармата і кулемет. Те ж саме робив кулемет, встановлений в передній частині корпусу.
  
  "Він не виглядає таким ... таким завантаженим, як один з наших звичайних стволів", - сказав лейтенант Дженкінс.
  
  "Ні, думаю, що ні, - сказав Моррелл, - але я сподіваюся, що це змусить ворога бути більш зайняті, ніж звичайні люди. І нам також не потрібно буде розміщувати тут цілий полк солдатів, коли ми почнемо діяти. Він попрямував до задньої частини платформи. - Покваптеся з цим пандусом, будь ласка, джентльмени.
  
  "Ми майже готові, полковник", - відповів один із солдатів. Через пару хвилин він сказав: "Все гаразд, сер, все на місці".
  
  "Ви не хочете зняти його з машини, майор?" Запитав Моррелл.
  
  "Я зроблю це, якщо ви хочете, сер, - відповів Уілкінсон, - але продовжуйте, якщо віддаєте перевагу надати мені честь".
  
  Морреллу більше не треба було вмовляти. Він відкрив люк у верхній частині корпусу, який вів у відділення водія, потім протиснувся всередину. Органи управління були ідентичні тим, що були на старих бочках. Він навчився водійського мистецтва з тих пір, як прийшов на завод Barrel Works, але застосовував його так само, як і до усього, що вабило його інтерес. Його палець тицьнув у кнопку електричного стартера.
  
  Позаду нього Білий двигун хрокнув, кашлянув і ожив. Звук був гучним. Однак він не був приголомшуючим, як двигуни в бочках старого зразка. Це було не тому, що в тестовій моделі була тільки одна, тоді як звичайним машинам було потрібно дві. Це було тому, що замість того, щоб розташовуватися прямо посередині внутрішнього простору стовбура, двигун мав окремий відсік, відокремлений від екіпажу сталевий переборкой.
  
  Він пошкодував, що йому не довелося спускати бочку по пандусу, щоб зняти її з платформи. Навіть висунувши голову з люка, навіть з дзеркалом заднього виду, завбачливо передбаченим виробником (невеликий бонус, який, можливо, протримається в бою тридцять секунд), він чомусь не міг зазирнути за спину. Це було те, про що він не подумав, коли вибирав баштову гармату.
  
  Що ж, саме для цього і була створена тестова модель: виявити все те, про що він не подумав, та й ніхто інший теж. Якщо пощастить, він зможе позбутися від них до того, як нова модель надійде у виробництво. Він прекрасно знав, що не знайде їх усіх; він був людиною, а значить, схильний до помилок. Але він зробить все, що в його силах.
  
  Він зробить все, що в його силах, щоб зняти це чудовисько з платформи. Все, що йому потрібно було зробити, це випрямити спину. Якщо б він дивився вперед, то міг би оцінити, наскільки добре у нього це виходило. Та він не міг сидіти тут вічно. Його ліва нога натиснула на зчеплення. Він перевів важіль перемикання передач в положення заднього ходу і трохи піддав газу.
  
  Він був більш зухвалим, ніж ті, в яких він воював під час Великої війни: не бадьорим, як модний автомобіль, недостатньо бадьорим, щоб підходити йому, але більш зухвалим. Машина з'їхала по трапу швидше, ніж він очікував. Не встиг він отямитися, як опинився на землі. З вагона-платформи майор Уілкінсон помахав рукою, а лейтенант Дженкінс показав йому піднятий великий палець.
  
  "Давай!" - крикнув він Дженкінсу крізь ревіння двигуна, який здавався набагато голосніше, коли він висунув голову з люка. Лейтенант зістрибнув з поїзда, видерся по стовбуру і заліз в башту через люк на даху.
  
  "Тут немає боєприпасів", - обурено сказав він. Моррелл пирхнув, ніби хтось був настільки божевільний, щоб класти боєприпаси в бочку, яка буде подорожувати на поїзді. Нещасні випадки трапляються не дуже часто, але хто ризикне відправити дорогу тестову модель в дим? Потім Дженкінс продовжив: "Я хотів зняти краєвид, поки ми їхали", і Моррелл знову пирхнув, на цей раз на іншій ноті. Його підлеглий знову вів себе як дитина.
  
  Моррелл перевів стовбур на найнижчу з чотирьох швидкостей руху вперед. Він з гуркотом перелетів залізничні колії і помчав у бік брудної прерії на північний захід від форту Лівенворт. Він розігнався до повної швидкості так швидко, як тільки міг. Якщо спідометр не брехав, він розвивав швидкість понад десять миль на годину, більш ніж у два рази швидше, ніж міг розвинути Великий бойовий бочонок на аналогічній місцевості. Передбачалося, що співвідношення потужності до ваги тестової моделі буде таким же, як і у майбутньої серійної машини. Якщо це так, то ці стовбури будуть витворяти трюки, про які їхні предки і не підозрювали. Вони все ще були недостатньо швидкі, щоб задовольнити його.
  
  "Пекельна поїздка!" Крикнув Дженкінс з таким натхненням, ніби досвідчений наїзник на наполовину сломленном жеребці. "Пекельна поїздка! Тепер у нас знову є кавалерія, клянуся Ісусом!
  
  "Це частина ідеї", - сказав Моррелл. Вершники були врівноважені протягом всієї Великої війни, готові використовувати будь-які прориви, які могла вчинити піхота. Але піхота поодинці не змогла домогтися прориву, а кавалерія танула під кулеметним вогнем, як сніг влітку в Долині Смерті. Старі бочки проривалися через лінію оборони Конфедерації, але не завжди були достатньо швидкі, щоб повною мірою використовувати виконані ними проломи.
  
  Можливо, ці машини так і зробили б, навіть в їх нинішньому стані. Уявним поглядом Моррелл побачив, як бочки б'ють по флангу відступаючого противника, розстрілюють його солдатів, руйнують лінії постачання, не дають підкріпленнях дістатися до поля бою, просувають фронт вперед семимильними кроками, а не поповзом.
  
  Це було запаморочливе бачення, настільки запаморочливе, що Моррелл майже побачив його думкою, виключаючи пару у себе в голові. Якщо б він не звертав уваги на прилади перед собою, то не звернув би уваги на те, як мало палива в баку досліджуваної моделі. Опинитися в прерії - це було зовсім не те, що він мав на увазі, коли справа дійшла до знайомства з новою машиною. Він неохоче попрямував до брудному полю, де сиділо з півдесятка вижили у Великій війні.
  
  Він заглушив двигун, виліз із люка і зліз з випробувальної моделі. Лайдж Дженкінс спустився поруч з ним. Юнак перевів погляд з нового ствола на старі. "Це все одно що поставити першу Дуром проти "Олдсмобиля", чи не так, сер?" - сказав він.
  
  "У всякому разі, щось в цьому роді", - сказав Моррелл. "Звичайно, є ще одна відмінність: "Олдсмобили" дійсно існують, але це дітище", - знову згадав він в останній момент, щоб не стукати кісточками пальців по корпусу, - "поки тільки прикидається".
  
  "Я сподіваюся, що нам не потрібно двадцять років, щоб отримати справжні, сер", - сказав Дженкінс.
  
  - Я теж, лейтенант, від усього серця. Вони можуть знадобитися нам раніше, - сказав Моррелл. Він попрямував до казарм. Дженкінс поплентався за ним.
  
  По дорозі Моррелл роздумував, що б такого розповісти Агнес Хілл про новій іграшці. У загальних рисах вона знала, в чому полягали його обов'язки. Будучи вдовою солдата, вона також знала, що не варто задавати занадто багато питань про те, чим він займався. Але наступного разу, коли він побачить її, він буде схвильований. Він хотів розділити це хвилювання. Йому не потрібно було занадто багато говорити. Він був страшенно радий, що пішов на танці з Дженкінсом. Він хотів продовжувати радіти. Єдине місце, де ризикувати було гарною ідеєю, - це поле бою.
  IX
  
  Товстий чоловік з противним кашлем підійшов до прилавка аптеки, де працював Реджі Бартлетт. "Вам допомогти?" Запитав Реджі.
  
  "Молю Бога, що зможеш", - відповів чоловік, знову рубаючи. "Якщо я не встряхну цю чортову штуку, вона зажене мене прямо на дерево". Він витягнув пачку сигарет і постукав однієї з них по долоні.
  
  - Тримай. - Реджі простягнув йому коробку сірників з написом "Ліки ХАРМОНА" зверху - хороша реклама. Він почекав, поки чоловік прикурит, потім продовжив: "Я можу дати вам камфорну мазь, щоб ви втирали її в груди і під ніс. І у нас є новий еліксир від кашлю. У ньому міститься щось подібне денатурованого морфіну - далеко не такий сильний і не викликає звикання, але він робить свою справу ".
  
  "Дайте мені трохи мазі і пляшечку цієї погані теж", - сказав страждалець. Він знову закашлявся і похитав головою. "Це вбиває мене. Я навіть не можу більше насолоджуватися своїм куривом ".
  
  "Ще одна річ, яку ви можете зробити, - це поставити каструлю з водою на плиту до кипіння, додати трохи мазі і вдихати пар", - сказав Бартлетт. "Це також допоможе прочистити твої легені".
  
  "Хороша ідея", - відповів товстун. На його обличчі з'явилося щось на зразок побоювання, яке не мало нічого спільного з його хворобою. "Отже, скільки я вам винен?"
  
  - Дві тисячі за мазь, - сказав Реджі. Покупець з деяким полегшенням кивнув. Реджі продовжив: "Однак еліксир, як я вже сказав, новий і коштує дорого: 25 000 доларів".
  
  "Могло бути і гірше", - сказав товстун. Він дістав з гаманця три банкноти по 10 000 доларів і сунув їх через прилавок Бартлетту. Реджі дав йому три банкноти по 1000 доларів дрібницею. Прибираючи їх, товстун здивовано похитав головою. "Це як гральні гроші, чи не так? Вважай, я мільйонер, і це приносить мені чертовски багато користі ". Він знову закашлявся, потім взяв приосадкувату синю пляшку з маззю і велику - з еліксиром. "Дуже вдячний вам, молодий чоловіче, і я сподіваюся, що це принесе мені деяке полегшення". Прямуючи до дверей, він кинув останнє слово через плече: "Свобода!"
  
  Бартлетт люто здригнувся. Він зробив все, що міг, щоб притримати мову і навіть втриматися від того, щоб не кинутися за товстуном і не вигукнути в його адресу прокляття. - Господи! - сказав він. Його руки тремтіли.
  
  Єремія Хармон відірвав погляд від таблеток, які він готував. - Тебе щось турбує, Реджі? Йому було під сорок, з каштановим вусами, що починають сивіти, та такий тихий, що Бартлетту завжди доводилося напружувати слух, щоб почути його. Це було непогано, принаймні, з точки зору Реджі. Він пішов від Макнелли, свого попереднього роботодавця, тому що цей чоловік не переставав знущатися над ним.
  
  "Так, сер", - відповів він. "Той хлопець, який тільки що вийшов, віддав честь Партії Свободи, коли виходив за двері. Мені не подобаються ці люди, ні крапельки не подобаються".
  
  "Не можу сказати, що я теж, - сказав Хармон, - але я сумніваюся, що вони варті того, щоб через них сильно хвилюватися". Наскільки він був стурбований, ніщо не варте того, щоб за них сильно хвилюватися.
  
  "Господи, сподіваюся, ти правий, але я просто не знаю", - сказав Бартлетт. "Я бачив, як їх головорізи розігнали мітинг. Вони і мене мало не розігнали. Це не єдина бійка, в яку вони вплуталися - навіть близько не стоїть. А тепер в Річмонді конгресмен від Партії свободи. Мене нудить ".
  
  "Тут допоможе бікарбонат соди", - зауважив Хармон; він був аптекарем до кінчиків пальців ніг. Проте за мить він зрозумів, що Реджі використовував фігуру мови. Знизавши плечима, він продовжив: "Я припускаю, що вони - спалах на сковороді. Мати кількох з них в Конгресі, мабуть, добре. Як тільки вони покажуть, що вони всього лише купка галасливих базік, люди досить швидко порозумнішають ".
  
  Бартлетт хмикнув. "Я не думав про це з такої точки зору. Можливо, в цьому щось є". Він навіть зараз не сприймав Партію свободи всерйоз. Коли у більшої кількості людей була можливість побачити це у дії, як вони могли сприймати це всерйоз? "Іноді краще, що ви можете зробити, це дозволити дурневі довести, що він такий".
  
  "Абсолютно вірно", - сказав Джеремі Хармон. В магазин зайшов покупець. Хармон знову схилився над своєю роботою. "Чому б тобі не доглянути за місіс Динвидди там?"
  
  "Добре. Здрастуйте, місіс Динвидди", - сказав Реджі. "Що я можу запропонувати вам сьогодні?" Він думав, що знає, але, можливо, помилявся.
  
  Він був прав: місіс Динвидди відповіла: "Мені потрібна пляшка касторової олії. Останнім часом мій кишечник був у жахливому стані, просто в жахливому, і якщо я не знайду чого-небудь, щоб її розслабити, що ж, клянуся Ісусом, я не знаю, що буду робити. Вибухнути, я думаю.
  
  Деякий час вона продовжувала в тому ж дусі. Вона купувала касторове масло раз в два тижні; покупки були регулярними, як годинник, навіть якщо її кишечник був не в порядку. Кожен раз, купуючи його, вона вимовляла одну і ту ж мова. Бартлетту набридло це слухати. Як, без сумніву, і Джеремі Хармону. Оскільки Хармон був босом, у нього була привілей уникати місіс Динвидди. Реджі цього не робив.
  
  До того часу, коли вона спустилася вниз, він був набагато більш близьких відносинах з її нижніми відділами кишечнику, ніж коли-небудь хотів. "Ну, я вас більше не затримую", - сказала вона, і так вже затримавши його занадто надовго. Вона відкрила сумочку. "Скільки я вам винна?"
  
  "Це 15 000 доларів, мем", - відповів Реджі.
  
  "Коли я заходила в останній раз, було всього десять", - різко сказала вона. Він знизав плечима. Якщо їй не подобається, як підскочили ціни, вона може обговорити це з Хармоном. Він прикинув, скільки з нього взяти. Але, поворчав собі під ніс, місіс Динвидди дала Бартлетту пару банкнот за 10 000 доларів. Він повернув їй здачу і пляшечку касторової олії.
  
  Так минув день. Це було щось менш захоплююче, але це принесло йому гроші в кишені. Це принесло йому десятки тисяч доларів. Ці десятки тисяч доларів залишили його в дещо гіршому становищі, ніж до початку війни, коли він заробляв два долари в день. Інфляція перетворила на гіркий жарт все, що, як йому здавалося, він знав про гроші.
  
  Він припустив, що це була одна з причин, по якій люди голосували за Партію свободи та інші організації, подібні їй. Вони голосно заявили, що у них є відповіді на всі проблеми, що терзали Конфедеративні Штати. Заявити, що у них є відповіді, було найлегшою частиною. Насправді отримати їх і змусити їх працювати - це виглядало складніше. Для нього це виглядало набагато складніше. Але деякі люди купували повітряні замки, тому що їм не вистачало бобів на землі.
  
  Коли пробило шість годин, він сказав: "Побачимося завтра, містер Хармон".
  
  Аптекар підняв очі зі смутним подивом. "О, так, це буде чудово". Він не зробив жодного руху, щоб піти самому. Реджі був лише найманим працівником і міг приходити і йти, коли йому заманеться - за умови, що більшу частину часу він віддавав перевагу приходити вчасно. Аптека належала Хармону. Він працював стільки, скільки вважав за потрібне.
  
  Реджі одягнув пальто і вийшов на мороз. Це було не так вже й погано - на землі не було снігу, - але і не приносило йому задоволення. Він ішов швидко, його ноги цокали по тротуару. Поки він продовжував рухатися, він не занадто сильно відчував холод. А квартира Білла Фостера, куди він отримав запрошення на вечерю, перебувала всього в декількох кварталах звідси.
  
  Саллі Фостер відкрила двері. "Привіт, Реджі", - сказала вона. "Заходь, согревайся, відчувай себе як вдома. Як ти сьогодні?"
  
  "Бувало й гірше", - відповів він, і тільки небеса знали, що це правда.
  
  - Білл, дорогий, - покликала Саллі, - Реджі тут. Це була невисока, злегка пухкенька блондинка років двадцяти п'яти. З причин, які Бартлетт не міг до кінця зрозуміти, вона була про нього хорошої думки. Він задавався питанням, чи залишиться Біл Фостер його іншому після того, як Білл і Саллі одружаться: багато чоловіків кидають своїх друзів-холостяків після того, як самі перестають бути холостяками. Але Саллі щосили намагалася бути серцевої, і тому дружба між ними залишалася теплою.
  
  - Привіт, Реджі, - привітався Біл Фостер. Сімейне життя явно пішла йому на користь; він легко поправився на десять фунтів з тих пір, як Саллі почала готувати для нього. - Я можу запропонувати тобі що-небудь, щоб розпалити вогонь всередині?
  
  "Спасибі. Я б не заперечував", - відповів Реджі.
  
  Фостер дістав пляшку віскі і пару стаканів. - Хочеш до цієї води? - запитав він. Іноді Реджі брав, іноді ні.
  
  Сьогодні він цього не зробив. "Труби і так достатньо іржаві", - сказав він. Саллі розсміялася. Можливо, вона не чула цього раніше. Однак це була стара жарт в окопах, про що свідчив смиренний смішок Фостера. Коли Реджі взяв келих в руку, він підняв його і сказав: "За довгу прогулянку з короткого пірсу в пам'ять про Джейка Физерстоне".
  
  "Господь свідок, я вип'ю за це", - сказав Білл і випив. Бартлетт теж. Звичайно ж, віскі приємно зігріло його. Фостер сказав: "Я готовий випити за це в будь-який день, і, до речі, двічі в неділю. Але що змусило тебе заявити про це саме тоді?"
  
  Реджі розповів йому про товстуні з кашлем, який викрикнув односкладовий гасло Партії Свободи, і закінчив так: "Коли він вийшов, я стояв там, шкодуючи, що не дав йому щурячої отрути замість еліксиру від кашлю".
  
  "Я теж це чув", - сказав Біл Фостер. "У мене від цього волосся стає дибки на потилиці, як від звуку летить снаряда. Можна було б подумати, що у людей більше здорового глузду, але у багатьох з них його немає.
  
  "Ще мені було цікаво, чи був він просто кимось, хто голосував за Партію свободи, або він був одним з крутих хлопців, які одягаються в біле з горіхами і виходять на вулицю у пошуках голів, які можна розбити", - сказав Бартлетт. "Він не був схожий на той тип людей, але ніколи не можна сказати напевно".
  
  "Їм не потрібно багато хуліганів", - сказав Фостер. "Поки люди думають, що хлопці з кийками чинять правильно, вони не намагатимуться зупинити їх. І це турбує мене більше всього на світі".
  
  Це дало Реджі новий привід для занепокоєння: "Ми навіть не можемо написати нашому конгресмену та поскаржитися. Швидше за все, він надішле головорізів прямо до нашої двері".
  
  - Що ти можеш зробити, - сказала Саллі, - так це підійти, сісти і повечеряти. Як тільки у вас в животах набереться трохи їжі на додаток до віскі, яке ви заливаєте, світ перестане здаватися таким гнилим місцем ".
  
  Шинка, яблучне пюре, консервована кукурудза і квасоля, приготовані з невеликою кількістю солоної свинини, можливо, і не змінили світ, але Саллі була права: думка Реджі про нього дійсно покращився. Персиковий пиріг ще більше поліпшив смак. Він поплескав себе по животу. Йому було неважко зрозуміти, як Білл додав у вазі. - У тебе часом нема сестри, чи не так? - запитав він Саллі, знаючи, що вона цього не знає.
  
  Тим не менш, він сподобався їй; він побачив у її очах. "Тобі давно треба було одружитися", - сказала вона йому.
  
  Він знизав плечима. "Моя мати говорить те ж саме. Вона хоче внуків. Я ніколи не зустрічав дівчину, з якою хотів одружитися". Він похитав головою. "Ні. Це не так. До війни я був закоханий в одну дівчину. Але вона не була закохана в мене. Вона ні в кого не була закохана, принаймні тоді. Я чув, що після війни вона нарешті вийшла заміж за якогось військового. Отже, як його звали? Я чув це. Мене буде турбувати, якщо я не зможу згадати. Він помовчав, напружено міркуючи. "Брентлі? Баклі? Ні, але щось в цьому роді.... Брирли! Ось що це було, Брирли. Я знав, що придумаю це."
  
  "А тепер, якби ти тільки міг підійти з дівчиною", - сказала Саллі.
  
  "Якщо б я хотів послухати свою маму, я б поїхав відвідати її", - сказав Реджі. Всі засміялися. Він простягнув свій келих Біллу Фостеру. "Не хочеш запропонувати мені ще випити? Я прекрасно знаю, що моя мама цього не зробила б ". Всі знову засміялися.
  
  Сільвія Еноса курила короткими, лютими затяжками. "Цей чоловік!" - сказала вона.
  
  Ні Сарі Уайкофф, ні Мей Кавендіш не потрібно було питати, про кого вона говорить. "Що Френк зробив на цей раз?" Спитала Сара.
  
  "Торкнув мене", - прогарчала Сільвія. "Він не турбував мене кілька тижнів, але сьогодні вранці у нього раптово зросла більше рук, ніж у восьминога. Він повернувся туди, де я працював, і обмацав мене, як гарбуз, яку він купує у візки. Я мало не відтягнув його і не пристебнув ремінь ".
  
  "Тобі слід було це зробити", - сказала Сара. "Я б зробила. Я б теж нокаутувала його в середині наступного тижня". З її значним статурою вона могла б це зробити.
  
  Мей сказала: "Він якийсь час вынюхивал Ліліан. Можливо, він теж робив щось більше, ніж просто вынюхивал; наскільки я коли-небудь бачила, вона трохи запальна". Вона шмигнула носом, потім продовжила: "Але я не бачила Ліліан останні пару днів, і..."
  
  "Вона звільнилася", - сказала Сільвія. "Я чула, як один з бухгалтерів говорив про це. Вона переїжджає до Каліфорнії. Там корисно для легень".
  
  "Ну, якщо вона звільниться, тоді Френк буде шукати когось нового", - сказала Мей. "Ми вже досить часто спостерігали, як це відбувається".
  
  "Досить часто, щоб бути гарною і втомитися від цього", - сказала Сільвія. "І я молю небо, щоб він не вынюхивал мене. Якщо він досі не зрозумів, що мені не хочеться грати в ігри, то він ще більший дурень, ніж я думаю.
  
  "Він не міг бути великим дурнем, ніж я про нього думаю", - сказала Сара Уайкофф.
  
  Сільвія відкусив великий шматок від свого сендвіча з яйцем і салатом. Їй захотілося бути гігантської фанаткою карнавалу і відкусити голову Френку Бесту замість курки. Потім вона спантеличено похитала головою. Мабуть, він справді діяв їй на нерви, інакше у неї ніколи б не виник такий химерний уявний образ.
  
  Вона сказала: "Я б хотіла знайти іншу роботу. Але як я взагалі можу її шукати, коли я тут п'ять з половиною днів на тиждень? А роботу знайти нелегко, не то що під час війни ".
  
  "Це неприємний палітурка, дорогенька", - сказала Мей. "Я сподіваюся, що для тебе все обернеться добре".
  
  "Найгірше, що він може зробити, - це звільнити мене", - сказала Сільвія. "Тоді у мене буде час пошукати нову роботу. Коли він стає таким, я майже хочу, щоб він звільнив мене. Ви, дівчатка, милі, але я б не забратися геть звідси.
  
  "Що змушує тебе думати, що в іншому місці все було б по-іншому?" Запитала Мей. "У тебе все одно був би чоловік начальником, а ти знаєш, які чоловіки".
  
  - Обережніше, - тихо сказала Сара. Френк Бест пройшов повз і помахав жінкам під час обідньої перерви. Він, безсумнівно, вважав свою посмішку чарівною. На думку Сільвії, воно було таким жирним, що здавалося вирізьбленим з шматка свинячого сала.
  
  Вона запалила нову сигарету. Бригадир обдарував її ще однією маслянистої посмішкою, коли повернувся звідти, куди ходив. "Майже пора повертатися на лінію", - сказав він.
  
  "Так, містер Бест". Сільвія з нетерпінням чекала повернення до роботи приблизно так само, як походу до лікаря для видалення карбункула. Іноді, правда, їй доводилося ходити до лікаря. А коли лунав свисток, їй доводилося повертатися і малювати червоні кільця на калошах.
  
  Френк Бест залишив її одну на двадцять хвилин після цього, що було приблизно на п'ятнадцять хвилин довше, ніж вона очікувала. Потім він повернувся до неї з парою гумових калош в руці. Кільця на них були ідеальними. Сільвія взяла за правило фарбувати ідеальні кільця з тих пір, як він знову почав її турбувати, щоб давати йому якомога менше приводів.
  
  Але, будучи бригадиром, він не обов'язково потребував виправданні. Сільвія занурила кисть в банку з червоною фарбою по лінійці і намалювала ще два ідеальних кільця на калошах, що стояли перед нею.
  
  - Ти намагалася підсунути це мені, так, Сільвія? - Запитав Бест. Він засунув їй калоші, які тримав у руці.
  
  "Я не бачу в них нічого поганого", - сказала Сільвія.
  
  Це виявилося помилкою - не те щоб у неї був правильний курс. "Ось. Подивися ближче", - сказав Бест і став поруч з нею. Він торкнувся рукою її груди, коли піднімав калоші і тримав їх у неї під носом. Це могло бути випадковістю, якби він не турбував її весь ранок.
  
  Вона відступила на півкроку назад і перекинула банку з червоною фарбою, так що більша частина її пролилася йому на черевики. Це могло бути випадковістю, якщо б він не чіплявся до неї весь ранок.
  
  "О, містер Бест!" - вигукнула вона. "Мені так шкода!" Мені так шкода, що я не подумала про це давним-давно.
  
  Він стрибав, скакав і вживав вирази, які жоден джентльмен не вжив би в присутності леді. Він вже довів, що він не джентльмен, звертаючись з Сільвією так, наче вона не леді. "Тобі краще стежити за собою!" - сказав він, коли до його мови повернулося що віддалено нагадує зв'язність. "Тобі краще прибрати цей безлад і переконатися, що нічого подібного більше ніколи не повториться, інакше ти опинишся на тротуарі так швидко, що у тебе закрутиться голова".
  
  "Так, містер Бест. Мені страшенно шкода, містер Бест", - сказала Сільвія. Майстер почимчикував геть, залишаючи за собою ланцюжок червоних слідів.
  
  Сільвія ввібрала в ганчірки стільки червоної фарби, скільки змогла. У неї щось потрапило на руки, але ні краплі на плаття або блузку - вона була обережна з ними, в той час як про туфлях Беста зовсім не дбала. Вона відкрила ще одну банку фарби і продовжила фарбувати калоші. Якби вона цього не зробила, у Беста була б інша причина повернутися і поговорити з нею.
  
  Якось так вийшло, що він не розмовляв з нею до кінця дня. Її це цілком влаштовувало. Однак жінки з усього виробничого цеху знаходили приводи, щоб підійти і привітатися. Упівголоса вони знайшли, що сказати, крім "привіт". Вона отримала більше привітань, ніж за будь-який інший день з тих пір, як народилася Мері Джейн. Якщо у когось з жінок і знайшлося добре слово про Френка Бесті, ніхто не вимовив його там, де вона могла чути.
  
  Сара Уайкофф сказала: "Це було навіть краще, ніж встромити йому зуби в горло, тому що це виставило його таким дурнем, яким він є".
  
  Мей Кавендіш додала: "Тепер всі дівчата будуть приносити фарбу на роботу, Сільвія, і це твоя провина, нічия більше".
  
  "Добре", - сказала Сільвія. Мей хихикнула.
  
  Коли пролунав фінальний свисток, Сільвія покинула фабрику по виробництву калош з пружинистістю в ході, якої вже досить давно не було при звільненні. Вона забрала своїх дітей зі шкільної площадки і була далеко не єдиною матір'ю, яка робила це. В школі не піклувалися про дітей у класах після закінчення уроків, як це було під час війни. Але це дозволяло дітям гратися у дворі, поки батьки не заберуть їх. Це було вже дещо, хоча й не дуже багато.
  
  - Я замерз, ма, - сказав Джордж-молодший.
  
  "Я теж", - додала Мері Джейн. У половині випадків вона погоджувалася з усім, що говорив її старший брат. В іншій половині вона не погоджувалася - люто. Сільвія ніколи не знала заздалегідь, яку тактику вона вибере.
  
  "Ми скоро будемо вдома", - сказала Сільвія. "У нас є паровий радіатор, і я теж буду готувати на плиті, так що все буде смачним і підрум'яненим. Чим більше часу ти проведеш тут, скаржачись, тим більше часу пройде, перш ніж ти повернешся.
  
  Як не дивно, діти зрозуміли повідомлення. Насправді, вони побігли до тролейбусної зупинки попереду неї. Можливо, у неї і була пружиниста хода, але вони були дітьми. Їм не потрібно було ні на кого проливати фарбу, щоб відчувати себе енергійними.
  
  Коли вони всі повернулися в квартиру, Сільвія наварила на вечерю багато капусти, картоплі і трохи солонини. Овочі були дешевими, а солонина - ні. Діти любили картоплю і їли капусту тільки в знак протесту. Сільвія була такою ж, коли була маленькою.
  
  Поки вона кип'ятила воду для вечері, вона також підігріла трохи для ванної кімнати в кінці коридору. Діти були вже досить дорослими, і вона більше не могла купати їх разом. Це означало спуститися в хол спочатку з Мері Джейн, потім з Джорджем-молодшим і, нарешті, самої. До того часу, коли вона дісталася до ванни, вона насилу могла сказати, що в неї коли-небудь потрапляла гаряча вода.
  
  Це означало, що вона прийняла ванну так швидко, як тільки змогла. Потім вона вийшла, накинула халат, обернула мокрі волосся рушником і поспішила назад у свою квартиру. Це було навіть на краще, що вона це зробила; вона виявила, що діти з усіх сил намагаються вбити один одного. Зростання сприяв Джорджу-молодшому, лють і довгі нігті Мері Джейн.
  
  "Я можу залишити вас наодинці на п'ять хвилин?" Зажадала Сільвія, незважаючи на очевидний негативний відповідь. Вона зробила все можливе, щоб докопатися до суті того, з-за чого розпочалася бійка. Діти розповідали діаметрально протилежні історії. Вона могла б знати, що так і буде. Вона знала, що так і буде. На цей раз вона не могла розібрати, хто з них бреше, або вони обидва думають, що говорять правду. З бездоганною неупередженістю вона шльопнула їх обох по сідницях.
  
  "Я ненавиджу тебе!" - закричала Мері Джейн. "Я тебе ненавиджу навіть більше, ніж його". Вона вказала на Джорджа-молодшого.
  
  Не звертаючи уваги на сестру, він сказав Сільвії: "Я більше ніколи в житті з тобою не заговорю". Він вже висловлював подібну загрозу раніше, і одного разу виконував її цілих півгодини: достатньо довго, щоб вивести її з себе.
  
  Вона пішла в спальню і подивилася на будильник. "Вже більше восьми", - сказала вона. "Вам обом потрібно готуватися до сну". Це викликало ще більш пристрасні протести з боку дітей; Джордж-молодший перервав мовчання, щоб заволати на все горло. Це не принесло йому користі. Через п'ятнадцять хвилин вони з Мері Джейн обидва були в ліжках і дуже скоро заснули.
  
  Сільвія з втомленим зітханням опустилася на диван. Їй скоро доведеться лягти спати. Коли вона встала, все, чого їй хотілося, - це провести ще один день на галошной фабриці. Передбачалося, що життя має бути краще, чи не так?
  
  Життя було б краще - вона була впевнена в цьому, - якби Джордж був живий. Тоді він, звичайно, виходив би в море і скаржився на важку роботу, коли повертався на сушу. Але якою б важкою не була робота, вона йому подобалася. Сільвії не сподобалося б шити калоші, навіть якщо б Френк Бест не турбував її, коли він не турбував когось іншого. Це була всього лише робота, яку вона робила, щоб їжа була на столі. Вона хотіла б звільнитися.
  
  Вона знову зітхнула. Вона була в пастці. Єдина різниця між нею і мишею в мишоловці полягала в тому, що її хребет не був зламаний ... поки. "Якщо б у мене тут був цей лаймовий шкіпер підводних човнів, - сказала вона, - я б вистрілила йому прямо між очей. Якого біса він робив у тій частині Атлантики?" У неї не було пістолета; Джордж не тримав його в квартирі. Хоча вона з радістю навчилася б стріляти з нього, якщо б могла помститися цьому англійцеві. Вона похитала головою. Наскільки вона знала, король Англії приколов до нього медаль. Якщо у світі й існувала якась справедливість, то їй треба було дуже багато часу, щоб зрозуміти, де саме.
  
  Противний вітер кидав сніг в обличчя Люсьєну Гальтье. Він натягнув капелюха і підняв комір пальта, повільно прямуючи від ферми до комори. Йому довелося йти повільно; з-за снігу він насилу розрізняв, де знаходиться сарай. Але ноги знали.
  
  Він прийняв зиму в Квебеку зі смиренням людини, який ніколи не знав і навряд чи уявляв собі щось інше. Переїзд у більш теплий клімат ніколи не приходила йому в голову. Квебек не міг похвалитися більш теплим кліматом. Крім того, переїзд позбавив би його землі, яку його сім'я обробляла з сімнадцятого століття. У нього було менше шансів розлучитися зі своїм спадком, ніж з дружиною, і жодного разу за всі роки, що пройшли з тих пір, як священик з'єднав їх разом, йому не приходила в голову думка залишити Марі.
  
  Діставшись до сараю, він зітхнув з полегшенням. Кобила пирхнула, почувши, як він увійшов. Це не було дружнім фырканьем в знак вітання, незважаючи на всі годинники бесіди, які пройшли між ними, поки вони подорожували по дорогах навколо ферми. Ні, єдине, що означало це пирхання, було: "Де мій сніданок і що тебе так довго затримувало?"
  
  "Наберися терпіння, жадібне тварина", - сказав Галтье. Кінь знову пирхнула. Вона не збиралася набиратися терпіння або яким-небудь іншим способом. Йому хотілося сіна та вівса, і він хотів їх прямо зараз.
  
  Він нагодував весь худобу і прибрав гній. До того часу, як він покінчив з цим, м'язи попереку у нього занили. Чому ти не відправив Жоржа або Шарля? це було те, на що вони скаржилися. Він дійсно робив це більшу частину часу, але цим ранком вони були зайняті в іншому місці.
  
  "Та, - сказав він, звертаючись до своїх м'язів, як ніби вони були конем і тому не могли заперечити, - я не впав у старече слабоумство. Якщо я не можу виконувати цю роботу, який від мене користь?" Але справа була не в тому, що він не міг виконувати цю роботу. Справа була в тому, що виконання цієї роботи вимагало своєї ціни в наші дні, і з роками ціна росла.
  
  Він вийшов назад на холод, на ферму. Підійшовши до неї впритул, він здивовано присвиснув. "Форд" доктора Леонарда О Дулла був припаркований біля будинку. Незважаючи на те, що його зять працював в лікарні на землі Галтье, він не так вже часто відвідував його. Люсьєн прискорив крок, щоб дізнатися, навіщо О Доул прийшов сьогодні.
  
  "Бонжур, мій дорогий", - сказав О Доулл, встаючи, щоб потиснути йому руку. Марі вже пригостила молодого доктора чашкою кави і солодкою булочкою.
  
  "Бонжур", - сказав Люсьєн. "Моя донька й онук, я сподіваюся, з ними все в порядку?"
  
  "Так", - сказав О Дулл, і Марі кивнула: повинно бути, вона задавала питання. Американець продовжував: "Я прийшов, як я вже почав говорити вашій дружині до того, як ви прийшли сюди, попросити вас про послугу".
  
  "Vraiment?" - Запитав Люсьєн з деяким подивом. О Дулл був незалежним хлопцем, і про послуги він просив рідко. Галтье замахав руками. "Ну, якщо ти прийшов сюди, щоб зробити це, тобі краще зайнятися цим, тобі не здається?"
  
  "Так, звичайно". Але О Доулл знову завагався, перш ніж, нарешті, продовжити: "Мої мати і батько вирішили, що хотіли б приїхати в Квебек, щоб побачити свого першого онука. Ви знаєте наш будинок і знаєте, що він не з самих великих. Можливо - було б можливо - щоб ви поселили їх тут на кілька днів? Якщо це неможливо зробити, ти повинен знати, що я зрозумію, але було б добре, якщо б це було можливо ".
  
  Перш ніж відповісти, Галтье глянув на Марі. Ферма була її областю. Він знав, що виникнуть заворушення, але вона була єдиною, хто міг оцінити, наскільки серйозні. Тільки після того, як вона ледь помітно кивнула йому, він відповів експансивним тоном: "Ну звичайно! Їм будуть дуже раді. Коли вони приїдуть, щоб побачитися з тобою?"
  
  "Через пару тижнів, якщо ви не заперечуєте", - відповів О Доулл. "Вони з таким нетерпінням чекають зустрічі з Ніколь, з маленьким Люсьєном і з усіма вами, тому що ваші діяння заповнили сторінки наших листів".
  
  "Я сподіваюся, що ми не такі погані, якими нас ви представляєте", - сказав Галтье.
  
  Поки Леонард О Доулл все ще міркував, як до цього поставитися, Мері запитала: "Це з-за того, що твої мама і тато говорять по-французьки?"
  
  "Мій батько знає, небагато", - відповів О Доулл. "Він сам лікар і вивчав французьку в коледжі. Моя мати намагалася вчитися з тих пір, як я вирішила жити тут, але я не знаю, чому вона навчилася ".
  
  "Ми порозуміємося", - сказав Галтье на своєму ламаною англійською. Потім йому довелося перекладати для дружини. Марі кивнула, хоча сама майже не володіла англійською.
  
  "Я вам дуже вдячний", - сказав О Доулл з кивком, який сам по собі був майже поклоном. "Я телеграфирую їм і скажу, що все влаштовано. Вони дійсно хочуть зустрітися з вами. Я, звичайно, дам вам знати, коли дізнаюся, коли вони прибудуть у Рів'єр-дю-Лу ". Ще раз кивнувши, він повернувся до своєї машини, а потім назад в лікарню.
  
  Після того, як двері за ним зачинилися, Люсьєн і Марі подивилися один на одного. Вони обидва підняли брови, а потім обидва почали сміятися. - Ну, це буде, принаймні, щось надзвичайне, - сказав Галтье.
  
  "Незвично, так, - погодилася Марі. "Та робота, яку нам доведеться виконати, щоб бути готовими вчасно, теж буде незвичайною". Вона гордо випросталася. "Але ми зробимо це. Ми не будемо ганьбитися перед багатими американськими батьками Леонарда".
  
  Лікарі не обов'язково були багаті, але Люсьєн не обтяжував себе протиріччями зі своєю дружиною. Протиріччя Марі рідко приносили користь. Крім того, вона була, по суті, права. Галтье теж хотів влаштувати для батьків свого зятя найкраще шоу, яке тільки міг.
  
  Протягом наступних двох тижнів по дому міг пройти торнадо. Робити весняне прибирання і прати білизну, яке додавалося до весняного прибирання, поки на землі лежав сніг, було непросто, але Марі і її дочки справлялися з цим з допомогою Люсьєна і двох хлопчиків, коли їм вдавалося це зробити. Деніз, яка після весілля своєї сестри займала кімнату, яку колись ділила з Ніколь, в повній самоті, була відправлена спати до Сюзанні і Жанні, щоб надати гостям окрему кімнату.
  
  "Чому у нас немає електрики?" Простогнала Марі. "Чому у нас немає водопроводу?"
  
  "Чому" для цих речей не має значення", - сказав Галтье, знизуючи плечима. "У нас їх немає, і ми не зможемо отримати їх до прибуття О Доуллов. Побережіть свої турботи для того, чого ми можемо допомогти ".
  
  "Вони подумають, що ми відсталі", - сказала Марі.
  
  - Вони подумають, що ми живемо на фермі. Галтье озирнувся. - Наскільки я можу судити, вони будуть праві. Вона наморщила ніс, дивлячись на нього. Знову знизавши плечима, він додав: "Я чув від нашого зятя, що на фермах у Сполучених Штатах відбувається те ж саме, що і тут".
  
  Це на якийсь час заспокоїло Марі. Вона нервувала ще дюжину разів, перш ніж Леонард О Доулл, зустрівши своїх батьків на залізничній станції у Рів'єр-дю-Лу, привіз їх, Ніколь і маленького Люсьєна на ферму. До того часу костюми, які носили Люсьєн, Шарль і Жорж, досить довго провітрювалися, щоб від них більше не пахло нафталіном.
  
  Харві О Доулл виглядав як більш низькоросла, постаріла і обвітрена версія свого сина. Роза, його дружина, нічим не нагадувала пудинг з салом, але її очі, зелені, як у Леонарда, були добрими. "Я був радий нарешті познайомитися з вашою чарівною дочкою, і я радий познайомитися з усіма вами", - сказав Харві з акцентом приблизно на дві третини американським, на одну третину паризьким. "Я радий бачити тебе в нашій сім'ї і бути твоєю" .
  
  "Мій чоловік", - відповіла його дружина. Її акцент був значно гіршим, ніж у нього, але вона намагалася хоча б трохи говорити по-французьки.
  
  Оскільки вона це зробила, Люсьєн відповів на своєму скрипучому англійською: "І я теж радий познайомитися з вами. Будь ласка, заходьте всередину, там жарко".
  
  Очі Харві О Доулла бігали взад-вперед по фермі, немов фотоапарат, який робить моментальні знімки. Його обличчя виражало багато знань; скільки ферм він побачив за свою практику? Ймовірно, багато. Коли він сказав: "Це гарне місце", - говорив він авторитетно.
  
  "Це чудово!" Сказала Роуз по-англійськи, коли вони увійшли всередину. Це було не зовсім те слово, яке Галтье використав би для опису будинку, де він жив, але воно було задумано як похвала, і він прийняв його в тому дусі, в якому воно було запропоновано.
  
  Леонард О Дулл привіз валізи. Його батько відкрив один і порився в ньому. - У мене тут багато іграшок для малюка, - сказав він на своєму досить дивному французькою, - і ще одна для вас, мосьє Гальтье. З виглядом людини, що демонструє фокуси, він підняв велику пляшку віскі.
  
  "Оскільки я не можу випити усе це сам - принаймні, не відразу, я поділюся ним з усіма, хто захоче", - сказав Галтье. - Деніз, побіжи на кухню і принеси стакани, будь добра.
  
  Віскі було вдосталь. Його вистачило б на кілька разів. - За Люсьєна О Дулла! - За Люсьєна О Дулла! - голосно сказав Харві О Дулл. Всі випили. Люсьєн Галтье виявив, що це був не тільки рясний, але і чудовий віскі.
  
  Люсьєн О Доулл, без якого збори не відбулися б, не пив віскі. Він весь час намагався підвестися, відпускав руки і падав на дупу. Його крики були швидше обуреними, ніж скривдженими. Він знав, що повинен встати на задні лапи, але не зовсім уявляв, як це зробити.
  
  На вечерю був смажений курча з сосисками, картопляне пюре, ріпа з маслом і свіжоспечений хліб Марі. Апетит у обох старших О Дуллов було в порядку, і вони обидва хвалили їжу на двох мовах. Перший незграбний момент настав, коли Троянда запитала на акуратному французькою: "Oil est le WC?"
  
  "Я не в туалеті". Відповів Галтье, а потім по-англійськи: "Туалету немає". Зі смиренним жалем він вказав на вулицю. Одним з невеликих переваг холодної погоди було те, що прибудова була менш стиглої, ніж це було б влітку.
  
  Роза О Доул моргнула, але загорнулася в своє товсте вовняне пальто і вийшла. Коли вона повернулася, то, на подив Люсьєна, посміхалася. "Я не каталася на двоколісному велосипеді з тих пір, як Гектор був щеням", - сказала вона по-англійськи. Люсьєн не знав точно, що це означає, але у нього було досить чітке уявлення.
  
  Роуз також наполягла на тому, щоб повернутися і допомогти жінкам Галтье з посудом. Харві, як виявилося, приніс коробку сигар до прекрасного віскі. Після того, як чоловіка випустили радісні зітхання, він сказав: "Сподіваюся, месьє Гальтье, ми не доставимо вам занадто багато клопоту".
  
  "Зовсім ні", - сказав Люсьєн. "Для нас це задоволення".
  
  "Все, крім Деніз", - пробурмотів невиправний Жорж.
  
  На щастя, Харві О Доулл або не почув, або не зрозумів. Він продовжив свій хід думок: "Я знаю, скільки роботи на фермі. Я був дитиною на фермі. Приймати гостей нелегко людині, у якого багато роботи.
  
  "Коли гостями є інші бабуся і дідусь мого онука, вони, в певному сенсі, з моєї плоті і крові", - відповів Галтье.
  
  Харві О Доулл кивнув. "Ви дуже схожі на те, що мій син писав про вас у своїх листах. Він каже, що ви самий прекрасний джентльмен, якого він коли-небудь зустрічав".
  
  Ключове слово було англійською, але Галтье зрозумів його. Він подивився на Леонарда О Дулла і люто промовив: "Подивіться, яку поширювали брехню ви про мене!"
  
  Харві О Доулл почав виправдовуватися, думаючи, що Люсьєн неправильно зрозумів і справді був ображений. Леонард О Доулл, який краще знав свого тестя, погрозив йому вказівним пальцем - чисто французький жест для ірландця. - Якби я не чув цих слів з твоїх уст, я б подумав, що сказав Жорж.
  
  "Tabernac!" Галтье вибухнув. "Тепер я ображений!"
  
  "Я теж", - сказав Жорж. Всі розсміялися. Люсьєн не думав, що його зустріч з цими американцями почнеться так добре. Але тоді, подумав він, він і не думав, що його зустрічі з ким-небудь з американців пройдуть так добре, як вони пройшли. Іноді - але тільки іноді, наполягала його вперта селянська частина - сюрпризи були приємними.
  
  Сципио стояв у черзі біля будівлі мерії Огасты, штат Джорджія, з великим неспокоєм у серці, ніж показував на обличчі. Чергу з чорношкірих людей розтягнулася на кілька кварталів. Час від часу проходить повз білий відпускав насмішку або прокляття. Одягнені в сіре поліцейські утримували білих від чогось гіршого, якщо вони і мали намір.
  
  Вірсавія стиснула його руку. - Сподіваюся, ніхто з членів Партії свободи не прийде піднімати шум.
  
  Він кивнув. "Я теж". Це дійсно було одне з занепокоєнь, що він з усіх сил намагався приховати. Однак, оскільки ці занепокоєння тривали, воно було зовсім невеликим.
  
  Вірсавія бадьоро продовжила: "Ощадкнижки будуть не так вже й погані. Ми досить добре поводилися з ними раніше, і, я думаю, зможемо знову. Просто неприємність, от і все ".
  
  "Я сподіваюся, що ти прав", - сказав Сципіон. У нього були свої сумніви. Представники Партії Свободи в Конгресі були тими, хто вніс закон, що посилює систему ощадкнижок в CSA, яка розвалилася на шматки під час Великої війни. Він не довіряв всьому, що мало якесь відношення до Партії свободи. Але це занепокоєння також не було на першому місці в списку.
  
  Чергу повільно поповзла вперед, але не до головного входу в мерію - білі не зазнали б, щоб чорні таким чином перешкоджали їх просуванню, - а до бічних дверей. Негри, яким нещодавно видали ощадкнижки, вийшли через чорний хід. Деякі з них підійшли поговорити з друзями, все ще стояли в черзі.
  
  "Схоже на поліцейську дільницю", - сказав один з них. "Вони вивісили оголошення про розшук кожного ніггера, коли-небудь плюнувшего на тротуар".
  
  Пара чорношкірих, почувши це, раптово знайшли інші заняття, окрім як стояти в черзі. Сципиону теж захотілося знайти собі якесь інше заняття. Але, судячи з того, що він прочитав у газетах, у нього було більше шансів потрапити в біду без ощадкнижки пізніше, ніж бути впізнаним зараз. Може бути, плакат з його ім'ям - його справжнім ім'ям - висів би там разом з усіма іншими. Ніхто в Джорджії не хотів його, крім Беер-шеви, і він був радий, що він у неї є. Все, що він зробив для Соціалістичної Республіки Конго, закінчилося в Південній Кароліні. Він був абсолютно щасливий, що люди там ламають через нього голову; він ніколи більше не мав наміру переступати поріг цього штату.
  
  Вони з вірсавією і це піднялися по витертих кам'яних східцях, що вели до бічних дверей. - Радий, що ми робимо це не влітку, - сказав він. "Ми танемо так само швидко, як лід під рибою у Эразмуса".
  
  "Це правда", - погодилася Вірсавія. Коли вони увійшли всередину, вона подивилася вздовж коридору. "Цей хлопець не брехав. Хто б міг подумати, що в цьому місті так багато поганих ніггерів?"
  
  Сципио переглянув оголошення про розшук. До біса впевнений, що там було вицвіле оголошення з його ім'ям. Однак на плакаті не було фотографії. За всю свою життя його фотографували всього пару разів, і ці знімки розвіялися в диму, коли загорілися Болота. Він ніколи не стикався з поліцією, як і чоловіки і жінки, чиї фотографії прикрашали більшість листівок. З іншого боку, якби його зловили за політичні злочини, йому загрожувала б шибениця або розстріл.
  
  Нарешті він постав перед білим клерком з кислим обличчям. "Ім'я?" - запитав хлопець.
  
  "Ксеркс", - відповів Сципіон, а потім йому довелося вимовляти це по буквах для клерка, який почав з Z замість anX
  
  Від того, що чорношкірий чоловік поправив його, особа клерка стало ще більш кислим, але він вніс зміни. "Адреса проживання?" - сказав він, і Сципио дав йому адресу нічліжки "Террі". Клерку не склало праці записати це на папері. Потім він запитав: "Місце народження?"
  
  - Я народився на плантації в Південній Кароліні. Сципіон сподівався, що його раптове напруга не проявилося. Він не чекав такого запитання.
  
  Але клерк тільки кивнув. "Ви так говорите", - сказав він і написав "ПІВДЕННА КАРОЛІНА" в ощадкнижці і в бланку, який повинен був зареєструвати її нового власника. Він запитав про віці Сципио (виходячи з загальних принципів, Сципио збрехав на п'ять років пізніше), про його роботодавця та адресу його роботодавця. Записавши все це, він сказав: "Назвіть час і причину, по якій була загублена ваша попередня ощадкнижка".
  
  "Ну, це було в 1916,1 році за розрахунками, - сказав Сципио, - і я забирався до чортової матері звідти, де я був, тому що не хотів надягати кілт. Я не взяв з собою нічого, крім одягу, що був на мені.
  
  Клерк хмикнув. "Ще один патріотично налаштований ніггер, який тікає від" червоних", - сказав він. "Якщо б у мене був десятицентовик - я маю на увазі справжній срібний десятицентовик - за кожен раз, коли я чув за останні пару днів, я був би страшенно багатою людиною". Але він просто випускав пар в цілому; здавалося, він не сумнівався в Сципио зокрема. Коли Сципіон не здригнувся, клерк знову хмикнув. "Підніми свою праву руку".
  
  Сципіон послухався.
  
  "Ви урочисто присягати, що інформація, яку ви дали мені щодо цієї книги, правдива і повна, нехай допоможе вам Бог?" - бубонів білий чоловік.
  
  "Так, сер", - сказав Сципио.
  
  Продовжуючи монотонно бубоніти, клерк продовжив: "Покаранням за неправдиві свідчення щодо цієї книги може бути штраф, тюремне ув'язнення або і те, і інше, в залежності від рішення суду. Ви розумієте?" Сципио кивнув. Клерк виглядав роздратованим, можливо, з-за того, що знайшов чорношкірої людини, якій не потрібно було пояснювати слово "лжесвідчення". Сунувши нову ощадну книжку Сципиону, він сказав: "Завжди тримай цю книжку при собі. Її слід пред'явити або здати на вимогу будь-якого компетентного посадової особи. Якщо ви переїжджаєте або міняєте роботу в Огасті, ви повинні повідомити мерію або поліцейську ділянку протягом п'яти днів. У вас повинна бути відповідна відмітка в книжці, перш ніж ви виїдете за межі округу Річмонд. Покаранням за порушення цих положень також є штраф, тюремне ув'язнення або і те, і інше. Ви все це розумієте?"
  
  - Так, сер, - повторив Сципио.
  
  "Тоді гаразд", - сказав клерк, ніби умиваючи руки. "Пройдіть по цьому коридору і зайдіть в одну з кімнат ліворуч. Сфотографуйтеся. Копія фотографії буде відправлена вам. Вона повинна бути внесена в вашу ощадкнижку на порожній сторінці навпроти вашої особистої інформації. Якщо ви не отримаєте її протягом двох тижнів, поверніться сюди, щоб сфотографуватися знову. Наступний!"
  
  Вірсавія, яка підійшла до клерка поряд з тим, який мав справу з Сципио, чекала, коли він закінчить. Вони разом пішли фотографуватися. Фотосалон був сповнений порохового диму від спалахів, як ніби солдати зі старомодним зброєю боролися там у битві.
  
  Фумп! Фотограф включив ще спалах. Від яскравого світла у Сципио заслезились очі. "Господи Ісусе!" - вигукнув він. Колышущееся зелено-фіолетове пляма затанцювало в центрі поля зору, перш ніж повільно згаснути.
  
  "Це було все одно що дивитися на сонце", - сказала Вірсавія, коли вони вдвох, кліпаючи очима, прямували до задніх дверей і виходили з мерії Огасты.
  
  "Звичайно, був", - сказав Сципио. Він поклав ощадну книжку в кишеню комбінезона. Якщо він не міг покинути округ, не поставивши відмітку в книзі, влади Конфедерації посилювали заходи з подвоєною силою. І все ж, як не дивно, це турбувало його зовсім небагато. Тепер у нього був офіційний документ, який підтверджує, що він Ксеркс з Августи, штат Джорджія. Це значно ускладнювало завдання Енн Коллетон - або кому-небудь ще, але більше всього він турбувався про міс Енн - звинувачувати його в тому, що він коли-небудь був Сципіоном кровожерливим Червоним.
  
  Він зауважив Аврелія в черзі чоловіків і жінок, які чекали отримання ощадкнижок, і помахав офіціантові, з яким працював в ресторані Джона Оглторпа, перш ніж білий чоловік відпустив його. Аврелій помахав у відповідь. "Як справи?" Подзвонив Сципіон.
  
  Аврелій помахав рукою взад-вперед. - Як завжди. Він перевів погляд з Сципіона на Вірсавію і назад. "Схоже, у тебе непогано виходить", - сказав він з посмішкою.
  
  "Це моя суджена", - гордо відповів Сципіон. Він представив Вірсавію і Аврелія, потім запитав: "Як поживає містер Оглторп?"
  
  "Він не змінюється", - сказав Аврелій. "Зовні міцний, як скеля, а всередині м'яка, як масло".
  
  Сципио кивнув. Це дуже добре характеризувало його колишнього боса. Він вже збирався сказати це, коли крик, що пролунав далі по Грін-стріт, змусила його різко обернутися. Крик цей він чув і раніше: "Свобода!" Здавалося, він виходив з безлічі ковток.
  
  Вздовж всієї черги негри з тривогою дивилися один на одного і вздовж вулиці. Ніхто з темною шкірою не думав про Партії свободи з чим-небудь, крім страху. "Свободу!" - Тепер цей гучний крик звучав ближче. Сципио глянув на поліцейських, які підтримували порядок у шерензі. Він завжди розглядав білу поліцію як інструмент для утримання негрів на місці. Тепер він сподівався, що вони зможуть захистити його і його людей.
  
  Повз шеренги негрів пройшли учасники маршу Партії Свободи. Сципіон в сум'ятті втупився на них: сотні чоловіків йшли дисциплінованими рядами. Всі вони були одягнені в білі сорочки і світло-коричневі штани. На головах у багатьох з них були сталеві шоломи. Чоловіки в першій шерензі несли Зірки і смужки, а також бойові прапори Конфедерації. Люди у другій шерензі несли білі прапори з написом "СВОБОДА" сердитими червоними літерами та інші, які могли б бути бойовими прапорами Конфедерації, за винятком того, що на них був зображений червоний Андріївський хрест на синьому, а не синій на червоному.
  
  "Свободу!" - знову заревіли учасники маршу. Якщо б вони накинулися на негрів, що вишикувалися в чергу біля будівлі мерії, жменька поліцейських не змогла б їх зупинити. Але вони просто продовжували марширувати і вигукувати своє гасло з одного слова. Це теж свідчило про дисципліну і налякало Сципіона майже так само сильно, як це зробила б атака.
  
  Він перевів погляд з учасників маршу назад на поліцію. Поліцейські не тільки були в меншості, вони також здавались зляканими демонстрацією сили Партією свободи. Це було майже так, як якщо б учасники маршу представляли уряд Конфедерації, а поліція була цивільними глядачами.
  
  "Від цих ублюдків одні неприємності", - сказав Аврелій, кажучи тихим голосом, щоб переконатися, що він не дає білим людям приводу робити що-небудь, окрім маршу.
  
  "Кожен раз, коли Партія Свободи робить щось, до них приєднується бідна бакра раніше часу", - сказав Сципіон. "Якщо так піде і далі, в один прекрасний день вони закінчать керувати цією країною. Що вони будуть робити потім?"
  
  "Все, що їм заманеться", - відповіла Вірсавія. "Вони роблять все, що їм заманеться".
  
  "У будь-якому випадку, ми нічого не можемо з цим зробити", - сказав Аврелій.
  
  Сципіон раптово відчув важкість ощадкнижки в кишені. Це могло бути схоже на вагу кульки з ланцюгом. Вперше він по-справжньому співчував повстання червоних, в якому сам того не бажаючи брав участь. Цього маршу Кассіус, Чері та інші червоні боялися найбільше.
  
  Але їх повстання допомогло породити Партію Свободи - Сципіон розумів діалектику і те, як вона працює, навіть якщо він не думав про це як про розкритої правди. І повстання чорних провалилося, як і будь-яке повстання чорних: занадто мало чорних, занадто мало зброї. Що це залишало неграм в CSA? Він нічого не міг розгледіти.
  
  "Ми в пастці", - сказав він, сподіваючись, що Вірсавія або Аврелій будуть з ним сперечатися. Жоден з них не став, що турбувало його найбільше.
  
  Сем Карстен загнав м'яч у казенник п'ятидюймовий знаряддя, яке він ніс на борту американського есмінця "Ремембранс". "Вогонь!" Крикнув Віллі Мур. Карстен смикнув за шнурок. Гармата заревіла. Гільза впала на палубу з дзвоном міді про сталь. Один з гильзодергателей, що стояв позаду Сема, простягнув йому новий патрон. Злегка кашляючи від парів кордита, він перезарядив рушницю.
  
  Мур виглянув назовні через оглядову щілину спонсона. "Я думаю, нам потрібно опустити його на пару сотень ярдів, щоб кинути саме там, де ми хочемо", - сказав він і повозився з гвинтом підйому, щоб домогтися бажаного результату. Коли він був задоволений, він кивнув Сему. "Дай їм ще по одній".
  
  "Добре, шеф". Сем знову смикнув за шнурок. Револьвер заревів. Карстен сказав: "Господи, до того часу, як ми закінчимо з Белфасті, від нього нічого не залишиться".
  
  "Страшенно вперті божевільні міккі", - сказав Мур. "Я маю на увазі тих, хто хоче залишитися частиною Англії, а не тих, хто прагне об'єднати всю Ірландію в одну країну. Вони теж страшенно вперті божевільні міккі, але вони на нашому боці.
  
  Над палубою "Ремембранс" з ревом промчали два літаки, один за іншим наступаючи на п'яти. "Вони дадуть Бельфастерам їжу для роздумів", - сказав Сем.
  
  "Так і буде", - погодився командир гарматної обслуги. "У цьому немає сумнівів". Він знову визирнув у щілину. "Сучі діти!" - вирвалося у нього. "Виродки відстрілюються. Один тільки що гепнувся у воду в декількох сотнях ярдів від нас".
  
  Один із стрільців, Джо Гілберт - як і більшість на його місці, великий, м'язистий хлопець сказав: "Чортові лайми, повинно бути, протягли контрабандою ще кілька пістолетів".
  
  "Так", - сказав Карстен. "І якщо ми звернемося до них з цим, вони скажуть, що ніколи нічого подібного не робили - їх улюблені міккі, повинно бути, знайшли зброю та снаряди де-небудь під плоским каменем, або ж зробили їх самі".
  
  Офіційно Великобританія визнала незалежність Ірландії. Їй довелося; Сполучені Штати і Німецька імперія змусили її піти на поступку. Королівський військово-морський флот ніколи не виходив в Ірландське море, щоб кинути виклик "Ремембрансу" або будь-якого іншого військового корабля США, Німеччини та Ірландії.
  
  Але орди невеликих вантажних суден і рибальських човнів контрабандою доставляли зброю і боєприпаси, а іноді і солдатів у лоялістське північно-східну частину Ірландії. Міністерство закордонних справ Великобританії ввічливо заперечив, що що-небудь знає про це. Скільки б кораблів стояло між Ірландією, з одного боку, і Англією та Шотландією - з іншого, перевізники зброї завжди знаходили щілини, через які вони могли прослизнути.
  
  Віллі Мур сказав: "Чортовим мічманам - я маю на увазі, нашим чортовим мічманам - краще б почати краще патрулювати, ось і все, що я повинен вам сказати. Це їх чортова країна. Якщо вони не можуть впоратися з усім цим поодинці, я можу сказати вам, що ми не збираємося вічно тягати їх каштани з вогню. Він знову відрегулював гвинт підйому. "Нехай вони візьмуть наступний прямо зараз".
  
  "Є". Сем знову вистрілив з п'ятидюймовий рушниці. Йому довелося спритно крокувати, щоб гільза не впала йому на пальці ніг.
  
  Джо Гілберт передав йому ще один патрон. Він нахилився, щоб зарядити його в казенник, коли снаряд з берега потрапив в спонсоні. Те, що він нахилився, врятувало йому життя. Велика частина сили снаряду пішла на те, щоб пробити броню, захищала спонсона, але осколок випатрав Віллі Мура, як ніби він був мускусом, витягненим з озера в Міннесоті. Ще одна куля просвистіла над головою Сема і потрапила в шию Гілберта. Рвач впав без звуку, його голова майже відокремилася від тіла. Мур кричав, кричав і кричав.
  
  Сем міг визирнути через дірку, зроблену снарядом, і побачити океан, а за ним - гарячий Белфаст. Він витратив на це лише крихітну частку секунди. Що робити при попаданні в "спонсоні", він засвоїв за більш ніж десять років служби на флоті. Пожежі немає - це він перевірив в першу чергу. Всередині спонсона був просто голий метал, без фарби, яка могла б горіти. Це не завжди допомагало, але на цей раз допомогло. Боєприпаси, що не вибухнули.
  
  Потім перевірте гарматний розрахунок. Джо Гилберту було вже не допомогти. Кров капала з черевиків Сема, коли він підіймав ноги. Келвін Уеслі, інший перевізник снарядів, не отримав ні подряпини. Він витріщився на смикається труп Гілберта так, ніби ніколи раніше його не бачив. Він був ветераном - всі на борту "Ремінісценції" були ветеранами, - так що це було важко уявити, але, можливо, так воно і було.
  
  Віллі Мур продовжував верещати. Один погляд на те, що накоїв снаряд, сказав Сему все, що йому потрібно було знати. Він відкрив аптечку на стіні "спонсона"; осколок снаряда подряпав товстий метал прямо поруч з нею. З аптечки він дістав два шприца з морфієм. Одного могло б бути достатньо, але він хотів переконатися.
  
  Він нахилився до Муру. - Тримай, шеф, я подбаю про тебе. - Він дав помічникові стрілка весь морфій в обох шприцах. Через зовсім небагато часу Мур замовк.
  
  "Це вже занадто", - сказав Уеслі. "Це вб'є його".
  
  "У цьому вся ідея", - сказав Сем. Він подивився на груди Мура. Вона перестала рухатися. Як людина, що прокидається від поганого сну, Карс-десятий стріпнувся. "Давай, чорт візьми. У нас є зброя, щоб битися. Ти знаєш, як заряджати, вірно?"
  
  "Краще я", - відповів Уеслі. "Я досить часто бачив, як ви, хлопці, робите".
  
  "Тоді гаразд. Ти заряджай і стріляй, а я буду цілитися з цього чортового пістолета". Сем теж досить часто бачив, як це робиться, і сам практикувався в цьому, коли у нього була можливість під час навчань. Попадання занадто сильно пошкодила ліву сторону спонсона, щоб пістолет міг повністю рухатися в цьому напрямку. В іншому, однак, він все ще був у справі. "Вогонь!"
  
  Келвін Уеслі відправив у шлях снаряд, який Сем заряджав, коли в них потрапили. Він вставляв наступний патрон в казенник, коли хтось у коридорі постукав у задраенный люк. Крізь товсту сталь долинув крик: "Там є хтось живий?"
  
  "Вогонь!" Сказав Сем, і револьвер заревів. Це повинно було відповісти на питання, але стрілянина тривала. Він кивнув Уеслі. "Відкрий це".
  
  "Є". Майстер з виготовлення раковин послухався.
  
  З Півдюжини чоловік увірвалися в "спонсоні", серед них командер Грейді. - Двоє мертві, сер, - твердо сказав Карстен, - але ми все ще можемо використовувати зброю.
  
  "Я так розумію". Грейді подивився на тіла. Його кролячі риси залишалися невиразними; він і раніше бачив чимало трупів. Трохи подумавши, він швидко кивнув. "Добре, Карстен, це твоє рушницю на деякий час. Я дістану тобі важковаговики. Ми приберемо цей безлад і продовжимо роботу".
  
  Ще один снаряд з берега гепнувся в Ірландське море досить близько від "Ремембранса", щоб через пробоїну, виконану попаданням в броню "Спонсона", потрапило трохи води. Сем сказав: "Сер, якщо ми зможемо використовувати пару літаків, щоб розстріляти це знаряддя і його екіпаж, що наше життя стане легше".
  
  Не встиг він договорити, як з палуби авіаносця злетів один з бойових розвідників "Райт", за ним мить потому пішов ще один, а потім ще один. - Бачите, у вас не в одного така ідея, - сказав командер Грейді.
  
  "Ніколи не думав, що буду таким", - відповів Сем не зовсім щиро. Весь час, проведений на флоті, навчило його, що офіцерам часто буває важко бачити речі, які повинні були бути очевидні.
  
  Грейді вказав на двох пересічних, що стояли поруч з ним. "Дринкуотер, ви з Йоргенсоном залишаєтеся тут і стріляєте снаряди. Карстен, Уеслі може попрацювати заряджаючим?"
  
  "Сер, якщо б ми стріляли командою з двох осіб, то, чорт візьми, з чотирма у нас вийшло б набагато краще", - відповів Сем. Келвін Уеслі кинув на нього вдячний погляд. Заряджаючий був би підвищенням для Уеслі, а начальник екіпажу - підвищенням для Сема. Сем шкодував, що заслужив це таким чином, але, як було заведено на флоті, ніхто не звертав уваги на його бажання.
  
  Грейді вказав на трупи, які були Віллі Муром і Джо Гілбертом. "Приберіть ці тіла звідси", - наказав він людям, яких не призначив у гарматний розрахунок. - Ми і так провели тут надто багато часу.
  
  Коли матроси витягали трупи з "спонсона", Сем зайняв те місце, де раніше був Віллі Мур. У командира гарматного розрахунку була перевага, якого не було у інших людей - він міг дивитися назовні, коли йому заманеться: через оглядову щілину, через далекомір, а тепер і через отвір, що, коли дозволить час, безсумнівно, буде приварене до сталевої пластини.
  
  Сем подивився на південний захід, у бік берега в півдюжини миль від них. Бойові розвідники, запущені "Спогадом", сновигали навколо чогось. Спалах сказала Карстену, що це була гармата, з якої стріляли по його корабля. Снаряд впав за кормою авіаносця.
  
  Він повернув калібрувальний гвинт на далекомір і вирахував точну відстань до цілі: 10 350 ярдів. Віллі Мур, не замислюючись, знав, як високо підняти пістолет для потрапляння з такої відстані. Сем не знав. Він глянув на пожовклий аркуш паперу над оглядовим щілиною: таблиця дальності стрільби. Перевіривши кут піднесення, він побачив, що рушниця знаходиться трохи низько, і відрегулював його. Потім він обійшов її зовсім трохи вліво.
  
  - Вогонь! - крикнув він. Він віддавав наказ і раніше, коли з ним був тільки Келвін Уеслі, але тепер це звучало більш офіційно. Якщо він буде добре битися з пістолетом, то, можливо, залишить його собі.
  
  Уеслі вискнув, коли гільза ледь не потрапила йому в підйом ноги. Але коли один з нових важкоатлетів вручив йому наступний патрон, він в хорошому стилі всадив його точно в ціль.
  
  "Ти повинен стежити за своїми ногами", - сказав Сем, обходячи пістолет трохи далі за його траєкторії. "Ти можеш провести деякий час на милицях, якщо не будеш цього робити". Він повернув гвинт ще на чверть обороту. - Вогонь!
  
  Він помітив ще один спалах в ту ж мить, коли заговорив його власний пістолет. Снаряд, випущений пробританскими повстанцями, був близький до промаху. На дистанції, на якій він бився, він не міг сказати, потрапив він чи промахнувся. Але рушницю на березі більше не стріляв. Або його снаряд змусив його замовкнути, або один з інших пятидюймовок зробив свою справу, або літаки з "Ремембранс" знищили екіпаж.
  
  Він не став витрачати час на роздуми про те, що саме так і було. Поки ірландські повстанці більше не могли зашкодити цим Спогадам, він був вільний повернутися до того, чим займалася його гармата до того, як корабель потрапив під обстріл: розносити Белфаст вщент. Рано чи пізно повстанці зрозуміють, що вони не зможуть виграти війну проти своїх численних супротивників - і проти могутності Німеччини та Сполучених Штатів. Якщо б їм потрібна була допомога у з'ясуванні цього, він з радістю простягнув би руку допомоги.
  
  Важковаговики були просто найнятими м'язами, великими чоловіками з сильними спинами. Келвін Уеслі справлявся зі своєю новою роботою досить добре, хоча Сем знав, що сам справлявся з нею краще. Він знизав плечима. Віллі Мур звертався б з пістолетом краще, ніж він це робив. Досвід враховувався.
  
  "Є тільки один спосіб отримати це", - пробурмотів він і взявся за справу, намагаючись роздобути якомога більше.
  
  Серце Роджера Кімбола забилося в передчутті, коли він постукав у двері готельного номера. Таким чином він зустрічався з Енн Коллетон всякий раз, коли вона йому дозволяла. Одного разу вона відкрила двері і зустріла його голою, як в день свого народження. Її уява не знало меж. Як і його власні апетити.
  
  З легким скрипом двері відчинилися. Фігура у дверному прорізі не була голою. Це була і не Енн Коллетон. Серце Кимболла продовжувало битися точно так само. Жага помсти - це теж апетит. з чим Енн миттєво погодилася б. "Ласкаво просимо в Чарльстон, містер Физерстон", - сказав Кімболл.
  
  "Велике вам спасибі, командер Кімболл", - відповів Джейк Физерстон. Слова були досить ввічливими, але в його голосі не було доброти, ні крапельки. І він відгукнувся про титулі Кімбола так, що це було що завгодно, тільки не захоплення. Але після того, як він відступив убік, пропускаючи Кімбола, його тон трохи потеплішав: "Я чув, що повинен подякувати вас за те, що ви прошепотіли моє ім'я на вухо міс Коллетон. Це пішло на користь Вечірці, і я не скажу нічого іншого ".
  
  Ймовірно, саме тому він погодився зустрітися з Кімболом. Пам'ятав він зневажливу телеграму, яку відправив у Чарльстон? Повинно бути, пам'ятав; у нього був вигляд людини, яка пам'ятає все. Кімболл не збирався піднімати цю тему, якби не Фезерстон, Що ж стосується того, щоб прошепотіти ім'я Фезерстона на вухо Енн Коллетон... ну, згадати про це по телефону - це одне, але коли Енн підпустила його досить близько, щоб він прошепотів їй на вухо, йому було що сказати.
  
  "Хочеш випити?" Запитав Физерстон. Коли Кімболл кивнув, лідер Партії свободи дістав пляшку з шафки і налив два ременя середнього розміру. Передавши Кимбаллу один келих, він високо підняв інший. - За помста!
  
  "За помсту!" Повторив Кімболл. Це був тост, за який він пив завжди. Він зробив великий ковток віскі. Тепло поширилося від його живота. "Ах! Спасибі. Це прекрасна штука ".
  
  "Непогано, непогано". Джейк Физерстон вказав на стілець. "Сідай, Кімболл, і скажи мені, що в тебе на умі".
  
  "Я так і зроблю". Кімболл сів, схрестивши ноги і поставивши склянку з віскі на коліно вище. Физерстон здавався таким же прямим у своїх особистих справах, яким був на пні. Кімбол схвалив; ніхто з невпевнених у собі ніколи не командував підводним апаратом. "Я хочу знати, наскільки серйозно ви ставитеся до переслідування високопоставлених осіб у Військовому міністерстві".
  
  "Я ніколи в житті ні до чого не ставився так серйозно". Якщо Физерстон брехав, то у нього це дуже добре виходило. "Вони перетворили війну в місиво і не хочуть в цьому зізнаватися". Що ще приєдналося до гніву, заповнив його вузькі риси, що-те, що Кимбаллу знадобилося мить, щоб розпізнати: розрахунок. "Крім того, якщо конгресмени від Партії Свободи продовжують вимагати слухань, а віги і радикальні ліберали продовжують відмовляти нам, хто виглядає добре, а хто погано?"
  
  Кімболл повільно кивнув. "Хіба це не мило?" сказав він. "Це зберігає назву Партії в газетах, так само, як і законопроект про ощадкнижці".
  
  "Це вірно". Розважливість зникла з обличчя Физерстона. Гнів залишився. Кимболлу здалося, що гнів ніколи не йшов. "Ніггери не отримали і половини того, чого вони заслуговують, поки не отримали. І навіть конгресмени, люблячі ніггерів, в Річмонді зараз не завадять нам дати їм це ".
  
  "Хуліган". Голос Роджера Кімбола був лютим. "Коли почалося повстання, вони не дозволили моїй човні "Кістяна риба" вийти в патруль проти "клятих янкі". Замість цього мені довелося плисти вгору по Пі-Ді і прикидатися, що я річкова канонерка, щоб битися з смердючими червоними ".
  
  "Я знав, що вони збираються повстати", - сказав Физерстон. "Я знав, що вони спробують вдарити білу расу прямо по яйцях. І коли я спробував попередити людей, що я отримав? Що мені це дало чортове Військове міністерство? Поплескування по голові, ось що. Поплескування по голові і пара нашивки на рукаві, які вони з таким же успіхом могли витатуювати у мене на руці, тому що я не позбудуся від них до Судного дня. Ось що я отримав за те, що був прав ".
  
  Його очі спалахнули. Роджер Кімболл був вражений всупереч своєму бажанню, вражений сильніше, ніж він очікував. Він знав, як Физерстон може впливати на натовп. На нього самого вплинула натовп. Він очікував, що сила особистості лідера Партії свободи буде менше при особистій зустрічі, подібної до цієї. Хоча, якщо вже на те пішло, вона була більше. Всім своїм серцем він хотів вірити всьому, що говорив Джейк Физерстон.
  
  Кимбаллу довелося взяти себе в руки, перш ніж він зміг сказати: "Ви ж не хочете виплеснути дитину разом з водою з ванни. Військове міністерство могло б принести країні деяку користь, як тільки сухостій буде прибрано".
  
  "Так, імовірно, розповість", - усміхнувся Физерстон. "Найкраще, що могло трапитися з Військовим міністерством, - це рознести його до чортів собачих. І кожен, хто говорить щось інше, такий же великий зрадник, як і брехливі собаки там, всередині ".
  
  "Це лайно", - сказав Кімболл, не підвищуючи голосу. Очі Физерстона широко розкрилися. Кімболл посміхнувся; він подумав, що з Физерстоном вже давно ніхто так не розмовляв. Все ще посміхаючись, він продовжив: "Наприклад, як ми збираємося виробляти пристойні стовбури без Військового міністерства? Вам краще всього повірити, що "кляті янкі" працюють над тим, щоб зробити їх більш жорсткими, так само, як вони працюють з літаками. Чи Не думаєте ви, що ми повинні зробити те ж саме?"
  
  - Бочки. Смердючі бочки, - пробурмотів Физерстон собі під ніс. Він перестав насміхатися. Тепер він спостерігав за Кімболом так, як людина міг би спостерігати за гримучою змією в той момент, коли її хвіст почав дзижчати. Ні, якийсь час у нього не було вболівальника, який міг би заперечити йому. Це вибило його з колії, приголомшило і збило з пантелику. Але він швидко зібрався з силами. "Ну так, бачить Бог, нам знадобляться нові стовбури, коли ми знову будемо воювати з США. Але де, чорт візьми, вони? Ми працюємо над ними? Наскільки я знаю, я ніколи про це не чув, а в мене вуха у всіляких цікавих місцях. У нас є люди - найманці, які використовують старі машини на південь від кордону, але нові? Забудь про це. Доводить те, що я тобі сказав, чи не так? - купка чортових зрадників у Військовому міністерстві.
  
  Коли ми знову будемо воювати з США. Від спокійного прийняття Физерстоном наступної війни у Кімбола перехопило дихання, або, швидше, це сталося швидко і жорстко, як якщо б Енн Коллетон зустріла його в дверях оголеною. Він теж хотів цієї наступної війни. Він не хотів здаватися в минулому, але у нього не було вибору. Бачачи, як сильно Физерстон жадає цього, він забув про їх недавньому розбраті.
  
  Коли він не відповів одразу, блиск повернувся в очі Физерстона. Лідер Партії свободи сказав: "Думаю, ви просто заступалися за офіцерів в Річмонді, враховуючи, що ви самі були одним з них".
  
  "До біса офіцерів в Річмонді", - спокійно сказав Кімболл. "Так, я був офіцером. Я, блядь, заслужив звання офіцера, коли отримав призначення у Військово-морську академію в Мобілі, недалеко від паршивої маленької ферми в Арканзасі. Я теж заслужив свій вступ до Академії, і я заслужив кожне підвищення, яке отримав, як тільки почалася війна. І якщо вам це не подобається, сержант, - він з презирством мовив вибраний Физерстоном титул, - можете вирушати до біса".
  
  Він думав, що йому доведеться битися прямо тут і зараз. Він теж не був упевнений, що зможе перемогти в ньому; у Джейка Физерстона був жорсткий, худорлявий вигляд людини, який у бійці принесе більше неприємностей, ніж йому належить. Але Физерстон здивував його, закинувши голову і розсміявшись. "Гаразд, ти був офіцером, але ти не один з цих маленьких блакитних кровей, як Джеб Стюарт III, цей нікчемний мішок з кінським гноєм".
  
  - Блакитних кровей? Я? Навряд чи. Кімболл теж розсміявся. "Після смерті мого батька я ходив за дупою мула, поки не зрозумів, що більше не хочу цим заробляти на життя. Я скажу тобі ще дещо: мені теж не знадобилося багато часу, щоб зрозуміти це ".
  
  "Не думаю, що це мало б значення", - сказав Физерстон. "Добре, Кімболл, ти був офіцером, але ти був офіцером мого типу. Коли я стану президентом, думаю, я зможу тобі знайти житло в Річмонді, якщо ти цього захочеш.
  
  Коли я стану президентом. Він сказав це так само спокійно, як сказав "Коли ми знову будемо воювати з США". Він сказав це так само впевнено. Його впевненість змусила Кімбола знову ахнути. Трохи хриплувато колишній шкіпер підводного човна запитав: "Отже, ви збираєтеся брати участь в гонках в наступному році?"
  
  "Чорт візьми, так, я буду балотуватися", - відповів Физерстон. "Я не виграю. Люди тут ще не готові до важких дій, які необхідно виконати. Але коли я побіжу, коли я скажу їм, що ми повинні будемо зробити, це допоможе їм підготуватися. Ти розумієш, про що я кажу, Кімболл? Дорогу треба побудувати, перш ніж я зможу проїхати по ній на своєму автомобілі ".
  
  "Так, я розумію, про що ти говориш". Кімболл знав, що його слова звучать абстрактно. Він нічого не міг з собою вдіяти. Він думав про те, щоб направляти Джейка Физерстона так, як вершник направляє кінь. Після півгодинної розмови з Физерстоном це здавалося смішним, абсурдним, безглуздим - він не міг підібрати досить сильного слова. Лідер Партії Свободи знав, куди він хоче піти, знав з упевненістю, від якої у Кімбола волосся стало дибки на потилиці. Чи добереться він туди - це був інший питання, але він знав, куди веде дорога.
  
  Набагато більш обережно, ніж він говорив раніше, Кімбол сказав: "Я не єдиний офіцер, якого ви могли б використовувати, ви знаєте. Ви не повинні ставитися до всіх нас зверхньо. Візьмемо, приміром, Кларенса Поттера. Він...
  
  Физерстон перервав його різким жестом. "Ви з ним приятелі. Я пам'ятаю це. Але він мені по-справжньому не потрібен. В цій людині немає вогню; він занадто багато думає. Не той, хто думає як професор, заводить купу звичайних робочих людей. Це той, хто думає, як вони. Це хтось, хто говорить, як вони. Він би просто ссался і стогнав з цього приводу, тому що не може зробити це сам ".
  
  Згадавши єльський акцент Поттера, звучний як у янкі, і його безжальну точність, Кімболл виявив, що киває. Він сказав: "Тримаю парі, від нього було б більше користі, якби він одразу прийшов на Вечірку".
  
  "Пекло і полум'я, звичайно, я б так і зробив", - сказав Физерстон. "Але я бачу його зараз, як він дивиться собі під ніс, дивиться поверх окулярів" - він справляв на рідкість чудове враження людини, що робить саме це, - "і вважає мене ніким іншим, як чортовим дурнем. Може бути, зараз він знає краще, але, може бути, вже занадто пізно.
  
  Кімболл взагалі нічого не сказав. Думка Физерстона про Кларенсе Поттера було близько до його власного. Кларенс був чудовим хлопцем - Кімболл не зайшов би так далеко в очорненні його, як це зробив Физерстон, - але він надто багато думав про своє власне благо.
  
  "Ми на шляху нагору", - сказав Физерстон. "Ми на шляху наверх, і ніхто нас не зупинить. Тепер, коли я тут, я страшенно радий, що приїхав в Чарльстон. Ти мені пригодишься, Кімболл. Ти такий же голодний ублюдок, як і я. Нас недостатньо, розумієш, про що я кажу?
  
  - Звичайно, хочу. Кімболл простягнув руку. Физерстон потиснув її. На мить вони притислись один до одного, уклавши союз взаємної користі. Кімбол розмірковував, що президент Конфедеративних Штатів має право тільки на один шестирічний термін. Якщо Джейк Физерстон дійсно виграє цей пост, хто посяде після нього? Роджер Кімбол раніше не підозрював про подібні амбіції, але тепер вони у нього з'явилися.
  X
  
  Хвилювання наростало в Честері Мартинсе по мірі того, як зима поступалася місцем весні. Незабаром весна поступиться місце льоту. Коли в Толедо прийде літо, то ж саме відбудеться і на національному з'їзді Соціалістичної партії.
  
  "Тільки знову не Дебс!" - сказав він Альберту Бауеру. "Він двічі балотувався і двічі програв. На цей раз ми повинні вибрати кого-то нового, свіже обличчя. Зараз все не так, як було в 1916 або в 1912 році. У нас є реальний шанс перемогти в цьому році ".
  
  "В 1912 і 1916 роках ви були чортовим демократом", - відповів Бауер, запихаючи конверт. "Що дає вам право вказувати Партії, що робити зараз?"
  
  Мартін помахав рукою місцевому штабу. "Те, що я зараз тут і мене б тоді не застали тут мертвим. Доводить мою точку зору, чи не так?"
  
  Його друг хмикнув. "Може бути, у тебе щось є", - неохоче сказав Бауер. Однак через мить він просяяв. "Повинно бути, саме так відчували себе справжні соціалісти старих часів, коли Лінкольн привів у партію так багато республіканців після Другої мексиканської війни. Було приємно, коли більше півдюжини чоловік приходили на збори і голосували за тебе, але багато новачків ні чорта не знали про те, що таке соціалізм ".
  
  "Ти хочеш сказати, що я багато чого не знаю?" - Запитав Мартін з радістю в голосі.
  
  "Розкажіть мені про засоби виробництва", - попросив Альберт Бауер. "Поясніть, чому вони не належать до класу капіталістів".
  
  "Мені не потрібно сидіти на місці на іспитах.: Слава Богу, я більше не в школі", - сказав Мартін. "Я мало що знаю про засоби виробництва, і мені теж наплювати. Що я знаю точно, так це те, що демократи стрибнули в ліжко до жирним котам. Я хочу, щоб хто-небудь з гостей стрибнув до мене в ліжко.
  
  "Ви голосуєте за свої класові інтереси", - сказав Бауер. "Що ж, це початок. Принаймні, ви знаєте, що у вас є класові інтереси, а це набагато більше, ніж у дуже багатьох людей. Ви не повірите, скільки у нас було клопоту з вихованням пролетаріату, щоб він виконував свою належну соціальну роль ".
  
  "Так, і одна з причин цього в тому, що ти продовжуєш так химерно базікати, що ніхто не хоче звертати на тебе уваги", - сказав Мартін. "Якщо ви продовжуйте в тому ж дусі, соціалісти програють ці вибори, як програли всі інші. І тільки Богу відомо, коли у нас коли-небудь буде більше шансів".
  
  По тому, як Бауер здригнувся і поморщився, він зрозумів, що зачепив за живе, можливо, навіть сильніше, ніж збирався. "Що ви думаєте?" - Запитав Бауер, злегка змінюючи тему розмови. - ТР буде балотуватися на третій термін?
  
  "Ніхто ніколи не робив цього раніше", - відповів Мартін, але це було не те питання, яке задавав Бауер. Нарешті він сказав: "Так, я думаю, що зробить. Що він збирається робити, обтрусити руки і піти? Відправитися полювати на левів і слонів в Африці? Ви запитаєте мене, йому подобається те, що він робить. Він спробує продовжувати це робити. "Він підняв вказівний палець. "Ось тобі, Ел: якщо Тедді знову побіжить, чи стане від цього нам легше чи важче?"
  
  "Будь я проклятий, якщо знаю", - відповів Бауер стурбованим голосом. "Ніхто не знає. Може бути, люди згадають, що він бився на війні і виграв її. Якщо згадають, то проголосують за нього. Або, може бути, вони згадають, скільки людей загинуло, і всі неприємності, які у нас були з тих пір. Якщо вони це зроблять, вони не зачеплять його десятифутовым шостому ".
  
  "До моменту виборів війна закінчиться майже через три з половиною роки", - сказав Мартін.
  
  "Це факт". Альберт Бауер, схоже, теж був радий, що це факт. "Люди не пам'ятають речі дуже довго. Звичайно, - здавалося, він нічого не хотів радіти, - Велика війна - це те, про що варто забути.
  
  "Програш на двох виборах поспіль - це теж велика річ, про яку треба забути, і саме це зробила Дебс", - сказав Мартін. "Якщо ми знову виставимо його кандидатуру, яким буде наше гасло? "Чарівність третього разу"? Не думаю, що це спрацює.
  
  "Він входить і знає відповіді на всі питання". Бауер, можливо, звертався до стелі; оскільки він говорив про Мартіна в третій особі, він звертався не зовсім до нього. Але потім він знову сказав: "Добре, добре, може, і не Дебс. Але якщо ми не будемо керувати ним, то ким ми будемо управляти? Він єдиний, хто в нас є, у кого є послідовники по всій чортової країні ".
  
  "Ти вибираєш кого-небудь", - сказав Честер Мартін. "Ти завжди говориш про те, що ти старий Червоний, тому ти повинен знати всіх цих людей. Я всього лише чортів новобранець. У всякому разі, це те, що ти мені постійно говориш.
  
  "Йди торгуй своїми паперами", - сказав Бауер. Трохи менш грубо він продовжив: "Іди, візьми відгул до кінця дня. Господи, сьогодні неділя. Невже тобі нема чим краще зайняти свій час?
  
  - Можливо. Мартін підвівся з-за столу, за яким вони з другом готували рекламні листівки для розсилки. "Але якщо занадто багато людей знайдуть собі заняття цікавіше, ніж працювати на Партію, робота не буде виконана. Де ми тоді будемо?"
  
  "Вгору по тому ж старому струмка", - визнав Бауер. "Але ребс не захоплять Філадельфію, якщо ви вип'єте пару кухлів пива або що-небудь в цьому роді".
  
  "Викрути мені руку", - сказав Мартін, і Бауер викрутив, не дуже сильно. Мартін все одно застогнав. "Все! Ну ось, ти змусила мене це зробити. Побачимося пізніше".
  
  Коли він вийшов на вулицю, в повітрі витала весна. Поки він воював в долині Roanoke, весна прийшла раніше і більш відчутно, ніж тут, на березі озера Ері. Це було єдине хороше, що він міг сказати про Вірджинії. Він протиставив їй бруд, сморід, жах, страх і біль, бруд і вошей. Вони змусили чашу ваг впасти на це місце.
  
  Скільки ветеранів оцінили б те, через що їм довелося пройти, таким же чином? Варто було того, що вони зробили? Чи Могло що-небудь коштувати трьох років пекла на землі? Він так не думав, особливо якщо врахувати, які неприємності у нього виникли після закінчення війни. Відчули б інші мільйони людей, які носили сіро-зелене, - в усякому разі, ті з них, хто залишився в живих, - те ж, що й він? Якщо так, то Тедді Рузвельта загрожувало більше неприємностей, ніж він припускав.
  
  Над будівлею соціалістів майоріли червоні прапори. Поліцейські Толедо раніше снували повз. Мартін більше не носив у кишені пістолет. На трудову арену повернулося щось подібне до світу. Він задавався питанням, як довго це триватиме. Відповідь напрошувався сам собою: до наступного дня після виборів.
  
  Один з поліцейських в темно-синій формі з мідними ґудзиками показав Мартіну піднятий великий палець. Мартін був так здивований, що спіткнувся про тріщину в тротуарі й трохи не впав. Під час великої хвилі страйків цей коп, безсумнівно, проламував голови робочим разом зі своїми головорізами-приятелями. Невже він думав, що зможе перетворитися на доброго соціаліста одним простим жестом? Якби він це зробив, то був би ще більшим дурнем, ніж звичайний поліцейський.
  
  Або, може бути, він був соломинкою, вкраденій вітром змін. Якщо поліцейський вважав гарною ідеєю показати комусь, що виходить із залу соціалістів, що він не налаштований вороже, то у кого була влада? Хто був зобов'язаний провести його після 4 березня 1921 року? Можливо, поліцейський підстрахувався.
  
  - Це не принесе вам ніякої користі, - пробурмотів Мартін собі під ніс. - Ми все одно будемо пам'ятати вас, виродки. Чорт візьми, та, будемо.
  
  Він прислухався до себе. Саме тоді він почав думати, що у партії, яка так довго блукала в глушині, може нарешті з'явитися шанс повернутися додому. Демократи довгий час правили країною. Вони б зраділи, якби забралися звідси, принаймні, після стількох років, вони б цього не зробили.
  
  "Страшенно погано", - сказав Мартін.
  
  Червоні соціалістичні плакати були розклеєні на кожній стіні, паркані і телеграфному стовпі. Великими чорними літерами вони закликали до свободи і справедливості. На цей раз їх піднялося більше, ніж їх червоно-біло-синіх колег-демократів. На них був зображений орел США, що летить високо над палаючим прапором Конфедерації, і послання з одного слова: ПЕРЕМОГА!
  
  Що стосується плакатного мистецтва, рекламні листівки демократів були досить гарні. Єдиний недолік, який Честер Мартін знайшов у них, полягав у тому, що вони хвалилися старими новинами. Як сказав Бауер, люди в поспіху все забувають.
  
  Мартін підійшов до тролейбусної зупинки і поїхав назад до багатоквартирного будинку, де жив він, його батьки і сестра. Вони грали в черви трьома руками. "Саме час тобі повернутися додому", - сказав його батько. "Це краща гра, коли карти випадають навіть тоді, коли ти їх складаєш".
  
  "Бачиш, що ти отримуєш, почавши без мене?" Сказав Мартін, присуваючи стілець.
  
  "Тато хоче зіграти в цю гру, тому що він програє", - сказала сестра. Але усмішка Сью говорила про те, що вона теж не проти зіграти.
  
  "Моя власна плоть і кров ображають мене", - сказав Стівен Дуглас Мартін. "Якщо б я сказав своєму батькові, що-небудь подібне..."
  
  "Дідусь б покотився зі сміху, і ти це знаєш", - сказав Мартін. Він зібрав карти і розгорнув їх віялом у руці. "Нічия при першій здачі". У підсумку він здав сам. Після щедрої пожертви туза пік і пари черв'яків своєї матері, що сиділа ліворуч від нього (і отримання аналогічної порції сміття від своєї сестри, яка сиділа праворуч від нього), він крикнув: "Гаразд, де двійка?"
  
  Вийшли дві трефи. Коли була розіграна комбінація, його батько запитав: "Ти влаштував весь світ там, у залі зборів соціалістів?"
  
  "Упевнений, що це зробив Хек", - весело сказав Мартін. "Революція пролетаріату починається в наступну середу, рівно в сім годин ранку. Тобі краще діяти жвавіше, папаша, ти ж не хочеш спізнитися. Він взяв хабар бубновим тузом, потім вивів десятку пік. - Давай подивимося, де ховається дама.
  
  "Задаси дурне питання, отримаєш дурний відповідь", - сказав його батько. Як і мати Честера, він ухилився від лопати. Те ж саме зробила і Сью. Стівен Дуглас Мартін продовжив: "Невже люди хочуть, щоб це знову була ця буйнопомешанная дурочка Дебс?"
  
  "Деякі люди так і роблять", - відповів Мартін. "Я думаю, у нас було б більше шансів з кимось іншим". Оскільки десятці пік не вдалося вивести ферзя, він повів дев'ятку. "Може бути, це змусить її з'явитися".
  
  Його мати засмутилася і виклала туза пік. Його батько посміхнувся і сховав під нього короля. Його сестра посміхнулася ще ширше і скинула ферзя, давши його матері тринадцять очок, яких вона не хотіла. - Ну ось, мамо, - солодко сказала Сью.
  
  "Велике тобі спасибі", - сказала Луїза Мартін. Вона повернулася до сина. "Коли гряне революція, королева буде коштувати всього одне очко, щоб зрівняти її з усіма червами у колоді?"
  
  "Не знаю щодо цього, ма", - сказав Честер. "Я не думаю, що в платформі Соціалістичної партії є стаття, в якій говориться про це".
  
  "Є якась планка, яка пояснює, чому вони думають, що нам потрібен хто завгодно, крім старого хулігана Тедді?" Поцікавився Стівен Дуглас Мартін.
  
  "Я можу назвати два", - відповів син. "По-перше, ні в кого ніколи не було трьох термінів. Якщо ТР вирішить балотуватися знову, йому теж не слід. І навіть якщо демократи очолять когось іншого, вони повинні пояснити, що у нас є для всіх чоловіків, які були убиті і покалічені під час війни, і чому з тих пір вони знаходяться в кишені трестів ".
  
  Коли він був поруч з Альбертом Бауером, він звучав як реакционер. Коли він був поруч зі своїми батьками, які, на його думку, були реакціонерами, він звучав так само радикально, як і Бауер. Чим більше він думав про це, тим смішніше це здавалося.
  
  Крик минає свистка прорізав гуркіт на підлозі Sloss Works, як клин, розколює пень. Джефферсон Пінк-ард сперся на свій лом. "Ще один день закінчений", - сказав він. "Ще один мільйон доларів".
  
  Він не заробляв мільйон доларів в день, але він заробляв більше мільйона на тиждень. В наступному місяці, ймовірно, він буде заробляти більше мільйона на день. Це не мало значення. Те, що в CSA називали грошима, була лише жартом, яка ставала все смішніше по мірі того, як на банкнотах з'являлося все більше і більше нулів. Суть полягала в тому, що до війни він жив краще, ніж зараз. Так було майже з усіма в Конфедеративних Штатах.
  
  "Побачимося вранці, Мистух Пінкард", - сказав Веспасіан.
  
  "Так", - відповів Джефф. "Побачимося". Він не робив свій голос холодним навмисно, просто так вийшло. Чим більше він ходив на зібрання Партії Свободи, тим менше йому хотілося працювати пліч-о-пліч з чорношкірим людиною. Веспасіан одвернувся і попрямував до годинника, щоб відбити час, не сказавши більше ні слова. Пінкард не мав звички хвалитися тим, що брав участь в штурмових ескадрильях Партії Свободи, але він би не здивувався, якби Веспасіан дізнався про це. У чорних були забавні способи з'ясовувати подібні речі.
  
  "Страшенно погано", - подумав Джефф. Втомлений і спітнілий, він сам попрямував до годинника.
  
  Входячи в ливарний цех Слосса і виходячи з нього, білі завжди спілкувалися з білими, а негри з неграми. Це не змінилося. Що змінилося останнім часом, так це те, як чоловіки з однієї групи дивилися на людей з іншої. Чорношкірі здавалися більш настороженими, ніж під час війни. Білі, здавалося, були менш задоволені тим, що навколо було так багато кольорових чоловіків, які виконують роботу, яку їм не дозволили б виконувати до початку війни. Пінкард розумів це до глибини душі. Він сам відчував те ж саме
  
  Він не перестав потіти тільки тому, що перестав працювати на день. У Бірмінгем прийшла весна, повна обіцянок щодо того, яким буде літо. Якщо б у цих обіцянках було не так багато брехні, літо було б спекотніше, ніж у пеклі, і в два рази душнее. Літо в Бірмінгемі зазвичай було таким, так що в обіцянках, ймовірно, була частка правди.
  
  Коли він під'їхав ближче до дому, Бедфорд Каннінгем помахав йому рукою. Бедфорд сидів на ґанку свого будинку, а на перилах перед ним стояв склянку з чимось, що навряд чи було водою. "Приходь після вечері, Джефф", - покликав він. "Ми порушимо кілька". Він підняв того, хто сидів на перилах.
  
  "Не можу сьогодні", - відповів Пінкард. "У мене зустріч".
  
  "Людина жива". Каннінгем похитав головою, взад-вперед, взад-вперед. Судячи з того, як він це зробив, той, що на перилах, був не першим, кого він підняв. "Ніколи не думав, що ти пірнеш на Вечірку Свободи, як черепаха, пірнаюча зі скелі в струмок".
  
  Якщо розібратися, це була досить справедлива фігура мови. Джефф відчував себе набагато щасливішими, плаваючи в річці Вечірки, ніж на скелі в самоті. Він сказав: "Може бути, тобі варто піти зі мною, знайти собі заняття крім того, щоб закурювати".
  
  "Мені подобається запалювати", - сказав Каннінгем. "Що, чорт візьми, мені ще краще зайнятися? Я майже не можу працювати, не соромлюся рук. Я буду голосувати за Свободу, впевнений, що буду, але мені не подобається сидіти склавши руки і слухати, як люди виголошують промови ".
  
  "Це не так", - запротестував Джефф, але Бедфорд Каннінгем знову підняв свій келих. Знизавши плечима, Пінкард пройшов по доріжці до свого будинку.
  
  "Привіт, дорога", - сказала Емілі. Вона підняла обличчя для поцілунку. Він поцілував її, досить недбало. Вона не намагалася поліпшити його. - Я знаю, що в тебе сьогодні зустріч, - продовжила вона, коли він відпустив її, - так що вечеря буде для тебе на столі в два рахунки. Вона повернулася на кухню, щоб все приготувати. Вона не стала крутити власним хвостом, як зробила б не так давно.
  
  Джефф не звернув уваги на переміну. - Добре, що ти пригадала, - сказав він їй. "Барні Стівенс повернувся в місто з Річмонда, і він збирається повідомити нам, що задумали ці виродки в Конгресі. Я не хочу спізнюватися, тільки не для цього ".
  
  "Ти і не будеш", - пообіцяла Емілі, її голос рознісся по коридору. "Давай, сідай".
  
  Він так і зробив, а потім запустив собі в лице куркою і галушками з цілеспрямованістю, яку міг би проявити кочегар, підкидаючи вугілля в топку парової машини. Потім, ще раз розсіяно поцілувавши свою дружину, він попрямував до найближчої зупинки тролейбуса, щоб доїхати до стайні, де все ще збиралася Партія Свободи.
  
  Він відчував себе там як вдома, навіть більше, ніж в котеджі, який вони з Емілі ділили ще до війни. Майже всі чоловіки, які вступили в Партію, були ветеранами, як і він; вони билися з "дэмниэнкиз" Вірджинія, Кентуккі, Арканзасі, Секвої, Техасі, Соноре. Та більшість з них за останні кілька місяців одягли білі сорочки і штани кольору горіхового горіха і вирушили в атаку, щоб розігнати мітинги конкуруючих партій і нагадати чорношкірим Бірмінгема, де їх місце в системі речей.
  
  "Свобода!" - говорив він кожен раз, коли знизував комусь руку або плескав кого-то по спині. І люди теж тяглися, щоб потиснути йому руку, поплескати по спині і вітати його односкладовим привітанням, яке також було бойовим кличем. Він міг би бути масоном або Диваком: всі, хто був з ним у стайні, були його братами.
  
  Разом з усіма іншими він тупотів, свистів і плескав у долоні, коли Барні Стівенс, масивний і вражаючий у чорному костюмі, вийшов на відкриту площадку. "Свобода!" Дзвонив Стівенс - нині конгресмен Стівенс.
  
  "Свобода!" - заревів у відповідь аудиторія. Джефферсон Пінкард відчув себе по-іншому, коли використовував цей гасло разом зі своїми товаришами. Тоді він знайшов силу, якої йому не вистачало, коли це було просто привітання. Це стало обіцянкою і в той же час попередженням: усім, кому не подобалися ідеї Партії свободи, треба було забиратися геть з дороги, і притому в поспіху.
  
  "Хлопці, нас чекає величезна робота, і це факт", - сказав Барні Стівенс. - У тому великій коморі, який вони називають Капітолієм, вже біса давно ніхто не прибирав гній. Більшість хлопців, вони були там з дирта, або ж їх татусі були там з дирта, і вони прийшли на зміну після того, як старий, нарешті, піднявся і впав замертво. Чортові пижонствующие голубокровные. Стівенс потряс рукою на безвладного зап'ясті. Члени Партії свободи вибухнули реготом. Він продовжив: "Але ми починаємо просуватися вперед, і чорт мене забирай, якщо це не так. Ця історія зі сберкнижками була лише першим снарядом у бомбардуванні. Дозвольте мені розповісти вам дещо з того, що я маю на увазі ..."
  
  Через деякий час Джефф виявив, що починає позіхати. Стівенс був непоганим оратором - аж ніяк. Але Джефф вступив у Партію свободи не для того, щоб приділяти пильну увагу азам політики. Він приєднався до команди, тому що в глибині душі відчував, що з його країною щось пішло не так, і думав, що Джейк Физерстон зможе це виправити.
  
  Як саме це було виправлено, для нього мало не стільки значення, скільки те, що він щотижня зустрічався з іншими людьми, які стежили за Фезерстоном, і час від часу зустрічався з ними, щоб проломити голову тим, хто цього не робив. Це повернуло йому почуття товариства, яке він пізнав в окопах: мабуть, єдине хороше, що він пізнав на війні.
  
  І ось, коли Барні Стівенс все говорив і говорив про слуханнях, податки, тарифи та трудовому законодавстві, Джефф прослизнув з середини майданчика у стайні для переодягання в задню частину. "Прости, Грейді", - прошепотів він, наступивши на п'яти іншому чоловікові. Він зауважив, що він був не єдиним, хто рухався до задньої частини стайні. Всі були раді бачити Стівенса в Конгресі, але сьогодні ввечері він втратив частину своєї аудиторії. Його обрали, щоб він подбав про деталі, а не стомлював всіх ними.
  
  Пінкард був не першим, хто вислизнув за двері. "Моїй дружині трохи недобре", - прошепотів він двох дужих охоронців, йдучи. Вони кивнули. Швидше за все, вони знали, що він бреше. Він знизав плечима. Він був ввічливий - і він кинув півмільйона доларів у велику миску у двері. Поки він був ввічливий і добре платив, охоронцям було все одно, чи він піде раніше.
  
  Оскільки він ішов рано, Емілі, ймовірно, ще не спала. Можливо, з-за них матрац скрипіти, коли він повернеться додому. З якоїсь причини в останній час вона вела себе з ним досить стримано. Він подбає про це, клянуся Богом. Вивести її з себе була кращим способом, який він знав - йому б це теж сподобалося.
  
  Він доїхав на тролейбусі до околиці житлового комплексу компанії "Слосс", потім пішки дійшов до свого котеджу. Кілька людей все ще сиділи на своїх верандах, насолоджуючись прекрасним нічним повітрям. Він задавався питанням, чи побачить він Бедфорда Каннінгема на своєму, п'яного або без свідомості. Але Бедфорд, повинно бути, пішов у хату спати, тому що його там не було.
  
  В будинку Пинкарда теж було темно, тому він вирішив, що Емілі теж лягла спати. Що ж, якщо так, він, чорт візьми, розбудить її. Він повернув ключ у замку. Двері не рипнули, коли повернулася на петлях. Він змастив їх після того, як повернувся додому з війни, і з тих пір потихеньку змащував. Одного разу він спіймав Емілі зраді і хотів отримати чесний шанс зробити це знову, якщо вона переступить межу. Наскільки він знав, вона цього не робила, але...
  
  Петлі не скрипіли, але щось в будинку скрипіло, ритмічно поскрипывало. Він знав, що це за звук. Він долинав з спальні. Лють охопила його, та ж лють, яку він відчував, коли одягав білу з горіхами і відправлявся розбивати голови, але тепер зосередився, немов на палаючому склі.
  
  "Будь ти проклята, Емілі, маленька повія!" - проревів він і затопал по коридору в бік спальні.
  
  Його вітали два крику жаху: один - Емілі, інший - чоловіки. За ними пішли скребуть звуки, глухий удар і звук біжать ніг. Хто б не був там з Емілі, він не хотів зустрічатися віч-на-віч з Джеффом. Коли Джефф увірвався всередину, його ноги зачепилися за щось, потім зацідили щось ще: чоловічі штани і його черевиків. Ким би не був цей хлопець, він пішов занадто швидко, щоб попрацювати забрати свій одяг.
  
  "Джефф, милий, послухай мене..." - Емілі говорила швидко, високим, розпачливим голосом.
  
  - Заткнися, - сказав він, і вона стулила пельку. Вона щільніше притисла до себе ковдру. Місячне світло, проникав у вікно - те саме вікно, через яке втік її коханий, - висвічував її руки, бліді і оголені на тлі темно-синьої вовни.
  
  Він зірвав з неї ковдру. Вона була гола під ним. Він знав, що так і буде. Важко дихаючи, він накинувся і двічі вдарив її, праворуч і ліворуч, швидко, як нападниця змія. Вона ахнула, але більше не видала жодного звуку. Якби він вбив її на місці, жоден суд присяжних визнав його винним. Вона повинна була знати це.
  
  Коли він зловив її в перший раз, вона використала всі свої тілесні чари, щоб заспокоїти його. Це також спрацювало, навіть якщо він почувався брудним і використаним, повертаючись на фронт у західному Техасі. Тепер він мав намір використати своє тіло, щоб помститися. Він розстебнув штани, дозволив їм впасти на підлогу і кинувся на неї.
  
  Вона терпіла все, що він робив, не хныкая, не протестуючи. За інших обставин, можливо, захопився цим. Зараз він просто хотів зламати її, як якщо б вона була дикою конем. Коли його уяву і витривалість, нарешті, вичерпалися, він підвівся з ліжка і засвітив газову лампу над нею. Витративши себе знову і знову, він був готовий діяти легко - і занадто виснажений, щоб робити щось ще.
  
  Принаймні, так він думав, поки не побачив, що лівий рукав сорочки на підлозі заколотий шпилькою. - Бедфорд, - прошепотів він убивчим голосом. Особа Емілі стало блідим, як зняте молоко, чому синці, які він їй завдав, здавалися тільки темніше.
  
  Він натягнув штани, потім стягнув її з ліжка і перекинув через плече. Потім вона заверещала, заверещала і почала брикати. Ігноруючи все, що вона робила, він виніс її з котеджу і кинув, все ще оголену, на доріжці. Потім він повернувся всередину і замкнув за собою двері.
  
  Коли вона піднялася, плачучи і голосячи, він крикнув: "Іди до біса. Ти зробила свій вибір. Тепер ти за це платиш". Він теж зробив свій вибір. "Я це переживу", - подумав він. Він повернувся в спальню, ліг і одразу ж заснув.
  
  Артур Макгрегор хвилювався кожен раз, коли виходив з кімнати, яку зняв в дешевому пансіоні Вінніпега. Він хвилювався і тоді, коли був у кімнаті. І справа була не в тому, що в його багажнику лежав дерев'яний ящик з самої великої і прекрасної бомбою, яку він коли-небудь робив. Він турбувався про бомбу, коли виходив з кімнати: він боявся, що хто-небудь знайде і що він не зможе нею скористатися.
  
  Перебуваючи в бідно обставленій кімнаті, він турбувався про фермі. Його турбувало, чи зможуть Мод, Джулія і Мері зробити все, що потрібно, без його присутності. Він також іноді турбувався про те, чи підтвердиться історія, яку він і його сім'я розповсюдили - про те, що він поїхав провідати двоюрідних братів в Онтаріо, - при ретельному вивченні. Якщо б який - небудь тямущий Янкі склав два і два і вийшло б чотири...
  
  Але янкі, який, швидше всього, міг це зробити, майор Ханнебринк, був мертвий. Макгрегор подбав про це, і їй це зійшло з рук. Тепер він збирався подбати і про смерть генерала Кастера, і він думав, що це зійде йому з рук. А якщо не вдасться, то він був готовий, якщо не прагнув заплатити за це ціну.
  
  "Завдай удару в ім'я свободи", - пробурмотів він собі під ніс, спускаючись вниз снідати.
  
  Він не звик їсти страви, приготовані ким-небудь, крім Мод. Яйця тут були просмажені занадто сильно, а бекон здавався йому гумовим на зубах. Ранкова розмова текла рікою навколо нього. Крім пари "Доброго дня" і пари ввічливих кивків, він нічого до цього не додав.
  
  Він пішов, ні за що на світі, як ніби у нього була робота, на яку він не хотів спізнюватися. Його квартирна хазяйка думала, що у нього дійсно є постійна робота. Він подбав про те, щоб вона так думала. Якби вона думала інакше, янкі напевно дізналися б про це. Це було останнє, чого він хотів.
  
  Майже через три роки після закінчення Великої війни Вінніпег являв собою дивну суміш руїн і блискучих нових будівель, наче фенікс наполовину повстав з попелу. Макгрегор подумав, що через кілька років він, можливо, знову перетвориться в гарне місто. Про руїнах забудуть. Як і про будівлі і надії, з яких ці руїни були зроблені. Новий Вінніпег був би американським містом, а не канадським.
  
  "БУДИНОК ХОРНА ЗАБАРВЛЕНИЙ", - свідчила вивіска на Дональд-стріт. ДОСТУПНО 37 КОЛЬОРІВ. Якби Хорн займався бізнесом до 1914 року, якщо б він не був янкі-новачком, його вивіска тоді рекламувала б 37 КОЛЬОРІВ. При правлінні США змінилося навіть написання.
  
  Макгрегор насупився. Для нього КОЛЬОРИ виглядали обрізаними, неприродними... Американки. Він зійшов з тротуару - і його самого мало не підрізав американський автомобіль. Сердитий звук клаксона "Форда" змусив його відскочити на тротуар. "Обережно, чортове сім'явиверження!" - закричав водій з акцентом, безпомилково визначаються американцем. "Ти що, ніколи раніше не бачив автомобіль?" Він натиснув на газ і помчав перш, ніж Макгрегор встиг сказати хоч слово.
  
  "Господи!" Макгрегор витер чоло рукавом. "Це було б все, що мені потрібно, вийти перед однією з цих чортових штуковин, коли у мене в руках ..." Він дозволив своєму голосу затихнути. Він не збирався згадувати вголос, що у нього могло бути з собою. Він не підійшов так близько, якби тільки не був близький до того, щоб бути вбитим.
  
  Невже до Великої війни вулицями Вінніпега сновигало так багато автомобілів? За ті дні Макгрегор приїжджав в сіті всього пару разів, так що він не міг бути впевнений, але він так не думав. Зрештою він міг стати не тільки красивим, але і процвітаючим.
  
  Йому було все одно. Він волів би бути бідним за короля Георга, ніж багатим при Зоряно-смугастих військах. Янкі відібрали у нього країну. Якщо вони очікували, що він зрадіє цьому, то їх чекало розчарування.
  
  Насправді, якщо вони очікували, що він буде радий цьому, їх чекало велике розчарування. Він похмуро усміхнувся - так похмуро, що хлопець у діловому костюмі відсунувся від нього подалі. Він не помітив. Він хотів переконатися, що їх розчарування було якомога більшим.
  
  Він перетнув міст Дональд-стріт через Ассинибойн і пройшов повз триповерхової будівлі, яка якимось дивом вціліло під час війни. Солдати в сіро-зеленій формі та горшкообразных шоломах стояли на варті навколо будівлі кулеметних гніздах, обкладених мішками з піском, що створювало значний оборонний периметр. Він не став затримуватися. Американські охоронці ставили гострі, а іноді і прямолінійні - питання людям, досить наївним, щоб затримуватися в штаб-квартирі генерала Кастера.
  
  Вони, без сумніву, поставили б ще більш гострі - або, можливо, прямолінійні - питання кожному, хто був би досить безрозсудний, щоб спробувати залишити дерев'яний ящик де-небудь по сусідству. Макгрегор бачив це під час своєї останньої поїздки до Вінніпега.
  
  Неподалік був парк. В ньому не було навіть дитячих гойдалок. Там була тільки трава і кілька лавок. Макгрегор сів на траву і став чекати полудня. Він проробляв це вже багато разів і добре дізнався парк. Земля тут була не гладкою, а рясніла круглими западинами різного розміру і глибини. Вузька зигзагоподібна смуга низовини, частково перекрита западинами, перетинала парк зі сходу на захід. Війська, що захищали Вінніпег, зайняли тут оборону. Макгрегор хмикнув. Вони зазнали невдачі, чорт би їх побрал.
  
  Він був не єдиним, хто вийшов на вулицю в цей погожий день. Хлопчики і дівчатка гралися там, де розривалися снаряди і стікали кров'ю чоловіка. Неголений чоловік у брудній шинелі канадської армії і подертих штанях кольору хакі підніс пляшку до губ. Він поставив її повільно і неохоче, ніби її відкривали уста його коханої. У п'яному вигляді так і повинно було бути.
  
  Макгрегор вбивав час, поки дзвони собору Святого Боніфація на іншому березі Ред-Рівер не пробили дванадцять. Він встав і неквапливо попрямував назад до штаб-квартирі Кастера. Він точно розрахував час. Він якраз проїжджав повз будівлі, коли "Паккард" з водієм - автомобіль, який мало не збив його в Розенфельде, коли Кастер прямував в Вінніпег, - від'їхав від фасаду закладу. Він продовжував йти, майже не дивлячись на автомобіль, і повернув на захід, геть від Ред-Рівер.
  
  Через деякий час він поїхав за Кеннеді-Авеню. Диявольськи впевнений, що перед закусочною під назвою "У Хайса" стояв "Паккард". Шофер залишився на передньому сидінні, поїдаючи сендвіч. Генерал Кастер і його ад'ютант, кремезний офіцер, який, здавалося, супроводжував його всюди, увійшли всередину.
  
  Макгрегор посміхнувся про себе. Кастер обідав у Хайса кожен понеділок, середу і п'ятницю. Він був надійний, як годинниковий механізм. Він вечеряв в іншому місці - Макгрегор не зміг з'ясувати, де саме, - по вівторках і четвергах. Наскільки міг судити Макгрегор, тут його не оточував рой охоронців.
  
  Удача мала дуже мало спільного з тим, що Макгрегор відкрив для себе свій робочий розпорядок, або, принаймні, три п'ятих його частини. Озлоблений фермер почав бродити по вулицях Вінніпега в обідню перерву в пошуках того самого "Паккарда". Терпіння окупилося, тому що терпіння має властивість даватися взнаки. Макгрегор пройшов повз машини по іншій стороні вулиці. Водій не звернув на нього ніякої уваги. Якщо б він раптово розвернувся і пішов назад тим же шляхом, яким прийшов, це могло б привернути до нього увагу цього хлопця.
  
  Він не міг допустити цього, не тоді, коли був так близький. Він повернувся у парк, хоча на цей раз не пройшов повз штаб-квартири Кастера. "Тепер вони взагалі не повинні мене бачити", - сказав він, знову сідаючи на траву. Його ніхто не почув. Діти пішли. Колишній солдат втратив свідомість. Його пляшка лежала порожній поруч з ним.
  
  Трохи пізніше п'яти Макгрегор повернувся в пансіон. Він без скарг з'їв скромний вечерю господині. Після цього він піднявся до себе в кімнату і читав Квентіна Дорварда, поки не захотілося спати. Потім він вимкнув електричну лампу і, наскільки йому було відомо, не ворушився до ранку.
  
  Оскільки на наступний день був четвер, Кастер не збирався вечеряти в Hy's. Макгрегор увійшов, підійшов до бару і замовив собі "Лосине голову". Поки він пив пиво, він вивчав заклад. Він не міг підкласти бомбу між сидіннями; йому ніде було її сховати. Але поруч з баром було багато столиків, і він упакував багато динаміту і десятипенсовых цвяхів для шрапнелі в дерев'яний ящик, який привіз з ферми. Якби він міг сховати його де-небудь під стійкою бару, у нього були б хороші шанси провернути цей трюк. Вибух може навіть обрушити всю будівлю ... якщо детонація спрацює належним чином.
  
  Це його теж турбувало. Зі своєї попередньої поїздки в Вінніпег він знав, що йому доведеться встановити цю бомбу і залишити її. Щоб усе спрацювало, коли він захоче, він прихопив з собою будильник, який заводив, доки закладав бомбу. Коли він дзвонив, вибромолоток і дзвіночки приводили в дію капсулі-детонатори, які він укладав навколо них, що, в свою чергу, приводило в дію динаміт. У всякому разі, він на це сподівався. Але він знав, що цей метод менш надійний, ніж розтяжка або запобіжник.
  
  - Це спрацює, - люто прошепотів він. - Це повинно спрацювати.
  
  На наступний ранок він встав з ліжка в дві години і вислизнув з пансіону. Бомбу він ніс на спині на ременях, як ніби це був солдатський ранець. В одній кишені його пальта лежали кепки, в іншому - маленький електричний ліхтарик і монтування.
  
  У Вінніпезі раніше діяла комендантська година. Якщо патрулює американський солдат помітить його, він може бути застрелений на місці. Якщо його підстрелять, він, швидше за все, тут же відправиться прямо на Місяць, розірваний на шматки різного розміру. Він дуже ризикував, затіваючи це підприємство, і знав це. Йому було все одно, більше немає. Як солдат, готовий переступити межу, він був безповоротно відданий справі.
  
  За "Хай" починався провулок. Рух там змусило його серце підстрибнути, але це була всього лише кішка, выпрыгнувшая зі сміттєвого бака. Він подумав, чи є в ресторані охоронна сигналізація. Він з'ясує це експериментальним шляхом. Він віддав довгий, щасливий зітхання, коли задні двері майже відразу піддалася монтуванні.
  
  Навшпиньки пройшовши через кухню, він вийшов за барну стійку, наче був джентльменом з сальними волоссям, який там обслуговував. Тільки сівши за стійкою, він увімкнув ліхтарик. Йому захотілося порадіти, побачивши не тільки досить місця під стійкою бару, щоб заховати бомбу, але і джутовий мішок, в який її можна сховати.
  
  Він завів будильник і встановив його на годину, потім підняв кришку бомби, встановив годинник на місце і, дуже обережно звертаючись з ними, упакував капсулі-детонатори за дзвіночки. Потім він закрив кришку, накрив коробку джутовым мішком і пішов тим шляхом, яким прийшов раніше. Він зачинив за собою двері, ризикнувши ще раз посвітити ліхтариком, щоб перевірити, чи не занадто помітні сліди від монтування. Він усміхнувся: він їх взагалі майже не бачив. Швидше за все, ніхто інший навіть не помітив би, що він прийшов і пішов.
  
  Він повернувся в пансіон так само непомітно, як і пішов. Знову заснути було важко. Встати, щоб зробити вигляд, що йдеш на роботу, було ще важче. Йдучи після сніданку, він не пройшов повз штаб-квартири Кастера, а скористався сусідньою вулицею, щоб попрямувати в парк. Він влаштувався на траві і став чекати.
  
  Дзвони Святого Боніфація відбивали години. Після того, як вони продзвонили дванадцять разів, він почав вагатись. Час, здавалося, повзла рачки. Скільки часу залишилося до години ночі? Вічність? Немає. Перш ніж дзвони пробили годину, набагато більш потужний і безладний вибух звуку луною прокотився по Вінніпегу. Артур Макгрегор скочив на ноги, кричав від захвату. Він злякав кількох голубів поруч з собою. Крім голубів, ніхто не звернув на нього жодної уваги.
  
  Підполковник Ебнер Даулінг дивився на генерала Кастера з якоюсь сумною упевненістю. Старий дуже багато веселився, що не йшло йому на користь. Коли його дружина помітить, як йому було весело, - а Ліббі помітить, о так, помітить, - у неї знайдеться, що сказати з цього приводу.
  
  В даний момент, однак, говорив Кастер. Він не любив нічого кращого. "Всі при виконанні службових обов'язків", - прогудів він, як доглядає за степовим курчам. - Все при виконанні службових обов'язків, моя дорога.
  
  Олівець репортера дряпав сторінку блокнота, заповнюючи її стенографическими закарлючками. "Розкажіть мені більше", - попросила Офелія Клеменс. "Розкажіть мені, як сталося, що ви вирішили, що Військове міністерство неправильно використовує стовбури, і як ви придумали той, який виявився більш ефективним".
  
  "Я був би радий", - сказав Кастер з посмішкою, достатньо широкою, щоб продемонструвати всі пишність своїх куплених в магазині зубів в кавових плямах.
  
  "Тримаю парі, ви б так і зробили", - подумав Даулінг. Він би теж не заперечував, якби Офелія Клеменс взяла у нього інтерв'ю. Це була приємної зовнішності жінка - десь між сорока і сорока п'ятьма, прикинув Доулінг, - з рудувато-золотавим волоссям, злегка зворушеним сивиною, і фігурою, що нагадує пісочний годинник, які нічого (ну, майже нічого) не поступилися часу.
  
  Замість того, щоб відповісти на її запитання, як він обіцяв, Кастер поставив один зі своїх: "Як така гарненька леді, як ви, взагалі потрапила в газетний бізнес? Більшість репортерів, яких я знаю, носять вуса і курять сигари.
  
  Міс Клеменс - вона не носила обручки - знизала плечима. "Мій батько займався бізнесом п'ятдесят років, поки не помер десять років тому. Він навчив мене всьому, що я знаю. Чого б вам це не коштувало, він носив вуса і курив сигари. Отже... - Вона повторила питання про бочках.
  
  За цією милою посмішкою ховається гостра, як цвях, хватка, розсудив Ебнер Даулінг. Кастер цього ще не зрозумів; красива посмішка - це все, що він помітив. Його відповідь довів це. Він не зовсім сказав, що Бог і хор ангелів передали йому нове вчення про барилах понад, але він безперечно мав на увазі це.
  
  Офелія Клеменс постукала неоструганным кінцем олівця по спіральної дроті, скреплявшей її блокнот. "Хіба іншою причиною є той факт, що ви були відомі своїми безрозсудними атаками прямо на ворога ще з часів Війни за відділення, і що barrels надав вам шанс зробити це знову, тільки по-новому?"
  
  Даулингу хотілося поцілувати її з причин, які не мали нічого спільного з тим, як вона виглядала. Клянуся Богом, вона була прониклива як тріска. Всю Велику війну Кастер тільки і робив, що йшов прямо на ворога. Перша армія теж жахливо страждала, посилаючи атаку за атакою прямо в зуби оборонних позиціях повстанців. Якби не бочки, Кастер, ймовірно, до сих пір бився би лобами зі своїми противниками з Конфедерації в Теннессі.
  
  Тепер він сказав: "Що це було, міс Клеменс? Боюся, мої вуха вже не зовсім ті, що раніше". Доулінг і раніше бачив, як він користувався цієї виборчої глухотою. Він не був надто тугоухим, не враховуючи, скільки йому було років. Але він був, є і завжди був, дуже тугоухим.
  
  Офелія Клеменс терпляче повторила питання, не змінивши ні єдиного слова. Як тільки вона це зробила, дзвони собору Святого Боніфація, розташованого на східному березі Ред-Рівер, сповістили про настання полудня.
  
  Кастеру не склало праці почути дзвін дзвонів, навіть якщо він знову примудрився пропустити питання. Він сказав: "Можливо, ви пообідаєте зі мною і моїм ад'ютантом, міс Офелія. Менш ніж в десяти хвилинах їзди звідси є дуже хороша закусочна, яку я регулярно відвідую: насправді, у мене припаркована машина, яка як раз зараз повинна під'їхати до цієї будівлі ".
  
  "Я був би радий, - сказав репортер, - за умови, що ми зможемо продовжити роботу над цим. Таким чином, мої редактори не будуть заперечувати проти того, щоб сплатити рахунок за мене".
  
  "О, дуже добре", - сказав Кастер без особливої вишуканості. Він, без сумніву, хотів використовувати ленч як перепочинок від її проникливих питань. Але Офелія Клеменс теж була не така вже погана в тому, щоб добиватися свого.
  
  Коли вони сіли в "Паккард" з водієм, Кастер домігся свого, вставши між Доулингом і міс Клеменс. Сидіння було розраховане на трьох: і він, і його ад'ютант займали досить багато місця. Якби Кастер був так тісно притиснутий до іншого офіцера, у нього знайшлося б що нагрубити з приводу обхвату Даулинга. Як би те ні було, він ні крапельки не скаржився.
  
  - Привіт, Галвиц, - сказав Даулінг, зрозумівши, що генерал зайнятий іншим.
  
  "Так, сер". Шофер увімкнув передачу "Паккарда".
  
  В закусочній Кастер замовив собі подвійний віскі і спробував нав'язати те ж саме Офелії Клеменс. Вона обмежилася келихом червоного вина. Доулінг замовив "Лосине голову". Що б ви не говорили про них, "Кенакс" варять пиво краще, ніж в Штатах.
  
  Кастер замовив баранячу відбивну, а потім, оскільки його келих якимось чином спорожнів сам собою, ще один подвійний віскі. Доулінг теж вибрав баранину; в Hy's її приготували чудово. Міс Клеменс замовила невелику вирізку - ймовірно, подумав Доулінг, щоб ні в чому не зрівнятися з Кастером.
  
  Другий дубль зник так само швидко, як і перший. Кастер заговорив невпопад. Він не завжди був гранично ясний, але й тверезим він теж не завжди був гранично ясний. Навіть після того, як принесли їжу, Офелія Клеменс продовжувала робити нотатки. "Скажіть мені, - попросила вона, - з точки зору командувача генерала, що найскладніше в окупації Канади?"
  
  "Цього занадто багато, і у мене немає і чверті необхідних мені військ", - відповів Кастер. П'яний чи тверезий, це була його постійна скарга, і в ній теж була частка правди. Він відрізав великий шматок від відбивної і продовжив з набитим ротом: "Ні за що на світі не заполучу людей, які мені потрібні, принаймні, з ... проклятими соціалістами, що тримає в своїх скупих кулаках ниточки гаманця".
  
  "Значить, ви б воліли третій термін для TR?" Запитала міс Клеменс: гострий випад, якщо б вона знала про суперництво між Рузвельтом і Кастером, а вона, очевидно, знала.
  
  "Я солдат і не повинен обговорювати політику", - був би стриманий відповідь. Але Кастер вже почав обговорювати політику і був стриманий тільки випадково. Він як раз відправив в рот чергову порцію баранини, коли отримав запитання, і сильно відкусив від неї, м'яса та виделки одночасно.
  
  Він сильно вкусив як в прямому, так і в переносному сенсі. Насправді, надто сильно: Доулінг почув клацаючий звук. Кастер збентежено вигукнув: "О, Джешуш, давай потиснемо один одному руки! Я розбудив свого старшого брата!" Він підніс серветку до рота і прибрав шматочки.
  
  "Я страшенно шкодую, генерал", - сказала Офелія Клеменс. Її зелені очі могли б блиснути. Вони, безумовно, не мерехтіли. Доулінг захоплювався її самовладанням.
  
  Він підійшов до бармена і дізнався про ім'я та адресу найближчого дантиста. "Він швидко приведе вас в порядок, сер", - сказав Даулінг, а потім додав: "Вибачте, міс Клеменс, але, схоже, ми сьогодні рано розлучимося".
  
  "Це упир", - сказав Кастер, киваючи. "Я теж ефектний, Міш Офевия, але я повинен отримати цей фикшед".
  
  "Я розумію". Офелія Клеменс продовжувала робити нотатки і задавати питання. Доулінг задавався питанням, чи стане збентеження Кастера новиною від узбережжя до узбережжя. Якщо так, то дуже погано, подумав Даулінг. Кастер завжди прагнув до популярності. Зазвичай це приносило солідні дивіденди. Час від часу це його дратувало.
  
  Коли вони вийшли до машини, Даулінг сказав Галвицу, куди відвезти Кастера. Офелія Клеменс теж сіла. Як би солоденько ні звучав Кастер, вона хотіла закінчити інтерв'ю. "Так, сер", - сказав шофер, як завжди незворушний. Він завів двигун; "Паккард" плавно покотив по Кеннеді-стріт.
  
  Він якраз повернув праворуч на Бродвей, де знаходився кабінет дантиста, коли світ вибухнув позаду автомобіля. Рев пролунав як кінець світу, це вже точно. Вікна по обидва боки вулиці розлетілися вщент, обсипаючи перехожих осколками. Лобове скло "Паккарда" теж розлетілося вщент. Більшу частину скла, яке в ньому знаходилося, на щастя, віднесло вітром від водія. Галвиц все одно закричав, від подиву і, можливо, переляку. Даулінг навряд чи міг звинувачувати його.
  
  І Кастер крикнув: "Притупування машину! Ти поранений! Повертайся! Ми повинні показати, що сталося і що ми можемо з ним зробити!" Це повинно було звучати безглуздо - старий без зубів, справжніх або вставних, у верхній щелепі, ревучий як маніяк. Чомусь цього не сталося.
  
  "Так, сер", - відповів Галвиц і розвернув машину так, що будь-регулювальник в світі виписав йому штраф.
  
  "Боже мій", - сказав Доулінг, коли побачив руйнування на Кеннеді. "Боже мій", - повторив він, коли побачив, де зосередилися руйнування. "Це Хай. Я маю на увазі, це належало Хай. Від закусочної залишилися тільки уламки, уламки, з яких почали підніматися дим і полум'я.
  
  "Бомба", - твердо сказала Офелія Клеменс. "Бомба, безсумнівно, призначалася вам, генерал Кастер. Що ви про це думаєте?" Вона занесла олівець над блокнотом, щоб записати його відповідь.
  
  "Хороший спосіб боротися", - сказав він, ніби майже забув про її присутність - що було дуже незвично для Кастера, коли журналіст, особливо симпатична журналістка, знаходиться в межах досяжності. "Канаки завжди були боягузами". Навіть зараз Кастер почав розкопки в країні, звідки приїхали люди, які вбили його брата. Він ляснув Галвица по плечу. "Штоп!" Галвиц зробив це так близько, як тільки міг, до розбитого "Хайсу". Кастер вискочив з "Паккарда". "Давай, Доувинг! Давай пошуруем, чи зможемо ми кого-небудь зловити!"
  
  Прийшов Доулінг. Чоловіки і жінки висипали з магазинів, будинків і офісів навколо "Хай", деякі стікали кров'ю і кричали, інші зважали в пошуках того, хто підштовхнув би їх до дії. Кастер саме так і вчинив, і люди поспішили виконати його наказ, навіть якщо його голос звучав солоденько або, можливо, п'яно. З простою проблемою, поставленої прямо перед його обличчям, він був чемпіоном світу.
  
  "Бувви!" - закричав він, коли Доулінг і хлопець у білій сорочці перукаря і фартуху витягли стонущего, почорнілого від диму чоловіка з руїн "Хай". - Отже, у нас є лікар? Нам потрібна захисна кришка, щоб утримувати двигун на низькому рівні, поки не затихне двигун. Ти, ти і ти! Знайдіть вуннинга ватуха! Ми повинні зробити все, що в наших силах!"
  
  "Він у своїй стихії, не так?" - Сказала Офелія Клеменс Даулингу.
  
  "Так, мем", - відповів ад'ютант Кастера. Він лояльно продовжив: "Ви бачите, який він чудовий командир".
  
  "О, дурниці", - сказала вона. "Це таланти капітана чи майора, а не таланти чотиризіркового генерала. Доказів того, що він володіє талантами чотиризіркового генерала, на місцях трохи, чи не так?
  
  "Ні, мем", - відповів Даулінг, як і раніше залишаючись вірним собі, хоча і подумав, що міс Клеменс потрапила в саму точку. Коли хтось направляв його батальйон на ворожий опорний пункт і говорив "Бери його", Кастер ішов прямо на нього, попереду всіх своїх людей, і займав позицію або гинув, намагаючись це зробити. Під час Великої війни дуже багато людей загинуло, намагаючись це зробити, тому що прориватися було всім, що він коли-небудь знав.
  
  Тут, на одне короткий сяюче мить, доля - і удача у вигляді зламаної зубний пластини - повернула його в його стихію. Насолоджувався він собою? Дивлячись на нього, слухаючи його наполегливі команди, Даулінг не сумнівався, що так воно і є.
  
  Якась жінка поклала в сумочку упаковку пастилок від кашлю з арроурута. "Велике вам спасибі", - сказала вона Реджі Бартлетту. "Свобода!"
  
  Реджі скривився, як робив щоразу, коли чув це привітання. "Ці люди божевільні, і з кожним днем їх стає все більше", - сказав він своєму босові.
  
  Єремія Хармон знизав плечима. "Їхні гроші витрачаються так само добре, як і у всіх інших", - сказав він, а потім показав великий палець вниз. "Тобто, не дуже". Він розсміявся. Реджі теж. Він зажадав з жінки чверть мільйона доларів за її пастилки і не був упевнений, запрацювала аптека гроші на операцію.
  
  Високий, досить блідий чоловік приблизно його віку підійшов до стійки і поставив банку з милом для гоління. Він здався Бартлетту смутно знайомим, хоча він не міг пригадати, де бачив його раніше. "Приємно чути когось, хто терпіти не може божевільних з Партії Свободи і не боїться вийти і сказати про це", - зауважив він.
  
  Коли він заговорив, Реджі впізнав його. - Ви Тому, е-е, Брирли. Ви одружувалися на Меггі Симпкинс після того, як вона вказала мені на двері.
  
  "Я так і зробив, і щасливий, що теж це зробив", - відповів Брирли. Краєм ока він глянув на Реджі, немов гадаючи, чи не збирається помічник аптекаря схопити підйомник для плити і спробувати размозжить йому голову.
  
  У Реджі не було таких намірів. Він хотів поговорити про Партії свободи, це було те, що він хотів зробити. Замість підйомника для плити він розмахував газетою в Брирли. "Десять тисяч людей на мітингу в Чарльстоні днями, якщо ви можете в це повірити. Десять тисяч чоловік!" Він розгорнув газету і почав шукати потрібну цитату: "Керуючий району Тарти Роджер Кімбол звернувся до радісного натовпу. "Це тільки початок"."
  
  "Господи Ісусе!" Брирли люто здригнувся, потім взяв себе в руки. "Мене анітрохи не дивує, що він опинився в Партії свободи", - сказав він. "Насправді, він би так і зробив. Самий кровожерний сучий син, який коли-небудь вылуплялся з яйця ".
  
  "Ти його знаєш?" Реджі запитав, як, безсумнівно, і передбачалося.
  
  - Я був його старшим помічником на борту "Кістяний риби" більшу частину останніх двох років війни - до самого кінця. Брирли виглядав так, наче хотів щось додати до цього, але в кінці кінців промовчав.
  
  "Це справжній удар по голові". Бартлетт знову перегорнув газету. "Крім того, тут говориться, що дівчина на ім'я Енн Коллетон вкачивала гроші в Партію в Південній Кароліні. "Ми повинні знову поставити нашу країну на ноги", - каже вона.
  
  Він знову здивував Брирли. - Ви знаєте Енн Коллетон? - запитав колишній військовий моряк.
  
  "Якщо б я знав багату леді, став би я тут працювати?" Запитав Бартлетт. Із задньої частини аптеки донеслося пирхання його боса. Брирли усміхнувся. Реджі продовжив: "На фронті Роанока, однак, у мене був колега по імені Коллетон, Тому Коллетон. Він теж був з Південної Кароліни. Б'юся об заклад, її чоловік або, може бути, її брат.
  
  - Брат. В голосі Брирли звучала впевненість. - Вона незаміжня. Роджер знає її, як не крути. Кожен раз, коли він повертався на яхту після відпустки, він хвалився, як п'ятнадцятирічний хлопчина, який тільки що переспав зі своєю першою черномазой повією.
  
  "Тісний світ", - сказав Реджі. "Ти знаєш його, я знаю її брата, вони знають один одного". Він моргнув; він не збирався дратуватися римами.
  
  "Цікаво, наскільки добре вони знають один одного", - задумливо промовив Брирли. Він вловив блиск в очах Реджі і похитав головою. "Ні, не так. Але Роджер здійснював вчинки, якими не варто хвалитися. Тобі краще повірити, що він здійснював ".
  
  "Так?" Реджі поставив лікті на стіл і перехилився через неї. "Що за речі?"
  
  Але Брирли похитав головою по-іншому. "Чим менше я буду говорити, тим краще для мене, і тим краще для тебе, певно, теж. Але якщо б я міг розповісти свою історію Енн Коллетон, це могло б вбити клин між ними, і це не могло б не зашкодити Вечірці ".
  
  "Все, що шкодить Партії свободи, звучить для мене добре". Реджі ще більше нахилився вперед. "Як щодо цього? Припустимо, я напишу листа Того Коллетону? Я скажу йому, що ти хочеш поговорити з його сестрою, бо знаєш щось важливе.
  
  "Він, швидше за все, теж по вуха в Партії свободи", - сказав Брирли.
  
  "Якщо і так, то у мене є тільки марка", - відповів Бартлетт. "Що таке десять штук? Не варто турбуватися. Але його імені немає в газеті, так що, можливо, його і немає".
  
  "Добре, давай, зроби це", - сказав Брирли. "Але будь при цьому загадковим, чуєш? Не згадуй мого імені. Просто скажи, що ти когось знаєш. Це дійсно може виявитися моєю шиєю, якщо ці люди вирішать переслідувати мене, а вони можуть ".
  
  "Я буду обережний", - пообіцяв Бартлетт. Він задавався питанням, чи дійсно Брирли в такій великій небезпеці, як він думав, або він дозволив своїй уяві розігратися. Якби Реджі більше турбувала втрата Меггі Симпкинс, він, можливо, подумав би про те, щоб помститися колишньому флотським. Насправді, він справді думав про це, але тільки ліниво.
  
  Брирли дістав гаманець. - Скільки я вам винен за це? - Скільки? - запитав він, вказуючи на майже забуте мило для гоління.
  
  "Чотири з чвертю", - сказав Реджі. "Добре, що ти отримав це зараз. Якщо б ти прийшов сюди на наступному тижні, можеш посперечатися, це коштувало б дорожче".
  
  "Так, це не так погано, як я думав". Брирли вручив Реджі новеньку хрустку банкноти в 500 000 доларів. Реджі дав йому банкноту в 50 000 доларів, дві банкноти по 10 000 доларів і одну номіналом в крихітні 5000 доларів. Вносячи здачу, він розсміявся, згадавши, як не так давно думка про банкноті в 5000 доларів, не кажучи вже про банкноті вартістю в півмільйона доларів, була б занадто абсурдною, щоб висловити її словами.
  
  "Я напишу листа", - сказав Реджі. "Я побачив цього Джейка Фезерстоуна на пні незабаром після закінчення війни - так давно, що все ще можна було купити за долар. Тоді я подумала, що він божевільний, і з тих пір не бачила нічого, що могло б змусити мене передумати ".
  
  "Роджер Кімбол не божевільний, але він може бути таким злим, як борсук з прив'язаною до хвоста консервною банкою", - сказав Брирли. "Не той тип людини, яку ти хотів би бачити своїм ворогом, і не той тип людини, у якого багато смачних друзів".
  
  "Може бути, нам вдасться зловити їх обох або допомогти, в будь-якому випадку", - сказав Реджі. "Я сподіваюся". Він помовчав. "Якщо хочеш, передай Меггі найкращі побажання від мене. Якщо тебе це не хвилює, я зрозумію, повір мені".
  
  "Може бути, я так і зроблю, а може бути, і немає". Брирли взяв мило для гоління і вийшов з аптеки. Бартлетт кивнув йому в спину. Він не чекав нічого особливого. Потім він знову кивнув. Все, що він міг зробити, щоб відвернути увагу Партії свободи, здавалося йому вартим.
  
  Підійшов Джеремі Хармон і поставив пляшку, повну мутно-коричневої рідини, на полицю під прилавком. "Ось проносне містера Медісона", - сказав аптекар. "Якщо ця справа не зрушить його з місця, клянуся Богом, ніщо і ніколи не зрушить. Я думаю, він з'явиться після того, як вийде в банку".
  
  "Добре, бос", - сказав Бартлетт. "Я запам'ятаю, що це там".
  
  "Це прекрасно". Хармон завагався, потім продовжив: "Ти мусиш бути обережний з тим, у що ввязываешься, Реджі. Я чув дещо з того, про що ви говорили з тим хлопцем. Все, що я повинен сказати, це те, що коли маленький чоловічок виходить на призовий ринг проти великого міцного чоловіка, вони будуть виносити йому удари ногами, незалежно від того, наскільки він хороший. Ти розумієш, що я тобі кажу?
  
  "Я впевнений". Реджі глибоко зітхнув. "Але є й інша сторона медалі: якщо ніхто не вийде на ринг з великим та міцним чоловіком, він піде і буде сам затівати бійки". Це прозвучало не зовсім так, як він хотів; він сподівався, що Хармон зрозумів, що він мав на увазі.
  
  Очевидно, це зробив аптекар. "Добре, синку", - сказав він. "Це вільна країна - більш або менш, у всякому разі. Ти можеш робити, як тобі заманеться. Я хотів переконатися, що ти нічого не натворишь до того, як гарненько все обдумаєш.
  
  "О, я робив це", - запевнив його Реджі. "Моє власне уряд відправив мене в окопи. Кляті янкі двічі стріляли в мене і двічі спіймали. Що ще гірше, може зробити зі мною Партія Свободи?"
  
  "Може бути, нічого, якщо ти так ставиш питання", - погодився Хармон. "Добре, тоді продовжуй - не те щоб тобі потрібно було моє дозвіл. І удачі тобі. У мене таке відчуття, що вам це може знадобитися. - Він повернувся на своє місце в задній частині магазину і почав готувати іншу суміш.
  
  В належний час містер Медісон дійсно з'явився. Реджі вважав, що його робота кишечника покращилася б, якщо б він скинув вагу і трохи потренувався. Як і більшості людей, Мэдисону було наплювати на думку Реджі. Вивчаючи флакон, він запитав: "Ти впевнений, що це подіє?"
  
  "О, так, сер", - сказав Реджі. "Містер Хармон каже, що це звичайна, як ви її називаєте, глибинна бомба, от і все. Що б тебе не турбувало, цього не буде.
  
  - Господи, сподіваюся, що ні. Як це вже робила місіс Динвидди, як це увійшло в звичку, банківський клерк розповів Бартлетту набагато більше про стан його шлунково-кишкового тракту, ніж Реджі коли-небудь хотів знати. Через надто багато часу Медісон поклав свої гроші, взяв дорогоцінний проносне і пішов.
  
  Залишок дня Реджі приділяв роботі менше уваги, ніж слід було. Він знав це, але нічого не міг з собою вдіяти. Його бос випускав з виду помилки, за які в більшості випадків можна було б отримати догану. Хармон не відчував особливої любові до Партії свободи, навіть якщо і не дуже радів цьому.
  
  Нарешті Реджі зміг повернутися додому. Маленька порожня квартирка, в якій він жив, не представляла собою нічого особливого. Сьогодні в цьому не було необхідності. Він знайшов чистий аркуш паперу і написав лист. Потім - ще один тріумф - він знайшов конверт. Він насупився. Як адресувати?
  
  Трохи подумавши, він зупинився на майора Томі Коллетоне, плантація Маршлендс, Південна Кароліна. Він поняття не мав, чи працює ще плантація; він був у таборі для військовополонених янкі, коли в CSA спалахнуло повстання чорношкірих. Однак з такою адресою лист повинно було потрапити до потрібного Того Коллетону. Він був просто радий, що зміг згадати назву плантації; навряд чи він чув його більше пари раз.
  
  Він лизнув марку і приклав її до конверту. На марці не було зображення Девіса, або, або Лонгстрита, або Джексона, або сцени перемоги солдат Конфедерації над дамнян-кіс, як це було у більшості випусків протягом всієї війни. Вгорі було написано "Поштові ВИТРАТИ К. с.". Малюнок, якщо він заслуговував такої назви, складався з безлічі концентричних кіл. Поверх нього чорним були надруковані слова "ДЕСЯТЬ ТИСЯЧ ДОЛАРІВ".
  
  Покінчивши з важливою роботою, Реджі прочитав "Річмонд Екзаменатор", а потім на пару голів військового роману, написаного людиною, який, схоже, і близько не підходив до фронту. Реджі такі речі подобалися більше, ніж реалістичні: це давало йому привід для сміху. Так вже склалися обставини, що він брав сміх скрізь, де тільки міг його знайти.
  
  На наступний ранок він прокинувся до того, як будильник зробив все можливе, щоб імітувати свист снаряда над окопом. Він давно цього не робив. Підсмажити собі яєчню, він відніс листа до поштової скриньки на розі і опустив його в нього. Він задоволено кивнув і попрямував до аптеці Хармона. Якби він затримався на тиждень, вартість марки, ймовірно, зросла до 25 000 доларів.
  
  Він озирнувся через плече на поштову скриньку. "Що ж, - сказав він, - подивимося, що це дасть".
  
  Джонатан Мосс повернув ключ у своїй поштовій скриньці. Оскільки він був тверезий, у нього не виникло проблем з вибором відповідного ключа. Інше питання, чи варто зберігати пошту, коли він дістане її з коробки. Велика частина того, що він отримував, відправлялася прямо у відро для сміття.
  
  "Повинен бути закон, що забороняє витрачати час на таку дурницю", - сказав він. Він прекрасно знав, що такий закон порушував би Першу поправку. Зіткнувшись з лавиною рекламних проспектів, він насилу дбав про проблеми свободи слова.
  
  Потім він побачив конверт, на якому була двухцентовая марка з написом провінції ОНТАРІО. Його серце не здригнулося і не підскочило. Він покірно зітхнув. Він не викинув би цей конверт в сміттєву корзину нерозпечатаним, як зробив би з багатьма іншими, але він навчився не надто радіти подібним речам.
  
  Піднявшись до себе додому, він розкрив конверт. В ньому було саме те, що він очікував: поштовий грошовий переказ і записка. Грошовий переказ був на суму 12,50 доларів. У записці говорилося: "Дорогий містер Мосс, з цим останнім платежем я тепер повинен вам 41.50 доларів". 1. сподіваюся отримати все це до кінця року. Урожай виглядає досить добре, тому що гроші у мене повинні бути. Ще раз благослови вас Бог за те, що допомагаєте мені. Лаура Секорд.
  
  Вона посилала йому грошові перекази, то на цю суму, то на ту, з середини зими. Він написав їй, що в цьому немає необхідності. Вона проігнорувала його. Єдине, що йому вдалося зробити, - і це було нелегко, - це переконати її, що вона йому нічим не зобов'язана.
  
  "Господи, яка вперта жінка", - пробурмотів він. Він зрозумів це, коли був у Канаді під час війни. Вона ні на йоту не поступилася у своїй ворожості до американців.
  
  Він змусив її прогнутися до такої міри, щоб бути ввічливою з ним. Він не змусив її прогнутися до такої міри, щоб захотіти залишатися зобов'язаною йому ні на мить довше, ніж це було необхідно. Як тільки вона виплатить останню частину свого боргу, вона зможе знову прикинутися, що його не існує.
  
  Він навіть не міг відмовитися від оплати грошових переказів. О, він міг би, але Лаурі Секорд від цього анітрохи не легше. Вона вже виклала готівку, щоб оплатити замовлення. Не спокутувати їх означало б відрізати собі ніс зло своїй особі.
  
  "Хіба ти вже недостатньо цього зробив?" запитав він себе. Оскільки у нього не було хорошого відповіді, він і не намагався вигадати його.
  
  Він приготував на плиті невеликий біфштекс, потім поклав трохи свинячого сала разом з начинкою і підсмажив до нього пару картоплин. Вечеря вийшов непоказним, але зате визволив від відчуття порожнечі в животі. Він обмив тарілку і столове срібло і протер сковорідку сталевою щіткою. Його господарство було таким же, як і приготування їжі: функціональним, ефективним, позбавлені натхнення.
  
  Як тільки він розібрався з цим, він взявся за бухгалтерію. Влітку чекали іспити в колегію адвокатів. Як би йому не подобалося проводити більшу частину часу в Північно-Західній юридичній школі, він не хотів чекати ще один семестр, щоб перездати іспити після невдачі.
  
  Книга, яку він вивчав з особливою ретельністю, називалася. Окупаційний право: адміністративний і судовий розгляд Нової Американської колоніальної імперії. Природно, що після закінчення Великої війни значення цієї області зросло. До війни це взагалі чи було частиною юриспруденції США, оскільки Сполучені Штати, на відміну від Англії, Франції та Японії, не володіли колоніальною імперією. Як все змінилося за кілька минулих років! Говорили, що в даний час велику частину іспитів становить закон про професії.
  
  Мосс сказав собі, що це єдина причина, по якій він так старанно працював над текстом. І все ж, якщо він вирішив розвісити свою гальку де-небудь в Канаді, йому слід було знати, що він робить, чи не так? Він не думав про те, щоб вивісити свій човен де-небудь поблизу від Артура, Онтаріо ... У всякому разі, не більше пари раз.
  
  Він зрозумів, що не може вчитися все час, принаймні, якщо хоче залишатися на відстані невиразного бурмотіння від розсудливої людини. На наступний ранок він зустрівся зі своїм другом Фредом Сэндбергом в кав'ярні, де вони провели - даремно, якщо судити з цього приводу, - так багато часу з тих пір, як вчинили в юридичну школу.
  
  "У тебе знову такий вираз очей", - сказав Сендберг. Мосс знав, що він краще розбирається в юриспруденції, ніж його друг, але йому не хотілося виступати проти Фреда в залі суду: Сендберг розбирався в людях набагато краще, ніж він в книгах. Він продовжував: "Скільки вона прислала тобі на цей раз?"
  
  - Дванадцять п'ятдесят, - відповів Мосс. Він зробив паузу, щоб замовити каву, потім запитав: "Як, чорт візьми, ви це робите?"
  
  "Все в зап'ясті, Джонні, мій хлопчик, все в зап'ястя". Сендберг підняв руку, ніби збирався зробити один зі своїх новомодних передач вперед по сітці. Мосс пирхнув. Його друг сказав: "Ні, серйозно, я не думаю, що це те, що ти можеш пояснити. Щось на зразок почуття карти, якщо ти розумієш, що я маю на увазі".
  
  "Тільки почувши, як люди говорять про це", - зніяковіло зізнався Джонатан Мосс. "Коли я грав у карти під час війни, я програвав всі чортове час. Зрештою, я кинув грати. Це приблизно настільки близько до розуміння карт, наскільки я коли-небудь розумів ".
  
  "Ближче, ніж багато людей можуть собі уявити, повірте мені", - сказав Фред Сендберг. "Деяким хлопцям, з якими я грав в окопах, знадобилася б така інфляція, як у чортових дітлахів, щоб витягти їх з ям, які вони вирили для себе".
  
  Підійшла офіціантка. Вона поставила каву перед Моссом і Сэндбергом. Сендберг поплескав її по стегну - не зовсім по дупі, але близько до того, коли вона відвернулася. Вона продовжувала йти, але посміхнулася йому через плече. Мосс був похмуро впевнений, що, спробуй він зробити те ж саме, все закінчилося б гарячою кавою на колінах і ляпанцем по целующемуся місцем. Але у Фреда було чуття на людей, і тут вже нічого не поробиш.
  
  Мосс вирішив якось використати народне чуття свого приятеля і одночасно змінити тему: "Ви думаєте, Тедді Рузвельт зможе переобратися на третій термін?"
  
  "Він упевнений, що балотується на одну з них, чи не так?" Сказав Сендберг. "Я думаю, що він цілком може, особливо якщо соціалісти знову виставлять Деб на ринг. Можна подумати, у них було б більше здорового глузду, але ніколи не можна сказати напевно, чи не так? Насправді, я сподіваюся, що Тедді програє. Перемога створила б поганий прецедент."
  
  "Чому?" Запитав Мосс. "Вам не здається, що він зробив достатньо, щоб заслужити повторне обрання? Якщо хтось коли-небудь і заслуговував, так це він".
  
  "Я не буду з вами сперечатися", - сказав Сендберг. "Що мене турбує, так це те, що, якщо він виграє третій термін, десь в кінці кінців хтось, хто цього не заслуговує, буде балотуватися, і він теж переможе".
  
  "Добре. Я розумію, про що ти говориш", - сказав йому Мосс, киваючи. "Хоча, скільки ще людей будуть турбуватися про це?"
  
  "Я не знаю", - зізнався Сендберг. "Я не розумію, як хтось міг знати. Але я готовий посперечатися, що відповідь така: більше, ніж ви думаєте. Якби це було не так, ми б обрали кого-небудь на третій термін задовго до цього ".
  
  - Думаю, так. - Мосс сьорбнув кави. Він спостерігав за людьми, які прогулюються повз кав'ярні. Коли повз пройшов чоловік з однією ногою, приковылявший на милицях, він зітхнув і сказав: "Цікаво, як би проголосували зараз хлопці, які не пройшли війну, якби у них був шанс".
  
  "Ймовірно, це не сильно відрізняється від того, як наше покоління в кінцевому підсумку проголосує", - сказав Сендберг. Мосс кивнув; ймовірно, це було правдою. Його друг продовжив: "Але ми належимо до половині покоління, Джонні, хлопчик мій. Кожен відданий нами голос буде мати подвійну вагу, тому що у багатьох з нас навіть немає могил, які ми могли б назвати своїми".
  
  - "Половинне покоління", - повільно повторив Мосс. - Непогана назва для цього. - Він махнув офіціантці і замовив порцію коньяку до кави. Тільки після того, як він перекинув чарку, він задав питання, який прийшов йому в голову: "Ти коли-небудь відчував, що не заслуговуєш повернутися цілим і неушкодженим? Як ніби хлопці, які були краще тебе, померли, але ти просто продовжував йти вперед?"
  
  "Кращі бійці? Я нічого про це не знаю", - сказав Фред Сендберг. "Вважаю, на землі визначити це складніше, ніж у повітрі. Але я давним-давно зрозумів, що це просто дурне везіння, що я все ще дихаю, а хлопець поруч зі мною отримав кулю в шию. Не думаю, що це дуже далеко від того, що ти кажеш."
  
  "Це не так", - сказав Мосс. Якщо вже на те пішло, Сендберг отримав дві кулі і все ще дихав. Без сумніву, успіх мала велике відношення. Мосс хотів би, щоб за цим було щось більше. "Я відчуваю, що повинен жити своїм власним життям краще, ніж я є, щоб компенсувати все життя, які були перервані. Для тебе це має якийсь сенс?"
  
  "Трохи, так". Сендберг підняв брову. "Так ось чому ти все ще мрієш про цю дівчині з Канака, яка кожні пару тижнів надсилає тобі пачки пенні, чи не так? Для мене це має сенс ".
  
  "Чорт би тебе побрал". Але Мосс не міг навіть набратися сил, щоб висловити належне обурення. Його приятель обійшовся з ним чесно. Він захищався, як міг: "насправді ти мало що можеш сказати про те, у кого ти закохуєшся".
  
  "Може бути, і немає", - сказав Сендберг. "Але ти теж ще не зовсім готовий стати гіпсовим святим, і не забувай про це".
  
  "Я не хочу бути гіпсовим святим", - сказав Мосс. "Все, чого я хочу, - це бути краще, ніж я є". На цей раз він вловив блиск в очах Фреда. "Ти скажеш мені, що це буде неважко, і я дам тобі по зубах".
  
  "Я не збирався говорити нічого подібного", - пихато відповів Сендберг. "І будь я проклятий, якщо ви зможете довести що-небудь інше".
  
  "Ви зараз не в суді, радник", - сказав Мосс, і вони обидва розсміялися. "Але що, чорт візьми, ми збираємося робити - я маю на увазі Половину Покоління, не ви і я - до кінця наших життів? Ми завжди будемо озиратися через плече, очікуючи, що інша половина підійде і простягне нам руку допомоги. А вони цього не зроблять. Вони не можуть. Вони мертві ".
  
  "І ви були тим, хто тільки що закінчив говорити, що Тедді Рузвельт заслуговував третього терміну", - зазначив Сендберг. "І я був тим, хто сказав, що не можу з вами сперечатися. Хай допоможе бог нам обом".
  
  "Хай допоможе Бог нам обом", - погодився Джонатан Мосс. "Хай допоможе бог світу, тому що навряд чи знайдеться країна, в якій не було б половини покоління. З "Кенакс" це більше схоже на Чверть покоління ".
  
  "Італія пройшла успішно", - сказав Сендберг. "Японці теж не сильно постраждали, чорт би їх побрал".
  
  "Так, звичайно, коли-небудь нам доведеться поговорити з японцями по душам", - сказав Мосс. "Вони схожі на Англію, тільки в більшій мірі: вони насправді не знають, що були на боці переможених". Він на мить замислився. "Я думаю, єдине, що було б гірше, ніж пройти через Велику війну, - це пройти через Велику війну і програти. У будь-якому випадку, Рузвельт врятував нас від цього ".
  
  "Так він і зробив". Сендберг присвиснув тихо і сумно. "Ви можете собі уявити, на що була б схожа ця країна, якби рэбы знову розгромили нас? Ми б влаштували собі ще одну революцію, і нехай допоможе мені Бог, ми б це зробили. Я теж не маю на увазі червоних. Я просто маю на увазі людей, які хотіли б повісити кожного політика і кожного генерала на найближчому ліхтарному стовпі, який вони змогли б знайти ".
  
  "Ця Партія свободи в CSA", - сказав Мосс, і Сендберг кивнув. Мосс продовжив: "Знаєте, може бути, TR дійсно заслуговує третього терміну. Навіть якщо він нічого не робив, він визволив нас від цього. Його друг знову кивнув. Мосс виявив, що у нього на дні чарки ще залишилося кілька крапель бренді. Він знову підняв її. - За ТР! - сказав він і випив їх.
  XI
  
  "Геть ТР! Геть ТР! Геть ТР!" Разом з усіма іншими у великому залі в Толедо Флора Гамбургер вигукувала скандування. Повітря було густим від тютюнового диму. Крім того, він був густим, з ще більш запаморочливим ароматом, який ніколи раніше не відчувався на національному з'їзді Соціалістичної партії: запах перемоги.
  
  "На цей раз у нас вийде". Флора не знала, як часто вона чула це з тих пір, як приїхала в Толедо. Правда це чи ні, ще належить з'ясувати. Правда це чи ні, але люди в це вірили. Вкриті шрамами і сивиною організатори, які приїжджали на з'їзди задовго до початку століття, говорили це, і говорили з подивом в голосах і на обличчях. Вони ніколи раніше цього не говорили.
  
  "Пане голово! Пане голово!" Дюжина людей, які перебували в залі, вимагали уваги найяснішої особи на трибуні.
  
  Бах!Опустився молоток. "Голова визнає главу делегації з великого штату Індіана".
  
  "Дякую вам, пане голово", - проревів цей гідний чоловік. Голова ще раз голосно постукав і продовжував стукати, поки не запанувало щось більш тихе, ніж хаос. Керівник делегації штату Індіана заговорив у трубку: "Містер Голова, в інтересах перемоги і єдності штат Індіана передає двадцять сім голосів від свого великого патріота і державного діяча, сенатора Дебса, наступного президента Сполучених Штатів Америки містерові Сінклеру! Таким чином, ми діємо за конкретною прохання сенатора Дебс, яка розуміє, що інтереси Партії повинні, дійсно, зобов'язані бути вище всіх особистих турбот ".
  
  Флора ніколи не була на полі бою. Однак, якщо б рев, піднявся при цьому оголошенні, не відповідав оглушливої канонаді, вона була б вражена. Ще більше чоловіків, включаючи главу делегації з Нью-Йорка, розмахували руками, капелюхами або транспарантами, щоб привернути увагу голови. Після п'яти нерішучих голосувань соціалісти висунули свого кандидата в президенти. Хтось запропонував висунути кандидатуру одноголосно; пропозицію було прийнято переважною більшістю голосів. Після цього горді і щасливі делегати проголосували за перерву до наступного дня.
  
  Але вони не хотіли залишати зал. Як ніби вони вже перемогли на виборах, вони товпилися навколо, святкуючи перемогу, зустрічаючи старих друзів, заводячи нових і чудово проводячи час.
  
  Будучи вище більшості чоловіків на з'їзді, Флора легко помітила Осию Блэкфорда, коли він переходив від невеликої делегації Дакоти до великої делегації з Нью-Йорка. "Справу зроблено", - сказав він. "У всякому разі, перша частина справи зроблена, і зроблена добре". Коли він посміхнувся, то скинув роки. - Хіба це не хуліганство, Флора?
  
  "Я так думаю", - відповіла вона. "А друга частина - хто знає, який може бути друга частина?" Їй хотілося обняти його. Вона не могла, не на людях. Вона не могла, навіть віч-на-віч, у всякому разі, поки йшов з'їзд: ніяке усамітнення в Толедо не було достатньо приватним. "Коли ви дізнаєтеся другу частину, будь ласка, дайте мені знати, коли б вам не довелося її почути".
  
  "Незалежно від того, чи піде справа так чи інакше, я зроблю це", - урочисто пообіцяв Блэкфорд. "Не повечеряти нам зараз?"
  
  "Чому б і ні?" Запитала Флора. Вони вийшли з холу і повернулися в готель, де зупинилися обидві. Жодна з них не заперечувала, щоб її бачили на людях з іншого; їх дружба була загальновідома у Філадельфії. Те, що вони були чимось більшим, ніж просто друзями, вони тримали при собі.
  
  Вони доїдали непоказну тушковану яловичину, коли до столу підійшов схвильований молодий чоловік у яскравому картатому піджаку і запитав: "Конгресмен Блэкфорд?"
  
  "Абсолютно вірно", - відповів Блэкфорд. Молодий чоловік у яскравому піджаку глянув на Флору. Зрозумівши цей погляд, Блэкфорд сказав: "чи Правильно я розумію, що ви прийшли від містера Сінклера?" Новоприбулий кивнув. "Говори вільно", - закликав його Блэкфорд. "Ти можеш покластися на розсудливість конгресвумен Гамбургер не менше, ніж на моє власне".
  
  "Дуже добре". Нетерплячий юнак вклонився Флорі своїм казанком. "Радий познайомитися з вами, мадам". Він знову переключив свою увагу на Блэкфорда. "Містер Сінклер просив передати тобі, що ти - його перший вибір. Це твоє, якщо ти цього хочеш.
  
  Флора заплескала в долоні. - О, Осія, як чудово! - вигукнула вона.
  
  - Невже? - Запитав Блэкфорд, більше для себе, ніж для кого-небудь іншого. - Цікаво. Якщо я візьму і програю, я повернуся додому. Якщо я погоджуся і виграю, я піду в тінь на чотири роки, може бути, на вісім. Це нелегкий вибір ".
  
  "Ти не можеш відмовитися!" Сказала Флора. "Ти не можеш, не в цьому році".
  
  "Я не можу?" Пробурмотів Блэкфорд. Вона виглядала стривоженою. Молодий чоловік в яскравій куртці не зробив цього. Вказуючи на нього, Блэкфорд посміхнувся і сказав: "Бачиш? Він знає, що в озері повно іншої риби. Флора сердито пирхнула. Все ще посміхаючись, Блэкфорд продовжив: "Але ні, я не думаю, що зможу, не в цьому році. Так, сер: якщо містерові Сінклеру завгодно, щоб моє ім'я було внесено в список кандидатів на пост віце-президента, я пошту за честь побігати з ним і подивитися, чи не зможемо ми прив'язати консервну банку до хвоста Тедді Рузвельта і відправити його гавкати по вулиці ".
  
  "Відмінно!" Юнак простягнув руку. Блэкфорд потиснув її. "Мій директор буде в захваті, і я вже радий. На цей раз, клянуся громом, ми їх розіб'ємо. Він помахав рукою і пішов.
  
  "Ми збираємося розправитися з ними", - повторив Блэкфорд. Його усмішка була широкою і веселою. "Що ж, клянуся громом, може, й так. Чого я боюся, так це того, що завтра вам доведеться слухати промови кандидатів, які розповідають на з'їзді, який я святий, і ви будете сміятися так голосно, що вас викинуть з залу ".
  
  "Я б ніколи так не вчинила!" З веселим блиском в очах Флора додала: "Не вголос, я б не стала".
  
  І, справді, вона сиділа, сяючи від гордості, коли на наступний день один оратор за іншим вставали, щоб похвалити Осию Блэкфорда. У номінації також були представлені кілька інших імен, але Блэкфорд переміг у першому турі голосування. Флора плескала до тих пір, поки долоні не почервоніли і не захворіли, і вона була далеко не єдиною, хто це робив.
  
  Але навіть на з'їзді з висунення кандидатів майбутній віце-президент поступився почесне місце людині, яка очолює список кандидатів. Посильний відправився викликати Осию Блэкфорда (звичай забороняв йому перебувати в залі, поки тривала процедура висунення кандидатів). Голова з'їзду сказав: "А тепер, друзі мої, - ні, леді і джентльмени, не з Соціалістичного табору, - я маю честь представити вам наступного президента Сполучених Штатів, містера Аптона Сінклера з Нью-Джерсі!"
  
  Пішли нові оплески, більш гучні і тривалі, ніж ті, якими було оголошено про висування Осії Блэкфорда. Сінклер вибіг на трибуну. І його хода, і білий літній костюм, який він носив, свідчили про його юнацької енергії: Флора не могла згадати, сорок один йому рік або сорок два. На тлі шістдесятирічного Рузвельта він здавався хлоп'ячим, прыгучим, повним слини і оцту.
  
  Він теж це знав. "Друзі мої, настав час змін!" - прокричав він гучним голосом, і схвальні вигуки пролунали подібно грому. Сінклер підняв руки, закликаючи до тиші. Зрештою, він зрозумів це. "Настав час змін", - повторив він. "Прийшов час змінити ідеї, і настав час змінити людей, які пропонують нам наші ідеї". Флора, для якої навіть Сінклер був не такий уже молодий, знову сильно заплескала в долоні.
  
  "Те, що цей з'їзд зробив тут, у Толедо, знаменує собою перший крок у цьому великому і необхідній зміні", - сказав Сінклер. "Цей з'їзд передав факел новому поколінню, поколінню, яке народилося після Війни за відділення, загартованому нашими проблемами, дисциплінованому суворим світом, який нав'язали нам наші сусіди, і прагне до свободи, справедливості і рівності, про які ми так багато чули і так мало бачили. Скажіть мені, друзі мої: чи готові ви стати свідками або допустити ослаблення тих свобод, яким завжди була прихильна ця нація?"
  
  "Ні!" - закричала Флора разом з усіма іншими в залі.
  
  "Я теж! Як і Соціалістична партія!" - вигукнув Аптон Сінклер. "І я також кажу вам от що, друзі мої: якщо наша вільна країна не може допомогти бідним людям, вона, безумовно, не може і не повинна - рятувати тих небагатьох, хто багатий!" Кожен раз, коли Флора думала, що наступний вибух оплесків буде не голосніше попереднього, вона виявляла, що помиляється. Коли запанувала тиша, Сінклер продовжив: "Тепер, коли ми так багато постраждали в боротьбі з ворогами нашої нації, давайте замість цього боротися проти спільних ворогів людства: проти гноблення, проти бідності і проти самої кривавої війни!"
  
  Він продовжував у тому ж дусі ще деякий час. Це більше скидалося на інавгураційну промову, ніж на вступну. Жоден кандидат в президенти від соціалістів ніколи раніше не говорив з такою невимушеною впевненістю не тільки перед партією, але і перед країною. Голос Аптона Сінклера звучав так, наче він вважав само собою зрозумілим, що він може перемогти. Якщо він приймав це як належне (або звучав так, ніби так і було), хіба інша країна не вчинила б так само?
  
  І ось, нарешті, він сказав: "А тепер, друзі мої, я маю приємність і честь представити вам наступного віце-президента Сполучених Штатів, конгресмена Осию Блэкфорда з великого штату Дакота".
  
  Блэкфорд удостоївся більш ніж ввічливих оплесків. Внесок Флори був настільки гучним, наскільки вона могла це зробити. Коли метушня вщухла, Блэкфорд сказав: "Я теж належу до покоління, яке народилося після Війни за відділення, хоча б і справедливою. І я належу до покоління, яке дізналося про соціалізм від його засновників: у моєму випадку буквально, оскільки Авраам Лінкольн вказав мені на необхідність класової справедливості та економічної справедливості під час поїздки на поїзді через Монтану - тоді це була територія Монтана - і Дакоту ".
  
  Ім'я Лінкольна викликало нервові оплески, як це бувало завжди: наполовину гордість за ту роль, яку він зіграв у зміцненні Соціалістичної партії, наполовину страх перед презирством, яке все ще чіплялося за нього, тому що він воював - і програв Війну за відділення. Флора сподівалася, що з перемогою у Великій війні країна не буде так сильно зациклюватися на війні за відділення, як це було в попередні дні.
  
  "Я повністю підтримую містера Сінклера в його заклику до свободи і справедливості", - сказав Блэкфорд. "Соціалістична партія, на відміну від будь-якої іншої партії в США, прихильна економічної свободи та економічної справедливості для кожного громадянина Сполучених Штатів. Інші можуть говорити про чесну угоду, але, друзі мої, як може бути чесна угода для мільйонів робітників, які не можуть заробити достатньо, щоб купити нормальну їжу?"
  
  Це викликало у нього бурхливі оплески, до яких приєдналася Флора. Її переповнювала собственническая гордість: там, нагорі, був її чоловік, можливо - ні, певно, подумала вона, кинув виклик півтора поколінням перебування демократів в Білому домі, - наступний віце-президент, як сказав Аптон Сінклер. На зміну гордості прийшло самотність. Якби Блэкфорду судилося стати наступним віце-президентом, він об'їжджав країну з сьогоднішнього дня до 2 листопада. У них буде не так вже багато шансів побачитися до виборів.
  
  Більш солідні оплески послідували за промовою Блэкфорда: саме такі, подумала Флора, повинні бути у кандидата у віце-президенти. Блэкфорд говорив вміло, але не перевершив Сінклера. "Вперед, до перемоги!" - гукнув голова, розпускаючи делегатів і формально завершуючи з'їзд.
  
  На вулиці біля будівлі суду хлопець з пісочного кольору волоссям, в комбінезоні і матер'яною кепці сталевара, гукнув Флору по імені. "Так? Що це?" - запитала вона.
  
  "Я хотів запитати, як поживає ваш брат, мем", - сказав чоловік. "Я був його сержантом в той день, коли його поранили. Мене звуть Честер Мартін". Він зняв кепку і опустив голову.
  
  - О! - вигукнула Флора. - Він завжди добре відгукувався про тебе в своїх листах. Ти знаєш, що він втратив ногу?
  
  "Я думав, що він прийде - я бачив рану", - відповів Мартін. "Будь ласка, передай від мене привіт, коли побачиш його в наступний раз".
  
  "Я так і зроблю", - відповіла Флора. "З протезом ноги у нього все добре, наскільки він міг сподіватися. З ним і тростиною він пересувається досить непогано. Він працює, повернувся в Нью-Йорк.
  
  "Це хороші новини, або настільки хороші, наскільки це може бути", - сказав Мартін.
  
  "Він демократ", - додала Флора, як би кажучи, що всі новини були не з приємних.
  
  "Раніше був, але зараз я соціаліст", - сказав Мартін. "Це вирівнює ситуацію. І я думаю, що, оскільки Сінклер балотується, ми можемо виграти вибори на цей раз, мем. Я дійсно хочу.
  
  - Я теж, - прошепотіла Флора - вона не хотіла говорити занадто голосно, боячись, що хто-небудь почує і накладе на це прокляття. - Я теж.
  
  Енн Коллетон кинула на брата роздратований погляд. - Я все ще не зовсім розумію, чому ти вважаєш, що я повинна зустрітися з цією людиною.
  
  "Тому що я дуже добре пам'ятаю солдата, який написав мені про нього", - відповів Тому Коллетон. "Якщо Бартлетт говорить, що щось важливе, ви можете віднести це в банк". У нього був сором'язливий вигляд. "У наші дні, насправді, слово Бартлетта, чорт візьми, набагато краще, ніж віднести щось в банк".
  
  "Я думаю, ти хочеш, щоб я познайомилася з цим Брирли, тому що все ще намагаєшся витягти мене з Партії Свободи", - сказала Енн.
  
  "Якщо великі шишки на Вечірці - це не зовсім те, про що ти думаєш, хіба тобі не слід про це знати?" відповів її брат.
  
  Якщо Роджер Кімбол не такий, яким ти його вважаєш, хіба це не причина припинити твій роман з ним? Саме це мав на увазі Те. Кімболл міг би бути баптистським проповідником, і Тому не схвалив би цього справи. Те, що Кімболл був ким завгодно, тільки не баптистським проповідником, змушувало несхвалення стирчати всюди, як голки на дикобразе.
  
  Однак її брат був прав. Енн не була настільки сліпо віддана ні Партії свободи, ні Роджеру Кимбаллу, щоб закривати на це очі. "Він приїде. Я не можу завадити йому приїхати. Я вислухаю його, - сказала вона.
  
  "Дуже радий, що ти задоволений". Тому нахабно посміхнувся. "Враховуючи, що його потяг прибуває в Сент-Метьюз через двадцять хвилин, я збираюся звернутися до станції. Хочеш приєднатися?"
  
  "Ні, дякую", - відповіла Енні. "Це твій солдат і приятель твого солдата. Якщо ти хочеш мати з ним справу, дій. Ти запросила його спуститися, не потрудившись запитати мене про це, так що можеш привести його сюди і сама.
  
  "Добре, сестричка, я так і зроблю", - сказав Том. "Скоро побачимося - або, може бути, не так скоро, в залежності від того, наскільки пізно сьогодні відправляється поїзд". Він схопив капелюх з вішалки і, насвистуючи, вийшов за двері. Енн сердито подивилася йому в спину. Якщо він і знав, що вона це робить, то вигляду не подав.
  
  Енн вирішила бути настільки поганою господинею, наскільки дозволяли жорсткі уявлення про гостинність конфедерації. Але коли її брат повернувся з незнайомцем, її рішучість похитнулася. Вона не очікувала, що хлопець буде виглядати таким цуценям. На стіл принесли персиковий пиріг, про існування якого вона не збиралася визнаватися. Вона поставила новий кавник з кавою. - Вас звуть Брирли, чи не так? - запитала вона, чудово знаючи, що так воно і є.
  
  "Так, мем", - відповів він. "Тому Брирли, колишній офіцер військово-морського флоту К. С.". Більшу частину війни я був старшим помічником Роджера Кімбола на борту "Боунфишр".
  
  "Звичайно", - сказала Енн. "Я знала, що це ім'я звучить знайомо". Насправді це було не так; Кімболл згадав свого старшого помічника всього пару разів, і далеко не втішних слів. У Енн була чудова пам'ять на імена, але ім'я Брирли геть вилетіло у неї з голови. Він теж не хотів говорити про це перед тим, як спуститися вниз; лише категорична відмова її і Тома зустрітися з таємничим чоловіком витягнув це з нього.
  
  Брирли сказав: "Там, в Річмонді, я прочитав у газетах, що ви працювали на Партію свободи, і що він теж працює".
  
  Тому Коллетон підняв брову. Енн проігнорувала це, сказавши: "Так, це вірно. Війна закінчилася три роки тому. Нам давно пора було знову встати на ноги, але, як мені здається, єдині люди, які хочуть, щоб ця країна щось робила, а не просто сиділа, сховавши голову в пісок, - це члени Партії ".
  
  "Я не думаю, що це так, але неважливо", - сказав Брирли. "Я прийшов сюди не для того, щоб сперечатися з вами про політику. Примусити когось змінити політику може бути простіше, ніж змусити його змінити свою церкву, але це не набагато простіше ".
  
  "Тоді навіщо ти приїхала сюди?" Запитала Енн. "У своєму останньому листі ти сказала, що знаєш щось важливе про Роджері Кимбалле, але не сказала, що саме. Я не впевнений, чому ви взагалі вирішили, що це буде мати для мене значення, за винятком того, що наші імена випадково опинилися в одній газетній статті.
  
  Кімбол мало говорив з нею про Брирли. Як багато Кімбол розповідав про неї Брирли? Чоловіки хвалилися. На її думку, це була одна з найбільш огидних рис. Вона думала, що Кімболл щодо несприйнятливий до цієї хвороби. Можливо, вона помилялася.
  
  Вона не могла сказати напевно, не за виразом обличчя Брирли. Він все ще був схожий на цуценя. Але його голос не був схожий на щенячий, коли він відповів: "Тому що, якщо те, що він зробив, коли-небудь вийде назовні, це поставить Партію Свободи в незручне становище. Якщо вже на те пішло, якщо те, що він зробив, коли-небудь вийде назовні, це поставить Конфедеративні Штати в незручне становище ".
  
  "Ти не вмієш говорити по дрібниці, чи не так?" Помітив Те Коллетон.
  
  "Мій дідусь, звичайно, назвав би це носкологией, - сказав Брирли, - і він теж був би правий. Дозвольте мені розповісти вам, що сталося на борту "Кістяний риби" в самому кінці війни. Він докладно розповів, як Кімбол, повністю усвідомлюючи, що війна закінчена і програна, тим не менш вистежив і потопив американський есмінець "Ерікссон", відправивши його на дно без єдиного вцілілого, наскільки знав Брирли.
  
  - І це все? - Запитала Енн, коли її відвідувач замовк. Тому Брирли кивнув. - І що, по-твоєму, я маю з цим робити? - запитала вона його.
  
  Вона ставила собі те ж питання. Кімбол, безумовно, тримав це в секреті від неї. Вона не була здивована. Чим більше людей знало про Ерікссона, то небезпечніше ставало це знання. Вона взяла за правило не дивитися на брата. Вона знала, як він, ймовірно, скористається цим: не так, щоб їй було зручно.
  
  Тому Брирли сказав: "Те, що я роблю, не має значення. Я ніхто зокрема. Але ви берете участь в Партії свободи так само, як і Роджер Кімбол. Як ти ставишся до того, щоб працювати пліч-о-пліч з холоднокровним вбивцею?
  
  Енн прикусила внутрішню бік нижньої губи. Ні, Брирли не розмовляв як щеня. Насправді, він взагалі не соромився у виразах. Вона вирішила відповідати його чемності: "Якщо ви дійсно хочете знати, містер Брирли, мене це анітрохи не турбує. Якщо б я був в змозі завдати янкі останній удар, я б зробив це, і я б зробив це незалежно від того, мала закінчитися війна чи ні. Що ви про це думаєте, сер?
  
  Тепер Брирли був схожий на наляканого цуценя. Він кілька разів кашлянув, перш ніж вистрілити: "не Дивно, що ви підтримуєте Партію свободи!"
  
  "Сполучені Штати працювали п'ятдесят років, щоб помститися нам", - сказала Енн. "Я не знаю, як довго мені доведеться чекати своєї черги. Сподіваюся, що не так довго. Скільки б часу це не зайняло, я думаю, що це прийде швидше від Партії Свободи, ніж від кого-небудь іншого прямо зараз ".
  
  Тому Коллетон сказав: "Однак містер Брирли прав в одному: якщо Сполучені Штати коли-небудь дізнаються про те, що накоїла Кістяна риба, вони можуть посадити нас за це в гарячу воду. Якщо Рузвельт переможе на третій термін, він теж це зробить ".
  
  "Тоді ми повинні подбати про те, щоб Сполучені Штати про це не дізналися", - сказала Енн, щосили намагаючись налякати Брирли виразом свого обличчя.
  
  Це не спрацювало. Вона повинна була зрозуміти, що це не спрацює, навіть якщо б він пройшов війну в підводному апараті. Він сказав: "Якщо ви хочете бути впевнені, що ця історія потрапить в Сполучені Штати, то влаштувати для мене нещасний випадок - кращий спосіб добитися цього. Я прийшов сюди, не прийнявши заходів обережності, які взяв би розумна людина, перш ніж сунути голову в пащу леву.
  
  "Я не загрожувала вам, містер Брирли", - сказала Енн: технічна правда, яка насправді була великою, оглушливої брехнею.
  
  "Звичайно, немає", - сказав Брирли - ще одна брехня.
  
  Енн задумалася, чи не запропонувати їй заплатити йому за те, щоб секрет Кістяний риби не потрапив в Сполучені Штати. Трохи подумавши, вона вирішила цього не робити. Якщо він хотів грошей в обмін на мовчання, нехай підніме це питання. Якщо він хотів паперових грошей Конфедерації в обмін на мовчання, він був великим дурнем, ніж показував себе.
  
  Її брат сказав: "Містер Брирли, ви ж розумієте, що будь-які рахунки ви хотіли звести з містером Кімболом, ви можете нашкодити всій країні, якщо ця історія отримає надто широке поширення". Тепер Енн дивилася на нього з захопленням. Вона не могла придумати нічого більш гладкого.
  
  Брирли кивнув. "Звичайно, знаю. Ось чому я так довго мовчав. Ви можете називати мене по-різному, але я люблю свою країну. Якщо ви мене вибачте, я занадто сильно люблю свою країну, щоб хотіти, щоб вона потрапила в руки Партії свободи ".
  
  "Я прощаю тебе за це", - сказав Тому Коллетон. "Чи погодиться моя сестра - це, ймовірно, інше питання".
  
  Брирли глянув на Енн. Вона подивилася на нього у відповідь, м'яка, як тільки що збите масло. "Я не згодна, але містер Брирли приїхав сюди не для того, щоб змінювати свою політику", - сказала вона.
  
  Брирли зітхнув з полегшенням. Енн мало не розсміялася йому в обличчя. Одна річ, яку він явно не розумів про Партії свободи, полягала в тому, що так багато людей вступили в неї, тому що хотіли помститися: помститися Сполученим Штатам, помститися неграм в Конфедеративних Штатах і помститися уряду і армії, які не змогли відповідати давнім традиціям перемоги CSA. Жага помсти призвела Енн на Вечірку. Тепер у неї була ще одна можливість помститися: помститися Тому Брирли.
  
  Він сказав: "Тоді я залишу все як є. Я щиро дякую вам за те, що вислухали мене. Наступний потяг на північ приходить тільки завтра, чи не так?"
  
  "Ні, - сказав Том Коллетон. - Сент-Метьюз не такий вже великий місто. Я думаю, ви самі в цьому переконалися. Якщо хочеш піти зі мною, подивимося, чи є в готелі вільні номери. Він пирхнув. - Давай подивимося, чи є в готелі вільні номери, крім того, у якому ти живеш. Пішли.
  
  Як тільки її брат забрав Тома Брирли з квартири, Енн спробувала зв'язатися по телефону з Річмондом. Вона не хотіла нічого викладати письмово, що виключало як телеграф, так і лист. Передбачалося, що телеграфісти не повинні звертати ніякої уваги на те, що вони посилають, але вони звертали або могли звертати. Листи можуть загубитися.
  
  Як і телефонний зв'язок. "Вибачте, мем", - повідомила оператор. "Не схоже, що ви зможете дістатися туди звідси сьогодні". Вона розсміялася власним дотепності.
  
  Енн цього не зробила. Енн не була - рішуче не була здивована. Вона прогарчала щось безсловесне, але переконливе і з гуркотом повісила трубку. Вона сподівалася, що у оператора зацокотіли зуби. Хто міг здогадатися, в чому проблема? Шторми повалили дроти? Білки прогризли ізоляцію і закоротили лінію? Можливо було все, що завгодно, тільки не додзвонитися до Річмонда.
  
  Її брат увійшов через пару хвилин. "Ну, і що ти тепер думаєш про Кимбалле?" - запитав він.
  
  "Те ж, що і раніше", - відповіла Енн, до явного розчарування Тома. "Як я і сказала тому хлопцеві, якби я була на "Кістяний рибі", я б торпедувала і цей есмінець".
  
  - Моя пожирає вогонь сестра, - сказав Том швидше захоплено, ніж ні.
  
  "Абсолютно вірно", - сказала Енн. "Абсолютно вірно. І кожен, хто забуде про це хоча б на хвилину, буде шкодувати про це до кінця своїх днів".
  
  Цинциннат Драйвер озирнувся на будинок, в якому прожила все своє подружнє життя. Він оглянув Ковінгтон, штат Кентуккі, район, в якому прожила все своє життя. Для всього був останній раз, і це був він.
  
  Він завів двигун. Старий пошарпаний вантажівка Duryea з гуркотом ожив. Він не доставляв і половини тих клопотів, зазвичай, як ніби теж був радий струсити пил Кентуккі зі своїх шин. Цинциннат поспішив назад до таксі.
  
  Там сиділа Елізабет з Ахіллесом на колінах. - Ми готові? - Запитав Цинциннат, сідаючи за кермо. З одного боку, це був дурний питання: все, що в них було і що вони мали намір взяти з собою, знаходилося позаду, в кузові вантажівки. З іншого боку, це було питання, і Цинциннат це знав. Він все ще не знав, чи готові він і його сім'я відмовитися від усього, що вони коли-небудь знали, в надії на краще життя.
  
  Готові вони були чи ні, але вони збиралися це зробити. Елізабет кивнула. Ахілл крикнув "Готові!" у всю міць своїх легенів. Цинциннат включив передачу. Він чекав, що двигун затихне або станеться що-небудь жахливе. Нічого не сталося. "Дурна" покотилася плавно, немов була на десять років новіше.
  
  Коли Цинциннат виїхав з кольорового кварталу Ковингтона на Зелену вулицю, Елізабет сказала: "Я б дуже хотіла, щоб твої мама і тато вирішили поїхати з нами".
  
  "Я теж", - відповів він. "Але вони твердо стоять на своєму, як і всі люди. Я не збираюся сильно турбуватися про це. Як тільки ми знайдемо місце, ти почекаєш і подивишся, не прийдуть вони за нами ".
  
  "Може бути, так і буде", - сказала його дружина. "Я сподіваюся, що так і буде. Якщо так, то їм буде не так самотньо, це точно".
  
  "Так". Якби Цинциннат дозволив своїм рукам вести вантажівка замість нього, він би поїхав далі, до набережної. Він прямував туди пішки, або на тролейбусі, або за кермом вантажівки з перших днів війни. Але більше він туди не збирався. Замість цього він поїхав по підвісному мосту на північ через річку Огайо і в'їхав в Цинциннаті.
  
  - Сполучені Штати, - тихо сказала Елізабет.
  
  Цинциннат кивнув. О, в наші дні Кентуккі був одним із Сполучених Штатів, але в багатьох відносинах Кентуккі все ще здавався таким, яким був, коли належав Конфедерації. Це було головною причиною, по якій Цинциннат вирішив спробувати щастя собі і своїй сім'ї в іншому місці. Він не збирався чекати, затамувавши подих, поки отримає право голосу і інші привілеї, які білі в Кентуккі вважали само собою зрозумілими.
  
  У довоєнні дні він проводив багато часу, оглядаючи Огайо. Неграм в США доводилося нелегко. Він знав це. Якби він цього не знав, його ткнули носом в цю справу під час війни. Багато чоловіків зі Сполучених Штатів думали, що вони повинні вести себе як наглядачі за рабами, щоб домогтися від негрів якої-небудь роботи. Але не всі з них так робили, і закони, що обмежують можливості чорношкірих, в США були м'якше, ніж в CSA: наприклад, йому більше не потрібно було турбуватися про ощадкнижці.
  
  Однією з причин такої м'якості, звичайно, було те, що чорношкірих в Сполучених Штатах було набагато менше, ніж у Конфедеративних Штатах. Це дійсно турбувало Цинцинната. Він завжди проводив велику частину часу серед собі подібних. Зараз це було б набагато складніше. У Ковингтоне не було великого кольорового спільноти, але що б він став робити в місті, де всього жменька чорних?
  
  Вантажівка з'їхав з моста в Цинциннаті. Набережна на північному березі Огайо зовні не сильно відрізнялася від тієї, з якою Цинциннат був так добре знайомий. Але Елізабет відразу помітила одна відмінність: "Подивіться на всіх білих людей, що виконують роботу різноробочих. Ніколи б не побачила нічого подібного в Ковингтоне. Ніколи б не побачила нічого подібного ніде в CSA. Білі люди працюють на негрів? Вона похитала головою.
  
  "Ось що я тобі казав, мила", - сказав Цинциннат. "У США немає такої речі, як робота для негрів, або майже немає. Ніггерів недостатньо, щоб виконувати всю брудну роботу, яка вимагає виконання, тому білим доводиться протягувати руку допомоги. Я чув, що багато хто з них іноземці, але, по-моєму, не всі.
  
  - Що таке "іноземець", тато? - Запитав Ахілл.
  
  "Хтось, хто живе в країні, в якій він народився", - відповів Цинциннат.
  
  Його син подумав про це, потім запитав: "Як ти відрізняєш іноземця від того, хто ним не є?"
  
  "Часто з-за того, що він говорить забавно - у багатьох зарубіжних місцях не говорять по-англійськи", - сказав Цинциннат. Однак за цим стандартом син іноземця, який ходив у школу в США, перетворився б у американця, неотличимого від будь-якого іншого. Якби Ахілл став таким же освіченим і красномовним, як Тедді Рузвельт, він все одно не був би американцем, відрізняючись від будь-якого іншого. Цинциннату це здалося несправедливим.
  
  Він знизав плечима. Це було несправедливо, тут вже нічого не поробиш. Він сподівався, що Ахілл знайде все менш несправедливим де-небудь в США, ніж в Кентуккі.
  
  Люди дивилися на нього: люди на тротуарі, люди в автомобілях, навіть пара чоловіків, які перестали фарбувати вивіску, щоб подивитися. Всі вони були білими. В Цинциннаті було кілька негрів; Цинциннат знав це. Але на вулицях він нікого не бачив. Це була зміна, разюча зміна в порівнянні з тим, як було тоді в Ковингтоне, на іншому березі річки.
  
  Товстий краснолицый поліцейський підняв руку. Цинциннат зупинився перед ним, як і повинен був. Він був дуже задоволений тим, як добре вів себе старий Дурна. Він витратив багато часу на те, щоб привести вантажівка найкращу форму, яку тільки міг, але єдине, що дійсно могло вилікувати його від численних недуг, - це новий вантажівка, і він це знав.
  
  Вираження відрази на обличчі поліцейського було досить широким і для нього, і для вантажівки. Хлопець тицьнув великим пальцем у бік бордюру. "Зупиніть цей фургон", - сказав він по-англійськи з гортанним акцентом. "Я буду з тобою розмовляти".
  
  "Він іноземець, тато?" Схвильовано запитав Ахілл. "Він забавно розмовляє, як ти і казав".
  
  "Думаю, що може бути", - відповів Цинциннат. "Кажуть, Цинциннаті битком набитий німцями".
  
  "Справжні живі німці?" Очі Його були величезними. Європейські союзники США були народом, з яким можна було чаклувати, точно так само, як французи в CSA ... поки не почалася війна, і Франція не програла.
  
  Коли Цинциннат зупинив вантажівку біля узбіччя, поліцейський важливо підійшов до нього. "Ви звідки?" він вимогливо запитав.
  
  - Ковінгтон, штат Кентуккі, сер, тільки на іншому березі річки, - відповів Цинциннат. Він не став би вести себе нахабно з поліцейським з Ковингтона, і він не був настільки необачний, щоб думати, що поліція буде набагато дружелюбніше на північній стороні Огайо.
  
  "Що ви тут робите?" спитав поліцейський. "Чому б вам не залишитися на іншому березі річки, де вам саме місце?"
  
  "Я не планую осідати в Цинциннаті, сер", - поспішно сказав Цинциннат. "Моя сім'я і я, ми просто проїздом".
  
  "Куди ви прямуєте?" - запитав поліцейський.
  
  - Прямую в Айову, - відповів йому Цинциннат. "Des Moines, Iowa."
  
  "Це досить далеко від Цинциннаті", - сказав поліцейський, швидше самому собі, ніж Цинциннату. "Ви станете причиною занепокоєння людей в Айові, а не занепокоєння людей тут. Дуже добре. Ви можете їхати далі ". Він навіть зглянувся до того, щоб зупинити рух і дозволити Цинциннату виїхати ще раз. Цинциннат був би вдячний, якби не було так очевидно, що поліцейський хоче позбутися від нього.
  
  "Ласкаво просимо в Сполучені Штати", - зауважила Елізабет. "Ласкаво просимо, але не дуже".
  
  "Я сам про це думав, не так давно", - сказав Цинциннат. "Тут краще, ніж якщо б ми вирушили в Теннессі".
  
  Його дружина не стала сперечатися з цього приводу. Він знову зосередився на водінні. Він знав, куди їде, але не був до кінця впевнений, як туди дістатися. Дорожні карти залишали бажати кращого. Він вивчив усе, що міг, у бібліотеці Ковингтона, тому знав, наскільки вони далекі від досконалості. Він також не довіряв дорожніх знаків. О, біля доріг в містах були назви і номери; на це він міг покластися. Але під час війни він бачив, що дороги між містами могли змінювати назви без попередження або, можливо, взагалі ніколи не мали назв. Це робило подорожі більш цікавими для незнайомих людей.
  
  Йому вдалося вибратися з Цинциннаті, і він привітав себе з цим. Тільки після того, як він ненадовго виїхав з міста, він зрозумів, що їде строго на північ, а не на північний захід, у бік Індіанаполіса.
  
  "Анітрохи не засмучуйся через це", - сказала Елізабет, коли він прокляв себе за чотирнадцять різних дурниць. "Рано чи пізно ти натрапиш на дорогу, яка упреться в ту, якою тобі слід було скористатися. Тоді все знову буде добре ".
  
  "Звичайно, я попадуся на цю дорогу звинувачень, - прогарчав Цинциннат, - але як, чорт візьми, я дізнаюся, що це правильний шлях? Вона не буде виглядати інакше, ніж будь-яка інша дорога, і на ній теж не буде ніякого знаку ". Він відчував себе стурбованим.
  
  Пару хвилин він відчув себе ще більше змученою, коли одна з внутрішніх труб вантажівки вибухнула з гуркотом, який навів його на думку про вогнепальне поранення, якби він не почув більше пострілів, ніж коли-небудь хотів почути за останні кілька років. Він відвів кульгаву машину на узбіччя і приступив до повільного, брудному справі щодо усунення проколу.
  
  Легкові автомобілі і вантажівки продовжували проїжджати повз нього, наче його там не було. У кожного з них - у всякому разі, у кожного, кого він помітив, - за кермом було біле обличчя. Більшість, без сумніву, теж не зупинилися б, щоб допомогти білій людині. Але всі вони промчали б повз незнайомого білого, не залишивши жодного побіжного погляду? Можливо. З іншого боку, може бути, і немає.
  
  Нарешті, коли він поставив колесо назад на вісь, позаду вантажівки зупинився "Форд". "Вам допомогти?" - запитав водій, пухкий блондин у солом'яному капелюсі і комбінезоні.
  
  "Вже майже закінчив", - сказав Цинциннат. "Шкода, що ти не зайшов півгодини назад; я не проти сказати тобі це".
  
  "Вір цьому", - сказав білий чоловік. "Куди ти прямуєш?"
  
  "Де-Мойн", - відповів Цинциннат і підняв брудну руку. "Так, я знаю, що я не на тій дорозі. Я пропустив потрібну в Цинциннаті. Ти знаєш, як я можу повернутися до цього звідси?"
  
  "Їдь вгору"... дай мені подивитися... чотири перехрестя, а потім поверни наліво. Це приведе тебе до шосе на Індіану", - сказав білий чоловік. Він схилив голову набік. - У тебе сім'я в Де-Мойні?
  
  "Ні, сер", - сказав Цинциннат. "Просто шукаю місце для життя краще, ніж Кентуккі". Він почекав, як біла людина це сприйме.
  
  "О. Удачі". Хлопець сів у свою машину і поїхав.
  
  - Спасибі за вказівки, - крикнув йому вслід Цинциннат. Він не міг сказати, чи почув білий чоловік. Він знизав плечима. Чоловік зупинився і надав йому деяку допомогу. Він не міг скаржитися на це - навіть якщо, незважаючи на те, що був змучений, відчував сильний спокуса. "Де-Мойн", - сказав він. Скоро він знову відправиться в шлях.
  
  - Пішли, - нетерпляче сказала Сільвія Еноса Джорджа-молодшого, Мері Джейн, коли вони прямували через Бостон-Коммон до Нового будинку Уряду. - І тримайся за мої руки, заради всього святого. Якщо ти загубишся, як я знайду тебе знову у натовпі?
  
  На платформі, зведеної перед Новим будинком уряду, майоріли прапори США. Її прикрашали червоно-біло-сині полотнища. Хоча президент Рузвельт мав виступити тільки через годину, натовп швидко зростала. Більшість людей, що зібралися навколо платформи, були чоловіками. Чому б і ні? Вони користувалися правом голосу.
  
  Хоча Сільвія цього не зробила, вона хотіла почути, що Рузвельт скаже в своє виправдання. Вона теж хотіла побачити його, і щоб його побачили діти. Вони запам'ятають це на все життя.
  
  Мері Джейн у той момент думала про інше: "Купол дійсно блискучий, ма!" - сказала вона, вказуючи. "Тримаю парі, він сяє, як сонце".
  
  "Це тому, що він позолочений, дурненька", - поважно сказав Джордж-молодший.
  
  - Що значить "позолочений", ма? - Запитала Мері Джейн.
  
  "Це значить "пофарбований золотою фарбою", - пояснив старший брат.
  
  - Я тебе не питала, містер Всезнайко, - сказала Мері Джейн. - Крім того, тримаю парі, ти все одно це вигадуєш.
  
  "Я не такий!" Джордж-молодший завив. "Я повинен врізати тобі добре, ось що я повинен зробити".
  
  "Я пристрелю вас обох, якщо ви не будете добре поводитися", - сказала Сільвія. В її голові промайнуло те, що вона запам'ятає цей день на все життя, але не тому, що вона бачила президента.
  
  "Скажи Мері Джейн, що я прекрасно знаю, що значить "позолочений", - сказав Джордж-молодший. "Я вивчив це в школі. І десь там всередині лежить дерев'яна тріска, до того ж позолочена. Вони називають це Священної тріскою. - Він спохмурнів. - Я не знаю, що означає "священна".
  
  "Це означає "святий", - сказала Сільвія. "І твій брат прав, Мері Джейн. "Позолочений" дійсно означає "намальований золотою фарбою". І я буду вдячна тобі, якщо ти не будеш обзивати його. Передбачається, що ти повинен знати про це краще.
  
  - Добре, ма, - сказала Мері Джейн таким по-янгольському ніжним тоном, що Сільвія не повірила жодному її слову. Вираз обличчя, яке Мері Джейн скорчила Джорджу-молодшому мить, говорило про те, що її скептицизм був цілком обгрунтований.
  
  Сільвія підібралася як можна ближче до платформи. Це було недостатньо близько, щоб задовольнити її дітей, які хором заспівали: "Ми нічого не бачимо!"
  
  У даний момент дивитися було на що. Сільвія звернула на це увагу, але це ніяк не зупинило приспів. Нарешті вона сказала: "Коли президент почне говорити, я заберу вас обох, щоб ви могли його побачити, добре?"
  
  "Ти заїдеш за нами обома одночасно?" Голос Мері Джейн звучав так, як ніби їй сподобалася ця ідея.
  
  "Ні!" - вигукнула Сільвія. "Якщо я це зроблю, ви з братом зможете потім забрати мене і віднести додому". Вона подумала, що це може їх заспокоїти. Замість цього це змусило їх стрибати від збудження. Джордж-молодший дійсно намагався підняти її на руки і продовжував спроби, поки їй не довелося вдарити його, щоб змусити кинути.
  
  Пройшла, здавалося, ціла вічність, перш ніж люди почали виходити з Нової Будівлі Уряду і підніматися на платформу. Вони виглядали однаково: пухкі чоловіки середнього і похилого віку, багато з великими обвислими вусами, все в похмурих чорних костюмах з жилетами. Більшість носили циліндри; деякі з тих, що молодші, задовольнялися хомбургами. Вони могли б бути багатими трунарями. Насправді вони були політиками-демократами.
  
  "Під час Великої війни вони поховали більше людей, ніж похоронні бюро змогли б поховати за сотню років", - з гіркотою подумала Сільвія. Один з них виступив вперед. "Ура губернатору Куліджу!" - крикнув хтось, і це підказало їй, хто цей чоловік.
  
  "Ви прийшли сюди сьогодні не для того, щоб слухати мене", - сказав Кулідж. "Я збираюся поступитися місцем президенту Рузвельту". З поклоном він саме це і зробив. "Пан Президент!"
  
  "Спасибі, губернатор Кулідж". Теодор Рузвельт відповідав іншим присутнім чоловікам за віком, статурі і одязі, але енергії у нього вистачало на чотирьох з них, може бути, на шістьох. Він вискочив на передній край платформи, мало не наскочивши на губернатора Массачусетсу в своєму прагненні постати в очах громадськості. "Леді і джентльмени, - вигукнув він гучним голосом, - це найбільша нація в світовій історії, і я найщасливіша людина у світовій історії, якому випала честь керувати нею протягом останніх восьми років".
  
  "Ніякого третього терміну! Ніякого третього терміну!" Крик пролунав у кількох місцях навколо Сільвії одночасно. Вона підозрювала, що це не було випадковістю. Вона також підозрювала, що Рузвельт буде чути один і той же крик всюди, куди б він не пішов, аж до дня виборів.
  
  Повинно бути, він підозрював те ж саме. Він оголив повний рот великих квадратних зубів і прогарчав: "Ах, соціалісти вже гавкають. Якщо б вони домоглися свого, ми б сиділи осторонь, поки найбільша боротьба, яку коли-небудь знав світ, вирішувалася без нас. Я заявляю вам, леді й джентльмени, що велика нація не дозволяє іншим вибирати її долю за неї. Велика нація сама вершить свою долю: це ознака величі ".
  
  Він отримав шквал оплесків. Але хеклеры знову почали скандувати: "Скільки загиблих? Скільки загиблих?" Це сильно зачепило Сільвію. Якби Рузвельт залишився осторонь, її чоловік був би сьогодні живий. Можливо, США не були б такими сильними. Сільвія пішла б на цей обмін в мить ока, якби тільки могла, якби тільки хто-небудь попросив її.
  
  "Скільки людей загинуло б, якби ми зачекали?" Відповів Рузвельт. "Скільки загинуло б, якщо б ми дозволили Англії, Франції, Росії та Конфедеративним Штатам об'єднатися проти наших союзників?" Після того, як держави Антанти скинули нашого друга кайзера Білла, як ви думаєте, скільки часу пройшло б, перш ніж знову підійшла наша черга? Вони навалилися на нас у Війні за відділення, чи не так? Вони напали на нас під час Другої мексиканської війни, чи не так? Ти не думаєш, що вони напали на нас і у Велику війну? Клянуся джинго, я вірю! Ми молоді, мужні і процвітаємо, зовсім як Німецька імперія. Країни, у яких була влада, не хотіли ділитися нею з країнами, які цього хотіли, з країнами, які цього заслуговують. Що ж, якщо вони не хотіли надати нам місце під сонцем, ми повинні були піти і зайняти його. І ми це зробили. І я пишаюся тим, що ми це зробили. І якщо ви теж горді, ви проголосуєте за демократичний квиток в листопаді ".
  
  Це принесло йому ще більше оплесків, до яких домішувалася лише невелика розсип схвальних вигуків. Скільки загиблих? це все ще віддавалася луною в душі Сільвії Енос, коли вона підняла спочатку свого сина, а потім дочка, щоб побачити Теодора Рузвельта. Президент був майстром загальної картини; він змусив її побачити, що весь світ обертається в її руках. Але це все одно означало для неї менше, ніж чоловік, який не повернувся додому.
  
  І хеклеры теж не здавалися. "Ніякого третього терміну!" - знову закричали вони. "Ніякого третього терміну!"
  
  Рузвельт випнув підборіддя. Сонце віддзеркалене від лінз його очок, роблячи його схожим не стільки на людину, скільки на механізм. "Оскільки Джордж Вашингтон вирішив, що не буде балотуватися на третій термін, хіба в Священному Писанні сказано, що кожен наступний президент повинен послідувати його прикладу?" він пролунав. "Ми говоримо тут про Сполучених Штатах Америки, леді і джентльмени, а не про гравця в аукціонний дім". Він стукнув кулаком по долоні. - Я відмовляюся пов'язувати свої дії з діями рабовласника з Вірджинії, померлого сто двадцять років тому. Голосуйте за мене чи проти мене, залежно від того, хорошого або поганого ви думки про мене і про те, що я зробив на своїй посаді. Цієї іншої згубної нісенітниці немає місця у передвиборчій кампанії ".
  
  "Ще чотири роки! Ще чотири роки!" Рузвельт теж були друзі в натовпі, набагато більше друзів, ніж ворогів, судячи з кількості голосів, які закликали до третього терміну для президента. При такій великій підтримці Сільвія не розуміла, як він може бути переобраний. Може бути, це було б не так уже й погано. Він, ймовірно, не знайшов би жодного приводу для початку нової війни до 1924 року.
  
  "Знаряддя капіталізму! Знаряддя капіталізму!" Соціалісти почали нову насмішку.
  
  Рузвельт говорив про право голосу для жінок, за яке, до чималого подиву Сільвії, він відкрито виступав. "Я нічиє знаряддя в руках людини!" - крикнув він, відповідаючи на нападки так само войовничо, як і протягом всієї промови. "Я нічиє знаряддя в руках людини і не належу ні до якого класу. Дозвольте мені почути, як містер Сінклер скаже те ж саме, і я дечого навчуся. Диктатура пролетаріату - це не менша диктатура, ніж будь-яка інша".
  
  Джордж-молодший смикнув Сільвію за спідницю. - Що за про-про-пролеватчамакаллит, ма?
  
  - Пролетаріат. Це означає людей, які виконують всю роботу на фабриках і фермах, - відповіла Сільвія. - Не багатих людей, які володіють фабриками.
  
  "Про". Її син подумав про це. "Ти маєш на увазі таких людей, як ми".
  
  "Це вірно, такі люди, як ми". Сільвія посміхнулася. Малювати червоні кільця на галошах було самій пролетарській роботою, яку тільки можна було знайти. Якщо вона не прийде завтра, бригадир може замінити її практично ким завгодно з вулиці. А на наступний день Френк Бест, без сумніву, спробував би затягнути до себе в ліжко нову художницю по кільцях.
  
  Стоячи на платформі, заклопотаний більш важливими речами