Shll: другие произведения.

bzv

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa

  Том 21 Глава 89 - Стоит ли наступать?
  Студенты Высшей Академии Х должны обладать соответствующими качествами, так что с появлением Бучера, вся обстановка очень быстро пришла в нормальное состояние.
  Ассистенты подключили аппаратуру, и Бучер взглянул на Ван Чжэна с Айной, сидящих рядом в первом ряду: "Некоторое время назад наша тренировочная система обзавелась загами из Бездны и благодаря длительной усердной работе, вам удалось найти способ взаимодействия для победы над одним из видов. Я также знаю, что многие из вас горят энтузиазмом испробовать полученные знания в деле. В последнее время руководство академии стало получать множество просьб начать формирование команды для исследования Бездны и хотелось бы узнать, что вы об этом думаете?"
  В аудитории было тихо, кто-то высказал согласие с этой позицией и все сразу же выразили свою поддержку этому студенту.
  Бучер слегка улыбнулся: "Вы очень смелые, всем бы такой боевой дух! Руководство Высшей Академии Х, а также Коалиции Млечного Пути рассматривают вопрос в ближайшем будущем расширить доступ к Бездне".
  Студенты тотчас же среагировали на эту новость торжественным возгласами, их глаза были полны волнения. Хотя сидевшие в первом ряду тоже были взволнованы, но вели себя спокойно, особенно абиданцы.
  "Я не разделяю вашей радости, если Коалиция Млечного Пути действительно решит устроить подобное исследование, то я сомневаюсь, что увижу некоторых из вас на своём следующем занятии" - суровым тоном сказал Бучер, словно окатив ликующих холодной водой.
  Всем тут же стало не по себе, они были знакомы с прямолинейным характером Бучера, и знали, что он не будет говорить попусту.
  "Хотя Бездна таит в себе тайны Вселенной, которые имеют большое значение для человечества, но мы не относимся с оптимизмом к текущей ситуации, вдобавок я не хочу, чтобы мои студенты стали "пробным камнем". Бездна, несомненно, место, которое нужно изучать, но в данный момент не подходящее для всеобщего доступа. А в глубины Бездны вообще лезть не стоит! Поэтому вы зря радуйтесь".
  Бучер не знал, что ещё сказать по этому поводу. Длительное спокойствие и мир всегда сводит с ума, неужели люди и вправду хотят исследовать недра Бездны?
  Он нисколько не считал это хорошей идеей. Долгое время он имел дело с инсектоидами Бездны и всегда чувствовал, что они куда умнее, чем кажутся. В последнее время военные исследования и разведка проходили очень успешно - содержание дневника Ли Ичжо тоже весьма порадовало, они действительно подчерпнули из него много ценной информации. И даже он немного окрылился из-за этого, посчитав, что это хороший шанс для человечества, однако успокоившись, он вдруг почувствовал страх.
  Тем не менее, аргументов против у него не хватало, и он понимал, что, если студенты начнут сейчас задавать неудобные вопросы, он окажется в очень затруднительном положение.
  Айна подняла руку, Бучер кивнул головой давая ей слово: "Преподаватель Бучер, Бездна действительно опасна, но, если у нас, будущего Коалиции Млечного Пути, не будет духа авантюризма, что станет с этим человечеством?"
  Слова Айны поддержали многие студенты. Они не были глупыми и не собирались идти на смерть. Но, с одной стороны, пусть все они будущие опоры для своих стран, дух авантюризма студентов не должен подавляться, человечество развилось до такой степени именно благодаря этому качеству.
  Бучер улыбнулся: "Ван Чжэн, ты был в глубинах Бездны. Как ты думаешь, что с вами всеми будет, если вы там всё-таки окажетесь?"
  Ван Чжэн горько усмехнулся: Бучер не собирается церемониться! Разве ответ на этот вопрос не сделает его всеобщим врагом в академии? Но на самом деле, даже под защитой армии, надежды никакой нет. К тому же Ван Чжэн не хотел, чтобы обычные солдаты шли на такой риск. Они не знают противника до конца, так что необдуманно продвигаться в самые недра - это не очень хорошая идея. Но главная проблема в том, что он единственный, кто вернулся оттуда живым и подтвердить его слова некому.
  "Учитывая боеспособность человечества на данный момент, я считаю, что лучше нам туда не соваться" - резюмировал он.
  Команда Темные Волки рассмеялась.
  "Ван Чжэн, говорят, что земляне консервативны и осторожны, раньше я в это не верил. Мы, люди, уже покорили всю галактику, а Бездна - всего лишь какое-то маленькое пространство, к тому же, заги не могут его покинуть. Очень трусливо в такой ситуации, довольствоваться прежним и не воспринимать всё новое" - произнёс Кассиус.
  Он не был с ним согласен.
  Кассиус оказался совершенно неподготовленным к поражению от Саламандр, и что слава его команды вновь померкнет на их фоне. Смириться с таким унижением? Никогда!
  Бучер бросил на Ван Чжэна невинный взгляд человека, который не имеет ни малейшего отношения к разразившему спору.
  Остальные студенты тоже ждали ответа. Ван Чжэн представлял мнение меньшинства, однако по-прежнему оставался абсолютно спокойным.
  "Я имею в виду, что идти в недра Бездны, с таким уровнем, как у студентов Высшей Академии Х, это верная смерть. Но это вовсе не значит, что мы не должны выяснять сведения о противнике. Заги издавна являются нашими основными противниками, но с последнего их вторжения прошли сотни лет. Это не похоже на них. Хотя я не знаю, что удерживает загов сейчас, но в соответствии с их привычным поведением, они никогда не сдаются. Мы можем лишь предполагать, является ли Бездна их ловушкой, если это так, то нас там уничтожат, поэтому мы должны быть осторожными" - ответил Ван Чжэн.
  В этом плане, их с Бучером мнения полностью совпадали, оба слишком хорошо разбирались в насекомых, поэтому боялись их. Люди, которые боятся, будут действовать рационально, но другие в самом деле этого не понимают, в конце концов, это всего лишь необоснованное предположение, а может и трусливая догадка.
  "Заги - всего лишь проигравшие неудачники. Мы их победили в прошлый раз, а сейчас стали ещё сильнее. Если они вновь решат вторгнуться в нашу галактику, флот нашей империи вполне сможет противостоять им!" - с гордостью произнёс Де Марио.
  Абиданцам не нравились подобные высказывания асланцев, однако Марс обратился к Ван Чжэну: "Сможешь аргументировать свою позицию?".
  Как только в спор вступил сильнейший абиданец, ситуация стала еще интереснее. По логике вещей, абиданцы должны больше всех недолюбливать Ван Чжэна, но, похоже, это совсем не так.
  "Те заги-щупальники, которых мы научились уничтожать малым отрядом, строго говоря являются лишь уменьшенной версией от своего боевого оригинала. Летающие на малой высоте не обладают большой боевой мощью, настоящие щупальники, которые могут летать на больших высотах, будут куда сильнее. Они в основном появляются многочисленными группами, и я видел группу, насчитывающую несколько тысяч таких тварей и это, лишь малая часть".
  "Ван Чжэн, может ты специально пугаешь нас вымышленной опасностью?" - влез в разговор Ренн: "Если у насекомых действительно есть такая армия, почему они не атакуют нас?"
  Информация противоречила друг другу, поэтому все хотели узнать ответ на этот вопрос.
  Ван Чжэн, однако, не стал отвечать, а просто продолжил.
  "К тому же, щупальники занимают довольно низкое положение в иерархии загов, существуют и более сильные особи, которые даже мощнее загов третьего обращения с которыми мы уже знакомы. Если их поставят в авангард, то с нашей нынешней боевой мощью у нас нет и шанса на победу. Конечно, можно использовать отряды суперсолдат, но против одной такой твари понадобиться сразу с десяток человек подобного уровня. При этом я видел лишь несколько видов, не сомневаюсь, что у них там есть и другие козыри".
  Всем верилось с трудом, это больше походило на очень большое преувеличение. В конце концов, если всё действительно так, то как он смог вернуться оттуда живым?
  Прямо-таки чудо!
  Ван Чжэн прежде ещё никогда и никому из студентов не рассказывал о том, что он видел в глубинах Бездны, но он, не тот человек, который любит бахвалиться, поэтому в таком деле он решил просто говорить правду: человечеству сейчас нет никакого смысла посещать недра Бездны! По крайней мере без рунического меха - это будет совершенно идиотская затея.
  Бучер рассмеялся и дал знак, чтобы все замолчали: "Военные заплатили высокую цену, чтобы заполучить ценную информацию, и данные о загах-щупальниках, которых вы все видели, немного отличаются от того, что говорит Ван Чжэн. Да, они сильные, но не настолько"
  Тотчас в аудитории возобновилось обсуждение о том, что Ван Чжэн преувеличивает!
  Чжан Шань и другие Саламандры тоже были удивлены, потому что верили: Ван Чжэн точно не лжет, но и Бучер не может врать. Тогда в чем дело?
  Айна совсем не волновалась, она лишь слегка улыбнулась и спросила: "Преподаватель Бучер, а что написано в дневнике Ли Ичжо?"
  Бучер не ожидал, что Айна отреагирует так быстро: "Принцесса задала очень хороший вопрос. Проблема в том, что в записях генерала Чжо тоже самое, что говорит Ван Чжэн. Даже еще более ужасные вещи, поэтому я не настроен оптимистично. Хотя сейчас я не осмелюсь делать выводы, является Бездна ловушкой или нет, но заги, похоже, очень надеются, что мы пойдём дальше".
  Очевидно, что Ли Ичжо незачем было записывать лживые данный в свой дневник, он делал это, чтобы помочь всем людям, а не чтобы заработать себе имя.
  "Преподаватель Бучер, возможно я ошибаюсь, но я хотел бы спросить, может ли у человека в одиночестве и чрезвычайно опасной ситуации развиться шизофрения и представление в преувеличенном виде?" - вдруг спросил Лиер.
  Все знают, что у человека в одиночестве с большой вероятностью могут возникнуть психические проблемы. Ли Ичжо долго находился один в Бездне, вероятно, если назвать его совершенно нормальным, то не все в это поверят. Проще говоря, возможно, и он немного "преувеличил".
  Бучер нахмурился, вероятно, он не ожидал, что эти студенты окажутся такими строптивыми.
  Однако Лиер проигнорировал другую проблему, Ли Ичжо - герой Федерация Ледяных Облаков, из-за чего кое-кто остался очень недоволен его предположением.
  "Студент Лиер, нужно думать прежде, чем что-то говорить. Разве это хорошо - порочить имя такого героя?" - в грубом тоне высказалась Ай Цао.
  Лиер лишь с невинным видом пожал плечами: "Пожалуйста, не надо шантажировать меня моралью. Я просто предположил. Конечно, я надеюсь, что ошибаюсь, но кто-то должен был подвергнуть это сомнению".
  Лиер снова среагировал очень хорошо. Кто сказал, что мужчины не умеют препираться? Он так, вообще, мастер этого дела!
  "Студенты, я думаю мы все в чем-то правы. Мы должны уметь выражать свое мнение, но мы также должны доверять мнению преподавателя. Бучер является одним из наших самых уважаемых преподавателей и мне кажется он поднял эту тему не только для того, чтобы мы поспорили между собой, я ведь права?".
  Таким образов, Айна неожиданно бросила Бучеру вопрос, желая твердо уяснить ситуацию.
  Выражение лица Бучера внезапно смягчилось, он посмеялся и сказал: "Все вы правы, студенты Высшей Академии Х действительно не могут не иметь своего мнения, вы должны быть скептиками, но что более важно, иметь здравомыслие. Если это взволновало даже вас, то кто смог бы остаться спокойным?".
  Он сделал паузу и продолжил: "С самого начала у военных такое расхождение в полученных данных тоже вызывало большие споры. Но недавно начали применяться новые зонды, и мы обнаружили необычную закономерность в поведении загов. Как только наши разведчики попадают в недра Бездны, направление их движения резко меняется, а это значит, что они узнают о нашем появлении и реагируют на нас".
  Том 21 Глава 90 - Своеобразный близкий контакт
  Бучер нарочно затеял этот спор. Его не интересовала борьба между студентами за лидерство, он наблюдал за проявлением их личных качеств.
  Характеры студентов проявлялись достаточно явно. Абиданцы отличались спокойствием и мощной силой, но они интересовались только собой и собственной выгодой, другие люди их совершенно не интересовали.
  Аслан до сих пор считался мировым лидером, неудивительно, что асланцам свойственны безграничная самоуверенность и стремление командовать. Но уроженцы Абидана явно были с этим не согласны и не собирались подчиняться.
  Ван Чжэн, хоть и землянин, но своим мастерством и харизмой завоевал несомненный авторитет. Это признавали как сторонники Ван Чжэна, так и его противники.
  Лиер казался Бучеру очень странным типом. Сам Бучер был простым и добродушным человеком и редко сталкивался с такими, как Лиер. Рациональный, во всем подчиняющийся рассудку, а не чувствам, полностью контролирующий свои эмоции - нечасто встретишь подобных людей, особенно в таком молодом возрасте. Он должен войти в историю либо как герой, либо как величайший злодей.
  Айна, принцесса Аслана, конечно же, великолепна. Она никогда не спорит, но всегда берет ситуацию под свой контроль. К тому же, она умеет использовать все преимущества слабого пола. С виду мягкая и нежная, но за этим скрывается сила, которой невозможно сопротивляться.
  Бучер достаточно разбирался в международных делах и отлично понимал, какое огромное влияние оказывает принцесса на рост авторитета Аслана и завоевание симпатий к нему во всем мире. С тех пор, как она поступила в Высшую Академию Х, атмосфера здесь тоже начала меняться.
  Но Бучер также знал, что главная проблема женщин в том, что они слишком подвержены эмоциям. И Айна не исключение.
  Но как бы там ни было, Бучер преподавал в этой академии уже много лет, и никогда еще в ней не было такой бурной активности. Все эти молодые люди даже не представляют себе, насколько им в будущей жизни пригодится этот опыт.
  Сегодня он, видимо, решил отложить в сторону учебники. Соответствующие материалы уже рассекретили, и можно было поговорить об известной на данный момент структуре Бездны и расположении загов.
  "Как вы можете видеть на этом слайде, в настоящее время мы делим Бездну на три зоны. Под нашим полным контролем в основном находиться внешняя зона. Часть студентов Академии Х уже побывала там. В этой зоне встречаются, по большей части, заги первого обращения, но они, вовремя зачищаются. Вторая - это центральная зона. Там проходит так называемая линия фронта. В центральной зоне находятся места добычи полезных ископаемых и время от времени возникают стычки между нашими военными и загами. Но, опираясь на нашу военную базу, мы в состоянии сохранять стабильность в этой зоне и постепенно продвигаться вперед. Все эти годы мы старались сохранять умеренность и не проникали слишком далеко вглубь Бездны. Но то, что произошло с Ван Чжэном, раскрыло перед нами третью область, так называемые Недра Бездны".
  На слайде было показано огромное пространство. Чем дальше вглубь, тем гуще становился красный цвет. При переходе за линию фронта начинали встречаться заги второго обращения, обладающие невероятной боевой силой.
  Все взгляды обратились на Ван Чжэна. Как-никак, он единственный вернулся живым из этого дьявольского места.
  Реальность убеждает сильнее, чем любые слова. Бучер показал несколько эпизодов военных столкновений в центральной зоне. Все тотчас же прикусили языки, даже те, кто только что был полон самоуверенности.
  Об ужасающей силе загов Бездны многие и так знали, но тут их были целые полчища, к тому же второго обращения, попадались даже третьего! Это было действительно жутко.
  Бучер не стал показывать слишком много таких эпизодов, только избранные.
  "За все прошедшие годы войска Коалиции Млечного Пути заплатили немалую цену за то, чтобы прочно обосноваться в Бездне. Это делается не только для того, чтобы добывать там полезные ископаемые, но, и чтобы лучше узнать потенциального врага. И мы обнаружили некую закономерность. Чем дальше углубляться в область красного тумана, тем больше вероятность встретить загов более высокого уровня. И наоборот, чем меньше красного тумана, тем ниже уровень загов. По этой причине мы и смогли захватить плацдармы для освоения Бездны. Но за эти годы мы также выявили одну проблему. Бездна растет, и красный туман постепенно сгущается".
  Бучер вывел на экран увеличенную схему. К этому моменту все уже перестали отпускать легкомысленные замечания.
  "У кого есть вопросы, можете спрашивать!" - Бучер решил дать студентам немного времени переварить информацию.
  После молчаливой паузы первой задала вопрос Айна: "Я хочу спросить, третья зона, Недра Бездны, находится в той же пространственной плоскости, что и первые две?"
  "Хороший вопрос!" - Бучер хлопнул в ладоши и указал на Ван Чжэна: "Выйди, расскажи нам об этом!"
  "Я хочу, чтобы Ван Чжэн ответил на этот вопрос не только потому, что он побывал в Недрах Бездны" - продолжил Бучер: "Может кто не знал, но он авторитет в области физики, в частности, пространственной физики. Таких специалистов можно по пальцам пересчитать!"
  Речь Бучера моментально подняла Ван Чжэна на новую высоту в глазах сокурсников. Теперь все взглянули на него по-новому. Такая оценка из уст старшего преподавателя очень много значит.
  Ван Чжэн достал скайлинк, включил на нём режим указки и навёл свой луч на экран.
  "Не стоит ориентироваться в Бездне, с точки зрения двухмерного пространства*. Так называемая линия фронта в центральной зоне продолжает продвигаться вперед, и конца этой зоне так и не видно. Учитывая наличие Недр, по-видимому, стоит рассматривать эту модель, минимум как трёхмерное пространство. Нашей современной космической техники должно хватить, чтобы достигнуть их, если мы будем знать координаты. Недра можно отнести к нестабильному пространству. То есть, это пространство, которое подчиняется более свободным законам. Если говорить упрощенно, некоторые заги обладают способностями в этой сфере, но у них эти способности проявляются по-другому, чем у людей, обладающих соответствующей способностью Х".
  ПП: Тут у меня был диссонанс, так что скину пояснение из вики:
  [Для того, чтобы описать положение окружности на плоскости, достаточно трёх параметров: двух координат центра и радиуса, то есть: пространство окружностей на плоскости - трёхмерно; пространство точек на той же поверхности - двумерно; тем не менее сама окружность - пространство точек на окружности - одномерна: любая её точка может быть описана одним параметром.
  В рамках ходовых моделей поверхности нашей планеты для определения положения города (город при этом рассматривается не как двумерный объект, а как точка) на поверхности Земли достаточно двух параметров, а именно: географической широты и географической долготы. Соответственно: пространство в таких моделях является двумерным (сокращённо - 2D, от англ. dimension), см. геопространство.
  В рамках ходовых моделей нашей физической реальности для определения положения некоего объекта, к примеру - самолёта (самолёт при этом рассматривается не как трёхмерный объект, а как точка), требуется указать три координаты - дополнительно к широте и долготе нужно знать высоту, на которой он находится. Соответственно: пространство в таких моделях является трёхмерным (3D). К этим трём координатам может быть добавлена четвёртая (время) для описания не только текущего положения самолёта, но и момента времени. Если добавить в модель ориентацию (крен, тангаж, рыскание) самолёта, то добавятся ещё три координаты и соответствующее абстрактное пространство модели станет семимерным].
  В этой области Ван Чжэн обладал потрясающими познаниями. Но он был здесь не один такой потрясающий, ведь это все же Высшая Академия Х!
  "Ван Чжэн, ты хочешь сказать, что это пространство каким-то образом создается самими загами?" - встав с места, спросил какой-то студент.
  "Да, я действительно так думаю" - ответил Ван Чжэн: "Более того, я считаю, что внешний уровень, центральная зона и Недра - это не всё. Заги, вероятно, владеют искусством создавать очень сложные многомерные архитектуры. Они используют другие методы познания пространства. И используя эти методы, они создали некую пещеру сквозь обычное пространство. По степени сложности создание такой пещеры почти равносильно созданию перехода в параллельное пространство. Но из-за ограничений, связанных с пространственными законами, им не хватает какого-то завершающего шага".
  "Что ты почувствовал, когда был там?" - спросил все тот же студент.
  Это был Рафаэль, четверокурсник, специализирующийся на пространственно-временных проблемах, одаренный молодой человек из республики Леосфинкс. Он обладал способностью пространственного анализа, не имеющей военного применения.
  По его вопросам Ван Чжэн сразу понял, что встретил специалиста.
  "Я очень отчетливо чувствовал искажение пространства и времени" - ответил Ван Чжэн.
  Рафаэль глубоко задумался: "Ты говоришь, ты это чувствовал. Но у тебя ведь нет пространственной способности, насколько я помню?"
  Ван Чжэн улыбнулся: "Действительно, нет. Но у меня есть способность анализировать с помощью духовной силы. Поэтому я полагаю, что там еще более высокий уровень пространственно-временной архитектуры. Человечество в настоящий момент не владеет технологиями создания сооружений такого масштаба. Даже если бы у нас было понимание, как это делается, для такого строительства все равно потребуется время и соответствующие условия. А заги, когда в следующий раз высадят десант в Млечном Пути, уж точно доведут дело до конца".
  "У меня еще вопрос. Когда ты там находился, ты мог различать размеры?" - вопрос Рафаэля прозвучал странно, но у Ван Чжэна все равно появилось чувство полного взаимопонимания с этим парнем.
  С другими людьми обсуждать такие вещи бесполезно, они все равно ничего не поймут.
  "Мог, но не точно. У меня были ошибки в определении размеров" - ответил он.
  Рафаэль с удивлением смотрел на Ван Чжэна: "То, что ты смог выбраться оттуда живым - настоящее чудо!"
  "О каких заумных вещах вы говорите?!" - недовольно проворчал Глориус из империи Мрака: "Такое впечатление, что справиться с загами - это что-то из области фантастики, и нас всех моментально уничтожат. Говорите яснее!"
  Рафаэль бросил на него презрительный взгляд: "Просто мы говорим научным языком, которого ты не понимаешь!"
  Невоенные факультеты часто с пренебрежением относились к военным. Никто не обязан для них все разжевывать, тем более вещи, относящиеся к пониманию пространства.
  Дальнейшее занятие превратилось в семинар, на котором Бучер и Ван Чжэн вдвоем в форме диалога раскрывали вопросы физики пространства и биологии. Все слушали, вытаращив глаза. Вот это да!
  Это тот же самый Ван Чжэн или какой-то другой?
  Надеть на него очки, и не отличишь от аспиранта невоенного факультета.
  Кое-что было понятно слушателям, кое-что они совсем не понимали, а некоторые вещи вообще впервые слышали.
  Но Бучеру нравилась такая форма занятий, потому что во время открытого общения могут возникнуть неожиданные идеи. Ван Чжэн тоже говорил свободно, без той скованности, которая бывала у него прежде.
  Сначала Айна вслушивалась и размышляла, но в какой-то момент ей начало казаться, что с ней что-то не так. Она словно перестала слышать голос Ван Чжэна, а только смотрела на него, чувствуя при этом, как ее наполняет тепло и желание.
  Бучер подал знак Ван Чжэну, что он может садиться, но, когда он сел на место, до него вдруг дотронулась чья-то теплая рука.
  Ван Чжэн совершенно естественным движением взял эту руку, и его охватило то же самое чувство. Оба, Ван Чжэн и Айна, застыли в оцепенении.
  Том 21 Глава 91 - Саламандры против Династии Королей!
  Айна машинально потянула руку обратно, но Ван Чжэн не отпустил, и их взгляды тут же встретились. В душе Айна чувствовала, как смятение перекликается с необъяснимой теплотой, но все это перекрывала смесь негодования и смущения. Однако в тот момент, когда ее взгляд соприкоснулся со взглядом Ван Чжэна, в голове моментально стало пусто.
  Она больше не сопротивлялась и покорилась желанию Ван Чжэна.
  Бучер тем временем продолжил свои рассуждения о загах, профессор совсем разошёлся, у него чуть ли слюна изо рта не брызгала: настолько могущественны заги, и настолько важно уничтожить этот тип существ...
  Но Айна и Ван Чжэн совсем не слышали то, о чем говорит Бучер. Принцесса снова потянула свою руку, только в этот раз очень медленно и Ван Чжэн ослабил хватку. В этот момент он понял, что все еще слишком импульсивен.
  Если забыть о маленькой Ши, смогла бы его полюбить именно принцесса Аслана?
  Айна уже совершенно не думала о сути всей этой лекции. Прямо сейчас ее разрывали противоречивые чувства: почему же она так внезапно протянула к нему руку?
  Конечно, Ван Чжэн не виноват в этом, однако в тот момент из глубины ее души просочилась какая-то необъяснимая тоска, можно даже сказать, что она жаждала объятий с этим человеком.
  Верно, она восхищалась Ван Чжэном, но... Не до такой же степени!
  Стыдно-то как...
  С этими мыслями лицо Айны тут же покраснело.
  Чжан Шань, Такуми и остальные неосознанно посматривали в сторону девушки. На самом деле они не преследовали в этом какой-то цели, но, когда рядом сидит настоящая принцесса, какой человек не будет бросать на неё взгляды? И вдруг Айна покрылась таким румянцем, словно ей стало очень неловко за своё поведение. Это... Все, кто застал её в этот момент не смог отвести глаз. На принцессу смотрело всё больше и больше людей.
  Де Марио в глубине души пылал гневов несправедливости. Хотя он не понимал, что произошло, но именно потому, что не понимал, его гнев разрастался еще больше. Аристократы должны в любой ситуации сохранять хладнокровие, однако, сначала этот Ван Чжэн загнал его в тупик, а теперь эта жаба позарилась на лебедя?! Каков же наглец!
  Если им позволят вновь встретиться с Саламандрами он не просто вернёт его с небес на землю, Ван Чжэн больше и подумать не сможет о том, чтобы вновь подняться!
  На самом деле, человеком, кто больше всех обратил на это внимание был Лиер. К тому же, он оказался единственным, кто заметил, как Ван Чжэн и Айна украдкой держались за руки. Честно говорят, Лиер был слегка растерян из-за этого, ведь Айна является гордой принцессой Аслана, и она снова запала на Ван Чжэна? Что вообще не так с этим миром?
  После того, как занятие закончилось, аудиторию наполнил звук бурных аплодисментов, и Рафаэль подошёл к Ван Чжэну, чтобы обменяться номерами скайлинков.
  Такие люди, как Рафаэль, больше всего ненавидели тех, кто бахвалится напускной осведомленностью. Но кто бы мог подумать, что студент военного факультета окажется настолько подкован в физике. Рафаэль и его друзья испытывали симпатию к таким людям, потому что именно их можно было считать настоящими суперсолдатами.
  Ван Чжэн снова выделился, но перепалка с Асланом была уже не так важна. Именно его глубокие познания в физике заставили всех остальных студентов взглянуть на него с другой стороны. Обладание разными способностями Х все еще являлось лишь количественным показателем, а обладание такого рода знаниями оценивалось совсем по-другому, причем как его противниками, так и сторонниками.
  К счастью, большинство людей до сих пор не знало, что Ван Чжэн является участником клуба Кафе Путешествие, иначе бы они вообще не знали, как к нему относиться, учитывая все его заслуги.
  Айна покинула аудиторию вместе со студентами из Аслана. Только перед самым выходом она взглянула на Ван Чжэна, что заставило его сердце почти что растаять.
  Ее взгляд был пронизан необъяснимой надеждой, отчего Ван Чжэну захотелось подойти и рассказать ей о прошлом.
  Но это недопустимо, ему нужно сдерживаться!
  "Ваше Высочество, этот Ван Чжэн чересчур заносчивый, если представится возможность, я его обязательно проучу" - заметил Де Марио.
  Айна лишь слегка усмехнулась, не сказав определенного ответа. Ее душевное состояние постепенно нормализовалось. Скорее всего, это было какое-то обманчивое ощущение, к тому же, он нравится Линь Хуэйинь, поэтому ей не следует с ним сближаться. Что же касается произошедшего, лучше просто забыть об этом неловком моменте. Раз уж это иллюзия, она должна вскоре пройти.
  "Де Марио, могущество Империи Аслан не пустые слова, с одной стороны нам постоянно нужно показывать людям нашу силу, а с другой стороны избегать возможности стать предметом общего обсуждения, иначе, чем мы будем отличаться от абиданцев?" - сказала Айна, а потом немного подумав добавила: "Не забывай, что ты новый командир Славы Императора, извлеки урок из опыта Хок Толиня".
  "Да, Ваше Высочество" - Де Марио тут же успокоился.
  Как никак этого Ван Чжэна и вправду не так уж и просто будет победить, ведь он смог одолеть Хок Толиня в дуэли один на один. А Хок Толинь входит в десятку самых лучших воинов молодого поколения Аслана.
  Знай противника, знай себя - и ты будешь непобедим. Следует получше узнать о Ван Чжэне, особенно о его слабостях. Де Марио усмехнулся - он знал, кто ему в этом поможет.
  Два тигра не могут уживаться на одной горе, и земляне знают об этом не понаслышке.
  На самом деле Лиер и сам был бы не против наладить сотрудничество с Де Марио и не только в этом отношении, можно поговорить и о большем, например о ситуации с Дэйдарой.
  В этом и заключалась устрашающая сила Высшей Академии Х -твои границы определяет лишь твой статус.
  Если ты, смог закончить Высшую Академию Х даже будучи обычным человеком, то после выпуска ты станешь достаточно востребованным специалистом, особенно это касается выполнения обязанностей международного уровня. Зачастую авторитет у выпускника Высшей Академии Х больше, чем у членов парламента его страны.
  После того, как занятия закончились, Ван Чжэн не забыл о разговоре с Пань Пасы и Данди. Несмотря на то, что они соперники, в свободное от сражений время они могут быть хорошими друзьями. К тому же, сегодня как раз был день рождение Такуми, на которое он их всех и пригласил.
  Изначально Пань Пасы и Данди не придали тому разговору большего значения, но затем Ван Чжэн и вправду предложил им собраться всем вместе, и это немало обрадовало участников двух команд. После их прихода атмосфера тут же оживилась.
  Такуми остался очень доволен такой шумной вечеринкой, и, конечно, все закончилось тем, что он оказался полностью вымазан тортом.
  Но больше всех удовольствие от этого торжества получил Мучжэнь - в человеческой жизни так много интересных и неизведанных вещей!
  ***
  На следующий день руководство академии объявило результаты жеребьёвки следующего тура соревнований:
  Команда Слава Императора против команды Темные Волки!
  Команда Убийцы Богов против команды Ледяное Пламя!
  Команда Саламандр против команды Династия Королей!
  Команда Соколов против команды Звездная Сила!
  Несомненно, все внимание приковала третья строчка: команда Саламандр против команды Династия Королей! Обе команды были известны тем, что в их составы входят выдающиеся студенты из Федерации Солнечной Системы, более того, капитаны обеих команд уже достигли того, что их имена навсегда останутся в истории Высшей Академии Х, но кто же из них всё-таки сильнее? Если судить по заслуженной репутации, то сильнее был всё-таки Ван Чжэн, но они с Лиером ещё никогда не боролись друг против друга, так что всякое может быть. На прошлом турнире, каждый из них стал чемпионом своего дивизиона. Что касается Соревнования Королей, хотя в первом туре Саламандры и достигли больших успехов, Династия Королей выглядела на их фоне более созревшей и сработанной командой.
  Неужели они наконец-то встретятся?
  Члены Династии Королей не особо отреагировали на эту новость, все, кроме Ло Фея: его кошмар стал явью!
  Сражение Лиера и Ван Чжэна - это не просто победа или поражение. Для них двоих это сражение имеет куда большее значение. Но, честно говоря, сейчас Ван Чжэн в расцвете сил, и у Лиера нет шансов на успех, а если он проиграет, то это повлечет за собой многие изменения.
  Прежде они никогда не встречались в бою и шансы, казалось, были равными, но видимо настала пора стереть эту неопределенность.
  У Ло Фея вдруг разболелась голова.
  Но Лиер, увидев на экране скайлинка расписание поединков остался невозмутим, как будто у него в голове уже имелся готовый план на этот случай.
  "Босс, можешь быть уверен, я точно уделаю этого Чжан Шаня".
  Толстяк знал, что сейчас нельзя трусить, кроме того, он был уверен в своём превосходстве над своим прямым оппонентом. К тому же, у него попросту нет другого выбора, даже если Чжан Шань смышлёнее него, и умеет совершать пространственный скачки, он всё равно обязан с ним справиться, иначе... С ним справиться Лиер!
  Лиер слегка усмехнулся: "Как думаешь, какой у нас шанс на успех?"
  Толстяк остолбенел, но тут же взял себя в руки, и попытался прощупать смысл вопроса. А точнее: сказать правду или соврать?
  Том 21 Глава 92 - Сяо Фэй прошла отбор
  На Земле ввиду соперничества военной академии Зевса и военной академии Ареса, новость об их предстоящем сражении произвела настоящий фурор. Неважно, идет ли речь о господстве во всем Млечном Пути или о господстве лишь на планете Земля, полюбившееся для всех дело - это выявить, кто же настоящий босс.
  Начиная с IG и заканчивая Высшей Академией Х, соперничество Ван Чжэна и Лиера каждый раз приобретало все новые масштабы и вот оно достигло своего апогея. Несомненно, что бурное соперничество между двумя лучшими академиями планеты Земля было неизбежным, но чем больше Ван Чжэн и Лиер проявляли себя на международной арене, тем сильнее гордость заполняла сердца студентов.
  Команда Саламандр против команды Династия Королей. Это первая битва, в которой они встретятся лицом к лицу. Кто же из них окажется сильнее? Все теперь думали лишь об этом.
  В военной академии Ареса Сяо Фэй не могла упустить такой шанс. Она была полностью уверена в Ван Чжэне. Он, несомненно, выиграет, поэтому им ни в коем случае нельзя расслабляться! Эта битва окажет огромное влияние на повышение их военного престижа.
  Проще говоря, нужно создать настоящий ажиотаж! Военная академия должна обладать определенной силой, но прежде всего она должна обладать притягательной силой. Только так они смогут привлечь как можно больше выдающихся талантов.
  Как бы не было ей сложно справляться со своей должностью, по крайней мере, благодаря мальцу Ван Чжэну Сяо Фэй ещё долго не нужно будет волноваться о наборе студентов.
  Теперь академия Ареса перетянет на свою сторону ещё больше элиты!
  После того, как Дэйдара-Титан справилась со своим кризисом, и компания KING снова вошла в привычный режим работы, Сяо Фэй постепенно отошла от управленческих дел. Все-таки Е Цзы Су знает, как позаботиться о компании. А Сяо Фэй следовало уладить кое-какие другие вопросы.
  Тогда, в тот день Сяо Фэй увидела необычного человека. Это был ее кумир! Человек с кого она брала пример столько лет... Великий ученый-физик современности - Алан Так!
  Вот это настоящее чудо: этот человек-легенда, оказывается, жив!
  Хотя он ничего не сказал прямым текстом, Сяо Фэй была уверена в своем суждении. А ещё она наконец-то поняла, почему Ван Чжэн обладает такими поразительными познаниями в области физики и таким широким кругозором. Кроме Алана Така, никто больше не способен научить такому!
  Что касается Ван Чжэна, она давно поймала себя на мысли, что не может описать, что чувствует касательно него: он её лучший студент, партнёр по бизнесу, мужчина, который всегда придёт на выручку, друг, который всегда выслушает и так далее. Проще говоря, это человек идеал, но появившийся Старый Торговец показал ей и другую сторону всего этого.
  В этом мире существует одна очень устрашающая и могущественная организация...
  На самом деле, в мире существует большое количество могущественных организаций, по крайней мере, даже сама Сяо Фэй знала немало таких. В какой стране нет тайных структур? Но Старый Торговец сказал, что его Организация старше большинства государств в их галактике, её история насчитывает не одну сотню лет, и что она обладает удивительными запасами человеческих и научных ресурсов. Она проникла в управление каждой страны, включая Федерацию Солнечной Системы, чего уж там говорить о Земле, но никто не знает, где находиться её главное отделение и какую цель она преследует.
  Такой ученый, как Алан Так смог спрятаться от людей Коалиции Млечного Пути, но не смог скрыться от этой организации...
  Тем не менее, для самого Алана всё это не имело тогда большого значения. Эта организация обладает технологиями и средствами, а также, даже какой-то мистической силой. И он с самого начала решил использовать её, чтобы помочь Ван Чжэну осуществить свою мечту.
  Но окунувшись поглубже Алан Так вдруг обнаружил, что он очень сильно ошибся. У этой организации очень сложная структура, причём она постоянно посвящает себя поиску какого-то наследника, одновременно с этим уничтожая других наследников.
  Пока кандидатом Земли считается Лиер... Это значит, что все его конкуренты в опасности, пусть и в не в такой уж большой, как можно было бы подумать, однако ситуация такова, что этот Кронос получил в свои руки какие-то невообразимые ресурсы.
  Алан Так выбрал Сяо Фэй в качестве связного звена для односторонней связи и главным условием было - её доверие к нему.
  Для Старого Торговца Ван Чжэн был единственным родственником, и он жил с надеждой, что парень осуществит свою мечту, неважно станет он великим физиком или солдатом. Ведь какой бы путь он ни выбрал, любой из них будет необыкновенным, только вот ему для этого нужны помощники.
  Если бы обо всём этом Сяо Фэй рассказал кто-нибудь другой, она бы сочла его сумасшедшим. Однако же это был Алан Так! Человек, которого до сих пор считают несравненным учёным в научном мире. Он обладает поистине обширными знаниями и остальные физики почти поклоняются ему, как божеству.
  Было очевидно, что он многого недоговаривает, однако Сяо Фей всё равно согласилась на его предложение. Во всяком случае, таким образом она могла отплатить Ван Чжэну за всё что он для неё сделал. К тому же, Алан Так выбрал ее не только из-за того, что она сможет ему доверять, его доверие к ней также было немаловажным.
  Также сыграл свою роль и её характер - по своей натуре Сяо Фэй всегда была авантюристкой. Если бы не это она бы никогда не выбрала себе такой путь, требующий постоянного напряжения. На самом деле, Сяо Фэй всегда боялась застоя в своей жизни, она даже не представляла, что ей делать, если она вдруг остановиться. В конце концов, она могла отказаться от такой политической обязанности, как директор военного училища, однако один-единственный разговор с кумиром не только открыл для нее новый мир, но и показал новые стороны физики.
  Алан Так и Сяо Фэй были одного поля ягоды и потому она понимала скрытый смысл в его словах значительно лучше Ван Чжэна.
  После этого налаживания одностороннего контакта, Старый Торговец немного успокоился. По его мнению, Ван Чжэн был пока слишком хрупкий, то же самое можно сказать о тех вещах, которыми он обладает. Ему нужно вырасти и стать сильнее.
  Конечно, секрет о Кубик Рубике так и остался секретом. В этом мире о том, что Ван Чжэн обладает такой вещью, по-прежнему знали только они двое.
  Организация вероятнее всего тайно разыскивает Кубик Рубика, чтобы его уничтожить. Хотя скорее не конкурентно Кубик Рубика, а похожий предмет. Они думают, что он может появиться в любой форме. Во всяком случае Старый Торговец предположил именно так.
  В их понимании - это хранилище некой неведомой силы, которой могут обладать только они, в противном случае его нужно уничтожить - недопустимо, чтобы кто-нибудь, кроме них смог завладеть таким предметом.
  В связи с этим Старый Торговец немного пожалел о том, что передал Ван Чжэну Кубик Рубика, однако сейчас было уже поздно горевать об этом. Парню удалось не только его активировать, но и получить из него ту самую силу, из-за чего его жизнь уже находиться под угрозой.
  А раз уж нет пути к отступлению, то остается лишь одно - идти вперёд. В этом плане Алан Так никогда не изменял самому себе. К тому же, должен же кто-то составить кампанию Ван Чжэну на этом пути, и неважно куда он в итоге их приведёт.
  Однако полагаться только на одного человека - нет смысла, поэтому среди всех приближенных Ван Чжэна, Старый Торговец выбрал Сяо Фэй, которая способна легко его понимать.
  ***
  В последнее время в банковских кругах Федерации Солнечной Системы было несколько оживлённо, можно даже сказать здесь царил настоящий хаос от непонимания всех тех процессов, что происходят на их глазах.
  Научно-исследовательская компания KING в нынешнее время считалась передовой компанией не только в пределах Федерации Солнечной Системы, но и во всей галактике.
  На их фоне, компания ОМГ превратилась в предприятие военной промышленности нового типа. Она обладает суперсильными возможностями в области исследования и разработок, и уже произвела на свет технологию, которая сотрясла весь мир - коробочку CPD. Теперь компания ОМГ считалась самым известным производителем мехов из Солнечной системы.
  Маленькая Счастливая Звезда начала с производства товаров повседневного спроса, однако развивалась настолько быстро, что это можно назвать настоящим чудом. В нынешний момент, она уже доросла до уровня инвестиционной компании, которая захватила пятьдесят процентов рынка на планете Дэйдара-Титан.
  И вот три эти компании официально объединились, образовав корпорацию КО. Управляющей корпорации назначили Е Цзы Су, а заместителем Янь Сяосу. Также они стали самыми крупными акционерами этой корпорации. Благодаря всему этому, не успела корпорация заявить о себе, как ее акции уже поднялись до небес. Это означает, что её потенциал оценили очень высоко.
  Однако самым шокирующем было совсем не это. Вскоре корпорации КО опубликовала информацию о своём первом проекте, а точнее о создании международного торгового союза под названием Титан!
  Том 21 Глава 93 - Скользкий как змея
  Помимо Е Цзы Су и Янь Сяосу, Сяо Фэй и её команда тоже стали одними из акционеров, которые, тем не менее, заявили, что не будут вмешиваться в дела управления.
  Корпорация КО стала очень молодой, но многообещающей организацией, к тому же, не обошлось и без таинственности. Некоторые признаки указывали на то, что среди акционеров этой корпорации прячется какая-то большая шишка.
  Конечно, это были всего лишь слухи, но в результате этой реорганизации, Е Цзы Су и Янь Сяосу вошли в список миллиардеров Федерации Солнечной Системы, что в разы увеличило их популярность.
  Впрочем, о Е Цзы Су и так уже все знали - дочь богатых родителей и широко известный, талантливый проектировщик мехов, а вот Янь Сяосу... Среди детей мажоров Солнечной системы этот парень стал настоящей легендой. Выходец из семьи, торгующей женскими прокладками, он, спотыкаясь на своём пути, возвысился до небес! Многие телевизионные компании даже захотели снять фильм по его биографии.
  Благодаря своей жене, он также смог добиться уважения и среди лунян, к тому же, то, как они познакомились и решились на брак - была очень интересная история.
  Очевидно, что хорошая репутация стала очень важной составляющей для корпорации КО.
  Таким образом академия Ареса вновь смогла выделиться с помощью своих выпускников, и это подняло на уши весь Финансовый Факультет академии, все студенты-финансисты хотели теперь стать вторым Янь Сяосу.
  Как никак, таких легендарных личностей не часто встретишь!
  Вскоре корпорация КО сделала ещё одно публичное заявление, в котором говорилось, что при вступлении в их коллектив будет отдаваться предпочтение студентам из военной академии Ареса. В тоже время, они будут приветствовать отважных молодых талантов готовых присоединиться к проекту развития планеты Дэйдара-Титан.
  И молодёжь яро откликнулась на их призыв.
  Ещё бы... Нуждающаяся в помощи Дэйдара - это сто процентов место полное шансов и возможностей!
  Стоит заметить, что корпорация КО очень вовремя презентовала свой проект по Дэйдаре, ведь для реализации их планов потребуется большое количество рабочей силы, а также и высококвалифицированных специалистов. Если они хотят укрепить своё положение там, самый верный способ - это поручить всё своим людям, к тому же, на Земле никогда не было недостатка такого ресурса.
  Подобная "возможность трудоустройства" тоже вызвала бум среди студентов академии Ареса, что ещё более освободило Сяо Фэй от её забот с поиском новых выдающихся талантов.
  Благодаря этому она смогла спокойно подумать о своём следующем шаге, который затронет область научного мира, а если говорить точнее, то клуб Кафе Путешествие. Во всяком случае ей требовалось придумать повод.
  Сяо Фэй решила посетить подземный Ролан Гаррос, взяв с собой нескольких лучших студентов. И как только об этом стало известно, вся академия Ареса пришла в ещё большее возбуждение. Всем хотелось хоть одним глазком посмотреть на это легендарное место.
  Ну а поскольку Высшая Академия Х изначально рассчитывала на целенаправленные визиты других военных училищ, это выглядело вполне логичным. К тому же, Сяо Фэй является членом клуба Кафе Путешествие, так что она в любом случае имела на это полное право.
  Конечно, о том, что она планирует там встретиться с Ван Чжэном, Сяо Фэй никому не сообщила.
  Директор должен иметь авторитет и, тем более, делать что-то для того, чтобы добиться уважения студентов. И тот шум, который поднялся за этим её решением, говорил о том, что она своего добилась.
  Во всяком случае, по сравнению с академией Ареса в академии Зевса царила теперь атмосфера безнадёжности, а уж об академии Аполлона и говорить не стоит. Из-за успехов Лиера и Ван Чжэна, это военное училище пришло в полный упадок. В основном из-за отсутствия новых студентов, но, конечно, имеется в виду выдающиеся студенты. Сейчас почти все подающие надежды новобранцы Земли поступали в академию Ареса или же Зевса, более того, подобная тенденция наблюдалась даже на Луне и Марсе.
  Учитывая богатую культуру Земли и прибавив к этому её нынешний подъем, больше ни один из субъектов Федерации Солнечной Системы не мог с ней сравниться.
  ***
  Тем временем, в Высшей Академии Х, Ван Чжэн, Кертис и Ле Синь отрабатывали тактические манёвры. Династия Королей вовсе не какие-нибудь слабаки, и Ле Синь знала об этом, как никто другой. Хоть два выходца из Империи Майя не особо разговорчивы, их сила неоспорима. Тем более, сражаясь с Саламандрами, Лиер точно выложится на полную.
  Лиер, Ло Фэй, два члена Империи Майя, добавить к этому равного по мощи танка... На самом деле, трудно сказать, что у них есть преимущество в позиции танка, разве что, если только посмотреть с точки зрения физической силы, но это никак не поможет решить исход боя. Так что в предстоящем бою всё решит расстановка сил.
  В этот раз Саламандры могут выйти в своём сильнейшем составе, только вот нужно ещё разгадать планы Лиера.
  "Плевать на тактику, навяжем прямое противостояние и наши шансы на успех возрастут!".
  Чжан Шань был очень возбуждён, Лиер уже давно мозолил ему глаза.
  Кертис улыбнулся: "Чжан Шань, Лиера не так уж и просто будет победить, поверь мне, я сражаюсь с ним уже много лет".
  Ван Чжэн же в это время размышлял над другим: на самом деле среди Династии Королей есть человек, который обладает ужасающей силой, но он никогда не показывал её. Интересно, выложится ли он на полную в это раз?
  Если всё-таки решиться, то ситуация сразу же изменится.
  Ло Фей, этот толстяк, является неизвестным фактором. Его настоящая сила определенно не то, с чем сможет справиться Чжан Шань. Тем не менее, неизвестно, может ли Ло Фей вообще использовать свою силу в такого рода битвах. К тому же, он может и не хотеть этого, но Ван Чжэн не мог проигнорировать подобный вариант развития событий.
  К сожалению, Мучжэнь не сможет участвовать в сражении против Династии Королей, майя, можно сказать, естественные враги великанов с их гигантскими мехами.
  Кертис, Ле Синь, ещё Чжан Шань и Такуми, если Ло Фей не воспользуется своим преимуществом, то они точно выиграют.
  "Ван Чжэн, похоже, что ты о чём-то волнуешься? Не стоит, у Династии Королей не так уж и много шансов на победу" - улыбнулась Ле Синь.
  Ван Чжэн вернул ей улыбку: "Ты так долго общалась с Лиером, должна знать, что нельзя недооценивать противника. К тому же, хоть Ло Фей и выглядит незначительной фигурой, его реальную силу тоже нельзя недооценивать".
  "Успокойся, оставь этого толстяка мне, других я может не одолею, но этого точно осилю" - Чжан Шань был полон самоуверенности.
  Ван Чжэн оказался в безвыходной ситуации: похоже придётся хорошенько поговорить с Чжан Шанем.
  Но в этот момент раздался звонок скайлинка и Чжан Шань, прочитав сообщение, застыл в недоумении.
  "Лиер и Ло Фей получили задание от академии и будут отсутствовать во время нашей битвы" - сказал он с ошарашенным видом: "Это сообщение от Айсена, эти двое уже покинули подземный Ролан Гаррос".
  Они тут столько времени посвятили подготовке перед предстоящим сражение, а Лиер вдруг взял и сбежал?!
  Кертис и Ле Синь переглянулись... Что ж, это действительно в его стиле.
  Во время учёбы в Младшей Академии Х, когда в центре внимания находился Кертис, Лиер был таким же, с поступлением в Высшею Академию Х ничего не изменилось.
  "Этот парень..." - всем оставалось лишь недоумевающе помотать головой.
  "Тьфу, вот бесстыдник, взял и дезертировал!".
  Чжан Шань оказался недоволен больше всех. Как же он хотел начистить Лиеру морду, а у того даже духу не хватило, чтобы принять этот вызов! Остальные отреагировали не так бурно, однако никто из них не смог бы поступить таким образом.
  Ван Чжэн тоже не ожидал, что всё так сложится, но всё же он не особо удивился: Лиер всегда избегал встречи с ним.
  Как человек, который общался с Лиером больше всех среди присутствующий, Ле Синь понимала, что некоторые люди обязательно будут чувствовать вину, сбежав с поля боя, но не Лиер. Он никогда не был воином, для его описания скорее подойдёт слово - советник. Если он не уверен в исходе боя в свою пользу, он его избежит. Тем не менее, благодаря такому своему нраву он смог переплюнуть даже Кертиса.
  Скользкий как змея, в таком, казалось бы, безвыходном положении, он отступил и не дал Ван Чжэну шанс его унизить.
  Ведь Ван Чжэн же покидал академию для "выполнения миссии", так почему он не может? У Лиера были очень хорошие отношения с руководителем Факультета Пяти Стихий Западного Сектора, так что это было не сложно организовать.
  Том 21 Глава 94 - Никогда не знаешь, где потеряешь
  Двое уже поднялись на космический корабль.
  Лиер чувствовал себя очень комфортно держа в руке бокал красного вина и наслаждаясь моментом. На самом деле у него действительно имелось одно дело, которое нужно решить, и он воспользовался этой возможностью, чтобы избежать позора.
  Сейчас Ван Чжэн реально превосходит его по силам, а если шансы на победу невелики, то зачем нарываться? Лучше подождать столкновения Ван Чжэна с асланцами, или же повторной его встречи с абиданцами, а уже потом, когда он ослабеет, можно и попытать счастья.
  "Босс, мы вот так просто уйдём?".
  Ло Фей не ожидал, что так называемый "план" Лиера окажется таким... Из всех возможных вариантов он выбрал побег?
  "Зачем сражаться, когда очевидно, что шансов на победу нет? К тому же, у нас ещё будет возможность показать себя, не стоит спешить, давай лучше просто немного расслабимся" - с этими словами Лиер взболтнул красную жидкость внутри бокала.
  Ло Фей улыбаясь кивнул: действительно, и чего это он? Такая редкость, когда босс решает отдохнуть, он точно будет больным на голову, если скажет что-то против этого.
  К тому же, честно говоря, больше всего толстяк не хотел встречаться в бою именно с Ван Чжэном, с другими он готов сразиться и даже рискнуть жизнью, но каждый раз оказываясь рядом с Ван Чжэном Ло Фей чувствовал, что что-то не так. Интуиция подсказывала ему держаться от него как можно дальше. Ну и раз Лиер решил избежать этого боя, стоит этому только порадоваться!
  Что же касается его тайны, Ло Фей совсем не переживал, что Ван Чжэн раскроет его маскировку, потому что он был уверен, Ван Чжэн - настоящий мужчина. Пожалуй, иногда весьма безжалостный, но точно не способный на подлости. Именно поэтому ему также казалось, что будет неправильно сражаться против него не в полную силу.
  Однако, таким образом, терзающая его проблема разрешилась сама собой, и он решил во всю насладиться поездкой.
  Как же хорошо-то!
  "Кстати, времени у нас в этой поездке будет вполне достаточно, так что, думаю, лучше заняться особой тренировкой" - сказал вдруг Лиер.
  Толстяк сразу прекратил радоваться: "Босс, а как же расслабиться?"
  Лиер взглянул на Ло Фея, и немного помотал головой: кажется, этот толстяк всё ещё ничего не понял.
  "Отдых - привилегия мёртвых! Что выбираешь?"
  Толстяк нервно засмеялся: "Лучше плохо жить, чем хорошо умереть".
  Прекрасное путешествие толстяка в итоге лопнуло как мыльный пузырь.
  ***
  Тем временем, отъезд Лиера стал одной из основных тем для обсуждения в академии. Его внезапное отбытие для выполнения задания прямо накануне битвы не могло не всколыхнуть общественность.
  Немало студентов несколько огорчилось, но задание - есть задание, с этим ничего не поделаешь. К тому же, даже без них нельзя недооценивать силу команды Династия Королей, только вот всеобщее внимание к этому бою всё же поутихло.
  Но другие команды знали, что за этим скрывается: Лиер просто струсил!
  "Земляне делятся на несколько видов и Лиер - образцовый представитель тех, кто следует духу своего времени - он понимает, когда лучше отступить. В какой-то мере, это говорит о нём, как о хорошем политике" - усмехнулся Де Марио.
  Он собирался понаблюдать за этим боем и, заодно, оценить уровень Ван Чжэна, но никто не мог подумать, что всё обернётся таким образом.
  "Если исходить из текущей ситуации, то Ван Чжэн действительно обладает огромной силой, а если добавить к этому нового танка Саламандр, то Лиер сделал неплохой выбор, избежав внутренних трений" - согласилась Лу Ди.
  Услышав такие рассуждения, Хуэйинь всё равно осталась недовольна: "Это просто трусость!".
  Сначала все замерли, но потом не смогли сдержать улыбки: Её Величество Принцесса попала в самую точку. Если отбросить все лишние факторы, то Лиер действительно самый настоящий трус.
  Айна погладила сестренку по голове: "Этот Лиер хорошо понимает, что значит действовать по обстановке. Но, на самом деле, это даже хорошо. Мы, асланцы, очень любим таких людей. Если мы сталкиваемся с подобными противниками в бою, то наша стратегия подходит как нельзя лучше".
  Будущая императрица ещё не договорила, как всем сразу стало понятно - великие империи не боятся трусов! Аслан всегда лучше всего справлялся именно с таким типом людей или стран. А вот боятся они как раз противников, вроде Ван Чжэна или Дэйдара-Титан.
  Де Марио кивнул: "Этот человек добровольно приблизился ко мне, должно быть решил воспользоваться ситуацией. Но я тоже умею притворяться, думаю, что мы можем немало с него получить".
  Асланцы никогда не воспринимали таких людей всерьёз, к тому же, то скромное поведение, которым так гордился Лиер, в их глазах делало его ещё большим ничтожеством: подобных людей они хорошо используют, но никогда не уважаю!
  Всё дело в том, что он с самого начала проявил раболепие. В течении долгих лет асланцы пользовались этим и отточили свою технику манипулирования до совершенства. Поэтому Лиеру никогда не стать им противником, а вот Ван Чжэн - это совсем другое дело.
  Разные люди по-разному подходят к решению проблем. Линь Хуэйинь полагается на свою интуицию, Айна может видеть людей насквозь, но обе они видели в Лиере лишь услужливого негодяя. Это неплохо, и так он даже может чего-то добиться, но ему никогда не совершить чего-то великого. Раз уж он от подобного вызова убежал, о чём тут вообще может идти речь?
  Только пройдя сквозь грозу и бурю можно увидеть радугу.
  В зале команды Убийцы Богов, Марс и Оливейдус сошлись в спарринге. В последнее время количество подобных интенсивных тренировок выросло. Оливейдус считал, что такое давление даст хороший результат.
  "Лиер сбежал, что скажешь?" - спросил во время передышки Марс.
  Как старший брат, Марс вёл себя настолько холодно, что посторонние даже думали, что между братьями есть какие-то разногласия. А всё из-за того, что абиданцы иначе выражают свои чувства.
  "Мне не нравятся такие люди, как Лиер, подлые и несговорчивые. Но с точки зрения стратегии, это неплохое решение. Я разузнал об этом человеке: острый ум и хорошее тактическое мышление, к тому же, самое большое его достоинство заключается в том, что морально он может выдержать то, что большинство обычных людей не смогут. Это данные человека, который совершит большое дело".
  Если бы Лиер был здесь и услышал оценку Оливейдуса, то он бы просто воспарил от радости. Кто бы мог подумать, что абиданцы такого высокого мнения о нём, только...
  "Но самое страшное - это Ван Чжэн" - сделав глоток воды продолжил Оливейдус.
  Тут бы Лиер точно поперхнулся.
  Марс улыбнулся: "Федерация Солнечной Системы явно растёт, наша семья даже задумывается о стратегическом союзе в будущем. Но такие люди как Лиер даже не достойны рассмотрения, в них явно проступает клеймо самоунижения. Ван Чжэн - вот крепкий орешек! Если мы столкнёмся в этом туре, то я готов взяться за него".
  Оливейдус промолчал, задумавшись: серьёзно ли Марс хочет подавить рвение Ван Чжэна. Это человек просто излучает бесстрашие и боевой дух, и абиданцы могли чувствовать такое даже своей кожей.
  Что же касается Лиера, Марс определённо не рассматривает его как достойного противника. Никто не говорит, что отступление - это трусость. Если речь идёт о большом унижении, то без сомнения лучше переждать до того момента, когда наберёшься силёнок. Но Лиер прибегнул к такому ходу из-за какого-то пустяка - он просто не захотел проигрывать в каком-то там турнире.
  Важно отметить, что даже абиданцы переживают о своей репутации, но они не боятся поражений. Так что, если говорить о Лиере, то он типичный землянин, который не видит за тщеславием жизни.
  Ван Чжэн же в душе немного похож на абиданцев, вот только нет в них такого сильного... Рвения.
  Марс называл это рвением, но это не то желание, которое сводит людей с ума, это желание, которое приносит силу. Даже с началом второго тура Марс решил оставаться в наблюдателях, но после возвращения Ван Чжэна с Дэйдары он явно захотел большего.
  Если ничего не измениться, то в глазах всех Ван Чжэн так и останется непобедимым. И как только такое впечатление сформируется, в будущем его будет очень сложно стереть. Уже сейчас Марс чувствовал, какое это влияние оказывает на его младшего брата.
  Хотя Оливейдус всё ещё считает Ван Чжэна своим лучшим противником, с каждым днём в нём всё больше разрастается восхищение этим человеком и, если в будущем ему представится возможность сотрудничать с ним, Оливейдус не сможет отказаться.
  Это и есть настоящий "страх" Марса - на протяжение всей истории человечества можно выделить людей, которые побеждали своих врагов самым ужасным способом, они попросту незаметно покоряли их сердца!
  Можно назвать это харизмой, можно силой прирождённого лидера, не важно.
  Просто Марс решил задавить эту тенденцию в корне - он не может позволить этому перерасти в угрозу Абидану.
  Как-то Лиер очень точно описал ситуацию: его не волнует, что о нём подумают слабаки, он всё равно знает как их провести, но из-за всей этой мышиной возни он оказался в невыгодном свете в глазах сильных мира сего и его перестали воспринимать, как равного.
  Не только абиданцы и асланцы, но и члены других команд: Тёмные Волки, Звездная Сила, Ледяное Пламя и Соколы - все эти люди тоже теперь смотрели на него сверху вниз. На самом деле, не будь Ван Чжэна, это презрение даже могло бы распространиться на всех землян.
  Лиер всегда считал себя самым умным, но порой чрезмерная изобретательность только вредит. Он относит всех вокруг себя к идиотам, но у скольких из членов остальных отрядов действительно низкий IQ?
  Раньше Пань Пасы, Данди и ещё некоторые даже восхищались Лиером, его неплохим характером и интересным ходом мыслей, но этот случай в корне изменил их мнение: они не боятся умного противника, но этот парень слишком мелочен.
  Можно сказать, что Пань Пасы и Данди много воевали и много проигрывали, но каждый раз они всё равно поднимались, чтобы продолжить сражаться. Они никогда не растрачивали впустую свои опыт и ум.
  Так что... Тот, кто считает всех вокруг идиотами, идиот вдвойне.
  А ещё: никогда не знаешь, где найдешь, где потеряешь.
  Как раз издевающийся над Ло Феем на борту корабля Лиер не мог знать, что в академии образовалось два совершенно противоположных взгляда на ситуацию. И он по-прежнему был доволен своим гениальным планом.
  Но это Коалиция Млечного Пути, большой мир людей, а не узкая тропа для землян из Федерации Солнечной Системы!
  
  Том 21 Глава 95 - Истинный смысл снежного кома
  В Республике Леосфинкс Джаспер и Лайя всё своё время посвящали организационным моментам связанным с торговым союзом Титан. И далеко не все смотрели на это дело с одобрением. В частности, несколько ключевых членов бизнес-клуба "Крона" были недовольны действиями их председателя.
  Клуб "Крона", хотя и не являлся, сам по себе, торговым союзом, фактически выполнял некоторые функции подобных объединений, например: предоставлял всем площадку для ведения бизнеса. К тому же, сосредоточив огромное количество ресурсов в своих руках, они обеспечили себе определённое политическое влияние в своё стране. Их даже тайно называли "малым парламентом" Леосфинкса. При этом никто никому не подчинялся, а в делах все знали меру.
  Лайя же в последнее время явно продвигала Джаспера, этого "бойфренда", несколько падкого на женщин. К тому же, они создали такую шумиху вокруг проекта, связанного с Солнечной системой... Мнения внутреннего круга на этот счёт были разными, однако, в конце концов, решено было сделать Лайе одолжение. Незачем ссориться ради такого пустяка, тем более что эта девушка имеет хорошую репутацию. Из-за этого, даже те, кто желал сместить Лайю, по меньшей мере хотели подождать провала этого её нового проекта.
  Дэйдара-Титан - неплохое место для инвестиций, но далеко не для всех. Во всяком случае, бизнесменам из сферы развлечений и услуг там делать было нечего.
  "Говорят, на Дэйдаре даже магнитомобили не работают".
  "Так и есть, и не только они. По слухам, главным транспортным средством там является, кто бы мог подумать, железнодорожный поезд! Я же ничего не перепутал?"
  "Разве приятно жить в таких условиях? И чего их не устроил вариант: стать ресурсодобывающей планетой? Этим дэйдарианцам следовало продать права на добычу Аслану или Абидану, да и купить себе материк на другой планете. Тогда бы и войны никакой не произошло..."
  "Учитывая великодушие первых можно было бы и целую планету купить. Потом основать государство, вступить в Коалицию Млечного Пути на правах верного союзника Аслана..."
  Это был типичный разговор ради самого разговора, при котором ни одна из сторон и не задумывается о том, что говорит.
  Ну какое дитя отвергнет мать за то, что она недостаточно хороша? Да притом не просто отвергнет, а еще и кинется в объятья мачехи?
  Однако, кому есть до этого какое-то дело, когда можно высказать свое эгоистичное мнение и тебя поддержат. И самое главное в таком деле, это обвинять и обвинять, даже если не за что.
  Тем временем, Лайя как раз наслаждалась послеобеденным чаем.
  Но то, что называлось "послеобеденным чаем", на самом деле было важным мероприятием. Все присутствовавшие на этом собрании были знатными и высокопоставленными людьми.
  "Лайя. Твое решение пропустить завтрашнюю охоту окончательное?" - Ала Хан пригубил чай из изысканной чашки в своих руках, поднял голову и посмотрел на свою старую знакомую.
  Ему была известна цель ее сегодняшнего прихода, однако, к сожалению, его не привлекал торговый союз Титан.
  Лайя слегка улыбнулась, глядя на темно-серую макушку Хана - один из отличительных знаков клана Брайт.
  "Завтра у меня назначена встреча с другом"
  "Какая досада. Однако, что за друг?".
  Ала Хан не только не был заинтересован в торговом союзе Титан, но и полагал, что на этот раз Лайя немного заигралась.
  По его мнению, на Дэйдаре и впрямь есть неплохие возможности для развития бизнеса, но, если бы он был на её месте, ни за что бы не стал вкладывать в это дело столько своих сил и ресурсов. Ключевая проблема состоит в том, что руководят этим проектом не "они". С их-то положением в Коалиции Млечного Пути с какой стати им пресмыкаться перед босяками из Солнечной системы? Это вопрос не денег даже, а репутации. Лайя раньше была такой здравомыслящей девушкой, каким образом её IQ упал так сильно после того, как она нашла себе парня?
  Немало личностей, входящих во внутренний круг, ждали, когда Лайя обернет все в шутку. Особенно те, кто имели на нее виды ранее. На сближение Лайи и Джаспера обращали внимание, и несмотря на то, что они до сих пор не объявили о своих отношениях, многие не раз и не два видели, как эти двое общаются совсем не по-дружески.
  К тому же, что касается нынешней ситуации несмотря на то, что торговый союз Титан неплохо развивается, вложения Лайи далеко не прямо пропорциональны возможным рискам.
  "Высокопоставленное лицо из торгового союза Титан. Хан, как твой старый друг, скажу прямо: тебе всё-таки стоит поучаствовать в данном мероприятии, это отличная возможность" - сказала Лайя.
  Клан Брайтов, стоящий за этим человеком, является кланом, глубоко укоренившимся в Республике Леосфинкс, и она так яро пыталась убедить его в первую очередь, чтобы укрепить свои связи на будущее.
  "Сожалею. Я слишком занят текущими проектами" - пожал плечами Ала Хан, по-прежнему не заинтересованный её предложением.
  Даже если бы он и заинтересовался, Ала Хан не намеревался вступать в торговый союз с такой моделью сотрудничества.
  "Чай сегодня хорош, неправда ли? Через некоторое время соберется заседание. Если у тебя будет время, приходи послушать. Поможешь мне советом" - Лайя с улыбкой подлила собеседнику добавки.
  Это его последний шанс. Ничего страшного, что ему недостает дальновидности, клан Брайт, стоящий за его спиной, стоит усилий, затраченных на то, чтобы привлечь их на свою сторону. Вдобавок, Ала Хан помогал ей в прошлом. Какая жалость, что сейчас его останавливает затруднение в виде так называемой репутации, из-за чего он упускает такую хорошую возможность.
  Ала Хан улыбнулся и вновь пригубил чая: сложно устоять перед таким радушием.
  "Хорошо".
  Ему тоже нравилась Лайя, но его симпатия была поверхностной, как при просмотре фильма, когда тебе нравится главная героиня. Стоит отвернуться, как твое внимание захватит другой фильм и другая женщина.
  Тем не менее, быть другом такой красавице... Почему нет? Только вот раз уж он был мужчиной, то его отношение к ней было особенным, он желал ей лучшей жизни и потому помочь он, возможно, и не сможет, но высказать пару замечаний - запросто!
  Однако, чего Ала Хан не учел, так это времени заседания. Оказалось, что оно состоится ночью!
  Прождав столько часов, он, само собой, был не в лучшем расположении духа. Логично, что такое время выбрали для удобства остальных. У них здесь была глубокая ночь, а у других там белый день.
  Это нормальное явление в бизнесе межпланетного уровня, но с какой стати именно они должны подстраиваться под них? Лайя слишком невыгодно для себя определила свое положение, это слишком низко.
  В процессе торговых переговоров обычно слабая сторона подстраивается под сильную. Однако... Солнечная система? Сильная сторона? Серьёзно?
  Началось все не очень хорошо, но, раз уж остался, Ала Хан все-таки хотел посмотреть на то, что будет.
  "Какая жалость - вина этого года на весь Млечный Путь не найдется и сотни бутылок, а на прошлом аукционе мне побывать не удалось, к сожалению".
  Есть вещи, которые только за власть и деньги не добудешь. Однако людей их уровня другие и не интересуют - вещи, достать которые слишком легко, как бы хороши они ни были, и минуты их внимания не удержат.
  Лайя улыбнулась: "Такая покупка - это хорошая инвестиция".
  "Берегись убытков" - хохотнул Ала Хан.
  Эта двусмысленная фраза должна была дать понять, что его однозначно не убедить одной только бутылкой вина.
  На носу одиннадцать часов. Джаспер торопливо прибыл вовремя. Лайя отвечала за все в целом, а он прикрывал её с тыла, как бы сложно это ни было. В последние несколько дней он хлопотал, как сумасшедший, но увидев самого Ала Хана во плоти, его глаза невольно прояснились, и он тут же с энтузиазмом поздоровался.
  "Ха-ха! Джаспер, ты так любезен, мне прямо неловко. Я сегодня к вам случайно заглянул и решил остаться за компанию"
  За компанию?
  Джаспер заулыбался. Прежде они никогда не общались, он лишь слышал о нём пару раз, да Лайя упоминала, что этот парень бегал за ней когда-то, но вел себя при этом весьма достойно. Ещё она сказала ему, что Хан один из представителей клана Брайт, так что будет неплохо перетянуть его на свою сторону: "В таком случае, очень рад твоему присутствию, и надеюсь услышать твои советы, касательно всего этого"
  Ровно в одиннадцать часов заседание началось.
  Янь Сяосу оказался первым подключившимся удаленно. Он щурился в улыбке, ставшей визитной карточкой его альтер эго -Тирана Су.
  "Позвольте представить: господин Янь Сяосу, главное ответственное лицо со стороны Солнечной системы, а также председатель нашего торгового союза. Ала Хан, мой друг" - небрежно представила обоих Лайя.
  Сегодняшнее заседание было встречей для знакомства, дискуссия не несла существенного рабочего характера.
  Увидев Янь Сяосу, Ала Хан оказался несколько ошарашен: с чего вдруг он нацепил эту... Фальшивую улыбку? Похож на владельца мелкого придорожного магазинчика.
  Конечно, Солнечная система убогая дыра, но не до такой же степени! Ала Хан тут же пожалел, что остался ради бутылки вина.
  Он здесь, чтобы любоваться этой продажной улыбкой?
  Вслед за этим один за другим начали подключаться и остальные важные фигуры всех рангов из Солнечной системы, присаживаясь за виртуальный стол для переговоров. К этому времени Янь Сяосу уже выглядел значительно серьёзнее, однако для Хана первое впечатление уже сложилось и было сложно обратить свое внимание на другие вещи.
  "Лайя, у меня еще..."
  Он привстал, собираясь уходить...
  И так потратил слишком много времени!
  Люди из Солнечной системы, подсоединившиеся позже, оказались куда более обаятельны, но проблема была в том, что их председатель - Янь Сяосу! Когда Лайя представляла их друг другу, он ни слова любезности не сказал, а какой начальник, такие и подчиненные. Беспомощность отдельного подчиненного влияет на него одного, беспомощность же начальника влияет на весь коллектив.
  Но в тот же момент, в вспышке света, к совещанию присоединился еще один человек, но в этот раз он появился с другой стороны стола, а значит, это уже не представитель Солнечной системы.
  Интуиция Ала Хана заставила его проглотить конец своей фразы. Потому что он увидел хорошо знакомую ему фигуру, которой не должно быть здесь... Ай Цао!
  Любимая дочь Неба из Федерации Ледяных Облаков, уникальный феномен для сферы бизнеса, на которую даже такой как он смотрел почти что снизу вверх. Ала Хан тут же свернул свою надменность.
  И она вступила в этот торговый союз?! Да еще и не является здесь главной?!
  Неужели такая хитроумная девушка, как Ай Цао, позволила себя обмануть? Да нет же, это ведь сама дьяволица финансово мира из Федерации Ледяных Облаков!
  В одно мгновение Ала Хан растерял все желание уходить.
  Затем он заметил, как Ай Цао бросила кивок, приветствуя Янь Сяосу, что показывало наличие добрых отношений между ними.
  Крупные фигуры Федерации Ледяных Облаков прибыли в полном составе, а затем показался парень с Кларка, тоже известный.
  Осталось только одно место.
  Сверкнула вспышка.
  На последнем месте появилась изящная молодая девушка с узнаваемой комплекцией человека из Федерации Близнецов.
  Заинтересованность в глазах Ала Хана читалась теперь ещё лучше. Некоторые бы сказали, что эта девушка весьма мила и очаровательна, другие глядя на неё могли бы начать вздыхать в восхищении от такого небесного создания из Системы Близнецов, но Ала Хан недавно сопровождал отца во время визита к нынешнему председателю парламента Коалиции Млечного Пути...
  Тогда эта особа сидела в саду и читала. Отцу был известен его "романтический" характер, и он специально предупредил о ней: её зовут Лоер, она является дочерью председателя и его самым больным местом. Обидишь ее - ты труп!
  В следующий момент он услышал, как Лайя представила девушку: "Госпожа Лоер, главный советник нашего торгового союза..."
  Да что это за торговый союз-то такой?!
  Судя по всему, это была первая встреча для всех крупных акционеров торгового союза Титан. Никакого обсуждения конкретных деталей, но все присутствовавшие очевидно остались довольны увиденным: всё оказалось даже лучше, чем они себе представляли! В особенности же это читалось на лицах представителей Марса и Луны. Изначально они были достаточно самоуверенны, но после того, как одна за другой появлялись крупные фигуры, они поняли, что им следует вести себя "правильно".
  У Ала Хана прямо-таки сердцебиение участилось. В таком деле совершенно неважно, удастся заработать или нет, куда важнее оставить у Лоер хорошее впечатление о себе!
  Том 21 Глава 96 - Он будет плакать в туалете?
  Этот мир огромен, поэтому движение планет точно не остановится от того, что в мире станет на одного человека меньше.
  Даже если это будет человек уровня Ван Чжэна, стоит лишь ему покинуть стены Высшей Академии Х, все быстро найдут новый объект для восхищения. Что уж говорить о таком скромняге, как Лиер, о нём толпа забыла ещё быстрее, и даже споры вокруг нового положения Династии Королей поутихли. К моменту начала сражений почти никто уже о них и не вспоминал.
  Когда Ван Чжэн отсутствовал, о Саламандрах говорили хотя бы плохо, это значит, что их существование имеет хоть какое-то значение для зрителей.
  В третьем раунде поединков, сильнейшие по-прежнему остались таковыми... Отряд Слава Императора столкнулся с амбициозной командой Тёмные Волки.
  В это раз Кассиус не мог позволить себе совершить ту же ошибку, что и с Саламандрами. Столкнувшись с превосходящим по силе противником, главное - захватить инициативу!
  Это был урок, который Волки извлекли из прошлого поражения. Со Славой Императора такого не повториться! Они покажут, насколько они сильны и великолепны!
  Де Марио тоже вышел на арену, точнее сказать, асланцы решили выступить в своём сильнейшем составе, в который входил и Хагрис.
  Если смотреть на команды с точки зрения единства, то Тёмные Волки действительно походили на стаю волков. Совмещая свои Х-способности они повышают свою боевую мощь до невероятного уровня, так что у них имелось всё, чтобы заставить противника понервничать.
  Конечно, даже в таком случае, у Славы Императора всё равно были все шансы на победу, только вот Де Марио решил поучаствовать совсем не ради своей команды, а чтобы проявить себя.
  Тёмные Волки с самого начала показали свои намерения - постоянно давить и наступать на врага. Пусть даже их враг - Слава Императора, они совершенно не показывали страха. Тактика волчьей стаи - это лучшая тактика для командного боя, и они не собираются никому уступать! Тёмные Волки никого не боятся!
  Роберт Банти очень скоро использовал свою способность Завесу Тьмы, отчего у зрителей вставали волосы дыбом.
  В отличии от прошлого раунда, в этот раз Тёмные Волки сразу же бросились в атаку, их странные способности Х слой за слоем наложились друг на друга и они прямиком врезались в боевой строй Славы Императора.
  Хоть асланцы и хорошо подготовились к этому бою, столкнувшись с атакой лоб в лоб, они растерялись. Один лишь Хагрис на своем Призрачном Князе смог спокойно отступить, а остальные, включая Де Марио, оказались окружены врагами.
  Рьяно взявшись за дело, Волки решили не давать противнику передохнуть, Кассиус не мог упустить такой шанс, но...
  Тут Де Марио, наконец-то стал серьёзным. Капитан команды Слава Императора показал всему миру, что такое настоящая сила!
  Способность Х - Обратный Поток Времени!
  Хотя Де Марио и назвал так свою способность, она вовсе не обращала время вспять в прямом смысле. Он мог зафиксировать определённое состояние объекта, или его местоположение, к примеру, зафиксировать отряд Тёмных Волков до того, как они все разом применили свои способности Х. Это было равнозначно аннулированию всего их преимущества.
  В одно мгновение, он превратил лютого волка в лохматого пуделя!
  После этого, без особых усилий, Слава Императора одной атакой уничтожил всех противников.
  Тёмные Волки вновь потерпели полное фиаско, только вот в этот раз у них не было вообще никаких оправданий.
  Очевидно, что Де Марио показал лишь малую долю своих возможностей. Среди способностей Х, выше пространственных стоят только те, что подчиняют время.
  Вот она сила капитана отряда Империи Аслан! Поэтому-то Хок Толинь ни капли не расстроился из-за своего отъезда. Он прекрасно знал, что не соперник этому человеку.
  Гордыня Аслана небеспричинна!
  Благодаря этому бою слава Де Марио взлетела до небес. Он в мгновение ока обогнал по популярности Ван Чжэна, Оливейдуса, Марса и прочих.
  Но Де Марио не волновали пылкие возгласы фанатов, единственное, что он хотел увидеть - это радость на лице Её Величества Принцессы, но она... Лишь легонько улыбнулась, не более.
  Как первая принцесса Аслана, как будущая императрица, она видела всё, что видели вы и даже то, чего вы не видели. Проще говоря, даже такой силы оказалось недостаточно, чтобы тронуть сердце Айны.
  Это и есть причина, по которой те, кто слышали о её влюблённости в Ван Чжэна, никак не могли в это поверить.
  С прошлого раза, когда они держались за руки, Айна избегала прямых контактов с Ван Чжэном. Ну что сказать, как маленький ребёнок, застуканный за ночным поеданием конфет, как только Айна спиной чувствовала его взгляд, выражение её лица переставало быть равнодушным.
  Что с этим человеком не так? Постоянно смотрит...
  Айна чувствовала себя сконфужено, но делать было нечего, не могла же она заставить его не смотреть...
  Стоп...
  Разве она замечает все взгляды, которые обращены в её сторону?
  Второй бой - Убийцы Богов против Ледяного Пламени.
  Новый капитан команды Ледяное Пламя, Ренн, просто взорвал толпу. Его способность Х - невидимая и неосязаемая, но стоит лишь попасть в определённую зону, как отсчёт начался, пилот может получить сильнейший удар, от которого не спасёт даже энергетический щит.
  Взяв за основу способность Ренна, отряд Ледяное Пламя провёл обходную операцию, Убийцы Богов, очевидно, не подготовились, никто из них не ожидал, что Ренн обладает такой способностью. В этот раз они сильно рисковали, но Оливейдус и, конечно же, другие члены отряда, приложили нечеловеческие усилия и выбили победу, правда победа это была пиррова.
  В итоге, отряд Ледяное Пламя показал, что с ними ещё не всё покончено.
  Сноу Ли тоже выступила блестяще, мгновенно поразив Си Вэйни. Покинув ряды Саламандр, она стала более невозмутимой и холоднокровной, познав истинный путь снайпера.
  Третий бой должен был быть самым захватывающим, но из-за отсутствия Лиера и Ло Фея мощь Саламандр уже некому было остановить. Тем не менее, Ван Чжэн так же не принял участия в этой битве, вместо этого он поручил Кертису и Ле Синь взять управление отрядом на себя. Вместе с Чжан Шанем, Олли и Такуми они уничтожили команду противника.
  Ван Чжэн не вышел на поединок вовсе не из-за показушничества, и на самом деле, без него Саламандрам должно было быть весьма сложно против Династии. Но, никто так и не понял почему, все Саламандры, начиная с Кертиса и заканчивая Чжан Шанем - были преисполнены в этом противостоянии таким боевым духом, что они легко и полностью подавили команду противников. Если в первом раунде они показали лишь треть своих способностей, то сегодня каждый из них выложился по максимуму: тактика Кертиса, яростные атаки Ле Синь, манёвренность Чжан Шаня, меткость Олли и оборона Такуми - общая победа была достигнута стараниями каждого члена отряда.
  Это была живописная победа как по учебнику.
  После поединка, проигравший отряд Династия Королей был полностью подавлен и наиболее ярко это можно было увидеть по выражению лиц двух членов команды - выходцев из Империи Майя: очень нерадостные!
  Они прилетели сюда не для того, чтобы их унижали люди!
  На самом деле, перед своим отъездом Лиер оставил чёткие указания: Субару остаётся за командира, но он может не принимать участие в следующем сражении, одного из майя будет вполне достаточно и раз он так решил, то нужно выполнять, но даже так Субару по-прежнему чувствовал, что у них есть шансы на победу.
  В результате это привело их туда, где они сейчас - на сторону проигравших.
  Военная академия Ареса наполнилась криками: эти ублюдки говорили, что Саламандры - лёгкая нажива, а наш командир даже не участвовал!
  Хоть эта победа и не была такой яркой, как победа асланцев, но она открыла всем суть Саламандр: Ван Чжэн не единственный в этом отряде, кто умеет хорошо сражаться. Просто он самый сильный из них!
  Чжан Шань выглядел особо довольным от того, что ему удалось обезглавить одного из противников: "Ван Чжэн, как думаешь, когда Лиер узнает, что ты даже не участвовал в этом, он закроется в туалете, чтобы поплакать?"
  Том 21 Глава 97 - Путеводная Звезда
  Однако, самым впечатляющим, всё же, оказался бой между командой Звёздная Сила и Соколами.
  Пань Пасы и Данди продемонстрировали зрителям потрясающие способы защиты и нападения.
  Соколам досталось право выбирать поле боя и их выбор пал на городскую карту. Звёздная Сила же выбирали между атакой и обороной, благодаря Х-способности Пань Пасы у них были шансы при любом раскладе, но с точки зрения получения преимущества, они выбрала оборону.
  Соколам досталось нападение.
  Они завербовали Винсента, когда он уже успел занять высокую позицию среди штурмовиков. Его Голдвил был почти на уровне Голдвила Ван Чжэна, по крайней мере, он смог достигнуть начального пика, который Ван Чжэн, на данный момент уже преодолел. Тем не менее, командный бой не даёт много шансов проявить себя индивидуально.
  Палана - танк, отважный боец из Республики Маахи. Со своей бородой он выглядит дикарём, которого легко вывести из себя, но его способность Х, как ни странно, принадлежит к стихии Дерева и позволяет восполнять затраченные силы. К тому же, его Х-способность позволяет подпитывать и товарищей. Конечно, сама по себе такая поддерживающая способность не имеет никакой боевой мощи, но во время ожесточённого сражения особенно начинаешь ценить возможность восстановиться силы.
  Чжао Лун, боец основной ударной силы из Республики Маахи - его называют безумным храбрецом. Те, кто видел его тренировки и бои, сразу понимают, что он атакует без задней мысли. Стоит ему получить приказ, как он тут же мчится вперёд, убивая всех на своём пути. Он обладает восхитительными познаниями в боевых искусствах, говорят, что его отец с земли, а мать - маахианка, поэтому он, можно сказать, наполовину землянин.
  Как странно, в этих соревнованиях участвует слишком много бойцов имеющих отношение к Федерации Солнечной Системы....
  С таким составом, основное преимущество Соколов оказалось в том, что Данди выбрал мех Путеводная Звезда. Этот мех - больше относился к мехам поддержки.
  Манарас - очень своеобразная Республика, она образовалась как подражание Абидану, но, достигнув определённой ступени развития, они решили превзойти Абидан. Однако, превзойти образец трудно, поэтому у их учёных сразу же появилось множество оригинальных идей. Считая, что реализуя только самые смелые фантазии можно совершить прорыв, они создали такие модели мехов, как Голдвил и Путеводная Звезда.
  На самом деле, обе эти машины были проектами одного "помешанного" на мехах проектировщика - Свелла.
  Путеводная Звезда обладает разного рода... Вспомогательными функциями. Но при относительно слабой силе атаки, он сложен в пилотировании настолько, что тут требуются настоящий ас. Эта идея подверглась сомнениям сразу же после презентации, но Свелла это не волновало. Он всё же довёл до ума эту модель, правда всего её выпустили не более тысячи экземпляров, и то, этому меху дали такой шанс только из-за хорошей репутации его создателя.
  В итоге все, конечно, признали, что мех обладает неплохим набором функционала, но какой суперсолдат согласится уйти в тыл, чтобы его пилотировать?
  Выбрав этот мех, Данди поднял новую волну любопытства среди студентов Высшей Академии Х, ведь их девиз - сделать невозможное возможным!
  К тому же, это сражение с первой же минуты стало очень интересным. Потому что выбравший оборонительную позицию Пань Пасы с помощью своей способности решил напасть первым!
  Став на сторону обороны они вовсе не обязаны только обороняться, Пань Пасы выбрал очень хорошее место для атаки из засады. Преимущество на местности и инициатива - вот что в себя включает оборона, к тому же здесь и обзор шире. Стоит сказать, что в условиях равных сил, эти преимущества могут стать решающими.
  Попав в засаду, первым рванул в бой не танк манарасцев, а Чжао Лун. Его Х-способность заключалась не в безумии, а в самогипнозе - он подстраивал самого себя под уровень противника.
  Его коронный номер - яростная атака включающая восемь быстрых ударов, так же известный, как "Восьмёрка Чжао". Против такого даже танкам было сложно устоять.
  Но у Звёздной Силы имелась Ао Цзывэй, которая была способна заблокировать даже подобную яростную атаку, а стоит лишь остановить Чжао Луна, как Путеводная Звезда ничем не сможет ему помочь. Если бы это был более агрессивный мех, то были бы шансы, но такой "вспомогательный"... Даже, если Данди совершит свой скачок, страха это не вызовет!
  Путеводная Звезда обладает большим количеством функций, но он не специализируется на атаке, из оружия у него есть только коса на цепи и, особенность этого меха, Гравитационный Маяк.
  Учитывая схожесть с Бореем, становилось понятно, откуда Е Цзы Су черпала вдохновение.
  Только Борей более прост в пилотировании, когда как Звезда абсолютно непрактичен и обладает непонятно какой защитой. Атаку цепью сложно контролировать и потому это оружие нельзя считать опасным, а Гравитационный Маяк способный создавать силу притяжения - это пустяк. Некоторые страны использовали эту идею и создали приспособление, которое крепится снаружи к обычному меху поддержки и даёт почти такой же результат, при этом использование не такое мудрёное. Эти два меха - Голдвил и Путеводная Звезда, как две сломанные повозки, которые тянутся вслед за лошадьми.
  Тем не менее, на данный момент Голдвил уже восстановил свою репутацию...
  И без всякого сомнения, пришло время Путеводной Звезде сделать то же самое!
  Данди совершил телепортацию, и все Соколы стали притягиваться к Гравитационному Маяку и самым первым среди них был Винсент оседлавший ветер на своём внушающем страх Голдвиле!
  Учитывая способность Данди, он мог организовать защиту товарища пилотируя любой мех, но благодаря возможностям этого, ему ничего не стоило моментально собрать вокруг себя всю команду для коллективной обороны!
  Послышался звон метала и мелькнуло что-то блестящие: не стоит недооценивать косу! Хотя... С другой стороны, проектировщик и вправду добавил её в своё творение лишь, как главное украшение.
  Свеллу всегда нравился атрибут Богов Смерти, но он считал косу слишком неэффективным оружием, оттого добавил к ней цепь. Тем не менее, коса у него получалась весьма роскошной - она была изготовлена из специального сплава, который на 50% являлся G-материей.
  Когда все Соколы стали притягиваться в одно место, Пань Пасы сразу же понял, что им нужно отступать.
  Его решение было быстрым и точным - ещё до того, как их противник пошёл в полноценное нападение, команда Звездная Сила оставила свою позицию, как и своего капитана, который решил прикрыть их отход.
  Он верил в свои силы и потому считал, что Соколам будет трудно его поймать.
  Но, иногда, для командира слишком рискованно думать о защите остальных.
  После телепортации Данди прошло всего ничего, как Пань Пасы использовал Х способность, чтобы открыть проход для своей "эвакуации": что ж, раз не вышло, лучше вернуться и приготовиться к обороне базы...
  Но вдруг из-за его спины, словно призрак, появилась смертоносная цепь, которая моментально обвила его мех. Коса же сделала дугу и сыграла роль застёжки.
  В следующий миг, цепь, как и сила притяжения, потянули Пань Пасы обратно из проёма.
  Винсент был уже тут как тут...
  Следует также отметить, что эта цепь лишила капитана Звездной Силы воспользоваться своим энергетическим щитом, при таком положении он просто не мог быть активирован, даже учитывая, что на Пань Пасы летело два диска.
  Но хватило и одного...
  Мех Пань Пасы разрубило на две половины, после чего Данди ослабил цепь.
  Вскоре Соколы одержали драгоценную победу, которая прославила Данди.
  Подобно Голдвилу, Путеводная Звезда подходит не для всех. Однако в сравнении с Голдвилом, у которого невероятно мощная атака, Путеводная Звезда, можно сказать, обладает неограниченными возможностями, нужна лишь только фантазия пилота! Ну и ещё его умение следить за окружающей обстановкой, мудрость, тактическое мышление, а также твоим товарищам по команде придётся взять на себя все атаки ...
  Но, как бы там ни было, после этого блистательного сражения Ван Чжэн увидел, как заблестели глаза Кертиса: возможно, нет никого, кто справиться с управлением этого меха лучше, чем он.
  Данди объяснил всем, как пилотировать этот мех, но, по правде говоря, он больше подходит именно Кертису.
  Лунянин постоянно искал своё место среди Саламандр, бойцов ближнего боя у них хватало, к тому же, свирепая атака или прорыв - это не его стиль. А людям следует выполнять ту задачу, для которой они больше всего подходят.
  Можно сказать, что Данди открыл ему двери в новый мир.
  Как только ему в руки попадёт этот мех, ситуация в корне изменится. Кертис прикрыл глаза и в его голове сразу же появилось множество идей.
  Он уже очень давно не чувствовал такого волнения.
  Том 21 Глава 98 - Лиер кусает локти
  Третий этап закончился и прояснились изменения в турнирной таблице.
  1. Команда Слава Императора - 9 очков.
  Новый капитан Де Марио вывел команду вперед. Под его руководством Слава Императора показала себя настоящим лидером.
  2. Команда Убийцы Богов - 7 очков.
  Единственный вопрос, интересующий всех - что, в конце концов, случилось с Марсом? Если в следующем раунде Убийцы Богов встретятся со Славой Императора, Марс должен, наконец, появиться. Пора показать перед всем миром, кто является сильнейшим - Аслан или Абидан!
  3. Команда Саламандры - 6 очков.
  После возвращения Ван Чжэна, возглавляемая им команда проявила волю к победе и отличную командную работу. Но этим драгоценным качествам еще предстоит пройти проверку, устроить которую смогут только Убийцы или Слава Императора.
  4. Команда Династия Королей - 6 очков.
  Из-за испытания Лиер пропустил важный бой - Дерби Земли. В связи с этим, Династия Королей - несомненно, сильная и созревшая команда - в конце концов утратила своё королевское величие.
  5. Команда Соколы Манараса - 3 очка.
  Данди блестяще продемонстрировал оригинальный стиль Манараса. Хотя он и не добился полного успеха, но произвел глубокое впечатление на зрителей.
  6. Команда Звездная Сила - 3 очка.
  Понимание военного искусства Пань Пасы и его командирские качества по-прежнему оставались очевидны и несомненны.
  7. Команда Темные Волки - 1 очко.
  По своей силе Темные Волки должны занимать более высокое положение. Но им попадались слишком сильные противники. Удача была не на стороне Волков.
  8. Команда Ледяное Пламя
  По сравнению с первым этапом команда добилась несомненного прогресса. Но все же, в этом турнире сильнейших Ледяное Пламя всё также играла второстепенную роль.
  Тем не менее, сражения еще не закончились. По замыслу руководства академии, в них должен был выявиться сильнейший участник. Слава Императора, Убийцы Богов или Саламандры: какая же из команд сильнейшая?
  По слухам, руководство в этот раз решило устроить заключительный этап, сфокусировавшись на этих трех командах. Так сказать, максимально исключить фактор везения и любые случайности, чтобы, в конце концов, выяснить, какая же из команд действительно чемпион и самым логичным выходом тут будет: устроить турнир для трёх!
  Если этот план действительно окажется реализован, Лиеру и вправду останется только плакать в туалете.
  Потому что, пусть даже шансы на победу были невелики, Династию устроила бы и ничья. Тогда в числе этих трех команд были бы они, а не Саламандры!
  Но что толку теперь реветь в сортире? Настало время расплаты за его так называемую "стратегию". Лиер бездарно упустил такой великолепный шанс!
  Иногда, чтобы ухватить удачу за хвост, нужна лишь смелость!
  Хотя проведение финала еще не было официально подтверждено, многие уже не сомневались в таком исходе.
  Члены всех команд тоже обсуждали эту тему.
  Например, все в Славе Императора думали на этот счёт, что Де Марио и атланту пора бы уже явить перед миром свою настоящую мощь. Хватит Марсу демонстрировать всем свое высокомерие. Жеребца от мула отличают по тому, каков он в беге. Так пусть и Убийцы Богов на деле докажут, кто они есть! То же самое касается и Саламандр. Ван Чжэн, не ты ли назвался лучшим в Академии Х? Вот тебе шанс доказать, что ты не пустозвон, а действительно крут! Пришло время, наконец, разобраться, кто есть кто!
  Народ бурно реагировал на новость. Борьба между Славой Императора и Убийцами Богов - дело серьезное. Аслан и Абидан всегда соперничали друг с другом в самых разных областях, и теперь, когда на две команды этих стран обратились взгляды всего Млечного Пути, каждой из них нужна была только победа.
  Что же касается Саламандр, то неважно, победят они или проиграют, им все равно достанется громкая слава. Но только если это не будет сокрушительный провал. В таком случае, этому землянину точно лучше научиться держаться в тени и не выпендриваться.
  Вскоре, руководство академии и вправду сообщило о проведении финального этапа.
  Слава Императора, Убийцы Богов и Саламандры - среди этих трех команд будет определена сильнейшая!
  Участники победившей команды войдут в историю Высшей Академии Х, как первые чемпионы Соревнования Королей. Лучшие из лучших!
  Сердца всех студентов начинали биться сильнее при этих словах.
  Кто же станет сильнейшей командой?
  ***
  В то время, когда руководство Высшей Академии Х объявляло о проведении финала, Лиер и Ло Фей как раз находились на Дэйдаре.
  Лиера привели сюда два обстоятельства. Во-первых, ему было интересно, как Ван Чжэн добился на Дэйдаре такого прогресса - ему очень хотелось разузнать, в чем тут дело. Во-вторых, его семья завладела объектами на этой планете, которые Лиер должен был проверить. Ну, и заодно отдохнуть, убив, таким образом, нескольких зайцев.
  И как оказалось, планета, на которую они прибыли, наполнена колоссальной жизненной силой! Это было просто невероятно! Лиер и Ло Фей оба практиковали одну технику развития, которая основывалась на стихии Дерева. Потому ощущение, охватившее их на Дэйдаре, были просто неописуемым. Они сразу почувствовали эту живительную силу, в особенности Ло Фей. Глаза у него так и горели, с самого приезда на Дэйдара он даже не помышлял о сне.
  Однако у Лиера это потрясающее чувство было полностью уничтожено новостями из академии...
  Ло Фей тоже получил сообщение. И прочитав текст на экране он моментально прикусил язык: ну вот... Прекрасному отдыху пришел конец.
  В этот раз Лиер, можно сказать, попался в собственную ловушку. Если бы он принял бой, вполне мог добиться ничьей. Противник был ему хорошо знаком, к тому же у Саламандр по-прежнему имеются явные слабые места. А что касается Ван Чжэна, то толстяк верил, что, приложив отчаянные усилия, ему под силу хотя бы задержать этого человека.
  А теперь шанс упущен. Их враг перешел на более высокий уровень, и они его больше не интересуют.
  Лиер весь позеленел от злости: Черт! Черт! Твою мать! Вот дерьмо! Ублюдки! Все ублюдки! Всё руководство академии! Разве можно вот так брать и менять правила?!
  "Э... Босс?.. Что будем делать? Вернемся назад?" - осторожно задал вопрос толстяк.
  Вообще-то он не хотел возвращаться. Какой смысл, когда поезд уже ушел? Куда как лучше было бы еще хоть немного насладиться райской жизнью на Дэйдаре.
  "Возвращаемся! Я хочу видеть, как он сдохнет!"
  Лиер злобно скрипел зубами. Какой ужасный, непоправимый просчет! Хочется просто рвать и метать! Он столько времени вынашивал хитроумный план, как погубить Саламандр. Этот план должен был однажды сработать и привести к успеху. А что же в результате? Вместо этого он погубил самого себя!
  "Я восхищаюсь вашей мудростью, босс!" - очень убедительно воскликнул толстяк: "В этой ситуации для Саламандр нет ничего хорошего. Слава Императора и Убийцы Богов зверски сильны и будут драться не на жизнь, а на смерть. Саламандрам с ними не справиться, Слава и Убийцы их в порошок сотрут!"
  Настроение Лиера чуточку улучшилось.
  "Хмм... Это как в баскетболе, есть разница между обычными соревнованиями и плей-офф. В таком случае нам тем более надо возвращаться!"
  На обратном пути оба молчали. Ло Фей понимал, что самое убийственное здесь даже не то, что Саламандры вышли в финал, а то, что на их месте могла бы быть Династия.
  Еще со времен IG Лиер все тщательно продумывал и разрабатывал хитрые комбинации: в основном, как поживиться за счет других. И толстяк знал, что он живёт в ожидании того дня, когда сможет восторжествовать над Ван Чжэном. Лиер долго все подготавливал, например, как использовать для этой цели двух чудиков из Империи Майя. Но всего ведь не предугадаешь.... В результате Ван Чжэн его вновь обошел.
  Всю дорогу глаза Лиера так и сверкали. Ло Фей знал, что он сейчас обдумывает варианты, как помешать Ван Чжэну и обернуть все в свою пользу, но тут...
  Бум!
  Внедорожник, на котором они ехали, внезапно остановился.
  "Что случилось? Почему стоим?" - удивился Лиер.
  Ло Фей почесал в затылке: "Не знаю. Эта колымага не двигается с места..."
  Двигатель почему-то вдруг перестал запускаться. Еще бы он не перестал, в нем же кончилось горючее!
  А поблизости ни одной заправочной станции.
  Они взяли это древнее корыто, чтобы ощутить на себе минувшую эпоху. Ло Фей огляделся по сторонам: вот же черт! Плохо дело.
  Неужели придется топать пешком?
  Том 21 Глава 99 - Трёхстороннее противостояние
  В Высшей Академии Х никого не интересовали страдания Лиера, все внимание было сосредоточено на трех лидирующих командах.
  Уже назначили дату начала заключительного этапа. Он должен был начаться через месяц, чтобы дать командам достаточно времени на подготовку. Ожидалось, что борьба между ними будет по-настоящему напряженной.
  1-ый бой: Слава Императора против Убийц Богов.
  2-ой бой: Убийцы Богов против Саламандр.
  3-ий бой: Саламандры против Славы Императора.
  Никаких других вариантов не предусматривалось, только сражения команда против команды. Интервал между боями будет составлять неделю, этого вполне должно хватить для восстановления сил и выработки новой тактики.
  В принципе, Саламандрам выпал удачный жребий. По крайней мере, первый матч между Славой Императора и Убийцами Богов даст возможность внести какие-то корректировки. Но на самом деле польза от этого не велика. На данном этапе победить одной лишь хитростью никак не получиться.
  Теперь все внимание было сосредоточено на трех командах. И, наверное, не стоит говорить, что Слава Императора железно настроилась занять первое место: на этот раз промах недопустим!
  Убийцы Богов тоже все до единого стали максимально серьёзными. По слухам, теперь Марс лично ежедневно будет проверять каждого из них, чтобы к финалу все они привели себя в наилучшую форму.
  Имидж и реальная сила - далеко не одно и то же. Все три команды одновременно с физической подготовкой занялись также сбором и анализом информации о противнике.
  Сила силою, но в данной ситуации, если не подойти с умом, наверняка проиграешь.
  У Саламандр Ай Цао и Айсен отвечали за сбор данных и прогнозирование расстановки сил противника. В основном им приходилось ставить себя на место Убийц Богов или Славы Императора и размышлять, как бы они расположили своих бойцов в той или иной ситуации.
  Собственно, вся академия, включая членов остальных команд, занималась чем-то подобным. Все были охвачены ажиотажем. Это ведь куда интереснее обычной учебы - исследовать потенциальные возможности всех этих выдающихся воинов.
  Судя по всему, руководство академии достигло своей цели. Борьба за честь стать чемпионом Соревнования Королей будоражила воображение студентов. В то же время руководство контролировало процесс и не собиралось превращать турнир в чисто развлекательное мероприятие. Когда придет время выносить окончательное решение, решающее слово будет за академией.
  Тем не менее, достигнув главной цели - поднятия боевого духа, пора уже было подводить этот тур к логическому завершению. Но прежде надо было дать студентам возможность поразмышлять и попрактиковаться в применении знаний.
  Но это уже стратегические планы, более высокого уровня. Чтобы размышлять, нужно немного отдалиться от всего, а для большинства студентов важно было то, что происходит здесь и сейчас, ведь они были еще так молоды. Многие не успели полностью насладиться турниром, им хотелось, чтобы он продолжался подольше. У других были еще какие-то свои соображения. Но все сходились на том, что состязание между тремя командами станет действительно главнейшим событием современности.
  По мнению большинства, Слава Императора и Убийцы Богов полны решимости победить и будут биться за победу изо всех сил, а для Саламандр это лишь кратковременный рывок на финише.
  Но люди, близкие к Саламандрам, знали, что у Ван Чжэна в мыслях только одно - разбить Славу Императора и Убийц Богов и стать победителем.
  Ему хотелось дать заряд энергии, поднять настрой на будущее, причем не только себе, но и Е Цзы Су, Янь Сяосу и остальным своим друзьям.
  Состав Саламандр теперь был совсем не слабым: Ван Чжэн, Кертис, Ле Синь, Чжан Шань, Мучжэнь, Такуми, Олли. Только у снайпера Олли способность Х была несовместимой с её позицией, зато у остальных степень приспосабливаемости к новым условиям и гибкости была достаточно высокой.
  Появление Мучжэня усилило позицию танка у Саламандр. Большинство людей прежде даже не представляли, насколько сильны дэйдарианцы.
  Что касается его меха, в нем не было ничего сверхъестественного. Никаких особых технологических наворотов, разве что размер рассчитан на великанов, а не на людей.
  Кертиса в последнее время нигде не было видно, он уединился на тренировочной площадке, чтобы до начала соревнований разобраться с новым мехом, Путеводной Звездной.
  Понимание меха - одна из важнейших вещей, за счет которых достигается победа.
  Слава Императора и Убийцы Богов тем временем сосредоточились на изучении противника. Для Славы Императора наибольший интерес представлял дуэт двух главных мечей Убийц - Марса и Оливейдуса. Каковы эти двое, когда они вместе выходят на арену? Этого не знал никто.
  Убийцы богов, в свою очередь, старались выяснить, какие козыри на руках у Де Марио и атланта. Какие особые приемы они могут использовать и в чем их характерные черты?
  Достигнув такого уровня, как финал, уже невозможно полностью доминировать над противником. Здесь пойдёт состязание разных стилей и победы добьётся тот, кто сумеет навязать противнику свой ритм. На то, чтобы задавить противника силой или прорваться на каком-либо участке рассчитывать не стоит.
  У обеих противоборствующих сторон, конечно же, есть свои сильные и слабые места. Максимально использовать достоинства и минимизировать недостатки - вот основная тактика. Для этого нужно мыслить, как противник. Кроме того, на подобных соревнованиях особенно возрастает роль командира. Это сражение наивысшего уровня. Ничего не выйдет, если командир не будет контролировать ситуацию.
  Так что во всех трех сражениях, независимо от того, кто насколько проявит себя, контролировать ситуацию обязательно должен командир.
  До начала оставалось еще немало времени, а вся Высшая Академия Х уже была охвачена радостным оживлением. Эта была ни с чем не сравнимая атмосфера всеобщей вовлеченности, словно каждый принимал участие в этом соревновании выдающихся личностей.
  И те, кто был как-то связан с командами-участниками, и те, кто не имел к ним отношения - все могли принять участие, высказав свое мнение.
  Согласно принятой в академии системе, каждый мог считаться экспертом, строить прогнозы и давать рекомендации. В плане популярности безусловным лидером являлась Слава Императора.
  Ведь это же Аслан! А Аслан - это Айна! Многолетняя работа, проводимая Асланом по укреплению международного авторитета и привлечению всеобщих симпатий и поддержки, давала свои плоды. Абиданцы были на втором месте, в основном из-за своего вечного хладнокровия и жестокости, тем не менее брутальный имидж тоже привлекал немало поклонников. Саламандры же, хоть и пользовались поначалу определенной популярностью, на фоне Абидана и Аслана выглядели как-то несерьезно.
  Обычные соревнования - это одно, но, когда дело доходит до финала, все меняется. Людям нравятся традиционно сильные команды, мало кто станет поддерживать "темную лошадку". В случае победы Саламандр это будет не только триумф недооценённых, но и разрешение стереотипов.
  Земляне? Да им никогда не стать чемпионами!
  Ван Чжэн очень внимательно просматривал материалы на Марса, которые собрала Ай Цао. Благодаря тому, что ей удалось достать, он теперь был готов встретиться с братьями Ван Хайдал.
  "Не меня нужно благодарить, а Лоер. Без нее я бы всего этого не достала!" - сидя в комнате Ван Чжэна, Ай Цао выглядела довольной и беззаботной.
  Выход Ван Чжэна в финал фактически уже являлся победой. Его взяли на заметку во всех странах на самом высоком уровне, обо всём этом ей сказала Лоер, но было ещё кое-что. Управление Коалиции Млечного Пути чрезвычайно довольно тем, как он проявил себя, так что можно сказать, ему уже приготовлено место офицера в их рядах. Такая репутация, которую приобрел Ван Чжэн, безусловно, должна оказать большое влияние на его будущее.
  Ван Чжэн улыбнулся: "Значит, надо поблагодарить вас обеих!"
  "Ты знаешь, что друзья Лоер изучают тебя и Саламандр? Хотят понять секрет вашего успеха", - с улыбкой сказала Ай Цао: "У тебя есть какой-то план? По твоему виду кажется, что ты совсем не волнуешься".
  По сравнению с тем, как Убийцы Богов и Слава Императора усиленно приводили себя в повышенную боевую готовность, Саламандры действительно выглядели расслабленными и беспечными. При этом, Ван Чжэн, относительно недавно, показал всем свои амбиции. Что же он задумал?
  Том 21 Глава 100 - Сумасшествие
  На самом деле у него не имелось никакого особого секрета успеха, была лишь большая вера в себя.
  Хотя для Ай Цао и остальных Соревнования Королей выглядели очень высокоуровневым турниром, Ван Чжэн, прошедший крещение войной, поднялся на совершенно другой уровень.
  Тем не менее, достойные противники здесь всё ещё имелись. Всегда такой загадочный Марс, Де Марио со своей уникальной способностью... Если проявить неосторожность в бою с такими ребятами, проиграть можно как нечего делать. Но Ван Чжэн уже слишком часто сталкивался с подобными ситуациями.
  Начиная с IG, он все время укреплял свой дух, пережив множество разных событий. Именно из-за этого Ван Чжэн не чувствовал волнение. Даже наоборот, он очень сильно ждал и надеялся, что противник его крайне удивит.
  Выпроводив Ай Цао, Ван Чжэн закрыл дверь на замок. Каждую ночь он обычно тренировал Технику Слияния, и это уже превратилось в привычку. Не известно так ли это у Кертиса и Ле Синь, но эта циркуляция Ци действительно имела большое значение для настройки тела и морального состояния.
  В способностях имеет значение мастерство контроля, а не их количество, это главное условие для обычного обладателя способностей. Наличие разные способностей может легко вызвать дисбаланс или вовсе помешать развитию человека.
  Однако, у всего есть свои крайности. После освоения способности до определенного уровня, начинается её "разделение", и человеку, изначально обладающему несколькими способностями, справится с этим проще.
  Чем больше направлений, тем легче почувствовать прогресс. Да, увеличить таким образом свою всестороннюю боевую мощь становится действительно проблематично, тем не менее, Ван Чжэн уже преодолел этот шаг.
  Его способность стихии Льда - довольно простая способность, но в ее контроле Ван Чжэн достиг земного ранга, мощность же её достигла средней стадии В уровня. Ещё эта его способность более склонна концентрироваться или сочетаться с другими способностями.
  Способность стихии Огня Ван Чжэна можно назвать самой слабой среди трех его способностей, её мощь достигла начальной стадии уровня В, но его контроль над ней не был соответствующим. Более того, он плохо умел использовать её в бою, хотя по мощности она вполне подходила для этого.
  Сила стихии Дерева, это дар, полученный на Дэйдара-Титан. Также из-за прошедшей войны там, он сейчас почти не чувствовал боли, но в тоже время пропали все вкусовые ощущения. Еда теперь практически не имела вкуса, но Ван Чжэн совсем не жалел об этом. Если бы ему вновь предоставили выбор, он все так же сделал бы его без колебаний. На самом деле, Ван Чжэн совсем не понимал, почему у него пропала чувствительность, но это не имело значения. В этом мире за все нужно платить.
  Способность Ветра и Молнии по мощности достигла средней стадии В уровня, в контроле над ней Ван Чжэн также достиг земного ранга. Пусть это и случилось совсем недавно, и он ещё не совсем освоился, этого вполне достаточно.
  Другими словами, Ван Чжэна теперь можно было назвать мастером земного ранга. Возможно, это и не такая абсолютная степень развития способностей, но плюсом к этому шло его умение комбинировать все три свои способности. Подобные приёмы обладают поистине шокирующей мощью, однако ему по-прежнему требовалось увеличить вероятность успеха комбинирования способностей во время реального боя.
  Если противник не будет ему мешать при таком приёме, то победа почти наверняка будет за ним, но в сражении с достойным оппонентом такое маловероятно, а значит вероятность успеха удачного комбинирования будет составлять всего около 50%.
  Чем выше уровнем способности, чем больше их количество и интенсивность слияния, тем выше будет урон, однако и сложность применения подобного приёма сложнее. И не важно каким контролем ты обладаешь над каждой из способностей.
  Тем не менее, Ван Чжэн достиг земного ранга всего лишь на втором семестре, хотя нельзя сказать, что он был единственным таким вундеркиндом за всю историю Высшей Академии Х, подобные люди всё равно были большой редкостью.
  Что касается Марса и Де Марио, Ван Чжэн совершенно не боялся встречи с ними. Более того, он был даже уверен в своей победе, если это окажется одиночное противостояние. Но всё же это командные бои, так что не всё может сложится так удачно.
  Если сравнивать по силе всей команды в целом, то Саламандры и впрямь были самыми слабыми среди трёх лидеров, и это неоспоримый факт. Но люди потому и люди...
  Чжан Шань специально приводил себя в агрессивное состояние перед грядущими большими сражениями, Ле Синь тоже, но ее эмоции нужно было направлять. Ван Чжэн настраивал ее перед сражением, как капитан, он не только должен знать силу членов команды, но и понимать их характер.
  Кертис был единственным, кому не требовалось ничего говорить, он и без этого знал, что ему следует делать. К тому же, он относится к той категории людей, которым необходимо знать, что они приносят пользу.
  Лунянину хотелось от всего сердца поблагодарить Данди за то, что он показал ему Путеводную Звезду. Это позволило Кертису найти свое место в команде Саламандр.
  Он стал центральным разыгрывающим!
  Со стороны могло показаться, что таким образом он отобрал у Ван Чжэна его командирское право, однако это было совсем не так. На самом деле, Ван Чжэна принял его решение без каких-либо возражений, потому что он прекрасно понимал: эта роль как нельзя лучше подходит Кертису! Более того, ему и самому будет так намного удобнее. С этого момент Ван Чжэн отвечал за ситуацию в целом и направлением её развития, а Кертис за начало развязки основного столкновения.
  Подобная стратегия получила название - Двухголовая Саламандра. Потому что появиться она могла лишь при полном доверии и взаимопонимании.
  В команде Лиера такое было абсолютно недопустимо, так как его авторитет не должен вызывать сомнений, не будет же он сам себе копать могилу? И именно поэтому Лиер не получил помощь Кертиса и Ле Синь.
  Ван Чжэн же принял этот вызов, а значит он должен постоянно самосовершенствоваться, демонстрировать превосходящую силу и характер, иначе Кертис с Ле Синь отвернуться и от него. Но на этом этапе ему не нужно было переживать об этой проблеме: пережив различные события, он вырос и его видение изменилось.
  Пробежавшись глазами по делу Марса, Ван Чжэн сделал вывод, что они с Оливейдусом очень отличаются друг от друга. Оба участвовали в локальных конфликтах от своей страны, но Оливейдус в этих сражения занимал должность командира взвода, а Марс в том же возрасте был уже командиром полка.
  ***
  На самом деле, причина, по которой сдержанный Марс не проявлял себя до сих пор на этих соревнованиях, заключается в том, что он не считал необходимым возиться с кучкой "сопляков".
  Но если появится человек его уровня, это совсем другое дело... Марс уже давно решил для себя, что при такой ситуации он не позволит опозорить честь Абидана.
  Долгое время Марс думал, что этим человеком станет какой-нибудь асланец, и никак не ожидал, что это окажется землянин.
  С Де Марио нужно быть осторожным - Аслан и вправду не испытывает дефицита в гениях. Этого человека не стоит судить по его манерам и внешности, ведь среди студентов уж точно нет никого, кто бы смог его запросто одолеть, можно даже сказать, что он лишь скрывает свою истинную мощь.
  Тем не менее, Марс всё равно чувствовал, что он пока ещё слабоват для него.
  Что же касается Ван Чжэна, долгое время Марс считал, что он лучший "пробный камень" для Оливейдуса, но теперь стало совершенно понятно: он его недооценил, а точнее недооценил его способность к росту.
  Этот парень относится к тем людям, которые очень легко умеют приспосабливаться к сложившейся обстановке, а от скорости его прогресса вообще волосы встают дыбом.
  Что тут скажешь, даже люди, прошедшие через одну войну, могут получить с этого совершенно разные результаты.
  Марс с нетерпением ждал битвы с ним.
  Ходили слухи, что он лично проводит тренировки для своей команды, чтобы подтянуть их боевые навыки, но на деле всё было совершенно не так. Марс тренировался сам, чтобы привести себя к наилучшей форме перед предстоящими поединками!
  Как бы там ни было, будь то Де Марио или Ван Чжэн, оба достойные противники!
  "Капитан, ваш старший брат, кажется, очень счастлив" - сказал вдруг Бэй.
  Он все еще называл Оливейдуса капитаном. Они только что закончили совместную тренировку, и это действительно было немного сложным для него. Бэй когда-то думал, что Оливейдус уже достиг своего предела, но...
  Оливейдус кивнул. В клане Ван были некоторые правила, хотя не запрещающие что-либо категорически, но оставляющие много вопросов. Со стороны всем казалось, что Марс постоянно давит на него, но, на самом деле, он всегда был для Оливейдуса только примером для подражания. Также Оливейдус прекрасно понимал, что несмотря на постоянное равнодушие, Марсу, фактически, достаётся за каждые его промах, и эти соревнования не исключение.
  Благодаря этому он мог спокойно спотыкаться и подниматься вновь, а не как Хок Толинь, которого почти, наверняка, просто заставили покинуть своё место капитана команды. А ведь он тоже был далеко не слабаком... Некоторые не понимают, что, если постоянно давить не человека, то ему становиться лишь сложнее возрождаться после очередной неудачи, а они всё равно будут.
  Оливейдус тоже заметил перемену в Марсе после прибытия Ван Чжэна.
  И он почувствовал, что Ван Чжэн стал сильнее. Такой прогресс... Оливейдус также стал сильнее с их последней встречи, но он никогда не видел, чтобы кто-то развивался так быстро. С IG до настоящего времени Ван Чжэн совершенствовался с пугающей быстротой, что не могло не оказывать на него влияния, но Марс сказал ему, что нужно расширять кругозор, благодаря этому очень многие вещи, которые сейчас кажутся непостижимыми, потом будут казаться пустяками.
  Только тот, кто верит в себя, может в результате достичь вершины мира.
  На этот раз братья решили объединить силы.
  Даже участие одного из них делало команду абиданцев очень сильной, а раз братья Ван решили выйти в бой вместе, разве кто-то в этом мире сможет им противостоять?
  Может быть только Бог.
  ***
  На тренировочном полигоне команды Слава Императора...
  Айна собрала всех вместе и сообщила, что, если команда Слава Императора выиграет, каждый из них получит орден императорского дома. Конечно, это не имело большого значения для Де Марио, но для других это была не просто слава. С большим количеством военных заслуг можно стать даже аристократом!
  Де Марио же просто хотел одержать победу в присутствии Айны и посвятить её самой красивой принцессе во вселенной! Чего же боле может желать императорский рыцарь...
  По мнению Де Марио, люди не рождаются равными. Кто-то относится к знати, а кто-то к простым смертным, но они с Айной принадлежат к самой благородной семье, что есть в мире! То есть, имеют лучшее социальное происхождение, характер и талант.
  Также, для некоторых людей понимание способностей Х было непостижимо, но у него способность X была от рождения, к тому же еще и очень редкая.
  Даже из-за этого различия некоторые люди всегда будут смотреть на него снизу вверх...
  И с этими мыслями, Де Марио задумал объявить всему миру, находясь в центре арены, в центре внимания Айны, что только он достоин самой прекрасной принцессы!
  Никто не посмеет ему помешать осуществить задуманное!
  Хагрис не участвовал во всеобщем построении: "Да, Ваше Величество, я сделаю все возможное!"
  Отключив скайлинк, атлант до сих пор не мог поверить в услышанное: он прилетел сюда, чтобы отнять титул Призрачного Князя, но как такой пустяк мог встревожить королеву?
  Ему вдруг разрешили использовать в битве против Саламандр запрещенную силу. Это...
  Прошло уже более двухсот лет с тех пор, как её использовали в бою в последний раз, особенно при "чужеземцах".
  Однако, Хагрис не знал причины, да и не хотел знать. Он понял лишь, что Ее Величество дала ему наивысшее поручение: в мире нет существ, способных остановить великую Атлантиду!
  ***
  На далекой планете Дэйдара-Титан Ло Фей готов был уже начать плеваться кровью: иногда он сомневался, не был ли его босс в прошлой жизни женщиной?
  Иначе как можно быть таким непостоянным?!
  Ещё совсем недавно они решили вернуться и устроить хаос, в основном, чтобы разделаться с Ван Чжэном и не отставать от него до самого конца! Но мгновение и Лиеру уже вздумалось устроить пешую прогулку по этой планете!
  Видите ли, это место очень хорошо подходит для его практики...
  Хорошо? Очень хорошо?! Толстяк готов был с этим согласиться: да ради Бога! Но зачем его тащить в эту глушь?!
  Сейчас он только и мог, что думать о горячей ванне в отеле, да о малышках дэйдарианках... Ну почему для практики им обязательно нужно идти в густой лес, где водятся кровожадные хищники?
  Более того, Лиер перестал разговаривать: за эти три дня он не сказал ни слова! Это сводило толстяка с ума! В результате, чтобы развеяться, он решил воспользоваться случаем и облил себя водой. Не знай, как там босс, но, если так продолжиться, он точно свихнётся от этого запаха пота!
  
  Том 22 - Лети моя душа
  Том 22 Глава 1 - Улыбка Мэн Тянь
  В Высшей Академии Х Ван Чжэн вел довольно размеренный образ жизни - их команда вошла в тройку лучших, но он, вопреки всему, выглядел очень спокойным. Его можно было чаще всего встретить на занятиях или за приёмом пищи и если бы не недавний ажиотаж вызванный его словами об уверенности в своей победе, многие бы даже сказали, что он большой молодец. Всё-таки уже неважно выиграют они или проиграют, Саламандры, как и Ван Чжэн уже прославились. Так что вместо того, чтобы волноваться и разводить панику, лучше быть спокойным, оставляя тем самым приятное впечатление о себе у окружающих.
  Однако на самом деле, Ван Чжэн совершенно не думал таким образом. Более того, он даже пригласил Соколов и Звёздную Силу провести несколько внутренних учебных поединков, без лишних глаз.
  Одна голова - хорошо, но в этой ситуации им не помешает свежий взгляд со стороны ещё двух команд. Так или иначе, Ван Чжэн не боялся, как говориться: "тактической утечки". Наоборот, сейчас им очень пригодится помощь Данди и Пань Пасы.
  Люди не всемогущи, и уж тем более люди не боги.
  В результате совместного обсуждения Данди и Пань Пасы дали им очень хорошие советы, при этом было очевидно, что они уже сбросили с себя бремя участников соревнования, так что их мнению можно было доверять.
  Ведь самое важное - это репутация. Их команды заняли нижние позиции в рейтинге, тогда как Саламандры вошли в тройку лучших и теперь этим ребятам предстоит сражаться в финале. Так что помогать им совсем не зазорно.
  Более того, хоть обычные студенты и превозносили их, Данди и Пань Пасы знали, что кое-кто по-прежнему смотрит на них сверху вниз. Как минимум, Убийцы Богов и Слава Императора ни во что их не ставят. Но Ван Чжэн считает иначе. Он проявил к ним искреннее уважение, и даже высказал слова восхищения в их адрес.
  А это... Честно говоря, даже достигнув таких высот, как они, сложно избежать желания потешить своё тщеславие, иначе говоря, всем хочется ощущать свою значимость.
  Так что, именно в этом заключалась основная причина их помощи.
  Пань Пасы и Данди действительно знали Марса гораздо лучше многих, в конце концов, они одногодки. Тем не менее, это не отменяло того факта, что Марс с самого начала был одиночкой. В первый год он ещё с кем-то соперничал, но потом быстро забросил всё это - ни один из оппонентов в академии не мог составить ему должную конкуренцию. Также он был первым со всего выпуска, кто попал в Бездну, но никто до сих пор не знал наверняка, в чём заключалась его миссия.
  Как-то Данди и Пань Пасы даже сходились с Марсом в дуэлях... Его действительно можно сравнить с Оливейдусом, такие же ужасающие навыки ведения боя, но у Марса они развиты ещё сильнее. Оливейдус обладает могучей силой и выносливостью, но ему не хватает той ауры угнетения, которая окружает всё тело Марса, а что касается способности Х, то у Марса она кажется силового типа, но, по правде говоря, в это никто не верил. Силовой тип относится к реакциям низкого уровня, очевидно, что это означает, что Марс попросту пока ещё не показывал своей истинной силы, ему было достаточно и этого.
  Хоть Данди с Пань Пасы и не считали, что у Саламандр есть хоть какие-то шансы на победу, просто опустить руки в такой ситуации было бы весьма глупо, лучше уж постараться и показать блестящий бой, и сам по себе такой процесс уже будет большим успехом, сулящим неплохую выгоду.
  Изначально они полагали, что Ван Чжэн просто ведёт себя с ними вежливо ради своих целей, и даже представить себе такого не могли, что за эти несколько дней они станут с ним настоящими друзьями. Сила Ван Чжэна их по-прежнему поражала, особенно его мастерство в боевых искусствах, но при этом он не забывал думать и о тактике, а такая смесь была крайней редкостью.
  Что же касается Линь Хуэйинь, хотя она и обещала сохранять нейтралитет в подобной ситуации, в конце концов, малышка всё же не смогла удержаться - каждый вечер она так или иначе находила повод переброситься с Ван Чжэном парочкой фраз. И в конечном счете, может быть на неё так повлияла обстановка, принцесса решила написать новую песню о лучшем из лучших.
  А вот Айна, с прошлого раза, когда они так сблизились, будто испарилась. Казалось, она намеренно сохраняет дистанцию между собой и Ван Чжэном, и даже Хуэйинь почувствовала это, в следствии чего спросила у Ван Чжэна: не было ли у него ничего с её сестрой? Чем ввела его в ступор. На самом деле у него с Айной было уже всё, кроме последнего шага, но, всё же, сейчас это было не так важно.
  Не только Айна терзалась противоречиями, Ван Чжэн тоже. Вспомнив о Е Цзы Су и Янь Сяосу, а также о угрозе, которую несёт Кашавэнь, он вновь оживил свой внутренний конфликт.
  Прошло уже столько времени, и он сильно повзрослей с тех пор. Его чувства тогда, когда он только познакомился с Айной, и его чувства теперь - они отличаются. Но для Ван Чжэна то время навсегда останется самым чистым и искренним. Возможно, он уже больше никогда не ощутит подобного, потому что ему уже не вернуться в свои шестнадцать лет, однако предаваясь воспоминаниям он чувствовал, как у него теплеет на душе.
  Айна решила взять на себя всю ответственность за их отношения и в итоге это привело к провалу, но проблема была не в ней, а именно в нём.
  Только приняв свои недостатки, мужчина может стать сильнее.
  К тому же, факты свидетельствуют, что если он не будет безжалостным к самому себе, то дело может докатиться до того, что безжалостными к нему будут другие: и мужчины, и женщины.
  Борьба за место сильнейшего - это только первый шаг, он намеренно хочет поставить себя в уязвимое положение. Чем больше вызовов, тем больше шансов и только избежав смерти и встав с колен можно продвинуться на шаг вперёд.
  Только так он сможет отстоять свои права на Айну!
  Когда она держала его руку, когда её маленькая тёплая ладошка дрожала, сердце Ван Чжэна тоже дрожало...
  ***
  Тем временем, пока Ван Чжэн с каждым шагом двигался навстречу Айне, он отдаляется от другого человека.
  Военная Академия Млечного Пути была также знаменита, как и Высшая Академия Х, и также подчинялась напрямую Коалиции. Но в отличии от Высшей Академии Х, которая открылась всему миру, здесь было не так оживлённо.
  Военная Академия Млечного Пути по-прежнему незаметно бороздила просторы Вселенной. В настоящие время она готовилась к экспедиции, и как только учёные определят направление, они сразу же вступят в действие.
  Такого рода операции могли проходить как быстро, так и долго, и были довольно опасны. Из-за чего участников в основном набирали из добровольцев, и только заядлые авантюристы соглашались на этот риск.
  Конечно, молодёжь легко подтолкнуть к подобному, только в этот раз всё пошло немого по-другому - ледяная красотка Мэн Тянь выдвинула свою кандидатуру! Эта новость быстро облетела весь кампус.
  Облегченный флот должен пересечь три неизвестных звёздных скопления и организовать расположение для перемещения туда других кораблей - это первый этап их миссии. На это уйдёт как минимум год, что означает восхитительную возможность жить в месте, изолированном от мира, в котором всегда есть шанс, что бурная страсть вырвется наружу.
  Когда Айна ушла, Мэн Тянь постепенно лишилась достойных конкуренток. При этом её холод вовсе не был направлен на людей, это больше походило на замкнутость, из-за чего многих общение с ней совсем не отталкивало, а наоборот притягивало ещё больше, к тому же, она являлась обладательницей редкой ледяной Х-способности.
  Это был продукт удивительного сочетания способности к детальному анализу и её врождённой предрасположенности к стихии Льда. Если провести аналогию, то обычные Х-способности для анализа рассматривают всё на молекулярном уровне, она же могла анализировать на уровне атома. Теперь её уже нельзя было отнести к боевому типу, но в области пилотирования военных кораблей её психоанализ и логика позволяли в разы превосходить других офицеров. А её вычислительные способности и умение прогнозировать были развиты ещё лучше, благодаря же предрасположенности к своей стихии, она практически не совершала ошибок.
  Тем не менее, конечно, это было не главным для окружающих её парней, главное - это её красота!
  Внутри её высокомерия и равнодушия, чувствовались тепло и забота, поэтому никто не мог удержаться от желания разбить этот внешний лёд.
  То, что Мэн Тянь выступит добровольцем для этой миссии стало большой неожиданность абсолютно для всех. Её отец - Мэн Ао - человек обладающий реальной властью в армии Федерации Солнечной Системы, а значит, если руководство академии не хочет политического скандала, оно должно следить за её безопасностью вдвое внимательнее, это стало особенно актуально после того инцидента с Айной. Поэтому, изначально Мэн Тянь была исключена из планирования этой миссии. Но кто бы мог подумать, что она вызовется добровольцем и это разом поднимет активность студентов.
  Из-за исключительно превосходных оценок Мэн Тянь, ей уже присудили звание капитана 3-го ранга, а также зачислили в войска напрямую подчиняющиеся КМП. Так что она уже считалась полноценным военнослужащим, хотя и проходила до сих пор обучение в академии.
  Прежде никто не видел, чтобы она проявляла энтузиазм, что, несомненно, также было в плюс к её репутации. Это наземным войскам нужна страсть, но для командира корабля яркие проявления чувств - запрещены, всё что им необходимо - это холоднокровие и невозмутимость.
  Всем нужны отдых, развлечения и релакс. Во время тренировки Мэн Тянь могла стоять в паре с кем угодно, но своё свободное время она предпочитала проводить за чтением книг, прослушиванием музыки и погружением в собственные размышления. В один из таких моментов её увидел фанат и он сразу же запечатлел на cкайлинк лёгкую улыбку на её губах.
  В тот момент Мэн Тянь как раз слушала что-то, и она будто бы погрузилась в тёплые воспоминания, отчего на её губах появилась нежная улыбка.
  Эта фотография, на которой "лёд растаял", быстро облетела всю локальную сеть и вызвала дикий ажиотаж.
  Все гадали: что или кто смог растопить богиню льда?
  Но никто не зал точного ответа. Обычно, даже если девушка выглядит холодной и отстранённой, у неё обязательно есть лучшая подруга, так устроен женский мир, но Мэн Тянь это было не нужно.
  Тренировки и учёба заполнили её жизнь и многим до сих пор была любопытна причина, по которой она так старается.
  Том 22 Глава 2 - Друзья, прибывшие издалека
  Великие битвы в Высшей Академии Х ещё не начались, а доктор Сяо Фэй опять потрясла мир - она опубликовала новую работу, опровергающую прежнюю теорию о параллельных пространствах.
  Сяо Фэй склонялась всё к той же теории суперструн, но при этом она высказала мнение, что нужно работать не в одиннадцати измерениях, а в двадцати шести.
  В мире Сяо Фэй параллельные пространства нельзя было назвать недосягаемыми, любые "недостижимые" границы вселенной - недостижимы лишь в теории, и точно так же, как в древние времена люди вышли за пределы Земли, возможно и постижение параллельных пространств.
  С точки зрения двадцати шести измерений сознание есть исток, и как только сознание растворится во вселенной, можно будет выйти за рамки времени и пространства...
  А аргументом для теории о двадцати шести измерениях стала... Бездна.
  Конечно, Бездна далеко не двадцати шестимерное пространство, но самого её обнаружения и архитектуры уже достаточно для того, чтобы оригинальная концепция одиннадцатимерного пространства не выдержала конкуренции.
  Человечеству необходимо мыслить шире, как в случае с теорией относительности, поэтому Сяо Фэй одарила всех своим смелым предположением.
  Конечно, это не истина в последней инстанции, а всего лишь гипотеза. Но она опровергала знаменитую структуру космической физики Алана Така, из-за чего сразу же обнаружились и её противники.
  Часть людей поддерживало Сяо Фэй, тогда как другая была категорически против, потому что поверхностного анализа Бездны не может быть достаточно для того, чтобы выдвигать такую, совершенно новую теорию. То, что у старой теории есть несколько маленьких тупиковых аспектов - это нормально! Проще говоря, многие решили, что таким образом Сяо Фэй просто пытается привлечь к себе внимание на волне противоречий. Даже учитывая её прошлые успехи, для такого утверждения имелось слишком мало данных.
  Тем не менее, Сяо Фэй это ни капли не волновало, всё что ей было нужно - это сделать то, что должно быть сделано.
  Акции Корпорации КО пошли вверх, что позволило им пережить кризис и избежать удара нескольких крупных финансовых групп.
  Сяо Фэй вовсе не собиралась попусту поднимать шум, очевидно, что это утверждение не полностью исходило от неё, и помимо Старого Торговца, ей помогли члены клуба Кафе Путешествие. Разумеется, Сяо Фэй опубликовала лишь часть, некоторую информацию ещё слишком рано было раскрывать общественности, прежде следует сделать выводы из образовавшегося спора.
  Имеющаяся ранее теория позволила человечеству развиться до сегодняшнего дня, а теория пространственного перемещения и прочие её производные можно было назвать серьёзными достижениями, однако столкнувшись со строением Бездны всё это оказалось бесполезным.
  Бездна не принадлежит субпространству, согласно подсчётам, она принадлежит пространству более высокой размерности, но в Бездне нет проявлений особенностей времени и пространства характерных для пространства более высоких размерностей. Бездна по-прежнему похожа на трёхмерное пространство, отчего возникают вопросы к изначальной системе одиннадцатимерной пространственной архитектуры.
  И ещё больше вопросов к этой теории возникло после обнаружения Недр Бездны.
  Хотя природа этого явления и неизвестна - но заги смогли это сделать - очевидно, что в настоящий момент их сил не хватает для того, чтобы провести исследование, к тому же, если постоянно ограничивать себя древней теорией, то вполне вероятно фатально ошибиться в главном направлении.
  Внешние споры и скандалы никак не влияли на Сяо Фэй, она уже провела конференцию на Ролан Гарросе с участием самых авторитетных членов клуба Кафе Путешествие, имеющих отношение к теме публикации.
  Обычно, при слове "конференция" в уме сразу же всплывает картинка кучки стариков, что-то обсуждающих для видимости, но в этот раз это действительно были жаркие дебаты.
  Конечно, перед Сяо Фэй также стояла цель посетить Подземный Ролан Гаррос и даже попасть в Бездну. Материалы Бучера очень информативны, но для того, чтобы понять пространство нет ничего лучше, чем ощутить его на себе.
  В этот раз, помимо Маркуса - её давнего напарника, с ними ещё направились Чэнь Сю и Яо Аллен.
  Чэнь Сю стал важным членом их команды. Он единственный из комнаты 007, кто остался работать в этой области, при этом у него действительно большой потенциал для развития. Пусть до Ван Чжэна ему ещё по-прежнему далеко, но, в конце концов, у него не было такого воспитателя, как Алан Так.
  Яо Аллена же взяли с собой для того, чтобы он лично увидел, что такое финал борьбы за звание сильнейшего и, вернувшись в академию Ареса, поделился этим со всеми своими, в конце концов, теперь это его профессиональная деятельность.
  Яо Аллен и Чэнь Сю были в восторге от того, что им наконец-то удастся посетить Подземный Роллан Гаррос. Даже одной такой поездки хватит для того, чтобы хвастаться этим несколько лет. К тому же, на их плечи легла ответственность поболеть непосредственно на арене за Саламандр от имени всей Земли.
  Что касается Сяо Фэй - сейчас она была самой яркой звездой в научных кругах, поэтому даже не будь она директором военной академии Ареса, Высшая Академия Х всё равно бы пригласила её к себе.
  Конечно, в будущем у неё будет ещё не мало шансов оставить хорошее впечатление о себе всему миру, всё же с таким уровнем как у неё невозможно вечно торчать на маленькой Земле. И в этом плане, Ролан Гаррос обладает лучшими ресурсами, начиная от программного обеспечения и заканчивая самой техникой, недоступной на Земле и даже во всей Федерации Солнечной Системе. Если Сяо Фэй захочет продолжить свой путь, то рано или поздно она оставит своё место директора в академии Ареса.
  Фактически, Сяо Фэй уже начала уставать от постоянного нахождения на Земле, но она ещё не принимала каких-либо решений по этому поводу, к тому же, даже если она захочет уйти, она должна дождаться пока её альма-матер войдёт в колею.
  Когда Сяо Фэй и компания прибыли на Ролан Гаррос, осталось всего лишь два дня до начала финального этапа борьбы за звание сильнейших. Попав сюда, Яо Аллен и Чэнь Сю почувствовали будто они оказались в другом мире.
  С определённой точки зрения, можно было сказать, что до этого дня они жили в пещере и впервые увидели мир.
  Конечно же, Ван Чжэн и Чжан Шань захотели их встретить: четвёрка из 007 снова вместе, кто знает, когда ещё у них появится такая возможность...
  Но Сяо Фэй не пришла, ей ещё следовало закончить другие дела, поэтому она просто попросила проводить Яо Аллена и Чэнь Сю.
  "Чёрт, Аллен, когда это ты успел отрастить бороду?!" - не сдержав смеха, прокричал Чжан Шань.
  Яо Аллен поправил свои очки: "Это мой стиль... Думаешь комментатором легко живётся? Она придаёт дерзости моему образу".
  "А ты действительно повзрослел" - сказал Ван Чжэн: "Чэнь Сю тоже подрос".
  "Братец Ван, я уже стал совершеннолетним, через пару лет может даже стану выше вас всех!".
  Чжан Шань крепко обнял своих старых товарищей: "Братцы, добро пожаловать в Подземный Ролан Гаррос, скоро вы станете свидетелями нашего с Ван Чжэном триумфа!"
  "Если не похвастаешься, то умрешь, да?" - произнёс Ван Чжэн закатив глаза.
  "Да ладно, если вы победите, то я сам буду восхвалять каждого из вас до конца своей жизни!" - вставил своё слово Яо Аллен.
  "Кстати, братец Ван, у меня есть много подарков от младших студентов, но мне не разрешили пронести их внутрь. Когда соревнования закончатся выйдем вместе, чтобы ты смог их забрать" - сказал Чэнь Сю.
  "А!? Что за подарки? А для меня тоже есть?" - улыбнувшись, спросил Чжан Шань.
  "Нет! Для тебя ничего нет, все эти подарки братцу Ван Чжэну".
  "Э! Что за дела! Откуда такая дискриминация со стороны нынешних младшекурсниц?!" - разведя руками воскликнул Чжан Шань, и вся компания рассмеялась.
  Посадив ребят в свои котелки, Ван Чжэн и Чжан Шань полетели в сторону Высшей Академии Х, и одного только этого средства передвижения хватило, чтобы шокировать Яо Аллена и Чэнь Сю до глубины души.
  Что тут скажешь... Каждый, кто впервые попадает в Подземный Ролан Гаррос приходит в восторг от такого оригинального транспортного средства.
  "Братец Ван, мы вам не помешаем?" - спросил вдруг Чэнь Сю.
  Он не мог не почувствовать этой напряжённой атмосферы, царившей вокруг из-за предстоящих финальных битв.
  Ван Чжэн улыбнулся: "Нет смысла делать что-то в последнюю минуту, всё что можно было сделать уже сделано, тем более, Саламандры сражаются не первыми. Вам очень повезло, можете побыть здесь подольше".
  "Да уж... У Сяо Фэй действительно большой авторитет, обычно сюда не пускают не учащихся Высшей Академии Х, тем более так надолго" - напрягся Чжан Шань.
  Даже попав сюда и став тем, кто он есть сейчас, Чжан Шань по-прежнему не мог отделаться от воспоминаний о силе этой ведьмы.
  "Ну разумеется, доктор уже заняла первое место в мире физики, а физика - важнейшая сфера и естественно, что у неё появилось такое влияние" - со смехом отозвался Чэнь Сяо.
  Теперь именно он был её первым учеником.
  ПП: Уважаемые читатели, если среди вас есть кто-то, кто разбирается в квантовой физике, то вновь попрошу вас не судить строго всю эту научную тематику. Во-первых, я до сих пор поражаюсь её наличию в данном произведении, учитывая, что тут также есть и "Темная сторона Луны", странная навигация по созвездиями и прочее. Автор, возможно, не особо во всём этом разбирается. Но есть ещё и "во-вторых": я точно не особо во всём этом разбираюсь. Так что, может у него там всё и верно, просто мне не хватает знаний, чтобы перевести это правильно, хотя "Темная сторона Луны"... Кароче говоря, не судите строго :D
  Том 22 Глава 3 - Столкновение двух великих империй!
  А ввиду того, что Чэнь Сю был учеником Сяо Фэй, он приобрел некую популярность в пределах Солнечной системы, к тому же, стал членом местной академии наук. Так что все братья из 007 занимались своим делом, и никто не бездельничал.
  Подземный Роллан Гаррос стал настоящим открытием для таких обычных людей, как Чэнь Сю с Яо Алленом. Даже Ван Чжэн и Чжан Шань в свое первое прибытие не были настолько поражены, как они. Но кто знает, возможно, одной из причин этому были бесконечные сражения, которые закалили их дух.
  Разместив своих друзей, Ван Чжэн с Чжан Шанем отправились на занятия, да и тренировки никто не отменял. Хотя Саламандры и не вели себя так, будто вскоре состоится последнее их сражение в жизни, и даже учитывая, что первый бой не за ними, всё же следовало поддерживать себя в форме, как в физическом, так и моральном плане. Поэтому никто не расслаблялся слишком сильно.
  Особенно Чжан Шань. Он совершил огромный скачок в своём развитии, и вот, вскоре ему предстоит применить на практике всё то, чему он научился за это время.
  С точки зрения тактики, команда Саламандр по-прежнему имела всё то же преимущество: несмотря на то, что другие люди не видят в их команде достойного соперника, все они были уверенны в своих силах.
  ***
  Через пару дней финальный этап второго тура Соревнования Королей в Высшей Академии Х начался.
  Огромное множество академий по всей галактике получили доступ к просмотру следующих боёв, в то же самое время, в пределах самой Высшей Академии Х это также стало самым главным предстоящим событием.
  Турнир в таком формате произвел куда больший фурор, чем индивидуальные соревнования. Все-таки многие студенты невоенных факультетов не были заинтересованы в просмотре поединков один ни один: сейчас уже не тот век, чтобы преувеличивать роль одного единственного человека! Людей, которые постоянно гонятся за исследованиями в области физики и других наук, боевая мощь не особо интересовала, но Соревнования Королей заставляли участников показывать и другие свои качества.
  Первый матч: команда Слава Императора против команды Убийцы Богов!
  Несколько тысяч людей заполнили трибуны, за пределами которых установили оборудование для воспроизведения трёхмерной голограммы, чтобы все студенты Высшей Академии Х смогли получить ощущение личного присутствия на поле битвы. Это позволит им куда лучше прочувствовать силу, как отдельных участников, так и всей команды, как единого организма.
  Яо Аллен и Чэнь Сю тоже находились тут. Они пробыли в Высшей Академии Х уже два дня, но до сих пор не смогли избавиться от ощущения нереальности всего происходящего вокруг. Им казалось, что в этом учебном заведении не только люди другие, но и каждая травинка отличается! Можно сказать, что, когда ты находишься здесь, ты будто бы пребываешь в самом роскошном дворце человечества!
  И это может полностью тебя изменить...
  Здешние студенты не любят уступать другим, каждый из них оброс легендами, у каждого своя "великолепная" история. Потому что каждый находящийся здесь студент - это представитель элиты своей страны. Они лучшие из лучших!
  И сейчас Ван Чжэн возглавляет свою команду. Среди представителей всей элиты он стоит в первых рядах, и собирается заполучить наивысшую славу!
  Сильнейшего короля сражений!
  Какая же это большая честь! Словами невозможно описать, насколько для жителей Земли важно то, что один из их соплеменников смог дорасти до подобной сцены.
  Яо Аллен с Чэнь Сю находились на трибунах, а не на выделенных для них комфортных закрытых гостевых местах, потому что они хотели на собственной шкуре почувствовать, что это значит, быть студентом Высшей Академии Х.
  И в эту минуту им стало понятно, что Чжан Шань сделал правильный выбор, когда решил покинуть мир физики. Ведь сейчас этот землянин, которого никто не знал и не помнил, тоже достиг этой сцены и находится в центре внимания!
  Вот она жизнь!
  Военные учебные заведения разных стран успешно подключились к сети и их условия для просмотра были ненамного хуже. На их главных площадях также разместили оборудование для воспроизведения голограмм, чтобы все смогли в полной мере насладиться происходящим. Такой уровень... Тот факт, что Высшая Академия Х стала более открытой, не говорил о том, что подобные сражения будут происходить каждый день.
  Не так часто выпадает возможность расширить свой кругозор с помощью просмотра настолько высокоуровневого сражения, поэтому его ни в коем случае нельзя пропустить, тем более, в предстоящем бою столкнуться лучшие представители двух сильнейших империй: Аслана и Абидана!
  Не говоря о академиях этих держав, их соперничество проявлялось в каждой области и в каждом углу. Но, разумеется, именно военная сфера являлась приоритетной, поэтому эти соревнования стали мини моделью соперничества двух империй. И предстоящий поединок не нуждался в предварительной рекламе. То, что столкнуться две эти команды уже было самой громкой новостью.
  В закрытом помещении, в первых рядах сидели участники других команд, которые настраивали свои специальные очки для лучшего угла обзора. Таким образом, они смогут отчетливо увидеть каждое движение в этом бою.
  Это было хорошей возможностью для Саламандр узнать больше о своих будущих соперниках.
  Студенты Аслана и Абидана прибыли в полном составе. Естественно, Айна и Линь Хуэйинь должны были поддержать своих в этой битве, поэтому обе принцессы также явились. Более того, для Айны исход предстоящего противостояния был очень важен. Так как она являлась будущей императрицей своей страны, оказавшись в Высшей Академии Х Айна должна была позаботиться об успехе своих соплеменников - это входило в её прямые обязанности.
  Сюэ Юэ и Катт начали представлять участников двух команд.
  Команда Слава Императора: Де Марио, Хагрис, Цзинь Яол, Лу Ди, Аннейра.
  Подобный состав слегка озадачил зрителей. Слава Императора решила оставить своей лучшего танка - Гу Дунляна - на скамейке запасных... И как они собираются противостоять команде Убийцы Богов? Неужели решили сделать ставку на манёвренность?
  Команда Убийцы Богов: Марс, Оливейдус, Бэй, Си Вэйни, Синь Ба.
  А вот состав абиданцев оказался именно таким, каким его и ожидали увидеть зрители.
  Теперь дело оставалось за выбором мехов, что определит роли бойцов и отчего будет зависеть тактики команд.
  "Ну что ж, думаю обе команды всячески подготовились к этому поединку и проанализировали всевозможные варианты развития событий. С нетерпением ждём начала!" - голос Сюэ Юэ был преисполнен энтузиазма.
  "Учитывая боевую мощь этих команд, здесь всё решит именно их характер, то, каким способом они привыкли достигать поставленных задач!" - добавил Катт.
  В его глазах отражались лучи света: до сегодняшнего дня на этой арене ещё ни разу не сталкивались настолько сильные противники.
  Марс впервые решил поучаствовать в сражении, а значит он посчитал Славу Императора достойной того, чтобы их команда показала максимум из своих возможностей.
  Помимо студентов, на трибунах присутствовали и учителя, но их волнение не носило такой бурный характер. Как-никак этот мир и эта сцена всецело принадлежат студентам, а они здесь всего лишь сторонние наблюдатели.
  Тем не менее, это также означало, что Соревнования Королей дошли до такой ступени, что даже учителя разных факультетов не могли пройти мимо.
  Бучер тоже был тут и надеялся, что Ван Чжэн хорошо выступит, ведь от этого будет зависеть его будущее.
  Один раз произвести хорошее впечатление лучше, чем сказать тысячу слов!
  Что касается политической составляющей, то она его мало волновала - главное, чтобы студенты смогли раскрыть свой потенциал и характер!
  Раз уж Ван Чжэн смог достигнуть этой сцены, то ему стоит ухватиться за эту возможность. Необязательно побеждать команду Слава Императора или Убийц Богов, нужно лишь выложиться на полную и этого будет вполне достаточно.
  Тем не менее, сейчас было время асланцев и абиданцев.
  Участники обеих команд начали выбирать мехов.
  "Слава Императора всё-таки не отказалась от танка! Но, подождите, неужели им у будет Аннейра... Она пилот тяжелых мехов?"
  До этого почти все были уверены, что команда Слава Императора решила отказаться от роли танки в предстоящем сражении, но внезапно она досталась... Девушке.
  Аннейра - Императорский Страж!
  "Убийцы Богов также первым выбрали тяжелого меха, как и ожидалось танком у них будет Бэй. Он вновь выбрал своего Минотавра. Итак, танки двух команд Минотавр против Императорского Стража!"
  Затем последовал выбор разведчиков.
  "Си Вэйни из команды Убийцы Богов выбирает Жнеца, в предыдущих боях она показала себя одним из лучших разведчиков..." - во весь голос сообщила Сюэ Юэ.
  Она явно восхищалась такой выдающейся представительницей женского пола.
  "Разведчик команды Слава Императора - Цзинь Яол, и его мех - Стингер тип М!"
  Каждый выбор меха вызывал приветственные возгласы толпы. Ведь, несомненно, что в предстоящем сражении каждый участник покажет максимум своих возможностей!
  Разведчики обеих команд были очень сильны. Скрывающийся Жнец Си Вэйни и сокрушительный Стингер М Цзинь Яола - эти двое были настоящими козырями своих команд. Но это было противостояние между такими мощными командами, как Убийцы Богов и Слава Императора, поэтому эти козыри пошли в ход одними из первых.
  "Итак, следующий участник команды Слава Императора - Хагрис, и его выбор падает на Призрачного Князя, позиция - боец основной ударной силы! С нетерпением ждем высвобождение непостижимой силы Атлантиды!"
  Степень поддержки атлантов была, действительно, высокой, связано это было прежде всего с тем, что люди восхищались этой самобытной цивилизацией. Даже народ Империи Майя не мог стать с ними на одну ступень.
  "Команда Убийцы Богов... Выбирает Оливейдус и его мех Беспощадный Убийца! Его непобедимый штурмовик!"
  Раз на сцене решил появиться сам Марс, то Оливейдусу, разумеется, досталась лишь второстепенная позиция. Тем не менее, Оливейдус-штурмовик - это выглядело ещё более устрашающим, чем Оливейдус-капитан!
  Вот он, настоявший уровень команды Убийцы Богов!
  "Позиция снайпера в команде Слава Императора досталась Лу Ди и ее мех Оракул М200. Видимо она решила вытащить свой козырь!"
  Оракул М200 - это новая асланская модель, созданная специально для снайперов-асов. То, что Лу Ди выбрала данный мех явно говорило о её серьёзных намерениях во чтобы то ни стало подавить своего прямого оппонента.
  "Снайпер абиданцев Синь Ба выбрал Истребителя - это классическая абиданская модель для этой позиции в бою!"
  После сказанного Сюэ Юэ и Катт взяли паузу для того, чтобы зрители успели переварить увиденное.
  "А теперь настало время для выбора двух капитанов. Первые Убийцы Богов... И Марс, гордость нашей академии... Он взял себе Завоевателя А!"
  "Теперь черёд Де Марио, командира Славы Императора, каким же будет его ответ?"
  "И им становится BS001! Легендарная модель Аслана, кто-то может сказать, что данный мех сделан в ретро-стиле, но он обладает поразительными характеристиками!"
  "Теперь, давайте же поддержим обе команды бурными овациями и пожелаем им удачи в бою, где определится сильнейший!"
  Крики, подобно раскатывающемуся грому, оглушили все пространство арены - неиссякаемое клокотание голосов было подобно звуку необузданных волн, бьющихся о морскую гладь.
  Битва сильнейших вот-вот начнется!
  Том 22 Глава 4 - Рвением и страх
  Цзинь Яол (Стингер М) против Си Вэйни (Жнец).
  Аннейра (Императорский Страж) против Бея (Минотавр).
  Хагрис (Призрачный Князь Атлантиды) против Оливейдуса (Беспощадный Убийца).
  Де Марио (BS001) против Марса (Завоеватель А).
  Лу Ди (Оракул М200) против Синь Ба (Истребитель).
  Десять мехов появились на арене боевых действий. Это был самый волнующий момент обоих туров Соревнования Королей. Зрители прекрасно понимали, что собой представляет городская карта - это значит, что в этом бою всё решат базовые навыки участников!
  Обе команды стройными рядами двинулись к центру карты, но минутой позже ситуация изменилась, и зрители удивленно ахнули.
  Команда Слава Императора решилась использовать рискованную тактику!
  В этом важнейшем поединке самым логичным было бы устроить противостояние в центре. Разумеется, обе команды чувствуют себя вполне уверенно, но на всякий случай у каждой есть по разведчику, которые могут следить за ситуацией, и не позволить возникновению случайной атаки. И все зрители были уверенны, что так оно и будет - в центре произойдет буйная смертоносная схватка. Однако со стороны Славы Императора туда направился только один человек - Де Марио!
  Де Марио, управляя BS001, в полном одиночестве двигался в направлении центра карты. Этот мех являлся производным от непревзойденного Варгода, и считался весьма примитивной моделью, но на самом деле, BS001 обладает весьма неплохими характеристики. Внешне этот мех ничем особенным не отличается, но его размер немного больше общепринятого.
  Тем временем, Хагрис на всех парах вел за собой трех членов команды по другому пути. Неужели они решили устроить засаду и напасть с фланга?
  Стоит понимать, что подобная тактика весьма рискованна, если Убийцы будут достаточно осмотрительны, то они смогут объединиться и одной ударной волной уничтожить Дэ Марио по-центру. Как никак, это же абиданцы! Они обладают непревзойдённой боевой мощью!
  Это первый раз, когда Марс вышел на боевую арену, но Де Марио, видимо не собирался проявлять уважения к старшему поколению.
  На самом деле, этому асланцу было глубоко плевать на такие понятия, как старшекурсник или младшекурсник. Он просто ненавидел все это, в его сердце существовала только великая Империя Аслан, перед которой даже Коалиция Млечного Пути сущий пустяк. Что бы там себе не нафантазировали люди, он находится здесь лишь ради госпожи Айны!
  Что же касается Марса и Оливейдус, они всего лишь выпендрежники, которые заработали себе имя пока здесь не было его.
  Сражение - тонкое искусство. И раз уж это всего лишь соревнования, то нужно быть смелее и увереннее. Когда твои противники переполнены рвением, тебе следует их бояться, но, когда они бояться тебя, следует показать своё желание победить!
  Именно психологическая борьба является высокоуровневым сражением, но эти деревенщины из Абидана вряд ли это когда-нибудь поймут.
  Линь Хуэйинь немного занервничала. Хотя принцесса не очень хорошо разбиралась во всём этом, она догадалась, что этот тактический манёвр весьма опасен. После того, как расстояние между отрядами сокращается до определённой степени, появляется риск оказаться обнаруженным, даже если использовать "тихий" режим. Так что, это настоящая авантюра!
  Но как бы там не считали зрители, Слава Императора продолжала действовать по своему плану, и все задались следующим вопросом: даже если Хагрису и остальным его товарищам по команде удастся уничтожить кого-то из противников своим внезапным нападением, что они будут делать дальше?
  Что ж, видимо это станет проверкой того, как эти команды умеют реагировать на непредвиденные обстоятельства.
  Двигатели мехов Хагриса, Лу Ди, Цзинь Яола и Аннейры перешли в низко частотный диапазон работы - никакого лишнего шума! Оказавшись на опасной территории, теперь они могли ориентироваться только по своим чувствам, и на такое были способны лишь студенты Высшей Академии Х.
  Тем временем, Де Марио продолжал в одиночку двигаться к центру карты на обычной скорости.
  "А этому асланцу мужества не занимать! Неужели они нисколечко не боится, что Убийцы Богов решат действовать также и нападут на него все разом из засады?".
  "Абиданцы не любят играться с тактикой, они привыкли подавлять своих врагов грубой силой".
  "Согласен! Они попросту не способны додуматься до подобного, всегда действуют шаблонно".
  И это действительно было правдой.
  Убийцы Богов, как и полагается, двигались к центру карты по разным линиям держась друг от друга на одинаковом расстоянии. Но нельзя сказать, что это расстояние было большим, всё ради того, чтобы быть готовым к непредвиденной ситуации.
  Только вот в сражении подобного уровня, даже такой ход не служил гарантом безопасности.
  "Если бы я был на месте Марса, то приказал бы всему отряду ринуться в лобовую атаку и в два счёта сравнял бы Славу Императора с землей" - высказался Ренн.
  Ему тоже казалось, что команда Убийцы Богов уж слишком тупа - этот Марс точно тот еще новичок в командных сражения. Эх... А сколько же хвалебных отзывов летело в его сторону, в итоге два сезона этот трус не появлялся, но как только это случилось вот тебя на. И зачем было так его превозносить...
  Пань Пасы слегка усмехнулся: "Способность Де Марио может действовать сразу на область и потому очень хорошо подходит для командного противостояния, даже если противники абиданцы. Поэтому тут лучше всего подойдёт именно такое формирование, когда весь отряд разделяется, но в то же время, всё бойцы находятся максимально близко друг к другу. Так страдает общая защита, но, если ты уверен в своих товарищах это лучший из возможных вариантов".
  "Ты действительно так считаешь? Уверенность в товарищах? Мне кажется, это больше похоже на трусость, причём боятся обе стороны. Ты говоришь, что Де Марио очень силен из-за своей способности, но в таком случае, разве не лучше бы было ему выбрать именно противостояние 5 на 5, зачем выдумывать штуки в духе внезапной атаки, как-то всё это не складывается!" - равнодушно вставил своё слово Кассиус.
  Он презирал Пань Пасы и Данди. Кое-как проучились здесь несколько лет, а в итоге, всё что есть, так это посредственные способности. На этом турнире тоже почти ничего не добились, да и этого то добились лишь благодаря каким-то хитростям. При этом умудрились этим ещё и их потеснить в турнирной таблице.
  Пань Пасы слегка улыбнулся - он совсем не разозлился. Однако Данди не мог выдержать такого отношения. По правде говоря, до начала Соревнования Королей манеры приличия в Высшей Академии Х соблюдались, как положено, по крайней мере, каждый уважал старших по учебе, но поступившие в последнее время студенты побили рекорд по нахальству. Такое ощущение, что они прилетели сюда лишь ради титула "сильнейшего".
  "Даже в битвах такого уровня стоит полагаться на мозги, потому что в этом мире нет абсолютной силы" - возразил манарасец.
  "Пфф... Оправдание слабаков" - усмехнувшись, не согласился с этим утверждением капитан Волков.
  Его команда, действительно, отличалась особой яростью в боях, они больше предпочитали подавлять противника силой, а не разумом, но презирал он этих двоих скорее за их любовь заниматься "просвещением" всех окружающих. Конечно, нельзя сказать, что Кассиус сражался совсем необдуманно, он понимал, что в словах Данди есть истина, просто это был его способ привлечь внимание к своей персоне.
  "Возможно и существуют настолько сильные люди, которым не требуется прибегать к тактикам в бою, но это точно не ты" - произнёс вдруг сидящий рядом Ван Чжэн: "Знаю, это непросто, но не забывай тренировать свой мозг, так же, как и конечности".
  Капитан Темных Волков сразу же изменился в лице. Он частно отпускал язвительные шуточки в сторону окружающих, но ещё никто не поступал так с ним.
  "О, Ван Чжэн, а я смотрю ты тут единственный, кто обладает смелостью!"
  "Дело не в смелости. Даже будь ты беззащитной девушкой с поганым языком, ни один из старшекурсников не стал бы марать об тебя руки или опускаться до твоего уровня начав оскорблять в ответ, но я не такой. Всегда буду рад научить тебя хорошим манерам, обращайся" - ответил Ван Чжэн, слегка улыбнувшись.
  Всё это было сказано настолько беззаботным тоном, что всем стало понятно: он вообще этого парня ни во что не ставит!
  В Высшей Академии Х в основном каждый старался держаться на расстоянии от остальных - всё-таки никому не хочется искать себе неприятностей вступая в перепалку с кем-либо. И особенно это касалось выходцев из "незначительных" стран. Земля как раз таковой являлась, однако Ван Чжэн был исключением из правил.
  Кассиус так и не нашёл слов, чтобы ответить, а что касается его озлобленного взгляда, то для Ван Чжэна это был всего лишь надувшийся ребенок.
  Пань Пасы и Данди были благодарны Ван Чжэну, но оба совершенно не ожидали, что он за них заступиться.
  Тем временем, на поле битвы наступил решающий момент. Хагрис и трое асланцев, благодаря скорости смогли выиграть себе время и теперь расположились за углом большого здания почти на территории абиданцев. К ним на обычной скорости приближался Минотавр Бея.
  Это была прекрасная возможность для команды Слава Императора, потому что самой больший минус танков - это как раз их скорость, он не сможет от них убежать! Пусть Минотавр и обладает повышенной защитой, не стоит забывать, против чьей внезапной атаки ему предстоит выстоять.
  Все от волнения задержали дыхание, а вот Дэ Марио, наоборот, улыбнулся. Чувства от пилотирования BS001 были весьма неплохими. Это и вправду потомок легендарного меха! Дэ Марио ещё не приходилось управлять Варгодом, и он не мог сказать наверняка, действительно ли тот был настолько хорош в своё время, но этот мех ему явно в самый раз.
  Даже если он столкнется с могучим войском, ему все нипочем!
  Бей стал максимально осторожным. В это время он поддерживал связь с остальными и потому знал, что никто из врагов ещё не появился. Уже давно следуя за Оливейдусом, он также имел богатый боевой опыт, отчего сейчас интуиция подсказывала ему, что что-то не так.
  
  
  
  Том 22 Глава 5 - Способность управлять временем
  Его команда достигла своих позиций не очень быстро, так что они уже должны были встретить кого-то из соперников, но почему же всё так тихо?
  Бэй решил, что он должен сообщить команде о существующей обстановке: если на других линиях всё также спокойно, то это проблема.
  Однако Хагрис не собирался давать ему подобную возможность. Словно почувствовав приближение противника, обездвиженный мех внезапно начал двигаться и это был Призрачный Князь! Его невероятный мираж ринулся атаковать в сторону Бэя.
  Четыре противника, учитывая скорость Минотавра, он шёл прямо в лапы своей смерти, но все поразились тому, что Бэй внезапно остановился и затаил дыхание - подобное чутьё поражает! Только какая теперь уже разница...
  Почти одновременно с этим, другие члены команды Убийцы Богов поспешили сблизиться друг с другом, и увеличив свою скорость бросились... Нет, они не бросились спасать Минотавра, появился капитан противников и их целью стало прорваться через центр, в конце концов, Слава Императора набралась мужества для использования против них такой глупой тактики, так что они должны заплатить за это!
  Марс бежал впереди, желая поскорее разобраться с этим Де Марио на BS001. Другие же члены команды Убийцы Богов начали обходить противника с фланга.
  Тем временем, Бэй не собирался убегать от обнаружившего себя противника, в этот момент он лишь думал о том, как ему дольше продержаться - как воин Абидана, он был готов в любую минуту пожертвовать собой ради общего дела.
  Бух!
  Минотавр внезапно сделал рывок и протаранил атакующего в лоб Призрачного Князя, но так как это был всего лишь фантом, за этим последовал лишь взрыв энергии. После этого Бэй нацелился на здание сбоку: нужно максимально затянуть эту охоту, в которой ему выпала честь оказаться дичью, но...
  Бам!
  Точный выстрел из лазерной винтовки заставил его отшатнуться, а дальше показалась Аннейра.
  До этого боя никто и представить не мог, что эта девушка может управлять тяжелыми мехами... Императорский Страж появился словно из ниоткуда, и ударом своего огромного меча он сбил Минотавра с ног, после чего Стингер М и Призрачный Князь поспешили, чтобы нанести последний удар.
  Они не хотели тратить слишком много X-энергии, в этой битве она будет иметь важнейшие значение. У Славы Императора был конкретный план на этот счёт - в конце они объединят свои силы и именно это решит исход битвы!
  Однако, в этот момент, никто уже не придавал никакого значения ликвидации Минотавра, как, впрочем, никто больше и не задумывался над тем, удачную ли тактику подобрали асланцы для этого противостояния.
  Что происходит?!
  В центре карты Де Марио умудрился задержать сразу трех противников: Марса, Оливейдуса и Си Вэйни!
  Все трое словно угодили в болото и двигались теперь очень медленно, как при замедленном повторе. Вокруг BS001 образовалось странно сияющие силовое поле - Трясина Времени!
  Более того, это была способность X уровня B!
  Лицо Де Марио в мехе наполнилось гордостью. Вот она разница между ним и обычными смертными! Никаким деревенщинам никогда не угнаться за ним! И братья Ван не исключение! По сравнению с ним они просто отбросы!
  Его Трясина Времени вовсе не оказывала негативного влияния напрямую на противника, она замедляла ход времени в определённой области, то есть замедлялся в том числе и сам Де Марио. Более того, это касалось не только движений, но и сознания.
  А это означает, что даже если противник обладает какой-либо "прорывающей" способностью Х, воспользуется ей он гораздо медленнее, чем обычно!
  В этом и заключается покорение времени.
  И контролирующий его Де Марио - истинный аристократ!
  Он хотел, чтобы эта их победа была полностью его заслугой, и став лучшим бойцом поединка он подарит её самой красивой принцессе в мире!
  Истребитель Синь Бы не попал в область поражения способности Де Марио, он непереставая палил из своей винтовки, но лазер тоже замедлялся в силовом поле, так что попадания по энергетическому щиту BS001 были бесполезны.
  На другом поле битвы Бэй уже оказался уничтожен. Его воля была сильна, но в конце концов, это ни на что, собственно, не повлияло.
  В след за этим войны Аслана быстро устремились в центр карты. Они смогли получить преимущество и теперь дело оставалось только за Де Марио с его способностью, если ему удастся подольше продержать противников в своей тюрьме времени, победа будет за ними.
  Перед сражением эта тактика была подвергнута сомнению. Самое главное, сможет ли Де Марио удержать своё поле достаточно долго, ведь это не так-то просто будет сделать. Если бы их противником был кто-то другой, ещё куда не шло, но Марс и Оливейдус совсем другой разговор.
  Тем не менее, Айна дала на это своё согласие: хотя сила Марса никому ещё неизвестна, Де Марио должен смочь задержать его благодаря своей способности Х.
  Каждая секунда имела решающее значение.
  Хлоп...
  В один момент вспыхнула световая волна, и Завоеватель А ускорился, сразу же за ним ускорился и Беспощадный Убийца Оливейдуса, Де Марио же начал отступление. Марсу понадобилось чуть больше трёх секунд, чтобы разрушить свои оковы и силовое поле рассеялось. Тем не менее, Де Марио в ответ на это лишь слегка улыбнулся, а когда, управляя своим мехом, он быстро скрылся за сооружением, зрителям ничего не стоило прочитать насмешку на его лице.
  Его способность X настоящий чит в реальности!
  Чжан Шань выглядел ошеломленным: такая тактика была совершенно непродуманной! Марс и Оливейдус на полной скорости последовали за ним, они были уже очень близко, так что скрыться от них будет невозможно, а если они уничтожат Де Марио - это будет убийство за убийство.
  Два меха абиданцев одновременно свернули за угол, BS001 скрылся там только вот-вот, так что им оставалось совсем чуть, чтобы его уничтожить, но Марс с Оливейдус почти сразу за этим почему-то обернулись.
  Только вот было уже слишком поздно.
  Следовавшего позади меха, которым управляла Си Вэйни пронзило оружие BS001.
  Вынув свой лазерный меч из жертвы, Де Марио на сей раз не стал отступать, ему это больше было не нужно, потому что рядом появились члены его команды.
  Время иллюзорно.
  Всем показалось, что он убежал, но на самом деле нет. Умения способности Х связанной со временем зависят от обладателя этой способности.
  Время - самый благородный ресурс во вселенной, и только такие, как он его достойны. Именно поэтому Де Марио считал, что он рожден, чтобы быть вместе с принцессой Айной. Они должны стать самой идеальной парой во вселенной, ведущей Империю Аслан к объединению всего мира под своей властью!
  Именно такие амбиции скрывал в своей душе этот парень.
  Но как бы там ни было, его тактика и впрямь оказалась успешной. Когда Си Вэйни, управляя Жнецом, проходила через то место, на котором совсем недавно стоял BS001, Де Марио "повернул время вспять" и вернулся. Более того, такой "возврат" наделил его ужасающей поражающей мощью, что даже такой разведчик, как Си Вэйни не смогла избежать уничтожения одним ударом. Что же до её способности становиться невидимой, перед лицом силы, покорившей время, она казалось совсем несерьёзной.
  Де Марио очень легко мог разгадывать такие уловки.
  Наконец, две команды встретились в центре карты, только вот в результате нескольких стычек они обменялись позициями, к тому же, Убийцы Богов потеряли двух товарищей.
  "Перед этим сражением было сказано много слов. Всем так хотелось посмотреть на сражение между Убийцами Богов и Славой Императора, нас называли равными друг другу, но, на самом деле, мы так не считаем! Мы две совершенно разные команды, с разными стилями, и после этого поединка останется только Слава Императора" - вдруг произнёс Де Марио по общему каналу.
  Но важно было то, как он это произнёс! В его тоне чувствовалось невероятная мощь!
  Выйдя один против четверых, он смог не только их задержать, но ещё и уничтожил одного из противников. При этом против него стояли не абы кто, а Марс с Оливейдусом!
  Лучший способ воодушевить воинов Аслана это напомнить о величии их империи!
  Завоеватель А махнул рукой, чтобы Истребитель отошел назад. Де Марио улыбнулся и тоже махнул рукой: Лу Ди исчезла следом.
  Пусть снайпер сражается со снайпером, таким образом их битве больше ничто не сможет помешать. К тому же, преимущество по-прежнему на их стороне: четверо на двое.
  Убийцы Богов оказались в абсолютно невыгодном положении, но с этим можно было бы смириться, будь это просто поединком внутри академии. Однако за ними сейчас наблюдает весь Млечный Путь! К тому же... Пусть Де Марио и назвал лишь названия их команд, смысл был таковой, что это противостояние между Асланом и Абиданом, а это...
  На самом деле нельзя сказать, что Де Марио был безрассуден в своём красноречии. Это этап, который требует сил, необходимо упорство, такая ерунда, как скромность, уже давно никому не нужна. В конце концов, это уверенность, которой должна обладать великая империя!
  Том 22 Глава 6 - На колени!
  Де Марио использовал шанс показать себя, ловко выбрав для этого нужный момент. Айна, пусть и не слишком одобряла его методы, тем не менее, не могла сказать ничего против. Иногда правильно показать себя - это тоже важно. Для двух держав такого уровня это, на самом деле, не такое уж и большое дело, их борьба воспринимается как должное.
  Тем более, что политика - это работа политиков, а молодым людям нужны свои поводы для гордости и желания воевать. С этой точки зрения, Де Марио весьма умело воспользовался случаем. Пятеро против троих - у них все шансы на победу!
  К тому же, таким образом он смог, с одной стороны, выбить себе передышку - использовать способность Х несколько раз подряд не так просто, как кажется со стороны. А с другой, еще и поиграл на нервах противника.
  Классическое олицетворение асланского стиля мышления - прекрасный пример "безупречности"!
  Изначально для всего мира речь шла об исходе обычного соревнования, но из-за слов Де Марио всё вдруг изменилось.
  Такова сила слов, что тут скажешь...
  Девушки из военных академий разных стран, что сейчас как раз наблюдали за происходящим, были покорены очарованием Де Марио. Высокий, могучий, привлекательный - с какой стороны ни посмотри, особый стиль Аслана намного круче Абидана. Похоже, эта обособленная страна не так уж и сильна, как они себе воображали.
  Беспощадный Убийца Оливейдуса сделал шаг вперед.
  Их противники с самого начала построили тактику на том, что им были неизвестны все возможности Де Марио, тем не менее, стоит признать: козырь они свой использовали как надо - загнали их в ловушку.
  Но внезапно Марс протянул руку, остановив своего младшего брата.
  "Синь Ба, назад!" - приказал он следом.
  И Синь Ба остановился в тот же миг, а затем вернулся на прежнюю позицию.
  Речь Де Марио была направлена на публику, их сейчас слышат все, но абиданцы никогда отвечают словами.
  Что происходит?
  Марс задумал бойкотировать поединок?
  Но вроде бы нет таких правил, запрещающих разговаривать в процессе сражения.
  Все заговорили, обсуждая, что Аслан со всех сторон показал себя лучше Абидана, к тому же, Марс немного показушник - до сих пор отказывался появляться на арене. Оказывается, это из-за того, что ему недостаёт реальной силы. Он сильно проигрывает в сравнении с Де Марио, который в одиночку сдержал сразу четверых противников. Пустая бочка гремит звонче - столкнувшись со способностью Де Марио, дутая репутация дала о себе знать.
  Однако, что же он задумал?
  В это время все присутствующие заметили, что происходит что-то странное: Беспощадный Убийца Оливейдуса и Истребитель Синь Ба сделали несколько шагов назад...
  Для чего?
  Это не бойкот. И не похоже, чтобы они собирались перекидываться со Славой Императора оскорблениями.
  А те абиданцы, что сидят на трибунах... Они такие странные. Вне зависимости от того, каким бы сомнениям их ни подвергали, с какими бы трудностями они ни сталкивались, они все равно ведут себя невозмутимо, не падая духом и не сокрушаясь, хладнокровно встречая все на своем пути.
  Абиданцы никому не нравились, потому что они были как роботы: такие же дисциплинированные и организованные. Подобные люди никогда не обладают особой притягательностью, но абиданцев это совершенно не волновало.
  Завоеватель Марса поднял свой меч и острием указал в сторону противника: "После сегодняшнего дня больше не будет Славы Императора"
  Что это значит?
  Он собирается в одиночку идти против пятерых?!
  По всей галактике тут же разгорелось множество дискуссий, и все они сводились к одному: каким местом думает этот абиданец?!
  У Де Марио очевидно способность позволяющая управлять временем среднего ранга B уровня - даже если он ее использовал недавно, это не означает, что у него не осталось сил в запасе. Да еще и атлант в стороне стоит и смотрит как тигр на добычу. Добавить к этому танка, разведчика, снайпера - и все вместе они сработавшаяся команда. Какой там Марс, тут даже мастер земного ранга боятся должен!
  Раз он капитан, ему не следует вести себя так импульсивно! Это слишком незрелый поступок!
  "Абиданцы по-другому не умеют, да? Если проиграет один против всех, то проиграет и вся команда, так что ли?".
  "Я всегда говорил, что у абиданцев, кроме презрения к смерти и хорошей дисциплины, нет ничего такого, о чем можно было бы отозваться с похвалой. Даже глядя на этих, лучших из лучших, поступивших в Высшею Академию Х... Как не было у них никакой тактики, так и нет".
  "Говоря о совокупной мощи государства и особенностях национального характера, между Абиданом и Асланом все же существует определенная разница"
  Из общих обсуждений становилось ясно, что Де Марио достиг своей главной цели, да, к тому же, еще и Марса заставил прикрыть свое смущение вспышкой гнева.
  Больше всех капитану Славы Императора нравились именно такие люди: если все их противники будут настолько простодушны, Аслан завоюет мир гораздо быстрее!
  В смотровой комнате, среди тех, кто сидел в первых рядах, все молчали - и Пань Пасы с Данди не были исключением. Будучи ровесниками Марса, они давно уже не видели его в действии. Если бы он отступил, шансов победить было бы немного, но если он ринется один против всех, пусть даже, если он успел достигнуть земного ранга, у человека, только-только вступившего на этот уровень, в столкновении с таким идеальным боевым строем нет шансов.
  Тем не менее, они оба видели сомнения в глазах друг друга - абиданцы и впрямь слегка агрессивные, но это не значит, что они безрассудны!
  Топ... Топ... Топ... Топ...
  Завоеватель А на полной скорости устремился к позициям противника, и впрямь намереваясь сражаться в одиночку... Да это же всё равно что самоуничтожиться...
  Тем временем, Оливейдус и Синь Ба честно остались стоять в стороне. Они и впрямь братья: когда-то Оливейдус повел себя так же наивно, что закончилось поражением от Саламандр, а теперь и старший брат туда же. Только вот Марс оказался еще высокомернее. Чем он все-таки думает?!
  Эти абиданцы, действительно, как роботы. Пусть даже это командир отряда - когда кто-то выносит подобное необоснованное решение, необходимо сказать своё слово против! Какой бы скверный оборот ни приняла ситуация, не настолько же, чтобы совсем не было возможности дать бой!
  Однако эти двое решили просто постоять и посмотреть на старшего, как послушные детишки. Те, кто прежде считал абиданцев чрезвычайно храбрыми, сейчас смотрели и не понимали, как можно быть настолько глупыми!
  "Рейтинг поддержки Абидана до матча составлял более 40%, что было лишь ненамного меньше, чем у Аслана, однако после этого боя, я боюсь, произойдут огромные перемены" - сказала Сюэ Юэ.
  Она была на стороне Аслана. Красота и мощь, сплавленные воедино - вот что лучше всего олицетворяет Высшую Академию Х и будущее!
  Команда Слава Императора понимали друг друга без слов: они не могли действовать неосмотрительно лишь из-за того, что на них несется один противник. С ревущим звуком Аннейра направила своего меха вперед.
  Вуух...
  Её Х-способность активировалось в полную силу и мышцы девушки внезапно увеличились.
  Она была противоположностью Чжан Жунань. В распоряжении Аннейры были две Х-способности, силовая и ледяная, поэтому она была очень гибкой в плане выбора позиции. Можно было сказать, что ей подходила любая роль, но лучше всего она показывала себя именно на тяжелых мехах.
  Императорский Страж с большим щитом на плечах побежал вперед, а Стингер Цзинь Яола последовал за ними по пятам, выдерживая необходимую дистанцию. Выполняющая роль снайпера Лу Ди была совершенно свободна от давления: снайпер противника отказался от противостояния. Она догадывалась, что Убийц Богов легко спровоцировать, но никак не думала, что настолько.
  Ствол разрывной снайперской винтовки Оракула уже нацелился на Завоевателя А. Даже если ты сам Марс, когда некому прикрыть тебе спину, снайпер в любой момент может преподать тебе урок по тому, как себя стоит вести с людьми!
  Призрачный Князь и BS001 тоже ринулись в атаку, но не вырывались вперед лишь следуя по пятам своих товарищей, чтобы в любой момент прийти к ним на выручку. Де Марио и впрямь уже в полной мере достиг своей цели. Несмотря на то, что его Х-способность восстановилась не полностью, этого будет вполне достаточно для того, чтобы показать парочку фокусов.
  Выражение лица Аннейры сейчас было как у сорвавшейся с катушек красотки, но еще более сумасшедшей была мощь, сконцентрировавшаяся в её теле. Превосходная тактика позволила ей сохранить все свои силы.
  Аннейре не было нужды уклоняться от прямого столкновения с атакующим Марсом. Можно было даже сказать, что в данный момент, вообще, чего меньше всего ей стоило бояться, так это яростного столкновения на полном ходу.
  Ей хотелось проверить, насколько Марс силен на самом деле!
  Императорский Страж раскрутил свой щит и выставил его перед собой - Взмах Хвоста Божественного Дракона!
  Крайне агрессивная оборона!
  БАМ!
  Раздался оглушительный грохот, земля под их ногами сразу же осела, ударная волна разошлась во все стороны подняв клубы пыли, но...
  Аннейре удалось заблокировать лобовую атаку Марса...
  Это...
  Секундой ранее ещё было немало тех, кто ожидал чуда. Раз уж Марс дерзнул так поступить, возможно, у него были на то основания, может быть он тоже обладает какой-то удивительной способностью, как Де Марио, которая спасёт положение, пусть даже ценой самоликвидации.
  Однако ничего такого не произошло.
  Столкновение и вправду оказалось очень мощным, Аннейра почувствовала, как кровь прилила вверх, но она выдержала.
  Во славу Аслана!
  Полярное оледенение!
  Бах!
  В одно мгновение активировалась её ледяная Х-способность, и оба меха превратились в сосульки размером больше десяти метров.
  Стингер Цзинь Яола тут же ускорился. Он явно ждал этой минуты собрав в лазерном мече всю свою силу для смертоносного удара. Крайнее проявление стихии Металла - Неизбежное Убийство!
  Вдалеке Оливейдус и Синь Ба по-прежнему спокойно стояли на месте. А вот все те, кто поддерживал Убийц Богов, сидели как на иголках. Они ждали от них большего: какого хрена происходит?
  Далеко, в военных училищах Абидана, стояла тишина. Никакой паники. Нет необходимости паниковать. Если проигрыш - это неизбежное, то ты должен относиться к этому спокойно.
  Непобедимых нет!
  Бах...
  Ледяная стена треснула и рассыпалась. В это время Цзинь Яолу оставался всего лишь шаг до того, чтобы нанести удар по Завоевателю А.
  И даже если Марс вырвался, всё равно...
  Вуух! Бам!
  Большой меч молниеносно описал дугу и Цзинь Яол почувствовал себя стеклом, которое разбили одним ударом.
  Стингер оказался разрезан на две половинки ровно по центру!
  Повелитель Небес - Раскалывающий Стальной Удар!
  Аннейра почуяла опасность и её энергетический щит тут же активировался. Более того, она вновь выставила перед собой свой титановый щит, чтобы заблокировать атаку.
  Спустя мгновение после того, как Завоеватель разрезал Стингера, он весь покрылся красным свечением и тут же атаковал вновь.
  Бам!
  Зрители не могли поверить своим глазам.
  Моментально последовал ещё один удар большим мечом.
  Бам!
  Аннейра почувствовала себя так, словно в нее на бешеной скорости врезался магнитомобиль.
  Императорский Страж подлетел в воздух словно был сделан из бумаги. Однако этот "полёт" продлился лишь мгновение, потому в следующий миг меч Завоевателя А вновь сделал дугу и уничтожил его.
  Бам!
  Два приёма подряд!
  Повелитель Небес - Накладывающаяся серия атак + Раскалывающий Стальной Удар!
  Бух! Бух! Бух! Бух...
  Лу Ди открыла огонь - если она не вступит в бой сейчас, случится катастрофа! Оракул мгновенно сделала шесть выстрелов и всё они были направленны в голову.
  Никак не уклониться!
  Совершенно никак не уклониться!
  И все шесть выстрелов действительно попали в Завоевателя А, Марс даже не пытался уклониться...
  Но... Черт побери...
  Шесть выстрелов всего-то заставили Завоевателя А слегка пошатнуться! Это нормально?!
  Та похожая на жидкость светящаяся субстанция, которая покрывала сейчас поверхность Завоевателя А... Неужели это она даёт ему такую защиту?
  Тем временем, Завоеватель Марса направился на Призрачного Князя.
  Хагрис совсем не испугался. Когда большой меч сверкнул как молния в ударе, его мех в одно мгновение раздвоился. Сверкнуло фиолетовое сияние, и два лазерных меча одновременно атаковали неприятеля.
  Вместе с этим Хагрис также использовал умение, которым так славились атланты - Разрушение Духа!
  Это умение было самым действенным их оружием против людей. Все увидели, как над Завоевателем взорвался клубок фиолетового света.
  Бам!
  Все атаки прошли успешно, фантом тоже добрался до своей цели и взорвался, Марс даже не пытался его уничтожить, но... Все бесполезно!
  Перемещение!
  Хагрис среагировал мгновенное, и его мех практически переместился в пространстве, но удар большого меча всё-таки успел его настигнуть.
  Бам!
  Туловище Призрачного Князя разделилось надвое.
  Бах! Бах! Бах! Бах...
  Оракул произвёл ещё четыре выстрела, но всё чего смогла добиться этим Лу Ди - слегка задержала Марса!
  В этот момент, Де Марио вновь активировал свою способность Х.
  Трясина Времени!
  На этот раз она была применена не по области, а по одному человеку, но даже так результат вышел не очень впечатляющим. Тем не менее, всё, что требовалось - это лишь немного снизить скорость Марса, и этого хватит.
  Однако Де Марио ошибся: против обезумевшего Марса Трясина Времени оказалась бесполезна.
  Следующим его шагом стало - Отступление!
  Течение времени: Ускорение!
  Но скорость BS001 повысилась совсем на короткий срок...
  Завоеватель, словно выбросил вперед струю красного света, и скорость Де Марио вновь замедлилась.
  Большой меч замахнулся в очередном ударе.
  Асланцу оставалось только обороняться, он поднял свой лазерный меч над головой, но в его глазах, в этот момент, читалась паника.
  Бам!
  BS001 смог заблокировать удар, но он оказался настолько мощным, что асланский мех упал на колени. Де Марио выплюнул кровь, но открыть рот еще раз ему уже не удалось.
  Марс, подобно демону с кроваво-красным мечом вновь атаковал.
  Повелитель Небес - Мгновенный Раскалывающий Стальной Удар!
  BS001 оказался разрезан надвое, так и не поднявшись с колен...
  В военных училищах по всему Млечному Пути наступила тишина. Ни шумного одобрения, ни аплодисментов, ни обсуждений.
  Бах! Бах!
  Лу Ди вновь атаковал, но... Неожиданно оба раза промахнулась.
  С точностью Лу Ди она бы попала даже из кривой винтовки, а тут взяла и промахнулась....
  В тот момент, когда она приготовилась продолжить стрелять, в оптическом прицеле мелькнул холодный блеск.
  Девушка захотела уклониться, только вот её тело почему-то не поспело за мыслями.
  Бам!
  Большой меч пронзил и Оракула, а потом...
  Раздался дикий рев!
  Марс испустил ошеломляющий яростный рык - ничто уже не могло помешать ему убивать! Сейчас он стал настоящим Повелителем!
  Однако в тот же момент произошло нечто странное.
  Синь Ба атаковал, его снайперская винтовка сделала серию точечных выстрелов в сторону Завоевателя Марса.
  Наряду с этим Беспощадный Убийца Оливейдуса тоже бросился в атаку.
  Быстро приблизившись в плотную, он выпустил заряд из своей винтовки, отчего Завоевателя отбросило к стене.
  И только после этого Марс смог успокоиться. Он помахал рукой, показывая, что всё в порядке, после чего Синь Ба с Оливейдусом подошли к нему. Краснота вокруг Завоевателя потухла.
  На земле вокруг валялись только половинки разрубленных на куски мехов... Стиль Абидана по-прежнему внушал ужас.
  Тем временем в Высшей Академии Х, как, впрочем, и в других военных училищах по-прежнему стояла тишина. Если так называемая "безупречность" - это стиль Аслана, то абиданцы - это идеальные разрушители.
  Успокоившийся Марс бросил короткий взгляд на разрубленного пополам BS001, который отчасти все еще стоял на коленях.
  Этот момент отпечатался словно стоп-кадр.
  На колени перед настоящим Повелителем!
  Победитель первого боя финального этапа за титул сильнейшего - Убийцы Богов!
  Марс показал свою силу!
  Его спорность Х - это Абсолютная Защита!
  Она наделяла Марса невероятной мощью и потрясающей защитой, а учитывая его владение Повелителем Небес... Он просто непобедим!
  Похоже, что единственная проблема заключается в том, что, как только он входит в это состояние, он становится неуправляемым, поэтому-то он и не использовал эту способность с самого начала этого поединка.
  Марс не принимал участие в боевых действиях как раз из-за того, что так и не было найдено окончательного решения по устранению этого недостатка, но сейчас он уже не был совершенно не поддающимся контролю. Его самообладание стало значительно прочнее.
  На самом деле ему и самому было интересно: останется ли хоть что-то, что сможет его остановить, когда он сможет полностью подчинить себе свою силу?
  Вот она мощь братьев Ван, происходящих из сильнейшего рода богов войны Абидана!
  Кто может устоять против такой команды Убийц Богов? Кто посмеет стать у них на пути?
  Кто же? Скажите, кто?!
  Безупречность?
  Абиданцы и впрямь не могли понять весь смысл этого причудливого слова. Но при помощи мечей в своих руках они заставят остальных понять их путь!
  Путь абиданских Убийц Богов!
  
  Том 22 Глава 7 - Струхнуть или сражаться?
  Вот это поворот...
  У многих сердце уходило в пятки от ощущения ужаса, которое исходило от Оливейдуса. Но лишь когда Марс включился в игру всем стало понятно, что такое настоящий ужас.
  На этот раз Аслану и правда хорошо досталось. В плане тактики и одарённости у них всё было просто замечательно, только вот проблема в том, что...
  Абиданцы тоже отнюдь не обделены талантом! А главное - тренировки, которым они себя подвергают куда более жесткие и изматывающие, вплоть до того, что среднестатистический человек не способен выдержать подобные нагрузки. А уж в плане боевого опыта им вообще нет равных.
  Возможно, такие абиданцы не вызывали всеобщего восхищения, но они определённо знали своё дело.
  Выходцы из Абидана сидевшие на трибунах выпустили волну оваций. Они постоянно ощущали изрядное давление на протяжении этих двух сезонов: какими бы великими не были Убийцы Богов, их боевые заслуги оставляли желать лучшего. Что тут скажешь, никакие они не роботы, и точно также, как все, переживают за своих ребят, просто стараются этого не показывать, но вот, наконец-то они смогли выдохнуть.
  Каждый студент в военных академиях Абидана поднялся со своего места и прижал руку к своей груди. Таким образом они демонстрировали, что их сердце наполнено гордостью за свою страну.
  Марс проявил себя как образцовый боец, который в одиночку способен остановить десятерых и заставил асланцев изрядно приуныть.
  Все члены команды Слава Императора были подавлены, в особенности Де Марио. Только он начал бахвалиться, как ему тут же утёрли нос - этот человек попросту уничтожил всю ему прежнюю "безупречную" репутацию.
  Но в этот момент Айна и Хуэйинь не стали критиковать бойцов Славы Императора, напротив, они постарались оказать им моральную поддержку: не стоит слишком зацикливаться на результате - победа или поражение, главное сделать правильные выводы.
  Де Марио впредь следует быть более скромным. Он действительно обладает выдающимся талантом, но, говоря по правде, именно из-за своей одарённости и того, что победы всегда давались ему без особого труда, он не мог сейчас сравниться с Оливейдусом и Марсом. На данный момент ему ещё расти и расти до братьев Ван.
  Доказательством этому служила грубейшая ошибка, которую он допустил в ходе этого сражения - не смог адаптироваться к изменившейся ситуации. Когда танк и разведчик были уничтожены, командир Славы Императора попросту растерялся и не смог принять верное решение.
  Они же не в клетке сражались! Можно было и отступить, увеличить дистанцию, ведь было очевидно, что Марс недолго сможет пребывать в таком "боевом режиме". Однако вся оставшаяся часть команды Слава Императора в тот момент ринулась продолжить тот бой, что было крайне неразумно.
  Разумеется, рассуждать со стороны легко, принять же правильное решение по ходу сражения значительно сложнее. Однако именно в таких ситуациях становится понятно, кто сильнее.
  Де Марио и вправду был сейчас подавленнее всех, но он старался держать эмоции под контролем.
  Для него это поражение стало серьёзным ударом, он впервые проиграл подобным исключительно провальным образом, к тому же, вдобавок это произошло на глазах у всего мира.
  Абиданцы вышли к зрителям на трибунах. Марс был с абсолютно каменным лицом, но все вокруг чувствовали, что его состояние далеко от идеала, видимо всё ещё сказывалась его проблема со способностью Х. Такая способность поистине ужасна, однако все прекрасно понимали, что чем мощнее сила, тем тяжелее эта ноша для человеческого организма.
  Но, как бы там ни было, Убийц Богов встретили одобрительные и радостные возгласы: у великих во все времена есть свои обожатели.
  К тому же, на этот раз эти ребята делом доказали, что они не зря выбрали такое название для своей команды.
  Первый поединок финала был закончен, на восстановление имелась одна неделя. За это время абиданцам необходимо восстановиться как физически, так и морально, дабы к следующему бою быть в пиковой форме.
  Их следующий противник - Саламандры.
  По большому счёту, результат этого боя уже многим казался предопределённым: Убийцы Богов наверняка займут первое место, а кому достанется второе не так уж и важно. Хотя, с другой стороны, если подобное удастся сделать Саламандрам - это станет отличным достижением. Как-никак зазнавшимся участникам команды Слава Императора пообломали крылья, и если они после этого полностью опустят руки, то шансов у Саламандр прибавиться, причем значительно. Что же до боя с Убийцами Богов, то им просто достаточно заранее сдаться и сберечь силы в этом сражении, ведь победа им тут всё равно не светит, и неважно сколько сил они на это потратят.
  Первое противостояние финального этапа закончилось, и у всех зрителей появилась возможность обсудить устрашающую мощь Убийц Богов. Следует отметить, что Оливейдус совсем не проявил себя в этом бою, так что этот бой также оказался скорее тизером того, на что команда абиданцев способна по-настоящему.
  А ещё, фактически, это сражение стало отражением положения двух стран, которые представляли участники. В плане величия Аслан опережает Абидан, и это факт, однако в плане военной мощи утверждать подобное было недопустимо. Асланцы талантливы, тогда как абиданцы усердны и терпеливы.
  Но как бы там ни было, Саламандрам придётся не сладко.
  Справиться с Оливейдусом ещё ладно, а вот одолеть Марса - такое даже в теории трудно представить.
  Если Ван Чжэн и Оливейдус равные соперники, то что можно сказать про его брата?
  К тому же, и остальные позиции в команде Убийц заняты отнюдь не слабаками, так что перед ними встал очень тяжёлый выбор.
  Чэнь Сю и Яо Аллен не понаслышке знали, что такое зрелищность, в особенности Аллен, который днями напролёт смотрел матчи в ЗВ, и так как там уровень сложности был относительно невысок, то некоторые используемые приёмы казались неестественными. Но сегодня они увидели такое! Обычно реальность оказывается намного скучнее своей цифровой копии, например, девушки с обложек журналов для взрослых... Однако...
  Это мать вашу вообще люди?!
  У ребят голова шла кругом.
  Саламандры очень сильны, но эти Убийцы Богов оказались просто чем-то невообразимым. Что же будет делать Ван Чжэн?
  А по Ван Чжэну казалось, что всё идёт своим чередом, и ничего особенного не произошло.
  Народ бурно обсуждал Убийц Богов и Марса. Уже долгое время не демонстрировавший свой уровень сильнейший старшекурсник, наконец, проучил этих новичков.
  Это настоящий мастер. Чем сильнее он, тем невзрачнее выглядят его враги, вроде отброса Де Марио, у которого ещё молоко на губах не обсохло, а гонора хоть отбавляй.
  Пусть он красив, пусть обладает невероятной способностью Х, но он проиграл!
  Весьма вероятно, Слава Императора ещё долго будет приходить в себя после подобного.
  Во всех военных академиях зрители получили настоящее удовольствие от такого боя. Значит мехами можно управлять даже так? Всё-таки в мире существуют настоящие супер-солдаты?
  Вернувшись в свой зал для тренировок, участники команды Саламандр тут же плотно закрыли двери и принялись обсуждать насущные вопросы. Сегодняшний матч буквально раскрыл карты как Убийц Богов, так и Славы Императора, но как участники следующего матча ребята вели себя очень тихо.
  "На самом деле Убийцы Богов обладают примерно таким же уровнем силы, как и Слава Императора. Де Марио просто не хватает опыта, бог знает, что повлияло на его решения встретить атаку Марса. Атлант тоже выступил удивительно посредственно" - проговорил Кёртис.
  В плане силы очевидного доминирования не было, от Славы Императора только и требовалось, что не стушеваться в сложной ситуации.
  "Де Марио ещё не успел понюхать пороха, а уже возомнил о себе невесть что. Теперь ему придётся сильно попотеть, чтобы восстановить свою репутацию. Однако я не думаю, что Марс изначально собирался применять свою способность, наверняка он сделал это потому, что их загнали в угол. И что удивительно, оказывается он не так хладнокровен, как казалось ранее, всё это лишь его дутый образ" - проговорила Ай Цао.
  Вышел один против толпы, несмотря на результат такое поведение нельзя назвать разумным. И хотя Марс устроил захватывающие зрелище, это ещё ничего не значит, чемпионство по-прежнему под вопросом.
  "Как бы там ни было, нам это на руку. По-крайней мере мы увидели козырь Марса" - кивнула Ле Синь.
  Остальные же молчали и... Чувствовали колоссальное давление! Им не стало легче от того, что соперники раскрыли свои карты - уж больно эти карты хороши!
  Даже асланцы... Обсуждать команду Слава Императора у них не было времени, но то, что они лицезрели в этом бою, было воистину грандиозно, как гора, на которую никогда не забраться.
  "Ну так, что? Мы уступим в следующем бою?" - спросил вдруг Такуми.
  Слить бой с Убийцами Богов, чтобы сберечь силы для Славы Императора - это тоже тактическое решение.
  Тем не менее, вне всякого сомнения, это была патовая ситуация. Даже если слить один бой, нет никакой гарантии, что получится добыть победу в другом. Но если они бросят на бой с Убийцами Богов все силы, то...
  Все взгляды уставились на Ван Чжэна.
  Том 22 Глава 8 - Сестры
  Этот бой навёл Данди и Пань Пасы на глубокие раздумья. С их уровнем было бы наглой ложью сказать, что они не мечтают о титуле несравненного, но реальность такова, что на сильного всегда найдётся сильнее и этого не изменить.
  Тем не менее, у этих двоих мозги были на месте, поэтому они очень быстро нашли своё место в борьбе за звание сильнейшего. Отбросив амбиции, они решили, что важнее будет воспользоваться случаем и показать другие свои сильные стороны. В чём они, бесспорно, достигли успеха, тогда как Хок Толинь и прочие уже выбыли из соревнований.
  "Как думаешь, Ван Чжэн решится слить бой с абиданцами?".
  Пань Пасы сделал большой глоток пива, было видно, что он пребывает в хорошем настроении: тактика тактикой, но глубоко в душе все отчаянно хотят такой же силы, как у Марса.
  "Не думаю" - помотал головой Данди: "Этот парень, Ван Чжэн... Сложно понять, чем он руководствуется, принимая решения. Другие считают его недостойным из-за того, что он землянин, но как по мне это и есть причина его превосходства".
  "Хех, человеческое происхождение и впрямь не стоит недооценивать. Этот парень серьёзен, как землянин, но при этом обладает дерзостью, которую редко встретишь на Земле" - согласился Пань Пасы.
  "Но если... Если он всё-таки решит бороться, как считаешь, смогут ли Саламандры победить?" - спросил Данди.
  Глаза Пань Пасы игриво поблескивали. Ему нравился Ван Чжэн. Их тенденция к победе не что иное, как результат его харизмы, его команда восхищается тем, какой Ван Чжэн человек.
  Но если он... По правде говоря, Пань Пасы и Данди - мастера в том, чтобы побеждать несмотря на преимущество противника, однако в этой ситуации даже они не видели никаких шансов.
  Многие говорят, что у шаблонных абиданцев нет никакой тактики, но все эти люди ошибаются. Абиданская не изменчивость и есть лучшая тактика, она соответствует и полностью подходит их характеру, им ни к чему подстраиваться под вкусы остальных.
  Проблема с дуэтом двух братьев неразрешима. Марс и Оливейдус слишком "зрелые" солдаты и их одновременное участие в поединке не оставляет никаких шансов.
  Для сравнения, отряд Славы Императора хоть и состоял из одних гениев, но была отчётливо видна брешь в их моральной стойкости и имевшемся опыте, на чём, конечно же, они и погорели.
  Но в такой ситуации, уступить бой всё равно что отступить. Исходя из тактических соображений, это верное решение, тем не менее, не все смогут принять такое.
  Дойти до этого этапа и просто сдаться? Разве с таким можно смириться?
  Разумеется, что ночью абиданцы собрались праздновать победу. Олли тоже пошла поздравить их, и не важно, что она из другой команды, в конце концов, в первую очередь она абиданка.
  Что же касается асланцев, все они скрылись за закрытыми дверями и во всём кампусе не было видно ни одного из них.
  В этот короткий промежуток им нужно оправиться от мрачных впечатлений.
  **
  В комнате Хуэйинь из-под её белоснежных пальцев, легко порхающих над фортепиано, струилась лёгкая и прекрасная, как горный ручеёк, мелодия. Айна уютно свернулась калачиком на диване и только время от времени поджимавшиеся пальчики на её изящных ножках, виднеющихся из-под пледа, показывали, что она не спит.
  Её прекрасные глаза были закрыты, а вздрагивающие ресницы дополняли картину отдыхающей красавицы.
  Младшая принцесса была полностью сосредоточена на музыке, заставляя мелодию звучать ещё более легко и свободно. Откровенно говоря, она тоже не могла радоваться проигрышу их команды, однако это не оказывало на неё особого давления. Но вот её сестра... Хоть внешне Айна и выглядела спокойной, Хуэйинь знала, что в душе ей очень тяжело.
  Она представляет Аслан и пусть после проигрыша Славы Императора, несомненно, будут говорить, что это вина Де Марио, она, как принцесса, тоже несёт за это ответственность.
  Хок Толинь, Де Марио... У них одна проблема - излишняя самоуверенность! Последние годы были слишком успешными для Аслана, но всё имеет свойство заканчиваться.
  Отсутствие опыта - вот в чём основная загвоздка!
  Стоит только посмотреть на Оливейдуса, Марса, Ван Чжэна, даже Пань Пасы и Данди - по-настоящему сильные воины! Они побеждают не там, где это возможно, а там, где победа кажется нереальной.
  И больше всех в этом выделяется Ван Чжэн.
  Этот человек будто не знает, что такое "сдаться", что такое "отступить", в его смелости и решительности видна вера в свои силы и дальновидность.
  Почему-то, как только Айна вспомнила улыбку Ван Чжэна, ей сразу же стало намного легче. Каждый раз, когда ей плохо, в голове всегда всплывает этот гадкий парень, и как это вообще называется?!
  Неужели ей нравится этот тип?
  Айна не смогла удержаться от смеха. Она не могла понять, неужели ей настолько тяжело от провала Славы Императора в последнем поединке, что ей нужно крепкое мужское плечо, на которое можно опереться?
  Она не может быть настолько слабой!
  Этот бой раскрыл ей глаза на одну вещь: раньше она считала, что только Хок Толинь имеет завышенную самооценку и тенденцию недооценивать противников, но, на самом деле, этим грешит вся современная асланская молодёжь. Абиданцы тоже, однако у них эта проблема решается жесткими тренировками и реальной боевой практикой. Обучение же в асланских академиях слишком поверхностное.
  Да у них прекрасно обучают военному искусству, и техническое оснащение у училищ самое лучшее, но разве лишь это сделает из человека настоящего солдата?
  Со славой и дисциплиной проблем нет, тем не менее, для них были созданы слишком комфортные условия, и этот бой тому доказательство.
  До сих пор, во всех внешних военных действиях Империя Аслан в основном использовала чужие силы, оберегая своих людей, а Абидан всегда отправлял собственные войска. Поэтому репутация у Аслана лучше, только вот их солдаты в боевой мощи уступают абиданцам.
  Как бы там ни было, это вопрос политики и власти, так что канцлер Кашавэнь во что бы то ни стало обязана обратить внимание на этот вопрос, и прежде всего необходимо заняться новым поколением, которое только начало обучаться в военных академиях империи.
  Нужны реальные боевые действия. Опыт можно получить лишь на практике, а без этого вся теория - бесполезная трата времени.
  К тому же, им необходимо быть более стойкими психически, нужно научиться спокойно принимать поражения, как Оливейдус, как Марс.
  Незаметно фортепианная мелодия прекратилась, Хуэйинь забралась к Айне на диван и две сестры принялись вместе наслаждаться тишиной поздней ночи.
  Хуэйинь хотела помочь, но она не знала с чем она действительно может помочь.
  Возможно, следует попросить братика Ван Чжэна отомстить за них и хорошенько проучить Марса?
  Точно! Какая замечательная идея!
  "Сестрёнка, если Убийцы Богов проиграют, нам же уже не будет так неловко?" - спросила со смехом Хуэйинь.
  Айна раскрыла глаза, и нежно погладила её по длинным золотистым волосам: "Победа или поражение - это пустяк, к тому же, нам не нужно успокаивать себя тем, что кто-то сильнее победившего нас".
  "О... Но всё равно, если Убийцы Богов проиграют - это же будет хорошо?".
  "Да, однако сейчас это действительно самая сильная команда во всей Высшей Академии Х...".
  "Не такая уж и самая сильная! Я думаю, что Саламандры могут их победить. Братик Ван Чжэн обязательно хорошенько проучит этого Марса!"
  "Да? И почему так считаешь?"
  "Потому что он тебя расстроил, а когда расстраиваешься ты, то и мне грустно, и тогда братик Ван Чжэн тоже расстраивается!"
  Айна не смогла сдержать смеха: "Ты... Ещё же даже не известно, осмелиться ли он сражаться с ними всерьёз...".
  Хуэйинь яростно замотала головой: "Братик Ван Чжэн ни за что не отступит! Он же уже сказал, что обязательно завоюет звание сильнейшего!"
  "Ты так ему веришь?"
  "Конечно!".
  Ответила Хуэйинь, но в мыслях добавила: на самом деле, больше всего в него веришь именно ты, просто забыла об этом.
  "Сестрёнка, как ты думаешь, Ван Чжэн красавчик?" - внезапно спросила Хуэйинь.
  Айна рассмеялась: "Красавчик? Куда уж ему".
  У этой дурёхи действительно странный вкус, может в Аслане она видела слишком много красивых мужчин и женщин, а Ван Чжэн сильно от них отличается со своей своеобразной внешностью, вот и зацепил её взгляд?
  Однако... Вспоминая его выразительный взгляд во время дебатов... Пожалуй в нём действительно есть что-то, что может привлекать.
  Том 22 Глава 9 - Только победа!
  Лоер была занята, очень занята. Она из тех людей, которые, поставив перед собой цель, будут идти к ней не останавливаясь.
  К тому же, даже без этого ей было чем заняться, например, заранее подготовиться! Она должна предугадать всё, о чём Ван Чжэн даже ещё не задумывался - и это то, из-за чего она действительно может быть ценным союзником, а совсем не благодаря своему положению в обществе.
  Для неё происхождение и положение в обществе всего лишь средства достижения цели, которыми было бы глупо не пользоваться. В этом мире нет абсолютного равенства и справедливости, но она никогда не полагалась только на связи - если у тебя нет способностей, то никакие связи не помогут.
  И старания Лоер действительно приносили результаты: именно благодаря её ненавязчивому влиянию, у Ван Чжэна в последнее время всё шло гладко, ему никто не докучал, а его репутация и авторитет росли с каждым днём.
  Ван Чжэн своими поступками тоже её не разочаровал. И это было то самое чувство удовлетворения человеком, который тебе нравится, что делало Лоер счастливой. Конечно, это было лишь её личный взгляд на всё происходящие, но иногда, глубокой ночью засыпая, она улыбалась, думая об этом.
  Согласно анализу, будущие перспективы Ван Чжэна опираются на три составляющие:
  Во-первых - его способности.
  Будь то индивидуальные соревнования Высшей Академии Х или борьба за звание сильнейшего, он везде проявил себя с самой лучшей стороны, это и есть потенциал. Или, говоря простыми словами, доказательство того, что Ван Чжэн - гений, который ещё покажет себя. Но таких гениев - как ракушек в океане, и сможет ли он достичь самой большой вершины зависит от удачно сложившихся обстоятельств.
  Второе - экономическая составляющая.
  За каждым талантом стоит влиятельная поддержка, у некоторых это клан, у некоторых - религиозная секта, а у кото-то - мега корпорации.
  В этом плане Ван Чжэн очень сильно уступает своим конкурентам, хоть со стороны кажется иначе, но как Дэйдара-Титан, так и Корпорация Ко, всё это не столь значимо на фоне всей галактики. Однако, к счастью, Ван Чжэн обладает невероятной харизмой и притягательностью, поэтому его рейтинги так растут.
  Третья часть - политическая сила.
  У Ван Чжэна довольно маленький круг знакомств, в настоящее время стоит внимания поддержка Ай Цао, Е Бинвэня из Федерации Солнечной Системы и губернатора Дэйдары-Титан. Тем не менее, хотя связей у него немного, они очень крепкие, проблема лишь только в том, что поддержка Ай Цао не сравнится с поддержкой всего клана Ай.
  Именно поэтому-то Лоер и решила принять активное участие в его восхождении - потому что помощь в трудную минуту ценится намного выше, чем помощь уже стоящему на вершине. Если бы она поддержала кого-либо из асланцев, то вполне очевидно, что пользы от этого было бы немного и вряд ли бы из этого вышло крепкое сотрудничество.
  Слишком большой у них аппетит.
  Сейчас Лоер как раз занималась третьей частью, она уже наладила контакт с Е Цзы Су - единственной дочерью Е Бинвэня, кстати, очень красивая и невероятная девушка! Самое глубокое впечатление Лоер оставило то, как засверкали её глаза, стоило лишь упомянуть имя Ван Чжэна, но при этом продлилось это лишь мгновение, отчего у Лоер защемило в груди: надо полагать они решили остаться близкими друзьями?
  Если Е Цзы Су не изменит внезапно своего решения, то они вполне могут рассчитывать на поддержку её отца.
  Что же касается семьи Ай, то здесь нельзя рассчитывать на одну лишь Ай Цао, им нужен какой-то подходящий случай для того, чтобы убедить её клан в том, что Ван Чжэн - фигура достойная ещё больших инвестиций, максимальных инвестиций!
  Как раз, когда она раздумывала над текущей ситуацией её скайлинк зазвонил, но это был не обычный звонок, ей звонил отец - председатель парламента КМП Райан Джонс.
  "Па?"
  Приняв вызов и увидев отца, Лоер замерла и автоматически бросила взгляд на сегодняшнюю дату: странно, сегодня не праздник и не памятная дата. Как же тогда её отец, с его то занятостью, нашёл время с ней связаться?
  "Привет, моя малышка..."
  "Па, прекрати со мной сюсюкаться! Как ты нашёл время мне позвонить, неужели тебя скинули с поста?"
  Гневно прервала отца Лоер: она уже выросла, а к ней всё ещё обращаются как к восьмилетке какой-то!
  "Эй! Ты как с отцом разговариваешь?" - и разозлился и развеселился Райан.
  Будь он сейчас рядом, то точно отвесил бы ей подзатыльник.
  "Я просто беспокоюсь" - исправилась девушка.
  "Беспокойство выражают другими словами, но ладно.... Хм, слушай, милая, хоть папа и вечно занят, однако он не слепой. Разве ты в последнее время не ведёшь себя слишком активно?" - со скрытым намёком обратился к своей дочери председатель КМП.
  Политика - это целое искусство и нужно серьёзно относиться к фигурам на доске и соблюдать баланс. А Лоер развела уж слишком бурную деятельность в этом плане. Будь он на её месте, то для начала бы максимум навёл интриги и только лишь дождавшись достойной ответной реакции продолжил бы сотрудничество.
  В конце концов, сотрудничать тоже нужно не абы с кем.
  Райан был категорически против такого недальновидного поступка, особенно в свете того, что Ван Чжэн, как и Лоер ещё учатся и никому не известно, что его ждёт в будущем. Помощь в меру, вот что было бы максимально выгодно для Лоер в будущем, а она ушла в это с головой.
  Улыбнувшись, Лоер внезапно спросила: "Па, как тебе парламентарий Е?"
  Благодаря общим интересам Райан и получивший недавно доступ в парламент КМП Е Бинвэнь достигли многих договорённостей. В определённом смысле Е Бинвэнь связал себя с Райаном, что добавило последнему силы.
  Райан "услышал" свою дочь... Фактически всё это уже принесло пользу, и даже ему самому. По меньшей мере, Е Бинвэнь не из тех, кто забывает про благодарности. Стоит также отметить, что поддержка члена парламента Коалиции Млечного Пути недешево стоит, всё-таки их не так-то много на всю галактику.
  "Ты и вправду настолько оптимистично настроена в отношении Ван Чжэна? Однако, я слышал, что в этот раз чемпионами станут абиданцы".
  На самом деле, Райану не было интересно, кто именно, абиданцы или асланцы в очередной раз станут чемпионами. Как председатель КМП он надеялся, что и другие сильные государства смогут составить им достойную конкуренцию, но в действительности же, пусть сильных стран уже хватало, они по-прежнему отставили от этих двух империй по многим областям.
  "Пап, неужели ты тоже обратил своё внимание на эти соревнования?" - Лоер стало очень любопытно.
  "О вас столько говорят, что даже если бы захотел, не смог бы не услышать. Хоть это и детские забавы, но это неплохо, что вы вышли на такой уровень. Насколько ты уверенна в успехе?"
  Естественно, что Райана ни капли не заботил итог этого соревнования, но он заботился о перспективах своей дочери. Все родители такие, используют всё возможное, чтобы помочь детям исполнить свои мечты. Конечно, его дочь умница и он ей гордится и это не имеет никакого отношения к выгоде.
  Лоер горько улыбнулась: "До появления Марса ещё были шансы, но сейчас придётся постараться для второго места".
  "Второе тоже неплохо, к тому же, обойти Аслан - заслуживает большого уважения. Иногда нельзя получить всё и сразу".
  "Я это знаю, папа!" - как только Лоер услышала, поучения отца, у неё сразу же начала пухнуть голова: "Разве твоих наставлений не ждут в парламенте? Не нужно опять воспитывать меня, твою единственную дочь".
  "Это другое. Послушай меня, когда найдёшь парня обязательно познакомь нас, я его проверю...".
  В этот момент Райан перестал быть председателем, в нём уже во всю проснулись отцовские чувства...
  "Хорошо, хорошо. Я сейчас полностью посветила себя делам и пока о таком даже не думаю".
  Лоер с трудом отвязалась от своего папы-председателя. Наверное, все отцы такие, хотя её отец очень даже неплох, как минимум он не склоняет её к политически выгодному браку.
  На самом деле, Лоер прекрасно понимала, что её отцу на его посту необходимо как можно больше поддержки, но он никогда не вмешивал её в это. Лишь немногие наследники больших семей могут похвастаться таким, им часто говорят, что любовь - это товар, а брак - самая крупная сделка в жизни человека.
  Конечно же Лоер надеялась, что Саламандры смогут взять первенство. Это бы выставило их в хорошем свете перед её отцом, что решило бы многие насущные проблемы. Вот только реальное положение вещей заставляло опасаться, что Саламандры смогут взять лишь третье место.
  Разумеется, третье место - это тоже неплохо. В конце концов, это же Аслан и Абидан. Но глубоко в душе Лоер всё же не оставляла надежды. И это всё вина Ай Цао! Такая здравомыслящая девушка, гений мира финансов! И так безрассудно себя ведёт относительно Ван Чжэна, эх...
  ***
  Кажется, что неделя - это долгий срок, но для противников будто прошло мгновение и следующий поединок должен был состояться уже завтра. По кампусу разлетелись неприятные для Саламандр слухи: Марс собирается участвовать, и он полностью восстановился.
  Перед этим многие пытались разгадать, насколько сильные побочные эффекты у такой ужасающей Х-способности, как у него. По крайней мере, они видимо действительно ужасные, раз Марс до этого ни разу не пытался выйти на арену.
  На самом же деле, Марс отходил всего лишь пару дней, а оставшегося времени ему с лихвой хватило, чтобы вновь привести себя в наилучшую форму.
  Таким образом, Убийцы Богов словно заявили, что будут сражаться с Саламандрами в полную силу.
  Но как это понимать?
  Убийцы Богов столь высоко ценят возможности Саламандр?
  Или они просто хотят поиздеваться над Славой Императора?
  Это не похоже на абиданцев.
  Но разве серьёзно настроенных Убийц Богов не хватит для того, чтобы попросту размазать Саламандр об землю?
  Сяо Фэй, наконец-то тоже спустилась в Подземный Ролан Гаррос. Тем не менее, она не стала отвлекать Ван Чжэна, как никак наступал решающий момент. Для других, как не посмотри, а Саламандры уже достигли максимума. Только счастливый неудачник может оказаться зажатым между Убийцами Богов и Славой Императора. Но Сяо Фэй знала, что Ван Чжэн, как и она, бунтарь не готовый с этим мириться.
  С какой это стати им проигрывать?!
  Она точно знала, что целью Ван Чжэна являться только победа!
  Том 22 Глава 10 - Саламандры против Убийц Богов
  "Что вы оба так трясетесь?! Чего тут бояться? Разве Убийцы Богов не такие же люди, как все? Или у них по две головы на плечах?" - Сяо Фэй с недовольным видом смотрела на двоих чересчур зашуганных парней.
  "Хе-хе, госпожа директор, конечно, одна голова..." - криво усмехнулся Яо Аллен.
  Иногда неведение - настоящее счастье. Госпожа Сяо Фэй - очень сильная личность, но она абсолютно не разбирается в военном деле. Даже став директором академии Ареса, она не особенно уделяла внимание этой области. Поэтому Сяо Фэй не в состоянии понять, что у одинаковых людей может быть совершенно разная боевая сила.
  "Учитель, но это действительно будет очень сложный бой..." - высказался Чэнь Сю.
  "Яо Аллен слишком осторожен. Но ты, Чэнь Сю, как ты думаешь, каковы наши шансы на победу?"
  Сяо Фэй сидела на диване. Она только что приняла душ, и все ее тело буквально излучало соблазн и притягательную силу. Но Чэнь Сю этого не чувствовал. Для него Сяо Фэй была божеством, обитающим на недосягаемой высоте. Что же касается Яо Аллена, он не смел поднять на нее глаза. С его-то успехами, Сяо Фэй его с грязью смешает. Потому он сидел, опустив голову, и смотря себе под ноги: так безопаснее.
  "Шансы на победу... Процентов десять... Ну, двадцать..." - из уважения к своим, Чэнь Сю добавил еще десять процентов.
  Сяо Фэй закатила глаза: "Ты хочешь сказать, что у нас совсем нет шансов?"
  "Госпожа директор, вы же сами должны понимать..." - выражение лица Яо Аллена стало беспомощным.
  Он сам был свидетелем феномена Ван Чжэна, но только теперь Яо Аллен обнаружил, насколько реальность отличается от его представлений. Сила Убийц Богов превосходит воображение. Впрочем, так и должно быть, ведь Абидан столько лет господствовал в мире, и все эти годы неустанно накапливал боевую мощь и растил ужасающих воинов, подобных Марсу и Оливейдусу. Если даже такая величайшая команда, как Слава Императора, смогла лишь принять поражение, то чего же ждать от Саламандр?
  "Вот оно как! А мне Ван Чжэн говорил, что все не так плохо, шансы примерно пятьдесят на пятьдесят. Но он всегда такой скромник, я думала, шансы, по крайней мере, шестьдесят к сорока!" - заявила Сяо Фэй.
  Яо Аллен и Чэнь Сю обменялись ошарашенными взглядами. Пятьдесят на пятьдесят?! Откуда такая самоуверенность?!
  Не только кто-то посторонний, но даже они, самые, что ни на есть, свои, и то никогда в это не поверят. Какие там пятьдесят на пятьдесят!
  "Ну ладно, не будем об этом. Давайте лучше успокоимся. Я хочу лечь спать пораньше, чтобы завтра встать со свежими силами. Можете идти" - сказала Сяо Фэй: "И не забывайте! Мы же с вами из академии Ареса, мы не должны ничего бояться!".
  Яо Аллену и Чэнь Сю ничего не оставалось делать, как встать и уйти. Все-таки Сяо Фэй на удивление спокойна. Хотя, с другой стороны, победа или поражение Саламандр не окажет большого влияния на академию Ареса. Только вот для огромного множества землян это имеет колоссальное значение!
  Когда Ван Чжэн возглавлял команду Солнечной системы на IG, до звания чемпиона было рукой подать, но в конечном итоге оно досталось абиданцам.
  Вот и сейчас сложилась та же самая ситуация. Противник тот же, только соревнования более значительные. И каким будет результат, пока никому не известно.
  Яо Аллен и Чэнь Сю были слишком возбуждены, чтобы уснуть. Они не обладали настолько крепкими нервами, как госпожа Сяо Фэй. Разве уснешь, когда в голове все время крутятся мысли о предстоящем бое?! А вдруг наступит внезапное озарение и откроется слабое место в команде Убийц?
  Эта ночь для многих была бессонной. Время ползло ужасно медленно, но все же оно понемногу двигалось, и, наконец, настало утро.
  Что же произойдет? Убийцы Богов достигнут цели и завладеют званием чемпиона, или же Саламандры совершат чудо?
  Тем временем на Земле, в академии Ареса, творилось нечто невообразимое. Не только сама академия, но и вся прилегающая территория была заполнена народом. Здесь были и курсанты других академий, и те, кто вообще не был учащимся. Может, они и не понимали всех тонкостей военного искусства, но они знали одно: за многие десятилетия это первый случай, когда кто-то представляет Солнечную систему и Землю на соревнованиях такого высокого уровня.
  Но победят ли Саламандры или проиграют?
  Вся эта масса людей, заполнившая академию Ареса, ждала и надеялась. В толпе выделялись курсанты, надевшие военную форму. Они тоже ждали и надеялись, что их старший товарищ совершит чудо.
  Немалая часть этих молодых людей выбрала академию Ареса только потому, что здесь учились Ван Чжэн и Чжан Шань. Сила личного примера и вера в идеал поистине безграничны.
  Абиданцы-зрители перед началом второго матча выглядели на удивление беззаботными. В военных академиях Абидана тоже собрался народ, но не чувствовалось того напряжения, как перед прошлым боем. Все они в основном собрались сегодня не ради того, чтобы посмотреть на команду Саламандр, а чтобы увидеть триумф Убийц, стать свидетелями того, как они завоюют звание чемпионов.
  На самом деле, все абиданцы уже вволю получили славы и зрелищ. После разгрома Славы Императора с их лиц не сходило выражение спокойной уверенности. Это был отпечаток, наложенный непрерывным рядом побед. Не безрассудная дерзость, а уверенность победителей.
  Внутри Высшей Академии Х царило оживление. У Саламандр, конечно же, никаких шансов, но это и не важно. Все пришли посмотреть на Убийц Богов, увидеть божественную силу абиданцев, и стать свидетелями рождения чемпиона, первого полноценного обладателя титула Короля Сильнейших.
  Бучер, Цзян Фэн, преподаватель теории Пяти Стихий и другие учителя, конечно же, тоже не могли пропустить такое событие. Это первый пункт программы по выходу их академии на мировую арену. До сих пор программа осуществлялась весьма успешно, и теперь пришло время пожинать плоды.
  Преподаватели в глубине души надеялись, что победа достанется Убийцам Богов не так уж легко. Соревнования Королей должны стать событием для всего Млечного Пути, а если он превратится в соревнования между Асланом и Абиданом, то в этом не будет особого смысла.
  Среди трех сильнейших команд Саламандры явно не дотягивали до уровня двух остальных. Руководитель факультета Пяти Стихий рассчитывал, что на месте Саламандр будет Династия Королей, но... Как говорится, из-за одного кирпича рухнуло целое здание. Династии не хватило самой малости, чтобы попасть в финал. Какая досада! Вот если бы удалось вытеснить Убийц или Славу Императора и с двух сторон угрожать оставшейся команде, тогда ситуация была бы намного лучше. К сожалению, только в идеальном мире все складывается идеально. В данной ситуации наиболее вероятный результат - это выбывание Саламандр после двух поражений. Сначала они проиграют Убийцам Богов, а потом на них выместит свое уязвленное самолюбие Слава Императора.
  Но всё же, на это следует посмотреть!
  Студенты факультета военного искусства были, конечно, на стороне более слабой команды и обдумывали всевозможные способы, как должны действовать Саламандры. Но все эти варианты рушились, стоило только представить на месте противника Убийц Богов. Их несокрушимая мощь убивает всякую надежду! Они не дадут противнику не малейшего шанса, и, конечно же, ни за что не совершат явных промахов. Саламандрам остается только атаковать их в лоб.
  Обе команды готовились к бою, а в смотровом зале уже не было свободных мест. Бойцы Славы Императора впервые показались на людях. До этого целую неделю их никто не видел. Аслан получил болезненный удар по самолюбию, но вместо ребят на публике в эти дни постоянно появлялись обе принцессы, Айна и Хуэйинь, всем своим видом показывая, что Аслан способен стойко переносить поражения.
  Что касается Де Марио, он всё-таки достаточно хорошо умел держать себя в руках. Хотя...
  Если бы он за столько времени не смог привести себя в порядок, ему вообще было бы здесь не место, лучше бы вернулся домой и занялся разведением свиней. И без разницы насколько потрясающа его способность Х!
  Однако, сидевший рядом с ним атлант Хагрис казался еще более невозмутимым. Он выглядел абсолютно спокойным, как будто поражение совершенно на него не повлияло, но внезапно его лицо стало очень серьёзным: "Де Марио, этот бой очень важен для нас!"
  "Что ты хочешь этим сказать?" - удивился капитан Славы Императора.
  "Саламандры - очень сильная команда, она ни в чем не уступает Убийцам Богов" - неожиданно заявил атлант.
  Де Марио не подал вида, но в душе почувствовал раздражение: если это шутка, то не смешная! У Хагриса, похоже, все мозги отшибло.
  Де Марио был не особо высокого мнения об атланте. Да, он очень добросовестно старается на тренировках, но он такой необщительный... К тому же, он не гражданин Аслана! Слава Императора и без него была бы не хуже. Более того, в последнем бою он вообще оказался бесполезен, Марс моментально его прикончил. Если бы Хагрису удалось хоть немного протянуть время, возможно, все сложилось бы по-другому.
  "Хочешь сказать, что мы можем проиграть еще и Саламандрам?" - ледяным тоном произнес Де Марио.
  Слава Императора проиграла Убийцам Богов, с этим фактом Де Марио кое-как еще мог смириться. За все приходится платить. Но второй раз он так не опозориться, точно!
  Хагрис ничего не ответил, так как почувствовал раздражение собеседника: эти люди всегда такие - чересчур эмоциональны!
  Том 22 Глава 11 - Если вы крепкие, то мы еще крепче!
  И Саламандры, и Убийцы Богов уже пришли в полную боевую готовность. От расстановки сил в обеих командах во многом зависел исход боя.
  По составу участников у Убийц не произошло никаких изменений. Видимо, они были уверены, что состав команды, сумевший победить Славу Императора, вполне подойдет и для сражения с Саламандрами.
  Си Вэйни - Жнец Преисподней.
  Бэй - Минотавр
  Оливейдус - Тиран.
  Марс - Завоеватель А.
  Синь Ба - Истребитель.
  Что касается мехов, только Оливейдус изменил свой выбор. По-видимому, уравновешенная мощь Тирана больше подходила для сражения с такой продвинутой в боевом искусстве командой, как Саламандры. Ведь кроме Ван Чжэна, у Саламандр еще двое "крепких орешков" - Кертис и Ле Синь. Беспощадный Убийца обладал мощной силой атаки, но в обороне он был слабоват и не слишком подходил для боя с такими мастерами ближнего боя.
  Это небольшое изменение давало понять, что Убийцы Богов вполне серьезно относятся к бою с Саламандрами. Катт ясно ощутил, насколько надежна и неуязвима абиданская команда.
  Все присутствующие тоже поняли это. Абиданцы уважают противника и не имеют привычки его недооценивать. К тому же, Саламандры, хоть и самые слабые из финалистов, но все же смогли выйти в финал, а значит, не следует смотреть на них свысока. В финале ошибка недопустима.
  Тем временем на экранах появился состав команды Саламандр.
  Чжан Шань - Борей.
  Чжан Шань снова решил использовать свой главный козырь. Он уже успел стать преданным фанатом Борея. В военных академиях Земли популярность этого меха взлетела на недосягаемую высоту, а в ЗВ, по частоте использования, он вышел на первое место, на 30% обойдя второй в рейтинге мех. Неслыханная популярность!
  Саламандры уже не в первый раз встретятся с Убийцами Богов, и Чжан Шань не в первый раз будет противостоять Си Вэйни. Но сегодня все будет не так, как прежде. Мнение Си Вэйни о Чжан Шане полностью изменилось, она теперь относилась к нему совершенно иначе. В прошлый раз она не считала его достойным противником, а в результате он затащил ее в пространственное перемещение, и это привело Убийц к поражению. Теперь, при виде того, как Чжан Шань выходит на арену, глаза Си Вэйни заискрились особым блеском. Она жаждала взять реванш.
  Возможно, всем вокруг казалось, что они видят насквозь команду Саламандр, и только Убийцы Богов так не считали. Они однажды уже проиграли Саламандрам, и это дало им драгоценный опыт. В данный момент этот опыт стал для них настоящим сокровищем.
  Мучжэнь - Гигант.
  Мучжэнь во второй раз вышел на арену, только в этом бою ему предстоит сражаться с таким грозным противником, как Убийцы Богов. Мучжэнь представлял в Высшей Академии Х не себя одного, а всю планету Дэйдару. На Дэйдаре не было военных академий, подобных Академии Х, к тому же, из-за условий передачи сигналов там не могли принимать видео трансляцию матча. Но все равно Мусен, Лань Лин и другие вожди и старейшины собрались в резиденции губернатора. Они не могли смотреть матч в прямом эфире, а вынуждены были дожидаться сообщений, которые приходили с задержкой. Но для них это было первым выходом Дэйдары на мировую арену и потому они не могли не волноваться.
  Однако, чувствовал ли Мучжэнь такое же волнение? У великанов не бывает нервного напряжения! Перед битвой они всегда чувствуют эмоциональный подъем, будь то настоящее сражение или состязание. Война - смысл их жизни, великаны - потомки Титана, они рождены для битвы!
  Кертис - Путеводная Звезда.
  Узнав, что Кертис выбрал Путеводную Звезду, манарасцы оживились, а на лице Данди появилась улыбка.
  Перед этим они с Кертисом много тренировались вместе. По правде говоря, Данди в душе чувствовал некоторую досаду. Ну почему два лучших меха Манараса оказались словно нарочно созданы для жителей Солнечной системы? Этот самый мех как нельзя лучше подходит для Кертиса!
  Но сможет ли он устоять против бешеных атак абиданцев? Это еще вопрос.
  Любая оборона или система имеет предел, который она может выдержать. А абиданцы славились именно тем, что пробивали пределы, добиваясь полного разгрома противника.
  Несомненно, что в этом бою Кертис собрался действовать в роли разыгрывающего и он верил, что сможет справиться с этой задачей, если представиться такая возможность. Бог Солнца должен доказать свою силу и убедить всех, что луняне - не трусы!
  Четыре главных военных академии Луны одновременно включили трансляцию матча. Один из их сограждан, хоть и не стал командиром, но смог выйти на соревнования такого уровня! Лунян переполняла национальная гордость из-за этого. Встречаясь с такой мощной командой, как Убийцы Богов, никто не должен быть излишне самоуверен, оттого увидев, какого меха выбрал Кертис, жители Луны всё же заволновались. Этот выбор явно говорил о том, что Кертис собирается взять на себя обязанность центрального бойца отвечающего за начало коллективного нападения. А это даже больше, чем командир!
  Гордость, переполняющая изнутри, и внешняя скромность - именно таков характер настоящего лунянина! И такой мех, как Путеводная Звезда, действительно лучше всего соответствует духу жителей Луны.
  Ле Синь - Пламенный Мститель.
  Ле Синь выбрала меха-разведчика, сделанного на Марсе. Значит, произошло нечто неожиданное - Саламандры исключили позицию снайпера. Вероятность, что на месте снайпера окажется Ван Чжэн, была практически нулевой.
  На Марсе, в доме семьи Ле, глава семейства и целая группа старейшин собрались в ожидании. Ле Синь представляла собой надежду семьи, семья много сделала ради нее, даже такого, чего не должна была делать. В наши дни, считали члены семейства Ле, для возвышения клана нужен сильный лидер, неважно, мужчина это будет или женщина. Взять хотя бы Аслан. За то время, что бразды правления находятся в руках Кашавэнь, Аслан поднялся на невиданную высоту. Так что женщина тоже может привести к успеху. Тем более Ле Синь выбрала не только семья Ле, но и сам Небесный Наставник. И до сих пор она не заставила их разочароваться.
  В подтверждение этому она стоит сейчас на той же сцене, где соревнуются Абидан и Аслан.
  Две военные академии Марса тоже собрались смотреть бой в прямом эфире. Ведь семья Ле пользовалась на Марсе огромным влиянием. Пусть в политическом отношении у клана были отрицательные стороны, такие, как коррупция и тому подобное, и некоторые сторонники обновлений считали, что клан Ле уже изжил себя, но в действительности никто не мог поколебать позицию семьи Ле на Марсе. С одной стороны, эта власть поддерживалась верой в учение Небесного Наставника. С другой стороны, семья Ле действительно за сотни лет много сил отдала на благо Марса. Семья многое получила, но и дорого заплатила за это. Судя по лицам собравшихся в доме старейшин, они вовсе не были беззаботно-счастливыми.
  Помимо участия в этом бою Ле Синь, для семьи Ле бой имел и другое значение. Если Ван Чжэну удастся выиграть этот бой, тогда семейству Ле предстоит кое-что серьезно обдумать в сфере бизнеса. Если же он проиграет, тогда ничего не поделаешь, таков закон джунглей.
  Теперь все взгляды обратились на Ван Чжэна. Перед ним был трудный выбор.
  В этот раз Убийцы Богов были уже совсем не те, что прежде. К ним присоединился лишь один человек, Марс, но это увеличило их боевую силу вдвое.
  Какую бы боевую позицию не выбрал Ван Чжэн, всюду ему придется нелегко.
  Все невольно думали об одном и том же - какого меха он выберет?
  Айна единственная из всех сохраняла спокойствие. Оглянувшись по сторонам, она обнаружила удивительную вещь. Во взглядах всех людей вокруг было выражение надежны и волнения, к которым примешивалась тревога.
  Этот парень не такой, как все. И главная его особенность в том, что он всегда идет никем не пройденной дорогой.
  Какого же меха он возьмет? Голдвила? Ураганного Мечника? Призрачного Князя Атлантиды?
  Всеми этими тремя он, несомненно, владеет в совершенстве и все трое в его руках уже становились смертельным оружием.
  Большинство склонялось к мнению, что Ван Чжэн возьмет Призрачного Князя. Хоть он и человек, но уже завоевал титул лучшего пилота на этом мехе, отобрав его у прошлого обладателя-атланта. Сильный в обороне и в нападении, быстрый, обладающий сокрушительной силой атаки, Призрачный Князь, несомненно, больше всего подходит для встречи с такой мощной командой, как Убийцы Богов.
  Однако выбор Ван Чжэна заставил всех вытаращить глаза от изумления. Все, кто это увидел, одновременно ахнули.
  В Высшей Академии Х реакция была еще более-менее спокойной, потому что они уже видели возможности этого меха, когда им управляет Ван Чжэн. Ясно, что он совершенно не подходит для такого боя, зато про него можно было сказать одно - крепкий. Вот уж действительно, крепкий!
  Но в других академиях реакция на эту сцену была совершенно другой.
  Что за фигня? Разве можно на этом драндулете выходить на состязания такого уровня и с таким противником? Этот Ван Чжэн, он что, решил просто забить на все?
  Зрители перешептывались друг с другом. Да уж, выбор Ван Чжэн всех привел в замешательство.
  Супер-Геракл!
  Если вы крепкие, то мы еще крепче!
  Том 22 Глава 12 - Настал момент!
  В это время Е Цзы Су находилась в своей альма-матер - военной академии Ареса - именно обучаясь здесь она стала мечтать о славе, и она её достигла.
  Когда Ван Чжэн выбрал Супер-Геракла, все в военной академии Ареса сразу же восторженно закричали. Им было неважно, какого меха выбрал их кумир, так или иначе, у него были на это причины, которые им всё равно не понять, а главное - битва вот-вот начнется!
  Кроме членов команды Саламандр, только Е Цзы Су знала какой мех выберет Ван Чжэн, и только Е Цзы Су знала, что Ван Чжэн думает об исходе этой битвы. Вспоминая его спокойный и полный надежды голос, она действительно не переживала сейчас ни о чём, потому что мужчина, которого она любит, делает то, что он считает нужным, он совершенно неутомимый и никогда не отступит от своих целей.
  Победа или поражение, ей всё равно не хватает квалификации, чтобы рассуждать обо всём этом. Лучше уж просто, вместе с Ван Чжэном наслаждаться самим процессом.
  ***
  Лиер и Ло Фей все еще путешествовали, скайлинк Лиера был выключен. В это время он выглядел как дикарь: волосы растрепаны, а на лице щетина. И это тот самый великолепный Лиер?
  Невезучий толстяк все время думал о том, что его боссу нужно было идти в одиночку. Короли всегда действуют одни, а слуги ожидают, но проблема в том, что ему пришлось идти вместе с ним...
  Толстяк Ло Фей тоже выглядел ужасно, но он все также любил поесть, поэтому всегда находил что-нибудь съедобное, к счастью, на планете Дэйдара-Титан хватало дичи. Сейчас толстяк чувствовал себя Чжу Бацзе, который взял на себя обязанности Ша Уцзина и Сунь Укуна, а Лиер был Танским монахом.*
  ПП: Отсылка к роману "Путешествие на запад". Вроде как есть несколько экранизаций и одна даже немного смешная.
  "Босс, битва начинается" - заговорил толстяк, надеясь пробудить сознание Лиера.
  Они уже давно ушли, и настало время возвращаться к человеческому обществу: принять душ, сходить на массаж, как следует поесть нормальной еды и отоспаться...
  Лиер остановился, поднял голову, посмотрев на небо и с легкой улыбкой ответил: "Хорошо".
  Сказав это, он продолжил идти... Толстяк же так и застыл на месте: кажется, состояние его босса становится все хуже. Глядя за тем, как Лиер не останавливаясь удаляется всё дальше, он топнул ногой и быстро побежал следом.
  Что тут скажешь... Как "повар", он обязан придумать что они будут есть вечером. Толстяк напряг уши, чтобы услышать какое-нибудь дикое животное.
  ***
  Тем временем, в Высшей Академии Х обе команды провели последние приготовления. А Катт и Сюэ Юэ успели рассказать о положении каждого члена двух команд и предыдущих их сражениях, из-за чего теперь не осталось никого, кто бы не знал, что команда Саламандр когда-то уже сражалась с командой Убийцы Богов.
  Сюэ Юэ сделала акцент на том, что хотя тогда в команде Убийцы Богов не было Марса, многие видели ту битву, и их всех восхитила самоотверженность членов команды Саламандр. Тем не менее это никак не повлияло на сегодняшнее мнение большинства - У Саламандр нет шансов, Убийцы Богов непобедимы!
  И вот...
  На карте появилось десять мехов, которые одновременно выдвинулись вперед. Построение у обоих команд оказалось одинаковым - растянувшись дугой они отправились по линиям.
  Если так продолжиться, Саламандры и Убийцы Богов проверят друг друга на прочность в дуэлях один на один!
  Но разве это разумно?
  Следует признать, что ни Кёртис, ни Ле Синь не смогут задержать Оливейдуса, и даже если гениальный Ван Чжэн сможет противостоять Марсу на равных, что это даст.
  Как разведчик Чжан Шань весьма слаб, единственное, что он может - это побеждать хитростью. К тому же, он явно несется навстречу с Си Вэйни, а она уже однажды попалась в его ловушку, так что, учитывая её боевой опыт, провернуть с ней тот же трюк дважды она точно не позволит.
  Мучжэнь управляет гигантским мехом-танком... Он кажется огромным и оттого сильным, но большой размер также говорит о неуклюжести. Против первоклассного меха под управлением Бэйя, обладающего силой земли...
  Можно сказать, что Бэй не сыграл никакой роли в прошлом их противостоянии против Славы Императора - его уничтожили почти сразу, но в той ситуации мало кто смог бы выжить, так что не стоит считать его из-за этого слабаком - это совсем не так! Он способен выдержать любую лобовую атаку в противостоянии один на один.
  У асланцев есть много талантов и потому они не уступали по многим позициям абиданцам, но на что могут надеяться Саламандры в прямом противостоянии по линиям?
  Тактика!
  У них определенно должна быть тактика!
  Все уставились на построение Саламандр: расстояние между командами неумолимо сокращалось. Очевидно, команда Ван Чжэна, как и асланцы в прошлом бою, должны были бы попытаться нанести коллективный удар по одному из противников, но...
  Они выбрали совсем неподходящий для себя вариант противостояния по линиям!
  К тому же... Поскольку Саламандры отказались от позиции снайпера, у них должен быть разведчик, принимающий меры против снайпера противника. Самым лучшим выбором, несомненно, стал бы Чжан Шань. Так как у него слабая боеспособность, Ле Синь следует оградить его от Си Вэйни, которая только и ждёт шанса для свершения своей мести. Но именно марсианка сейчас бежала по линии снайперов!
  Несомненно, менять позиции было уже слишком поздно. Пространственное перемещение Чжан Шаня считалось довольно быстрым способом преодолевать короткие расстояния, но не настолько, чтобы он успел прийти на помощь к кому-то из своих. Более того, Убийцы Богов не дураки, если они заподозрят что-то неладное, то сразу же приспособятся к изменившейся обстановке, да и Марса с Оливейдусом оставлять без присмотра будет очень глупо.
  Мехи обеих сторон крайне осторожно приближались к границам своих территорий. Тем не менее, среди абиданцев каждый помнил слова, сказанные Марсом до начала поединка: их ждет борьба по линиям, так что всем стоит быть готовыми - это будет не просто состязание, но и испытание личных качеств.
  На самом деле, даже бы если это услышали зрители в тот момент, никто бы из них не стал спорить с Марсом насчёт подобной оценки ситуации, как никак в прошлый раз случилось именно так, поэтому почему бы и нет. Но всё же никто до самого конца не мог поверить, что Саламандры не прибегнуть к какой-либо тактической хитрости, иначе как им ещё противостоять Убийцам Богов?
  Однако...
  Почему?!
  Только из-за того, что они выиграли в прошлый раз?
  Не говоря уже о том, что тогда им просто повезло, сегодня среди противников Марс, а значит, боеспособность Убийц увеличилась в несколько раз - это уже совсем другая команда!
  Или они полагаются на взаимодействие Ван Чжэна и этого великана?
  Но опять же... Для этого им необходимо быть рядом, а при таком построение сблизиться незаметно они уже не смогут!
  Всем казалось само собой разумеющимся, что единственный шанс для Саламандры - это коллективное нападение. При таком варианте взаимодействие Ван Чжэна и Мучжэня сможет увеличить их шансы на победу, с другой стороны... Если Марс решит активировать свою способность, как раз в тот момент, когда эти двоя решат устроить совместную атаку, то они оба попадут в сложную ситуацию.
  Тем не менее, и как бы там ни было, в любом случае все думали, что команда Саламандр либо применит хитрую тактику, вроде той, что использовала Слава Императора, либо просто объединятся - только так они смогут победить!
  Но... Саламандры все еще неслись по отдельным линиям.
  Ещё десять секунд и на линии разведчиков произойдёт столкновение...
  Си Вэйни не могла не почувствовать колебания, вызванные её прямым противником. Более того, по вибрации земли она сразу поняла, кто это.
  Тцц...
  Всё-таки для неё это также стало неожиданностью. Однако Марс знал, знал, что Ван Чжэн пошлет именно Чжан Шаня сразиться с ней.
  Командир, у которого есть хоть немного мозгов, никогда бы не сделал подобного, но Ван Чжэн сделал.
  Неужели он так уверен в Чжан Шане?
  Благодаря удачному ходу Чжан Шаня в прошлый раз, Си Вэйни поняла, что его пространственная способность действительно очень сильна, только проблема в том, что этот приём можно назвать одноразовым. То есть, тот разведчик, что попадётся на эту уловку дважды будет глупее свиньи! Во всяком случае ни с одним абиданцем случиться такое точно не может.
  Так что сегодня пришло время отомстить!
  Чжан Шань, управляя Бореем, продолжал своё продвижение по линии, и его оппонент не заставил себя долго ждать. Это был противник, которого он уже раз победил когда-то, но даже сам Чжан Шань был убежден, что ему тогда просто повезло, противник, которого впору назвать лучшим разведчиком этого турнира - Си Вэйни.
  Обычный человек может убежать, но солдат должен уметь смотреть в глаза своим страхам!
  Его называют "убегающим разведчиком", но сегодня он - Чжан Шань, мужик, солдат - сегодня он докажет обратное!
  Настал момент!
  Том 22 Глава 13 - Смелость, вызывающая восхищение
  Видимо, это действительно будет сражение на линиях!
  Такие решительные действия вызвали восторг немалой части зрителей, настроенной по-боевому. Не побоялись пойти на столкновение лоб в лоб с Убийцами Богов - это, можно сказать, уникальное явление!
  Си Вэйни, глядя на стремительно приближающегося Борея, одновременно со своими товарищами по команде определила расположение остальных мехов противника и на ее бесстрастном лице появилась чуть заметная одобрительная улыбка. Только Саламандры могли отважиться на подобное противостояние с ними при их новом составе, и по правде говоря, подобная смелость вызывала восхищение!
  "Готовься к смерти, Чжан Шань!" - воскликнул мелодичный женский голос.
  Жнец Преисподней резко ускорился. А потом, этот весьма подвижный мех, внезапно взмыл в воздух, сделав прыжок по направлению к Борею. Выхватив две смертоносные сабли, Жнец взмахнул ими, рассекая воздух.
  Чжан Шань среагировал почти мгновенно. Борей выбросил магнитный источник в стоящее впереди здание и пролетел мимо. Скоростное перемещение на коротких дистанциях - характерная черта Борея, благодаря которой он и прославился. А Чжань Шань на данный момент достиг полного совершенства в управлении Бореем. Все это он проделал без малейшего промедления, на одном дыхании, при этом полёт к магнитным источникам показался всем рассчитанным до миллиметра.
  Даже зрителей Земли, хорошо знакомых с Бореем, эта сцена потрясла. Однако, какой в этом смысл? Борей вступил в схватку со Жнецом Преисподней, у которого взрывная скорость и подвижность сочетается с мощной силой атаки. Жнец в состоянии легко расправиться с любым разведчиком. Это, без сомнения, король среди разведчиков!
  Жнец Преисподней мгновенно ринулся вслед за Бореем и в два прыжка настиг его прямо в тот момент, когда тот собирался в очередной раз притянуться к своему магнитному источнику.
  Перед следующим притяжением Борей вынужден приостановиться на мгновение. Этим мгновением и решила воспользоваться Си Вэйни, чтобы нанести сокрушительный удар.
  Чжан Шань показал виртуозное мастерство в управлении Бореем, но и Си Вэйни способна атаковать с молниеносной скоростью. Позор прошлого поражения прочно засел в ее голове. Никто ни в чем ее не упрекнул, многие уже забыли о том случае, но только не она! Впервые в жизни девушка потеряла покой и сон, думая только о Борее Чжан Шаня, и поклялась его уничтожить.
  Сдохни!
  Сабля Жнеца взметнулась вверх и опустилась, нанося смертельный удар. На атаку двумя саблями не было времени. Быстрее всего одиночной выпад, только он позволяет использовать преимущество.
  Взгляды всех зрителей впились в Борея. Что сделает Чжан Шань? Мгновенное перемещение? Если нет - с ним будет покончено, если только он не успеет раскрыть энергетический щит.
  Но Чжан Шань и не думал перемещаться. Сабля со свистом рассекла воздух, и...
  Бзз... Бам!
  Как раз в этот момент по поверхности Борея растекся защитный слой энергии, погасивший удар. А вслед за этим последовала и ответка в виде Горного Обвала!
  Си Вэйни этого не ожидала, но всё же, почти мгновенно Жнец отскочил назад, образовав дистанцию с Бореем в десять с лишним шагов. Маневренность этого меха просто поражала!
  Чжан Шань выхватил лазерный меч и прыгнул, направив его в сторону Жнеца. Это объявление войны! Им предстоит выяснить, наконец, кто же лучший разведчик этого турнира!
  Вся академия Ареса бурлила и кипела. Впервые они осознали, что Чжан Шань тоже может быть великолепен! Только что увиденный трюк с одноразовым тонким энергетическим щитом всех просто сразил. Уже за одну эту сцену все поклонники Борея на Земле готовы были встать на колени перед Чжан Шанем.
  Какая уверенность в себе, какой потрясающий контроль над энергией! Да, это круто!
  Обе сабли Жнеца Преисподней стремительно вращались, сверкая ослепительным блеском.
  Си Вэйни по-новому взглянула на Чжан Шаня: да у него прогресс, причем значительный! Но... Пожалуй, так даже интереснее!
  Девушка усмехнулась, и её Жнец Преисподней внезапно исчез.
  Способность невидимки!
  В поединке между разведчиками важно опередить противника, захватить инициативу. Последовательные и непрерывные перемещения Чжан Шаня - как раз такой прием, позволяющий завладеть инициативой. Но у Си Вэйни был на это свой прием - способность становиться невидимкой.
  Если бы это был прежний Чжан Шань, его первой реакцией было бы убежать. Сначала спрятаться, а там видно будет! Но теперешний Чжан Шань не двинулся с места. В душе у него не появилось ни малейшего страха или растерянности. Наоборот, он был необычайно собран и спокоен, а ещё... В этот момент он подумал о Ван Чжэне.
  Ведь это он, гад, сбил его с пути и заманил на эту сколькую дорожку, с которой уже не сойти. Из-за него Чжан Шань решил стать военным, прошел IG, попал в Высшею Академию Х и дожил до сегодняшнего дня, пережив и позор, и приступы уныния, и желание все бросить. Но, в конце концов, он понял, что не может бросить эту жизнь. Только поначалу все это казалось ему каким-от нереальным, а теперь, неожиданно для себя, Чжан Шань осознал, что он уже стал военным, он разведчик, и не кто иной.
  Бам!
  Лазерный меч безошибочно преградил путь двум саблям, со звоном отразив их удар. Жнец Преисподней снова стал видимым.
  Лицо Си Вэйни выражало полнейшее непонимание: Как? Как Чжан Шань сумел это сделать?
  Ну ладно! Все равно это ничего ему не даст! Чжан Шань совершенно не умеет драться в ближнем бою. В то же мгновение две сабли ударили по диагонали наклонно вниз. Вот чем хороши изогнутые сабли! Ими можно действовать быстро и проворно, их нелегко заблокировать, это настоящее оружие убийцы!
  Одно из лезвий прямо нацелилось рассечь кабину пилота. Си Вэйни нисколько не опасалась, что противник развернет энергетический щит - это лишь увеличит её шансы на успех! Активированный энергетический щит замедлит Борея, и он тут же превратится в омлет!
  Но Чжан Шань и не думал прибегать к щиту. Одновременно со стремительными взмахами сверкающих лезвий Борей раз за разом очень точно перемещался влево-вправо.
  Похоже, всё это бешеное сверкание, от которого когда-то рябило в глазах, вовсе не так уж и страшно. Ведь смысл атаки в том, чтобы удары достигали цели. Надо лишь отбросить страх, и становится понятно, что от ударов, наносимых многократно под одним и тем же углом, легко уклониться, всего лишь переместившись на один шаг. В сочетании с правильным положением тела это полностью решает проблему.
  Стоит только войти в этот режим, и дальше все идет, как по маслу!
  Ван Чжэн когда-то объяснял ему все это, и все равно, раз за разом валил Чжан Шаня ударами на землю, так что тот плакал в одиночку от отчаяния. Но все это было ради того, чтобы наступило сегодня, чтобы Чжан Шань стоял сейчас на этой арене, и сражался, как настоящий мужчина!
  Вся Высшая Академия Х смотрела на всё это действие в изумлении.
  Что за черт? Этого парня подменили?! В кабине Борея сейчас точно Чжан Шань, а не Ван Чжэн?!
  Полные шума и блеска атаки Жнеца Преисподней оказались бесполезны, потому что Чжан Шань полностью разгадал их принцип. А разведчик, которого противник видит насквозь, заслуживает лишь звания самого никудышного разведчика Соревнования Королей!
  Самоуверенность Си Вэйни слегка пошатнулась: как же так? По скорости противник ей явно уступает, но почему ее удары не достигают цели? Она потратила вдвое больше сил и энергии на эти атаки, чем противник на свою оборону.
  Он освоил какое-то чудесное боевое искусство за это время?!
  Внезапно Си Вэйни почувствовала опасность, и её Жнец Преисподней отскочил в сторону, в последний момент уклонившись от удара мечом.
  Ситуация кардинально изменилась!
  Академия Ареса буквально взорвалась. Здесь любили Чжан Шаня независимо от его силы. Но даже в его родной академии все понимали, что он больше привык полагаться в сражениях на свои мозги: всё-таки нельзя настолько кардинально изменить свои привычки, а он в прошлом занимался физикой. От Чжан Шаня всего лишь требовалось не создавать проблем и выживать как-нибудь. Что тут поделаешь, такой уж за ним закрепился имидж.
  Однако Чжан Шань никогда не сдавался и верил, что сможет достичь большего. Да и Ван Чжэн тоже всегда в него верил!
  Тем временем, на другом участке поля Пламенный Мститель Ле Синь бросилась к Истребителю. В поединке разведчика со снайпером сто метров - дистанция, отделяющая жизнь от смерти. Хотя Пламенный Мститель и оснащен кое-каким лазерным оружием дальнего боя, но это мелочь, по сравнению с вооружением снайпера и потому Ле Синь, видимо, даже не задумалась над тем, чтобы его использовать. И это верное решение! Всё что ей остается делать, это сокращать дистанцию постоянно уклоняясь от атак Истребителя. Единственное преимущество, которое могут получить Саламандры - это если Ле Синь уничтожит снайпера абиданцев и придет на помощь к своим товарищам.
  Первоначально Ле Синь думала, что Ван Чжэн поручит ей взять на себя Си Вэйни. Однако, вопреки ожиданиям, он поручил это Чжан Шаню. Что ж, значит пусть оно так и будет. Теперь ни Ле Синь, ни Кертис уже не подвергали сомнению слова Ван Чжэна. Став членом команды Саламандр, Ле Синь решила подчиняться своему командиру и доверять ему, точно так же, как он доверяет ей.
  Техника Бушующего Пламени заработала в полную силу. Она должна придать Ле Синь достаточно уверенности в себе, чтобы уклоняться от выстрелов.
  Это будет поединок двух высококлассных бойцов, где если не убьёшь ты, непременно уничтожат тебя!
  Том 22 Глава 14 - Око за око, зуб за зуб
  Путеводная Звезда Кертиса готовился вступить в бой с Тираном Оливейдуса. На него легла, безусловно, самая большая ответственность. Оливейдус - один из немногих, кто смог сразиться с Ван Чжэном на равных и один из двух сильнейших бойцов в команде Убийц.
  Ответственность давила на него, как гора. К тому же, Кертис поначалу очень надеялся, что это будет командное противостояние и он сможет выступить в роле инициатора схватки, а в результате ему придется столкнуться лицом к лицу с Оливейдусом.
  Конечно, они не были друг для друга абсолютно незнакомыми противниками, но с прошлого IG и до сих пор им ни разу не доводилось скрестить оружие. Однако Кертис был уверен, что его Техника Небесного Императора не устоит против Повелителя Небес Оливейдуса.
  По этой же причине лунянин не выбрал Небесного Мастера Копья. Техника Небесного Императора очень сильна в купе с длинным копьём, но даже так у него нет шансов против копья Оливейдуса. А его задача задержать Оливейдуса и только он сможет это сделать.
  Хорошо ещё, гибкое оружие также не было проблемой для Кертиса. Как член клана Небесных Императоров и тем самым потомок великого клана Доуэр, он в совершенстве владел восемнадцатью видами оружия минувших эпох. Именно благодаря такой подготовке за спиной, он был способен управлять Звездой даже лучше, чем Данди.
  Оливейдус, конечно же сразу понял кто будет его противником: но чем Кертис сможет его остановить?
  Рррааа!!!
  Тиран с ревом начал взвиваться в воздух ракетой.
  Оливейдус не собирался тратить время на возню с Кертисом. Неужели Ван Чжэн надеялся, что лунянин сумеет его задержать?
  Поднявшийся в воздух Тиран с гулом испустил ударную волну. Способность Х Оливейдуса уже активировалась, и вскоре она снесёт Кертиса прочь! То, как Оливейдус делал Ракету на своем Тиране, полностью отличало его от остальных. Никто больше не может с такой точностью контролировать положение в воздухе.
  Разве кто-то, кроме Ван Чжэна, способен противостоять Оливейдусу на его Тиране?
  Может хоть попробует убежать?
  Ведь Путеводная Звезда... Будь у Кертиса хотя бы Небесный Мастер Копья, может быть с грехом пополам, но Путеводная Звезда...
  Кертис посмотрел на взлетающего Тирана и даже не подумал начинать убегать из зоны поражения. Система Гравитационного Маяка заработала на полную мощность, способность Х Кертиса тоже активировалась с взрывной силой - весь корпус меха стал излучать яркое голубое сияние. Способность Кертиса и Гравитационный Маяк как нельзя лучше соответствовали друг другу!
  Однако, что он сможет сделать против Ракеты Тирана?
  К тому же, Оливейдус словно родился для управления этим мехом. Его невозможно остановить!
  Но вдруг...
  Вжух!
  В небо вылетела волшебная цепь Путеводной Звезды! Достигнув нужной высоты, она стала разворачиваться в полете, намереваясь обмотаться вокруг корпуса Тирана.
  Находясь в воздухе, Оливейдус всё-таки не мог делать всё, что ему вздумается, тем не менее, он заметил выходку оппонента и его большой титановый щит, выставленный для удачного приземления, изменил своё местоположение, но...
  Бам!
  Тиран подготовился отбить цепь, но она внезапно врезалась в здание рядом!
  Бух! Бах!
  Это здание с грохотом стало рушиться.
  Вжух!
  А Кертис собрал свою волшебную цепь обратно.
  Оливейдус слишком недооценил лунянина и одно движение его руки заставило ахнуть весь Подземный Ролан Гаррос, как, впрочем, и весь оставшийся мир.
  Значит Путеводную Звезду можно использовать и так?
  Тиран Оливейдуса выбрался из-под развалин. Такой обвал для других не принес бы ничего хорошего, но для абиданца это пустяк, выдерживать удары - их базовый навык.
  Тем не менее... Похоже, Ван Чжэн специально приготовил ему подарочек. Гибкое оружие лучше всего способно противостоять Технике Повелитель Небес. Всё-таки недаром Солнечная система называется колыбелью всех боевых искусств.
  "Что ж, ты преподал мне небольшой урок. Но что ты ещё сможешь мне показать из своей Техники Небесного Императора без копья?" - ледяным тоном произнес Оливейдус.
  "Технику обороны Небесного Императора - Течение Воды!" - Кертис встал в оборонительную стойку.
  ***
  Мучжэнь не чувствовал никакого нервного напряжения и бежал вперед. Великаны любят, когда собирается много народу, любят, чтобы было шумно и весело. Когда Ван Чжэн сказал ему, что у людей есть соревнование между сильнейшими, Мучжэня сразу охватило желание поучаствовать в них.
  В мире есть три державы, которые прославились своими пилотами тяжелых мехов: это Абидан, Близнецы и Нортон. Ван Чжэн хотел, чтобы к ним добавилась еще и Дэйдара, и стала сильнейшей среди них.
  Бэй тоже двигался навстречу противнику. Сила великанов огромна, но Бэя это не пугало. Сам он обладал способностью стихии Земли, но, кроме этого, он также владел боевыми искусствами.
  Тяжелый мех не просто кусок металла, тут надо полагаться не только на силу, но и на разум!
  Минотавр с грохотом надвигался на Гиганта Мучжэня, который выглядел куда более устрашающе. Как-никак, всё же сила во многом зависит от роста и размеров, а рядом с гигантским мехом великана Минотавр казался каким-то мехом-разведчиком.
  К тому же, всем известно, что в поединке тяжелых мехов все решает физическая мощь. А великан, к тому же, обладает еще и способностью стихии Ветра. Преимущество Бэя лишь в его навыках контактного боя, но, все равно, получается, что здесь у Убийц слабое звено. Под мощным напором оно может и сломаться.
  Видя мчащегося навстречу с поднятым мечом гигантского меха, Бэй и не подумал посторониться. Его губы плотно сжались. В поединке тяжелых мехов самое яркое и волнующее - это столкновение двух сил. Но сила тоже бывает двух видов. Есть грубая сила, и есть сила, подкрепленная техникой.
  Огромный меч Мучжэня вознесся вверх, и, поднимая ураганный ветер, устремился вниз. Если Бэй сейчас не уклонится, его разрубит напополам.
  Но Минотавр не уклонился. Звероподобная форма придавала ему изумительную маневренность. Мгновенно ускорившись, он сделал резкий рывок. Способность стихии Земли взрывообразно активировалась, и Минотавр с ходу врезался в Гиганта. Чем выше рост, тем выше и центр тяжести. Это же просто, как дважды два!
  Гигантский мех от удара потерял равновесие, а Минотавр тут же снова ударил.
  Бабах!
  Мучжэнь на своём Гиганте отлетел в сторону, и, свалившись на стоящее рядом здание, раздавил его своим весом. А Минотавр уже активировал свои лазерные пушки и открыл по нему бешеный огонь.
  Все было проделано буквально на одном дыхании. Первый удар был направлен вниз, чтобы вывести из равновесия. Второй удар должен был нанести повреждения и одновременно создать дистанцию, чтобы звероподобный мех мог использовать своё лазерное оружие ближнего боя.
  Тяжелый мех не так проворен, чтобы уклониться в подобной ситуации. Мучжэнь успел только развернуть энергетический щит, и закрывшись им, подвергаться яростному обстрелу Минотавра.
  Тот самый случай, когда имеешь большой размер, но не знаешь, как этим пользоваться.
  Солдат должен уметь сражаться, а эти тупоголовые неуклюжие великаны всё также годятся только добывать руду в шахтах!
  Часть зрителей, болеющая за Саламандр, забеспокоилась. Они полагали, что здоровяк-великан - самое надежное звено, а в итоге у него первого начались проблемы.
  На боевой арене, тем более такой, как эта, навыки контактного боя играют важнейшую роль. Неуклюжему дикарю здесь не место. Абиданец быстро отправит его обратно в родные леса.
  Великан с трудом сумел подняться на ноги до того, как его энергетический щит изрешетило выстрелами. Взмах меча обрушил остатки здания и смахнул висящую в воздухе пыль, мешающую видеть. Минотавр поспешил увеличить дистанцию. Он уже получил преимущество, теперь нельзя допустить нелепую оплошность. Бэй вовсе не преуменьшал достоинства великанов, у них есть свои плюсы, но сейчас противник явно в невыгодном положении и, как боец, он просто обязан этим воспользоваться.
  Тем временем, на центральной линии совсем невзрачный с виду Геракл Ван Чжэна сошелся лицом к лицу с элитным абиданским мехом Завоеватель А.
  Только вот, в отличие от других линий, где кипела битва не на жизнь, а на смерть, эти двое как будто вообще не собирались сражаться.
  Марс разглядывал Геракла. Вполне заурядный мех, но действительно очень прочный. На самом деле, неплохой выбор для того, чтобы противостоять яростным атакам Завоевателя. Тут либо атака заглохнет, либо Геракл развалится.
  Но Марс вовсе не думал, что это важнейшее сражение закончится так просто. Справиться с Ван Чжэном - не вопрос. Вопрос в том, как с ним справиться.
  У абиданцев очень популярно изречение: око за око, зуб за зуб!
  В тайне Марс очень тяжело переживал то поражение. Ведь тогда проиграла его команда, его младший брат!
  Том 22 Глава 15 - Сколько самоуверенности!
  В этом мире обучать Оливейдуса дозволено только ему, остальные же должны встать перед ним на колени!
  Марс понял, что совершил ошибку, когда решил использовать Ван Чжэна как пробный камень для своего младшего брата. Он достойный противник, но ни в коем случае нельзя допустить, чтобы Оливейдус проникся к Ван Чжэну почитанием и уж тем более восхищением. Абиданцам не требуется таких бессмысленных чувств, их главная цель - достижение силы! В последнее время Оливейдус немного сбился с пути одиночества, и всё из-за этого Ван Чжэна.
  Друзья... Абиданцам они к ни к чему!
  "Ты очень доверяешь своей команде" - равнодушно произнёс Марс.
  Эти двое ярко выделялись на фоне остальных участников разворачивающегося поединка: в других местах уже шло нешуточное противостояние, а здесь всё по-прежнему было тихо.
  Де Марио скривил лицо - такое непривычное поведение Марса, явно давало понять, что он с самого начала ни во что его не ставил. Более того, даже этот безродный отброс - Ван Чжэн - в глазах Марса, очевидно, имеет большую ценность, как противник.
  Разговор на поле боя... Только получивший признание противник может заслужить подобное обращение от абиданцев.
  "Ты тоже" - ответил Ван Чжэн.
  Он уже понял стремление Марса: этот человек вышел сегодня на арену в первую очередь, чтобы защитить Оливейдуса. Достойный поступок для старшего брата.
  "Ван Чжэн, если ты захочешь присоединиться к Абидану, стать частью нашего клана - мы сможем достичь всего вместе" - вдруг сказал Марс.
  Сейчас они не использовали публичную частоту, однако всем было понятно, что между ними идёт диалог, отчего зрители не могли найти себе места: чёрт, о чем же они там говорят?!
  Ван Чжэн улыбнулся: заяви такое Оливейдус, он бы ещё смог поверить в искренность этих слов, но, к сожалению, Марс - абиданец до мозга костей.
  "Даже если сам я смогу сделать лишь немногое, это будет то, что я сделал сам, стремления же других меня не касаются. К тому же, я вполне способен осуществить свои желания, как, например, победить Убийц Богов, я сделал это в прошлый раз, так же смогу сделать это и сейчас"
  "Молодой человек, ты очень самонадеян" - равнодушно откликнулся абиданец.
  Хоть Марс и был старше Ван Чжэна лишь на несколько лет, опыта у него гораздо больше, из-за чего в последние время даже асланцы не осмеливались так самоуверенно вести себя перед ним.
  Ван Чжэн не стал спорить: к чему слова в таком деле?
  Тем временем, на четырёх линиях сражения стали подходить к своей кульминации. Ван Чжэн и Марс были абсолютно уверенны в своих товарищах.
  В этом сражении Абидану никак нельзя проиграть, даже если придётся умереть они должны одержать победу. Марс самолично вступил в бой, поэтому у них нет больше оправданий. К тому же, Убийцам разрешили проигрывать битву для получения опыта, но абсолютно запретили проигрывать войну.
  Или сказать проще: один раз можно, но никак не второй! Если они снова уступят Саламандрам, то это действительно будет абсолютное поражение.
  Си Вэйни облизала губы, Чжан Шань стал сильнее, намного сильнее и она не могла понять: как он это сделал? Как никчёмный отброс без какой-либо базы смог меньше, чем за два года обучения в Высшей Академии Х подняться до такого уровня? Если рассматривать физическое состояние, способности Х и склонность к роду деятельности, сложнее всего изменить именно третье. Насколько же Ван Чжэн промыл ему мозг, что он смог добиться такого прогресса?
  Она не знала ответов на эти вопросы, но теперь уже была абсолютно уверена в том, что этот парень перед ней достоин того, чтобы изо всех сил приступить к жатве.
  Жнец развёл парные сабли в разные стороны, а Чжан Шань выставил перед собой свой лазерный клинок. Дыхательная техника шестнадцати узлов поддерживала в его организме циркуляцию силы, что позволяло Чжан Шаню сохранять полное спокойствие.
  Два разведчика одновременно ринулись друг на друга. Чжан Шань выпустил четыре магнитных источника, но Си Вэйни даже не шелохнулась, магнитные источники для неё не помеха, скорость Жнеца на коротких дистанциях намного выше, чем у Борея, а значит, как только Чжан Шань осмелится притянуться, она сразу же его атакует.
  Но вместо того, чтобы притянуться, Борей внезапно пошёл в лобовую атаку нанося прямой удар. Ухмыльнувшись Си Вэйни выставила перед собой саблю и увела лазерный клинок в сторону. Самое большое преимущество сабли в том, что она позволяет отводить атаки, не отбивая их полностью. А это как раз то, что нужно разведчику. Разведчик не воин, его задача не выяснять, что сильнее защита или нападение, а только собирать жатву.
  Второй саблей она стремительно замахнулась в грудь Борея. С таким углом изгиба и мощностью, как у сабли Жнеца очень просто вскрыть кабину пилота. Си Вэйни отточила этот приём до совершенства, и ей не важно в какую сторону и как быстро двинется противник, у неё хватит опыта чтобы его уничтожить. Сила и преимущество заключаются именно в отточенности движений.
  Давай, телепортируйся!
  Цзынь...
  В левой руке Борея внезапно появился титановый меч, схватив его обратным хватом он заблокировал атаку Си Вэйни.
  До начала боя Чжан Шань досконально изучил приемы Си Вэйн: эта девушка прирождённый убийца! Одним лазерным мечом её не остановить, второй будет обузой, но вот титановый меч - это хорошее решение. Тем не менее, очень долгое время Чжан Шань не знал, какую конкретно роль должен играть этот клинок во время сражения, и лишь во время последнего спарринга с Ван Чжэном до него дошло, что Борею не обязательно использовать стиль парных мечей, чтобы противостоять такому же стилю его оппонента. Достаточно будет одним отбиваться, а вторым нападать - баланс атаки и защиты!
  Перевёрнутый титановый меч в левой руке для обороны, а лазерный меч для нанесения ударов.
  Отразив атаку противника, можно спокойно контратаковать. Оттолкнув противника, Борей притянулся к одному магнитному источнику, от него ко второму и нанёс по Жнецу мощный удар.
  Бам!
  Си Вэйни отреагировала мгновенно и с лязгом встретила атаку своими двумя саблями, но Борей тут же притянулся к третьему источнику!
  Чжан Шань чувствовал, как кровь кипит в его жилах: пространственное перемещение! А сразу же за этим он притянулся к четвёртому источнику, и атаковал Си Вэйни со спины.
  В конце концов, мех - это мех, и даже лучший пилот не успел бы развернуться за это мгновение. Телепортация в сочетании с мгновенными перемещениями Борея - Чжан Шаня можно назвать призрачным убийцей!
  Нет, убийцей, перемещающимся в пространстве!
  Си Вэйни не активировала энергетический щит, а приняла удар скрещёнными за спиной саблями...
  Бам...
  Чудом блокировав атаку, Жнец вслепую прыгнул вперёд, но Чжан Шань сразу же совершил второй прыжок в пространстве, и тут же притянулся к очередному магнитному источнику, внезапно появившемуся прямо перед Жнецом, и вновь нанёс удар лазерным мечом!
  Чжан Шань точно пространственный убийца!
  Как только он начал атаковать - от него не уйдёшь!
  Си Вэйни не ожидала, что ей придётся пойти на такие меры - усовершенствовавший технику боя Чжан Шань ужаснул её своими атаками!
  Активация энергетического щита!
  Бзз...
  Невидимость!
  Чжан Шань сразу же потерял Жнеца из виду. Хоть такое исчезновение и оставляет небольшой след, но в этот раз всё произошло настолько быстро, что он не успел среагировать.
  Однако, самое досадное, что Си Вэйни вовсе не сбежала, она использовала мгновенное замешательство для новой атаки в лоб. Вот, что значит быть разведчиком - не рискнув ничего не получишь!
  Парные сабли мощно атаковали Борея.
  Чжан Шань не видел её действий, но зато зрители видели всё, причём очень чётко. Это, чтоб его уже не разница в боевых навыках, а самая настоящая психологическая война! Разведчики - это танцующие с мечами воины, и для них важно поймать волну противника. Когда все поверили, что Си Вэйни решила отступить, она, наоборот, пошла в атаку.
  В этом и заключается превосходство абиданцев над другими - отточенные до совершенства боевые качества!
  В глазах Айны промелькнула зависть: именно такой решимости не хватает одарённым асланцам.
  Чжан Шань не успел ни притянуться, ни активировать щит.
  Только вот...
  Бзз!
  По поверхности Борея снова прошлась энергетическая рябь! Сабли разбили образовавшийся тонкий щит, но в тот же момент Борей атаковал Жнеца прямиком в макушку головы.
  Студенты военных факультетов со всех стран оцепенели: мать вашу, он и впрямь контролирует этот процесс!?
  Обычный энергетический щит был уже для всех вполне понятной штукой, но этот тонкий щит Борея, который представляет собой остаточное магнитное поле, совсем другое дело! Многие пытались его освоить, но это как игра в русскую рулетку - результат слишком непостоянен. Кто решится использовать его в бою, раз нет стопроцентной уверенности?!
  Если бы в этот раз он не активировался, разве Чжан Шань не был бы уже мёртв?
  Том 22 Глава 16 - Как нечего делать!
  Откуда он взял столько уверенности?
  Это совершенно не имеет смысла, согласно подсчётам технарей, максимум у него было лишь семьдесят процентов на успех!
  Но Чжан Шань не задумывался об удаче, он полностью погрузился в битву. Перед глазами у него была только Си Вэйни, она - его цель, его испытание и он собирается пройти его с блеском!
  Чжан Шань сразу же атаковал её лазерным мечом, но Си Вэйни вновь мгновенно применила свою способность Х. Хоть её мех и не был способен настолько быстро уйти в сторону, но так как она смогла визуально дезориентировать противника - это абсолютно естественная человеческая реакция замешкаться в такую секунду - Чжан Шань не остановил замах, однако по звуку он понял, что Си Вэйни отразила его атаку, а потом уже она исчезла полностью.
  Это бой между Убийцами и Саламандрами, а не сражение один на один, к тому же, между разведчиками не может быть честных дуэлей. Жнец быстро скрылся за рядом стоящим зданием: с этого момента Чжан Шань стал её добычей, и она уничтожит его самым коварным способом.
  Теперь Си Вэйни будет серьёзнее - как разведчика, её в первую очередь учили именно скрываться. У Чжан Шаня только несколько перемещений, а она может использовать свою Х-способность очень долго - это её преимущество.
  Вот что значит приспосабливаться к новым условиям!
  Это то, чего нет у асланцев - попав в критическую ситуацию они могут только идти напролом. А ведь стоило бы им неделю назад только изменить стратегию, как выгодное положение противника сразу же перестало бы быть таковым.
  Но это великий путь абиданцев, а не асланцев!
  Борей не кинулся в погоню - в поединке разведчиков очень важно сохранять спокойствие. Притянувшись к одному из магнитных источников, Бог Ветра устремился к другой линии.
  Тем не менее, это была чистая уловка, потому что Чжан Шань прекрасно понимал, что Си Вэйни намного быстрее него.
  Обстановка на поле битвы танков действительно стала для всех неожиданностью. С какой стороны не посмотри, а огромная физическая мощь великана в сочетании со способностью ветра априори ставит его в выгодное положение, но Мучжэнь... Проигрывал.
  Минотавр раз за разом валил Гиганта с ног. Люди наконец увидели его слабое место: дэйдарианец любит использовать своё преимущество, чтобы разбивать противников одним мощным ударом, в чём ему помогает огромная физическая сила и стихия Воздуха, но противник Мучжэня не статичное дерево или гора, а подвижный мех. Нужно просто уметь вовремя посторониться, и тогда этот великан больше не страшен, а значит против такого сильного и искусного бойца, как Бэй, у Мучжэня просто нет шансов.
  На каждого сильного бывает кто посильнее и Бэй продемонстрировал всем наглядный пример, как нужно воспитывать великанов!
  Не стоит обманываться внешностью. Реальные действия показали, насколько его противник неуклюж и жалок!
  Мучжень опять промахнулся своим мечом. А каждый раз как он промахивается Минотавр атакует: удар, удар - и Гигант с грохотом отлетел в сторону.
  Должно быть проектировщик данной модели для великанов учёл их тупость, поэтому и снабдил Гиганта очень толстым энергетическим щитом. Единственное умное, что эти громилы могут сделать - это активировать щит.
  Раз за разом укладывая противника на лопатки, Бэй не смог сдержать усмешки: и как он мог так высоко оценивать этого увальня?
  Их техника боя просто ужасна и вполне возможно, что этот великан даже один из самых сообразительных, но сути не изменишь. И даже так он всё ещё остаётся опасным противником, поэтому Бэй не забывал об осторожности вступая в ближний бой с ним, а потому лишь по-тихому продолжал истощать его оборону и боевой дух.
  Хоть у великанов достаточно крепкое тело, но он бьёт сильно и вряд ли великаны сделаны из стали. Очевидно, что его тактика работает - скорость великана снизилась, его движения замедлились и теперь он не так бездумно использует свою Х-способность.
  Рано или поздно все выдыхаются и сейчас стала ярко видна разница: поначалу в ход у дэйдарианца шли выверенные и заученные приёмы, а теперь голые инстинктивные движения.
  "Ван Чжэн не на того поставил".
  "Лучше бы уж вышел Такуми, хоть он и слабее Бэя, но, во всяком случае, бой бы не выглядел так жалко".
  "Вот он дубина, а я думал, что начнётся Эра Великанов...".
  "Ты что ли про юрский период говоришь, ха-ха!".
  Избиение больших верзил всегда хорошо выглядит, а всё что нужно толпе - это хлеба и зрелищ.
  Мучжэнь в очередной раз поднялся. Его противник силён, но он готовился к этому, старейшина Мусен говорил ему, что внешний мир огромен, а люди очень сильны. Среди них есть много мастеров, владеющих силой, которой великанам никогда не обучиться, однако, в то же время, и у людей нет их непоколебимой веры.
  Без разницы как это выглядит со стороны, у него лишь один путь: держаться до самого конца! И даже если он проиграет, то всё равно должен показать этим людям, чего стоят дэйдарианцы-воины!
  Мучжэнь отбросил меч в сторону.
  Все остолбенели: что это он делает? Разве ему не нужно оружие?
  Неужели он сдаётся!?
  Многие засмеялись. Представители всех академий смотрели на эту картину и... Глумились! Они высмеивали Мучжэня, высмеивали Ван Чжэна, высмеивали Саламандр!
  ***
  На Дэйдара-Титан, откушав, Лиер сел в позу лотоса и погрузился в свои мысли, а толстяк лежал на ветке дерева рядом с ним и втихую смотрел в скайлинк. Прочитав, что Мучжэнь отбросил меч он аж встрепенулся: хоть этот парень и огромен, но по меркам Дэйдары Мучжэнь всего лишь ребёнок.
  Ло Фей посмотрел на сидящего под деревом Лиера: тц, босс безумно крут - в конце концов смог обуздать своё любопытство, а он не смог. Толстяк очень любил интриги, сплетни, и скандалы.
  ***
  Команда Аслана тоже смеялась и шепотом критиковала происходящее. Похоже, что печальная ситуация Саламандр принесла им хоть какое-то утешение после проигрыша.
  Айна не смеялась, она не видела ничего смешного. Хуэйинь тоже не смеялась, её маленькие кулачки были сжаты до побелевших костяшек. Она была на Дэйдаре и видела великанов своими глазами! Другие не знают, но этот народ ценит воинскую честь больше жизни!
  Хута!
  Издав боевой клич гигантский мех снова побежал на Минотавра. Тем не менее, никто не испугался его крика: от такой вспышки агрессии он только быстрее проиграет!
  Великан сам подставляется под удар, поэтому Бэй спокойно ждал. К тому же, он выбросил свой меч, хоть такая детина, несущаяся на тебя, и выглядит страшно, но ничего, по сути, не изменилось.
  Минотавр легко ушёл от атаки, здесь стоит упомянуть, что Бэй - выходец из семьи военных, поэтому он и обладает соответствующе высоким уровнем мастерства в боевых искусствах.
  Тем не менее, в этот раз он попал в опасное положение. Промахнувшись, великан быстро развернулся и сразу же попытался предпринять очередную атаку. Однако Бэй оставил себе место для манёвра как раз на такой случай - он тут же рванул вперёд.
  Бам!
  После резкого разворота Мучжэнь не успел восстановить равновесие полностью, поэтому от столкновения он с грохотом отлетел.
  По трибунам пронеслась волна смеха: как нечего делать!
  Обстановка на поле боя снайпера и разведчика тоже накалилась. Пламенный Мститель пытался приблизиться, только вот Синь Ба раз за разом наносил внезапный удар и не позволял этого сделать. Несмотря на то, что физические навыки Ле Синь были на высоте, ей всё ещё не хватало скорости для подобного противостояния. К тому же, очевидно, что Синь Ба знал, что делает. Перед тем как выступить против Саламандр, Убийцы Богов тщательно изучили боевые стили и характеристики каждого из них.
  Боевой стиль - это определённая последовательность движений, последовательность рождает привычки, а снайперы лучше всего работают против заученных приёмов. Ле Синь была всего лишь в городском квартале от противника, но это было критическое расстояние, её Пламенный Мститель уже два раза попал под атаку, хорошо хоть, что ни одно из попаданий не оказалось критическим, иначе она сразу же лишилась бы защиты энергетического щита.
  В подобных условиях разведчику сложно подобраться к снайперу, к тому же, Синь Ба вовсе не собирался бежать и открывать спину - вступив в такой бой снайпер тоже теряет все пути отступления. Тут есть только два варианта: либо убить разведчика до того, как он приблизится, либо быть убитым им, если он подберётся близко.
  Они оба находятся в тупиковой ситуации.
  Том 22 Глава 17 - Пора бы ему уже успокоиться!
  Синь Ба был невозмутим.
  Он являлся снайпером, который обладает всесторонними знаниями, касается это стратегии или методов сражения. Однако такой талант не имел ничего особенного. В его команде, да и во всех остальных командах таких людей считали обычными, поэтому его популярность среди Убийц Богов была самой низкой.
  Однако его место в команде ни разу не пошатнулось, и связано это было с тем, что он был единственным, кто мог занять любую позицию, при этом имея четкое представление, что делать и как атаковать. Из-за чего сейчас, выступая в роли снайпера, Синь Ба мог принимать наиболее верные решения.
  Марс даже сказал однажды: во всей их команде любой способен совершить ошибку, но не Синь Ба. Он всегда работает, как слаженный механизм.
  Стоит этому парню только занять боевую позицию, как он вырывает преимущество и атакует врага до его последнего вздоха.
  И неважно, что представляет из себя противник.
  Ле Синь закусила губу: нужно лишь прорваться через этот квартал, и этому снайперу не жить, но...
  Техника Бушующего Пламени наполняла её тело энергией, так что с выносливостью проблем не было, больше она переживала за состояние своего меха. Этот чертов абиданец чересчур точный! Особенно это касается предугадывания траектории ее движений, он как будто может рассчитать в мельчайших подробностях каждый её следующий шаг. Будь всё иначе, она бы уже давно с ним расправилась!
  Как только ее Пламенный Мститель вытянул шею, тут же послышались громоподобные выстрелы...
  Бах! Бах! Бах...
  В мгновение ока мех вновь спрятался, но угол стены был разгромлен последовательными попаданиями. Щит тут же появился в поле зрения, однако его прочность в долю секунды опустилась до нуля.
  Ле Синь поспешно отступила назад. Она была настолько ошарашена, что тут же покрылась каплями холодного пота.
  Все-таки расстановка мехов на определенных позициях имеет смысл - это как взаимоотношения между пятью стихиями. Если разведчик вплотную приблизится к снайперу, то первый зарежет второго, как собаку, а если расстояние между двумя будет приличное, то снайпер высечет разведчика, как непослушного ребенка.
  Ле Синь тяжело дышала, не зная, что предпринять дальше.
  Игнорировать снайпера? Изменить тактику и отправиться помогать своим?
  Но... Подкрепление от снайпера очевидно придёт быстрее, чем от разведчика с другой линии.
  Атаковать?
  Ещё одно прямое попадание и всё будет кончено. Ее Техника Бушующего Пламени окажется бесполезной.
  Ле Синь негодовала: хотя у нее была в запасе сила, она не могла ею воспользоваться. Вот почему она предпочитала встречаться с противником лицом к лицу! Её просто выводило из себя, что ей не дают показать всю свою мощь. Слишком обидно!
  Ван Чжэн, что это за тактика вообще?!
  [Сестра, пока человек жив, он всегда будет сталкиваться с трудностями, которые подчас неразрешимы. Но, на самом деле, нужно просто уметь взглянуть на всё под другим углом, и тогда, возможно, ситуация измениться. Я такой человек, очень ленивый... Поэтому ты должна прийти к этому самостоятельно... К тому же, тебе лучше научиться самой заботиться о себе. На самом деле трудности - это хороший шанс переступить через себя. И не забывай, что ты у меня самая лучшая!].
  Раздражительность и нетерпеливость Ле Синь тут же исчезли. Техника Бушующего Пламени воспылала ещё больше. Ей всегда так нравилось находить для себя отговорки. Смерть Ле Гуана, Лиер, Ван Чжэн - все это отговорки!
  На самом деле, самая большая проблема - это она сама.
  Всего лишь какой-то крошечный снайпер... Пора бы ему уже успокоиться!
  Тем временем, Путеводная Звезда вступил в схватку с Тираном, который наносил удары один за другим.
  Черт...
  Кертису только и оставалось, что отступать. Его всесторонние навыки, мастерство в боевых искусствах, Оливейдусу он уступал во всём! Этот парень чересчур силён! Если бы не его гибкое оружие, которое доставляло Оливейдусу хлопот своей непредсказуемостью, а также сила притяжения и отталкивания, то Кертис бы уже давно проиграл. Любой бы уже проиграл на его месте!
  Следует отметить, что Оливейдус в битве с Асланом совсем не проявил своих возможностей, а его прогресс также не стоял на месте! Можно сказать, что он - это еще один Ван Чжэн или еще один Марс.
  Но, несмотря ни на что, Кертис по-прежнему оставался невозмутим - показывать ярость было не в его стиле. Неважно, насколько крепок этот абиданец, он с помощью мягкости победит твердость. Все, что ему нужно сделать, так это держаться, держаться до самого конца!
  Свечение от Путеводный Звезды вздымалось к небу словно он действительно был маяком, который должен указывать путь, но складывалось такое ощущение, что большая волна океана вот-вот накроет его с головой и погасить этот свет.
  Если говорить о тактике команды Саламандр, то, наверное, нужно подождать, пока на других линиях ситуация улучшится и придет подмога. Однако прямо сейчас все члены команды вели ожесточенные сражения, и положение было отнюдь не в их пользу.
  А Марс еще даже не начинал действовать, таким образом, он хотел показать Саламандрам, что Убийцы Богов самая сильная команда. Неважно, какие тактики используют другие и на какие хитрости они способны, перед лицом команды Убийцы Богов, все это детский лепет! Он не только хочет выиграть, но и посредством этой битвы показать всему миру, насколько сильны абиданцы.
  Выходцы самой устрашающей империи Млечного Пути!
  Это заставит чувство безмолвного покорства просочиться в сердце каждого и подчинить его.
  ***
  "Разница настолько огромная, что просто незачем и дальше следить за этим боем. Саламандры не смогут с ними сравниться!"
  "Вот и я говорю. Что "такие" могут противопоставить абиданцам? Прошло только пять минут, а они уже показали весь свой потенциал. А их командир вообще настоящий придурок: Марс решил повыпендриваться, так этот берет с него пример в то время, как его команду последовательно уничтожают! Всё, что ему остается, приклонить колено перед Марсом, когда никого кроме него не останется".
  "Ха-ха, возможно он так и планирует сделать! Подождать, пока остальные члены команды проиграют, а потом сказать, что они ничего не стоят и потому он не будет сражаться".
  "Все, к черту! Лучше проведу выходной с подружкой, хоть поразвлекусь вдоволь".
  "Да уж... Я тоже лучше пойду повторять. На следующей неделе еще экзамены".
  "Согласен. Первый бой был самым захватывающим, смотреть дальше не имеет никакого смысла".
  В итоге, в других академиях многие из студентов стали собираться по своим делам. Результат казался им уже вполне очевидным, а раз так, не было ничего такого, что бы стоило их внимания. Как кучка слабаков из Федерации Солнечной Системы сможет победить команду абиданцев? Чудес же не бывает.
  Конечно, студенты Высшей Академии Х оставались на своих местах, но и они следили за происходящим уже не так сосредоточенно. Сила Убийц Богов была по истине устрашающей.
  Асланцам не стоило полностью дисквалифицировать Хок Толиня. Какую бы ошибку он там не допустил в прошлом сезоне, если бы Де Марио, Хагрис, а также Хок Толинь объединили свои силы, то возможно тогда бы у Славы Императора было больше шансов на победу, и то, это далеко не факт.
  А уж Саламандрам о таком даже не думать не следует, они и до уровня Славы Императора-то не дотягивают.
  Так что, на самом деле, можно считать, что этот сезон Соревнования Королей и впрямь подошёл к концу. Первое место займут Убийцы Богов, второе Слава Императора, ну а Саламандры заберут бронзу - это тоже неплохо.
  Вот только на такой арене третье место не имеет особого смысла, люди никогда не запоминают бронзовых призёров. Вполне вероятно, пройдет несколько лет, и никто вообще не вспомнит, что в этом финале была такая команда, как Саламандры. Были только Убийцы Богов и Слава Императора.
  В памяти у людей удерживаются только самые сильные, а что же касается процесса... То его помнят только те, кто гонится за несбыточной мечтой.
  Некоторые люди не придали значения этому поединку между двумя командами, некоторые уже разочаровались, но были и те, которые продолжали ждать и верить.
  Это не только сражение команды Саламандр, это также и их мечта и их надежда.
  Сейчас мысли всех граждан Солнечной системы неожиданно соединились воедино. В данный момент здесь не было давней вражды и сумятицы, и это было чем-то невероятным.
  Свершиться ли чудо?
  За сотни лет жители Федерации Солнечной Системы не один раз оказывались в проигравших.
  Мэн Ао и остальные генералы тоже наблюдали за сражением - они ждали. Обстановка на поле боя, действительно, сложилась не самой лучшей, но их выражения лиц из-за этого не изменились.
  На военном корабле Федерации Солнечной Системы Чжан Чжунань и члены ее отряда также наблюдали за происходящим в Высшей Академии Х. Хотя майор Чжунань не могла назвать себя Саламандрой, она чувствовала настоящую гордость только потому, что ей когда-то посчастливилось сражаться вместе с Ван Чжэном.
  Она верила в своих боевых товарищей и знала, что они сражаются на этой арене не просто для видимости, и не для того, чтобы быть опозоренными.
  ***
  Хута!
  Мучжэнь без устали вставал на ноги, уже и не сосчитать сколько раз он падал, его мех был не в лучшем состоянии, а толстый энергетический щит почти лишился всей прочности. Однако и Бэй оставался всё таким же сосредоточенным, он прекрасно понимал, что атаки великана очень мощные, поэтому нужно и дальше соблюдать осторожность. Он не даст ни единого шанса противнику и закончит это противостояние в ближайшее время.
  
  Глава 1252 - Награда за победу, убить тебя просто, как наступить на муравья
  Цин Шуй был очень смущен, потому что леди в его руках - Старшая Принцесса. Более того, именно в такой ситуации она и чувствовала себя такой удовлетворенной...
  Он почувствовал, как она крепко обнимает его и не дает пошевелиться. Однако она продолжала ритмично подергиваться, а он мог только обнимать ее, пока она полностью не удовлетворилась...
  Прямо сейчас, он ощущал себя как в огне. Но что он мог сделать? Эта женщина вообще ничего не собиралась делать. Однако он не ожидал, что все закончится так быстро, и что он даже не сможет полностью насладиться ощущением того, как их тела трутся друг о друга. Он хотел остаться в этом состоянии на более длительный период времени, так как данный вид удовольствия благожелательно складывался за психологического состояния.
  В конце концов, соприкосновение с женщиной, особенно с такой непревзойденной красавицей, вызывало чувство смертельного соблазна и огромного удовольствия при взгляде на неё.
  Внезапно он почувствовал боль в плече, и раздался обиженный голос: - Ты мерзавец!
  А после Старшая Принцесса убежала, а ее прекрасный силуэт очень быстро исчез. Тем не менее, она казалась немного взволнованной. Она...
  Он понял, что она видимо пошла умыться и переодеться. Он не знал, почему у него возникло такое желание, но он чувствовал себя как во сне. Беспомощный, он мог только силой подавить гнусное пламя в своем теле.
  Он не мог выкинуть из головы затуманенные глаза этой женщины. Выражение ее лица, когда у нее случался спазм, заставляло его почти потерять хладнокровие и заставляло делать это здесь и сейчас. Он понял, что в этой жизни ему придется сойтись с ней.
  Он все еще не мог устоять перед красивыми женщинами. Он признавал, что она ему нравилась, но в то же время считал, что не отдает должное другим женщинам. Такие противоречия заставляли парня испытывать неуверенность в том, продолжать или отступать в такие моменты.
  Все они такие выдающиеся. Хотя они ничего не говорили, парень знал, что ни одна женщина не захочет делить мужчину с другой.
  В своей предыдущей жизни он мечтал нескольких женах и наложницах, но в том обществе, никто не мог открыто жениться на двух женщинах и дать им равный статус. Поэтому он всегда чувствовал, что несправедлив к своим женщинам.
  Однако теперь он не мог настаивать на том, чтобы иметь только одну жену. Такова их судьба. Вот почему Цин Шуй продолжал твердить себе, что не должен увеличивать число женщин. Он хотел просто заплатить текущий долг и не добавлять к нему.
  Мужчины и женщины как Инь и Ян. Без обеих сторон условия для продолжения существования не выполнимы. Инь и Ян изначально притягательны друг к другу. Люди, как обычно говорят - существа пищи и похоти.
  Пересечение и слияние Инь и Ян являлось таинством. Они вызывали таинственную энергию. Такой обмен ментальным состоянием и душами заставит человека почувствовать себя на небесах и забыть обо всем остальном.
  Покачав головой, Цин Шуй почувствовал, что все испытанное раньше казалось нереальным. Если бы не запах, что остался после их контакта, а также физические улики, он бы подумал, что скорее на него наслали галлюцинацию. Подождав некоторое время, он не увидел Старшую Принцессу. Он подумал, что она слишком смущена.
  Однако, даже если она не выйдет, он мог пойти и найти ее. Он неторопливо направился в сторону комнаты, в которую по идее направилась Старшая Принцесса.
  Это его дом. У нее имелся межпространственный шелковый мешочек, и поэтому она могла умыться и переодеться здесь. Более того, Старшая Принцесса уже бывала в комнате парня. Увидев, что дверь плотно закрыта, он тихонько постучал.
  Дверь открылась очень быстро. Старшая Принцесса переоделась в плиссированное платье Золотого Феникса. Он выглядел очень ярко и очаровательно, и дополнял розовый румянец на ее щеках и легкий туман в ее обычно ясных глазах. Она взглянула на него и отвела взгляд.
  - Сестра Су, с тобой все в порядке...
  Он считал, что его вопрос действительно что-то значит.
  Как и ожидалось, Старшая Принцесса смущенно крутила локон: - Ты, маленький негодник. Что со мной может быть не так...
  - Раз ты в порядке, то хорошо. Пойду приготовлю что-нибудь для тебя.
  - Тебе не стоит так говорить. - Когда это Старшая Принцесса выглядела такой смущенной?
  Цин Шуй обняла ее и тихо сказала рядом с ее ушком, посмеиваясь: - Тебе было приятно?
  - Тебе не позволено вести себя со мной так легкомысленно. То, что произошло ранее, ты должен считать наградой.
  - Мне нравится эта награда. Если я хочу победить, ты должна вознаградить меня. - Цин Шуй казался ненасытным.
  - Если ты победишь, я дам тебе награду. Сражайся хорошо завтра. Я ухожу!
  Старшая Принцесса ушла без промедления, исчезнув из комнаты парня.
  Когда Старшая Принцесса ушла, Цин Шуй глубоко вздохнул. В будущем она определенно станет его. Она также станет главой Академии Небесных Таинств и, возможно, даже отправится на три других континента.
  ...
  В полдень следующего дня огромная толпа собралась возле Арены Небесных Таинств. Никто не ожидал увидеть еще одну битву на арене за такое короткое время. Поэтому все предвкушали представление.
  На этот раз Цин Шуй пришел не очень поздно. Наоборот, он пришел на 15 минут раньше. Он остался с людьми Веранды Легкого Ветра. Теперь среди них собралось минимум вполовину раз больше людей, нежели раньше. Парень велел Старшей Принцессе набрать новых людей и установить более высокие условия для вступления. Другой целью он поставил создать сплоченность среди их людей и позволить им почувствовать себя большой семьей.
  Цин Шуй первым поднялся на арену. Затем он сложил кулаки вместе в сторону зрителей.
  - Сегодня я пришел, потому что Банда Святого Ребенка, Секта Лорда и Лунный Зал бросили мне вызов. Я не буду много говорить. Каждый участник сегодня будет отвечать за свою жизнь и смерть. Проигравшие могут согласиться на условия победителя в обмен на сохранение своей жизни. Конечно же, судьбу будет вершить именно победитель. Я не люблю, когда в мою жизнь вмешиваются посторонние, поэтому всему должна иметься своя цена. - Прямо сказал Цин Шуй, еще больше раздвигая границы с другими немногочисленными группами.
  - Высокомерный. В прошлый раз тебе лишь по случайности удалось свести бой вничью со Святым Ребенком. Он действительно думает, что он настолько хорош?"
  - Он слишком самонадеян. Ты слишком высокого мнения о себе.
  - Он наверняка даже не узнает, от чего умер!
  - Цин Шуй, мы верим в тебя. Победи их! Они просто не заслуживают своей репутации!
  - Совершенно верно. Они умеют запугивать других под влиянием собственной репутации. Покалечь их!
  ...
  Фу Яньтянь снова приземлился на арене. Он по-прежнему спокойным взглядом смотрел на Цин Шуя.
  - Сегодня ты должен быть осторожен. Я не буду сдерживаться. - Произнес Фу Яньтянь и сразу достал свою Алебарду Войны.
  - Если проиграешь, будь добр заставить с сего дня свою Банду Святого Ребенка повиноваться Веранде Легкого Ветра. - Негромко ответил Цин Шуй.
  Фу Яньтянь ошеломился. Парня явно раньше все слышали четко и ясно. Человек, который откажется от своих слов, должен заплатить цену. Но Цин Шуй считал, что Фу Яньтянь человек слова. Даже если он сдастся, Цин Шуй мог и другими способами подчинить его со временем. Кроме того, Цин Шуй также знал, что такой высокомерный человек определенно не сдастся.
  - А если проиграешь?
  - Если я проиграю, можешь делать со мной что угодно. - Улыбнулся парень.
  - Хорошо. Все присутствующие будут свидетелями. Давай начнем! - Фу Яньтянь сделал шаг вперед.
  - Делай свой ход. В противном случае позже тебе может и не выпасть такой возможности. - Слова Цин Шуя вызвали негодование у Фу Яньтяня. Кажется, он уже говорил это в предыдущей битве.
  - Ну знаешь!
  Фу Яньтянь высвободил все свое мастерство, активировал Воплощение Доспеха Дьявольского Зверя и выпустил взрывное яркое свечение. Алебарда в его руке становилась все более прозрачной и мерцала в свете, излучая острое намерение убить.
  Одно копье разорвет душу, отделив человека от мира!
  Святой Ребенок просто использовал мощную атаку, которую он использовал ранее.
  - Я посмотрю, как ты справишься с этим. Как ты собираешься драться со мной, если не призовешь своего демонического зверя?
  На этот раз Цин Шуй не призвал Золотого Чешуйчатого Драконьего Слона. Поэтому Фу Яньтянь попытался искалечить противника одним ударом.
  Меч Большой Медведицы!
  Формация Божественной Туманности 8*8
  Седьмой Удар Великой Золотой Ладони Будды!
  Заключение!
  Семь огромных золотых ладоней в форме лотоса ограничили Фу Яньтяня и его алебарду.
  Нынешние способности парня не только позволяли справиться со способностями Фу Яньтяня в 2000 солнц, но также могли содержать эксперта с силой в 4000 солнц. На Формацию Божественной Туманности 8*8 не стоило смотреть свысока.
  - Убить тебя сейчас все равно, что наступить на муравья! - Спокойно отчеканил Цин Шуй, глядя на противника.
  Фу Яньтянь ошеломился. Подумать только, что он был ограничен духовной энергией противника. Как он мог продолжать борьбу? Для такого деяния духовная энергия противника должна превышать его собственную силу. А раз Цин Шуй смог ограничить его, ему не составит труда убить его.
  Прошло всего несколько дней. Как он мог стать таким сильным? Может быть, в прошлый раз он не выложился по полной?..
  - Фу Яньтянь, сделай свой выбор. Хочешь продолжить борьбу или покоришься Веранде Легкого Ветра?
  Наступила тишина, остались только прерывистые вздохи и удивленные ахи.
  Фу Яньтянь был совершенно обескуражен. Подумать только, он проиграл всего за один удар! И после этого он называет себя гением? Какой еще гений, благословленный небесами... В этот момент он понял, что его загнали в угол.
  Рвоть!
  Выплюнув полный рот крови, Фу Яньтянь склонился, поскольку его жизненная сила и развитие попали под удар. Он стал калекой. Даже если он не умер, он уже стал калекой.
  Цин Шуй не стала выдвигать никаких других условий. Он вздохнул, пока смотрел на других людей, что помогли Фу Яньтяню удалиться с арены. Клан Фу не сможет процветать под его руководством, и в будущем его ждет упадок.
  - Тянь Цзяньсянь, поднимайся! - Прокричал Цин Шуй в сторону трибуны Секты Лорда.
  На арену поднялся высокий и доблестный мужчина. Он не очень-то походил Тянь Цзяньгэ. Грубый, но излучал мистическую ауру, что вызывала очень странное чувство. Его способности соответствовали Фу Юаньтяню.
  Фу Яньтянь потерпел поражение за один удар. Он не мог смириться с двумя поражениями подряд. Прожив гладкую жизнь в течение многих лет, внезапно проигрыш человеку дважды подряд был для него невозможен.
  Однако Тянь Цзяньсянь не лучше. Он также чувствовал отчаяние. Он оцепенело поднялся на Арену Небесных Таинств. Хотя он не сильнее Фу Юаньтяня, он начал вызов. Сейчас он хотел признать поражение, но признание поражения считалось унижением для культиватора. Кроме того, он стоял на стороне тех, кто вместе с другими направил письмо с вызовом. Учитывая текущее состояние Фу Яньтяня, его подвергнут насмешке, если он признает поражение.
  - Ты больше не подходишь для руководства Сектой Лорда. Поддержи своего младшего брата в управлении Сектой Лорда. Он больше подходит, чем ты. В будущем он достигнет большего. Вот только согласишься ли ты с моим мнением? - Произнес Цин Шуй с улыбкой.
  Глава 1253 - Боевой дух, доблесть, она может путешествовать по девяти континентам?
  Хотя фразу Цин Шуя нельзя было осудить чрезмерной, но она ошеломила Тянь Цзяньсяня. Секта Лорда была его надеждой. Без неё ему придется начинать все сначала. Если бы только он мог помочь брату с его талантом, тот действительно смог бы превзойти его в будущем. Ему просто нужно время. Более того, если бы его младший брат станет главой Секты Лорда, имея доступ к лучшим ресурсам, его способности значительно возрастут, а в будущем он определенно превзойдет своего старшего брата.
  Хотя Тянь Цзяньгэ и его младший брат, Тянь Цзяньсянь не хотел, чтобы его младший брат превзошел его. Если такое случится, он больше не сможет стать главой Клана Тянь.
  - Похоже, ты не хочешь. Тогда давай драться. Тем не менее, вынужден сказать заранее. Если мы будем сражаться, ты пожалеешь на всю жизнь. - В его словах так и сочилась жажда убийства.
  Цин Шуй не хотел ни убивать его, ни калечить собственными руками.
  Тянь Цзяньгэ не желал смерти своему брату. Когда настанет день, когда Тянь Цзяньгэ сможет растоптать Тянь Цзяньсяня, а тогда и наступит день, когда он по-настоящему созреет.
  Сила 3000 солнц являлась первым этапом, а сила 2000 солнц являлась малым этапом. Такие люди, как Фу Яньтянь и Тянь Цзяньсянь, остановились бы около 2000 солнц силы. Этот переход не особо великий, но и не слишком незначительный. Очень многие люди застряли на данном этапе и не могли совершить прорыв выше. Также считалось нормальным застрять на этом этапе на 180 лет.
  Фу Яньтянь и Тянь Цзяньсянь застряли здесь как минимум на 15 лет!
  - Я согласен с твоим условием! - Тянь Цзяньсянь вздохнул. Шаг назад заноза в его сердце, но, по крайней мере, он не станет калекой. Говорят, что мужчина знает, когда уступить, а когда нет. Однако этот акт уступки сегодня потребует от него высокой цены.
  Цин шуй не удивилась такому результату. Он кивнул, и Тянь Цзяньсянь удрученно удалился.
  - Трус. У тебя даже нет смелости бороться с ним.
  - Тянь Цзяньгэ действительно дерьмо. Подумать только, он вступил в сговор с посторонними, чтобы прогнать собственного старшего брата со своего положения.
  - Что в этом странного? Тянь Цзяньсянь - глава Секты Лорда, но он даже не заботился о Тянь Цзяньге. Они оба братья. Тянь Цзяньсянь не может сравниться с Фу Яньтянем.
  - С Бандой Святого Ребенка покончено. Интересно, что будет с Сектой Лорда?
  - Говорят, что Тянь Цзяньгэ в очень хороших отношениях с Цин Шуем. Мне просто интересно, возьмет ли теперь Цин Шуй на себя управление Сектой Лорда.
  - Поскольку Цин Шуй может победить Святого Ребенка одним ударом, то как ты думаешь, какого мнения он будет о Секте Лорда? Если он захочет, то даже захват Академии Небесных Таинств для него будет лишь вопросом времени.
  - Академия Небесных Таинств должна поддерживать его. Иначе они не сделали бы его Гостем-Хранителем. Похоже, у него действительно есть возможности войти в их число.
  - Совершенно верно. Похоже, что в будущем довольно много людей захочет присоединиться к Веранде Легкого Ветра.
  ...
  Цин Шуй стоял на арене и смотрела на три трибуны, включая и Лунный Зал. - Давайте. Если вы сможете победить даже при помощи объединенных сил, то победа останется за вами.
  Слова парня заставили многих людей задержать дыхание. Однако, они почти сразу поняли, что он не просто хвастается. Кто-то, кто мог одолеть Святого Ребенка одним ударом, действительно мог сделать что-то подобное.
  Цин Шуй внезапно сделал шаг вперед. Он мог сказать, что боевой дух тех троих не особо высок, но он должен что-то сделать. Он выпустил силу на максимум и взмахнул своим Мечом Большой Медведицы.
  Кровожадные Демонические Лозы!
  Огромные лозы выглядели еще страшнее, чем раньше. Огромные ветви красновато-фиолетового цвета взлетали в воздух с плотно усеянными острыми шипами, более одного фута длиной. От их вида у некоторых людей кровь застыла в жилах. Их упорство и сила сжатия могли бы даже запутать и раздавить металлическую сущность.
  Когда человек достигнет определенного уровня, он сможет ощутить предполагаемый уровень угрозы. Даже слабые люди под ареной чувствовали, насколько ужасны эти Кровожадные Демонические Лозы. Ощущение такое, будто даже гора может быть раздавлена этими лозами.
  Цин Шуй взмахнул своим мечом, вызвав еще две огромные Кровожадные Демонические Лозы. Большее число он уже призвать не мог. Своей демонстрацией он показывал своё мастерство.
  - Мы признаем поражение. Изложи свои условия. Если нам по силам, мы определенно согласимся с ними.
  Многие уже могли сказать, что Банде Святого Ребенка конец. Секту Лорда тоже ждали перемены. Но вот судьба людей Лунного Зала еще не известна.
  Однако, их явно не ждет хороший конец. Таковы результаты для проигравших.
  - У меня нет никаких условий. Вы просто должны хранить верность Академии Небесных Таинств. - Тихо сказала Цин Шуй.
  Он тоже чувствовал себя беспомощным. Старшая Принцесса еще не достигла нужных высот. Ей требовалось немного больше времени, так как она все еще нуждалась в большем прогрессе. Пока он рядом, бояться было нечего.
  - Мы всегда были верны Академии Небесных Таинств.
  - Тогда все в порядке. Еще одна вещь. Я являюсь членом Веранды Легкого Ветра. Тогда пусть сегодня все закончится здесь! - Закончив фразу, парень медленно спустился с арены. Когда он сказал последнюю часть, три стороны хорошо знали, что он имел в виду.
  Сегодняшние события закончились, и этот результат не превзошел его ожиданий. Потому что они больше не соответствовали друг другу. Его духовная энергия уникальна, но даже без Формации Божественной Туманности у него достаточно сил, чтобы связать кого-то на уровне Святого Ребенка.
  Он ушел со Старшей Принцессой и остальными. Репутация парня и Веранды Легкого Ветра разлетелась в мгновение ока. Те, кто обладал большим здравым смыслом, могли бы рассказать об отношениях между Цин Шуем и Верандой Легкого Ветра, а также между парнем и Старшей Принцессой.
  Эта женщина, что являлась самой красивой леди в академии, никогда и никем не была запятнана. Даже Святой Ребенок не преуспел. Однако прямо сейчас могло показаться, что ей вот-вот кто-то овладеет. Вот почему некоторые даже начали посматривать на парня с ревностью.
  Цин Шуй планировал уехать на некоторое время. Может завтра, но если позже, то не больше трех дней.
  Он позволил дамам уйти к себе, в то время как сам полетел во Двор Небесных Таинств.
  Для парня Формация Тумана Девяти Дворцов не являлась проблемой. Войдя, он отметил, что оба старика словно знали о его приходе.
  - А ты пришел быстрее, чем мы ожидали. - Произнес старик в золотой драконьей мантии.
  - Они слишком трусливы и не имеют мужества даже на одну битву. - Цин Шуй покачал головой.
  - Они получили слишком сильный удар и не смогут оправиться от него в течение короткого периода времени. Возможно, они даже не смогут оправиться от удара за всю свою жизнь. Их психическое состояние не достаточно твердое, поэтому исход уже можно посчитать их испытанием.
  - А, понятно. Цин шуй, ты собираешься уйти? - Спросил старик по фамилии Цао.
  Кивок.
  - Когда?
  - Я думаю уехать завтра. Не позже, чем через три дня.
  - Тогда будь осторожен. Мы не будем тебя отговаривать. - Улыбнулся старик в золотой мантии.
  - Спасибо вам. Старший, вы не должны церемониться со мной. Есть еще кое-что, о чем я должен получить ваш совет. - Ответил Цин Шуй с улыбкой.
  - В чем дело. Тогда тебе тоже не нужно церемониться. Если не возражаешь, можешь относиться к нам как к старшим в своей семье. - Старик в золотой мантии дракона очень высоко ценил Цин Шуя.
  - Я хочу знать о Повелителе Демонов. - Задал свой вопрос Цин Шуй.
  - Повелитель Демонов? - Оба старика посмотрели на парня с большим удивлением.
  - Да. Так вам известно что-нибудь? - Цин Шуй теперь говорил с ними по-другому. Это означало, что отношения между ними тремя улучшились.
  - Повелитель Демонов не с Западного Континента Оххэ. Мы знаем только, что она глава Дворца Повелителя Демонов. Он стал врагом против всех праведных влияний целого континента. Все говорят, что она демон, но мы не знаем подробностей. Западному Континенту известны о ней только слухи, и они могут быть неточными. - Ответил старик.
  - Цин Шуй, ты знаешь Повелителя Демонов? - Удивленно спросил старик по фамилии Сяо.
  - Я сломал печать на её спине на пяти континентах.
  Парень считал, что утаивать нет необходимости, и поэтому сказал это прямо. Однако, когда он это сказал, выражение лица двух стариков показалось ему немного странным.
  - Мы надеемся, что ты не станешь искать ее, пока не достигнешь силы 10000 Солнц. Запомни, что мы сказали. Мы не желаем тебе вреда. В противном случае, ты попадешь в большую опасность. Подожди, пока не окрепнешь. После ты сможешь услышать от других людей ее уровня о том, как путешествовать между девятью континентами. - Вздохнул старик в золотой мантии.
  - Силой в 10000 Солнц? На каком же уровне та женщина? Она может путешествовать между девятью континентами? -Удивленно спросил Цин Шуй.
  - Нехорошо знать слишком много сейчас. Помни, что мы говорили и работай над своим развитием. В будущем Академии Небесных Таинств все равно придется полагаться на тебя. Многие вопросы решаются истинной силой.
  ...
  - Отец, ты действительно не возьмешь меня? Пожалуйста, возьми меня с собой. - Уныло сказала Цин Ша, схватив парня за руку.
  - Разве мы не говорили об этом? Если ты не будешь развиваться, что случится с тобой в будущем? Кроме того, я буду часто возвращаться.
  Цин Шуй очень старался и, наконец, убедил Цин Ша.
  Ян Цзиньюй и Седьмая Принцесса дали ему свои благословения.
  - Малышка, ты должна слушаться тетю. - Цин шуй привел Цин Ша к Старшей Принцессе.
  - Разве ты не сказал, что я должен звать её матерью? Почему теперь она тетя? - Спросила Цин Ша, серьезно глядя на него.
  Только теперь парень понял, что у нее есть потенциал стать маленьким демоном. Ее потенциал медленно пробуждался.
  Старшая Принцесса покраснела и схватила Цин Ша за ручку: - Девочка, даже ты меня дразнишь?
  - Хи-хи, я слушаю отца. Если его не будет рядом, я буду слушаться тебя. - С этими словами Цин Ша обвела их взглядом и ушла.
  Цин Шуй чувствовал, что немногие уже знают, что отношения между ним и Старшей Принцессой изменились. Потому что он чувствовал, что даже Цин Ша заметила их. Как остальные могли не понимать?
  - В добрый путь.
  - Ты еще не наградила меня. - Слегка улыбнулся Цин Шуй.
  - Какую награду? Нет никакой награды. - Неестественно сказала Старшая Принцесса.
  - Мужчина должен быть верен своим словам. Как ты можешь вернуть свои слова назад?
  - Я не мужчина, а леди. - Старшая Принцесса улыбнулась.
  - Э. Если ты не дашь мне награду, я не позволю тебе быть леди. - Серьезно заявил Цин Шуй.
  - Я леди. Кем я могу быть, если я не леди? - Старшая Принцесса не придала этому большого значения.
  - Ты тоже можешь стать женщиной.
  Старшая Принцесса: - ...
  А пока она была ошеломлена, Цин Шуй поцеловал её в красные губы и жадно пососал сладкий нектар во рту. На вкус он оказался даже лучше, чем Дыхание Жизни. Одной рукой он обнимал ее прекрасную талию, а другой тянулся к ее двум бугоркам из-под нижнего края одежды.
  Старшая Принцесса недоумевала лишь пару секунд. Когда она пришла в себя, другая рука парня тоже залезла ей под одежду и оказалась на ее красивой попке.
  Ей потребовалось много сил, чтобы оторваться от похотливого рта Цин Шуя, одной рукой она прижалась к руке, которую он держал на ее заднице, не позволяя ему двигаться. Другой рукой она обняла его за шею.
  - Если ты и дальше будешь перебарщивать, я исполню твое желание, но исчезну.
  Парень почувствовал себя очень подавленным. Почему всем дамам нравится использовать этот трюк? У него не было выбора, кроме как прекратить. Касаясь её прекрасной попы, он вновь начал возбуждаться.
  Цин Шуй смотрел на красавицу перед собой и наслаждался её видом.
  Глава 1254 - Один против десяти, неспособный выдержать даже одного удара. Очередная ковка Меча Большой Медведицы
  Цин Шуй медленно вращал ладонью вокруг ее нефритовых вершин. Он попытался полностью ощутить мягкость и гладкость и зачарованно смотрел на ее нежное и манящее лицо.
  - Может хватит? - Глаза Старшей Принцессы выглядели действительно очаровательно. Они выглядел очень элегантно и казались немного туманными.
  - Нет, я никогда не буду чувствовать себя удовлетворенным. Стань моей женщиной. -Лицо парня покраснело от скопления крови, пока он пытался держать разум чистым изо всех сил. Тем не менее, он задал ей вопрос серьезным тоном.
  - Ты не довел меня до той точки, когда я хочу стать твоей женщиной. Не заставляй меня. - Тихо сказала Старшая Принцесса.
  - Но ты влюбилась в меня. - Цин Шуй двигал телом, чтобы показать, что жаждет ее.
  - Может быть, ты хочешь меня только ради моего тела? Если это так, я могу дать его тебе прямо сейчас. Но после мы больше не будем знать друг друга. Ты хочешь этого? - Старшая Принцесса ответила таким же серьезным тоном.
  - За кого ты меня принимаешь? Мне нравится дразнить тебя, и мне нравится все в тебе в целом. Конечно, мне также нравится твое тело. - Цин Шуй убрал руки с попы и крепко обнял ее.
  - Разве ты недостаточно воспользовалась мной сегодня? Ты моя Немезида. Если бы на твоем месте оказался кто-то другой, то я немедля разорвала бы его на куски.
  Когда Цин Шуй услышал слова Старшей Принцессы, то был тронут. Он радостно ответил: - Суньи, ты тоже разделяешь те же чувства ко мне?
  Старшая Принцесса никогда не ожидала, что этот сопляк действительно изменит обращение к ней. - Ты мне не нравишься, но я тебя не ненавижу. Разве не ты говорил раньше, что любовь и привязанность - разные вещи? У тебя есть только привязанность ко мне, но ты уже любишь издеваться надо мной?
  - Только когда ты начнешь любить кого-то, чувство превратится в любовь. С этого момента я уже испытываю к тебе любовь.
  - Это не любовь. Ты уже говорил, что любовь можно испытать. Любовь эгоистична. Скажи мне, сможешь ли ты выдержать испытания любви? - Старшая Принцесса смотрела парню прямо в глаза, пока он обнимал её.
  Парень немного расстроился. Что за чушь он несет? Отлично, теперь она может использовать это против него. Он горько улыбнулся: - Только когда кто-то любит другого человека до крайности, она становится эгоистичной. Но любовь очень слаба, она может измениться очень легко. Поэтому любовь требует и ответственности.
  В тот момент, когда Цин Шуй закончила говорить, Старшая Принцесса по собственной воле поцеловала его в щеку: - Ты все же мужчина. Если бы ты сказал что-то другое, я бы никогда не вышла за тебя замуж. Более того, в будущем тебе больше не придется думать о том, чтобы прикоснуться ко мне снова.
  Цин Шуй чувствовал, что близок к цели. Она испытывала его. Впрочем, он тоже понял очень быстро. В конце концов, она знала, что у него есть жены, но все же позволила ему обнять себя. Это уже может оправдать одну вещь. Если бы он думал, что эта женщина попросит его жениться только на ней, если бы он действительно неверно истолковал ее намерения, то он её потеряет.
  - Так ты наконец-то пообещала выйти за меня замуж?
  - Нет, я готова выполнить небольшую просьбу, чтобы избавиться от тебя. Если запрос слишком большой, я немедленно отменю его. - Старшая Принцесса обняла парня за шею и прошептала ему на ухо.
  Кровь Цин Шуя закипела. Просто маленькая просьба, но не была слишком чрезмерная. Он тотчас же понес Старшую Принцессу в свою комнату.
  - Мое развитие не позволяет мне лишаться девственности.
  Несколько ласковых слов Старшей Принцессы заставили парня полностью отказаться от плана, который он заготовил в своем сердце. Первоначально он думал, что сможет съесть ее, но теперь он потерял такое намерение. Независимо от того, правда это или ложь, он все равно должен уважать ее желание.
  - Мне действительно трудно сдерживаться. Просто подумай, как мне вытеснить жажду! - Прошептал Цин Шуй ей на ухо. Он даже дошел до того, что схватил ее нефритовую руку, а затем положил ее на твердую и вертикальную часть своего тела.
  Женщина тут же отдернула руку, её тоже трясло.
  - Сестра Су, ты обещала мне раньше. Это не должно быть слишком много, не так ли?
  ...........
  В конце концов Цин Шуй все же снял одежду. Он сумел заставить Старшую Принцессу почувствовать себя очень застенчивой, когда он медленно вставил ее в рот. В этот момент выражение ее лица, полное потрясения, испуга и застенчивости, выглядело очень возбуждающим. Только после неустанных усилий ей удалось взять себя в руки и начать двигаться под руководством Цин Шуя.
  Старшая Принцесса наконец ушла. А Цин Шуй, с другой стороны, все еще помнил прошлые прекрасные сцены.
  Цин Шуй размышлял, когда ему следует уйти. Можно было подумать, что он теперь подтвердил свои отношения со Старшей Принцессой. Конечно, он сам по себе подтвердил его сам. Он определенно не позволит этой женщине сбежать.
  Цин Шуй ушел, а девушки смотрели ему вслед.
  А направился он непосредственно в сторону Династии Божественной Мощи.
  По пути он больше всего он думал о Ди Чэнь. Такова была его цель при посещении Западного Континента Оххэ. Династия Божественной Мощи располагалась к академии ближе всего. Очень сильная династия четвертого класса.
  Шаг Девяти Континентов!
  За прошедшее время эффект от Шагов Девяти Континентов не изменился. Он вспомнил Повелителя Демонов, женщину, которая могла летать туда-сюда вокруг девяти континентов. Он не знал, на что она рассчитывала. Может быть она Божественная Черепаха?
  Всегда подчеркивалось, что самое большое препятствие на пути между континентами - огромный океан. Может быть, Божественная Черепаха обладала особой силой при подобных путешествиях?
  Каждый раз, когда он думал о той женщине, у него начинала болеть голова. У нее были враги среди людей, которые следовали правильным путем по крайней мере на одном континенте. Или, по крайней мере, такую версию оглашали обществу. Дворец Повелителя Демонов. Цин Шуй полагал, что ему понадобится сила около 10 000 Солнц, если он хочет встретиться с ней без опаски. Насколько сильна же она?
  Цин Шуй не любил предаваться полетам фантазии. Он решил плыть по течению и посмотреть, что будет.
  Он ехал на Золотом Чешуйчатом Драконьем Слоне. Только когда наступит определенное время, он войдет в Сферу Вечности Фиолетового Нефрита для культивации. Когда он выйдет, то продолжит свое путешествие.
  Однако вскоре после того, как он покинул сферу влияния Академии Небесных Таинств, он оказался в окружении людей. Парень изумился. В конце концов, он много раз использовал эффект Шага Девяти Континентов во время своего путешествия. Он все еще может стать мишенью для других людей. В целом весьма удивительное появление.
  На его пути появились старики с мрачными лицами. Когда они смотрели на парня, то словно жаждали разорвать его на тысячи кусочков.
  - Что вам нужно? - Спросил Цин Шуй двух сгорбленных стариков.
  Если бы не их ауры, то и представить их опытными войнами не представилось возможности.
  - Потому что ты заслужил. - Сказал старик с левой стороны, поднимая руку.
  - Кто вы такие? Не думаю, что я обидел кого-то из вас раньше. - Сейчас он хотел узнать, кто они такие. Хотя он мог приблизительно угадать их личности, он все еще понятия не имел, кто стоял за ними.
  Владея кольцом и Сапогами Девяти Континентов, он мог легко сбежать. Поэтому он не паниковал. Кроме того, очень мало людей на континенте могли теперь представлять для него угрозу.
  Однако Цин Шуй чувствовал, что люди напротив него также очень сильны. Они должны иметь силу около 3000 солнц. Таким образом, против него появилось в общей сложности десять человек с силой 3000 солнц.
  Цин Шуй выглядел озадаченным. Кто мог зайти так далеко, чтобы затеять с ним драку?
  Золотой Чешуйчатый Драконий Слон!
  Цин Шуй собрал все свои силы, призвал Золотого Чешуйчатого Драконьего Слона и посмотрел на людей напротив. - Мне все равно, кто вы. Если уйдете сейчас, я ничего вам не сделаю. Но если вы настаиваете, то не вините меня за ваши смерти!
  - Невежественное, наглое отродье! Умри!
  Старик справа взмахнул посохом дракона в сторону парня.
  Гора Девяти Континентов!
  Цин Шуй силой мысли призвал Гору Девяти Континентов и направил её на старика.
  Хлыст Изначального Дракона Пламени!
  Пам!
  Огромный огненный дракон мгновенно хлестнул старика ярким пламенем.
  Старик тут же получил отдачу от атаки Цин Шуя. По его выражению сразу стало понятно, что он получил травму от удара.
  Цин Шуй изумился. Он фактически поймал 20% шанс удвоить свою силу.
  Ваджра Подавления Демонов!
  Ци Императора!
  ......
  Цин Шуй за пару секунд оставил старикам лишь треть их силы.
  Печать Приливных Волн!
  Окрестности тут же покрылись огромным океаном.
  Чудовищная Волна, Опрокидывающая Горы и Океаны!
  При нынешней силе самая грозная его атака - Печать Рух. Однако по-настоящему пугала его способность контролировать ситуацию. Конечно, ситуация сложится иная, если Печать Пух получит бонус удвоения силы.
  Эффект удвоения силы несравненно мощен. Однако, по непонятным причинам, теперь он казался несколько слабее. Парню казалось, что её эффект меньше 10% или даже около 5.
  Печать Рух!
  Одним движением Цин Шую удалось столкнуть одного из стариков обратно в темный водоворот. Следом он продолжил свои атаки.
  Безжалостное Пламя и Вода!
  Сила Связывания Воды!
  Печать Сюаньтянь!
  Цин шуй показал своим противникам свою огромную способность к контролю. В мгновение ока один из девяти стариков получил травму, в то время как у других значительно упала скорость. Их руки и ноги увязли в бескрайнем океане.
  Бродячие Шаги Дракона Девяти Дворцов!
  Цин Шуй походил на бродячего дракона в глубоком море. Он координировал натиск Горы Девяти Континентов. Для его противников каждая из его атак приходилась тяжелым бременем, поскольку он использовал Печать Рух во всех своих атаках.
  В одной из своих атак он сумел активировать 20% шанс удвоить свою атакующую мощь и в конечном итоге убил своего противника мгновенно.
  Во время состояния Единства со Слоном каждая из его атак вызывала последствия у противников.
  Так как бойня уже началась, Цин Шуй не нашел необходимости сдерживаться. В результате усиления, которое он получил в своей духовной энергии, сила его Печати Приливных Волн и Печати Сюаньтянь значительно возросли.
  Мгновенное Уклонение Алмаза могло помочь ему получить абсолютное преимущество перед противниками своего уровне. Он мог защищаться и атаковать с божественной скоростью.
  Забрав себе пространственные мешки, он немедля покинул здешнее место. Однако в конце концов его расстроило то, что среди мужчин двое принадлежало Клану Тянь, четверо - Клану Фу, а принадлежность остальных он не определил.
  Аристократические кланы конфликтовали друг с другом. Многие жаждали бы должности главы клана. Цин Шуй не удивился. Теперь он хотел уйти. Слишком мало людей могли остановить его на Западном континенте.
  У него имелись запасы Камня Ян. Он решил снова выковать Меч Большой Медведицы. Если удастся, он сможет значительно увеличить свои способности.
  Он особо не задумывался, но раз направился в Династию Божественной Мощи, то неплохо будет увеличить свою силу. В конце концов, теперь он один. Столкнись он с опытными войнами, могут возникнуть проблемы.
  Парень был очень взволнован. Он надеялся, что сможет превратить Меч Большой Медведицы в легендарное оружие. Он действительно с нетерпением ждал такого эффекта. Если ему действительно удастся достичь успеха, его сила снова может значительно увеличиться.
  Ложный Бог. Он подумал, какая же сила стоил за вратами Стадии Ложного Бога.
  Цин Шуй успокоил свой разум и посвятил всего себя ковке металла.
  Он плавил Меч Большой Медведицы. Меч Большой Медведицы выступал как сердце его оружия. Одновременно, он де являлся и каркасом.
  После этого он начал очищать Камень Ян и смешивал его каплю за каплей с мечом.
  С тех пор как его сила возросла, сила Изначального Пламени также значительно возросла. На фоне прошлого раза, он значительно быстрее расплавил его. Но даже так, ему потребовалось около 49 дней, чтобы полностью расплавить его.
  Он уже израсходовал примерно треть Камня Ян. Собственно, этой трети уже хватило, чтобы выковать меч. Однако, смешивая его с Мечом Большой Медведицы, он только выковал дополнительную слабую нить золотого цвета его краю. С точки зрения его размера и толщины, особых изменений с мечом не произошло.
  После этого он начал полировать и очищать его. Настал самый ответственный момент. Парень молился, чтобы он достиг легендарного уровня.
  Глава 1255 - Духовное оружие, взрывная сила, воссоединение с Ху Ия
  Цин Шуй действительно хотел войти в Состояние Отсутствия Сознания. К сожалению, сейчас он пребывал в сознании больше, чем кто-либо другой. Несмотря на то, что он с готовой погрузился в процесс плавки меча, он обнаружил, что не может войти в Состояние Отсутствия Сознания.
  Внезапно он почувствовал боль в руке. Он не вошле Состояние Отсутствия Сознания, но вдруг отвлекся. Он опустил голову и по какой-то причине обнаружил, что на его руке появился порез от Меча Большой Медведицы. Капля за каплей, его свежая кровь капала на меч.
  По идее такая рана должна регенерировать довольно быстро. Поэтому парень особо не переживал. Он продолжал молотить. В этот момент он не мог позволить себе больше отвлекаться или позволять себе делать другие вещи.
  Время шло мало-помалу. Цин Шуй немного расстроился из-за того, что маленькая рана не зажила. Он не знал, связано ли это с аурой на мече. Независимо от причины, он чувствовал себя очень странно.
  Он все еще мог позволить себе потерять немного крови. Кроме того, та кровь уже смешалась с Мечом Большой Медведицы. Кровь содержала Фиолетово-Золотую Родословную. Существовал метод ковки оружия под названием Кровавое Жертвоприношение.
  Цин Шуй знал, что существует два вида Кровавых Жертвоприношений. Первый вид был известен как Жертва Смерти. Своего рода Кровавое Жертвоприношение, в котором кузнец использовал свою собственную жизнь в обмен на результат. Такой вид ковки как правило убивает оружие. У оружия убийства появлялись очень сильные намерения убийства, а также злая аура. Обычно люди, которые используют такие мечи, плохо кончают.
  Другой вид Кровавого Жертвоприношения состоял в использовании его собственной сущности крови в качестве катализатора, чтобы увеличить его взаимопонимание оружия, или даже превратить его в духовный меч. Духовный меч являлся мечом, с которыми можно общаться мысленно. Если оружие обретет разум, сила парня определенно увеличится.
  Цин Шуй придумал много вещей. Но он знал, что сейчас не время думать об этом. Он сосредоточился и продолжил ковать.
  Капля за каплей он постепенно терял кровь. Даже если одной капли окажется немного, он все равно не сможет продержаться долго. Цин Шуй понял, что уже теряет слишком много крови. Однако он уже достиг той стадии, когда остановиться невозможно. Он мог получить духовный меч. Таким образом, он сможет стать еще сильнее и даже оказать огромную помощь, когда он попытается прорваться к восьмому Небесному Слою.
  Цин Шуй стиснул зубы и мысленно приказал себе продержаться еще немного и подумать о запасном плане, как только он достигнет своего предела. Так, по крайней мере, он не будет сожалеть, даже если ничего не удастся.
  Цин Шуй, чье лицо выглядело очень бледным, сжал зубы и горько терпел. Он был уже на пределе. Если так пойдет и дальше, ему придется воспользоваться несколькими лекарственными травами. Даже если он съест их, он не сможет немедленно восстановить свою кровь.
  В этот момент он почувствовал удивление, когда мощный ослепительный свет затуманил ему зрение. Яркий свет вспыхнул на кончике Меча Большой Медведицы. Это означало, что процесс шел успешно. Кроме того, Меч Большой Медведицы также уменьшался с очень быстрой скоростью. Он остановился только тогда, когда уменьшился до размера с мизинец. Он сиял золотом, а прямо в центре показался простой и ничем не украшенный цветочный узор, который выглядел действительно изысканным. Он сразу же вошел в Даньтянь парня.
  К сожалению, он потерял сознание. У него не было возможности увидеть некоторые изменения. После того, как маленький Меч Большой Медведицы вошел в Даньтянь, то начал медленно питать его меридианы, чтобы восстановить его ци и кровь.
  Примерно через восемь часов Цин Шуй проснулся. Хотя в данный момент он чувствовал слабость по всему телу, но всяко гораздо лучше, чем раньше. Он пошел взглянуть на Меч Большой Медведицы и обнаружил, что тот исчез.
  Цин Шуй чувствовал себя странно, но как только он задался вопросом, куда делся меч, его подсознание сообщило ему, что тот уже в его Даньтяне. Изначально Цин Шуй уже был крайне удивлен этим. Он быстро заглянул внутрь и получил еще один шок в своей жизни.
  Теперь, в его Даньтяне Золотая Гранула расположилась посередине. Гора Девяти Континентов слева, а Семицветная Гранула-справа. Однако под Золотой Гранулой расположился Меч Большой Медведицы. Кончик меча был направлен вперед.
  Духовный Меч!
  Он действительно обрел Духовный Меч!
  Цин Шуй с трудом верил в увиденное. Духовный Меч являлся мистическим существованием. Его самой сильной способностью являлось телепатическое общение. Легендарное Божественное Оружие являлось именно таким оружием. Само по себе Божественное Оружие намного сильнее, чем Духовное Оружие. Однако, Духовное Оружие имело шанс эволюционировать в Божественное Оружие, но шансы довольно малы.
  Несмотря на все шансы, Цин Шуй чувствовал себя необычайно счастливым. Духовное Оружие почти эквивалентно классу Легендарного Оружия. Следовательно, можно сказать, что Духовное Оружие соответствовало легендарному классу. Тем не менее, ему еще суждено созреть.
  Как и в прошлый раз, когда он выковал Меч Девяти Ян для Седьмой Принцессы. Тогда он достиг успеха на пределе своих возможностей. Он останется на этом уровне навсегда, пока не будет разрушен. Но, конечно же, легендарное оружие разрушить не так то просто
  Однако Духовный Меч Цин Шуя мог вырасти! Когда придет время и условия будут соблюдены, его сила возрастет. Говоря о силе, Цин Шуй посмотрел в сторону меча. До сих пор он не знал, какова сила нынешнего Меча Большой Медведицы.
  Меч Большой Медведицы, Духовное Оружие. Сплавлен с эссенцией крови. Связан с сознанием владельца.
  Он мог увеличить сырую силу владельца десятикратно и а духовную энергию трехкратно. Имелся 10% шанс, что сила атаки удвоится. Объем потребления энергиипри использовании любой боевой техники сократится вдвое.
  Его не нужно держать в руках. Можно получить увеличение силы, даже если владелец использует другое оружие. Пользователь мог воссоздать меч своей Ци. Он также мог атаковать голыми руками. На данный момент Меч Большой Медведицы не мог покинуть Даньтянь.
  ......
  Парень чувствовал себя несравненно взволнованным. Духовное Оружие разделялось на 2 категории. Один вид мог вырасти, а другой нет.
  На этот раз парню снова удалось значительно увеличить свою силу. Его физическая сила достигла почти 1900 солнц. При использовании Горы Девяти Континентов она могла достигать уровня 3800 солнц. Если бы он объединил сей нюанс с уменьшением силы от Ваджры Подавления Демонов и Ци Императора, то смог бы немедленно отодвинуть опытных воинов с силой около 5000 солнц.
  Кроме того, его духовная энергия также стала более ужасающей. Когда он выпустит Печать Рух, то сможет достичь силы свыше 5,300 солнц. Даже если он случайно использует Изначальный Хлыст Дракона Пламени, то даже его мощь сравнится с уровнем силы в 2700 солнц.
  Его способности контроля еще более пугающие. Просто Духовный Меч уже мог подтолкнуть его до самого пика. Теперь на Западном Континенте еще меньше людей, способных поймать его в ловушку.
  Цин Шуй понял, что не только способности Духовного Меча к удвоению его атакующей мощи не увеличились, но даже уменьшились до 10%. Однако парень не чувствовал себя несчастным, а наоборот обрадовался. Причина заключалась в том, что теперь он ощущал, что 10% шанс определенно более точен. На самом деле, шанс возможно даже срабатывал чаще, чем прошлый.
  Десять процентов. Шанс 10% означал, что каждые десять атак он мог удвоить силу атаки. Экспертам потребовалось бы всего мгновение, чтобы десять раз обменяться ударами. Следовательно, шанс 10% все еще действительно ужасающ.
  Если бы такая возможность представилась, атака духовной энергии Цин Шуя все равно оказалась бы ужасающей. Даже если бы он не использовал Печать Рух, атака все равно содержала силу свыше 5000 солнц.
  Духовный Меч. Духовный Меч, который может расти. Можно его даже назвать Ложным Божественным Оружием.
  Когда Цин Шуй смотрел на лекарственные травы в Сфере Вечности Фиолетового Нефрита, то надеялся, что сможет приготовить Пилюли Третьего Ян или даже Пилюли Четвертого Ян как можно раньше. В будущем, если у него появится намерение направиться к трем другим континентам, ему все равно придется полагаться на них, чтобы увеличить свою силу. Самое главное, ему нужно было прорваться к восьмому Небесному Слою.
  Цин Шуй уже стоял у подножия горы Восьмого Небесного Слоя. Однако высокая гора пронизывала небо. Поверхность горы пологая, без намека на уступ или опору. Как мог нормальный человек взобраться на неё?
  ......
  В течение двух месяцев парень сумел добраться до территории Династии Божественной Мощи при помощи Шагов Девяти Континентов, а также благодаря способностям Золотого Чешуйчатого Драконьего Слона. Может быть из-за того, что он попал в опасную и пустынную область другой половины Западного Континента Оххэ, культура здесь ощущалась относительно более отважной.
  Династия Божественной Мощи располагалась посреди ветреной и снежной территории. Для сравнения, хоть погода и плохая, но воздух ощущался достаточно свежим. Кроме того, четыре времени года здесь отличались очень четко.
  И снова он оказался в незнакомом месте один. Однако на этот раз он прибыл сюда с надеждой и ожиданием. Он хотел найти в здешних местах знакомую женщину. Он надеялся, что сможет увидеть ее как можно раньше.
  К тому времени, когда Цин Шуй прибыл в Династию Божественной Мощи, то хотел сразу увидеться с Ди Чэнь. Как будто он не мог ждать ни секунды. Он изо всех сил старался глотнуть воздуха, чтобы успокоиться.
  Он не знал, что это за место, но толпа просто огромна. По улице шли непрерывные потоки людей. Цин Шуй тоже не колебался. Он не чувствовал холода, не голодал и не терпел издевательств со стороны других людей. На самом деле, он чувствовал себя здесь совершенно спокойно.
  Секта Ди Чэнь называлась Сектой Лотоса. Он не знал, как выглядит Секта Лотоса, и не знал, где она находится. Он уже расспросил множество людей на улице и даже заплатил им деньги, чтобы задать вопрос. Тем не менее, его попытки все же закончились неудачей. Некоторые люди просто случайно указали в направлении при получении денег. Хотя Цин Шуй не направился в указанном направлении, он все равно знал, что это подделка. Они так поступили только ради денег.
  Казалось, что люди в городе не знали о существовании Секты Лотоса. Мир безграничен. Одна маленькая секта просто может оказаться не заметной или сохранять инкогнито. Некоторые сведения считались сродни легенде, так откуда простые люди могли знать о ней?
  Цин Шуй решил направиться к Имперскому Городу.
  В Имперском Городе скрывались талантливые люди. Поэтому ему могла выпасть удача натолкнуться на одного из них.
  Цин Шуй сразу же задал несколько вопросов о направлении Имперского Города. Он не стеснялся тратить деньги, чтобы спросить у нескольких воинов. Он использовал свой эффект Шага Девяти Континентов, чтобы устремиться в направлении Имперского Города, только когда он получил единодушный ответ от каждого из них.
  Династия Божественной Мощи очень огромна, но под их контролем еще имелись и слабые династии. Изначально Цин Шуй считал, что Великая Династия Юй уже достаточно огромна. Но на фоне Династии Божественной Мощи...
  Здесь стояла зима. К тому времени, когда он прибыл в Имперский Город, небо уже заволокло снежинками. Цин Шуй предпочитал снег дождю.
  Он шел по снегу, позволяя снежинкам падать ему на плечи. К снегу он относился спокойно и равнодушно.
  Хотя уже шел снег, на улице все еще оставалось много людей. На самом деле людей даже больше, чем обычно.
  Внезапно впереди послышался шум. Группа людей шла в том направлении Цин Шуя. Эти люди носили роскошную одежду. Одного взгляда хватало понять, что они из богатых кланов. Все они выглядели молодо. По крайней мере, судя по внешнему виду.
  Когда Цин Шуй посмотрел на человека впереди группы, то уловил его взгляд на себе. Женщина в лисьей шубе устремилась к нему, но Цин Шую она показалась отдаленно знакомой.
  - Что ты делаешь в Династии Божественной Мощи? - Женщина удивилась, увидев парня.
  - Ху Ия? - Цин Шуй считал, что он немного плохо узнавал людей. Обычно, как только женщина переодевается в новую одежду и наносит новый макияж, то узнать её уже довольно проблематично.
  - Ты все еще помнишь меня? Это здорово. Раз уж ты здесь, позволь мне оказать тебе честь и угостить тебя. - Ху Ия казалась особенно счастливой.
  - Ты все еще поддерживаешь с ним связь? - Цин Шуй спрашивал о Тянь Цзяньгэ. Он только знал, что у нее зародились необычные отношения с Тянь Цзяньгэ, но не знал, насколько они углубились.
  - Конечно, он пообещал, что женится на мне, когда станет более способным. - С улыбкой ответила Ху Ия.
  - О, не беспокойся, он определенно сможет многого добиться. - Ответил парень.
  - Пойдем. Позволь мне показать тебе город.
  - Сестра Ия, кто он? Он кажется таким незнакомым. - Спросил молодой человек рядом с женщиной.
  - Друг издалека. Он действительно силен. - Небрежно ответила Ху Ия.
  - О, если ты друг Сестры Ия, значит ты и наш друг. Пойдем прогуляемся вместе. Так будет веселее. - Видимо Ху Ия выступала их лидером. Среди их группы из двенадцати человек имелось всего четыре представительницы прекрасного пола.
  
  Глава 1256 - Кто жалкий?
  Цин Шуй в значительной степени понимал некоторые проблемы, пока они были в дороге. Для Императорского города он слишком велик. Кроме королевской семьи, в городе жило также много великих аристократических кланов. Со столькими объединенными силами даже королевская семья вынуждена бояться их. Кроме того, без этих кланов королевская семья также не смогла бы развиваться плавно и стабильно.
  Клан Ху был известным кланом в этом регионе и определенно могущественен. Тот факт, что Ху Ия пришла в Академию Небесных Таинств с королевской семьей для участия в состязаниях по обмену, доказал, насколько силен Клан Ху в настоящее время.
  Королевская семья не полностью состояла из своих людей. Возможно, их численность набирала менее одной трети. Однако по-настоящему влиятельными фигурами в нем выступали люди из королевской семьи. Их родословная представляла из себя весьма великую и могучую силу.
  Клан Ху не мог считаться лучшим кланом. Количество кланов, которые смогли полностью подавить Клан Ху, можно было пересчитать по пальцам.
  Цин Шуя знали, поскольку о нем как-то рассказывали ранее. В Имперском Городе проживало бесчисленное множество аристократических кланов. Многие из них уже связаны друг с другом множеством уз, отчего уничтожить один из них сопровождалось последствиями.
  Аристократические кланы сотрудничали друг с другом, но в то же время конкурировали. Возможно, именно предыдущие поколения соперничали друг с другом, в то время как нынешние сотрудничали.
  Среди группы Ху Ия, Клан Ху и Клан Бэй являлись самыми могучими. Среди Клана Бэй присутствовал парень по имени Бэй Гэлэ. Клан Ху и Клан Бэй были в хороших отношениях друг с другом и даже могли считать друг друга друзьями.
  Бэй Гэлэ и Ху Ия примерно одного возраста, их разделяло всего несколько месяцев. Поэтому он мог обращаться к Ху Ия только как к Сестре Ия. Однако его культивация немного превосходила Ху Ия.
  Они не происходили из основной ветви своих кланов, но считались самыми молодыми среди своего поколения. Даже если они очень талантливы, они все еще слишком молоды, чтобы влиять на устремления своего клана.
  Но в то же время никто не осмеливался причинить им неприятности, из-за репутации их клана.
  - Брат Цин, каково твое развитие? Сестра Я никак не перестанет хвалить тебя. - Бэй Гэлэ с нетерпением посмотрел на Цин Шуя, но но тот мог сказать, что злобы он не испытывал.
  - Зачем? Хочешь побороться со мной? - С улыбкой спросил Цин Шуй.
  Цин Шуй на самом деле не был старше его, но учитывая его развитие, наверняка посудить о его возрасте уже не представлялось возможным. Среди великих кланов на Западном Континенте некоторые из членов молодого поколения женились в районе 200 лет, но это не означало, что они являлись девственниками.
  Аристократические кланы обручались очень рано. Некоторые могли вступать в брак в возрасте 20 или даже 16 лет. Такая помолвка может рассматриваться как вступление в брак, и молодожены могут жить вместе. В принципе, если кланы подходили друг другу с точки зрения социального статуса, развод очень маловероятен, если другая сторона не была намного более могущественной, чем другая.
  Когда дети из аристократических кланов женились, они не рожали ребенка в слишком раннем возрасте. Но, конечно, большинство пар представляли из себя старшего мужа и младшей жены. Хоть забеременеть в более позднем возрасте и сложнее, но ребенок как правило обладал куда более высоким талантом. Такова власть кланового наследства.
  - С удовольствием. Но есть еще кое-что, в чем нам может понадобиться помощь Брата Цина.
  - Остановись. Цин Шуй проделал весь этот путь не для того, чтобы помочь нам. Если ты продолжишь в том же духе, я не позволю тебе следовать за нами. - Сразу осекла его Ху Ия, тон ее голоса не оставлял места для дальнейших обсуждений.
  Цин Шуй сразу подумал, что у них возможно имелись конфликты с другими членами среди молодого поколения, и видимо они вдобавок еще в невыгодном положении.
  Бэй Гэлэ покачал головой, но Цин Шуй только кивнул.
  Хотя никто вслух ничего не сказал, Бэй Гэлэ все еще радостно улыбался. Его кивок уже говорил сам за себя. Подружиться еще с одним человеком - значит обрести другую силу. Кроме того, он чувствовал, что сила Цин Шуя превосходила его личную, хотя это было просто предчувствие.
  - Жаль!
  Цин Шуй потер нос. Он ввязался во что-то подобное при первой же встрече с ними.
  Ху Ия остановилась, обернулась, бросив смущенный взгляд на Цин Шуя: - Мы на самом деле шли сражаться с людьми, когда случайно наткнулись на тебя. Цин Шуй, пожалуйста, уходи немедленно. Я найду тебя через некоторое время.
  Цин Шуй посмотрел ей в глаза, но отметил её искренность. Хотя она казалась немного соблазнительной, девушка выглядела серьезно.
  - Учитывая твои отношения с братом, думаешь я пройду мимо? Может объяснишь, что происходит? - Спросил Цин Шуй с улыбкой.
  - *Вздох*. Парень, который ведет их - Чэнь Фудин из Клана Чэнь. Клан Чэнь и мой клан примерно на одном уровне. Я нравлюсь Чэнь Фудину, поэтому он с людьми своего клана пришел в мой клан с предложением руки и сердца. Ты знаешь, что я не собиралась соглашаться на предложение, к тому же люди моего клана очень любят меня, поэтому мы вежливо отказали им. Тем не менее, неизбежно, что подобное они расценят, как пощечину. Хотя мы не можем ничего поделать, отношения между нашими кланами определенно не очень хороши. Чэнь Фудин также обвинил меня в унижении их клана, поэтому мы ссорились каждый раз, когда видели друг друга.
  Когда Ху Ия закончила рассказ, противники уже находились примерно в пяти метрах от них. Цин Шуй посмотрел на довольно симпатичного мужчину. Он стоял прямо напротив них. Светлая кожа, прямой нос и блестящие глаза с оттенком похоти и зла.
  - Ху Ия. Я говорил тебе, что буду избивать твоих людей каждый раз, когда увижу тебя. Я хочу дать тебе понять, что потеря такого выдающегося человека как я - твоя самая большая потеря. - Высокомерно сказал Чэнь Фудин.
  Хотя он говорил очень серьезным тоном, Цин Шуй не смог сдержать смех и мгновенно рассмеялся.
  - Брат Цин, ты тоже думаешь, что это смешно? - С улыбкой спросил Бэй Гэгэ у парня.
  - На самом деле не так смешно, но из уст идиота вполне уместно. - Смеясь ответил Цин Шуй.
  Заявление Цин Шуя определенно нанесло достаточно ущерба. Лицо Чэнь Фудина мгновенно побагровело, когда он уставился на парня. Посмотрев на него несколько секунд, он изобразил фальшивую улыбку: - Кто ты такой? Я никогда тебя раньше не видел. Посоветую тебе пройти мимо.
  Цин Шуй не ожидал, что мужчина сохранит благоразумие. Хотя он и испытывал ярость, но подавил свой гнев, вместо того, чтобы сразу распустить руки. Он понимал, что, возможно, заплатит немалую цену, если будет груб и импульсивен с человеком, которого видит впервые.
  - Неважно, кто я. Тебе не кажется, что ты большой идиот, если говоришь такие забавные вещи девушке? Как думаешь, как ты выглядишь со стороны? - Цин Шуй не мог удержаться, чтобы не наброситься на такого бесстыдного и самовлюбленного человека. Наблюдать, как меняется их выражение лица - самое приятное.
  - Это дело между Кланом Ху и Кланом Чэнь. Если ты прекратишь вмешиваться, то я сделаю вид, что не слышал твоих унижений. Иначе ты пожалеешь. - Чэнь Фудин не сказал ничего лишнего.
  Он только хотел увидеть реакцию Цин Шуя и в то же время пытался узнать его происхождение. В конце концов, есть люди, которых он не может позволить себе обидеть.
  - Не стоит позорить Клан Чэнь еще больше. Разве ты не видишь, что ты каждый день сталкиваешься с одинокой женщиной по собственной воле? Разве ты не понимаешь, что все смотрят на тебя с жалостью? Ты просто жалок.
  - Заткнись, я не жалкий! Я молодой мастер Клана Чэнь. Кто смеет говорить, что я жалок? - Чэнь Фудин громко закричал, привлекая внимание многих людей вокруг них.
  -По-настоящему жалкий человек - человек, который не осознает, что его жалеют другие. Это самое жалкое. У Клана Чэнь так много сыновей, но почему ты единственный, кто ведет себя подобным образом?
  - Потому, что она... - Чэнь Фудин не мог заставить себя сказать, что она отказалась от брака.
  - Ты решил так поступать, потому что её клан отказал тебе в браке, но не думаешь, что ты слишком мелочный? Если ты сделаешь что-то подобное только потому, что кого-то не привлекает такой идиот, как ты, то другие начнут куда больше считать тебя жалким. Посмотри на своих Старших. Они не делали ничего подобного, потому что знали, что другие посчитают их жалкими. Почему никто из Клана Ху не встал на защиту, когда ты так издеваешься над девушкой из их клана? Потому что Клан Ху тоже думает, что ты жалок.
  Когда люди вокруг задумались, то действительно находили его довольно жалким. Однако их целью все еще являлась Ху Ия, поэтому они все смотрели друг на друга, не зная, что делать.
  Ху Ия тоже смотрела на Цин Шуя в шоке: - Я думала, что у тебя довольно приличное развитие, но, похоже, твой рот еще лучше. Ты уже свел его с ума простыми словами. Обычно это мы сходим с ума, когда он говорит.
  Было бы странно, если бы девушка не сошла с ума от слов настолько бесстыдного человека. С первой же фразы этого мужчины стало очевидно, что его бесстыдство и нарциссизм уже достигли очень высокого уровня.
  - Молодой Мастер Чэнь, раз он уже сказал, что мы жалкие, почему бы нам не избить его и не придать ему жалкий вид? - Вмешался юноша за спиной Чэнь Фудина.
  - Именно это я и хотел услышать. Будет веселее стать жалкими вместе. Поскольку меня сегодня критиковали как жалкого, иди побей меня и покажи, кто жалкий. - Прошипел сквозь зубы Чэнь Фудин.
  Он не возражал, чтобы его называли бесстыдным, самовлюбленным или что-то в этом роде. Он родился с чувством превосходства, поэтому не обращал внимания на мнение окружающих. Однако Цин Шуй разрушил его чувство превосходства всеми своими словами. Без своего законного чувства превосходства он чувствовал себя нагим. Подобное состояние и вызывало его гнев.
  Однако, они знали следующий уровень жалости, когда они начали бороться. Цин Шуй немедленно использовал свою духовную энергию, чтобы ограничить скорость и реакцию противника. Как итог - их лица распухли от избиения людей Клана Ху во время разборок.
  Раньше постоянно избивали людей Клана Ху. Но на этот раз они поняли, что соперники на самом деле слабы и намного уступают своим обычным способностям. Они высвободили гнев, который подавляли в течение долгого времени, обрушив его на людей из Клана Чэнь.
  Цин Шуй не присоединился к драке. Он только наблюдал, как противников избивали люди Ху Ия, пока у каждого из них не появилось по крайней мере нескольких сломанных костей. Никто не собирался умирать в такой драке, поскольку они хотели лишь унизить оппонента. Возможно, они слишком сильно сдерживали накопившийся гнев, поэтому не всегда смогли сдержаться, чем и причинили оппонентам столько увечий.
  Они в основном целились в лицо своим противникам. Ничто так не радовало глаз, как распухшее лице противника, напоминающее свиное рыло.
  Глава 1257 - Медное тело, Тень Тела
  В конце концов Чэнь Фудин сбежал вместе со своими людьми. С самого начала и до конца он не понимал, как сегодняшний исход оказался таким. Даже Ху Ия не совсем поняла происходящее, но она знала, что события определенно имеют связь с Цин Шуем.
  - Спасибо, Цин шуй! -Ху Ия выразила свою искреннюю благодарность Цин шуй.
  - За что ты меня благодаришь? Это ведь вы прогнали их своими кулаками. Я ничего не сделал. - Цин Шуй улыбнулся.
  - Хорошо, раз ты не хочешь признаваться. Пойдем, я угощу тебя вином. Отнесись к ней, как о долгожданной вечеринке в твое прибытие. - Гордо сказал Ху Ия.
  Парень не стал отказываться. Он никого здесь не знал, а Ху Ия его знакомая. Более того, ее клан казался довольно могущественным. Если он пойдет с ней, то точно сумеет разузнать о Секте Лотоса. По крайней мере, хоть какие-то зацепки!
  Размышляя про себя, Цин Шуй немного расслабился. Они нашли ресторан неподалеку, а сам Цин Шуй отметил, что все члены их группы в весьма приподнятом настроении.
  - Брат Цин, позволь мне произнести тост в твою честь! - Бэй Гэлэ радостно протянул свою чашу с вином Цин Шую.
  И Ху Ия, и Бэй Гэгэ догадывались, что сегодняшний результат обусловлен помощью Цин Шуя на заднем плане. Остальные могли бы догадаться, но не придали этому особого значения.
  - Сестра Ия, я хотел бы получить от вас кое-какую информацию. - Спросил Цин Шуй у девушки во время еды.
  - В чем дело? Не нужно вести себя так вежливо.
  - Ты знаешь Секту Лотоса? - Цин Шуй задал свой вопрос. Теперь он достаточно силен, поэтому и тревожиться о мелких проблемах не стоило.
  - Секта Лотоса? -Ху Ия посмотрела на Цин Шуя, нахмурившись.
  - Совершенно верно. - Хоть Цин Шуй и отметил хмурость Ху Ия, но его не покидало предчувствие, что она что-то знает.
  - Секта Лотоса - священная земля Династии Божественной Мощи. Хоть они и похожи на династию четвертого класса, но все время оставались в стороне. Но легенда гласит, что их сила не уступает силе династий четвертого класса. - Ответила Ху Ия.
  Цин Шуй слегка удивился, но в то же время подумал, что это нормально. Он слышал о каких-то скрытых силах на Западном Континенте Оххэ, но слухи об их силах неточны, потому что информация устарела много лет назад.
  - Я прибыл в Династию Божественной Мощи, потому что хочу найти человек из Секты Лотоса. - Цин Шуй объяснил цель своего прихода.
  - Секта Лотоса включает только женщин, которые стоят в стороне от мирских дел. - Сказала Ху Ия, бросив странный взгляд на Цин Шуй. Она явно не ожидала от него такой цели.
  - Ты знакома с Сектой Лотоса?
  - Моя сестра - член Секты Лотоса, поэтому я немного знаю о них. - Ху Ия немного гордилась собой. Очевидно, что Секта Лотоса занимала вполне достойное положение среди Династии Божественной Мощи.
  - О, так даже лучше. Так ты знаешь, где находится Секта Лотоса?
  - Нет. - Ху Ия покачала головой, а после добавила: - Я слышал, что в Секту Лотоса входит много человек, но не многие знают о местонахождении самой секты.
  - Ты можешь связаться со своей старшей сестрой? - Цин Шуй немного помрачнел. Но поскольку ее сестра из Секты Лотоса, ему будет легче.
  - Только сестра может выйти с нами на связь, но не мы. - Немного грустно ответила Ху Ия.
  - Значит, она скоро вернется? - Парень понял, что без сложностей не обойтись.
  - Обычно она возвращается в конце года, но иногда не возвращается вовсе. Уже зима, почему бы тебе не приехать ко мне и не подождать ее возвращения? - Предложила Ху Ия, подумав немного.
  У парня не было идей получше. Старшая сестра Ху Ии из Секты Лотоса. Тем не менее, даже Ху Ия мало что знала о Секте Лотоса, не говоря уже о других.
  - В таком случае я придумаю что-нибудь другое. Я навещу тебя в конце года.
  - Ну, тогда тебе все равно нужно прийти ко мне в гости, чтобы узнать место моей резиденции. Я познакомлю тебя с моим кланом. Люди моего клана очень приветливы к гостям. - Радостно сказала Ху Ия.
  На этот раз парень не отказался. Бэй Гэгэ и остальные уже ушли, поэтому Цин Шуй и Ху Ия направились к резиденции Клана Ху.
  Клан Ху являлся крупным кланом и имел довольно много Статус-Мастеров. Цин Шуй узнал о положении клана у Ху Ия. В таких кланах не так уж трудно достичь Стадии Статус-Мастера, но только горстка молодых людей сумели совершить прорывы.
  Тем не менее, начиная с четвертого уровня Статус-Мастера, преимущества наследования кланов значительно уменьшаются, да и скорость развития заметно падает, если не останавливается вовсе.
  Отправной точкой Статус-Мастера четвертого уровня выступал довольно сложный барьер, за которым следовали силы 2 000 Солнц, 3 000 Солнц и 4 000 Солнц. Сила 3000 солнц сама по себе уже трудный этап.
  Очень сложно прорваться после достижения силы 3000 солнц.
  Ху Ия попросила парня прийти вместе с ней прямиком в поместье клана. Клан Ху довольно большой клан, так как в нем проживало слишком много людей.
  Ху Ия оказалась самой младшей в семье. Ее отец не такой уж и старый и глупый человек. Хотя он не выглядел высоким и крепко сложенным, но его переполняла жизненная энергия, которая ощущалась сродни энергии природы.
  Мало того, он также обладал приличной силой почти в 2000 солнц.
  Старик вел себя очень вежливо. Казалось, он особенно любил свою младшую дочь. Рядом с Ху Ией они не казались такими чопорными, как другие аристократические кланы. Отец и дочь прекрасно ладили друг с другом. Ху Ия для него как маленькая девочка.
  - Ты друг Малышки Ия, а значит ты часть нас. Чувствуй себя как дома и не нужно стесняться, если что-то понадобится. - Тепло сказал старик.
  - Спасибо, дядя!
  Вскоре Цин Шуй также познакомился с несколькими братьями и сестрами Ху Ия. Все они оказались ее сводными братьями и сестрами от разных матерей, а большинство из них уже вышли замуж или женились, и сделали карьеру.
  Третий брат и четвертая сестра Ху Ия оставили самое глубокое впечатление у Цин Шуя. Он на память не жаловался, поэтому уже успел запомнить, когда Ху Ия представила его.
  Ху Ечжун и Ху Иминя можно было считать обладателями редкого телосложения - медного тела и теневого тела, из которых первое пригодно для физических тренировок, а второе-для скоростных. Жаль, что им еще только предстояло раскрыть свой потенциал.
  - Подходи, подходи. Садись со всеми, Цин Шуй. Давай выпьем чаю. - Стройный и высокий мужчина пригласил парня присесть.
  Шестой брат Ху Ия - Ху Ефэн.
  - Тогда извините за вторжение.
  - Цин Шуй, ты не должен вести себя так вежливо. А иначе покажется, что ты смотришь на нас свысока. - Ху Ичун рассмеялся.
  - Верно, Цин Шуй. Если не возражаешь, зовите меня Сестра Минь. - Ху Иминь тоже с любопытством изучала парня.
  Они поняли, что не могут определить потенциал этого молодого человека. Даже если и так, на первый взгляд с ним явно что-то не так.
  - Что ж, так и сделаю. Пожалуйста, позаботьтесь обо мне, Сестра Минь. - Цин Шуй улыбнулся полной и молодой замужней женщине.
  .........
  Атмосфера вокруг них разрядилась после разговора.
  - Братья и сестры, случаем не знаете, вернется ли Сестра Цянь на Новый Год в этом году? - Спросила Ху Ия своих братьев и сестер.
  - Что? Ты соскучилась по ней?
  - Цин Шуй хочет найти человека из Секты Лотоса, но мы понятия не имеем, где она находится. - Ху Ия объяснила ситуацию.
  - Мы тоже не уверены, вернется ли Цянь-Эр, но я могу познакомить тебя кое с кем. Она знает, где находится Секта Лотоса. Тем не менее, я не могу быть уверена, что она готова поделиться информацией, потому что она даже мне не сказала, где находится секта. Видимо, какое-то правило. - Сказала Ху Иминь после минутного раздумья.
  Как и ожидалось, сила в численности. Кроме того, Клан Ху весьма влиятельный клан, так что для них заниматься поиском информации гораздо легче.
  - О, так Сестра Минь знает кого-то из Секты Лотоса. Здорово! - Цин Шуй был очень взволнован.
  - Да, но мой друг довольно эксцентричен, так что вероятность успеха очень мала. - Добавила Ху Иминь.
  - Эксцентричный? - Цин Шуй немного растерялся.
  - Меридианы в ее нижних конечностях повреждены и мертвы, поэтому покинула Секту Лотоса. Ах да, она старшая дочь Клана Диву из Династии Божественной Мощи. Ее талантам не было равных. Жаль, что не удалось найти средств для восстановления её ног, иначе её характер не изменился бы так значительно.
  Диву это фамилия. Он уже знал о Клане Диву еще в Академии Небесных Таинств, потому что, кроме королевской семьи, Клан Диву по слухам являлся самым могущественным кланом среди Династии Божественной Мощи.
  Но в целом ничего удивительного, поскольку Цин Шуй видел Академию Небесных Таинств, которая была столь же могущественной, как и Династия Божественной Мощи. Однако теперь, когда он хотел найти человека Секте Лотоса, ему нужен был кто-то, кто проведет его. Иначе ему не достичь цели.
  - Понимаю. Я немного знаю об искусстве исцеления. Может, я смогу ее вылечить. - Сказала Цин Шуй после минутного размышления.
  - Клан Диву дал ей лекарственную пилюлю из Костей Живых Мертвецов. Тем не менее, хоть она и смогла ходить как нормальный человек, Исходная Ци вообще не могла попасть в ее меридианы. - Ху Иминь вздохнула. Она ничего не сказала о медицинском опыте Цин Шуя, но заявила, что даже лекарственная пилюля из Костей Живых Мертвецов не может полностью исцелить ее.
  Цин Шуй тоже был озадачен. Такая лекарственная пилюля определенно должна была помочь. Ее плоть, кости, меридианы между ее плотью и костями, вены и все остальное должно было быть восстановлено. Даже если она потеряет обе ноги, они могли отрасти. Или может эффект не смог вступить в полную силу, поскольку ей ноги не отрубили?
  Цин Шуй хватался за голову и размышлял. Значит, ноги не смогут регенерировать все свои составляющие, если их не лишиться? Неужто они не догадались ампутировать их перед употреблением пилюли?
  - Когда Сестре Минь будет удобно познакомить меня ней? - Цин Шуй больше не упоминал об исцелении подруги.
  - Тогда давай завтра. Я отведу тебя туда, чтобы ты попытался. Сегодня лучше отдохни. - Ответила Ху Иминь.
  - Хорошо. Ах да, Сестра Минь. Полагаю, твоя сила в скорости? - Улыбнулся Цин Шуй.
  - О, так ты догадался.
  - Ты обладаешь редким теневым телом. Жаль, что его важные возможности еще не пробудились. Если тебе интересно, но я могу помочь тебе увеличить скорость в несколько раз, а возможно, со временем, даже больше.
  Цин Шуй хотел помочь ей. Таким образом, он нашел бы здесь еще одного друга. Каждый человек на самом деле тосковал по многим друзьям. Другая причина заключалась в том, чтобы она побольше узнала о его способностях. Чтобы они по возможности не пришли завтра к закрытым дверям.
  - Хм Цин Шуй, ты действительно что-то, раз сумел опознать мое телосложение. Я лучше всех, когда дело касается техник скорости. Дедушка сказал мне, что у меня теневое тело. Жаль, что я не в состоянии раскрыть его истинный потенциал. Я надеюсь, что однажды оно внезапно проснется. Ты действительно можешь помочь мне достичь такого состояния? - Ху Иминь взволнованно посмотрела на Цин Шуя.
  - Конечно. Мы же друзья, поэтому я готов помочь. Кроме того, я также готов помочь и третьему брату с его медным телом, с непроницаемой медной стене.
  На лице Ху Ечжуна всплыло выражение приятного удивления. Поскольку Цин Шуй упомянул о непроницаемой медной стене, то значит мог рассказать и о его медном телосложении. Их клан возлагал большие надежды на него и Ху Иминь. Они всегда надеялись, что когда-нибудь оба смогут пробудить мощные способности своих тел.
  
  Глава 1258 - Живучие Орхидеи, трудно встретить Ди Чэнь
  Эта проблема продолжала беспокоить их. Они всегда надеялись, что пробудят свои телосложения. Их талант уже проявился до пробуждения, поэтому, если бы пробуждение телосложений произошло, преимущества не заставили бы себя ждать.
  - Неужели это возможно? - Ху Ечжун посмотрел на Цин Шуя с большим нетерпением.
  - Я смогу узнать после сегодняшнего дня, но ты должен довериться мне. Я могу помочь тебе прямо сейчас. - Ответил Цин Шуй с улыбкой.
  - Конечно, я могу доверять тебе. Если это возможно сейчас, я хочу попробовать немедленно. - Ответил Ху Ечжун, не в состоянии ждать.
  - Хорошо, тогда начнем немедленно. Сядь в позу лотоса и сосредоточься на своем Даньтяне. Не думай ни о чем другом. - Цин Шуй улыбнулся и достала коробку золотых иголок.
  Для Цин Шуя стимулирование потенциала в теле плевое дело. Ничего особенного.
  Примерно через полчаса ему удалось сделать то, что со стороны казалось очень сложно. Чтобы пробудить телосложения, они приняли довольно много лекарственных пилюль, которые повышают их потенциал. Однако вот только пробуждение не произошло до сих пор. Но теперь они с трудом могли поверить, что успеха удалось достичь за такой короткий промежуток времени.
  - Сегодня я могу пробудить их только на треть. Впрочем, беспокоиться не о чем. В дальнейшем мне удастся завершить процесс. - С улыбкой заключил Цин Шуй.
  Даже без слов Цин Шуя, Ху Ечжун уже чувствовал изменения. За такое короткое время его способности увеличились в несколько раз. Он чувствовал себя как металлическая стена. Даже окружающие его люди отчетливо ощущали его ауру.
  - Удивительно, это слишком удивительно. - Ху Ечжун схватил Цин Шуя за руку и взволнованно сказал, не в состоянии выражать четко свои мысли.
  - Третий брат, если тебе больше нечего сказать, тогда может уступишь? Теперь моя очередь. - Ху Иминь выглядела чрезвычайно взволнованной.
  Поскольку она владела теневым телосложением, она могла увеличить свою скорость. Для нее скорость важнее силы. Поэтому сейчас она была взволнована больше, чем кто-либо другой. Независимо от пола, погоня за властью бесконечна.
  Прямо сейчас Цин Шуй помогал им, а также помогал себе. Он хотел постепенно нарастить свое влияние на Западном Континенте. Дела на Западном Континенте Оххэ не имели конкурентных отношений, так как большинство из них едва могли управлять своими собственными территориями. Особенно силы цеплялись ценность своей репутации.
  То же самое говорили ему старики из Академии Небесных Таинств. Поэтому, если бы сила с Западного Континента Oххэ достигла категории пятого класса или выше, тогда она смогла бы царствовать на всем континенте. Если их не объединить, то отношения по большей части касались торговых дел. Конечно, должна существовать конкуренция, но не до такой степени, чтобы уничтожать друг друга. Просто никто не мог рисковать собственной репутацией.
  Когда Цин Шуй проводил исправление акупунктуры, энергия проходила через одежду. Однако, одежда должна быть тонкой. Когда потенциал Ху Иминь простимулировали, очень мощная аура, напоминающая порыв ветра, вырвалась на волю. Изменчивая аура полностью изменила характер Ху Иминь.
  - Спасибо, Цин Шуй.
  Ху Иминь обняла парня. Сейчас все поняли, что этот молодой человек не прост. Этот парень сумел полностью исправить их беспомощность за какой-то битый час.
  - Не нужно церемониться. Сестра Минь, ты и третий брат должны пойти и стабилизировать свои силы. Эффект должен быть очень хорошим. - Цин Шуй достал две бутылки с питательными пилюлями и протянул им.
  Раз уж он решил им помочь, ему нужно довести дело до конца. Питательные пилюли в целом не особо редкие сокровища.
  ...
  На следующий день, после завтрака, Цин Шуй последовал за Ху Иминь в Клан Диву. Клан Диву также находился в Имперском Городе, но оказался более замкнутым на фоне Клана Ху. Чем могущественнее клан, тем он более скрытен.
  Прямо сейчас, Ху Иминь выглядела как совершенно новый человек. Однако Цин Шуй чувствовал, что она очень добра к нему, как старшая сестра к младшему брату. Он мог сказать, что она очень искренна к нему от всего своего сердца.
  - Сейчас я верю, что ты сможешь ее вылечить. - Взволнованно произнесла Ху Ия. Они летели на "Голубом Ястребе" девушки с относительно высокой скоростью.
  - Ты настолько веришь в меня? - Вежливо спросил Цин Шуй. Он был уверен в себе, но веру в себя не стоит делать вещью абсолютной. Будет неловко, если он ен сможет вылечить человека.
  - Да, я тебе очень доверяю. Теперь, что бы ты ни сказал, мне будет казаться, что так и есть.
  - Сестра Минь, так не пойдет. Вашей верой могут очень легко воспользоваться. - С неловкой улыбкой ответил Цин Шуй.
  - Посмотри на меня. Мои глаза все еще очень яркие. - Ху Иминь говорила уверенно.
  ...
  Болтая, они подошли к относительно уединенному месту. Здания здесь казались не такими уж высокими, чего Цин Шуй не мог понять. По логике, кто-то из Клана Диу не должен проживать в подобном месте.
  Как будто она могла сказать, о чем думал парень, Ху Иминь улыбнулась: - Моя подруга настаивала на том, чтобы остаться здесь.
  Они прибыли в самое тихое поместье. Вокруг росло много цветов, а пахло ароматом орхидей. В самом дворе росло множество различных цветов, но преимущественно орхидеи.
  В дверях стояли две служанки, и обе они излучали ауру экспертов. Что удивило парня, так это их высокая сила. Их можно даже назвать очень сильными. Однако, вспомнив о их принадлежности к Клану Диу, ничего удивительного.
  Чтобы Статус-Мастер четвертого уровня служил здесь охранником... Не дурно.
  - Стой на месте!
  Служанка справа холодно крикнула, чтобы остановить Цин Шуя и Ху Иминь.
  - Я Ху Иминь. Я приходила сюда раньше. - Сразу ответила Ху Иминь.
  - Ты можешь войти, а он нет. - Ответила служанка.
  Ху Иминь не настаивала, но обратилась к парню с улыбкой: - Подожди здесь минутку, я вернусь за тобой позже.
  Цин Шуй кивнул и проводил её взглядом.
  Он прождал примерно 15 минут до возвращения Ху Иминь. Она помахала жетоном в руках и жестом пригласила Цин Шуя.
  Двор оказался не очень просторным. На клумбах росли цветы, а в воздухе витал таинственный аромат.
  - Живучие Орхидеи! - Воскликнул Цин Шуй, когда окинул взглядом клумбы.
  - Что еще за Живучие Орхидеи?
  - Подумать только, что ты смог распознать Живучих Орхидей.
  Прежде чем Цин Шуй успел что-либо сказать, раздался хриплый, но приятный голос с нотками холода.
  Цин Шуй обернулся и увидел стоявшую поодаль даму в свободной одежде. Хотя выглядела она очень красивой, она сильно отличалась от Старшей Принцессы. Однако у этой леди был уникальный характер, который не проиграл уступал Старшей Принцессе. Она казалась довольно таки привлекательной.
  Такая привлекательность придавала ощущение предвкушения, или когда смотришь на нее, хочется видеть каждое ее действие и даже слышать ее речь. Удивительное очарование.
  Ее красивые волосы были собраны в пучок, а также она излучала чувство собственного достоинства. Однако Цин Шуй понял, что дама выглядит немного нездоровой.
  - Живучая Орхидея - разновидность таинственной лекарственной травы. Один стебель не имеет никакого эффекта. И десять стеблей тоже. Если только рядышком растут 99 стеблей, они могут источать таинственную жизненную силу, которая может предотвратить снижение жизненной силы до определенной степени. - Цин Шуй не ожидал, что их называют Живучими Орхидеями в этом мире. Что касается последствий, то Цин Шуй разумеется хорошо знал о последствиях.
  Женщина никак не отреагировала. Она сделала несколько шагов вперед, а Цин Шуй почувствовал исходящий от нее легкий аромат орхидеи.
  - Давным-давно кто-то пришел посмотреть на меня. Моя жизненная сила и способности падают. Поскольку ты в хороших отношениях с Минь, то продолжай. Если просьба не преувеличена, я помогу, если смогу. - Тихо сказала дама.
  - Я хочу знать, где находится Секта Лотоса.
  - Нет.
  Цин Шуй не удивился прямым ответом, поэтому просто продолжил: - Я хочу найти человека из Секты Лотоса. Есть ли способ?
  - Найди кого-нибудь из Секты Лотоса, который поможет тебе донести послание.
  - Тогда не могла бы ты помочь мне передать сообщение?
  - Я больше не член Секты Лотоса.
  - Почему? Причина в Секте Лотоса или из-за тебя?
  - Это я настояла на уходе. Какой смысл кому-то в моем состоянии оставаться в Секте Лотоса? - Спокойно ответила женщина. Выражение её лица говорило о полном спокойствии.
  Только тогда Цин Шуй понял, что она определенно не так проста. Как и сказала Ху Иминь, ее характер видимо сильно изменился. В сложившейся ситуации добиться цели будет непросто.
  Потому что это означало также очень легкое отношение к жизни и смерти. Вернее, можно сказать, что она смирилась с судьбой. При таких обстоятельствах волей-неволей начнешь ко всему относиться спокойно.
  - Но сейчас я не могу найти никого, кто мог бы связаться с людьми из Секты Лотоса. Почему бы нам не сделать следующее? Если я смогу исправить твое состояние, ты поможешь мне передать сообщение? - Серьезно спросил Цин Шуй.
  Несмотря на то, что женщина вела себя очень культурна, она чуть не взорвалась. Что это было? Он готов даже на такое пойти, невзирая на результат, только ради того, чтобы она передала послание?
  Ху Иминь тоже была ошеломлена, но ничего не сказала.
  - Ты можешь меня вылечить? - Леди посмотрела на него со странным выражением. Она вообще не могла поверить ему.
  - Я не могу быть абсолютно уверен. Если я не смогу тебя вылечить, то и ты мне не поможешь. Ты ведь ничего не теряешь, ну так что?
  Леди смотрела на парня в течение очень долгого времени. - Если бы не Минь, которая привела тебя сюда и настоятельно рекомендовала, я бы точно тебя вышвырнула.
  Цин Шуй не стал торговаться, но улыбнулся со словами: - Значит, ты согласна на мое условие?
  - Согласна, конечно согласна. Почему бы мне не согласиться на такую хорошую сделку? Необходимым условием является то, что ты сможешь исцелить меня. - Спокойно ответила женщина.
  - Хорошо. Тогда я хотел бы приступить прямо сейчас. Удобно?
  - Да.
  - Минь, почему бы тебе пока не уйти? Не волнуйся, с ним ничего не случится. - Обратилась женщина к Ху Иминь.
  Ху Иминь посмотрел на парня. Тот кивнул, и она ушла.
  - Что ж, кого ты ищешь? Я сделаю все возможное чтобы помочь тебе. Мы можем забыть о лечении. - Сказала женщина и направилась в зал.
  Цин Шуй был ошеломлен, но в конце концов понял. Честно говоря, она не верила, что он сможет ее вылечить. Видимо она так решила только из-за просьбы Ху Иминь.
  Цин Шуй последовал за ней. Зал оказался роскошно украшен и казался очень простым и чистым.
  - Я хочу найти Ди Чань. - Все таки он решил сообщить о просьбе сразу. Что касается ее лечения, то он уже решил сделать для нее все, что в его силах.
  - Ди Чэнь? Так ты ищешь Ди Чэнь? Ты с других пяти континентов? - Женщина с большим удивлением посмотрела на парня.
  - Ммм. Похоже, ты ее знаешь. Это здорово. - Взволнованно сказал Цин Шуй.
  - Она Святая Дева Секты Лотоса. Я не смогу помочь тебе в просьбе. - Беспомощно ответила женщина.
  Глава 1259 - Лечение, Диу Чжиша, Обратный Момент
  - Что? - Хотя Цин Шуй и догадывался, но все еще немного взволновался. Ведь нелегко найти человека, который помог бы передать ему сообщение. Также еще неизвестно, вернется ли в этом году старшая сестра Ху Ия.
  Он не мог больше ждать, да и не хотел ждать. Теперь у него есть силы, но он не мог определить местонахождение Секты Лотоса. Раньше он никогда не задумывался над этой проблемой. В конце концов, большой секте нелегко скрыть свое местонахождение. Поэтому он никогда не задумывался. В конце концов, он узнал, что даже обычные люди не знают о её местоположении.
  - Обычные люди не смогут встретиться со Святой Девой. И нет никакого способа передать ей сообщение. Я уже покинула Секту Лотоса и беспомощна, даже если хочу помочь тебе. - Сказала женщина, чувствуя огромную жалость.
  Цин Шуй на мгновение заколебался. Он знал, что просить о местонахождении Секты Лотоса практически бесполезно. Он мог только сказать: - Сначала я тебя вылечу, а потом придумаю решение.
  Услышав слова Цин Шуя, женщина опешила. Она уже сказала, что поможет ему из-за Ху Иминь. Хотя она не могла помочь ему, но уже сделала все возможное. Она не ожидала, что он по-прежнему настоит на лечении. Ее состояние нельзя вылечить по щелчку пальцев.
  - Я хочу помочь тебе, но выполнить просьбу не могу. Ты не сможешь вылечить мое состояние. Поэтому не стоило настаивать. - Женщина говорила вежливо. Она не хотела говорить, что Цин Шую больше не нужно притворяться.
  - Давай сперва отложим мою проблему. Раз уж я пришел, позволь мне попробовать. Ты действительно хочешь сдаться? Ты ничего не потеряешь, даже если позволишь мне попробовать. - Серьезным тоном сказал Цин Шуй.
  - Ты и правда хочешь попробовать? Хорошо, тогда давай попробуем! - Женщина особо не надеялась. Прошло уже три года. Обладая способностями Клана Диву, они искали многих алхимиков и врачей. Однако диагноз ставился лишь один, что её вылечить нельзя. Если бы этот парень сказал, что эффект можно получить лишь после серии процедур, она почувствовала бы отвращение.
  Клан Диву даже потратил на неё вещь, что могла регенерировать тело человека, и очень долго хранилась кланом. Однако неизвестно, всему виной наличие ног или по какой-либо другой причине, но она смогла ходить. Ее меридианы действительно немного улучшились, но не смогли полностью восстановиться. Состояния ее тела улучшилось. Но так как меридианы обеих ее ног были полностью разрушены, ухудшение состояния тела началось снова через год.
  Поэтому Клан Диву и сама женщина решили, что вещь оказалась подделкой.
  В последствии она отчаялась. Клан ничего не скрывал от нее. На самом деле, они просто не могли утаить. Со временем она привыкла и к такому отношению. Хотя ее тело разрушалось, она все еще могла продержаться в течении еще 8-10 лет.
  Однако такая жизнь неприятна. Жизнь стала пыткой, но она не могла вынести смерти. Она была еще молода и не хотела умирать. Но такова жизнь, и она неподвластна контролю.
  - Здесь есть ванна? - Спросил Цин Шуй.
  - Да.
  Очень скоро принесли ванну в половину человеческого роста. Цин Шуй достал каплю Дыхания Жизни и заставил женщину выпить ее. Капля нужна непосредственно для продления жизни.
  Затем он разогрел ванну и поддерживал под ней горящий огонь. Во время процесса женщина на самом деле очень удивилась. Причина заключалась в том, что капля Дыхания Жизни придала ей толику надежды.
  Она уже догадалась, что это Дыхание Жизни, но ничего не спросила. Когда вода в ванне закипела, Цин Шуй добавил несколько лекарственных трав. Многие из них оказались чрезвычайно ценными.
  Для ее состояния бесполезно использовать лекарства, чтобы продлить жизнь. Ему нужно будет очистить все меридианы и каналы в ее теле, а затем заставить разрушенные работать снова, тем самым восстанавливая жизненную силу в ее теле.
  Большая степень ухудшения её состояния вызвана ею же самой. Подавленный человек, что потерял все надежды, иногда начинал замечать, как из него вытекает жизненная сила. Такое может произойти, когда человек сталкивается с большими препятствиями и давлением в жизни. Человек может быстро стареть, если находится в таких условиях в течение длительного периода времени.
  Падение ее культивации, надежды клана ... Она находилась под большим давлением, которое способствовало ее состоянию. Помимо того, что она могла изменить состояние своего тела, сама капля Дыхания Жизни могла также пробудить некоторую жизненную силу в ее теле.
  - Мисс Диву, можешь садиться. - Сказал Цин Шуй, когда увидел, что вода полностью вскипела и целебная сила трав уже просочилась в воду.
  - Вот так просто? - Тихо спросила дама.
  - Все нормально. Эффект будет еще лучше, если на тебе будет меньше одежды. - Цин Шуй говорил правду. Однако он считал, что воспользуется случаем, если не скажет заранее.
  - Ты хороший врач. - Тихо прошептала женщина и сняла верхнюю одежду, оставив на себе тонкий слой шелка. Ее черное нижнее белье было едва заметно, и ее белоснежная кожа не особо выделялась. Ее хорошо очерченные изгибы выглядели очень соблазнительными.
  - Красиво? - Женщина отметила, что Цин Шуй не сводит с нее глаз.
  - Неплохо! - Серьезно ответил парень.
  Женщина задала вопрос, потому что не испытывала неловкости от того, что Цин Шуй разглядывал её. Когда мужчины тайком смотрят на женщин, они кажутся вульгарными. Однако если бы они спокойно и смело смотрели, а также открыто говорили какие-то комплименты, то совсем другое дело. По крайней мере, так точно лучше, чем подглядывать украдкой. Женщины не любят трусливых мужчин.
  Дама подошла и уселась в ванну. Вода доходила ей до ключиц, а пар быстро увлажнял волосы.
  Цин Шуй вылил еще три капли Дыхания Жизни в ванну. Дыхание Жизни очень драгоценный ресурс, но он мог получить одну каплю менее чем за день из Сферы Вечности Фиолетового Нефрита.
  Процесс продолжался около шести часов, а вода продолжала кипеть, пока вся не испарилась. Только культиватор мог вытерпеть такое. Обычные люди не выдержат.
  После того, как вся вода высохла, Цин Шуй позволил ей лечь на кровать. Затем он достал золотые иглы и начал лечить поврежденные меридианы на ногах женщины, применяя Акупунктуру Пяти Элементов, чтобы простимулировать их жизненную силу.
  Для Цин Шуя подобная процедура не представляла трудностей. Однако для другого человека возможны и осложнения. Всё потому, что он владел Древней Техникой Усиления и другими таинственными методами. Вот какова причина, почему иглоукалывание Цин Шуй настолько удивительно.
  Стимулирующий потенциал, Укрепление Основ, Золотая Игла Девяти Ян!
  Цин Шуй чувствовал, что жизненные силы в теле женщины быстро восстанавливаются. Он ощущал, что ее ноги набирают силу, а поток ее крови и Исходной Ци также возобновился.
  Именно тогда она наконец поверила, что этот молодой человек может ее вылечить. Глядя на чрезвычайно тонкие золотые иглы, которые покрывали все ее ноги, она невольно восхитилась этим парнем.
  Он был очень молод и красив. Прямо демонический молодой человек. Подумать только, что он смог вылечить такую неизлечимую болезнь. Она хорошо понимала свое тело, и могла сказать, что она уже практически выздоровела. В прошлом ее Исходная Ци не могла течь как положено, но теперь она чувствовала изменения в своем теле.
  81 золотая игла вращались и тряслись на её ногах. Цин Шуй иногда щелкал по ним. Каждый щелчок словно ознаменовал некий резонанс, поскольку другие золотые иглы двигались в тандеме.
  Процесс продолжался до захода солнца. Цин Шуй спрятал золотые иглы. На его лице появился густой слой пота, но он вытер его рукавом. Истощение от напряженного процесса иглоукалывания в некотором роде совершенно не уступало истощению во время боя.
  - Попробуй почувствовать. Убедись, можете ли теперь циркулировать Ци. - С улыбкой произнес парень.
  - Теперь все в порядке. Я чувствую её. Я просто не уверена, что не сплю. Подобная картина очень напоминают сцену из моих снов, но на этот раз она кажется немного более реалистичной. Боюсь, что когда проснусь, все вернется на круги своя. - Спокойно ответила женщина.
  - Это реальность, а не сон.
  - Докажи. - Решительно заявила женщина.
  - Доказать? Как мне это сделать? - Цин Шуй немного опешил.
  - Поцелуй меня. - Женщина выглядела очень спокойной. Может она считала, что спит, поэтому и вела себя так смело.
  Цин Шуй изумился. Что это значит? Ему казалось неуместным целовать ее, но если бы он так не поступил... Она явно будет ошеломлена от неожиданности, и ей станет очень некомфортно. Подобное можно считать еще одной формой потери контроля над своим разумом.
  Цин Шуй не предпринимал никаких действий. Однако женщина обняла его, а затем он почувствовал мягкое, влажное прикосновение к губам. Ее маленький язычок проник в его рот, как маленькая змея. Однако она резко и быстро оттолкнула парня.
  - Думаю, что это не сон... Не придавай моему поступку значения. Считай его дополнительной наградой для себя... - Женщина выглядела немного расстроенной.
  Парень чувствовал себя неуютно. Он ведь не из камня.
  - Дополнительная награда? Значит, есть и другая? - Спросил Цин Шуй.
  - Ты же ищешь Ди Чэнь? Теперь я могу помочь. - Цин Шуй посмотрел на женщину и понял, что ее способности бессознательно достигли очень высокого уровня, да и к тому же увеличивались. Возможно её процесс восстановления еще не завершился.
  - Оу? Так ты можешь помочь мне связаться с ней? - Парень приятно удивился.
  - Теперь могу. Потому что я могу снова вернуться в Секту Лотоса. Поэтому разумеется я теперь смогу связаться с нем. Кстати, а как вы двое связаны? - Похоже она только сейчас задумалась над этим вопросом.
  - Она моя жена. Я приехал на Западный Континент, чтобы найти ее. - Тихо ответил Цин Шуй.
  - Жена? Как такое возможно? Святые Девы не выходят замуж. - Теперь пришла очередь удивляться женщине.
  - Тогда она не может быть Святой Девой. - Небрежно сказал Цин Шуй.
  - Ты так просто говоришь. Как ты думаешь, легко ли стать Святой Девой? - Женщина задала почти что риторический вопрос.
  - Я думал, им нельзя выходить замуж. Что будет, если она выйдет за кого-то? - Цин Шуй немного подумал, прежде чем задать вопрос.
  - Если Святая Дева хочет выйти замуж, она должна вернуть все, что дала ей секта.
  - Что дала ей секта? - Задал он еще один вопрос.
  - Развитие!
  - Хочешь сказать, что ей придется искалечить свое развитие?
  - Верно!
  Цин Шуй улыбнулсь: - Забудь, давай опустим тему. Посмотрим на развитие событий, когда я с ней познакомлюсь.
  Сейчас он не боялся Секты Лотоса.
  - Тогда хорошо. Ах да, меня зовут Диу Чжиша.
  - У твоего имени есть характер. Наверное все, кто его слышал, запомнили его. - Прокомментировал Цин Шуй.
  - Хочешь сказать, что мое имя звучит плохо?
  - Не существует имени, которое звучит плохо, только люди, которые выглядят плохо. - Ответил парень.
  - Значит, ты считаешь, что мое имя звучит красиво?
  - Так и есть.
  - А ты тактичен. Ладно. Оставайся здесь и дай мне немного времени. Сначала я вернусь в Секту Лотоса, а потом приведу ее к тебе. - Сказала Диу Чжиша.
  - Много времени займет? - Спросил Цин Шуй.
  - Нет. Есть уникальный путь в Секту Лотоса. Тебе не придется ждать долго. Я точно смогу вернуться до наступления Нового Года.
  Глава 1260 - Я сказал, что приду, Имперский Город
  Цин Шуй обрадовался, услышав слова Диу Чжиша. Ведь раньше он полагал, что сможет встретить старшую сестру Ху Ия только к Новому Году. Только тогда он сможет придумать, как передать свое послание.
  Он вынул письмо, которое Ди Чэнь оставила ему. После долгих раздумий и тщательного рассмотрения он передал его женщине. - Пожалуйста, передай ей это при встрече. Просто скажи ей, что я здесь.
  Произнеся эти слова, он почувствовал себя очень взволнованным.
  Диу Чжиша взяла письмо и аккуратно убрала его. Она не заглядывала в содержимое.
  - Я обязательно передам ей это письмо и постараюсь изо всех сил убедить ее прийти. Я знаю ее совсем недолго. Мы едва ли считаемся друзьями, да и у нее очень мало друзей. В основном, она не взаимодействует с посторонними. - Объяснила Диу Чжиша.
  - Спасибо, я знаю. - Цин Шуй с улыбкой покачал головой. Сфера культивации Ди Чэнь внезапно выросла слишком сильно. Даже он сам не знал, чем сейчас она обладает. Возможно, потому, что ее развитие выросло слишком быстро в течение короткого периода времени, оно привело к изменению ее личности. Может быть, она просто не могла вернуться, и это заставляло ее хранить в своем сердце только тех людей и вещи, по которым она скучала.
  Даже когда он испытывал огромное увеличение своей силы, с ним не случалось ничего подобного. Поэтому его не покидало чувство, что Ди Чэнь, должно быть, увеличила свою силу на смехотворную величину. Его восприятие также твердило ему, что она должна быть намного сильнее, чем нынешняя Старшая Принцесса. На самом деле, она определенно сильнее Святого Ребенка. В конце концов, Святая Дева Секты Лотоса наверняка достойна титула главной ученицы.
  Конечно, вполне вероятно, что она поглощала энергию Платформы Лотоса в течение последних нескольких лет. Может быть, сила, которой она достигла в то время, не была такой ужасающей. Он лишь предполагал про себя. Он считал, что несмотря на всю свою мощь, она не должна быть сильнее его.
  - Это я должна благодарить тебя. Возвращайся со мной в Клан Диу и позволь представить тебе мою семью. Завтра я возвращаюсь в Секту Лотоса. - Улыбнулась Диу Чжиша.
  - Подожди, пока я не встречусь с Ди Чэнь. К тому времени я обязательно навещу тебя и твою семью. - Ответил Цин Шуй после долгих раздумий. Если он сейчас уйдет, то может показаться, что он пытается приписать себе заслуги других людей. Лучше он пока затаится на некоторое время.
  - Меня это тоже устраивает. Но мне нужно вернуться сегодня, так как завтра я отправляюсь в Секту Лотоса. - Диу Чжиша еще раз подчеркнула свою точку зрения. Оглядевшись, она почувствовала, что ей очень не хочется уходить. Она уже довольно долго жила здесь. В будущем она редко будет сюда приходить. Но даже в сложившихся обстоятельствах она собиралась время от времени приходить сюда, поскольку считала данный уголок раем.
  
  Цин Шуй тоже встал и попрощался. Женщина хотела проводить его, но он отказался, а она не стала настаивать. Она наблюдала, как Цин Шуй оседлал Золотого Чешуйчатого Драконьего Слона и уехал, глубоко осознавая, что этот парень явно не только могущественный врач, но и могущественный воин.
  Цин Шуй вернулся в Клан Ху. Узнав, что он вылечил Диу Чжишу, все пришли в восторг. Им очень трудно было поверить в правду. Несмотря ни на что, они не могли убедить себя, поскольку обществу досконально известно состояние Диу Чжишу. Старые врачи и даже некоторые могучие пилюли не смогли ей помочь. В глубине души они пришли к выводу, что её болезнь смертельна.
  - Я верю тебе. Диу Чжиша выздоровела. Похоже, ситуацию в Клане Диу ждет интересный оборот. - Улыбнулся Ху Ичжун.
  - Я тоже. Цин Шуй, твое мастерство действительно исключительное и уникальное. Лишь твоих навыков врачевания уже достаточно, чтобы вставь на вершину Западного Континента.
  И Ху Ичжун, и Ху Иминь знали больше, чем кто-либо другой, на что способен парень. На самом деле, братья и сестры Клана Ху ощущали, что Цин Шуй по-настоящему грозен. Теперь они окончательно убедились в его способностях. Причина их удивления заключалась в том, что Клан Диу исключительно силен. Однако ни один из грозных алхимиков и врачей, которых они наняли, не смог вылечить ее болезни.
  Отец Ху Ия вместе с другими людьми еще раз поблагодарил Цин Шуя. В конце концов, они ни за что в жизни не смогли бы себе позволить по-настоящему способного врача, и одновременно алхимика. Никогда бы он не подумал, что друг его маленькой дочери может оказаться таким могущественным.
  Никто не мог сравниться с Ху Ия в радости. Многие члены клана хватили её за то, что она смогла подружиться с таким способным молодым человеком. Стоит отметить, что, поскольку Цин Шуй вылечил Диу Чжишу, Клан Диу будет обязан ему огромную благодарность. А раз Цин Шуй очень близок к их малышке Ху Ия, то именно их клан сможет получить наибольшие преимущество от их знакомства.
  На самом деле, Клан Ху имел вполне приличные отношения с Кланом Диу. Причина заключалась в том, что и Ху Иминь, и Ху Ицянь очень близки с Диу Чжиша. Ху Ицянь являлась старшей сестрой Ху Ия в Секте Лотоса. Даже при том, что два клана не соответствовали друг другу, взаимодействия между младшим поколением клана могли помочь им сблизиться. Кроме того, молодое поколение Клана Ху с вполне приличным потенциалом, особенно в поколении Ху Яцянь. Если так продолжится, Клан Ху ждет рост.
  Ху Ичжун и Ху Иминь, Ху Ицянь и Ху Ия. Лишь упомянутых потомков Клана Ху вполне достаточно, чтобы значительно увеличить общую силу Клана Ху. Не говоря уже о том, что у Клана Ху имелись и другие ветви.
  Можно сказать, что свежая кровь клана чрезвычайно важна. Отсюда и объяснялась причина, по которой аристократический клан не жалел сил на воспитание младших своего клана. В каждом поколении просто обязан появиться выдающийся молодой парень или девушка, что поведут клан дальше. Некоторые кланы готовы пойти даже на риск воспитать нескольких гениев сразу.
  Вскоре Цин Шуй заметил, что Клан Чэнь действительно начал понимать свое место. Чэнь Фудин больше не появлялся. Он не знал, имеет ли это какое-то отношение к Клану Диу, но теперь, люди высшего статуса были осведомлены об одной вещи - Диуу Чжиша выздоровела.
  И только теперь Цин Шуй узнал, что Диу Чжиша оказалась заместителем Святой Девы. Это означало, что она являлась человеком, что в любой момент могла занять место Ди Чэнь. Даже если ей и не удастся, в будущем она все равно станет Старейшиной или займет статус повыше.
  В этом мире не существовало абсолютной тайны. По какой-то причине его искали люди из Клана Диу. Кроме того, приходил даже отец Диу Чжиши. Вот только Цин Шуй мог лишь догадываться, какие намерения он преследовал на самом деле.
  Выглядел её отец мужчиной средних лет весьма красивой внешности. Тем не менее, он казался человеком, который не позволит другим обратить внимание на его взгляд. Очень привлекательный мужчина. Он довольно сильный эксперт, но после встречи с Цин Шуем он ушел удивленным.
  - Если я не ошибаюсь, тебя зовут Цин Шуя. Я - Диу Хуаньюй. Спасибо, что спас мою дочь. Не мог бы ты зайти ко мне в гости, чтобы я как следует выразил нашу благодарность? - Мужчина говорил очень серьезным тоном и очень искренним. Он осознал, что на самом деле не способен определить глубину силы парня.
  - Господин Диу, ни к чему такая вежливость. Я вылечил вашу дочь только для того, чтобы помочь ей. На самом деле вам не стоит испытывать ко мне чувство долга. - Ответил Цин Шуй, сложив перед мужчиной ладони.
  - Возможно для тебя содеянное ничего не значит, но для нас твой поступок такая услуга, которую мы вряд ли сумеем выплатить. Однако, я все еще очень хочу поблагодарить тебя от всего сердца. - Диу Хуаньюй слегка улыбнулся. Его слова прозвучали особенно серьезно. Когда нужно стать серьезным, он определенно будет вести себя серьезно. Иногда поведение человека может решить исход определенных последствий.
  Его слова произвели на Цин Шуя еще лучшее впечатление. Причина была в том, что Цин Шуй тоже предпочитал вести дела подобным образом.
  - Как насчет такого. Когда Мисс Диу вернется, я нанесу вам визит.
  Диу Хуаньюй подумал про себя некоторое время: - Хорошо, тогда дверь в Клан Диу открыта для тебя в любое время. Наш клан навсегда запомнит твою услугу.
  Диу Хуаньюй ушел. Цин Шуй ничего не сказал, чтобы остановить его. Он простой человек, и помог только потому, что хотел увидеть Ди Чэнь. Простая помощь, без требования ответной оплаты, иногда может принести более выгодное предложение.
  Отношение человека очень важно. Вернее, порой оно самое важное.
  Оставшиеся дни Цин Шуй прогуливался по окрестностям Имперского Города. В любом случае, ему действительно нечего было делать. Ночью он посещал Сферу Вечности Фиолетового Нефрита для культивации, тогда как днем он продолжал осматриваться. Он не планировал оставаться в Клане Ху надолго.
  Незаметно прошел почти месяц. Цин Шуй не заходил далеко. Имперский Город действительно огромен, и ему было чем заняться.
  Кузнечный Магазин Имперского Городв!
  Цин Шуй заметил великолепное и величественное здание. Увидев на нем четыре слова, движимый любопытством, он решил войти.
  Внутри обнаружилось много людей. Многие воины входили и выходили из магазина. Через их ауру Цин Шуй уже чувствовала, что все они обладали силой Статус-Мастера. Попадались даже такие, кто был почти так же силен, как отец Ху Ия.
  Внешняя часть здания выглядела действительно великолепно и величественно. Его внутренний дизайн, однако, выглядел слегка простецким. Некоторые даже немного терялись. Как только Цин Шуй вошел внутрь, его глаза заблестели. Вот как должна выглядеть настоящая ковка. Бесполезно, даже если фасад выглядел действительно шикарно.
  Как только он вошел, то понял, что внутри магазина действительно просторно. Он вошел в зал более 300 метров в длину и ширину. Ряды за рядами стояли полки с товарами. На них лежало оружие, доспехи, щиты и так далее. Можно сказать, что в магазине собралось много вещей.
  Цин Шуй наблюдал за кузнецами, так как их он насчитал не очень много. Хоть некоторые обладали приличными навыками, большинство из них не могли привлечь его внимание. Еще меньше среди них оказались действительно хорошими мастерами. Только весьма хороший мастер мог получить от парня комплимент. В конце концов, он ведь в Имперском Городе.
  - Господин, вам нужна помощь? - Молодой слуга подошел к Цин Шую и вежливо спросил его.
  - Сначала я осмотрюсь. Если мне понадобится помощь, я поищу тебя. - Ответил парень с улыбкой на лице
  ......
  "Материалы?"
  Цин Шуй стоял перед длинной полкой и осматривал различные виды руды. Среди них даже нашелся материал по типу звериной кожи, да еще и высокого качества. С качеством и редкостью таких материалов не мог сравниться обычный кузнечный магазин.
  По сравнению с готовой продукцией, Цин Шуй больше обращал внимание на материалы. Они ведь действительно неплохи. К сожалению, он уже владел Камнем Ян, Фиолетовым Нефритом, Метеоритом, Лунным Камнем и другими драгоценными материалами, что хранились в Сфере Вечности Фиолетового Нефрита. Он просто осматривал магазин. По крайней мере, пока не появилось ничего, что могло привлечь его внимание.
  Цин Шуй прошел вдоль длинной полки. Люди часто уходили от полки, а затем возвращались сюда для целевых поисков. Большинство людей выбирало то, что им нравилось. На самом деле, как только человек достигнет уровня силы выше 1000 солнц, за материалами он явно не пожалует в магазин.
  Настоящего кузнеца из королевской семьи здесь не присутствовало. Они не могли ковать вещи для магазина. Причина заключалась в том, что ни одна из здешних вещей не могла привлечь внимания по-настоящему могущественных экспертов. Многие аристократические кланы привлекали сильных воинов, полагаясь именно на боевую технику, броню, оружие и лекарственные пилюли.
  В данный момент Цин Шуй все больше убеждался, что здесь нет ничего, что ему нужно. За прошедшее время его сила пережила еще один огромный скачок. Что касается оружия, доспехов и лекарств, то он уже владел тем, что ему необходимо. Следовательно, он больше просто хотел осмотреться, нежели найти какое-то сокровище.
  Многие люди прогуливались вокруг стеллажей. Весьма вероятно, что они искали материалы для изготовления своего оружия. Цин Шуй не ослаблял своего духовного чутья, поскольку втайне надеялся, что наткнется на нечто особенное.
  Внезапно Цин Шуй почувствовала хорошо скрытую энергию. Не очень сильная, но необычайно спокойная. Он проследил за ней взглядом и заметил черный, но яркий камень размером почти с кулак. Можно сказать, что он выглядел необычайно привлекательно.
  
  Глава 211
  Некто, кто вмешался в Пути и навыки Рэндидли, и кого он называл не иначе как "Создание", улыбнулся, когда его взор устремился к зеркальному пруду, на котором отображалось сражение между учителем и учеником. Но её глаза всматривались в нечто более глубокое, чем эти по-настоящему ничтожные навыки, которые использовали эти людишки.
  - Как очаровательно... Подумать только. Превратить мой шедевр в обычный источник энергии... - пробормотало Создание, удлиняя свои пальцы, пока они не коснулись поверхности пруда. Но в последний миг оно замерло.
  - Ты боишься? - его мысли прервал другой голос.
  Женщина, человеческая женщина, парила на другом конце комнатки, пребывая прямо напротив Создания. Её руки были закованы в железные цепи, свисающие с потолка, длина которых была ровно такой, что её пальцы ног едва касались пола. У неё были грязные светлые волосы, опадающие на плечи, и фиолетовые глаза.
  - Мне не так страшно, как тебе дорогая Лира. Я вижу это в твоём сердце. Я ощущаю это по твоему поту. И тем не менее ты остаёшься настолько спокойной. Почему?
  Лира начала смеяться, от чего её цепи загрохотали. Но вскоре её смех сменился кашлем, и её тело замерцало и начало деформироваться, когда она начала вытягиваться свои ноги. Но стоило ей сделать это, как цепи вспыхнули загадочными рунами, и в неё выстрелил электрический разряд. Лира содрогнулась. Её форма вернулась к человеческим параметрам, которых никак не хватало, чтобы свободно стоять на земле, когда её руки находились в таком заточении.
  Создание покачало головой и повернулось к изображению Рэндидли.
  - Он выбрал жизнь... снова. Возможно, мне следовало заподозрить это ещё тогда, как он превратил свою гниль в путь жизни, но... это всё равно удивило меня. Его сила может быть намного выше, если он примет те свои стороны, которые связаны со смертью. Но всё же... Может ли быть такое, что он не понимает могущество смерти...?
  - Как вы и предполагали, он независимый человек, блуждающий в Системе, с одним из самых могущественных Навыков Души, которые могут существовать...
  - Я бы сказала, что его Навык Души занимает шестое место... Среди всех Когорт, - добавило Создание, но Лира не обратила на это внимания и продолжила говорить:
  - Но ты кое-что упустила из виду, долбаная овца. Ты спрашиваешь меня, почему я настолько спокойна, несмотря на мой страх? Ты спрашиваешь меня, почему я предоставила тебе ту убогую связь Рэндидли и использовала Клинок и Ножны? А потому, что ты видишь не всю картину происходящего. Не видишь того, что делает его таким особенным.
  - И опять ты говоришь... о надежде, - с гримасой отвращения на лице произнесло Создание.
  Лира кивнула, а её светящиеся фиолетовым глаза сосредоточились на зеркальном пруде.
  - Да. Он пылает ею. Вот почему я продала всё, чтобы предоставить ему путь вперёд.
  - Я могла бы навязать ему свою волю. Он бы не смог убежать из той пустоты, и я бы усмирила его волю. Он был бы марионеткой, и уж наверняка был бы полезнее тебя, - сказало Создание, наблюдая за Лирой.
  Девчонка лишь улыбнулась.
  Вздохнув, Создание прижало руку к виску и превратилось в некое подобие Лиры.
  - Вот и славно. Попробуй вести себя прилично. А мне надо возвращаться в Деревню.
  Создание исчезло во вспышке света, возвращаясь в Доннитаун. Лира молчала. Её околдовало показываемое бассейном. Вероятно, это был способ свести её с ума. Создание удерживало её здесь, чтобы она наблюдала за Рэндидли. Но спустя несколько дней, это перестало её напрягать. Она ощущала лишь раздражение от его глупых и недальновидных решений. Но в какой-то мере это успокаивало её.
  В конце концов, если уж такой долбанутый на голову, хоть и привлекательный оболтус, смог выжить в том мире, то что было бы, попади она туда?
  Тонкие струйки Эфира вытекли из глаз Лиры и скользнули к цепям, которыми её приковали к потолку. Этот Эфир не касался цепей или выгравированных на них рун, вместо чего он начал тереться о потолок, подтачивая его.
  Лира поклялась себе, что однажды она освободится из этого плена. Но когда она наблюдала за стараниями Рэндидли и его ростом, она не могла не чувствовать удовольствие. Он рос, сражался, боролся и снова рос. Её лицо искривилось в улыбку. Это была та нескончаемая сила и стойкость, в которой они так нуждались.
  Ведь если Лира и научилась чему-то от этого Создания, так это тому, что существовало Существо, которого оно боялось, и которое было настолько могущественно, что его мощь было невозможно выразить человеческими словами и понятиями. Однако мысли об этом враге лишь ещё больше будоражили её кровь. Лира не могла дождаться, чтобы увидеть пределы возможностей, вложенных в Эфир.
  Лира сверкающими от восхищения глазами наблюдала за отражением Рэндидли. На её лице была улыбка Чеширского кота. Её Эфир продолжал стачивать потолок. Его обрушение было лишь вопросом времени.
  ****
  Рэндидли немного дрожал, когда подходил к в разы меньшей очереди людей на второй этап предварительных. Воссоединение с Шалом было очень... основательным. Но когда он смотрел на Шала, в своём сознании он видел определённые различия.
  Конечно, Шал был гораздо сильнее его. Но был ли он непобедим...?
  Ну, по крайней мере, для него задача победить Шала на текущий момент с его способностями являлась поистине невозможной. Но Рэндидли становился сильнее. Он учился, чтобы понимать его движения, и вырабатывал свои собственные, следуя показанным моделям ударов и движений. Его опыт за те два года, проведённые в тюрьме, кристаллизировался в невероятно полезные модели поведения во время сражений.
  На этот этап прибыло сто пятьдесят или около того человек. Рэндидли огляделся вокруг и в одном смотрящем в землю копейщике узнал своего знакомого с отборочного турнира. Тартет. У Рэндидли промелькнула мысль подойти к нему, но он передумал. Если они оба дойдут до реального турнира, то там встретятся друг с другом. Сейчас не было нужды затевать лишние драки.
  А если говорить начистоту... Пускай сейчас его характер пережил немало изменений, но Рэндидли так и остался несоциальным человеком. Он был уверен, что более удобное для разговора время ещё наступит. Но он не мог не заметить, что окружающая Тартета аура жажды стала намного тяжелее. Или же сейчас Рэндидли стал настолько сильным, что был способен оценить её по достоинству.
  Через некоторое время их привели в большую комнату, посреди которой располагался змей. Он был несколько десятков метров в длину. Потом он поднял свою голову размером с микроволновку и взглянул на вторженцев. На небольшую сцену вышел высокий бородатый сотрудник и начал всем говорить.
  - Добро пожаловать. Вы можете считать этот раунд в какой-то мере "трофейным". Как вы, вне всякого сомнения, знаете, некоторые... Стили позволяют своим ученикам миновать предварительный турнир. Поскольку подобное обращение с вами является... несправедливым, мы сочли целесообразным добавить некоторым из вас, кто имеет достаточно сил, чтобы пробиться в основной турнир не полагаясь на силу других, кое-какие награды. Это не значит, что этот этап так просто пройти, но... у каждого из вас будет возможность умножить свои силы.
  - Как некоторые из вас догадались, это так называемый "Дух Навыков", который приобрела Деревня Диардана. Он может научить вас навыку Гибкость. Требования для прохождения второго этапа предварительного турнира весьма просты. Изучите этот навык и поднимите его уровень до пятнадцатого за двадцать четыре часа. Дух Навыков из-за своего родства с этим навыком сможет сообщить нашим сотрудникам, когда вы получите нужный уровень. У вас есть час на подготовку, после чего вам будет дана возможность изучить этот навык. Удачи.
  Рэндидли хрустнул шеей. По правде, для него это не было чем-то сложным. Вероятно, самым пугающим для него окажется ограничение в двадцать четыре часа. Он не получал четырнадцать уровней одного навыка за день, но и никогда не ставил пред собой такой цели. Если считать все навыки, то он не раз набирал больше четырнадцати уровней за день. Кроме того первые уровни каждого навыка были самыми простыми. Теперь, когда уровень Рэндидли был намного выше ожидающегося, для него не составит трудностей покончить с этим заданием.
  Со своей стороны его приятно удивила поставленная задача. Навык Гибкость был бы чрезвычайно полезным для владения копьём. Рэндидли подозревал, что у Хелен был этот навык. Он мог это с некоторой долей уверенности утверждать после его наблюдением за её плавными и изящными движениями. Как она двигалась, как двигала копьём.
  Но вокруг него на лицах многих проступил ужас. Когда Рэндидли немного пораскинул мозгами, он понял причину их недовольства. Вероятно, расстроенными были те, у кого не осталось свободных под навыки мест, или же такое место было лишь одно. Принять навык Гибкость при текущих обстоятельствах повысит их силу, но они лишатся возможности получить сильный Набор Навыков, или будут вынуждены забыть один из своих текущих навыков.
  Для копейщиков их уровня... они не должны иметь каких-либо низкоуровневых навыков. Как с меньшим количеством ОП они бы смогли пройти сюда, а теперь им придётся за какой-то час забыть один из своих навыков?
  Рэндидли сел на землю и начал медитировать. При помощи своей воли Рэндидли вообразил Золотые Корни Иггдрасиля, втекающие в его тело. Проходило время, и пока одни участники выглядели спокойными, другие в отчаянии тренировались. Некоторые даже сидели на земле, закрыв голову руками от безысходности.
  Встав на ноги, Рэндидли приближался вместе с группой других к змею, ведь прошло больше часа, и все могли получить навык. Змей тихо шипел, словно пытаясь убедить участников, что он дружелюбно настроен, но даже так некоторые копейщики шарахались от него.
  Первым, кто достиг змея, оказался Тартет. Он коснулся чешуи змея, закрыл глаза, и его на миг озарило сияние. После этого он повернулся и пошёл прочь, потягивая руки.
  Рэндидли и большая группа людей коснулись змея.
  Когда Рэндидли отошёл от змея, его сердце бешено колотилось.
  У вас нет класса! Просим вас посетить ближайшего Духа Деревни и разблокировать использование Духа Навыков.
  Рэндидли подошёл к бородачу, который обрисовывал их задачу.
  - Простите, сэр...
  Мужчина поднял взгляд, и Рэндидли продолжил:
  - Эм, Система сообщила мне, что у меня есть навык слишком близкий к Гибкости, чтобы изучить его. Может, существует другая задача...
  Старик долгое время смотрел на Рэндидли, а сердце так и колотилось в его груди. Он предположил, что такой случай возможный, исходя из своих предыдущих наблюдений за Навыками Души. Он выбрал такую причину потому, что не хотел раскрывать факт того, что у него нет класса. Но если его догадка неверна...
  Но старик вздохнул и покачал головой.
  - Тю, извини парень, но это твой прокол. Дух Навыков может ощутить родственные навыки, потому считай, что это твой лёгкий способ пройти в турнир.
  Рэндидли хотел что-то ответить, но передумал. Казалось, старик сожалел, что это задание совсем не помогло ему. После этого Рэндидли кивнул и отвернулся. Ну, что ж. Будет легче пройти, если бы у него был схожий навык с Гибкостью... То есть, только что он подтвердил, что такие вещи уже случались. Но...
  Глаза Рэндидли вспыхнули. В его теле начал кружиться Эфир, наполняя его леденящими морозом. Единственный вариант пройти дальше - это создать подобный навык.
  Глава 212
  Сидя в углу, Рэндидли выровнял дыхание и сосредоточился на своём внутреннем мире. Он сфокусировал сознание на Навыке Души. Зрение Рэндидли начало прояснятся, и вскоре он увидел крохотных существ, которые в радости расселялись по его миру, что приносило ему облегчение.
  В особенности, это касалось существ Энни, жуков-кентавров, которые сейчас были предметом его наблюдений. В придачу к четырём лапкам насекомого у этих жуков также были две продолговатые, стройные руки. Их тело состояло из серых, хитиновых панцирей. Когда Рэндидли наблюдал за ними, они грациозно пробегали равнины и скалистую местность.
  Эти существа напомнили ему горных козлов, которых он видел на видео ещё там, на Земле. Их движения казались лёгкими, а в их телах ощущалась внушительная сила. Кроме того, у этих жуков была очень гибкая поясница, что позволяло им управлять верхней и нижней половиной тела отдельно, словно полноприводным внедорожником. Так что, пока их нижняя часть могла взобраться практически по отвесным поверхностям, верхняя часть могла удерживать примитивное оружие дальнего боя, сделанное этими существами.
  Они использовали тростниковые копья и камни, чтобы поразить цель. К счастью для Рэндидли, хоть он и не использовал напрямую жизнь и смысл Арбора и Шипа, Навык Души уже включал непосредственно в себя их силу, что позволяло наполнять его мир примитивными растениями, формируя фундамент экосистемы и давая возможность развиваться более продвинутым существам.
  Хоть Рэндидли и повезло, но ему пришлось и понервничать. Он не хотел, чтобы это было конечной версией его Навыка Души, и у него уже было несколько идей о том, как можно улучшить его. Однако он пообещал себе, что не будет тратить много времени на изучение экосистем и климата, пока не совершит другие значительные изменения.
  Итак, он наблюдал за почти что беззвучными, смертоносными, гибкими движениями жуков-кентавров. Рэндидли наблюдал за ними довольно долго, аж целых шесть часов.
  Затем его глаза медленно открылись, и из них полился яркий изумрудный свет. Эфир начал стремительно циркулировать в его груди.
  ****
  Клаптрап был слегка взбешён тем, что когда они прибыли на смотровую площадку второго этапа предварительного турнира, там уже стояло четыре небольшие повозки, торгующих закусками в упаковках. Он смог расслабится только после того, как установил свою стойку и тайно послал помощника, чтобы подкупить конкурентов.
  Они быстро готовили еду, однако в ней не было той привлекательности, которую предоставляли рецепты Гостхаунда. Клаптрап точно не знал, как Гостхаунд умудрился достичь такого. Тренировки с копьём, гравировка и готовка. Однако он точно знал, что всё, к чему он прикоснётся, превратится в золото.
  Помимо того, хоть конкуренты и пытались скопировать рецепты, Клаптрап прошлой ночью прогулялся со своей знакомой пивоваром, в результате сблизившись со всеми пивоварами Диардана, сообщив им, что происходит. В четыре часа утра, после того как Клаптрап и пивовар вложили деньги, которые им удалось выручить за предыдущий день, они создали в Диардане первую Ассоциацию Пивоваров и объявили её структурой, не зависящей от Торговой Ассоциации.
  Сначала пивовары были настроены скептически, однако их заинтриговал объем алкоголя, который девушка-пивовар самолично продала за один день. Потому они согласились предоставить свои запасы спиртного и проверить, действительно ли продажи настолько хороши, как утверждал Клаптрап. В итоге, сейчас у Клаптрапа на руках было сорок разных сортов алкоголя от семи различных пивоваров, а ещё больше нового алкоголя дожидалось своего часа.
  Возможно, это было всего лишь совпадение, но пока Клаптрап пытался сделать огромную доску, на которой можно было бы писать мелом, когда они готовились перед отъездом к смотровой площадке, мимо него проходил Гостхаунд. Он остановился и спросил, что тот делает.
  Клаптрап, как глава всей этой авантюры, принялся поспешно с пеной изо рта разъяснять всё Гостхаунду.
  На что Гостхаунд лишь покачал головой.
  - Тебе не нужно так заморачиваться. Главное, что в одно время будет продаваться восемь сортов алкогольных напитков. Скажи покупателям, что они будут меняться. Когда определённый товар закончится, сменишь его на что-нибудь другое. В итоге, покупатели будут стремиться быстрее скупить продукт перед тем, как он закончится. Крайние сроки заставляют людей покупать товары с большей охотой. И забей ты на эти длинные объяснения. Тебе всего лишь нужно написать: имя пивовара, сорт пива, цвет и основу питья. Например, янтарное пиво, крепкое пиво или яблочный сидр...
  (п.п. Янтарное пиво - это пиво, отличающееся тёплым цветом, в котором переливаются оттенки золота, солнца и янтаря. Обычно такие сорта пива имеют характерный солодовый вкус с лёгкой горчинкой, их крепость находится в пределах 6-9 градусов.)
  Хоть Клаптрап и не был знаком с некоторыми словами, которые использовал Гостхаунд, он всё равно яростно строчил заметки. В какой-то момент Гостхаунд умолк, будто раздумывая над чем-то, и Клаптрап посмотрел на него с возрастающей обеспокоенностью.
  - Что... Что-то не так....? - пробормотал Клаптрап.
  Гостхаунд перевёл взгляд и покачал головой.
  - Нет, просто... Я просто задумался о том, почему такие вещи всё ещё не появились в вашем мире, и мне кажется... ты слишком сильно зацикливаешься на мелочах. К тому же, вы гордитесь своим подходом. Эти сорта эля ведь всегда были здесь? Но их можно купить в бочке, или пойти купить в гостинице, у которой скорее всего в наличии до двух сортов. Вы считаете, что если покупатели захотят чего-то, они придут к вам. Что частично правда, ведь есть определённые люди, которым не понравился другой эль, однако большинство купит твой товар лишь тогда, когда его будет удобно купить.
  Гостхаунд в задумчивости почесал подбородок, и прежде, чем удалиться, сказал:
  - В конкретный момент не так много людей хотят купить эль. Но если было бы какое-то мероприятие, например спортивный фестиваль, много людей стали бы испытывать жажду... Как думаешь, сколько людей отказалось бы от холодненького эля?
  Клаптрап несколько мгновений простоял с отвисшей челюстью. То, что предлагал Гостхаунд... было практически безнадёжно. Выйти из магазинов и донести продукт до людей...? Конечно, основываясь на вчерашних результатах... в словах Гостхаунда была своя правда.
  В итоге, они последовали совету Гостхаунда. Клаптрап был удивлён количеству копейщиков, которые купили у него второй стакан своей излюбленной медовухи, когда он сказал, что напиток изменится, когда бочка с текущим опустеет.
  Следующие двадцать четыре часа после того, как группа людей ушла на состязание, казалось, что они пробудут там всё время. Так что зрители принялись ждать, а потом начали брать еду и питьё, медленно погружаясь в атмосферу праздника.
  Клаптрап начал размышлять над вторым замечанием Гостхаунда, о том, почему подобное не происходило раньше. Клаптрап предполагал, что в прошлом, происходило всё как-то так: "Если предоставишь товар, люди сами за ним придут". Вот почему был создан торговый квартал Диардана, предоставляющий торговцам своё место власти и престижа. Однако Клаптрап должен был признать, что ученики могущественных Стилей появлялись там довольно редко. В основном это было место для торговых отношений между самими торговцами.
  С другой стороны, Гостхаунд предлагал совершенно иную идею: "Стройте лавки там, где уже есть потенциальные покупатели". И да, главным критерием здесь было удобство. Ведь когда всё так удобно и вкусно, кто сможет устоять?
  - Хэй, Клаптрап. Как продвигается торговля? - спросил Старый Клит, подойдя ближе к его стойке. Он взволнованно смотрел на толпу, выстроившуюся за напитками. Старый Клит был самым крупным пивоваром в Диардане. Самое сложное в создании Ассоциации Пивоваров, как раз было убеждение этого упрямого старикана в том, что их идея осуществима.
  - Спасибо. Полагаю, торговля идёт вполне неплохо. Думаю, мы продали уже... целых четыре бочки? Кажется, твой Осенний Коричный Эль довольно популярен, бочки с ним уже практически пустые. Не можешь ли ты предоставить нам ещё бочек с этим элем?
  - Ч-то-о-о-о-о-о-о! - прокричал Старый Клит с широко распахнутыми от удивления глазами.
  Клаптрап пожал плечами.
  - Поговори с парнями за стойкой, если тебе понадобятся конкретные цифры. Я думаю, кто-то из моих парней уже говорил с твоими людьми о заказе бочки с другим элем...
  - Целых пять бочек!
  Клаптрап никогда не видел, чтобы кто-то настолько быстро двигался, как Старый Клит, бегущий к людям, что работали с установкой бочек пива. Не давая своему лицу принять самодовольный вид, Клаптрап принялся за следующего покупателя.
  В праздности, Клаптрап размышлял, куда ему инвестировать полученные деньги. Возможно, ему лучше проконсультироваться по этому поводу с Гостхаундом.
  ****
  Рэндидли открыл глаза. Его тело пылало от находящейся в нём силы.
  Прошло восемнадцать часов, и он практически получил её. С сопровождающим его звуком Эфира, стучащего в ушах, Рэндидли медленно продвигался вперёд, изгибая тело и держа локти и плечи в расслабленном состоянии, как это делали существа с энергией Энни.
  Чем больше он старался подражать жукам, тем свободнее становилось его тело, и тем экстравагантные он выглядел для своих соперников. Однако он игнорировал их. Спустя некоторое время дожидающееся своего часа уведомление вспыхнуло перед ним.
  Глава 213
  Рэндидли улыбался несмотря на то, что для получения четырнадцати уровней у него в запасе оставалось всего шесть часов. Кроме того, его сильно удивила концовка оповещения.
  Поздравляем! Ваш персональный навык был создан. Вы создали навык "Гибкость Белых Охотников (Редкий)" Ур 1. Из-за перехода в другую Когорту, отличную от Вашей родной планеты, Вы не получите бонусы за создание редкого навыка.
  Похоже, Система не торопится вознаградить его за создание навыков, пока он находится здесь. Но, тем не менее, это всё ещё был навык гибкости, в котором он нуждался прямо сейчас. Кроме того, это был редкий навык, что было своеобразным бонусом. Однако это был обоюдоострый меч, так как такой навык было сложнее повышать в уровне. Но если ценой этого станет часть его силы, Рэндидли не собирался упускать такую возможность.
  Он сразу же приступил к тренировке этого навыка, быстро двигаясь и толкая своё тело к пределам его гибкости. Он активировал Спешку и Усиление, чтобы втиснуть ещё большее количество движений за короткое время. Рэндидли всё ещё пытался не обращать внимания на взгляды окружающих, но полностью выкинуть их из своей головы он не мог. Хотя это был бонусный раунд, было ясно, что если он не достигнет необходимого уровня навыка, то потеряет свой шанс на участие.
  Спустя примерно три часа Рэндидли повысил уровень нового навыка до десятого. Тем не менее он сомневался, было ли это достаточно быстро. Эти оставшиеся пять уровней будут самыми сложными. В его голове появилось два варианта дальнейших действий. С одной стороны он мог потратить ещё немного времени за наблюдением за существами мира его Навыка Души, чтобы получить больше образов для своей тренировки. А с другой...
  Рэндидли взглянул на Тартета. Без сомнения, если он устроит сражение прямо сейчас, это увеличит скорость его прокачки. В данный момент никто друг с другом не сражался, однако бородатый мужчина не вводил на этот счёт никаких дополнительных правил. Поэтому бои, скорее всего, были разрешены. А возможно и вовсе поощряются.
  Тем не менее Рэндидли не хотел становиться человеком, который будет ради победы уничтожать других. Помня свои тренировки в тюрьме, Рэндидли чувствовал себя неуютно, думая об этом. Казалось, что у Шала очень избирательное чувство справедливости.
  Но как только его взгляд задержался на Тартете, тот заметил это и посмотрел в ответ. Глаза Тартета сузились, и он оскалился. Он вытащил свои два копья и начал приближаться к Рэндидли, распространяя вокруг себя такую знакомую и мощную ауру жажды.
  Рэндидли закатил глаза, но поднял копьё и направился к Тартету. И правда, что иногда вещи оказываются в действительности куда проще, если перестать ломать над ними голову.
  - Подумать только, ты в самом деле сделал это, - прошипел Тартет, медленно вращая копья. - Мне и в голову не могло прийти, что ты пройдёшь тот вызов. Но думаю, ты просто положился на свою магию, я прав?
  Речь Тартета привлекла внимание некоторых находящихся рядом копейщиков, однако Рэндидли не спешил отвечать, вместо чего просто бросился вперёд, помня о необходимости использовать своё тело так, чтобы полагаться на гибкость суставов. Видя, что его слова никак не повлияли на Рэндидли, Тартет стал серьёзным.
  Однако хотя он и насмехался над ним из-за этого, заклинания Рэндидли оказали сильное влияние на этого человека. Их силу просто нельзя было недооценивать. Если бы он знал, что Рэндидли собирался сражаться, не полагаясь на заклинания, то, скорее всего, просто бы рассмеялся. В конце концов, их отборочные были совсем недавно. Он не мог находиться в подземелье дольше шести месяцев, так как риск появления Эфирного Голодания становится слишком велик, чтобы его можно было игнорировать. И хотя можно было благополучно провести там ещё несколько недель, насколько сильнее вы успели бы за это время стать? Стоило ли бы это того, что у вас кончится энергия, и вы не сможете продолжать?
  Две фигуры бросились навстречу друг другу, и их копья столкнулись. Рэндидли подумал, что необычные непредсказуемые удары Тартета ничуть не ослабли за это время, а наоборот, стали сильнее. Впрочем, Тартет был не единственным, кто стал сильнее. На самом деле...
  - Что!? - выдохнул Тартет, отскочив назад после одного обмена ударами. Хотя его удар и стал сильнее прежнего, его тревожил тот факт, что противник полностью рассеял силу этого удара, что вообще никак не повлияло на его стойку. Тартет думал, что сможет заставить Гостхаунда использовать заклинания, что дискредитирует его, совершенно не ожидая, что у его противника будет такой скачок в силе.
  - Как... - начал было спрашивать Тартет, но Рэндидли прервал его атакой. Стиснув зубы, Тартет заблокировал её. Затем развернувшись, Рэндидли ещё раз атаковал, не используя какой-либо особый навык, но вращаясь со всё более увеличивающейся скоростью, полагаясь лишь на свою гибкость, что усилило и улучшило его удары, из-за чего его атаки стали куда острее и ритмичнее.
  В сочетании с шоком от перемен Рэндидли, это заставило Тартета отступать назад всё дальше и дальше, словно он никак не мог занять устойчивую позицию. Наконец, Рэндидли использовал своё большое копьё, чтобы откинуть Тартета назад в другого человека.
  Большинство копейщиков с любопытством наблюдали за ними, чтобы избавиться от скуки. Однако разбив своего противника, Рэндидли встал и огляделся. Почти инстинктивно, некоторые из копейщиков, которые встречались с ним взглядом, почувствовали, как что-то покалывает в их груди, подталкивая их к этому выскочке.
  Некоторые из них встали в боевые стойки, окружив себя боевой аурой. Рэндидли ухмыльнулся.
  Спустя три часа тяжело дышащая и покрытая кровью группа копейщиков, в число которых входил Рэндидли, прошла второй этап предварительных, попав в основной состав турнира. Прошло всего семьдесят шесть человек и ещё сто из избранных сильными Стилями. Таким образом, в основном этапе Регионального Турнира участвовало всего сто семьдесят шесть человек.
  После того, как Рэндидли начал сражаться с другими копейщиками, остальные также присоединились, бросившись в бой, чтобы немного отточить свои навыки перед самим турниром. В конце концов, хотя многие из них и получили навык Гибкость, им ещё предстояло научиться его эффективному использованию для реальных боёв. Кроме того, изобилие представленных на предварительных Стилей давало им уникальную возможность опробовать на себе незнакомые атаки и стили боя. В общем, это оказалось чрезвычайно ценным боевым опытом.
  Идя по улице, Рэндидли слушал разговоры проходящих мимо людей о захватывающем турнире, который начнётся через два дня. Сам он был взволнованный своим новым навыком семнадцатого уровня, Гибкость Белых Охотников.
  В дополнение к этим шестнадцати ОП за него он также получил три уровня в Фантомном Натиске, четыре в Боевом Влиянии, два в Медитации и Золотых Корнях Иггдрасиля, три во Владении Копьями, два в Работе Ног Фантомного Копья, один в Спешке, Усилении и Втором Дыхании и два в Крушителе Тупиков, который Рэндидли научился использовать довольно эффективно.
  Тем не менее Крушитель Тупиков всё ещё оставлял его крайне ослабленным, что не делало его эффективным, особенно учитывая, насколько его бонус был малым на текущий момент. Однако ценность этого умения неуклонно росла, пока он в неё вкладывался. Рэндидли вложил свои сорок ОП в Посвящённого Пеплу I, который сам по себе ничего ему не принёс, но ближе к концу Рэндидли получил новое уведомление, которое значительно улучшило его настроение.
  Поздравляем! Ваш Навык Души накладывает на Вас Благословение Смертоносного Холода. +3 Восприятие, +6 Реакция, +3 Ловкость. Диапазон слуха и зрения увеличивается на 1%. Получено шесть очков свободных характеристик.
  Рэндидли недоумённо почесал голову. Увеличение диапазона слуха и зрения...? Значит ли это, что он, в конечном итоге, сможет расслышать собачий свисток и видеть ультрафиолетовый свет?
  Затем он пожал плечами. Что было куда интереснее, так это то, что это благословение давало намного больше характеристик, чем предыдущее, хоть и не имело большого бонуса регенерации. Впрочем, было приятно знать, что вложенные им ОП принесли пользу. Шесть полученных очков характеристик были вложены в Интеллект, который начал отставать от других атакующих характеристик.
  После этого Рэндидли посмотрел на свои улучшенные навыки и характеристики.
  Рэндидли Гостхаунд
  Класс: ---
  Уровень: Н/Д
  Здоровье (Регенерация за час): 1322/1399 [+118] (508 [+27])
  Мана (Регенерация за час): 649/1498 [+5] (154.75 [+9])
  Запас Сил (Регенерация за минуту): 1233/1510 (215 [+9])
  Живучесть: 147 [+9]
  Выносливость: 71
  Сила: 113 [+17]
  Ловкость: 134 [+17]
  Восприятие: 103 [+10]
  Реакция: 131
  Сопротивление: 94 [+15]
  Сила Воли: 143 [+10]
  Интеллект: 106
  Мудрость: 56 [+9]
  Контроль: 197
  Фокус: 155 [+4]
  Навыки (Навык Души): Мир Четырёхцветного Часового Механизма Ур 122.
  Боевые: Владение Копьями Ур 113, Неотвратимое Фантомное Пришествие (Необычный) Ур 79, Работа Ног Фантомного Копья Ур 98, Глаза Фантомного Копья Ур 76, Полушаг Белого Фантома (Необычный) Ур 46, Тяжелый Удар Ур 59, Владение Кинжалами Ур 10, Железная Кожа Ур 47, Уклонение Ур 56, Владение Боем Ур 82, Блок Ур 46, Спешка Ур 71, Фантомный Натиск Ур 42, Замах Ур 54, Отклонение Копьём Ур 10, Усиление Ур 87, Расчётный Удар Ур 64, Удар с Разворота Ур 36, Пожирающий Плоть Вирус (Необычный) Ур 47, Несравненный Разрез (Необычный) Ур 61, Пронзающий Небеса и Крушащий Землю Ур 33, Боевое Влияние Ур 83, Рвение Ур 61, Контроль Тела: Заморозка Ур 19, Золотые Корни Иггдрасиля (Древний) Ур 29, Крушитель Тупиков Ур 3.
  7 Ката Пепельного Копья (Рунический): Усиление Копья - Пепельные Следы Ур 18.
  Заклинания: Копьящиеся Корни Ур 34, Удар Маны Ур 28, Щит Маны Ур 26, Контроль Корней Ур 91, Тайная Сфера Ур 22, Огненной Шар Ур 30, Магический Снаряд Ур 4, Исцеляющая Длань Ур 12, Пыльца Раффлезии Ур 20, Призыв Мора Ур 53, Укрепление Маной Ур 61, Стена Шипов Ур 16, Семя Души Ур (Редкий), Агония Ур 37, Вдохновение (Редкий), Опаляющий Снаряд Ур 64, Круг Пламени Ур 39, Плантаманция Ур 29, Рыдающее Облако (Редкий) Ур 59, Молот Зари Ур 1, Пылающая Поступь Ур 1.
  Крафт: Создание Зелий Ур 37, Фермерство Ур 20, Селекция Растений Ур 9, Картография Ур 7, Анализ Ур 24, Очистка Ур 17, Экстракция Ур 23, Гравировка Маной Ур 64.
  Вспомогательные: Физическая Подготовка Ур 74, Медитация Ур 68, Бег Ур 39, Спринт Ур 19, Тихий Шаг Ур 46, Сопротивление Кислоте Ур 22, Сопротивление Ядам Ур 21, Сопротивление Боли Ур 29, Первая Помощь Ур 16, Экипировка Ур 25, Искатель Пути Ур 18, Ментальная Стойкость Ур 17, Сопротивление Проклятиям Ур 15, Сопротивление Огню Ур 14, Шитьё Ур 11, Нарезка Овощей Ур 2, Ручной Труд Ур 6, Копание Ур 5, Готовка Ур 34, Грация Ур 41, Бактериальная Регенерация Ур 70, Превосходство Ур 22, Стойкость Духа Ур 45, Второе Дыхание Ур 42, Родство с Погодой Ур 32, Мастерство Часовщика Ур 16, Отвержение Ур 27, Эфирная Связь (Древний) Ур 1, Гибкость Белых Охотников (Редкий) Ур 17.
  Его статус был примерно таким же, как у обладающих классом, если не смотреть на его чудовищный список навыков. Хотя это и привело тому, что на него нацелился Суд, Рэндидли не мог отрицать, что оно того стоило. Он становился всё более неудержимым.
  Затем Рэндидли вздрогнул, вспомнив, как утром его избил Шал. Ну, не неудержимым... но его усиление было по меньшей мере впечатляющим, верно?
  Глава 214
  Наблюдая за тем, как его запыхавшийся ученик отбросил в сторону дневник, Шал криво улыбнулся.
  - Всё ещё недостаточно? Видимо, у тебя куда меньше таланта, чем я думал, раз ты не стал лучше за всё это время, имея доступ к дневнику.
  Его ученик бросил на Шала взгляд, который был скорее разгневан, чем раздражён, поэтому Шал решил не обращать на это внимание. Пускай сейчас уровень его Эфира приблизился к тому уровню, на котором он бы не умер, но эта проблема не исчезла полностью. После их вчерашнего спарринга Шалу потребовалось несколько часов сна, дабы достичь равновесия.
  Это невероятно разочаровывало. Для Шала это был момент мести Лукреции, которого он ждал всю свою жизнь. Но его возможности были ограничены его Эфирной слабостью, из-за чего он не мог тренироваться. Таком образом он мог только оттачивать себя мысленно, работая над улучшением своих образов, сконцентрировавшись на усилении своего Боевого Влияния. Он не был уверен в её силе, но...
  Аэмон всегда очень настороженно относился к ней, что было ясно из его напряжения, что появлялось каждый раз, когда всплывало её имя. И хотя Шал считал себя по-настоящему сильным, более сильным, чем когда-либо прежде, основой части его силы стало наследие отца. Это накладывало свой отпечаток, к тому же Шал пока не мог справиться с пятым и шестым движением своего отца...
  Рот Шала сжался в тонкую линию, когда он вспомнил момент, когда его ученик стоял перед ним. Пока мысли Шала блуждали, казалось, что его ученик что-то обдумывает.
  Неудивительно, что идиот выпалил через несколько секунд следующее:
  - Шал, возможно, я знаю, как избавиться от остатков твоей болезни Эфира. У меня есть навык...
  - Эта проблема уже решена, - мягко прервал его Шал, скрестив руки на груди.
  Услышав ответ учителя, Рэндидли нахмурился, явно желая поспорить с ним по этому поводу. Но что больше всего раздражало Шала, так это факт, что его ученик был прав. Проблема даже близко не была решена. Но даже так, хотя у этого парня и были необычайно... странные отношения с Эфиром, Шал не мог положиться на него в этом вопросе. Он вообще не хотел полагаться на чужую помощь в решении своей проблемы.
  Уже было достаточно того, что судьба его билета к захваченным Лукрецией землям была в руках этого глупого ученика, силы которого ему придётся позаимствовать в последней битве... Это сводило Шала с ума. Тем более, что и сам "билет" никогда бы не появился, если бы Шал не почувствовал достаточно уважения к наследию Аэмона, чтобы передать ему другому.
  И сам факт того, что это произошло...
  Хмурое выражение Шала медленно исчезло. Почему это случилось? Прежде, чем он отыскал свой путь, его ранили в Подземелье, где он на свою удачу повстречал Рэндидли, когда его разум был расфокусирован. Но почему он там оказался? Там было письмо...
  - Ты уверен? - переспросил его Рэндидли, сбив Шала с мысли.
  Вздохнув, Шал закатал рукава и похрустел костяшками пальцев. Конечно, завтра у этого идиота будет турнир, но некоторые вещи можно было передать от человека человеку лишь кулаками. В этом была вся его грубость и благородство, которые многие не оценили. Но, научившись этому у своего отца, Шал преподал тот же урок Рэндидли.
  Когда человеку больше нечего сказать, единственное средство, что остаётся у него - это его кулаки.
  ****
  Сам турнир сильно отличался от предварительных. Семьдесят шесть человек, прошедших предварительные, включая Рэндидли и Тартета, выстроились под шестом на одном конце широкой арены. Над ними висели Таслы. Изумрудно-золотой Тасл Рэндидли всё ещё сильно выделялся, но, оглядевшись вокруг, Рэндидли заметил знакомый Тасл на противоположной стороне.
  Красно-фиолетовый с белым, Тасл Дайны, ученицы Пожирателя Хейлтинга. Рэндидли инстинктивно сжал своё копьё. Узнав историю отношений Шала с Хейлтингом, у Рэндидли появилось больше вопросов, нежели ответов. Кроме того, ни в одном из услышанных им рассказов не говорилось, что у него был ученик. Исходя из услышанного Рэндидли считал, что к концу Хейлтинг отослал всех подальше, кроме брата Шала.
  Когда же он успел воспитать ученика?
  Рэндидли вздохнул. Вероятно, сейчас не время для этого. Но ничего другого в его голову не приходило. Их вывели на эту арену, а трибуны лишь начинали заполняться людьми. Медленно, но верно всё больше и больше людей занимали свободные места. Рэндидли слегка улыбнулся, увидев нескольких помощников Клаптрапа, которые бегали между людьми, продавая закуски и пиво. Наблюдать за культурой быстрого питания спустя столько лет для него было сюрреалистическим зрелищем.
  Они стояли так ещё около часа, прежде чем наконец прозвучал горн, и напротив них открылись врата. Из врат вышла сотня людей, чьё имя и Стиль были объявлены взмахом широкого шеста с принадлежащими этим людям Таслами, размер которых был больше, чем у тех, кто прошёл предварительные. Эти молодые юноши и девушки носили богато украшенные гравированные копья и носили роскошную одежду, более подходящую для модников, чем для бойцов.
  Вся экипировка, которая давала хоть какие-нибудь бонусы, должна была быть удалена на время турнира. Думая об этом, Рэндидли мог понять, почему они решили пойти по модному пути. Единственная проблема заключалась в том, что все они выглядели глупо, словно какая-то странная смесь римского легионера и павлина.
  Клаптрап спросил у Рэндидли, на какую отрасль тот посоветовал бы им перейти, и ответом стал рынок моды, на котором не было явных конкурентов. Однако Рэндидли должен был предугадать, что его люди окажутся НАСТОЛЬКО неумелыми, из-за чего мысль о покорении нового рынка выглядела несколько глупо.
  С другой стороны, Рэндидли было интересно увидеть, к чему это приведёт. Думая об этом, Рэндидли внимательнее к ним присмотрелся. Конечно, выглядели, одевались и вели себя как полные идиоты, но окружающие их ауры не были идиотскими. Их тела были стройными, а движения изящными. Казалось, словно даже воздух вокруг них был заряжен силой.
  По напряжению в воздухе Рэндидли даже мог уловить ощущение, что демонстрировало, насколько некоторые из этих людей были близки к уровню Ремесленника. Их Боевые Влияния были сильны и могущественны.
  "Итак, похоже... это настоящий уровень турнира", - подумал он, рассматривая их. Все вокруг него делали то же самое, внимательно наблюдая за избранными. Разумеется, между ними мгновенно появилась атмосфера "мы против них", которую организаторы даже и не пытались скрывать. С одной стороны проверенные и влиятельные люди, а с другой борющийся за своё признание мусор.
  Рэндидли вспомнил раздражающее лицо Апельсинки и улыбнулся. Вместо того чтобы испугаться, Рэндидли почувствовал, что его кровь начинает течь в нём быстрее. Последние два года он тренировался для этих избалованных людей. Будет нехорошо, если окажется, что они не стоят всех его усилий.
  Кроме того, теперь стало намного легче понять, почему Шал был настолько непреклонен, что заставлял его изо всех сил тренироваться и постоянно перековывать себя. Эти копейщики были намного выше уровня его прежнего я, и даже с некоторыми его основанными на магии козырями, он не мог с уверенностью гарантировать лёгкую победу.
  - Приветствуем всех на сто тридцать втором Северном Региональном Турнире! - провозгласил ведущий после того, как были представлены все ученики влиятельных Стилей. После этого он заговорил о чести турнира и славе Школы Копейщика, но Рэндидли полностью игнорировал его речь. Он пришёл сюда не за этим. Только когда ведущий заговорил о правилах конкурса, Рэндидли снова начал его слушать.
  - Всего вас собралось целых сто семьдесят шесть участников, - вновь заговорил ведущий. - Первым делом, это количество будет сокращено до тридцати двух финалистов. В процессе все вы примете участие в нескольких раундах один на один. Дисквалификация после трёх поражений. Мы организуем матчи максимально честно, поэтому битвы между участниками одного Стиля запрещены. Каждый из вас будет примет участие в четырёх матчах каждый день, пока ваше число не сократится до указанного значения. Кроме того, чтобы точно определить относительную силу отобранных участников по сравнению с теми, кто прошёл предварительные, первый и третий матчи каждого дня будут проводиться между одним из избранных и одним из прошедших предварительные, если их число позволит такое...
  После его слов избранные крупными Стилями люди в негодовании скрипнули зубами да так сильно, что некоторые прошедших предварительные шарахнулись от них. Рэндидли лишь фыркнул про себя, глядя на этот цирк. Если их число позволит такое?
  Если исходить из самого реалистичного предположения, что большинство избранных сильнее прошедших предварительные, то это значит что большинство из избранных переживёт первый день, вытеснив большинство участников, прошедших предварительные. И хоть в реальности это было не на 100% правдой, это очевидно было разработано таким образом, чтобы наиболее вероятным результатом стала победа избранных...
  После этого речь выступающего вновь вернулась к славе и силе Школы Копейщика, но Рэндидли лишь злобно ухмыльнулся. Вчера, когда его Мана наконец вернулась, он поэкспериментировал над двумя новыми заклинаниями - Молотом Зари и Пылающей Поступью, а также тренировался с Марко Поло, чтобы улучшить Крушителя Тупиков.
  Он не мог дождаться начала боя.
  Ему не терпелось вбить в этих придурков имя Гостхаунд.
  Глава 215
  Метод исключения после трёх поражений подразумевал пространство для манёвров в случае проигрышей. Но Рэндидли признал, что полагаться на это будет очень непродуктивно. В конце концов, уже в скором времени начнутся первые сражения, и как только начнутся поражения, их будет трудно остановить. Вдобавок к этому Рэндидли посмотрел на общий график сражений и уяснил для себя одну вещь. Очередь дуэлей явно разработана в таком формате, что последователи крупных Стилей оставались в выигрыше. Пускай на первый взгляд два сражения происходило утром и два вечером, но между вторым и третьим поединком участникам предоставлялось слишком мало времени.
  Даже для Рэндидли с его регенерацией будет трудно восстановить свой Запас Сил за столь короткое время. А если второй бой затягивается, то третий начнётся сразу же после него. Принимая во внимание, что избранные участники вероятнее всего знакомы друг с другом и могут уступить другому, так как понимают его или её силу, то по мнению Рэндидли ситуация с прошедшими предварительные складывалась несколько иная. Эти люди будут сражаться, переходя через все свои пределы, чтобы вырвать зубами и копьём свою победу.
  "Ну, - призадумался Рэндидли с небольшой улыбкой на лице. - Все эти манипуляции и подтасованные правила - ничто перед лицом настоящего мастера".
  Когда все эти вступления и церемонии открытия подошли к концу, их группу отвели в затемнённую подземную комнату. Когда их вели, Рэндидли успел заметить, что главной арене располагалось четыре меньших платформы. Также под землёй находились длинные пропылённые комнаты, у стен которых в ряд выстроились деревянные лавочки.
  Несколько необычное проявление солидарности, но даже последователи крупных Стилей были вынуждены сидеть на этих лавочках в темноте и ожидать своей очереди. Конечно же, они скучкувались вместе и напрочь игнорировали победителей предварительной части турнира.
  Сотрудник начал называть имена, и группками по два человека из комнаты начали выходить люди. Они поднимались наверх и занимали платформы. Один участник предварительных и один избранный Стилями. Вскоре начали раздаваться возбуждённые крики и возгласы.
  Может это и было прискорбным, но в большинстве из этих сражений победили избранные Стилями. Этого и следовало ожидать, потому много проигравших выходили с безжизненными глазами и были покрыты ранами. И в то же время после сражения им не разрешалось использовать какие-либо зелья, лишь выдали повязки, чтобы прикрыть раны.
  Примерно по происшествию половины времени, выделенного на первый поединок, Рэндидли услышал своё имя и поднялся.
  - Рэндидли Гостхаунд. Кишта Дарт.
  Рэндидли окинул взглядом дувешку, которая будет его противником. Она была облачена в расшитые кожаные доспехи, а её приукрашенное тонкое копьё на первый взгляд было гибким. По правде, её прикид напоминал ему кого-то с Земли, кто косплеил так называемого друида, ведь со всеми этими цветочками и растениями, которые были на каждом дорогом предмете её одежды другого в голову не приходило. Но в то же время косплееры с мира Рэндидли были пустышками и лишь внешне принимали вид их персонажа, тогда как от этой Кишты так и сочилось её даже не сдерживаемое высокомерие.
  Её тёмные волосы были собраны в хвостик, а она была настолько горда, что не соизволила даже мельком взглянуть на своего противника. Поэтому они вдвоём поднимались по лестнице, словно отображения друг друга, но отказывались признавать существование своего противника. Когда они вышли на поверхность, в толпе зрителей послышалось несколько тихих, но весьма вялых аплодисментов. Казалось, сейчас происходило поистине яростное сражение на Платформе А, а на Платформе С, где должен был сражаться Рэндидли с этой девушкой почти не наблюдалось волнения.
  Этот факт окончательно добил Кишту. Когда она поднялась на платформу и заметила, что её не признали, её губи истончились до такой степени, что почти исчезли из её лица. И вот тогда она, наконец, признала Рэндидли своим противником. Остановившись на несколько секунд на нём, её глаза начали наполняться огнём ярости и решительности.
  Рэндидли захотелось вздохнуть, чтобы ослабить своё растущее раздражение от подобного отношения к нему. Конечно, он хотел поучаствовать в хорошем сражении с этой девушкой и отточить свои навыки настолько, насколько это возможно для этих первых битв, когда он ещё мог позволить себе проиграть. Но сражаться с кем-то, кто жаждет лишь получить признание толпы... Это отбивало ему всякую мотивацию и желание.
  Затем он закрыл глаза и глубоко вдохнул. Его сердце билось в бешеном темпе, а его грудь сжималась от переполняющего возбуждения. Эфир начал постепенно проникать в его конечности. Это было оно. Он, наконец, достиг этого. Все его тренировки за прошедшие два года в тюрьме, всё это было лишь ради этого момента. Чтобы достичь Топ-8 в этом Региональном Турнире. Он уже мог ощутить своё желание возвратиться на Землю.
  Была лишь эта черта, пересеки которою он получит возможность вернуться в свой родной мир. С точки зрения жителей Доннитауна должно было пройти всего четыре месяца, но даже такое время заставляло Рэндидли волноваться, когда он остался сам с оказываемом на него влиянием Системой.
  Судья матча, пожилая женщина, держала руки за спиной и смотрела на бойцов перед собой.
  - Копейщики, вы готовы?
  Кишта лёгким размахом подняла своё произведения искусства и сказала:
  - Да, я готова.
  Рэндидли отразил её действия, поднимая своё громадное обсидиановое копьё, которое на фоне витиеватого копья, преисполненного грациозностью, смотрелось грубым и неотёсанным куском скалы. Но в его размере была заключена подавляющая и смертоносная мощь.
  - Да, я готов.
  Голос Рэндидли задрожал, ведь он впервые говорил перед такой большой толпой. Прямо сейчас на трибунах собрались тысячи зрителей, которые всё время переговаривались между собой время от времени отвлекаясь на четыре платформы под ними и происходящими на них сражениях. Но даже при таком количестве людей на трибунах оставались свободные места. Турнир только начинался. Когда начнётся настоящая конкуренция, придёт намного больше людей. Сейчас же происходил лишь естественный отбор сильнейших.
  Но его внимание настолько сосредоточилось, что он видел лишь противника перед собой. Всё остальное утонуло в тумане. Он было копьём, и единственный путь, которым он мог двигаться - это путь вперёд.
  Если жаждешь чего-то, то бери.
  - Начали! - воскликнул судья. Когда она посмотрела на участников, её глаза сверкнули.
  Согнув ноги, Рэндидли бросился к своему противнику. В его ушах стучала кровь. Он сокрушит этого противника любой ценой.
  ****
  Лицо наблюдавшего спутника копья приобрело серьёзное выражение.
  - Ты действительно... - начал он говорить, но запнулся. Но потом он покачал головой и попытался снова:
  - Ты действительно не такая и привлекательная. Зачем тебе эта зловонная маскировка?
  Хелен бросила на него свирепый взгляд, что будто говорил ему, что в их следующем спарринге она оторвётся на полную, зверски выбивая из него всю дурь, но потом отвела глаза.
  - Сосредоточься, идиотище. Сейчас начинается самое интересное.
  У Клаптрапа сейчас была достаточно большая поддержка со стороны Ассоциации пивоваров, поэтому сейчас этим двоим больше не требовалось принимать активное участие в его быстро растущем бизнесе. Вместо этого они вдвоём пришли сюда довольно рано, чтобы понаблюдать за сражениями Гостхаунда. Поскольку они знали, что его первое сражение по расписанию произойдёт на Платформе С, они заранее заняли место с хорошим видом на ту платформу.
  На какой платформе будет находиться участник зависело от того, сколько денег его Стиль вложил в этот турнир. Поэтому тот факт, что сражение происходило на Платформе С, значил, что противники Рэндидли не будут принадлежать к высшим Стилям. Однако его текущий противник была избалованным чадом сильного Стиля, которого никак нельзя недооценивать.
  Как только судья дала начало поединку, Гостхаунд сразу же предпринял первый ход, бросившись вперёд к своему противнику. Девушка подняла копьё, нацелив его острие на горло бегущего, но Гостхаунд начал свою яростную атаку.
  Один удар, два, три. Их копья сталкивались друг с другом, нанося непрерывный шквал ударов.
  Спутник копья зевнул.
  Хелен уже сидела на краешку своего сидения, и по виду намного больше была вовлечена в это сражение. Копейщик мог только покачать головой и повернуть её к Телифу, что сидел по другую его сторону. Но того так же поглотило это сражение.
  - Их уровень мастерства... Обоих, а не только Гостхаунда... - выдохнула Хелен.
  - Но к несчастью для неё... на этом их сходство и заканчивается, - ответил Телиф, скрестив руки перед собой. Его слова заставили копейщика задуматься над тем, как он мог лицезреть это сражение, когда его глаза были закрыты слоем повязок.
  Гостхаунд снова нанёс сокрушительный удар, обрушив на девушку своё громадное копьё, от чего её лицо приобрело выражение чистой ненависти, ведь его атака отбросила её на метр назад. В быстром движении Гостхаунд воспользовался своим преимуществом и атаковал прежде, чем его противник успел восстановить равновесие.
  Его удары не были особо мощными. Это были удары, нанесённые без каких-либо навыков. Но было отчётливо видно, что физические характеристики Гостхаунда превосходили способности девушки. Она отскочила назад, надеясь освободить себе место для манёвров, но он продолжил давить на неё своими непрекращающимися атаками, снова и снова обрушивая обсидиановое копьё на спешно возведённую защиту противника.
  Изогнув ноги, Кишта начала двигаться с невероятной грациозностью животных и, наконец, сумела разорвать расстояние. Гостхаунд поднял своё копьё и поставил ноги в позицию, чтобы совершить навык Работа Ног Фантомного Копья. Но в последний миг он засомневался.
  - Ты... - глаза Кишты излучали убийственную ауру, и спутнику копья было понятна причина этого. Он покачал головой.
  Он раньше был таким же. Когда он только повстречал Гостхаунда, то, как она, думал, что он с лёгкостью в два счёта сокрушит этого парня. Но тот был скорее не копейщиком, а монстром, обладающим невероятным темпом роста, превосходящим его воображение.
  Он должен быть почтительным, но копейщик обнаружил, что эта девушка начала выводить его из себя, ведь она столь долгое время не могла усвоить урок, который он уже крепко вбил в свою голову.
  - Ты вынудил меня к этому... гордись собой! - воскликнула Кишта, а её глаза засветились. Земля под ней начала грохотать.
  После таких слов Рэндидли не мог совершить ничего другого, как устало закатить глаза. Он искренне надеялся, что каждый испорченный копейщик не будет в дальнейшем прибегать к подобным клишированным фразочкам.
  Глава 216
  Кишта Дарт была лелеянной избранницей Стиля Распускающегося Цветка. Этот Стиль не был особенно влиятельным в Северном Регионе, но имел связи с ведущим Стилем Восточного Региона, который рассматривал Северный Регион как менее конкурентный. Её Стиль был первоклассным, и она была выбрана как его представитель.
  Если она сможет добиться выдающихся результатов на этом турнире, то уважение к Стилю Распускающегося Цветка вырастет настолько, что позволило бы ему выйти со вторых ролей и стать одним из самых известных Стилей Северного Региона.
  Однако старейшины этого Стиля были реалистами, и хотя Кишта была чрезвычайно талантливым последователем Стиля, ей всё ещё многому предстояло научиться. Она слишком быстро подняла свой уровень, чтобы улучшить свою номинальную силу, не придавая большого значения развитию своих навыков.
  То же касалось и далёких от оптимизма восточных сил, которые убедились в том, что в последнее время Кишта потратила немало времени за обучением менее распространённым искусствам. Они дали Киште оружие, которое, по мнению старейшин её Стиля, обязательно застанет её врага врасплох.
  Вот почему это настолько раздражало Кишту, что ей приходилось так рано выкладывать свой козырь. Но это того стоило. Она не могла проиграть идиоту с предварительных, особенно такому, с гипертрофированной силой, независимо от его истинного мастерства. Кишта считала, что если битва затянется, этот дурак, вложивший так много в силу физических атак, лишится выносливости и проиграет.
  Но на это ушло бы некоторое время, и ещё больше, если он раскусит её план. Кроме того, это будет совсем не то, чего от неё ожидал Восточный Стиль. Но у неё не было иного выбора.
  - Ты вынудил меня к этому... гордись собой! - выплюнула она, уставившись на своего противника столь острым взглядом, что казалось, словно у его сторону устремилось два острых кинжала, готовых вот-вот пронзить этого нахала.
  К разочарованию Кишты, мужчина никак не отреагировал. Немного помедлив, он с пустым лицом пошёл к ней. Это был высокий мужчина со стройными мышцами и тёмными волосами, спускающимися к его плечам. У него была странно бледная кожа, но в остальном он казался самым обычным копейщиком. Единственной деталью, которая показала его ярость, были его яркие изумрудные глаза. Эти глаза беспристрастно смотрели на неё весь бой, спокойно анализируя, даже не пытаясь признать её за её восхитительную красоту и авторитет.
  В момент, когда она атаковала, его изумрудные глаза широко раскрылись от паники... Кишта с нетерпением ждала этого.
  Волна маны распространилась наружу, когда она собирала свои силы, прежде чем использовать заклинание. Тонкие, чрезвычайно многочисленные корешки потянулись вверх из земли. Они были тонкими и слабыми в одиночку, но когда несколько десятков корешков оборачивалось вокруг ваших ног, их силы было более чем достаточно, чтобы замедлить вашу атаку.
  Это было секретное оружие, над которым они так усердно работали последние несколько месяцев. Она усовершенствовала довольно бесполезные Запутывающие Корни в Манипуляцию Корней, что позволяло ей без труда заблокировать движения своих противников.
  Кишта стала чрезвычайно опытной в использовании и контроле этих корней во время атаки. Поэтому она опустила своё копьё и бросилась вперёд, влив всю свою Ману во взрывной рост большого числа корней из-под земли. Сотни тонких корней вздымались вверх, обвивая лодыжки и колени её противника. Часть из них двинулись дальше, направляясь к его рукам.
  Приготовившись использовать свой Цветущий Удар, Кишта на мгновение взглянула в глаза противника. Однако вместо ожидаемого страха она обнаружила, что его взгляд по какой-то причине был скорее... жалостливым.
  - Это шутка...? - прошептал её противник, словно разговаривая с собой, заставив Кишту покраснеть. Он действительно был прав, ведь в подобной атаке не было ни намёка на благородство.
  А если отталкиваться от того, что за весь бой он почти не двигался, то всё ещё мог рассчитывать на свою превосходящую силу, не меняя при этом своего стиля боя. Но как только этот дурак был пойман, она могла медленно нарезать его на кусочки, во славу своего Стиля.
  - Победа есть победа! Готовься к пораже-
  *буум*
  Кишта моргнула. Три чудовищно огромных корявых корня, кажущиеся золотыми и светящимися, неожиданно вырвались из-под земли и начали двигаться из стороны в сторону, разрывая все её корни.
  Кишта шокировано застыла на месте, что было ошибкой. Одним мощным рывком корень приблизился к ней и вонзился в её бедро. Она отчётливо услышала треск костей. Испуганно вскрикнув, она упала на землю.
  - Что... что это...?
  Кишта была в замешательстве, и её взгляд дрожал. Противник покачал головой и посмотрел на судью, который пожал плечами и ответил на немой вопрос:
  - Технически у неё всё ещё есть возможность продолжать бой. Кроме того, она ещё не сдалась. Сражение должно продолжаться.
  Вздохнув, её противник повернулся к ней, взглянув на неё своими светящимися изумрудными глазами.
  - Ладно. Встань и подними своё копьё. Только в навыках копья у тебя есть сила, чтобы бороться со мной.
  - Т-ты! - прошипела Кишта, вскочив на ноги. Эта техника была тщательно продумана старейшинами её Стиля. И она должна была обеспечить ей высокий результат в турнире! Они восхваляли её как гения, когда дело доходило до использования в бою заклинаний. Её мастерство Запутывающих Корней одарило её Манипуляцией Корнями быстрее, чем они могли предположить! И теперь этот глупый мусор с предварительных осмелился издеваться над ней?
  Используя всю свою Ману за раз, она заставила землю взорваться тысячами маленьких бледно-зелёных корней, потянувшихся вперёд, целясь на копейщика напротив неё.
  Словно в замедленной съёмке, Кишта увидела, как мужчина, с которым она столкнулась, покачал головой.
  - Дура.
  В следующий момент Кишта почувствовала, как её тело с огромной силой было проткнуто сразу в нескольких местах. Посмотрев вниз, она увидела, что была пронзена острыми корнями. Её подвижность упала до нуля. Затем кровь начала хлестать из её больших ран, и она потеряла сознание.
  - Это... так не должно... было... быть...
  Затем тьма забрала её.
  ****
  
   - После первого раунда, - заговорил главный судья, выступая перед началом второго раунда боёв. - Тринадцать человек добровольно покинули турнир по не связанным между собой причинам.
  Рэндидли поморщился, и у многих прошедших предварительные были похожие выражения на лицах. Большинство из покинувших турнир участников сделали это потому, что получили ранения, которые не могли восстановить в промежуток между раундами. В некотором смысле, было более честно просто сдаться, не тратя время аудитории на бессмысленные матчи.
  Но Рэндидли почувствовал холодные взгляды на спине и расправил плечи.
  Похоже, одной из выбывших оказалась та девушка, с которой он сражался, но он не беспокоился о ней. Ещё до того, как он смог справиться со своими нервами перед лицом такой огромной толпы и понять ритм её копья, она бросила ему вызов корнями. Это была одна из самых глупейших вещей, что происходили с ним за последнее время.
  Рэндидли даже почувствовал, что, если бы он захотел, то мог взять под контроль её корни с помощью своего превосходного Контроля Корней. Но в чём же тогда смысл? Поэтому Рэндидли безжалостно её победил, стараясь как можно скорее закончить битву. Рэндидли не верил, что её травмы были настолько серьёзными, что не могли быть восстановлены, но, похоже, победой в дуэли корней он напрочь сломил её желание продолжать сражаться.
  Основываясь на его выступлении, Рэндидли начали называть сомнительным прозвищем "Первый Принц" предварительных. Всего оказалось пятеро таких Принцев из числа прошедших предварительные, которые победили людей из более крупных Стилей.
  Думая об этом, Рэндидли на ум пришло обескураживающее понимание того, что наличие пяти победителей из предварительных означает, что семьдесят одна из семидесяти шести побед достались крупным Стилям.
  И, основываясь на вызванном ими волнении, он понял, что это было самое большое число побед, которые прошедшим предварительные удалось получить за несколько последних десятилетий.
  Эти мысли исчезли, когда Рэндидли начал медитировать, сосредоточившись на данном вопросе. Спустя некоторое время начался второй раунд, и на арену были вызваны новые имена.
  Относительно быстро было названо имя Рэндидли:
  - Азриэль Бланш. Рэндидли Гостхаунд.
  Зрители взволновались, когда два противника отправились на первую арену. Поднявшись по лестнице из подземной зоны ожидания, Рэндидли повернулся и обнаружил, что стоит лицом к стройной девушке. У неё были кроваво-красные глаза и белые, достигающие её талии, волосы. В руках она держала очень тонкое копье, которое было заострено на обоих концах. Это было больше похоже на иглу, чем на копьё. Она была облачена в одежду из чёрной кожи, которая оставляла её плечи открытыми, что, казалось, было очень практично.
  Её взгляд был холодным и безжалостным. Казалось, она анализировала его. Рэндидли признался себе, что она была самой красивой девушкой, из тех, кого он когда-либо видел.
  - Вряд ли они вам об этом сказали, - заговорила Азриэль. - Но я одна из тех двух, кто, скорее всего, победит в этом Региональном Турнире. Ваш бой со мной... не случайность, мистер Первый Принц, Гостхаунд.
  Рэндидли молча оценивал её. Тем временем она продолжила:
  - Но на самом деле... Мне плевать на честь Стилей, господствующих на Севере. Но я бы хотела поблагодарить вас от их имени за то, что избавили нас от слабачки. Её справедливо осудили за её неудачу. Очистить Северный Регион от подобной дохлятины так прекрасно, не думаете?
  Глава 217
  Рэндидли внезапно обнаружил, что когда эта девушка заговорила, все зрители замолчали. Даже судья почтительно отошёл в сторону, а в воздухе... ощущалась энергия Азриэль. Рэндидли не мог не поверить, что этот человек был одним из фаворитов этого турнира. Её Боевое Влияние...
  Он прищурился. Так вот в чём дело. Ремесленник. Эта девушка обладает уровнем Ремесленника.
  Эфир взревел, стремительно проходя сквозь его дрожащее тело. В прошлом бою он сражался против довольно слабого ученика, но теперь...
  - И ещё, - добавила Азриэль, глядя в глаза Рэндидли. - Тебя будут судить. Если твоя оценка окажется низкой... ты можешь винить лишь свою слабость.
  - Готовы ли оба копейщика? - сказал судья, шагнув вперёд. Азриэль промолчала, а Рэндидли кивнул.
  - Начать бой!
  Спустя полмгновения сработали инстинкты Рэндидли, крича о надвигающейся угрозе. Сразу же были активирована Спешка, Усиление, Укрепление Маной и активная версия Золотых Корней Иггдрасиля, сжигая столько Маны и Запаса Сил, сколько ему нужно, чтобы активировать все навыки, которые улучшат его тело, чтобы он просто мог уклониться в сторону.
  Но Азриэль уже была рядом с ним и нацелила своё тонкое, похожее на иглу, копьё прямо на его горло. Подобная скорость... заставила Рэндидли завидовать, когда он думал о своём собственном навыке Усиление Копья - Пепельные Следы. Он ничего не мог поделать с её скоростью. Она была настолько быстрой и изящной, что даже острые чувства Рэндидли не могли засечь её движение прежде, чем она его завершит.
  Азриэль не использовала образы, но воздух позади неё дрожал от её силы. Это походило на неудержимый астероид, похожий на тот, который упал на Землю миллионы лет назад, уничтожив всех динозавров. Неизбежная сила природы приближалась.
  Но Рэндидли был уже знаком с подобными чувствами по своим собственным образам, даже несмотря на то, что силы его Боевого Влияния явно было мало, и потому он сосредоточился на этих специфических эмоциях. Он не будет разочаровываться лишь из-за этого.
  Сияющий Эфирный знак в его груди, который был его навыком Отвержение, горел обидой и нежеланием. Не так... он бы так просто не проиграл...
  Отвергнуть...
  Глубоко в его груди появилась удивившая Рэндидли вибрация, но у него не было времени думать об этом, так как его настигло её подобное игле копьё.
  Атака Азриэль прошла мимо. Затем она остановилась и обернулась, посмотрев на Рэндидли.
  Он тяжело дышал, тогда как его глаза были широко раскрыты. Хотя сила и наполнила его конечности, этого явно было недостаточно. Копьё противника пробило дыру в мышце его плеча, ранив его над ключицей с левой стороны.
  Но если бы он не отреагировал так быстро, атака бы пришлась прямо в его шею, возможно, навсегда покончив бы с ним. Было трудно признать, но все его усилия ничего не представляли собой пред этой девушкой.
  К большому удивлению Рэндидли, её глаза начали светиться дьявольским красным светом.
  - Интересно... Как интересно...!
  С улыбкой на лице Азриэль начала бежать к нему зигзагами, из-за чего он не мог уследить за ней даже со своими Глазами Фантомного Копья. В некотором смысле это была медленная атака, но всё же она двигалась пугающе быстро. Но прежде, чем его глаза увидели это, девушка уже была возле него и замахивалась своим копьём.
  Рэндидли сразу же несколько раз подряд использовал Фантомный Полушаг, разрывая дистанцию. Это дало ему несколько драгоценных мгновений, в которых он нуждался, чтобы встать в стойку и убедиться, что он избежал атаки.
  И хотя Рэндидли едва смог сделать это, последовал новый удар, потом ещё один. Азриэль продолжала ускоряться всё быстрее...
  ...
  Рэндидли проснулся рывком, а затем выругался.
  - Ваш бой длился тридцать семь секунд. Весьма впечатляюще, учитывая все обстоятельства. И хотя это был самый короткий бой среди тех, в которых участвовали Пять Принцев, у вас определённо был самый яростный противник, если не самый сильный.
  Подняв голову, Рэндидли увидел работающего ведущим турнира бородатого мужчину, который смотрел на него сверху вниз. Видя понимание во взгляде Рэндидли, судья кивнул.
  - Я пришёл просто чтобы подтвердить. Вы всё ещё хотите продолжить? Следующий раунд вот-вот начнётся.
  Поднимаясь на ноги, Рэндидли скривился. Количество полученного им урона было колоссальным. Он получил множество ссадин и порезов, которые хоть и были уже перевязаны, но всё ещё заживали. Рэндидли медленно опустился на скамью.
  - Да. Но я останусь здесь, пока меня не назовут.
  Судья посмотрел на него с жалостью, после чего сказал:
  - Теперь вы - известное всем ходячее оскорбление чести больших Стилей, Гостхаунд. Вы действительно считаете, что вам дадут отдохнуть? Откровенно говоря, сейчас в их глазах вы крупная добыча. Из Пяти Принцев всего один смог потягаться с учениками больших Стилей.
  Отойдя от Рэндидли, судья объявил начало третьего раунда. Он назвал два имени, одно из которых моментально привлекло внимание Рэндидли. Дайана.
  Итак... значит ли это, что она продвинулась до такой степени, что могла составить конкуренцию на этом турнире? Была ли она тем "Принцем", который смог победить...? Это была пугающая мысль. Хотя в её странной энергии и так уже была огромная сила, способная поглотить материю. Если она стала сильнее...
  Рэндидли не мог не озадачиться следующим вопросом. Существовала ли связь между её быстрым усилением и статусом ученика Пожирателя Хейлтинга? Неужели она, как и он, провела много времени в зоне с замедлением времени и стала сильнее перед турниром? Была ли она в состоянии игнорировать опасность ослабленной связи с Деревней...?
  Тем не менее Рэндидли не мог поверить, что их ситуации были одинаковыми. В процессе его развития с ним произошло слишком много того, что можно считать странными совпадениями. Сотня маленьких деталей, которые подтолкнули его к определённом направлению, кульминацией которого стало создание мира внутри себя, который функционировал как его текущий Навык Души.
  Сотни маленьких толчков-
  - ...дидли Гостхаунд.
  Рэндидли моргнул и, стиснув зубы, сел, после чего заставил себя подняться на ноги. С извиняющимся взглядом судья посмотрел на Рэндидли, когда их глаза встретились. По мнению судьи, шансы на скорое выздоровление Рэндидли были безнадёжно малы. Он знал, что Рэндидли отправится на следующий поединок.
  Рэндидли не слышал имени своего оппонента и едва ли расслышал своё. Но когда он встал, то увидел приближающуюся к себе фигуру ростом более двух метров с похожим на обсидиановое копьё Рэндидли тёмным копьём в руках. Тогда Рэндидли закрыл глаза, сосредоточившись на своих шагах.
  Времени оставалось всё меньше, но пока у него было в районе шестидесяти секунд, прежде чем он поднимется на платформу, и бой начнётся. В это время...
  Эфир закружился в его теле. Смотрящие на него люди растерялись, поскольку не могли понять, почему находящийся в тяжёлом состоянии участник с предварительных решил продолжить. Но в воздухе всё ещё чувствовалось странное чувство, словно здесь ещё совсем недавно произошло что-то очень важное.
  Под Рэндидли раскинулась огромная сеть золотых корней, что тянулась всё дальше и дальше, погружаясь всё глубже в землю, чтобы максимально ускорить его восстановление. Эффект был довольно небольшим, учитывая все обстоятельства, но наличие активных Золотых Корней Иггдрасиля повысило эффективность его Живучести, помогая его восстановлению. И из всех физических характеристик Рэндидли Живучесть была наиболее впечатляющей.
  Хотя его Здоровье вернулось к приемлемому для боя уровню, изначально не это было настоящей проблемой для него. Тело Рэндидли было перегружено множеством физических повреждений, полученных им в прошлом бою. Мало того, что то копьё-игла было нестандартной формы, но и его противник использовала его невероятно быстро. Оно будто распространяло странную энергию, которая ухудшала эффективность восстановления тела поражённой цели. Потому хотя его Здоровье было на приемлемом уровне, способности к движению и реакции были подавлены.
  Но этот золотой свет ворвался в него, наполняя его новой силой, пока он шёл вперёд, волоча свои босые ноги. Быстро расходуя свой Запас Сил, он начал восстанавливать Ману, которая быстро возвращалась к максимуму. В конце концов, в прошедшем бою он почти ей не пользовался. Всё больше, быстрее, теплее и жарче...
  Эфир гудел внутри него, в то время как Рэндидли, удовлетворённый результатами своей подготовки, медленно поднимался на арену. Противник уже ждал его, но, видимо, не так долго, поскольку в его выражении не было видно ни намёка на раздражение из-за несколько запоздалого прибытия Рэндидли.
  Длинные чёрные волосы его противника были собраны в потрясающих размеров хвостик, конец которого касался земли. Но что бросалось в глаза не меньше волос, были глаза его противника. Тёмные и мягкие, но чрезвычайно внимательные, словно читающие насквозь каждое его движение. В некотором смысле, прямо сейчас это был самый неудачный противник для Рэндидли. Этот человек явно рассматривал его как противника, при этом не будучи чрезмерно самоуверенным.
  Рэндидли не был уверен, плакать ему или смеяться.
  - Бойцы, вы готовы? - спросила выступающая судьёй женщина. Толпа громко аплодировала, а Рэндидли расслышал доносящиеся с трибун возгласы "Убей Принца". Увидев, как этим же болельщикам люди Клаптрапа продавали еду, Рэндидли ухмыльнулся.
  В следующий момент улыбка Рэндидли стала шире, потому что он знал, что он не один. Протянувшись, он коснулся связей с Сэмом, миссис Гамильтон, Энни и Аланой. С его детьми, растениями Арбором и Шипом. Тонкие и холодные энергетические линии влились в золотой водоворот, который устремился к нему, медленно поглощаясь его телом.
  Его противник решительно кивнул с блеском в глазах. Покашляв, когда его Запас Сил достиг нуля, Рэндидли также кивнул, почти полностью лишённый возможности двигаться. Но теперь его тело было целым и здоровым. Второе Дыхание пришло в действие.
  - В таком случае, начинайте, - объявила женщина.
  Глава 218
  Ощущая чрезмерное истощение, Рэндидли сел на землю сразу же после сигнала о начале матча.
  На лице его противника проявилась удивлённая физиономия.
  - Ты признаешь поражение?
  Рэндидли сложил руки и закрыл глаза.
  - Нет, я не сдаюсь.
  - Тогда почему ты сидишь? - спросил его противник, окинув его хмурым и пронзающим взглядом своих тёмных глаз.
  - Потому что... это лучший способ победить, - Рэндидли поднял руку и высвободил Опаляющий Снаряд, это алое пятнышко определённо было нацелено в колено оппонента. Возможно, прямая атака нанесла бы больше урона, но сейчас цель Рэндидли - обезвредить противника и дать себе возможность отдышатся.
  Однако его противник лишь опустил громадное копьё, похожее на глыбу металла и остановил заклинание. Снаряд отрикошетил и вылетел за пределы арены, подняв облако пыли. Посмотрев на копьё, на котором осталась небольшая вмятина от жара заклинания, его противник помрачнел.
  Он с пылающими глазами посмотрел на Рэндидли.
  - Так ты оказывается маг.
  Это был риторический вопрос, поэтому Рэндидли не нужно было раздумывать над ответом. Вместо этого он поднял руку и дважды использовал Опаляющий Снаряд, целясь противнику в торс и плечи. Видимо понимая, к чему это может перевести, его противник рванулся вперёд. Его большие ноги были наполнены силой, что позволяло ему прорываться через шквал снарядов.
  Снаряды лупили по копью вновь и вновь, после каждого их попадания на оружии появлялись небольшие повреждения, что естественно не радовало владельца копья. Однако Рэндидли понимал, что для того, чтобы нанести значительный урон, потребуется много времени, но всё же это была брешь в защите противника, которая постепенно разрасталась.
  - Знай же имя человека, который уже победил тебя...! - прокричал его противник и рванулся вперёд.
  - Моё имя - Бертарн Йиш!
  От его гласа задрожал воздух. Этот Бертарн отличался от Азриэль. Если Азриэль была воплощением скорости и меткости, Рэндидли не сомневался, что этот человек был самой силой и выносливостью. Чудовищный, неудержимый импульс. Опаляющий Снаряд - это точное, прицельное заклинание, и, вероятно, было самым мощным заклинание на ближней дистанции, которое мог использовать Рэндидли. Оно было очень концентрирование. И всё же, его было недостаточно.
  Рэндидли с радостью осознал, что сейчас самой прокачанной его характеристикой был Контроль, а не Интеллект.
  - Контроль Корней, - пробормотал Рэндидли. Корни вырвались из земли, откликаясь его зову.
  ****
  Увидев корни, Бертарн нахмурился, но не изменил темп. Он так не поступал. Было неожиданно то, что этот странный копейщик-маг мог использовать заклинания и огня, и растительности, но к настоящей силе это не имело никакого отношения. Это был всего лишь отвлекающий манёвр, но Бертарну с трудом верилось, что за этой преградой его противнику удастся как-то переменить ситуацию на свою пользу.
  Ещё перед тем, как начался матч, было ясно, что его противник пребывал не в лучшей форме. В конце концов, он сражался с Азриэль, прозванной Голодной Иглой. Хоть она и не казалась самым сильным участником турнира, на неё всё же возлагали надежды как на ту, которой по силам победить предполагаемого другого победителя этого турнира.
  Что касается Бертарна, он предполагал, что будет драться, чтобы попасть в Топ-4 Регионального Турнира. Поэтому он думал, что это будет ожесточённый бой. Было около десятка копейщиков со схожим или идентичным уровнем его силы, которые будут сражаться за два ещё не занятых места из того же Топ-4. Сейчас его противники - Гостхаунд и женщина с красными волосами, которая одержала победу над Ивитри...
  Копьё Бертарна разрывало корни, которые направлялись к его владельцу, пытаясь задавить своей массой. Когда он это сделал, несколько корней вырвалось из общей массы и вонзились в его бок. Он фыркнул, но потом его глаза расширились от осознания того, что в корнях находилось немного Боевого Влияния.
  Корни... смогли поцарапать его...?
  Бертарн уклонился, избегая корней, и ударил своим копьём, снося им остатки саморегенирирующихся корней. Однако когда он это сделал, его шея начала покалывать, от чего он шагнул вперёд, избегая корней, собирающихся возиться ему в спину. Он направлялся к месту, где должен быть его противник.
  Но когда он уже начал идти, несколько корней обвили его ногу и потянули вбок, тем самым пытаясь разрушить его стойку. В то же время вперёд рванули корни, прорываясь к незащищённым участкам тела.
  Глаза Бертарна блеснули. Такой уровень контроля...! Этот маг-копейщик и вправду нечто.
  Однако этого было недостаточно. Как только появилось давление на его ногу, он ударил ей по земле. Он рассчитал и сменил стойку так, чтобы корни не смогли пробить его кожу, а лишь скользнули по ней. Его врождённой выносливости должно хватить, чтобы противостоять непрямым атакам.
  К своему удивлению, когда он ступил на землю, его нога провалилась в уже приготовленную для этого яму. Даже когда он попытался извернуться, корни изгибались, пытаясь нанести урон по слабым точкам. Пребывая в ярости, Бертарн ещё раз ударил копьём, уничтожая то, что осталось от корневого куста, после чего он обнаружил Гостхаунда.
  Он спокойно стоял с копьём наготове, а его зелёные и холодные глаза в сочетании с небольшой улыбкой выглядели несколько устрашающе.
  Несколько корней проткнули его кожу и направились к внутренним органам, но Бертарн лишь напряг мускулы и нахмурился, так как позади Гостхаунда витала могущественная аура гор. Использовать образ в такой ситуации... это и вправду достойно восхищения. Но это его конец.
  Но когда Бертарн уже хотел переложить копьё в другую руку, он обнаружил, что его тело связанно корнями. Для того чтобы снять эти корни ему нужно было не более секунды, но у него не оставалось даже её. Гостхаунд ударил, и странное цоканье наполнило воздух. Вскоре появилась женщина, состоящая наполовину из плоти, вторая же половина была скелетом. Она медленно направлялась к Бертарну.
  Недостаточно времени. Он согнул руку с копьём и махнул своим оружием, чтобы встретить этот удар, пытаясь сокрушить наполняющее воздух разочарование и безнадёжность
  БА-БАААХ!
  Их копья встретились. Пускай его противник и бил лишь одной рукой, его удар был на удивление ровным, что даже Бертарн потерял равновесие. К его ещё большему удивлению Гостхаунд продвигался вперёд, продолжая давить Бертарна, а глаза его горели изумрудным светом.
  Бертарн сжал зубы. Если нужно, то он использует...
  Однако, как ни странно, Гостхаунд вскоре ослаб, и Бертарн ударил его, отбросив на пару метров. Перед Бертарном показалось ещё больше корней, но они уже растеряли свою структуру, так как их хозяин потерял контроль над ними. В ответ на этом он поднял копьё и кинулся в атаку.
  Уловки хоть и были успешны, но пользы от них было не особо много. Гостхаунд был либо слишком слаб, либо ещё не оправился от предыдущей битвы.
  Но это не имело значения. У него всё ещё была работа, которую нужно было сделать. Хоть он и презирал её, Бертарн всё же не мог ослушаться вице-лидера своего Стиля, ему нужно было сломать кости противника до того, как он выйдет за пределы арены. Они должны отправить сообщение. Бертарн должен лично вернуть ощущение неудержимой силы.
  Пока он приближался, на него смотрели светящиеся изумрудные глаза. Бертарн с удовольствием размышлял про себя о том, что его противник не сдастся и не бросит копьё. Вот о чем говорили эти глаза. Они кричали о том, что не готовы принять подобный исход.
  Хоть Бертарн не мог сделать это сейчас, он понимал, что этот копейщик заслуживает признания, хоть он и решил стать магом. Его сила всё ещё была реальной.
  Но это уже потом. А сейчас время вернуться к уроку.
  ****
  Застонав, Рэндидли проснулся ещё раз. Над ним нагнулось знакомое лицо.
  - Преимущество третьего раунда состоит в том, что у вас будет час перед четвертым, - сказал бородатый судья, осматривая ногу Рэндидли, вывернутую под неестественным углом.
  Рэндидли молчал и лишь сжимал свои зубы. В последний момент, когда он оттолкнул мускулистого копейщика с помощью Усиления и Крушителя Тупиков, он потратил весь Запас Сил, накопленный за недолгое время сражения, вследствие чего он остался беззащитен.
  Время, за которое Бертарн преодолел преграду из корней было пугающим, если не больше. Хоть для Рэндидли это было необычно, он почувствовал себя копейщиком, которого он победил в первом раунде. Сейчас его так же повергли неудержимой силой. Это было в некотором смысле его просвещение.
  Вздохнув, Рэндидли лёг на спину и уставился в потолок. Его раны медленно заживали. Его голова трещала по швам, отдавая силой ударов. Это... был где-то его уровень. Возможно, были и другие методы, которые он мог использовать, но сейчас это будет проблематично, так как у него уже два поражения. Он не может позволить себе проиграть ещё раз. Хотя бы некоторое время.
  Но сейчас...
  Он закрыл глаза и стал медитировать. Один бой. Ему нужно выиграть четвёртый матч, вот о чём ему прежде всего нужно беспокоиться. Господи, он бы не отказался от массажа. Или хотя бы выходного дня.
  Глава 219
  Возможно, это было связано с ощущениями второго и третьего боя, в которых его противниками были ошеломляющей силы личности, но четвёртый бой был неким разочарованием. Его противником была девушка с короткими каштановыми волосами и продолговатым копьём. Она начала бой с очень эффективных замысловатых движений, проводя внезапные удары с разных точек под различными углами.
  Но у Рэндидли были свои методы не дать ей расслабиться. Где-то посредине боя он начал использовать свои заклинания, а именно Опаляющий Снаряд и Копьящиеся Корни. Таки образом он не дал ей приблизиться к себе, а сам начал загонять её в угол и подавлять её лишь своей силой и владением копья.
  По сравнению со встреченными людьми на предварительных Рэндидли обладал немалой физической силой, что позволяла ему обычными атаками подавлять многих противников. Бертарн не шёл в счёт. Это поистине монстр с точки зрения силы и выносливости. Возможно, ученики крупных Стилей распределяли свои характеристики более умно по сравнению с другими, так как они сохраняли все свои физически направленные характеристики на близком уровне и вкладывали немного оставшихся в умственные характеристики для точности принятых решений в пылу битвы.
  Однако несмотря на это он постепенно продавлял противника. Даже с движениями её копья она не была способна остановить его образ неумолимого удара. Когда дело доходило до их базовых движений, между ними существовала ощутимая разница. Рэндидли мог сгладить эту разницу с помощью других своих навыков, но...
  Когда Рэндидли покинул арену того дня и направился к себе в гостиницу, его остановила несколько неожиданная личность.
  - Ты не сломался.
  Перед ним стояла Азриэль. Она упёрла руки в бока и смотрела на него несколько странноватым взглядом.
  - Это... Ты же потом ещё и проиграл Бертарну. И всё ещё продолжаешь... Как интересно...
  Сейчас эта девушка казалась вполне обычной, хоть и очень привлекательной. Она подошла к нему и ткнула его пальцем, от чего Рэндидли вздрогнул. Она тыкала пальцем прямиком в те места, где её копьё пронзило его тело.
  - Если завтра ты выживешь, отыщи меня, - бросила она и отступила.
  С непониманием посмотрев на её удаляющуюся фигуру и покачивающиеся светло-белые волосы, Рэндидли мог только удивляться произошедшему. Но потом он пожал плечами и выбросил эти мысли. Это проблема ожидает его не сегодня, а завтра. Прямо сейчас у него были другие насущные проблемы.
  Когда он вернулся в гостиницу, его уже дожидался Шал. Если судить по его лицу, то он пришёл к тому же решению, что и Рэндидли. Сейчас ему кое-чего не хватало. Шал молчал долгое время, прежде чем сказать:
  - Мой отец... Достаточно. Тебе больше не нужно читать только первую и пятую страницу его дневника. Читай прямо сейчас и другое. Отыщи на этих страницах оружие. Ведь если ты не сделаешь это...
  После этого последовала несколько секундная пауза.
  - Ты должен... преодолеть этот уровень врагов, если ты желаешь попасть в Топ-4.
  - Я думал, что для тебя важно, чтобы я попал в Топ-8, - нахмурился Рэндидли.
  После его слов на лице Шала проступили отталкивающие чувства. Его лицо было полным горечью.
  - Как скажешь... - вяло сказал он и ушёл, оставив Рэндидли самого.
  Рэндидли отложил и этот необычный вопрос на потом. В любом случае сейчас он не мог это решать. Что ему Топ-8 или же Топ-4. Для начала ему нужно хотя бы попасть в основную группу людей, которые за эти места будут сражаться. А так как он уже два раза проиграл, то его следующие сражения должны быть беспроигрышными. Он должен победить во всех матчах.
  Да, это был длинный день, но он вынес из него множество полезного для себя. И правда, ничто не обладает столь мотивирующей силой, как конкуренция.
  За этот день он получил три уровня во Владении Копьями, четыре в Контроле Корней, по два уровня в Копьящихся Корнях и Физической Подготовке, пять в Медитации, один в Глазах Фантомного Копья, семь в Бактериальной Регенерации и Втором Дыхании, три в Превосходстве и Опаляющем Снаряде, четыре в Работе Ног Фантомного Копья, два в Уклонении и Владении Боем, три в Усилении и Крушителе Тупиков, один в Расчётном Ударе, шесть в Пожирающем Плоте Вирусе, семь в Золотых Корнях Иггдрасиля, два в Грации и Гибкости Белых Охотников, три в Отвержении и Укреплении Маной и семь уровней в Рвении.
  В сочетании с несколькими ОП, которые он заработал за сегодняшнюю ночь, у Рэндидли сейчас набралось целых 78 ОП. Этого было достаточно, чтобы закончить текущий путь и даже для того, чтобы довести уровень его Навыка Души до двухсотого. И то, и другое даст ему некоторые преимущества. Первые пять вложенных ОП позволили ему закончить путь Посвящённого Пеплу I.
  Поздравляем! Вы завершили Путь Посвящённый Пеплу I. Пред Вами простирается опустошённая тропа разрушения. Над Вашей головой возвышается вулкан. В Ваше тело начинают проникать энергии, что помогут Вам прийти к Вашему Покровителю и засвидетельствовать своё почтение к нему. Но знайте, это лишь средина пути, если Вы решите стать Помазанником Пепла. +3 Сила, +3 Интеллект, +3 Реакция. И помни, путешественник. Пред тобой лежит более трудный путь. Ступай им осторожно.
  Рэндидли немного помрачнел. Он не спорил, что полученные характеристики нужные, но как же их было мало. Но опустив это.... он взглянул на своё меню доступных Путей.
  Еретик XII 0/???, Странник 5 Когорты Нексуса 0/50, Путь Контроля 0/200, Базовая Гравировка Маной 0/100, Подмастерье 0/150, Экспериментатор I 0/50, Агония I 0/100, Посвящённый Пеплу II 0/150, Бактериальная Мутация I 0/125.
  На лице Рэндидли проступило раздражение. Перед ним был такой большой выбор желаемых Путей, а его 73 ОП хватило всего лишь на завершение Пути Странник 5 Когорты Нексуса. Во всяком случае, этот Путь не был сейчас самым привлекательным... Сейчас у него появилось два новых Пути: Посвящённый Пеплу II и Бактериальная Мутация I, и оба они привлекали внимание Рэндидли. Также у него был Путь Контроля. Даже сейчас его самой высокой и использованной характеристикой оставался Контроль. Пускай он и не привлекал его напрямую, но после прохождения этого пути копьё Рэндидли приобретёт ещё более изящные и плавные движения, чем сейчас они были у него. Изящество текущих движений объяснились его умениями и высоким Контролем. А если он ещё пройдёт этот Путь...
  Это усиление помогло бы ему немало... Но в то же время Путь Подмастерья обеспечил бы его новыми навыками, что увеличило бы получаемое им количество ОП, но с точки зрения краткосрочной перспективы это бы ничем не помогло ему... Путь Агонии усилил бы этот навык и может придал ему другие полезные бонусы... Бактериальная Мутация интриговала его самим названием и, вероятно, была связана с высоким уровнем его Бактериальной Регенерации, но слово "мутация" вызывало в Рэндидли несколько подозрительные ассоциации.
  Все эти пути были теми вложениями, что в будущем бы окупились в многократном размере. Вероятно, он не сможет получить более двадцати ОП за эту ночь даже со своим потрёпанным телом и сильными способностями к регенерации... Он может потратить это время на изучения дневника, но тут Рэндидли понятия не имел, насколько это будет полезным для него сейчас.
  Он вздохнул и принял окончательное решение. Сегодня решающим фактором, что помог ему очистить своё тело от той разрушительной энергии Азриэль и поставить его на ноги для сражения с Бертарном, была его регенерация. Если он сможет продвинуть эту способность на следующий уровень... То это станет его немалым и постоянным преимуществом.
  Рэндидли вложил свои ОП в Бактериальную Мутацию I. За каждое пятое ОП он получал одну единицу Живучести, что являлось отличным результатом для пути такого уровня. А когда он вложил двадцать три ОП, то получил ожидаемое уведомление.
  Поздравляем! Ваш Навык Души накладывает на Вас Благословление Зловонного Роста. +3 Живучесть, +6 Контроль, +3 Сопротивление, +3 Выносливость. Ваше тело увеличивается в размерах на 1%. Ваше тело уплотняется, сохраняя свою эффективность, но уменьшается на 0.5%. Регенерация Здоровья увеличена на пятнадцать единиц в час.
  Где-то секунду после прочтения уведомления ничего не происходило. Но потом тело Рэндидли начало пульсировать. Это действительно... было чертовски приятное ощущение. Его мышцы вспучились и начали изгибаться, кости скрипели и удлинялись, а сухожилия растягивались. Затем всё словно напряглось, и сжалось немного обратно к его предыдущему размеру. Это ощущение быстро прекратилось. Рэндидли опустил взгляд на свою руку и крепко сжал её в кулак, ощущая пронизывающую его тело силу.
  Он улыбнулся горькой улыбкой. Это был шаг в правильном направлении, но даже это не приблизило его на шажок к силе его противников во втором и третьем матче. Это было того же уровня качественное изменение, которое Рэндидли испытал за время своего пребывания в тюрьме...
  Ну, или же чуть меньше. Он был близок к тем противникам с точки зрения физических способностей, но предполагал, что существовала глубокая пропасть с точки зрения образов и уровней навыков. Это была угнетающая сила истинного Ремесленника. Пускай Рэндидли и сражался успешно со тем противником третьего раунда, но он сам был посредственным копейщиком, который достиг высот и позволил себе предаться лени. Эти лелеяные молодые гении скорее всего обладали навыками более высокой редкости и прошли более основательное обучение, хоть и имели меньший опыт сражений.
  Рэндидли сделал себе заметку спросить у Шала, как именно определялась редкость навыков. После этого он вернулся к путям и вложил оставшиеся 50 ОП в текущий путь, ещё больше подняв свою Живучесть. А после этого он получил четвёртое, окончательное, уведомление о благословении, которое ему предоставлял его Навык Души.
  Поздравляем! Ваш Навык Души накладывает на Вас Благословение Пожирающего Пепла. +3 Сила, +9 Сила Воли, +3 Фокус. Температура вашего тела повышается. Ваша иммунная система укрепляется, сопротивляемость к болезням и всем статусным отрицательным эффектам увеличивается на 1%. +3 свободные характеристики.
  Мир Вашего Навыка Души претерпевает изменения. Жители Вашего внутреннего мира эволюционируют. Среди Белых Охотников зарождается матриарх. Её глаза устремляются к небу, и она выискивает Вас, Душу этого мира, которая вдохнула жизнь в него.
  Среди людей Земного Голема рождаются Хобголемы. Их сила и хитрость ведут их к формированию множества племён по всей земле.
  Очень немногие из Болотных Пауков состариваются и мудреют, становясь Ткачами. Они начинают записывать хроники их царствования в своих сложных сетях паутины.
  Искусные Сприггиты открывают для себя силу пара. Их технологии развиваются, принося с собой прогресс и процветание. Подобно людям они богатеют и радуются жизни.
  В связи с вращение мира Арбор и Шип получают большее влияние на Ваш мир. Их связь с ним углубляется, а их сила растёт по мере развития Вашего мира. Благодаря их влиянию в Ваш мир занесена животная жизнь.
  Прошёл один цикл с момента создания этого мира. Хотите ли Вы добавить что-то в Ваш мир? (Предупреждение. Дополнительные характеристики будут изъяты из навыка. Для этого действия потребляется один уровень навыка. Другие побочные эффекты остаются неизвестными.)
  Глава 220
  Прочитав появившиеся уведомления, Рэндидли сел на землю. Хотя он и ожидал что-то вроде финального благословения, произошедшее всё же было приятной неожиданностью для него. И более того... тот факт, что его Навык Души мог развиваться, был любопытным. Уже не говоря о развивающейся связи с Арбором и Шипом.
  Испытывая любопытство, он вызвал связанное с ними меню и был потрясён, когда обнаружил, что оно было серым. Сосредоточившись на этом, он увидел подсказку, говорящую о том, что его связь с ними была заблокирована их связью с его Навыком Души. Это объясняло то, почему уже некоторое время он не видел их уровней, но...
  Они смогли добавить что-то в его мир? К тому же у него самого появилась возможность добавить в свой мир нечто связанное с его навыками, ценой уровня этого навыка... Кроме того, не стоит сбрасывать со счетов неизвестные побочные эффекты... Эта неопределённость немного пугала его, но Рэндидли не хотел упускать такой шанс.
  Как бы Рэндидли не напрягала возможность появления побочных эффектов, немного подумав, он решил пойти на риск и использовать свой навык Фермерство, чтобы с его помощью повлиять на мир. На текущий момент потеря этого небоевого навыка не должна была ощутимо отразиться на его возможностях. Кроме того со дня выхода из Подземелья он ни разу этим навыком не воспользовался, из-за чего фактическая польза его Фермерства стремилась к нулю. Иначе говоря, он был готов пожертвовать одним из своих самых невостребованных навыков.
  К нему пришло печальное осознание того факта, что он был уже далеко за пределами того уровня. Он стал по-настоящему сильным. Теперь он был твёрдо уверен, что сможет выжить, что бы ни случилось. Хотя, возможно, в некоторых ситуациях ему для выживания придётся с головой погрузиться в насилие, но даже это не вызовет больших трудностей. Это было ему по силам.
  На лице Рэндидли появилась холодная улыбка. Хоть он и может это сделать, Рэндидли не хочет идти по такому пути. Он зашёл слишком далеко и чувствует на себе тяжёлый груз ответственности за свой город на Земле и слишком глубокую и холодную ярость по отношению к создателям Системы. Существо Системы... и скрывающееся от него Создание... Он продолжит расти, пока не сможет порвать их в клочья.
  С этими мыслями Рэндидли выбрал Фермерство и хмурясь наблюдал, как уровень этого навыка упал на единицу. От волнения он опёрся руками о землю. Потеря всего одного уровня навыка вызвала у него сильный дискомфорт и чувство потери. Чувствуя подступившую к горлу горечь, его голова опустела, а в груди начала пульсировать сильная душевная боль. Однако он заметил, как после снижения уровня навыка появилась загадочная энергия, которая сразу же направилась к Миру его Навыка Души.
  Игнорируя боль, Рэндидли сосредоточил всё своё внимание на Навыке Души и заглянул в его мир. Он видел, как поглощённая миром энергия распространилась на лежащие в земле семена, после чего те начали медленно прорастать, цвести и плодоносить. В какой-то момент все четыре расы обратили на это внимание и начали исследовать этот феномен.
  Рэндидли вернулся к себе с сомнениями на лице. Получается, просто в его мир было добавлено фермерство...? Это казалось неожиданно... легко. Но если подумать, то всё дело может оказаться в простоте самого навыка, в сравнении с некоторыми другими, что объясняет, почему всё произошло так быстро.
  Одним из основных сдерживающих факторов роста численности населения была еда. Эти растения в сочетании с мелкими животными, добавленными Арбором и Шипом, вероятно, будут стимулировать рост популяции. Что само по себе было хорошо, но...
  Рэндидли боялся, что в Мире его Навыка Души вскоре может начаться война.
  Затем он засмеялся и с сожалением покачал головой. Он слишком сильно опережал события. Проблемы лучше решать по мере их поступления. Изменения в его Навыке Души были интересными, но на них не стоило слишком сильно фокусироваться. Даже когда он потратил все свои ОП, существа его мира всё ещё не сильно помогли ему для реального усиления.
  Впрочем... со светящимися глазами Рэндидли посмотрел на дневник Копья Фантома в своих руках.
  ****
  Это был... страх? Шал задумался и посмотрел на свою руку. Его пальцы слегка дрожали, потому он положил руку на стол.
  Проведя некоторое время в другом Подземелье он многое сделал для решения своей Эфирной Слабости, однако это было лишь поверхностное решение проблемы. Теперь он мог без проблем провести целый день, если не будет слишком сильно полагаться на свою истинную силу, иначе истощение вновь вернётся...
  Но возникла более насущная проблема. Страх Шала из-за мучающего его истощения вынудил его покинуть Подземелье, чтобы вернуться к своему ученику на турнир, однако теперь было очевидно, насколько это решение было поспешным. Хотя и казалось, что Рэндидли стал ещё сильнее, но было бы лучше, если бы этот идиот ещё несколько раз превзошёл себя, чтобы продвинуть границу своей силы ещё дальше.
  В настоящее время Рэндидли не соответствовал противникам, которые предстанут перед ним на турнире. Он был в невыгодном положении. Вздохнув, Шал прислонился к стене.
  В отчаянии он велел мальчику прочитать весь дневник. Но как он это сделает? Даже сам Шал неоднократно пытался сделать то же самое, но... даже спустя стольких лет он не был в состоянии сделать это. Раньше это не так уж и сильно бросалось в глаза, но теперь это действительно раздражало его.
  Думая об этом, Шал пришёл к выводу, что последние тридцать лет с ним постоянно происходило что-то странное. Словно он жил в тумане, едва замечая окружающий мир. Но затем внезапно он просто взял и вошёл в Подземелье. И по совпадению встретил там парня, которого начал тренировать по своей прихоти. И теперь он мог каким-то образом решить проблему Шала, которая держала его в Подземелье в течение нескольких недель...?
  Хотя Шал признал, что у него были проблемы с противостоянием атакам Силы Воли, но в основном из-за того, что он никогда прежде с ними не сталкивался, что было ещё более странно, ведь именно сейчас он был так уязвим к ним. Его Сила Воли не сильно улучшилась, но его Боевое Влияние теперь пронзало подобные атаки, словно раскалённый нож масло. Что же случилось, что так его изменило...?
  Или, точнее... что сдерживало его в прошлом?
  Мысли Шала прервал стук в дверь. Медленно поднявшись, он подошёл к двери и открыл замок. За открывшейся дверью показалось решительное лицо его ученика.
  - Шал, - заговорил его всегда серьёзный ученик с беспокойством на лице. - Каковы шесть навыков Стиля Фантомного Копья?
  Раздражённо нахмурившись, Шал помахал ладонью.
  - Разве у тебя нет дневника? Или ты разучился читать? Не спрашивай у меня то, на что сам сможешь ответить.
  Но, к удивлению Шала, его ученик покачал головой.
  - Нет, это важно. Пожалуйста.
  "Мне действительно пора начинать волноваться, если я потакаю этому..." - вяло подумал Шал, но впустил Рэндидли в комнату.
  - Ладно. Как ты и сам знаешь, первый навык это Фантомный Выпад. Он у тебя есть.
  Видя как его ученик кивнул со странным блеском в глазах, Шалу ничего не оставалось кроме как продолжить:
  - Второй навык - Приближение Фантома, изменённую и убогую версию которого ты получил в виде Фантомного Полушага. Третий - Шепчущий Разрез Копья Фантома. Четвёртый - Рыдающая Казнь Копья Фантома. Пятый, как ты тоже должен помнить, Объятия Фантомного Копья, а шестой - Дыхание Фантомного Копья...
  Продолжая говорить, Шал заметил, как глаза его ученика становились всё шире и шире, не теряя своего маниакального блеска. Шал понимал, что именно эта уверенность и привлекла его к этому парню. Эта готовность поверить в себя и мужество, чтобы следовать своим инстинктам. Шал не ожидал, что после его ответа этот идиот задаст ещё один чрезвычайно странный вопрос.
  - Шал... Откуда берётся редкость навыков?
  - Редкость навыков...? - пробормотал Шал, но мысленно вздохнул, увидев умоляющий взгляд ученика. После этого он просто фыркнул и продолжил:
  - Редкость... это трудно объяснить, но она как-то связана со сложностью навыка и пути, с которого этот навык был получен. Кроме того, они считаются тем более редкими, чем более... полноценными являются, и чем больше его компонент работают вместе.
  Улыбаясь, его ученик встал и поклонился, поблагодарив Шала, прежде чем поспешить по своим делам.
  Шал с недовольством смотрел ему вслед. Его энтузиазм радует, но всё будет напрасно, если завтра он просто проиграет в первом же раунде. Раздражённо вздохнув, Шал нахмурился.
  На самом деле его не заботила честь Аемона. А теперь, когда он почувствовал запах крови, он думал только об одном. О возможности раздавить женщину, которая разрушила его семью. Лицо Шала изогнулось в кривой улыбке.
  Даже он был сломлен вмешательством Лукреции.
  ****
  Сидя на земле, Рэндидли со стучащим сердцем перевернул пятую страницу дневника. Читая дневник всё это время, кое-что поразило Рэндидли. С этими навыками было что-то не так... Будто чего-то не хватало...
  Когда Рэндидли прочитал текст на странице, окружающий его мир медленно исчез, и перед ним появился Фантом, лицо которого напоминало Шала. Аемон медленно приблизился. Его глаза были наполнены угнетающей мощью.
  Работа Ног Фантомного Копья, Призрачный Разрез, Глаза Фантомного Копья... Фантомный Выпад, Фантомный Полушаг... Все эти навыки были частично представлены в дневнике, но по сравнению с остальными навыками они казались какими-то неполными.
  Двигаясь невероятно грациозно и, в то же время, непредсказуемо, Аемон всё приближался. Воздух наполнился тяжестью его присутствия, которая ощущалась подобно физическому давлению атмосферы. Лишь своим пустым и мягким взглядом Аемон заставил его чуть отступить назад.
  Конечно, могло быть так, что такими урезанными навыки и должны были быть, но, возможно... это было нечто иное.
  Пока Аемон приближался к Рэндидли, вес его взгляда становился всё более злобным, сокрушая волю Рэндидли. Сначала Рэндидли хотел отступить назад, чтобы не дать ему высвободить свою силу Объятий Фантомного Копья. Но стиснув зубы, он остался крепко стоять на месте. Он отказался сдаться.
  Информация о редкости навыков была последним ключом. Все унаследованные Рэндидли навыки были совершенно обычными или даже базовыми. А Шал сказал ему, что для редкости отчасти важна полнота навыка... иначе говоря, количество деталей.
  Возможно, именно поэтому Усиление Копья - Пепельные Следы были частью такого редкого Набора Навыков, ведь этот навык содержал в себе несколько частей. Скорость движения, пронзающее копьё, сотрясающая сила...
  Аемон встал прямо перед Рэндидли и медленно развёл руками, открывая свою грудь.
  Возможно, Рэндидли, как и Шал до него, пытался освоить навыки с нуля. Но у них уже были кусочки. Их просто нужно было правильно использовать.
  Рэндидли одновременно активировал Глаза Фантомного Копья и Работу Ног Фантомного Копья, после рванул вперёд, оттесняя злобную безнадёжность своим Боевым Влиянием. Он также использовал догадки, которые у него появились после наблюдения за Фантомом Аемона в прошлом, поражая слабые места его стойки и заставляя его отступить.
  Это была короткая и жестокая ментальная битва.
  За несколько мгновений Рэндидли был подавлен и отброшен назад, полностью выбитый из мира влияний, оставшегося в дневнике. Он не продержался достаточно долго, что даже то странное лицо не появилось. Но у Рэндидли была другая цель. Он ждал появления уведомлений, которые не заставили себя долго ждать. Лицо Рэндидли расплылось в широкой улыбке. Наконец-то оно у него появилось. Или, по крайней мере, он на это надеялся. Его собственное оружие, с которым может столкнуться с учениками могущественных Стилей.
  Поздравляем! Вы унаследовали Набор Навыков "Шесть Знаков Фантомного Копья (Редкий)". Ваш навык Неотвратимое Фантомное Пришествие Ур 79 был принят в качестве Первого Знака. Ваши навыки Глаза Фантомного Копья Ур 77 и Работа Ног Фантомного Копья Ур 102, а также частично созданный навык были объединены вместе в Объятия Фантомного Копья (Редкий). Немного снизились уровни навыков. Ваш навык Объятия Фантомного Копья (Редкий) Ур 133 был выбран в качестве Пятого Знака Фантомного Копья.
  Рэндидли посмотрел на новую строчку, которая появилась на его странице статуса.
  Шесть Знаков Фантомного Копья (Редкий): Первый Знак - Неотвратимое Фантомное Пришествие (Необычный) Ур 79, Пятый Знак - Объятия Фантомного Копья (Редкий) Ур 133.
  Теперь это был навык с самым высоким уровнем среди всех. Это изменение может быть небольшим, но... теперь там появилась метка редкого навыка, которая, по мнению Рэндидли, была свидетельством его силы. Рэндидли шагнул и почти телепортировался в сторону. Он открыл глаза и сосредоточился, после чего все детали комнаты стали невероятно ясными. Кроме того, он чувствовал в воздухе нечто тяжёлое, словно его взгляд медленно раздевал окружающих и раскрывал всё ему.
  Идея улучшения навыков путём объединения понравилась Рэндидли. Однако он помнил, что его образ был всё ещё слаб.
  Но он также понял, что ночь только началась, и это открытие, похоже, смыло всю его насторожённость.
  Глава 221
  Клаптрап проснулся на рассвете с болью в спине и отёкшим лицом. Он осторожно сел, а затем снова раздался стук в дверь, подобный которому разбудил его мгновением ранее. Со вздохом Клаптрап поднялся на ноги и подошёл к двери.
  Дверь распахнулась, явив женщину-пивовара с серьёзным лицом.
  - Если успех продаж первого дня продолжится и сегодня, то наших запасов не хватит. Мы ожидаем, что запросы людей будут лишь расти по мере продолжения турнира...
  Клаптрап сладко зевнул, из-за чего на лице женщины появилось раздражение. Однако к моменту, когда он закончил зевать, у Клаптрапа уже был ответ.
  - Здесь же есть низкоуровневое Подземелье, да? Соберите группу наёмников и отправляйтесь туда, после чего установите пивоварню прямо у входа. Это не идеальное решение, но к полудню таким образом вы существенно увеличите наши запасы...
  Внезапно Клаптрап замолчал, погрузившись в свои мысли. Сонливость его глаз медленно исчезла, сменившись сосредоточенной решимостью. Тогда он снова заговорил:
  - Возьмите те триста золотых, которые мы отложили на ингредиенты для следующей партии, и используйте их для экспериментов. Попробуйте новые необычные рецепты, какие только сможете придумать, но убедитесь, что хотя бы половина партии будет приемлемого качества. Нам нужно найти способы увеличить наш ассортимент...
  После этого его объяснение продолжилось, и вскоре пивовар с горящими глазами отправилась выполнять своё задание. Но не успела она скрыться из виду, как к двери Клаптрапа подошло ещё два обеспокоенных человека, при виде которых ему ничего не оставалось, кроме как покачать головой. Действительно, быть на вершине не просто.
  Первым вопросом было распространение, с чем Клаптрап разобрался довольно быстро, чего нельзя было сказать о втором вопросе.
  - Разносчики требуют повышения оплаты. Несколько серебряков в день не удовлетворяют их после того, сколько они вчера продали. Мы опасались начала краж денег из-за низкой оплаты за их работу, и теперь они делают это...
  Нетерпеливо жестикулируя, помощник последовал за Клаптрапом в его комнату, где он начал мыть лицо и морщился всё сильнее, думая об очередной проблеме. Как бы поступил в такой ситуации Гостхаунд...?
  Лицо Клаптрапа прояснилось.
  - Сообщите разносчикам, что мы услышали их жалобы и переходим с фиксированной ставки оплаты на комиссионное вознаграждение. Чем больше они продадут, тем больше им заплатят. Таким образом, их доходы будут основаны на том, сколько денег они возвращают нами, куда его... Кроме того, те, кто покажут лучшие продажи, получат приоритет на выбор сектора, который будут обслуживать... А вы начните тайно вести учёт количества продукта, который каждый берёт на реализацию. Небольшое количество потерь не проблема, но если это продолжится... Тогда...
  Выражение Клаптрапа стало мрачным, но он быстро взял себя под контроль и взглянул на шокированного помощника, который вздрогнул под его взглядом, прежде чем поклониться и уйти. Повернувшись к зеркалу, Клаптрап посмотрел на своё отражение. Ничего не изменилось. Его личная сила ничуть не выросла... чего нельзя сказать про количество подчинённых ему людей, а также количество денег, которые он имел в своём распоряжении.
  В этот момент до него дошло, что другие видят в нём действительно большую силу.
  Одевшись, он направился в штаб-квартиру, по пути куда его перехватило ещё шесть человек с разными проблемами. По правде говоря, большинство из этих проблем и проблемами не были, а лишь решениями, которые нуждались в утверждении. Некоторые из них Клаптрап решил сам, а другим отвечал что-то вроде:
  - Разберитесь с этим так, как считаете правильным... Жду вашего отчёта о положительных результатах, - чем заставлял обратившихся к нему людей нервничать и потеть, не зная, что делать.
  Однажды Гостхаунд кое-что сказал ему. Главы крупных компаний (то, с чем Клаптрап ассоциирует сейчас свою деятельность) выполняли всего три роли и в то же время не имели ничего общего с обычной деятельностью компании. Первая их роль - это изъявление своей точки зрения.
  Второй ролью был подбор менеджеров среднего звена, которые должны заниматься решением проблем на местах, таким образом улучшая работу компании в целом. Думая об этом, Клаптрап дал этим людям небольшие тестовые задания, чтобы увидеть их в деле. У него уже был блокнот с именами и известными ему об этих людях фактами, а так же то, за что они несут ответственность и как с ней справляются.
  Последняя же роль...
  - Сэр, к нам прибыл представитель Ассоциации Гончаров, чтобы увидеть вас, - сказал помощник, в спешке подбежав к нему. Клаптрап кивнул.
  Последняя роль - быть лицом компании.
  Представителем Ассоциации Гончаров оказалась озлобленная, сгорбленная карга, устремившая полный презрения взгляд на Клаптрапа. С выражением, в котором проскальзывали нотки жалости, она заговорила:
  - Вы хотите заказать... специальные... кружки?
  - Сувенирные кружки, - медленно произнёс Клаптрап. - К тому же посвящённые некоторым высокоранговым участникам. Мы хотим, чтобы таким образом наши клиенты могли с гордостью показать, кого из участников они поддерживают. Было бы прекрасно, если бы вы смогли выполнить заказ за сегодняшний день.
  - Такая срочная работа, - недовольно пробормотала карга и цокнула языком. - Сегодняшняя молодёжь приносит лишь проблемы. Ну... я полагаю, что за двадцать девять серебряных за единицу... мы сможем сделать сотню к концу дня, но в следующий раз...
  - Я уже подготовил все нужные эскизы, - прервал её Клаптрап, протягивая представительнице Ассоциации несколько бумаг. - И готов предложить вам предоплату размером в один золотой за каждую кружку, сделанную к полудню и по сорок серебряных за кружки, сделанные к концу дня... В итоге мы хотели бы получить пять тысяч простых кружек, из которых придётся по пятьсот штук на каждого из этих десяти человек. К концу дня.
  - Ч-что... Один золотой...? Да как... столько денег... - запинаясь, карга всматривалась в предложенные эскизы.
  Вместо ответа, Клаптрап лишь улыбнулся.
  Это заняло некоторое время, но карга успокоилась и заговорила с Клаптрапом гораздо почтительнее. Это задание имело большую важность и цену, чем какие-либо из их прошлых заданий, и даже больше, чем всё, что они сделали за прошлый год. Это был вопрос масштаба их организации.
  Но Клаптрап предложил внести предоплату заранее, словно подталкивая их к расширению своей организации.
  Но перед своим уходом, она, казалось, немного замялась, смотря на один из эскизов. Увидев это, Клаптрап спросил:
  - Что-то не так?
  - Ну, нет, но... Мне знакомы другие Стили, но этот... Никогда прежде о нём не слышала... Он должен быть изумрудным? Это немного... Я бы не хотела, чтобы такой уважаемый заказчик тратил столько усилий ради безымянного участника, который вряд ли способен дотянуть до финальных поединков турнира...
  Клаптрап рассмеялся.
  - С точки зрения ставок... Не сомневайтесь, это самая безопасная из всех, что я сделал. Приятно было иметь с вами дело, но мне уже пора идти. Знаете, нужно успеть ещё столько всего приготовить. Извольте выполнить наш заказ. В полдень я отправлю кого-нибудь посмотреть, как продвигается производство.
  ****
  Вдохнув полной грудью, Хелен сосредоточилась на своей стойке. Она чувствовала, как странная мощь и изменчивость рекой текла по её телу, придавая её движениям силы и резкости. Это была энергия, которую она получила своим опрометчивым порывом.
  С одной стороны, её внезапное улучшение было связано с тем небольшим количеством Эфира, который она получила от Гостхаунда, когда они... сделали... свой обмен, но с другой стороны, на неё повлияли увиденные ею поединки высокого уровня. По-своему помогая проведению турнира, от устроителей Клаптрап получил специальные пропуски, благодаря одному из которых Хелен смогла так удачно попасть в место, откуда открывался прекрасный вид на происходящее. Это было воистину опьяняюще, быть так близко к тем, кого она раньше считала такими далёкими. Что бы сказали её родственники, если бы они увидели её сейчас?
  - Хелен.
  С удивлением подскочив, Хелен подумала о том, что очень немногие люди выходили на крышу для утренних тренировок, особенно после начала Регионального Турнира. Обернувшись, она увидела спокойно идущего к ней Рэндидли. Вместо своего привычного обсидианового, Рэндидли держал в руках тонкое костяное копьё.
  - Да? - спросила она, одновременно стараясь изо всех сил скрыть своё раздражение и заставить его спрятаться под землю своим испепеляющим взглядом. В результате эти два желания уничтожили друг друга, а тем временем Рэндидли подошёл ближе с задумчивым выражением на лице.
  - Как насчёт спарринга? Я бы хотел кое-что опробовать.
  Подавив желание ответить ему ядовитой репликой, она кивнула и встала в стойку напротив него. Она подумала, что было бы неплохо разобраться с её раздражением, притяжением к этому человеку и лишней энергией, внезапно разбив ему лицо. Хелен знала, что он стал сильнее, а заклинания поставили его на недосягаемый для неё уровень, но если бы они сразились исключительно при помощи навыков копья... с её возросшей силой...
  Но когда он пошёл к ней, воздух, казалось, остановился, а затем потяжелел. Рэндидли был расслаблен, но вокруг него нависла зловещая аура смерти, прижимая её к земле. Медленно на его лице появилась улыбка, и Хелен вздрогнула. Воздух наполнился жутким тиканьем, и она почувствовала, как страх тяжёлым грузом опустился на её плечи.
  Это... это...
  Его глаза светились дьявольским изумрудом.
  Это был Гостхаунд.
  
  

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) М.Боталова "Этот демон будет моим!"(Любовное фэнтези) Е.Шторм "Мой лучший враг"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Eo-one "План"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"