Шкутова Юлия: другие произведения.

Солнечное счастье

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Читай на КНИГОМАН

Читай и публикуй на Author.Today
Оценка: 9.73*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:

Вторая история по миру Морозко. Спустя пять лет Солара, наконец, возвращается на родину, окончив обучение в империи Роз. Казалось, что дома её ждёт только безоблачное будущее, почётная должность и возможность обрести личное счастье. Но так ли всё будет, как она мечтает? Или же беда, что до поры до времени скрывалась в тени, всё переиначит на свой лад?

обновление от 22.02.2017

Черновик!


  Глава 1
  - Стойте, стойте, корзину с едой забыли!
  Из одноэтажного деревянного дома вышла сухонькая старушка, неся большую плетёную корзину. Сильно наклонившись в правый бок из-за большого веса своей ноши, она тем не менее упрямо шла к дорожной карете, запряжённой четвёркой резвых лошадей.
  - Нянюшка, ну что же вы такие тяжести поднимаете? - Всплеснула руками стоявшая у кареты девушка. - Ничего бы со мной страшного не случилось, и так бы до постоялого двора доехала.
  - Ещё чего удумала! - возмутилась старушка, передав корзину кучеру. - Счастье моё, как же мне тебя без гостинцев в дорогу оставить, когда была бы моя воля, и вовсе тебя не отпускала бы! Столько лет не виделись из-за твоей учёбы на чужбине. Теперь не известно, когда ещё свидимся.
  - Скоро, очень скоро, - заверила девушка, осторожно обнимая всхлипывающую нянюшку. - Как устроюсь да решу все свои дела, так обязательно и встретимся. Верьте мне!
  Кучер, высокий широкоплечий мужчина, терпеливо ждал, пока его пассажирка попрощается. Тем более утро ещё раннее было, до постоялого двора доберутся засветло. Да и не хотелось ему прерывать женского щебетания, так умильно смотрелись девушка и старушка со стороны. Сразу становилось заметно, как сильно они привязаны друг к другу.
  - Ну всё, всё, не плачьте так горько, а то я точно никуда не уеду. Боюсь, не оценит наш князь такого выверта с моей стороны.
  Заметив, что, наконец, прощание подошло к концу, кучер быстро подошёл к ним.
  - Ларра Солара, позвольте помочь вам. - Учтиво поклонился мужчина.
  - Благодарю вас, сар Мирал. - Светло улыбнулась девушка, откинув за спину длинные белые волосы, разбавленные кое-где золотистыми прядками.
  Залюбовавшись красивым лицом, кучер вновь испытал гордость от того, что именно ему выпала честь довезти такую важную особу до столицы Ледоского княжества. Сар Мирал уже даже начал мысленно составлять план того, как будет рассказывать о данном событии всем тем, кто согласится его послушать. А желающих будет много, в этом мужчина ни сколько не сомневался. Ведь не всем выпадает такая честь, так долго побыть рядом с Забирающей просто так, не страдая при этом от раны или болезни.
  - Счастье моё, будь осторожна в столице, - напутствовала девушку старая нянька. - Ты хоть и великая целительница и достояние нашего мира, а всё ж лихих людей везде хватает.
  - Скажете тоже, достояние! - Солара старалась не рассмеяться, чтобы ненароком не обидеть добрую старушку. - Не волнуйтесь, я уже не ребёнок и могу постоять за себя.
  И почти сразу опровергла свои слова, высунувшись из окна кареты и махая рукой до тех пор, пока нянюшка не скрылась из вида. Только тогда Солара соизволила принять более подобающее девушке её статуса положение. И лишь широкая счастливая улыбка, озарявшая красивое лицо, немного выбивала целительницу из образа холодной и неприступной аристократки.
  Глядя в окно на пробегающий мимо летний пейзаж, Солара нервно сжимала кулаки. И пусть до столицы было два дня пути, девушка всё равно нервничала. Слишком давно не была дома, и теперь опасалась, что стала совсем чужой для своих соотечественников.
  Уезжая пять лет назад в империю Роз, чтобы под чутким руководством своей наставницы овладеть удивительным даром, Солара точно не задумывалась о будущей встрече с родными и знакомыми. Вернее задумывалась, но в своих наивных детских мечтах представляла себе всё иначе. Особенно...
  Качнув головой, целительница отогнала смущающий её сердце образ и глубоко вздохнула. Детские мечты, так и остались мечтами, погребённые под толщей взрослых проблем.
  - Интересно, как меня встретят при дворе князя? - спросила Солара у пустоты. - Будут ли относиться с должным уважением, или же так и продолжат видеть во мне ту взбалмошную и непоседливую девчонку, что как ураган носилась по княжескому дворцу, желая выведать все его тайны.
  Вспомнив своё поведение и выходки, целительница закрыла смущённо заалевшее лицо ладонями и тихонько рассмеялась. В тот период беззаботного детства, она доставила уйму неприятных минут не только родителям, но и многим придворным. А главная целительница княжества, взявшаяся научить Солару держать ментальные щиты, и вовсе однажды пригрозила связать непоседу, отправив в империю в сундуке, чтобы девочка по дороге точно ничего не натворила.
  - Интересно, как бы отреагировала Алаиса, узнай она, что я была очень... непосредственным ребёнком?
  Вспомнив оставшуюся в империи подругу, целительница загрустила. Солара сильно привязалась к ещё одной ученице своей наставницы ларры Мириан. Алаиса стала для неё первой настоящей подругой, с которой можно было поговорить обо всём на свете. К сожалению, учёба, а затем и страшная болезнь, обрушившаяся на магов Эдеи, оставляли совсем мало времени для праздных разговоров.
  Полгода назад по человеческим государствам прокатился страшный вирус, выкашивающий только магически одарённых людей. То было воистину страшное время. И даже Забирающие, являющиеся целителями экстра-класса и обладающие просто феноменальной способностью к выздоровлению, оказались бессильны перед болезнью.
  'Кто бы знал, что на этот раз спасителями выступят выпускница магической академии и некромант'
  Вспоминая произошедшие события, Солара настолько задумалась, что для неё стала полной неожиданностью остановка кареты. Не сумев удержаться на сидении, она ударилась о противоположную стену и тихо зашипела от боли. С трудом встав с коленей, целительница уже хотела узнать у кучера, что происходит, когда дверца широко открылась, и кто-то сильно пихнул девушку в противоположную сторону.
  Ударившись спиной об угол сидения, Солара еле сдержалась, чтобы не ругнуться. Но не успела она возмутиться такой бесцеремонности, как раздался грохот, а затем и глухой звук удара. В следующий миг карета вновь возобновила движение, и судя по ржанию лошадей и свисту хлыста, их кто-то нещадно погонял.
  - Не дёргайтесь, и с вами всё будет хорошо, - раздался у неё над ухом мужской голос.
  Посмотрев на своего нежданного попутчика, целительница наткнулась взглядом на лицо скрытое чёрной полумаской. Несколько раз моргнув, чтобы убедиться, что ей всё это не привиделось, Солара тяжело сглотнула. Оказаться в обществе преступника она явно не собиралась.
  - Ишь ты, Забирающая! - Растянул тонкие губы в ехидной улыбке мужчина. - Будет кому посмотреть мою рану.
  Только тогда Солара наконец обратила внимание на темное пятно, расплывающееся на чёрном бархате куртки.
  'Какой обеспеченный разбойник', - подумала целительница, мимоходом отметив не только дороговизну ткани, но и качество шитья.
  - Снимите куртку, чтобы я могла осмотреть место ранения, - попросила она, медленно приподнявшись и присев на скамью напротив преступника.
  Настроившись на занятие привычным делом, Солара начала успокаиваться. Нет, ей всё равно было страшно, но по крайней мере девушка смогла внешне казаться абсолютно спокойной. Показывать мужчине свой страх целительница не собиралась.
  Правда, поняв, что ранили мужчину ледяными иглами, которые до сих пор не растаяли, хотя, судя по количеству крови, времени прошло много, Солара еле сдержалась от ненужных сейчас вопросов. Девушка знала только одного ледяного мага, способного на создание и долгое удержание в начальной форме боевого заклинания. А так как ей доподлинно было известно, что герцог Ортанский сейчас находится в империи рядом со своей молодой женой, значит, в их княжестве тоже был такой умелец. И целительница сразу же подумала о великом князе.
  - Мне нужно достать иглы, прежде чем я начну лечить рану, - сообщила Солара, сняв с себя лёгкую шаль и приложив её к плечу мужчины. - Но пока карета не остановится, я не смогу начать.
  В подтверждение её слов, их сильно тряхнула, и целительница вновь чуть не слетела с сидения.
  - Уверен, вы и так справитесь, - не попался на её уловку преступник, всё сильнее слабея от кровопотери.
  - Но послушайте же меня! - Солара попыталась воззвать к разуму нечаянного пациента.
  - Делай! - рявкнул мужчина, сильно сжав её руку.
  На один страшный миг Забирающая увидела, как его глаза заволокло чернотой. Испуганно охнув, она отшатнулась от раненого, осознавая, кто перед ней. Магический вампир. Один из тех, кто был повинен в бедах людей.
  - Узнала? - насмешливо спросил мужчина, подтягивая осторожно сопротивляющуюся девушку к себе. - Выбирай, или ты прямо на ходу вылечишь меня, или я тобой перекушу. Это, кстати, тоже поможет мне подлечить себя, пусть и не так хорошо, как сделал бы целитель.
  Конечно же, Солара выбрала первый вариант. Дорожной закуской для вампира становиться совершенно не хотелось. Сказав мужчине прилечь на скамью, сама опустилась перед ним на колени и постаравшись унять дрожь в руках, приступила к исцелению.
  'Как жаль, что я не боевой маг, - рассуждала целительница, осторожно вытаскивая первую иглу из раны и попутно обезболивая своего пациента. - Эту мерзость мне совершенно не хочется лечить! А поделать ничего не могу. Интересно, как скоро меня спасут, или же мне суждено?..'
  Донёсшийся вдалеке конский топот и громкие крики, сообщили девушке о том, что их кто-то преследует. Обрадовавшись тому, что вскоре её проблема разрешится, Солара бросила настороженный взгляд на вампира. А тот, совершенно не обращая на неё внимания, подскочил на скамейке и высунулся в окно.
  И прежде чем целительница осознала, что делает, она откинулась на стену и со всей силы пнула мужчину. Не ожидавший такого вампир вылетел из кареты, успев вцепиться в дверь. А Солара замерла, с ужасом глядя, как он пытается залезть назад и понимая, что вампир её убьёт, как только окажется внутри. К счастью девушки, преступник слишком ослаб, а потом его и вовсе кто-то сбил воздушной волной.
  Вскоре преследователи сумели добраться и до того, кто занял место кучера, и вскоре карета замедлилась, а потом остановилась. Но Забирающая даже не шелохнулась, всё ещё объятая ужасом от всего произошедшего.
  - Ларра Солара, вы? - раздался смутно знакомый голос.
  - Ларр Бриал! - Рассмотрев лицо заглянувшего в полумрак кареты, целительница подалась ему на встречу.
  Обхватив за талию, мужчина помог ей выбраться наружу. Но даже тогда он не отпустил Забирающую, продолжая поддерживать её.
  - Как вы здесь оказались? - спросил ларр Бриал.
  - Возвращалась домой после обучения. - Солара грустно улыбнулась. - Порталы почему-то не откликались мне, вот и пришлось путешествовать в карете.
  - Их перекрыл князь, пока мы ловили... этих, - словно оправдываясь, поведал мужчина.
  - А вы стали сильнее, - невпопад сказала Солара, заметив, что у её знакомого стало намного меньше белых прядей.
  - Вот и мы ему говорим, что он уже совсем завидным женихом стал, - раздался позади них насмешливый голос. - Приветствую вас, Забирающая! Вы тоже очень сильно изменились.
  - Ларр Себиан, - коротко поприветствовала говорившего Солара, смутившись под пристальным взглядом зелёных глаз.
  Первый советник и лучший друг князя Кассиана неопределённо хмыкнул, сдув с лица ярко-красную прядь, выдававшую в нём мага огня. Скрестив руки на груди, он преувеличено внимательно осмотрел лёгкое платье целительницы, и Солара неожиданно подумала, что вырез в её наряде всё же глубоковат. Тем более, когда в княжестве женщины одевались в закрытые наряды. Она не то чтобы забыла об этом, просто в её багаже лежала одежда по имперской моде. И вот теперь целительница искренне переживала, что не озаботилась другим нарядом.
  'Но кто же знал, что всё так неудачно обернётся!' - недовольно подумала она.
  - Сар Мирал, мой кучер! - Наконец вспомнила Солара.
  - Мы нашли его, когда преследовали вампира, - сообщил советник. - Именно он помог нам найти вас.
  - Я должна вернуться к нему! - воскликнула Забирающая и умоляюще посмотрела на ледяного мага. - Ларр Бриал, прошу вас, отвезите меня назад. Я сумею ему помочь.
  - Если ларр Себиан... - Вопросительно посмотрел на него ледяной маг.
  - Езжайте, тут мы справимся сами, - согласился советник. - Думаю через час князь откроет порталы, и вы сможете перенести кучера на постоялый двор. На сколько я помню, он был очень плох, а наш Нарик совсем не целитель.
  - Так чего же мы ждём? - Ухватила ларра Бриала за руку целительница. - Дорога каждая минута!
  Всю обратную дорогу Солара старательно сдерживала себя, чтобы не начать подгонять лошадь. Ей казалось, что они скачут слишком медленно и обязательно опоздают. Но вот вскоре показалась развилка, рядом с которой паслась гнедая лошадь, а чуть в стороне целительница заметила мага земли, склонившегося над её кучером.
  С трудом дождавшись, пока ларр Бриал поможет ей спуститься, Забирающая бросилась к своему пациенту. Быстро выяснив всё, что ей было нужно, Солара приступила к лечению, моментально успокоившись, как только почувствовала себя в родной стихии. Ей даже не мешал разговор магов, настолько она погрузилась в привычные действия. Сейчас для целительница не было ничего важнее её пациента.
  - Ларра... - сипло прошептал очнувшийся кучер.
  - Тише, всё хорошо, - откликнулась Солара, не прерывая своих действий.
  - Простите... не смог защитить.
  - Главное, что вы остались живы. А с теми противниками не всякий смог бы справиться. Вам не в чем винить себя.
  Вскоре ей удалось подлечить обожжённую по краям рану на груди мужчины. С помощью магов перебинтовав кучера, Солара уселась прямо на траву, не заботясь о платье. Всё же ей пришлось потратить много магических сил, справляясь с последствием огненного заклинания в полевых условиях.
  - Ларра Солара, вставайте, мы сейчас отправимся на постоялый двор, - сказал ледяной маг, подавая ей руку. - Только что прибыл вестник от ларра Себиана. Они уже ждут нас там.
  С благодарностью приняв помощь, так как не была уверена, что сможет встать сама, целительница поспешила к своему пациенту. Ларр Нарик уже помог ему встать и теперь удерживал мужчину от падения. Молча встав рядом с ними, Солара принялась помогать магу, пока ларр Бриал открывал портал.
  Как только они оказались в просторной светлой комнате, её тут же оттеснили от кучера и положив того на носилки, понесли вслед за бойкой рыжеволосой девчушкой, указывающей дорогу. Солара тоже хотела последовать вслед за ними, не желая оставлять своего пациента, но её остановили.
  - Ларра Солара, думаю вам стоит передохнуть и привести себя в порядок, - скорее приказал, чем посоветовал огненный маг, сжав её локоть. - С вашим кучером будет всё хорошо, здесь есть прекрасный целитель. Или вы сомневаетесь в его профессиональных качествах?
  - Я его не проверяла, чтобы делать хоть какие-то выводы, - резко ответила Забирающая, но тут же извинилась: - Прошу прощения, это всё...
  - Я понимаю, - мягко перебил её советник. - Примите ванну, отдохните, пообедайте, а уж потом принимайтесь за подвиги.
  - Думаю, стоит последовать вашему совету. - Не сдержала улыбки Солара. - Благодарю вас за помощь, ларр Себиан.
  - Не стоит, я просто выполнял свой долг.
  Целительница успела практически выйти из портальной комнаты, уже мечтая, как совсем скоро сможет отмякнуть в горячей воде, когда следующие слова советника заставили её замереть на месте.
  - Кстати, я доложил князю о вашем возвращении. И он выказал пожелание встретиться с вами завтра вечером. Уже было отдано распоряжение приготовить вам комнату.
  - Но я бы хотела сначала встретиться со своей семьёй и только потом... - взволнованно проговорила Солара и тут же стушевалась под насмешливым взглядом зелёных глаз.
  - Не волнуйтесь, ваши родители сейчас как раз в столице, - успокоил её советник. - Не думаю, что князь будет против вашей встречи.
  - Да, да, конечно же. - Солара еле заметно улыбнулась и поспешила покинуть комнату.
  Лёжа в большой деревянной кадке, что заменяла ванную, Солара обдумывала предстоящую встречу. Она, конечно же, предпочла бы сначала встретиться с родителями и младшей сестрой, побыть с ними хоть несколько дней, а уж потом приступать к своим обязанностям. Но, кажется, князь был совсем другого мнения на этот счёт.
  - Великий князь Кассиан Райнес, - медленно проговорила девушка.
  Она помнила, как десять лет назад он возглавил княжество после гибели своего отца. Именно тогда маленькая Солара впервые увидела великого князя и была поражена до самой глубины души его необычной красотой. Ей раньше никогда не доводилось видеть блондинов с черными как смоль бровями и ресницами. А его тёмно-синие глаза, казалось, и вовсе могли пленить душу смотрящего в них.
  По легенде, предками князей Райнеских были ледяной эльф и последняя представительница рода полуночных эльфов. И настолько оказалась сильна кровь каждого из родов, что их сыновья и все остальные потомки мужского пола рождались вот с такой необычной внешностью. Это стало своеобразной визитной карточкой княжеского рода. И лишь дочери могли унаследовать внешность другого родителя и не несли в себе сильного отпечатка принадлежности к князьям. Из-за этого многие поговаривали, что полуночная эльфийка применила древнюю магию, таким своеобразным образом благословив своих потомков.
  - Да уж, в красоте, силе и магических талантах князьям точно не откажешь, - пробормотала Солара, глубже погружаясь в начавшую остывать воду. - Интересно, он обзавёлся невестой, или так и продолжает избегать брачных уз?
  В последний раз, насколько целительница помнила, матушка упомянула князя в своём письме полтора года назад в связи с очередным скандалом в княжеском семействе, когда пятидесяти трёхлетний Кассиан вновь категорически отказался жениться. Вернее скандала как такового и не было. Вдовствующая княгиня не была любительницей выносить сор из избы. Но так как матушка Солары была дружна с княгиней, ей конечно же пожаловались на упрямого сына.
  Решив, раз родительница ничего не писала по этому поводу, значит всё осталось неизменным, девушка, наконец, вылезла из воды. На то, чтобы одеться и заплести волосы ей понадобилось ещё полчаса. Всё же оставаться в неведении, как там её пациент, целительница не захотела.
  - Так и знал, что вы не сможете остаться в комнате, - укорил её ларр Себиан, как только целительница вышла из комнаты.
  - Поэтому и дежурили всё это время у меня под дверью, чтобы лично убедиться в своей правоте? - Солара не смогла сдержать усмешки.
  - Нет, просто мимо проходил, - с самым невозмутимым видом заявил советник. - Но раз уж мы так удачно встретились, то позвольте проводить вас к пациенту.
  - Это будет очень любезно с вашей стороны.
  Пока они шли до комнаты, в которой поселили сара Мирала, ларр Себиан умудрился выпытать у Солары все подробности её непродолжительной поездки с магическим вампиром. Девушка сама не поняла, как ей удалось всё до мельчайших подробностей. Не будь советник огненным магом, она бы заподозрила в нём менталиста.
  Редко, но так бывало, что человек был способен обладать кроме стихийной магии, ещё и ментальной. Правда, такие умельцы всегда встречались только среди воздушников.
  - Надеюсь, мне не нужно вам говорить не распространятся об увиденном? - поинтересовался ларр Себиан, не дав целительница пройти в номер. - Вернее не говорить, кто именно оказался преступником.
  - Не беспокойтесь, от меня никто и ничего не узнают, - заверила его Солара. - Только скажите... Часто в княжестве вылавливали... таких преступников?
  - Это первый за всё время от начала чистки, - заверил советник, ободряюще пожав её руку.
  - Вы всё время говорить о... преступнике в единственном числе, - заметила целительница. - Но ведь их было двое.
  - Второй был обычным человеком, его слугой.
  - И он знал, кто его хозяин?
  Дождавшись утвердительного кивка, Солара недоверчиво покачала головой. Ей было трудно понять, как обычный человек мог согласиться служить вампиру, зная, что тот питается магической силой людей.
  - Не забивайте себе этим голову, - посоветовал ларр Себиан, склонившись и поцеловав руку целительницы. - У такой красивой ларры, думаю, есть чем заняться, помимо разгадывания мотивов, которые движут людьми.
  Смутившись от комплимента, Солара как можно деликатнее отняла у мужчины свою руку. Давно привыкшая к самым изысканным комплиментам, которые расточали имперские аристократы, девушка, почему-то, совершенно терялась под восхищённым взглядом огненного мага.
  - Благодарю вас за то, что проводили меня. - Забирающая отступила на шаг назад, показывая, что разговор окончен.
  - Надеюсь, вы не откажетесь поужинать сегодня со мной? - Ларр Себиан не пожелал заметить явного намёка.
  - А разве вы...
  - Нет, я сопровожу вас завтра во дворец. Великий князь желает быть уверен в вашей безопасности. А кто как не я, верный соратник и друг Кассиана сможет лучше всего обезопасить вас?
  'Он передо мной красуется?' - мелькнула и пропала шальная мысль.
  - Тогда я, конечно же, составлю вам компанию за ужином, - согласилась Солара и сразу же юркнула в номер, не желая продолжать разговор.
  Осмотрев комнату и не увидев в ней никого кроме спавшего кучера, целительница оперлась спиной о дверь и на секунду прикрыла глаза, переводя дыхание. Её неимоверное раздражало то, что советник так легко вгонял девушку в краску, словно она был юной дебютанткой, только-только вышедшей в свет и не знающей, как вести себя с настойчивыми кавалерами.
  Наконец, немного успокоившись, Солара пришла к выводу, что её больше всего смущает сам факт оказывания знаков внимания со стороны соотечественника. Ведь родину она покинула ещё тогда, когда была смешной нескладёхой и точно не могла привлечь внимания противоположного пола.
  - Лучше бы мне быстрее привыкнуть к такому поведению, а то буду совсем глупо выглядеть, - пробормотала она, подойдя к кровати.
  Склонившись над спящим, забирающая принялась привычно сканировать тело пациента, проверяя, что сделал местный целитель и как заживает рана. Вскоре, полностью поглощённая своим занятием, Солара и вовсе думать забыла о всяких наглых зеленоглазых магах.
  Глава 2
  Прибытие в княжеский дворец ознаменовалось для Солары криками и звуками борьбы. Как только она вышла из портала под руку с сопровождавшим её советником, то была буквально оглушена отборной бранью, выкрикиваемой женскими голосами. Удивлённо посмотрев на ларра Себиана, девушка увидела такой же ничего не понимающий взгляд.
  Неожиданно задорно подмигнув, советник поманил её за собой, и Солара даже не подумала отказаться. Они, как два шпиона, осторожно подошли к двери и, немного её приоткрыв, выглянули в коридор. А там им довелось увидеть целое представление с руганью, выдиранием волос и выцарапыванием глаз сопернице. По крайней мере целительница решила, что такая свара могла произойти только из-за соперничества.
  Посмотрев некоторое время на дерущихся аристократок и бестолково бегающих вокруг них женщин, советник громко спросил:
  - Что здесь происходит?!
  Его суровый голос произвёл эффект ледяной заморозки, так быстро все участники драки застыли в разнообразных позах, в которых их застал окрик. А Солара, бросив быстрый взгляд на огненного мага, прикусила щёку изнутри, стараясь не засмеяться. Уж слишком велик был контраст между шаловливо подсматривающим мужчиной и грозным советником, недовольно взирающим на женщин.
  - Я долго буду ждать объяснений? - Недовольно скривившись при виде пытающихся встать драчуний, ларр Себиан отдал приказ двум жавшимся к стене стражникам: - Помогите им встать, а затем через пару часов зайдите ко мне. Побеседуем о ваших должностных обязанностях.
  - Есть! - синхронно ответили стражники и, как показалось Соларе, облегченно выдохнули.
  - Ларра Ириана, будьте так любезны проводить ларру Солара в кабинет князя. - Советник подвёл целительница к миниатюрной темноволосой машине, в довольно простом, по меркам дворца, наряде.
  - Я и сама могу дойти, если мне объяснят дорогу, - попробовала отказаться Забирающая. - Не хотелось бы никого утруждать.
  - А мне не хочется заставлять великого князя ждать, - парировал огненный маг. - Боюсь, именно так и произойдёт, если вы пойдёте одна. Слишком многие захотят выказать вам своё почтение спустя столько лет разлуки.
  Идя по длинным коридорам вслед за своей сопровождающей, Солара в полной мере осознала предусмотрительность советника. Судя по загоравшимся взглядам встречающихся им придворным, все буквально жаждали общения с одной конкретной целительницей. И совсем не имело значения, что большинство из них она никогда раньше не видела.
  'Начинаю понимать стенания Алаисы, по поводу того, как её всё достало!' - Солара тяжело вздохнула, ответив радостной улыбкой на восклицание очередного смутно знакомого встречного.
  Наконец войдя в просторную и светлую приёмную и не увидев там никого, кроме секретаря князя, она смогла перевести дух. Хотя и была удивлена отсутствием желающих пообщаться с князем. Солара прекрасно помнила, как в приёмной императора Кириана постоянно толпился народ. И у всех были важные и неотложные дела, которые нужно было обязательно лично обсудить с главой империи.
  - Ларра Солара, проходите, князь ждёт вас, - отвлёк её от размышлений голос секретаря.
  Поблагодарив пожилого мужчину и отметив краем сознания, что сопровождавшая магиня уже ушла, Солара шагнула в приветливо распахнутую дверь. И сразу же застыла практически на пороге кабинета, залюбовавшись склонившимся над столом мужчиной. Солнечный свет, льющийся из высокого окна, выгодно освещал высокую мускулистую фигуру, подчёркивая все её достоинства. Длинные белые волосы, сейчас заплетённые в косу, доставали до тёмной столешницы, кончиком 'подметая' заваленную бумагами поверхность.
  Возможно она бы ещё долго любовалась мужчиной, если бы он не посмотрел на неё своими нереально синими глазами. Этот внимательный изучающий и всё подмечающий взгляд помог девушке собраться.
  - Мой князь! - поприветствовала его Солара, приседая в реверансе.
  Когда в ответ не раздалось ни звука, она осмелилась поднять голову, чтобы увидеть, как мужчина преувеличено внимательно рассматривает её платье, пошитое по имперской моде. А ведь целительница выбрала сегодня самый скромный наряд, из всех имеющихся у неё в гардеробе. С рукавами в три четверти и V-образным не глубоким вырезом, оставляющим открытой шею и совсем капельку приоткрывающим грудь, платье было самим воплощением скромности!
  'Нет у меня другой одежды, - недовольно подумала Солара. - Нет, и всё тут. Кому не нравится, могут так сильно не пялиться в вырез!'
  - Встаньте, - разрешил князь, словно почувствовав недовольство Забирающей. - Я рад вашему возвращению, ларра Солара. Так же как рады и все жители нашего княжества.
  - Благодарю вас, - пробормотала целительница, подойдя ближе к столу. - Но разве в княжестве буйствует болезнь, раз вы говорите...
  - Нет, у нас всё спокойно, - перебил её князь. - В последнее время многие потеряли надежду на ваше возвращение на родину. Ведь в империи Роз так легко потерять голову от... открывающихся перспектив.
  На последних словах мужчина вновь прошёлся взглядом по наряду Забирающей. А Солара впервые в жизни словила себя на желании ударить кого-то чем-нибудь тяжёлым по голове.
  - Я никогда не давала повода считать, что собираюсь остаться в империи, или переехать в другую страну, - холодно ответила Забирающая, смело посмотрев в глаза своему князю. - Хотя не буду скрывать, предложений, за эти годы, поступало множество, одно любопытнее другого.
  - И что же вам помешало принять их? - Скрестив руки на груди, князь с преувеличенным любопытством поднял смоляную бровь вверх.
  У никогда не любившей драк Солары, даже руки зачесались, так захотелось стереть с его лица это высокомерное выражение.
  - Желание вернуться домой, - с достоинством ответила она, сжав кулаки. - Ведь только ради учёбы я покинула свою родину.
  - Похвальное желание. - Князь заметно расслабился. - Прошу вас, присаживайтесь. Мне совесть не позволяет заставлять вас стоять. Особенно зная, что вы только что с дороги.
  'А р-р-раньше позволяла, значит? - Присев на указанный стул, Солара постаралась не выказать своего недовольства. - Вот же злобный курхуш!'
  В последующие полчаса их приватной беседы, князь Кассиан был подчёркнуто любезен с ней, смотря только в глаза своей собеседница. Но это старание не смотреть куда-либо ещё было столь явным, что скорее больше походило на оскорбление. С каждой минутой желание убивать в душе девушки разгорались неукротимым пожаром.
  А мужчина словно ничего не замечал, расспрашивая её об учёбе и о ближайших планах. И вскоре Солара смирилась, решив так же постараться не обращать внимания на поведение князя. Но только она начала успокаиваться, как собеседник безразлично поинтересовался:
  - Кстати, как скоро нам стоит ждать объявление о помолвке?
  - Чьей? - Удивилась Солара.
  - Вашей и ларра Бриала.
  Решив, что она ослышалась, девушка недоумённо посмотрела на князя, но тот, к её невыразимому удивлению, был абсолютно серьёзен. Откинувшись на спинку стула, слова пытаясь как можно сильнее отдалиться от мужчины, целительница осторожно по интересовалась:
  - А почему мы должны объявлять о ней?
  - На сколько я помню по нашей прошлой встрече, вы не таясь выказали к нем много нежных чувств.
  Совершенно запутавшись, Солара попыталась вспомнить, что же такого произошло пол года назад. Тогда на один из приграничных городов, в котором жила её нянюшка, сошла лавина. И только благодаря самоотверженности ларра Максимилиана, оказавшегося неподалёку, удалось избежать больших жертв. Конечно и ледяные маги княжества внесли свою лепту, но именно герцог Ортанский первым стал на пути буйствующей стихии.
  Тогда, по приказу императора, Солара с группой целителей отправилась на помощь местной больнице. И очень переживая за судьбу няни, проявила некоторую несдержанность в общении с ледяным магом.
  - Вы ошиблись, мой князь, - ответила Забирающая, безмятежно посмотрев на него.
  - Думаете? - Вновь приподнял бровь мужчина, таким образом выказывая сомнения. - Ларр Себиан вчера доложил, что вы...
  - Советник тоже ошибся, - напряжённо заявила Солара, начав подозревать, что князь зачем-то скорее хочет выдать её замуж. - Я не испытываю к ларру Бриалу нежных чувств. Пол года назад он сообщил мне о том, что с няней всё хорошо и она не пострадала. А вчера, конечно же я обрадовалась увидев его возле кареты.
  - Да-да, я понимаю, - задумчиво пробормотал князь. - Значит, я ошибся, и у вас есть другой кандидат?
  'Неужели он не поверил, что я действительно хотела вернуться домой и теперь ищет способ привязать мне к княжеству с помощью замужества? - предположила Солара, решив, что ей всё меньше нравится этот разговор. - Ну уж нет! Придётся ему оставить свои планы по благоустройству моей жизни'.
  - У меня никого нет, и в ближайшее время не предвидится, - ответила целительница, прозрачно намекнув на нежелание продолжать данный разговор. - Я только вернулась домой и хотела бы повидать родных, прежде чем отправиться к ларре Лениане, чтобы приступить к своим прямым обязанностям.
  - Думаю, главная целительница обрадуется вам больше всех. - Усмехнулся мужчина. - Она не может дождаться, когда передаст вам все дела и сможет уехать в своё поместье.
  - Но... Как же так? Я не думаю, что готова к такой ответственной должности.
  Представив, что ей грозит, если ларра Лениана действительно соберётся на покой, Солара еле сдержала стон отчаяния. Она прекрасно помнила, как ларра Мириан допоздна засиживалась в своём кабинете, разбираясь с бесконечным потоком документации, которая приходила к ней со всех уголков империи. И молодая целительница, только закончившая своё обучение, совсем не желала надевать себе на шею такое ярмо.
  - Не беспокойтесь, я понимаю, как для вас может быть это всё трудно, - заверил её князь, вызвав волну благодарности к себе. Правда, благодарность почти сразу сменилась уже начавшим становиться привычным желанием стукнуть мужчину когда он добавил: - Дела вам будут переданы через год. Думаю, этого времени будет вполне достаточно, чтобы вы вникли во все нюансы должности главной целительницы княжества.
  'Да мне же тогда придётся не спать целый год, чтобы всё успеть и запомнить!'
  Обхватив сидение стула по бокам, чтобы удержать себя на месте и не кинуться на довольно улыбающееся синеглазое чудовище, обрекающее её на целый год мучений, Солара судорожно попыталась успокоиться. Судорожно пытаясь придумать причину для отказа, она лихорадочно шарила взглядом по кабинету. Вот только ни мягкий диван, стоящий у окна, ни широкий книжный шкаф, расположившийся в противоположной стены не могли ей помочь.
  Понимая, что выбора у неё просто нет, целительница попробовала воззвать к благоразумию своего собеседника:
  - Мой князь, всё же год - слишком маленький срок для того, чтобы хорошо вникнуть во все дела.
  - И сколько же времени вам для этого может понадобиться? - полюбопытствовал мужчина, с интересом разглядывая Забирающую.
  - Пять лет, - выдохнула Солара, окрыленная готовностью князя к конструктивному диалогу.
  - Два года, - категорично ответил тот.
  По упрямо сверкнувшим глазам, Солара поняла, что больше времени выторговать не получится. Поджав губы, чтобы не высказать сидящему перед ней самодуру всё, что она о нём думает, девушка кивнула головой.
  - Вот и прекрасно! - Самодовольно улыбнулся князь. - Я знал, что мы сможем договориться.
  Если бы не открывшаяся дверь, через которую в кабинет прошёл первый советник, Забирающая могла бы и не сдержаться. Уж очень рьяно великий князь проверял её нервы на прочность.
  - О, я так и знал, что ты не занят, - весело сказал огненный маг, пройдя к дивану и устало на него присев.
  - Ларра Солара, прошу простить моего советника, - недовольно проговорил хозяин кабинета. - Он не всегда бывает таким бестактным.
  - Думаю, после вчерашнего вечера, прекрасная ларра убедилась на собственном опыте, что я не так уж и плох, - самодовольно заявил ларр Себиан и задорно подмигнул девушке. - Ведь так?
  - Полностью с вами согласна, - искренне ответила Солара, не сумев сдержать широкой улыбки.
  Ей сразу же вспомнилось, как чудесно она провела вчерашний вечер. Огненный маг оказался очень умным и обаятельным собеседником. Целительница ни капли не пожалела о своём согласии отужинать вместе с ним.
  - Даже так?
  Посмотрев на князя, Солара еле сдержалась, чтобы не отшатнуться, настолько холодными стали его глаза. Казалось, ещё немного и мужчина презрительно скривится.
  - О да, я давно уже так хорошо не проводил время! - Мечтательная улыбка осветила лицо советника. - Обязательно нужно будет повторить.
  Неприятная улыбка скривившая губы великого князя Кассиана стала последней каплей в чаше терпения Забирающей. Резко встав и отговорившись тем, что она очень устала, Солара покинула кабинет не дожидаясь позволения.
  В приёмной, она попросила секретаря проводить в отведённые для неё покои, и весь путь до них мысленно ругала князя. Девушка буквально кипела от гнева и возмущения на мужчину, посмевшего подумать, что она как последняя продажная девка ляжет в постель с малознакомым человеком.
  'Да как он только посмел подумать обо мне такое? - гневно размышляла Солара, вышагивая по гостиной, пока приставленная к ней горничная наполняла ванну. - Это же просто мерзко! Что за неприятный, вредный и наглый тип?! И это наш князь? Да как я вообще могла в него влюбиться тогда? Нет, моим оправданием может послужить только...'
  - Госпожа, ванна готова, - окликнула горничная, боясь поднять взгляд на целительницы.
  Девушка сразу заметила, что Забирающая не в духе, вот и боялась теперь лишнее слово сказать. А то как обозлится магиня, да обиду затаит, может и не помочь, когда при смерти будешь. По крайней мере, юная горничная, только недавно начавшая свою службу, искренне так считала. Вечно пьяный отец и тихая забитая мать крепко научили её не доверять молве. Неприятно удивить могут и самые близкие.
  - Помоги мне раздеться, и можешь быть свободна, - распорядилась Солара, решив, что срываться на ни в чём не повинном человеке - самое последнее дело.
  Но и горячая вода, раньше всегда благотворно на неё влияющая, не помогла. Девушка продолжала злиться, не понимая, как князю удалось так легко вывести её из себя. За пять лет при императорском дворе она думала, что привыкла ко всему и перестала обращать внимание на злые языки. Как оказалось, всё совсем не так. В её жизни появился человек, могущий легко вывести из душевного равновесия.
  - И ларр Себиан тоже хорош! - От досады, Солара хлопнула ладошкой по воде. - Ладно я не обратила внимание, как наш разговор выглядит со стороны, но он то должен был заметить! Более того, кажется этот хитрый ильнур специально всё вывернул таким непонятным образом. Ну и зачем ему это было нужно?
  Погрузившись в воду до самого носа, целительница замерла, постаравшись расслабиться и успокоиться. Выходило из рук вон плохо, обида на несправедливое поведение князя не желала проходить.
  'Если Кассиан думает, что так сможет привязать меня к родине, то он непроходимый глупец! - Солара привычно мысленно назвала князя по имени, как называла долгие десять лет, с момента их первой встречи. - Нужно постараться поменьше с ним встречаться, пока не пойму его мотивов'.
  Придя к такому решению, Забирающая запретила себе думать о произошедшем. Тем более ей предстояли встречи с родными, а затем и с главной целительницей. Довольно улыбнувшись, когда представила, какой визг поднимет младшая сестра, Солара прикрыла глаза, наслаждаясь горячей ванной.
  *****
  - Ого... - воскликнул Себиан, когда за целительницей закрылась дверь. - Ты зачем довёл нашу Забирающую?
  - Я довёл? - искренне удивился Кассиан.
  - Нет, я не спорю, что моё поведение было, мягко говоря, не совсем корректным по отношению к ларре. - Себиан вольготно расположился на диване. - Только ларра Солара не создаёт впечатления такой уж нежной особы. Да и при дворе императора совсем не жрецы богини доброты обитают, значит она давно должна была выработать иммунитет на нападки и ехидные шутки.
  - К чему ты клонишь? - Устало выдохнул князь.
  - К тому, что ты, судя по всему, долго и качественно проверял на прочность нервы нашей прелестной Забирающей, раз она таким непочтительным образом покинула нас. Вопрос: зачем тебе это было нужно? Решил, что Ледосии не нужен целитель экстра-класса?
  - Ты же прекрасно знаешь, что я так не считаю. Сам не могу понять, почему так повёл себя с ней.
  - А если подумать?
  Слеветировав к себе бокал и бутылку вина, что до этого времени спокойно стояли на столике, скрытом книжным шкафом, Себиан выжидающе посмотрел на друга.
  - Скажем так, я был не совсем спокоен, когда встретился с ней, - признался Кассиан. - Все эти документы, просьбы старейшин, чистка, магические вампиры... Понимаешь, я ведь помню её совсем ещё малышкой, - заявил он без всякого перехода. - Худющей, неуклюжей, с копной золотистых волос и любознательным взглядом. И тут она вся такая из себя, в этом своём платье!
  - В каком платье? - ошарашено спросил советник, чуть не выронив бокал.
  - А то ты не заметил. - Кассиан насмешливо фыркнул. - По имперской моде которое!
  Помолчав некоторое время, Себиан осторожно поинтересовался:
  - Ты вообще понял, что сейчас сказал? В чём ей нужно было прийти, если она прожила пять лет в империи? Тем более, это платье, по сравнению со вчерашним, вообще верх скромности!
  - Ну, я же говорю, неудачное время. - Пожал плечами Кассиан.
  - Надеюсь, ларра Солара в данный момент не пакует вещи, чтобы вернуться в империю. - Неодобрительно посмотрел на друга огненный маг.
  - Никуда она не денется. Если что, опять перекрою порталы.
  - Решил силой удержать Забирающую? Слушай, а ты часом не заболел? Потому что если нет, значит мой лучший друг идиот, а я только сейчас это заметил.
  Поняв, какую глупость сморозил, Кассиан недовольно поморщился. В связи с тем, что в человеческой части Эдеи осталось всего семь целителей экстра-класса, их очень ценили и старались не чинить препятствий, когда те хотели уехать. Все прекрасно знали, если понадобится помощь Забирающей, она явится и с другого конца света, чтобы оказать её. Но, в тоже время, они были значительными политическими фигурами, поэтому любая страна была готова создать все условия для комфортного проживания Забирающих.
  Вот поэтому многие и шипели в сторону империи, ведь на её территории проживают сейчас две Забирающие, пусть одна из них ещё только ученица. Но обе замужем за имперцами, один из которых друг императора Кириана. А значит другим странам не светит переманить к себе целительницы. И на фоне всего этого глупое поведение Кассиана выглядело и вовсе идиотизмом. А ведь другие главы государств не оставят надежд на то, что ларра Солара всё же решит покинуть родину. Поэтому князь и хотел, чтобы она быстрее приняла пост главной целительницы. А в идеале и вовсе вышла замуж за ледосца.
  - Тебе не нужна жена Забирающая? - поинтересовался Кассиан.
  - Нет уж, дорогой друг, не перекладывай проблемы с больной головы на здоровую. - Советник отсалютовал ему бокалом.
  - Неужели не понравилась? - насмешливо поинтересовался князь.
  - Да не было между нами ничего, просто поужинали вместе, - признался Себиан, заметив, что друг сразу же расслабился и повеселел. Вот только говорить по этому поводу ничего не стал. - Да и не подходит она для коротких интрижек.
  - С чего вдруг такая уверенность?
  - С того, что такие, как ларра Солара созданы для того, чтобы их любили, холили и лелеяли, сделав полновластными хозяйками не только в сердце, но и в своём доме.
  - Как тебя накрыло. - Удивлённо присвистнул Кассиан. - А может, всё-таки, женишься?
  - Может, и женюсь, - легко согласился Себиан, пристально наблюдая за другом. И тут же мысленно удовлетворённо потёр руки, заметив, как потемнели глаза князя. Пусть его друг ещё сам не осознавал этого, но прелести Забирающей не оставили его равнодушным.
  - Ну а пока ты решаешь важную задачу, посоветуй, как мне поступить с ней? - поинтересовался Кассиан, сам не понявший, почему его так задело согласие друга. - Может стоит прислать ей какую-нибудь безделушку в качестве извинения?
  - Вот уж точно нет! - возмутился огненный маг. - Это же не очередная твоя сиюминутная интрижка. Таким подарком ты только оскорбишь ларру Солару. Лучше вообще пока её не трогай. Пусть встретится с родственниками, успокоится, обустроится, наконец. А там, глядишь, само собой сгладится неприятное впечатление. Только постарайся больше не совершать таких оплошностей. Тебе вообще надо с неё пылинки сдувать, в принципе, как и всем нам.
  - Надеюсь, ты прав, и она действительно сейчас не собирает вещи. - Потерев шею, Кассиан откинулся на высокую спинку рабочего кресла.
  - Не забивай себе пока этим головы. - Усмехнулся Себиан. - Лучше разберись со своей фавориткой, а то она сегодня драку с соперницей устроила прямо около портальной комнаты. Представь, как мне было неудобно перед Забирающей! Пришлось её отправлять к тебе в сопровождении своего секретаря. Знал бы, что ты так напортачишь, лучше бы рядом с собой оставил и потом бы, во время беседы, глаз с тебя не спускал.
  По мере обличительной речи друга, Кассиан всё больше и больше зверел. Он давно уже заметил, что Ниала слишком обнаглела и многое себе позволяет. А ведь князь всегда честно предупреждал, что жениться в обозримом будущем не намерен. Но, видимо, три года, что они провели вместе, заставили Ниалу думать по другому. Значит пришло время менять фаворитку. И пусть нынешняя вполне устраивала его в постели, стерпеть подобное неуважение к своему дому Кассиан был не намерен.
  - Слушай, а может я сам сообщу ларре, что ей надлежит месяца на три отправиться на воды, подлечить нервишки? - Предложил Себиан, глядя в недобро прищуренные глаза друга. - Заодно и оппонентка её пусть развеется подальше от дворца.
  - Буду благодарен, - ответил князь, понимая, что если увидит сейчас хоть одну из них, придушит собственными руками.
  Отвесив немного шутовской поклон, первый советник покинул кабинет, размышляя о том, что их впереди ждут весёлые времена и большие перемены. По крайней мере, Себиану точно будет весело наблюдать за окружающими.
  Глава 3
  Солара проснулась в прекрасном настроении. Сладко потянувшись, она посмотрела в окно. Солнце еще совсем недавно встало, раздаривая своё ласковое тепло всему вокруг. Лето в Ледосии никогда не было знойным, в отличие от южных стран. Всё же княжество располагалось далеко на севере, и в некоторых местах снег сходил лишь не на долго, так обозначая приход летних месяцев.
  Откинув в сторону лёгкое покрывало, которым укрывалась по ночам, Солара легко соскочила с кровати. Сегодня был третий и последний день, как она занималась ничегонеделанием в столичном доме родителей. В тот вечер целительница, с трудом успокоившись, решила с самого утра незамедлительно отправиться к своим родным. И пусть только всякие князья попробовали бы воспротивиться её решению! Забирающая, всё ещё находясь на эмоциональном подъёме, даже приняла решение покинуть княжество на некоторое время.
  Солара никогда не была дурой, и прекрасно понимала, какой видной фигурой является на политической арене, практически ничего для этого не делая. Вот и решила, если что, проучить великого князя, чтобы тот научился уважительному отношению, а не равнял её с вешающимися на него девицами.
  - Ох и разбаловали его все эти глупышки. - Глядя в окно на княжеский дворец, девушка недовольно поджала губы. - Видимо поэтому он решил, что я тоже буду в рот ему заглядывать и молча сносить не справедливость.
  Понимая, что опять начинает злиться, Солара попыталась отвлечься. Всё же это всегда тяжело - когда разбивается образ этакого идеального принца, которым она себе представляла великого князя на протяжении десяти лет. Тем более, когда внешняя привлекательность мужчины всё равно продолжала волновать девичье сердце.
  Умывшись и одевшись, целительница решила спуститься позавтракать, пока не встала младшая сестрёнка. А то ведь эта непоседа не даст спокойно поесть!
  Как и всегда, при воспоминании о младшей сестре, на лице Солары появилась радостная улыбка. Их малышка Вилора, как и старшая сестра и матушка, открыла в себе дар целительства. Единственное, ни у ларры Геланы, ни у Вилоры не сверкало в волосах чистое золото Забирающих, разбавленное серебристыми прядями. Но это ни сколько не мешало графине Ирейской быть прекрасным целителем. И Солара думала, что сестрёнка тоже оправдает их надежды. Тем более Вилора в первый же день заявила, что отец позволил ей учиться в столичной академии империи Роз.
  Вспоминая, с каким восторгом сестра говорила о предстоящей учёбе, при этом не забывая восхищаться нарядами Солары, целительница не могла удержаться от смеха, за что и получила удивлённый взгляд от горничной, прислуживающей ей за столом. Девушка только мило покраснела и уткнулась взглядом в окно. Разве смогла бы она объяснить постороннему человеку, как счастлива от того, что, наконец, вернулась домой и как радуется каждому мгновению общения с родными? Да и стоило ли объяснять?
  - Ой, я так и знала, что ты уже проснулась! - воскликнула Вилора, влетая в столовую энергичным ураганчиком.
  Золотисто-серебристые волосы девочки были собраны в высокий хвост и спускались красивым водопадом практически до талии. Сегодня она надела зелёное платье, подчёркивающее её глаза. А Солара в очередной раз разглядывая полностью закрытый наряд, окончательно решила, что не откажется от своего гардероба. Конечно же, совсем открытые платья с коротким рукавом она носить не рискнёт. Всё же их общество в некоторых вопросах довольно консервативно. Да и холодно будет в таких нарядах. Остальные же свои платья, с рукавами до локтя, или же три четверти с удовольствием продолжит носить. А глубокие вырезы всегда можно задрапировать красивыми шарфами, которые Забирающая страстно любила. И пусть только некоторые нехорошие личности попробуют хоть что-то сказать по этому поводу!
  - А тебе чего не спится? - поинтересовалась Солара, поцеловав сестру в щёку. - Вчера мы все поздно легли.
  - Ну, ты же сегодня опять возвращаешься во дворец, чтобы приступить к работе. - Забрав с тарелки сестры пышную булочку, Вилора принялась намазывать на неё масло. - А если судить по твоему рассказу о желании князя сильнее привязать тебя к Ледосии, видеться мы будем очень редко. А потом и я на учёбу уеду.
  - Вилора! - ахнула Солара. - Я не говорила, что великий князь хочет меня...
  - Ой, да это и так понятно. - Сестра пренебрежительно пожала плечами. - Смотри, найдёт тебе мужа, ты и пискнуть не успеешь, как уже будешь окружена целым выводком детей. Или твоя детская влюблённость в нашего князя так и не прошла? Ох, как я тебя понимаю, он невероятно хорош собой. А целуется ещё лучше!
  - Откуда ты знаешь, как он целуется?! - Забирающая сжала столовый нож до побелевших костяшек пальцев.
  - Подслушала, как об этом говорили придворные дамы, - честно призналась младшенькая. - Они при этом так умильно закатывали глаза и томно вздыхали, что мне даже захотелось на собственном опыте узнать, так ли это здорово на самом деле. Но никого достойного в своём окружении я не нашла. Мои знакомые парни сами ещё сущие дети! А отбивать у сестры любовь всей её жизни не хорошо.
  Пока Вилора говорила, Солара только и оставалось хватать ртом воздух, не зная, что сказать в ответ. Почему-то ей с трудом верилось, что сестра уже вполне выросла, чтобы начать интересоваться противоположным полом не только как товарищами для игр. И всё же рассуждения девочки о поцелуях, а ещё вернее её ехидное отношение к придворным дамам, немного покоробили Забирающую. Девушка не ожидала от сестры такого цинизма.
  - Думаю, тебе ещё рано думать об этом, - наконец смогла сказать Солара. - Я в твоём возрасте думала только об учёбе.
  - Не думала, что ты такая зануда! - Вилора с наигранным ужасом во взгляде посмотрела на старшую сестру. - Неужели и я через пять лет такой стану? А ведь я даже не заикнулась о том, каков князь в постели. Об этом ларры судачили с особым удовольствием!
  - Вилора! - Не сдержавшись, Солара в возмущении кинула на стол нож. - Ах ты заноза малолетняя! Ну, погоди у меня. Вот обеспечу тебе прыщи по всему телу на пару месяцев, будешь знать, как издеваться над старшими!
  - Нет-нет, никаких прыщей! - Возмутилась младшенькая. - Мне же скоро в академию ехать на вступительные экзамены.
  - Значит, прекращай говорить всякую чушь. - Солара грозно посмотрела на сестру. - И, надеюсь, ты никому не додумаешься сказать на счёт того, что князь пытается меня привязать к Ледосии.
  - Я ещё не сошла с ума! Кстати, ты собираешься попробовать заманить его в свои сети?
  - Вилора! Да что ж такое-то?!
  - Ладно-ладно, я всё поняла, ты не желаешь, чтобы кто-нибудь знал о твоих планах.
  И пока старшая сестра придумывала достойный ответ, младшая выскочила из-за стола, справедливо опасаясь возмездия. Уже около самой двери Вилара на мгновение остановилась, чтобы задорно подмигнуть и пожелать сестре удачи.
  - Боги, это какой-то кошмар! - простонала Забирающая, закрыв лицо руками. - Она же совершенно неуправляемая. А ведь первые два дня была таким милым ребёнком.
  Оставшееся время в родительском доме Солара провела с матерью. Ларра Гелана ещё раз наедине пожелала убедиться, что у её старшей дочери всё хорошо и она не жалеет о своём решении вернуться домой.
  - Мама, ну сколько можно? - Тяжело вздохнула Солара. - Почему ты не хочешь поверить в моё желание остаться здесь?
  - Потому что желаю тебе всего самого лучшего! - Графиня посмотрела на дочь такими же синими глазами, как и у неё.
  Вообще, глядя на мать, можно было сразу понять, как будет выглядеть её старшее дитя спустя годы, настолько они были похожи между собой. Это младшая пошла в отца со своими чёрными волосами, сейчас окрашенными в цвета целителей, и зелёными, словно мох, глазами. А Солара полностью скопировала внешность графини Ирейской.
  - Ты ведь можешь жить и работать в любом месте, где только пожелаешь. Я, конечно же, люблю наше княжество, но всё таки...
  - Мама, Ледосия совсем не маленькая страна. После войны, князь Ирислав значительно расширил свои границы, практически полностью забрав себе земли ледяных эльфов и часть земель принадлежащим нейкерам. По сравнению с нашим княжеством, некоторые королевства наоборот кажутся крошечными и незначительными. Да и называют наших правителей великими князьями просто как дань традиции.
  - Я знаю, милая, всё знаю.
  - Тогда в чём дело? Почему ты так хочешь отправить меня подальше отсюда?
  Солара, наконец, поняла, что графиня не просто так завела этот разговор. Слишком странным он был. Тем более целительница прекрасно знала, как родители любили этот край и не мыслили своей жизни без него.
  - Всё хорошо, доченька. - Графиня немного смущённо улыбнулась. - Это так, глупое беспокойство, не бери в голову.
  - Вот и прекращай волноваться по всяким глупостям. - Солара придвинулась к матери ближе и положила руку на её пока ещё плоский живот. - Тебе нельзя, ты же знаешь.
  Известие о том, что мама беременна, стало приятным сюрпризом для Забирающей. И она искренне надеялась на то, что в этот раз у неё появится братик, будущий наследник графа Ирейского. Пусть отец Солары, ларр Микал безумно любил своих дочерей и души в них не чаял, а всё же иногда мечтал о сыне. Причём, как по секрету сообщила сестре Вилора, с каждым годом всё больше и больше. Видимо надеялся, что сын точно переймёт его дар, став огненным магом, и тогда граф сможет передать ему некоторые семейные умения.
  Спустя два часа Солара вступила под свод княжеского дворца. С замиранием сердца проследовала она в свои покои, каждый миг ожидая вызова от князя. Уже одно то, что эти дни девушку не трогали, словно позабыв о её существовании, вызывало смутное чувство беспокойства. Целительница прекрасно понимала, что её уход, без разрешения князя, граничил с оскорблением по отношению к правителю. И злилась на себя за такую несдержанность. В тоже время спустить пренебрежительное отношение к себе так же не могла.
  - Ладно, что уж тут гадать, - пробормотала Солара, осматривая свою комнату рассеянным взглядом. - Вскоре всё станет известно. Как хорошо, что я Забирающая, в тюрьму точно не посадят.
  Усмехнувшись своей не совсем удачной шутке, целительница выглянула в коридор. Остановив идущую мимо неё прислугу, приказала найти свою горничную и вновь вернулась к себе. Солара не беспокоилась на счёт того, что не назвала имени приставленной к ней девушки. Она была полностью уверена, что все слуги прекрасно знают, кто из них у кого в услужении.
  И действительно, минут через пятнадцать пришла её горничная. Извинившись за долгое ожидание, она выказала готовность служить своей госпоже.
  - Рамина, мне нужно знать, где сейчас находится главная целительница и через сколько она сможет меня принять. - Солара внимательно рассматривала развешанные в шкафу платья, решая, что из них сможет здесь носить.
  От идеи оставить свои имперские наряды она так и не отказалась. А значит стоило тщательно отобрать те, которые более всего подойдут, при этом не сильно раздражая всяких зануд, приверженцев закрытых нарядов. Хотя, конечно, возмущаться они будут долго, пусть и не громко.
  - Я сейчас же распоряжусь о вашем пожелании, - заверила горничная, изобразив книксен.
  Пока мальчик слуга, бывший у остальных на посылках, разузнавал нужные Забирающей сведения, она весело провела время с Раминой, вплотную занявшись своими нарядами. Её горничная, к приятному удивлению Солары, оказалась весёлой девушкой, не лишённой авантюрной жилки. Уже одно то, как Рамина охотно принялась помогать своей госпоже, не выказав при этом ни грамма недовольства и осуждения, определённо говорило в её пользу.
  В итоге, спустя пять часов, когда настало время Соларе идти к своей самой первой наставница, они общими усилиями разобрали гардероб на то, что можно носить, на то, что можно надеть здорово рискнув приличиями и на то, что носить в княжестве совсем не рекомендуется. Оставив Рамину развешивать и раскладывать наряды, целительница отправилась за пришедшей проводить её служанкой. Встречающиеся им по пути придворные вновь делали попытки остановить девушку для беседы, но пока ей удавалось отговариваться неотложными делами.
  'Так долго продолжаться не может, - недовольно подумала Солара, в очередной раз извинившись перед старинной подругой матушки. - Нужно налаживать знакомства, раз я планирую здесь остаться. А то как-то тоскливо будет без подруг. Останется только заживо похоронить себя в работе'.
  Оказавшись в просторном кабинете главной целительницы княжества, девушка вновь почувствовала себя нескладным подростком, робеющим перед могущественной ларрой Ленианой. Казалось, время в этой комнате остановилось. Как и прежде, в углу, около широкого окна, расположилась небольшая тахта со стоящим перед ней журнальным столиком. Точно так же, как и в кабинете великого князя, противоположную стену практически полностью занимал книжный шкаф, рядом с которым находилась дверь, ведущая в небольшую комнатку. Солара помнила, что наставница часто использовала её для осмотра своих пациентов из числа придворных. Конечно, многие предпочитали, чтобы главная целительница посещала их сама, но иногда другого выбора не оставалось.
  Подойдя к рабочему столу, сделанному из светлого ясеня, Солара провела по столешнице кончиками пальцев, улыбаясь своим воспоминаниям. Она много времени провела здесь, постигая первые азы целительского искусства, под строгим присмотром ларры Ленианы.
  - Вспоминаешь старые деньки? - спросила наставница, выходя из смотровой комнаты.
  - Здесь совершенно ничего не изменилось. - Солара радостно улыбнулась, приветствуя целительницу.
  Её наставница была уже в годах, о чём свидетельствовали глубокие морщины. На сколько помнила Забирающая, ларра Лениана заступила на свой пост ещё тогда, когда дедушка нынешнего князя только-только вылез из коротких штанишек. А это без малого четыре века назад. Мало кто сейчас мог похвастаться такой продолжительностью службы на одном и том же посту. И вот теперь главная целительница, наконец, решила уступить своё место молодому поколению.
  - Совсем скоро ты сможешь всё здесь изменить по своему вкусу. - Приглашающе махнув рукой в сторону тахты, целительница принялась разливать чай. - Конечно, я считаю, что два года - совсем мало, для твоего вступления в должность. Лучше бы лет пять обождать, как я и планировала, но с князем не особо поспоришь. Упрямый мальчишка!
  - Я так и знала, что это полностью его идея! - Возмущению Солары не было предела. - Три дня назад он вообще хотел через год передать мне пост главной целительницы.
  - Как три дня назад? - Удивилась ларра Лениана. - Месяц назад я разговаривала с князем и еле уговорила его на два года. Вот же хитрый лис!
  - Простите, из-за меня вас торопят с...
  - Не говори чепухи! Я сама уже давно хочу уйти на покой. И так слишком долго пробыла на этой должности. Просто понимаю, как тебе будет трудно поначалу. За пять лет ты бы спокойно со всем разобралась, княжество то не маленькое у нас.
  Успокоенная словами наставницы, Солара криво улыбнулась.
  - Как видите, нам не дали такой возможности. Право слово, глупейшая ситуация получается! Я не знаю, как ему ещё доказать, что не собираюсь никуда уезжать. Может приковать себя к одному из деревьев в дворцовом парке?..
  - О, моя дорогая, ты определённо произведёшь фурор, если осмелишься исполнить свою угрозу. - Смех главной целительницы заполнил кабинет. - Но давай не будем шокировать людей. Надеюсь, вскоре Кассиан успокоится, а мы тем временем займёмся своими делами. И, думаю, ничего страшного не случится, если введение тебя в должность запоздает на год или даже на два.
  - Боюсь, нам не позволят так поступить. - Вздохнула Солара, покрутив в руках чашку с чаем.
  - Да куда он денется! - Усмехнулась ларра Лениана. - Я ему сопли подтирала. Молод он ещё тягаться со мной!
  Хихикнув на пламенную речь наставницы, Забирающая даже пожалела великого князя. Всем в Ледосии было прекрасно известно, что их главная целительница добрейшей души человек, пока всё идёт так, как она того хочет. Но стоит только кому-нибудь перейти ей дорогу, и ларра Лениана, отстаивая свои интересы, переупрямит и даргаза.
  - Когда ты сможешь приступить? - поинтересовалась целительница.
  - Могу прямо сейчас. Чем скорее я начну вникать в свои обязанности, тем лучше.
  - Вот и прекрасно! Я завтра как раз планировала посетить одну из столичных лечебниц для магов, потерявших способность контролировать свою силу.
  Не удержавшись, Солара еле заметно поморщилась. Ларра Лениана, заметив её гримасу удивлённо подняла брови.
  - Тебе неприятно видеть этих несчастных?
  - Нет, нет, что вы! - поспешила заверить её в обратном Забирающая. - Просто неприятные воспоминания, не обращайте внимания.
  - Ах да, как же, помню тот случай со взрывом в больнице. - Целительница похлопала девушку по руке. - Неприятный случай, но сколько их потом ещё было. Как хорошо, что удалось найти лекарство от этой напасти!
  Вздрогнув от неприятных воспоминаний, Солара посмотрела в окно. В отличие от наставницы, она знала не понаслышке, как тяжело пришлось Забирающим и некромантам. Хотя было бы несправедливо не отметить самоотверженности простых целителей, тем более что именно одна из них была причастна к созданию вакцины. И всё же... Всё же именно сила Забирающих стала одним из основных ингредиентов. А ведь в человеческой части Эдеи их осталось всего семеро. При этом одна не участвовала в создании вакцины, так как стала жертвой страшного вируса, выкашивающего магически одарённых людей.
  Хотя Солара сомневалась, что у старших рас тоже много Забирающих. Да и не пришли бы они на помощь людям, после всего произошедшего между ними. Эта проклятая война, разделившая три тысячелетия назад их мир на две части, принесла слишком много бед. И как однажды сказала Алаиса, виновны во всём произошедшем были не только магические вампиры. Людские жадность и зависть сыграли со всеми поистине ужасающую шутку.
  В итоге двенадцати магам пришлось работать буквально на износ, создавая такое нужное их миру лекарство. Правда, через несколько дней их и вовсе стало десять, из-за похищения Алаисы.
  - Трудно тебе пришлось, милая? - Больше утверждая, нежели спрашивая, поинтересовалась целительница.
  - Очень, - созналась Солара, переведя взгляд на наставницу. - Мне до сих пор иногда снятся кошмары. Слишком сильно тогда испугалась за подругу. Да и осознание того, что на её месте могла оказаться я...
  - Забудь. - Ларра Лениана ободряюще сжала девичью ладошку. - Что было, то прошло, не стоит отравлять свою жизнь тяжёлыми воспоминаниями. Сколько их у тебя ещё таких будет.
  Удивившись такой своеобразной поддержке, Забирающая не стала ничего говорить по этому поводу. Лишь подумала, что, возможно, спустя долгие века, она тоже станет относиться ко всему намного безразличнее.
  - Значит, завтра я вместе с вами отправлюсь в лечебницу. - Солара решительно вернула разговор в деловое русло. - Мне бы ещё хотелось узнать график проверки остальных лечебных заведений нашего княжества. Зная на примере ларры Мириан, как тяжело побывать везде, чтобы проверить работу подчинённых, я прекрасно понимаю, что в некоторых больницах вы бываете не каждый год.
  - Да, пусть наша страна и значительно меньше империи, а всё же везде не успеешь. - Улыбнулась главная целительница. - Сейчас я покажу тебе график, который составила для себя. По нему выходит, что в течение трех лет некоторые больницы проверяются каждый год, затем у них идёт перерыв в два года. Таким образом перерывы бывают у абсолютно всех лечебных заведениях, что даёт мне возможность не жить постоянно в разъездах.
  - И по сколько же больниц за месяц вы успеваете проверять?
  До самого вечера они просидели, разбирая график и составляя план, куда им нужно будет наведаться в первую очередь. Попутно ларра Лениана рассказывала преемнице про проблемных больных среди знати. То есть имелись в виду те, кто постоянно вызывал целительницы по всяким пустякам, требуя к себе уйму внимания. В основном это касалось престарелых ларра, чувствующих себя обделенными вниманием окружающих. Только на перечисление всех мнимых болячек, которыми 'страдали' женщины, ушло около часа.
  Возвращаясь в свои покои, Солара чувствовала приятную усталость. Её радовала возможность как можно быстрее окунуться в знакомую атмосферу и почувствовать себя намного увереннее от этого. Всё же пять лет - это очень долгий срок, и девушка ощущала себя немного неуютно. Слишком мало было здесь тех, в обществе кого она бы могла чувствовать себя комфортно. Как-то так получилось, что подругами в детстве Забирающая не обзавелась.
  С довольно энергичным ребёнком, носящимся целыми днями, словно маленький ураганчик, по улице, не все девочки желали дружить, предпочитая тихие посиделки в окружении кукол. А мальчики не хотели заводить знакомство, считая ниже своего достоинства дружить с девчонкой. Но как подозревала Солара, им было просто обидно, что она бегала быстрее их, да и по деревьям лазила намного лучше.
  Ну а потом, когда проснулся её дар, будущая Забирающая сама не захотела ни с кем сближаться, прекрасно понимая, что многие из детей резко захотели с ней дружить по совету своих родителей. Ещё не умея отличать лесть от искренности, но не желая обжечься, девочка предпочла отстраниться от всех. Тем более как раз в то время она впервые увидела молодого князя и все её мысли были заняты только им.
  - Ещё немного, и вы наступите на меня, прекрасная ларра, - раздался насмешливый голос. - Позволено ли мне будет узнать, что или кто так сильно занял ваши мысли?
  - Ларр Себиан! - Смущённо улыбнулась Солара, изобразив книксен. - Я возвращалась от ларры Ленианы.
  - Как жаль. - Уголки губ мужчины печально опустились. - Значит вы, по причине усталости, не захотите прогуляться со мной в саду.
  - Вам не кажется, что для прогулок уже поздно? - Солара действительно мечтала лишь о том, как поскорее ляжет в постель. Вот только искреннее расстройство светившееся в зелёных глазах, заставило её передумать. - Но если вы составите мне компанию за ужином...
  Широкая улыбка буквально преобразила лицо огненного мага, сделав из сделав из безумно привлекательного мужчины озорного мальчишку.
  'А может мне в него влюбиться?' - неожиданно подумала Солара, мгновенно подпадая под обаяние советника.
  Глава 4
  Следующие две недели пролетели словно один миг. Солара постоянно с утра до вечера была занята. Посещение лечебниц, проверка документации, лечение больных. Это только малая часть того, что она делала. И всё бы было прекрасно, если бы не общественные обязанности. Люди княжества хотели увидеть Забирающую и убедиться, что она действительно остаётся в Ледосии. Правда, чем их убедит присутствие девушки на некоторых мероприятиях, она не понимала, но наставница убедила, что так будет лучше. Вот и приходилось Соларе помимо выполнения прямых обязанностей, бывать на открытиях школ, дорог, гостиниц и даже салона красоты.
  - Такое чувство, что они только и ждали, когда я вернусь, чтобы начать открываться. - Однажды пожаловалась девушка. - Таким темпом я сама слягу с нервным срывом.
  - Потерпи ещё немного. - Ласково погладив Забирающую по плечу, ларра Лениана отправилась делать чай. - Вот пройдёт бал в твою честь, и всё успокоится. По крайней мере, тебя будут третировать не так часто. Я уже намекнула Кассиану, что если он хочет видеть здоровую и счастливую Забирающую, стоит попридержать просителей. А то и правда обнаглели уже!
  Как и всегда, при звуках имени великого князя непослушное сердце сладко защемило. Недовольно нахмурившись из-за такой реакции, Солара постаралась переключиться на что-то другое. А ещё лучше на кого-то.
  'Всё, буду думать о Себиане!' - Решила она, принявшись складывать проверенную документацию.
  За это время они довольно часто виделись. Правда, всё больше мельком, но иногда им удавалось поужинать вместе. И тогда Солара действительно отдыхала душой в обществе этого обаятельного мужчины. Он знал множество интереснейших историй, и с удовольствием развлекал собеседницу, рассказывая их. При этом ещё успевал расспрашивать о её делах, сочувствуя по поводу бешенного темпа жизни. И вообще, с какой стороны не посмотри, а первый советник был просто потрясающим мужчиной.
  Вот только девичье сердце, при воспоминании о нём, совсем не ёкало...
  - Солара, милая, чем тебе так не угодили эти документы? - поинтересовалась целительница, поставив чашку с ароматным чаем рядом с девушкой. - Неужели нашла какое-то несоответствие?
  - Простите, это всё от усталости. - Смутившись, Забирающая осторожно отложила бумаги в сторону.
  - Так выйди на улицу, подыши свежим воздухом. Сегодня погода просто чудесная! Ничего не случится, если ты немного отдохнешь.
  - Но...
  Растерянно посмотрев на стопку папок, которые ей ещё нужно было просмотреть, Солара перевела неуверенный взгляд на наставницы. И наткнулась на всё понимающие карие глаза.
  - Никаких 'но'! Иди, прогуляйся, а то я решу, что ты всё же хочешь угодить князю, приняв дела за этот год.
  - Вот уж точно нет! - Возмущенно фыркнув, девушка быстро вышла из-за стола. - Но вы точно справитесь здесь без меня?
  - Ну как-то же я справлялась без малого четыреста лет. - По доброму усмехнулась ларра Лениана.
  Пообещав, что вскоре вернётся, Солара вышла из кабинета. Заскочив к себе в комнату, она прихватила лёгкую шаль. День хоть и был солнечным, но довольно ветреным. А ведь целительница, как и решила в самом начале, носила платья по имперской моде, красиво задрапировывая шею и декольте лёгкими полупрозрачными шарфами.
  Накинув на плечи тонкую паутинку шали, девушка неожиданно подумала, что хотела бы знать, как на её протест отреагировал великий князь. В том, что он знает о платьях, хоть они и не виделись больше в эти дни, Солара ни сколько не сомневалась. Во дворце хватало поборников морали, которые, без всякого сомнения, донесли правителю весть о её 'неподобающих' нарядах. Забирающая уже несколько раз ловила на себе недовольные взгляды, но только мысленно смеялась над ними.
  Медленно прогуливаясь по дорожкам дворцового сада, девушка заметила пеструю стайку придворных, с живейшим любопытством смотрящих на неё и что-то обсуждающих громким шёпотом. Правда, Солара находилась от них слишком далеко, поэтому до неё доносился только неразборчивый гул голосов. Привыкшая к постоянному пристальному вниманию ещё в империи, Забирающая только неопределённо повела плечом.
  - Ларра Солара, дорогая моя, наконец-то мы смогли с тобой встретиться! - Раздался обрадованный женский голос.
  Оглянувшись, целительница увидела на соседней тропинке миниатюрную беловолосую женщину, в строгом закрытом наряде тёмно-синего цвета. Длинные белоснежные волосы, заплетённые в сложную косу, покрывала лёгкая газовая накидка, что указывало на статус вдовы. В Ледосии только потерявшие мужей покрывали голову такими головными уборами.
  - Княгиня! - Присев в глубоком реверансе, Солара почтительно опустила взгляд.
  - Встань, дитя моё. Дай мне поскорее полюбоваться тобой! Мы столько лет не виделись, а ведь по словам твоей матери ты стала настоящей красавицей.
  Ларра Дарьяна сама шагнула к ней и, обхватив руками руки Забирающей с жадным любопытством принялась осматривать девушку.
  - Гелана не врала, ты просто расцвела за эти годы.
  - Вы мне льстите, моя госпожа. - Под восхищённым взглядом вдовствующей княгини, Солара почувствовала себя не совсем уютно.
  - А ещё очень скромна, что не всегда является достоинством. - Ошарашила её ларра Дарьяна. - Выше голову, моя дорогая! Не стоит смущаться, ты действительно достойна самых высоких похвал.
  Приглушенное хихикание заставило Солару отвлечься от княгини и, наконец, обратить внимание на трёх её спутниц. Ими оказались ещё совсем юные, не старше восемнадцати лет, ларры. Две из них, судя по цвету волос, являлись магами земли, а третья - магом огня. Причём, в отличии от своих подруг, огненная уже могла похвастаться пятью прядями тёмно-русого цвета, что говорило об её успехах в овладении свои даром.
  - Позволь представить тебе моих воспитанниц. - С доброй улыбкой посмотрела на них вдовствующая княгиня. - Ларры Залина, Илена и Мирана.
  - Приятно познакомиться. - Заверила их Солара. - И откуда же вы прибыли к нам?
  - Из погибшей деревни, - печально ответила ларра Дарьяна. - Восемь месяцев назад в горах случился обвал, погребя под собой небольшое поселение со всеми жителями. Бедняжкам чудом удалось спастись, в тот день они отправились в город по просьбе родителей Мираны.
  С сочувствием посмотрев на притихших сироток, Забирающая успела заметить мелькнувшую в зелёных глазах огненноволосой магини злость и боль. И Солара даже побоялась представить, как же трудно им пришлось.
  - И вы забрали их к себе?
  - Да, у девочек никого не осталось из родных. И я рада, что могу дать им возможность устроить свою жизнь. Даже предлагала отправить на учёбу в империю. Тем более Кассиан поддержал меня.
  - Нет, пожалуйста, не отсылайте нас! - воскликнула Мирана, принявшись нервно теребить выбившуюся из причёски красную прядь. - Мы будем здесь прилежно учиться, честное слово, только не нужно...
  Стушевавшись, девушка умоляюще посмотрела на Солара, ища у неё поддержки и молча прося о помощи. Её подружки, опустив взгляды, жались друг к другу, словно опасаясь, что им в этот же самый миг прикажут расстаться.
  - Тише, тише, не волнуйтесь так. - Ларра Дарьяна ободряюще сжала плечо своей воспитанницы. - Мы же уже это обсуждали. Раз не хотите в империю, значит поступите в нашу столичную академию. Она, кстати, тоже очень хорошая!
  - А почему тогда ларра Солара обучалась в империи? - поинтересовалась Залина, откинув с глаз единственную прядку рыжего цвета. - Вам не понравилась наша академия?
  - Какая же ты глупая! - Илена возмущённо дёрнула подругу за руку. - Всё потому, что ларру Солару обучала главная целительница империи ларра Мириан. Они ведь обе Забирающие!
  - Не обижайтесь на неё, пожалуйста, - немного испуганно попросила Мирана, загородив собой девушку.
  - Не беспокойтесь, я совершенно не обижена. - Поспешила заверить их Солара, еле сдержав улыбку.
  Такая наивность безумно умиляла, и злиться на юную ларру не было никакого желания.
  - Милые мои, прогуляйтесь пока одни, а я побеседую с нашей Забирающей, - предложила им вдовствующая княгиня.
  Вежливо попрощавшись, девушки быстро удалились, держась за руки.
  - Как ты устроилась? По нраву ли пришлись покои?
  - Да, моя княгиня, они просто замечательные! Я всегда любила коричневый цвет со всеми его оттенками.
  - Значит, я правильно всё сделала, готовясь к твоему приезду.
  - О чём вы?
  Медленно прогуливаясь в компании ларры Дарьяны, Солара наслаждалась летним днём и выдавшимися так неожиданно минутами отдыха. Тем более встречающиеся им по пути придворные не осмеливались прервать их беседу, останавливаясь лишь для того, чтобы выказать своё почтение.
  - Мне просто хотелось, чтобы ты чувствовала себя комфортно во дворце, - пояснила вдовствующая княгиня, величественно отвечая на очередное приветствие. - А теперь, узнав, как ты занята целыми днями, понимаю, что я старалась не зря. Представь, как бы ты себя чувствовала, если бы совершенно вымотанная возвращалась туда, где чувствовала бы себя не комфортно.
  Приятно удивленная такой предусмотрительностью со стороны ларры Дарьяны, Солара горячо её поблагодарила. Девушка сомневалась, что князю пришла бы в голову такая простая, но важная идея. Она вообще подозревала, что будь его воля, закрыл бы её в кабинете, заставляя трудиться день и ночь.
  - Кстати, эти покои очень хотела занять ларра Лорея. - Ехидные нотки в голосе ларры Дарьяны вызвали недоумение у Забирающей.
  - А кто это такая? - спросила она, пытаясь вспомнить, была ли среди её знакомых девочка с таким именем.
  - Старшая дочь виконта Катарского, - напомнила ларра Дарьяна. - Вы одновременно с ней гостили в столице месяца за три до твоего отъезда в империю. Обладает довольно сильным даром в магии воздуха.
  Нахмурив лоб, Солара сосредоточилась и, наконец, вспомнила, о ком говорила княгиня. Перед её мысленным взором промелькнул образ красивой девушки подростка, с копной голубых волос, что так хорошо гармонировали с её глазами. Уже в то время у ларры Лореи была хорошо развитая фигура, из-за чего на неё заглядывались мужчины всех возрастов.
  - Удивительно, как я могла её забыть! - поразилась Солара, вспомнив, как ревновала, когда красивая юная ларра попадалась на глаза Кассиану. - Вроде бы ещё пять лет назад она заявила, что станет женой вашего сына.
  - И с тех пор не изменила своего решения. - Вдовствующая княгиня тяжело вздохнула.
  - Вам это не по нраву? - осторожно поинтересовалась Забирающая.
  - Не люблю высокомерных ларр, считающих всех окружающих грязью под своими ногами. Но, в тоже время, её потуги знатно меня развлекают. Впрочем, как и Кассиана. Представь, эта дурочка однажды подслушала, как бродячая прорицательница предсказала моему сыну, что он женится на той, кого назовут Солнечной ларрой.
  - Что, прямо так и сказала?
  На кольнувшее болью сердце девушка постаралась не обращать внимания.
  - Нет, она услышала только начала слова 'солнеч', но так как за месяц до этого один влюблённый ларр назвал её Солнечной леди, ларра Лорея сразу же решила, что это просто судьба.
  Солара и хотела бы улыбнуться, но... Слишком подозрительно выглядела вся эта ситуация со сплетничающей княгиней. Целительница и представить себе не могла, что когда-нибудь окажется в такой неловкой ситуации.
  - Скажите, зачем вы мне это всё рассказываете? - Солара всё же решила прояснить непонятную ей ситуацию.
  - Глупо выгляжу, когда сплетничаю, ведь так? - Вдовствующая княгиня усмехнулась и, не дожидаясь ответа, проговорила: - Просто волнуюсь за тебя. Ты давно не видела ларру Лорею, а она очень сильно изменилась. И не в лучшую сторону.
  Посмотрев в ту сторону, куда ушли воспитанницы и убедившись, что с ними всё в порядке, ларра Дарьяна перевела на Солару немного виноватый взгляд.
  - Мне нравилось ставить зарвавшуюся девчонку на место. Может это и глупо, но я всё таки женщина, и тоже могу быть злопамятной, и использовать высокое положение для достижения своих целей!
  - Я ни в чём вас не обвиняю. - Солара открыто улыбнулась. - Более того, сама бы воспользовалась всеми доступными мне возможностями, чтобы досадить неугодному мне человеку. Пусть это и не красиво, зато принесёт моральное удовлетворение, а заодно послужит предупреждением. Все мы люди, и ничего человеческое нам не чуждо.
  - Я рада, что ты понимаешь меня. - Ларра Дарьяна ответила такой же открытой улыбкой. - Так вот, в этот раз ларра Лорея возжелала получить покои, что я выбрала для тебя. Была бы моя воля, вообще бы поселила в княжеском крыле, но так как ты не принадлежишь к нашей семье... А оскорбить тебя я уж точно не хотела!
  С благодарностью посмотрев на вдовствующую княгиню, Солара подумала, что ещё легко отделалась. Ведь по законам не только их княжества, но и всех человеческих королевств, в крыле правителя могли поселиться только члены его семьи или же... фавориты. Для них очень редко, но всё же делалось исключение. И даже статус Забирающей не спас бы Солару от сплетен. А так портить себе репутацию она не собиралась.
  - На сколько я понимаю, вы выбрали для меня максимально приближённые к княжескому крылу покои, - догадалась целительница, представляя, как больно вдовствующая княгиня 'щёлкнула' по самолюбию ларры Лореи. - Только не совсем понятно, почему ларра считала, что имеет право на такую привилегию?
  Рядом с крылом правителя всегда селили приближённых к нему людей. Советников, министров, личных секретарей.
  - Виконт Катарский недавно занял место министра иностранных дел. - Просветила ларра Дарьяна. - И не зря, честно скажу тебе. Ларр Нилар действительно достоин оказанной ему чести. Вот Кассиан и выделил ему покои достойные его нового статуса. Ну а как ты знаешь, с ними могут жить только несовершеннолетние дети, к которым ларра Лорея совсем не относится.
  - И мне теперь стоит опасаться мести обиженной ларры? - спросила Забирающая, с явным сомнением в голосе.
  - Может быть и нет. - Неопределённо пожала плечами ларра Дарьяна. - Но нервы может и потрепать. Причём действует так умело, что её очень редко можно призвать к порядку.
  - Но это же... Детская возня какая-то.
  - Ларра Лорея относится так ко всем красивым ларрам, на кого бы мой сын мог обратить внимание.
  - Несчастные фаворитки...
  Соларе одновременно было смешно и дико слышать такое. Да и с трудом верилось, чтобы княгиня не нашла способа приструнить зарвавшуюся девицу. Куда смотрит великий князь и почему позволяет всё это, оставалось только гадать.
  - Вот на них она, кстати, совершенно не обращает внимания. Вернее обращает и рассматривает как потенциальных соперниц за внимание князя только до тех пор, пока они не приобретают свой статус.
  - Но почему? - Удивилась Солара, совершенно запутавшись. - В чём отличие?
  - На сколько ларра Лорея глупа в своей надежде стать женой моего сына, на столько же она проницательна, правильно считая, что Кассиан никогда не соединится священными узами с той, которая так легко согласилась стать его любовницей.
  - И все те ларры соглашались быть с ним на таких условиях? - ужаснулась такому цинизму со стороны князя Солара.
  - А вот фаворитки как раз и не подозревают об истинном положении вещей, надеясь приручить Кассиана, хотя он честно предупреждает, что не собирается пока обзаводиться семьёй.
  На последних словах ларра Дарьяна непримиримо поджала губы, и Забирающей сразу стало понятно, как вдовствующая княгиня не согласна с таким положением вещей. Вот только Солара не была уверена, что хочет вникать в проблемы внутренних взаимоотношений княжеской семьи.
  - В общем, эта неугомонная будет рассматривать тебя, как соперницу и может доставить много неприятностей. - Вдовствующая княгиня с сожалением посмотрела на целительницы. - Я, конечно же, постараюсь оградить тебя от её внимания, но всё же мне бы не хотелось, чтобы из-за ларры Лореи ты чувствовала себя неуютно. Даже не представляешь, как мы все ждали твоего возвращения...
  Дальнейшие слова ларры Дарьяны потонули в неприятных ощущениях, испытанных Забирающей. Девушка прекрасно поняла, что мать великого князя опасается её отъезда. Да так сильно, что даже рискнула поставить себя в неловкое положение, сплетничая о смутно знакомой Соларе девушке. Теперь весь их разговор казался целительница полным бредом. А ещё было до тошноты противно осознавать, что её считают настолько изнеженной особой, которая готова смертельно обидеться из-за нескольких косых взглядов.
  'Может они ещё и пылинки начнут с меня сдувать? - раздражённо подумала она. - Не ожидала я такого от княгини. Как же это всё мерзко!'
  - Не беспокойтесь. - Солара немного натянуто улыбнулась. - Мне совершенно безразличны чаяния ларры Лореи. Тем более я не имею видов на великого князя, а просто хочу спокойно заниматься любимым делом у себя на родне. Ради этого я и проторчала безвылазно целых пять лет в империи, обучаясь владению своим даром. А теперь прошу меня простить, нужно вернуться назад и помочь ларра Лениане с текущими делами.
  - Конечно же, моя дорогая! - Ларра Дарьяна так и не смогла до конца скрыть облегчения. - Мне жаль, что я отняла у тебя попусту столько времени, но, надеюсь, когда у тебя выдастся свободная минутка, мы опять поболтаем.
  - Конечно же, моя княгиня! - присев в реверансе, Солара попрощалась и поспешила покинуть сад.
  И пусть ей пришлось приложить массу усилий, чтобы не перейти на бег, всё, что себе позволила девушка - быстрый шаг. Но боги, если бы только кто знал, как Соларе хотелось сейчас остаться одной, чтобы успокоиться.
  Войдя в кабинет, девушка первым делом осмотрелась и не увидев своей наставницы, облегчённо выдохнула. Она сейчас не была готова общаться хоть с кем-нибудь. Поэтому налив себе чашку ароматного чая, Солара с удобством устроилась на тахте и прикрыла глаза. Но долго побыть одной девушке не удалось.
  Стремительно открывшаяся дверь пропустила вовнутрь помещения великого князя.
  - Ларра Солара? - И столько удивления было в словах Кассиана, словно он успел забыть об её существовании.
  - Мой князь. - Поспешив приветствовать мужчину, Забирающая как можно ниже опустила голову, чтобы он не заметил её недовольства.
  После общения с его матушкой, девушка не желала видеть вообще никого из княжеской семьи. Но, как видно, не судьба была сбыться её мечтам.
  - А где ларра Лениана? Мы должны были встретиться с ней, чтобы обсудить ремонт в нескольких больницах для малоимущего населения княжества.
  - К сожалению, я не знаю, потому что сама только недавно вернулась сюда, но могу показать вам сметы. Мы их подготовили ещё вчера.
  Следующий час они увлечённо обсуждали предоставленные Соларой документы, и целительница окончательно успокоилась, полностью погрузившись в беседу. Она никогда бы не подумала, что ей так понравится спорить с князем, отстаивая тот или иной пункт сметы. Нет, Кассиан не был прижимистым скрягой, но и бездумно не подписывал документы, тщательно проверяя то, что ему показывали. И Соларе понравилась его спокойная деловитость. Неожиданно она поймала себя на мысли о том, что полностью расслабилась в обществе великого князя и чувствует себя рядом с ним вполне комфортно.
  'Почему бы и нет, если он, наконец, не пытается заглянуть в вырез моего платья, тем самым показывая своё неудовольствие моими нарядами'.
  Исподтишка наблюдая за сидящим рядом с ней на тахте мужчиной, целительница любовалась его красивым профилем. Ей нравилось, как он откидывает одним скупым движением мешающую косу за спину; как задумчиво потирает подбородок, внимательно вчитываясь в смету; как насмешливо кривит губы и неодобрительно качает головой. Соларе нравилось любоваться им...
  И как бы Забирающая не злилась на грубые, нелепые и совершенно ненужные попытки удержать её в Ледосии, когда она сама не хочет уезжать, но приходилось признать, что детская влюблённость в этого невероятного человека продолжала 'жить', ни на миг не ослабевая.
  - Хорошо, я согласен на все эти пункты, но при одном условии. - Заявил Кассиан, отодвигая бумаги. - Вам надлежит выбрать очерёдность, по которой начнутся ремонты. К сожалению, я не смогу выделить средства для всех четырёх больниц в один месяц. И даже за три месяца не удастся этого сделать. Разрыв между началом ремонта в каждом здании должен составлять минимум два, максимум три месяца.
  - Я понимаю, мой князь, но это нужно обсудить с ларрой Ленианой. - Солара еле заметно выдохнула, гордясь собой за то, что сумела настоять на своём. - Она будет лучше знать, какой из больниц ремонт требуется прямо сейчас, а какие смогут немного обождать.
  - Тогда буду ждать вашего доклада, и только после него...
  Раздавшийся грохот, прервал Кассиана. Оконное стекло мелко задребезжало, а за дверью послышались испуганные голоса. Переведя взгляд на недобро прищурившегося князя, Солара поняла, что не так давно уже слышала подобные звуки. Где-то совсем не далеко произошёл взрыв.
  Глава 5
  Спеша за князем, Солара вскользь отмечала бестолково снующих по коридорам дворца людей. Лишь немногие из них целенаправленно бежали в ту же сторону, что и Кассиан, остальные же, бледные и перепуганные, ничего не понимающие, пытались узнать друг у друга, что же произошло. Недовольно поджав губы, целительница ускорилась, пытаясь не отстать от князя, решив, что это он должен разбираться и с аристократами и с прислугой.
  Когда до выхода оставалась совсем немного, из одного из боковых коридоров выбежал первый советник. Заметив бегущих в другую сторону людей, он призывно помахал рукой.
  - Лаборатория! - прокричал поясняя Себиан и вновь вбежал в коридор.
  Резко затормозил и развернувшись в нужную сторону, князь поймал налетевшую на него Забирающую и дождавшись, когда она примет устойчивое положение, побежал за другом. Переведя сбившееся дыхание, Солара поспешила за ними. Вскоре они всей толпой выбежали на улицу и там им предстала ужасающая картина разрушений.
  От низкого одноэтажного здания, стоящего метрах в ста от дворца, остались горящие странным зеленоватым огнём руины. Над пожарищем поднимался чёрный едкий дым. Некоторые люди, оказавшиеся на момент взрыва вблизи лаборатории, пытались помочь тем, кто оказался под завалами, но из-за нестерпимого жара им это плохо удавалось.
  Быстро сориентировавшись, к борьбе с огнём приступили водные маги, кастуя заклинания и обрушивая на здание потоки воды. Но это не помогло, каменные обломки продолжали гореть.
  - Стены покрыты какой-то маслянистой жидкостью, - сообщил вымазанный в пыли и саже мужчина, прижимая к себе раненую руку. - Я уже пытался потушить огонь, чтобы пробиться внутрь.
  В этот момент из руин выбежал горящий человек, истошно крича, и Солара не раздумывая бросилась к нему, но была остановлена Кассианом, успевшим ухватить её за плечо.
  - Одеяла сюда!
  Продолжая удерживать целительницу, другой рукой великий князь направлял ледяной панцирь, равномерно покрывающий горящие обломки. Поняв задумку правителя, к нему присоединились ледяные маги, и вскоре с огнём было покончено. Как только нестерпимый жар спал, подоспевшие позже всех маги земли начали осторожно разбирать завалы, из под которых доставали пострадавших работников лаборатории и просто оказавшихся там в неудачное время людей.
  - Отпустите же меня! - Солара, так и оставшаяся стоять рядом с князем, попыталась вырваться.
  - Не спешите, ваше время ещё придёт. - Проигнорировал её попытки Кассиан. - Смотрите, к нам присоединилась ларра Лениана и целители из дворцового лазарета. Они займутся ранеными, а вы должны будете заняться теми, кто окажется при смерти, так что не тратьте попусту силы.
  - При смерти? - переспросила Забирающая и с тревогой посмотрела в сторону развалин.
  - Да. Сегодня в лабаратории работало около двадцати человек. На нижних этажах точно находились семеро. Если из них хоть кто-то ещё жив...
  - Я поняла, мой князь, и подожду. - Солара с трудом удержалась, чтобы ободряюще не пожать руку мужчины, что так и продолжала лежать на её плече.
  Судя по голосу правителя, он сильно переживал именно из-за тех семерых человек.
  - Мы начали спускаться на нижние этажи. - Подошедший к ним Себиан приветливо кивнул Соларе.
  - На первый взгляд, они не сильно пострадали, значит взрыв произошёл не там.
  - Нашли хоть кого-нибудь? - Кассиан продолжал не отрываясь смотреть в сторону лаборатории.
  - Не знаю, я...
  - Помогите!
  Между обломков пробирались люди, неся на носилках тех, кого удалось найти. В этот раз князь не стал удерживать Забирающую, а сам последовал за ней. Когда они подошли к спасателям, то увидели сильно обожжённых людей, осторожно уложенных на расчищенный участок земли.
  В первое мгновение Соларе показалось, что они все мертвы, но приглядевшись внимательнее, она поняла, что это не так. Вот только времени у этих несчастных с каждым мгновением становилось всё меньше. Насчитав пять пострадавших, целительница приказала всем отойти.
  Ей понадобилось всего несколько минут, чтобы оценить степень повреждений, просканировав пострадавших. Здесь действительно могла справиться только Забирающая. Люди просто не смогли бы пережить лечения, возьмись за них обычные целители, слишком сильный стресс для организма.
  - Они выживут? - тихо поинтересовался князь, впрочем, не пытаясь приблизиться к девушке.
  - Если меня не будут отвлекать, - ответила Солара, простирая руки перед собой.
  В следующее мгновение она отключилась от внешнего мира, чутко прислушиваясь к своей силе, дававшей ей возможность узнать, как продвигается лечение. Целительнице стоило больших трудов не закричать, когда она ощутила на себе боль пятерых человек. В этом и заключался большой минус при оттягивании повреждений на себя. В том случае, когда Забирающая лечила больше одного пациента за раз, она не могла обезболить себя, чтобы не оставить не вылеченным даже самый маленький участок человеческого тела. Слишком трудно было уследить сразу за всеми, вот и приходилось терпеть муки.
  Не многие в мире Эдеи знали, как на самом деле тяжело приходится тем, кто обладал этим невероятным даром богов.
  Крепко сжав зубы, Солара медленно забирала на себя все повреждения. Первым положительным моментом в таком способе лечения было то, что её кожу не покроют такие же ожоги. Повреждения, перетянутые с тела пациента, становились фантомными, терзая организм Забирающей, пока тот 'не вылечивал' сам себя. Солара, прочитавшая обо всех известных случаях массового лечения, часто думала, что хоть в этом боги смилостивились над ними, когда наградили первую Забирающую и её потомков таким страшным даром.
  Вторым положительным моментом был высокий болевой порог, иначе целительница просто сошла бы с ума, не сумев перенести своей помощи людям. Вот она и терпела, ни на мгновение не отвлекаясь на окружающий её мир, зная, что от этого зависят жизни пятерых несчастных.
  А в это время люди, оказавшиеся недалеко от Забирающей, с восхищением и благоговением смотрели за её работой. Им казалось настоящим чудом то, как быстро тела пострадавших избавляются от ожогов, принимая здоровый вид. Окутанная золотистым сиянием девичья фигура воплощала собой победу над смертью, принося уверенность в том, что всё будет хорошо. И только великий князь крепко сжимал кулаки, не отрывая взгляда от лица Солары. Находясь ближе всех к ней, он прекрасно видел и капельки пота, струящиеся по её лицу, и плотно сжатые побелевшие губы. Кассиан даже не мог представить, какую боль она сейчас испытывает, но искренне просил богов, чтобы эта пытка поскорее закончилась.
  'Боги, я никогда и не подозревал, что приходится переносить таким целителям, при использовании своего дара'.
  - Как она? - Себиан, отходивший, чтобы проконтролировать проводимые работы, вернулся к другу.
  - Как думаешь, её можно прервать? - Опасаясь отводить взгляд от Забирающей, словно это поможет ей продержаться, Кассиан вцепился в руку друга. - Они практически полностью здоровы, дальше могут справиться и обычные целители.
  - Не смей! - прошипел первый советник, в ответ вцепившись в князя. - Нельзя прерывать лечение, или всё, что она успела излечить, вернётся назад, заодно причиняя вред и ей. Ты же сам читал о том случае, что произошёл с одной из правнучек первой Забирающей.
   - Она так страдает. - Заметив, что Солара покачнулась, Кассиан волевым усилием заставил себя оставаться на месте.
  - Наша девочка сильная и со всем справится. А ты, своими необдуманными действиями только навредишь. Жди, судя по тому, что я вижу, осталось не долго.
  - Ларра Себиан абсолютно прав, мой князь. - Подтвердила незаметно подошедшая к ним ларра Лениана. - Я прошу лишь об одном. Как только Солара закончит лечение, перенесите её отсюда. Не думаю, что девочка хочет, чтобы все видели как она мучается, пока её организм справляется с последствиями оттянутых повреждений.
  - Как вы думаете, сколько ей понадобится времени, чтобы справиться с последствиями лечения? - поинтересовался Кассиан, впервые за всё время отведя взгляд от Забирающей, проверяя, как там её пациенты.
  - Не знаю, у каждой Забирающей этот процесс индивидуален, но не думаю, что слишком долго. Солара ещё очень молода, а значит у неё всё должно пройти быстрее. По крайней мере, я очень на это надеюсь.
  Им пришлось ждать ещё около получаса, в течении которого советник и главная целительница периодически отходили, чтобы проконтролировать или, если была в том нужда, помочь. Других пострадавших уже доставили в лечебное отделение, а место трагедии было оцеплено. Бдительная дворцовая стража, в состав которой вошли и некоторые маги, не допускали к развалинам зевак, заворачивая их ещё на подходе.
  Когда огненный маг в очередной раз подошёл к другу, Солара как раз закончила лечение. Золотистое сияние, окутывающее стройную фигуру, исчезло, а руки словно плети повисли вдоль тела. Покачнувшись, Забирающая сделала неуверенный шаг назад, когда её кто-то обнял со спины, не давая упасть.
  - Я помогу. - Она узнала голос великого князя и с облегчением прислонилась к нему.
  - Мне нужно уйти...
  - Мы нашли ещё двоих! - Словно гром среди ясного неба раздался крик.
  С трудом сфокусировав взгляд, Солара увидела, как к ним приближается чумазая группка спасателей, бережно неся на покрывале окровавленное тело. И только по обгоревшей ленте, вплетённой в растрепанные волосы, можно было понять, что это женщина.
  - От второго мало что осталось. - Маг воздуха, судя по голубым прядям в шевелюре, осторожно отпустил руку пострадавшей. - Я совершенно случайно заметил её. Судя по относительно целому углу лаборатории, она успела поставить щит, но не смогла удержать, когда сверху посыпались обломки стен.
  Понимая, что женщина неминуемо умрёт, если ей не помочь, Солара немедленно заблокировала процесс регенерации организма, стараясь не думать, чем ей это грозит.
  - Отойдите от неё, - приказала.
  - Ларра Солара, вы уверены... - В голосе князя явно послышалось беспокойство.
  - Она одна, я справлюсь, только нельзя терять ни минуты.
  С помощью князя Забирающая осторожно присела рядом с женщиной и осторожно возложила на неё руки. Теперь девушка могла на время заблокировать боль, чем и воспользовалась, полностью погрузившись в процесс лечения. Но и времени на него ушло практически столько же, сколько и на предыдущих пятерых человек. Оставалось только удивляться, как с такими сильными повреждениями женщина всё ещё оставалась жива.
  Как заканчивала исцеление, Солара помнила смутно. Уставшее сознание заволакивало туманной дымкой, не давая ясно оценить окружающую обстановку. Единственное, что девушка ясно осознала, так это то, как её подхватили на руки, а спустя некоторое время осторожно опустили на мягкую поверхность. Мгновенно приняв позу эмбриона, вспомнив, что ларра Мириан обещала, что так будет легче, Забирающая сняла блокировку с восстановления организма.
  Яркая вспышка боли прокатилась бушующей волной по всему телу, выдавливая из груди полный муки стон. Сжав кулаки, Солара мелко задрожала, пытаясь переждать приступ и надеясь, что её организм, как и у некоторых Забирающих, будет восстанавливаться накатами, а не беспрерывно. Но вскоре поняла, что ей крупно не повезло, боль не прекращалась ни на миг.
  Когда не вытерпев одной из вспышек, резанувшей будто острым ножом по натянутым нервам, Солара вскрикнула, выгибаясь дугой, на неё навалились, придавливая к мягкой поверхности кровати. Задохнувшись от тяжести придавившего её тела, девушка забилась, пытаясь освободиться, но ей не дали такой возможности.
  - Как мне помочь тебе? Скажи, и я всё сделаю.
  'Кас...', - мелькнула и быстро оборвалась мысль узнавания в затуманенном болью сознании. Только сил отвечать не было совершенно.
  Проклиная и свой дар, и пропавшую на время восстановления способность обезболить себя, Забирающая металась под сильным мужским телом, не дававшим ей упасть с кровати, или как-то иначе причинить себе вред. Обхватив князя руками, Солара вжалась в него, уткнувшись в мускулистую грудь и громко всхлипнула. Сосредоточившись на его шёпоте, уговаривающем потерпеть и не сдаваться, она пыталась хоть немного расслабиться, с трудом вспомнив, как ларра Мириан говорила, что если напрягаться, будет только хуже. И вдруг всё закончилось.
  Оглушённая отсутствием боли, девушка на некоторое время замерла, а затем, расслабившись, обмякла. Не веря, что всё прошло, она боялась пошевелиться, ожидая нового приступа от любого неосторожного движения. И только обеспокоенный голос князя, зовущий её по имени, заставил целительницу открыть глаза и попытаться улыбнуться.
  - Слава богам, всё закончилось! - Кассиан выдохнул, уткнувшись лбом в мокрый от пота висок.
  Полежав так некоторое время, вслушиваясь в хриплое дыхание Солары, он перекатился вместе с ней, чтобы девушка оказалась лежащей на нём. Прикрыв глаза, Кассиан принялся гладить золотистый каскад спутанных волос, думая о том, что будь у него такая возможность, он бы обязательно наложил ограничения на использование дара, оставив только целительские способности. И, в тоже время, прекрасно понимая: Солара ни за что бы не позволила этому случиться.
  - Спасибо вам за то, что помогли мне. - Целительница завозилась, пытаясь сползти, но князь лишь сильнее прижал её к себе.
  - И часто тебе приходилось так лечить людей? - Проигнорировав недовольный писк, Кассиан успокаивающе погладил её по спине.
Оценка: 9.73*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  Н.Романова "Синяя графика" (Короткий любовный роман) | | Н.Мороз "Таури. Неизбежность под маской случайности" (Юмористическое фэнтези) | | И.Лукьянец "Провокация" (Приключенческое фэнтези) | | Н.Самсонова "Жена по жребию" (Любовное фэнтези) | | В.Свободина "Покорность не для меня" (Городское фэнтези) | | Зак "Великая Игра 2." (ЛитРПГ) | | С.Волчок "В бой идут..." (ЛитРПГ) | | К.Марго "Женская солидарность, или Выжить несмотря ни на что" (Любовные романы) | | С.Фокси "Телохранитель по обстоятельствам" (Фэнтези) | | Л.Петровичева "Обрученная с врагом" (Романтическая проза) | |
Связаться с программистом сайта.
Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Ершова "Неживая вода" С.Лысак "Дымы над Атлантикой" А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в пустоту" А.Сычева "Час перед рассветом" А.Ирмата "Лорды гор.Огненная кровь" А.Лисина "Профессиональный некромант.Мэтр на учебе" В.Шихарева "Чертополох.Лесовичка" Д.Кузнецова "Песня Вуалей" И.Котова "Королевская кровь.Проклятый трон" В.Кучеренко, И.Ольховская "Бета-тестеры поневоле" Э.Бланк "Приманка для спуктума.Инструкция по выживанию на Зогге" А.Лис "Школа гейш"
Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"