Shll: другие произведения.

kar1

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa

  Глава 166 - Большой жук
  Растерянные подростки стали собираться в одном месте, в этот раз они проявили себя более сплочённой командой, чем при встрече с Белыми Муравьями. Они тоже растут и растут очень быстро. На этот раз дети машинально примкнули друг к другу, и это позволило им почувствовать себя в большей безопасности. Стоящий в толпе Ли Духун уставился взглядом на Чэнь Му, который закрыл глаза, он верил, что этот человек обязательно что-нибудь придумает. Хотя Ли Духун не понимал, почему Чэнь Му закрыл глаза, но он очень хорошо помнил тот вечер, когда ему удалось натравить на троицу чужаков Бесхвостых Обезьян. Тогда Чэнь Му точно также закрыл глаза перед самой битвой.
  Молодой господин обязательно спасёт их! Лицо Ли Духуна стало красным, сердце пылало, словно объято огнем.
  После последнего раза Чэнь Му начал воздерживаться от использования Техники Скрытого Дыхания. Ужасный по ощущениям побочный эффект заставил его поверить в то, что, если он будет использовать эту технику без ограничения, то он, скорее всего, умрет раньше времени. Для него это была как сделка с дьяволом, в обмен на свои жизненные силы он получал неудержимую мощь.
  Это, несомненно, была плохая сделка, но всякий раз, когда возникала опасность, Чэнь Му осознавал, что у него нет другого выбора!
  Действительно, такова она - жизнь беспомощного человека!
  Чэнь Му открыл глаза, и стал быстро подниматься в воздух, а потом резко полетел и словно стрела, угадившая в грудь, ворвался в густые заросли леса.
  Молодой господин взялся за дело! Ли Духун крепко сжал кулаки, он был не в силах скрыть своего воодушевления.
  Другие юноши впервые увидели, как Чэнь Му летает, и потому удивленно пооткрывали рты, оценивая его способности. В этот момент лагерь, который изначально был охвачен паникой и беспорядком, внезапно погрузился в тишину!
  Тишина сохранялась в течение пяти секунд, а потом все начали кричать, что есть силы.
  "Молодой господин Чэнь действительно мастер на все руки!"
  "Чэн Ин рассказывала правду! Молодой господин Чэнь умеет летать даже лучше нее! Он настоящий гений!"
  "Как круто! Я тоже хочу научиться так летать!"
  Ли Духун с презрением посмотрел на детей, которые восторженно галдели. Он совершенно забыл, каким уважением сам проникся к этому человеку, когда впервые увидел его в действии.
  Потрясение, вызванное внезапными действиями Чэнь Му, ослабило всеобщий страх.
  Ли Духун задумчиво смотрел в глубь леса: он никогда не забудет глаза господина! Хотя обычно мастер Чэнь очень уступчив, скромен и терпелив, но он знал, что под спокойной внешностью кроется безразличие к жизни, и холодные, как сама смерть, глаза.
  Чэнь Му летел очень быстро. Карта Большой Вьюн и состояние Скрытого Дыхания позволяли ему свободно перемещаться между деревьями, и вскоре он уже определил местоположение Вэйа. Если бы какой-нибудь внимательный человек, разбирающийся в таких вопросах, увидел эту сцену, он бы точно удивился, обнаружив, что траектория полета Чэнь Му корректировалась множество раз и представляла из себя зигзагообразную линию. Он умудрялся лететь кратчайшим путём в таких условиях!
  Для этого необходимы удивительные вычислительные способности!
  Чэнь Му наконец-то увидел Вэйа.
  Тот выглядел всё таким же спокойным, хотя и противостоял большому жуку, с панцирем покрывающим всё тело. Впервые Чэнь Му увидел такое огромное насекомое. Оно было высотой около двух метров, а его черный панцирь отдавал металлическим блеском. С первого взгляда было понятно, что эта броня очень крепкая. Шесть длинных лап поддерживали тело, а движения твари были точные и легкие. Спереди у неё располагались две черные и блестящие серповидные клешни, а на спине множество шипов толщиной с большой палец, которые были способны привести в ужас даже самых отчаянных смельчаков. Пара ярко-зеленых глаз пристально и свирепо смотрели на Вэйа.
  Увидев это насекомое, Чэнь Му немного насторожился. Тело жука было покрыто твердой броней, к тому же он перебирал ногами очень часто, быстро и ловко. Его явно нельзя было назвать неуклюжим. Вэйа стоял перед ним безоружный и казался лишь слабым ребенком.
  Также в этот момент Чэнь Му впервые увидел методы борьбы этого человека.
  Вэйа внезапно ринулся к большому насекомому, и его движения были очень быстрыми. Чэнь Му невольно отметил про себя, что даже находясь под действием Техники Скрытого Дыхания он не смог бы поспеть за ним. По расчётам Чэнь Му, столкнись они один на один, он проиграл бы ему в любом случае! Скорость реакции Вэйа была несоизмеримо выше!
  Большое насекомое явно побаивалось своего противника, но его серповидные передние клешни постоянно атаковали Вэйа, поблескивая, как клинки настоящих мечей. Тем не менее, ему всегда удавалось увернуться.
  Наблюдая за разворачивающимся перед ним сражением, Чэнь Му пришел к ещё одному, несомненно, обескураживающему выводу. Если бы он сам столкнулся с таким существом, то не смог бы придумать ничего лучше, кроме как сбежать.
  Или носиться по воздуху, атакуя Хвостатой Иглой. Впрочем, такую тактику следовало попробовать прямо сейчас.
  В состоянии Скрытого Дыхания Чэнь Му не испытывал никаких эмоций, он был спокоен, словно наблюдал со стороны, а его мозг анализировал всё с неимоверной быстротой.
  Вэйа внезапно упал ничком, почти полностью прижался к земле, и над его спиной промелькнули пугающие клешни, которые росли из брюха насекомого. А потом...
  Бам!
  Звук, похожий на тяжелый удар по железной пластине, эхом разразился по лесу, отчего барабанная перепонка Чэнь Му чуть не лопнула, и он едва не потерял контроль над картой воздушного потока.
  Это Вэйа нанес удар по панцирю насекомого!
  И сделал он это с молниеносной скоростью! Чэнь Му впервые увидел эффект остаточного силуэта. Это удивительно! Даже в состоянии Скрытого Дыхания он едва ли смог уследить за атакой этого парня. Сила удара Вэйа тоже поражала, большое насекомое подлетело в воздух на семь или восемь метров.
  Вэйа немного отошел назад, ожидая, пока насекомое упадет.
  А потом уже всё его тело стало расплывчатым - он начал проводить серию ударов, атакуя насекомого по всем частям тела. Непрерывно раздавались хлопки, сопровождающиеся громким гулом, насекомое высотой более 2 метров металось из стороны в сторону.
  И вновь Чэнь Му мог бы сказать, что никогда не видел ничего подобного. Он, естественно, находясь в состоянии Скрытого Дыхания, совершенно не испугался, но из-за непрерывно проводимых расчётов в голове словно появилась ярко-красная надпись: "Бесподобно!"
  Он бы никак не смог защититься от таких ударов! Вероятность его победы над таким противником была менее восьми процентов!
  Расчеты и данные раз за разом "ударяли" по Чэнь Му. Глаза все еще были равнодушные, но в душе у него поднималось невероятное волнение.
  Тем не менее, жизнеспособность этого жука поражала не меньше. Пережив все удары Вэйа, оно, казалось, не получило даже царапины. Шатаясь, насекомое встало на ноги, выглядело оно явно уставшим, но оба зеленых глаза все еще со злобой смотрели на Вэйа.
  Человек и насекомое - это противостояние было ещё не закончено даже после целой череды ударов, которые были нанесены настолько быстро, что глаза успевали заметить лишь остаточное изображение. Всё произошло за считанные секунды.
  На лице у Вэйа не проявилось никаких эмоций, но можно было заметить, как поднимается и опускается его грудная клетка, эти удары не дались ему легко.
  "Что-нибудь придумал?" - внезапно спросил он, явно уже давно заметив наблюдающего.
  Чэнь Му ничего не ответил, но сразу же выпустил три Хвостатые Иглы!
  Три подряд! Раздался оглушающий свист.
  Насекомое испугалось и поспешило сменить свое месторасположение, но Хвостатые Иглы летели очень быстро.
  Па-па-па!
  Все три попали в панцирь существа и... Ничего! Панцирь выдержал.
  Чэнь Му посмотрел на насекомое без каких-либо эмоций, он хотел попасть ему в глаза, но не ожидал, что оно отреагирует так быстро и успеет сделать шаг в сторону. К тому же его панцирь, как оказалось, настолько прочен, что даже Хвостатая Игла не способна его поцарапать. Существа в лесу действительно ужасны! Даже с одним таким большим жуком очень сложно совладать.
  Три Хвостатых Иглы вопреки ожиданиям не оставили каких-либо следов на панцире насекомого. Если бы Чэнь Му не находился в состоянии Скрытого Дыхания, его выражение лица сильно бы изменилось, но сейчас он по-прежнему выглядел равнодушным. Других идей у него пока не было, Хвостатые Иглы были самым мощным средством атаки, которое у него имелось. К тому же три подряд - это максимум, на что он был способен.
  Вэйа также не имел идей, как справиться с этим существом, его панцирь был слишком крепкий, он выдержал не только его атаки, но и выстрелы Чэнь Му. Вэйа не ожидал такого.
  Они впервые объединились, когда встретились с трудностями, но даже так оказались беспомощны. Большое насекомое явно не хотело отступать.
  До Чэнь Му добраться оно не могло, однако перед ним находился Вэйа. Ярко-зеленые глаза блеснули и существо свирепо бросилось вперёд. Оно двигалось ненамного медленнее самого Вэйа и в мгновение ока оказалось перед ним. Серповидные передние клешни атаковали с молниеносной скоростью из-за чего можно было разглядеть лишь промелькнувший стальной блеск.
  Вэйа ловко увернулся в сторону и вместо него пострадало дерево, находившееся секунду назад за его спиной.
  Хлоп! И остался только гладкий пень.
  Но жук не собирался останавливаться на этом и кинулся в погоню за Вэйа. Его клешни были способны разрезать даже камень, но пока насекомому не удавалось загнать Вэйа в угол, тот продолжал очень спокойно уклоняться. На данный момент у него не было другого выбора, оставалось только убегать, экономя силы.
  Со стороны всё это выглядело весьма захватывающе, казалось Вэйа вот-вот должен погибнуть от клешней насекомого.
  Чэнь Му совсем не двигался и равнодушно смотрел на все происходящее, но его мозг продолжал усердно трудиться. Он точно улавливал каждую деталь в движении насекомого и тут же анализировал полученную информацию.
  Как оказалось, оно очень оберегало свои глаза, клешни всегда были наготове выступить щитом защиты.
  В голове у Чэнь Му непрерывно мелькали картинки, которые тут же распадались на множество фрагментов, анализировались и вновь собирались воедино, но уже в совершенно новую модель.
  Через минуту и двадцать секунд он, наконец-то нашел слабое место этого существа!
  Но у него осталось только тридцать секунд!
  Глава 167 - Предложение Чэнь Му
  Всего тридцать секунд! Но стоит отметить, что в состоянии Скрытого Дыхания этого будет более, чем достаточно!
  Безо всяких колебаний Чэнь Му вытянул руку - Хвостатая Игла!
  Хрустальная трубка вновь с оглушающим свистом закрутилась у него на пальце, огромное насекомое испугалось и тут же попятилось назад, чуя опасность.
  Чэнь Му наблюдал за тем, как оно двигалось около двух минут, и за такой короткий промежуток времени он успел проанализировать массу деталей. Он всё ещё не до конца понимал основные принципы действия Техники Скрытого Дыхания, но каждый раз, когда он переходил в это состояние, ему удавалось делать умопомрачительные математические расчёты.
  Шансы поразить цель составляют пятьдесят пять процентов!
  Вуух! Хвостатая Игла зацепила колено насекомого и воткнулась в землю, оставив в ней дырку толщиной с палец.
  Лицо Чэнь Му ничуть не поменялось, будто ничего особенного не произошло, но, с другой стороны, шансы на промах действительно были высоки. Та вероятность попадания возникла в голове у Чэнь Му со скоростью света. Пятьдесят пять процентов, конечно, отнюдь не высокий показатель, почти пятьдесят на пятьдесят. Но делать было нечего - это максимум, на который он мог рассчитывать после двух минут наблюдения за передвижениями своей цели.
  Тем не менее, эта цифра оставила его весьма довольным. Вероятность попадания пятьдесят пять процентов - иначе говоря, если ничего непредвиденного не случится, то стоит ему выпустить десять Хвостатых Игл, и пять из них наверняка поразят цель.
  Однако в действительности вероятность попадания у него была гораздо выше, ибо с ним был ещё один человек - Вэйа.
  Его выдающиеся умения сражаться позволили ему разглядеть, как выпущенная Чэнь Му Хвостатая Игла зацепила ногу насекомого, и он тут же сделал свои выводы на этот счёт. Ему было невдомёк, как это Чэнь Му так быстро определил слабое место этого существа, однако это не помешало ему довериться таланту Чэнь Му.
  Почти в то же мгновение он бросился в атаку!
  По сравнению с атаками Чэнь Му, прошлые удары Вэйа были подобны раскату грома, Чэнь Му даже в дуновении воздуха тогда почувствовал его боевую ярость.
  Последнюю минуту Вэйа вёл себя весьма спокойно и даже напоминал чем-то несокрушимую скалу - ни малейшего лишнего движения, но сейчас... Во всех его резких движениях чувствовалась небывалая мощь. Висевший в воздухе Чэнь Му отчётливо увидел, как зелёные глаза насекомого наполняются ужасом, оно запаниковало перед лицом приближающегося врага.
  Жаль лишь, что Чэнь Му так и не смог понять природу его ярости, он не смог её проанализировать, только лишь понял, что Вэйа во время своих ударов выпускал наружу очень мощную убийственную силу. Но это ничуть не отпугнуло Чэнь Му, напротив, лишь сподвигло его искать пути решения их проблемы!
  Сейчас же возникла восхитительная возможность!
  Теперь, когда Вэйа привлёк к себе почти всё внимание, вероятность его попадания по ногам насекомого составляла более восьмидесяти двух процентов!
  Однако первым удар нанёс всё же не Чэнь Му, а Вэйа.
  Вэйа был словно рысь. Возникнув из ниоткуда, он моментально атаковал насекомое. Левая нога чуть согнулась в колене, правая же словно топор резко вошла в один из суставов на ноге насекомого.
  Раздался громкий хруст!
  Насекомое жалобно запищало, и тут же наклонилось, потеряв равновесие. Не дожидаясь, пока оно снова вернёт баланс, Чэнь Му выпустил свою Хвостатую Иглу, которая вонзилась в другой сустав.
  Огромный жук имел всего шесть длинных лап, как у паука, только удлинённые. Суставы могли двигаться во всех направлениях, что делало его очень ловким, но в этом же и заключалась его слабость. Все остальные части его тела были покрыты мощным панцирем, который невозможно было пробить. И в итоге эти подвижные суставы оказались одним из самых незащищённых мест во всём теле насекомого. Другим зверям в этом лесу ни за что не удалось бы сразить это существо, однако на его пути встретились двое людей, которые далеко не считались глупыми.
  Пробивная сила Хвостатой Иглы позволила достичь потрясающих результатов - лапа насекомого громко хрустнула, словно сухая ветка.
  Ещё сильнее потерявший равновесие жук завизжал что есть силы и с грохотом повалился на землю.
  Однако ни Вэйа, ни Чэнь Му не собирались давать ему пощады. Они не только не замедлили свои атаки из-за ран насекомого, а напротив, лишь ускорились!
  В мгновение ока все шесть лап жука оказались окончательно переломаны! По скорости атак можно было определить различие в силе между Чэнь Му и Вэйа, из шести лап четыре сломал Вэйа.
  Насекомое корчилось в муках и дико вопило, но после двух выпущенных Хвостатых Игл, которые пронзили мозг насекомого через глазные впадины, все вопли прекратились.
  Тем не менее, не успел Чэнь Му осмотреть результаты своей победы, как вдруг силы покинули его. Он неуверенно опустился на землю и только его ступни коснулись земли, чувство тошноты подобралось к его горлу. Не контролируя больше своё тело, Чэнь Му упал на колени и стал выплёвывать содержимое своего желудка с характерными звуками.
  Вэйа молча стоял рядом и наблюдал, как его боевого товарища выворачивает наизнанку.
  Извержение продолжалось в течение десяти минут и лишь после этого Чэнь Му почувствовал себя немного лучше.
  В этот момент Вэйа вдруг развеял только воцарившуюся тишину.
  "Так делать очень опасно", - весьма чётко обрисовал он ситуацию.
  С горькой улыбкой Чэнь Му встал на ноги и махнул рукой: "У меня нет другого выбора, кроме как использовать этот способ, чтобы получить силу".
  "Почему ты не учишься моим навыкам?" - теперь Вэйа ещё больше не понимал причины отказа со стороны Чэнь Му.
  Чэнь Му немного подумал, но потом твёрдо произнёс: "Я создатель карт, не более".
  "Неважно, кем ты являешься, ведь главное это умение выживать", - бесцеремонно процедил Вэйа.
  Чэнь Му ничего не ответил. В такой чаще со своими жалкими недоразвитыми навыками заклинателя шансы на выживание у него и впрямь не очень высоки! Однако все его мысли вертелись вокруг таинственной карты, и хотя у него не находилось времени, которое он мог бы уделить её изучению, все его надежды были связаны именно с ней. Он никогда раньше не представлял, что он останется в лесу, даже несмотря на то, что в деревне он себя чувствовал весьма уютно.
  В его жизни были челноки, были кинематографические карты, да и прочие разные виды карт - это те вещи, которые ему действительно интересны. И этот дикий лес со своими дикими зверьми никак не мог стать частью его жизни.
  Поэтому, когда Вэйа предлагал ему изучить его методы сражения, он постоянно отвечал отказом. Разумеется, была ещё одна крайне важная причина, по которой Чэнь Му не хотел обучаться у него, а именно он считал, что Техники Скрытого Дыхания уже вполне достаточно для обеспечения его безопасности. В некотором смысле Чэнь Му недолюбливал насилие, поэтому его жажда силы не была такой же яростной, как у Бо Вэня и Чэн Ин. Та сила, которой его наделяла Техника Скрытого Дыхания, уже удовлетворяла его запросам. Ещё бы, суметь сравняться с Бо Вэнем, чем тут можно быть недовольным?
  В использовании Техники Скрытого Дыхания было множество недостатков: медленная скорость вхождения в это странное состояние, ужасный побочный эффект, ограниченное время использования. Однако Чэнь Му всегда считал себя простым человеком и что в его жизни не должно быть столько опасностей, чтобы искать ещё большей силы. Он и заклинателем-то не сильно хотел становиться, для него идеальная жизнь - это работа в мастерской, за исследованием карт, или простая работа в одной из фирм по производству и продаже карт.
  На данном этапе своей жизни он, конечно, столкнулся с проблемами, но это всё должно быть временными трудностями! В его голове даже и мыслей таких не было, что все эти события окажут мощное влияние на всю его дальнейшую жизнь.
  И ещё он также пришёл к одному выводу.
  Правильней будет сказать, что у него уже возникла определённая настороженность по отношению к силе. Благодаря таинственной карте он получил навыки, знания и силу, о которых ранее и мечтать бы не посмел, но при этом он потерял ряд вещей, которые ценил даже больше, чем всё вышеперечисленное. После такого болезненного опыта он не мог не насторожиться против обретения ещё большей силы.
  Неужели после того, как он обучится у Вэйа и станет сильнее, все его нынешние проблемы просто возьмут и исчезнут?
  Именно поэтому Чэнь Му и отказывался от его предложений. Он попросту не видел в этом смысла. Что это изменит? Если кое-как ему удаётся защитить себя, то всё в порядке, а попытка обрести ещё большую мощь не приведёт ни к чему хорошему.
  Тяжёлый взгляд Вэйа, возможно, усиленный эффектом молчания, создавал колоссальное давление на Чэнь Му. От этого он снова горько ухмыльнулся: "Возможно, тебе стоит передать свои знания этим маленьким детям, для них они будут гораздо полезнее".
  "Их тела не подходят для этого", - помотал головой Вэйа, отвергая предложение Чэнь Му.
  "Ты можешь начать с чего-то простого, а я пока обучу их укрепляющей гимнастике, ты говорил, что она позитивно влияет на конституцию человеческого тела", - увидев в очередной раз молчаливый взгляд Вэйа, Чэнь Му понял, что это его шанс.
  Не отводя глаз, он продолжил, пытаясь выглядеть максимально серьёзным: "Если у них не получится это выучить, где гарантия, что это получится у меня? Дело в физподготовке? Вскоре после того, как я научу их упражнениям, я вообще не смогу с ними тягаться".
  Увидев, что Вэйа задумался, Чэнь Му решил, что пора его додавить: "Если ты сможешь их научить, то станет ясно, что твоим навыкам вполне реально обучиться, и тогда ты обучишь меня. Но до этого момента я не буду учиться".
  "Хорошо", - лаконично согласился Вэйа.
  Наконец-то Чэнь Му мог вздохнуть с облегчением. Каждый день этот парень донимал его со своим предложением, и у него уже голова болела от этого.
  Полное обучение... Как только Чэнь Му представил тренировки больше двух тысяч детей, он в душе улыбнулся.
  Да уж! Не бывает худа без добра! Если бы не эта битва, он бы никогда не смог уговорить Вэйа на такое.
  Взгляд Чэнь Му задержался на теле мёртвого насекомого.
  "Что это такое?" - с любопытством спросил он.
  Насекомое казалось похоже на таракана, если бы они не вычислили его слабое место, то плохо бы им пришлось. Даже Вэйа не смог справиться с ним в одиночку.
  "Я не знаю, спроси у Альфонсо, он должен знать".
  Вэйа один, одной рукой, с неизменно спокойным выражением лица потащил это насекомое за собой. Чэнь Му, утопая ступнями в мягкой почве, последовал за ним.
  Как только эти двое оказались в поле зрения детей, округа тут же наполнилась радостными криками!
  Глава 168 - Добрая весть, как палка в колёса
  Неизвестно, в свете произошедшего ли события, но авторитет Чэнь Му среди ребят стал нерушимым. Благодаря этому ему очень легко удалось передать им свою оздоровительную гимнастику. Эти дети по своим физическим данным определенно были сильнее, чем он сам в их возрасте. По крайней мере, освоили они этот комплекс упражнений очень быстро, что привело Чэнь Му в крайнее изумление. Вэйа же такой быстрый прогресс в строю, наоборот, совсем не смущал.
  Этот парень действительно принялся обучать детей, чем несказанно обрадовал Чэнь Му. Его примитивная техника ведения боя, в глазах Чэнь Му, обладала большой мощью, и он сразу понял, что она отлично подойдёт для обучения юношей селения, ведь они были умны, прекрасно физически подготовлены, тверды духом и не боялись боли. Прямо-таки идеальные ученики! Но сам Вэйа никогда не мог подумать, что будет передавать свои знания всем этим ребятам, ведь он, наоборот, восхищался чужеземцем Чэнь Му!
  Вэйа и сам всегда был чужаком для жителей деревни, но не только из-за различия его методов борьбы. Еще до бедствия Чэнь Му заметил, что если в общении со старейшиной и Ли Духуном Вэйа старался быть мягок и уступчив, то в отношениях с остальными сельчанами был резок и не шел на контакт. Из-за этого деревенские больше страшились Вэйа, чем уважали его, а некоторые, наоборот, с трудом сдерживали в себе неприязнь к нему. Всё это слегка озадачивало Чэнь Му.
  Но он догадывался, что, если он даже спросит у Вэйа о причинах такого отношения, тот не найдёт, что ответить. Хорошо хотя бы то, что взрослые жители селения своим настроением не сильно повлияли на отношение "малышей" к Вэйа. Познав на своем пути жизнь и смерть, ребята разумно решили преклоняться перед силой. Потому Вэйа, став образцовым представителем огромной силы, превратился в одного из идолов, кумиров детей. Другим их кумиром стал Чэнь Му.
  Убитое ими насекомое принесло море восторга! Стальной Жук Жнец - одно только название этого жителя лесов способно привести людей в ужас. Он обладает невероятно крепким панцирем и быстро перемещается по зарослям - прирожденный убийца. Серповидные клешни позволяют ему охотиться за любыми животными здесь.
  Что немного удивило Чэнь Му, Стального Жука Жнеца в этом создании опознал не Альфонсо, а Ли Духун. Сразу после насекомое расчленили. Его заостренные клешни и защитный панцирь, несомненно, являлись отличными материалами. Из-за острой нехваткой оружия они послужат ребятам отличным средством защиты и нападения.
  Альфонсо не переставал бросал на панцирь грустные взгляды - он жалел, что у него под рукой нет оборудования, с помощью которого он смог бы провести дополнительную обработку панциря. С собой в дорогу он взял только лишь мини-набор орудий, функциональность которых была ограничена. Одними получится извлечь лишь пять килограммов металлической породы, другими получится создать металлическую деталь длиной не более десяти сантиметров. Однако с помощью этого набора Альфонсо сможет в короткий срок построить наипростейшую мастерскую. К тому же, в этом наборе имелось устройство обнаружения, которое пригодится для поисков залежей полезных ископаемых.
  Последствия применения Техники Скрытого Дыхания стали очевидны сразу - три дня подряд Чэнь Му провел без сил.
  Однако у них не было времени останавливаться, ведь промедление в пути было подобно смерти. Запасов еды надолго не хватит, к тому же, если они не выберутся из зоны падения Клейких Облаков в течение полумесяца, их жизни будет угрожать реальная опасность.
  Выжить, полагаясь на охоту в зарослях, для пятого подразделения также представлялось невозможным, в том числе и из-за того, что в их рядах не хватало охотников. Поэтому вся группа, превозмогая себя, пробиралась сквозь заросли дальше и дальше. "Малыши" не сдавались - они демонстрировали необыкновенные упорство и выносливость, что не могло не трогать Чэнь Му до глубины души.
  Шел двадцать второй день их пути. Они прошли большое расстояние и уже отдалились от зоны нестабильности клейких облаков на приличное расстояние. Со стороны отряд странников представлял собой ужасающее зрелище: каждый юноша был похож на глиняную статуэтку - одежда настолько пропиталась глиной, смешанной с сухими листьями, что её уже невозможно было отчистить.
  Стальной Жук Жнец оказался последним препятствием на их пути, и больше ужасных диких тварей они не встречали. Как объяснил Ли Духун, это было связано с распространившимся на дальнее расстояние запахом насекомого, который биологически отпугивал других созданий. Вот тогда-то Чэнь Му осознал, какого лютого монстра они победили.
  "Сколько нам еще идти?" - спросил Ли Духун у Альфонсо.
  За время пути Альфонсо успел загореть, что добавило в его образ худощавого человека что-то новое. Покинув зону падения клейких облаков, все сразу вздохнули с облегчением. Но после перед ними возникла другая проблема - где им лучше организовать временное пристанище?
  Альфонсо помотал головой: "Я не знаю".
  После он потрепал Ли Духуна по голове и, о чем-то размышляя, вздохнул.
  Выбрать место для дальнейшего проживания было не так-то и просто: рядом с ним должен находиться источник питьевой воды, а само место должно быть труднодоступным для нападения диких животных. Соблюдение обоих условий являлось жизненно необходимым.
  Эту задачу Чэнь Му перепоручил Альфонсо, который, хотя и не обладал особыми боевыми способностями, но отличался широтой взглядов и уж точно мог справится с этой задачей. Помимо него, самыми старшими, по шестнадцать лет, в лагере были только трое ребят - Могу, Доншэнь и Лидци Си. Эти трое юношей как раз успели получить полную боевую подготовку перед случившимся походом. В селении считали этих ребят талантами, и поэтому в их воспитании применялся особый подход.
  Они были выбраны помощниками Альфонсо, но поручена им была другая задача - следить за его безопасностью во время поисков.
  Но подходящее место до сих пор не было найдено, поэтому всем только и оставалось, что продолжать свой путь по зарослям.
  И только на двадцать четвертый день они наткнулись на что-то подходящее. Это была горная долина, которая с трех сторон была окружена скалами, уходящими на тысячи метров в высоту. В глубине долины оказалось чистое озеро, вода в которое прибывала из разливающейся под землей реки. Такое природное укрытие как нельзя лучше подходило для двухтысячной армии детей, не обладающих какой-либо боеспособностью.
  Новое пристанище вызвало шумное одобрение всех ребят, и в их сердцах зародилась надежда.
  К тому моменту, когда они под главенством Чэнь Му вступали в их новое убежище, Вэйа уже успел очистить долину от опасных диких животных, и там было уже безопасно.
  Лица всех рябят, от самых малых до самых взрослых, светились от радости. Новое пристанище у них ассоциировалось с новым началом, и они вместе стали полоть сорную траву в долине.
  Очень скоро появилась ограда из заостренных на концах стволов деревьев, которая растянулась на все устье долины. Строительством занимался один Вэйа, а "малыши" распахнутыми глазами следили за ним, он казался им человекоподобной машиной, не знающим ни страха, ни усталости.
  У Чэнь Му тоже время от времени пробегали такие мысли - не механизм ли Вэйа?
  Альфонсо тоже не сидел без дела: он организовал отряд детей добывать минералы. В том месте, где они начали работу, залежи полезных ископаемых находились не глубоко от поверхности земли, но используемые ребятами примитивные орудия добычи превращали их работу в утомительный труд. Ли Духун не отставал от других - он с головой ушел в раскопки, все его лицо было в капельках от пота.
  К Ли Духуну в пятом подразделении относились с уважением, ведь он был внуком старосты, и, если что вдруг случится, он может стать следующим главой рода. Многие ребята испытывали перед ним трепет, тем более, что за последнее время он проявил выдержку и самообладание, чем опять же снискал к себе авторитет в лагере.
  Внезапно, находящийся в устье долины Вэйа резко остановился и поднял руку вверх в знак возможной опасности, было заметно, что он ведет себя настороженно. Первым, кто заметил это, был Чэнь Му. Он повернулся к находившимся позади ребятам и рукой приказал им приготовиться к встрече с опасностью. Ребята резко изменились в лице и через мгновение уже бежали к остальным с криками: "Опасность! Опасность! Приготовиться! Артиллерия!"
  Под артиллерией они подразумевали Кластерные Пушки. Все тут же бросились в глубь горной долины, все кроме стрелков из пушек, готовых в любой момент начать стрельбу.
  Только Чэнь Му повернулся обратно, как Вэйа исчез.
  Когда он появился вновь, он вел за собой две сотни человек! А возглавлял этих людей что ни на есть знакомый Чэнь Му человек - Бо Вэнь! Шла среди них и Чэн Ин. Все эти люди были жителями деревни, и по их облику было видно, что они находятся в бедственном положении. Как только юноши узнали в них с детства знакомые и родные лица, то сразу радостно бросились в их сторону.
  Долина разом заполнилась рыданиями от счастья встречи после долгой разлуки. Все в долине плакали, от мала до велика, и даже Чэн Ин то и дело утирала слезы.
  "Разбейте лагерь в долине, а потом можно будет посидеть и вспомнить старые времена", - звонко произнес Бо Вэнь.
  По тому, как легко эти две сотни сельчан послушались, Чэнь Му понял, что Бо Вэнь стал их предводителем. Парень натянуто улыбнулся, глядя на него, и Чэнь Му почувствовал себя не в своей тарелке. Он совсем не удивился, что при своих выдающихся способностях Бо Вэнь стал предводителем этой группы людей. Сам же он по-прежнему не сильно стремился к роли всеобщего лидера, тем не менее прекрасно понимал, что ему не стоит уступать своё положение Бо Вэню. Ведь если этот парень станет командиром всех собравшихся в долине, ему несдобровать.
  В эту секунду Чэнь Му осознал, что все новоприбывшие - это воины! Ну конечно же! Ведь Бо Вэнь никак не стал бы тянуть за собой тех, кто мешает ему двигаться вперед.
  Присоединение к ним этих двухсот воинов несомненно было хорошей новостью для лагеря, но очень плохой для Чэнь Му.
  Если сравнить боевую силу двух подразделений, его конечно же проигрывала, так как она полностью состояла из детей с практически нулевыми боевыми способностями.
  Ещё одна головная боль... Пронеслось в мыслях Чэнь Му.
  В этот момент из толпы подростков вышел Ли Духун.
  Глава 169 - Размышления Швайдера
  "Дядя Швайдер!" - прокричал Ли Духун.
  Ближайший из толпы воинов рослый мужчина только увидел Ли Духуна, как у него покраснели глаза и задрожали губы.
  "Чертёнок!" - взволнованно выкрикнул он в ответ.
  Такой рослый детина, но гладя мальчишку по голове, он не смог сдержать крупных слёз, которые ручьём потекли по его щекам. Окружающие их солдаты тоже тёрли глаза, их лица были наполнены скорбью. Судя по взгляду Швайдера, он очень тепло относился к Ли Духуну. Как одному из доверенных лиц старосты деревни, ему приходилось присматривать за мальчиком с раннего детства и тот стал для него совсем как родной.
  Ли Духун, который все эти дни не давал самому себе слабины, тоже не смог удержаться и расплакался: "Китт тоже умер, и старший брат Колин пропал".
  Чем больше парень об этом думал, тем больше убивался горем, и продолжал рыдать на всхлип. Все знали, что подобное может случиться, но одно дело мысли, столкнуться же с этим в реальности оказалось сложнее.
  Глаза солдат стали ещё более печальными. Китт всегда выполнял важную роль в деревне и все его безумно уважали. А Колин - это один из ярчайших представителей современной молодёжи. В будущем ему пророчили место старейшины Бафу. Несомненно, потеря этих двоих большая утрата.
  "Не бойся, чертёнок! Швайдер защитит тебя!" - голос взрослого мужчины исказился от переполняемых его эмоций, но по-прежнему звучал очень уверенно.
  Постепенно успокоившись, он осмотрелся по сторонам и не смог сдержать изумления.
  "Чертёнок, как вы сюда добрались?" - Швайдер не смог удержаться от вопроса, ведь перед ним не было ни одного воина, одни лишь дети!
  Невозможно! Без единого солдата в строю, толпа детей без какой-либо защиты никак не могла продвинуться так далеко по лесам и остаться невредимой. Остальные солдаты очень быстро поняли смысл его слов. На их лицах теперь проскальзывало неверие.
  Никто не понимает всю опасность и труднопроходимость лесной чащи, как они. Более того, даже им пришлось очень туго, по пути сюда они столкнулись с бесчисленным количеством опасностей.
  "Нас привёл сюда молодой господин", - Ли Духун тёр глаза своими маленькими ручками, но через силу выговаривая слова добавил: "Перед своей смертью, Китт поручил заботу о нас именно ему, и он помог нам добраться до этой долины".
  Молодой господин? В деревне так обращались лишь к одному человеку - Чэнь Му. Швайдер быстро нашёл его глазами. Он не мог поверить, что Чэнь Му вопреки всему смог довести сюда столько беззащитных детей. У Швайдера и прежде не имелось никаких предубеждений на его счёт, наоборот, он очень уважал этого человека. Чэнь Му в его глазах был очень образованным парнем, и такое мнение о нём сложилось не только у него, а у всех жителей деревни. Сейчас же... Если бы не созданная им Синяя Лунная Пушка, число выживших в их подразделении вряд ли бы достигло и половины.
  Хоть Швайдер и выглядел недалёким грубияном, на самом деле он был совсем не глупым человеком, но ему никак не удавалось принять столь приятный факт, что Чэнь Му удалось провести через лес, в целости и сохранности, столько детей.
  Сами они за это время бесчисленное количество раз благодарили судьбу за то, что среди них оказался Бо Вэнь. Этот парень обладал не только огромной силой, но и острым умом и незаметно для всех он стал во главе подразделения.
  Но... Если чертёнок не обманывает, то Бо Вэнь и Чэнь Му в абсолютно разных весовых категориях! Чэнь Му смог безопасно довести до этого места более двух тысяч детей, когда как Бо Вэнь дошёл сюда с двумя сотнями хорошо обученных бойцов. Неприятности, с которыми они столкнулись по дороге сюда, заставили Швайдера думать, что без Бо Вэня они ни за что бы не добрались в долину живыми. Однако, увидев этот пусть и примитивный, но уже организованный лагерь, он осознал, что в этом мире существует ещё более потрясающий человек!
  У Китта и впрямь глаз-алмаз! Швайдер искренне восхитился таким смелым выбором лидера.
  В это время подошёл Альфонсо и увидел Швайдера, на его лице тут же растянулась улыбка: "Швайдер, как я рад вас видеть!"
  Нынешний Альфонсо отличался от себя прошлого как небо и земля. Закалённый утомительным походом по зарослям, он мало чем напоминал того отшельника-исследователя.
  "Альфонсо!" - Швайдер был приятно удивлён.
  Он одним прыжком оказался перед ним и, раскинув руки в стороны, крепко его обнял: "Приятель, я так рад, что ты жив!"
  На лицах остальных солдат появились улыбки. Если с ними есть Альфонсо, то это значит, что у них всегда будет доступ к оружию, и они снова смогут основать деревню!
  Альфонсо, Ли Духун, стоящий неподалёку Вэйа, добавить к этому пропавшего Колина и покинувшего этот мир Китта - все члены пятого подразделения были очень важными фигурами для будущего их рода! Знакомый с мышлением старосты Швайдер сразу понял, насколько высоко он оценил эту группу. Но кто бы мог подумать, что и Чэнь Му будет в её составе, осознав это, Швайдер изумился: неужели молодой господин тоже настолько же важен для их деревни?
  Никто бы и не подумал, что на вид такой простодушный Швайдер моментально сможет оценить ситуацию.
  Многолетний опыт подсказывал ему, что староста деревни не мог ошибиться! Этот старик перенял свой пост у прошлого поколения ещё когда Швайдер был ребёнком и прослужив ему десять лет, он убедился, насколько мудрым является этот человек.
  Более того, принимая такое важное решение, староста, несомненно, тщательно всё обдумал. Внезапно Швайдер задался другим вопросом: почему старик не объединил Бо Вэня и Чэн Ин в одну команду с Чэнь Му?
  Неужели...
  Тщательно прокручивая этот вопрос в голове, Швайдер ни единым движением не выдал свой мыслительный процесс.
  Тяжело вздохнув, Альфонсо похлопал его по плечу, затем обратился к остальным солдатам: "Молодой старейшина Китт поручил нас всех господину Чэнь Му. Этот человек будет нашим лидером, пока чертёнок не вырастет достаточно, чтобы стать нашим следующим старостой".
  Бо Вэнь сразу же помрачнел, он и не думал, что Альфонсо вмешается в его планы.
  Солдаты обменялись беспомощными взглядами, было очевидно, что они не согласны. Насчёт чертёнка в качестве будущего старосты у них не было никаких возражений, но Чэнь Му в качестве временного лидера... Сложно сразу принять такое.
  За эти дни они привыкли следовать приказам Бо Вэня, и, хотя они и слышали о Чэнь Му, но, в конце концов, ещё не видели его в деле, потому не могли убедиться в его силе. Однако, хоть Альфонсо и говорил спокойно, в его тоне слышалась непоколебимая уверенность, к тому же, Чэнь Му был выбран самим Киттом. Потому пусть даже солдаты и были против, никто из них не решился вставить своё слово. Толпа новоприбывших мгновенно затихла и все до одного уставились на Швайдера. До Бо Вэня именно Швайдер всегда был их главой.
  Швайдер попал в щекотливое положение, он понимал насколько этот вопрос важен для дальнейшего построения планов! Сам по себе Швайдер был человеком не амбициозным, в противном случае он вряд ли бы добровольно отдал право руководить, пусть даже этому обладающему незаурядными способностями парню, но всё же чужаку, Бо Вэню.
  Однако в этот момент он вдруг увидел, как лицо молчаливо стоящего сбоку Вэйа немного изменилось!
  Швайдер сразу же ощутил, как пробежал холодок по его шее. Впервые увидев Вэйа сегодня, он не придал этому особого значения, тем не менее, глянув на него сейчас, его вновь осенило! Насколько же шагов вперед продумал старик?!
  Этот известный своей мудростью старейшина, по совместительству занимающий пост старосты деревни, вовсе не был божьим одуванчиком. Швайдер на всю жизнь запомнил его метод железа и крови. За всю свою жизнь, глава их деревни лишь трижды замарал свои руки, но каждый раз проливались реки крови. У этого кажущегося мягким и добрым старика с врагами разговор был коротким. И именно под его руководством дисциплина в деревне вышла на нынешний высокий уровень.
  Никто не заметил разницу с обычным поведением Вэйа, никто, кроме Швайдера. Он уловил холодный блеск в глазах этого парня. Вэйа - несменный охранник старосты, всегда безоговорочно выполняющий все его приказы. Если он возразит сейчас, каковы будут его действия?
  Швайдер с трудом проглотил слюну, стараясь изо всех сил удерживать на лице спокойное выражение, такое давление заставило его почувствовать, будто к его спине приставлено оружие! Он прекрасно понимал, что принятое им сейчас решение определит судьбу всех его солдат.
  Вэйа незаметно для всех слегка приподнял свисающие по бокам руки, и это движение заставило сердце Швайдера сжаться.
  "Дядя Швайдер, что с тобой? У тебя что-то болит?" - заботливо спросил Ли Духун с невинным выражением лица, и затем будто с понимаем дела добавил: "Даже дедушка не стал бы в данную минуту оспаривать слова старейшины Китта. К тому же, он тоже говорил, что молодой господин сможет привести нас к новой жизни".
  Швайдер сразу же понял намёк. Точно! И Китт, и глава их рода - как он может оспаривать их ум и мудрость? Швайдер словно очнулся от сна: неужели за это время он полностью покорился демонстрации силы Бо Вэня? Очередной виток мыслей заставил его насторожиться. Как бы там ни было, что бы там не произошло с ними в походе, он всё ещё часть деревни и не может пойти против решения старосты и одного из старейшин. Таковы были их законы уже на протяжении многих лет!
  Швайдер внезапно глубоко поклонился и со всем уважением сказал: "Значит так тому и быть!"
  Остальные воины удивлённо переглянулись, но вскоре синхронно поклонились: "Слушаемся!"
  Лицо Бо Вэня в одно мгновение изменилось до неузнаваемости, он и представить себе не мог, что те авторитет и влияние, ради которых он все эти дни старался до изнеможения, разрушатся в одночасье по приходу в эту долину.
  Ему стало казаться, что это какое-то наваждение, что он сходит с ума.
  Если прямо сейчас убить Чэнь Му, какие будут последствия? Пронеслось в его голове.
  Но в этот момент он боковым зрением заметил, что Вэйа уставился на него холодным взглядом. Бо Вэнь почувствовал, будто его облили ледяной водой и сразу же пришёл в себя. Всё то время, которое он проживал в деревне, он всегда находился под наблюдением этого парня.
  Почему он так уставился? Бо Вэню стало очень не по себе.
  Чэнь Му с удивлением обнаружил, что вопрос, который так его взволновал, решился сам по себе и в одно мгновение. Заметив самодовольное лицо Альфонсо, который смотрел на него, улыбаясь во весь рот, и Ли Духуна, который не мог скрыть своей радости, он почувствовал, как на сердце потеплело.
  Оказывается, эти двое полностью на его стороне!
  Глава 170 - Находка
  Пусть некоторые из солдат и сомневались, но никто не был настолько глуп, чтобы высказать своё мнение. Установившегося авторитета было недостаточно для того, чтобы повлиять на взгляды, прочно укоренившиеся в сердцах жителей деревни.
  С добавлением этих только что прибывших двухсот с лишним солдат боевая мощь лагеря сильно возросла. Те из них, кто смог выжить в этом походе, были воинами высокого класса. По уровню военной дисциплинированности, а также их индивидуальной боевой мощи, способности этих солдат далеко превосходили способности среднестатистического бойца. Более того, они все были взрослыми людьми, и поэтому вопрос поиска пропитания не стоял для них слишком остро, ведь они знали, где его искать.
  Тем не менее, некоторые их методы казались Чэнь Му просто удивительными. Только сейчас он узнал, что среди материальных средств, имевшихся у каждого в отряде, находились специальные семена, которые можно было использовать для получения еды - семена Пепельной Лозы. Эти светло-серые семечки прорастали за счет использования энергии. И из их проростков за короткий промежуток времени образовывались крупные растения, на которых быстро завязывались питательные плоды. Пепельная Лоза по сути своей была паразитом, которому необходимо было расти на телах других растений, питаясь их соками, но благодаря этому лоза вырастала за очень короткое время и приживалась в любых условиях.
  К счастью, в этих местах была очень богатая флора, куда ни посмотри, везде росли высоченные деревья. Вмиг все близлежащие из них были "заражены" этим паразитом. Пепельная Лоза, прорастая на стволах, была похожа на бусы жемчужного цвета, бусинки которых по размеру были как фасоль. Говорят, что по своей текстуре эти плоды походили на резину, они были достаточно эластичные. Их лучше всего было хранить в герметичном флаконе, и использовать инструменты, если нужно посадить семена. Ни в коем случае не следовало трогать их руками.
  Впервые наблюдая, как прорастают семена Пепельной Лозы, Чэнь Му остолбенел от удивления.
  Он видел, как солдаты большим пальцем руки выковыривают небольшие выемки на поверхности стволов деревьев и кладут в них по одному семечку Пепельной Лозы вместе с лунным камнем, а затем поливают все это водой. На стволе одного дерева можно было посадить около ста семечек лозы, а для того, чтобы они поспели, требовалось подождать примерно три дня.
  На все близлежащие деревья в округе были посажены семечки пепельной лозы. Спросив у Швайдера, Чэнь Му узнал, что в деревне с давних пор посадкой и выращиванием лозы занимались взрослые воины, это была их обязанность.
  Пепельная Лоза - очень агрессивный растительный организм, представляющий из себя некоторую опасность. Именно поэтому только взрослые воины могли прикасаться к этому растению. В селении уже очень долгое время не выращивали Пепельную Лозу, потому что этот паразит мог принести очень серьезные разрушения окружающей среде. Но в то же время лоза могла стать полезным в военное время средством обеспечения, поэтому в деревне всегда имелись запасы ее семян.
  Все меры предосторожности привели к тому, что в итоге, почти не осталось людей, которые умели бы обращаться с семенами Пепельной Лозы, хранящимися в герметичных флаконах.
  Через три дня семена уже смогут принести гладкие фиолетовые плоды. В них было высокое содержание крахмала, а значит и высокая питательность. Единственным недостатком этих бобов был немного пресный вкус.
  Самый нетерпящий отлагательств вопрос был решен и Чэнь Му вздохнул с облегчением. Около двух-трех тысяч человек наконец-то смогут наестся. Но тут Чэнь Му осенило, он понял, что староста деревни заранее готовил всех к происходящему. Только вот никто не думал, что в том подразделении, в которое попал Чэнь Му, не останется ни одного взрослого воина. Вэйа был бойцом, но в тоже время подходил только для охраны детей, он ни разу не занимался посадкой Пепельной Лозы.
  Кроме тех солдат, которые сажали Пепельную Лозу, остальные усердно занимались добычей руды. Альфонсо уже успел выяснить, что здесь находятся богатые залежи полезных ископаемых. В этом месте была не только металлическая руда, но еще и энергетические минералы! Эта новость подняла моральный дух всего лагеря. Ведь, если у них будут энергетические минералы, то им не придется снова возвращаться в первобытные времена.
  Примитивная мастерская Альфонсо уже начала выпускать новую продукцию, только он не производил новые инструменты, а создавал некоторые детали для того, чтобы усовершенствовать свою мастерскую. Чэнь Му не вмешивался в ход работы Альфонсо, он считал, что в этой сфере у него нет права на то, чтобы высказывать свое мнение.
  Так быстро! Пепельная Лоза принесла первый урожай! По всему толстому стволу дерева были разбросаны грозди блестящих фиолетовых горошинок, каждая из которых была размером с грецкий орех. Их кожица переливалась, распространяя необычный аромат. Плоды пепельной лозы не несли никакой опасности, поэтому множество детишек пришли, чтобы поучаствовать в сборе урожая. Все они впервые видели эти необычные ягоды и были очень воодушевлены. В лесу только и слышалось, что радостное эхо смеха ребятишек.
  Подобравшись поближе к небольшим отверстиям, которые сделали солдаты на поверхности стволов деревьев, Чэнь Му обнаружил, что корневая система Пепельной Лозы очень развита. Корни глубоко врезались в прочный ствол дерева.
  "Какая поразительная вещь", - Чэнь Му не удержался от восхищенного возгласа.
  Стоявший поблизости Швайдер улыбнулся: "Верно. Но на самом деле, Пепельная Лоза - это пугающее растение. К счастью, необходимо использовать энергетический камень для того, чтобы оно проросло. Если бы не это, то во всем лесу только и остался бы, что этот паразит".
  Он взял в руку плод пепельной лозы, а затем слегка надавил на него пальцами. Раздался глухой звук и плод раскрылся - внутри обнаружилась белая нежная мякоть.
  "Его можно есть сырым, вкус очень даже неплох. Правда, если бы был немного послаще, было бы лучше", - Швайдер предложил Чэнь Му попробовать: "Если есть это каждый день, то это очень быстро надоест".
  Он задумался на пару минут, как будто вспоминая о чем-то, а затем продолжил: "Раньше, когда я выходил на задания, иногда брал с собой пару семян Пепельной Лозы. Однажды, я был заперт в одном горном ущелье, и эта безделушка спасла мне жизнь".
  "Сейчас она спасет жизни всех нас", - сказал Чэнь Му.
  "Ха-ха", - засмеялся Швайдер: "Ага, это говорит о том, что это и правда хорошая вещица!"
  "А что стало с этим деревом?"
  "Оно уже мертво! Все его питательные силы полностью опустошены. Внутри кроме рыхлого древесного волокна ничего больше не осталось. Изнутри оно теперь похоже на солому и абсолютно бесполезно. Через пару дней ты сам увидишь, как все эти деревья с грохотом обрушатся", - с легкой досадой в голосе ответил Швайдер.
  Лес был для этих людей домом, поэтому их отношение к флоре и фауне было не таким, как у жителей Федерации Тянью.
  Количество полученного урожая Пепельной Лозы было поразительным. Только лишь увидев наваленные с гору плоды, Чэнь Му понял, насколько же могучим было это растение. Швайдер специально оставил часть ягод нетронутыми для того, чтобы сделать из них новые семена.
  Урожай и вправду был отрадный. Но из-за того, что для активации роста семян пепельной лозы нужна была энергия, их лагерь истратил почти всю имевшуюся у него боевую мощь. К счастью, они обнаружили залежи энергетических минералов недалеко от места остановки, а иначе бы это был просто последний обед перед смертью.
  С тех пор, как Чэнь Му обучил детей некоторым упражнениям, они повторяли их каждый день. И эффект от занятий стал постепенно проявляться: уровень физической подготовки ребятишек многократно увеличился. Вэйа немного не ожидал такого хода развития событий, и оказался вынужден увеличить объем тренировок для детей.
  Для Чэнь Му заставить Вэйа изумиться было сравнимо успеху.
  Швайдер не ожидал, что Вэйа согласится передавать детям свои знания в военном деле. Прежде, в деревне, кто бы ни просил его начать себя тренировать, все получали от него отказ. Поэтому, Швайдер был не только поражен, но и очень рад. Во всем поселении не было ни одного человека, который обладал бы такими же навыками, что и Вэйа. Если эти ребятишки обучаться его приемам, то у них будет великое будущее. Они будут намного сильнее нынешних воинов деревни! Будущие поколения рода Моци будут еще могущественнее!
  Ли Духун кроме того, что занимался с Вэйа, еще и практиковал метод развития Восприятия. Вместе с ним упражнялось еще несколько десятков детей, в прошлом все они являлись учениками Чэнь Му.
  За это короткое время Альфонсо успел трижды модернизировать свою мастерскую. Ради безопасности она была перенесена в глубокую пещеру, расположенную в самой отдалённой части долины, и на это дело были брошены все ресурсы лагеря. Однако в то же время вознаграждение за их труды было огромным, после завершения очередной модернизации он смог произвести несколько лазерных инструментов. Это мгновенно в несколько раз увеличило эффективность производства.
  Лагерь перешёл в период быстрого развития и теперь его внешний вид менялся каждые два-три дня.
  Все верили, что через некоторое время лагерь сможет достичь того же уровня, что и старая деревня. Каждый из воинов работал с живым энтузиазмом. Их охватывала радость от осознания приближения новой жизни.
  Внезапно один из солдат на полной скорости подбежал к Чэнь Му. На его лице было тяжело скрываемое волнение.
  "Молодой господин! Взгляните, я только что это обнаружил!"
  Он протянул Чэнь Му вещь, которую держал в руках. Это был обломок плоского предмета. Заметив происходящее, все вокруг встрепенулись и собрались посмотреть, что же это такое.
  Чэнь Му взял в руки предмет, который протянул ему солдат, и его цвет лица мгновенно изменился. Более того, стоявшие рядом с ним Бо Вэнь и Чэн Ин тоже резко изменились в лице.
  "Что это?" - не удержался от вопроса Швайдер.
  Было видно, что этот предмет был сделан руками человека.
  "Это обломок карты", - пояснил Чэнь Му.
  Он сосредоточился и начал тщательно изучать его.
  Обломок карты? Все вокруг стали шептаться, обсуждая находку. Они уже видели чудеса, на которые были способны карты. Однако та вещь, которая была у них перед глазами и те карты, которые создавал Чэнь Му прежде, выглядели совершенно по-разному! Этот осколок был весь в пятнах и плесени, а в некоторых местах даже были заметны следы разложения.
  Чем больше Чэнь Му смотрел на эту вещицу, тем больше его охватывала тревога. Эта карта была очень древней, на ней уже начали появляться следы коррозии, но на ней все еще были еле различимы узоры структуры. Однако тем, что заставило Чэнь Му заволноваться, было то, что структура, которую он видел на этом обломке карты, была ему абсолютно не знакома!
  Прежде карта с незнакомой структурой была обычным делом для Чэнь Му. Но теперь, он мог уверенно и спокойно создать практически любую карту третьей звезды, и даже отремонтировать некоторые карты четвертой звезды. Если же структура карты была для него незнакомой, то это могло означать лишь две вещи: либо это одна из карт четвертой звезды, которую он никогда прежде не видел, либо это карта более высокого уровня.
  Что, если это карта четвертой звезды? Если смотреть на ее структуру в целом, то эта карта никоим образом не могла быть приравнена к картам низкого уровня. Более того, эта карта была очень древней. Все знают, что раньше учение о создании карт было не настолько развитым, как сейчас. Уровень среднестатистической карты в древности и в одном ряду не стоял с уровнем карт современности. Карта четвертой звезды, много лет назад, уже считалась очень высокосортной картой.
  Неужели эта реликвия сохранилась с тех времен, когда древние заклинатели вошли в этот лес?
  Но следующие слова нашедшего эту карту воина заставили Чэнь Му снова измениться в лице!
  Глава 171 - Что это?
  "Там таких ещё много! Они повсюду!"
  Все вокруг стали переглядываться: повсюду? Если это действительно карты, то почему их так много? Неужели здесь располагается мусорная станция для переработки карт? Чэнь Му помотал головой, отрицая эту сумасшедшую мысль. Просто он уже видел места, куда сбрасывают испорченные и израсходованные карты, в таких карты действительно лежат повсюду. Но сейчас они находятся в диких землях, где свирепствуют звери. Как здесь могла образоваться мусорная станция для переработки? Более того, тот фрагмент карты, что лежал в его руках, ясно говорил об эпохе, в которой она была сделана, в те времена не должно было быть подобных станций. В древности карты не были так развиты, как сегодня, и не были настолько распространены, чтобы появились такого рода места.
  Эта новость, несомненно, поразила Чэнь Му и остальных.
  Чэнь Му сразу принял решение: "Иди вперёд и показывай дорогу".
  Солдат взволнованно охнул и повел Чэнь Му и остальных в то место, которое он обнаружил. Даже Альфонсо, услышав данную новость, отправился вместе со всеми.
  Очень скоро они прибыли на место, о котором упоминал солдат деревни.
  Чэнь Му остановился и оглядел все вокруг. Растительность в этом месте сильно отличалась от растительности в долине, здесь везде можно было увидеть высокие деревья и сорняки высотой по колено. Это заставило всех насторожиться, характерная особенность таких зарослей, это невероятная опасность.
  Без приказа Чэнь Му, Швайдер легко махнул рукой, и солдаты, которые находились позади него, тут же разошлись по обеим сторонам и вошли в высокую траву, при этом каждый шаг они делали с большой осторожностью. Вэйа, как всегда, был спокоен, и шел неподалеку от Чэнь Му. Бо Вэнь и Чэн Ин активировали свою энергетическую защиту, так что они тоже были уже начеку.
  "Внизу! Смотрите под ногами!"
  Солдат, приведший их сюда, раздвинул траву перед собой и Чэнь Му отчетливо увидел, что на земле действительно лежало что-то, похожее на обломки карт, они лежали в грязи, поэтому их было сложно найти, если не отодвигать траву.
  Все тотчас начали их поднимать, некоторые едва сохранились, но места разлома не были подвергнуты коррозии и можно было сделать вывод, что эти карты были жестоко уничтожены! Чэнь Му сразу же пришел к такому выводу.
  Бо Вэнь оторвал взгляд от фрагмента поднятой карты в руке, его лицо было удивленным и озадаченным. Чэн Ин тоже не была исключением, она никогда не думала, что увидит так много обломков карт посередине дикого леса.
  Только вот возраст этих карт... Они провели здесь бесчисленные годы. Интересно, как выглядело это место в прошлом? Что это было?
  Сейчас же, куда ни глянь, везде была одна трава. Ничего другого в глаза не бросалось. Тем не менее, эта местность с высокими сорняками и деревьями охватывала весьма существенную территорию, намного большую по размерам, чем самые большие тренировочные площадки, которые видел Чэнь Му. Вскоре ему на глаза попалось ещё кое-что, зона с необычайно ровной поверхностью.
  Именно в этот момент кто-то внезапно крикнул: "Здесь что-то есть!"
  Чэнь Му очнулся от своих мыслей и увидел солдата, стоящего посреди этого участка, который махал рукой и кричал. У всех сразу же проснулся энтузиазм. Они взволнованно побежали в его сторону.
  Посередине этой области находился небольшой холмик, заросший травой. В направлении, куда указывал палец солдата, можно было увидеть скрытую в грязи металлическую закругленную кромку. Металлическую. Это был блеск металла! Эта находка всех воодушевила, и толпа наперебой начала убирать грязь и траву. Вскоре показалась и остальная часть металлической конструкции.
  Когда вся грязь и трава были убраны, все наконец увидели металлическое изделие целиком.
  Это было устройство, похожее по форме на круглый стол, оно представляло собой довольно массивный металлический диск диаметром в три метра, подперт он был таким же массивным металлическим цилиндром. Нижняя часть этого цилиндра уходила настолько глубоко в глину, что трудно было понять, насколько же он длинный. Само же устройство тускло поблескивало на солнце, так что всем было очевидно, что оно пролежало здесь множество лет, тем не менее металл, из которого оно было сделано, являлся весьма добротным, на нём почти не было следов ржавчины.
  Нельзя не сказать, что такая вещь лишь подпитала интерес всех собравшихся. Всё вокруг совершенно не соответствовало друг другу, уникальная местность и растительность, обломки карт, разбросанные повсюду на земле, и это хорошо сделанное металлическое устройство.
  "Сделано очень неплохо", - прокомментировал Альфонсо, чем привлёк внимание Чэнь Му.
  Он не мог не посмотреть на него в этот момент, так как добиться хорошего отзыва от Альфонсо в его области это та ещё задача. Что касается карт, Альфонсо смиренно и увлеченно учился, а в производстве металлических изделий он вел себя довольно заносчиво, и часто критиковал чужие работы, даже Чэнь Му подвергался его насмешкам. Однако, его навыки действительно были прямо пропорциональны его характеру, Чэнь Му ещё не видел людей, кто лучше него разбирался в обработке металлов и создании механизмов.
  "Этот сплав... Должно быть он сделан по технологии тройной закалки", - продолжил Альфонсо тоном профессионала, кроме него никто не понимал, о чем он говорит.
  Взгляд Чэнь Му вернулся на поверхность диска. Там было выгравировано множество линий, которые на первый взгляд как будто хаотично пересекались в разных местах, но всё же были расположены в определённом порядке. У этого металлического диска точно имелось ещё какое-то назначение, кроме как роли стола. Эти выгравированные линии, несомненно, были нанесены на его поверхность не просто так и не для красоты.
  Чэнь Му перевёл взгляд на края диска, и внезапно понял, что узор, составленный из линий в этом месте, кажется ему знакомым. Нет, не просто знакомым - это была Зацикленная структура!
  Такое открытие взволновало Чэнь Му.
  Зацикленная структура - одна из основных форм структур карт, которая используется почти в 90% всех карт Федерации Тянью. Это одна из форм структур, которую Чэнь Му знал очень хорошо, ведь когда он умел делать лишь энергетические карты первой звезды, данная форма была одним из немногого, что он был способен изучить. На самом деле, его исследования в этой области действительно отличались от исследований других людей.
  Данная форма структуры являлась лишь одним из вариантов для создания карт, сам же он когда-то уже видел энергетическую карту первой звезды с совершенно отличной от остальных структурой. Чэнь Му в своё время собрал энергетические карты уровня первой звезды с двенадцатью различными формами структур, и он провел множество исследований над ними, чтобы снизить себестоимость производства, чем сейчас, кажется, он всё чаще и чаще пренебрегал. Такая Зацикленная структура является довольно эффективной, и именно изучая её Чэнь Му подчерпнул больше всего информации в те времена. Хотя потом он имел дело с более развитыми и сложными формами структур, но наиболее знакомой для него всё же была та, что встречалась чаще всего. Данную форму можно было назвать базовой, и она же была самой простой, потому, по сути, мало кто пытался вникнуть в неё также как он.
  Вскоре он снова нашел на круглом диске среди выгравированных линий фрагменты Зацикленной структуры, что заставило его еще больше поверить, что данное металлическое устройство является чем-то вроде карточного механизма. Если бы здесь была только одна деталь, говорившая о применении Зацикленной структуры, то это можно было бы назвать простым совпадением, но так как он обнаружил их несколько, это точно было неспроста.
  Однако, кроме этих деталей, остальные линии казались хаотичными, и в них не чувствовался след структуры карты. Возможно, в глазах обычных людей структура карты - это всего лишь странный рисунок, сформированный из линий, но создатели карт могут с первого взгляда определить, является ли этот рисунок структурой карты или нет, даже если они не знают эту структуру. Благодаря большому опыту создания карт, у создателей сформировывается уникальная чувствительность, точно так же, как чувство языка и живописи.
  Чэнь Му обладал такой чувствительностью! В период постоянного повышения расходов на создание карт, было не так много создателей, у которых был богатый опыт, но Чэнь Му, несомненно, был одним из них.
  Тем не менее, узоры, состоящие из линий на металлическом диске, заставили Чэнь Му сомневаться, потому что он не мог с уверенностью сказать, была это все-таки структура или нет. С такой ситуацией он столкнулся впервые!
  Остальные смотрели на Чэнь Му. Если и был среди них человек, способный разгадать загадку найденного ими предмета, то только он.
  Сосредоточенный Чэнь Му совершенно не обращал внимания на прикованные к нему взгляды. Линии на круглом диске казались беспорядочными, из-за чего у него начало рябить в глазах. Чэнь Му не торопился, он был довольно терпелив, это было одним из его немногочисленных, как он сам считал, преимуществ в процессе изучения карт.
  Он решил воспользоваться простейшим методом.
  Все знают, что у структур карт есть первый и заключительный штрих. Так называемый первый штрих - это первое движение кисти, а заключительный - это последнее. Опытный и умелый создатель всегда сумеет найти эти два места в любой структуре. К тому же, чем выше уровень карты, тем очевиднее эти линии. Тем не менее, были, конечно, и создатели, чьи структуры прочесть было очень сложно, они специально старались сделать так, чтобы другие мастера не смогли скопировать их работы.
  Если узор из линий на круглом диске действительно является структурой, тогда здесь должны быть первый и заключительные штрихи.
  Однако Чэнь Му был недостаточно самоуверен, чтобы не сомневаться в том, что он сможет найти в этом хаотичном узоре начало и конец. Возможно, в глазах Чэн Ин и Бо Вэня создатель карт, достигший ранга А на базе клана Нин и считался великим мастером, в собственных же глазах Чэнь Му был всего лишь создателем-недоучкой, которому относительно везло.
  Касалось бы это ещё энергетической карты первой звезды, тогда другое дело, здесь же...
  Чэнь Му боялся, что не справится, но был среди них другой человек, кто вполне вероятно сможет это сделать.
  Альфонсо!
  Знания Альфонсо о картах были ужасны, но его навыки в обработке металлов не имели себе равных. По сути, эти линии предполагаемой структуры были выгравированными на металлической поверхности. А раз это гравировка, то первый и заключительный штрих, несомненно, должны отличаться от остальных. Чэнь Му и не надеялся найти их, но Альфонсо наверняка справится. На самом деле, в эту минуту он даже обрадовался, что это была гравировка, окажись это нанесённые чернила, он наверняка не смог бы сделать то же самое, учитывая утончённость работы.
  Чэнь Му подробно рассказал свои мысли Альфонсо.
  Альфонсо на мгновение задумался, а потом кивнул: "Я попробую".
  На глазах у всех он начал медленно проводить пальцем по линиям. Остальные, включая Чэнь Му, вытаращили глаза, атмосфера была накалена до предела.
  Никто не произносил и звука, был слышен лишь шелест травы, колыхаемой от ветра.
  Глава 172 - Потенциал, за которым не угнаться
  Чэнь Му долго размышлял. Он с надеждой поднял глаза. Со всех сторон от них располагались ровные заросли густой травы. Вокруг были разбросаны фрагменты карт, а посередине всей этой зоны нашёлся круглый металлический диск в форме столешницы, на поверхности которого были выгравированы узоры, чем-то напоминающие структуру карт. Вместе все эти детали будто пытались сообщить ему что-то.
  Это место точно должно быть связано с самим существованием карт как таковым.
  Самые первые карты появились в древности в среде религиозных учений. Данные учения через века мистическим способом передавались от поколения к поколению. Интерес людей к неведомой силе карт способствовал тому, что в древние времена эти учения получили широкое распространение и сильное влияние. Тогда же возникло и множество фанатичных "охотников" за картами. И тогда уже не только простые обыватели, но и сами последователи вероучений стали беспрекословно преклоняться перед этой мистической и непостижимой силой.
  Но с появлением Борга Розена, сила карт нашла свое обоснование. Появилась наработанная система о создании и применении карт, охватывающая вопросы энергии, структуры карт, вопросы использования Восприятия и прочие знания общего характера.
  Неужели это место имеет отношение к какой-то исчезнувшей религии из прошлого?
  Судя по всему, так оно и есть - предположил Чэнь Му, рассматривая фрагменты найденных карт. Определить точный период создания этих карт он не смог, но предполагал, что с большой вероятностью они появились еще до учения Борга Розена.
  В этот момент он сильно пожалел, что не является специалистом по древним картам и не может с точностью определить их историю.
  "Нашел!" - радостный крик Альфонсо отвлек Чэнь Му от его рассуждений.
  Альфонсо указал Чэнь Му на два участка на поверхности металлического диска: "Должно быть здесь и здесь. Линии в этих двух местах очевидно отличаются от остальных. Значит там и находятся так называемые первый и заключительный штрихи. Но какой из них первый, а какой последний я понять не в состоянии".
  Но для Чэнь Му этого было уже достаточно. Он повернулся к Швайдеру и произнес: "Дай мне Синюю Лунную Пушку".
  Швайдер оторопел и сразу же передал ему своё оружие. Все вокруг обменялись удивленными взглядами: неужели он собирается расколоть этот круглый диск, стреляя из пушки?
  Никто не понимал, что собирается сделать Чэнь Му, знающий пушку настолько хорошо, что мог разобрать её с закрытыми глазами. Все замерли, казалось, что даже трава перестала колыхаться в ожидании его следующего действия.
  Чэнь Му в первую очередь отсоединил от пушки энергетический блок, а затем еще пару деталей, из которых собрал причудливого вида конструкцию. И в самом конце соединил её с диском.
  Альфонсо первым понял, что задумал Чэнь Му. Он, судорожно заикаясь, попытался что-то сказать, но быстро умолк. На второй попытке он только и пробормотал тихонько: "Опять уродство... Всё-таки не умеет он делать красивые вещи..."
  Но Чэнь Му не слышал его бормотание. Он был с головой увлечен работой и будто изолировался от остального мира. Он сейчас действовал из очень простого принципа: загадочный диск - это или карта причудливого вида, или же карточный механизм, но в любом случае он должен работать от энергии. Если для активации карточного механизма нужна одна лишь энергия, то для активации карты еще понадобится контроль этой энергии Восприятием.
  Пока Чэнь Му не мог быть уверен на сто процентов, металлический диск является картой или карточным механизмом. По внешнему виду он был похож на механизм, но Чэнь Му не отбрасывал идею, что он может быть сделан по принципу создания карт.
  Как только он пустил энергию в металлический диск, его сердце резко подскочило в груди: что сейчас произойдет?
  Однако, не произошло ничего необычного, диск все также находился на своем месте. У некоторых наблюдающих за этой картиной людей на лицах появилось разочарование.
  Сердцебиение Чэнь Му пришло в нормальное состояние. Он решил, что, раз не сработала эта тактика, он испробует другую.
  Под пристальными взорами остальных, он двумя руками надавил на поверхность круга и закрыл глаза. Его Восприятие спиралевидной формы стало быстро ускоряться.
  Бо Вэнь и Чэн Ин изменились в лице - они почувствовали, как огромный поток духовной энергии пришел в движение. Заклинатели очень тонко чувствуют изменения Восприятия. Этот поток, хотя и не нес в себе никакой агрессии, однако своей интенсивностью поселил в них тревогу. У Бо Вэня в душе будто началось землетрясение - для него сила Чэнь Му всегда была загадкой. Хотя он уже видел Чэнь Му искусно применяющим свою силу, однако прошлые моменты были слишком короткие, чтобы сделать из них какой-либо конкретный вывод о его способностях.
  Оттого сейчас сила Чэнь Му стала для него ударом!
  Восприятие - это самый главный источник силы заклинателя. В профессиональной среде заклинателей оценка способностей ведется по двум показателям: интенсивность и точность управления Восприятием. Всего существует десять разрядов интенсивности, каждый из которых делится на высший, средний и низший подуровни. Разряд интенсивности Восприятия Бо Вэня был необычайно высоким для его возраста: четвертый, низший подуровень. Он всегда очень гордился этим достижением, но сейчас в одно мгновение разочаровался в своей одарённости.
  Все из-за того, что он смог прочувствовать - интенсивность Восприятия Чэнь Му не меньше четвертого разряда среднего подуровня, а может даже уже находится на высшем! А ведь Чэнь Му, если учитывать собранную о нём информацию, моложе его!
  Ему должно быть не больше 17-18 лет. Следует отметить, что в таком возрасте развить интенсивность своего Восприятия до третьего разряда уже считается неплохим результатом, ведь с достижением четвёртого разряда ты уже можешь сравниться с заклинателями пусть и среднего класса, но мастерами своего дела.
  Четвертый разряд признан пограничным: считается, что у заклинателя, не достигающего этого разряда к тридцати годам, нет большого потенциала в развитии. У создателей карт тоже существует подобный пограничный уровень, даже два - создание карт третьей звезды и создание карт пятой звезды.
  Бо Вэнь прекрасно был осведомлён, что во всем клане Нин Дунсин четвертый разряд интенсивности Восприятия имеет совсем мало заклинателей. И достигли они этого уровня не такими молодыми - в основном в возрасте после тридцати лет.
  Заклинатели высшего класса бесспорно вызывают восторг. Но все же большее восхищение вызывают молодые дарования, обладающие громадным потенциалом. Их-то как раз и превозносят всеми силами, им же оказывают поддержку влиятельные семейства. И если в федерации когда-либо узнают о разряде интенсивности Восприятия Чэнь Му, тогда Бо Вэнь не осмелится его убить. Ведь как же он посмеет это сделать, когда к Чэнь Му хлынет море знати, размахивающей перед ним деньгами, предлагающей ему завидные высокие посты, одним словом, делающей все, чтобы заманить на свою сторону подающего огромные надежды молодого гения?
  В глазах всех этих людей талант Чэнь Му будет даже ценнее, чем все наработанные связи и соглашения с кланом Нин Дунсин. Потенциал талантливого заклинателя напрямую связан с возрастом, в котором он достигает того самого четвертого разряда. Чем меньше возраст, тем больше потенциал. Наиболее редко встречаются заклинатели, достигшие четвертого разряда до двадцати лет, они-то и ценятся на вес золота.
  До сих пор, рекордсменом всей Федерации Тянью в этом деле являлся бывший студент Университета Общих Знаний Тхан Ханпей - десять лет назад он достиг четвертого разряда в свои семнадцать лет четыре месяца и пятнадцать дней. На сегодняшний день Тхан Ханпей считается самым выдающимся молодым заклинателем всей федерации, он представляет Университет Общих Знаний и, как можно догадаться, обладает бесспорным влиянием.
  И тут Бо Вэнь осознал, что этот с виду ничем не примечательный юноша, стоящий перед его глазами, является талантом, сравнимым с выдающимся гением всей федерации. Бо Вэнь четко увидел в Чэнь Му Тхан Ханпея. Если... Если авторитет Чэнь Му вырастет до уровня Тхан Ханпея, то зародившейся между ними двумя ненависти хватит для того, чтобы в будущем Чэнь Му выбил клан Нин Дунсин из Федерации Тянью.
  Бо Вэнь только в этом году достиг четвертого разряда, а ведь ему уже двадцать лет! Тем не менее, даже это достижение уже породило надежды всего клана Нин Дунсин на будущее Бо Вэня, да и он сам несравненно гордился своим успехом. Но в сравнении с Чэнь Му он все же сильно проигрывал.
  Только представив тот момент, когда о таланте Чэнь Му узнают все, горделивое сердце Бо Вэня, будто пережив мощнейший удар, рассыпалось на кусочки. А подумав о том, что такой талант принадлежит секте Ночной Крест, Бо Вэнь почувствовал злость и безысходность. Если клан Нин Дунсин заполучит себе самородка с таким потенциалом, тогда они точно возвысятся в обществе и станут одним из самых влиятельных кланов в федерации, но... Ну почему этому Чэнь Му нужно было вступать именно в эту чёртову секту?! Если бы он относился к какой-либо другой силе, неважно какой, Бо Вэнь сделал бы всё что угодно, предложил бы ему все что у них есть, лишь бы он присоединился к их клану.
  Жаль, что это невозможно...
  У Бо Вэня тут же промелькнула мысль об убийстве Чэнь Му.
  Помимо Восприятия Чэнь Му, он в этот момент обратил внимание на Вэйа. Его лицо оставалось безразличным, только глаза сверкали разными цветами.
  Тем не менее, стоило Вэйа лишь поднять голову и взглянуть на Бо Вэня, он сразу же почувствовал его желание убийства.
  Чэн Ин также смогла ощутить колебания Восприятия Чэнь Му, однако обладая лишь третьим разрядом интенсивности она не имела возможности определить его силу. Как сказал однажды мудрец: "Мы преклоняемся перед неизведанным". Так и образ Чэнь Му в глазах Чэн Ин приобрел еще большую силу.
  Чэнь Му не замечал суету среди находившихся вокруг него людей. Его диапазон Восприятия был сжат до минимальных размеров и охватывал лишь маленькую область над круглым диском, тем самым он добился максимальной чувствительности своей духовной энергии.
  Он уже давно не манипулировал своим Восприятием подобным образом, но его навыки будто и не ослабли за это время, наоборот он даже почувствовал некоторый прогресс, только заключался этот прогресс не в повышении чувствительности Восприятия, а в его интенсивности.
  Все линии отчетливо отображались в его голове, Чэнь Му даже смог "увидеть" крупицы земли в этих бороздках. Он также заметил, как плавно перетекающая в диск бесформенная энергия из энергетического блока была будто чем-то блокирована.
  Тогда Чэнь Му понял, что энергия из блока не может сама взаимодействовать с металлическим диском. Было похоже, что двум элементам не хватает связующего звена, такого как происходящего в наручах контроля Восприятия, который связывает энергетическую карту с магической и позволяет создать энергетическую конструкцию.
  Таким образом он понял, что от него требуется выполнить ту же функцию, что при использовании обычных карт, ему нужно связать структуру диска и энергию из блока.
  Мысленно Чэнь Му нашёл две линии, на которые указывал Альфонсо. Они-то и есть ключ к решению этой задачи!
  Глава 173 - Несчастный случай
  После того, как линии на металлической поверхности заполнились Восприятием, барьер между структурой устройства и энергетическим блоком был прорван. Бесформенная энергия устремилась в металлический диск.
  И возникло поразительное зрелище!
  Небо вокруг вдруг потемнело, вся толпа людей неожиданно будто погрузилась в тёмную ночь. Это несчастье, свалившееся как снег на голову, очень всех испугало. Швайдер и остальные почувствовали сильное напряжение, они ещё никогда не видели ничего подобного. Бо Вэнь и Чэн Ин немедленно активировали энергетическую защиту. Один - прозрачно-белую, вторая - изумрудно-зелёную, обе они очень бросались в глаза в ночном мраке.
  Только Чэнь Му не поддался панике. Он знал, что с цветом неба вовсе не произошло никаких изменений, это просто иллюзия. Он входил в таинственную карту бесчисленное количество раз и очень часто сталкивался с такими полномасштабными иллюзиями. Впоследствии он даже создал свою копию "Простого подводного мира". Хоть в его исполнении этот мир и был весьма неполноценный, однако это также дало ему более глубокое понимание об иллюзиях.
  Тем не менее, пусть он и понял, что это иллюзия, бдительности Чэнь Му нисколько не ослабил. Хоть эти образы ненастоящие, это вовсе не означает, что они неопасны. Как раз наоборот, они чрезвычайно опасны. Тот, кто попадёт в них и проявит неосторожность, наверняка окажется в смертельной опасности. Особенность этих иллюзий в том, что во лжи есть правда, а в правде скрывается ложь, и их очень трудно отделить друг от друга.
  В этот момент вдруг произошли удивительные перемены.
  Бесчисленное множество световых сфер размером с кулак поднялись в воздух и осветили всё вокруг. Сияние, исходившее от них, ничуть не резало глаз, однако вызывало странное чувство холода. Сферы поднялись приблизительно до уровня груди взрослого человека и замерли, спокойно паря в воздухе.
  Одна их таких как раз оказалась напротив Чэнь Му и он, чуть колеблясь, но попробовал протянуть руку, намереваясь легонько прикоснуться к ней пальцем.
  Как только это произошло, тут же откуда-то сверху послышался голос: "Активация системы, отсутствие правообладателя. Начинаю сканирование на определение прав владения".
  Взявшийся из ниоткуда голос жуть как напугал всех присутствующих. Толпа не могла понять, что случилось. Вдруг все почувствовали, что они падают вниз, хотя по-прежнему стоят на какой-то земле. Бо Вэнь и Вэйа среагировали быстрее остальных. Бо Вэнь всё время был наготове и сразу же активировал карту воздушного потока, Вэйа же бросился к Чэнь Му.
  В этот момент дрейфующие в воздухе светосферы, находящиеся вокруг толпы, внезапно трансформировались в сверкающий дождь, атакующий людей. Один из пучков света пробил насквозь энергетическую защиту Бо Вэня, оставив на его теле обгоревший след и заставив его очень сильно испугаться. Урона у этих световых пучков оказалось достаточно, чтобы с лёгкостью пробить его энергетическую защиту! Как он мог не испугаться от такого?!
  "Предупреждение, покинувший своё местонахождение станет целью для атаки".
  Скорость, с которой Вэйа вернулся на место была ещё выше, чем та, с которой он рванул вперёд. Для всех остальных это выглядело так, словно он и не двигался вовсе.
  Это была ситуация, где они не могли оказать никакого сопротивления. Все продолжали падать куда-то вниз, однако этот процесс падения показался всем необыкновенно долгим, всё кругом вновь заполнила кромешная тьма, не было ни лучика света.
  Среди всех людей, единственный, кто продолжал сохранять полное спокойствие, был Чэнь Му. Он понимал, что эта иллюзия схожа по свойствам с таинственной картой. У них похожие правила, и главное их не нарушать, тогда они не навлекут на себя опасность. К тому же Чэнь Му было весьма любопытно, кто же в итоге смог создать такую удивительную иллюзию. Он никогда не слышал, чтобы в настоящее время существовал такой создатель карт, который смог бы сотворить нечто подобное.
  Это уже был второй раз, когда он сталкивался с такого рода иллюзией, когда человек просто не может определить, где настоящее, а где ложное. Он вдруг подумал о своей Таинственной Карте, ведь ей тоже по всей видимости очень много лет. Неужели уровень создателей карт прошлых веков настолько высок? В книгах об этом не говорилось, и даже наоборот, указывалось, что в нынешнее время производство карт достигло куда большего прогресса, чем в прошлом. Однако происходящее перед его глазами указывало на обратное.
  Вдруг Чэнь Му почувствовал, как будто его ухватил поток какой-то силы. Земля ушла из-под ног, но скорость падения заметно снизилась.
  Поистине поразительно! Чэнь Му в очередной раз не смог сдержать удивления. Чтобы иллюзия могла делать вещи подобного рода - это попросту невообразимо! Это просто верх мастерства! Кругом всё ещё царила кромешная тьма, но он перестал видеть силуэты остальных людей.
  "Вы ещё здесь?"
  Он не мог определить местоположение остальных и ему оставалось лишь громко крикнуть.
  Неподалеку раздался голос Альфонсо: "Я здесь, молодой господин".
  По голосу Альфонсо было понятно, что он очень напуган и немного взволнован.
  Кроме Альфонсо больше никто не откликнулся и Чэнь Му невольно нахмурил брови и снова крикнул: "Есть ещё кто-нибудь?"
  Никто не ответил.
  Тук...
  Под ногами вновь почувствовалось что-то твёрдое, они наконец-то приземлились. Это заставило Чэнь Му облегчённо вздохнуть.
  "Что случилось?" - слегка испуганно спросил Альфонсо.
  Такая реакция Альфонсо немного порадовала Чэнь Му, во всяком случае он не упал в обморок. Видимо, из-за трудностей и опасностей, пережитых за последнее время, у него прибавилось смелости.
  "Пока ещё не ясно, что случилось", - ответил Чэнь Му.
  Видимо, на Альфонсо его голос подействовал успокаивающе и тот перестал нервничать.
  Даже осмелился пошутить: "Кажется нам повезло больше, чем остальным".
  "Очень может быть", - согласился Чэнь Му.
  Вскоре светосферы вновь появились, но не только. Они увидели, что со всех сторон их окружают световые экраны, каждый из которых был величиной в 5-6 квадратных метров.
  Чэнь Му прищурился, пытаясь приглядеться к изображениям на них.
  Прежде всего его взгляд упал на экран, стоящий перед ним, на нём была изображена структура карты. Альфонсо же с одержимостью на лице стал рассматривать другой экран, на котором была изображена мастерски выполненная схема какого-то устройства.
  Тест на знания? Чэнь Му понял, что к чему, и уголки его губ невольно образовали улыбку. Такое испытание ему по душе.
  * * *
  Бо Вэнь и Вэйа оказались вместе, испытание, которое досталось им, было совсем не похожим на то, что получили Чэнь Му и Альфонсо.
  Перед ними появилась местность со сложным рельефом, состоящая из бесчисленного количества скал и камней, которая, судя по горизонту, простиралась на несколько десятков километров. Двое людей приземлились на скалах, и над их головами тут же появилось несколько сотен странных по форме летающих объектов, которые стали непрерывно выпускать из себя лучи света. Стреляли они очень метко и к тому же имели поразительную разрушительную мощь.
  Вэйа быстро поскакал по скалам, не останавливаясь ни на секунду. Летающие штуки вели обстрел не переставая, но ни один из них не мог попасть в этого внушающего страх парня.
  Положение Бо Вэня оказалось куда более трагичным! Он не мог двигаться также, как Вэйа. Его стиль боя включал в себя использование энергетической защиты, которая не могла в полной мере выстоять против попадающих в него лучей. Против них она оказалась хрупка, словно лист бумаги, поэтому он отключил её. Прошло всего ничего, но на его теле уже появилось несколько десятков ран. Единственное, что могло радовать - эти летающие устройства не целились в жизненно важные места, а иначе ему бы быстро пришёл конец.
  Для заклинателя дальнего боя уворачиваться от такого обстрела далеко не то же самое, что для бойцов ближнего боя. К примеру, окажись на его месте Чэнь Му, у него не возникло бы столько проблем с этим. Однако, это вовсе не говорило о том, что боевая мощь Бо Вэня уступает силе Чэнь Му. У каждого есть свои сильные и слабые стороны. В плане огневой мощи и диапазона атаки, заклинатели дальнего боя намного превосходят заклинателей ближнего.
  Тот факт, что эти штуки явно не хотели убить их, действительно успокаивал Бо Вэня. Казалось, они лишь просто хотели их проверить. Хоть это испытание и выглядело чрезвычайно опасным, но Бо Вэнь предположил, что после его окончания им помогут восстановиться и подлечиться.
  Как бы там ни было, он продолжал уворачиваться изо всех сил. Хоть и толку от этого было не так и уж много, но его решимости можно было позавидовать. Ход его мыслей был весьма прост: если это действительно испытание, то следует как можно лучше проявить себя, тогда и пользы от этого будет больше.
  V-образный манёвр, движение зигзагом, тройное ускорение...
  Хотя лучи всё также попадали по нему и причём нередко, Бо Вэнь, крепко стиснув зубы, продолжал всеми силами стараться увернуться. А если этого не удавалось, то он стойко терпел. Можно сказать, что выстоять до сих пор он смог только лишь полностью опираясь на свою решимость.
  Обстрел световых лучей становился всё более массированным. Вдруг Бо Вэнь увидел неподалеку возвышающуюся среди других скалу и в душе порадовался тому, что здесь есть такое укрытие. К счастью, расстояния между ним и скалой как раз хватало для того, чтобы закончить исполняемый им в этот момент тактический V-образный манёвр.
  Прикусив губу, Бо Вэнь резко увеличил скорость и полетел по направлению к укрытию.
  Плотный обстрел световых лучей безостановочно преследовал его, будто питон с раскрытой пастью. Вдобавок, лучи уже проносились на таком расстоянии, что вот-вот достанут его. Если он попадёт под такой массированный обстрел, то на этом испытание придётся немедленно остановить. Но Бо Вэнь подсчитал, что плотность обстрела достигнет своего предела как раз в тот момент, когда он залетит за скалу. Он так долго держался и конечно же стал понимать закономерность, с которой атакуют летающие устройства. После частота их атак должна заметно снизится.
  Скала стремительно приближалась в его глазах, и в душе у него заиграла радость, в его расчётах не могло быть ошибки!
  Но внезапно из-за скалы выглянула рука с камнем в руках!
  Застигнутый врасплох, Бо Вэнь пришёл в ужас. Прошло лишь мгновение, запястье руки дрогнуло, и в его глаза полетел маленький камень!
  Бо Вэнь подсознательно дёрнул головой в сторону, желая избежать попадания, однако в это время он находился в полёте и внезапное событие понизило его концентрацию. Контроль над Восприятием нарушился и летящий на большой скорости Бо Вэнь тут же потерял управление.
  Камень задел его щёку и пролетел дальше, однако преследующие его лучи накрыли его световым дождём.
  В одно мгновение тело Бо Вэня пронзило бесчисленное количество лучей, превратив его в решето.
  Из-за этого внезапного несчастного случая испытание было сразу же остановлено. Парящие в небе странные летающие аппараты и идущие непрерывной чередой скалы тотчас исчезли. Но Бо Вэню было уже без разницы, он лежал, истекая кровью. Широко раскрыв глаза, он увидел подошедшего к нему Вэйа. Свежая кровь наполняла его рот и вытекала наружу, отчего говорить ему было очень сложно: "По... Поче-му?".
  Равнодушный обращённый на него взгляд Вэйа вдруг помрачнел.
  "Перед смертью молодой старейшина Китт велел мне, как будет возможность, убить тебя", - говоря эти слова, Вэйа наклонился к Бо Вэню и внимательно осмотрел раны на его теле.
  Самая смертельная из них была рана, нанесённая световым лучом прямо в сердце.
  Закончив говорить, он легонько ударил кулаком по этой самой ране. Бо Вэнь содрогнулся, глаза юноши почти вылетели из орбит, но секунду спустя все прошло. Бо Вэнь больше не двигался.
  Глава 174 - Благосклонность судьбы!
  Лоб Чэнь Му вспотел так, что капельки пота, стекающие по его лицу, почти соединились в маленький ручей. Он и сам не заметил, как прошло уже три часа с тех пор, как они оказались здесь, всё это время он буравил глазами один из световых экранов. Какая удивительная структура! Только тщательно поразмыслив, Чэнь Му смог признать одну из структур, остальные же так и остались ему полностью непонятными. Да что там говорить, он действительно приложил немало усилий, чтобы прочитать хотя бы эту!
  Когда он начал обдумывать применение этой структуры, она тут же погасла на световом экране. Именно это внезапное изменение пробудило Чэнь Му от его мыслей.
  Он непонимающе огляделся вокруг, ему было трудно прийти в себя спустя три часа длительных размышлений. Примерно через пол минуты он постепенно привел свои мысли в порядок и вдруг почувствовал, что все его тело мокрое и липкое, ему было очень некомфортно, только теперь ему стало заметно, что вся его одежда промокла от пота.
  Все эти структуры оказались крайне странными, они сильно отличались от тех, что использовались в Федерации Тянью, даже в таинственной карте о таких ничего не говорилось. Однако, к счастью, в ней всё же имелись знания, которые помогли ему прочитать хотя бы одну из структур.
  Эта структура была очень похожа на структуру чип карт, однако, определенные отличия все же имелись. Если говорить о степени искусности, знания в таинственной карте о чип картах всё же были более глубокими, чем представленный образец. Только благодаря этому Чэнь Му смог его прочитать.
  Повертев немного уставшей шеей, он мельком посмотрел на Альфонсо и увидел, как тот пристально рассматривает схему устройства на экране перед ним. Судя по блеску в его глазах, Чэнь Му понял, что он также смог разобраться в ней.
  Чэнь Му не смог сдержаться и рассмеялся. Кто бы мог подумать, что это испытание так затянет их. Неудивительно, что Альфонсо отделился от остальных вместе с ним, оказывается, они не так уж и отличаются, оба безумцы, желающие получить больше знаний.
  Чэнь Му, справившись с собой, начал осматривать окружающую обстановку.
  Кругом стояла непроницаемая темнота, можно было различить лишь световые экраны, что висели перед ними.
  Опыт Чэнь Му подсказывал ему, что если они не смогут найти правильный способ, то они не смогут выбраться из этой иллюзии. Однако, сейчас он не мог ничего придумать. На этот раз его ощущения отличались от ощущений во время первого входа в таинственную карту. В конце концов, ключом к выходу из мира таинственной карты был он сам, что говорило о том, что он в полной безопасности. Но сейчас всё было по-другому, хотя он являлся тем, кто активировал эту иллюзию, выключить её было не в его власти.
  Эта иллюзия, несомненно, намного опаснее.
  Но сейчас Чэнь Му не мог придумать какой-либо возможный способ и ему оставалось только ожидать дальнейшего развития событий.
  В этот момент внезапно раздался голос: "Сканирование на установление прав владения закончено!"
  Перед Чэнь Му внезапно всплыл световой экран, и он чуть не подпрыгнул от испуга. Взглянув на него, его глаза начали разбегаться, весь экран был заполнен только цифрами и это привело его в замешательство.
  Тем не менее, голос развеял его сомнения: "Из-за повреждения системы, приоритетная задача - запуск программы самовосстановления. Минимальное количество баллов для запуска - 15. Ваш счет равен - 15. Поздравляю, помимо возможности запуска приоритетной задачи, Вы получаете высшие полномочия в системе".
  Чэнь Му был в замешательстве, ему было как будто понятно, но и как будто непонятно, что ему сказали: "Что значит высшие полномочия?".
  "Высшие полномочия - это право контроля над системой. Поскольку Ваше количество заработанных баллов при сканировании является оптимальным для выполнения приоритетной задачи, это не противоречит главной программе. Вы обладаете высшим правом контроля над системой".
  Это объяснение привело озадаченного Чэнь Му в еще большее замешательство, но он ясно услышал слова "высшее право контроля".
  "То есть, я могу контролировать тебя?" - осторожно спросил Чэнь Му.
  "Нет", - очень лаконично отказал собеседник.
  Чэнь Му вздохнул, он нисколько не разочаровался. Если бы ему ответили "да", он, наоборот, почувствовал бы тревогу.
  "Кто ты?" - Чэнь Му задал самый простой вопрос.
  Нужно лишь, чтобы другая сторона согласилась общаться, и он сможет разобраться что здесь к чему.
  "Система".
  Чэнь Му несколько раз повторил это слово про себя, но все еще чувствовал, что ничего не понимает.
  "Что это за место?" - продолжил задавать он вопросы.
  "Подземный город".
  "Подземный город?"
  Это причудливое название привлекло его внимание.
  "Да".
  "В каком состоянии находятся остальные?" - Чэнь Му вспомнил о товарищах и почувствовал, что обязан спросить.
  "Только один человек умер от повреждений, остальные целы".
  Ответ системы заставил сердце Чэнь Му сжаться: "Кто мертв?"
  Перед Чэнь Му тут же появился световой экран с изображением Бо Вэня.
  Глядя на уже погибшего парня, Чэнь Му находился в смешанных чувствах. Хотя существование Бо Вэня представляло для него угрозу, но в глубине души, если отбросить вражду между ними, Чэнь Му восхищался способностями этого человека. Он всегда считал, что будь то разработка стратегии или личная боеспособность, он был самым выдающимся среди них троих, когда они блуждали по лесу в поисках выхода.
  Тем не менее, Чэнь Му не стал слишком долго горевать о смерти Бо Вэня. Восхищаться-то он им восхищался, но Бо Вэнь был человеком, которого ему больше всего следовало остерегаться. Если бы появилась возможность убить Бо Вэня, Чэнь Му предполагал, что сделал бы это. Точно так же, если бы Бо Вэню подвернулся удобный случай, он бы тоже, несомненно, не дал слабину. И Чэнь Му не сомневался в этом. Позиции обеих сторон уже давно определили их отношение друг к другу.
  "А как насчет других? Сколько баллов заработали они?"
  На световом экране появилось изображение Вэйа, и холодный голос системы монотонно сказал: "У этого пользователя наивысшая оценка, военная категория, более 65 баллов, рекомендован для специальной боевой аттестации".
  65 баллов!
  Поразмыслив о своих жалких 15 баллах, Чэнь Му широко открыл рот, выглядел он глупо.
  "У Вэйа 65 баллов, это наивысшая оценка, почему тогда я обладаю высшим правом контроля?" - не стерпев, спросил Чэнь Му.
  "Он из военной категории, Вы из технического обслуживания. Приоритетная задача сейчас - восстановление системы, поэтому Ваш вклад расценён более важным и Вам дано высшее право контроля над системой", - до чрезвычайности просто преподнес информацию голос.
  "Технического обслуживания?" - Чэнь Му горько улыбнулся, эта штука с самого начала записала его в обслуживающий персонал.
  Мельком взглянув на "зависшего" Альфонсо, Чэнь Му показал на него пальцем и спросил: "Сколько у него баллов?"
  "9 баллов".
  "А что насчет остальных?"
  На световом экране перед Чэнь Му сразу же появились изображения остальных, а ниже их результаты в баллах. Что удивило Чэнь Му, так это то, что по описанию Чэн Ин вдруг относилась к категории: снабжение! Чэнь Му действительно не мог понять, как система связала деятельность заклинателя карт и деятельность снабженцев. Он тут же представил Чэн Ин, которая надевает фартук, держит в правой руке огромную железную ложку, а в левой руке ведро тушеного картофеля с говядиной, подумать только!
  Кроме Вэйа, никто не набрал больше пятнадцати баллов, и Чэнь Му вновь поразился способностям Вэйа.
  Он понимал, что, если он хочет выкрутиться из затруднительного положения, ему нужно достаточно информации, поэтому он постоянно общался с этой системой. Вскоре он понял, что его так называемое "высшее право контроля" было пустяком. Баллов было слишком мало, поэтому и доступ его по-прежнему был ограничен. Чтобы получить больше полезной информации, необходимо было заработать 40-50 баллов.
  Тем не менее, ему всё-таки удалось кое-что разузнать.
  Сейчас они находились на подземной базе, это был семиэтажный центр, но только один из этажей, самый близкий к поверхности, не был полностью поврежден. Хотя и этот факт можно было оспорить. Процент исправности этого этажа составлял всего 20%. Но что больше всего взволновало Чэнь Му - оказалось, что на установление доступа было потрачено слишком много энергии, оставшейся базе хватит всего на пять дней.
  Тем не менее, опасности из-за этого возникнуть было не должно и Чэнь Му вздохнул с облегчением, когда наконец понял это. Согласно всей информации, предоставленной системой, им ничего не угрожало, по крайней мере, сейчас.
  Когда Чэнь Му увидел структурную схему первого этажа, он очень удивился.
  Площадь этой подземной базы просто огромна!
  Неудивительно, что голос назвал ее подземным городом, по мнению Чэнь Му базу действительно можно сравнить с маленьким населённым пунктом! Более того, Чэнь Му также обнаружил, что на первом этаже есть много отдельных комнат, около 1600, они были расположены плотно как соты. Пространства на первом этаже действительно слишком много, подумать только, высота первого этажа составляла сорок пять метров!
  Трудно представить, что такая передовая и огромная подземная база имеет отношение к какой-то религии древности! Это слишком невероятно! Чэнь Му был уверен, что даже самая лучшая подземная база в Федерации Тянью не сравнится с этой.
  Более того, почти все здесь было сделано из металла. Сколько металлической руды нужно было добыть для такого творения? Какими превосходными технологиями по металлообработке обладать? Сколько материальных ресурсов потратить? Сколько вообще людей нужно, чтобы соорудить такое?
  Эти многочисленные пустые комнаты, несомненно, дали ему новую информацию, что множество людей когда-то жили на этой базе. Кто эти люди? Куда они ушли? Почему они бросили это место?
  В миг множество новых вопросов закружилось у него в голове.
  Ответы системы были слишком простые, и Чэнь Му так и не удалось выудить из неё хоть что-то конкретное. Например, когда была создана эта подземная база? Кто создал базу? Для каких целей построили такую огромную базу? И так далее.
  Но, несмотря на это, даже малая часть информации о подземной базе уже достаточно потрясла Чэнь Му.
  И в одном можно было не сомневаться: кажется, им улыбнулась удача!
  Глава 175 - Небольшие перемены
  Исчезновение наследника семьи Нин Дунсин - Бо Вэня - вызвало бурную реакцию внутри семьи. Однако в масштабах всей Федерации Тянью это нельзя было сравнить даже с пеной от морских волн. Не только для Федерации Тянью, но и даже для Восточного Региона его исчезновение не было настолько важным событием. Если уж и говорить о чём то, что действительно заставило многих обратить свой взор на этот регион, так это новость, поступившая из в Восточной Цитадели, которая совсем недавно пережила войну. Содержание этого известия было весьма простое: Клуб Низкоуровневых Магических Карт презентовал свой новый продукт - Телевизионную Карту.
  Так называемая Телевизионная Карта, по своей сути была всего лишь магической картой второй звезды, тем не менее она с поразительной быстротой распространилась по всей Федерации сразу же после презентации. Структура этой карты не была сложной. Ее основа была схожа с основой Кинематографических Карт, но в то же время в ней присутствовало очень важное новшество. Для неё не нужен был отдельный проигрыватель для просмотра фильмов, изображение транслировалось посредством получаемого сигнала. И хотя в то же время, она была не так удобна, как Коммуникационная Карта, потому что для ее использования нужно было сначала проложить специально изготовленные линии передачи сигнала, однако и себестоимость её производства была значительно ниже, а значит и цена продажи. Поэтому эта магическая карта была сразу принята на ура.
  Председатель этого никому не известного Клуба Низкоуровневых Магических Карт подарил миру поражающий всех шедевр. За короткое время он связал несколько крупных семей федерации и построил первую коммуникационную сеть. Из-за простоты структуры Телевизионной Карты рынок очень быстро заполнился бесчисленным количеством копий, но председатель клуба умудрился использовать это в свою пользу.
  Очень быстро разнообразные коммуникационные сети начали возникать одна за другой. Даже федеральное правительство вскоре осознало всю важность этого новшества. Оно немедленно учредило официальную федеральную сеть. Популярность этой сети стала мигом расти, и вскоре она уже оказалась на вершине списка.
  После покупки Телевизионной Карты и внесения обязательной платы за использование коммуникационной сети, сразу можно было смотреть вещаемые сетью различные программы.
  Одна Телевизионная Карта стоила всего лишь пятьсот оди. Чтобы проложить сеть, нужно было заплатить еще двести оди. Для большей части населения эта цена была весьма приемлемой.
  "Сеть низкоуровневой магии", основанная Клубом Низкоуровневых Магических Карт также пользовалась большой популярностью. Самыми же популярными передачами на ней были спроецированные с Кинематографических Карт "Случайная встреча" и "Легенда о Мастере", эти два фильма привлекли бесчисленное количество зрителей. Еще немного и они сдвинули бы с первого места в рейтинге официальную федеральную сеть, но в конце концов, до сих пор числились лишь вторыми, далеко обогнав при этом третью по популярности телевизионную сеть. Глядя на все это, было не трудно понять, что председатель этого клуба обладал удивительными коммерческими способностями.
  Та же программа, которая позволила сохранить первенство официальной федеральной сети, была по-настоящему "взрывоопасной".
  Это был первый в Федерации Тянью выпуск новостей в режиме реального времени за всё время. Всё это изменило уже сложившееся представление людей о новостях. По статистике, как только программа начала транслироваться, ее посмотрело всего около двух миллионов человек, но уже через двадцать минут число зрителей внезапно выросло до тридцати миллионов. После же эту видеозапись смотрело уже сорок миллионов зрителей.
  Близнецы - выпускники великого учебного заведения Пустынного Лагеря, вместе посетили Район Тянь Дун Ли!
  Не было известно, откуда получили данные на федеральном канале, но в итоге люди канала неожиданно последовали прямо за Близнецами и отправились в Ледяной Остров Белоснежной Луны! Одно из великих шести учебных заведений!
  Неудивительно, что в это время люди, услышав эту новость, тут же побросали все свои дела и внимательно стали следить за происходящим. Пустынный Лагерь также считался одним из Шести Великих, обученные здесь заклинатели карт были смелыми и умелыми в бою. Неважно, военные федерации, великие семьи или же крупные группировки, все с вниманием относились к заклинателям Пустынного Лагеря. Стоит также отметить, что хотя выпускники этого учебного заведения и не заслужили славу сильнейших заклинателей, зато все считали их самыми отважными.
  В этом году Близнецы пустынной академии прошли самое сложное испытание, которое называется "Страшный суд", и этим вызвали фурор. Так что предстоящее возможное столкновение мастеров двух академий быстро привлекло внимание всех жителей федерации.
  Ледяной Остров Белоснежной Луны неплохо поддерживал связь с внешним миром, но так как это было одно из шести великих учебных заведений, всё, что происходило за стенами академии, всё также оставалось непостижимым. А эти двое Близнецов, хоть и были молодыми, но уже поднялись до уровня мастеров первого класса.
  Обе стороны были в одной весовой категории! И предстоящее столкновение двух академий заставило множество людей застыть в ожидании.
  К тому же возможность увидеть таких великих мастеров как Близнецы в реальной жизни была очень невелика! И поэтому все люди в этот момент были безмерно благодарны никому не известному Клубу Низкоуровневых Магических Карт за их недавнее творение. Как только Близнецы ступили на землю Ледяного Острова, вся аппаратура, все камеры тут же были направлены в их сторону.
  Встретили самодовольных Близнецов весьма прохладно и дело стало попахивать конфликтом.
  Некоторые из зрителей, сидящих перед экранами, не сдерживаясь, сжали кулаки в этот момент: "Деритесь! Начинайте драться уже!"
  Заклинатели Пустынного Лагеря были известны благодаря своему взрывному характеру, в то же время ученики Ледяного Острова обладали высокомерием детей неба. Столкновение было неизбежно!
  Само прибытие Близнецов уже было провокационным, и, разумеется, бесцеремонным. Все чувствовали, что вот-вот грянет ожесточенная битва и вскоре зрители смогли стать свидетелями всей мощи Близнецов Пустынного Лагеря. Первым в бой вступил Су Вэй. Он один смог одолеть десять человек подряд! Мастера Ледяного Острова Белоснежной луны по очереди бросались в атаку, но Близнецы были слишком сильными противниками, поэтому они легко одержали победу.
  Ученики Ледяного Острова стояли с каменными лицами, это, безусловно, было самое позорное событие за всю историю их академии! И все это произошло прямо у них на глазах! Юноши покраснели и заскрежетали зубами от досады.
  Но когда все обсуждали то, что Близнецы опозорили Ледяной Остров, откуда ни возьмись возникла молодая девушка.
  Она была одета во всё белое, а выражение ее лица отдавало холодом. Ее движения были легкими, как будто она танцует в такт духовым инструментам, а кожа была светлой как снег. С собранными в высокий узел волосами она походила на небесную красавицу, сошедшую с одной из древних картин!
  Эта похожая на лед девушка бросила вызов Близнецам. Двое людей сражались около десяти минут, и, в конце концов, Су Вэй пропустил удар. Все замерли в ожидании: решится ли второй брат Су Ху на битву с этой богиней? Но он, не проронив ни слова, поднял израненное тело своего брата и, откланявшись, скрылся.
  Эта внезапно появившаяся ледяная красавица заставила всех жителей федерации вмиг перемениться, буквально за несколько минут она стала кумиром бесчисленного количества людей. Говорят, что эта девушка, не проронив ни слова, заставила большое количество молодежи поклясться сделать всё что в их силах, чтобы пройти вступительные экзамены в Академию Ледяного Острова Белоснежной Луны.
  Изначально неброская Академия Ледяного Острова внезапно привлекла всеобщее внимание. Люди вновь убедились, что Шесть Великих Академий и правда могут поражать. Всегда скромная академия, как оказалось, тоже воспитывает первоклассных молодых мастеров.
  Если бы кто-то сказал, что действия Близнецов не имели за собой поддержки Пустынного Лагеря, то это прозвучало бы просто смешно. Но Шесть Великих Академий всегда старались с особой осторожностью сохранять баланс сил между друг другом. Неужели Пустынный Лагерь захотел разрушить это равновесие? Или произошло какое-то никому не известное событие, что сподвигло их на это?
  Пока все размышляли об этом, случилось ещё кое-что интересное.
  Появилось очередное известие касательно этой темы. По пути обратно в Пустынный Лагерь Близнецы подверглись нападению из засады, они были окружены, и в итоге Су Вэй погиб, а Су Ху оказался тяжело ранен.
  Это происшествие мигом подняло очередную шумиху во всей федерации. Пустынный Лагерь тут же выразил своё недовольство Ледяному Острову, но те же лишь развели руками, заявив, что данное событие никак с ними не связано, и даже предложили попросить о содействии в расследовании этого дела местное отделение полиции. Однако, так или иначе, после этого отношения между Пустынным Лагерем и Ледяным Островом Белоснежной Луны окончательно испортились.
  Внимательные люди уже почуяли надвигающийся ветер перемен.
  * * *
  Тем временем Чэнь Му возглавил переселение оставшихся членов рода Моци. Несмотря на то, что нижние этажи подземного города были разрушены, с точки зрения безопасности, это место все же было намного лучше, чем убогое и примитивное горное ущелье. Они уже починили прилегающий к поверхности земли лифт и вентиляционную систему. И, надо сказать, что во всем этом была заслуга Чэнь Му. Все комнаты, находящиеся на базе, были очень удобными для проживания - в одном таком помещении могло уместиться семь-восемь детишек.
  Они так долго жили под открытым небом и находились в постоянном страхе, и вот теперь у них появилась крыша над головой. Они могли спрятаться от дождя и ветра, и даже дикие животные им больше не были страшны. Это помогло молодым ребятам с надеждой посмотреть в будущее.
  Чэнь Му осторожно вставил карту в слот перед собой, раздался легкий звук, и на устройстве загорелся зеленый свет. Все его волнение тут же улеглось, и он, в конце концов, успокоился.
  "Энергетическая система восстановлена на пять процентов", - без какого-либо оттенка радости и гнева произнесла система.
  Вытерев пот со лба, Чэнь Му спросил: "Пять процентов это сколько?"
  "Базовая норма функционирования", - последовал четкий ответ.
  У Чэнь Му был беспомощный вид, он использовал всю энергию, что была им доступна, и, используя ее, система провела максимально возможный ремонт. Но этого хватило только на пять процентов, предназначенных для нормальной работы этой базы. Пять процентов, так пять процентов, главное, чтобы этого хватило для жизни выжившим.
  Можно постепенно разрабатывать залежи энергетических минералов. К тому же с производством различной техники и новых механизмов, в будущем можно будет обеспечивать поселение все большим и большим количеством энергии.
  "Молодой господин!" - вдалеке раздался воодушевленный голос.
  Чэнь Му посмотрел в ту сторону, откуда доносились звуки, и заметил Альфонсо, который изо всех сил махал ему рукой. Неужели он обнаружил что-то интересное?
  Подходя к нему, Чэнь Му спросил: "В чем дело?"
  "Я обнаружил одну полезную вещь", - загадочно ответил Альфонсо.
  "Что за вещь?"
  "Пройдемте со мной", - Альфонсо поспешно пошел вперед, указывая дорогу.
  Альфонсо вел Чэнь Му по направлению к складу. Каждый из этажей поселения был сравнительно независимым, и, следовательно, каждый из них имел свой собственный склад. Первый этаж тоже не был исключением. Для того, чтобы можно было пораньше заселить базу, эти два дня все были заняты ремонтом вентиляционной системы. Чэнь Му все еще не успел осуществить проверку первого этажа. Несмотря на то, что нужно было осмотреть только первый этаж, его площадь была огромной, к тому же, на его территории имелось различное диковинное оборудование.
  Они толчком открыли большие ворота склада номер 12, и им тут же ударил в нос затхлый запах. Хоть вентиляционная система и была включена, но для того, чтобы освежить воздух в помещении, нужно было, чтобы она работала без перерыва несколько дней. Они окинули помещение взглядом, на полу повсюду были разбросаны разные предметы. Эти вещи уже изменились до неузнаваемости, на них были видны пятна ржавчины и следы разрушения.
  Лицо Альфонсо нисколько не изменилось, похоже, он уже привык к этому неприятному запаху.
  Чэнь Му вместе с Альфонсо прошел в угол помещения, и тут весь облик Альфонсо вмиг переменился, он стал выглядеть взволнованным. Он ткнул пальцем в лежащий под толстым слоем пыли небольшой предмет и произнес: "Вот оно!"
  Глава 176 - Забота Альфонсо
  "Что это такое?" - взгляд Чэнь Му пал на необычный предмет, изготовленный из металла.
  Он был около девяти метров в длину, весь покрытый ржавчиной и даже в некоторых местах проржавевший до дыр. У него имелось два крыла, как у птиц, размером намного больше самого корпуса. Сам корпус выглядел вытянутым и узким, но благодаря плавно перетекающим линиям вдоль всего строения он казался весьма приятным глазу.
  "Это летательный аппарат, он используются для перелётов на короткие дистанции", - внезапно ответила ему система.
  "Летательный аппарат? Ха! Так я не ошибся!" - Альфонсо почти запрыгал от радости.
  Чэнь Му же был несколько разочарован, в сравнении с летающими челноками, которые он встречал до этого, этот летательный аппарат выглядел довольно-таки примитивным.
  Увидев, что Чэнь Му не особо обрадовался, Альфонсо невольно сказал со смехом: "Молодой господин, разве Вы не хотели выбраться из леса? Я полагаю, этот аппарат должен помочь Вам!"
  У Чэнь Му потеплело на сердце, он и не думал, что Альфонсо всё ещё помнит об этом: "Боюсь, он не сможет мне помочь в этом, разве всё небо не покрыто клейкими облаками?"
  Альфонсо был так добр к нему, что его не хотелось обижать, поэтому Чэнь Му старался говорить как можно деликатней. Если бы дело было только в полёте, он бы давно выбрался из леса. У него есть не один вид карт воздушного потока! Но этот лес такой огромный, к тому же, теперь он знает о клейких облаках, и это убило всю его надежду выбраться отсюда только с помощью своих сил.
  "Молодой господин, Вам не нужно волноваться", - постарался утешить его Альфонсо: "Хоть небо и покрыто клейкими облаками, но этот летательный аппарат сможет пролететь сквозь них. Я никогда не видел летательных аппаратов такой формы, но верю, что у него удивительная сила тяги и даже облакам не удержать его!"
  Чэнь Му невольно задумался над словами Альфонсо: а ведь он прав, если будет достаточно мощности, то летательный аппарат такой формы вполне сможет прорваться сквозь облака, к тому же облака не оказывают влияния на металл и не смогут вытянуть из него энергию.
  У Чэнь Му заблестели глаза: "Ты сможешь восстановить его?"
  "Он не подлежит восстановлению", - Альфонсо помотал головой: "Его слишком сильно разъело ржавчиной".
  Чэнь Му сразу же остыл. Если его невозможно восстановить, то стоило ли вообще начинать этот разговор? Этот летательный аппарат и в самом деле больше походил на кучу металлолома, чем на устройство.
  Но неожиданно Альфонсо продолжил: "Тем не менее, я могу попробовать изготовить такой же, вряд ли это будет проблемой".
  Это очень обрадовало Чэнь Му, но у него сразу же возник вопрос, он поднял голову и спросил в воздух: "Система, у тебя есть схема этого летательного аппарата или что-нибудь о его конструкции?"
  "Есть", - быстро ответила система.
  Альфонсо и Чэнь Му радостно переглянулись. Сдерживая рвущуюся наружу радость, Чэнь Му подумал и вновь задал вопрос: "Я могу получить эту информацию сейчас? Если нет, то, что мне нужно для этого сделать?"
  "Не можете", - ответ системы был непреклонен, но она сразу же разъяснила: "Хоть этот аппарат и является технологией низшего уровня, но Вам необходимо набрать минимум 15 баллов по Шкале Полезной Деятельности".
  "Сколько у меня сейчас баллов?"
  Полезная деятельность... И снова здравствуйте! Чэнь Му невольно вспомнил свою жизнь на базе семьи Нин. В эти дни действительно даром ничего не получишь!
  "5 баллов за восстановление системы подачи электроэнергии, 1 балл за ремонт лифта, 2 балла за восстановление вентиляционной системы. Итого - 8 баллов".
  Шкала Полезной Деятельности отличалась от баллов для определения полномочий. В прошлый раз Чэнь Му получил 15 баллов и права управления от системы, так как показал знания и доказал ей, что сможет запустить систему самовосстановления, а в Шкалу Полезной Деятельности шли уже баллы за проделанную работу.
  Не хватало семи баллов. Довольно большая цифра, Чэнь Му сразу же сказал: "Мне нужен перечень требующего восстановления".
  Перед ним сразу же появился экран. С одной стороны был перечень подлежащего восстановлению, с другой - условия для выполнения этого. От сплошного текста у любого бы поплыли круги перед глазами, на этой базе практически не осталось ничего целого. Но среди этого списка Чэнь Му нужно было найти то, с чем он сможет справиться, и для этого ему нужно было набраться терпения.
  * * *
  Вэйа с каменным лицом наблюдал за молодёжью, которая упражнялась в его стиле рукопашного боя, каждый из подростков выкладывался на все сто процентов с решительным выражением лица. На самом деле Вэйа не обязательно было контролировать этот процесс, он знал, что среди этих детей нет ни одного, который бы втихую отлынивал.
  Хоть прошло всего ничего, но в их движениях уже можно было увидеть точность и систематичность. Вопреки выраженному на его лице безразличию, Вэйа был потрясен до глубины души, он не мог даже и подумать, что комбинация из укрепляющей гимнастики Чэнь Му и его техники боя сможет привести к такому невероятному результату. Скорость прогресса этих детей поражала! А те дети, которые, как он первоначально решил, не смогут обучиться его стилю боя, хоть все ещё и прилагали больше усилий, чем остальные, но Вэйа был уверен, стоит им лишь перешагнуть этот сложный этап и в дальнейшем их развитие пойдёт также быстро, как и у других.
  Сразившись в лесу против жука в одной команде с Чэнь Му, Вэйа смог проанализировать стиль его боя и ему он показался нерациональным. Этот парень имел хорошую физическую подготовку благодаря своей гимнастике, но совершенно не пользовался этим.
  Вместо этого он пользовался той ужасной техникой, которая наносила вред его здоровью. Вэйа решил, что она создана людьми, которые привыкли жить во мраке, но Чэнь Му же не имеет никакого отношения к мраку.
  К тому же, он хорошо разбирается в создании карт, теперь слова Чэнь Му о том, что его обучение было хаотичным, совсем не казались Вэйа простым оправданием.
  Тем не менее, Вэйа всё ещё был немного разочарован. Среди остальной молодёжи здесь имелось немало одарённых детей, а благодаря укрепляющей гимнастике их физическая подготовка выходила на совершенно новый уровень. Но внимательно изучив каждого из них, он по-прежнему был уверен, что самая идеальная кандидатура ему в ученики - это все ещё Чэнь Му.
  Есть немало детей, сильнее Чэнь Му, пластичнее его, многие превосходят его и в других областях, но если объединить все критерии, то именно Чэнь Му оставался самым выдающимся среди всех. Это казалось немного необъяснимым, но было фактом, с которым не поспоришь.
  Как жаль! Вэйа с одной стороны сожалел об отказе со стороны Чэнь Му, а с другой стороны удивлялся, почему это вызывало столько беспокойства в его сердце. Для него такое было совсем несвойственно.
  * * *
  Чэнь Му давно не был так занят, каждый день он изо всех сил восстанавливал что-то в подземном городе. На этой базе карты использовались почти во всех сферах жизнедеятельности человека и даже в самых неожиданных. Это также была одна из причин, почему он так усердно занимался всем этим. В его представлении, вся эта база была огромным карточным механизмом. Он мало что мог починить здесь, но из того, что получалось, он извлекал много пользы. На голой теории без практики далеко не уедешь, особенно в области создания карт, так что ему очень нравилась такая работа.
  Высокоуровневых создателей потому и мало, что большая часть проблем, с которыми они сталкиваются, касается проблем исследования системы карт, и не имеет отношения к реальной жизни. Что же касается жизненных проблем, они все в основном могут быть решены с помощью денег, а не карт.
  Сейчас же ему нужно было получить доступ к чертежам, а значит придётся попотеть. В процессе этих работ он сталкивался со многими проблемами, с которыми раньше не встречался. И таким образом, столкнувшись с жизненной проблемой ему приходилось решать её с помощью карт, а не с помощью денег.
  Все эти проблемы были такие мутные и непонятные, но у него имелся лишь один путь - вперёд! И это заставляло его думать над их решением, заставляло его двигаться вперёд. Он набирался опыта.
  К счастью, Чэнь Му обладал достаточным терпением и даже умел наслаждаться таким процессом. Что удивительно, ему даже удалось усовершенствовать некоторое оборудование, что принесло ему 5 баллов. Только вот эту доработку он не придумал сам, а использовал свои знания о Параллельной Компоновке, полученные со времён обучения в школе Дунвэй.
  С этими баллами он значительно приблизил время, когда он сможет увидеть материалы по летательному аппарату и потратив ещё всего лишь около пяти дней он получил все необходимые для этого баллы.
  Материалов по летательному аппарату оказалось много, и это в некоторой степени превзошло все ожидания Чэнь Му. При взгляде на эти поразительно детализированные чертежи у него разбегались глаза и в итоге он просто отдал их Альфонсо, а сам вернулся к ремонту базы.
  Тот от всей души принялся за свою работу и смотря на это проявление дружбы, Чэнь Му тоже не мог делать всё на раз плюнуть.
  Чем больше он восстановит базу, тем лучше станут условия для жизни детей, и тем лучше виделось ему их будущее.
  Чэнь Му ощущал сердцем, что Альфонсо искренне заботится о нём, и он очень этим дорожил! Как аукнется, так и откликнется, прочувствовавший на себе изменчивую натуру людей Чэнь Му, надеялся, что своей помощью он сможет отблагодарить этих людей за заботу о нём. И поэтому он также старательно передавал свои знания Ли Духуну и всем остальным своим ученикам.
  Конечно, он не оставил и собственные тренировки, его жизненный опыт подсказывал, что сила - гарантия дальнейшей жизни. Без Бо Вэня, без диких зверей, здесь на подземной базе он смог успокоиться и не скрываясь продолжить тренироваться. Всё свободное от ремонта и обучение время он тратил на тренировки. Когда-то полностью нарушенный график снова пришёл в норму.
  Только пережив хаос, он смог понять насколько драгоценен покой.
  Иногда он даже подумывал, чтобы сделать эту базу своим домом, всё-таки здесь ему было неплохо.
  Похоже, он действительно человек без больших амбиций.
  В течение двух месяцев, каждый день для Чэнь Му был как новое начало. Непрерывная учёба, изнуряющие тренировки, ещё и работа - у всех выживших полегчало на сердце от такой простой и тихой жизни.
  Однако, за это время в Федерации Тянью вновь произошли изменения.
  Глава 177 - Подготовка завершена!
  В районе Вэнь клан Цинь и род Изольда вступили в конфликт, в котором погибло уже несколько сотен человек, и количество смертей продолжало расти. Хотя район Вэнь являлся что ни на есть обычным, да и эти две семьи не были такими уж крупными и влиятельными в масштабах всей страны, однако их противостояние привлекло внимание всей федерации. По мнению многих, этот конфликт мог стать даже серьезнее недавно произошедшего между кланом Нин и кланом Зуо.
  Всеобщее внимание было приковано к стоявшим за спинами этих семей двум могучим силам. Клан Цинь был в тесных связях с Величественным Дворцом Книг, в то время как род Изольда являлся вассалом Университета Общих Знаний. И ни то, ни другое заведение до сих пор так и не показались, чтобы остановить этот конфликт, из-за чего в народе поселилась тревога.
  До этого отношения между Пустынным Лагерем и Ледяным Островом Белоснежной Луны резко охладели, и вот теперь, по всей видимости пришёл конец отношениям между Величественным Дворцом Книг и Университетом Общих Знаний. Это было плохим знаком. Влияние Шести Великих в федерации было просто колоссальным, если бы в один день они решили объединиться, то правительство не смогло бы ничего против них сделать, даже захоти они свергнуть высшую власть.
  Однако и такое развитие событий не могло устраивать. Ведь правительство не могло пойти против одной из сторон конфликта, и поэтому оно было вынуждено постоянно балансировать между ними.
  К тому же, в последние годы Шесть Великих приобрели серьезный вес в самом правительстве Федерации Тянью. Взять, например, армию федерации. Войско армии в общей сложности насчитывало двенадцать легионов, и из двенадцати командиров легионов одиннадцать являлись выходцами из шести великих учебных заведений, и только один был из народа. Да и то, этот один находился в самом хвосте рейтинга, командуя двенадцатым легионом.
  Первый легион известен, как самый обученный из всех остальных: в этом легионе в два раза больше солдат с самым лучшим снаряжением и самым богатым боевым опытом. Его командиром является Тан Юцин, выходец Университета Общих Знаний, самый первый в рейтинге пяти лучших студентов Университета, в то время как его ученик также уже вошел в этот список, но пока был последним в нем.
  Командир второго Легиона, Цзоу Бай и командир пятого легиона Ян Джижуй обучались в Звездной Палате.
  Командир третьего Хуан Фусин и командир девятого легиона Чан Лунти, происходили из Величественного Дворца Книг.
  Командир четвертого легиона У Вэй и командир седьмого Лун Хайжи, обучались в Храме Безмолвных Мучений - Куцзы.
  Командир шестого легиона Чжи Тинмань и командир одиннадцатого легиона Цзян Чженян - выходцы с Ледяного Острова Белоснежной Луны, причем Чжи Тинмань является единственной женщиной-командиром среди командиров легионов.
  Командир восьмого полка Лу Нин и командир десятого полка Чоу Жун обучались в Пустынном Лагере.
  И только командир двенадцатого легиона Лян Цю является выходцем из простого народа.
  В истории федерации его восхождение до такого ранга считалось чудом. Лян Цю вырос в обычном районе, ходил в обычную школу, после которой решил пойти служить в армию. За свои многочисленные боевые заслуги, он раз за разом поднимался в должности, пока не стал командиром легиона. Среди всех командиров он пользовался наибольшей поддержкой простого народа.
  Всё это показывало - влияние Шести Великих настолько велико, что они уже фактически имеют контроль над всей федерацией. Вот почему конфликт между ними, этого скопления власти, вызывал обеспокоенность всего населения.
  * * *
  Звездная Палата.
  Молодая девушка в длинном светло-зеленом халате, опираясь на перила, задумчиво смотрела вдаль. По внешнему виду в ней можно было признать обычного человека, однако мягкость и легкость её движений отличали её от других людей.
  "О чем задумалась Цинцин?" - раздался за её спиной старческий голос.
  К ней медленно подошел мужчина пожилых лет. Его глаза были наполнены заботливой любовью, в которой проглядывала нотка обожания. Хотя его волосы и усы уже полностью поседели, он все еще был полон жизненных сил.
  "Доброе утро, директор!" - Цинцин обернулась к старцу, легонько поклонилась ему в знак приветствия, а потом вновь посмотрела вдаль.
  "О том, наступит ли хаос?" - девушка удрученно вздохнула, в её глазах чистое небо было затянуто черными тучами.
  Директор хотел что-то сказать, но промолчал, и тоже вздохнул.
  * * *
  Чэнь Му взглянул на летательный аппарат перед его глазами и спросил: "Ты уверен, что он поднимется в небо?"
  "Конечно, уверен!" - в доказательство своих слов Альфонсо звучно ударил себя в грудь.
  Получив чертежи этого летательного аппарата, он смог построить свою версию и результат, как говорится, был на лицо.
  Его летательный аппарат имел длину 6,5 метров, но был с уменьшенными крыльями и выглядел весьма стремительным. Как объяснил Альфонсо, такая конструкция аппарата должна увеличить его пробивную способность. Корпус также был заострен на носу. Единственная карта, которая вставлялась в него, была энергетическая. Поскольку никто не знал, сколько времени понадобится Чэнь Му, чтобы покинуть густые заросли, необходимо было запастись огромным количеством энергии. В связи с этой нуждой Чэнь Му решил, что использование энергетических карт будет более целесообразным, чем носить с собой сумку с минералами.
  К этому времени Чэнь Му собрал уже двадцать пять баллов управления, и получил доступ к ещё большим данным базы, а самое главное он смог запустить курс обучения для "малышей". Этот курс обучения отличался от того, который проходил Чэнь Му, и больше был связан с изучением карточных механизмов, причем, оказалось, что познания Альфонсо имеют много общего с теми знаниями, которыми делилась Система. Чэнь Му даже предположил, не с этого ли подземного города берет начало великолепное искусство создания карточных механизмов рода Моцы.
  Этот курс оказался невероятно ценным для Альфонсо, ведь он был самоучкой, жадно поглощающим все знания, но не знал основ. И хотя считается, что основные положения в теории о картах и карточных механизмах тесно перекликаются, все же в них есть немало различий. Раньше Чэнь Му уже пытался обучить Альфонсо основам учения о картах, и, хотя Альфонсо впитывал все как губка, Чэнь Му все же понимал, что этих знаний для него недостаточно. А благодаря этому курсу, заказанному у Системы, Альфонсо за крайне короткий период наконец-то осознал ранее непонятные для него аспекты.
  Крайне быстрый прогресс Альфонсо также заставил Чэнь Му задуматься: имеет ли род Моцы отношение к этой базе? Как-никак, мастерство изготовления так называемых Альфонсо "карточных предметов" имеет прослеживаемое сходство с искусством изготовления карточных механизмов этой базы, однако Чэнь Му так и не смог найти более чётких доказательств этому.
  Летательный аппарат мог вместить двух человек.
  Когда все узнали, что Чэнь Му собирается покинуть лес, никто не обрадовался. Однако все понимали и уважали его выбор. В душе Чэнь Му тоже не хотел расставаться со всеми, но теперь главная проблема - безопасность детей - была устранена. База находилась под землей, а все подъемники и транзитные дороги полностью контролировались. А значит он мог с чистой совестью вернуться в Федерацию Тянью и начать свою жизнь заново.
  Постоянно работая над восстановлением базы, Чэнь Му осознал, что она намного более современная, чем он ожидал вначале. Взять хотя бы отремонтированную смотровую комнату, в которой четко просматривалось все происходящее на поверхности.
  Предметом, позволившим людям легче согласиться с отъездом Чэнь Му, был, однако, не созданный Альфонсо летательный аппарат, а устройство для связи, случайно найденное Чэнь Му на складе. Это оборудование позволяло вести переписку с помощью импульсных сигналов, и оно принесло на базу огромные перемены. Вместе с Альфонсо, Чэнь Му, объединив эту технологию со знаниями об изготовлении Коммуникационных Карт Федерации Тянью, создал совершенно новую карту связи!
  Сила сигнала такой карты связи оказалась намного сильнее, поэтому, в теории, с её помощью люди могли связываться на более дальнем расстоянии друг от друга, чем это было возможно с Коммуникационной Картой. Но это, конечно, было только в теории, ведь в реальности контакту могут помешать разного рода помехи и другие факторы. Однако эта карта, названная картой Тысячи Ли, точно должна была позволить осуществлять коммуникацию на очень большом расстоянии.
  Эта карта оказалось удивительна и тем, что после того, как Чэнь Му оптимизировал её структуру с помощью теории Чип Карт, её радиус действия сразу вырос в несколько раз. Но, что огорчало Чэнь Му, так это бескрайность окружающего их леса, через который он все же скорее всего не сможет связаться с базой по этой карте, когда наконец-то достигнет какого-нибудь города федерации.
  Однако, пока Чэнь Му осуществлял ремонт на базе, он нашел и еще кое-что! На базе оказывается имелся и громадный специализированный приёмопередатчик для осуществления связи. Когда Чэнь Му и Альфонсо обнаружили это устройство, занимающее площадь равную десяти комнатам, они пооткрывали рты. Сложная схема проводки устройства чуть было не подорвала им психику. Однако их сильно удивило ещё кое-что, Система неожиданно чересчур активно отреагировала на попытку восстановления средства связи и даже сама предложила помощь в виде чертежей и схем, что весьма отличалось от обычного её поведения.
  Вдвоем Чэнь Му и Альфонсо было не под силу полностью отремонтировать это устройство, но потратив множество сил и времени, они всё же смогли наладить его функцию усиления сигнала связи, что уже заставило их ликовать.
  Они были уверены, что используя карту Тысячи Ли в комбинации с этой станцией, Чэнь Му без проблем сможет связываться с базой даже через бескрайние густые заросли диких земель!
  Каждая новая находка на базе приводила их в восторг. А Чэнь Му каждый раз невольно был потрясен передовым оснащением этого подземного города. Только Система по-прежнему продолжала скрывать от него информацию о его появлении.
  Имея возможность в любой момент связаться с базой, имея летательный аппарат, способный пролететь через Клейкие Облака, Чэнь Му больше не воспринимал дикий лес как непроходимое препятствие и тут же воспрянул духом.
  Он побежал в комнату Чэн Ин.
  "Я не вернусь", - слегка улыбнувшись, она отказалась от приглашения Чэнь Му: "Мне и здесь хорошо. К тому же, я могу здесь многому научиться, я не про карты, а про остальное".
  Чэнь Му ничего не сказал. Он понимал, что речь идет навыках перенимаемых у Вэйа, который попросил её продемонстрировать его ученикам способы использования карт в боевых ситуациях. Теперь девушка занималась с детьми и вместе с этим сама обучалась навыкам сражений, которые передал им Вэйа. Бо Вэнь умер, а найти действительно хороших преподавателей без поддержки наследника влиятельного клана в федерации весьма сложная задача, и она прекрасно понимала это. Что касается самой смерти Бо Вэня, многие на базе считали, что к этому приложил руку Чэнь Му, но ей было всё равно, окажись это даже правдой.
  Проще говоря, ей действительно лучше было остаться здесь, окрепнуть силами и мастерством и только потом покидать базу.
  Чэнь Му передал всем, что после его ухода место лидера полноправно должно перейти Ли Духуну, но по правде говоря, ему и не обязательно было говорить об этом, все здесь так или иначе относились к мальчику, как к будущему старосте их общины.
  Сам же Ли Духун изъявил желание улететь вместе с Чэнь Му, однако никто не мог позволить ему рисковать своей жизнью, и он вынужден был согласиться остаться на базе.
  Вэйа тоже высказал желание уехать вместе с Чэнь Му, что оказалось немного неожиданным для всех. Его уговаривали остаться, но староста деревни так и не появился, а значит не было такого человека, кто смог бы повлиять на решение этого дикого зверя. Чэнь Му решил, что было бы неплохо иметь в команде такого "телохранителя", и не стал возражать.
  "Наконец-то я смогу вернуться к своей прошлой жизни!" - пронеслось в мыслях Чэнь Му.
  Его сердце было наполнено волнением и надеждой...
  Глава 178.1 - Встреча в лесу
  Их средство передвижения пришло в негодность. Вэйа взглянул на горящий летательный аппарат.
  Он действительно смог лететь через Клейкие Облака, но конструкция все равно ещё требовала доработки. Трение с Клейкими Облаками в конечном итоге привело к перегреву, хотя Чэнь Му сделал все возможное, но аппарат достиг своего предела. Тем не менее, им, можно сказать, повезло - это был уже пятый день их путешествия. Какие могут быть претензии к летательному аппарату, изготовленному из металла, после его непрерывной эксплуатации в течение пяти дней при таких условиях? Летающие челноки федерации вообще увязли бы в Клейких Облаках.
  "Город должно быть на северо-востоке", - за мгновение до их падения Чэнь Му смутно увидел в отдалении населённый пункт.
  И хотя путь всё равно предстоял ещё неблизкий, с ним был "супертелохранитель" - Вэйа, поэтому не было необходимости беспокоиться о безопасности.
  Вэйа молча направился на северо-восток. В лесу этот парень ориентировался очень хорошо, что не могло не восхищать Чэнь Му. По большей части он был более точен, чем то же оборудование в летательном аппарате, поэтому Вэйа стал их провожатым.
  Тем не менее, неуклонно следуя за своим молчаливым спутником, Чэнь Му не позволял себе расслабиться. Он уже был прекрасно осведомлён об опасности, таящейся в лесах. Пожалуй, сейчас, если бы не было Вэйа, ему, опираясь на свой уровень недоучки-заклинателя карт, оставалось бы только решать, останутся после него в лесу кости или нет.
  "Вэйа, почему ты все-таки отправился со мной?" - до сих пор Чэнь Му не понимал отношение Вэйа к нему.
  Ему казалось, что Вэйа с самого начала отнёсся к нему с особым уважением, а после стал уважать еще больше. Когда они столкнулись с белыми муравьями, он даже стал для Вэйа одним из двух людей, кого нужно спасать в первую очередь. А когда Чэнь Му решил покинуть лес, Вэйа решил уйти вместе с ним.
  Лицо Вэйа по-прежнему выражало равнодушие.
  "Старейшина мертв, я свободен".
  Чэнь Му потряс головой, этот довод Вэйа не удовлетворил его: "Неизвестно, мертв он или нет".
  Хотя старейшина должен был покинуть деревню вслед за ними, до настоящего момента у них не было никакой информации о его судьбе, но в душе моци все еще тешили себя надеждой. Чэнь Му считал, что этот старик очень умный, и вполне вероятно, что он остался жив.
  Вэйа ничего не ответил, оставалось лишь прислушиваться к треску сухих веток под его ногами.
  Чэнь Му решил не продолжать этот разговор. Раз Вэйа не хочет говорить об этом, то что поделать. Более того, он понимал, что Вэйа, по сути, не обязан как-то объяснять ему свои мотивы.
  Он уже начал обдумывать, не сменить ли ему тему разговора, как Вэйа неожиданно произнёс: "Я хочу восстановить свои воспоминания".
  Чэнь Му остолбенел: "Восстановить воспоминания?"
  Он конечно же слышал о потере памяти Вэйа, только никогда не думал об этом прежде. Чэнь Му попытался представить, что испытывает его спутник и вдруг почувствовал целую гамму эмоций, Вэйа начал казаться ему ещё более мрачным человеком.
  Ему и самому теперь стало любопытно прошлое Вэйа, но всё же он решил сменить тему разговора.
  "Похоже, что мы скоро выйдем из леса. В этом направлении намного меньше следов, оставленных дикими животными".
  После того, как жители деревни постарались передать Чэнь Му хотя бы часть своих знаний о лесе, он стал немного разбираться в подобных вещах.
  Вэйа промолчал, но Чэнь Му не обращая на это внимание, продолжил: "Я не знаю, какой город впереди. Но, эй! Мы всё же снова увидим других людей!"
  Жизнь в лесу на самом деле оставила у Чэнь Му хорошие воспоминания. Но он с детства жил в федерации, и привык к большим городам.
  Внезапно впереди раздался слабый крик.
  Чэнь Му сразу же затих, они с Вэйа переглянулись. Он быстро активировал в наручах карту Большой Вьюн и взмыл в воздух. Огляделся вокруг, посмотрел вниз - Вэйа уже давно исчез. Чэнь Му про себя вновь похвалил Вэйа за быструю реакцию и сам тоже не собирался отставать. Управляя картой воздушного потока, он быстро и стремительно направился к месту происшествия.
  По мере приближения, крики о помощи становились все отчетливее, но Чэнь Му также неясно услышал рев нескольких зверей и потому без колебаний ускорился.
  Если бы он был один, то не был бы таким смелым, но с ним рядом находился Вэйа, поэтому Чэнь Му не беспокоился о безопасности. Он знал об успехах Вэйа в борьбе с дикими животными. В прошлый раз, когда Вэйа столкнулся с огромным жуком со стальными чёрными клешнями, если бы не Чэнь Му, он безусловно не смог бы убить это существо в одиночку, но и несомненно не дал бы ему себя поймать.
  Более того, они уже находились близко к границе леса, и вероятность появления самых опасных зверей здесь была невелика.
  Мужчина средних лет и подросток были окружены восемью Волками Сисыния. Эти волки были не просто огромными животными, они, как правило, появлялись группами, хитрые от природы, к тому же отлично бегают, нападают и тут же исчезают в глубинах леса. Скорость их движений велика, их атаки молниеносны, особенно на короткой дистанции, даже заклинателям нелегко с ними справиться, что уж говорить о простых людях.
  Судя по раскрытому энергетическому щиту, мужчина был как раз заклинателем, но вот подросток... Если он и умел пользоваться картами, до полноценного воина ему было далеко.
  Синий энергетический щит был похож на прозрачный синий кристалл -изысканный и блестящий. Глаза подростка, который прятался за спиной мужчины, были полны ужаса. Выглядел он, как богатый молодой человек, значит мужчина по всей видимости являлся его телохранителем.
  Энергетический щит, выпущенный телохранителем, был очень крепким, а главное плотным, будто он был сделан совсем не из энергии. Если этот человек смог создать такой, значит, его знания в этой области очень глубоки. Даже у Бо Вэня и Чэн Ин энергетические щиты никогда не были такими. Глаза Чэнь Му вдруг заблестели, он впервые видел заклинателя карт, который так мастерски использовал энергетический щит. Обычно энергетический щит может защитить только самого заклинателя карт, и никак кого-то ещё. Чэнь Му предположил, что этот человек скорее всего углубленно изучает энергетические щиты.
  Заклинателей, которые специализируются на щитах, очень мало, такие мастера хорошо защищаются, но их ценность в бою почти равна нулю. Их вид деятельности тоже довольно однообразный, по большей части их обязанность - это защита важных лиц. Некоторые кланы специально обучают таких заклинателей, но их действительно очень мало.
  Этот телохранитель, очевидно, относился именно к такому типу. Восемь Волков Сисыния по очереди бросались на энергетический щит, но тот пока держался.
  "Господин, долго мы так не продержимся!" - взволнованно прокричал телохранитель.
  Хотя его энергетический щит держался, но рано или поздно наступит момент, когда энергия закончится. А эти кровожадные волки явно не дадут ему времени, чтобы заменить энергетическую карту в наручах.
  "Тогда что нам делать?" - спросил молодой человек с бледным от страха лицом, его губы дрожали.
  Другой его телохранитель, Лисабон, ушел за помощью. Но он еще не вернулся. А их коммуникационная карта не могла связаться с домом.
  Телохранитель-защитник не знал, что делать, у волков глаза налились кровью, не жалея сил они набрасывались на энергетический щит, и энергия расходовалась с поразительной быстротой. Это происходило настолько быстро, что он не был уверен, сможет ли продержаться до прибытия подкрепления.
  Удивительно, но эти волки атаковали очень яростно, он и подумать не мог вначале, что их сила окажется такой огромной. Они по очереди стали набрасываться на энергетический щит совсем не щадя себя, что заставило его трепетать от страха.
  Чэнь Му не стал вмешиваться сразу, а внимательно все рассмотрел со стороны. Он немного сомневался. По его данным, Волки Сисыния были очень хитрыми животными, но эта сцена, представшая перед его глазами, не слишком соответствовала этой информации. Эти звери сейчас больше походили на бизонов - разбегаются, прыгают и ударяются. Такой способ атаки сильно не соответствовал их поведению. На данный момент, лоб каждого волка был уже ярко-красный, капала кровь, но выглядели они сейчас даже страшнее, чем обычно, их багряно-красные зрачки говорили о том, что они просто в бешенстве.
  Глава 178.2 - Встреча в лесу
  В этот момент Чэн Му вдруг услышал низкий голос Вэйа: "У этих двоих при себе лекарственные растения".
  Неизвестно, когда он успел, но Вэйа был уже рядом с Чэнь Му, а он и не заметил.
  Лекарственные растения... Ли Духун призывал тогда Бесхвостых Обезьян именно с помощью таких растений.
  Вдруг краем глаза Чэнь Му увидел, что энергетический щит телохранителя неожиданно начал мерцать и он понял, что их конец уже близок.
  "Я пойду поздороваюсь с ними", - прошептал Чэнь Му и покинул своё укрытие.
  Внезапное появление Чэнь Му обрадовало двух людей, которые оказались в безвыходном положении.
  "Помогите! Помогите!" - взволнованно закричал юноша, осознав, что у них появилась надежда на выживание.
  Они были на грани смерти, и он как будто ухватившись за спасительную соломинку уже не мог остановиться: "Прошу Вас, спасите нас! Мой отец - влиятельный и богатый человек. Если Вы сможете спасти нас, мы обязательно отблагодарим Вас!"
  Мужчина же выглядел так, словно с его с плеч свалилась гора, он был намного опытнее, чем юноша, и понял: если Чэнь Му появился в этот момент, значит, он уже хочет спасти их.
  И телохранитель верно догадался. Он понял, что появившийся юноша не из богатой семьи, но, когда его молодой господин сказал о своём отце и упомянул о вознаграждении, предположительный спаситель почему-то нахмурился.
  У Чэнь Му не было симпатии к детям богатых родителей. В душе он даже испытывал некоторое отвращение к ним, тем не менее постарался не подать виду.
  На данный момент им срочно требовалась информация, и нужно было, чтобы их с Вэйа провели в город без лишних вопросов, поэтому он решил временно сдерживать свое внутреннее недовольство.
  Решив не тратить время на болтовню, он поднял руку и вдруг раздался странный свистящий звук, и через несколько секунд все восемь волков были уже убиты.
  Чэнь Му остался вполне доволен таким результат и опустил руку. Некоторое время назад он постоянно практиковался в использовании Хвостатой Иглы и судя по тому, как быстро оказались убиты эти хищники, точность его стрельбы возросла, к тому же и скорость атаки выросла на 15%. Чэнь Му в глубине души порадовался своему прогрессу.
  Юноша, который недавно был на волоске от гибели, бессильно свалился на землю, но его телохранитель явно был ещё настороже, немного остерегаясь Чэнь Му. Тем не менее, подобную настороженность нельзя было назвать враждебностью, Чэнь Му понял, что это всего лишь профессиональная привычка.
  Вслед за этим появился и Вэйа. Его появление испугало только что спасенных людей. Однако, когда они узнали, что Вэйа является товарищем Чэнь Му, то вздохнули с облегчением.
  Неожиданно Чэнь Му направился к юноше: "Чего Вы хотели этим добиться?"
  Телохранитель, который находился в напряжении, сразу же выпустил энергетический щит, а молодой человек, сидящий на земле, растерявшись, не знал, что ответить.
  Чэнь Му указал на маленький мешочек, висевший на шее парня, и спокойно продолжил: "Если Вы не ищете смерти, то лучше Вам выкинуть его".
  Взгляд телохранителя упал на мешочек, на который указывал Чэнь Му. Юноша тут же пришел в себя, и его дальнейшей реакции не пришлось долго ждать. Лицо парня непроизвольно изменилось.
  "Вы, вы имеете в виду, что..." - дрожащим голосом начал было он, как вдруг завизжал, яростно срывая мешочек, а затем резко бросил его на землю, будто тот обжигал ему руки.
  Мешочек упал к ногам Чэнь Му, он наклонился, поднял и передал его Вэйа. Легким движением Вэйа разорвал ткань, и понюхал содержимое.
  "Корень кирказона слабого, терновник, терпкие листья и лиана", - Вэйа точно назвал растения, содержащиеся в мешочке.
  Подросток и телохранитель изобразили непонимание на своих лицах, в следствии чего Чэнь Му решил объяснить: "Волков привлёк запах, испускаемый корнем кирказона. А смесь ароматов от терновника, терпких листьев и лианы свёла их с ума и привела в состояние кровожадной ярости".
  Хотя Чэнь Му не мог, как Вэйа, по запаху различить, какие внутри находятся ингредиенты, но он выучил основные свойства этих растений и знал, что происходит при их смешивании.
  Лица юноши и телохранителя изменились от услышанного.
  "Вы должны быть благодарны судьбе, что это не привлекло Золотистых Змей и Кольчатых Зеленых Питонов, этот мешочек подействовал бы и на них тоже".
  От слов Чэнь Му, лица его собеседников вновь вернули свой бледный вид. Золотистые Змеи считались чрезвычайно ядовитыми тварями, к тому же из-за их скорости и маленького размера уловить глазом их приближение было чрезвычайно сложно. Что же касается Кольчатых Зеленых Питонов - их тела были огромными и очень сильными, способными размельчить большой булыжник. По сравнению с этими двумя видами существ, Волков Сисыния можно было считать весьма безобидными зверушками.
  "Молодой господин, этот мешочек..." - начал было телохранитель, но решил замолчать.
  Бледное и немощное лицо парня вдруг стало мрачнее тучи. Рот скривился в злобной ухмылке, и скрежеща зубами, он озвучил то, что побоялся его слуга: "Это Фанни!"
  Глаза юноши гневно забегали из стороны в сторону.
  Телохранитель тактично не стал расспрашивать его о том, как конкретно ему всучили этот мешочек, всё же семейные разборки господ не в его компетенции, он лишь нахмурился и произнёс: "Почему Лиссабон до сих пор не пришел?"
  Второй телохранитель уже давно должен был привести людей на подмогу.
  "Лиссабон!" - юноша внезапно расхохотался, но в его глазах вновь промелькнул гнев.
  Телохранителю больше нечего было добавить.
  Чэнь Му тоже догадался о том, что примерно произошло, но у него не было никакого сочувствия. Он даже не сомневался, что этот юноша перед ним тоже не был хорошим человеком. Настанет момент, когда он поступит точно так же, чтобы отомстить, если не хуже. Такова отличительная черта детей из богатых семей.
  Юноша постарался успокоиться и взять себя в руки, после чего улыбнулся, обращаясь к Чэнь Му: "Огромное Вам спасибо за помощь, меня зовут - Клио".
  После чего он изящно поклонился.
  Чэн Му коротко ответил: "Цао Дун".
  Он не осмелился использовать свое настоящее имя, так как все еще не знал, что это за место, а клан Нин мог до сих пор вести его поиски.
  Вэйа молчал, словно каменный, и Чэнь Му пришлось представить его. Клио посмотрел в глаза Вэйа, а потом снова отвел взгляд и рассмеялся: "Господин Цао, вы не только продемонстрировали своего мастерство, ловко расправившись с этими волками, но и открыли мне глаза..."
  Клио проницательно заметил, что эта лесть оставила Чэнь Му безразличным, и потому он сразу же решил сменить свою тактику и сказал прямо: "Не знаю, согласитесь ли вы сопроводить нас двоих обратно в город? Но от всего сердца прошу вас именно об этом, господин Цао. Можете смело назвать цену своего вознаграждения".
  Чэнь Му подумал и кивнул: "Хорошо, мы выполним эту просьбу. Что же касается вознаграждения, оставлю этот вопрос на Ваше усмотрение".
  Клио очень обрадовался и поспешно ответил: "Спасибо, господин Цао! Я безмерно благодарен Вам!"
  Такое развитие событий оказалось как нельзя кстати для Чэнь Му с Вэйа. Они нуждались в человеке, который расскажет им о том, где они очутились и поможет беспрепятственно пройти через городские ворота, поэтому он воспользовался удачным случаем и согласился выполнить просьбу этого богатенького юноши. С ним, вопросы, связанные с их положением и прочим, разрешатся очень быстро и без особых проблем. К тому же, с проводниками им не придётся искать дорогу в город.
  По пути Клио с большим энтузиазмом непрерывно расспрашивал Чэнь Му о его прошлом, но Чэнь Му был неразговорчив, лишь иногда коротко отвечал, а потом и вовсе замолчал. Вэйа же от начала и до конца не произнёс ни слова.
  Они вдвоём умышленно отстали, и телохранителю, естественно, пришлось взять на себя обязанности ведущего.
  По дороге, Хвостатая Игла Чэнь Му без промаха поразила ещё нескольких зверей, что привело Клио в неописуемый восторг, в отличие от равнодушного к этим смертям Чэнь Му, юноша стал разговаривать ещё больше и громче, а также постоянно смеялся.
  Это заставило Чэнь Му вновь отметить про себя, что все эти дети из богатых семей очень взбалмошные особы. Хотя они и согласились довести их до города, вести себя так беззаботно было весьма безрассудно.
  Что касается телохранителя, по тому, как он проявлял себя в пути, можно было понять, что он достаточно опытный заклинатель, особенно если учитывать его спецификацию.
  Вдруг Вэйа остановился, его взгляд был направлен вперед, словно он мог видеть сквозь деревья. Такое поведение напарника заставило Чэнь Му насторожиться. Чувствительность к окружению у этого человека не поддавалась описанию, но бесчисленное количество фактов доказывали, что Вэйа никогда не ошибается, из-за этого Чэнь Му даже не сомневался, что впереди их может поджидать опасность.
  Глава 179 - Расчётливость
  Чэнь Му и Вэйа переглянулись и тут же интуитивно поняли друг друга. Где-то около минуты спустя впереди них смутно послышался чей-то голос. Хоть в душе Чэнь Му уже давно перестал сомневаться, но всё-таки он не сдержался и восхищённо посмотрел на Вэйа. Чувства этого парня просто поражают, Чэнь Му не понимал, как ему удается вытворять подобное. Среди мастеров, с которыми Чэнь Му доводилось иметь дело, с ним в этом плане могла сравниться, наверное, только девушка-демон.
  Клио заметил молчаливое взаимопонимание между Вэйа и Чэнь Му, а вот телохранитель, идущий спереди, совсем не обратил на это внимания.
  Прошло ещё десять с небольшим секунд, прежде чем он обнаружил движение впереди. Он сразу же взбодрился и прокричал во всё горло: "Молодой господин. Они прибыли!"
  По лицу Клио было видно, что он немного расслабился, однако это не означало, что он был в восторге. Парень лишь равнодушно хмыкнул в ответ.
  Тут из рощи впереди показалась группа людей. Увидев Клио, на их лицах показалось воодушевление.
  "Молодой господин!"
  "Молодой господин Клио!"
  "Хвала небесам, с Вами всё в порядке!"
  Голоса слились в один сплошной гул.
  "Где Лиссабон?" - хладнокровно спросил Клио.
  "Молодой Господин..." - сквозь толпу протиснулся человек невысокого роста.
  Его огромные выпученные глаза непрерывно бегали из стороны в сторону, выражая неподдельный страх. Как только он предстал перед Клио, то сразу ударил себя кулаком в грудь и с выражением, полного истинного восхищения, произнёс: "Хвала небесам, какое счастье! Молодой господин в порядке! Я так волновался за Вас!".
  С натянутой улыбкой Клио глянул на Лиссабона: "В порядке, в порядке. Ты хорошо справился, Лиссабон, успел как раз вовремя. Старался, да?"
  Люди вокруг тотчас смолкли. Кто-то не понимал, что происходит, а кто-то задумался над ситуацией.
  Капли пота размером с горошину непрерывно стекали по растерянному лицу Лиссабона. Без остановки стирая пот со своего лба, он со страхом в голосе произнёс: "Молодой господин, прошу Вас, не гневайтесь, я просто встретил по дороге..."
  "Довольно", - небрежным взмахом руки Клио прервал объяснения Лиссабона, а затем, даже не глядя на него, добавил: "Пошли, сперва вернёмся домой, там и поговорим".
  Клан Лэйвэнь нельзя было отнести к очень богатому и влиятельному роду, это становилось понятно, только лишь глянув на их внутренний двор. И сравнить нельзя с убранством и обустройством жилищ клана Нин, выполненных в традиционном древнем стиле, в которых уже бывал Чэнь Му. Но всё же нельзя было сказать, что клан Лэйвэнь бедный и неимущий, пусть здесь и не было чего-то особого, за что мог бы зацепиться глаз. Точно такое же впечатление производил отец Клио - Клэф Лэйвэнь.
  Клэф на секунду приласкал сына, а затем сразу же принялся отчитывать его, говоря, что он не должен был убегать в лес. Находившийся рядом Чэнь Му смотрел, как Клио с уважением выслушивает нравоучения отца, и невольно тяжело вздохнул. Дети богатых родителей все как один привыкли утаивать свои мысли. Наверное, только так и можно выживать в таких кланах. После, вновь бросив взгляд на Мосая Лэйвэнь - старшего брата Клио - стоящего с каменным безэмоциональным лицом, Чэнь Му порадовался тому, что ему никогда не приходилось жить в таких условиях.
  С виду Мосай казался гораздо более зрелым, чем Клио. Тело его тоже выглядело куда сильнее. Одетый в официальный костюм, он создавал впечатление образованного, культурного, а потому и более разумного человека.
  "Отец, в этот раз мне улыбнулась удача встретить двух этих людей. Если бы не они, то, боюсь, что я бы больше никогда тебя не увидел", - произнес Клио с покрасневшими глазами, к тому же при этом у него постоянно перехватывало дыхание.
  Клэф относился к своему сыну с горячей любовью. Заслышав такие слова, он тут же встал и с поклоном обратился к Чэнь Му с Вэйа: "Спасибо, я бесконечно благодарен вам! Если у вас есть ко мне какая-то просьба, говорите без стеснения, я сделаю всё, что в моих силах, чтобы исполнить её".
  После этого, с долей самоуверенности в голосе он добавил: "Я, Клэф из города Лою, никогда не бросаю слова на ветер".
  "Отец, я бы хотел подарить им Сад Абай", - с этими словами Клио потянул отца во внутреннюю комнату, где начался бесшумный разговор. Мосай тоже зашёл следом.
  Клэф находился в растерянности. Сад Абай был построен более ста лет назад и по мере того, как рос их клан, он стал символом семьи Лэйвэнь. Лишь с тех пор, как несколько десятков лет назад они переместились в город Лою, их прошлое жилище перестало использоваться. Клэф не очень хотел соглашаться, однако противная сторона всё-таки спасла от гибели его собственного сына.
  "Боюсь, это недопустимо. Сад Абай - достояние, оставшееся от наших предков. Мы, его наследники, должны бережно оберегать его. Как же мы можем его подарить?" - поддержал отца Мосай.
  Клэф тут же спросил: "У тебя есть другие предложения?"
  Мосай сверкнул глазами и с мягкой улыбкой произнёс: "У нас имеется много предприятий, и будет лучше отдать этим двоим одно из них. Таким образом, с одной стороны, официально будет считаться, что клан Лэйвэнь очень щедро вознаградил спасителей одного из своих наследников, никто не назовёт нас неблагодарными. А, с другой стороны... Эти двое ведь не отсюда, и мы знаем, что добрались они до нашего города не самым безопасным путём, скорее наоборот. Какой силой они обладают, если выжили в диком лесу? Передав им одно из наших предприятий, нам возможно удастся сделать их своими верными союзниками".
  "В этом есть смысл", - Клэф был согласен с предложением Мосая: "Но с каким из наших предприятий мы сможем так легко расстаться?".
  "С каким-нибудь не очень нужным, не особо прибыльным, а может даже убыточным. Разумеется, мы не можем позволить себе расстаться с тем, что приносит нам большие деньги, но у меня на примете есть как раз одно подходящее, компания под названием Небесное Крыло. Она как раз подходит", - спокойно ответил Мосай.
  Клэф нахмурил брови: "Небесное Крыло и в самом деле весьма убыточное предприятие, кроме как обеспечения наших внутренних нужд у неё нет других источников дохода".
  Мосай усмехнулся: "Пожалуй, им и не надо. Мы будем вносить средства на счёт, так, чтобы не было подозрений, что это компания-банкрот. Так как у Небесного Крыла не будет внешних источников дохода, то наше на них влияние будет только расти, и тем легче будет их контролировать. Когда они привыкнут к этим деньгам, то отказаться от них будет уже не так легко. Эти двое и сами не поймут, как станут нашими верными вассалами".
  Клэф тут же обрадовался и расплылся в улыбке: "Мосай, ты так молод, а уже так мудр. Прекрасная идея!"
  Он повернулся к Клио и стал поучительно приговаривать: "Клио, учись у своего старшего брата, хватит бездельничать целыми днями".
  "Конечно", - Клио опустил голову, показав своё смирение.
  Клэф был доволен такой реакцией.
  "Тогда так и поступим", - поставил он точку в их рассуждениях.
  Клио внезапно поднял голову и сказал: "Отец, сделай меня ответственным за связь с Небесным Крылом. Я тоже считаю, что пора мне заканчивать со своим праздным образом жизни, дай мне разобраться с этим делом и тогда я смогу стать таким, как старший брат, и буду вносить свой вклад в общее дело".
  Клэф расплылся в довольной улыбке: "Наконец-то мой малыш Клио вырос!".
  Поразмыслив, он потряс головой: "Хорошо, доверяю это дело тебе. Если будет что-то непонятно, то ты можешь спросить своего брата или меня".
  Мосай по-прежнему улыбался. Возможно, потому что увидел, что его младший брат действительно вырос. Однако в этой улыбке чувствовались прохладные нотки недовольства.
  * * *
  Город Лои - действительно большой город. Он был даже больше Восточной Цитадели и его экономическое развитие также было гораздо выше. На улицах шаталась куча прохожих, а в небе то и дело со свистом пролетали летающие челноки. Всюду виднелись небоскрёбы - это был очень современный и модернизированный город. Повсеместно встречающиеся голографические вывески заставили Чэнь Му вспомнить о прошлом.
  Лей Цзы, дядя Хуа...
  Люди и дела, давно канувшие в лету, один за одним ворвались в его голову. Он почти не слышал, что говорит Клио, а лишь предавался воспоминаниям. Прошло приличное количество времени, прежде чем Чэнь Му легонько вздохнул и вернулся к реальности, в душе же он испытывал нечто такое, что невозможно описать словами.
  "Вот это и есть Небесное Крыло", - Клио указал на впереди стоящее серое многоэтажное здание.
  Оно располагалось в северо-западной части города. По состоянию окружающих построек можно было сделать вывод, что этот район относился к самым обычным. Здание нельзя было назвать новым, но оно абсолютно не выделялось на фоне остальных.
  Чэнь Му в сущности и не надеялся получить от этих людей какое-либо вознаграждение и лишь только пошёл посмотреть на эту, так называемую, компанию Небесное Крыло. У них с Вэйа в кармане не было ни копейки и, если на счёте у этой компании окажутся хоть какие-то сбережения, будет как нельзя кстати. Хоть Чэнь Му ещё не разобрался как устроен город Лою, но одно он знал точно - без денег везде худо.
  Что из себя представляет компания и как она зарабатывает деньги? Его это никак не интересовало. Он никогда не считал, что обладает талантом в области торговли. Вот Лей Цзы был в этом хорош, а он нет.
  Однако в нём не было страха, что он не сможет найти работу. Учитывая его теперешний уровень, будь то создание или ремонт магических карт, его можно назвать достаточно искусным и умелым мастером. Вэйа в свою очередь может хоть мешки с песком носить, Чэнь Му нисколько не сомневался в его физических способностях.
  Единственная проблема, которой он опасался - недостаток денег в чрезвычайной ситуации. Но если дела у них здесь пойдут совсем хуже некуда, они с Вэйа ограбят парочку плохих людей перед уходом и всё, по дороге ему как раз приглянулось несколько подходящих мест. В плане ограблений Вэйа, пожалуй, был более умелым, но зато Чэнь Му мог сказать, где в городе могут собираться нехорошие люди, так что от него тоже будет толк.
  К клану Лэйвэнь Чэнь Му относился с особой настороженностью. Он уже решил, что если случится серьёзная проблема, то он не станет искать у них какой-либо помощи.
  И в этом не было ничего удивительного. Учитывая его опыт в общении с богатыми и влиятельными семьями, ни одна из них не оставила у него положительного впечатления. В душе Чэнь Му клеймил их фразой "плохие парни". Такой жестокий человек, как Бо Вэнь в очередной раз заставил Чэнь Му убедиться в том, насколько может быть пугающей расчётливость этих людей. Естественно, что сейчас ему не хотелось иметь с ними никаких дел.
  "Изначально я просил отца о том, чтобы подарить вам Сад Абай. Лишь такое ценное место как Сад Абай могло выразить всю мою к вам признательность", - по лицу Клио было отчётливо видно, что он разгневан: "Только я не думал, что мой брат выскажется против. Я не мог ничего ни сказать, ни поделать. Но, к счастью, компания Небесное Крыло хоть и маленькая, но на счету у неё лежат немалые средства. К тому же я тоже, по мере возможности, буду помогать вам с заказами".
  Клио старался быть максимально искренним, однако, заметив, что его собеседникам по-прежнему безразлично происходящее, он невольно почувствовал разочарование. Тем не менее, ему ничего не оставалось, кроме как быстро привести свои мысли в порядок, через минуту они уже все вместе зашли в двери здания.
  * * *
  Комната Мосая.
  Старший сын Клефа беззаботно развалился на мягком диване. Мягкое освещение от ламп оказывало расслабляющий эффект, и любого здесь невольно клонило в сон. Мосай с довольным выражением лица попивал красное вино, а напротив него сидел худощавый мужчина средних лет.
  "Господин, вся семья Лиссабона пропала без вести. Фанни только что отвезли в больницу, говорят, что отравление. В её доме два часа назад произошёл пожар, никто не выжил. Видимо, Ваш брат узнал про назначение мешочка, что ему подсунули".
  Мосай пригубил ещё вина и зажмурил глаза: "Мой дорогой братик наконец-то начал расти и его методы соответственно тоже".
  "Может, мы слишком спешим?" - слегка колеблясь, спросил мужчина средних лет.
  Мосай безразлично помотал головой: "В этом и есть весь смысл. А иначе... Разве не было бы слишком скучно?"
  "Мы ещё не выяснили прошлое этих двух чужаков, однако наши люди нашли то место, где они спасли вашего брата. Там обнаружилось восемь Волков Сисыния с пробитыми насквозь черепами. Судя по рассказу Клио, это дело рук заклинателя по имени Цао Дун, все убиты одинаковым образом, а значит второй в битве не участвовал, и о его способностях остается только догадываться. Кажется, Ваш брат хочет воспользоваться силой этих двоих в своих целях", - слова мужчины звучали очень логично.
  "Хе-хе", - посмеялся Мосай и стал вглядываться в бокал красного вина, который держал в руках, а затем тихонько произнёс: "Ах, он действительно так юн, и не понимает, как скрывать свои чувства..."
  "И, что стоя перед лицом абсолютной силы, все старания не имеют никакого смысла", - закончив говорить, Мосай, думая о чём-то своём, залпом допил вино из бокала.
  Глава 180 - Что он собирается делать?
  Передача прав собственности произошла в ускоренном темпе и не прошло больше получаса, как все люди, заседавшие в здании, узнали о том, что их начальник сменился. Все работники тут же оставили все свои дела и собрались в большом зале, для них это событие было как гром среди ясного неба. Возможно, Лэйвэнь и не считалась большой семьей, но для всех этих давно работающих здесь людей Лэйвэнь были целым миром.
  И сейчас этот их мир перевернулся. Даже самые невозмутимые люди не могли оставаться спокойными. Лица работников были полны тревоги, некоторые из служащих с враждебностью смотрели на Чэнь Му и Вэйа. Другая часть работников собралась в углу помещения, и шепотом принялась обсуждать что-то, то и дело бросая взгляды на чужаков.
  Клио, хихикая, дал официальное объявление, а потом, передав все документы, касающиеся Небесного Крыла Чэнь Му, ушел как ни в чем не бывало.
  Не принимая во внимание враждебный настрой работников, Чэнь Му решил сразу же изучить материалы.
  Открыв папку и взглянув на первую страницу, он на секунду остолбенел.
  * * *
  Клио и сопровождавший его охранник сели в летающий челнок. Телохранитель с легким волнением напомнил ему: "Молодой господин, по-моему все здешние работники весьма проблемные личности. Боюсь, без нашей помощи, Цао Дун и его напарник не смогут усмирить их".
  Перед отъездом он заметил на лицах служащих, глядящих на Клио, оттенок дерзости. Это заставило его изумиться: что это за отношение такое к молодому господину? Как можно сносить такие взгляды служащих какой-то там дочерней компании?
  "Ха-ха", - засмеялся Клио, у него был очень самодовольный вид: "Ситуация с Небесным Крылом достаточно своеобразна. Эта компания изначально была учреждена только для того, чтобы пристраивать в неё тех молодых людей, что имеют отношение к нашему клану, но от которых почти нет никакой пользы. То есть, эта компания своего рода дом для иждивенцев. Среди здешних работников есть некоторые ребята, которые верны моему отцу и Мосаю, остальные же ко всем без исключения относятся без должного уважения. Как по мне, главное, чтобы они не доставляли проблем нашему клану, но отец надеялся, что они хотя бы здесь смогут принести пользу, я его никак не понимаю в этом плане. Разве можно быть таким наивным?"
  "Но разве теперь это не наша проблема?" - преданный телохранитель тут же удивленно продолжил: "Может ли быть, что Ваш брат выдвинул такое предложение именно для того, чтобы Цао Дун и его компаньон поскорее ушли и вы не смогли сделать их своими людьми?"
  Клио закивал головой: "Возможно. Как они смогут разобраться в бизнесе рекламных вывесок? Вполне логично предположить, что они только и смогут, что оценить, какие средства можно выкачать с баланса".
  "Тогда получается, Вы считаете, что старший господин добьётся своего?"
  Телохранитель не мог не думать об этой ситуации. Этот парень, Цао Дун, по своей мощи явно выделялся из толпы. И несмотря на то, что он неразговорчив, от такого союзника никто не откажется. К тому же, он уже спас их двоих от свирепых волков в лесу.
  "Хе-хе", - захохотал Клио, его лицо стало выглядеть еще самодовольнее: "Все не так просто. Небесное Крыло хоть и не большая компания, и не без малых проблем в управлении, однако ее основа очень даже неплоха. Знающий человек быстро сможет разглядеть ее ценность, а я все же считаю Цао Дуна далеко не глупцом. Они точно не уйдут просто так, даже не попробовав. Ведь, как говорится, попытка не пытка. Мы же, в свою очередь, в трудное для них время неожиданно выйдем на арену и поможем им чем сможем, предоставим, так сказать, деловую информацию. Тогда-то они и осознают ценность союза со мной".
  После всего услышанного телохранитель был по-настоящему восхищен, это заставила Клио еще больше возгордиться.
  * * *
  [Рекламные Вывески]
  Увидев эти слова, Чэнь Му не знал, что и сказать. Он был в легком замешательстве. Мир и правда удивителен, у него появилось ощущение, будто всё это время чья-то невидимая рука помогала ему двигаться вперед шаг за шагом, и в тот момент, когда стало казаться, что его жизнь уже никогда не вернётся на прежний путь, она его бросила в обратном направлении.
  "Что-то не так?"
  Слова Вэйа помогли Чэнь Му очнуться, он поднял голову. Заметив вопросительный взгляд своего спутника, Чэнь Му немного расслабился и с улыбкой ответил: "Нет, все в порядке. Просто я не ожидал, что эта компания будет связана с рекламным делом".
  Взгляд Чэнь Му снова упал на бумаги, которые он держал в руках.
  "Небесное Крыло" - это небольшое рекламное агентство. Его чистая прибыль за прошлый год не превысила пяти миллионов оди. Однако в этой фирме работает примерно сто пятьдесят человек. Эти цифры показались Чэнь Му невообразимыми.
  Пять миллионов оди - это, несомненно, немаленькая сумма, ее можно было бы сравнить со стоимостью двух высокоуровневых летающих челноков. Но если брать в расчет то, что в этом агентстве работает сто пятьдесят человек, то доход в пять миллионов был слишком низким.
  Чем больше Чэнь Му углублялся в чтение, тем все становилось ему более ясным. Практически каждый месяц на счет компании зачислялись средства за выполнение услуг от клана Лэйвэнь. Гонорары были немаленькие, в итоге выходила сумма дохода равная примерно тридцати пяти миллионам оди. Этого было достаточно, чтобы показать, что Небесное Крыло - это вполне себе успешно действующая компания. Хоть Чэнь Му и не особо разбирался в бизнесе, но он знал, что таких цифр может добиться далеко не каждая коммерческая организация.
  В то же время, посмотрев на зарплаты работников, Чэнь Му в конце концов понял, откуда берется такой низкий показатель прибыли. Помимо той суммы, которую компания получала от клана Лэйвэнь, на сторонних заказах она зарабатывала ещё по несколько миллионов в месяц, в итоге за год приход на счёт компании составлял около сорока пяти миллионов оди, но сорок миллионов из них уходило на зарплату рабочим.
  Причем, по документам выходило, что из ста пятидесяти человек, по-настоящему занималось делом только двадцать пять служащих.
  Чэнь Му понял, в чем проблема...
  Внезапно он учуял запах табачного дыма и поднял голову, оглядываясь.
  Неподалеку несколько парней сидели на столе, а другие на корточках уселись на стулья. У каждого из них во рту была сигарета. Эти ребята курили, не обращая внимания на остальных, из-за этого уже весь зал заполнился дымом.
  Чэнь Му с детства нередко видел хулиганов, и поэтому прекрасно распознавал их повадки, а также знал, как с ними следует разговаривать.
  Он поднялся, подошел к этим ребятам и со всей строгостью произнёс: "Потушите сигареты".
  "Хе, а у тебя есть яйца, но..."
  Бам!
  Данный субъект еще не успел договорить, как оказался отправлен в полёт ударом с ноги. После того, как парень с грохотом приземлился на пол, он согнулся, корчась от боли. По его лицу было заметно, что он находится в полном смятении.
  В просторном зале воцарилась тишина. Все стояли, широко раскрыв рот, и смотрели на Чэнь Му. Никто не ожидал, что их новый начальник так резко отреагирует на это небольшое происшествие.
  Выражение лица Чэнь Му было настолько спокойным, что казалось, будто только что ничего не произошло. Случившееся никак не могло заставить его напрячься.
  "Что за? Ты хочешь подраться? Ребята, давайте покажем ему!" - первым отреагировал парень с жёлтыми волосами.
  Он резко встал и выплюнул на землю сигарету. Выглядел он очень свирепо, казалось, что он вот-вот набросится на Чэнь Му. Обычно все эти люди делали на работе то, чего им хотелось, постоянно своевольничали, а тут пришел этот и стал ими командовать. Так дело не пойдёт!
  Вскоре сразу несколько работников окружило Чэнь Му.
  В стороне осталось стоять десять-двадцать человек, они явно не хотели помочь своим сослуживцам, но в то же время и не хотели им мешать.
  Чэнь Му нахмурился. Всего происходящего было достаточно, чтобы местные порядки ему не понравились.
  Он поднял правую руку и вытянул указательный палец.
  Вуу...
  Тут в глазах каждого из толпы мелькнул яркий луч света.
  Фью... Фью... Фью...
  Толпа остановилась, они не успели среагировать, как тут же раздался визг. Казалось, что от этого шума могут лопнуть барабанные перепонки.
  Работники перепугались, их лица сильно изменились. Галдеж прекратился, но в кабинете все еще эхом раздавались крики ужаса, от которых атмосфера стала даже немного пугающей. У всех присутствующих участилось сердцебиение.
  По полу катались, корчась от боли, три человека, у каждого из них на бедре была кровавая рана. Только что Хвостатая Игла пронзила их ноги. Кровь медленно стекала на пол, а они продолжали ворочаться, разводя на полу ужасное красное пятно. Некоторые женщины не выдержали такой картины, у них закатились глаза, и они тут же упали в обморок.
  Лица других работников тоже сильно изменились, наблюдая происходящее, уже никто не мог сохранять спокойствие. Никто, кроме Чэнь Му и Вэйа.
  Чэнь Му выглядел очень спокойным. Он уже не был новичком, и видел немало картин, которые были намного страшнее той, что сейчас была перед его глазами. Про Вэйа и говорить не стоило, у него от такого даже глаз дёрнуться не мог.
  Эти хулиганы, пусть и регулярно бесчинствовали, но до сих пор ни разу не видели такие кровавые сцены. Перед ними на полу лежали их товарищи, они страдали от боли, все это было просто ужасающе. Для всех них случившееся стало огромным потрясением.
  Неестественно корчащиеся от боли три юноши, пол, залитый бордовой кровью... Это действительно выглядело пугающе, но больше всего пугал всех стоявший со спокойным лицом Чэнь Му.
  По всей видимости, этот Цао Дун уже убивал людей!
  Эта догадка одновременно промелькнула в головах всех присутствующих.
  "Вот черт!" - кто-то прервал затянувшееся молчание.
  И тут же все дружной гурьбой ломанулись к выходу.
  Фью!
  Как будто во сне снова раздался свистящий выстрел.
  Па!
  В деревянной двери вдруг возникла дыра размером с палец. Древесные опилки разлетелись в разные стороны.
  "Стойте", - голос Чэнь Му не был громким, но, казалось, обладал какой-то магической силой.
  Все служащие тут же, как будто пригвождённые к полу, остановились. Некоторые из них даже остались стоять в позах делая следующий шаг.
  Они нервно сглотнули, при этом стараясь не двигаться. Раздающиеся за их спинами неясные крики ужаса отнюдь не придавали им ощущения безопасности, а наоборот заставили волосы на их головах вставать дыбом. Этот постоянно сохраняющий хладнокровие юноша в их глазах выглядел как живое воплощение бездушного убийцы.
  Что он собирается делать? Все были охвачены паникой.
  Глава 181 - Меры пресечения
  В зале стояла полная тишина, работники не смели шелохнуться, а их лица выражали страх. Хотя все предполагали, что у нового начальника, безусловно, найдутся некоторые ответные контрмеры против их действий, но никто не думал, что парень, который, казался хилым интеллигентом, поступит настолько решительно и жестоко.
  Три человека, которые барахтались на земле, словно говорили остальным, что молодой директор, который всегда выглядит равнодушным, на самом деле очень опасный человек.
  Чэнь Му оглянулся и громко спросил: "В зале присутствует Бу Цяндун?"
  Все стали обмениваться растерянными взглядами, но через несколько секунд вперёд вышел служащий в очках на вид лет двадцати пяти: "Да. Это я!".
  Взгляд Чэнь Му стал изучать его. Лицо Бу Цяндуна было бледным, но можно было заметить, что он изо всех сил пытается сохранять спокойствие. Он был одет в классический костюм, и выглядел весьма сообразительным, а главное образованным - это было первое впечатление Чэнь Му об этом человеке. Судя по документам, этот человек приложил руку почти к каждому проекту, выполненному Небесном Крылом, притом выполнял он явно очень важную часть работы.
  У самого Чэнь Му был весьма однообразный опыт в этой области, но зато он многое узнал от Лей Цзы во времена их сотрудничества, когда они садились вместе и начинались их обсуждения. Именно благодаря тем разговорам он научился делать картины, что радовали глаз зрителям и теперь мог считаться вполне себе разбирающимся человеком в этой сфере деятельности.
  Поэтому Чэнь Му быстро понял, что этот Бу Цяндун является настоящей ключевой фигурой в Небесном Крыле.
  "Какой порядок увольнения сотрудников?" - со спокойным выражением лица спросил Чэнь Му.
  Лицо Бу Цяндуна стало еще бледнее, с ужасом глядя на Чэнь Му, он с максимальной учтивостью стал пересказывать нужный пункт устава предприятия. Те, кто прислушивался к его словам, легко заметили, что говорил он со слегка дрожащим голосом.
  Тем не менее, никто и не подумал посмеяться над его трусостью в этот момент. На самом деле, все заподозрили неладное после вопроса Чэнь Му. Та группа, которая только что пыталась устроить взбучку своему новому директору, изменилась в лице. В отличие от детей главных членов клана Лэйвэнь, они, можно сказать, были обычными людьми и увольнение отсюда для них было равносильно потере всего их заработка.
  Чэнь Му внимательно дослушал, затем взял список сотрудников, вытащил ручку и быстро что-то начеркал поверх имён. Примерно через минуту Чэнь Му передал "отредактированный" список Бу Цяндуну.
  "Кроме тех людей, у имен которых поставлена галочка, остальным написать заявление об увольнении. Прямо сейчас".
  Чэнь Му смотрел, не отводя глаз. Последние два слова были выделены интонацией.
  Бу Цяндун к этому моменту уже невольно дрожал, ему даже стало казаться, что он слышит, как постукивают его зубы. Бу Цяндун не относил себя к бесстрашным людям, так как ему уже давно было что терять, дома его ждали жена и дочь. Но хотя зарплата в рекламном агентстве Небесное Крыло не позволяла ему назвать себя богатым человеком, она всё равно была довольно-таки большой по сравнению с другими компаниями. Он очень дорожил этой работой и всегда трудился здесь изо всех сил.
  Поэтому изменения, которые происходили сейчас в компании, повергли его в замешательство. Он пришёл в оцепенение, прошло уже десять секунд, а он так и не принял листок из рук Чэнь Му.
  Атмосфера внезапно стала удушающей. Рабочие вокруг почувствовали, словно на их шее повис свинцовый груз, всем стало тяжело дышать. Они смотрели на Бу Цяндуна, ожидая его действий, и не могли поверить во всё происходящее. У него совсем крыша поехала, он что, хочет, чтобы его убили?
  Когда Бу Цяндун пришел в себя, с его лица пропал хоть какой-то намёк на присутствие жизни, он был совершенно белым! О, Боже, что он сейчас делает? Подумав о том, что Чэнь Му без колебания ранил троих, а после этого был ужасающе спокоен, Бу Цяндун почувствовал, будто в его мозгу что-то взорвалось. Ноги перестали слушаться, всё вокруг закружилось...
  "Что-то не так?" - к его удивлению, вместо намёка на скорую расправу с ним, новый начальник задал ему вопрос весьма сдержанным, даже слегка почтительным тоном.
  "Ничего! Ничего!" - Бу Цяндун встрепенулся, поблагодарив судьбу, за то, что до сих пор был жив.
  Он поспешно протянул руки и с почтением на лице взял список.
  Пробежавшись по нему глазами, он нашёл свое имя и увидел поставленную рядом с ним галочку. Только после этого его дрожь постепенно стала униматься. Пронесло... Успокоившись, Бу Цяндун вновь стал слышать стенания троих раненых коллег, валяющихся на полу в лужах собственной крови. Он немного замешкался, но всё же не смог остаться в стороне и потому учтивым тоном обратился к Чэнь Му.
  "Может быть сначала отправить их в больницу? Будет плохо, если они умрут здесь".
  Рабочие вокруг вдруг воодушевились: действительно, почему они сами не подумали об этом? Неужели этот парень настолько высокомерен, что осмелится убивать в городе?
  Несколько самых смелых сотрудников только собрались открыть рот, как Чэнь Му задал вопрос: "Сколько времени нужно, чтобы закончить с документами?"
  "Около часа", - ответил Бу Цяндун, вновь пробежавшись по списку в руках.
  Он невольно восхитился новым владельцем компании. Все сотрудники, которые были отмечены галочкой, в следствии чего не попадающие под сокращение - это все те, кто действительно добросовестно работал. Только лишь познакомившись с материалами предприятия, новый директор смог выявить всех лоботрясов - это действительно потрясающе!
  Чэнь Му повернулся и спросил Вэйа: "Как долго они протянут?"
  Вэйа глянул на троих людей, причем посмотрел он на них так, словно это был скот, который он собирается заколоть, а потом, подняв веки, процедил сквозь зубы: "Полтора часа".
  Температура в зале резко упала, и рабочие, которые только успели немного расслабиться, тут же все сжались. Казалось, будто внезапно наступила холодная зима, Чэнь Му и Вэйа так непринуждённо вели свой диалог, что даже кровь стыла в жилах, словно дул ледяной ветер, поднявшийся в студеную зиму.
  Это ужасно! Некоторые машинально сглотнули слюну. Эти двое проявляли абсолютное равнодушие к жизни трех человек, что заставило остальных окончательно потерять последнюю каплю надежды. Даже если бы перед ними стояли первоклассные заклинатели карт, они бы не позволили вот так лишить их источника дохода. Однако перед ними сейчас стояли не просто первоклассные заклинатели карт, не высокопоставленные правительственные чиновники, не известные и великие деятели. А убийцы, которым была безразлична чужая жизнь и которые готовы расправиться с любым, кто посмеет сказать слово против.
  Заработок ещё можно вернуть, а вот с жизнью такого не выйдет. Хотя многие здесь не умели работать, но каждый из них оказался способен сделать этот банальный вывод. Лучше уж попытать счастья ещё где-нибудь, чем сдохнуть здесь.
  Лицо Бу Цяндуна, которое только-только стало восстанавливать своей естественный розовый цвет кожи, внезапно опять побледнело.
  Чэнь Му был уверен в решении Вэйа. Если Вэйа сказал полтора часа, значит это будет столько, а не час двадцать или меньше. Люди, которые мастерски владеют рукопашным боем, хорошо разбираются в анатомии человеческого тела, а по мнению Чэнь Му, Вэйа обладал абсолютным авторитетом в этой области. Он махнул рукой и дал знак Бу Цяндуну, чтобы тот начинал увольнять людей.
  Вся процедура заняла примерно сорок минут, весь процесс прошел очень гладко, никто не возражал. Более того, никто не задал даже одного вопроса. В такой странной тишине, количество рабочих Небесного Крыла неустанно сокращалось до необходимого минимума.
  Уволенные рабочие, после подписания всех документов, скромно собирались у стены и не осмеливались уйти без разрешения. Трое на земле уже перестали стенать и потеряли сознание. Ни от кого не скрылся тот факт, что в течение этих 40 минут новый директор даже не взглянул в их сторону, а только занимался своими делами и просматривал материалы компании.
  С момента прихода и до сих пор Чэнь Му не показывал ни гнева, ни каких-либо других эмоций, кроме спокойствия. Но такое непостижимое спокойствие, как штиль в море, оказывало на всех огромное психологическое давление. Именно чтобы этот пугающий юноша не показал им ещё более устрашающие свои черты, в зале и царила почти абсолютная тишина, были слышны только звуки перелистывания бумаги и блуждающей ручки в руках ещё проходящих процедуру увольнения.
  Увидев, что Бу Цяндун закончил работу, Чэнь Му встал. Он по-прежнему выглядел равнодушным ко всему, но его тихий голос был отчетливо слышен всем собравшимся: "С сегодняшнего дня уволенные сотрудники больше могут не приходить".
  Он огляделся, пытаясь заглянуть каждому в глаза, он прекрасно знал, на что способны подобные люди. Беспризорники, несомненно, относятся к самой низшей ступени в социальной лестнице, и таким образом он коснулся "темной стороны", которую обычные люди стараются избегать. На самом деле, для общества в целом, между ними и хулиганами не было существенной разницы.
  Хотя в открытом бою боевая сила таких хулиганов ограничена, но они знают множество темных приемов, с помощью которых могут нанести огромный ущерб.
  "Если я обнаружу, что кто-то тайно затевает что-то нехорошее против меня, моего друга, оставшихся сотрудников или компании, я сделаю так, что он будет умирать долго и мучительно".
  Лицо Чэнь Му все еще оставалось спокойным, интонация тоже была ровной и равнодушной. Однако от такой простой фразы многие почувствовали, как по их спинам пробежал холодок.
  Они уже познакомились с его методами решения проблем, и не сомневались в правдивости услышанных слов.
  Чэнь Му махнул рукой, и работники, которые были уволены, словно получив амнистию, бросились убегать, не забыв при этом захватить с собой трёх умирающих человек.
  Остальные 25 рабочих, оставшихся в зале, смотрели на Чэнь Му, съежившись от страха и боясь дышать полной грудью. Безусловно, они были счастливы, что их не уволили. Но каждый раз, когда они думали о том, что каждый день им придется иметь дело с человеком, который ни во что не ставит чужую жизнь, им было тяжело на душе. Да кто будет рад такому?
  * * *
  Клио читал книгу. Оказавшись на краю гибели, он понял, что, если не станет сильнее и умнее, то он не сможет сохранить свою жизнь, не говоря уже о богатстве, которое имеет. Поэтому он решил изменить своей старой привычке - развлекаться, и принялся за учебу.
  Телохранитель, сидевший рядом, разумеется, заметил изменения в своём молодом господине и потому его лицо излучало нотки радости.
  В этот момент вдруг раздался звонок коммуникатора на руке Клио. Посмотрев на номер, он не смог скрыть своего отвращения. Раньше ему нравилось растрачивать молодость вместе с этими парнями, но теперь, когда он решил измениться, от симпатии к этим людям не осталось и следа. Тем не менее, задумавшись о том, что когда-нибудь ему может понадобиться их помощь, Клио всё же решил ответить на звонок.
  Вскоре его выражение лица изменилось, оно демонстрировало удивление.
  Через несколько минут, когда он закончил разговор, Клио заметил участливый взгляд своего телохранителя, и решил объясниться.
  "Мы недооценили этого Цао Дуна", - произнёс он, не зная плакать ему от услышанной только что новости или смеяться.
  Глава 182 - Троица
  Клио вкратце рассказал все то, что только узнал о "Небесном Крыле".
  "Что же делать?" -потрясённо спросил телохранитель.
  Клио поразмыслил немного и задумчиво произнес: "Я думаю переживать всё ещё не стоит. Он заклинатель, разве он может знать хоть что-нибудь про рекламные вывески? Не думаю. Давайте-ка сначала просто понаблюдаем".
  Вдруг выражение его лица снова изменилось и на нём вновь появилась довольная ухмылка: "Это даже хорошо. Думаю, мой дорогой братец не сможет теперь долго себя сдерживать. Он слепо верит в силы, которые есть у него на руках, неужели он и вправду думает, что всё проблемы можно решать только таким путём?".
  * * *
  Завершился рабочий день, и по разрешению Чэнь Му, оставшиеся к этому моменту работники начали быстро расходиться по домам. Им было необходимо переварить в голове все произошедшее за день и адаптироваться к стилю работы нового руководителя. Что для сотрудников агентства стало хорошей новостью, так это неизменившийся уровень их заработной платы. Эта новость успокоила персонал, и те, кто уже задумался о поиске нового места работы, решили повременить с этим.
  Новый директор, хотя и был строже предыдущего, однако всё же относился он к ним весьма уважительно. Многие из них решили, что работу они смогут поменять всегда, но найти работу с такими хорошими условиями будет не так-то просто. И если уж на то пошло, стоит попробовать остаться здесь, а уволиться и найти другую всегда успеется.
  Людей в Небесном Крыле значительно поубавилось. В одиннадцатиэтажке теперь работало всего двадцать семь человек, среди которых двое были Чэнь Му и Вэйа. После завершения рабочего дня они вообще остались только вдвоём.
  Чэнь Му радовал тот факт, что им не придётся подыскивать себе жильё, ведь теперь они могут жить на верхнем этаже знания. К тому же, ему в голову пришла мысль переделать ещё один этаж в мастерскую для создания карт. Эта идея воодушевила его. Ведь в деревни моци у него не было возможности модернизировать свою "лабораторию" современным оборудованием, в его распоряжении были только самые примитивные устройства.
  Но до этого им предстояло ещё много другой работы.
  Чэнь Му достал кусочек серебра размером со спичечный коробок, гладкий и блестящий с шести сторон, по своей форме даже напоминающий правильный слиток. На одной из его сторон был нарисован шестиугольный красный цветок.
  Чэнь Му положил маленький слиток серебра на стол и пальцами легонько надавил на красный цветок.
  Послышался нарастающий шум.
  Тут же серебряный слиток начал раскрываться, подобно цветку! Внутри устройства пришли в движение бесчисленные маленькие механизмы, и с поразительной быстротой слиток разложился на поверхности стола. Перед Чэнь Му и Вэйа возникла коммуникационная матрица, состоящая из пяти симметрично расположенных антенн. Антенна в центре была самой толстой и длинной. Она была похожа на дерево с множеством разветвлений. Трудно было представить, что кусочек металла размером со спичечный коробок может трансформироваться в вещицу размером с таз для умывания. Это был малогабаритный передатчик сигналов. Вместе с картой Тысячи Ли, с помощью данного передатчика можно было наладить общение на сверхдальних дистанциях.
  Чэнь Му осторожно обращался с передатчиком сигналов, хотя уже работал с ним тысячу раз. Как-никак, в случае поломки починить передатчик здесь, в городе, будет очень проблематично - во всей Федерации Тянью просто не получится найти столь умелого мастера по работе с карточными механизмами, как Альфонсо.
  Чэнь Му активировал карту Тысячи Ли, и перед его глазами возникло четкое изображение Альфонсо. Увидев Чэнь Му, тот испытал потрясение: "Это вы? Наконец-то! Где вы сейчас? Надеюсь в дороге вы не повстречали никаких опасностей!"
  "Я здесь с Вэйа, у нас всё нормально, мы уже покинули заросли леса. Сейчас расположились в городе".
  Чэнь Му начал рассказывать Альфонсо обо всем, что произошло на их пути, а потом стал расспрашивать и про дела на базе.
  Но вдруг Вэйа подал ему знак рукой. Чэнь Му тут же насторожился. Тихим голосом он попрощался с Альфонсо и, нажав на специальную кнопку передатчика, собрал его обратно в маленький серебряный слиток.
  "К нам кто-то пожаловал", - донеслось из мрака предостережение Вэйа.
  Чэнь Му слегка испугался. Он тут же погасил светильники и стремительно скрылся в темном углу комнаты.
  К тому моменту уже наступила поздняя ночь, и после того, как Чэнь Му погасил свет на их этаже, все здание погрузилось во мрак.
  "Сколько их?" - тихо спросил Чэнь Му.
  Хотя он не видел Вэйа, он, однако, был уверен, что тот его услышит.
  И действительно, не так далеко раздалось едва различимое: "Трое".
  Хотя голос раздавался поблизости, Чэнь Му не смог определить точного местоположения Вэйа.
  "Они вошли", - продолжил голос, но уже из другого места комнаты.
  * * *
  Главный вход в здание Небесного Крыла.
  "Кажется, наши маленькие мышки узнали о нашем прибытии?" - коварно засмеявшись, произнес рыжеволосый парень.
  Свет на самом верхнем этаже погас сразу же, как они подошли к зданию, значит, противник их уже обнаружил.
  "Какая разница?" - ответил его соратник, а точнее соратница.
  Ультракороткие кожаные шортики ярко демонстрировали её длинные белоснежные ноги, от которых у любого представителя противоположного пола потекли бы слюнки. Верхняя часть её тела была плотно обтянута кожаной курткой, плавно обрисовывающей её тонкую талию и плоский животик, а чуть выше в этой курточке с трудом держалась её объемная грудь. Яркая помада бордового цвета в темноте выглядела не менее соблазнительно, чем весь наряд девушки.
  Рядом с ней стоял еще один мужчина с бесстрастным выражением лица. На его прямоугольном лице ярко выделялись необычные прямые брови, почти сливающиеся в одну. Они были будто выведены по линейке.
  Рыжеволосый снова засмеялся: "Ну что, давайте-ка поиграем? Мы так давно не развлекались, аж руки чешутся, не терпится!"
  Он облизал языком губы, а в его глазах заблестело безумие от непреодолимого желания сражаться.
  "Ты сумасшедший" - с презрением ответила на его слова девушка.
  "Как жаль, что ты так считаешь, Анна. Кстати, я смотрю, твоя грудь стала еще больше, видимо твой любовник стал еще усерднее, а? Ха-ха!" - рыжеволосый бесцеремонно засмеялся и в этом смехе также чувствовалось его безумие.
  Анна не вышла из себя и спокойно ответила: "Что? Завидуешь его способностям? Эх, ничтожество так навсегда и останется ничтожеством".
  "Эй, ты!" - рыжеволосый тут же помрачнел.
  "Заткнитесь оба!" - вмешался стоящий рядом с Анной заклинатель с одной бровью.
  Равнодушным, но чрезвычайно серьезным голосом он продолжил: "За работу, и поосторожнее - противник, кажется, не из слабых".
  Он задрал голову и посмотрел на самую верхушку здания.
  Двоица стразу затихла. Они знали, что раз уж их главарь говорит, что противник силен, значит им всем предстоит тяжелая битва. Выражения их лиц сразу стали сосредоточенными, и они тут же приготовились в любой момент активировать карты в своих наручах.
  Эти трое заклинателей уже не раз сражались вместе, точнее не меньше двадцати раз, и никогда не терпели поражения. Боевая мощь троицы была крайне велика, в том числе благодаря их взаимопониманию без слов.
  Их построение напоминало треугольник. Рыжеволосый шел впереди. Как и сказала Анна, он был сумасшедшим, и если вдруг входил в состояние безумства, то никто уже не мог его успокоить. От рождения он обладал естественной тягой к сражению, которая со временем выросла до неимоверных пределов, что также сделало его мастером по нападению на самые укрепленные позиции. Поэтому он всегда шел впереди других двоих заклинателей.
  В здании стояла кромешная тьма, невозможно было что-либо разглядеть. Чтобы не стать мишенью для противника, троица не стала использовать карты освещения, продвигаясь наощупь.
  Опыт успешного выполнения заданий у этой команды был огромный, до этого они сражались в самых разных боевых обстановках, и поэтому мрак, в котором они оказались, не капельки не смущал их.
  Осмотрительно оглядываясь по сторонам, они продвигались в кромешной темноте. Если внимательно к ним присмотреться, можно было заметить, что указывал направление движения не идущий впереди рыжеволосый безумец, и даже не монобровый главарь, а Анна.
  "Ой..." - внезапно произнесла девушка.
  "В чем дело?" - шёпотом спросил рыжеволосый, застыв на одной ноге.
  Анна ошарашенно ответила: "Я не могу определить их точное местоположение".
  У рыжеволосого заколотилось сердце: "Почему?".
  Анна обладала необыкновенной боеспособностью, но причина, из-за которой её взяли в эту команду, заключалась совсем в другом - она хорошо умела зондировать местность. Все это благодаря имеющейся у нее карте обнаружения Речных Волн. Эта карта отличалась от других карт такого рода, продаваемых на рынке. Она была изготовления знаменитым создателем карт Поджу и досталась ей с большим трудом. Говорят, что за эту карту она даже предложила создателю себя, но в итоге на третий день после её получения, она его просто убила.
  Карта Речных Волн обладает очень большой чувствительностью на находящиеся неподалеку объекты, поэтому является крайне ценной, о чем свидетельствуют хотя бы бесчисленные столкновения, произошедшие из-за желания завладеть ею. Анна же отточила своё мастерство в её использовании до такого уровня, что могла почувствовать комара на расстоянии до ста метров от себя. Поэтому на расстоянии пятисот метров от нее не мог укрыться ни один человек.
  Даже их главарь, чья сила считалась самой непостижимой среди троицы, не мог укрыться от Анны в радиусе пятисот метров.
  И вдруг они встречают тех, кто на это способен! Если мгновение назад они ещё сомневались в силе противника, то сейчас больше не осмеливались этого делать. У рыжеволосого возникло смутное предчувствие о том, что сегодня скорее всего будет самая тяжелая битва в его жизни.
  Они были уже на пятом этаже здания. Карта Анны оказалась бесполезной, и теперь, в этой кромешной темноте, у них не было преимущества.
  Но, несмотря ни на что, и рыжеволосый, и Анна были полны решимости. Пусть в этот раз карта Речных Волн оказалась бесполезной, зато троица уже много раз вела бой в полной темноте, и поэтому никто из них не испытывал страха. Они спокойно и беспрепятственно продолжили продвигаться во мраке, как вдруг уже монобровый застыл на месте.
  Глава 183 - Ночное сражение
  Почувствовав колебания энергии от использования карты обнаружения, Чэнь Му затрепетал от страха. Когда-то он был готов на все, чтобы совершить побег, и карты обнаружения стали для него самым большим препятствием. Для того, чтобы спрятаться от них, Чэнь Му неустанно собирал информацию, но он так и не нашел подходящий для успешной маскировки способ. В конце концов, ему оставалось лишь использовать Технику Скрытого Дыхания, только так ему и удалось сбежать с базы клана Нин. Однако все его старания не были напрасными, ведь его знания касательно карт обнаружения значительно углубились. И теперь, когда он попал в зону, сканируемую картой Речных Волн, он тут же это почувствовал.
  Из-за побочного эффекта Техники Скрытого Дыхания Чэнь Му никак не мог позволить себе использовать ее на регулярной основе. Кроме того, побочный эффект со временем становился все ужаснее, поэтому в итоге он решил использовать этот метод максимально реже. Тем не менее, Чэнь Му всегда был хорош в подготовке, и для того, чтобы справиться с трудностями в будущем, он провел немало времени, придумывая разные приёмы, в том и числе и для того, чтобы избегать карт обнаружения. Например, он научился приводить свое Восприятие к частоте, похожей на частоту, которая достигалась во время использования Техники Скрытого Дыхания, но которая не приводила его в то состояние.
  И сейчас он использовал именно этот способ. Техника Скрытого Дыхания была первоклассным методом, если дело касалось маскировки. Определенную вибрацию, которая нужна была для активации этой техники, Чэнь Му назвал "золотой вибрацией". Чем больше частота его Восприятия приближалась к золотой вибрации, тем более незаметным становилось его присутствие для карт обнаружения. К тому же девушка-демон научила Чэнь Му прятаться в темноте. Поэтому он успешно скрылся от карты Речных Волн.
  Однако эти способы подходили только для того, чтобы маскироваться. Но если вдруг он захочет атаковать, то изменение энергии и его Восприятия тут же выдадут его.
  Чэнь Му попытался, но так и не смог ощутить своим Восприятием присутствие Вэйа, тот как будто бы растворился в темноте. Чэнь Му не находил слов, чтобы описать способности этого человека. Но что поражало его больше всего: Вэйа ведь не обладает Восприятием, как ему тогда вообще удается скрывать своё присутствие?
  Внутренняя Пружина Восприятия быстро кружилась, в то же время частота ее колебаний была устойчивой. Для теперешнего Чэнь Му новой нелегкой задачей стало именно не активировать Технику Скрытого Дыхания, но при этом поддерживать частоту колебаний на одном уровне.
  Сейчас мозг Чэнь Му работал очень четко. Он неспешно контролировал внутренний столб своего Восприятия. Постепенно, ситуация начала изменяться.
  Пятый этаж. Они на пятом этаже! Однако в этот момент он внезапно обнаружил, что как бы он ни старался, но в его голове фигуры трех человек так и оставались размытыми. Как будто бы его Восприятие, достигнув места их нахождения, вдруг натолкнулось на какое-то препятствие.
  Чэнь Му впервые оказался в такой ситуации, и поэтому невольно перепугался.
  В то же время, на пятом этаже мужчина со странными бровями неожиданно широко раскрыл глаза и закричал: "Они на мансарде!"
  Двое других сразу же воодушевились, все втроем они тут же побежали в сторону лестницы. На данный момент использовать лифт было бы глупым решением, несмотря на то, что, казалось бы, это было более удобным и более быстрым способом добраться до верхнего этажа.
  Но как только все трое тронулись со своих мест, в воздухе послышался звук, похожий на тихое жужжание.
  Этот звук был настолько тихим, что казалось, будто канцелярским ножом провели по тонкой бумаге.
  "Осторожно!" - в один миг монобровый накрылся энергетическим щитом.
  Все остальные тоже быстро отреагировали и тут же активировали щиты.
  Па!
  Все трое услышали звонкий звук. По их энергетическим щитам что-то ударило, из-за чего они потеряли равновесие. Но эти ребята были профессионалами. Рыжеволосый упал, однако сразу же перегруппировался и принял стойку на одном колене, а Анна под силой атаки заскользила по полу как по льду. Монобровый был явно сильнее своих товарищей по оружию, с усилием, но он выстоял под напором атаки. Тем не менее, её мощь превзошла все его ожидания. Даже ему оказалось трудно полностью устоять на ногах и пришлось сделать несколько шагов назад.
  Все трое не на шутку перепугались!
  Никто из них не заметил, что на этом этаже кто-то есть, и этот кто-то устроил им засаду! Более того, этот человек спокойно смог их атаковать! Как только они приблизились к месту засады, в них тут же без колебаний чем-то выстрелили. Как это могло не привести всех троих в глубокое отчаяние?
  Выходит, они попались на чью-то удочку? Сердце монобрового ушло в пятки. Только что он почувствовал легкое движение Восприятия. Но он совершенно не почувствовал того человека, что был прямо у него под носом! Более того, он даже сейчас его не чувствовал! По его спине пробежал легкий холодок.
  Внезапно, в его голове молнией пронеслась одна мысль. Цвет его лица тут же изменился, и он принял моментальное решение. Низким голосом он сказал: "Уходим!"
  Анна и рыжеволосый парень переглянулись. В глазах друг друга они увидели страх и панику. Командир впервые во время битвы отдал приказ об отступлении. Неужели он заметил что-то опасное?
  Они полностью доверяли ему, и поэтому без колебаний направились к окну для того, чтобы скрыться.
  Темное помещение в этот момент выглядело для них как мрачный полный ужасов лес. Их сковывал леденящий страх. Казалось, что мрак прячет в себе бесконечное множество смертельных опасностей, подобных диким зверям, которые раскрыли свои ненасытные пасти. Только вот, тот зверь, что атаковал их только что, оставался абсолютно равнодушным к их побегу.
  Окно было все ближе и ближе, они уже даже могли рассмотреть расположенную снаружи вывеску с рекламой магических карт. Она была яркой и красочной и в темноте ночи своим очарованием привлекала взгляд, но все трое не особо обращали на нее внимание. Им было не до этого.
  Они мигом перепрыгнули через оконный проем и только лишь теперь почувствовали себя в безопасности. Ведь небесные просторы - это мир заклинателей.
  Здесь они были готовы к встрече с любым диким зверем!
  Отлетев от окна, Анна немного успокоилась. Только вот она прекрасно понимала: несмотря на то, что на данный момент все они живы и невредимы, сегодня у них было самое опасное поручение из всего того, что они когда-либо делали. Им так и не удалось обнаружить своего врага. Они даже не знали, чем их только что атаковали. Это была первая битва, во время которой она испытала неподдельный ужас.
  И тут странный кричащий свист пронзил небо.
  "Осторожно! Осторожно!" - потрясённо закричали рыжеволосый и монобровый.
  Анна немного оторопела.
  Хлоп!
  Её плечо дёрнулось, ей показалось, как будто что-то ужалило ее в руку. Что это такое? Она же использует энергетический щит! Она растерянно посмотрела на свою защиту, и заметила, что в ней появилось небольшое отверстие размером с палец. У нее стала наплывами кружиться голова, а затем она будто бы погрузилась в воду. Анна потеряла сознание.
  Как жаль. Он не попал в точку. Чэнь Му стоял в окне последнего этажа и наблюдал за тем, как двое, схватив его цель, скрываются в темноте. Он выглядел очень раздосадованным. Для того, чтобы пробить энергетический щит, Чэнь Му использовал тройной залп, из-за этого точность его выстрела была не очень высока, и он смог поразить только плечо девушки. Иначе его атака была бы фатальной.
  Вернувшись на пятый этаж, Чэнь Му увидел осколки костяного фарфора, разбросанные на полу. Он был ошеломлен. Откуда Вэйа смог их достать? Его мощь и вправду неукротима. Вероятно, эти трое даже и представить себе не могли, что их атакуют тремя фарфоровыми блюдцами. Этот парень настоящее человекоподобное оружие. Любая вещь, которая попадет к нему в руки, становится смертельно опасной. Больше всего Чэнь Му восхищало то, что Вэйа, как только подвернулся удобный случай, тут же мастерски им воспользовался. Промах Чэнь Му был использован им и превращен в ловушку. Выстраивая картину произошедшего в своей голове, Чэнь Му не мог не воодушевиться.
  Однако такое быстрое отступление противника было не понятно Чэнь Му. Он считал, что те трое не должны были сразу сбегать, ведь они производили впечатление очень опытных заклинателей. Если бы не Вэйа, если бы Чэнь Му был один, и даже если бы он использовал Технику Скрытого Дыхания, то его шансы на выживание сегодня были бы невелики. Особенно, если говорить о том, кто смог его заметить. Этот человек был непомерно силен. Кто бы мог подумать, что он сможет распознать такое легкое неожиданное движение Восприятия Чэнь Му? Его способности просто ужасали.
  "Они ушли", - сказал Вэйа.
  Чэнь Му нахмурился, он задумался: кем, в конце концов, были эти трое? Кто ненавидит его настолько, что нанял этих трех для его убийства? Чэнь Му не считал, что он достоин "визита" таких высококлассных заклинателей, тем более сразу троих.
  Неужели это кто-то из работников компании? Чэнь Му замотал головой, он решил, что вероятность этого невелика. Эти хулиганы никак не могли послать к нему таких высокоуровневых заклинателей-убийц.
  Кажется, что заказчик слишком умён, чтобы выдать себя. Чэнь Му не знал, плакать ему или смеяться. Он смог снова вернуться в Федерацию Тянью, но так и не смог начать вести ту жизнь, которую ему хотелось. Из-за этого он чувствовал безысходность. Он взглянул на Вэйа, тот с абсолютно безразличным видом стоял неподалеку, как будто только что ничего не произошло. Это заставило Чэнь Му невольно вздохнуть от глубоких переживаний: вот бы и ему такую же крепкую психику.
  Для Вэйа это, возможно, было всего-навсего небольшое происшествие. Но Чэнь Му вся эта ситуация, наоборот, заставила поволноваться. Он легко смог оценить разницу между собой и этими тремя заклинателями. Более того, это происшествие говорило о том, что вокруг него опять всё не так спокойно, как хотелось бы. Это заставило его поменять свои планы по строительству мастерской создателя карт. Он решил, что на данный момент ему более необходимо оборудовать тренировочный зал для заклинателей.
  Возможно, если он сможет стать сильнее, то тогда он сможет жить той жизнью, о которой он мечтает и к которой стремится.
  К счастью, рядом с ним был Вэйа. Благодаря этому Чэнь Му мог не беспокоиться о том, что кто-то сможет пробраться к нему в темное время суток. А иначе он бы и глаз не смог ночью сомкнуть.
  Ночь прошла очень быстро, а утром оставшиеся при деле служащие по очереди пришли на работу. Из-за того, что вчерашнее происшествие было непродолжительным, в помещении не осталось никаких повреждений. Никто из работников не заметил ни одного следа, который указывал бы на вчерашний инцидент.
  Бу Цяндун очень обеспокоенно пошел в кабинет к Чэнь Му. Как только он пришел на работу, коллеги сразу сказали ему о том, что начальник его ищет. Если начальство вызывает его, то ему остается только собраться с духом и идти на встречу.
  "Директор, вы искали меня?" - вежливо спросил Бу Цяндун.
  "Да", - Чэнь Му поднял голову, и, указав на диван, сказал: "Присаживайтесь".
  Бу Цяндун осторожно присел на диван. Он не знал, зачем он вдруг понадобился новому владельцу компании, и из-за этого сидел как на иголках, ему явно было не по себе.
  Глава 184 - Тревожная весть
  Чэнь Му поднял голову, он был в плохом настроении. Всё же из-за нервного напряжения этой ночью ему так и не удалось заснуть, он только и делал, что крутился с боку на бок. К тому же, его голову не покидали мысли, что утром предстоит получше изучить бесчисленную документацию агентства. Едва начав, он уже от всего этого устал. Но когда к нему зашел Бу Цяндун, Чэнь Му все же приободрился.
  При изучении документов Небесного Крыла, Чэнь Му обнаружил одну странную вещь - почти все совершенные при старом владельце проекты имели отношение к семье Лэйвэнь. В некотором смысле, деятельность компании полностью обеспечивалась из кармана этого клана. Связав этот факт с уволенными вчера бездельниками, Чэнь Му наконец-то понял, ради каких целей использовалось это рекламное агентство.
  Ну понял и понял, а опыта работы в коммерции у него как не было, так и не появилось. Ведь даже когда они с Лей Цзы создавали Кинематографические Карты для фильма "Случайная Встреча" и сериала "Легенда о Мастере", управлением их проекта занимался Лей Цзы. Но, к счастью для Чэнь Му, после вчерашней зачистки в компании осталось всего двадцать пять человек. С таким-то количеством подчинённых он точно справится, главное, чтобы не больше.
  Обратиться за помощью к семье Лэйвэнь? Нет, эта мысль ни разу не возникла у Чэнь Му. Неважно к кому, к Клио или Мосаю, Чэнь Му не видел в них существенной разницы. Завязывать с кланами взаимовыгодные отношения - такое точно не принесет ничего хорошего, это он уже уяснил на своём личном опыте. Даже тот факт, что семья Лэйвэнь просто так подарила им эту компанию, уже говорил о её нечистых намерениях.
  Единственное, что его радовало в сложившейся ситуации, так это то, что ему досталось агентство по созданию рекламных вывесок, а не какая-либо другая компания. Если бы ему достался бизнес в любой другой сфере, Чэнь Му не стал бы даже тратить на него свои силы, а просто вывел бы все средства и продолжил свой путь с Вэйа.
  Но раз уж он взял на себя дела Небесного Крыла, то тут уж нужно любыми способами обеспечить работоспособность компании. По этому вопросу он и позвал Бу Цяндуна.
  Бу Цяндун вышел из кабинета Чэнь Му с кислым лицом. По приказу начальника теперь он был ответственен за работу по организации персонала и по связям с общественностью. Неудивительно, что у Бу Цяндуна было такое горестное выражение лица, ведь раньше в агентстве ничем таким не занимались. Но пусть у него и не было опыта ведения таких дел, перед лицом нового директора у него не возникло никаких возражений.
  Ещё его огорчало, что начальник приказал ему, ко всему прочему, заняться благотворительной деятельностью. Он не понимал хода мыслей Чэнь Му. В этой деятельности нет никакой выгоды. Только определенные общественные организации занимаются бесплатной деятельностью. Если так пойдет и дальше, неизвестно, получит ли он зарплату в следующем месяце.
  Но голос начальника был тверд, и Бу Цяндуну ничего не оставалось, кроме как послушаться приказа.
  * * *
  В самом богатом районе города Лою на самых высоких зданиях проигрывалось множество качественной рекламы - от ценников на товары и услуги захватывало дыхание. Среди всех зданий больше всего бросалась в глаза Башня-Близнецы, являющаяся головным офисом корпорации Чжончжоу, а также символом всего города.
  Кабинет генерального директора корпорации Чжончжоу.
  Слегка располневший человек средних лет очень сосредоточенно слушал отчёт подчиненного. Это был генеральный директор корпорации Чжончжоу - Рэн Вэнчжоу. Перед ним рука к руке стояли два человека. Первый был деловитый с виду мужчина средних лет. Он говорил кратко и убедительно. Второй же был убелен сединами, на его умудренном опытом лице уже проступили морщины. Он носил очки в черной оправе.
  "Значит, вчера вечером вы обнаружили неопознанный сигнал?" - сосредоточенно спросил Рэн Вэнчжоу.
  "Совершенно верно", - ответил деловитого вида мужчина.
  Его звали Цянь Миньи, он являлся одним из самых главных сотрудников корпорации и доверенным лицом директора. А стоявший рядом с ним старец был главным создателем карт корпорации по имени Фали, он же возглавлял самый крупный проект корпорации. Но, несмотря на свой статус, старец Фали отнюдь не являлся прославленным создателем карт, даже, наоборот, в Федерации Тянью никто никогда не слышал его имени. Из-за этого имелось немалое количество противников нахождения Фали на его должности, но Рэн Вэнчжоу оставался непреклонен и не увольнял старика.
  Фали добавил к словам Цянь Миньи: "Характер этого сигнала очень схож с характером сигнала разрабатываемой нами карты Почтовый Шмель, однако технология создания карты, издающей тот сигнал, очевидно более совершенная".
  У старца был нездоровый вид. С момента начала работы над картой Почтовый Шмель уже прошло пять лет и всё это время он отдавал всего себя этому делу. И вот вчера вечером в его исследовании случился прорыв, от которого он и его сотрудники поначалу запрыгали от радости - они отследили похожий сигнал!
  Всю эту ночь Фали не спал и работал над аналитическим отчетом о полученном сигнале. Но результаты его ошарашили - техника создания карты другой стороны очевидно более совершенная, чем у них, а сигнал более сильный! От такого разочарования уже совсем немолодой мужчина чуть было не умер!
  Тогда он, немедля, в три часа ночи, разбудил спавшего Цянь Миньи, сонливость которого тут же улетучилась. Прекрасно понимая всю важность такого события, он бросился в лабораторию. По прибытию, первое, что он увидел, это упавших духом создателей. Дело было плохо.
  Но посмотрев на Фали, Цянь Миньи осознал, что ситуация еще хуже, чем он представлял. Поэтому, Цянь Миньи первым делом потащил старика к генеральному директору.
  Рэна Вэнчжоу эта новость очень огорчила, ведь на проект Почтового Шмеля было возложено много надежд, не говоря уже о потраченном времени и огромного количества ресурсов.
  Коммуникационные карты были уже всеми хорошо изучены, но эта технология имела свои недостатки. К примеру, их невозможно было использовать в диких лесах - это означало, что область их применения весьма ограничена. Карта же Почтового Шмеля разрабатывалась по совершенно другому принципу, по задумке разработчиков карта должна будет работать даже при самых ужасных помехах, будь то в зарослях или же в горах и ущельях.
  Разработка Почтового Шмеля была для корпорации не только вопросом прибыли, но, в случае успеха, могла повлиять также и на всю дальнейшую стратегию развития предприятия.
  Именно поэтому, услышав эту новость, Рэн Вэнчжоу заметно занервничал, тем не менее, как человек, повидавший многое на своем жизненном пути, он быстро взял себя в руки.
  "Есть возможно установить, откуда исходил сигнал?", - спросил он.
  "Сигнал быстро оборвался, и мы не смогли установить точного расположения его источника. Удалось установить только примерную зону его нахождения - северо-запад города", - быстро и спокойно отрапортовал Цянь Миньи.
  "Северо-запад города...", - Рэн Вэнчжоу задумчиво застучал пальцами по поверхности стола.
  По его сведениям, в той части города не находилось каких-либо крупных компаний.
  В последнее время дела шли не очень хорошо, так вдруг возникла еще и эта проблема. От досады генеральный директор начал тереть переносицу, чтобы хоть как-то привести свои душевные силы в порядок.
  Через пару минут он наконец поднял голову и твердым голосом приказал: "Возвращайтесь к работе. Во что бы то ни стало, найдите источник сигнала!"
  "Будет сделано", - затрепетав, с почтением поклонился Цянь Миньи.
  "Но делаете это по-тихому, не нужно трубить об этом деле на весь свет!" -дополнил свой приказ Рэн Вэнчжоу.
  Эти слова ввели Цянь Миньи в ступор - никогда еще генеральный директор, глава самой могущественной компании во всем городе, не просил его вести расследование тайно. Неужели случилось что-то еще? Не совсем осознавая происходящего, Цянь Миньи все же закивал головой.
  Потом взгляд гендиректора переместился на Фали и тут же смягчился: "Мастер Фали, не падайте духом, не прекращайте ваши исследования и тогда они обязательно принесут свои плоды".
  "Я Вас понял, господин директор", - Фали быстро закивал головой.
  Как только Цянь Миньи и Фали вышли из кабинета, Рэн Вэнчжоу поудобнее устроился в своем кресле и, направив взгляд на стеклянный стакан, погрузился в размышления. Неужели на этот раз компания не выберется из затянувшей её ямы? Его мысли плавно перетекли на другую, казавшуюся неразрешимой проблему, случившейся с компанией. Гендиректор печально вздохнул.
  * * *
  Мосай в смятении смотрел на Анну, и был бледен как смерть. Худощавый мужчина средних лет, стоявший рядом, тоже был заметно потрясен. Он прекрасно осознавал, насколько сильна эта троица. Молодой господин приложил множество усилий, чтобы перетянуть их на свою сторону, потратил кучу денег, использовал бесчисленное количество уловок, даже отправил на смерть более десятка своих заклинателей среднего уровня. И всё это ради них.
  Но эта троица ни разу не разочаровала его, наоборот, стала его самым преданным и самым острым оружием.
  "В чем дело?" - сквозь зубы прошипел Мосай.
  В тот момент весь его вид говорил, что он очень зол.
  "Мы столкнулись с экспертом", - ответил монобровый.
  На его лице не шевельнулся ни один мускул, будто он говорил о совершенно постороннем деле.
  "Экспертом?" - удивлённо спросил Мосай, будто услышал какую-то глупость: "Разве в Лою есть кто-либо сильнее вас троих? Кроме тех нескольких сумасшедших убийц из корпорации Чжончжоу".
  Рыжеволосый не сдержался и начал безудержно кричать во весь голос: "Эти ублюдки отлично прячутся в темноте! Анне с её картой Речных Волн не удалось их обнаружить, даже после того, как они напали из засады! Нас будто поджидали!"
  Гнев Мосая постепенно сошёл на нет, и он более спокойно спросил: "Вы даже не видели их?"
  "Нет! Черт подери, да если бы я их только увидел, сразу же разорвал в клочья!" - с негодованием и вновь крича ответил рыжеволосый.
  Взгляд Мосая переместился на командира команды: "Ты тоже не смог их обнаружить?"
  По сегодняшний день Мосай не имел ни малейшего понятия о прошлом монобрового, даже не знал, где тот родился. Жизнь этого человека была для него полнейшей загадкой. Но он точно знал, что монобровый был самым сильным в этой троице, не только по физической силе, но и по опыту и знаниям.
  Мужчина закрыл глаза, подумал некоторое время и с каменным лицом ответил: "Нет".
  Глава 185 - Город Лою
  Мосай не заметил блеска в глазах монобрового, к тому же он уже окончательно успокоился. Хоть о прошлом Цао Дуна и его друга было ничего не известно, но без сомнения, этих парней лучше не злить. Он внезапно вспомнил, что Клио столкнулся с ними в лесу, Мосай принимал это в расчёт и раньше, но сейчас в душе он очень пожалел, что всё же позволил себе недооценить их силу.
  "Они не преследовали вас?" - внезапно спросил Мосай.
  Рыжеволосый помотал головой и уверенно ответил: "Нет, никто не знает о нашем месторасположении".
  Мосай кивнул: "Хорошо. Пока отложим это дело, а вы за это время приведите себя в порядок. Из дома не выходите".
  Он прикинул в уме, раз даже его отец не знает, что у него в подчинении ходят настолько сильные заклинатели карт, значит и Цао Дун со своим другом не смогут об этом узнать. Однако их профессионализм заставил его почувствовать холод в сердце. Изначально он планировал быстро решить этот вопрос, но кто же знал, что противник даст такой отпор.
  Если другая сторона узнает, что это его рук дело, то ему не удастся оправдаться.
  * * *
  Чэнь Му в компании Вэйа вышел из многоэтажки.
  До этого он ничего не слышал о городе Лою, но раз уж они попали сюда, то естественно, стоило разузнать о нём как можно больше. То, что произошло вчера вечером, позволило ему понять, что здесь вовсе не безопасно, поэтому он прихватил с собой Вэйа и решительно вышел на разведку.
  Почти ничто из окружавшего не заинтересовало Вэйа, когда как Чэнь Му, наоборот, очарованно глядел по сторонам.
  Лою - один из трёх крупнейших городов района Минчжен. Этот город наиболее знаменит своими горячими источниками - во всех окрестностях их наберётся более трёх сотен, поэтому здесь так же организовали известный всей федерации курорт. Благодаря туристам, в Лою стабильно развивалась экономика и торговля.
  Между районами Минчжен и Восточный находилось ещё два района. Эта информация несколько поразила Чэнь Му, но он сразу же успокоился - вряд ли власть семьи Нин распространяется так далеко.
  А семья Нин - это клинок, который всегда будет нацелен на его сердце.
  За прозрачными стеклами, в ряд были расставлены превосходные товары. И от их вида у Чэнь Му разыгрались чувства. Прожив столько времени в самом сердце лесной чащи, он уже соскучился по такого рода вещам. Однако, всё же Чэнь Му никогда не относился к сентиментальным людям и поэтому он быстро вернул себе своё спокойное душевное состояние.
  Сам город Лою был намного больше и богаче Восточной Цитадели - это можно было понять по количеству челноков в небе. Хоть цены на обычные челноки не могли считаться высокими, но всё же их нельзя было назвать и дешевкой. Добавить к этому затраты на энергетические карты, проще говоря, позволить себе челноки могли лишь жители со средним достатком. Кроме того, помимо обычных челноков, здесь в небе можно было увидеть немало и грузовых челноков, они были намного больше размером, однако в скорости явно проигрывали. Тем не менее, такие грузовые челноки редко встречались в Восточной Цитадели, ведь если судить по цене, они являлись ещё более дорогим средством передвижения.
  Двадцать два обычных района Федерации были разделены между собой и представляли из себя оазисы в диких землях. Поэтому сообщение между ними нельзя было назвать очень легким, как-никак, между ними пролегали большие территории, находящиеся под властью диких животных. По сравнению с пятью престижными районами, они отставали по всем аспектам.
  Пять престижных районов прилегали друг к другу, а каждый из районов был равномерно разделён на три жилые зоны. Также жителям этих пяти районов не приходится беспокоиться о внезапном нападении диких животных, можно сказать: они наслаждаются всеми благами цивилизации. Для многих жить там - мечта всей жизни. По середине же этих пяти районов находится столица Минчжон - экономический и политический центр всей Федерации.
  Район Минчжен намного превосходил Восточный по своему географическому месторасположению. Все города здесь находились на относительной близости друг от друга, поэтому и сообщение между ними было очень удобным. Можно также добавить и ещё одно преимущество, сам по себе район Минчжен был старше, чем Восточный, поэтому опасность встречи с дикими животными в округе была значительно меньше.
  Раз в определённый промежуток времени, местные органы управления организовывают особую группу заклинателей и проводят зачистку окрестных лесов, чтобы уменьшить возможность внезапного нападения зверей из леса.
  Все эти факторы позволяли району постоянно развиваться, и Чэнь Му был просто поражён, наблюдая за местной роскошной жизнью.
  Людской поток на здешних улицах был явно плотнее, чем в Восточной Цитадели, а рекламные голографические вывески встречались на каждом углу. Ему постоянно приходилось проходить прямо сквозь иллюзии, но что больше всего приводило его в недоумение, так это одна вещь - что на Золотой улице Восточной Цитадели, что здесь, в своих рекламных иллюзиях подавляющее большинство владельцев магазинов использовало красавиц. И даже крупные предприниматели тоже постоянно использовали этот приём. Некоторые девушки встречались даже в нескольких вывесках сразу - видимо они были особо популярны. Это озадачило его.
  На его профессиональный взгляд, большинство этой рекламы можно было назвать лишь обычной.
  Вэйа внезапно остановился, поднял голову и устремил свой взгляд на одну из многоэтажек.
  Чэнь Му остолбенел, и тоже, остановившись, проследил за его взглядом.
  Его спутник обратил своё внимание на огромный световой экран, размером больше десяти метров, располагавшийся на стене здания. Но главной его особенностью было то, что проигрывалась на нём вовсе не реклама, а какое-то сражение.
  Это был бой между девушкой в белой одежде и мрачным парнем.
  "Это совершенно точно одно из самых превосходных сражений за последние годы. Этот бой не только поднял ураган в мире заклинателей карт, но и оказал большое влияние на будущее политической структуры всей Федерации. Можно сказать, что стороны находятся в одной весовой категории, одна - безызвестный мастер с Ледяного Острова Белоснежной Луны, другой - один из Близнецов из Пустынного Лагеря, к сожалению, он был убит неизвестными на обратном пути в Лагерь..."
  Чэнь Му был настолько поглощён открывшимся перед ним зрелищем, что абсолютно не обратил никакого внимания на слова диктора. Просто невероятно! Он прилип взглядом к экрану, боясь пропустить любую мелочь. Это определённо был самый высокий уровень мастерства, который он встречал за всю свою жизнь, по силе эти двое были определённо выше любого, с кем он встречался на своём пути. Прежде он ничего не понимал в этом, но сейчас, хоть он и нахватался знаний по верхам, он уже был вовсе не тот новичок, что раньше. К тому же, он сам уже поучаствовал во многих сражениях, поэтому сейчас он мог оценить по достоинству навыки этих двоих.
  Девушка обладала молниеносной скоростью, из-за чего Чэнь Му сделал вывод, что она обладает просто превосходной картой воздушного потока.
  Больше всего людей восторгала её манёвренность, никому не удавалось уследить за её движениями, к тому же, делала она это очень легко и изящно. Парень же так и пылал яростью, каждый его удар лучился силой. Он тоже обладал особенной картой, она создавала нечто похожее на электрическую сеть, которая, тем не менее, принимала разные формы, так что избежать её ударов было почти невозможно.
  В общем, Чэнь Му ни разу не встречал такие карты до этого, но только лишь взглянув на них в бою, он сразу понял, что это высококлассный товар, не ровня тем картам третьей звезды, что крутились на рынке.
  Этот бой продлился около десяти минут, что было редкостью для сражения заклинателей. Всё это время Чэнь Му как завороженный не сводил взгляда с экрана, возможность увидеть такой бой - это очень редкое удовольствие.
  Досмотрев вплоть до полного поражения парня, Чэнь Му наконец пришел в себя.
  Трансляция сменилась на рекламу какого-то лекарства, и Чэнь Му вместе с Вэйа с неохотой пошёл дальше. Случайные зрители тоже начали расходиться, активно обсуждая только что увиденное на экране.
  Чэнь Му проигрывал у себя в голове все моменты, когда Вэйа неожиданно сказал: "Ты намного слабее этих двоих".
  Чэнь Му чуть не оступился, его пробило на холодный пот. Сравнить его с такими мастерами... От такого заявления Вэйа ему стало немного стыдно.
  Вэйа с серьёзным лицом продолжил свою внезапную критику: "Но они ненамного старше тебя".
  "Да, точно" - не зная, что ещё сказать, медленно ответил Чэнь Му.
  Кто он такой? Пустынный Лагерь и Ледяной Остров Белоснежной Луны - одни из шести великих учебных заведений. Куда уж ему, обычному жителю, сравнивать себя с мастерами из Великой Шестёрки? Они справятся с ним одним мизинцем, разница между ними была подобно пропасти. Такие мастера, каждый из них, кумир миллионов людей.
  Чэнь Му хорошо осознавал собственный уровень, к тому же, он привык довольствоваться тем, что имеет, он никогда не ставил перед собой амбициозных целей, поэтому даже увиденное только что зрелище ничего не колыхнуло в нём.
  Проще говоря, Чэнь Му не был заинтересован в том, чтобы становиться мастером, больше его волновал заработок денег. Без разницы, жизнь или исследования, ничего невозможно без финансовой базы. Эти пять миллионов оди, которыми он сейчас мог распоряжаться, выглядели немалой суммой, но если рассматривать их как деньги для закупки материалов для изготовления карт, то их катастрофически мало. Разгадать загадку таинственной карты - это одна из двух целей Чэнь Му, другая - выжить и продолжать жить в мире и спокойствии.
  По правде говоря, Чэнь Му не строил больших планов касательно развития Небесного Крыла. Ему не хотелось просто так загубить жизни тех добросовестных работников, что остались в компании, но для Чэнь Му это агентство всего лишь первая попытка и он не смел вкладывать в него все свои надежды и мечты. Деньги можно заработать и другим способом.
  Окинув взглядом магазин напротив, Чэнь Му, а следом за ним и Вэйа зашли внутрь.
  Это был один из магазинов, который специализируется на продаже карт, в Лою таких магазинчиков хватало. Только на этой улице Чэнь Му уже насчитал тридцать штук. Тот, который выбрал он, не особо выделялся по роскошности, но в то же время он явно был не для бедных слоев населения.
  "Здравствуйте, чем могу Вам помочь?" - с улыбкой спросила привлекательная девушка в форме сотрудника.
  Чэнь Му оглянулся по сторонам, внимательно осмотрел товары на продажу и сделал свои выводы. Все разложенные по прилавкам карты не отличались высоким уровнем, их изготовление тоже можно было назвать самым обычным. Ни одна не зацепила на себе его взгляд.
  Глава 186 - Что это может быть?
  Девушка, стоявшая рядом, мастерски проанализировала поведение посетителя, и тут же сказала: "Если Вам нужны карты более высокого уровня, то мы можем заказать их для Вас. Мы сотрудничаем с создателями от среднего уровня и выше, так что выбор почти неограничен".
  "Можно ли здесь выставить карты на продажу?"
  В глазах девушки промелькнуло разочарование, однако ответила она с должным профессионализмом: "Можно. Но Вам нужно будет заплатить 10% комиссии магазину в качестве платы за предоставление услуги посредника. Однако, если Вы станете создателем, сотрудничающим с нашим магазином на постоянной основе, то Вам нужно будет платить только комиссионный сбор в размере 6% от цены продажи карты".
  Чэнь Му кивнул головой, показывая, что ему всё понятно и, попрощавшись с девушкой-продавщицей, вместе с Вэйа вышел из помещения. Сейчас он приходил лишь для того, чтобы разведать обстановку. Пока что у него не было при себе карт, которые он мог бы пустить на продажу.
  В полдень они вернулись в Небесное Крыло.
  Бу Цяндун прождал уже очень много времени. Он успешно справился с поручением, которое дал ему Чэнь Му. С благотворительными фирмами очень легко договориться, потому что в основном они предлагают довольно низкую оплату, а большинство и вовсе не имеют каких-либо денег. Но тот факт, что Бу Цяндун ходил договариваться с большим количеством благотворительных фирм, вызвал много разговоров и споров среди остальных сотрудников.
  Им казалось, что новый директор просто сумасшедший! Хоть большинство благотворительных организаций и предоставляют ресурсы для выполнения своих заказов, однако их оплата настолько ничтожна, что её и в расчёт брать нельзя. Изначально они думали, что новый владелец будет получать заказы от молодого господина Клио и тем самым компания сможет, как и прежде, держаться на плаву. Они и подумать не могли, что новоиспеченный начальник вдруг ударится в благотворительность. Бог ты мой, неужто он решил стать филантропом?
  В Небесном Крыле царил хаос, шум и гам повсюду. Среди работников не нашлось таких людей, которых бы не охватило беспокойство. Если парень будет неумело управлять бизнесом, то они потеряют работу, которую имеют на данный момент. Они всего лишь низкоуровневые создатели карт, а на таких создателей нет высокого спроса. При поиске работы в других компаниях у них не будет особого преимущества. К тому же, получать такой же большой заработок как на этой работе не представляется возможным. Это ещё одна причина почему, хоть, и не видя хороших перспектив для компании, никто не спешил слепо уходить из неё.
  Рынок труда и занятости был переполнен безработными!
  Как только Чэнь Му и Вэйа вошли в офис, вся суматоха тут же исчезла. Хоть работники и считали, что новый начальник ничего не смыслит в управлении компанией, однако никто из них не мог осмелиться на то, чтобы высказать ему это всё в лицо. Иначе говоря, Чэнь Му уже успешно заслужил себе авторитет. Конечно же, по мнению Чэнь Му, здесь нечем было хвастаться.
  Только завидев директора, Бу Цяндун тут же принял покорный вид, поклонился и, следуя позади, вошёл в его кабинет.
  "Как успехи?" - Чэнь Му жестом показал Бу Цяндуну, чтобы тот присел.
  Бу Цяндун сосредоточенно произнёс: "Согласно Вашим указаниям, я уже связался со многими благотворительными организациями. Включая 300 организаций, представляющих учебные пособия по магическим картам, 150 организаций, обслуживающие рекламные щиты, а также..."
  Он, слегка запнулся, но вскоре продолжил: "А также с одной платформой, транслирующей социальную рекламу. Однако они сказали, что нужно посмотреть на качество нашей продукции и тогда они смогут вынести окончательное решение: будут с нами работать или нет".
  Подумав об этом, Бу Цяндун внезапно помрачнел. Ещё никогда такого не было, чтобы Небесное Крыло занималась таким убыточным делом.
  Бесплатно помогать другим людям... При том, что сами эти люди ещё воротят носом и говорят, что будут поступать исходя из обстоятельств. Бу Цяндун считал это ничем иным как настоящим оскорблением.
  Пытаясь осторожно прочитать эмоции на лице своего собеседника, Бу Цяндун терялся в догадках, о чём думает его начальник, так как услышав эту новость, от него не последовало никакой реакции. Это заставило его немного озадачиться. В его глазах новый директор казался человеком достаточно вспыльчивым, да и сам он чувствовал себя опозоренным, из-за того, что, к ним отнеслись с таким пренебрежением. Неужели начальнику абсолютно наплевать на это?
  Однако все факты на лицо - Чэнь Му действительно никак не отреагировал.
  Он принял материалы, которые принёс ему Бу Цяндун. Затем окинул его взглядом и потряс головой: "Неплохо".
  Бу Цяндун тотчас успокоился и, склонив голову, принялся ждать последующих инструкций. Но, прождав достаточно долгое время, он так ничего и не услышал. Не стерпев, он в изумлении задрал голову и увидел, что его молодой руководитель полностью сосредоточен на изучении материалов в своих руках. Это несколько обескуражило Бу Цяндуна, ведь эта информация была очень специфического содержания, в ней описывались характеристики требуемых карт. Тот, кто не является создателем, никак не может разбираться в их профессиональной лексике.
  Спустя 5 минут Чэнь Му протянул Бу Цяндуну листок со списком: "Сходи на склад, возьми всё из этого списка и принеси сюда".
  Приняв от начальника перечень, Бу Цяндун оказался несколько обескуражен. Однако, пробежавшись глазами по приведённым в списке разного рода ингредиентам, у него просто глаза на лоб полезли.
  Это... Как...
  Лицо Бу Цяндуна оставалось неподвижным от шока, лишь спустя несколько минут он взял себя в руки. Его ничего не понимающий взгляд столкнулся с негодованием на лице Чэнь Му, и Бу Цяндуна будто с головы до ног ледяной водой окатило. Проклятье! Как он может быть таким рассеянным с подобным человеком? Он впопыхах вскочил с места и, запинаясь, проговорил: "Я сейчас... Сейчас же всё принесу!"
  Толком не договорив, он уже пулей выбежал из кабинета и спустя немного времени, запыхавшись, прибежал обратно, держа в руках мешок. Сотрудники, встречавшиеся ему по дороге, видя его взгляд, терялись в недоумении.
  * * *
  Цянь Миньи выглядел нервным и напряженным. Из-за этого складывалось ощущение, будто он всем недоволен, как что-то увидит, так сразу будет ругаться. Сейчас он чувствовал, что скоро сойдёт с ума. Сигнал, внезапно возникший в прошлый раз, больше не появлялся, поэтому в его расследовании до сих пор не было никакого прогресса. Северо-западная часть города Лою - очень обширная область. Из-за того, что другая сторона бесследно исчезла, они не знали с чего начать.
  К тому же, являясь доверенным лицом генерального директора, как он мог не знать, в какой опасности сейчас находится корпорация Чжончжоу? Однако в этом вопросе у него не было каких-либо стоящих предложений. Он только и мог, что быть сторонним наблюдателем того, как директор тратит все свои силы, чтобы вывести организацию из упадка. В его же обязанности сейчас входило проводить разведку, однако скрытно и потому обязательно ночью. Всё это, несомненно, влекло за собой соответствующие трудности.
  Когда он увидел Фали, он невольно застыл от удивления. Это Фали?
  За прошедшие годы жизнь Фали заметно улучшилась. Хоть и лет ему уже было достаточно много, однако он очень хорошо следил за собой. Но, несмотря на это, перед Цянь Миньи сейчас стоял как будто бы другой человек. Ранее лишь проглядывавшая кое-где проседь теперь превратилась в полностью белоснежные волосы, глаза впали и наполнились кровью, морщины как будто за одну ночь расползлись по всему лицу.
  Увидев Цянь Миньи, Фали взбодрился и тотчас подошёл к нему. Поздоровавшись, он немного неразборчиво спросил: "Ну как? Вы что-нибудь обнаружили?"
  Цянь Миньи лишь горько улыбнулся и ответил: "Нет, сигнал больше не появлялся. Я никак не могу отследить его точное местоположение. Тем более, в последнее время рабочих рук в корпорации не хватает, поэтому я не могу провести в полной мере крупномасштабное расследование".
  Договорив, его передёрнуло от страха и волнения. Он сам не знал, от чего его голос вдруг стал таким сухим и сиплым.
  Фали вдруг вскипел, и, размахивая двумя руками, взревел: "Рабочих рук не хватает?! И куда ушли все эти люди?! Какое дело может быть важнее этого? О чём тут все думают? Разве они не знают, как это важно для нас? Если у людей появится эта технология, они смогут спокойно исследовать лес! Неужели никому этого не понятно?"
  Улыбка Цянь Миньи стала ещё тяжелее. Он конечно же знал о том, что для корпорации значит эта технология, но в то же время он понимал, что сейчас корпорация стоит перед лицом совсем другого кризиса. К тому же, он никак не должен был рассказывать Фали об этой совершенно секретной информации. Молча выслушивая гневное негодование старика, он только и мог, что горько улыбнуться.
  Выместив всю свою злобу, Фали видимо устал и замолчал.
  "А у вас там есть прогресс?" - нарушил молчание Цянь Миньи.
  Фали вяло покачал головой: "Ещё нет, всё очень нестабильно. Мне очень любопытно, как эти люди смогли стабилизировать сигнал. Мы рассмотрели все возможные варианты и всё равно не смогли решить эту проблему".
  Идя в сопровождении Фали, Цянь Миньи понимал, о какой проблеме говорит его собеседник, однако в таком узкоспециализированном вопросе он был не в силах что-либо посоветовать.
  Похлопав старца по плечу, Цянь Миньи попытался его утешить: "Взбодрись, старик. Мне лишь нужно, чтобы этот сигнал появился ещё раз, после этого можно будет уменьшить область поисков, и я обязательно выведу на чистую воду тех людей!"
  * * *
  Чэнь Му с недовольством разглядывал творение в своих руках: эх, он так давно не практиковался, из-за чего всё получилось как в первый раз. Подняв голову, он увидел ошарашенное лицо Бу Цяндуна и невольно начал недоумевать.
  Чему тут так удивляться? Это всего лишь магическая карта первой звезды - самая простейшая карта. Зачем из-за этого делать такое лицо? Тем не менее, Чэнь Му было неохота расспрашивать Бу Цяндуна и он просто передал ему карту из своих рук: "Это шаблон, делайте согласно ему. Скажи всем, чтобы они побыстрее закончили остальные 299 штук".
  Когда Бу Цяндун растерянный вышел из кабинета директора, остальные работники сразу же засуетились вокруг него. Им было очень любопытно, но остерегаясь как бы их начальник, находящийся за стенкой, их не услышал, они стали расспрашивать на пониженных тонах: "Ну что там, Цяндун?"
  "Да-да, что случилось?"
  Бу Цяндун чувствовал себя так, будто в его голове произошло короткое замыкание, он никак не мог прийти в себя. Он просто передал карту из своих рук остальным работникам: "Сами посмотрите".
  "Кто её сделал?".
  "Наш новый директор", - сорвалось с языка у Бу Цяндуна.
  Вокруг тут же воцарилась тишина. Работники переглядывались друг с другом не в силах подобрать слова.
  Лишь спустя долгое время нашёлся человек, который, чуть заикаясь, нарушил воцарившуюся тишину: "Ця-ця-ндун, ты говоришь, её-ё сделал на-начальник?"
  "Да", - всё в такой же ошарашенной манере ответил Бу Цяндун.
  Вокруг снова повисла тишина. Очень странная тишина.
  "Эм... А-а на-начальник что-нибудь сказал, когда от-т-дал тебе эту карту?" - спросил кто-то, и вновь заикаясь.
  "Начальник сказал, что нужно сделать ещё 299 штук согласно этому образцу" - наконец немного придя в себя, уже более спокойно сказал Бу Цяндун.
  Наконец осмелев, Бу Цяндун, сглотнув слюну, решил внести предложение: "Ну... Давайте посмотрим, что она из себя представляет?"
  Это предложение тут же вызвало у работников возгласы одобрения, но, тем не менее, взгляды людей, все до одного, были направлены на Бу Цяндуна. К этому моменту он уже вернулся к своему нормальному состоянию. Он своими глазами видел весь процесс создания карты, но какую информацию она несёт? Ему самому было интересно, и он кивнул себе в знак одобрения.
  С особой осторожностью, как будто в руках он держит невиданную драгоценность, Бу Цяндун вместе с остальной толпой работников подошёл к проигрывателю.
  С ещё большей осторожностью он вставил её в устройство. Взгляды толпы, все как один, сконцентрировались на нём, они смотрели не отрываясь. Никто не мог сдержать восторженных вздохов, ожидая, какая картина появится перед ними.
  Глава 187 - Иллюзорная карта молодого директора
  Вуух! Вдруг неожиданно всё вокруг поглотила тьма, а после в воздухе появилось бесчисленное количество мерцающих световых точек разных размеров.
  Все присутствующие как будто очутились окружены ночным небом. Бесконечная темнота и бесконечное количество светил, которые то мерцали, то угасали, подобно песку разбросанные в пустоте. Некоторые из них же вращались, притягивались друг к другу и образовывали причудливые звёздные построения, и все эти разномастные звёздные скопления смотрелись ещё прекраснее и чудеснее.
  Галактики медленно вращались, небесные светила рождались и погибали, звёздные туманности рассеивались и постепенно исчезали. Всё открывшееся пред глазами работников вызывало у них чувство созерцания какой-то вселенской тайны, которая открывала им суть мироздания.
  "Силы небесные! Как же красиво!" - некоторые работницы не сдержали восторженных восклицаний.
  "Это правда наш начальник сделал? Да это же настоящее чудо!" - произнёс кто-то.
  Эта фраза получила единодушное одобрение почти всех присутствующих сотрудников. Вне всяких сомнений - это был шедевр из шедевров. Астрономия в глазах людей всегда была наполнена особой таинственностью, и они в жизни своей не видали такого правдоподобного и такого масштабного изображения космоса.
  Когда человек видит своё место в этой огромной вселенной, первая мысль, что появляется у него в голове - это осознание собственной ничтожности и малости по сравнению с бесконечным космосом.
  Невозможно создать такое точное и живое изображение космоса, не обладая при этом глубокими познаниями в области астрономии. Это осознание тут же повергло сотрудников в ещё более глубокое благоговение перед талантом молодого директора. Но если до этого они благоговели перед его навыками, то теперь они удивлялись глубине его познаний, ведь будучи сами профессиональными создателями, они прекрасно понимали, насколько трудно создать такое изображение, во всём "Небесном Крыле" никто бы не смог такого.
  Эти небесные светила отнюдь не были неподвижными, они все взаимодействовали по какому-то принципу, а их количество в изображении составляло, возможно, десятки миллионов, а если вспомнить про галактики, которые они образовывали, и то, как они изменялись, то все эти факторы вместе взятые прямо указывали на ужасающую степень сложности.
  Если бы они не лицезрели это всё своими собственными глазами, они бы ни за что не поверили, что в мире существует иллюзорная карта первой звезды такой сложности. Ну, разве что, Борг Розен или Хейн Винсент создали бы её...
  С помощью своей силы Чэнь Му заработал себе авторитет, а с помощью этой иллюзорной карты он раз и навсегда покорил сердца всех этих низкоуровневых создателей. В глазах своих подчинённых Чэнь Му разом приобрёл очень значительный образ, что подняло его престиж до непостижимых размеров. Что же до изображения этих небесных светил, то за это Чэнь Му стоило поблагодарить Клуб Низкоуровневых Карт. Если бы он не встречал там похожую конструкцию, он бы ни за что не справился с такой задачей.
  Чем больше преображалось изображение, чем бурнее развивалось космическое пространство, тем больше оно затягивало людей. Рядом разворачивалось описание изображения, но так как не было подобрано звуковой карты, то это были только слова. И именно в этот пик упоения красотой кто-то вдруг, заикаясь, воскликнул: "Неу-ужели нам н-надо сделать такие же карты?"
  Как только эта фраза разлетелась по помещению, все как будто проснулись. И тут же вся толпа забормотала.
  "Ведь правда, неужели нам придётся сделать такие же карты?"
  "Не может быть, вероятно, кроме шефа, никто здесь не способен на такое".
  "В любом случае, я точно не могу".
  ...
  Сначала один сказал, потом другой - так и началась суматоха. Бу Цяндун, увидев такую ситуацию, тут же почувствовал головную боль. Он набрал воздуха в грудь и вдруг проорал: "Ну-ка все замолчали!"
  Вокруг тут же всё погрузилось в тишину, Бу Цяндун состряпал серьёзное лицо и медленно оглядел всех вокруг. Никто не говорил, все в тишине смотрели на него.
  "Кто-то не хочет работать? Ну? Или может быть вам вообще не нужна эта работа?" - голос Бу Цяндуна звучал крайне внушительно, и толпа активно замотала головами.
  Шутка ли, где ещё можно найти такую же высокооплачиваемую работу, как в "Небесном Крыле"?
  Увидев, что все мотают головами, выражение лица Бу Цяндуна начало смягчаться: "По правде говоря, я тоже думаю, что сделать такую карту очень трудно, однако же, вы сами знаете нрав нашего начальника, ха-ха", - холодно усмехнулся Бу Цяндун.
  Несколько человек среди толпы подсознательно втянули головы в плечи, думая о новом владельце компании. Нрав у него и в самом деле был не из мягких.
  Все продолжали молчать.
  Бу Цяндун спокойно проговорил: "Дорогие друзья. Все, кто не хочет потерять эту работу - выкладывайтесь по полной".
  В этот момент, в кабинете Вэйа обратился Чэнь Му: "Кажется, один из твоих подчинённых весьма старательный".
  Чэнь Му продолжал делать свою работу и даже не повернул головы.
  "М? Да, он неплох, но если мы хотим заработать денег, то лучше полагаться на свои силы", - в этот момент он изготавливал карту.
  Для создателей это было вполне очевидно: если хочешь быстро заработать денег, то, очевидно, надо делать карты. А теперь Чэнь Му мог изготавливать карты третьей звезды, что уже соответствовало среднему рангу создателя. Если говорить о заработке на жизнь, то создатели среднего ранга уже вполне могли себе позволить очень приятную жизнь.
  Но если речь идёт об исследованиях, то доходы создателей среднего ранга можно назвать весьма ограниченными, именно поэтому многие создатели вступают в различного рода организации, дабы таким образом получить спонсирование, и продолжить своё дело.
  Главной причиной, по которой Чэнь Му очень любил проводить исследования, являлась разгадка секретов его таинственной карты, однако же, если бы его исследования грозили ему лишением свободы, то для него такой выбор был абсолютно неприемлемым.
  На складе "Небесного Крыла" хранились лишь низкосортные материалы, из которых нельзя было сделать продукт высшего качества, однако для Чэнь Му это не представляло большой проблемы. Хотя продажная цена на высококачественные карты была значительно выше, однако и затраты Восприятия на их создание были гораздо значительней, равно как и себестоимость ингредиентов, да и к тому же спрос на рынке на такие карты был намного ниже. Более того, Чэнь Му некогда существовал за счёт изготовления энергетических карт первой звезды, поэтому его совсем не огорчал тот факт, что его заработок с одной карты может быть не очень большим. Разве может быть что-то скромнее, чем прибыль от изготовления энергетических карт первой звезды?
  Что же до того, как дела велись в "Небесном Крыле" Бу Цяндуном, то Чэнь Му не придавал этому большого значения. Он уже привык полагаться лишь на самого себя.
  В отличие от прошлого посещения этого магазина, на сей раз Чэнь Му с Вэйа принесли с собой несколько карт. Так как материал под рукой был самый незамысловатый, то и творения Чэнь Му были самыми простыми - Карты Дракона Бушующего Пламени.
  Говоря о Карте Дракона Бушующего Пламени, стоит заметить, что на рынке это была самая хорошо продаваемая боевая карта третьей звезды. Разумеется, главная причина заключалась в её невысокой цене, каждая такая карта стоила всего сто тысяч оди, в отличие от других подобных карт, цена которых доходила порой до миллиона оди за штуку. И хоть её мощность не была самой выдающейся, однако же она была вполне сносной, чтобы карта относилась к категории "идеально соотношение цены и качества" среди карт третьей звезды, именно поэтому она являлась начальной боевой картой для всех заклинателей.
  Однако же, почти не было мастеров, которые специализировались на такой популярной карте. Причина тому тоже была очень проста: расход энергии у Карты Дракона Бушующего Пламени был необычайно высок, к тому же урон можно было назвать весьма ограниченным, а управляемость не самой лучшей. Для мастеров эти критерии являлись жизненно важными.
  Если расход энергии слишком высок, то в случае затяжного сражения это может обернуться большими неприятностями. В плане мощности, разумеется, ещё можно было поспорить, но вот с тем, что эта карта весьма неудобна в управлении, соглашались все. А это по мнению заклинателей-мастеров являлось огромным минусом. В эту эпоху, когда заклинатели почти управляли миром, умение наносить прицельный удар было самым обязательным и трудноовладеваемым навыком при использовании карт.
  Поэтому, несмотря на то, что Карта Дракона Бушующего Пламени была весьма популярна в мире заклинателей, она никогда не приобретала славу среди поистине именитых профессионалов своего дела.
  Карты Дракона Бушующего Пламени, которые изготовил Чэнь Му, были модифицированными. В одном ключевом месте он использовал теорию о Чип Картах, что позволило сократить потребление энергии на пятнадцать процентов. Но самым важным было то, что он изменил конструкцию освобождения энергии в карте. Иначе говоря, это была абсолютно новая карта, за исключением формы энергии, в которой она выпускалась и внешней её схожести с Драконом Бушующего Пламени, концепция энергетической конструкции Драконов была абсолютно разная.
  В каждом правом нижнем углу карт Чэнь Му поставил по отметке - "С".
  На одном дыхании он изготовил десять таких карт, и цена за каждую карту составляла около восьмидесяти тысяч оди.
  Когда та милая девушка-продавщица увидела, что Чэнь Му отдаёт на продажу Карты Дракона Бушующего Пламени, выражение её лица похолодело. Чэнь Му, однако, не придал этому значения, он просто выложил на движущуюся ленту свои работы, а затем ввёл номер своей новой денежной карты. Таким образом, если эти карты будут проданы, то за исключением задержанных средств в уплату услуг магазина, остальные деньги будут переведены непосредственно на его счёт. Покончив с этим, Чэнь Му и Вэйа покинули магазинчик.
  У них было ещё много дел, с которыми надо было разобраться, например закупиться товарами повседневного спроса. Чэнь Му понимал, что он сильно отличался от того типа людей, к которому принадлежал Вэйа, он был простым нормальным человеком, которому требовался какой-никакой, но комфорт!
  Однако, заставило Чэнь Му удивиться то, что Вэйа, очевидно, очень заинтересовался световыми экранами в торговом районе, которые транслировали различные передачи. Увидев такое положение дел, Чэнь Му тут же купил ему комплект оборудования для просмотра и телевизионную карту.
  * * *
  В дали от города Лою, примерно в тридцати километрах существовало поселение под названием Донсин. В отличие от других пригородов, Лою Донсин был не столь известным местом, однако, в нём имелось семь или восемь термальных источников, и ввиду того, что расстояние от большого города было не самым большим, в выходные дни сюда съезжалось на отдых немало народу.
  Аутентичные деревянные дома с внутренним двором, имевшиеся в Донсине, встречались на каждом шагу, их хозяева очень часто сдавали их постояльцам.
  Молодая девушка появилась перед дверью подобного жилища и постучала в неё. У девушки были лиловые волосы, завязанные в конский хвост, такая же лиловая куртка, под которой был надет чёрный, плотно прилегающий вязаный свитер. Её рост был примерно метр семьдесят, изящная фигура, которая то и дело притягивала к себе взгляды прохожих. На её лице с заострённым подбородком были надеты тёмные солнечные очки, но тем, что больше всего бросалось в глаза, была её огромная, почти с неё саму размером, висевшая на спине дорожная сумка.
  Глава 188 - Сяо Мань
  Дверь открылась, показался мальчик двенадцати лет, он взглянул на гостью и тотчас же восторженно вскрикнул: "Сяо Мань!"
  После чего повернулся и прокричал во двор: "Мама, Сяо Мань приехала!"
  Девушка откинула лиловое платье, двумя руками схватила юношу за детские щечки, потянула за них и с самодовольной усмешкой сказала: "Ха! Сяо Ань всё ещё такой нежный! Твоя кожа повергает в восхищение даже твою старшую сестру!"
  Мальчик, всхлипывая, закричал, но он знал, что противиться не имеет смысла, его сестра беспрепятственно может измываться над ним сколько душе угодно.
  Вскоре послышались торопливые шаги, из дома спешно вышла женщина лет сорока в фартуке. Увидев гостью на пороге, ее голос выразил приятное удивление: "Сяо Мань!"
  Девушка отпустила свою жертву, выпрямилась, сняла солнцезащитные очки и улыбнулась ещё шире: "Мэй Цзы!"
  Ее глаза сверкали как драгоценные камни, лицо было совершенно, на вид ей было лет 25-26, однако весь облик говорил о зрелом и энергичном темпераменте.
  Не зная почему, глаза Мэй Цзы покраснели, однако она совершенно не чувствовала печали.
  "Быстрее заходи! Ты как раз успела к обеду", - сказала она, но сразу же упрекнула: "Ты должна была предупредить, что приедешь, мы совсем не подготовились!"
  "Эй! Главное я здесь, какая разница на всё остальное?!" - со смехом сказала Сяо Мань.
  "На сколько планируешь остаться?" - спросила Мэй Цзы.
  "Ну... На некоторое время точно", - с чувством бессилия в голосе ответила Сяо Мань.
  Рядом идущий Сяо Ань, выражая одобрение, радостно запрыгал: "Круто! Сестра поможет мне с обучением на заклинателя!"
  "Этот ребенок... Только и говорит, что о заклинателях", - женщина, очевидно, была недовольна помешательством сына.
  За обеденным столом, Сяо Мань, не проявляя хороших манер, начисто съела всё содержимое тарелки, и Мэй Цзы проявила материнскую заботу: "Кушай помедленней, не спеши, никто с тобой не соревнуется, на кухне есть еще. Сколько дней ты не ела? Почему так голодна?"
  "Три дня", - проговорила Сяо Мань.
  "Три дня?!" - Мэй Цзы тотчас же подпрыгнула от испуга и подняла брови: "Не хочешь же ты сказать, что летела три дня без перерыва!?"
  Девушка, жадно поедая новую порцию пищи, кивнула, на что рядом сидящий Сяо Ань одарил её восхищённым взглядом. В его глазах словно так и было написано: я преклоняюсь! Ведь если ты можешь непрерывно лететь три дня, значит ты не простой заклинатель карт!
  Мэй Цзы тут же опустила палочки и с недовольством произнесла: "Как ты можешь так пренебрегать своим здоровьем? Сейчас же в любое время можно сесть на челночный поезд! Если будешь продолжать в таком же духе, то рано или поздно твоё здоровье пошатнётся, и ты заболеешь! К тому же таким образом ты быстро состаришься!"
  Сяо Мань, одновременно кивая головой, продолжила класть в рот пищу. Увидев ее утомленный вид, Мэй Цзы, не удержавшись, взяла палочки и вновь стала подкладывать ей в тарелку еду.
  Спустя какое-то время обед закончился и Сяо Мань погладила свой распухший живот. Полулежа она развалилась на настиле. Сяо Ань подполз к ней и удивленно спросил: "Сестра, почему ты летела так долго?"
  Девушка самодовольно подняла заостренный подбородок и томно произнесла: "Не было денег".
  Мальчик широко раскрыл глаза: "Как же так?! Разве ты не выдающийся заклинатель? Разве у тебя могли закончиться деньги?".
  "Это происки дьявола. Я по неосторожности купила этот костюм, и просадила все деньги", - не придавая этому особого значения произнесла Сяо Мань, и вслед за этим добавила: "А! Кстати, я привезла тебе один подарок".
  Сяо Ань сразу же воодушевился: "Я всегда говорил, что ты самая лучшая старшая сестра! Какой подарок?"
  "Слышала, интенсивность твоего Восприятия достигла второго разряда?" - неторопливо спросила Сяо Мань.
  "Верно, я очень стараюсь!" - при этих словах мальчик выпрямился и выпятил грудь, однако сразу же расстроенно заметил, что его грудь совершенно тощая, чтобы так делать.
  Развить восприятие до второго разряда в 12 лет - довольно хорошее достижение.
  "Ты молодец и заслужил награду! Дарю тебе эту Карту Дракона Бушующего Пламени", - Сяо Мань достала из кармана карту, которую она купила в самом обычном магазине карт на одной из улиц города Лою.
  У нее при себе оставалось лишь сто тысяч оди, чтобы купить подарок. Она летела три дня и три ночи, и неожиданно натолкнулась на магазинчик карт, в котором заметила карту Дракона Бушующего Пламени за восемьдесят тысяч оди и сразу же определилась с выбором.
  Сяо Ань взял карту, не в силах сдержать радость. Он ошибочно полагал, что должно пройти очень долгое время, прежде чем он сможет обладать личной боевой картой, но непредвиденно он стал обладателем неожиданного подарка.
  Действительно радостное событие! Мальчик крепко обнял Сяо Мань, чмокнул ее в щечку, и вновь восторженно произнес: "Ха! Ты самая лучшая!"
  "Да, да. Ты с малых лет только и знаешь, что есть тофу свой старшей сестры!" - Сяо Мань постучала по голове Сяо Аня, делая вид, будто сердится.
  Тем не менее, глядя на него прыгающего, от радости, на сердце у неё стало тепло - трудности прошедших дней были пережиты не напрасно.
  Она все так же грубо подтянула его к себе поближе и произнесла:
  "Но даже не думай сбегать в лес, чтобы попрактиковаться в использовании этой карты!" - Сяо Мань подняла брови: "Имея только второй разряд интенсивности управлять Драконом Бушующего Пламени будет проблематично. Дождись третьего разряда и тогда всё станет намного легче. И ещё: если будешь использовать эту карту, чтобы обижать других людей, ты рассердишь маму, и, берегись, я тебя отшлепаю. Понял?!"
  Сяо Ань с улыбкой на губах сказал: "Сяо Мань, незачем запугивать меня, я и так самый послушный!"
  Однако он сразу же потряс её за руку: "А научишь меня пользоваться ей?"
  Подумав немного, девушка кивнула: "Хорошо, так будет даже лучше, но не натвори дел! Не хочу, чтобы твоя мама ругалась".
  После этого она крикнула в кухню: "Мэй Цзы, я возьму Сяо Аня погулять".
  "Идите, но будьте осторожны, и не задерживайтесь допоздна!" - донеслось из кухни.
  Сяо Мань вышла на улицу и, держа мальчика за руку, взлетела ввысь, направляясь куда-нибудь, где можно потренироваться в использовании карт. Население пригорода Донсин было немногочисленным, и здесь имелось достаточно укромных природных мест. Окинув взором и не увидев других людей, Сяо Мань, спустилась на пустошь.
  "Использование карты Дракона Бушующего Пламени самое простое, тебе всего лишь нужно своим Восприятием направить энергию в карту, а затем высвободить создаваемую ею энергетическую конструкцию. Настолько просто, что больше не будем продолжать эту пустую болтовню".
  Сяо Мань с несерьезным видом села в стороне и, держа травинку в зубах, лениво легла на бок.
  "М-м..." - Сяо Ань сделал вид, будто понял, хотя на самом деле ничего не понял, и активировал наручи.
  Его навыков было ещё недостаточно, чтобы сделать это только с помощью самого Восприятия.
  Детское лицо сосредоточилось, и Сяо Ань стал походить на ребёнка, который решил вести себя по-взрослому. Он закрыл глаза и с усердием стал манипулировать своим Восприятием.
  Сяо Мань тем временем глядела на него с восхищением в глазах. Низший подуровень второго разряда в 12 лет - хотя Сяо Аня нельзя было назвать гением, однако этого было достаточно, чтобы гордиться им, особенно после того, как он продемонстрировал такое серьёзное отношение к делу. Просто взглянув на него и ощутив, как он старается, она уже поняла, что у мальчика не возникнет никаких проблем с управлением Карты Дракона Бушующего Пламени. Сяо Мань даже не сомневалась, что он сможет высвободить энергетическую конструкцию, поэтому она продолжила спокойно жевать травинку, терпкий вкус которой растворялся у неё во рту.
  Тем не менее, в этот момент ей вдруг вспомнилось о возложенной на неё миссии, и она невольно ощутила беспокойство на сердце. Противник, с которым они столкнулись в этот раз, был значительное сильнее по сравнению со всеми прошлыми.
  Её взгляд упал на наручи, ремешок уже сильно износился, а на правом запястье имелись уже отчётливые натёртые следы.
  Время все же оставило на ней отпечаток, она и сама не заметила, как достигла этого возраста. Однако вспомнив о собственных твердых убеждениях, девушка невольно воспрянула духом: как минимум, у нее была четкая цель за что сражаться.
  Во что бы то ни стало она должна завершить это задание - на лице проскользнула решительность.
  "Сестра!" - Сяо Ань хныкающим голосом прервал ее мысли.
  Чуть вздрогнув, Сяо Мань подняла голову и удивленно спросила: "В чем дело?"
  Сяо Ань был на грани слёз: "У меня не получается! Я управляю энергией, и она поддаётся контролю моим Восприятием ровно до того момента, пока я не начну вливать её в карту Дракона Бушующего Пламени. После этого я внезапно теряю контроль, и энергия растворяется".
  "Невозможно!" - Сяо Мань остолбенела, однако, увидев обессиленный вид Сяо Аня добавила: "Не волнуйся, сейчас посмотрим".
  Мальчик протянул ей карту, чтобы она проверила лично.
  "По правде говоря, держать под контролем карту Дракона Бушующего Пламени при интенсивности Восприятия второго разряда действительно трудно, однако выполнить самую простую атаку не должно вызвать затруднений"
  Взяв у Сяо Аня карту, она вставила ее в свои наручи и в этот момент перед её глазами внезапно возникла сцена использования карты Дракона Бушующего Пламени, всё выглядело очень отдаленно и туманно. Эта карта будто задела самые потаённые воспоминания в глубине ее души, перед ней появилось на короткое мгновение нечто крайне смутное.
  "Давай посмотрим, что с ней не так", - Сяо Мань будто сразу стала меланхоличной и сентиментальной, а потом горько усмехнулась, и из движений её рук исчезла медлительность - она явно была мастером своего дела.
  Сяо Ань стёр недовольное выражение лица, и с надеждой посмотрел на свою Сяо Мань. С детства она была кумиром для него, которому он поклонялся. В тот день она тоже пришла к ним с мамой на помощь. Именно тогда он воочию увидел чрезмерную мощь Сяо Мань, один человек расправился с пятью злодеями, и спас их. С тех пор он называет его своей сестрой и с тех пор он мечтает стать заклинателем, как она.
  В тот раз Сяо Мань проявила мастерство, оставила прекрасный отпечаток в его памяти, тем не менее, с тех пор он больше не видел, как она проявляет свой талант.
  Но сегодня он вновь сможет увидеть это! Это заставило его маленькое сердце забиться чаще.
  Навыки девушки конечно же были не сопоставимы с навыками мальчика, и как только ее Восприятие коснулось карты, она сразу же заметила, что что-то не так.
  Глава 189 - Непредвиденная удача
  "Ого!" - удивленно воскликнула Сяо Мань, убрав свое обычное безразличное выражение лица.
  Сяо Ань же по-прежнему с восхищением продолжал наблюдать за её действиями. Из-за того, что они находились близко друг к другу, он смог почувствовать, как она высвободила свое могучее Восприятие. Поток этой силы действительно был очень мощным. Она в несколько раз превосходила учителя из их школы.
  Сяо Мань действительно одна из самых сильных! Мальчик задумался: сможет ли он когда-нибудь достигнуть такого же уровня?
  Сила Сяо Мань была настолько велика, что едва ее Восприятие коснулось вставленной в наручи Карты Дракона Бушующего Пламени, как она сразу поняла ее секрет.
  "Хм... А это интересно!" - глаза девушки заблестели, а уголки рта слегка приподнялись в улыбке.
  Внезапно она подняла правую руку, вдохнула воздух и... Появился Дракон Бушующего Пламени 7-8 метров в длину! Он сразу же обвился вокруг ее тела. Сяо Ань тотчас же испуганно подпрыгнул, со страхом глядя на эту громадину. Дракон Бушующего Пламени был огромным, его тело свернулось клубком, глубокий взгляд был устремлен вперед, а величественная голова лежала на макушке Сяо Мань. Тело дракона распространяло жар, и Сяо Ань невольно отступил на несколько шагов. Огненная энергия формировала алые чешуйки, что делало Дракона Бушующего Пламени очень реалистичным.
  Подняв личико, Сяо Ань с обожанием смотрел на дракона: сестра и в самом деле очень крута! Так запросто высвободила настолько реалистичную форму! Чем выше контроль над Восприятием, тем реальнее получались энергетические конструкции, но не только. Лучшая форма гарантировала большую мощь!
  Тело дракона было очень детальным, поэтому можно было предположить, что его сила также будет немаленькой.
  На лице Сяо Мань тем временем проступила задумчивость. Она указала рукой направление и в ту же секунду голова дракона оторвалась от её макушки и атаковала область перед ней. Сяо Ань только и успел, что увидеть ярко красную вспышку, а затем раздался грохот от мощного взрыва. Земля под ногами сотряслась и во все стороны полетело бесчисленное количество мелкого щебня, подгоняемого взрывной волной. Мальчику ничего не оставалось, как торопливо прикрыться и опустить голову.
  Когда он вновь смог смотреть перед собой, то увидел невдалеке яму метров пяти в диаметре, над ней вился синий дым, а края были обуглены.
  "А сила-то однако неплоха" - пробормотала Сяо Мань, глядя на яму.
  В душе она была почти шокирована. Эта карта и обычная Карта Дракона Бушующего Пламени отличались как день и ночь. Внутренняя структура энергетической конструкции этой карты и простой карты имели явные различия. К примеру, максимальный урон обычной Карты Дракона Бушующего Пламени был значительно ниже. Максимум 2/3 от той мощи, что она только что увидела, хотя она даже не старалась.
  Говоря по правде, её совсем не впечатляла сила атаки обычной карты, и урон этого Дракона Бушующего Пламени тоже в её глазах был пустяковым.
  Однако это нисколько не помешало ей сильно удивиться! Дело в том, что Карта Дракона Бушующего Пламени относилась к картам с завершенной формой. Пройдя через годы развития, она далеко не являлась самой сильной картой, однако ее структура считалась одной из самых идеальных, и это не было преувеличением.
  Так как покупателей на неё всегда было очень много, долгое время создатели карт проводили улучшения над её структурой. Неисчислимое количество правок от бесчисленного количества создателей смогли выявить весь потенциал Карты Дракона Бушующего Пламени. С последних внесённый изменений в структуру этой карты прошло уже больше тридцати лет, именно поэтому эту карту считали абсолютно завершенной. Она была полностью сформированным и зрелым изделием и уже очень долго никто не слышал ни об одном создателе, который хотя бы попытался улучшить её ещё больше.
  Тем не менее, сейчас у неё в наручах находилась совершенно нестандартная Карта Дракона Бушующего Пламени, более того, по мощи она была сильнее обычной где-то на 50%. Повышение мощи на 50%... Если бы эта карта была на уровень выше, то в этом не было бы ничего удивительного, а это же было очень редким явлением.
  Если создатель говорит, что он может улучшить любую карту, и после модификации ее мощь увеличится на 50%, тогда этот создатель либо псих, либо мастер, сравнимый с Боргом Розеном или Хейном Винсентом. Однако, разве стал бы такой талантливый человек заниматься улучшением такой низкоуровневой карты? К тому же, ладно бы сила карты возросла на 10%, это уже было бы неплохо, но на 50?!
  Как ни крути, 50% - это поразительный результат.
  Сяо Мань вовсе не разбиралась в создании карт. Но как заклинатель-профессионал она прекрасно разбиралась в подобных вещах. Когда это в городе Лою появился такой даровитый мастер?
  Любой заклинатель страстно желал бы завязать дружбу с таким незаурядным человеком и Сяо Мань не была исключением.
  Недавно она ощутила, что ей осталось немного до прорыва на следующий уровень. Если она не ошиблась, то её нынешняя карта уже не подходила ей.
  Определить реальную силу заклинателя очень трудно, кроме жесткого критерия интенсивности Восприятия, есть еще много аспектов, например боевой опыт или навыки сражения. Все эти аспекты нельзя точно измерить, поэтому классификация уровней заклинателей, среди самих заклинателей, не принималась всерьез.
  Определяющей и главной частью силы заклинателя являлась карта.
  Только если есть подходящая карта, заклинатель сможет продемонстрировать максимум, на что он способен.
  Сяо Мань задумалась: кажется, стоит пойти и разузнать о создателе этой Карты Дракона Бушующего Пламени.
  Только прибыла в город Лою, как сразу же неожиданная удача! Это заставило её испытать душевный подъем.
  После лицезрения столько внушительного зрелища, на лице Сяо Аня проступили ожидание и надежда, но тут вдруг Сяо Мань захихикала. И этот смех был таким ярким и обворожительным, что мальчик невольно буркнул: "Сяо Мань Цзы, ты самая красивая девушка, что я когда-либо видел!"
  Сяо Мань вернула себе спокойный вид и с доброй улыбкой постучала парня по голове: "Малыш, вырасти сначала, чтобы говорить девушкам такие слова. А пока слушай внимательно, старшая сестра научит тебя пользоваться этой картой..."
  * * *
  Клио, просматривая принесенный отчет, со смехом сказал своему телохранителю: "Этот Цао Дун кажется действительно совсем ничего не понимает в бизнесе, первое что он сделал, это связался с благотворительными организациями!"
  Телохранитель тоже улыбнулся: "Молодой господин, может пришло время подкинуть им пару заказов?"
  Клио принял мудрый вид: "Не торопись, сначала нужно заставить его понервничать".
  После этих слов он вдруг задумался: "Чем занят в последнее время мой старший брат?"
  Телохранитель помотал головой: "Мы пока не получали об этом новостей".
  Клио повелительно произнес: "Уделите этому вопросу самое пристальное внимание".
  "Будет сделано!"
  * * *
  Бу Цяндуну было очень сложно угнаться за мастерством их нового директора, однако он решил приложить все усилия, чтобы сделать достойную копию "звездной" карты. Это задание заставило понервничать и его и других сотрудников, они были создателями низкого уровня, и, хотя прекрасно знали свое дело, карта с иллюзией первой звезды, сделанная Чэнь Му, была для них очень трудной.
  Однако в тот день слова Бу Цяндуна, несомненно, подействовали на всех отрезвляюще. Все люди ясно осознавали своё текущее положение. Карты, затребованные новым боссом, хоть и были сложными, однако он же сделал для них образец, а значит это возможно.
  Под руководством Бу Цяндуна сформировалась целая исследовательская группа. Все сотрудники сомкнули ряды и стали сообща разбирать самые сложные моменты в создании иллюзорных карт.
  Чем больше людей, тем больше сил, особенно когда все следуют одной цели и есть кому руководить. Сперва всем казалось, что выполнение задачи почти нереально, однако постепенно, шаг за шагом, но они начали продвигаться вперёд. Это очень помогло с поднятием "боевого" духа, и все почувствовали эмоциональный подъем - энтузиазм в команде повысился.
  Раньше они никогда не пользовались таким методом, и никто не мог подумать, что эта безвыходная ситуация заставит их двигаться другой дорогой и поможет сформировать совершенно новое агентство "Небесное крыло".
  Чэнь Му не думал о компании, сейчас он был очень занят другими делами. В здании "Небесного Крыла" имелось 11 этажей, нижние 5 этажей Чэнь Му собирался сделать служебными, а 6 верхних переделать в жилые помещения и мастерские для создания карт, а также в тренировочные залы.
  В связи с этим в здании весь день был слышен грохот и стук, вплоть до того, что иногда сотрудники чувствовали, как здание сотрясается. Поначалу, у всех, включая Бу Цяндуна, лица побелели от страха. Эти мощные отзвуки грохота вернули их мысли к тому кровавому дню, и они вспомнили ужасающее хладнокровие молодого директора.
  Что касается Вэйа, он был идентифицирован сотрудниками компании, как телохранитель директора. Всё-таки директора - это не обычные люди, как они могут ходить без охраны? У прошлого директора она была. К тому же, учитывая телосложение Вэйа, его мышцы, даже если бы им сказали, что он не телохранитель, они бы всё равно в это не поверили.
  Спустя какое-то время, сотрудники привыкли. Сверху постоянно раздавался грохот, но все продолжали работать с обычным видом, будто ничего не происходит. Лишь иногда на лицах некоторых проскальзывало любопытство: чем же занимается директор?
  "Готово", - Чэнь Му с довольным видом прошёл глазами по всему тренировочному залу.
  Перед ним находилось только простое оборудование и парочка звукоизоляционных комнат. Тем не менее, всё здесь в корне отличалось от того, что продавалось на рынке. Чэнь Му сделал этот зал под руководством Вэйа. Что же касается полезности, это еще нужно было проверить.
  Большинство из тренажёров служили для тренировки тела. Хотя Чэнь Му считал, что, начав тренироваться по методике Вэйа, он вступает на совершенно новый путь, физические упражнения были по-прежнему необходимы. И что ни говори, Вэйа по всей видимости был специалистом в этой области, а Чэнь Му любил выслушивать мнение профессионалов, особенно в областях, в которых совсем не разбирался.
  В звукоизоляционных комнатах можно было тренировать Восприятие. В них использовался специальный звукоизоляционный материал, который с трудом пропускал звук и таким образом можно было отгородиться на время от внешнего мира. К удивлению Чэнь Му, Вэйа попросил его сделать ещё одну такую комнату, и он выполнил его просьбу, пусть и не совсем понимал для чего.
  Этот примитивный тренировочный зал также имел и ещё один недостаток - размеры. Профессия заклинателя требовала огромного пространства для тренировок, однако Чэнь Му не мог потянуть такие финансовые затраты. К тому же, он ещё хотел сделать и мастерскую, поэтому ему приходилось экономить.
  "Небесное Крыло" специализировалось на создании карт только первой и второй звезды, из-за чего оборудование и материалы на складе были самыми простыми, что абсолютно не могло удовлетворить нужды Чэнь Му.
  Деньги утекли из его рук очень быстро, словно вода, Чэнь Му даже заметить этого успел. От 5 млн оди на балансе "Небесного Крыла" ничего не осталось.
  Снова бедный!
  Задумавшись об этом, Чэнь Му лишь в очередной раз горько усмехнулся: кажется, он никогда не сможет жить без стеснения.
  В этот момент из его наручей послышался звук.
  Глава 190 - Тренировочная программа от Вэйа
  [Десять карт Дракона Бушующего Пламени проданы за 800 тысяч оди, за вычетом 80 тысяч комиссии ваша прибыль составляет 720 тысяч оди. Пожалуйста, проверьте ваш баланс].
  От оповещения на наручах Чэнь Му тут же повеселел. Как же тут не радоваться, когда секунду назад на счете не было ни копейки, а сейчас там такая сумма? Удивительно, но где-то в глубине души он даже расстроился, что все карты были проданы так быстро, тем не менее, что поделать, большой город есть большой город. Эти карты третьей звезды, ценой по восемьдесят тысяч каждая, разлетелись за один день действительно с невероятной скоростью.
  "Создатели карт среднего уровня должны быть вполне богатыми людьми в этом городе", - размышлял Чэнь Му, вспоминая те времена, когда он создавал энергетические карты первой звезды.
  За сегодняшний день он заработал больше, чем зарабатывал в то время за год. Да, какой там за год... И правду говорят: знание - деньги. Теперь Чэнь Му познал эту мудрость на себе.
  Сумма больше восьмисот тысяч оди казалась Чэнь Му огромными деньгами, однако была совсем недостаточной для полноценной организации мастерской по созданию карт. Не говоря уже о том, что её точно не хватило бы на закупку даже лабораторного оборудования - только на это требовалось несколько миллионов. Не хватит этих денег и на высококлассный анализатор, который один обойдется в несколько десятков миллионов!
  Поэтому Чэнь Му даже не надеялся открыть современно оборудованную мастерскую, и все его планы упирались в открытие простенькой, даже можно сказать, примитивной лаборатории. Но и несмотря на это, Чэнь Му был доволен сегодняшним заработком. Он не строил слишком больших планов, все, что ему было нужно сейчас - это спокойствие и тихое место, ведь он так давно уже не входил в мир таинственной карты.
  К таинственной карте у Чэнь Му были достаточно противоречивые чувства. Эта карта изменила всю его жизнь, в чем оказались свои плюсы и минусы, и, возможно, поэтому в его душе всегда горело желание изучать её вновь и вновь. Он также жаждал узнать, кто же создал карту, так повлиявшую на него.
  Смеркалось. Чэнь Му рассматривал светящуюся рекламу за окном, и его мысли сменялись одна за одной. Трудно было объяснить тоску, по неведомой причине возникшую в его душе. Чэнь Му в растерянности смотрел на мелькавшую иллюзию.
  "Приступим?" - прервал ход его мыслей Вэйа.
  Чэнь Му тут же опомнился и, отбросив все посторонние мысли в сторону, улыбнулся. Вэйа стоял перед разработанным им снаряжением и смотрел на Чэнь Му.
  "К чему приступим?" - взяв себя в руки, спросил Чэнь Му.
  Несколько дней назад Чэнь Му сам попросил Вэйа устроить для него физические тренировки, ведь если в следующий раз случится битва, а он будет проигрывать противнику по силам, ему точно не выжить.
  Секунду назад все его мысли крутились вокруг одного вопроса: неужели прошлая жизнь ушла навсегда?
  Только сейчас он стал наконец-то выглядеть на свои семнадцать лет.
  "Ты просил меня устроить физические тренировки", - с непроницаемым лицом ответил Вэйа: "Мы начнем с простого".
  Просьбой Чэнь Му были разноплановые тренировки на развитие всех возможных физических качеств человека, но только не рукопашный бой, ведь и без него ему предстояло изучить так много! Ему уже не хватало времени на все поставленные задачи, поэтому он не мог себе позволить заняться чем-то совершенно новым, таким как рукопашный бой. Тем более он знал - за двумя зайцами погонишься, ни одного не поймаешь.
  Но, как он очередной раз осознал, заняться физической подготовкой являлось для него необходимостью. Та троица заклинателей своей силой произвела на Чэнь Му сильнейшее впечатление, особенно тот, что смог обнаружить его - движения этого человека были легки и проворны, реакция незамедлительна. Как у заклинателя, сражающегося в воздухе, его физическая подготовка должна быть очень хорошей.
  К возобновлению тренировок Чэнь Му также побудила необходимость тренировать Восприятие. Он знал только одну технику развития в этой области - метод ограничений, который, при своей эффективности, нес большую нагрузку на весь организм. Чэнь Му никогда не пренебрегал тренировками Восприятия, но развитие его Восприятия, при неостанавливающемся прогрессе, начало заметно замедляться.
  Причину замедления в развитии Восприятия Чэнь Му видел в недостатке развития своих физических данных. И хотя этот вывод не был ничем обоснован, он решил, что развитие тела поспособствует усилению Восприятия. К тому же, Чэнь Му опасался той "зеленой нити", вживленной ему когда-то девушкой-демонессой. "Зеленая нить" никуда не исчезала из тела. Чэнь Му ясно чувствовал это каждый раз, когда входил в состояние Скрытого Дыхания.
  И пусть эта нить сработала всего лишь один раз, Чэнь Му навеки запомнил приносимую ей боль. Поэтому, развивая свои физические способности, Чэнь Му также надеялся раз и навсегда научиться противостоять возможной атаке "зеленой нити". Другого способа справиться с ней он пока не придумал.
  Все эти причины побудили заваленного заботами Чэнь Му отыскать время на физические тренировки.
  К счастью, рядом с ним был Вэйа, профессионал своего дела. Чэнь Му не без основания верил, что в мире невозможно найти эксперта более авторитетного в этой области, чем этот человек. После того, как он своими глазами увидел неукротимого Вэйа в деле, он поверил, что в мире не может быть никого, сильнее Вэйа по физической силе. И даже иногда сомневался: а он точно человек?
  Когда Чэнь Му попросил его о тренировках, Вэйа обрадовался и без лишних слов согласился. Все оборудование в зале было сделано по заказу Вэйа.
  Перед глазами Чэнь Му было много тренажеров, среди которых огромный резервуар с водой шириной в два метра и длиной пятнадцать метров, выполненный из сверхпрочного стеклопластика. Он был залит водой по подбородок Чэнь Му. Вода в резервуаре лилась огромным напором из его одного края в другой. Задачей Чэнь Му было преодолеть все пятнадцать метров резервуара против напора воды.
  Скорость воды можно было регулировать, а вес груза, помещаемого на спину, увеличивать. Таким образом все было направлено на тренировку силы и выносливости.
  На спине Чэнь Му нес десятикилограммовый груз, из-за чего напоминал черепаху с панцирем. Посмотрев на бежавший поток воды, Чэнь Му, сглотнув, спросил: "От этого упражнения точно есть толк?".
  Не поднимая глаз, Вэйа ответил: "Я его еще в десять лет выполнил".
  Чэнь Му смутился, набрал воздух в легкие и бросился в резервуар.
  Бум! Брызги полетели во все стороны. Нога Чэнь Му соскользнула, и он потерял равновесие, в следствии чего наглотался воды. Напрягая последние силы, он наконец-то поднялся и укрепился ногами на дне резервуара. Он был предельно осторожен: одно неловкое движение, и поток воды снова норовил сбить его с ног. Вытерев капли воды с лица, он начал двигаться против напора.
  До этого упражнения, Чэнь Му полагал, что у него уже достаточно опыта взаимодействия с водной средой, ведь он столько времени провел в "Простом подводном мире", к тому же не раз сражался с подводными "стальными" водорослями ради карты Хвостатой Иглы. Все это помогло ему освоить технику рывков под водой.
  Однако сейчас он осознал, что водная среда реального мира отличается от водной среды "Простого подводного мира". К тому же при таком напоре воды ситуация еще больше усложняется, и вот получается, что какие-то пятнадцать метров от шел целых двадцать минут! Ему повезло, что он уже имеет определенные умения в том, как распределять свою силу в воде, а вот простой человек под таким напором даже не встал бы на ноги.
  Как только Чэнь Му дошел до противоположного края резервуара, Вэйа с таким же непроницаемым лицом вышел из комнаты, бросив напоследок лишь одну фразу: "И так двадцать раз!".
  * * *
  Сяо Мань вернулась в магазин, в котором купила Карту Дракона Бушующего Пламени.
  "Здравствуйте, я могу вам чем-нибудь помочь?" - очень любезно спросила продавщица карт.
  "Здравствуйте. Вы знаете создателя этой карты?" - Сяо Мань показала ей свою Карту Дракона Бушующего Пламени.
  Продавец взяла в руки карту и, улыбнувшись, спокойно объяснила: "Мы здесь каждый день продаем не меньше пятидесяти таких карт, все они поступают к нам от разных создателей".
  Тут Сяо Мань чуть было не сдалась в своих намерениях узнать создателя карты, как вдруг вспомнила одну деталь: "Ах да, я её купила в вашем автомате по продаже карт, может это поможет. Пожалуйста, подумайте еще раз, мне так важно это узнать!"
  Сяо Мань беспомощно смотрела на продавщицу, умоляя её о помощи. Её резкое превращение из молодой сильной заклинательницы в беспомощную девушку возымело свой эффект.
  Продавщица смягчилась и уже другим тоном ответила: "Я постараюсь вам помочь".
  Сяо Мань тут же растянула лицо в улыбке: "Вы такая добрая, спасибо!"
  Продавщица заулыбалась и, активировав коммуникационную карту, начала с кем-то разговор.
  В то время Сяо Мань подошла к автомату по продаже карт и взглянула на него - все Карты Дракона Бушующего Пламени были уже распроданы. Сяо Мань вспомнила, что, когда она покупала карту Сяо Аню, в автомате оставалось еще семь или восемь штук. Неужели карты так быстро купили из-за низкой цены? Или же люди тоже обнаружили необычайные свойства этой карты, и тут же всё разобрали?
  Осмотрев карты в автомате, она не нашла на них отметки "С", что не могло не расстроить её.
  Как раз в тот момент продавщица закончила разговор и Сяо Мань снова подошла к прилавку. Продавщица с сожалением помотала головой.
  Эта новость еще больше расстроила Сяо Мань, но она не растерялась и придумала другой план: "Скажите, пожалуйста, вы же здесь работаете? Можете мне еще кое-чем помочь?"
  Продавщица, проникнувшись симпатией к неунывающей духом молодой женщине, ответила: "Постараюсь вам помочь всем, что в моей компетенции".
  Сяо Мань взяла ручку с бумагой и написала свой номер коммуникационной карты. Вручив бумагу продавщице, она обратилась к ней с просьбой: "Это номер моей коммуникационной карты. Пожалуйста, если в следующий раз вам принесут карты с такой отметкой "С", спросите пожалуйста адрес их создателя, или же попросите связаться со мной по этому номеру. Я буду очень признательна!".
  Продавщица с готовностью взяла бумагу с номером из рук девушки, ответив: "Да, конечно".
  Из магазина Сяо Мань вышла разочарованной - только у нее появился шанс найти такого выдающегося создателя карт, как все пошло прахом.
  Ох! Но прежде всего ведь необходимо выполнить миссию! Сяо Мань взмыла ввысь и полетела в северо-западную часть города.
  Глава 191 - Зачем ты здесь?
  В современно оформленном кабинете, целую стену занимало огромное панорамное стекло. Если сидя смотреть сквозь него, то перед глазами предстанет картина, охватывающая большую часть района. К тому же довольно часто в нём можно было увидеть, как заклинатели пролетают мимо. Прочность этого стекла была очень высока. Оно могло устоять даже под высокоинтенсивными энергетическими атаками. К тому же оно обладало односторонней видимостью. Проще говоря, если смотреть из помещения, то без каких-либо помех будет видно, что творится снаружи. Однако, если наоборот, смотреть извне вовнутрь комнаты, то ничего нельзя будет рассмотреть.
  "Неплохо тут у вас", - сказала Сяо Мань, беспечно развалившись на вертящемся стуле по центру комнаты.
  Она выглядела довольной, хотя её спокойствие и утонченность куда-то испарились.
  Находящийся перед ней мужчина с короткими усами, одетый в белый костюм, улыбнувшись, произнёс: "Ты всё такая же, как и раньше. Я всегда считал, что решение шефа превратить тебя в скромную утончённую леди было ошибкой".
  "Я тоже так думаю", - Сяо Мань согласно покачала головой и, опёршись о спинку, очень естественно закинула ноги на стол.
  Юбка чёрного вечернего костюма скользнула вниз, чуть ли не дойдя до бедра, тем самым оголив ноги, ещё более гладкие и нежные, чем шёлк. Очень соблазнительное зрелище.
  Мужчина горько усмехнулся: "Видимо, все старания шефа за последние годы пошли насмарку".
  Девушка, подумав о чём-то, с насмешкой ответила: "Как я вижу, за последние годы тебе тоже пришлось несладко. Ощущение, будто я на уроке этикета. Ха-ха!"
  Она тихонько рассмеялась, будто вспомнив о каком-то забавном случае, после этого Сяо Мань вновь посмотрела на собеседника: "Больше всего я не любила уроки этикета. Особенно уроки старухи Фэй Лао. Вот она действительно самое страшное существо в этом мире".
  "Да, уж. Но давай о делах. Я весьма удивлен, зачем в этот раз шеф послал тебя?" - сказав это, на лице мужчины проявилось недоумение.
  Безразличие тут же сошло с лица Сяо Мань. Убрав со стола свои длинные ноги, она выпрямилась: "В этот раз дело достаточно серьёзное".
  Мужчина с короткими усами слегка удивился: "Что произошло?".
  "Шеф сказал, что ситуация изменилась. Мы должны сохранить то, что у нас есть на данный момент и расширяться дальше", - уверенно сказала Сяо Мань.
  В её глазах появился блеск.
  Эти слова потрясли её собеседника, и он не смог скрыть своего волнения. Такая короткая фраза, сказанная боссом, а сколь огромный смысл в ней заключён!
  "Нам необходимо захватить компанию Чжончжоу, и неважно какими методами нам удастся это сделать. Проект, которым сейчас занимается эта компания, очень важен и нам нужны результаты их работы", - спокойным тоном произнесла Сяо Мань.
  "Босс, видимо, получил какую-то информацию?" - колеблясь, спросил мужчина с короткими усами.
  Он никогда не знал о том, какими проектами занимается корпорация Чжончжоу. В душе он невольно почувствовал стыд, ведь он был ответственным за город Лою, но ни разу не задумывался об этом. В этом он совершил промашку в плане своих должностных обязанностей.
  "Не падай духом, босс ничуть тебя не винит. Он сам совершенно случайно получил эту информацию и поэтому отправил меня сюда", - объяснила Сяо Мань, стараясь утешить мужчину.
  Её собеседник, вдруг вспомнив что-то, невольно нахмурил брови: "Неужели те люди тоже пришли из-за проекта корпорации Чжончжоу?"
  "Возможно", - Сяо Мань неожиданно лениво развалилась на стуле.
  Изысканность и деловитость в миг стёрлись с её лица. Она продолжила, надув губы: "Эти чёртовы типы появились неизвестно откуда. Ты узнал их подноготную?".
  Мужчина покачал головой и осторожно произнёс: "Нет, но уже отправил людей на разведку. Они очень сильны и к тому же умеют оставаться в тени. Я уже отправил отчёт по этому делу. Если они станут нашими противниками, то того количества сил, которыми я располагаю, будет недостаточно".
  "Да, сверху уже получили твой отчёт", - слегка поразмыслив, девушка добавила: "На счёт сил можешь не беспокоиться, через несколько дней шеф пришлёт нам людей в подкрепление".
  Мужчина глубоко задумался и только спросил: "Я хочу знать, в чём, в конце концов, заключается наша цель? Что это за проект и есть ли у меня полномочия знать об этом?"
  "У тебя есть такие полномочия", - Сяо Мань вновь выпрямилась на стуле и принял серьёзный вид: "Шеф получил информацию, что сейчас корпорация Чжончжоу занимается абсолютно засекреченной исследовательской программой. Она касается создания нового типа коммуникационных карт. Применённая в них технология связи качественно отличается от той, что используется сейчас. Самое главное, эти карты смогут работать в дикой местности. Так что, ты должен понимать, в чём их польза. К тому же, говорят, что они уже преуспели в данных исследованиях".
  Мужчина с короткими усами больше не мог сохранять спокойствие. Выражение его лица говорило о том, что он очень шокирован: "Как... Как такое вообще возможно?"
  Возможность сохранять связь в дикой среде - он, конечно же, понимал практическую ценность данного проекта. Главная причина, почему распространение человечества по другим местам прекратилось, заключается не в диких зверях, не в лесах, полных опасностей, а в том, что люди, попадая в эти леса, попросту теряются в них.
  Основная причина, почему в эти леса не отправляют многочисленные отряды, заключается именно в том, что нет возможности поддерживать связь, что в итоге делает людей совершенно беспомощными в плане осуществления скоординированных операций.
  До настоящего момента, все первооткрыватели, оставившие своё имя в истории, проходили дикие леса в одиночку. Именно поэтому в их поступках люди видели героизм и восхищались ими. Однако, на самом деле, они всего-навсего были везунчиками чьё "слепое" блуждание закончилось успехом.
  Дикие леса являются очень опасным местом. Однако, в то же время, они таят в себе несметные сокровища и большое количество ресурсов. В истории было множество компаний, которые хотели осваивать новые территории. В самые безумные годы одна крупная корпорация отправила в эти леса группу, состоящую из 20 000 заклинателей. Но из того похода живыми вернулось лишь 77 человек. С того момента крупных мероприятий по освоению заклинателями дикой местности становилось всё меньше и меньше. На сегодняшний день уже не осталось таких компаний, которые были бы способны на подобные глупости.
  Но если проект корпорации Чжончжоу будет успешен, то, что это будет значить?
  Настаёт время, когда лес перестанет быть чуждой для людей территорией? Количество малых исследовательских групп будет уменьшаться. Начнут организовываться крупномасштабные экспедиции. Начнётся эпоха географических открытий!
  Кто обладает такими технологиями, тот и сможет сейчас захватить инициативу! Мужчина с короткими усами покраснел, его дыхание участилось. Его переполняло волнение, ведь он хорошо понимал, какая ценность заключается в этой технологии!
  Более того, кроме ресурсов, в диких лесах есть ещё неизвестные пути сообщения с другими странами! Окна кротчайшего пути!
  Эти штуки встречались пока только в диких лесах. Во всяком случае, обнаруженные на данный момент федерацией проходы к двум регионам находятся именно на территории диких зарослей. По законам федерации, тот, кто обнаружил новый путь сообщения, кроме большого денежного вознаграждения, будет получать ещё и 10% от торговли между двумя странами на протяжении последующих 100 лет. В дополнение к этому, он будет иметь привилегии на совершение торговых сделок и множество других преимуществ.
  Получать 10% от торговых сделок в течении 100 лет - такая цифра абсолютно точно заставит трепетать любую корпорацию на территории федерации.
  Это и есть причина, почему многие люди готовы были рисковать своей жизнью и отправлялись в дикую местность. Нужно сказать, что большинство из них, около 99%, погибают в этих диких зарослях. Однако те двое счастливчиков по-прежнему призывали людей к активному изучению диких земель.
  С точки зрения любой корпорации улучшенная технология связи имеет очень большую ценность. В глубине души мужчина с короткими усами почувствовал неприкрытое восхищение боссом. Эту информацию корпорация Чжончжоу абсолютно точно держала в строжайшем секрете. И поступала совершенно правильно! Скорее всего, они старались сделать всё возможное, чтобы даже малейшего слуха не пошло по этому поводу. Однако шеф сейчас находился очень далеко и всё равно получил такую информацию. Это действительно достойно восхищения.
  Однако он тут же с сомнением спросил: "Достаточно ли сил у Чжончжоу, чтобы они смогли создать такие коммуникационные карты?"
  Мужчина был немного осведомлён, что из себя представляет корпорация Чжончжоу. Хоть это и большая компания, однако, по сравнению с высококлассными корпорациями федерации, она явно проигрывала. Если более могущественные организации не смели лезть на это поприще, то могла ли Чжончжоу действительно в одиночку добиться в этом успехов? Он бы точно подумал, что эта информация просто нелепые слухи, если бы она не была получена боссом.
  "Я тоже этого не знаю", - Сяо Мань игриво пожала плечами.
  Это произвольное движение очень сочеталось с её выражением лица, просто очаровательно.
  Мужчина слегка отвёл взгляд и тяжело вздохнул. Лицо и фигура Сяо Мань всегда были безупречны, к тому же босс воспитал в ней этот изменчивый характер... Из-за этого она могла убивать наповал любого мужчину в этом мире. Даже у него, человека спокойного и находящегося в гармонии с самим собой, невольно участилось сердцебиение.
  Подумав о том, что её постоянно пожирают глазами, мужчина вдруг невольно улыбнулся. Он не волновался о безопасности Сяо Мань, так как был прекрасно осведомлён о её силе.
  * * *
  Чэнь Му валялся на полу, будто дохлая собака. Всё его тело было мокрым, и он рассеянно смотрел в потолок. В его голове не было никаких мыслей. Только что прошедшая тренировка выжала из него все силы и его мозг сейчас находился в абсолютно бессознательном состоянии.
  Прошло уже целых 10 минут, когда он начал потихоньку приходить в себя. Приложив массу усилий, он встал, обвёл взглядом комнату и не увидел в ней Вэйа. Боковым зрением он заметил, что дверь в звукоизоляционную комнату закрыта. Значит он там...
  Чэнь Му было любопытно: зачем Вэйа понадобилась такая комната?
  Всё тело размякло и обессилело. При ходьбе было такое ощущение, будто он ступает по куче цветков хлопка. Сейчас он больше всего нуждался в отдыхе, но, к несчастью, у него ещё были дела, с которыми следовало разобраться.
  Внизу его ждал Бу Цяндун с докладом по очень важному делу. Находясь в полном отчаянии, Чэнь Му накинул на себя одежду и, заставляя двигаться уставшее желающее умереть тело, пошёл слушать доклад своего старшего сотрудника.
  Глава 192 - Смелая идея
  Когда Чэнь Му открыл дверь своего кабинета, Бу Цяньдун, явно ожидавший уже долгое время, торопливо поднялся с кресла.
  "В чем дело?" - Чэнь Му не стал церемониться и спросил напрямик.
  Бу Цяньдун мастерски читал лица и, взглянув на директора, сразу понял, что тот не в настроении. Поэтому он решил, что сейчас нужно изъясняться кратко.
  "Директор, мы закончили работу и все товары доставлены. Также согласно Вашим указаниям, вся продукция была помечена логотипом Небесного Крыла", - ответил Бу Цяндун и, хотя речь его была сдержана, на лице читалось трудно скрываемое волнение.
  Он уважал этого человека до преклонения. В действительности, не только он, теперь уже любой в Небесном Крыле уважал и трепетал перед новым владельцем компании. Если бы не образцы, которые он предоставил, они никогда не смогли бы сделать настолько высококачественную продукцию, полагаясь лишь на собственные силы. Тем не менее, хотя им пришлось делать лишь копии, они потерпели колоссальные затраты духовной и физической энергии, всё это подтвердило их о догадки о том, что молодой директор обладает непостижимыми навыками и знаниями.
  Сначала никто из них не понимал, чего добивается Чэнь Му, и так продолжалось вплоть до момента, когда тот сказал им пометить каждую магическую карту логотипом Небесного Крыла, даже в выпускаемом изображении должен был быть логотип их компании. Подумав об этом, сотрудники, наконец, прозрели.
  Таким образом молодой господин хочет сделать Небесное Крыло брендом!
  Все оказались поражены. Их восхитила дальновидность этого человека, но не только это. Раз он решил применить такую стратегию, то он весьма уверен в своих силах.
  Если подумать, то сколько провисят эти рекламные вывески, сделанные для общественных организаций? Несколько лет? И всё это время они будут давать рекламу самому Небесному Крылу. А те учебные материалы, они должно быть разойдутся за милую душу. Бу Цяньдун посчитал, что даже если бы они продавали их, то даже так на них был бы большой спрос на рынке.
  Чэнь Му же даже не догадывался, что за столько короткий срок весь коллектив кардинально изменил свое мнение о нём.
  Но где уж ему быть знатоком в стратегии? Он приказал Бу Цяньдуну связаться с общественными организациями лишь оттого, что на этом рынке нет конкуренции. К тому же, Чэнь Му хотел узнать уровень своих работников, если они справятся - хорошо. Нет, что ж, невелика потеря. Он бы просто расформировал Небесное Крыло и дело с концом. Что же касается логотипа, этому он научился у Лей Цзы.
  В прошлом, логотип "Му Лей" в школе Дун Вей получил большую популярность.
  Чэнь Му ткнул пальцем в небо, и попал в цель, поэтому, когда он увидел на себе взволнованный взгляд Бу Цяньдуна, про себя не совсем понял, что к чему, но ему стало лень разбираться с этим вопросом.
  Дослушав доклад Бу Цяньдуна, Чэнь Му никак не отреагировал.
  И это то самое важное дело, из-за которого его вызвали?
  Однако Чэнь Му не собирался набрасываться с жесткой критикой на энтузиазм Бу Цяньдуна, он просто кивнул головой: "Молодцы. Хорошо постарались".
  Начальником он быть не привык, поэтому не совсем разбирался в том, как стоит себя вести с подчинёнными.
  Однако выражение лица Бу Цяньдуна стало еще взволнованнее: "Директор, мы уже получили плоды от этого дела и, хотя они невелики, Ваша стратегия действительно очень мудра!"
  Этот человек, он... Он и в самом деле очень талантливый! Бу Цяндун не знал, что ему можно сказать, глядя на равнодушного ко всему Чэнь Му.
  Но, хотя Чэнь Му и не показал никакой радости, такие новости всё же слегка развеяли его усталость. Как бы там ни было, если компания будет процветать, ему от этого больше пользы, чем вреда.
  Даже если прибыль будет очень маленькой, разве будет он этим зарабатывать меньше, чем производя энергетические карты первой звезды? А он занимался этим в течение трёх лет. Так что он не мог быть недовольным от такого стечения обстоятельств. К тому же, он, как-никак, помогает людям зарабатывать себе на хлеб - это тоже грело душу.
  "Что ж, хорошо, что у нас есть успехи. Я доволен вашей работой", - произнёс Чэнь Му напоследок, слегка похвалив Бу Цяньдуна и вновь поднялся на верхний этаж в тренировочный зал.
  Он вовсе не собирался предаваться отдыху. Пообщавшись с Бу Цяньдуном, Чэнь Му почувствовал, что его физические силы немного восстановились, так что можно было продолжать.
  Его взгляд упал на резервуар. Вода внутри была ровной и спокойной, и со стороны напоминала хрусталь, блестящий, как жемчуг. Чэнь Му горько усмехнулся. Раньше он думал, что уже хорошо знаком с водной средой, однако теперь стало очевидно, что это не так. До этого ему ещё далеко. Тем не менее, поразмыслив немного, он понял, что в этом нет ничего удивительного. Насколько бы "живую" иллюзию не создавала карта, от этого она не перестанет быть иллюзией. Даже если речь идёт о мире таинственной карты.
  К тому же, всё, что он, по сути, делал в "Простом подводном мире" - это тренировал Восприятие и боролся с водорослями. Наивно было полагать, что благодаря этому он хорошо познакомился с водной средой и последние дни раскрыли ему на это глаза. Двигаться в воде только кажется простой задачей, на самом деле научиться этому не так уж и просто. Вэйа разок показал ему, как надо. Этот парень в воде был быстр, словно гепард на суше, отчего у Чэнь Му глаза на лоб полезли.
  Водный поток будто никак не влиял на Вэйа, Чэнь Му не верил прежде, что такое возможно.
  Сев на пол и глядя на прозрачный резервуар с водой, Чэнь Му замер в раздумьях. Он прокручивал в голове результаты последних дней и понял, что самое значимое, что он осознал - это различие настоящей водной среды от той, которую создавала таинственная карта.
  Внезапно в его голове родилась идея.
  Предположим, что он будет тренировать Восприятие в настоящей воде, каков будет результат?
  Тот метод, что он практиковал для тренировки своего Восприятия, мог применяться только в водной среде, именно она являлась ключом к такому стремительному росту развития его профессионального навыка.
  Эта мысль была подобна вспышке, промелькнувшей в голове Чэнь Му, и он сразу же почувствовал внезапный порыв в душе, толкавший его немедленно испробовать собственную идею.
  Однако он постарался вернуть себе хладнокровие, и вновь уставился на прозрачный бак с водой. Его мозг при этом заработал на пределе. Нельзя терять голову, когда речь идёт о Восприятии.
  Зачем было создавать "Простой подводный мир" для такой тренировки Восприятия?
  Чэнь Му сразу понял, в чём проблема.
  Какая разница между иллюзорным водным миром и настоящим?
  Конечно, же! "Простой подводный мир" очень реалистичен, тем не менее, есть один очень важный нюанс. В настоящем подводном мире невозможно дышать!
  Чем больше Чэнь Му думал, тем быстрее начинало биться его сердце, он чувствовал, что напал на верный след. В этом и должна заключаться загвоздка. Однако, если он прав, то, как вообще создатель этого метода до него додумался? Неужели у него тоже была магическая карта водного мира? Если нет, то опять же, как он смог решить эту проблему? Чэнь Му сидел в тренировочном зале среди тишины и, нахмурив брови, напряженно думал.
  То, что в воде невозможно дышать - явно минус. На тренировку Восприятия зачастую требуется несколько часов, а иногда и больше. Не прибегая к помощи посторонних предметов, Чэнь Му может продержаться под водой около 10 минут, это его предел. А 10 минут для тренировки Восприятия слишком мало.
  Действительно, в настоящее время пока не было способов, позволяющих людям свободно дышать под водой. В конце концов, тренировка Восприятия требует полной концентрации и отдачи. Однако люди при этом впадают в такое состояние, при котором их чувства обостряются, а окружающий мир замедляется. Тем не менее, когда все шесть чувств человека обостряются, он попросту становится не способен контролировать своё тело.
  Немало времени поразмыслив об этом, Чэнь Му решил поэкспериментировать. Он постучал в дверь одной из звукоизоляционных комнат, и через несколько секунд из неё показалось каменное лицо Вэйа: "В чем дело?"
  "Мне нужна твоя помощь", - ответил Чэнь Му.
  Вэйа больше ничего не стал спрашивать, а просто вышел из комнаты.
  Глядя в глаза своего товарища, Чэнь Му продолжил: "Я нырну в резервуар с водой, а ты следи за мной, если увидишь, что у меня проблемы с дыханием, вытащи меня. Это всё".
  Вэйа, не вдаваясь в расспросы, просто ответил: "Хорошо".
  Получив поддержку от Вэйа, Чэнь Му вздохнул с облегчением. Теперь можно было не опасаться за свою жизнь.
  Встав над резервуаром, Чэнь Му бросил взгляд на Вэйа, взвалил на спину груз и нырнул в воду.
  За столько дней весь этот процесс был ему уже не в новинку. Вода, как и прежде, была ему до подбородка.
  Стоя в воде, Чэнь Му потратил 5 минут, чтобы успокоить свои чувства. Он сконцентрировался на поставленной задаче и прогнал все лишние мысли из своей головы, а после, набрав в грудь воздуха, Чэнь Му не спеша сел, погрузившись под воду.
  Едва это произошло, как весь мир будто отдалился, все окружающие звуки стихли. В первое время чувство заливающейся в уши и нос воды было ему не по нраву, однако он очень быстро адаптировался.
  Зная, что его дыхания не хватит надолго, и не смея дальше впустую тратить время, Чэнь Му поспешил начать давно знакомую тренировку.
  Благодаря тому, что он делал это уже далеко не в первый раз, ему удалось быстро войти в состояние медитации.
  Пружина Восприятия стала раскручиваться всё сильнее, выпуская свои нити, и в этот момент он испытал то, что никогда ещё не испытывал.
  Пружина Восприятия выпускала тонкие нити, которые не поддавались контролю. Едва волны начинали колыхаться, как нити колыхались вместе с ними - они были полностью неуправляемы. Чэнь Му не ожидал такой реакции, обычно нити Восприятия слушались его, но в настоящей воде сразу стали неконтролируемыми.
  Он приложил все усилия, чтобы вернуть контроль над нитями Восприятия, тем не менее, степень трудности намного превысила его воображение. Через некоторое время Чэнь Му потерял связь с половиной из них.
  Он сразу же засуетился, но всё равно никак не смог остановить этот процесс. Связь с нитями продолжала теряться. Условия в настоящей воде были гораздо сложнее, чем в "Простом подводном мире".
  Если мир таинственной карты назвать мелким дождём, тогда настоящую воду можно было сравнить со свирепой бурей, в которую попала маленькая лодка в виде Чэнь Му.
  Глава 193 - Ледяной холод
  Тонкие нити продолжали пропадать под водой. Здесь Восприятие Чэнь Му было похоже на тонкую бумагу, готовую разорваться на мелкие кусочки от одного неловкого движения. Сложность контроля над нитями в настоящем подводном мире во много раз превышала тот уровень, с которым Чэнь Му мог бы справиться, иначе говоря, он попал в действительно очень затруднительное положение.
  Реальность оказалась во много раз суровее "Простого подводного мира". Чэнь Му даже начал понимать, почему мир, создаваемый таинственной картой, называется простым. Вероятнее всего, создатель этого творения прекрасно понимал, насколько далека от настоящего подводного мира его иллюзия.
  Но это отнюдь не заставило Чэнь Му сдаться, наоборот, он ощутил легкое приятное волнение. Он уже долго находился на том этапе, когда развитие его Восприятия почти стояло на месте, теперь рост его навыка можно было сравнить с ростом волос, также медленно и неощутимо. Поэтому оказавшись в этой ситуации, Чэнь Му не только нисколько не нервничал, но и неожиданно осознал, что возможно нашел способ, как сдвинуться с мёртвой точки.
  То, что способствовало быстрому развитию его Восприятия в прошлом, было именно внешнее давление, которое он испытывал, находясь в "Простом подводном мире". Именно благодаря этому Восприятие Чэнь Му развивалось так быстро. Но по мере усиления его Восприятия, он все больше и больше приспосабливался к Простому водному миру. Чэнь Му все лучше привыкал к нему, и ощущал все меньше давления. В итоге всё это достигло такого уровня, что он уже практически не ощущал его.
  Но сейчас... Сейчас его снова охватило чувство угнетения, вызванное внешними причинами! Давление было повсюду, оно безостановочно разрывало тонкий поток его духовной силы. От этого ему казалось, что он вот-вот сойдет с ума. Однако настоящая водная среда по сравнению с "Простым подводным миром" была намного более жестоким местом. В мире иллюзии он сталкивался с давлением, которое было всего лишь слегка выше давления его Восприятия, что заставляло его от начала и до конца пребывать в тяжелом, но переносимом состоянии. А в резервуаре все эти мелкие и запутанные потоки воды, безумным вихрем как будто разрывали его на части - ему было сложно это вынести. И это ощущение угнетения и давления становилось все яростнее.
  Восприятие внутри Чэнь Му становилось все слабее, а все происходящее вокруг казалось ему все более неясным. Это происходило из-за того, что он потратил большое количество внутренней энергии. В воде его пределы распространения Восприятия были намного меньше, чем в воздухе, и потому здесь был больший расход энергии.
  Тем не менее, возбуждения сознания не было достаточно для того, чтобы тело тоже начало реагировать. Все свое внимание Чэнь Му направил на то, чтобы контролировать несколько оставшихся нитей Восприятия. За этим он перестал замечать течение времени и упустил из виду, как в его крови стало не хватать кислорода.
  Это заставило его почувствовать головокружение. Но Чэнь Му совершенно не обратил внимания на подобную мелочь, он думал, что это просто влияние того, что он истратил большую часть своего Восприятия.
  Сквозь стекло было ясно видно, что на лице Чэнь Му застыло страдальческое выражение.
  Вэйа тем временем стоял на высокой платформе над резервуаром, готовясь к тому, чтобы в подходящий момент вытащить оттуда своего товарища.
  Окружение в мыслях Чэнь Му становилось все более размытым и нечетким. Его Восприятие ослабевало все сильнее, и в скором времени от него осталось только парочка тонких нитей. В его теле недоставало кислорода, и поэтому Восприятие стало истощаться ещё быстрее, чем прежде. Сознание Чэнь Му становилось все более затуманенным: звуки, цвета - все вокруг как будто бы уходило далеко от него.
  В его голове образовалась абсолютная пустота.
  Вэйа, стоя над баком, внимательно смотрел на сидящего под водой Чэнь Му. Парень уже достиг своего предела, его лицо полностью побелело, а из его рта стали выходить пузыри. Бульк, бульк, всплывали они раз за разом на поверхность.
  В этот момент взгляд Вэйа вдруг сосредоточился в совершенно другом направлении. Он повернул голову, и его глаза устремились к окну, а после он испустил мощный поток леденящей ауры. От этого стало казаться, что температура в тренировочном зале резко упала на несколько градусов. Даже белый свет лампы выглядел каким-то угрожающе холодным.
  Продолжая сидеть в воде, Чэнь Му вдруг ощутил, как все его тело вдруг охватил озноб. Почувствовав, что холод овладевает им, юноша неожиданно очнулся и к нему постепенно начало возвращаться сознание. Он никогда прежде не испытывал такой пронизывающий до костей и невероятно сильный холод! Он ощущал себя муравьем, которого замело снегом суровой зимой, у него не было и шанса на то, чтобы этому противостоять. Его кровь начала свертываться, тело окоченело, все его самые глубинные страхи вышли наружу.
  В этот момент подсознательно он начал направлять остатки своего Восприятия для того, чтобы дать отпор этой ледяной окутавшей его ауре. В этот же момент он уже не только потерял счёт времени, но и перестал думать о бесконечно маленьких стремительных потоках воды. После заслонившего путь к выходу ужаса, вновь проснувшееся в нем желание жить было таким же настойчивым, как и теплая весна после суровой зимы. Даже на волоске от смерти голова Чэнь Му оставалась ясной и невозмутимой. И неожиданно его внутреннее Восприятие очень детально предстало перед его глазами: каждую, даже самую незначительную деталь, он представлял себе четко, как будто она лежала у него на ладони.
  Нити Восприятия, которые было очень сложно контролировать, стали очень послушными. Сколько Чэнь Му себя помнил, он никогда прежде с таким не сталкивался.
  Но все же этот ледяной поток был слишком мощным. Перед ним Чэнь Му был так же беспомощен, как и крошечная букашка перед человеком. То есть, ничего кроме его контроля над Восприятием, собственно и не изменилось.
  Он чувствовал, что замерз, причем настолько, что у него стучали зубы, все его тело дрожало. Но всеми силами пытаясь противостоять этой ледяной ауре, он не обратил внимание, что интенсивность его Восприятия стала увеличиваться с поразительной скоростью.
  Тем временем, за окном какой-то черный силуэт, как испуганная птица, быстро исчез, направившись вдаль.
  Вэйа не бросился в погоню, он согнулся и приготовился вытягивать Чэнь Му. Но только-только он протянул руки и глянул на товарища, сидящего в воде, как вдруг его глаза засветились, и Вэйа, убрав ладони от бака, разогнулся и замер на месте.
  * * *
  Сяо Мань бесцеремонно открыла винный шкаф усатого мужчины средних лет, и достала оттуда бутылку красного вина. Протерев её от пыли, девушка присвистнула от восхищения. Затем она ненароком очень аккуратно срезала часть горлышка, разрез этот получился гладкий и блестящий, как поверхность зеркала.
  "Ты можешь использовать какой-нибудь более нормальный способ?" - короткоусый мужчина средних лет явно выразил свое недовольство действиями Сяо Мань.
  Он с жалостью посмотрел на ту самую бутылку вина. Ведь это было очень дорогой и качественный напиток.
  Сяо Мань состряпала на лице несерьёзную гримасу: "Да так же гораздо быстрее!"
  Она уже приготовилась разлить вино по стаканам, как неожиданно задрала голову.
  Ее выражение лица вдруг стало очень сухим, и несравненно серьезным. Ее взгляд устремился к стоящим неподалеку постройкам.
  "Какой мощный дух истребления!" - в этой фразе было семьдесят процентов восхищения, двадцать - удивления, и десять - благоговейного трепета.
  "Что такое?" - короткоусый мужчина средних лет ничего не почувствовал, и поэтому непонимающе смотрел на свою собеседницу.
  Тем не менее, его лицо почти сразу тоже стало серьезнее, ведь он нисколько не сомневался в способностях Сяо Мань. В их организации более выдающихся заклинателей, чем Сяо Мань, можно было по пальцам пересчитать. Она точно что-то почувствовала - Восприятие заклинателей очень чувствительное.
  "Где-то поблизости находится ужасный человек, он только что выпустил очень мощную ауру. Н-да, я даже не ожидала, что в городе Лою есть настолько продвинутые мастера".
  Сяо Мань еще раз посмотрела в окно, ее взгляд был направлен в сторону высоких зданий. Она продолжила: "Но самое главное - насколько же от этой ауры разит холодом! Прям мороз по коже. Почти наверняка этот мастер весьма бессердечная личность".
  "В городе Лою есть такой мастер? Почему я никогда о нем не слышал?" - выражение удивления на лице короткоусого мужчины средних лет стало еще выразительнее.
  Он очень хорошо знал характер Сяо Мань, она всегда была немного заносчивой, а в этот раз она вдруг использовала слово "ужасный", чтобы охарактеризовать человека. Из-за этого он начал испытывать волнение, и естественно, что его любопытство тоже возросло.
  В этот момент, взгляд Сяо Мань вдруг застыл, она смотрела в беспросветную тьму ночи.
  "Как интересно!" - уголки ее рта поднялись в легкой улыбке: "Похоже, какое-то насекомое навлекло на себя гнев свирепого льва. Ха-ха! Пойду-ка я встречусь с ним".
  С этими словами непонятно откуда она вдруг достала маску и надела ее себе на лицо. Затем она открыла окно и, ничего не сказав, улетела в темноту.
  Не успел короткоусый мужчина средних лет и слово сказать, как Сяо Мань уже скрылась, не оставив ни тени, ни следа. Он с досадой закачал головой, а потом с довольным видом взял бутылку вина и налил себе целый бокал: "Эх, и правда, деньги на ветер!"
  Одна сторона торопливо убегала, а вторая была в полной готовности, естественно, что они разительно отличались друг от друга.
  Тот загадочный силуэт - одетый во все черное человек, с черной, без единого узора, маской на лице. Черная одежда, черная маска - он выглядел как призрак, скрывающийся во мраке ночи.
  Хоть на Сяо Мань и была красно-черная маска, но даже по глазам, видневшимся из-под нее, было заметно, что происходящее кажется девушке очень странным. Она с большим удивлением смотрела на силуэт перед ней. Способности этого одетого во все черное заклинателя превзошли все ее догадки. Из-за целого ряда высокой степени сложности тактических приемов, она чуть не потеряла его из вида. Изначально по отношению к этому пускающемуся на всякие уловки "пресмыкающемуся" она испытывала легкое презрение, но сейчас он возбудил в ней неслабый интерес. Способности ее противника ничем не уступали ее талантам, разница между ними двумя была очень незначительной. Более того, она полагала, что ее действия были незаметными для человека в черном. Она надеялась, что он так и не заметил ее присутствия. Но тут неожиданно темная фигура произвела несколько техничных, высоких по своему уровню движений. Такая реакция означала только одно - её обнаружили.
  Бдительность каждой из сторон была поистине на высоте. К тому же они оба были очень сильными заклинателями. Еще раз подумав о том, что сейчас перед ней был тот, кто убежал от "ужасного человека", испустившего ледяную ауру, девушка затрепетала от ужаса. Перед ее глазами был мастер с огромными силами, но он решил скрыться, интересно, она поступила бы также?
  Следующий вопрос, возникший в её голове: когда это в городе Лою вдруг появилось так много высококлассных мастеров?
  Глава 194 - Ожесточённый бой
  Мужчина в черном одеянии резко взмыл в небо. Казалось, будто огромный поток энергии поднял его над землей и с быстротой молнии унес в темноту между двумя многоэтажками. Этот тактический прием своей неожиданностью застал врасплох Сяо Мань. Недовольно хмыкнув, она собралась с силами и бросилась вслед за своей целью.
  От досады у Сяо Мань засосало под ложечкой: тактика противника заставила её резко изменить направление движения, что стало большой нагрузкой для всего тела. К тому же, это действие разоблачило её намерения.
  Человек в рясе немедленно отреагировал на девушку и из его руки вырвалось пять серебристых лезвий. Они оставили ослепительно красивый след на ночном небе. Сяо Мань была изумлена их сиянием и в то же время испугана, ведь, симметрично надвигаясь на нее, лезвия не оставляли возможности ускользнуть в сторону.
  Лезвия со свистом разрывали воздух, но сами они летели значительно быстрее звука доносившегося до неё. Её реакция не заставила себя ждать - тут же появился защитный энергетический экран оранжевого цвета готовый отразить надвигающуюся атаку.
  Раздался хлопок. От удара на защитном щите появилась рябь, отчего происходящее за щитом стало для Сяо Мань расплывчатым.
  Используемая ей защитная карта "Мандарин" была сотворена создателем карт, специализирующимся на разработке энергетических щитов. Оранжевой она была создана случайно в ходе эксперимента. Из-за такого яркого цвета, особенно заметного в темноте, желающих купить её не нашлось. Но Сяо Мань этот нежный оранжевый цвет привлек своей мягкостью, и она попросила у создателя отдать ей эту карту. В ходе проведенных в последующем времени опытов, оказалось, что защитная карта "Мандарин" обладает высококлассными характеристиками, что тут же привлекло к ней огромное внимание общественности. Но оказалось поздно - тот создатель не смог создать второй такой же карты. Поэтому единственный экземпляр карты "Мандарин" стал визитной карточкой девушки заклинательницы.
  Чёрт побери!
  Лицо Сяо Мань изменилось на гневное. Она не ожидала, что противник решится её атаковать, к тому же так ловко! Тут Сяо Мань опомнилась: видимо в последнее время её жизнь была настолько умиротворенной и беспечной, что она растеряла концентрацию. С самого начала погони она хотя и делала все возможное, однако все же незаметно потеряла преимущество над противником и позволила ему взять инициативу в свои руки.
  Более того, этот парень не стал ждать и начал преподносить "сюрпризы" один за одним.
  Не отрывая взгляд от своей цели, мужчина правой рукой одно за другим отправлял в нее серебристые лезвия, блестящие как серебряные луны на ночном небе.
  Заслонявший небо поток лезвий, будто капли дождя, бил по поверхности оранжевого щита.
  Атаки лезвиями была настолько частыми, что у Сяо Мань не было ни передышки, ни возможности начать контратаковать.
  От этого внутри девушки всё больше нарастал гнев. Когда она последний раз попадала в такое затруднительное положение? Пять лет назад? Она уже и не помнила. Но раз уж упустила возможность атаковать и попала в такую ситуацию, значит только и остается, что временно защищаться.
  Даст ли противник хотя бы шанс ответить? При таком плотном и нескончаемом потоке лезвий она уже начала терять надежду.
  Уровень энергии в наручах стремительно падал. Если так пойдет дальше, то сегодня именно она приляжет к земле. Однако, как опытный заклинатель, Сяо Мань не теряла боевого духа. Чем сложнее ситуация, тем спокойнее нужно её воспринимать.
  Тревога на лице девушки сменилась ледяным спокойствием. Из-под костюма обнажилась длинная белоснежная ножка, которая при оранжевом свете щита выглядела еще соблазнительнее.
  Сейчас! Улучив момент, она тут же взмыла в воздух. Оранжевый защитный щит заметно потускнел, ведь теперь энергия наручей еще расходовалась и на управление картой Воздушного Потока, что не могло не повлиять на защитные возможности щита. Когда несколько лезвий всё же долетело до его поверхности, щит начал заметно сильнее колебаться.
  Тем не менее, лицо Сяо Мань в этот момент, было подобно неподвижной глади воды, взгляд устремлен в одну точку, но из-за высокой скорости полета её тело стало непроизвольно уводить в сторону.
  Две фигуры неотрывно следовали одна за другой, то и дело скрываясь и появляясь между высокими многоэтажками. Их полет был очень опасным, только выдающиеся заклинатели могли отважиться на такие маневры. Скорость полета, до которой разогнались Сяо Мань и мужчина в черном одеянии, для такой местности была совсем не характерна.
  ***
  В вышине уже парило немало заклинателей-зевак решивших понаблюдать за подобной баталией. Мужчина в черном после того, как его обнаружили, не видел смысла скрывать своего присутствия, и когда он стал атаковать потоком лезвий, колебания энергии сразу же заметили другие заклинатели, для чутья которых это был подобно большому взрыву. Такое невозможно было не заметить.
  Никто из заклинателей-зевак не осмеливался приблизиться. Все они испуганно смотрели за непрекращающимся потоком серебристых лезвий с отдаления. Пусть ни один из них не страшился смерти, ввязаться в этот ожесточенный бой тоже никто не решался, в этом не было никакого смысла. Но увидеть, как сражаются два сильных заклинателя, для их саморазвития всё же было полезно.
  Уставившись на развернувшийся на их глазах бой, заклинатели жадно вглядывались в область сражения, боясь пропустить малейшую деталь. Среди них был один интеллигентного вида заклинатель, удивленными мигающими глазами наблюдающий за происходящим.
  Неожиданно рядом с ним возник человек, и задыхаясь, начал разговаривать по коммуникационной карте: "Поспеши! Я на северо-западе города. Здесь такое происходит! Оно того стоит! О! Если мы сможем сделать репортаж с места событий рейтинги сразу взлетят в ввысь! Что? Говоришь, эта схватка не может быть круче, чем бой между одним из Близнецов и Ледяной Девой? Чёрт! Что за чушь ты несешь? Думаешь, такие битвы происходят каждый день? Где ты еще такое встретишь? Нет? Лень вставать? Давай быстрее тащи сюда свою задницу и оборудование! Или в этом месяце никаких денег не получишь! Чем быстрее, тем лучше!".
  Лысый потный толстяк плюнул прямо в изображение коммуникационной карты, и молодой интеллигент находившийся рядом невольно рассмеялся. Однако в этот момент, вдруг в холодном воздухе раздался гул, и над их головами пронесся порыв ветра. Парень вытаращил глаза и снова взглянул в сторону области сражения.
  Недавно появившийся перед его глазами оранжевый круг резко направился к щели между двумя высокими зданиями. Это заставило интеллигента взбодриться - сражение становилось всё интереснее.
  "Боже мой! Этот парень сошел с ума? Он решил просто убиться, врезавшись об стену?" - пробормотал лысый толстяк.
  Толстяк был прав - лететь в такое узкое пространство на огромной скорости было смерти подобно, особенно когда до него всего сто метров! Вовремя притормозить на таком расстоянии представлялось совершенно невозможным, и единственным реальным вариантом развития событий становилось столкновение со зданием. При этом, на такой скорости, даже щит не спасёт.
  ***
  Серебристые лезвия прорезали воздух в том месте, где секунду назад находилась Сяо Мань и, в конце концов, они попали в стоявшую позади многоэтажку.
  Па-па-па!
  ***
  Серебристые лезвия, как крупные капли тропического ливня, врезались в стеклянные окна здания, оставив на них заметные гладкие следы. Стекла этих зданий были выполнены с использованием высокопрочных материалов и могли без царапин выдержать множество энергетических атак. Однако эти энергетические лезвия все же оставили на них свой след. Так, если прикинуть... Насколько же сильна была атака?
  В толпе возникло возмущение - этот парень в черной мантии думает, что может спокойно летать по городу и бросаться лезвиями, совершенно не задумываясь о жителях? Если бы не его устрашающая мощь, заклинатели-зеваки уже давно бы вмешались в схватку и превратили мужчину в чёрном в шлак.
  Из-за его действий, все начали непроизвольно болеть за заклинателя с оранжевым щитом. Подсознательно, они уже представляли мужчину в черном как отрицательного персонажа, а улетающий от него оранжевый щит - положительным героем.
  ***
  Заклинатель в черном недооценил своего противника, и вот уже девушка вышла из радиуса его атаки. Но мужчина не впал в смятение, не остановился, а продолжил быстро лететь вперед. Чем больше между ними расстояние, тем лучше.
  Сам по себе он был не назойливым человеком, да и сумевшая на полпути оторваться от него девушка начала вселять ему опасение. К тому же собравшаяся неподалеку толпа людей не знала, кто он такой, и поэтому все на него настороженно глазели. Все это побудило его отступить от погони.
  Тем не менее, толпа неподалеку неожиданно возбуждённо загалдела.
  ***
  "Красавчик!".
  "Такое вообще возможно?".
  "Боги! Неужели я повстречал дьявола во плоти?".
  Даже молодые люди в толпе невольно испытали трепет перед такой картиной.
  ***
  Скрывшаяся между зданиями Сяо Мань внезапно, будто пуля, вылетевшая из дула оружия, устремилась к напротив стоящему зданию. Она быстро сокращала дистанцию. От страха многие люди в толпе закрыли глаза - когда она находилась на расстоянии семидесяти метров от высокоэтажки, они поняли, что как бы не был силен заклинатель за оранжевым щитом, ему точно грозит погибель. Но Сяо Мань сделала то, что оставило глубокий след в памяти этих людей.
  Она выполнила тактический приём! Но как она его выполнила...
  Для совершения этого маневра Сяо Мань вначале бросилась резко вниз в крутом пике и затем почти у самой земли сделала дугу и на высокой скорости взмыла ввысь. Такая фигура пилотажа называется крутое пике "u" в связи с похожестью траектории на форму буквы. Крутое пике "u" является трудно выполнимым маневром и доступен только чрезвычайно выносливым и подготовленным заклинателям. Самое сложное в этом маневре - это отрегулировать расстояние между траекториями падения и набора высоты. Чем более короткое расстояние требуется между траекторией падения и траекторией набора высоты, тем больше физических сил необходимо вложить в маневр. Стандартное крутое пике "u" подразумевает выполнения такой дуги, что расстояние между нижней точкой падения и первой точкой набора высоты составляет двести метров.
  Сяо Мань же выполнила половину крутого пике "u", то есть бросилась вниз, сделала половину от обычной дуги над землей и взлетела в небо. И уложилась в семьдесят метров! Правда набирала она высоту практически касаясь стекла высокого здания - на расстоянии всего двадцати сантиметров от поверхности окон, что также было небезопасно.
  Этот маневр продемонстрировал её реальную мощь! В пределах семидесяти метров совершить крутое пике "u" - это поистине восхищает!
  ***
  В тот момент, когда в разгаре ожесточенного сражения был совершён опасный маневр Чэнь Му медленно открыл глаза.
  Глава 195 - Беспокойство
  Чэнь Му выбрался из воды. Хотя многие считали его весьма невозмутимым человеком, даже он не смог сохранить спокойное выражение лица в такой ситуации. Вэйа же стоял, как ни в чём не бывало. Он даже не смотрел на своего товарища.
  "Что это было только что?" - не стерпел и спросил Чэнь Му.
  "Кто-то скрывался за окном, я его прогнал", - ответил Вэйа.
  После этого он развернулся и направился к своей звукоизоляционной комнате, бросив напоследок лишь одну фразу: "Не бери в голову".
  Чэнь Му в душе горько усмехнулся. Минуту назад ему показалось, что он упал в ледяной погреб, где холод пробирал до костей, а это, оказывается, Вэйа просто решил припугнуть кого-то. Сложно представить, какой ужас будет вызывать этот парень, если он решит продемонстрировать всю свою мощь. Сила Вэйа успокаивала Чэнь Му, но в то же время она демонстрировала, насколько же он ещё новичок в этом деле.
  Чэнь Му не знал, как это происходит у других, но сам он заметил одну деталь за собой: чем сильнее он становится, тем больше начинает понимать свою слабость. Вот такой вот парадокс.
  Но как бы там ни было, тот прорыв, которого он добился только что, превзошёл все его ожидания. Ведь изначально он лишь хотел найти способ, как ускорить развитие своего Восприятия. Однако из-за убийственной ауры, выпущенной Вэйа, его Восприятие совершило весьма ощутимый скачок. Как говорится: не было бы счастья, да несчастье помогло. Его внутренняя энергия повысилась на 20%. Такой рост на первых этапах самосовершенствования можно было назвать никудышным, только теперь уже Чэнь Му не мог называться начинающим в этом плане, поэтому это действительно было неплохим достижением.
  Но, что ещё более важно, подобный успех означал, что Чэнь Му и в самом деле нашёл очень хороший способ тренировок. Он ничуть не переживал о том, насколько такая методика экстремальна - в конце концов, возможно ли вообще найти достойную замену ей? Чэнь Му придавал значение только тому, работает ли она и какие плоды приносит. К тому же из-за того, что в этот раз находясь под водой он подвергся давлению смертоносной ауры, родившаяся в нём и переполняющая сила изменила его тело, и это изменение было трудно описать простыми словами. Единственный понятный аспект заключался в том, что теперь он мог оставаться под водой значительно дольше, чем прежде.
  Чэнь Му проверил свои догадки.
  Сейчас на одном вдохе он мог продержаться под водой около 25 минут - по сравнению с прошлыми десятью минутами, это был невероятный результат.
  Что же конкретно произошло и что конкретно изменилось в его организме - он не понимал, тем не менее, к счастью, это так или иначе можно было назвать хорошим обновлением, а не плохим. К тому же, на данный момент у него совершенно не было времени размышлять об этом, следовало отложить этот вопрос на потом и заняться другими, более важными делами.
  Его Восприятие продвинулось на 20%. Если провести аналогию, это примерно то же самое, когда человек, весивший 50кг, вдруг набирает за раз 10кг мышечной массы. Просто невообразимый скачок!
  Однако из-за этого сейчас перед Чэнь Му появилась следующая проблема. Продвижение Восприятия поспособствовало небывалому улучшению его органов чувств.
  Прежде незначительные шумы, что доносились до его ушей, теперь превратились в жужжание нескольких десятков комаров. Даже поры на его коже стали более чувствительными к окружению. Теперь он мог уловить самое легкое колебание воздуха.
  Как бы это ни было хорошо, в этом и заключалась проблема. Он и сам не заметил, как вся эта информация забила его мозг.
  Его слух настолько обострился, что он мог расслышать, как на нижних этажах Бу Цяндун ругает сотрудников! Причём, так отчётливо! Такое не могло сделать его счастливым.
  Спустя несколько часов Чэнь Му больше не чувствовал прилива радости касательно улучшения Восприятия. Наоборот, он чувствовал, будто упал в болото. Но жаловаться на это было глупо, и ему оставалось только молча принять данный факт.
  Хотя у Чэнь Му не было пока способов решить эту чертову проблему, однако он нашел временное решение - звукоизоляционная комната. Она не только изолирует от внешних шумов, но и колебание воздуха внутри не такое интенсивное. У него даже появились некоторые сомнения: Вэйа, случаем, не по этой же причине торчит в своей столько времени?
  Увы! По-видимому, только там можно будет сосредоточиться на своих мыслях.
  ***
  Сяо Мань не была склонна анализировать, каким образом закончился её тактический прием, потому что от мужчины в чёрной одеже и след простыл! Его исчезновение нельзя было назвать обычным: она попросту перестала чувствовать его присутствие, что, несомненно, стало шокирующим фактом для девушки.
  Ведь спрятаться от неё, не имея большой разницы в ранге, было далеко непросто. Она, конечно, встречала мастеров маскировки, но, чтобы кто-то смог исчезнуть во время боя - такого с ней ещё не случалось. В сражении волнение Восприятия и энергии намного превышает обычный уровень, заклинателю так или иначе приходится высвобождать свою силу - что для защиты, что для нападения, - без использования Восприятия здесь не обойтись. Если же хочешь скрыть своё присутствие, то следует полностью сжать свою внутреннюю энергию.
  Высвобождение и сбор своей силы не считается слишком трудным процессом, однако, в чрезвычайно коротком промежутке времени, например, 0,5 секунд, сделать это полностью весьма сложно. Например, 30 лет назад был известен один человек, которого называли Прозрачный Пэн Хао, происходил он из Величественного Дворца Книг и, конечно же, считался непревзойденным заклинателем. В те годы ему удалось победить 20 знаменитых мастеров, и с тех пор он считался одним из лучших экспертов в своей области. Ходили слухи, что этот парень умел очень быстро скрывать своё присутствие даже во время сражений, а потом подкрадываться и наносить удар из засады. Поэтому его и прозвали "прозрачным".
  Однако такой заклинатель, как Пэн Хао - это на самом деле мастер высшей категории! Сяо Мань и не мечтала сравниться с таким человеком.
  Неужели она встретила кого-то такого же ранга? Девушка сразу же отвергла это предположение. Она отчетливо осознавала свой уровень, если бы всё было так, как она подумала, то её битва с таким человеком не продлилась бы столько времени. Она бы попросту не выдержала.
  Подумав ещё немного, Сяо Мань решила, что здесь может быть только одно объяснение: у этого мужчины в чёрном одеянии должно быть имеется исключительное умение.
  В любом случае, ей не осталось ничего другого, кроме как принять тот факт, что её обыграли. Но, по крайней мере, этот бой помог ей восстановить свою бдительность, о которой она уже стала забывать. Это тоже было неплохо. Что же касается противника - с самого начала её желание включало лишь прощупывание почвы и только.
  Она находилась в этом городе всего лишь день, а уже встретила двух заклинателей, которых без преувеличения можно было назвать мастерами. От этого Сяо Мань не смогла избежать унылых мыслей. Особенно сравнив себя с человеком в чёрном и вспомнив про ту ледяную ауру, от которой тот убежал. Всё это означало, что и она на его месте поступила бы точно также, и это не могло не расстраивать. Ведь раз в городе Лою есть такой сильный заклинатель, он так или иначе может повлиять на выполнение её миссии.
  Сяо Мань не могла знать, с какой целью этот человек прибыл сюда, но если их задачи пересекаются, то ей не на что надеяться. Если же нет, то следует прекратить любые действия в его сторону - Сяо Мань не могла позволить себе своевольничать в такой момент. Ведь провокация подобного человека может закончиться очень плачевно.
  Но всё же, насколько силён этот заклинатель? Какова его истинная мощь? Девушка даже представить себе этого не могла, и сама не заметила того, как погрузилась в завистливые мысли: интересно, сможет ли она когда-нибудь дорасти до его уровня?
  ***
  Молодой человек интеллигентного вида по-прежнему находился в толпе заклинателей-зевак, только теперь его улыбающееся лицо стало очень серьёзным, а взгляд был устремлен на угол далекого высокого здания, где только что исчез человек в чёрной одежде.
  На самом деле, в душе он был поражён даже больше, чем это читалось по его физиономии, ведь ему удалось увидеть гораздо больше, чем Сяо Мань, и потому понял он так же больше, чем девушка.
  Как только оранжевый клубок достиг вершины здания, он тотчас же потерял человека в черном. Это удивило его, но еще больше удивило то, что тогда он еще ясно мог его видеть. Это было странное чувство: глазами он отчетливо видел человека в черном, но Восприятием он его абсолютно не чувствовал.
  "Почему ты не дерешься!? Боже мой! Не улетайте, мои денежки!" - причитал и удивлялся рядом стоящий толстяк.
  Это заставило молодого парня слегка упокоиться. Заклинатель с оранжевым щитом превратился в метеор и улетел вдаль, а он, замешкавшись, в конечном счете отмел импульс броситься вдогонку.
  Вернувшись домой, юноша обнаружил, что его здесь уже давно ждут. Заметив серьезные лица, он удивленно спросил: "Что-то случилось?"
  "Хао И, разве ты не почувствовал?" - стоящий во главе человек средних лет бросил на него проницательный взгляд.
  У него были впалые щеки, а под левым глазом находился неглубокий шрам, что делало его вид сам по себе грозным.
  Хао И тут же скривил губы и со смехом ответил: "Дядя Чжэн говорит о той ауре?"
  "Да, мы сейчас обсуждаем именно это".
  Дядя Чжэн кивнул головой и, увидев, что Хао И беспомощно смотрит на него, продолжил: "Я ему вовсе не противник".
  Услышав эти слова, в которых не чувствовалось неловкости, все остальные ощутили, как мороз пробежал по их коже. Дядя Чжэн был лучшим среди них.
  "Что ж, надеюсь, этот парень сытый, и не захочет отобрать нашу еду" - пробормотал под нос Хао И.
  "Цели этого заклинателя неизвестны, но, кажется, нам в любом случае стоит изменить нашу стратегию. Теперь все должны быть ещё более осторожными. Рэн Вэньчжоу не сможет долго стоять на своем, я думаю, очень скоро он пойдет на компромисс - во всяком случае, он уже смягчил свою позицию. Всё, чего мы требуем - это безопасный и плавный переход корпорации Чжончжоу под наше управление. Ситуация безвыходная, и мы должны придерживаться жестких мер. Наши силы здесь, и я верю, Рэн Вэньчжоу обязательно примет правильное решение"
  Хао И не сдержался и вмешался в разговор: "А как быть с мастером? Не нужно ли попросить помощи сверху?"
  Не вникая в слова Хао И, дядя Чжэн ответил: "Один мастер не сможет изменить ситуацию. В данный момент мы захватили абсолютно выгодное положение, поэтому искать ссоры самим нам сейчас не выгодно, лучше укреплять свои позиции. Также известно, что другие силы зашевелились, поэтому наверху тоже насторожились, все люди уже при деле"
  Он прервался, а потом продолжил более громким голосом: "Однако я верю, что даже если нет поддержки, мы все равно сможем завершить эту задачу!"
  Голос дяди Чжэн наполнился воодушевлением, и люди сразу оживились.
  Хао И только было открыл рот, как увидел пристальный взгляд дяди Чжэна, и тут же проглотил свои слова.
  У него было плохое предчувствие.
  Глава 196 - Тренировка Вэйа
  Спустя несколько дней Чэнь Му наконец начал спокойно покидать звукоизоляционную комнату. Его положение налаживалось, он уже начинал привыкать к состоянию сверхчувствительности. Это не означало, что ему удалось найти способ, как убрать весь прошлый дискомфорт. Нет. Просто его тело само подстроилось под это состояние и это привело его в восторг: человеческий организм, оказывается, и такое может.
  Чэнь Му искренне обрадовался тому, что всё вернулось на круги своя. То, что он испытывал в течение последних дней, было равносильно настоящим пыткам. Если бы ему не удалось справиться с этим, то он даже представления не имел, какая бы жизнь у него началась. Как бы он вообще справлялся со своими повседневными делами?
  Отчёт Бу Цяндуна показывал, что их дело начинает набирать обороты. Хоть прибыли у них пока было не очень много, но Чэнь Му был доволен и этим. Ему хватало и того, что эта минимальная прибыль покрывает расходы на зарплату сотрудникам. За такой короткий срок они столько достигли, чем ему быть недовольным?
  Некоторые из их заказов пришли от Клио, и Чэнь Му стал догадываться, чего добивается этот парень. Но ему было лень разбираться с этим, поэтому под предлогом тренировок он попросту вновь спихнул все эти дела на Бу Цяндуна.
  Что же касается тех людей, которых он прогнал с работы, вопреки ожиданиям скандалить никто так и не пришёл. Клио тоже ничего не сказал по этому поводу.
  Позже, Чэнь Му снова создал несколько шаблонов карт, и когда он отдавал их Бу Цяндуну, у того на лице появилось такое выражение, будто бы ему вручали ключи от сокровищницы. Выглядело это немного странно. Да и не только это.
  Бу Цяндун, как оказалось, даже организовал на первом этаже, перед выходом из здания, целую выставку с его работами.
  Естественно, о качестве изделий Чэнь Му и говорить не стоило: создавая карты "Случайной встречи" и "Легенды о Мастере", он получил немалый опыт. К тому же, параллельно он ещё и активно занимался изготовлением других карт, отчего его уровень день ото дня становился всё выше и выше. Поэтому можно было сказать, что на сегодняшний день он уже достиг настоящего профессионализма в изготовлении карт первой и второй звезды. Так что для самого Бу Цяндуна такое его решение было совсем не удивительным.
  Тем не менее, кто бы мог подумать, что подобная задумка и впрямь принесёт им свои плоды. Многие клиенты, которые изначально приходили лишь на консультацию, оказывались мгновенно покорены этими невероятно реалистичными иллюзиями. Количество заказов стало увеличиваться с поразительной скоростью.
  Поначалу многие из работников компании ещё шутили над Бу Цяндуном, называя его подхалимом, однако, вскоре и они оценили его идею. Коллектив воспрянул духом, все стали работать ещё энергичнее и с ещё большим энтузиазмом.
  И это было логично, они ведь прекрасно понимали, что, если у компании будет много заказов, их жизнь также изменится к лучшему.
  Сейчас Небесное Крыло полностью покорилось Чэнь Му. Незаметно для всех, этот новый молодой и молчаливый директор стал всеобщим кумиром.
  Каждое из изделий Чэнь Му, которое было выставлено на первом этаже, стало объектом для имитаций. Но даже при изготовлении иллюзорных карт первой звезды Чэнь Му уже невольно использовал некоторые передовые методы создания вместе со своими уникальными знаниями. Так что, хотя для него они и являлись базовыми вещами, для сотрудников Небесного Крыла всё это не могло считаться простейшей информацией. Даже наоборот - всё, что он делал, было для них чрезвычайно сложно в повторении.
  Но у них уже был выработанный метод решения этой проблемы. Каждый раз, когда Чэнь Му создавал что-нибудь новенькое, все эти иллюзорные карты с пометкой "С" сразу же становились объектами тщательного изучения. Все сотрудники делились на маленькие группы по двенадцать человек и благодаря всеобщим усилиям разбирались с новыми загадками.
  Каждое задание от их директора встречалось сотрудниками охами и ахами. Но как только у них выходило расшифровать это с виду непонятное что-то, все они начинали ощущать себя по меньшей мере великими полководцами, вышедшими из сражения с победой, и не могли не радоваться этому как дети. Таким образом, эти обычные низкоуровневые создатели карт прогрессировали с небывалой скоростью, но из-за того, что такого прогресса они достигали сообща, никто из них этого просто не замечал.
  Не все, конечно: были и те, кто понимал, и Бу Цяндун входил в их число.
  Он постоянно переживал, что, если бы не их директор, то единственное, что ожидало бы их в будущем - это всё то же бесцельное существование до самой смерти. Откуда бы у них появился этот боевой дух, которым они фонтанируют сейчас? Преисполнившись тягой к учёбе, он мог смело утверждать, что сейчас даже самый рядовой сотрудник при желании сможет без проблем получить неплохую должность в любой другой компании, занимающейся иллюзорными картами. Но при этом он так же был уверен, что, если Чэнь Му так и будет занимать пост директора, то ни один из сотрудников не захочет самостоятельно покинуть их компанию. Оставить здесь весь этот энтузиазм, боевой пыл, лишиться доступа к новейшим знаниям... Как бы не так!
  Иногда он заходил в тупик в своих размышлениях, думая о том, где в таком молодом возрасте их директор выучил столько высокоуровневых методик создания? Но самым удивительным было то, что каждый раз встречаясь лицом к лицу с директором, он всем телом ощущал пронизывающий холод. И с каждым разом это ощущение лишь усиливалось, пусть и видел он его всё реже и реже, как-никак этот молодой человек не из тех, кто тратит много времени на разговоры.
  Тем не менее, он всегда очень ответственно подходил к выполнению своей работы. Стоило только директору проинструктировать его, как он тут же брался за дело и всегда заканчивал его, вне зависимости от того, сколько сил на это уходило.
  ***
  Чэнь Му вынул таинственную карту: на её поверхности загадочно мерцал структурный узор, напоминающий звездное небо. Давно он уже не погружался в её мир. При взгляде на карту, что сопровождала его во всех его приключениях, он почувствовал прилив теплоты на сердце.
  Как и в последний раз, как только он вошёл, сразу же попал в испытание чувствительности Восприятия.
  В этот раз он достиг невероятно высокого результата - 65 очков.
  Такой результат также получился благодаря тому, что его Восприятие повысилось на 20%. До этого его самым высоким результатом было 40-50 очков.
  Эта цифра очень обрадовала Чэнь Му, ведь он отчётливо помнил, что с достижением шестого десятка индекса чувствительности он сможет получить награду в виде способа изготовления ещё одной карты - Карты Атакующей Ласточки. Это уже вторая атакующая карта, после Карты Хвостатой Иглы, записи об изготовлении которой встретились в таинственной карте.
  Хоть он ничего и не знал об этой новой карте, но это не мешало ему испытать радостное предвкушение. По началу, Карта Хвостатой Иглы ему тоже показалась чем-то простеньким. Но после того, как он стал изготавливать магические карты третьей звезды и вдобавок увидел мир, он смог по-настоящему оценить, насколько она прогрессивна. Когда на основе Карты Хвостатой Иглы он изготовил Карту Пронзающего Дождя, то фурор, который она вызвала, превзошёл все ожидания. Но его разработка всё же имела свои недоработки, так как он изготовил её, когда погряз в делах Семьи Нин на их базе в небоскрёбе.
  Сила Карты Пронзающего Дождя никак не сравнится с силой Карты Хвостатой Иглы.
  Чего же ему ожидать от Карты Атакующей Ласточки?
  Тем не менее, больше всего Чэнь Му ожидал другой награды - теории Чип Карт среднего уровня. Но для этого ему нужно было набрать 70 баллов в испытании. Вроде бы ему оставалось всего ничего, но не стоит недооценивать эти пять баллов. Чэнь Му смог достичь шестого уровня чувствительности только из-за того, что его Восприятие совершило безумный скачок в развитии. То есть, его навыки в этом плане совершенно не изменились.
  Эти пять баллов... Для того, чтобы их получить, ему понадобится стать значительно лучше. А это очень непросто сделать. Поэтому, хотя выглядит, будто пять баллов - это совсем мало, но в реальности эти пять баллов являлись глубоким рвом, преодолеть который будет очень сложно.
  Карта Атакующей Ласточки тоже была очень необычной в своём роде. Она выпускала энергию в изогнутой форме, иначе говоря, в форме ласточки. Если сравнить её с формами выпуска энергии других магических карт, то её можно было назвать лишь примитивной картой. При высвобождении энергии она не формировалась в чёткую форму, а просто походила на неустойчивый поток энергии, изогнутый посередине.
  Таким образом, новая награда от таинственной карты вновь превзошла все ожидания Чэнь Му. В его понимании все высококачественные магические карты должны создавать почти идеальные энергетические конструкции. Если же речь идёт о картах выше второй звезды, то материализуемый объект должен выглядеть как настоящий. Но у этой карты энергия высвобождается в довольно грубой форме, и Чэнь Му чуть не начал сомневаться, что это действительно высококачественная карта третьей звезды. И структура этой карты тоже никак не помогла ему в этом разобраться.
  Что же касается её создания, то не только требования к Восприятию, но и стоимость материалов, необходимых для её изготовления, делали Карту Атакующей Ласточки намного сложнее в изготовлении, чем Карту Хвостатой Иглы. К тому же у Чэнь Му сейчас не имелось кучи денег, и это для него и впрямь стало большой проблемой.
  Хоть Небесное Крыло и стало приносить выгоду, но этих денег не хватит даже на покупку самых простых материалов для этой карты. Чэнь Му вздохнул: почему в таинственной карте хранятся знания только о тех картах, для создания которых обязательно требуются редкие и очень дорогостоящие ингредиенты?
  Он задумался: сколько же у создателя таинственной карты на руках было редких материалов, чтобы тратить их на разработку весьма странных карт? Возможно, именно поэтому он считал, что его последователь сможет запросто создать эту Карту Атакующей Ласточки? Наверное, он и представить себе не мог, что этим последователем станет какой-то голодранец.
  Чэнь Му от этого было и смешно, и грустно.
  Когда он вышел из мира таинственной карты, то сразу же заметил, что Вэйа тренируется в резервуаре с водой.
  Удивительно!
  Это был Вэйа, кто предложил эту тренировку, но кроме того раза, когда он показал пример, он больше ни разу не спускался в этот бак. А сейчас Чэнь Му видел его, усердно тренирующегося...
  Как он мог не удивиться этому?
  Вода была открыта на полную мощность, и шум от льющегося потока перекрывал все посторонние звуки. Чэнь Му подумал, что под таким напором он бы точно не смог устоять, а вот на лице у Вэйа было написано полное спокойствие, и он продвигался вперёд, будто и не было никаких препятствий.
  Чэнь Му редко выпадала возможность увидеть Вэйа в действии, поэтому он широко раскрыл глаза и наблюдал, не пропуская ни единой детали.
  Вэйа был виден лишь неясным силуэтом, будто смотришь через множество линз, что преломляют свет. Но Чэнь Му всё же смог рассмотреть, что тело Вэйа двигалось очень плавно, как рыба в воде, но с ужасающей скоростью. Вода вокруг него шла мелкой-мелкой рябью, и отразившись от этой ряби, лучи света размывались вокруг него.
  Чем больше Чэнь Му смотрел на это, тем больше его затягивало, и он бессознательно начал повторять за ним. Но он очень быстро понял, что это не то, что он сейчас может повторить. У этой техники передвижения очень высокие требования к физической подготовке, и использовать её может лишь такой монстр, как Вэйа.
  Нет, и девушка-демон тоже смогла бы! То короткое время, что он провёл с этой особой, было настоящим кошмаром, но самым ярким пятном этого кошмара всё же была невероятная сила демонессы, перед которой он готов был преклоняться. И в этом эти двое были до ужаса похожи, к тому же, они оба ко всему относились одинаково равнодушно. Если бы Чэнь Му не был уверен, что эти двое никак не связаны, то он бы подумал, что они являются родственниками.
  Когда Вэйа вышел из воды, он был промокший насквозь, и через мокрую одежду просвечивались очертания его мышц. Нельзя было сказать, что он - громадный верзила, но Чэнь Му ясно ощущал ту опасность, что таилась в его теле.
  Когда они были в деревне, стало очевидным, что Вэйа вовсе не самый накачанный среди парней - но при этом самый сильный, мощный и выносливый. Подумав об этом, Чэнь Му окинул себя взглядом: если смотреть только на фигуру, то они с Вэйа чем-то похожи.
  "Почему ты решил сегодня потренироваться?" - немного удивлённо спросил Чэнь Му.
  Вэйа покосился на него и, подумав, ответил: "Знакомые ощущения..."
  Только целую вечность спустя Чэнь Му смог понять смысл этой фразы и сразу же полюбопытствовал: "Ты что-то вспомнил?".
  Для Вэйа вся его прошлая жизнь - чистый лист, он ничего не помнил. Чэнь Му предположил, что Вэйа тренировался именно из-за этого - решил попробовать сделать что-то знакомое для того чтобы всколыхнуть свою память.
  "Я тренировался так раньше", - уверенно ответил Вэйа, подтвердив догадку своего товарища, и снова задумался.
  "В последнее время я постоянно об этом думаю, в прошлый раз я внезапно сказал, что прошёл эту тренировку в десять лет..."
  Чэнь Му кивнул, он помнил тот случай, он как раз очень удивился тогда: неужели Вэйа вспомнил моменты из своего детства?
  Но после столько всего навалилось, что он и забыл об этом.
  "Я не знаю, почему я это тогда сказал. Все эти дни я пытался, но так ничего и не вспомнил больше, поэтому решил попробовать вновь", - продолжил Вэйа, и его лицо при этих словах даже немного смягчилось.
  У каждого человека есть то, к чему он стремится, то, что он хочет найти.
  Чэнь Му тяжело вздохнул: "И как?"
  На лицо Вэйа вернулось безразличие: "Никак".
  Он помотал головой и сразу же добавил: "Тебе нужно начинать тренировку".
  Как и прежде, эта тренировка была мучительной. В воде Чэнь Му не выглядел и вполовину так же расслабленно, как Вэйа. Он чувствовал усталость от того, что постоянно падал, сегодня даже больше обычного. Попытки повторить движения Вэйа не удались, но это было очевидно, так как он ещё не обладал необходимыми для этого навыками.
  Закончив с тренировкой, Чэнь Му обессиленно опустился на пол и растёкся лужицей.
  "Вэйа, дашь мне совет?" - с трудом проговорил Чэнь Му.
  У него пекло горло от слишком частых коротких вдохов.
  Вэйа взглянул на него одним глазом и сел перед ним: "Что ты хочешь знать?"
  Чэнь Му привёл мысли в порядок и задумчиво сказал: "Хм... Я думаю, что я изучил много несвязанных друг с другом вещей, и теперь не знаю, как это всё выгодно объединить. Как мне это всё использовать? В какую именно сторону развиваться?"
  Тщательно всё взвесив, Чэнь Му пришёл к выводу, что всё, что он выучил, не связано между собой. Первое, чему он научился - это использовать Карту Хвостатой Иглы и рывкам в воде, потом была девушка-демон, у которой он научился искусству скрываться и уворачиваться и некоторым простейшим способам, как можно убить голыми руками. Майк Вертер недолго учил его манере ведения ближнего боя с картами. Ещё ему немало помогла Таинственная Карта и сохранённые в ней записи на тему: "Способы использования Восприятия в ближнем бою". К тому же у него в руках оказалась Карта Парной Шаровой Молнии, чей автор так и остался неизвестен, но это не отменяло её удивительных атакующих и защитных свойств. Добавить к этому лётные навыки и различные тактические приёмы, что он изучил на базе клана Нин. И, конечно же, прекрасный и опасный Метод Скрытого Дыхания.
  И это всё касалось только одной стороны его жизни - той, где имели место быть сражения. А если к этому ещё прибавить и создание карт, то от этого можно просто зависнуть. И именно поэтому Чэнь Му казалось, что у него попросту не хватит времени, чтобы продолжать развиваться во всех этих направлениях.
  Также он прекрасно понимал, что хаотичность - это не есть хорошо. Кажется, что ты умеешь всё, но на самом деле ты так ничем и не овладел. Но при этом он ничего не мог с этим поделать, у него с самого начала не было возможности обучаться систематизировано. Именно поэтому всё, что он сейчас умел, было собрано с совершенно разных источников - более того, некоторые навыки были ему даже навязаны.
  Хоть он и многое выучил, но каждый раз, когда Чэнь Му сталкивался с опасностью, он часто не знал, что из всего выученного ему использовать.
  Поэтому он решил спросить совета у Вэйа: для него этот парень был несомненным мастером в сражениях.
  "Когда я был в деревне, я обнаружил очень странный феномен".
  Чэнь Му спокойно слушал Вэйа.
  "В деревне все солдаты должны были ходить на охоту. Они начинали тренироваться с очень маленького возраста. Старейшина Бафу - неплохой учитель, и с возрастом бойцы только улучшали свои качества, но потом они сами выбирали, в каком направлении хотят развиваться".
  Услышав это, Чэнь Му стал слушать ещё более внимательно.
  "Но, конечно же, были и смерти. За пределами деревни таилось много опасностей, и никто не мог точно сказать, что в следующий раз он вернётся живым. И все эти люди, которые прошли одинаковую подготовку... Некоторые из них погибли, а некоторые выжили".
  Чэнь Му внезапно почувствовал, что сейчас Вэйа похож на неутомимо рассуждающего философа, правда, его выражение лица так и не изменилось.
  "Выживших можно было чётко разделить на два типа: одни - верхушка деревни, те, кто всегда выделялся из толпы и обладал незаурядными боевыми способностями; но другие - их полная противоположность".
  Чэнь Му поднапрягся, он знал, что они подошли к самому важному.
  "Они абсолютно не выделялись среди других бойцов, а иногда в них даже было невозможно отыскать сильные стороны: они умели всё, но по чуть-чуть - ничего особенного. Среди остальных солдат они не притягивали к себе взгляды, но при этом у них был весьма высокий коэффициент выживаемости".
  Чэнь Му не смог сдержать вопрос, рвущийся с кончика языка: "Почему?"
  Он никак не мог понять этого, но при этом точно знал, что Вэйа говорит правду.
  Вэйа объяснил: "Деревню окружала очень разная местность, и подавляющее большинство умерших погибло не от лап диких зверей. Тот второй тип людей, о которых я только что говорил - они владели разными навыками, поэтому, когда они сталкивались с опасностью, у них имелся больший выбор. По большей части, для решения всех проблем в нашей жизни вовсе не требуется профессионализм в какой-либо области, даже наоборот - в более, чем семидесяти процентах ситуаций проблему можно решить с помощью поверхностных знаний".
  Чэнь Му, кажется, понял.
  "Но среди этого типа тоже погибло немало народу. Причины их смертей также можно разделить на две основные: одна из них - они столкнулись с опасностью, намного превышающей их способности; другая - они выбрали неверный вариант ответной реакции, иначе говоря, использовали не тот способ решения проблемы".
  "То есть, самое главное - это уметь делать правильный выбор?" - Чэнь Му сразу же уловил суть.
  "Именно так, - в этот раз Вэйа проявил небывалое терпение и продолжил объяснять дальше: - Любой навык может быть очень полезным, но только при условии, что его будут использовать правильно и в нужный момент".
  Вэйа внезапно спросил: "Ты хорошо знаешь о своих способностях?"
  Чэнь Му застыл, и на его лице сразу же появилось виноватое выражение. Он подумал и понял, что он действительно никогда не задумался об этом прежде. У него имелось достаточно разных умений, но он никогда не размышлял о том, в каких ситуациях их можно применять.
  Слова Вэйа заставили Чэнь Му прозреть. Его ведь уже давно мучил один и тот же вопрос: ближний бой или дальний? Он поверхностно познакомился с обоими стилями, которые в корне отличались друг от друга, но никак не мог выбрать, в каком направлении ему развиваться дальше.
  Однако послушав Вэйа, он смог понять, что ему и не нужно становиться полноценным заклинателем карт - во всяком случае, в профессиональном смысле. Единственное, что ему требуется - это уметь защитить себя в любой опасной ситуации. Как и те ничем не выдающиеся селяне, он просто хочет выжить, ему не нужно, чтобы люди вечно помнили о его подвигах.
  Более того, если уж выбирать специализацию, то это означает, что нужно будет обязательно обучаться по какой-то системе. Хоть Вэйа и был силён в бою, его память так и не восстановилась, а из уроков Майка Вертера он смог почерпнуть лишь немного базовых знаний. К тому же для достижения настоящего мастерства нужна постоянная практика. Что же касается дальнего боя, то Чэнь Му вообще кроме использования Карты Хвостатой Иглы ничего и не умел.
  Также у него абсолютно не было никакого выбора, где бы ему всему научиться. Похоже, он мог рассчитывать лишь на себя. Следовало ещё подумать об этом, но так или иначе, основное для него - это выживание.
  Приняв решение, Чэнь Му сразу приступил к его исполнению. Он сразу же начал перебирать в голове всё, что когда-либо изучал, но в этот раз он сразу же продумывал, в какой ситуации это можно использовать.
  Вэйа и в самом деле дал ему драгоценный совет. Больше всего Чэнь Му в нём восхищало и заставляло ещё больше уважать именно то, что те навыки, приёмы, умения и прочее, что самому Чэнь Му, казались порой полностью бесполезным, в руках Вэйа всегда становилось мощным оружием.
  ***
  Время текло беззаботно, дела в Небесном Крыле стали намного лучше. И этому поспособствовала не столько та социальная реклама, сколько то, что Бу Цяндун решил изготовить множество обучающих иллюзорных карт. Это были карты наилучшего качества, и поэтому, как только они поступили в продажу, то школы сразу же начали их расхваливать. Дошло до того, что их очень быстро раскупили. А те школы, которым они не достались, прямиком направились в их контору с просьбой о повторном изготовлении. Проще говоря, заказы посыпались как из рога изобилия.
  Бу Цяндун был этим и доволен, и опечален. Он был доволен тем, что такое количество заказов сулило большую прибыль. А печалился от того, что у них в компании всего лишь двадцать пять сотрудников. Свободных рабочих рук не хватало! Но даже если набрать сейчас новеньких, то и это не сильно поможет.
  Сейчас на рынке труда не было таких создателей, которые смогли бы попасть под его острый взгляд. Разница между обычными создателями и теми, что работали в их компании, была как пропасть! Сейчас он понимал это, как никто другой.
  Тем не менее, другого варианта не было. Оставалось только нанять, кого получится, и всему обучить.
  Он написал запрос и отправил его директору, на что тот очень быстро дал согласие.
  Бу Цяндун тоже решил действовать оперативно, и очень скоро новость о том, что Небесное Крыло набирает сотрудников, разлетелась по всему городу.
  После чего без каких-либо дополнительных усилий с его стороны он сразу же получил огромное количество откликов. Бу Цяндун был постоянно занят работой, поэтому и не мог знать, что в Лою репутация их компании взлетела ввысь среди мира иллюзорной рекламы. Можно было даже сказать, что сейчас компания Небесное Крыло находилась на пике славы.
  На данный момент они считались самым мощным рекламным агентством во всём городе Лою. Но в то же время их репутация была связана с некоторой таинственностью. Баннеры с социальной рекламой, которые можно было увидеть на улицах, и щитки с той же рекламой на зданиях, и плюс к этому постоянно раскупаемый новый учебный материал - до сегодняшнего дня это были три единственные области, в которых фигурировало упоминание Небесного Крыла.
  Так же разбирающиеся в этом деле люди знали, что раньше эта компания была дочерней компанией семьи Лэйвэнь, и что она перешла в руки некоего Цао Дуна, и что недавно в этой компании прошло большое сокращение штата. Что же касается нового владельца, то его прошлое было покрыто ещё большей тайной. Некоторые говорили, что он высококлассный заклинатель; другие говорили, что он очень опытный создатель. Слухи о его личности расползались с поразительной скоростью, и от этого ореол тайны вокруг компании Небесные Крылья становился только плотнее.
  Потом до людей дошли слухи, что все те образцы с выставки у входа изготовил именно директор лично.
  Каждый гость, посетив выставку, беспрестанно нахваливал все изделия, отчего на них пришли посмотреть и многие низкоуровневые создатели. Они также оказались покорены этими работами.
  В этом также заключалась одна из причин, из-за чего стоило лишь Бу Цяндуну сообщить о наборе кадров, как тут же поступили многочисленные отклики. Многие из этих откликнувшихся даже согласны были бросить свою высокооплачиваемую работу.
  По правде говоря, это абсолютно превзошло все ожидания Бу Цяндуна.
  Глава 197 - Сигнал
  Чэнь Му подобно призраку носился по тренировочному залу, его тело было быстрым и легким, он был ловким как рыба, каждое его движение удивительно - его ноги вовсе не касались пола. Окажись здесь сейчас человек далекий от сражений, он только и смог бы почувствовать, что порывы ветра, от чего-то проносящегося мимо на молниеносной скорости.
  Взгляд Чэнь Му постоянно был прикован к деревянному столбу в углу тренировочного зала. Вдруг он мгновенно припал к полу и стал извиваться как змея, то в лево, то в право, при этом делал это всё также непринуждённо и быстро, сложно было предсказать его следующий шаг. В двух метрах от деревянного столба он неожиданно прыгнул, как будто кобра сделал рывок вперёд для атаки. В то же время он уже подобрался к столбу значительно ближе и теперь на нём можно было невооружённым глазом заметить красную нить.
  Чэнь Му молниеносно ударил правой рукой, точно в местоположение красной нити. Что-то сверкнуло, послышался едва уловимый звук, а на столбе показался четкий след от пореза.
  "Ну как?" - произнёс он, тяжело дыша.
  Немного погодя, Чэнь Му подошел к деревянному столбу, и поднял обрубок. Столб был разрезан точно в том месте, где находилась красная нить, та же сторона обрубка, которая когда-то примыкала к остальной части столба выглядела очень гладкой.
  Эта тренировка была очень тяжелой, он упражнялся уже очень долгое время, но прогресс пока был небольшим. Чэнь Му разработал эту программу подготовки, основываясь на своих условиях, и постарался учесть в ней, а также скрестить уже знакомые ему тактические манёвры на малом кругу при использовании карты воздушного потока и навыки уклонения, которым его научила демонесса.
  Таким образом он хотел стать ещё быстрее и непредсказуемее в своих движениях во время сражений - порой уклоняться с помощью чисто своей физической силы, а порой с помощью карты воздушного потока - стать по-настоящему неуловимой целью.
  Учитывая и без того хорошую технику уклонения Чэнь Му, освоенные тактические манёвры на малом кругу стали для него, как крылья для тигра. Если сравнивать с другими заклинателями, особенно с заклинателями ближнего боя, его контроль над своим телом был значительно выше, благодаря чему он мог действовать более эффективнее. То есть его навыки уклонения были очень опасной силой в его руках.
  К тому же на сверхкороткой дистанции, куда важнее физическая подготовка и скорость реакции, а не умение управляться картой воздушного потока.
  Например, попробуй он на такой дистанции противостоять Вэйа, то умер бы десять раз из десяти, в то время как, сам Вэйа не получил бы даже царапины. Благо хоть в лесу разница между ними не будет такой большой. Благодаря карте воздушного потока в зарослях Чэнь Му мог компенсировать свои недостатки.
  На открытом же пространстве их шансы вообще будут равны.
  Но, конечно же, это было лишь предположение Чэнь Му, более того, в глубине души он сильно сомневался в своей правоте.
  Всё то, что мог сделать Чэнь Му в плане физических приёмов, для такого эксперта в этой области, как Вэйа являлось детской забавой. Но, если говорить о других заклинателях, то тут Чэнь Му всё же и впрямь имел некоторое преимущество, которым он и решил пользоваться при случае.
  Самая большая трудность в этом его новом методе ведения боя заключалась в переключении с одного стиля на другой, то есть переход с использования карты воздушного потока на навыки уклонения демонессы и наоборот. Ведь всё должно происходить очень плавно и быстро, дабы противник максимально запутался в его действиях. Он постарался продумать всё до мельчайших деталей, и провёл уже множество часов в попытках реализовать задуманное, однако всё ещё был далёк от идеала.
  Еще одна трудность заключалась в последнем ударе. Сила Чэнь Му была всё-таки не так уж и велика, он знал только самые базовые техники убийства голыми руками, опираясь на которые нельзя нанести большой урон. Чтобы компенсировать это, Чэнь Му решил объединить метод борьбы заклинателей с рукопашным боем.
  Только что он попробовал атаковать деревянный столб с помощью вызванного картой лезвия, которое появилось в его руке перед самым ударом. Только так ему удастся наносить сокрушительные удары. Более того, если он сможет выпускать лезвия на таком близком расстоянии, каким бы ловким противник не оказался он не будет в состоянии увернуться от такой атаки.
  Сама эта идея пришла ему в голову, когда он вспоминал о том, как сидел в клетке семьи Нин. Там ему рассказали, что заклинатели клана проводят несколько недель за тем, что вырезают каменную скалу подобными лезвиями, тем самым тренируя свой контроль над Восприятия. Тогда это слегка поразило его, но сейчас Восприятие Чэнь Му был уже не таким, как в тот день, и его чувствительность тоже значительно возросла. Так что для него степень сложности этой техники оказалась легко достижима.
  Этот боевой стиль также прошёл проверку у Вэйа, особенно момент с переключением. Вэйа помог Чэнь Му упростить многие движения и последовательности, что в разы увеличило его боевую мощь.
  Сила же самого Вэйа была настолько велика, что ему вовсе не требовались другие методы нанесения ударов. То боевое искусство, которым владел этот человек, его несравнимая сила и все навыки, заставляли Чэнь Му раскрывать рот от удивления. Всё это в очередной раз показывало, насколько велика разница между ними в плане понимания сражений.
  В этом его новом методе борьбы имелось немало заимствованных элементов из боевого стиля заклинателей, если говорить честно, то даже Чэнь Му признавал, что всё это просто огромная мешанина. Однако результат намного превысил его ожидания. Он почувствовал это во время тренировочных сражений с Вэйа. Хотя он все еще каждый раз проигрывал, однако по сравнению с прошлыми разами, теперешние его результаты были значительно лучше. По крайней мере, он мог создавать Вэйа небольшие трудности.
  Достигнув такого успеха, Чэнь Му был очень доволен собой. Тут стоит отметить, что победить своего товарища он даже не надеялся.
  "Неплохо" - отозвался Вэйа и, хотя на его лице не отразилось эмоций, всё же Чэнь Му был очень рад такой похвале.
  Заставить этого парня дать подобную оценку - дело нелёгкое.
  Тут Вэйа вдруг проявил странную инициативу: "Свяжитесь с деревней"
  В его глазах мелькнуло беспокойство.
  Чэнь Му невольно вздохнул. Несмотря на то, что Вэйа совсем не относился к сентиментальным людям, он явно волнуется о судьбе деревенских. Что ж, и вправду, они действительно уже долгое время не связывались с Альфонсо.
  Чэнь Му кивнул: "Хорошо".
  А после достал маленький слиток серебра, положил его на стол, пальцами легонько надавил на красный цветок посередине и появилась коммуникационная матрица. Затем Чэнь Му активировал карту Тысячи Ли. Послышался нарастающий шум, и...
  "Господин, господин! Как вы? Как там, снаружи?" - через секунду на Чэнь Му уже взволнованно смотрел молодой взгляд: "Когда вы с Вэйа вернетесь?"
  Ли Духун выглядел в полном здравии, и по сравнению с прошлым разом, он стал выше.
  По отношению к этому пареньку чувства у Чэнь Му были сложными. Сначала, до того случая, когда Ли Духун спровоцировал Бесхвостых Обезьян, Чэнь Му думал, что этот сорванец, хотя и умён не по годам, но безобиден. Конечно, его терзали смутные подозрения, и поэтому он к нему присматривался, что в итоге оказалось вполне оправданно. На деле оказалось, что чёртенок может доставить ого-го какие проблемы любому взрослому.
  Но постепенно, Чэнь Му также стал замечаться, что несмотря на свой возраст этот малец обладает весьма сильным характером, именно поэтому он не стал возражать, когда Ли Духун попросился к нему в ученики. Во время же вынужденного переселения деревни, в бегстве от клейких облаков, Ли Духун и вовсе проявил выдержку и зрелость даже большую, чем многие взрослые, это заставило Чэнь Му посмотреть на него другими глазами.
  "Мы в порядке, не переживай за нас" - Чэнь Му не знал, что ещё сказать этому чертёнку, но ему в голову вдруг пришла мысль, и он спросил: "Как в последнее время ведёт себя база? Никаких проблем не появилось?"
  Всё-таки этот подземный город являлся очень древним сооружением, и никто не мог быть уверен в безопасности нахождения на его территории. Более того, из тех нескольких тысяч нынешних проживающих на базе, большая часть дети, так что, если случиться что-то непредвиденное и не очень благоприятно, это может стать настоящей проблемой.
  "Господин, не беспокойтесь, у нас тоже всё хорошо" - улыбаясь, ответил Ли Духун, и снова превратился в того самого озорного ребенка: "Вы там наверное очень скучаете? Лучше бы я сопровождал молодого господина, ведь дядя Вэйа как камень, с ним даже поговорить толком нельзя, что уж там говорить о веселье"
  Внезапно Вэйа, подобно призраку, резко появился перед световым экраном и холодно произнес: "Твоя сегодняшняя тренировка уже окончена?"
  Ли Духун даже подпрыгнул в испуге, его лицо побледнело, и он, заикаясь только и смог, что произнести одно слово: "Дя-дя..."
  "Иди занимайся" - лениво выдавил из себя Вэйа не желая попросту разглагольствовать.
  Едва услышав это, Ли Духун удрал со всех ног, как испуганный заяц.
  Наблюдая эту сцену, Чэнь Му удивился: "С каких пор, этот чертенок так тебя боится? Помню, раньше даже тебе не удавалось его обуздать"
  Вэйа даже глазом не моргнул: "Вправил ему несколько раз мозги, он утихомирился"
  Услышав это, Чэнь Му бросило в пот. Но он прекрасно понимал, что Вэйа на самом деле заботится о Ли Духуне, отчасти, наверное, таким образом этот парень хотел вернуть свой долг деду мальчишки.
  После всего произошедшего, в экране появился хихикающий Альфонсо. Сперва он с уважением кивнул головой: "Господин...".
  А затем повернул голову и с довольной ухмылкой посмотрел Вэйа: "А я смотрю ты стал значительно разговорчивее, чем раньше. Видимо ваше путешествие и вправду пошло тебе на пользу".
  В прошлом их положение в деревне было почти одинаковым, поэтому он привык говорить с ним довольно-таки вольно.
  Вэйа никак не отреагировал, но Альфонсо привык к его характеру, поэтому не придал этому никакого значения.
  Он вернул свой взгляд на Чэнь Му и продолжил: "Молодой господин, у вас точно всё хорошо? Все по Вам очень соскучились. Вы хотели что-то спросить или просто так позвонили?"
  "Да, да, у нас всё хорошо, как там база? В последнее время не было никаких случаев?" - чем больше Чэнь Му уважали, тем больше он чувствовал себя обязанным.
  На базе помимо Чэнь Му, с положением вещей лучше всех был знаком именно Альфонсо. Более того, можно было даже сказать, что всё уже проделанное или отремонтированное там было сделано с помощью объединения усилий именно двух человек: его и Альфонсо.
  "На базе все хорошо. Кроме добычи руды для энергоснабжения у нас нет никаких трудностей. Тихая обыденность" - ответил Альфонсо, а потом горько усмехнулся: "Однако мои возможности ограничены, если чего и случиться, я смогу решить немногое, остаётся лишь вносить свою скромную лепту"
  Лицо Альфонсо помрачнело, его возраст приближался уже к средним годам, и для изучения новых знаний требовалось прилагать больше усилий. В то же время сейчас он занимал высокое положение среди своих соплеменников и на него оказывалось гораздо большее давление, чем раньше.
  Не зря видимо говорят, что трудности всегда заставляют людей взрослеть раньше, несмотря на то, сколько человеку лет.
  Чэнь Му не знал, как утешить Альфонсо, поэтому сменил тему: "Как там поживает Чэн Ин?"
  Чэн Ин осталась на базе, что, кстати, немало его удивило. Он не знал, что и подумать по этому поводу.
  "Хорошо, дети её очень любят" - смеясь, ответил Альфонсо, но вдруг замешкал, и продолжил с неловкостью на лице: "Есть несколько молодых людей, которые стали проявлять к ней интерес... Имеется ввиду, как к девушке и я хотел спросить..."
  Альфонсо замолчал с осторожностью вглядываясь в глаза Чэнь Му.
  "Это любопытно, что же ты хотел спросить?" - удивлённо отозвался Чэнь Му.
  Что за странное поведение?
  Альфонсо не оставалось ничего другого, кроме как продолжить: "Вы не против этого?"
  Чэнь Му поморщился: "Это дело Чэн Ин, как я могу быть против?"
  Тем не менее, задумавшись немного, он натянул на лицо суровую гримасу: "Но эти парни должны уважать ее решения, даже если они им не понравятся. Надеюсь, не возникнет никаких нежелательных событий..."
  Несмотря на выражение лица, интонация у Чэнь Му была очень нейтральной, так что Альфонсо поспешил заверить: "Не беспокойтесь, никто не посмеет обидеть Чэн Ин, а если все же и найдется такой человек, я быстро решу этот вопрос"
  Последние слова Альфонсо постарался произнести максимально серьёзно.
  "В таком случае, хорошо, оставляю это на тебя" - Чэнь Му покивал головой и его грозный облик испарился.
  В этот момент в их разговор вдруг вмешался Вэйа: "Швайдер далеко?"
  Услышав это, Альфонсо повернулся и закричал.
  Вскоре в экране появилось лицо бывалого воина.
  Этот грубый снаружи и мягкий внутри детина оставил глубокое впечатление у Чэнь Му в своё время.
  Швайдер радостно посмотрел на Чэнь Му с Вэйа, однако говорить решил в таком же уважительном тоне, что и Альфонсо: "Приветствую Вас молодой господин"
  Чэнь Му в ответ улыбнулся.
  Со времени его отъезда внешний вид у Швайдера стал лучше, видимо они и вправду поживали сейчас неплохо. И ещё Чэнь Му заметил, что Швайдер совсем не удивился, что его позвали к экрану.
  Вэйа продолжил: "Как там тренировки чертенка?"
  "Он тяжело трудится, очень усерден, поэтому и прогресс у него весьма неплохой" - ответил Швайдер с довольным видом.
  Он не мог не испытывать радости, глядя на то, как сильно старается будущий староста деревни. Это давало ему надежду, что в будущем род моцы сможет восстановить свои силы.
  Лицо Вэйа тоже немного смягчилось после этого.
  Швайдер продолжил: "Есть еще несколько детей, чьё развитие происходит быстрыми темпами, думаю, через несколько лет, они достигнут такого уровня, чтобы будут даже сильнее, чем Колин"
  Его лицо при этих словах растянулось ещё шире. На базе он отвечал за подготовку детей, однако они все тренировались по методике, оставленной Вэйа, а не по старой деревенской методике. И теперь уже всем было очевидно, что тренировка от Вэйа гораздо эффективнее.
  "Хорошо" - равнодушно отозвался на это Вэйа.
  Чэнь Му при этом задумался: видимо он всё-таки ошибся. Вэйа не переживает за всех деревенских, он придаёт значение только Ли Духуну, однако поразмыслив, Чэнь Му понял, что это обычное дело. Вэйа помогает Ли Духуну из-за его деда, который спас ему жизнь когда-то и, в соответствии с характером Вэйа, это нормально.
  На самом деле и ему стоит больше думать о своих проблемах, тут вдруг вспомнив о Карте Атакующей Ласточки он вновь посмотрел на Швайдера и Альфонсо. В его голову закралась одна превосходная идея!
  ***
  В это время, в лаборатории корпорации Чжончжоу, дверь офиса Цянь Миньи оказалась резко распахнутой.
  "Миньи, мы поймали сигнал!" - спотыкаясь и крича Фали ворвался внутрь.
  Глава 198 - Прелюдия
  Кай на всей скорости летел по воздуху. За ним неотрывно следовали Тьен Тьен, Лю Сяору и еще сорок заклинателей - главная ударная группа всей корпорации Чжончжоу. Кай недоумевал: что заставило директора с такой невероятной решимостью поставить на карту все имеющиеся у него силы?
  Благодаря крови паминианских предков, текущей по его венам, глаза Кая были глубоко посажеными, ресницы отблескивали природным темно-синим цветом, а брови были густые и изящные. Эти особенности придавали внешности его соплеменников что-то обворожительное, но в его случае... Выражение лица Кая всегда оставалось каким-то суровым и холодным, будто оно было выкованными из металла.
  Судя по выделенному отряду, сегодня он отправлялся на самое крупное дело за все время его служения корпорации. Поскольку Кай считался тайным оружием организации, работа ему доставалась только по особым случаям, а последнее порученное ему задание было аж полгода назад. Но что ещё более важно, сегодня ему выделили двух напарников с которыми он прежде никогда не работал.
  Директор так и не сообщил Каю подробностей, но сам его вид при разговоре говорил о всей серьезности сложившейся ситуации, поэтому и Кай решил отнестись к делу с полной ответственностью. Единственное, что его беспокоило, смогут ли они сработаться с Тьен Тьен и Лусяо Ру? Хотя его и назначали главным в этой операции, не факт, что эти двое будут во всём ему подчиняться.
  В длинном и худощавом теле Тьен Тьена, в его бледном безжизненном лице чувствовалась воспитанность и утонченность. Но не стоило доверять первому впечатлению об этом молодом человеке: недооценивая его боевую мощь из-за интеллигентной внешности, можно обречь себя на верную смерть. Этот парень сам ужас, которого не осмеливался задеть чем-либо даже сам Кай. Вместо боевого костюма заклинателя Тьен Тьен носил легкий облегающий черный плащ. В руке он всегда держал какую-нибудь сладкую вкусность, которую неторопливо поглощал. При этом его глаза всегда поблескивали и наводили ужас.
  На Лю Сяору также не было боевого костюма. Она была одета будто на торжественное мероприятие - в парадное платье вишневого цвета с глубоким декольте. Её белоснежная грудь была настолько большой, что чуть было не разрывала глубокое декольте тонкого облегающего платья, образовывая глубокую ложбинку на груди. Кай видел, как все вокруг Лю Сяору тайно пускали слюнки на эти её окружности.
  Во внешности девушки также не было ничего, говорящего об истинной её силе: желанное любым мужчиной тело, да пара прекрасных глаз. Ничего необычного, если судить о ней, в этом ключе. Её прелестные губки так очаровательно открывались и то и дело закрывались, издавая маленькие вздохи, и вот она уже мягко и женственно коснулась земли оказавшись в окружении мужчин-заклинателей.
  Кай оценивающе пробежался по ней глазами и уловив на себе взгляд предводителя, глаза девушки запылали пламенем, таким жарким, будто способным расплавить любого за считанные секунды.
  Взгляд Лю Сяору наполнился страстным желанием, на что Кай только лишь нахмурил брови, сощурив глаза. Он смотрел на неё со всей строгостью, на которую был способен, и девушка тут же вернула своему лицу равнодушное выражение, всё страсть в её глазах улетучилась, словно её и не было.
  Нежно улыбнувшись, Лю Сяору промолвила: "У Вас такой выразительный взгляд, не удивительно, что все сразу понимают Ваши молчаливые намёки".
  Тьен Тьен безучастно продолжал есть свою вкусность. Печенька, которая оказалась в его руке на этот раз, казалась бесконечной. Его черный плащ шумно колыхался на ветру.
  Как раз в тот момент на наручи Кая поступил звонок, и он активировал коммуникационную карту. На возникшем световом экране появилось изображение Цянь Миньи. Суровость Кая рассеялась, Лю Сяору тут же стала вести себя сдержаннее, а Тьен Тьен перестал жевать. Как-никак Цянь Миньи занимает в корпорации уважаемую должность, и проявлять к нему неучтивость они не осмеивались.
  Правая рука директора компании Чжончжоу выглядел уставшим. По его слегка красному лицу было заметно, что он с трудом сдерживает нервное напряжение. Он не стал терять время и сразу запросил у трех заклинателей: "Доложите о своём местоположении".
  Отряд миновал высокое здание со шпилем, и Кай бросив на него взгляд тут же ответил: "Мы только что пролетели над зданием Шуанта".
  Цянь Миньи на секунду закрыл глаза. Было заметно, что последние несколько дней физически опустошили этого обладающего большими полномочиями и ответственностью человека. Но, несмотря на это, он, с поразительным энтузиазмом, спокойно кивнул головой и продолжил: "Хорошо. Значит у нас еще есть время".
  Кай не стал ни о чем спрашивать. Он знал, что скоро все и так прояснится.
  Изначально, получив приказ, все трое сразу бросились в корпорацию за подробностями дела. Однако им не раскрыли самой задачи миссии, а только лишь дали каждому по странному шару и направили лететь в северо-западную часть города Лою.
  Тьен Тьен и Лю Сяору подошли поближе к световому экрану Кая в надежде услышать подробности. Эта миссия становилась всё любопытнее с каждой минутой.
  Хорошенько обдумав полученные данные, Цянь Миньи неспешно произнес: "Ваша задача в этом деле очень простая. Вы же получили по прибору шарообразной формы?".
  "Речь об этом?" - Кай взял в руки шар и помахал им перед экраном.
  "Именно", - продолжил Цянь Миньи: "Этот недавнее изобретение лаборатории - сигнальный шар. Вам нужно будет облететь весь северо-запад города. Если во время полета на сигнальном шаре появится красный огонек, значит, на расстоянии пятидесяти метров от вас кто-то использует особое средство связи. Ваша задача - найти и схватить этого человека, все его вещи и средства связи изъять. Вот и все".
  Все молчали. Они знали, что, если бы всё было действительно так просто, то эту работёнку смог бы сделать и кто-то другой. А раз уж позвали их, значит на то есть веские причины.
  И действительно, Цянь Миньи как ни в чём ни бывало продолжил: "Но будьте осторожны. Существует большая вероятность того, что вам захотят помешать. Их сила может превышать вашу. Поэтому на этот раз вам позволено атаковать первыми!".
  В словах Цянь Миньи чувствовалась жесткость. Всей троице передался настрой Цянь Миньи, и от этих слов все внутри у них затрепетало. На этот раз перед ними стоит не легкая задача, но и они не простые заклинатели. Их не зовут выполнять простые миссии, а как раз ценят за умения решать сложившиеся проблемы.
  "Не беспокойтесь о чём-либо ещё в ходе этой операции, все дальнейшие сложности корпорация полностью берет на себя. Но только во что бы то ни стало приведите ко мне целым этого человека с его устройством связи!" - неоспоримым голосом огласив приказ, Цянь Миньи обвел взглядом всю тройку и равнодушным голосом спросил: "Есть вопросы?".
  Тут Тьен Тьен мягким голосом произнес: "Цель нужна живой?".
  "Только живой. Можете сломать руку, ногу, что угодно, но доставьте её до нас ЖИВОЙ!", - Цянь Миньи сделал сильный акцент на последнем слове.
  "Понял. Хорошо", - Тьен Тьен нервозно засмеялся, а его бледное лицо стало еще более пугающим.
  Стоящие рядом заклинатели тоже немного изменились в лице, они подсознательно держались поодаль от экрана. И только Кай с Лю Сяору вели себя как ни в чем не бывало.
  У Кая также возник вопрос: "Вы говорите, что радиус действия сигнального шара - пятьдесят метров. В этом радиусе может оказаться немало людей, как мы узнаем, кто конкретно нам из них нужен?".
  "Хватайте всех подозрительных", - прямо ответил Цянь Миньи и Кай кивнул головой в знак согласия.
  Лю Сяору неожиданно засмеялась: "Господин Цянь, если именно я поймаю вашу цель, отдадите мне Кая на три вечера? Он такой здоровый и крепкий, не могу удержаться!".
  При этих словах Кай вновь помрачнел, а остальные заклинатели окинули его ревностными взглядами.
  "Хорошо. Если так случится, то я лично отправлю его к тебе в комнату", - даже не улыбнувшись, ответил Цянь Миньи.
  Кай при этом помрачнел еще больше. А Тьен Тьен опять нервозно засмеялся.
  Чэнь Му на всей скорости помчался в магазин. Там он купил набор магических карт с наиболее полным собранием материалов для создания, который обошёлся ему в двести тысяч оди. На 1750-ти разных магических картах второй звезды сборника был перечислен примерно миллион ингредиентов, необходимых для создания карт. И это, не включая самые редкие виды. К счастью, последние для Чэнь Му были не так важны.
  Продавщица карт удивленно смерила его взглядом. Как ни посмотри, не похож он был на фанатичного собирателя подобных наборов. Такие обычно идут в библиотеку в поисках информации. И совсем редко кто-то идет к ней в магазин - цены-то здесь не маленькие.
  Не меньше её удивило и то, что в добавок к самому подробному сборнику Чэнь Му еще купил самые дешевые наручи.
  Забрав покупки, он сломя голову бросился обратно. Открыв коммуникационную матрицу, он активировал карту Тысячи Ли и сказал возникшему перед ним Альфонсо: "Помоги мне подсоединиться к Системе".
  Через секунду соединение уже было установлено.
  "Есть ли у меня права на создание новой базы данных и передачу информации?", - спросил Чэнь Му.
  Система некоторое время не отвечала, но вскоре сообщила: "У вас есть права на совершение данных операций".
  Обрадовавшись, Чэнь Му сделал запрос: "Создать базу данных под названием "Материалы".
  Через несколько секунд система откликнулась: "Создание завершено".
  Чэнь Му вытащил набор "Сборник Материалов", достал первую карту из него и вставил её в купленные только что наручи. Тут же перед ним появился световой экран с полным описанием характеристик материалов, указанных в карте. С помощью карты Тысячи Ли все эти материалы можно было передать в систему подземного города.
  Посмотрев на кипу карт, Чэнь Му заскрежетал зубами и сморщился: да уж, работы предстоит навалом. Но зато в будущем будет проще! Ведь, когда молодые бойцы города получат все эти данные, они смогут потихоньку собирать в зарослях полезные ресурсы, в том числе и самые необходимые виды. Ведь, если заросли так богаты всевозможными материалами, разве можно этим не воспользоваться? Хотя Чэнь Му и не знал наверняка, побывает ли он еще когда-нибудь на базе рода моци, но на подготовку всё равно уйдёт не так уж и много времени, если представить какую потенциальную пользу он может от этого получить. Не говоря уже о том, что вся эта информация также пригодиться и детям, его ученикам и остальным, кто решит посвятить себя созданию карт, в будущем. Так что, эта работа в любом случае будет очень полезна.
  К самому роду моци у Чэнь Му не было особых чувств. Он беспокоился о тех ребятах, с которыми они вместе прошли долгий путь, и которые стали ему почти родными.
  Так, терпеливо перекачивая данные с носителя на носитель, Чэнь Му не осознавал, что к нему безмолвно приближается опасность.
  ***
  Поза Сяо Мань во сне совершенно не гармонировала с её характером в дневное время суток. Девушка лежала уткнувшись лицом в одеяло, а из приоткрытого рта на уже влажную около лица простыню струйкой стекала слюна. Бретельки полупрозрачной ночнушки спадали с плеч, оголяя часть груди. Она лежала на боку, зажав часть одеяла между ног, одна из которых оказалась поверх одеяла.
  Бзз! Бзз! Бзз!
  Вдруг пронзительный звук входящего звонка на наручах нарушил мирную тишину спальни. Но девушка даже не пошевелилась во сне. А слюна так и продолжала стекать из её рта.
  Звонящий должно быть хорошо знал привычки Сяо Мань и непрестанно звонил снова и снова.
  Вот, на её лбу, торчавшем из одеяла, надулись и запульсировали вены. В следующую секунду она уже сжимала в руках одеяло, будто готовая в любую секунду его разорвать.
  "Твою мать! Что за сволочь звонит мне так рано утром!?" - Сяо Мань была так зла, что запросто облила звонящего матом.
  Охваченная яростью, она стала активировать коммуникационную карту и, чуть ли не рыча, кричала на всю комнату: "Кто бы это ни был, звонить мне в такое время... Ну сейчас ты от меня получишь!".
  Тем не менее, когда на световом экране появилось мужское лицо Сяо Мань тут же перестала орать, её гнев в одно мгновение испарился. Более того, губы девушки растянулись в радостной улыбке: "Хьюго, братец, доброе утро!".
  Лицо мужчины было крайне необычным. Одну сторону лица, со лба до самого подбородка, закрывала серебряная маска, делившая лицо ровно посередине на две половины. Если посмотреть на лицо с одной стороны, оно могло свести с ума любую женщину. В крепком теле чувствовался дух настоящего мужчины, бездонный взгляд завораживал своей глубиной, высокий нос делал лицо волевым и решительным, а тонкие и широкие губы будто говорили о мужественной сексуальности молодого человека.
  Если же смотреть только на стальную маску второй части лица, впечатление о половине лица без маски сразу исчезало, будто разбивалось как волны о камни. Серебряная маска придавала лицу мягкость, а будто оникс инкрустированный на её поверхности черный зрачок превращал это лицо в произведение искусства.
  Но две половины лица вместе создавали необычайно странное впечатление и даже внушали ужас.
  Увидев девушку, Хьюго засмеялся: "Сяо Мань, ты решила меня соблазнить?".
  Мужчина звонко засмеялся, однако его лицо смеялось наполовину - живая половина его лица растянулась в улыбке, контрастируя с неподвижной стальной серебряной маской. Он стал казаться дурным до безобразия.
  Щеки Сяо Мань тут же покраснели, она закричала, путаясь в одеяле и пытаясь поскорее накинуть его на себя сверху.
  "Пора тебе вставать с постели. Мы уже в Лою, но никто из нас никогда не бывал здесь, поэтому возможно нам понадобится проводник", - он говорил негромко, однако его пронзительный голос все же резал слух.
  "Вы уже приехали!?" - эта неожиданная новость помогла спящей голове девушки окончательно проснуться.
  Она спрыгнула с постели и на ходу спросила: "Где вы находитесь? Я скоро буду!".
  "Твоя ночнушка все еще спадает с твоего тела!" - вновь режущим, как по стеклу, голосом сказал мужчина: "Мы недалеко от больницы Каар".
  Сяо Мань чуть было не поскользнулась.
  "Я отключаюсь! Скоро буду!" - крикнула она напоследок.
  Но сказать - это не сделать. Только закончив разговор, Сяо Мань прислонилась к стене, вся красная от стыда, сильно прикусив губы. Затем, будто очухавшись, она со всей силы затрясла головой и, опрокидывая все на своем пути, бросилась рыться в шкафу.
  ***
  Хао И без дела бродил по улице. Правильно говорил Дядя Чжэн, Рен Венчжоу больше всего боится лишиться власти. Это является основной причиной его отказа продать им корпорацию, и старика уже никак не переубедить - они уже использовали все возможные средства, и все безрезультатно.
  В наши дни все стремятся к власти. Власть - это сила. Хао И глубоко вздохнул: с одной стороны его удручала такая жажда власти, а с другой - ему уже надоела несговорчивость Рен Венчжоу. Обычный человек уже давно бы поддался, но Рен Венчжоу не сдается до самого конца. Ну что за простак?
  Разве он долго продержится? Нависшая над ним угроза способна разорвать любого на своем пути, как листок бумаги.
  Хао И опять задумчиво вздохнул. Хотя он и восхищался несокрушимым характером этого человека, но не особо ему сочувствовал. Ведь добиться такой власти, как у старика, возможно только унижая и притесняя других. На Хао И просто напала меланхолия.
  Вдруг он остановился и уставился в одно место.
  Глава 199 - Щелчок детонатора
  Что? Это разве не та девушка-заклинатель, сражение которой он наблюдал некоторое время назад?
  Хао И не мог отвести своего взгляда.
  Хотя в тот день тело девушки почти всё время было скрыто за энергетическим колпаком оранжевого цвета, благодаря отличному зрению он всё же смог разглядеть её облик. Хао И даже помнил, какое удивление испытал в тот момент, как никак девушки-заклинатели обладающие настолько пугающей силой были большой редкостью.
  Поэтому, пусть Сяо Мань сегодня и была в другом наряде, он всё равно признал её с первого взгляда. Но что это за люди рядом с ней? Группа людей привлекла его внимание.
  Лицо каждого человека в этой толпе было настороженным. К тому же у всех на запястьях имелись боевые наручи, более того от Хао И, разбирающегося в таких делах не ускользнуло и то, что все они являлись крайне дисциплинированными воинами. От осознания всех этих фактов парень слегка заволновался: что понадобилось такой группе заклинателей в городе Лою? Может ли это иметь отношение к их делам?
  Затем его взгляд упал на человека, который, судя по всему, считался лидером среди них. У этого заклинателя, лицо было наполовину закрыто серебристой маской. Судя по поведению девушки, она относилась к нему с большим почтением, такое уважение было знакомо Хао И: ровно также он относился к дяде Чжэну. Поэтому напрашивался только один вывод: сила этого мужчины велика! Другие, по всей видимости, не годятся ему в противники.
  ***
  Хьюго вдруг наклонил лицо в то время, как его взгляд был обращён на недалекий перекресток.
  "Сяо Мань, ты знаешь этого человека?" - спросил он вдруг.
  "Которого?" - удивленно переспросила девушка.
  "Парень в белом костюме. Лет двадцати. Сравнительно интеллигентной наружности" - Хьюго говорил очень быстро, но его резкий голос было тяжело воспринимать на слух.
  Тем не менее, Сяо Мань не обращала на это внимания, она уже привыкла к нему.
  Словно случайно обернувшись, девушка замотала головой: "Нет, он мне не знаком. А в чем дело?"
  Хьюго фыркнул с равнодушным видом и подал знак стоящим рядом двум подручным, которые тут же отстраняя пешеходов, направились к своей цели.
  Сяо Мань в этот момент изменилась в лице.
  "За мной следили?" - удивлённо спросила она, но в ответ услышала лишь странный противный смешок.
  "Вряд ли, но он так уставился на тебя, как будто вы знакомы"
  "Невозможно! Я совершенно точно не знакома с этим человеком!".
  Сяо Мань помотала головой, но в то же время, в душе не могла не восхититься внимательностью своего собеседника. Между ними и парнем в белом было примерно 50 метров, при этом туда-сюда беспрестанно сновали пешеходы, однако это не помешало Хьюго заметить странность в поведении одного единственного человека. Он действительно удивителен!
  "Не волнуйся, просто замри и жди. Скоро мы выясним наверняка" - спокойно произнес её старший товарищ.
  ***
  Хао И заметил идущих к нему двух верзил, и сразу понял, что дело дрянь. Он ошибочно полагал, что будет достаточно незаметен в толпе, и уж тем более совсем не ожидал, что его обнаружат так скоро. Другая сторона оказалась чересчур проницательна! Пугающе проницательна! У парня всё похолодело внутри. Он потряс головой приводя себя в чувство и без колебаний бросился наутёк.
  Только бросившись бежать Хао И также активировал и коммуникационную карту, а двое верзил за его спиной, как только увидели, что он стал удирать, сразу поняли, что с ним точно что-то не так. Заклинателей переглянулись, и поспешили активировать свои карты воздушного потока. А после бросились вдогонку.
  "Чёрт!" - изменившись в лице, Хао И тоже активировал карту воздушного потока.
  Взмыв в небо, он, даже толком не разобравшись в каком направлении ему стоит двигаться, моментально стал набирать скорость. На данный момент это было самое верное решение, если он хочет оторваться от преследователей. Следующим его шагом стал звонок дяде Чжэну.
  Прошло несколько секунд прежде, чем на том конце послышался знакомый голос.
  "Что случилось?" - на экране появилось лицо, покрытое морщинами, но сейчас Хао И был готов расцеловать даже его.
  "Дядя Чжэн, дядя Чжэн!" - парень словно и забыл о том, что находится в воздухе и плаксиво залепетал: "Спаси меня!"
  После этого он поспешил рассказать своему собеседнику обо всём произошедшем в мельчайших подробностях.
  Чем больше дядя Чжэн слушал, тем серьезнее становилось его лицо.
  "Веди их за собой, мы скором придем. И не забывай постоянно докладывать о своём месторасположении!" - в конце концов приказал мужчина, после чего Хао И услышал, как дядя Чжэн созывает людей.
  Он сразу же выдохнул.
  Хао И совсем не считал себя слабаком, чего ему действительно не хватало, так это опыта. Тот парень в маске попросту шокировал его своей проницательностью, к тому же эти заклинатели, что бросились преследовать его имели внешность, которую не назовёшь никак иначе кроме как бандитской. Ну явно отморозки какие-то! Поэтому он растерялся и пустился в бега, но, последние слова дяди Чжэна помогли ему успокоиться.
  Это в свою очередь вернуло ему и уверенность в свои силы. Его полёт стал более гладким, а скорость резко возросла, более того, он начал применять тактические манёвры, которые отточил во время своих тренировок. Тем не менее, Хао И уже не желал сбросить двух преследователей с хвоста. Он продолжил держаться от них на расстоянии, в то же время завлекая их продолжать преследование, ожидая помощи со стороны дяди Чжэна, который всё это время был на связи и знал о каждом шаге своего подопечного.
  ***
  Парень оказался не без талантов. Преследующие его заклинатели имели богатый опыт, поэтому быстро осознали, что у них нет возможности нагнать врага, который если и не был сильнее их, то уж точно ни в чём им не уступал. Едва подумав об этом, верзилы без колебаний связались с командиром и доложили об обстановке.
  Хьюго задумался: что-то здесь точно было нечисто.
  Едва они вступили в город Лою, как обнаружили человека, следящего за ними. Словно кто-то был полностью осведомлён об их маршруте, и это не могло не вызывать беспокойство. Ведь всё было совершенно секретно!
  Если кто-то знает о них, об их планах, значит среди них есть предатель!
  Хьюго не мог знать наверняка, что из этого правда, а что лишь вымысел обеспокоенного разума, но в одном можно было не сомневаться - началась их миссия не очень удачно.
  По своей силе, те двое, которых он послал за парнем, значительно превосходили обычных заклинателей, так что другую сторону уже можно было назвать большой угрозой для них. Сколько в их организации еще подобных мастеров? Сразу множество вопросов появилось в его голове.
  Хьюго совсем не ожидал, что уже с самого начала у них появится столько проблем. Вспомнив полученные указание перед поездкой, он решил, что не может позволить себе быть неосмотрительным и потому поспешил отдать приказ своим людям отправляться в путь.
  Несколько заклинателей поднялись в высь и под руководством Сяо Мань, которая, основываясь на описании местности, полученном от двух преследующих врага верзил, направила отряд им на подмогу.
  ***
  Северо-запад города Лою - понятие растяжимое, площадь этого города составляет несколько сотен километров, искать одного человека на такой огромной местности, даже имея сигнальный шар - дело не из легких. Поэтому Каю волей-неволей пришлось приказать своим людям рассредоточиться.
  Отряд встроился в ряд, между каждым человеком в котором расстояние составило около 100 метров. Они образовали так называемый "гребень" и всё, что им нужно было сейчас делать, это "прочесывать" метр за метром. Пусть такой способ и казался глупым, однако он давал больше всего гарантий успеха.
  Кая совсем не волновал тот факт, что от них продолжают скрывать какую-то часть информации. Больше всего сейчас он переживал из-за слов Цянь Миньи.
  "...возможно вам захотят помешать"
  Кто заставил разволноваться их руководство? Уж точно не один человек, но и группа обычных людей на такое была не способна.
  Вот бы не встретится сегодня с ними, в противном случае произойдёт очень ожесточённое сражение.
  Только Кай подумал об этом, как его взгляд замер, разглядывая что-то рядом с высотками неподалёку.
  Что это? Тьен Тьен и Лу Сяору тоже остановились, всматриваясь в даль.
  В их направлении летело трое - один спереди, двое сзади. Со стороны могло показаться, что это какая-то погоня. Впереди летящий был юношей в белом костюме, и его подготовка мало чем отличалась от их, в остальном же сказать пока было трудно. Однако картой воздушного потока от управлялся неплохо, даже очень неплохо!
  По его внешности можно было сказать, что ему около 20 лет. Молодой мастер! Любая группировка гордилась бы наличием в своих рядах такого юноши. Подобных талантов очень сложно вскармливать.
  Преследующие его верзилы позади, хотя и выглядели немного слабее, однако никто не собирался смотреть на них свысока.
  Оба они явно имели высокую квалификацию и были хорошо дисциплинированы. Хотя сейчас они неслись на толпу, и могли оказаться в невыгодном обложении, ни один из них не проявлял на своём лице и тени беспокойства.
  Эти двое постоянно сохраняли определённую дистанцию между друг другом, чтобы в случае чего их не смогли перебить поодиночке. Это говорило о том, что они также прошли строгую подготовку. В их действиях вообще не было ничего лишнего!
  Кай прекрасно понял, что эти двое прошли через бесчисленное количество сражений.
  Убегающий был нетороплив, преследующие не показывали каких-либо эмоций на этот счёт - такая картина не могла не вызвать у Кая множество сомнений. Но главное - они появились в самое неподходящее время!
  Пусть никто из них не показал этого, но увидев Кая и его сотоварищей, Хао И, как, впрочем, и его преследователи слегка перепугались.
  Эта группа людей впереди как будто из-под земли выросла, да к тому же еще и была организована в такой строй, будто они хотят непременно кого-то остановить.
  Отряд выстроился в прямую линию прямо перед ними!
  Чего тут думать? Очевидно же, что эти люди здесь не просто так!
  Неужели это остальная часть шайки этих двоих? Сердце Хао И упало.
  Его же преследователи вообще не сомневались. Едва увидев перед собой 40 человек, они тут же пришли к выводу, что это засада. Значит этот парень был приманкой?
  Один из низ сразу же поспешил доложиться о ситуации, с которой они столкнулись, однако люди в толпе перед ними неверно поняли их движения, и это сработало подобно активированному детонатору.
  Они вызывают подмогу! Кай, Тьен Тьен и Лу Сяору в один миг изменились в лицах.
  "Не дадим им получить преимущество!"
  Слова Цянь Миньи промелькнули в его голове и Кай не мешкая отдал приказ атаковать!
  "Все! По троим впереди! Прицелиться! Огонь!"
  Атмосфера накалилась до предела. Энергетические колебания в области стали зашкаливать, казалось, вот-вот грянет настоящая буря!
  Глава 200 - Беспорядочный бой
  Лицо дяди Чжэна, что летел по воздуху, вдруг изменилось, стало мрачным, как, впрочем, и лица всех остальных следующих за ним. Недолго думая, вся группа резко ускорилась.
  ***
  В то же время, блеснули также и глаза мужчины в маске, лицо Сяо Мань тоже изменилось, остальные заклинатели затрепетали. Без слов, все немедленно прибавили в скорости, весь отряд молчаливо понёсся прямо туда откуда исходили колебания энергии.
  ***
  Вэйа вдруг поднял голову, и его взгляд устремился за окно.
  Занимающий передачей информации Чэнь Му, прекратил это дело, и также с трепетом посмотрел наружу.
  Какие мощные колебания энергии! Такое возможно, только если где-то началось крупное сражение. Но кто мог осмелиться на такое в этом городе? Чэнь Му вдруг нахмурил брови: это недалеко отсюда, не дальше двух километров.
  После прорыва в развитии Восприятия его чувства стали острее, но такие колебания энергии он ощутил бы и раньше. Просто не смог бы определить настолько точное расстояние до места событий.
  Два километра заклинатель может преодолеть очень быстро, так что для крупномасштабного столкновения это вообще не расстояние.
  Если там действительно разгорелось побоище, тогда их местонахождение попадёт в зону действий, где находится крайне опасно для жизни. К тому же учитывая настолько мощные колебания энергии можно было сделать вывод, что сражение развернётся поистине ужасное. Пожалуй, здание Небесного Крыла может оказаться разрушено до основания.
  Чэнь Му был озадачен: очень немногие решились бы на подобную стычку в городе. Ведь здесь кругом небоскребы, а также много случайных прохожих, везде горожане, которые не могут защитить себя. Если начать сражение в городе, будет много случайных жертв. Ни один правитель не захочет допустить такое. И не важно номинальный он или нет.
  Правители всегда надеются на порядок, ведь это благоприятствует развитию города, что в свою очередь способствует накоплению их богатства.
  Поэтому сражения в городах объявлены вне закона. И мало кто решится бросить вызов этому запрету, неважно, мала или велика сила заклинателя или даже целой группы заклинателей. В эти времена, военная мощь определенно важна, однако есть другие вещи, которые также очень важны, например: отношение к тебе окружающих. Каким бы не был талантливым мастер он в любом случае дорожит своей репутацией.
  Но сейчас не время было думать обо всём этом. Как правило, не получая угроз, Чэнь Му весьма мирный человек. Однако в этот раз он не мог сохранять спокойствие. Колебания энергии становились всё сильнее, и атмосфера накалялась с поразительной скоростью. Чэнь Му уже почувствовал запах угрозы.
  Это место небезопасно!
  Вэйа уже исчез. Чэнь Му всегда был уверен в способностях самосохранения этого парня. У него не имелось и половины шансов выстоять против него в поединке. Даже если он установит дистанцию, его Хвостатая Игла не сможет попасть точно в цель. Потому что у Вэйа будто врожденные боевые инстинкты. Он в совершенстве ориентируется в условиях сражения. У него нет Восприятия, однако Вэйа с легкостью обнаруживает опасность и без этого жизненно важного атрибута для заклинателей. Он не умеет летать, однако его способность быстро бежать не уступает полёту.
  Проще говоря, для Чэнь Му существование такого человека было словно ошибкой природы. Вэйа полностью перевернул представления Чэнь Му о возможностях людей.
  Он прислушался - на нижних этажах полная тишина. Чэнь Му удивился. Неужели эти парни тоже почувствовали опасность? Однако немного погодя, он вдруг вспомнил: сегодня же воскресенье и к счастью, никто из работников не пришёл на работу.
  Чэнь Му как раз собирался выключать коммуникационную матрицу, как из нее вдруг послышалось: "Если выключить, то соединение прервется. Действительно желаете отключиться?"
  Чэнь Му не ответил. Он уже почти передал половину и, если прерваться, в следующий раз придется проделать всю работу заново.
  "Можно ли временно приостановить?" - спросил он.
  "Да, пауза будет действовать в течение трех часов"
  Трех часов должно быть достаточно, чтобы убраться из этой горячей точки. Хорошо что коммуникатор небольшой, можно нести в одной руке.
  Открыв окно и оглядевшись он увидел, что вокруг нет людей. Чэнь Му сразу приклеился к стене здания и заскользил вниз. Он двигался по стене, как геккон. Карта Большой Вьюн давала невообразимую манёвренность, поэтому спуск Чэнь Му проходил очень быстро и на удивление плавно.
  После этого он скрылся в темном углу, и если специально не вглядываться, то его невозможно было увидеть. Замедлив дыхание, он осторожно стал регулировать вибрацию своего Восприятия, заставляя его приблизиться к золотой частоте Техники Скрытого Дыхания. Это был его новый способ укрытия от карт обнаружения, в прошлый раз, когда к ним пожаловали гости, он таким образом смог избежать обнаружения, а потом и провести атаку из окна по удалявшимся противникам. У этого метода не имелось побочных эффектов, как у Техники Скрытого Дыхания, однако и результат был значительно хуже. При такой частоте вибрации Восприятия не достигалось состояние хладнокровного разума, да и уровень скрытности был ниже.
  Однако сейчас этого было достаточно, к тому же из-за отсутствия побочных эффектов, данный метод можно было использовать сколько угодно.
  Качаясь в воздухе, несколько десятков заклинателей застыли друг напротив друга. Чувствовалось напряжение. Судя по колебаниям энергии, все они находились в шаге от того, чтобы начать атаковать.
  В такой момент, бежать куда глаза глядят - то же самое, что и искать смерти, Чэнь Му только и оставалось, что залечь на дно и стараться не высовываться.
  Вслед за этим, Чэнь Му воочию узрел внушительное зрелище.
  Всеохватывающие потоки светящихся клинков, лучи, огромное количество энергетических снарядов в форме капель дождя, охватывая большое пространство, понеслись в сторону трёх заклинателей. Клинки с пронзительным свистом рассекали воздух, лучи будто стрелы из света ослепляли глаза, а энергетические капли летели, издавая низкое урчание. Без какой-либо прелюдии разразилась настоящая симфония!
  Кроме этих трёх наиболее бросающихся в глаза форм энергетических конструкций, имелись и другие.
  Весь этот выпущенный свет превосходил свет от Солнца. Всё кругом было ярким и белоснежным, тень тоже была выгнана из угла, где прятался Чэнь Му, и его фигура стала ясно видна. Но сейчас никто не обращал на него внимания. Все люди были испуганы атакой, включая и самого Чэнь Му.
  Па! Па! Па!
  Энергетическая снаряди попали и на землю, и на дома, и на верхние этажи высотных зданий, после чего разом взорвались, создавав взрывную волну. Бесчисленное количество обломков с поразительно скоростью разлетелось в разные стороны.
  Чэнь Му был шокирован, он никогда бы не подумал, что найдется столько людей, готовых рискнуть совершить подобное в городе! По сравнению с картиной перед глазами их сражение с Бо Вэнем в Эмэе или его стычки в Восточной Цитадели были лишь детской забавой.
  Хоть Чэнь Му и был удивлён, однако его реакция была чрезвычайно быстрой, он мигом активировал карту Парной Шаровой Молнии, она являлась самой сильной картой энергетической защиты, что он обладал на данный момент. Пять маленьких шаровых молний тут же весело закружились вокруг его тела.
  Пам! Пам! Пам!
  Благодаря этому, он легко защитился от двух энергетических клинков и капель. Однако этот шквал огня задел здание Небесного Крыла - в него угодило три шарообразных снаряда! Они попали в стёкла, которые пусть и считались укреплёнными, но всё равно рассыпались на мелкие осколки.
  Прошло всего несколько секунд, а Небесное Крыло изменилось до неузнаваемости. Взрывная волна едва не снесла Чэнь Му и, хотя он не получил никакого урона, однако всё же был очень недоволен произошедшим.
  ***
  Лицо Хьюго тоже выражало негодование. Он пристально вглядывался во взрывы впереди и в нём кипела свирепая злость.
  Тем не менее, голос его, наоборот, звучал весьма спокойно, в нём не слышалось и нотки волнения.
  "Эбин и Хэя мертвы" - произнёс он.
  И несмотря на равнодушный тон, вся его команда, включая Сяо Мань, поняла, что Хьюго в гневе!
  На самом деле, они все были в гневе!
  ***
  В другой стороне...
  "Я ускоряюсь, а вы летите, как можете, но поторопитесь" - бросил слова дядя Чжэн, и тут же стал удаляться.
  Он уже видел в отдалении поле битвы, к тому же тот колоссальный звук взрыва долетел даже до них. Учитывая это, сражение по всей видимости уже началось. Хао И престал отзываться, и это заставило его заволноваться не на шутку.
  ***
  Надеюсь, с Вэйа ничего не случилось! Чэнь Му смутно начал беспокоиться о своём товарище. Такой мастер как он может полезть на рожон, но такие сражения представляют самую большую опасность для него. И не только для него и для Чэнь Му тоже. Они оба предпочитали ближний бой, а находясь в самой гуще событий в таком хаосе совершенно невозможно уследить за всем и можно оказаться убитым в считанные секунды.
  Однако вскоре Чэнь Му понял, что у него нет времени волноваться за Вэйа. Потому что он заметил, что ситуация становиться только хуже.
  Неужели эти парни хотят разрушить город Лою?
  Хотя какая разница? Сейчас главное - выжить.
  Бросив последний взгляд, Чэнь Му заметил, что среди трёх атакованных заклинателей, один всё ещё был жив. Мощь огня была настолько сильной, что способностей Чэнь Му было бы недостаточно, чтобы выйти из такой ситуации живым. Однако, хотя внешне этот человек был очень потрёпан, он всё ещё был жив.
  ***
  Выжившим являлся Хао И, и выдержал он такой шквал огня благодаря одной своей карте. Эта карта называлась Карта Стального Шлема. Раньше он не любил ее, потому что название звучало слишком уж некрасиво, однако именно она спасла ему жизнь.
  Карту Стального Шлема ему дал его отец, сказав, что она уже давно передается в их семье из поколения в поколение. Это была карта энергетического щита, однако она в корне отличалась от обычных карт этого вида. Ее особенность - это особые защитные свойства. Он испробовал разные способы атак, и ни один из них не смог нанести какого-либо урона стальному шлему. Однако у этой карты имелся один жизненно важный минус - когда активируешь ее, ты словно и вправду надеваешь на себя очень тяжелый стальной шлем, из-за чего движения становятся медленными.
  В нынешнюю же эпоху, сражения между заклинателями проходят в быстром темпе, и скорость полёта - это основное требование. Если твоя скорость будет слишком медленной ты, несомненно, умрёшь. Поэтому, в обычных ситуациях парень вообще никогда не использовал данную карту, но так как она была семейной реликвией, к тому же полученной из рук отца, он всегда носил её вставленной в свои наручи.
  И к счастью! В самый критический момент она спасла ему жизнь.
  Возможно, это дух отца направил его - промелькнула мысль в голове Хао И.
  Однако, мощь первой атаки этой группы людей напротив и вправду оказалась очень огромной. Даже неуязвимый стальной шлем оказался разбит после неё. Но что еще сильнее заставило его утратить надежду, на карте в его наручах образовалось несколько трещин. Она вышла из строя! А это значит, что он больше не сможет защититься, если по нему снова сфокусируются все разом.
  Пока же ему удавалось ещё уворачиваться от одиночных и разнобойных выстрелов благодаря своим навыкам полёта, тем не менее, не прошло и нескольких секунд, как на его одежде появились кровавые следы. Но благодаря адреналину в крови он стоически терпел, к тому же прекрасно понимал, что жалобы на судьбу не помогут. Да и вообще, ему сейчас никто не поможет. Если он хочет жить, то остается надеяться лишь на самого себя.
  Дядя Чжэна и группа Хьюго прибыли одновременно.
  Едва дядя Чжэн увидел тягостное положение Хао И, его кровоточащие раны, его глаза тут же покраснели, не колеблясь, он поднял руку и выпустил пять голубых лучей. Толщина каждого из них была как у пальцев рук, длина же составляла примерно 2 метра. С виду они напоминали пять голубых змей.
  ***
  Чэнь Му убегал, не забывая поворачивать голову и следить за обстановкой в воздухе. Увидев голубых змей, он сразу опознал использованную карту - Карту Голубых Змей.
  Раньше в Восточной Цитадели, люди, гонящиеся за ним, использовали такие же. Впоследствии Чэнь Му наводил справки касательно этого оружия, и выяснил, что такая карта весьма цениться среди заклинателей высшего уровня. Ее особенность весьма специфична. Во время использования, она создает очень маленькие колебания энергии.
  С этой стороны, Карта Хвостатой Иглы в руках Чэнь Му была чем-то похожа, однако, всё же, применение Хвостатой Иглы было обнаружить ещё сложнее. Когда-то он, с помощью неё смог убить профессионала на очень короткой дистанции. Каждый раз, вспоминая о том происшествии, Чэнь Му не мог не удивляться своей глупой смелости.
  Незнающий ничего не боится: смысл этого высказывания слишком правдив. Теперешний Чэнь Му ни за что бы не осмелился на такой поступок.
  Карта Голубых Змей - это карта третьей звезды. Как раз в рамках исследования Чэнь Му.
  С точки зрения создателя, Чэнь Му вовсе не считал, что у данной карты есть какие-либо превосходные стороны. Её формирующаяся энергетическая конструкция не обладает большой мощью, в следствии чего требуется значительная регулировка Восприятием со стороны заклинателя. Другими словами, если хочешь хорошо использовать Карту Голубых Змей, ты обязательно должен обладать хорошей способностью контроля.
  И этот человек средних лет, оказался хорош в этом плане.
  ***
  Появившиеся голубые лучи, словно змеи, увидевшие свою добычу, молниеносно устремились к противникам.
  Их скорость была настолько высока, что человеческий глаз едва мог проследить за их движением.
  Па! Па! Па!
  Три заклинателя, которые как раз атаковали Хао И не успели ничего заметить, как оказались поражены прямо в грудь. Потеряв контроль над картами воздушного потока они тут же стали падать и разбились о крышу высотного здания, окропив его кровью.
  Два других луча, столкнулись с чем-то и растворились в воздухе.
  Тьен Тьен уставился на дядю Чжэна со свирепым выражения лица.
  Его плащ развивался на ветру. Вокруг пальца закружилось лезвие, и он усмехнулся.
  Эта была очень изящная энергетическая конструкция в форме бабочки, настоящее произведение искусства. Лезвие было полупрозрачное, как будто сделано из хрусталя, что говорило о материализации высшего уровня.
  Лицо дяди Чжэна показало напряжение, опыт подсказывал ему, что этот высокий и худощавый юноша перед ним весьма силён.
  Хьюго находился в сопровождении своей группы. Он посмотрел на Хао И и легко догадался, что этот парень также оказался атакован людьми перед ними. Выглядел он при этом весьма плохо. Его тело было испещрено неисчислимым количеством ран, и он еле поддерживал контроль над картой воздушного потока. В глазах была пустота, парень явно уже толком не соображал, что делает.
  Осматривая его жалкое состояние, Хьюго неосознанно заставил Хао И уставиться на себя.
  Ситуация, в которой он оказался наполнило его желанием жить и, хотя сейчас Хао И был весь в крови, он всё равно узнал своего оппонента.
  Это же тот чертов парень!
  Что это значит?
  Хао И пришел в себя. Он увидел лицо Хьюго, наполовину скрытое маской, глаза, наполненные ненавистью, и чувство страха тут же привело его в ясное состояние. Хао И указал на Кая и его компанию пальцем.
  "Тех двоих убили они!"
  Как только он это выкрикнул обстановка стала ещё более хаотичной.
  Кай без колебаний приказал атаковать! Он только сейчас понял, что те двое не являлись людьми этого парня в белом, который оказался живучим, как таракан.
  Тем не менее, он был решительным человек, и так как вражда уже построена, много думать не имеет смысла. В такой решающий момент, если замешкаться, то весь отряд пойдет на верную гибель.
  Однако, Хьюго оказался быстрее, и его атака потрясла всех!
  Верхняя часть его тела слегка наклонилась, ладони перед грудью сомкнулись в круг, серебристая маска сверкнула и исчезла.
  Бам!
  Светящийся луч белового цвета толщиной примерно пять метров прорезал облака. Он выглядел совершенно неуместным в такой хаотичной битве.
  Грохот сотряс воздух, все ослепли на короткий промежуток времени, а после, позади Кая обнаружилась пропасть метров десяти, внутри она вся была обуглена, и над ней клубился легкий дым.
  Этот плотный пучок света стёр жизни пяти заклинателей. Но самое страшное было то, что у одного из них осталась только верхняя часть туловища, из которой вниз фонтаном била кровь. Некоторое время парень дрейфовал в воздухе и никак не реагировали, и только когда почувствовали резкую боль, понял, что с ним произошло.
  Истошный вопль разрезал воздух, и даже такой человек как Кай не смог скрыть своих чувств.
  Хлоп! Парень упал на землю и вопль резко прекратился.
  Лу Сяору грациозно погладила себя по груди, но на это никто не обратил внимания. Этот столб света едва не настиг и ее, к счастью, она успела скрыться, в противном случае ...
  После такой атаки Хьюго на поле битвы на мгновение воцарилась тишина, однако после подобной сцены остатки разумы уже окончательно покинули головы сражающихся.
  Глаза Кая налились кровью, и он стал походить на рассерженного льва. Его правая рука поднялась и в ней сформировался овальный энергетический комочек.
  Хотя он и не выглядел как-то по-особенному, на вид всё та же форма капли, по серьёзному выражению лица Кая было понятно, что это не так.
  Его глаза сверкнули, и он запустил свой снаряд в Хьюго.
  Эта капля летела с огромной скоростью, однако странно - она не издавала никаких звуков.
  Хотя форма энергетической конструкции и была неказистой, но Хьюго все равно изменился в лице и заорал: "Посторонитесь!".
  Не успел он закончить фразу, как быстро отскочил.
  Однако его люди не успели выполнить приказ.
  Энергетическая бомба взорвалась меж ним и другими заклинателями. Эта атака оказался даже более мощной, чем исполнил сам Хьюго! Назвать это полноценным взрывом было сложно. Появился белый блестящий светящийся пузырь, который начал расширяться, шестеро заклинателей не успели отбежать и тут же оказались поглощены им.
  Все были растеряны из-за этого вдруг распухшего белого света и внезапного грохота. В следующую секунду, сфера пошла трещинами и развалилась.
  Её осколки были похожи на снег, который посыпался на землю под полем боя, что придало этому аду исключительный эстетизм.
  Всё смешалось, действительно, всё перемешалось!
  Сяо Мань погналась за Хао И. У нее на руках также имелось особое оружие.
  Метод атаки девушки был весьма специфичен, она стала непрерывно выпускать энергетические конструкции, похожие на головастиков. После того, как они появлялись, головастики самостоятельно пускались вдогонку за парнем, преследуя его по пятам. Эти энергетические снаряды имели разные свойства. Некоторые должны были вонзиться в кожу Хао И, а другие соединиться в большую особь, а затем внезапно взорваться.
  "Хао И!" - закричала какая-то девушка и почти в то же время Сяо Мань решила замедлиться.
  Более 20 заклинателей одновременно ринулись в атаку, и она больше не могла контролировать своё оружие. На неё обрушился шквал выстрелов.
  Эти заклинатели прибыли за дядей Чжэном, однако это никак не решило исход сражения. Наоборот, всё запуталось еще сильнее. Глаза всех сражающихся застлала красная пелена, и им уже не нужно было разбираться, где друг, а где враг.
  Если незнаком, значит враг!
  Лу Сяору стояла среди руин, её прекрасный вечерний наряд был испорчен до неузнаваемости, в разрывах была видна белоснежная кожа. Сексуальная и длинноногая, она стояла и тяжело дышала от гнева. Битва была настолько яростной, что она чуть не погибла.
  Девушка гневно посмотрела в небо на Кая, на дерущегося с дядей Чжэном Тьен Тьена, и засмеялась: глупцы, я согласилась сопровождать вас лишь ради забавы!
  Сегодняшняя ситуация намного превосходила всё то, что она встречала раньше. В этой бойне, хотя от личной боевой силы заклинателя и зависит что-то, но всё же не так много, чтобы быть уверенным в своей безопасности.
  Работа на корпорацию Чжончжоу действительно приносила ей большие преимущество, но это не стоит того, чтобы отдавать свою жизнь.
  Руководство компании, чтобы держать под контролем своих заклинателей, взяла под контроль их семьи, дала им лучшие условия жизни, лучшую работу. Однако Рен Венчжоу совсем не подумал, что из этой ситуации можно выкрутиться путём найма подставных людей, у которых в жизни больше ничего не осталось. Хотя она и потратила 5-6 лет, общаясь с этой семьей, чтобы её не раскрыли, у неё таких имелось ещё несколько.
  Поэтому она могла уйти, не считаясь ни с чем.
  Но вдруг девушка замерла.
  Что это?
  Словно что-то завибрировало в её сумке.
  Она засунула руку, и вытащила предмет: это сигнальный шар!
  Он непрестанно вибрировал, и на нем сверкал красный сигнал.
  На лице Лу Сяору вдруг проступил восторг.
  Какая удача! Она осмотрела своими прекрасными глазами шар в своих руках со всех сторон. Он заработал, значит их изначальная цель находится на расстоянии 50 метров. Лу Сяору подумала: если она сможет словить этого человека, то наверняка получит хорошее вознаграждение, сумма точно будет не маленькой. Корпорация Чжончжоу никогда не обманывала прежде в этом плане!
  На сердце у неё сразу же потеплело.
  ***
  На самом деле, Чэнь Му находился от неё в 16 метрах.
  
  Глава 201 - Преобразование
  Чэнь Му вжался в тёмный угол, не смея пошевелить и кончиком пальцев. Чуть прищурив глаза, он сосредоточенно наблюдал за девушкой перед ним. Он не мог себе позволить расслабиться ни на секунду, постоянно поддерживая золотую частоту вибраций своего спиралевидного Восприятия. Только так он мог обеспечить себе полную скрытность. Чэнь Му вовсе не недооценивал этого человека, пусть она и относилась к слабому полу.
  На самом деле, он считал, что его самого нельзя назвать заклинателем. Конечно же, говоря о заклинателях, он имел в виду заклинателей-профессионалов. Чэнь Му считал, что неважно, какого уровня мастерства он достиг, на данный момент он в любом случае не обладает качествами настоящего заклинателя-профессионала. А вот эта особа...
  Чэнь Му всё ещё стоял вжатым в угол, безмолвно наблюдая за потенциальным противником. Нечего и говорить о том, как ему пригодились навыки, что воспитали в нём девушка-демон и Вэйа. Пускай расстояние между ними и было всего ничего, однако он всё равно оставался незамеченным.
  Только... Что это за шар?
  Чэнь Му недоумевал. Он не понимал, почему эта женщина, достав этот странный предмет, стоит с таким торжествующим лицом. Находясь в 16 метрах от него, Чэнь Му всё равно мог ясно и чётко видеть, как на нём беспрерывно мерцает красный свет...
  Да что же это такое?
  Подобный красный сигнал напомнил Чэнь Му кое о чём. Такие часто встречались на базе подземного города, они служили для напоминания или же предупреждения.
  Вот только, подземный город существует с незапамятных времён, он очень древний. Сложно представить как изменились привычки людей с тех пор. Поэтому Чэнь Му не мог быть до конца уверен, для чего может служить такой шар, мигающий красным светом.
  Эти размышления также отличали его от профессионалов заклинателей. Иными словами, настоящий воин сейчас точно не думал бы о подобном. Окажись на его месте Вэйа, то он бы без колебаний уже вышел из тени и абсолютно точно рискнул бы своей жизнью. Возможная опасность была бы оценена им на таком же уровне, как и фактическая.
  Но Чэнь Му не мог так сделать. По крайней мере, пока не мог.
  Лу Сяору легонько поправила чёлку, открывая прекрасные выразительные глаза. Сигнальный шар в её руках всё так же мерцал. А это значило, что цель по-прежнему находилась недалеко. Объект точно скрывается где-то поблизости. Но как же ей найти этого человека?
  Расстояние, радиусом в 50 метров, нельзя назвать большим, но и маленьким оно тоже не является. К тому же окружающая её обстановка тоже создавала трудности. Всюду руины из разрушенных бетонных стен. Единственное, о чём она сейчас волновалась, так это о том, что цель может оказаться погребённой под этими завалами и тогда её вознаграждение будет значительно меньше заявленного.
  Вдруг она нахмурила брови и на её лице промелькнула гримаса боли. Она опустила голову и глянула на свою правую ногу. Похоже, что её ранили. Она нагнулась вниз, чтобы проверить так ли это и с этим её движением, уже прилично потрёпанное платье, треснуло по швам и соскользнуло с её левого плеча.
  Её белая как снег кожа обнажилась: очень внезапная эротическая сцена! Она вскрикнула от неожиданности и попыталась остановить падение своего платья. Однако, кто же знал, что это её движение заставит бретельку с уже её правого плеча вдруг, с характерным треском, порваться. Таким образом, всё платье просто полетело вниз.
  Она тут же, второпях, прикрыла грудь одеждой. Но ткань этого красного платья была очень тонкой и скользящей, так что её спина тоже полностью оголилась. Её белоснежные гладкие плечи также предстали миру во всей своей красе. Но что было самым страшным - похоже, что нижняя часть платья порвалась в районе поясницы.
  Стоя в тёмном углу, Чэнь Му всё видел ясно и чётко. Являясь молодым парнем, находящимся в расцвете сил, он почувствовал, как кровь забурлила в его жилах. Чэнь Му растерял концентрацию и перестал контролировать своё дыхание.
  Хоть он очень быстро среагировал, и девушка всё ещё прикрывала двумя руками свою грудь, однако на её лице осталась лишь тень от былого стеснения, а прекрасные глаза уже глядели с иронией в его сторону.
  Попался!
  У Чэнь Му ёкнуло сердце. Неужели целью девушки всё-таки является именно он?
  Чэнь Му сам не заметил, как его ноги стали двигаться. Не оглядываясь назад, он рванул вдоль стены всё также скрываясь в её тени. Чэнь Му впервые столкнулся с тем, чтобы противник использовал такой способ для определения его местоположения.
  Она и подумать не могла, что у её цели будет настолько хорошая физическая подготовка. Увиденное выходило за границы её предположений. Лу Сяору привела одежду в порядок - с поразительным спокойствием завязала бретельку бантиком. Её прекрасные глаза непрерывно следили за Чэнь Му. Всё её лицо выражало крайнюю заинтересованность в происходящем.
  Почувствовав за спиной следящий за ним взгляд, тело Чэнь Му как будто окоченело и стало неповоротливым. Однако он довольно быстро справился с этими неприятными ощущениями. Ведь если сравнивать, то это давление и рядом не стояло с тем, которое на него оказывал Вэйа.
  Его скорость передвижения просто поражала. К тому же он никогда не бежал по прямой линии. Эту привычку Чэнь Му в себе воспитал во время парных сражений со своим товарищем. Они прекрасно дали ему понять, что если он будет бежать по прямой, то бой закончится в одно мгновение. Поэтому, под давлением Вэйа, движения Чэнь Му стали более быстрыми и лёгкими. Иногда его тело реагировало быстрее, чем мозг. Он выработал в себе инстинкты диких зверей.
  Взгляд Лу Сяору стал серьёзным, однако в глазах всё же угадывалась толика искреннего удивления. Впервые она столкнулась с таким необыкновенным противником. Его тело постоянно находилось в тени, и потому он временами пропадал из виду. Вдобавок, его передвижения были очень быстрыми и ловкими, почти неуловимыми. Никак нельзя было предугадать, где он окажется в следующий момент.
  Как правило, лучший выход при сражении с таким противником, это атаковать сразу по области. Однако у неё, как назло, не было подходящих для этого карт.
  К тому же, со стороны руководства было сказано, что он нужен именно живым. Вдруг она подумала, что это будет достаточно проблематично. Сила, которую продемонстрировал её противник, поразила её. Постепенно её лицо становилось всё более сосредоточенным.
  До настоящего момента она всё никак не могла увидеть, как же выглядит её цель. Его тело постоянно скрывалось в тени и ни разу не покинуло её мрака. Это невольно заставило девушку вспомнить о заклинателях, которые умело передвигаются в темноте и используют мрак в качестве своего союзника.
  Неужто, человек перед её глазами именно такой заклинатель? Лу Сяору почувствовала, как у неё пересохло в горле.
  Очень давно, она уже некогда слышала о них. Среди заклинателей есть очень малое количество людей, которые пошли по такому пути. Большинство этих заклинателей являются убийцами или занимаются добычей сведений. Они в совершенстве пользуются темнотой, их движения ловкие и точные. Всё это делает из них одних из самых опасных заклинателей в мире. Зачастую такие люди с самого детства проходят неимоверно сложные и тяжелые тренировки, поэтому они кардинально отличаются от остальных в плане кровожадности и беспощадности.
  В былую эпоху существовало несколько известных группировок, развивающихся в этом направлении. Эпоха сект сменилась эпохой учебных заведений, и они все бесследно исчезли, но Лу Сяору знала, что это далеко от истины. Они просто скрываются во тьме. Следы их деятельности легко можно увидеть во многих нашумевших событиях последнего времени.
  Богатые знатные семьи и большие корпорации наверняка имеют в своём распоряжении таких заклинателей для выполнения особых миссий. Сейчас заклинатели-убийцы очень редко существуют в одиночку. Зачастую за ними стоят влиятельные люди. Некоторые из них могут служить даже сразу нескольким покровителям.
  Как же ей могло так не повезти?! Лу Сяору стала колебаться в следующем шаге.
  Тем не менее, она не сомневалась в своих собственных силах. Пусть убийцы очень сильны, но не бывает так, что у них нет каких-либо слабостей. Содержание их тренировок и обычных заклинателей сильно отличается. Самое главное отличие заключается в том, что им приходиться тратить значительно меньше времени на развитие Восприятия. А это означает, что их Восприятие недостаточно мощное. Поэтому, в прямом столкновении, у них не должно быть никаких преимуществ.
  На самом деле, заставляла её медлить совсем другая причина, а именно: кто стоит за её противником?
  С одной стороны было внушительное вознаграждение. С другой - возможно существующий крайне опасный противник, стоящий за её целью. Всё же выполнять заказ или же отступить?
  Видя, что цель вот-вот покинет область, которую охватывает сигнальный шар, Лу Сяору приняла решение: после того, как она получит деньги за эту работу, она тут же скроется! Мир велик и разыскать её будет весьма непростым делом.
  После этих мыслей, она уже больше не колебалась, а тут же взмыла в воздух, погнавшись за силуэтом в тени.
  Чэнь Му даже не нужно было оборачиваться, чтобы понять, что та девушка направилась за ним. Если раньше он ещё сомневался, то сейчас уже был абсолютно уверен, что её цель именно он. Хоть Чэнь Му и не понимал, почему за ним гоняться, но расспрашивать об этом противника не очень-то и хотелось.
  Сейчас для него было главным совсем другое: нужно либо сбежать, либо убить эту девушку.
  До этого он не действовал лишь потому, что не был уверен, является ли она его врагом. Однако с этим вопросом было уже покончено. Хоть он и не был таким же хладнокровным, как Вэйа, однако перед лицом противника, он также не опустит руки.
  Учитывая маневренность карты Большой Вьюн и его физических навыков, на малой дистанции его сила была просто взрывоопасна.
  Приняв бой Чэнь Му стал предельно сосредоточенным. Его взгляд наполнился решительностью и теперь он уже сильно отличался от себя же в обычное время. Беззвучно блуждая между стенами, держа в левой руке своё устройство связи он вызвал Хвостатую Иглу на правый указательный палец. Выпущенное Восприятие зафиксировалось на противнике.
  Находящаяся в воздухе Лу Сяору поменялась в лице.
  Проклятье! Она ошиблась! В плане Восприятия этот парень вовсе не уступает ей!
  Лишь подумав об этом, девушка ощутила, как её душу сковало леденящим ужасом. Восприятие должно являться самым слабым местом у такого рода заклинателей. Если же они равны в этом плане, то не значит ли это, что сила её противника уже превосходит её собственную?
  Её будто с головы до ног окотили ледяной водой. От слепой алчности Лу Сяору вмиг не осталось и следа.
  Для того, чтобы тратить деньги нужно быть живым!
  Она уже решила прекратить погоню, как вдруг изменилась в лице и практически неосознанно активировала энергетический щит.
  Вокруг неё колыхнулось ослепительное фиолетовое энергетическое поле.
  Бац!
  Раздался звук, будто разбилось стекло. Её непревзойдённая защита разрушилась и Лу Сяору ощутила боль в левом плече.
  Эх, чуть-чуть промазал. Скрываясь в тени, Чэнь Му с лёгкой досадой глянул на свою противницу позади себя. Он был в некоторой растерянности. Всё-таки, между тренировками и реальным боем действительно есть различия.
  Лу Сяору же была в ужасе - её лицо побледнело, словно белый лист. Она подумать не могла, что энергетический щит, который она только что выставила, будет разбит одной атакой её противника. Этот выстрел выбил почти все мысли из её головы. Единственное, чего она сейчас хотела, так это оказаться подальше от этого чёртового места!
  Их роли поменялись с неимоверной скоростью. Всё произошло так быстро, что Чэнь Му не мог в это поверить. Первая же атака закончилась успехом, и это оказалось для него немного неожиданным.
  Он перестал убегать, и устремился в направлении девушки. Чэнь Му хотел понять, почему она напала на него? В особенности ему хотелось узнать, для чего служит тот шар? Казалось, что если он не найдёт ответы на эти вопросы, то просто не сможет больше спать спокойно. Стать мишенью без особой на то причины, честно говоря, совсем не приятно!
  Чэнь Му по-прежнему двигался вдоль стен, постоянно оставаясь в тени. На фоне этой тьмы, его тело выглядело ещё более быстрым и ловким. Он был похож на призрака, чьи ноги не касались земли. Такое зрелище просто леденило душу. Но Чэнь Му абсолютно не задумывался об этом, сейчас он был очень сосредоточен. Это тоже была привычка, приобретённая в парных боях с Вэйа. Как только он входил в боевой режим, то становился собранным на все 120%. Ведь каждый раз, в совместных тренировках с Вэйа, когда он хоть немного отвлекался, тот тут же наносил ему сокрушительный удар.
  Вэйа совершенно не щадил его в спаррингах и всегда старался закончить поединок максимально быстро. В самом начале их парных боёв, Чэнь Му в большинстве случаев оказывался в нокауте в течение первых 10 секунд. Вэйа очень хорошо понимает, как устроено тело человека и потому каждый раз, получая сокрушительный удар от него, Чэнь Му переставал чувствовать своё тело, из-за чего тут же валился на землю, и приходил в себя лишь только спустя 5-6 минут.
  На такие спарринги отводился один час, однако на сами бои по началу уходило не более минуты. Остальные же 59 минут Чэнь Му смотрел в потолок, не в силах пошевелить своим телом.
  Вэйа оказывал на него просто ужасающее давление, оно было столь сильное и безграничное, что напоминало бушующий океан. Похожее давление он также испытывал и когда встречал других заклинателей. Однако сейчас Чэнь Му сумел перебороть первоначальную панику и очень скоро показал, что умеет хорошо адаптироваться к обстановке.
  Если бы не те избиения со стороны Вэйа, то шаги Чэнь Му не были бы столь ловкими и быстрыми. Сейчас у него возникло чувство полного удовлетворения. Для следующей атаки ему требовалось ещё немного подготовиться, но в этот момент он уже был полностью уверен, что справиться с противником.
  Голова у Чэнь Му работала как никогда ясно. Он видел, что ситуация сейчас почти полностью под его контролем, и это чувство было просто потрясающим. Он легко переключился с карты Большого Вьюна на свои шаги, и это не вызвало у него никаких осложнений. Свободной рукой Чэнь Му достал из-за пазухи Фрукт-маску и запихнул его себе в рот, а после тут же почувствовал, как плод неизвестного растения разбух, а на лице появилось ощущение прохлады.
  Спустя несколько секунд его физиономию уже полностью покрывала уродливая маска. Из тех вещей, что достались ему от девушки-демона, у него остался только этот фрукт и эластичные ботинки, всё остальное же было уже утрачено.
  Причудливая маска в купе с поразительно быстрыми шагами делали Чэнь Му похожим на настоящего монстра, источающего жуткий холод и мрак.
  Сам же он не чувствовал холода и был абсолютно спокоен. Восприятие, энергия, обстановка, шаги. Всё было под полным его контролем! Он впервые чувствовал себя так уверенно, не находясь в состоянии Техники Скрытого Дыхания и ему это нравилось гораздо больше, чем бездушность машины.
  Вторая Хвостатая Игла мгновенно сконцентрировалась на указательном пальце его правой руки. Ещё секунда и он нанесёт смертоносный удар. Чэнь Му был уверен, в этот раз он не промахнётся. Противник уже был у него на мушке и у него возникло такое же ощущение обыденности, как когда он вёл бой на тренировках. Однако, в этот самый момент, откуда ни возьмись, к Лу Сяору полетело ещё двое заклинателей. Они были очень быстрыми и за короткое время уже успели приблизиться на расстояние выстрела.
  Это внезапное происшествие сбило Чэнь Му. Он сразу же остановился и заглушил импульс вращения уже сформированной Хвостатой Иглы.
  После этого Чэнь Му спрятался за обвалившейся стеной и с осторожностью стал наблюдать за обстановкой. Он не зазнался настолько, чтобы считать, что он сможет пойти один против троих. Сперва он должен прояснить ситуацию, чтобы рассчитать следующий шаг.
  Уйти или продолжить наблюдать? Чэнь Му колебался, ведь если он уйдёт сейчас, то естественно легко сможет скрыться. Но тогда, если сейчас он не выяснит причины нападения на него, то кто знает, что может случиться в следующий раз?
  В этот момент, трое уже вступили в битву.
  Сила Лу Сяору немного удивила Чэнь Му, а именно тот факт, что он не может опознать карту, которую она использовала. Как бы он себя не принижал, стоило признать, новичком его назвать было уже сложно. К тому же, пусть до заклинателя профессионала ему было ещё расти и расти, в плане знания карт это его совсем не ограничивало.
  Ведь никто не знает о картах больше, чем создатели! Те карты, которые он использовал можно было сосчитать по пальцам, но в плане изучения, пусть он и не познакомился со всеми, но о подавляющем большинстве карт ему уже было известно хоть что-то!
  Однако он никогда ничего не слышал о такой карте, которую использовала в бою эта девушка, что, несомненно, вызвало в нём глубокий интерес.
  Каждый раз, когда Лу Сяору атаковала, Чэнь Му не видел ни одной энергетической конструкции, вылетевшей в сторону противников. Тем не менее, поверхности их щитов находились в постоянно колебании, причем настолько интенсивном, что это мешало им контратаковать.
  Таким образом, происходила очень странная картина. Девушка просто спокойно стояла, а её противники были заперты в собственных энергетических щитах. Чэнь Му даже мог разглядеть недоумение и досаду на их лицах. Заклинательница же держалась весьма спокойно. Если бы не страшная кровавая рана на её плече, оставленная Чэнь Му, то вполне можно было бы сказать, что у неё совсем нет никаких проблем.
  Она сразу заняла наиболее выгодное положение, и не давала противникам шансов на ответный удар.
  В том, что она действительно атакует, Чэнь Му не сомневался, так как чувствовал энергетические колебания с её стороны. Вопрос состоял лишь в энергетической конструкции, которую она использует. Неужто это что-то невидимое? Чэнь Му задумался над этим, но в то же время не терял бдительности. Его мозг работал очень быстро, но он всё-таки не мог понять, какого типа её карта.
  Но еще больше удивляло то, что эта заклинательница, находясь в абсолютно выигрышном положении, почему-то не спешит закончить поединок. Ведь из всей сложившейся ситуации понять, что она вовсе не добрый и мягкий человек было не сложно.
  Откуда он мог знать, что причина, по которой она всё ещё их не убила - это его существование.
  Чэнь Му всё время скрывался в тени и, невооруженным глазом, его было крайне трудно заметить. Тем более, он постоянно использовал фальшивую Технику Скрытого Дыхания из-за чего Лу Сяору никак не могла найти его среди теней с помощью своего Восприятия. К тому же, Хвостатая Игла создавала слишком маленькие энергетические колебания, которые на фоне разразившейся сверху баталии вообще невозможно было ощутить. Преимущество в их поединке явно было не на её стороне.
  Поэтому половину своего внимания она уделила тому, чтобы быть готовой к следующей его атаке.
  Находящийся в сумке сигнальный шар по-прежнему вибрировал, что означало - противник перестал убегать и более того скрылся где-то поблизости. Прекрасные глаза девушки без остановки оглядывали окрестности. Любой уголок, скрывающийся в тени, заставлял её нервничать и чувствовать, как неприятный холодок пробегает по всему телу.
  Она терзала саму себя: вот зачем надо было навлекла на себя беду, в лице такого пугающего врага?
  Хао И спасли его товарищи. Сяо Мань не видела другого выхода, как отступить. Тем не менее, её сила была значительно выше, чем у членов этой команды спасения, поэтому она совершенно не нервничала и даже наоборот. Она словно хитрая лисица, непрерывно кружилась вокруг этой группы на безопасном расстоянии и выжидала, когда противник ослабит бдительность.
  Её навыки полёта были просто превосходны, да и боевой опыт побогаче, чем у этих заклинателей. Она в одиночку сдерживала около 20 врагов. При том, то и дело нападала, при каждой атаке убивая одного-двух противников.
  Сяо Мань видела, что эти заклинатели очень молоды. Будто ученики, только-только закончившие школу. И все поголовно новички. В обычное время она бы не стала досаждать только начинающим заклинателям. Однако сейчас ситуация сложилась не в их пользу.
  Её взгляд постоянно следил за Хао И, который потерял сознание только лишь оказавшись в руках своих друзей. Этот тип! Если бы не он, то её соратники бы не умерли и этого сражения бы не случилось! Товарищи возле неё непрерывно гибли, и она не могла никак этому воспрепятствовать. В крупномасштабном сражении возможности отдельного человека действительно ограничены.
  По её мнению, Хао И был главным виновником этой бойни и потому она не сводила с него глаз мечтая прикончить отвратительного мерзавца.
  Какая-то девушка обхватила Хао И руками и, давясь горькими слезами, кричала: "Хао И, скорей же, очнись!".
  Неизвестно, её ли стараниями или по другой причине, но Хао И очнулся. Он медленно открыл глаза и спустя немного времени его взгляд стал более осознанным. Сейчас его вид пугал до ужаса. Всё его тело истекало кровью. Складывалось ощущение, что багрово-красный - это цвет его кожи. Парень скривил губы в попытке улыбнуться, но в этот момент его лицо исказила гримаса резкой боли, которая вынудила его принять застывшее, окоченевшее выражение.
  Ох, в этот раз он опозорился как никогда прежде. Даже в это время Хао И не обошёлся без переживаний.
  С трудом подняв шею, он осмотрел поле боя и сразу же понял, что сейчас они находятся в серьёзной опасности. Всю их группу сдерживал один человек.
  Находясь между жизнью и смертью, Хао И как будто многое осознал.
  В его горле пересохло, но он, с трудом открыв рот, произнёс: "Старший Лянь, собери всех и нападайте вместе, синхронно!".
  Среди толпы людей тут же отозвался один человек: "Понял! Чёрт, почему я сам до этого не додумался?".
  Затем он продолжил, повысив голос: "Всем, внимание! Атакуем синхронно!".
  Так как Старший Лянь был взрослее, чем все остальные, он имел в этой группе довольно большой авторитет.
  Так называемая синхронная атака означала то, что все люди будут атаковать в одно и то же время. Это метод атаки, который основан не на точности, а на единстве и частоте атаки. Такая боевая тактика пригодна только при коллективных сражениях. Они её когда-то учили, однако, никто из них и не думал, что её придётся применять на практике.
  Сяо Мань тоже слышала слова Хао И и прекрасно поняла, что её метод сражения вскоре утратит свою эффективность. Воспользовавшись секундной заминкой, она тут же атаковала и даже не посмотрев на результат, сразу же стала отступать, ничуть не жалея о расставании с противниками. У двоих заклинателей напротив, на горле, будто сами по себе возникли кровавые порезы, после чего они попадали на землю.
  Жестокость противника казалась Хао И действительно ужасающей. Он чётко понимал, что разница между двумя сторонами очень велика.
  Эта разница воплощалась не только в силе каждого отдельного человека, а ещё и в общей военной подготовленности. Хао И окинул взглядом своих товарищей и горько усмехнулся. Откуда им, включая его самого, взять такой опыт? Они же в прямом смысле слова новички! В тот момент, когда он в темноте пересчитал людей, оказалось, что их осталось всего 12 человек. Более четверти погибло.
  И это ведь дело рук всего одного противника! Невесёлая улыбка Хао И ещё больше потяжелела.
  Дядя Чжэн и заклинатель в чёрном плаще были как раз в разгаре ожесточенного боя. С его опытом он не мог сказать наверняка, кто из них лучше, а кто хуже.
  Тяжело вздохнув про себя, Хао И напомнил: "Всем собраться с силами. Если кто-то приблизиться, то наносим синхронную атаку. Всем слушать команды Старшего Ляня!".
  "Есть!"
  "Так точно!"
  "Хао И дело говорит!"
  Отовсюду послышались беспорядочные возгласы, однако Хао И не был столь радостен и оптимистичен. Он хорошо понимал: вероятность того, что они смогут выжить сегодня, крайне мала. Их сторона самая слабая из трёх. Причина, почему они всё еще живы, только в том, что в противостоянии двух других групп ещё неизвестен окончательный результат. Когда боевая обстановка прояснится, они окажутся в ещё более смертельно опасности.
  Смотря на ожесточенный бой заклинателей в воздухе, Хао И охватывал ужас. Эти заклинатели очень сильны, просто сверх ожиданий!
  Все атаковали без капли жалости. Развернулся настоящий театр военных действий в открытом небе. Город под ними уже превратились в кучку обломков. Даже представить сложно, сколько людей там сегодня умерло из-за всего этого.
  Однако он достаточно быстро успокоился. В этот раз всё так случилось лишь из-за недостатка подготовки. Во всей федерации, есть только несколько организаций, которые могут сравниться с ними. Эти боевые действия уж точно вызовут интерес со стороны руководства.
  Когда придёт время, они все получат по заслугам! Взгляд Хао И стал мрачным, а лицо исказилось гневом.
  После того, как Сяо Мань покинула Хао И и его отряд, она обратила внимание на девушку, что сражалась с двумя её товарищами.
  Боевое искусство Лу Сяору несколько удивило её, однако вскоре её глаза загорели огнём. Увидев, как та, будто играя в кошки-мышки, издевается над её соратниками, Сяо Мань испытала злость. Её товарищи были на грани смерти, что неудивительно, учитывая разницу в силе. Однако, издевательство противника над ними своим игривым поведением, вызвало у Сяо Мань приступ ярости.
  Тем не менее, она не потеряла рассудок из-за этого, а, сдерживая вырывающиеся из неё внутренние импульсы, стала тихо приближаться в сторону девушки.
  Только...
  А это ещё кто? Её взгляд упал на тень, которую отбрасывала развалившаяся стена. В ней еле виднелся неясный, трудноразличимый силуэт.
  Глава 202 - Лицо в темноте
  В тот момент, когда Сяо Мань обнаружила Чэнь Му, тот тоже почувствовал её присутствие. Сейчас он находился в боевом режиме, и его Восприятие было более обостренным, чем в обычное время.
  Находясь в тени, он задрал голову и слегка прищурился. Он узнал Сяо Мань. Наблюдая за разразившимся сражением, Чэнь Му отметил для себя, что эта девушка-заклинатель совсем не робкого десятка. Ее понимание энергии и умение контролировать Восприятие были на таком уровне, которого Чэнь Му на данном этапе никак не мог достичь.
  Если бы его Восприятие неожиданно не увеличилось в объеме недавно, то, пожалуй, его даже нельзя было бы сравнить с таким человеком. Тем не менее, даже сейчас, трезво взвесив все, Чэнь Му с удивлением понял, что в равных условиях он не является ей достойным соперником. Однако странным было то, что он совсем не испытывал страха глядя на неё. То, что сейчас творилось в его душе, и те эмоции, которые он ощущал, столкнувшись с Лу Сяору, были абсолютно разными. Тогда он повел себя как застигнутый врасплох новичок, а сейчас уже чувствовал уверенность в своих силах.
  Теперешний Чэнь Му был похож на опытного охотника: хладнокровный, с абсолютно невозмутимым видом, без единого намека на панику. Он, скрываясь в тени, пристально наблюдал за противником. В этот момент он и сам не знал, насколько схоже с Вэйа он щурит глаза.
  Обе стороны смотрели друг на друга несколько секунд. На этом, меняющемся прямо на глазах, поле боя, даже пару секунд уже были достаточно долгим отрезком времени. Атмосфера между ними накалилась, воздух стал похож на застывшую воду, никто из них не проронил ни звука.
  Внезапно Чэнь Му зашевелился. Подобно ловкому дикому коту, он выскочил из своего укрытия и рванул в сторону. Его ноги напряглись, а потом он пустил в ход карту Большой Вьюн. Поднялось несколько легких потоков, и Чэнь Му мгновенно исчез в остатках разрушенной стены.
  Лицо Сяо Мань немного побледнело, она была удивлена до предела. Настолько, что она, никак не реагируя, спокойно наблюдала за тем, как ее противник сбегает. Для опытного заклинателя такое ее поведение было непрофессиональным, и опасным, ведь бездействие могло угрожать ей потерей жизни. Но она совершенно не думала об этом всем, возвращаясь в голове к только что произошедшей сцене, она чувствовала себя потерянно.
  В то время, когда скрываясь в тени, ее противник задрал голову и внимательно смотрел на нее, его лицо было размытым, а его сощуренные глаза выглядели просто крошечными, и тогда ей показалось, что его взгляд каким-то образом проник в её сознание. Она знала почти наверняка, что это его лицо не лицо вовсе, а просто маска, но в своих мыслях она снова и снова возвращалась к его образу. Это, приподнятое, скрывающееся в темноте, крошечное, нечеткое и странным образом деформированное лицо и эти глаза. Холод от этих воспоминаний пробежал по ее позвоночнику снизу вверх.
  И то хладнокровие, которое проявил ее противник, тоже произвело на нее неизгладимое впечатление. Но еще больше ее удивили его движения, точнее его способ перемещения. Сяо Мань никогда прежде не видела ничего подобного, выглядело это так, будто он, приклеенный к земле, плавно скользит по ней.
  Если бы он использовал силы тела, то получилось бы подскакивающее, а затем опускающееся движение, но его перемещение было совсем не таким. Так бывает, если использовать карту воздушного потока. Но Сяо Мань ясно видела, как он использует силу ног. Кроме того, двигался парень словно призрак, его движения были какими-то неуловимыми, трудно было предугадать, куда же он повернёт в следующий миг. У Сяо Мань даже появилось сомнение на счёт того, сможет ли она защититься, если этот человек решит броситься на неё с атакой.
  Какого же опасного парня она повстречала?!
  Сяо Мань с чувством испуга посмотрела в ту сторону, где скрылся Чэнь Му. Она не знала, зачем этот парень прибыл сюда, и в чём заключаются его цели, поэтому оставалось лишь надеется, что они не враги. Девушка ощутила подавленность при этих мыслях.
  Однако очень скоро она совладала с собой. Ее спутники, находящиеся на передовой, все еще нуждались в ее помощи. Сейчас было не самое подходящее время для пустых размышлений. Девушка взяла себя в руки и безмолвно направилась в сторону своей первоначальной цели.
  Через несколько секунд она увидела Лу Сяору.
  Лицо заклинательницы выглядело неприглядно, а ее левое плечо было окрашено в красный цвет. Скорее всего, она была ранена. Но кто же ее ранил? Бегло взглянув на нее, Сяо Мань определила, что их техники и умения находятся примерно на одном уровне. Тот, кто ранили ее, вполне вероятно, все еще должен сражаться на поле боя. Но простым заклинателям, чтобы ранить девушку, пришлось бы работать в группе. Однако если бы так оно и было, то все ее тело сейчас должно было бы быть в ранах.
  Неужели это он? Сердце Сяо Мань заколотилось от волнения.
  В ее голове невольно снова промелькнул образ, скрывающегося в тени, с приподнятой головой и странной маской на лице юноши. Она только что вновь увидела холодный блеск этих сощуренных глаз.
  Сяо Мань подумала о том месте, где он стоял и поняла, что оттуда удобнее всего ему было разглядывать именно эту заклинательницу. Видимо её догадка оказалась верна. Это он ранил данную особу.
  Что касается встречи с убийцей, то Сяо Мань, в этом плане, не испытала особо большого изумления, как Лу Сяору. В их организации был особый отдел, который занимался заказными убийствами, и все члены этого отдела были такими же, как тот парень. Говорят, что даже место, где они жили, всегда было окутано кромешной тьмой. А передвигались все эти люди абсолютно беззвучно. Если вдруг ты окажешься в отделе покушений, то ты до тех пор не сможешь понять, где же ты, пока рядом с тобой вдруг не возникнет кто-нибудь из убийц. Каждый, кто хоть раз побывал в том месте, вряд ли захотел бы оказаться там снова. Сяо Мань ни разу не была в отделе покушений, но она не раз слышала слухи о нем. Когда-то она так же интересовалась всем этим у брата Хьюго, и он рассказал ей, что заклинателям-убийцам развитие своих способностей дается намного сложнее, чем обычным заклинателям. То, что они изучают, намного более разнообразно и хаотично. И из-за этого профессиональных убийц можно на пальцах пересчитать.
  Ещё брат Хьюго сказал ей, что даже если в этом отделе и есть заклинатели, которые смогут навредить ей, то таких там не много.
  Из-за его слов, прежде она не испытывала совершенно никакого страха по отношению к заклинателям-убийцам. Но сейчас, когда она лично, лицом к лицу, столкнулась с человеком, использующим стиль людей этого отдела, она поняла, что простой заклинатель не смог бы вызвать у нее такое мощное ощущение давления и угнетения.
  Неужели все убийцы могут с такой силой "давить" на находящихся поблизости людей?
  Все эти мысли, словно молния, промелькнули в ее голове. И все эти бесполезные размышления занимали ее во время боя. Она уже очень давно не сталкивалась с подобной ситуацией. Похоже, этот парень сильно ее потряс. Сяо Мань не знала плакать ей или смеяться. Однако в этот момент, она смогла проявить внутренние качества выдающегося заклинателя: отбросив все посторонние мысли, она сосредоточила все свое внимание на разворачивавшейся перед ее глазами битве.
  Соя Мань не стала сразу же нападать, а постепенно на низкой скорости начала создавать энергетические тела, по форме напоминающее головастиков. Ее боевая карта так и назвалась "Головастик", это была боевая магическая карта третьей звезды. Энергетические субстанции, создаваемые данной картой, были похожи на головастиков, которые, активно двигаясь, будто бы погружались в воду. Хотя этих энергетических тел было очень много, они были небольшого размера, поэтому колебание энергии тоже было небольшим.
  Чтобы увеличить внезапность атаки, Сяо Мань специально уменьшила скорость выхода энергии. После появления все эти энергетические сгустки, вместо того, чтобы по своему обыкновению активно атаковать цель, наоборот стали плавно перемещаться вокруг Сяо Мань.
  Она потратила немало времени на изучение этой карты. Девушка использовала Головастика с тех пор, как она научилась применять карты третьей звезды и из-за того, что ее навыки беспрерывно росли, эта карта уже давно не подходила ей по уровню. Босс несколько раз говорил ей об этом, но она все также продолжала использовать Карту Головастик.
  Если сравнивать с ее сегодняшним уровнем, то мощь карты Головастик не была большой. Но благодаря тому, что она пользовалась ею уже достаточно давно, эта карта была изучена ею до самых мелочей. Глядя на эти энергетические сгустки, которые кружили вокруг нее, можно было понять, что ее способности по контролю над картой, и правда, были на высшем уровне. Более того, она смогла разработать несколько новых энергетических структур, чем не только усилила мощь карты, но и намного увеличила разнообразие своих тактик сражения.
  Брат Хьюго как-то сказал ей, что заклинателю, на самом деле, достаточно одной карты на всю жизнь. Если ты досконально изучишь энергетическую структуру какой-то карты, то тогда ты сможешь использовать ее полную мощность. Как только понимание карты достигает своего предела, то ее мощь сразу перестает делиться на низкую и высокую.
  Сегодня она видела, как мужчина средних лет использует Карту Голубых Змей. Пусть это карта и считалась простой, но он владел ею очень искусно. В его руках, мощь карты стала неизмеримой!
  В процессе сражения, когда заклинатели начинают высвобождать энергетические конструкции своих карт, колебания энергии достигают своего предела. Но уже после выброса, колебания постепенно уменьшаются, из-за чего конструкции становится сложно обнаружить. Несколько десятков энергетических сгустков, по форме своей напоминающих головастиков, стали разлетаться в разные стороны.
  Лу Сяору была очень напряжена, она ни на минуту не осмеливалась расслабиться. Даже через свою сумку, которая висела у нее на поясе, она отчётливо ощущала вибрацию сигнального шарика.
  Это означало, что тот человек до сих пор находиться где-то неподалеку!
  Где же он? Лу Сяору казалось, что она вот-вот сойдет с ума. Где же прячется этот, скрывающийся в тени, заклинатель-убийца!? Каждая тень и каждый темный угол в ее глазах выглядели мрачными и пугающими.
  Вместо того чтобы сейчас здесь сносить все эти мучения, она предпочла бы поучаствовать в битве в воздухе. Там наверху, потасовки хоть и были более утомительными, но все же они были лучше этого темного места, где смертельная опасность может скрывать в каждой тени. Опасность, которую нельзя увидеть, и из-за которой ощущаешь всепроникающее давление. Это давление было настолько сильным, что ей было даже трудно дышать. Девушке казалось, что у тьмы есть глаза, которые постоянно смотрят на нее. И от этого взгляда кровь стыла в жилах.
  Тут ей в голову пришла блестящая идея: почему бы ей и в самом деле не подняться в воздух?
  Она мигом устремила свой взгляд в сердце воздушной битвы. Пусть там тоже опасно, но зато сможет скрыться от этого притаившегося во тьме парня.
  После этого, Лу Сяору перевела взгляд на двух заклинателей, которые были недалеко от нее. Девушка расплылась в леденящей улыбке: пора бы уже закончить с ними, повеселились и хватит!
  Но только она решили довести это дело до конца, как резко изменилась в лице!
  Этот парень, наконец-то проявил себя! В этот же момент, она вздохнула с облегчением. Такова уж природа человека, пока соперник остается незамеченным, страх продолжает давить на тебя без остановки, но стоит только врагу обнаружить себя, как ты тут же испытываешь облегчение. В этот миг, все внимание Лу Сяору сосредоточилось на защите от неожиданной атаки. Страх уже остался в стороне.
  Хоть атаки у этого парня очень мощные, теперь она будет готова принять удар, поэтому она не переживала. К тому же, теперь местоположение врага стало известно! И это главное!
  Самым страшным в сражении с заклинателями-убийцами было то, что невозможно обнаружить место, где они скрываются, а значит эти последователи мрака будут сидеть и ждать подходящего момента для нападения. После же обнаружения, такой враг теряет самое главное своё преимущество.
  Ее Восприятие крепко уцепилось за силуэт противника, и она была уверена, что в этот раз он так просто не уйдет!
  Тем не менее, чтобы, в конце концов, разобраться с этим парнем, нужно было ещё пережить его атаку. Восприятие Лу Сяору, подобно туману рассеялось по округе, и она обнаружили двигающиеся в ее направлении небольшие энергетические тела, которые перемещались с удивительной скоростью и были очень активными.
  Она впервые видела настолько маленькие по размерам сгустки энергии. Это восхитило ее: а ведь мастерство ее противника, в самом деле, необычно! Чаще всего, размеры энергетических тел прямо пропорциональны их мощи, то есть, чем больше в них энергии, тем они больше в объемах. Но, конечно же, бывают и исключения, например, Карта Потока Лезвий - чем больше пробивная способность лезвий, тем они не меньше, и тоньше.
  Это было специально предусмотрено в самой структуре карты. Благодаря узору Карты Потока Лезвий, энергия приводилась в движение непрерывными колебаниями, поэтому она постоянно сжималась. И чем выше частота вибраций, тем тоньше сгустки энергии, а их мощь от этого становится всё удивительнее. От начала и до конца, энергетические лезвия находятся в режиме высокочастотных колебаний. И благодаря этому, ими можно с легкостью разрезать кусок крепчайшего сплава.
  Учитывая это, пусть даже эти сгустки энергии и были маленьких размеров, Лу Сяору не стала их недооценивать, все же ее противник - самый настоящий заклинатель-убийца! А в нынешнюю эпоху, если такой человек не будет обладать совершенными навыками убийства, то он не проживёт долго.
  Вскоре все эти маленькие энергетические тела, которые кружили на расстоянии, неожиданно, словно почуявшая запах крови акула, ринулись в одну точку перед ней. Такое их поведение застало заклинательницу врасплох. Она никак не могла понять: для чего все эти энергетические сферы так себя ведут?
  Тем не менее, в следующую секунду, от внезапно нахлынувшего на Лу Сяору ощущения опасности, ее волосы встали дыбом.
  Практически подсознательно она выпустила заранее приготовленный ею энергетический щит. Атаки этого заклинателя-убийцы были несравненно мощными, пусть щит и сможет лишь частично защитить её, но, если бы не он, сейчас она, была бы уже мертва! Поэтому она вновь понадеялась на свою защитную карту.
  В прошлый раз, Игла, выпущенная противником, был направлена прямо в направлении ее гортани, но натолкнувшись на щит, пробив его, эта Игла сменила свою траекторию и угодила лишь в плечо. Так что, надежды Лу Сяору были обоснованы.
  Она была готова в любой момент использовать энергетический щит для того, чтобы вновь принять атаку от парня во тьме и никак не ожидала, что теперь её атакует совершенно другой человек.
  Бах!
  Случился взрыв и жаркое пламя окутало Лу Сяору. Его яркие языки были похожи на ужасного монстра. Огонь показал всем свой звериный облик! Его объемы росли с поражающей скоростью. Даже сама Сяо Мань высвободила энергетический щит для того, чтобы защитить себя от возможности сгореть заживо.
  Это была её уникальная техника. Крошечные сгустки энергии в форме головастиков были ограничены по мощности. Они не были способны пробить защиту более или менее сильного противника. Но она придумала способ, как заключить большой объем энергии в маленькое пространство, предварительно сжав его. Вследствие чего энергетическое тело становится чрезвычайно взрывоопасным. И более того, взрыв получается мощнейшим, а взрывная волна просто поразительной! Другая смертоносная опасность этой техники заключается в огромной температуре, которая формируется от взрыва. Точные ее значения нельзя было измерить, но относительно слабые щиты не имели ни шанса выстоять против этого приёма.
  Это Взрывной Дождь Сяо Мань!
  Даже Хьюго был в восторге от такой мощи. Из-за того, что в этот раз атака была неожиданной, Сяо Мань за раз выпустила 20-30 энергетических сгустков. Самым большим количеством, которое она когда-либо высвобождала, было почти 70 за раз. От взрыва, случившегося в тот день, специальная тренировочная площадка стала похожа на руины. С тех пор количество ухажеров у Сяо Мань резко снизилось, в глазах окружающих из милой и тихой девушки она мигом превратилась в самую известную в их организации девушку-дракона.
  В этот раз, несмотря на то, что энергетических сфер было всего чуть больше двадцати, их взрывная сила оказалась просто поразительной - это было неописуемое зрелище. Даже два товарища Сяо Мань оказались отброшены взрывной волной далеко назад.
  Чэнь Му, отнюдь не думал уходить, и просто сменил место своего расположения. Он решил, что покинет это место, только тогда, когда схватит ту заклинательницу в разорванном платье.
  В этот раз его укрытие было столь же успешным, что и в прошлый. Только что прибывшая другая девушка, так и не смогла обнаружила его нового местоположения. Он решил, что до этого его заметили только из-за того, что его укрытие было расположено прямо по линии маршрута полета его противника.
  Не успел он обобщить и проанализировать ситуацию до конца, как увидел взрыв!
  Он просто остолбенел от ужаса, увидев такую яркую вспышку! По сравнению с тем сильным, но беззвучным лучом света, который создал мужчина с маской на пол-лица, этот взрыв, несомненно, оказывал большее визуальное воздействие и имел большую разрушительную силу. Все вокруг было охвачено ярким темно-красным пламенем, повсюду стоял сильнейший гул, а земля тряслась. Кроме того, в этот раз, кроме мощной волны, которая подняла куски камней в воздух, от пламени также исходил мучительный для людей жар. Место, в котором прятался Чэнь Му, располагалось на расстоянии примерно тридцати метров от источника взрыва, но он все равно ощущал обжигающую температуру.
  Звук взрыва напугал многих, даже находящиеся относительно далеко заклинатели, сражающиеся в воздухе, тоже обратили внимание на все происходящие, однако никто из них не покинул место боя. Никто из них не хотел связываться с девушкой способной на такое.
  Но еще больше Чэнь Му поразила невероятная способность Сяо Мань контролировать свое Восприятие. Он старался обращать внимание на каждую мелочь пока наблюдал за разворачивающимся сражением.
  Все эти энергетические сферы были, по сути, маленькими по размерам, и потому контроль над ним не должен был быть слишком сложным, однако не при таком же их количестве! Более того, она не только контролировала их движение и направление, но также и их столкновения друг с другом. Все это нужно было делать с высочайшей точностью.
  Его Восприятие было примерно на том же уровне, что и Восприятие другой стороны. Но, если говорить о способности контроля, то между ними имелась большая разница. Каждый из них относился к разному рангу. Неужели это и есть истинная мощь профессионального заклинателя? Чэнь Му больше не мог сдерживать изумление, все его лицо говорило о том, насколько он был поражен.
  К тому же, такая необычная техника привела Чэнь Му к одной мысли. Он мог примерно предположить, какой картой пользовалась эта девушка, и даже прикинул в голове ее структуру и именно из-за этого был просто в восторге от того, что увидел. Оказывается эти невзрачные энергетические сгустки, после столкновения, могут произвести такой мощный взрыв!
  После этого Чэнь Му невольно стало стыдно. Карта Хвостатой Иглы в его руках так и не претерпела никаких крупных изменений. Он по-прежнему использовал её крайне примитивно и просто. Ему показалось, что он не достоин такого оружия.
  Хотя Чэнь Му и был поражен, он все еще внимательно следил за собственной маскировкой. Но кроме восхищения он также ощущал и досаду. Та девушка в разорванном платье умерла и это точно не предвещало ничего хорошего.
  То, что кто-то покинул этот мир, его не сильно тревожило. Ведь он уже не раз видел чужую смерть. Сейчас он думал лишь о том, что раз этот человек умер, то он уже не узнает, почему за ним охотились.
  Кроме этого, его огорчало, что вместе с ней, скорее всего, оказалась уничтожена и ее карта. Ее манера атаки была очень оригинальной, Чэнь Му никогда прежде не видел ничего подобного. Он предполагал, что девушка в платье использовала какую-то очень специфичную карту, отсюда и был такой эффект. Изначально он планировал найти способ схватить ее и не только ради допроса, а также, чтобы рассмотреть структуру карты, что она использовала.
  В нем проснулось сильнейшее любопытство и им стала руководить его страсть к исследованию.
  Пока Чэнь Му сидел в своем укрытии, погруженный в свои мысли, ситуация на поле боя круто изменилась.
  В бушующем пламене вдруг образовалось пустое пространство длиной примерно в 10 метров. На протяжении всего этого расстояния не было ни одного, даже самого маленького огонька. Чэнь Му четко мог разглядеть две руки, на одной из которых были наручи. Но, возможно, из-за высокой температуры, а может из-за каких-то других факторов, свет в этой области был немного искривлен.
  Другая часть пустого пространства подходила прямо к Сяо Мань, которая стояла под энергетическим щитом. И тут, оранжевый щит девушки вдруг завибрировал, частота вибрации была настолько высокой, что послышалось гудение.
  Чэнь Му чуть не подпрыгнул: не может быть! Девушка в платье не умерла?! Это же тот самый способ атаки, который и вызвал в нём глубокий интерес!
  Сквозь оранжевый энергетический щит можно было заметить полное боли выражение лица девушки. Похоже, сейчас она терпела по-настоящему мучительную боль. Но сколько бы Чэнь Му не всматривался, он никак не мог заметить ни единого следа ранения на ее теле.
  Неужели она видит какую-то пугающую галлюцинацию? Но подумав об этом Чэнь Му затряс головой из стороны в сторону. Так называемые карты иллюзий в большинстве своем относятся к картам первой или второй звезды. Только если они сделаны очень правдоподобно, точь-в-точь, как окружающая реальность, они могут сбить с толку своими иллюзорными картинами. Да и то, заворожить ими можно лишь человека со слабым духом. Заклинатели же крепки и морально, и физически, словно закаленное железо.
  Другие же карты иллюзий были очень редкими и относились к картам очень высокого уровня. Например, таинственная карта, которая попала в руки к Чэнь Му, была одной из таких высокоуровневых карт иллюзий. Если окунуться в ее ненастоящий мир с головой, то можно потерять связь с реальностью. Настолько, что ты не сможешь слышать, что тебе говорят находящиеся поблизости люди, и не сможешь разглядеть предметы, которые будут у тебя прямо перед глазами. Таких карт осталось немного, и все они были созданы в древние времена. Чэнь Му не слышал, чтобы сейчас кто-то занимался их созданием.
  Такие карты иллюзий встречаются очень редко, а те из них, которые можно использовать во время битвы, встречаются еще реже.
  Самая известная из таких карт это Карта Небесного Светила, которая принадлежит директору Звездной Палаты - Мо Гуою. Она была создана еще во времена мастера Хэя Винсента. Эта карта считается одной из самых мощных и самых известных карт во всей Федерации Тянью. Это еще одна из причин, по которой, хоть Звездная Палата и пришла в упадок, но она все еще находится в списке шести великих учебных заведений.
  Но, если это карта иллюзий, то откуда тогда появилось то пустое место в том огромном пламени?
  А если это не карта иллюзий, то, что же это такое?
  Глава 203 - И ты прихватил кого-то с собой?
  Лу Сяору медленно вышла из пламени. Выглядела она при этом не очень хорошо, всё её тело покрывали следы от ожогов. Красное вечернее платье, которое добавляло ей роскошности перед началом всего этого хаоса превратилось в пепел, однако девушку ничуть не беспокоила её нагота.
  Скривившись в лице и стиснув зубы от злости, она смотрела на этот оранжевый энергетический шар перед собой.
  "Негодная ты дрянь! Как ты мог заставить такую красотку, как я, страдать!? Что ж, теперь мой черёд! Сейчас ты узнаешь, какого это, когда лучше умереть, чем жить!"
  Её голос был наполнен гневом и ненавистью.
  Окружающий Лу Сяору энергетический щит в этот момент с хлопком растворился в воздухе. Выживание в эпицентре случившегося взрыва далось девушке ценой истощения огромного количества энергии.
  Но не успела она отдышаться, как из-за спины вдруг появилась чья-то рука, моментально схватившая её за горло.
  "Не двигайся" - донёсся до неё спокойный голос, в котором читалось равнодушие к жизням людей.
  Лу Сяору сразу же определила, что голос принадлежит юноше.
  Не дожидаясь от неё ответной реакции, этот человек поспешил лишить её возможности сопротивляться. Она почувствовала лёгкое прикосновение к запястью правой руки, и наручи неожиданно ловким движением оказались быстро сняты.
  Попасть из рая в ад - эта фраза как нельзя лучше описывала положение, в котором оказалась теперь Лу Сяору. Судя по движениям парня позади неё, он обладает как острым умом, так и хорошими физическими навыками, так что справиться с ним будет крайне сложно.
  Вдруг в её голове промелькнула мысль: неужели это он? И сердце тут же забилось в учащённом ритме.
  Неужели позади неё стоит тот самый заклинатель-убийца, за которым она, по своей глупости, начала была охоту? Но кто же тогда попал под её атаку? Взгляд девушки вновь вернулся на оранжевый шар, и все краски сразу же сошли с её лица.
  Этот энергетический щит очень трудно не заметить в темноте, неужели убийца будет использовать нечто подобное? Но почему она не додумалась до этого раньше!?
  Тем не менее, прикусив губу, Лу Сяору отпустила все эти мысли. Чего толку винить себя за то, чего уже не исправишь. Сейчас главное - придумать план побега от этого человека.
  На ней не было ни единой нитки, а противник приникал к ней сзади так плотно, что со стороны их можно было бы принять за влюблённую пару занимающейся "своими делами".
  Что ж...
  Лу Сяору усмехнулась и её напряженное как струна тело внезапно стало мягким и податливым.
  Слегка нагнувшись вперед, девушка выпятила назад свою упругую задницу. Она умеет соблазнять. За свою жизнь Лу Сяору успела соблазнить уже бесчисленное количество мужчин, а этот человек позади неё не просто мужчина - он совсем ещё юнец!
  Чего хотят все мужики, а особенно полные сил и энергии? Лу Сяору прекрасно знала ответ на этот вопрос.
  Чэнь Му нахмурил брови, урок, который он получил в прошлый раз хорошенько вбился в его голову. Эта бесстыдная женщина всё не успокоится?! Равнодушно хмыкнув, он сжал левую руку в кулак и резко ударил её выше копчика.
  Он научился этому приёму у Вэйа, во время их спаррингов, тот частенько использовал такие удары, чтобы парализовать его. Конечно, у Чэнь Му пока ещё никак не могло получаться выводить противника из строя, так же хорошо, как у Вэйа, но некоторую базу он всё же освоил.
  Лу Сяору внезапно почувствовала оцепенение по всему телу и поняла, что не может больше двигаться. Это был полный паралич, она даже говорить или закрыть глаза была не в состоянии.
  Её сердце бухало в груди. Судя по тому, что только что произошло ей не составило большого труда внести корректировки в свою оценку об этом заклинателе убийце. Несмотря на свой юный возраст он обладает невероятной мощью! А если к этому добавить и его острый ум, то он определённо невероятно сильный противник! Но как бы там ни было, сейчас она всё равно была уже не в состоянии что-либо предпринять, так что оставалось только составлять планы у себя в голове и выжидать удобного момента.
  Охвативший Лу Сяору ужас, стал понемногу утихать. Без разницы к какой конкретно силе относится этот парень, раз уж он не убил её сразу, значит и в дальнейшем делать это у него нет никой необходимости. Она может быть ему очень полезна, как никак заклинатели её уровня в своём роде также являются ресурсом, при этом весьма дефицитным, более того, такая красотка тоже большая редкость.
  Что же касается смены лагеря, то для Лу Сяору в этом не было ничего особенного. Дела, связанные с корпорацией Чжончжоу, с самого начала в её глазах были лишь взаимовыгодным сотрудничеством, ни о какой вечной верности она и не думала. Если же ей придётся переспать с кем то, а может и не одним, то тоже ничего страшного. В конце концов, главное - выжить.
  Хоть Лу Сяору и не могла больше двигать шеей, но она продолжала концентрировать всё своё внимание на юноше за своей спиной. Разные мелочи могут открыть ей много информации о привычках и образе мышления её противника. Ей необходимо понять его - чем больше она узнает о нём, тем больше у неё будет шансов остаться в живых.
  Чэнь Му внезапно поднял глаза: похоже, что та заклинательница, окруженная оранжевым куполом, скоро должна прийти в себя.
  Скользя, будто по льду, он внезапно оказался перед этим куполом и вытянул вперёд указательный палец правой руки на кончике, которого радостно закрутилась Хвостатая Игла. Но он не стал её выпускать.
  Как невесомая стрекоза его палец стал легонько щёлкать по оранжевому энергетическому щиту, по поверхности которого пошли ритмичные волны. С каждым прикосновением Чэнь Му рябь становилась всё сильнее и...
  Па!
  После шестого энергетический щит не выдержал и, наконец-то, разлетелся на тысячи оранжевых лучей.
  Как раз в этот момент Сяо Мань открыл глаза и сразу же уткнулся взглядом в лицо, покрытое слоями чёрных складок, даже шея этого человека перед ней было покрыто этими же складками. Более того то тут то там виднелись, словно капли крови, красные точки и всё это вкупе делало из этой маски весьма уродливое зрелище.
  В выделяющихся же среди всего этого безобразия глазах можно было прочитать лишь спокойствие и безразличие.
  Секундой спустя взгляд девушки помутнел, и она потеряла сознание.
  Данное место было опасно и задерживаться здесь не стоило, так что Чэнь Му не стал медлить с этой особой, и оглушил её.
  Как бы равнодушно он не относился к смерти, убивать без причины он не любил, однако такой выбор выпадает ему не всегда...
  Как раз, когда Чэнь Му собирался уйти, прихватив с собой Лу Сяору, он внезапно почувствовал колебания энергии у себя за спиной.
  Резко оттолкнувшись ногами, он мгновенно обернулся всем телом и сразу же направился к противнику виляя из стороны в сторону. Несколько таких движений и он уже оказался прямо перед лицом этого человека.
  Весь процесс занял всего несколько секунд, и каждое из его движений было настолько быстрым, что противник даже не успел зафиксироваться на цели. Парень замер, боясь пошевелиться.
  Между ними было лишь несколько метров, а на такой дистанции использование Восприятия было менее практично, чем контактный бой. Во всяком случае Вэйа перед финальным рывком предпочитал подбираться к противнику именно на такое расстояние.
  Хоть физическая сила Чэнь Му и не была такой огромной, как у Вэйа, после всех тренировок его движения также достигли молниеносной скорости. Заклинатель не успел даже отреагировать, как Чэнь Му оказался к нему впритык. Он даже мог рассмотреть каждую красную точку на его маске.
  Это был простейший способ убийства. Как толстые лианы, руки Чэнь Му гибко обвились вокруг горла противника и...
  Хрясь!
  Голова этого заклинателя повисла. Ловко и никакой волокиты.
  Заклинатель, как кукла, у которой обрезали ниточки, свалился на землю. В его померкнувших глазах навсегда застыл испуг, только теперь в них не осталось и следа от жизни. Энергетическая конструкция, которую он начал было высвобождать из своей карты протаранило землю оставив на ней неглубокую яму.
  Без каких-либо сомнений, противник был мёртв, но Чэнь Му не почувствовал от этого никакого удовлетворения. Во-первых, убивал он только по необходимости, а не потому, что ему это нравится. Во-вторых, будь на его месте Вэйа, то у него это вышло бы намного изящнее. Он смог бы раздавить горло противника двумя пальцами за куда более короткий срок.
  На фоне мастерства Вэйа, Чэнь Му трудно было почувствовать какое-либо воодушевление независимо от того, в чём именно шло сравнение. Не смог сделать что-то - недостаточно силён. Смог - ничего особенного, так и должно быть.
  Со своего места Лу Сяору как раз смогла хорошенько рассмотреть всю произошедшую сцену и её душу вновь затопило ужасом. Её взгляд в сторону Чэнь Му опять стал источать страх. Она ни раз видела и более кровавые и изощрённые способы убийства Тьен Тьена, но ни один из них не вызывал в ней такого ужаса. Лу Сяору даже стояла в стороне и наслаждалась видом, когда Тьен Тьен своими лезвиями-бабочками кусок за куском загонял противника в гроб и ничего.
  Но в этот раз ей и в самом дела стало страшно. На протяжении всех действий лицо у этого парня сохраняло совершенно спокойное выражение, оно не изменилось ни до, ни после убийства. Будто это был для него какой-то пустяк.
  Она тоже убивала и немало, из-за чего прекрасно понимала, что именно во время убийства лучше всего проявляются эмоции человека. У кого-то это страх, у кого-то - кураж, кто-то слабо противится, но она ещё ни разу не встречала такого безразличия.
  Конечно же Лу Сяору никак не могла знать, что такое поведение Чэнь Му было обусловлено его жизненным опытом. Только лишь его беспризорное детство заставило его стать свидетелем многих смертей, что уж говорить о последних годах. С тех пор, как за ним начал охоту клан Зуо его опыт в этом деле значительно пополнился. Особенно в джунглях, где люди умирали, как мухи. Позже он также столкнулся и с потерями в рядах детей, некоторые малыши не смогли выдержать долгого путешествия и умерли у него на глазах.
  После всего этого, смерть для него, уже стала чем-то обычным, не вызывающим большие эмоции.
  К тому же, во время сражения Чэнь Му старался подражать поведению Вэйа и отключал осознание подобных вещей.
  ***
  Тем временем, издалека за его действиями наблюдал ещё один человек. Если бы, Чэнь Му смог рассмотреть его, то он бы с гневом обнаружил того самого однобрового мужчину - одного из той тройки, что в прошлый раз внезапно напала на них в здании Небесного Крыла.
  "Не похож, неужели мне тогда просто показалось?" - несколько разочарованно пробормотал он.
  Только что он детально рассмотрел ту проворную атаку Чэнь Му, однако это ни капли не впечатлило его, и даже разочаровало.
  Со своей позиции ему открывался прекрасный вид на Чэнь Му, который, закинув на плечо Лу Сяору, собирался уходить. Их разделяло шестьсот-семьсот метров, но он внимательно подмечал каждое из движений юноши.
  Прихватив Лу Сяору, Чэнь Му начал покидать поле боя. С высоты он был похож на мираж, резво снующий между тенями. И если бы однобровый мужчина изначально не направил всё своё внимание на него, то вряд ли бы смог отследить его путь между руинами зданий.
  Парень окончательно скрылся из виду, и мужчина тяжело вздохнул, при этом он даже не поднял голову в сторону других заклинателей, сражающихся в небе.
  Как раз в этот момент он почуял опасность, однако только он собирался отреагировать, как укол в шею и он, обездвиженный, упал на пол.
  Мир перед его глазами вмиг перевернулся с ног на голову, и в его зрачках засверкала такая редкая для него паника. Когда? Когда этот человек успел подойти к нему так близко? Почему он ничего не почувствовал?!
  Монобровому хотелось взглянуть на своего противника, но все его тело застыло как камень, и он не мог шевельнуться. Оставалось только лежать лицом в пол и ожидать дальнейшей своей участи.
  ***
  Без какого-либо интереса к продолжившемуся бою, - он никак не мог предположить, что развернувшееся сражение имеет отношение к нему, - Чэнь Му прихватил Лу Сяору и ушёл. Перед этим полностью оглушив девушку, он натянул на неё одежду того мёртвого заклинателя.
  Однако, не успел Чэнь Му далеко отойти, как появился Вэйа. И что самое удивительное, Вэйа тоже нёс на себе кого-то!
  "Где ты нашёл этого парня?" - не удержавшись спросил Чэнь Му, узнав лицо однобрового.
  Если он не ошибается, то этот человек из семьи Лэйвэнь и ходит подручным у Мосая. Неужели и семья Лэйвэнь замешана в этом бою? Но что удивило его больше всего, так это Вэйа - это не в его характере так заботиться о ком-то. Он больше предпочитает решать проблемы радикально, а не вырубать противника и тащить его с собой.
  Вэйа оказался как всегда немногословен.
  "Следуй за мной!" - сказал он и пошёл вперёд.
  Они всё ещё находились в зоне боевых действий и оба несли пленников, так что, если из заметят - боя не миновать. Чэнь Му сразу же поспешил за своим товарищем.
  Если сказать, что Чэнь Му передвигался очень быстро и непринуждённо, то Вэйа со стороны напоминал гепарда. Пусть его шаги и не были такими размашистыми, но в каждом из них чувствовалась по-настоящему взрывная мощь. Он не бежал, а летел вперёд словно выпущенный снаряд!
  Чтобы успевать за ним Чэнь Му пришлось напрячь все силы. Наверное, лишь один Вэйа способен развить такую скорость на чистой силе. И хоть Большой Вьюн - это карта воздушного потока преимущество которой совсем не высокая скорость, но Чэнь Му также прекрасно понимал, что для Вэйа такая скорость совсем не максимум.
  Для того, чтобы нести пленника Вэйа не требовалось никаких дополнительных инструментов, голыми руками удерживая человека на своих плечах, он с лёгкостью поднялся по лестнице на двадцать второй этаж здания, в котором они оказались. Отстающий же от него Чэнь Му даже с помощью Карты Воздушного Потока чувствовал, что подъём даётся ему нелегко.
  "Здесь" - без лишних слов, Вэйа швырнул на пол однобрового мужчину.
  В отличии Вэйа, Чэнь Му не был таким варваром, он знал, что у него в руках хрупкое создание, с которым нужно обращаться соответствующе и потому Лу Сяору повезло больше.
  Оглянувшись по сторонам, Чэнь Му удивлённо спросил: "Как ты нашёл это место?".
  Отсюда можно было безопасно наблюдать за всей битвой. Стекло у единственного окна было сделано так, чтобы видеть через него могли лишь те, кто находится в здании. Более того, оно было усиленным, так что, если по этому окну не ударят чем-нибудь наподобие того столпа света, который выпустил мужчина в маске, серьёзных повреждений ему не грозило.
  К тому же, здесь было разложено множество вещей для наблюдения, например, прибор дальнего видения. Данный прибор представлял из себя специальный карточный механизм, о назначении которого можно было легко понять по его названию. Данное устройство создавало очень низкие колебания энергии при использовании, так что обнаружить его было очень сложно.
  Цена у этой игрушки была высокой, и достать её было весьма проблематично. У военных, конечно же, они есть, но за военным оборудованием установлен жёсткий контроль, поэтому обычные люди крайне редко получали нечто подобное в свои руки.
  Подогреваемый интересом, Чэнь Му активировал прибор дальнего видения. Это был первый раз, когда он держал такую вещь. С виду устройство выглядело очень аккуратным, не отличишь от обычных очков. Но как только Чэнь Му надел их на себя, то сразу же обнаружил, что теперь он может чётко видеть всё происходящее на очень далеком расстоянии от их месторасположения. Не прошло и нескольких секунд, как он влюбился в эти очки - это действительно очень удобно!
  Надев прибор дальнего видения, он взглянул на поле боя и сразу же увлёкся сражением.
  Глава 204 - Золотые рыбки
  Бой подходил к концу, в небе оставалось лишь несколько заклинателей. Все остальные или уже погибли, или были ранены и постарались покинуть поле боя. Из уголков рта Тьен Тьена сочилась кровь, в его безжизненном лице читался ужас. Лицо дяди Чжэна потемнело, а правая рука, если внимательно присмотреться, слегка дрожала. Кай находился не в лучшем состоянии: несмотря на гнев, сверкающий в глазах, во всех его действиях просматривалась заметная усталость. В сравнении с ними, Хьюго держался бодрячком и, хотя вся его одежда была разодрана в клочья, в поведении чувствовался еще не до конца израсходованный заряд сил.
  Больше всего Чэнь Му в Хьюго восхищало спокойствие, которое заклинатель смог сохранить в течение всей этой нескончаемой битвы. Вот это сила! А вот в группе Хао И осталось всего семь или восемь человек. Слаженные манёвры двух противников принесли смерть огромному числу бойцов Хао И, чей опыт был совсем не велик - новички не успевали посмотреть по сторонам, как встречали свою смерть. Ситуация была ужасающей, но как бы Хао И не скорбел, он уже ничем не мог помочь своим ребятам. Эх, если бы было возможно резко восстановить свои силы, тогда бы он точно справился с этими двумя. Однако ничего не поделаешь, Хао И выдохся не только в физическом плане, но и его внутренняя энергия была на гране полного истощения.
  С помощью прибора дальнего видения все происходящее Чэнь Му видел особенно отчетливо - он мог видеть любое движение заклинателей, любую морщинку на их лицах и, конечно же, их постоянно сменяющиеся эмоции. Световой экран, появляющийся перед глазом при активации прибора, был размером всего с ноготь, но благодаря возможности автоматической корректировки положения, все предметы на отдалении просматривались четко, а глаз не уставал от напряжения.
  Битва между заклинателями такого класса захватывала Чэнь Му. Каждый из них обладал разными характерами и неповторимостью техник ведения боя. К примеру, тот бледнолицый в легком черном плаще по-особенному использовал карту Потока Лезвий. Его лезвия имели форму бабочек, а не полумесяца, как это обычно бывает при использовании такой карты, полет которых был изящен и сложно предсказуем. Сражавшийся с ним заклинатель средних лет мастерски использовал боевую карту Голубых Змеи, даже лучше, чем когда-то ранее встреченный Чэнь Му заклинатель пытавшийся его убить. Также Чэнь Му заметил то, что заклинатель средних лет оптимизировал структуру своей карты, без этого было бы невозможно добиться такой эффективности её использования.
  Градус напряженности в сражении других двух заклинателей непрестанно нарастал. Заклинатель в маске выпустил световой луч толщиной с руку, напоминающий скорее световой столб, готовый к тому же взорваться при первом столкновении с препятствием. По форме высвободившейся энергии, было понятно, что он использует карту Предельных Световых Лучей. Атака Кая энергетическими снарядами также поражала своей мощью.
  Карты Энергетических Бомб при всей своей мощи не пользуются особой популярностью, в том числе, в силу меньшей точности атаки. Однако в руках профессионала эта карта превращается в молниеносного убийцу. Но поскольку за один бой у заклинателя обычно может появится всего лишь одна возможность удачной атаки, поэтому большинство все же предпочитает использовать карты с изначально большей точностью попадания в противника.
  Напряжение боя побудило Кая вкладывать в свои снаряды очень много энергии. Его атаки были настолько частыми, что энергетические бомбы как капли дождя накрывали собой обширную территорию, восполняя этим невысокую точность атаки карты. Сила произведенной атаки превосходила силу атаки обычного заклинателя в два или даже три раза, что также говорило о мастерстве заклинателя.
  Сама карта Кая также была нацелено улучшенной с целью увеличения её частоты атаки.
  Кай под давлением сам создавал себе возможности для атаки. Тьен Тьен же удивлял противника неожиданностью маневров, дядя Чжэн - своей опытностью, Хьюго - спокойствием и непринужденностью. Каждый из них сражался в своем стиле, но их всех объединяла продуманность каждого действия, в том числе и в траектории полета при использовании карты воздушного потока. От каждого их действия у наблюдателей стыла кровь в жилах. Момент атаки одного заклинателя превращался в тягостное время для его противника. При уклонении все заклинатели использовали самые простые манёвры, но на такой скорости, что простыми их назвать язык не поворачивался.
  Для "новичка" Чэнь Му такой бой был отличной возможностью чему-нибудь научиться. Тем более он оказался серьезнее и даже интереснее, чем тот, который произошел между учеником Пустынного Лагеря Су Вэем и девушкой-заклинательницей с Ледяного Острова Белоснежной Луны. Это сражение несомненно оставит глубокий след в памяти Чэнь Му.
  Его умений пока не хватало для полного понимания всего происходящего на поле битвы, но он старался ухватить каждый момент, сравнивал, анализировал, ведь в сравнении открывается что-то новое. Наблюдая за этим сражением, Чэнь Му казалось, что оно нарушает всякий здравый смысл и в принципе невозможно.
  Будто поняв ход мыслей Чэнь Му, Вэйа не производил ни звука. Вдруг он увидел, как лежавший под ногами пленник очнулся, и, не церемонясь, ударил его ногой по спине так, что тот тут же снова вырубился. Чэнь Му этого даже не заметил: настолько он был поглощен боем, что боялся упустить малейшую деталь.
  Тут бой подошел к своему решающему моменту - заклинатель в маске вдруг собрал все свои силы для решающей атаки!
  Хьюго слегка наклонился, выставив руки вперед и образовав ими окружность, чем разом превратился в пушку, а окружность рук перед грудью - в её дуло.
  Напряжение нарастало. Колебания энергия стали ещё сильнее, что почувствовал даже так далеко находившийся Чэнь Му. Это почувствовали и остальные заклинатели в небе. Все резко прекратили вести бой. Тьен Тьен и дядюшка Чжэн также резко изменились в лице и, остановившись, посмотрели на заклинателя в маске.
  Хао И в испуге смотрел на Хьюго - неужели этот гад смог сохранить столько сил?! От такого напряжения, вызванного возросшей силой атаки заклинателя, сердце Хао И бешено заколотилось.
  На остальных заклинателях не было лица, некоторые из них затряслись от страха. И даже те двое кружившиеся в небе заклинателя остановились и с почтением уставились на своего командира.
  Кай также резко изменился в лице - он не ожидал от противника такого маневра, а через секунду уже осознал разницу в силе между ними.
  У Кая не было шанса уйти от такой атаки - противник напрочь лишил его этой возможности. Но он не смутился. Он все еще мог обороняться, хотя пользы от этого возможно будет немного. Он собрал воедино все остатки своих сил. Энергия с поразительной быстротой стала перетекать в боевую карту, благодаря которой сразу же начала обретать форму в его руках.
  Это был очередной неприметный снаряд.
  В воздухе почувствовалась очередная волна колебания энергии. Но все понимали, что Кай в любом случае проиграет! Все чувствовали разницу в напряжении энергетических потоков двух заклинателей.
  Поток энергии, исходящий от Хьюго, казался материальным, своей мощью вызывающим большое давление. Поток энергии же, исходящий от Кая, был не слаб, но все чувствовали, что он находился на исходе.
  Отчаянная попытка Кая не вызвала никаких эмоций у противника, его серебряная маска так и отблескивала холодным сиянием, а черный зрачок также безразлично смотрел вперед.
  "Сдохните!", - вырвалось у Хьюго.
  В его всегда резком голосе слышались властные и леденящие нотки. И тут небо разразилось светом!
  Все в глазах Чэнь Му залилось ослепительно белым сиянием, и он инстинктивно закрыл глаза.
  Через секунд десять он вновь открыл глаза, но на поле боя уже не было ни души. Чэнь Му невольно засмеялся. Его прибор позволял ухватить даже малейшие детали происходящего на дальнем расстоянии, что являлось его несомненным достоинством. Но, с другой стороны, при таком ярком свете его настроенность на дальние расстояния сильно ударила по глазам Чэнь Му, сильнее, чем свет ослепил бы его без этого прибора. Повезло, что глаза Чэнь Му не получили никаких повреждений.
  Это должно послужить уроком - поругал себя Чэнь Му. Пропустить такую сцену! Теперь он не знал, какой была последняя атака заклинателя в маске.
  Взгляд Чэнь Му непроизвольно с вопросом перешел на Вэйа. Уж он то точно видел, что произошло.
  Однако Вэйа не ответил на немой вопрос в его глазах, а только лишь указал под ноги, где лежал однобровый.
  "Он тайно наблюдал за тобой".
  По коже Чэнь Му пробежал холодок, и он тут же перевел взгляд на пленника. Зачем этот человек вел за ним слежку? Да еще при таком большом риске ввязаться в бой? Тут Чэнь Му огляделся и внезапно прозрел: "Отсюда?".
  "Да".
  "Ты его уже допрашивал?" - сурово спросил Чэнь Му.
  Действия противника определенно были обусловлены какими-то целями, необходимо соблюдать осторожность.
  "Нет, сделай это сам".
  Без лишних слов Вэйа огляделся и протянул руку к стакану воды на столе. Но тут он понял, что стакана будет мало и взял в руки аквариум размером с комод и подошел к монобровому.
  Чэнь Му в этот момент посмотрел на него с просьбой не кончать этого человека.
  Раз! И Вэйа вылил все содержимое аквариума на обездвиженное тело.
  В комнате тут же стало прохладно. От ледяной воды в аквариуме однобровый очнулся, и по его телу тут же пробежала холодная дрожь. Его ноги задергались, будто ноги лягушки на горячей сковородке.
  На мужчине трепыхались семь-восемь тучных золотых рыбок. Сам он насквозь промок и стал похож на мокрую курицу. Его лицо посинело, сам он весь дрожал от холода. Когда он с трудом встал на ноги, золотые рыбки соскользнули с его тела. Теперь они, неизменно трепыхаясь своими жирными тельцами, бились уже об его ноги.
  Монобровый испуганно глазел на Вэйа. От холода он, не переставая клацал зубами. Сглотнув, Чэнь Му почувствовал, что ему тоже становится холодно. Когда-то он тоже испытал на себе такую бесцеремонность - во время одной тренировки Вэйа не стал ждать, пока Чэнь Му восстановит свои силы для следующего захода и просто-напросто бросил его в цистерну с водой. Радовало, что хотя бы вода в цистерне была теплее этой.
  Наблюдая за происходящей сценой, про себя Чэнь Му зарекся никогда не заводить дома золотых рыбок.
  Испуганно, но все же держа себя в руках, монобровый вопросительно посмотрел на Вэйа. Он осознал, что противник уже снял с него наручи, но, даже имей их при себе, у него не было бы никакой возможности победить противника, ведь перевес в силе был на чужой стороне. В такой ситуации не было смысла даже пытаться рыпаться.
  Чэнь Му в некоторой степени даже восхитился этим человеком: оказавшись в подобной ситуации, он не факт, что смог бы продемонстрировать такую же выдержку и опытность.
  Взглянув на безучастное лицо Вэйа, Чэнь Му ещё раз убедился, на ком теперь лежит обязанность допроса пленника.
  "Почему ты тайно следил за мной?", - задал он первый вопрос.
  Его очень удивляло, что кому-то понадобилось наблюдать за ним. Сначала Чэнь Му подумал, что Мосай подослал к нему этого человека, но быстро опроверг эту версию. Ведь в прошлый раз он четко дал понять, как будет реагировать на агрессию, и было бы слишком глупо со стороны Мосая продолжать следить за Чэнь Му и надеется, что это пройдёт безнаказанным.
  Монобровый молчал, казалось, он из последних сил старается сохранять свой невозмутимый вид.
  Тут Вэйа смерил парня своим тяжелым взглядом, и душевное равновесие пленника всё же оказалось потеряно.
  "Я хотел узнать, из какой ты секты".
  "Секты?" - не сразу понял Чэнь Му.
  Он давно не слышал в речи этого слова, да и в классификации группировок не особо разбирался, так как его обучение в полноценной школе было весьма ограниченным. Он вкратце знал об эпохе сект и о существовании секты "Ночного Креста". На этом его познания в этом вопросе заканчивались. Поэтому Чэнь Му не ожидал, что однажды кто-то может связать его с какой-то сектой.
  "Мы с тобой в чём-то похожи, я почувствовал это, когда мы столкнулись в здании Небесных Крыльев", - продолжил однобровый: "Тот метод, который ты использовал, чтобы скрыть своё присутствие. Я знаком с ним".
  Мужчина говорил откровенно, не было похоже, что он врёт.
  Чэнь Му воскресил в памяти тот день засады, а именно тот момент, когда он своей неожиданной атакой подбил одного заклинателя из их банды. Использованный им в тот день приём был ничем иным, как выработанный им самим ложный метод Скрытого Дыхания. Так, каким образом это может быть связано с сектой?
  Подождите-ка! Секта? Ну конечно же! Техника Скрытого Дыхания же принадлежит секте Ночного Креста! Неужели? Чем дальше, тем больше Чэнь Му казалось, что его приняли за одного из её учеников.
  Ему не хватало сведений об этой секте, ведь в недрах таинственной карты нашлось всего пару упоминаний о ней, из которых трудно было выяснить что-то конкретное.
  Наблюдая, как Чэнь Му меняется в лице, монобровый становился лишь серьёзнее.
  Глава 205 - Спасение
  "Я из Креста" - прошептал монобровый.
  Это были всего лишь три слова, но Чэнь Му сразу же понял о чём говорит его собеседник: "Ты заклинатель Ночного Креста?
  "Да!" - у однобрового мужчины по лицу проскользнуло волнение: "А то, что ты использовал тогда, это была Техника Скрытого Дыхания?"
  Заклинатель сам не заметил, насколько уважительным тоном он задал этот вопрос.
  "Нет" - помотал головой Чэнь Му, но увидев, как на лице собеседника сверкнуло разочарование, он поспешил добавить: "Однако это имеет отношение к данной технике, мой метод основывается на ней".
  Монобровый вновь показал волнение на лице: "Значит ты можешь использовать Технику Скрытого Дыхания?"
  "Могу"
  "Позволь спросить: где ты ей обучился?" - было заметно, что заклинатель изо всех сил сдерживает свое возбуждение.
  Он задал этот вопрос с особой осторожностью. Трудно было поверить, что такой суровый по всем признакам человек, может использовать настолько осторожный тон. Очевидно, данная информация очень важна для него. Вполне вероятно, это как-то касается его внутренних твердых убеждений и веры.
  Чэнь Му вдруг расчувствовался, чего с ним не происходило уже очень давно.
  Немного подумав, он с сожалением, однако всё же сказал: "Извини, но я не могу тебе об этом рассказать"
  Чэнь Му не хотел выдавать какой-либо информации касательно таинственной карты, и, глядя в глаза монообрового, не хотел обманывать его, поэтому ответил лишь так - коротко и ясно.
  Тем не менее, такой ответ не стал неожиданностью для его собеседника. Мужчина опустил голову, подумал мгновение, и снова ее поднял: "А ты можешь применить её, чтобы я посмотрел?"
  Чэнь Му помотал головой: "Побочные эффекты этой техники слишком опасны, и я не хотел бы использовать ее снова, особенно без крайней необходимости".
  Сделав паузу, он продолжил: "Я верю, что ты заклинатель Ночного Креста, но не хочу давать тебе какой-либо надежды, я не отношусь к вашей секте. Также, у меня к вам, Ночному Кресту, нет никакого интереса. Но если ты будешь доставлять нам проблемы, то мы не будем больше с тобой церемониться"
  Хотя тон речи Чэнь Му был будничным, однако в нём чувствовала сила и решимость, отчего у собеседница не возникло сомнений, касательно сказанного.
  Однобровый помотал головой: "У меня нет дурных намерений по отношению к вам, я один из последних представителей Ночного Креста. Всего чего я хочу, это лишь научиться у тебя Технике Скрытого Дыхания. Скажи, что мне нужно сделать для этого?"
  "Научиться Технике Скрытого Дыхания?" - удивлённо переспросил Чэнь Му и сразу же замотал головой: "Даже не думай об этом. Я ни при каких обстоятельствах не буду учить тебя ей".
  Шутка ли, но кто как не Чэнь Му знает о всей опасности этой техники. Ее мощи достаточно, чтобы сделать мастера из обычного заклинателя, а этот человек и без неё имеет весьма высокий уровень мастерства.
  Хотя Чэнь Му восхищался настойчивостью собеседника, однако не хотел добавлять себе трудностей. Сейчас к тому же вообще не понятно, враги они друг другу или друзья. Поэтому, естественно, он не будет заниматься такой ерундой.
  "Я буду служить тебе. 20 или 30 лет - на всё согласен" - продолжил упорствовать монобровый.
  Чэнь Му даже переменился в лице, он совсем не ожидал, что его собеседник готов будет пойти на такие большие жертвы ради того, чтобы научиться этой технике.
  Уставившись на него, он спросил, пытаясь говорить максимально чётко: "Почему ты так хочешь научиться этой технике?"
  "Техника Скрытого Дыхания была давно утрачена. Обучающие меня люди, также ничего уже не знали о ней. С детства я считал себя частью секты, однако впоследствии узнал, что, не обладая этой техникой, я не могу считаться полноценным заклинателем Ночного Креста"
  Монобровый принял ностальгический вид, явно вспоминая былое.
  "Раньше я не знал, что есть человек, который обладает этой техникой. Но теперь знаю, и, конечно же должен научиться ей" - без капли сомнений заключил он в итоге, при этом говоря так, будто это само собой разумеющееся.
  Чэнь Му задумался минутку, но потом всё равно замотал головой: "Нет. Я не буду обучать тебя. Можешь идти. И надеюсь, мы больше не увидимся"
  "Назови свои условия! Я согласен на всё!" - как и прежде упорно произнес монообровый.
  "Нет никаких условий. Чтобы ты мне не предложил, я все равно не буду учить тебя" - ответ Чэнь Му был таким же упорным.
  Мужчина разочарованно развернулся, чтобы уйти, но внезапно остановился. Обернулся и выдал: "Я знаю эту особу, это Лу Сяору из корпорации Чжончжоу. Надеюсь, это будет полезным для тебя"
  После этих слов, он окончательно ушел.
  Дождавшийся этого момента Вэйа спросил: "Почему ты был так категоричен в своём отказе?"
  "Техника Скрытого Дыхания слишком опасна!" - ответил Чэнь Му максимально серьёзным тоном.
  Чэнь Му был уверен, используй он эту технику сегодня, то был бы сильнее, чем когда-либо ранее. Но он не стал этого делать, так как её побочные эффекты и в самом деле оказывали слишком пагубное влияние на организм. Тем не менее, другие люди, скорее всего будут видеть в ней только хорошее.
  "Может быть ты слишком переоцениваешь мощь этой техники?" - равнодушно спросил Вэйа.
  "Возможно" - Чэнь Му пожал плечами: "Однако, к чему рисковать лишний раз, разве не так?"
  Вэйа согласился, а после указал пальцем на девушку, всё ещё валяющуюся на полу: "Какая проблема с этой женщиной?"
  "Я еще не разобрался" - помотал головой Чэнь Му.
  Он покрутил в руках шар, который по-прежнему мигал красным светом, обследовал его, но не нашел никакой подсказки и озадаченно произнёс: "Кажется, целью этого человека был именно я, но я до сих пор не уверен и не знаю чем мог её заинтересовать"
  Вэйа вдруг стал оглядываться по сторонам, словно в поисках чего-то и Чэнь Му не стерпев решил полюбопытствовать: "Что ты ищешь?"
  "Аквариум" - как ни в чём не бывало ответил его товарищ, отчего Чэнь Му прошибло холодным потом.
  Когда Лу Сяору пришла в себя, она увидела перед собой двух человек. Маска Чэнь Му уже сползла и обнажилось его настоящее лицо. Послушав их разговор, девушке не стоило большого труда распознать своего обидчика, подкравшегося сзади. Голос младшего совпадал с тем, который она слышала.
  Два человека стояли перед ней. Чэнь Му холодно смотрел на нее, а что касается Вэйа, то этому вообще не требовалось проявлять каких-либо чувств, он и так выглядел бездушным. В душе Лу Сяору дрожала от страха, эти двое, большой и мелкий, кажется, имеют очень схожие характеры, с виду они напоминали ей учителя и ученика. А если так... Тот, что помоложе очень силен, она это уже выяснила на личном опыте, значит другой ещё сильнее! Она обдумала свое положение и поняла, что оказалась в совсем незавидной ситуации.
  Если бы тут находился только тот, что помоложе, она бы попробовала его соблазнить, однако противников было двое, так что такой трюк совершенно точно не пройдёт. К тому же, она хорошо разбиралась в людях. Едва заглянув в глаза другого, девушка сразу же отметила для себя его волю - крепкую, как сталь. Этот парень так же холоден по отношению к себе, как и к другим людям. Соблазнять такого человека - бесполезный труд.
  С виду же она старалась казаться очень милой и ее вид излучал позитив. Лу Сяору будто бы с радостью отвечала на все вопросы и очень скоро Чэнь Му разобрался во всей этой истории: он навлек на себя беду из-за того, что использовал коммуникационную матрицу. Прежде ему и в голову не приходило, что она может привлечь внимание таких людей, он явно недооценил её ценность, как и ценность Карты Тысячи Ли. Тем не менее это его не обрадовало, у Чэнь Му никогда не было желания обладать чем-то, настолько дорогим и желанным: лучше бы эти предметы оказались бесполезными для всех остальных.
  В душе он тихонько вздохнул: этот мир полон раздора. Теперь он понял, почему шар в его руках вибрировал, понял, почему он стал целью Лу Сяору.
  Чэнь Му сразу же, от греха подальше выключил коммуникационную матрицу. Плюс к этому, он также вытащил из наручей и карту Тысячи Ли.
  "Что с ней делать?" - спросил он после, указав на Лу Сяору, отчего та резко напряглась.
  Сейчас настал решающий момент.
  "Убить" - как всегда равнодушно отозвался Вэйа.
  Лу Сяору побледнела.
  Хотя такой выход был бы весьма логичным и самым простым, всё же Чэнь Му не смог согласится. Убивая врагов в сражении, он не испытывал и капли жалости, однако, подумав о том, что ему придется завершить жизнь беззащитного человека, он понял, что не сможет этого сделать.
  "Нет других соображений?" - нерешительно спросил Чэнь Му.
  Взглянув на Чэнь Му, Вэйа произнес: "Это самый безопасный вариант, но решать тебе"
  Такова была договоренность Чэнь Му и Вэйа, если между ними возникала спорная ситуация, последнее слово всегда будет за первым. Касательно своих обещаний, Вэйа был также тверд, как и касательно всего остального.
  Чэнь Му прекрасно отдавал себя отчёт, что Вэйа прав в данной ситуации, тем не менее, они всё же отличались. В своём сердце Чэнь Му, как и прежде оставался создателем карт не привыкшим решать свои проблемы подобным образом.
  "Я готова на всё и моя помощь не покажется вам лишней! Очевидно же, что вам не хватает рабочих рук. Я могу готовить! Или сражаться! Всё что угодно!" - наблюдая как Чэнь Му терзается сомнениями Лу Сяору решила добавить: "Еще я немного разбираюсь в нанесении грима, меня никто не узнает!"
  Дальше ее мысли потихоньку прояснялись, и речь стала более спокойной: "Я могу провести вас в корпорацию Чжончжоу, я знаю где находится их самая передовая лаборатория. Там вы сможете получить более конкретную информацию, касательного того, почему они заострили свое внимания на вас. Если вы не доверяете мне, можете дать мне яд, тогда не будете беспокоиться, что я могу вас предать"
  Чэнь Му вопросительно посмотрел на Вэйа, ожидая его комментария и тот неожиданно кивнул: "Думаю в её словах есть смысл"
  Вот это да! Чэнь Му был поражен от того, что этой особе удалось так легко переубедить его старшего товарища. Затем он наблюдал, как Вэйа вытащил пилюлю и положил её в рот Лу Сяору.
  "Что это?" - с любопытством спросил Чэнь Му.
  То, что Вэйа умеет пользоваться ядами его не удивляло. В деревне все разбирались в этом деле, в особенности Ли Духун питал особое пристрастие.
  "Яд придуманный мной, у него нет названия" - равнодушно ответил Вэйа и продолжил: "Приготовить его могу лишь или чертёнок, я его научил. Он оказывает некоторое обезболивающие действие, однако в течение месяца нужно принять ещё одну пилюлю, иначе..."
  Он вдруг прервался и задумался: "Тут я ошибаюсь. Чертенок испытывал его на обезьянах - вторую пилюлю нужно принять в течении 28 дней"
  Лицо Лу Сяору стало ещё белее. Она едва сдержала тошноту, и изо всех сил заставила себя выглядеть спокойной.
  Чэнь Му тоже успокоился. Яды - очень действенное средство в джунглях. Как инструмент, они ничем не отличаются от других средств для достижения своих целей.
  Он перенял подобное отношение к ядам у деревенский, но вот, что такой человек грубой силы, как Вэйа, тоже прекрасно умеет ими пользоваться было немного удивительно.
  "Я ошибочно полагал, что ты не сможешь пощадить ее" - посмеялся Чэнь Му.
  Ему стало намного легче на душе.
  "Она может готовить" - равнодушно отозвался Вэйа, а затем добавил: "Ты готовишь невкусно"
  Задерживаться в этом месте было опасно, и они решили вернуться в Небесное Крыло.
  Прибыв на место, Чэнь Му поразился - вся крыша здания была разрушена, вплоть до того, что можно было увидеть половину бака с водой. Тренировочный зал теперь был непригоден. Но более всего его повергло в гнев то, что была разрушена и его мастерская для создания карт. Чтобы построить эту мастерскую, ушли последние его деньги, пусть там и были лишь самые простые инструмента, но кто бы мог подумать, что всё это будет в итоге разрушено?
  "Здесь нам жить больше не получиться" - сказал Чэнь Му посмотрев в небо, где уже собралось немалое количество заклинателей.
  Произошедшая битва принесла небывалые разрушения северно-западной части города Лою. Вдалеке виднелись другие заклинатели, спешащие сюда. Самыми бросающимися в глаза являлись полицейские-заклинатели, их спецформу было проще всего распознать. Также выделялись и заклинатели-медики, большинство из них были по одиночке, из разных медцентров. Появление двух этих групп заклинателей значительно стабилизировало ситуацию. Обычные заклинатели также помогали в поисково-спасательной операции.
  Лицо каждого человека в округе выражало горе. В городе Лою уже очень давно не происходило ничего подобного, масштаб разрушений от этого сражения оказался колоссален. К тому же, здесь находились в основном жилые кварталы, так что убитых и раненых было очень много, отовсюду слышались душераздирающие рыдания. Некоторые люди были наполовину засыпаны. Ноги некоторых были придавлены. Некоторые люди были полностью обуглены, даже трудно было распознать их лица.
  Сверху было отчетливо видно всё, что происходит внизу. Чэнь Му с печальным выражением на лице огляделся по сторонам, а потом ни сказав ни слова активировал карту воздушного потока, и вылетев из здания стал спускаться вниз.
  Без слов Вэйа последовал за ним. Лу Сяору поступила точно также.
  Три человека, не говоря ни слова, сразу же начали спасать людей. Лу Сяору боялась быть опознанной другими, поэтому сменила свою одежду на пыльный, грязный мужской костюм. Едва она это сделала, как стало казаться, будто ее характер тоже изменился.
  Объединив усилия, они в скором времени спасли шестерых, среди которых были две женщины и один ребенок. Глядя на эту трагическую картину, Чэнь Му скорбел вместе с обычными людьми. Хотя его детство нельзя было назвать лёгким, таких ужасов даже ему переживать не приходилось.
  "Тут человек!" - с беспокойством в голосе прокричала Лу Сяору: "Помогите! Я не могу поднять этот камень!"
  Чэнь Му тут же примчался. Девочка была придавлена огромной балкой. Они вдвоем посмотрели на лицо девочки, выглядела она плохо. Ее левая нога оказалась придавлена, кровь сочилась на землю.
  "Она тяжело ранена и нуждается в немедленном лечении, иначе умрет" -второпях сказала Лу Сяору.
  Чэнь Му застыл в недоумении: сейчас Лу Сяору в его глазах выглядела совершенно другим человеком. В ней не было того очарования, не было того кокетства, только грязный пиджак и запачканное грязью беспокойное лицо, хотя глаза всё еще несравненно блестели.
  Высвободив Восприятие, он стал прощупывать руины пытаясь воссоздать в своей голове детальное расположения всех обломков.
  Посмотрев на Чэнь Му стоящего с прикрытыми глаза и сосредоточенным лицом Лу Сяору оказалась поражена: неужели он способен проникать Восприятием вглубь предметов?
  Следующий её взгляд на парня был уже другим, она посмотрела на него как на монстра. Восприятие способно обострить чувства человека, однако у всего есть свои ограничения. Чаще всего происходит повышение чувствительности к колебаниям энергии, собственно, в этом и заключается специфика Восприятия.
  Тем не менее, везде есть место удивительным вещам, ситуация с Восприятием - не исключение.
  В зависимости от метода развития Восприятия, характеристики данного навыка у разных людей, также будут отличаться. Кто-то хорош в контроле, кто-то во взрывной силе, а кто-то в трансформации Восприятия, и так далее.
  Восприятие, которое хорошо проникает в физические предметы вокруг себя также имеет право на существование.
  Самым знаменитым способом развития Восприятия в данном направлении является стандартный метод тренировок Столичного Университета Общих Знаний. У данного метода развития большая история, и стандартным он стал после улучшения. Самая большая особенность данного метода - способность ощущать окружающие физические изменения.
  Поэтому в столице частенько можно увидеть, как ученики, практикующие данный метод, ходят по улицам с закрытыми глазами. Тем не менее, ценность этого метода не так велика, во время сражения в первую очередь требуется чувствовать энергетические колебания. У кого это лучше получается, у того и инициатива в руках.
  Нынешняя эра - это эра заклинателей дальней дистанции. Порой во время боя такие противники могут находятся на расстоянии в несколько тысяч метров друг от тебя. Однако скорость полета энергетических конструкций, наподобие волнообразных лезвий, очень велика. Полагаться только лишь на свою физическую силу в таких случаях, слишком нерационально.
  Если ты сможешь почувствовать колебания энергии сразу же, ещё во время образования энергетического тела, то у тебя будет время предпринять ответные действия.
  В случае же, когда атака достигла тебя, ты уже ничего не сможешь сделать.
  Физический диапазон прощупывания области при практике стандартного метода развития столичного университета не превышает 20 метров. Если в области 20 метров появится энергетическая конструкция, ты, несомненно, сразу же заметишь это, но будешь уже мертв.
  Данный метод так знаменит главным образом потому, что 30 лет назад в Университете Общих Знаний появился чудак, который стал специализироваться в этом направлении. Он был заклинателем ближнего боя, причем также хорошо владел и рукопашным боем. Но он был очень кровожадным, в те времена от его рук погибло множество заклинателей, в том числе знаменитые личности того времени.
  Тем не менее, хотя общество заклинателей считало его душевнобольным, среди простого люда он пользовался почитанием и уважением, многие поклонялись ему тогда и даже сейчас можно найти людей, которые восхваляют его прежние дела. К простым мирянам он был любезен и распространял среди них всякого рода знания. Однако едва он узнавал, что перед ним заклинатель, как тут же проявлял агрессию.
  Звали этого прославившегося в прошлом чудака-заклинателя - Си Цзы.
  Его деятельность обрушила огромное давление со стороны остальных пяти великих на Университет Общих Знаний. И находясь в отчаянии, руководство университета послало группу из десяти человек. Они должны были схватить Си Цзы и вернуть его обратно в стены родного учебного заведения, однако никто из них так и не вернулся живым. Тогда руководство университета в гневе собрало и послало карательную группу из 50 заклинателей под предводительством первого своего мастера - Па Фу, который теперь уже сам является директором Университета Общих Знаний.
  То противостояние длилось три месяца, Си Цзы водил за собой карательный отряд по пустыням, болотам, лесам. И в конце концов из этого похода из 50 элитных заклинателей вернулись лишь 13 человек. Впоследствии все эти 13 заклинателей стали очень знаменитыми личностями в Федерации Тянью.
  Сам же Си Цзы получив тяжелые ранения в сражении с Па Фу, скрылся в болотах Хаймьен. С тех пор никто ничего о нём не слышал.
  Именно после этого, метод развития Восприятия физических предметов и стал общеизвестным, а также был принят на вооружение в стенах университета. Тем не менее, хотя студенты и практикуют тот же метод, однако еще не было ни одного, кто достиг бы мастерства Си Цзы.
  Первая мысль Лу Сяору была - неужели он ученик Университета Общих Знаний?
  Однако, оценив Чэнь Му с ног до головы, она отметила много несовпадений с этой догадкой. Одежда на Чэнь Му была крайне простой. Ученики же университета должны быть очень обеспечены.
  Из-за того, что данное учебное заведение находиться в столице, все затраты на обучение в нем значительно дороже, чем где бы то ни было. А значит студенты должны иметь большое состояние за спиной, чтобы позволить себе это, отсюда же и следует, что никто из них не стал бы одеваться настолько просто.
  Но больше всего усомниться Лу Сяору заставил характер парня. Хотя он и выглядел, как новичок, он совершенно не походил на учащегося. Даже наоборот, у нее сложилось впечатление, что он с детства путается с заклинателями.
  И все же этот парень перед ней явно обследовал руины своим Восприятием.
  Всё-таки эти двое её новых спутников и впрямь очень странные персонажи. Один как бездушная машина, а другой с виду кажется нормальным, но на самом деле обладает необычными способностями.
  Хотя Лу Сяору и отметила для себя такие странности, но они пугали её не так уж и сильно. Даже если этот парень и тренируется по методике университета, она все равно не видела причин бояться его больше положенного. Этот метод практикует прорва людей, но сравнимых с Си Цзы всё равно нет.
  Чэнь Му тем временем открыл глаза и сделав два шага вправо встал над поперечной балкой.
  "Стой там, я подниму эту балку, и ты вытащишь девочку, только делать всё нужно быстро, я смогу продержаться не больше трёх секунд" - серьезным тоном сообщил Чэнь Му, глядя на девушку.
  Поднимет?!
  Лу Сяору оторопела и ещё раз глянула на балку.
  Да она же 2,5 метра длиной! Пусть и сделана она явно из легкого сплава, однако не настолько же легкого, чтобы человек смог ее поднять! Более того, сверху было навалено много других обломков.
  В очередной раз оценив телосложение Чэнь Му, Лу Сяору еще больше засомневалась: не рехнулся ли он?
  Хотя она и не желала оскорблять его своим сомнением, тем не менее всё же не смогла не уточнить: "Эту? Поднимешь?"
  "Да"
  Без лишних слов, Чэнь Му легонько ухватился за нижнюю часть балки.
  Глава 206 - Заклинатели-медики
  У Чэнь Му тоже были сомнения касательно своих возможностей, он осмотрелся, но так и не понял куда убежал Вэйа, они были лишь вдвоем с Лу Сяору. Тем не менее она верно сказала, если не оказать помощь девочке, исход может оказаться летальным. У лекарей-заклинателей не было свободных рук, полицейские тоже не сидели без дела. Размеры разрушений были очень велики, и вся спасательная операция была подобна капле в море.
  Однако ситуация с девочкой не могла больше ждать.
  Сегодня его физическое состояние было в полном порядке, к тому же он только что тщательно обследовал обстановку и, хотя на балке еще было навалено много кирпичей и камней, в середине было пусто. После того, как он проанализировал варианты, он выбрал это местоположение, потому что именно в этом месте было легче и безопасней всего поднять балку. К тому же, ему вовсе не требовалось поднимать её полностью, лишь немного приподнять, чтобы Лу Сяору успела вытащить девочку.
  И самое главное - тянуть время и дальше было нельзя, поэтому он долго не думал.
  "Хорошо" - Лу Сяору легла на живот, просунула руку и схватила девочку за предплечье.
  Она подала знак головой, хотя в ее взгляде всё еще читалось сомнение.
  Трудно представить, что существует человек, способный поднять такой тяжелый предмет, при этом полагаясь лишь на свою физическую силу, однако Чэнь Му не давал ей предлога усомниться, поэтому ей оставалось лишь подготовиться.
  Чэнь Му двумя руками стал тихонько поднимать балку не забывая следить за своим дыханием. При этом в своей голове он непрерывно вспоминал все уроки полученные от Вэйа: поясницу напрячь, ноги твердые, спину держать прямо, при этом использовать силу бёдер и голеней, живот тоже следует напрячь изо всех сил...
  Вдруг, он будто оказался в бурлящем баке, слов огромный поток воды врезался в него и сотряс всё его тело, а в ушах зашумело. Неожиданно его глаза гневно широко распахнулись, а все мышцы напряглись, как тросы.
  Треск!
  Балка издала зубодробящий звук, наваленные сверху кирпичи начали скатываться вниз, а сама балка стала немного подниматься. Лу Сяору твёрдой рукой держащая девочку за предплечье, вытаращила глаза и задержала дыхание, совершенно не обращая внимания на падающие на неё сверху камни. В душе она была очень напугана невероятной силой этого парня: он действительно смог это сделать!
  Однако сейчас она не должна была предаваться лишним размышлениям, следовало дождаться, когда балка высвободит ногу девочки, и сразу же вытащить ее наружу.
  Вена на шее Чэнь Му вздулась и была похожа на ползущего червя, из-за чего его внешний вид стал немного злобным. Все его мускулы выпятились, и он весь напоминал отлитую из бронзы статую.
  Аааа!
  Чэнь Му вдруг закричал, его силы были на пределе, а балка достигла уровня его поясницы. Взгляд Лу Сяору прояснился, она не осмелилась больше медлить и приложила все свои силы дергая девочку на себя. Тем временем сверху на неё начали сыпаться, бесчисленные камни и кирпичи, казалось, всё вот-вот должно обрушится прямо на её голову.
  Притянув девочку к себе и обняв её двумя руками Лу Сяору подалась назад. Между тем камни продолжали сыпаться, оставляя на её прекрасном теле ушибы, отчего она постоянно испускала мучительные стоны. Сейчас её не защищал энергетический щит, и она ничем не отличалась от обычных людей.
  Увидев, что девочка спасена, Чэнь Му вздохнул и выпустил балку из рук, послышался грохот обрушения, в воздух взметнулась пыль накрыв собой всё вокруг.
  Чэнь Му сразу осел на землю изо всей силы хватая ртом воздух. Парень был выжат, как лимон, его ноги дрожали и, хотя он прилагал усилия всего в течение трех секунд, но это вытянуло из него все силы.
  "Привет, я позабочусь о девочке! Ей нужна неотложная помощь и лечение" - незнакомый и мягкий женский голос вернул Чэнь Му в сознание.
  Облаченная в медицинский халат заклинательница-медик обращалась к Лу Сяору, которая выглядела так, словно нашла спасителя для самой себя.
  Она спешно, но аккуратно опустила держащую на руках девочку на землю и слезно произнесла: "Ее нога раздавлена, она потеряла много крови и дыхание слабое..."
  "Не беспокойтесь, ее жизнь пока что вне опасности" - голос заклинательницы-медика будто имел волшебное успокаивающее действие, даже Чэнь Му сразу стало легче не душе.
  Девушка принялась за свою работу сидя спиной к Чэнь Му, поэтому ему было не видно, что конкретно там происходит. Прежде он ещё никогда не наблюдал, как врачи заклинатели лечат больных, отчего ему стало любопытно. Он напряг последние силы, с трудом поднялся и пошел в их сторону.
  Главная цель заклинателей-медиков - лечение. Поэтому обычные люди относятся к ним значительно лучше, чем к остальным заклинателям.
  Видов карт очень много, и лечебные карты - одна из самых важных отраслей. Например, существует специальная карта для анализа крови, также есть карта для восстановления костей, и так далее. У заклинателей, в отличии от обычных врачей, есть множество преимуществ. Их Восприятие очень обострено, они всегда могут почувствовать патологическое изменение в теле человека, к тому же их лечение гораздо эффективнее, чем лечение простыми средствами.
  Однако, для того, чтобы стать заклинателем-медиком, существует ряд жестких ограничений. Лекарь-заклинатель даже самого низшего ранга должен иметь интенсивность Восприятия не ниже третьего уровня, а кроме этого, еще нужно усвоить огромный пласт медицинских знаний и хорошо знать разные способы использования наиболее распространенных лечебных карт. В ассоциацию заклинателей-медиков каждый год подают заявки бесчисленное множество желающих, однако только одному из пятидесяти удается добиться своей цели, остальным же остается лишь обучиться на простых врачей или стать дополнительным медицинским персоналом.
  Заклинатель-медик - это не только почетное социальное положение, но и щедрая оплата труда. Таких лекарей, в особенности заклинателей высшей категории, очень мало, в данной области наблюдается настоящая нехватка кадров, отчего любая сила федерации готова платить большие деньги таким людям. Однако сейчас большинство заклинателей-медиков, где-то 70%, входят в ассоциацию. В большинстве своем они занимают разные медицинские должности, но все пользуются большим уважением в обществе.
  Удивительно то, что подавляющее большинство лекарей-заклинателей - это женщины.
  Чтобы воспользоваться их услугами, за исключением обращения в какие-нибудь благотворительные некоммерческие организации, нужно иметь хорошие средства. Раньше у Чэнь Му не было денег, чтобы пойти на осмотр даже к обычному врачу, что уж говорить о приёме у заклинателя-медика.
  По мере того, как он постепенно соприкасался с миром заклинателей, его знания о них постепенно возрастали, Чэнь Му встретил множество разных людей, однако еще не встречал лекарей. Отчего ему и стало любопытно: в конце концов, каким образом они лечат своих пациентов?
  Едва он дошел до двух человек, как тут же обратил внимание на сияние, исходящее от рук девушки в белом халате.
  Она положила их на израненную ногу девочки, что заставило его замереть в ожидании. Сияние, исходящее от рук, было не ярким, а наоборот, очень слабым. Однако Восприятие Чэнь Му было достаточно острым, чтобы он смог быстро определить, что она использует очень особую карту обнаружения. Эта карта не была похожа на те, которые он видел раньше, у этой точность обнаружения была очень высокая, но область обнаружения, наоборот, очень скудной, радиус действия едва достигал 50 сантиметров.
  В глазах боевых заклинателей эта карта не обладала никакой ценностью, однако для лекарей она - лучший товарищ. Чэнь Му невольно восхитился, он не знал того, кто первым додумался использовал такую карту в подобных целях, однако был уверен, что этот человек очень умен и мудр. Вскоре, девушка убрала руку и утешающе сказала, обратившись к Лу Сяору: "Всё не так уж и плохо. Намного лучше, чем я ожидала"
  Договорив, она снова стала сосредоточенной и достала из своей сумки другую карту, а после вставила её в свои наручи. Чэнь Му не смог не отметить про себя, что в ее сумке хранится минимум 20-30 разнообразных карт.
  Это привело его в изумление - он никогда не видел, чтобы обычные заклинатели носили при себе столько карт. Тем не менее, подумав немного он понял, что такое количество весьма логично. Как никак болезней, как звезд на небе - множество, так что эти 20-30 карт скорее всего даже далеко не полный комплект, которым обычно пользуются заклинатели-медики.
  После этих мыслей, он восхитился лекарями еще больше: у них действительно очень сложная и разнородная профессия.
  В это время его разбудили очень странные колебания энергии.
  Энергетические тела! Около 50 энергетических хирургических игл парили перед грудью девушки в белом халате, все они отличались по размеру. Имелись и длинные, и короткие. Толстые и тонкие. Отличалась даже форма. Некоторые были прямыми, а некоторые изогнутыми. Колебания, которые создавали эти энергетические тела, были слабыми, однако каждая игла имела высшую материализованную форму, на вид они напоминали хрустальные иглы.
  Выражение лица девушки было сдержанным, а ее белоснежное одеяние в голубую полоску придавало ей образ непорочности.
  Из множества игл отделилась одна заостренная, и аккуратно вошла в раненную ногу девочки, затем немного резанула.
  Сейчас Лу Сяору и Чэнь Му могли ясно увидеть строение кровеносной и костной систем: разорванные вены, поломанные кости, внутри еще был черный кровоподтек, выглядело всё ужасно. Но они не отвели взгляда, потому что не были обычными людьми - такое не могло заставить их испугаться.
  Разнообразные иглы были под контролем лекаря и парили над раной девочки. Глядя на эту сложную работу, восхищению Чэнь Му не было предела, движения этих энергетических игл были точными вплоть до каждого миллиметра. В точности своих действий заклинатели-медики во много раз превосходили обычных врачей.
  Вскоре на ногу девочки были наложены швы. На всю работу было потрачено всего около трех минут. Продемонстрированное мастерство девушки полностью покорило Чэнь Му и Лу Сяору.
  Она с улыбкой подняла голову и произнесла: "Всё хорошо. Её жизни больше ничего не угрожает. Однако нужно быть осторожным, ее ногу нельзя напрягать и следует внимательно лечить, примерно через два месяца она выздоровеет окончательно. Подождите здесь, скоро прибудет летающий челнок и доставит вас в больницу. Не беспокойтесь, это бесплатно"
  Договорив, она только сейчас заметила рядом с собой еще одного человека, ее взгляд невольно метнулся в сторону Чэнь Му, который наконец-то смог рассмотреть её лицо.
  Глава 207 - Сулио Чироу
  Чэнь Му сразу привлекли её прозрачные как морские волны глаза, излучающие теплый ласковый взгляд. Только посмотрев в эти глаза, он сразу почувствовал, как на него нахлынуло умиротворение.
  "Здравствуйте" - её вежливый тон пробудил Чэнь Му от мечтательной полудремы.
  Заулыбавшись, девушка продолжила: "Я только что стала свидетелем вашего блестящего поступка, для меня это большая честь! Ваша сила на самом деле огромна! Если бы я не видела это своими глазами, то никогда бы не поверила, что такое возможно".
  Неизвестно, заразила ли его улыбкой девушка, или же по другой причине, но рот Чэнь Му вдруг растянулся, показывая его белые зубы. Неизменно улыбаясь, он легко и ровно ответил: "Спасибо за похвалу".
  Его взгляд вновь медленно заскользил по лицу девушки. Разве это не самая красивая девушка, которую он когда-либо встречал? Объективно, конечно, возможно и нет, но сам он мог без проблем отдать это звание именно ей.
  Как он ни пытался, ему не хватало слов, чтобы описать ту красоту, что он видел сейчас прямо перед собой. Рядом с ней он почувствовал себя спокойно и непринужденно. От девушки исходило тепло, и не чувствовалось ни капли давления, что в глазах Чэнь Му было очень ценным.
  "Вы заклинатель-медик высшей категории?!", - внезапно воскликнула Лу Сяору изумленно уставившись на грудь девушки.
  Чэнь Му в свою очередь тоже опустил свой взгляд ниже. На груди у девушки в белом халате висел бейджик с надписью: "Заклинатель-медик высшей категории - Сулио Чироу".
  Имя Сулио Чироу казалось очень оригинальным, но больше удивлял именно ранг этой девушки. Такой уровень мастерства в лечебном деле означал большой авторитет заклинателя в своей среде. Подобные специалисты обычно занимают очень высокие посты в лучших лечебных заведениях федерации, и уже не особо практикуют.
  По возрасту, Сулио Чироу была не старше двадцати лет. И это поражало Чэнь Му ещё больше. Ведь достигнуть такого уровня мастерства в её возрасте под силу далеко не каждому! Значит она уже прошла все ранги развития в лечебном деле: начальный, средний и высший. А этот путь определенно был тяжелей, чем у заклинателей других областей. Ведь для того, чтобы стать хорошим заклинателем-медиком, необходимо не только развитое Восприятие, но и талант, дарованный от природы. Да и в учебных лекарских заведениях требования к студентам намного выше. К тому же обычно заклинатели-лекари достигают среднего ранга мастерства к тридцати годам, а высшего некоторые могут вообще никогда и не достичь.
  А эта девушка достигла этого к двадцати годам! Она определенно самородок.
  Сулио Чироу не приняла слова Лусяо Ру всерьез и только лишь заулыбалась: "Ну да. Если разболеетесь, обращайтесь ко мне. Я буду рада быть полезной таким добрым и порядочным людям".
  Внезапно появился Вэйа с мальчиком на руках. Мальчик был бледным и бессознания, в состоянии даже худшем, чем была та девочка, которую они только что спасли. Его левая рука была частично отрублена, и из обрубка струилась кровь.
  Все показали волнение на своих лицах. Сулио Чироу незамедлительно бросилась к мальчику.
  "Положите его аккуратно на землю", - попросила она Вэйа, который в свою очередь сначала устремил взгляд на Чэнь Му и только после того, как тот кивнул в знак согласия, выполнил просьбу девушки.
  "Что случилось?", - понизив голос, спросил Чэнь Му.
  "Он был зажат между двумя обломками. Левая рука уже омертвела, я её отрубил", - Вэйа произнес это так естественно, что стоящая рядом Лу Сяору с трудом сглотнула слюну.
  Каким же бездушным казался этот спаситель мальчика в её глазах.
  Сулио Чироу сосредоточенно оперировала картами, причем на этот раз с еще большей скоростью, чем в предыдущий. Да и используемых ею карт теперь было больше. Чэнь Му не мог отвести глаз.
  Вэйа тоже в первый раз увидел заклинателя-медика. Все её действия казались ему уму непостижимыми. Судя по тому, как он, не отрываясь, наблюдал за манипуляциями девушки, процесс лечения вызвал и в нем небывалый интерес.
  Сулио Чироу то и дело доставала из переносной аптечки разные лекарства и вводила их под кожу мальчику или же наносила на его раны.
  "Он в очень тяжелом состоянии. Необходимо как можно быстрее отправить его в больницу"
  - в голосе девушки больше не слышалось той прежней мягкости, теперь она говорила живо и звонко.
  Исчезла и ласковая улыбка с её лица, оно стало сосредоточенным и строгим.
  Сказав это, она активировала коммуникационную карту и вызвала на помощь своих коллег. Не прошло и полминуты, как с небес свалилась машина и приземлила прямо в толпу людей. Только коснувшись земли, из нее выбежали парни с санитарными носилками. Сулио Чироу руководила процессом перемещения раненого мальчика в машину.
  Размеры этого челнока был намного больше обычной скорой помощи, в нее определенно могло поместиться много раненых. На ней был высечен знак скорой помощи.
  Сулио Чироу передала магическую карту одному из сотрудников: "На этой карте - первичный анализ пострадавших, передайте его в архив данных".
  Медбрат принял карту, и поспешно вернулся в машину, которая сразу же медленно поднялась в воздух, а потом отправилась в сторону больницы.
  "Если вы хотите следить за состоянием этих раненых людей, необходимо указать ваше полное имя и контактные данные. В этом случае, мы сможем вас уведомить, если им станет лучше".
  Удивительно, что как только Сулио Чироу закончила выполнение такого серьезного дела, её лицо тут же озарила та же ласковая улыбка.
  Лу Сяору уже было открыла рот, как, посмотрев на прикованный к девушке взгляд Чэнь Му, осознала, что сейчас ей лучше промолчать.
  Чэнь Му ответил: "Нет, не обязательно, спасибо".
  Он понимал, что ему требовалось быть осторожным со своими персональными данными.
  "Точно не нужно?" - Сулио Чироу будто приметила, что Лу Сяору хотела получать новости о состоянии больных.
  Про себя она отметила, что эта компания людей вызывала у нее странное ощущение. В том числе странным казалось и то, что лидером в ней был самый молодой из них.
  "Нет, спасибо, не нужно", - настоял Чэнь Му и в глазах Лу Сяору блеснуло разочарование.
  Встретив настойчивость собеседника, Сулио Чироу тоже не стала упорствовать и только лишь, улыбаясь ответила: "Хорошо, нет так нет! В любом случае, хочу выразить вам огромную благодарность - вы втроем сегодня спасли много жизней! Спасибо вам большое!".
  Чувствовалось, что эти слова она произносила искренне от всего сердца.
  Вдруг она спросила о другом: "Можно ли обменяться с вами номером коммуникационной карты? В личном порядке".
  Чэнь Му хотел отказать, но, поймав её спокойный и ласковый взгляд, не смог вымолвить ни слова. К тому же, у него возникла мысль, что такой высокоуровневый лекарь может помочь ему решить проблему с зеленой нитью у него в организме. Поэтому он все-таки обменялся номером коммуникационной карты с Сулио Чироу. Лу Сяору последовала его примеру, и только Вэйа не взял её номер, ведь у него и в помине не было коммуникационной карты.
  Со всех сторон прибывало все больше и больше зевак, в силу чего тройка решила быстрее попрощаться с Сулио Чироу. Девушка также была обязана вернуться к работе, поэтому не стала их задерживать.
  Посмотрев ещё немного им в спины, она тут же погрузилась в работу.
  Как только Чэнь Му и его компаньоны поняли, что за ними больше никто не наблюдает, они ускорили свои шаги, чтобы побыстрее покинуть эту местность и не встретить никого лишнего, как например, людей корпорации Чжончжоу.
  "Куда мы сейчас направляемся?" - спросил Вэйа.
  Этот вопрос поставил Чэнь Му в тупик - здание Небесного Крыла было наполовину разрушено. Хотя нижние этажи и остались целы, возвращаться туда сейчас, в любом случае, было не лучшим вариантом.
  Поколебавшись, Лу Сяору все же внесла свое предложение: "У меня на западе города есть домик, о котором никто не знает. Мы можем сначала отправиться туда и потом решить, куда дальше".
  У Чэнь Му не было других вариантов, к тому же учитывая "обезболивающую пилюлю" Вэйа, он не боялся хитрости со стороны их новой спутницы. Поэтому вся троица отправилась за Лу Сяору на запад города.
  Домик оказался обычным частным трехэтажным домом. Его нельзя было назвать ни большим, ни маленьким. Снаружи его внешний вид вообще не привлекал внимания, но внутренняя отделка поражала своим богатством. Только учитывая внутреннее убранство дома, специалист по недвижимости точно оценил бы его общую стоимость в сумму, на которую можно будет купить два или даже три таких же дома. Все предметы в доме, вплоть до резьбы на чайных ложечках, были тщательно подобраны друг к другу и непременно сочетались с интерьером, обнажая стиль жизни и вкусы хозяйки.
  К сожалению, ни Чэнь Му, ни Вэйа не имели ни малейшего понятия о вкусе и стиле жизни. Они оглядели дом и сразу же начали действовать: Вэйа - расставлять ловушки и сигналы тревоги на всех входах и выходах в дом, а Чэнь Му - раскладывать их по самым проходным коридорам дома, сообщая Лу Сяору, чтобы она ничего из этого не трогала.
  Эти двое действовали, как профессиональные убийцы, в какой-то степени поразив Лу Сяору. Она вдруг поняла, что с самого начала их знакомства испытывала трусость по отношению к этим ребятам, даже сейчас они по-прежнему пугали её. Девушка уже сама запуталась, то ли она вдруг стала такой трусихой перед угрозой быстрой расправы, то ли эти двое и впрямь слишком странные, раз вновь и вновь вызывают в ней подобное чувство.
  Чэнь Му расставлял только карточные механизмы, улучшенные еще Альфонсо. Они были не очень мощными, но в то же время вызывали очень маленькие колебания энергии, из-за чего обнаружить их сможет лишь настоящий мастер.
  Все эти карточные механизмы отличались друг от друга по своему виду и содержанию. Некоторые даже обладали функцией комбинированной атаки, в них была задействована система Параллельной Компоновки, которой Чэнь Му научился у Рычага из школы Дун Вей. Она позволила разнообразить методы атаки подобных устройств.
  Говоря о ловушках, в этом деле, даже маленький ребенок из деревни был опытнее, а главное креативнее Чэнь Му. В этом плане конечно же выделялся всё тот же Ли Духун, у которого к этому ремеслу определенно имелся настоящий дар свыше. Именно этому чертёнку принадлежали все воплощённые идеи в ловушках, которые Чэнь Му сейчас расставлял. Можно даже сказать, что в данной области уже Чэнь Му являлся учеником Ли Духуна, а не наоборот.
  Глава 208 - Ответный удар Рен Венчжоу
  В отличие от изящных ловушек Чэнь Му, Вэйа совершенно не церемонился со способами их изготовления. Он схватил первый попавшийся стул, сделанный из дорогого тикового дерева, и сломал его одним резким движением.
  У Лу Сяору от такого варварства, защемило в груди. Этот, с виду ничем не примечательный стул, стоил не меньше пятидесяти тысяч оди.
  Вэйа, конечно же, не знал стоимости этого стула, но, если бы и знал, все равно поступил бы точно так же. К длинной рейке, оставшейся от стула, он прибил заостренную ножку. Затем привязал к концу ножки веревку и притянул её к основанию, на котором предварительно было сооружено подобие спускового механизма. Такой тип ловушек часто применялся в диких землях при охоте на могучих животных. Закончив с ловушкой, Вэйа установил её у окна таким образом, чтобы нажимной механизм сработал при прикосновении к оконной раме. Как только кто-либо приведет её в действие, заостренный конец ножки стула высвободится из веревки и под сильнейшим натяжением встретит нежданных гостей.
  На самом деле Вэйа и сам не ожидал, что здесь найдётся стул из подобного материала. Данное дерево отличается хорошей упругостью, из-за чего отлично подходит для создания такого рода ловушек.
  Это импровизированное копье с легкостью сможет пронзить грудную клетку человека. Так что, хотя вся эта конструкция и была примитивна до абсурда, она поражала своей эффективностью и жестокостью. Ловушки Чэнь Му по сравнению с нею можно было назвать - эталоном гуманности.
  В одно мгновение комната изменилась до неузнаваемости. Теперь в каждом из её углов, любого незваного гостя подстерегала смертельная опасность. Увидев собственными глазами эту перемену, у Лу Сяору перехватило дыхание, а по всему телу прошла мелкая дрожь. До этого она все еще сомневалась в прошлом своих новых спутников, но сейчас у неё больше не было сомнений, они - заклинатели-убийцы!
  Кому бы еще понадобился столь редкий комплект умений: высокие боевые навыки, скрытное перемещение, изготовление подобных убийственных механизмов?
  - Здание Небесного Крыла разрушено и нам следует подумать, что делать дальше, - беспомощно произнес Чэнь Му.
  На счет основной части разрушений у него не было больших сожалений, однако касательно его мастерской для создания карт, он испытывал некое чувство утраты, сжимающее его грудь. Прошло не так много времени с момента её появления, но он уже успел к ней привязаться. Но как бы там ни было, главное сейчас, что корпорация Чжончжоу жаждет заполучить его коммуникативную матрицу. Из-за этого он всё больше склонялся к варианту, при котором им придётся покинуть этот город.
  - Тебе решать, - как всегда безразлично ответил Вэйа.
  Заметив выражение лица Лу Сяору, будто ей есть что сказать, Чэнь Му повернулся к ней:
  - У тебя есть какие-то соображения?
  - Если я не ошибаюсь... - девушка вдруг замешкалась, - По моему опыту, администрация города не оставит сегодняшний инцидент без внимания. В соответствии с правилами, при такой ситуации правительство должно вмешаться и оказать помощь. Вы получите соответствующие субсидии. В конце концов, здание принадлежащие Небесному Крылу было совсем не маленьким.
  - Субсидии? Неужели правительство и раскошелится? - Чэнь Му показалось всё это чересчур абсурдным.
  Он не верил в подобное великодушие правительственных чиновников.
  Лу Сяору помотала головой:
  - Нет, правительство выделит совсем небольшие средства, большая же часть расходов ляжет на корпорацию Чжончжоу. Не знаю насчёт других, но уверена, что заклинателей корпорации смогут легко опознать, так что ей не избежать ответственности за всё произошедшее.
  Лу Сяору нисколько не злорадствовала, хотя и не испытывала к своему бывшему нанимателю теплых чувств.
  - Хмм... Так вот ты о чём, - отреагировал Чэнь Му.
  ****
  За эти несколько дней волосы на висках Рен Венчжоу значительно поседели, а лицо обзавелось парочкой новых морщин. Рядом с ним Цянь Миньи тоже выглядел удрученным. Никто из них и подумать не мог, что в итоге всё обернется подобным образом.
  К ним только-только доставили требования правительства о покрытии расходов на восстановление города.
  В обычной ситуации правительство не посмело бы общаться с корпорацией Чжончжоу в подобном, требовательном тоне, но в свете нынешних событий все что оставалось - покорно подчиниться. Даже учитывая, что таких больших организаций в городе единицы, масштаб разрушений оказался слишком велик.
  Другие организации также были недовольны тем, что корпорация Чжончжоу слишком много себе позволила. В результате боевых действий были затронуты интересы всех слоев населения.
  В течение короткого промежутка времени, все значимые силы города ясно обозначили свою позицию. Рен Венчжоу оказался перед невиданным давлением, это действительно был самый критический момент для корпорации Чжончжоу за всю их историю.
  - Тьен Тьен выжил. Лу Сяору без вести пропала. Кай погиб, - мрачно отчитался Цянь Миньи.
  Лицо Рен Венчжоу помрачнело еще больше. Его голос был хриплым:
  - Вы узнали кто эти люди?
  - Мы их всех проверили, некоторые из них до этого вели с нами переговоры, как представители Величественного Дворца Книг, - интонация Цянь Миньи, когда он заговорил о Величественном Дворце Книг, наполнилась гневом.
  - Однако их потери тоже колоссальны, говорят, что у них выжило только семь-восемь человек. Этот старик Чжэн уже приказал им вернуться, однако, предполагаю, Величественный Дворец Книг на этом не сдастся, вероятно они скоро снова пришлют людей.
  - Величественный Дворец Книг, значит!? - вдруг воскликнул Рен Венчжоу.
  Перед этим они вели переговоры с этим учебным заведением и возможно именно они допустили утечку информации, что привело в город третью сторону. Вероятно, кое-кто решил таким способом подлить масла в огонь. Величественный Дворец Книг входит в шестерку великих, их могущество огромно, гораздо больше, чем может выстоять корпорация Чжончжоу. Если бы они не переживали за свою репутацию и использовали любые средства, то корпорация давно бы уже стала их придатком.
  Но так как Рен Венчжоу всегда имел высокие стремления, он твёрдо стоял на своём, во время переговоров с этими людьми.
  Теперь же его детище оказалось на краю гибели, одно неверное движение - и конец всему. Величественный Дворец Книг будет искусно использовать сложившуюся ситуацию, чтобы оказать давление со всех сторон, неуклонно загоняя их, тем самым, в угол.
  - Третью сторону мы так и не опознали, их влияние тоже не очень ясно, однако осмелюсь предположить, что это еще одни из великих. Они также понесли большие потери, у них осталось лишь несколько человек.
  - Хмм...
  Лицо Рен Венчжоу резко изменилось, оно стало более энергичным.
  - Другими словами, у нас есть возможность передохнуть?
  Цянь Миньи остолбенел, но сразу всё понял, у босса конечно же появились новые мысли и он, кивая, произнес:
  - Должно быть в этот раз не только мы, но и другие две стороны, потерпели катастрофический ущерб. Хотя та, неизвестная группа и показала себя сильнее остальных, но и их теперь лишь единицы, так что они будут вынуждены дожидаться помощи.
  - Хорошо, - Рен Венчжоу поднялся со стула, подошел к окну, вглядываясь в горизонт, и его голос резко похолодел, - Терпеть побои и не давать сдачи - разве это в моем стиле?
  После услышанных слов, Цянь Миньи также наполнился энтузиазмом, ожидая дальнейших указаний. Он знал этого человека уже более двадцати лет, и был всегда абсолютно предан ему, поскольку искренне верил в его силы.
  Рен Венчжоу повернулся с усмешкой на губах и продолжил с тем же тоном:
  - Раз уж Великий Дворец Книг так заинтересован в нашем проекте, то может и другие силы тоже не захотят стоять в стороне? Они решили, несмотря ни на что, использовать против нас грубую силу? Но может это только из-за того, что остальные в неведении? Хм, в таком случае мы непременно должны исправить это дело. Пусть вся федерация узнает! Я уверен, что многие заинтересуются этим! - сделав небольшую паузу, он беззаботно продолжил, - Раз они готовы пойти на все, посмотрим, будут ли они готовы пойти против всех.
  Лицо Цянь Миньи на мгновение посветлело, он понял, что такой шаг перевернет шахматную доску и вернет им инициативу.
  - Я готов приступать!
  - Ступай, и помни, чем громче, тем лучше! - Рен Венчжоу махнул рукой, подавая знак Цянь Миньи выйти из помещения, но вдруг сказал, - Подожди!
  Цянь Миньи остановился, уважительно ожидая очередных указаний босса.
  - Касательного того сигнала, никто не должен знать, вне зависимости от уровня доступа! Не допусти утечки информации, понял?
  - Понял! - по телу Цянь Миньи пробежала мелкая дрожь.
  После того, как Цянь Миньи покинул помещение, лицо Рен Венчжоу вновь осунулось, послышался тяжелый вздох. На сердце у него было горестно, он понимал всю важность этой новой технологии, именно поэтому прежде старался держать всё в тайне.
  Но все-таки информация просочилась, и эта утечка нанесла им огромный урон. Великий Дворец Книг - это совсем не тот уровень, которому они способны противостоять. Что же касается той, неизвестной стороны, то, несомненно, и она была очень могущественной силой, колосом.
  Если бы... Если бы они смогли сохранить своей секрет, то не прошло бы и десяти лет, как и корпорация Чжончжоу смогла бы стать таким же гигантом. Но...
  Рен Венчжоу неосознанно сжал кулак, с такой силой, что костяшки его пальцев побелели!
  ***
  Цянь Миньи был восхищен планом своего босса, однако трудно было не догадаться, что все это от безысходности. Теперь не стоит и надеяться, что только корпорация Чжончжоу будет обладать новой коммуникативной технологией. Максимум чего можно добиться - это получение наибольшей выгоды.
  Что касается приказа, то Цянь Миньи понял его весьма четко. Обладая большим опытом в этой сфере, он решил, что самое простое и при этом действенное средство для этого дела - реклама.
  Цянь Миньи созвал к себе всех подчиненных.
  - Нужно сделать одно объявление, и для этого нам понадобиться самое лучшее рекламное агентство. Более того, наше время поджимает, мы должны всё закончить в течение двух дней! - Цянь Миньи решил избавить всех от ненужных приветствий и сразу приступил к делу.
  Подчиненные беспомощно обменялись взглядами, по интонации своего начальника они поняли, что дело важное, однако эти рекламные агентства то открываются, то закрываются, их очень много и неизвестно, какая что из себя представляет.
  Однако один из сотрудников всё же подал голос:
  - Учитывая, что времени так мало, есть только одно агентство способное решить нашу задачу. В последнее время его называют сильнейшим в городе - Небесное Крыло.
  
  ПП: Доброго времени суток, уважаемые читатели. С нынешней главы произведение перешло под мое крыло. В ближайшие дни я планирую сформировать стабильный график выхода глав. На данный момент перевод ведется при помощи бывшего владельца, который редактирует текст и консультирует по общему ЛОРу. Так что я надеюсь для Вас переход произойдет безболезненно.
  
  Глава 209 - Сделаем это!
  - Да, да, "Небесное крыло" подходит лучше всего!
  - Точно! Моя дочь купила их учебное пособие, так я в него заглянул, у меня чуть глаза на лоб не вылезли! Я еще никогда не видел настолько удивительной работы!
  Комната заполнилась множеством голосов сотрудников, которые сливались в один монотонный гул. И единственное, что объединяло всех разгоряченных ораторов, так это то, восхваление "Небесного Крыла" - лучшего в городе рекламного агентства!
  - Почему я ни разу ничего не слышал о "Небесном крыле"? - недоверчиво произнес Цянь Миньи.
  - Ну как же так, босс... О! Я совсем забыл, у меня же как раз в сумке лежит одно их учебное пособие. Дочка забыла взять его с собой и попросила меня завезти его к ней, - работник расстроенно похлопал себя по голове, будто коря себя за свою беспечную забывчивость.
  Брови Цянь Миньи медленно округлились:
  - Ну, так что ты тогда медлишь? Давая, неси его быстрее!
  Как только магическая карта с учебным пособием попала в руки Цянь Миньи, он сразу же вставил её в свои наручи.
  Комнату тут же озарил яркий свет, а через мгновение все вокруг застелило необычайной красоты небо, полное бесконечных созвездий. Безбрежная вселенная. Такая необъятная и глубокая!
  В зале заседаний воцарилась абсолютная тишина, будто никто не хотел разрушить сказку, представшую перед их глазами. С каждым мгновеньем их лица становились все более удивленными. Уже прошло немало времени, но никто так и не решался нарушить молчание.
  Прошло ещё не менее полминуты, как вдруг, всё резко изменилось. На импровизированном небосводе образовалась черная дыра, которая в мгновенье поглотила окружающие её созвездия и галактики.
  - Теперь понятно, почему на столь дорогую карту такой огромный спрос. Неудивительно, что все готовы раскошелиться на это великолепие!
  - Это невероятно! Потрясающе! Вот это "Небесное крыло"! Такое творение даже в пяти престижнейших районах будет считаться товаром высшего качества!
  - Великолепно! Фантастика! Божественно! - раздавалось в зале.
  Никто прежде не встречал настолько потрясающей иллюзии. Не принимая во внимание активные обсуждения подчиненных, богатых на восхваляющие эпитеты, Цянь Миньи уже принял решение.
  - Ну, что же, значит "Небесное крыло". Выделите людей и быстро отправляйтесь искать владельца этой организации. Или же того, кто у них там всем заправляет. Даю вам на это два часа. Одна нога здесь, другая там!
  Работники сразу же бросили обсуждения и обменялись растерянными взглядами.
  - Всего два часа? Босс сошел с ума? Найти человека, а уж тем более владельца "Небесного Крыла", в таком большом городе, как Лою? За два часа? Серьезно?
  Но Цянь Миньи, не оставляя им никаких надежд на упрощение задания, продолжил:
  - Остальные, отправляйтесь на биржу массовых коммуникаций. Нам нужно право на использование всех рекламных площадок города. Если же они уже арендованы другими заказчиками, то любым способом перебивайте цену. Любым способом. Все понятно?
  Последние указания Цянь Миньи произнес настолько жестко и с таким суровым выражением лица, что ни у кого не осталось и надежды на послабление. Всем было понятно, что босс взялся за дело по-серьезному. Похоже все слухи и предположения о нынешнем положении корпорации на самом деле не беспочвенны!
  Получив указания, все участники заседания немедленно принялись за работу. Все, кроме Цянь Миньи, который остался наедине со своими мыслями.
  ***
  Чэнь Му и Вэйа уютно расположились в гостиной, и пили чай на кедрового орехах, заваренный Лу Сяору. Нужно сказать, что стиль жизни и привычки их новой знакомой пришлись Вэйа, весьма по вкусу. Этот факт немного успокаивал девушку. Несмотря на то, что в их компании все решения принимал самый молодой, этого вечно сурового парня, несомненно, также не следовало злить.
  Лу Сяору изо всех сил старалась угодить гостям, чем определенно создала им условия жизни, намного превосходящие те, в которых они когда-либо жили. И оба были очень довольны таким поворотом событий.
  Откуда им было знать, что сейчас весь город стоял на ушах в поисках владельца компании "Небесное Крыло"? С другой стороны, возможно даже знай они об этом, не придали бы этому слишком большого значения.
  ***
  Все что смогли сделать работники корпорации Чжончжоу, это найти правую руку Чэнь Му.
  Когда Бу Цяндуна доставили к Цянь Миньи, на нем не было лица. Он и представить себе не мог, для чего такой могущественной организации понадобился простой управляющий рекламного агентства. Репутация корпорации Чжончжоу делала свое дело, следуя за её сотрудниками как тень. В глазах жителей города, она казалась чем-то недосягаемым. Даже бывшие владельцы "Небесного Крыла", семья Лэйвэнь, по сути, являлась пустым местом по сравнению с нынешним руководителем корпорации.
  Бу Цяндун являлся старшим руководителем в "Небесном Крыле". Не сумев отыскать Чэнь Му, к Цянь Миньи было решено доставить именно его.
  - Здравствуйте. Садитесь. Меня зовут Цянь Миньи, - спокойно и уважительно представился человек, к которому его привели.
  "Цянь Миньи? Кто же это?" Завертелся немой вопрос в голове Бу Цяндуна.
  Это имя казалось ему знакомым на слух, но он никак не мог вспомнить, где именно его слышал. Недоумевая, он присел на стул, как вдруг его лицо исказилось от осознания, ноги взяла дрожь - "Черт, так это Цянь Миньи? Он?! Наконец-то вспомнил! Это - видная фигура в корпорации Чжончжоу, а, следовательно, и во всем городе Лою!".
  Уже давно никто не обращался к нему по имени - все уважительно звали его дядюшка Цянь.
  Как только он осознал кто перед ним находится, Бу Цяндун тут же вскочил со стула и с лицом, преисполненным предоставленной ему честью, спросил:
  - Чем я обязан самому дядюшке Цяню?
  Рот Цянь Миньи растянулся в улыбке, и он ответил:
  - Садись, не нужно излишней лести. Мне нужна твоя помощь.
  Бу Цяндун растерялся.
  - Дядюшка Цянь, чем же Вам может быть полезен такой маленький человек? Конечно же я исполню любую вашу просьбу, если она окажется в моих силах, - про себя он был невероятно доволен собой.
  Немного людей в Лою могли удостоиться чести услужить самому Цянь Миньи. А тут ему выпадает такой шанс, да еще и Цянь Миньи, лично просит его о помощи!
  Бу Цяндун конечно же понимал, что мягкость и вежливость его собеседника была лишь для галочки. Было бы глупо слепо верить в доброжелательное отношение к себе от такого человека. Но все же он был доволен таким поворотом событий и сохранил почтение в выражении лица.
  - Я слышал дела "Небесного Крыла" в последнее время идут весьма хорошо, - голосом, в котором слышался опыт и понимание основ переговоров, ответил дядюшка Цянь.
  Видимо он обладал осведомленностью в их делах, чтобы утверждать такое, поэтому его слова не резали слух и вызвали полное принятие Бу Цяндуна.
  Он корпусом поддался вперед:
  - Так и есть, - на его лице все еще висела маска почтения и благоговения, а мысли уже уносились в другие края.
  Невольно ему вспомнился тот день, когда молодой директор первый раз пришел в их контору. Никто не представлял тогда, что этот с виду тощенький паренек сможет оказать на всех сотрудников такое впечатление, в том числе и на него самого. Пожалуй, все они в то время боялись худшего, что Небесное Крыло не сможет оправится после смены своего владельца. Но на удивление, сейчас у них всё шло хорошо. За столько короткий промежуток времени они смогли совершить стремительный рывок.
  То, что Бу Цяндун оказался перед лицом самого Цянь Миньи, подтверждало: их молодой директор с самого начала поступал очень мудро.
  Было вполне очевидно, что сотрудники "Небесного Крыла" смогли достичь таких высот, именно благодаря этому суровому и сильному человеку. Если бы не он, вся их организация так и оставалась бы таким же бесперспективным и безжизненным местом, как при предыдущем владельце. Так что, если бы у Бу Цяндуна была возможность выбирать, он никогда бы не вернулся в "Небесное Крыло" старого образца, даже с двойным окладом. Настолько улучшились дела организации после смены руководителя.
  "Небесное Крыло" будто обрело свою истинную ценность при новом владельце, и это только его заслуга. Подумав, он также понял, что молодой директор всегда был скрытен и немногословен. Можно пересчитать по пальцам одной руки случаи, когда он обращался к своим подчиненным, но даже этих скупых указаний вполне хватило, чтобы воодушевить всех оставшихся работников и повести организацию по-новому и правильному пути.
  Вздохнув, дядюшка Цянь промолвил:
  - Я изучил производимые вами магические карты, они первоклассного качества, - эти слова поселили еще большую гордость в сердце Бу Цяндуна, ведь те учебные материалы до сих пор моментально раскупались с полок магазинов.
  К тому же, предполагалось, что такой ажиотаж вокруг них продлится еще долгое время. Город Лою еще не знал подобного успеха в рекламном деле. "Небесное Крыло" и вправду сотворило маленькое чудо.
  Получить одобрение такого человека, как Цянь Миньи, было совсем не просто. И именно поэтому этим можно было гордиться от всего сердца.
  - У меня в руках очень важный листок - техническое задание. Но времени на выполнение совершенно не хватает, учитывая, что я планирую закончить все в течение двух дней. Я очень надеюсь, что ваша компания сможет взяться за это дело. Размер вознаграждения вы устанавливаете сами, - дядюшка Цянь огласил цель их встречи спокойно, на слух непринужденно, однако его голос все же вызывал у Бу Цяндуна чувство чрезмерной ответственности и важности заказа.
  Взволнованный он взял листок в руки. Бу Цяндун был воодушевлен тем, что сам дядюшка Цянь заказывает рекламу у "Небесного Крыла", но ознакомившись с предстоящими задачами, четко прописанными в листке, Бу Цяндун не сразу смог снова заговорить. Хотя работа и была рассчитана всего на два дня, но требовалось личное участие молодого директора. Бу Цяндун не имел полномочий и компетенции решать дела с таким уровнем ответственности.
  Немного подумав, он с прежним почтением спросил:
  - Я готов взяться за любое распоряжение дядюшки Цянь. Только все эти задачи требуют руки нашего директора, а я всего лишь старший сотрудник. Я не смогу заменить моего руководителя и для ответа придется связаться с ним.
  Дядюшка Цянь засмеялся и беззаботно ответил:
  - Естественно! - это означало, что этого от Бу Цяндуна и ждут.
  Бу Цяндун совсем не ожидавший такого быстрого развития событий, оказался немного ошарашен. Видимо дело действительно не терпит отлагательств. Он попытался немного успокоиться - если все настолько срочно, корпорация не поскупится на вознаграждении! Но тут есть и минусы, если они не выполнят работу в срок, последствия для них могут оказаться весьма плачевными.
  Собравшись с мыслями он активировал коммуникационную карту.
  ***
  В доме у Лу Сяору было невероятно уютно и по-домашнему тепло. На полу лежал толстый ворсяной ковер, в который так приятно было запустить ноги. А в диване и креслах так и хотелось сладко уснуть, утонув в их нежных объятиях. Однако Чэнь Му и Вэйа не привыкли к такой дружественной атмосфере, и поэтому просто сидели на ковре. К тому же с него было проще среагировать на внезапную атаку.
  Чэнь Му изучал карту Лу Сяору. Она с самого начала показалась ему очень интересной, с первой секунды, как он увидел её в действии. И сейчас он немного удовлетворил свое любопытство.
  Тщательно изучая рисунок на карте, он наконец-то понял, почему он не замечал атаки Лу Сяору. Это же карта звуковой волны! Она образует энергетическую конструкцию, схожую с волновыми колебаниями воздуха при распространении звука в газообразной среде. К тому же эти волны не рассеивались, а сжимались в пределах определенной области, в результате чего образовывалась акустическая пушка неслышимая окружающим.
  Сила этой акустической пушки поражала. Если ее заряд попадал в энергетический щит, звуковые волны начинали резонировать со структурой щита, значительно просаживая его заряд, что ставило жизнь защищающегося заклинателя под угрозу. Звук акустической пушки также погружал окружающих в состояние шока. Именно эта особенность волн объясняла, почему тот раз под её действием заклинатели потеряли способность сопротивляться.
  Эта карта явно была особенной, таких Чэнь Му раньше не встречал. И чем больше он о ней узнавал, тем сильнее становился его интерес.
  Чэнь Му выведал, что карта Лу Сяору называется - "Акустический Луч". Она её нашла во время одной из своих битв на теле уже убитого заклинателя. Но в силу того, что она ничего не знала об этой карте, она освоила лишь несколько простых способов атаки.
  Интерес Чэнь Му к новым картам никогда не угасал. Что же касается знаний, то их у него стало значительно больше. Благодаря теории о Чип Картах, теперь он мог разобраться в структуре любой, даже самой сложной.
  Во время этих размышлений, на наручи Чэнь Му вдруг поступил звонок.
  Это был Бу Цяндун. Чэнь Му сразу принял звонок и перед ним всплыл световой экран.
  Сказать, по правде, Чэнь Му был немного удивлен: зачем он понадобился Бу Цяндуну в такой день? Ведь сейчас выходные, а Бу Цяндун никогда не звонит ему по выходным, если только это не особый случай.
  - Что случилось? - напрямую спросил Чэнь Му.
  Бу Цяндун указал глазами на ели заметного в углу светового экрана Цянь Миньи, спокойно попивающего чай. Тем не менее, он находился на достаточном расстоянии от потенциального заказчика, чтобы тот не мог подслушать их разговор.
  - Директор, сегодня ко мне обратилась корпорация Чжончжоу.
  - Корпорация Чжончжоу?! - Чэнь Му чуть не подпрыгнул на месте от неожиданности.
  "А разве в том бою инициатором была не эта корпорация? Точно они, и именно им нужна его коммуникационная матрица и карта Тысячи Ли" - мгновенно пронеслось в его голове.
  Корпорация Чжончжоу уже была в его черном списке, так что можно было сказать, что на сей раз удача его подвела. Ведь он нисколько не верил, что такая организация будет решать свои проблемы мирным путём.
  "Неужели они что-то разузнали?" - Чэнь Му перебирал в уме варианты.
  Взгляд его стал острым как клинок. Заметив это, Бу Цяндун изменился в лице. Он всем сердцем уважал Чэнь Му и испугался от внезапной перемены его настроения.
  - У вас старые счеты с корпорацией Чжончжоу? - осторожно спросил он.
  Чэнь Му не ответил на этот вопрос, а только лишь спросил:
  - Зачем ты им понадобился?
  От угнетающего взгляда Чэнь Му у Бу Цяндуна кровь стыла в жилах.
  "Значит между ними и правда вражда?"
  Собравшись с силами, он начал объяснять:
  - Им требуется рекламная карта. Но сделать её необходимо в ограниченный срок - два дня. К тому же они надеются, что вы будете работать над этим проектом лично.
  Эта новость немного успокоила Чэнь Му. Такого поворота событий он не ожидал.
  - Сколько платят? - тут же поинтересовался он.
  У него оставалось совсем немного свободных денег, ведь все основные средства он пустил на постройку недавно разрушенной мастерской по созданию карт. И если вознаграждение будет достойным, то он вполне может рассмотреть возможность выполнения этого заказа. Тем более, как утверждает Лу Сяору, корпорация пока не знает личности разыскиваемого обладателя коммуникационной технологии. А чтобы его не засек сигнальный шар корпорации, ему всего лишь нужно не активировать коммуникационную матрицу и карту Тысячи Ли.
  Такая реакция начальника немного успокоила Бу Цяндуна, и он поспешил ответить:
  - Об оплате не беспокойтесь. Минимум за такую работу дают пять миллионов оди. Но у заказчика горят сроки, и они согласны и на большую стоимость. Так что мы можем поднять сумму вознаграждения, они не будут возражать. Только я напомню - сроки поджимают, они дают всего два дня, - и немного поколебавшись, он продолжил, - Также, их требования к качеству значительно выше обычных.
  Пять миллионов! Оставшийся практически без копейки Чэнь Му тут же оживился, деньги бы ему сейчас очень пригодились. Будучи в детстве бездомным попрошайкой, он прекрасно понимал, что без денег далеко не уедешь, безденежье ограничивает в возможностях. Слова же Лу Сяору, о денежной компенсации, не вселяли в него надежду.
  - Хорошо, обсуди с ними цену и запиши в деталях все их требования, - без колебаний огласил свое решение Чэнь Му.
  Глава 210 - Карта Акустического Луча
  Бу Цяндун был рад такой реакции Чэнь Му, он восхищался его мастерством и нисколько не сомневался в том, что ему под силу даже такое сложное задание. Но его заботило то, что парень может запросто отказаться. При таком исходе он бы ничего не мог поделать. Бу Цяндун боялся упустить такую прекрасную возможность для "Небесного Крыла". В случае успеха их известность в городе возрастет до небес, нужно приложить лишь немного усилий.
  Помимо репутации в самом Лою, со временем "Небесное Крыло" сможет завоевать уважение и всего округа Минчжен, что является практически недостижимой вершиной для рекламных агентств, даже для самого крупного в городе - "Попутный Ветер".
  Прервав связь, Чэнь Му обернулся к Лу Сяору и сказал:
  - Мне нужна вся информация о корпорации Чжончжоу.
  - Корпорация была создана еще в те времена, когда нынешнему генеральному директору Рен Венчжоу было двадцать лет, - начала Лу Сяору после небольшой паузы. Ей понадобилось некоторое время, чтобы вспомнить все, что она знает, - Сейчас они являются самой могущественной организацией в Лою. Сам же Рен Венчжоу имеет местные корни. Его отец - Рен Веньшэн, много лет служил начальником местного гарнизона полиции и обладал непререкаемым авторитетом в городе. У меня не так много сведений о корпорации, но мне очевидно главное - в Лою их власть практически безгранична, - Лу Сяору задумалась еще на мгновение и продолжила, - Также они владеют множеством лабораторий. И в последние годы их инвестиции в разработки карт сильно возросли. Кажется, у них есть очень перспективные проекты, в которые вливаются огромные средства.
  - С чего ты взяла? - оживился Чэнь Му, как только услышал про исследования.
  - Ну, насколько мне известно, их исследования в последнее время были весьма результативными. Правда я не слышала, чтобы они выпускали на рынок новый продукт. А ещё, недавно я встретила Фали, этого похотливого старикашку, - фыркнула Лу Сяору, - Он занимает должность ведущего создателя карт. Фали, очевидно, был воодушевлен прорывом в одном из своих проектов и сказал мне, что в ближайшем будущем корпорация Чжончжоу прославится на весь мир, - девушка говорила медленно, стараясь не упустить ни одной детали, - Хотя тогда я не придала его словам большого значения. Этот старый хрыч любит преувеличивать, особенно если это касается его гордыни.
  - Еще что-нибудь?
  - Больше я не встречала этого старика, зато пересекалась с дядюшкой Цянь, то бишь с Цянь Миньи - он правая рука генерального директора и его доверенное лицо уже несколько десятков лет. Наша группа часто с ним контактировала, поэтому я знаю его намного лучше, чем старика Фали. В последнее время настроение дядюшки Цяня было не сказать, что хорошим. Я чувствовала, что на него что-то давит, видимо это было связанно со слухами, которые всех беспокоили.
  - Какие слухи? - заинтересовался Чэнь Му.
  Хотя он и не был похож на любителя сплетен, его интересовала любая информация о корпорации.
  Лу Сяору ухмыльнулась и продолжила:
  - Ходили разговоры, что кто-то намеревается поглотить корпорацию Чжончжоу. Кто-то очень могущественный, обладающий влиянием во всей Федерации. Но... Так как нас это не касалось, я не придавала этому никакого значения.
  Чэнь Му понимающе кивнул. Кто бы ни стоял за поглощением, это бы никак не сказалось на заклинателе такого уровня как Лу Сяору. Подобные выдающиеся мастера никогда не останутся без работы.
  Лу Сяору развела руками и продолжила:
  - Впрочем, оставим сплетни. Недавно нам поручили миссию. Каждому из группы раздали по сигнальному шару, который должен был установить точное место расположения цели, и отправили в северно-западную часть города. Нашей задачей стало найти источник, и захватить оборудование, испускающее сигнал и его владельца, - Лу Сяору сделала небольшую паузу, исподлобья взглянула на Чэнь Му и продолжила, - Дядюшка Цянь четко дал нам понять - мы вольны использовать любые средства, даже если это приведет к жертвам.
  Внешне Чэнь Му сохранил спокойствие, услышав слова Лу Сяору, но в его душе разразилась настоящая буря эмоций. Конечно, он ожидал такой беспринципности от корпорации Чжончжоу, но он все еще не мог принять, что кто-то вправе так просто решать судьбу другого человека. Хотя Чэнь Му и считал себя простой, заурядной личностью, но его приводило в бешенство, что какая-то шишка все решила за него.
  Разумеется, Чэнь Му сильно недооценивал себя, не осознавая, насколько сильно он изменился за последнее время.
  Набрав в грудь воздуха, он медленно выдохнул, стараясь усмирить растущий в груди гнев: ему никак не выстоять в противостоянии с корпорацией Чжончжоу, но это...
  Вдруг, Чэнь Му изменился. Он сжал кулаки, а его глаза сжались до маленьких, черных линий. Этот взгляд ошеломил Лу Сяору. Она уже сожалела о сказанном - ей не хотелось лишний раз злить своих новых "друзей".
  Но, к её удивлению, он совсем не проявил своей ненависти, лишь беззаботно махнув рукой.
  - Ладно, вернемся к работе.
  Этот юноша, на вид семнадцати или восемнадцати лет, в очередной раз поразил Лу Сяору. Мгновенье, и он подавил все свои эмоции - спокойный взгляд, ровное дыхание. Поразительная сдержанность. Её испугала такая резкая перемена. Он держал под контролем свои чувства, в движениях не было присущей молодежи суетливости, он казался опытным и зрелым. Чэнь Му обладал огромным потенциалом. А вспомнив, что их уровень восприятия примерно равен, она еще сильнее убедилась в своем предположении.
  Под "работой" Чэнь Му подразумевал изучение карты Акустического Луча. Эта карта могла значительно расширить его знания.
  Глядя на то, как внимательно Чэнь Му исследует её карту, Лу Сяору почувствовала себя беспомощной. Заклинатель карт без своих наручей и карт ничем не отличается от простых людей. Тем не менее, даже изучай она прежде рукопашный бой и прочие методы борьбы, вряд ли смогла бы что-то противопоставить этим двоим. Во всяком случае, ей, как свидетельнице их способностей, казалось, именно так. В мыслях Лу Сяору невольно возник образ Вэйа, который с легкостью ломает прочный стул из тикового дерева одним непринужденным движением руки.
  Но всё же ей и самой было весьма любопытно, что сможет разузнать Чэнь Му о её уникальной карте. С тех пор как карта Акустического Луча попала к ней, она множество раз пыталась узнать её скрытые особенности, но добилась довольно скудных результатов - несколько простейших приемов.
  Это была не самая особенная карта, которая побывала в руках Чэнь Му, однако это не отменяло её уникальности. Вероятно, она пережила не одного мастера. Эта карта была уровня трех звезд, её основа - кора рудного терновника, поверхность на ощупь шероховатая. Рудный терновник - один из часто встречаемых видов кустарника, который произрастает на открытых месторождениях руды, отсюда он и приобрел свое название. Раньше терновник играл роль маяка богатых рудных залежей, по которым геологи определяли место для новых шахт, но сейчас, когда технологии геологоразведки шагнули вперед, это пережиток прошлого - сейчас рудный терновник мало кого интересует.
  Как только Чэнь Му определил материал из которого была изготовлена карта, он очень поразился. Его удивило не то, что рудный терновник является самым обычным растением, а то, что у этого кустарника есть одна специфическая особенность. Хотя в "Сборнике Материалов" есть подробное описание этого растения, но на самом деле лишь немногие возьмутся создавать карты на его основе. Этот терновник часто произрастает на руде, и, в зависимости от руды, он приобретает разные свойства, которые сложно предвидеть.
  Хотя эти свойства совсем незначительны, ни один уважающий себя создатель не возьмет за основу изделия материал, вносящий неопределенность. Чэнь Му быстро опознал основу карты, однако не мог определить свойства чернил, которыми наносился узор.
  Чэнь Му вовсе не собирался пробовать воссоздать карту Акустического Луча, ведь сделать копию такой специфичной карты - очень трудная задача. А самое сложное в этом деле - определить компоненты чернил. Хотя сейчас и существуют инструменты для анализа, они могут и повредить карту. Как-никак структура является весьма детальным рисунком, и малейшее её повреждение привести карту в полную непригодность. К тому же, даже если удастся вычислить все компоненты чернил, потребуется также узнать и их точное соотношение. Проще говоря, это та ещё морока.
  Обычно, когда создатели встречают необычную карту, сперва они делают базовый анализ структуры, а затем уже проводят анализ всех входящих компонентов, анализируют материал, находят правильные пропорции и только в конце длительных исследований проводят эксперименты. Однако, с картами высшего качества осуществить всё это не получится. К примеру, директор Звездной Академии обладает картой Небесное Светило, которая принадлежала Хейну Винсенту, но до сих пор нет ни одной ее копии. С одной стороны потому, что ее структура сложна для понимания, с другой стороны потому, что компоненты к её чернилам и их соотношения трудноопределимы. Не обладая полным анализом, над ней нельзя проводить никакие эксперименты. Даже если бы Хейн Винсент был еще жив, он бы и сам столкнулся с множеством трудностей при копировании собственной карты.
  Что касается структуры, то тут, обладая теорией о чип-картах, Чэнь Му быстро нашёл закономерности даже в настолько запутанном узоре. Ход мыслей её создателя впечатлил его - чтобы породить звуковую волну, требовалось потратить очень много энергии, к тому же мощь у такой атаки была бы не очень большой. Звуковые волны распределялись бы по большой области, нанося урон как врагам и союзникам, так и самому заклинателю. Видимо столкнувшись с такими проблемами, создатель Акустического Луча решил сжать звуковые волны в компактный пучок.
  Идея оказалась весьма незаурядной: две энергетические конструкции образуют подобие пружины, восприятие приводит ее в движение, что далее приводит к высокочастотному колебанию, которое создает звуковую волну, которая в свою очередь проходит сквозь подобие туннеля. Данный туннель имеет два слоя воздушных стен, который не даёт звуковой волне распространиться в других направлениях.
  В этом вакуумном туннеле, звуковые волны резонируют от стенок и многократно усиливаются. Такой метод позволяет нарастить мощь атаки за счет низкого потребления энергии. Но больше всего удивило Чэнь Му, что изначальная длина туннеля составляет всего двадцать сантиметров, однако она увеличивается вместе с полетом звуковой волны, пока та не достигнет своей цели. При столкновении же с энергетическим щитом противника, звук начинается рассеиваться и, учитывая набранное усиление, благодаря постоянным колебаниям звуковой волны внутри вакуумной трубки, это оглушает противников.
  Действительно превосходная задумка!
  Глава 211 - Иллюзорная рекламная карта
  Это был лишь самый базовый способ атаки. Как только Чэнь Му понял это, в его глаза загорелся яркий огонек. Он вмиг сменил свое спокойное выражение лица, начав походить на подобие голодного волка, который вот-вот настигнет свою добычу. Наблюдая за ним, Лю Сяору никак не могла понять, из-за чего он вдруг настолько переменился. Было очевидно, что это было связанно с её картой, но она и представить не могла, что он открыл.
  Акустический Луч оказался очень сильной и могущественной картой, однако форма её атаки достаточно однообразна и обусловлена основными законами. Чэнь Му предположил, что у карты есть два ключевых момента. Первый - это то, что с помощью Восприятия нужно натянуть две энергетические конструкции, правильно рассчитав необходимые силы и сформировав пружину. Однако это, казалось бы, простое действие таит в себе множество вариантов использования. А второй момент - это вид, размер, толщина и прочие параметры энергетической пружины.
  Однако Чэнь Му был полным профаном по части звука и, даже если бы он обладал теоретическими знаниями, он не мог знать, как различные изменения конструкции пружины будут действовать на практике.
  Впрочем, это не могло его остановить. С помощью всего его Восприятия, он резко натянул энергетическую пружину. Она тут же пришла в движение, будто её силой прижали двумя руками. Спустя мгновенье Чэнь Му ослабил хватку, высвобождая накопившуюся механическую энергию.
  Бац!
  Стул, который стоял перед ним неожиданно разорвался на мелкие щепки, так же как и стол, стоящий за ним. Гостиную наполнил ворох древесных опилок, увивающихся за потоком луча в сторону стены, в которой зияла ровная, аккуратная дыра размером с кулак. Сквозь это отверстие, украшенное паутинкой трещин расходящихся во все стороны, можно было увидеть стоящий в другой комнате стенной шкаф, с такой же сквозной дырой, через которую, в свою очередь, проглядывались опадающие хлопья легких, пуховых перьев, медленно оседающих по всей комнате, и разорванную в клочья кровать.
  Лу Сяору потеряла дар речи.
  Она владела картой Акустического Луча уже долгие годы, и кто как не она лучше всех знает мощь этой карты? По её мнению, она выгодна лишь для того, чтобы совершить неожиданную атаку, но как таковая особой силы она не имеет. В том случае, если враг хоть в какой-то мере начеку или же он уже сталкивался с этой картой, то для достижения победы она выберет другой метод.
  Однако она достаточно сильна, если противник не знает чего ожидать. Мало кто может похвастаться знанием её техники, по крайней мере из живых.
  Но, даже обладая большим опытом использования карты, Лу Сяору никогда не высвобождала такую разрушительную мощь.
  "Как он это сделал?!" - пронеслось у неё в голове.
  Она с изумлением взглянула в глаза Чэнь Му, не скрывая своего интереса.
  Вэйа же лишь на секунду поднял взгляд и сразу же отвёл его, как обычно оставшись полностью равнодушным к происходящему.
  Несмотря на произведённое впечатление, Чэнь Му был недоволен собой, хоть и не показывал этого. Он понимал, что сила его Восприятия всё ещё недостаточно велика. Только что он использовал всё его Восприятие для того, чтобы растянуть эти энергетические пружины, однако так и не смог достигнуть предела. Ему было очевидно, что это была далеко не вся сила карты Акустического Луча. Со стороны казалось, что эта атака была весьма действенной, и в ней нет никаких тонкостей, однако во время боя не найдётся заклинателя, который, не позаботившись о своей безопасности, направит всё внутреннее восприятие на то, чтобы произвести лишь одну атаку.
  Но этого было достаточно, чтобы поразить Лу Сяору. С того момента, как она получила эту карту и до настоящего времени она не раскрыла и маленькой части её способностей. Она не могла так же как Чэнь Му строить логические предположения, основываясь лишь на анализе узора и материалов из которых была сделана карта. Всё что она умела - это использовать её по назначению, пытаясь познать карту на практике. Однако это не принесло ей больших результатов.
  Выключив наручи, Чэнь Му вытащил из них карту Акустического Луча. Эта карта ему совсем не подходила. Даже если он и сконцентрируется только на ней, он сперва должен будет досконально изучить свойства звуковых волн и их поведение в окружающей среде. Если же эта карта окажется в руках подкованного в теории звука заклинателя, то её сила будет просто поразительна! Но лишь небольшому количеству заклинателей придет в голову изучать науку о звуке - акустику? Этот момент предопределил судьбу этой карты, как малоиспользуемой и в целом ненужной.
  Чэнь Му же вовсе не планировал заниматься этой картой, так как это бы означало, что ему придётся взяться за неизвестное ему направление. Ему и так хватало проблем и задач, которые отнимали у него слишком много времени. Ему было просто жалко сил на еще одно направление.
  Лу Сяору с нетерпением смотрела на Чэнь Му. Сейчас она была похожа на милую покладистую кошечку.
  Увидев её жадный сверкающий взгляд, Чэнь Му немного поразмыслил и затем позвал её:
  - Подойди ко мне.
  Лу Сяору очень обрадовалась и тут же подалась к нему. Однако она не была такой же неприхотливой как Чэнь Му и Вэйа, чтобы садиться прямо на ковёр. Вместо этого она изящно опустилась на колени, скрестила руки на бедрах и выпрямила спину.
  Силуэт, складывающийся из её прямой спины и подогнутых ног, обрисовал прекрасную изогнутую линию. Выглядело это действительно бесподобно и соблазнительно.
  - У этой карты есть два ключевых момента, - спокойно начал Чэнь Му.
  Лу Сяору, как примерный ученик, сосредоточенно слушала всё, что он говорил, жадно впитывая каждое его слово. Чэнь Му решил раскрыть ей тайну карты Акустического Луча, и это превзошло все её ожидания. Учитывая обстоятельства их знакомства, она была поражена такой открытости. Даже будь они давними товарищами, мало кто возьмется помогать другому Заклинателю с его картой, да еще и так откровенно, как это делал Чэнь Му. Карта для Заклинателя является основой, базой на которой строится вся его сила. Если не разобраться в своей карте, то заклинатель не сможет раскрыть её полный потенциал, а уж тем более не сможет управлять заложенной в ней энергией и оптимизировать энергетические конструкции.
  Лу Сяору уже многое повидала в этом мире и хорошо понимала, что нельзя упускать такой редкий случай, поэтому слушала чрезвычайно внимательно, боясь упустить любую мелочь.
  Закончив говорить, Чэнь Му обратил внимание, что девушка, склонив голову, глубоко задумалась. Он не стал её тревожить и сразу отошёл в сторону. Хотя карта Акустического Луча и не подходит ему, она разбудила в нём неподдельный интерес. Раньше он об этом даже не задумывался. Звуковые волны тоже могут стать оружием. В этот раз он получил ценные знания, а они никогда не бывают лишними.
  Вдруг послышался звонок. На том конце был Бу Цяндун.
  - Заказ утвержден. Оплата составит 7 миллионов оди. Но в то же время условия достаточно жёсткие. Необходимо закончить работу в течение двух дней. В 7 миллионов входят двадцать готовых изделий. Каждое дополнительное изделие будет стоить ещё пятьсот тысяч. Особых требований по самой рекламе нет, кроме того, что она должна производить ошеломляющий эффект. Сильный, потрясающий воображение эффект!
  Узнав, что конкретно они собираются рекламировать, Чэнь Му сам впал в ошеломление. Корпорация Чжончжоу собиралась анонсировать оборудование и коммуникационную карту, которые будут работать на территории диких земель. Из этого следовало что, корпорация нацелилась не на то, чтобы получить имеющиеся у Чэнь Му коммуникационную матрицу и карту Тысячи Ли, а на него самого.
  Тем не менее, он быстро привёл свои чувства в порядок. Сейчас он нуждался в деньгах как никогда. На данный момент сумма в семь миллионов оди была крайне важна для него, поэтому Чэнь Му без колебаний согласился на заказ, пусть даже его заказчиком является корпорация Чжончжоу.
  Других указаний от корпорации не поступало. Проще говоря, они лишь хотят произвести шокирующий эффект и именно поэтому им нужны лучшие - "Небесное Крыло". Самое главное чтобы все было как можно помпезнее, все остальное, в том числе сам продукт и креативность рекламы, не важно.
  Итого у них есть два дня - весьма сжатые сроки!
  Из двух дней, данных Чэнь Му на разработку иллюзорной карты, грубо говоря, остался всего лишь один. Ещё один день уйдёт на изготовление карты звукового сопровождения - чертовски мало времени.
  Чэнь Му и двое его спутников тут же вернулись в Небесное Крыло, Бу Цяндун уже ожидал их там.
  Когда они прибыли, Бу Цяндун стоял у входа в здание и растеряно смотрел наверх, безостановочно бормоча себе под нос:
  - Как же так... Как же так получилось? - это место дало ему надежды на светлое будущее, он наконец-то чувствовал, что принадлежит чему-то важному.
  Кто бы мог подумать, что это здание в одно мгновение изменится до неузнаваемости. Несколько верхних этажей были полностью разрушены. Он отчётливо видел разрушенные голые стены. От этого его раздирала боль и тоска.
  Вдруг его пробрало чувство страха.
  "Босс обычно проводит всё время именно на верхних этажах", - пронеслось у него в голове
  Увидев Чэнь Му в полном здравии, у Бу Цяндуна как будто камень с души свалился, словно он вновь нашёл опору.
  - Босс, слава богу, с Вами всё в порядке! - выпалил он дрожащим голосом. По его лицу было понятно, что он искренне счастлив. Чэнь Му даже был немного растроган и кивнул головой в ответ, будто подбадривая своего подчиненного.
  Бу Цяндун перевел глаза на спутников директора и его взгляд сразу же зацепился за стоящую за Чэнь Му девушку. Лу Сяору решила немного изменить свою внешность. Она всего лишь по-другому подвела брови и применила еще парочку женских трюков. Однако эта незначительная мелочь изменила её так, будто бы это был другой человек. Что больше всего поразило Чэнь Му, что её характер тоже изменился до неузнаваемости. На её глазах были тонкие элегантные очки, сверху её украшала белая рубашка с завязанным на старый манер бантом, а снизу узкие брюки ещё больше подчёркивающие её стройные прямые ноги.
  Куда подевалась обворожительная и соблазнительная заклинательница Лу Сяору? Теперь пред ними предстала интеллигентная бизнес-леди. Она стояла позади Чэнь Му, будто являлась его секретарем. Даже такой профессионал как Бу Цяндун был сбит с толку видом Лу Сяору. Он в самом деле задумался: когда это Чэнь Му нашёл себе секретаря? И в то же время про себя похвалил босса за такую предусмотрительность.
  Тем не менее, Бу Цяндун хорошо знал, в чём заключается долг подчиненного. Вести себя смиренно и не задавать неуместных вопросов. Однако, видя, что босс и девушка-секретарь идут довольно близко друг к другу, он невольно задумался: в каких они находятся отношениях?
  У Лу Сяору в этом был, если можно так сказать, очень богатый опыт. Сохраняя серьёзное и торжественное выражение лица, она шаг за шагом все ближе прижималась к Чэнь Му.
  Чэнь Му не стал представлять Лу Сяору - не посчитал это необходимым. Все вместе они направились внутрь здания. Как только они зашли Бу Цяндун сразу же кинулся к выставочному залу, где находились иллюзорные рекламные вывески, и восторженно воскликнул:
  - Слава богу! Какое счастье, что они остались нетронутыми!
  Чэнь Му поднял брови, недоумевая, почему Бу Цяндун так воодушевлен:
  "И что тут такого? Чему он так радуется? Эти рекламные вывески всего лишь самые обычные карты, в них нет ничего необычного".
  Он никак не мог понять, почему Бу Цяндун придает такое большое значения подобным мелочам.
  Вэйа же не изменял себе, не выражая на этот счёт никакой эмоции. Лу Сяору не понимая, о чем говорит Бу Цяндун, так же оставалась безмолвна. Она продолжала играть роль секретаря, послушно следуя за юношей.
  - Собери всех сотрудников, - скомандовал Чэнь Му и отправился в помещение склада "Небесного Крыла".
  На складе хранилось множество базовых материалов, например, таких как камень утренней росы. Эти материалы были довольно дешёвыми, но и их расход был крайне большим. Постоянно закупать их достаточно хлопотно, поэтому обычно компании, если им позволяли площади, хранили такие материалы на собственном складе.
  Решив ни на что не отвлекаться, Чэнь Му приступил к работе прямо там, среди материалов. В это время Бу Цяндун изо всех сил старался связаться с другими сотрудниками. Ведь, полагаясь только на одного Чэнь Му, они ни за что не успеют закончить двадцать иллюзорных рекламных вывесок в срок!
  Создать иллюзорную карту первой-второй звезды для Чэнь Му не составляло никакого труда. Когда-то они вместе с Лей Цзы создавали кинематографические карты, и ему приходилось каждый день создавать новые, уникальные карты. Именно поэтому для него это было проще простого.
  Однако, даже учитывая, что для него это было простым делом, он всё равно максимально сосредоточился. Ему было неважно, что это карты низкого ранга и то, что они ему так легко даются. Эту привычку он приобрёл, когда создавал энергетические карты первой звезды. Тогда любая его оплошность могла вылиться в значительную потерю денег.
  Сосредоточенно наблюдая за тем, как изменяется цвет чернил, Чэнь Му осторожно добавлял требуемые материалы в чашу для смешивания. Бу Цяндун был поражен, что босс занимается всем сам. Он посвятил свою жизнь созданию карт и, видя такой высокий уровень Чэнь Му, не мог не почитать его и хотел запечатлеть каждый его шаг.
  Движения Чэнь Му были точными, вымеренными, ловкими и очень скрупулёзными, будто образцовый эталон. Даже такой человек как Бу Цяндун, который уже много лет занимается созданием карт, невольно восхищался им.
  Бу Цяндун тяжело вздохнул. Он не знал, кто был учителем его босса, однако его движения были настолько точны, что это просто поражало. Казалось, что такие навыки были недостижимы для сотрудников "Небесного Крыла".
  В некоторой степени босса можно было считать уникумом среди остальных создателей карт.
  Какой создатель будет упражняться в искусстве каллиграфии? Каллиграфия не являлась особенным навыком для этой профессии, к тому же она занимает очень много времени. Большинство создателей не хотят попусту тратить на это своё время. Поэтому очень часто можно увидеть, что у создателя высокого ранга выходят очень неуклюжие и корявые узоры. Однако было очевидно, что Чэнь Му обладает высокими навыками каллиграфии. Возможно, он был лучшим из тех, кого когда-либо встречал Бу Цяндун. Наверняка он потратил кучу времени, чтобы достичь такого мастерства!
  "Удивительный все-таки человек!"
  Бу Цяндун быстро отогнал бушующие у него в голове мысли и продолжил пристально наблюдать за каждым шагом Чэнь Му, боясь упустить любую мелочь.
  Чэнь Му добавил последний компонент. Прошло ровно пятнадцать секунд, и краска в чаше преобразилась из тёмно-жёлтой в светло-фиолетовую, при этом распространяя странный аромат. Конечно, так думали только Вэйа и Лу Сяору. А вот для Бу Цяндуна, который в свою очередь тоже являлся создателем, этот запах был привычен.
  Лу Сяору просто опешила. Хотя она и видела Чэнь Му за работой, её все же удивил его уровень концентрации. Он будто полностью отстранился от этого мира, посвятив всего себя созданию карты.
  "Так вот в чем дело! Он Создатель карт!", - девушка никак не могла понять, кем же является Чэнь Му, создателем или заклинателем карт.
  Но теперь её было очевидно - такую собранность в процессе изготовления карты можно было наблюдать только у самых выдающихся создателей.
  "В конце концов, что он за человек?"
  "Дикие земли, связь, нападение..." - эти слова эхом проносились в голове Чэнь Му.
  По правде говоря, Чэнь Му не был мастером в написании сценариев, раньше этим занимался исключительно Лей Цзы, и не безосновательно - Чэнь Му не просто давалась эта работа.
  Благо у него было достаточно реального опыта в дикой местности, что наталкивало его на определенные образы.
  "Если... Если бы в лесах можно было установить связь..."
  Вдруг, перед его глазами вспыхнули картины: как он, ведя за собой детей с трудностями наперевес пробирался по лесной чаще; как Колин вместе с солдатами отвлекали стаю белых муравьёв...
  Тут он опустил голову и без колебаний достал из набора кисть "Мягкой Воды", обмакнул её в краску и без раздумий начал выводить узоры на пустой карте.
  Глава 212 - Рекламная карта 2
  Хьюго неспешно ел суп из красных грибов, пока по поверхности его серебряной маски, скрывающей половину лица, причудливо танцевали красные огоньки. Как и обычно, бой не оставил на нём ни единого следа. Сяо Мань сидела напротив него и безучастно помешивала свою порцию.
  - Всё ещё думаешь о том заклинателе? - резкий голос Хьюго вырвал Сяо Мань из её размышлений.
  Девушка хмыкнула и продолжила бездумно помешивать суп.
  - Скоро прибудет Тень, отдел покушений уже выслал человека, - продолжил Хьюго, не отрываясь от поедания супа, - Я уверен, что очень скоро мы узнаем, кто это был. Я видел повреждения на теле D26, его противник должно быть очень опытен. Шея D26 буквально раздавлена, будто свежий ломоть хлеба, и все это голыми руками! Давно я не встречал такого мастерского убийства, - он одновременно и восхищался навыками неизвестного и ужасался, - Но если это какой-то боец рукопашного боя, убийца, то с ним не должно возникнуть проблем, - поспешил он добавить.
  Хоть иногда сила подосланных убийц ужасает, но и слабых мест у них предостаточно. И Хьюго знает множество способов, как с ними справиться.
  Сяо Мань отложила ложку для супа и театрально покачала головой:
  - Мне кажется, нет. Не похож. Его Восприятие не слабее моего, вероятнее всего он - Заклинатель Карт. Также он очень хорошо умеет маскироваться, намного лучше, чем я могла представить. Это была чистая удача, что в этот раз я смогла его обнаружить - и она тут же непроизвольно вспомнила то мимолетное движение в тени, смутное и изуродованное лицо и тот ледяной взгляд, что следил за ней.
  Сяо Мань захлестнули воспоминания той встречи, и по телу сразу же пробежала дрожь.
  Благодаря своей чувствительности Хьюго смог уловить этот легкий трепет в девушке. Он изменился в лице, как только понял, что этот незнакомец оставил глубокий след в её душе. Достигнув такого уровня силы, чувства натренированы до предела - они не обманут. Именно поэтому он так просто прочитал её и крайне серьезно отнесся к словам Сяо Мань.
  И если он правильно понял намёки, то это вовсе не предел возможностей для их оппонента. Кто, как ни Хьюго, знает насколько сильна и опытна Сяо Мань. Неважно, действительно ли техника противника настолько уникальна, её реакции достаточно, чтобы понять, что этого парня, так умело маскирующегося, нельзя недооценивать.
  - Но почему он не убил меня? - внезапно подняла голову Сяо Мань и уткнулась непонимающим взглядом в собеседника.
  Хьюго тоже никак не мог до конца осмыслить этот момент. Когда они обнаружили Сяо Мань, она и ещё один заклинатель лежали на земле без сознания. Очень странно.
  "Кто же он? Враг или друг?" - эта мысль терзала обоих.
  Если он - враг, то почему он оставил Сяо Мань в живых? Но если друг, то почему они до сих пор ничего не слышали о нем? К тому же, и во время боя этот парень никак им не помог.
  - На данный момент у нас нет никакой информации. Его побуждения - загадка, - голос Хьюго помрачнел, - Ту заклинательницу - Лу Сяору, с битвы никто не видел, я почти наверняка уверен, что она у него, - внезапно он успокоился, - Если Лу Сяору действительно у него, то мне очень любопытно, зачем она ему понадобилась?
  Стоило Хьюго упомянуть об этом, как Сяо Мань вспомнила, что и она не видела Лу Сяору с их поединка. Она почувствовала, что её мысли окончательно смешались в один не распутываемый клубок. Этот парень - кто же он? Почему он её не убил? Какое он имеет отношение к корпорации Чжончжоу? В конце концов, как и зачем он оказался на поле боя?
  Увидев сбитое с толку лицо Сяо Мань, Хьюго не смог сдержать смех.
  - Хватит ломать себе голову! А то, не ровен час, мозг взорвётся и тогда уж мне точно попадет от босса.
  Услышав это, Сяо Мань уставилась на Хьюго стеклянными глазами. Все в их организации знали, что она немного побаивается своего босса. Хьюго расхохотался, и в его громогласном смехе можно было услышать удивительное спокойствие.
  - Я же не без дела занимаю себе голову! Этот мозг, между прочим, сейчас пытается обдумать ситуацию, в которой мы оказались! - недовольно фыркнула Сяо Мань, а её лицо покрыл очаровательный румянец.
  Хьюго с нежностью и любовью посмотрел на девушку, сейчас ему казалось, что он видит в ней свою озорную сестренку, на которую просто невозможно злиться. На этом лице, наполовину скрытом маской, редко можно было встретить такие тёплые эмоции. Он начал успокаивать Сяо Мань:
  - Давай оставим этот вопрос на потом. У нас, в конце концов, есть зацепка, и мне кажется, там есть что-то, что приведет нас к этому незнакомцу.
  Сяо Мань сразу же оживилась. С широко раскрытыми глазами, она удивленно спросила:
  - Что за зацепка?
  Хьюго вынул из кармана маленький шар и передал его ей.
  - Это было найдено на теле заклинателя из Чжончжоу. Изначально мы не обратили внимания на эту вещицу, но потом мы обнаружили такие же шары на телах каждого из заклинателей и вот это уже нас заинтересовало. Несколько образцов мы отправили боссу, так что, думаю, скоро у нас будет достаточно информации.
  Сяо Мань с любопытством повертела шар в руках и не смогла не спросить:
  - А что это вообще такое?
  - Пока не знаю, - покачал головой Хьюго, - но мне кажется, что это устройство являлось спусковым крючком для активизации корпорации Чжончжоу. Я подозреваю, что и у того подосланного заклинателя, о котором ты говорила, та же цель, что и у корпорации. И если я прав, то мы сможем выяснить причину, по которой он так заинтересован в Лу Сяору, - его маска сверкнула холодом металла.
  - Это лишь твои догадки, - не восприняла Сяо Мань его слова всерьёз.
  Хьюго захохотал:
  - У нас будет время убедиться в этом, - в громогласном смехе была слышна безоговорочная уверенность в своих словах.
  Смех Хьюго будто разогнал весь мрак души Сяо Мань, и она вновь смотрела на него своими озорными глазами.
  - Ты очень изнурена, отдохни пару дней и не волнуйся о делах организации. Если будут вопросы, я их решу сам, а ты пока отдыхай. Мы обязательно узнаем, кто этот парень, - уверенно сказал Хьюго.
  - Ага, - опустив голову, тихо согласилась Сяо Мань, но её взгляд невольно возвращался к мужчине в серебряной маске.
  ****
  Чэнь Му поднял голову и обнаружил, что перед ним стояла целая толпа людей. Все сотрудники "Небесного Крыла" собрались здесь, некоторые из них даже были в пижамах. Но ни один и думать не мог о мягкой кровати. Сейчас все их взгляды сосредоточились на Чэнь Му.
  Перед их боссом лежала коробочка, которые приковала всеобщее внимание . Набор кистей "Мягкая Вода" - вершина мастерства великого Ко Хаофэна, как это может не привлечь столько внимания? Хоть все сотрудники и являлись всего лишь заклинателями низкого уровня, но и они были способны понять, что этот набор действительно уникальный. Если сравнивать "Мягкую Воду" с другими изделиями Ко Хаофэна, то этот набор не мог похвастаться широкой известностью. Мало кто знал о его существовании - клан Нин Дунсин и несколько счастливчиков.
  Для сотрудников "Небесного Крыла" не было удивительно то, что их директор обладает набором кистей такого качества. В их заинтересованности и зависти не было ничего удивительного.
  Но что привлекало их более всего, так это профессионализм Чэнь Му, который, не обращая ни на кого внимания, увлечённо продолжал творить. Им всем было очень любопытно, чем же он удивит их в этот раз. Всё, что директор не создаст - шедевр, об этом знает каждый из "Небесного Крыла", к тому же, Бу Цяндун уже в красках рассказал им то, что видел своими глазами.
  За два дня изготовить двадцать рекламных карт для корпорации Чжончжоу, наверное, лишь у их директора найдётся столько смелости и духа, чтобы взяться за исполнение такой непосильной задачи! Каждого сотрудника переполняло чувство азарта и причастности к общему делу.
  Более того, у них никогда не было возможности увидеть босса за работой. Поэтому каждый из них не сводил с Чэнь Му широко раскрытых глаз, они боялись, что если пропустят даже самое малейшее движение, то будут жалеть об этом всю оставшуюся жизнь. Бу Цяндун же жалел, что нельзя подойти вплотную и разглядеть весь процесс из первых рядов.
  Красотка Лу Сяору впервые осталась незамеченной в такой толпе мужчин, поэтому ее невольно захлестнуло чувство ревности и обиды. Все взгляды были сосредоточены на Чэнь Му, и ей стало любопытно, какую же карту создаст этот таинственный молодой человек? Неужели он всё-таки Создатель Карт?
  За всё время, что Чэнь Му был занят созданием карты, в огромной комнате, переполненной людьми, стояла полная тишина.
  Только Вэйа оставался равнодушным. Он молча стоял за углом и с жадностью следил за программой, которую крутили по телевизионной карте. С тех пор, как он и Чэнь Му наткнулись на улице на трансляцию боя Близнецов из Пустынного Лагеря и Ледяной Девы с острова Белоснежной Луны, Вэйа пристрастился к таким вещам. Поэтому Чэнь Му купил ему Телевизионную Карту и настроил сеть. Теперь это стало единственным развлечением Вэйа.
  По карте транслировалось всё больше и больше разнообразных программ.
  Чэнь Му заметил очень интересную особенность Вэйа - он смотрел всё, без разницы, о чём программа - он увлечённо поглощал любую информацию. Как-то раз, он увидел Вэйа с интересом смотрящим курс лекций по "восстановлению здоровья после беременности", но самое странное - Вэйа внимательно просмотрел этот курс лекций с начала и до конца. Неужели он собирается рожать? Только вот, ни одна программа так и не смогла изменить его каменного выражения лица. Даже самое популярное юмористическое шоу - "Шутки каждый день", посмотрев которое миллионы не могут перестать хохотать, не могла вызвать у сурового Вэйа даже маленькой складки на уголках рта. Хотя именно эту программу он никогда не пропускал.
  Однако сегодня в облике Вэйа произошли изменения. Он намертво прикипел взглядом к экрану и на его лице появились сомнение и недоумение, будто что-то поставило его в тупик. Он буквально ни на секунду не отрывал взгляда от экрана.
  Только что закончивший с созданием карты Чэнь Му не обратил внимания на эти изменения, иначе бы он очень удивился - что же заставило Вэйа нарушить свои принципы?
  Но сейчас Чэнь Му было не до этого. Всё его внимание было сосредоточено на карте, а затем на сотрудниках, что стояли напротив и не сводили с него почтительных взглядов.
  - Все в сборе? - это был риторический вопрос. Присутствовал весь состав "Небесного Крыла". Изначально Чэнь Му полагал, что если придёт половина, то уже неплохо. Он и не думал, что придут все.
  Бу Цяндун с мягкой, довольной улыбкой, будто гордясь за весь коллектив, отчитался:
  - Все тут, - среди прибывших сотрудников есть и те, кого Бу Цяндун только недавно принял на работу, но до них уже дошли слухи о мастерстве Чэнь Му. Они и своими глазами видели его изделия в выставочном зале, но они впервые увидели босса лично и их глаза горели любопытством.
  Без долгих напутствий, Чэнь Му начал:
  - Для начала, давайте взглянем на карту.
  Посреди помещения стояло устройство для проигрывания кинематографических карт, хоть устройство и не предназначено для этого, но с проигрыванием иллюзорной рекламы не должно было возникнуть никаких проблем.
  Все вытянули шеи пытаясь рассмотреть, как начальник бережно берёт свежесозданную карту и вставляет её в устройство.
  Глава 213 - Рекламная карта 3
  У всех, в том числе и у Лу Сяору на лицах читалось потрясение. Лишь Вэйа так и оставался равнодушным к приковывающему всеобщее внимание экрану, который к этому моменту уже погас и был пустым.
  Если бы в этот момент кто-нибудь зашёл, то он непременно был бы удивлен представшей перед глазами картиной - десятки людей в оцепенении не сводили взгляда с пустого экрана. Комната была наполнена гулом несвязного бормотания. Присутствующие не могли взять себя в руки и отойти от шока. Все будто потеряли дар речи, и лишь хватали ртом воздух, в попытках что-то сказать.
  Чэнь Му был очень доволен таким результатом. Каждый создатель карт переполнился бы чувством триумфа от осознания какой эффект на окружающий оказывает их творение.
  Прошло уже десять минут, но люди так и стояли глиняными истуканами, а в помещении по-прежнему царила тишина.
  Понаблюдав за этой картиной некоторое время, Чэнь Му кашлянул привлекая внимание. В мёртвой тишине этот лёгкий кашель прозвучал как гром среди ясного дня. Сотрудники мгновенно очнулись и один за другим обратили на него свой взгляд.
  - Босс, это нечто! Боже, да это же самая крутая реклама, которую я видел! Босс, вы действительно невероятны! - Бу Цяндун от восхищения не мог контролировать свою речь. У него был такой вид, будто он готов броситься Чэнь Му в ноги и расцеловать его обувь.
  В это время и остальные сотрудники один за другим начали реагировать и очень скоро стены "Небесного Крыла" чуть не рухнули от звуков всеобщего ликования и оваций.
  Но Чэнь Му сохранял безразличие и не показывал и капли воодушевления. Увидев, что Бу Цяндун хочет продолжить, Чэнь Му не мог ему не напомнить:
  - У нас мало времени.
  От переполняющего возбуждения, к лицу Бу Цяндуна прилила кровь. Он выглядел, будто недавно принял на грудь изрядное количество алкоголя, и он был таким не один.
  - Босс, не волнуйтесь, мы сейчас же примемся за создание звуковой карты! - без лишних слов Бу Цяндун выбежал наружу. Чэнь Му сделал свою часть работы, сейчас время показать чего стоят его подчиненные.
  Чэнь Му не удержался и ещё раз легонько кашлянул.
  Все взгляды мгновенно сосредоточились на нём. Эти глаза горели огнём азарта, но они знали, что это ещё не всё, поэтому смирили свой пыл и молча смотрели на своего босса. Переполняющий сердце азарт и абсолютная тишина - удивительная смесь.
  - Давайте я объясню вам принципы этой карты...
  ***
  Цянь Миньи сидел на диване, медленно массируя виски. На его лице отражалась сильная усталость и многодневный стресс. За эти два дня он вымотался так, что был готов рухнуть от переутомления в любую секунду. Он и его подручные истратили все свои силы для того чтобы выкупить все возможные рекламные площади. Корпорация Чжончжоу в эти дни походила на бурлящий котел. Сейчас дело за "Небесным Крылом".
  Средства корпорации буквально таяли на глазах, но и результат должен быть соответствующим. Приобретение рекламы во время прайм-тайм на всех значимых площадках Лою непременно вызовет ожидаемый эффект. Но, все же, Цянь Миньи не мог не сожалеть о таких огромных тратах.
  Сделав большой глоток горького кофе, в глазах дядюшки Цянь блеснула решительность, в этот раз это была битва не на жизнь, а на смерть! И сейчас не время расслабляться - впереди еще много работы.
  Внезапно раздался стук в дверь.
  Цянь Миньи вернул лицу обычное выражение и, поудобнее сев на диван, сказал:
  - Войдите, - он знал, чем труднее становились времена, тем важнее было показывать непринуждённость и самообладание. Подчиненным важно думать, что у руководства все под контролем. В противном случае в их сердцах может зародиться беспокойство или даже паника.
  - Босс, управляющий Бу из "Небесного Крыла" принёс рекламную карту, - доложил один из его подчинённых.
  Цянь Миньи сразу же воспрял духом:
  - Вовремя! Пригласи его!
  "А это "Небесное Крыло" и впрямь работают что надо!", - задумался Цянь Миньи. Все чего он ожидал, это рекламу среднего качества. При таких сроках это был бы вполне приемлемый результат. Даже такой, не сведущий в рекламном деле человек как Цянь Миньи, понимал это. У корпорации не было времени на излишнюю критику, даже учитывая, что от этой карты зависит будущее компании. Они уже получили образцы от нескольких рекламных компаний, но все они были просто ужасающего качества.
  Глаза Бу Цяндуна также отражали усталость, но, в отличие от дядюшки Цяня, он был в отличном настроении, а это было хорошим знаком.
  - Ваш заказ выполнен! - как только Бу Цяндун это сказал, на него накатила приятная волна облегчения.
  - Сяою, налей управляющему Бу чаю, и принеси что-нибудь перекусить, - распорядился он, а затем обратился к Бу Цяндуну, - Не стесняйтесь, присаживайтесь. По вам видно, что вы хорошо потрудились.
  Бу Цяндун достал рекламную карту и передал её Цянь Миньи:
  -Дядюшка Цянь, взгляните, может быть, вы захотите внести какие-нибудь правки, - хоть его тон и был весьма учтивым, но на его лице красовалась абсолютная уверенность в себе. Последние слова были произнесены явно из уважения.
  Взяв в руки карту, Цянь Миньи сразу принял серьёзный вид. По слухам, ни одна другая компания не может соревноваться с "Небесным Крылом" в мастерстве, что вселяло надежду.
  - Принесите устройство для проигрывания и пригласите всех войти, - отдал он очередное распоряжение.
  Через мгновение в кабинет внесли проигрыватель и поставили посередине комнаты. А затем в помещение начали заходить люди - все кто был в офисе. Бу Цяндун же спокойно сидел в углу кабинета и самозабвенно поедал угощения и запивал горячим чаем. Наблюдая за переговаривающимися между собой сотрудниками корпорации, он уже предвкушал триумф. Ему было интересно взглянуть на шокированные лица сотрудников корпорации.
  - Ну что же, приступим, - хоть Цянь Миньи и не повышал голос, но гул в помещении мгновенно стих и все взгляды устремились к экрану.
  Как только экран загорелся, на нём появилась густая растительность. Она была настолько четкой и проработанной, что можно было рассмотреть даже тёмно-зелёные жилки на листьях. Вдруг растения пришли в движение, а экран начал ритмично вибрировать, создавая иллюзию, что зрители пытаются пройти сквозь густые заросли.
  Листья и ветки приближались и исчезали, будто волны, разбивающиеся о прибой. Они расходились в стороны и ускользали вдаль, затем набегала новая волна и единственное, что можно было рассмотреть впереди - это отблески солнца, пробивающегося сквозь густые заросли. Создавалось чувство, что можно уловить звук дыхания леса.
  Это зрелище потрясло сотрудников корпорации Чжончжоу. Все кто мало разбирался в иллюзорных картах, просто наслаждались видом, специалисты же смотрели с профессиональным интересом, пытаясь подмечать детали, и среди этой толпы большая часть была всё же специалистами. Даже по такому, казалось бы, простому эффекту, как хаотичное движение растительности, можно было сказать, что создатель этой карты обладает редко встречающимися в эти дни знаниями в области магических карт низкого уровня.
  Какая реалистичность! В толпе было немало выдающихся создателей карт, но и у них на лицах выражался восторг.
  Но самое невероятное, это всё же ритмичная вибрация всего экрана, именно этот эффект полностью погружал зрителей в состояние транса. Они ощущали себя авантюристами, исследующими дикий лес. Именно эти, неуловимые взглядом, микроизменения оживили всю картину и создавали эффект погружения. Ритм картинки идеально совпадал с ритмом человеческого шага.
  - Р-раарр!
  Внезапно раздался могучий рёв дикого зверя. Многие не смогли сдержать испуганного возгласа и мелкой дрожи, а некоторые даже бессознательно отпрянули от экрана.
  Этот низкий громовой рев будто исходил от короля леса, который пришёл утвердить свои права на территорию и наказать непрошенных гостей.
  По экрану пошла ещё большая вибрация. И пышная листва начала двигаться с ещё большей скоростью. Атмосфера стала напряжённой, будто в том мире на экране произошло что-то плохое.
  Звук дыхания на экране внезапно стал частым и рваным.
  В этот момент экран изменился. Перед зрителями предстала полная картина - недалеко от исследователя, с которым ассоциировали себя все присутствующие, появился огромный двухвостый зверь. Между ними было около пятидесяти метров, но пока их разделяла густая листва. Картинка отдалилась, и можно было увидеть, что примерно в километре от исследователя находилась группа из пятидесяти человек. Они были разделены на маленькие отряды и с отчаянием выкрикивали имя - Авэй.
  С головокружительной скоростью картинка вернулась к одинокому исследователю и резко сфокусировалась на двухвостом звере, позволяя зрителю разглядеть его вплотную, подмечая даже малейшие детали: извивающиеся скорпионьи хвосты, маленькие бугорки мышц по всему телу и его свирепый взгляд, пылающий жаждой крови.
  Это было настолько правдоподобно, что казалось, что зверь сейчас сойдет с экрана и бросится на собравшихся в комнате людей.
  Из своего угла Бу Цяндун прекрасно слышал раздающиеся в комнате вздохи. Невероятно довольный произведенным эффектом, он ухмыльнулся и, вернулся к поеданию сладостей, обильно заливая их уже немного остывшим чаем.
  Дыхание исследователя становилось все тяжелее и тяжелее. Сквозь экран можно было в полной мере ощутить всю степень его отчаяния! Среди зрителей были даже те, кто невольно сжал кулаки, будто готовясь вступить в схватку с хищником.
  Трясущийся от страха исследователь полез в карман и вынул шарик с антенной, на котором был отчётливо виден логотип корпорации Чжончжоу. И в это же время он активировал коммуникационную карту. Весь процесс он проделал трясущимися руками, боясь уронить устройство. Лица некоторых из зрителей начинали белеть. Забыв о том, что они находятся по эту сторону экрана, зрители впитали в себя все переживания исследователя.
  Вдруг вид снова поменялся, давая рассмотреть героя рекламы. Перед собравшимися предстал семнадцатилетний мальчишка, который вероятнее всего отстал от своей группы.
  На шарике с антенной загорелся огонёк и начал равномерно мигать с периодичностью раз в секунду. Но от нарастающего напряжения, каждая секунда казалась непреодолимой вечностью.
  Экран вновь перенес зрителей к поисковому отряду. По лесу разнесся звук звонка коммуникационной карты руководителя исследователей.
  - Это Авэй! - удивлённо вскрикнул он. Окружающие его люди тут же вздохнули с облегчением.
  Приняв звонок, все увидели смертельно белого юношу.
  - Рук...Руководитель...Я...Передо мной двухвостый зверь! - дрожащим голосом выдавил из себя парень.
  В это же время хищник будто учуял человеческий запах и повернулся мордой в сторону исследователя.
  Внезапно острый взгляд руководителя упал на торчащий в дереве позади от юноши наконечник стрелы. Он сразу же воспарял духом, это была его стрела, и теперь он знал местонахождение потерявшегося.
  Он внезапно крикнул:
  - Дерево позади от тебя!
  Юноша в растерянности перевёл взгляд назад.
  - Видишь наконечник от стрелы? Беги в этом направлении! - внезапно рявкнул Руководитель, - Живей!
  В тот же момент, когда он закончил фразу, двухвостый зверь уже понял, где находится жертва. Учуяв добычу, он бросился напрямик сквозь густую чащу, сотрясая землю своими могучими лапами. Услышав это, юноша побледнел пуще прежнего, но взяв себя в руки, бросился в направлении дерева со стрелой.
  Картинка быстро сменялась разными ракурсами, то переносясь к зверю, несущемуся сквозь густую листву, то возвращаясь к бедному парню, лицо которого было окутано белой пеленой страха и ужаса, то показывая группу исследователей, пробирающихся сквозь заросли навстречу парню.
  С каждой секундой двухвостый зверь был все ближе. Еще мгновение и он настигнет жертву и вгрызется своими острыми зубами в беззащитную человеческую шею.
  Самые трусливые из зрителей уже упали в обморок от страха, не выдержав накала событий и чрезмерного реализма происходящего. А в это время на экране руководитель как раз увидел юношу. Он понял, что схватка неизбежна. Его глаза налились кровью, и он что есть мочи крикнул:
  - Авэй! Сражайся!
  Отовсюду посыпались бесчисленные световые лучи, пёстрые энергетические конструкции сверкали подобно фейерверкам! Экран залился белым, ослепительным светом и замер. Через несколько мгновений экран начал затемняться, лишь в центре оставалась белая полоса, которая начала преобразовываться в буквы. В итоге все затихло. Остался лишь черный экран с фразой в центре:
  "Коммуникации Чжончжоу" - технологии для связи в диких землях. Приглашаем к сотрудничеству.
  Глава 214 - Буква "С"
  Сяо Мань решила вернуться в город Донсин. Только оказавшись рядом с Мей Цзы, она наконец-то смогла полностью расслабилась. Пережив такой бой, не удивительно, что её силы, в том числе и душевные, были на исходе. Теперь ей нужен был полноценный отдых. Напряжение, которое люди испытывают в подобных сражениях, сравнимо с натянутой тетивой: если не ослаблять её время от времени, она просто разорвется.
  И заклинатели высшего уровня не исключение. Отличие между ними и заклинателями более низкого класса заключается в том, что опытные заклинатели умеют настраивать себя на долгие перегрузки, подготавливая свое тело и психику к нечеловеческому стрессу.
  Поэтому Сяо Мань сразу согласилась с Хьюго, в том, что ей пора устроить себе перерыв.
  - Мей Цзы!
  Увидев женщину в фартуке, от которой веяло домашним уютом, Сяо Мань почувствовала, как у нее потеплело на душе, на её лице вновь расцвела улыбка.
  На лице Мей Цзы читалось удивление, и она поспешила отложить в сторону недомытые овощи.
  - Как хорошо, что у тебя появилось свободное время! Что приготовить тебе сегодня на ужин? Сяо Ань скоро вернется из школы. В шкафчике на кухне много свежих овощей и фруктов, если проголодалась, можешь перекусить, пока я готовлю.
  Сяо Мань подошла к Мей Цзы и крепко её обняла. Набрав в грудь побольше воздуха, она посмотрела на женщину снизу вверх и с очаровательной наивностью, улыбаясь, промолвила:
  - Я не голодна, не беспокойся, я лучше помогу тебе с готовкой. И не нужно ничего особенного, - вопреки возражениям Мей Цзы, она скинула с себя жакет и обтягивающий черный свитер, который скрывал очаровательные изгибы её тела, и принялась помогать с овощами.
  Осознав, что Сяо Мань бесполезно отговаривать, Мей Цзы с улыбкой сказала:
  - Хорошо-хорошо, только надень фартук, чтобы не запачкаться.
  Через некоторое время вернулся Сяо Ань. Увидев гостью, он тут же закричал не в силах сдерживать эмоции:
  - Сестрица Сяо Мань!
  - Сколько раз я тебе говорила - называй Сяо Мань тетушкой! - Мей Цзы грозно посмотрела на Сяо Аня. Ей казалось, что он должен относиться к девушке с большим почтением.
  - Сестрице Сяо Мань наверняка не понравится, если я буду звать её теткой, - захихикал мальчуган.
  - Конечно! Неужели я уже настолько стара, чтобы называться тетушкой, - рассмеялась девушка.
  Вдруг лицо мальчика залилось краской. Вытаращив глаза и открыв рот, он уставился на Сяо Мань:
  - Небеса! Ну ты и красотка! Тебе нужно устроиться в нашу школу учителем! Может хоть тогда наш старый противный директор успокоится? Ведь если рядом будет такая красивая девушка, нельзя будет оставаться подобным засранцем!
  Эти слова привели Мей Цзы в бешенство. Она тут же бросила готовку, подошла к сыну и влепила ему по голове звонкую оплеуху:
  - Чем старше ты становишься, тем больше в тебе дерзости! Следи за своим языком! Да откуда же ты набираешься всей этой ерунды? Пора уже, наконец, задать тебе трепку!
  Самой же Сяо Мань такие слова были приятны - какой девушке не понравится такая похвала? К тому же, она чувствовала, что слова малыша Сяо Аня были искренними и лишенными всякого лицемерия. Увидев, как парень чешет голову из-за прилетевшей затрещины, Сяо Ань поспешила подойти к нему и, погладила по макушке.
  - Больно? - с любовью в голосе спросила она.
  Он закачал головой:
  - Нет, нет, не больно. Тем более после таких нежных прикосновений сестренки.
  Сяо Мань лукаво улыбнулась и слегка шлепнула Сяо Аня по голове:
  - Ну ты и хитрец. Представляю, сколько девчонок ты в будущем заболтаешь. Давай-ка, расскажи сестрице, что у вас интересного в школе.
  Парень с воодушевлением начал рассказывать одну историю за другой, а Сяо Мань только и смеялась над его рассказами. Мей Цзы не отрывалась от готовки, но периодически оборачивалась на них и каждый раз расплывалась в широкой улыбке.
  Вдруг в голову Сяо Аня пришла мысль, и он с воодушевлением воскликнул:
  - Сестрица Сяо Мань, я хочу тебе кое-что показать.
  - И что же это? - заинтересованно спросила девушка.
  - Это было не просто, но я таки выпросил их на время, - Сяо Ань вытащил набор магических карт и с гордостью протянул их девушке, - Это самый лучший набор учебных пособий! Его произвели в "Небесном Крыле"! Ты просто не представляешь, как все хотят его заполучить! Но он был выпущен в ограниченном количестве. В нашем классе он есть только у троих человек, и мне стоило больших усилий заполучить его.
  - Учебное пособие? - спросила Сяо Мань, а про себя, усмехнувшись, подумала, что ребенок есть ребенок. Но, чтобы не расстраивать малыша, она решила продолжить изображать заинтересованность.
  Карты были уложены в красивую коробочку, и если Сяо Ань не сказал бы, она бы ни за что не подумала, что внутри могут находиться карты. Вздохнув про себя, она с печалью заметила - карты стали простым методом для заработка денег. Только взглянешь на красивую обертку, как сразу думаешь, что внутри нее карты высокого уровня, но так ли это на самом деле?
  Открыв коробочку, она увидела ровно уложенные карты. Тут в её глаза бросилась буква "С" на уголке карты.
  ***
  Оплата от корпорации Чжончжоу последовала незамедлительно. Цянь Миньи оказался чрезвычайно доволен произведенной по его заказу картой. Поэтому, даже при абсолютной нехватки времени, решил пригласить Бу Цяндуна на ужин. Польщенный выказанной честью, Бу Цяндун был рад такому повороту, а наперебой расхваливающие его карту собеседники, заставили его возгордиться проделанной работой еще сильнее. До такой степени, что, когда он вернулся в "Небесное крыло", казалось, что будто парит над землей, окрыленный свалившейся на него лестью.
  Получив денежный перевод, Чэнь Му тут же успокоился. Теперь, с семью миллионами в кармане, денежный вопрос еще долго не будет его беспокоить. Конечно, как средства на постройку мастерской это капля в море, но если тратить их только на жизненные нужды, Чэнь Му и Вэйа этих денег хватит на очень долгое время. Раньше он тратил всего несколько сотен оди в месяц, и даже этих небольших денег ему вполне хватало на жизнь.
  Лю Сяору же никак не отреагировала на подобную сумму - несколько миллионов оди не могли удивить заклинателя с такой силой и возможностями, как у нее. Но все остальные работники организации были взбудоражены такой выручкой. Подобный бизнес не славился заоблачными заработками, но этот заказ мог стать переломным моментом для всего "Небесного Крыла". Заработав репутацию и известность в Лою, можно надеяться на постоянный поток заказов, что непременно повлияет на дальнейшие судьбы всех работников. Так как же они могли не воодушевиться этой новостью?
  Но выражение лица Лю Сяору оставалось спокойным и холодным, что ввело работников в оторопь и недопонимание. То, что хозяин и Вэйа останутся спокойными, было для них очевидно - этих двое уже заработали репутацию непробиваемых на эмоции. Но никто не мог и подумать, что секретарь, окажется подобной им. Видимо босс, являясь необычном человеком, окружал себя настолько же неординарными людьми.
  Тут Вэйа подошел к Чэнь Му и спокойно сказал:
  - Мне нужны деньги.
  Чень Му был ошарашен, он не мог поверить своим ушам - Вэйа вдруг понадобились деньги?! Вэйа ведь совершенно не умел с ними обращаться. Даже будь у него гора денег, он не знал бы, как их потратить. И вдруг такой персонаж вдруг просит у него деньги, как тут не удивиться?
  Но при этом, Чэнь Му решил не спрашивать Вэйа, на что они ему понадобились. Если он уж что-то и просит, значит, оно ему действительно безотлагательно требуется.
  - Сколько?
  Вэйа на секунду задумался и ответил:
  -Половину.
  Половина от семи миллионов - это три с половиной миллиона, сумма не маленькая. Но Чэнь Му без вопросов отдал ему четыре миллиона, спросив:
  - Ты же знаешь, как их потратить?
  Эти слова чуть было не разозлили Лю Сяору.
  - Знаю, - кротко ответил Вэйа и без оглядки двинулся на выход, бросив на прощание, - Какое-то время меня не будет.
  Он молча вышел из комнаты, оставив ошеломленных Чэнь Му и Лю Сяору наедине со своими догадками.
  Чэнь Му молча смотрел ему вслед, обдумывая произошедшее. У Вэйа определенно есть причины на такое поведение. Получил деньги и сразу ушел - он бы не поступил так без надобности. Чэнь Му хотел было спросить что-то еще, но ему не дали такой возможности. Такое поведение напомнило Чэнь Му о девушке-демоне, только Вэйа внешне был более спокойным и мирным. Вэйа - мирный? Альфонсо точно не согласился бы с таким утверждением: если Вэйа мирный, то, можно сказать, что и на всей планете царит мир?
  Чэнь Му считал, что он не вправе вмешиваться в дела Вэйа. Но к счастью, ему хотя бы не нужно было беспокоиться о его безопасности. Такая нелюдь как Вэйа скорее сама станет угрозой всем окружающим. Он даже осмеливался предположить, что если бы в том бою мужчина в маске на пол-лица сражался с Вэйа, победа осталась бы именно за последним.
  Несомненно, сила мужчины в маске была огромна, но нельзя не признать, что сила Вэйа была не менее поразительна. Чэнь Му чувствовал, что если бы им пришлось сражаться друг с другом, он бы потерпел сокрушительное поражение. Разница в их силах абсолютно очевидна. Именно это напоминало Чэнь Му о девушке-демоне.
  Все обдумав, Чэнь Му понял, что никак не может повлиять на сложившиеся обстоятельства и решил заняться своими делами. Лю Сяору же, казалось, уже полностью вжилась в роль секретаря, и она молча последовала за Чэнь Му.
  Вдруг нависшую тишину прервал шум, и в комнату влетела девушка с выражением растерянности на лице.
  - Кто здесь хозяин "Небесного крыла"?
  Все сразу же прекратили работать и в недоумении посмотрели на вход. В дверях стояла девушка в фиолетовой блузке, и с собранными в конский хвост волосами.
  Чэнь Му всмотрелся в девушку. Дыхание сидящей рядом с ним Лю Сяору на секунду прервалось, но быстро восстановилось.
  "Это она!"
  Сердце Чэнь Му забилось быстрее, ведь это была та самая девушка-заклинатель, которая вступила в схватку с Лю Сяору! Её выдающаяся сила произвела большое впечатление на Чэнь Му. И вдруг она появляется в "Небесном крыле"! Неужели он раскрыт? Эта была первая мысль, которая промелькнула в его голове.
  Эта девушка и заклинатель в маске определенно состояли в одной группе. И что больше всего беспокоило Чэнь Му, что такая могущественная сила обратила на него внимание.
  И вдруг потенциальный враг является к нему домой!
  Чэнь Му насторожился и, и на всякий случай приготовился принять бой.
  Глава 215 - Кипящая кровь
  Сяо Мань окинула взглядом помещение, в котором находилось несколько десятков человек, ошарашенно наблюдавших за ворвавшейся в комнату девушкой. Подобно разъяренному хищнику, она вглядывалась в глаза присутствующих, будто в поисках жертвы.
  - Чья это работа? - громко спросила девушка, размахивая картой учебного пособия.
  Все растерянно переглянулись, но ответа так и не последовало. На лице каждого присутствующего отчетливо читалось удивление.
  -Я задала вопрос! - её брови начали подниматься от нарастающей злобы.
  Лу Сяору, стоящая за спиной Чэнь Му, начала наполняться гневом. Её глаза залились яростью и жаждой крови. Она прекрасно помнила бой с этой девушкой и не могла забыть о её силе. Привкус поражения съедал её изнутри. Сейчас же её противник стоит прямо перед ней. Лу Сяору напрягла руку и приготовилась к атаке. Как только Чэнь Му даст знак, она сразу же убьет ее! Усмехнувшись про себя, Лу Сяору подумала:
  "Этот парень не из тех, кто будет терпеть подобный требовательный тон. У этой мерзавки нет шансов против нас двоих!"
  Лу Сяору была полностью уверена в своих силах и тем более в силах своего нового спутника.
  Такое высокомерное поведение Сяо Мань рассердило всех сотрудников "Небесного Крыла".
  "Да как она смеет? Что она себе позволяет перед нашим боссом?!" - крутилось у всех в голове. У собравшихся и в голову не могло прийти, что кто-то осмелится перечить Чэнь Му, что вызывало у них чувство неловкости и дискомфорта.
  - Да кто ты вообще такая? - не сдержался один из работников.
  Недовольный взгляд окружающих заставил Сяо Мань понять, что здесь ей не рады. Но она давно привыкла к подобной реакции. В своей организации Сяо Мань славилась своим взрывным характером. Никто не мог избежать подобного отношения к себе, кроме Хьюго и, конечно же, босса.
  - Повторяю. Кто это сделал? - на лице Сяо Мань начало проступать нетерпение, и она резко дернула рукой.
  Вдруг по комнате прокатился оглушительный звук, и деревянный стол в углу комнаты разлетелся на куски, разбросав по всему помещению бесчисленные древесные щепки. Девушка размышляла:
  "В рекламном агентстве не может быть сильных противников. Даже если у них и имеется заклинатель, он вряд ли будет представлять для меня опасность. Только действительно крупные рекламные агентства могли бы себе позволить иметь в своих рядах заклинателя моего уровня. А эта дыра не похоже на такое".
  Это сработало, работники "Небесного крыла" тут же замолкли, а на их лицах проступило выражение бессильной злобы. Демонстрация силы действовала как и всегда - никто не проронил и слова. Однако несколько старых сотрудников, которые помнят первую встречу с Чэнь Му, наоборот воодушевились. Всё же они видели Чэнь Му в деле и знали, на что он на самом деле способен.
  Однако их надежды не оправдались, Чэнь Му продолжал спокойно стоять на своем месте.
  - Ты кто? - хотя фраза прозвучала максимально безразлично, всё же в ней слышались властные нотки. Неосознанно, Чэнь Му принял облик и манеры высокопоставленной персоны. С тех пор как он покинул базу и прибыл в Лою, он уже привык к роли лидера. Однако будь то группа детей или "Небесное Крыло", сам Чэнь Му не считал себя лидером. Если бы он снова был поставлен перед выбором: бросить детей или остаться их опекать и обучать, он бы принял тоже самое решение. А случись что в Лою, он также поступил бы и с "Небесным Крылом". Однако, неважно принимал он это или нет, но всё же в нем произошли некоторые изменения.
  Сяо Мань удивленно посмотрела на молодого человека, стоящего в окружении людей. Очевидно, он был самым молодым среди всех, однако манера речи резко выделялась на фоне его юной внешности. Хоть Сяо Мань и была известна своей безбашенностью, она вовсе не была глупа. Никто из работников не удивился подобным поведением молодого человека, что означало, что он, скорее всего, является хозяином "Небесного Крыла", либо же занимает одну из высших должностей. Молодой человек вовсе не казался крепким, скорее даже хрупким, но в нем чувствовалась та сила, которую Сяо Мань ощущает в Хьюго и боссе.
  Вдруг ее взгляд застыл на красавице, находящейся за спиной молодого человека.
  "Эта женщина опасна!" У Сяо Мань внутри похолодело. Её инстинкты не могли врать. Девушка была облачена в официальный костюм, и должно быть она является его секретарем. Но самое странное было то, что облик этой женщины казался до боли знакомым. Она попыталась вспомнить, где уже видела ее, но так и не смогла.
  Сложившаяся обстановка не позволила Сяо Мань долго раздумывать, она ловила на себе сосредоточенный взгляд секретарши, будто та была готова в любую секунду броситься в атаку.
  Сяо Мань еще больше убедилась, что этот парень не был так прост!
  Неважно кто, но если тебя сопровождает такая красивая и сильная девушка, значит всё не так как кажется. В наши дни девушек-заклинателей гораздо больше, чем было раньше, но обладающие такой несравнимой красотой и силой - единицы.
  Атмосфера накалилась до предела.
  Сяо Мань блеснула кокетливой улыбкой и начала говорить:
  - Эх, глупая девчонка! Ничему меня жизнь не учит. Порой я выхожу из себя на пустом месте. Извините! Пожалуйста, будьте снисходительны! Меня зовут Сяо Мань, я пришла найти создателя этой карты. Я хотела заказать ему изготовление боевой карты, - с глазами переполненных искренностью, непринужденно и грациозно поприветствовала она всех вокруг. Она была уверена, что даже старуха, которая обучала её этикету, похвалила бы подобные манеры.
  Работники "Небесного Крыла" пораскрывали рты от удивления и недоверчиво уставились на Сяо Мань. Они не могли понять, как настолько грубая и энергичная девушка в одно мгновение могла преобразиться в культурную, воспитанную, скромную и утонченную даму. Глядя на эту хрупкую и нежную девушку, они не могли поверить своим глазам. Молодые работники стали раскаиваться за свои преждевременные нападки - как они могли допустить такие злобные мысли о такой нежной девушке? У стоящей за спиной Чэнь Му девушки в глазах сверкнуло удивление, а на ее губах невольно проступила улыбка. Ей были знакомы подобные метаморфозы. Не обладай она такими же способностями, Сяо Мань тут же бы опознала своего недавнего оппонента.
  Среди всех присутствующих самым спокойным и хладнокровным оставался Чэнь Му. Конечно же потому, что Вэйа не присутствовал.
  Его взгляд был холоден и расчетлив. Он ясно видел, что эта робкая и безобидная с виду девушка на самом деле очень опасна. Несмотря на то, что в детстве он был почти нищим, он никогда не был падок на внешнюю оболочку этих, так называемых красавиц. Опыт подсказывал ему, что за красивой внешностью может скрываться что угодно. Он встречал множество девушек с невинной внешностью, но с сердцем, полным яда.
  Как говорится, можно быть стойким только не имея страстей. Кроме того, грубость этой девушки изначально вызвала у него неприязнь.
  - Это моя работа, - равнодушно ответил Чэнь Му. На лице Сяо Мань вспыхнула радость, наконец то она нашла создателя этой карты! Как она может не радоваться?
  Но вдруг слова Чэнь Му окатили ее холодной водой, погасив ее пыл и энтузиазм:
  - Но я не могу сделать для вас карту, - тон Чэнь Му по-прежнему оставался сухим и монотонным, однако любой мог услышать в нем твердость и непреклонность.
  - Почему? - тут же переспросила Сяо Мань, чуть не сбив дыхание.
  Чэнь Му не собирался объяснять ей причину:
  - Пожалуйста, уходите, - он демонстративно отвернулся и переключился на своих сотрудников.
  Во взгляде Сяо Мань сверкнула злость, которую она захотела выплеснуть, как вдруг Лу Сяору тут же оказалась между Чэнь Му и незваной гостьей. Она с улыбкой смотрела на Сяо Мань, а увидев, что та уже смирилась с поражением, и вовсе развеселилась. Хотя раны на ее теле еще не до конца зажили, она все равно не боялась её. Кроме того, позади нее был Чэнь Му. Лу Сяору жаждала продолжения. Ей очень хотелось спровоцировать её, чтобы появился повод для атаки.
  Уверенность, замаскированной под секретаря Лу Сяору, была непоколебима, и весь её вид выказывал спокойствие и непринужденность.
  Такой настрой отпугнул Сяо Мань. Подобное поведение всегда повергало в страх таких своевольных девушек, как она. Хоть Сяо Мань и любила действовать напролом, но она не была полной идиоткой - она понимала, что если в такой ситуации попытаться стоять на своем, это не приведет ни к чему хорошему. Однако теперь, зная кто ее соперник, она могла подготовиться. В таких делах спешка ни к чему.
  На лице Сяо Мань вновь расцвела улыбка, будто она вовсе и не сердилась. Натянув глупую улыбку, она произнесла:
  - В таком случае, я откланиваюсь, - развернувшись, она вышла за дверь и без оглядки покинула здание "Небесного Крыла".
  Лу Сяору была разочарована. Взглянув на Чэнь Му, она увидела его ничего не выражающее лицо, поэтому она могла лишь беспомощно наблюдать за тем, как девица покидает здание.
  Едва Сяо Мань покинула "Небесное Крыло", как Чэнь Му обернулся и поднялся на верхний этаж. Лу Сяору пришла в себя и поспешила за ним. Сотрудники же вновь полностью погрузились в свои дела. Никто не обратил внимание на уход Чэнь Му, босс и так провел с ними достаточно много времени.
  Поднявшись к себе, Чэнь Му тут же бросился к окну, вылез в него и увидел в небе удаляющуюся фигуру Сяо Мань, стремительно улетавшей от здания рекламного агентства.
  Чэнь Му сразу же сбросил повседневный костюм, достал плод фрукта-маски, положил в рот и раскусил.
  Фрукт стал стремительно обволакивать его лицо множеством разводов, за короткое время полностью скрыв его под слоем безобразных наростов. Лу Сяору вошла и, застав эту сцену, испуганно отпрыгнула в сторону, чуть было не закричав от удивления. Все-таки она женщина, и не удивительно, что увидев подобную картину, как нечто похожее на живой комок извивающейся плоти, ползало по лицу Чэнь Му, полностью обволакивая его и залезая в рот, она тот час же онемела. Даже осознав, что это всего лишь маска, она с трудом сдерживала крик.
  Увидев удивленное и испуганное лицо Лу Сяору, Чэнь Му кротко бросил:
  - Жди здесь, - затем он распахнул створки окна и скрылся в его проеме.
  На город уже опустились сумерки. На улице прибавилось пешеходов, да и заклинателей, летевших по своим делам, тоже прибавилось. Светящиеся и переливающиеся разными цветами вывески рекламных агентств рябили в глазах, а если смотреть на Лою с высоты, то он и вовсе казался звездным небом, мерцающим тысячей огней.
  Постепенно темнота сгустилась и предоставила Чэнь Му прекрасное естественное укрытие. Пролетая как можно ниже, чтобы использовать тени возвышающихся зданий, он осторожно сокращал дистанцию с Сяо Мань.
  Мало кто из заклинателей выбирает подобный способ передвижения, главным образом из-за сложности, ведь при таком полете повышается риск столкновения с быстро проносящимися препятствиями. Поэтому заклинатели и предпочитают передвигаться на безопасной высоте, но чтобы не быть обнаруженным, Чэнь Му предпочитал пойти на риск. Это означало, что ему постоянно требовалось уклоняться от разного вида препятствий, таких как здания, или множество снующих туда-сюда работяг, возвращающихся с дневной смены. Они могли использовать только простейшие карты, которые снижали физические нагрузки и позволяли передвигаться чуточку быстрее. Такие карты не требовали контроля восприятия, что делало их отличным выбором для простых людей.
  Теоретически, низкий полет не мог соревноваться по скорости с полетом на большой высоте, однако Чэнь Му использовал все свои навыки для того чтобы не отставать от преследуемой.
  В конце концов, Чэнь Му было интересно, к какой из группировок принадлежит Сяо Мань и почему она заинтересовалась им. Хотя девушка и сказала, что ей нужны его навыки создателя карт, Чэнь Му не верил, что причина только в этом. Еще не рассеялся хаос после недавней битвы, а одна из её участниц тут же вышла на Чэнь Му. Это не могло быть просто совпадением.
  Вдруг он отбросил свои мысли и понял, что никогда еще не летал на такой низкой высоте, да еще и с такой скоростью. Это было просто безумием! Его взгляд даже не успевал зацепиться ни за один пролетающий объект. Чэнь Му использовал все свои навыки, чтобы не врезаться в случайную вывеску или открывшуюся створку окна. Фактически он и не летел, так как периодически он помогал себе ногами, отталкиваясь и ускоряясь от пролетающих мимо объектов.
  Воздух свистел в ушах, а окружающий его вид сливался в длинные, размазанные полоски света, которые образовывали общий вид, больше похожий на картину абстракциониста.
  Невиданная скорость! Небывалый порыв!
  Каждый шаг под ногами отдавался упругими и сильными толчками, а фигуры в поле зрения размывались в неясные силуэты. Потоки воздуха били в лицо с такой силой, что едва получалось держать глаза открытыми, но он не решался закрыть их. Давление ветра давило на каждую часть его тела, он должен был напрячь все свои силы, чтобы сопротивляться этому.
  Увидев, что Сяо Мань отдаляется от него, он невольно заволновался.
  "Невозможно! Так я потеряю ее! Да чтоб я помер, куда уж быстрее?"
  Сейчас он чувствовал себя, как тогда во время тренировки в бассейне с водой. Он сжимал всю свою мощь, а затем выбрасывал ее в виде плотного потока энергии. Чэнь Му старался изо всех сил.
  Но теперь все не так, как во время тренировок. Сейчас ощущение наступающего бессилия слишком велико! Как будто темно-голубое бушующее пламя, беззвучно выпаливает его изнутри. Но он был тверд и несокрушим, и верил, что сможет противостоять этому! Его кровь начала кипеть в нем и причинять ему дикую боль. Подобно раскаленной лаве изливающейся из жерла вулкана, кровь растекалась по его телу и будто оставляла страшные ожоги, заставляя дрожать от страха!
  "Быстрей! Нужно быстрее! Нужно еще быстрее!"
  В темноте, глаза Чэнь Му запылали гневом, а лицо начало преображаться!
  Медленно заполняясь ощущением бессилия, Чэнь Му подсознательно выполнил движение, как будто выныривание из воды. Его тело было подобно рыбе, которая сопротивляется встречному потоку воды и выпрыгивает на воздух. Достигнув скоростного предела, встречное давление стало казаться уже привычным, а его тело вдруг с легкостью прорвалось вперед!

Популярное на LitNet.com Л.Хард "Игры с шейхом"(Любовное фэнтези) Н.Трейси "Селинда. Будущее за тобой"(Научная фантастика) О.Дремлющий "Тектум. Дебют Легенды"(ЛитРПГ) Р.Гуль "Атман-автомат"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Искажающие реальность-5"(ЛитРПГ) М.Эльденберт "Бабочка"(Антиутопия) Р.Цуканов "Серый кукловод. Часть 1"(Киберпанк) Ю.Резник "Семь"(Антиутопия) А.Минаева "Академия Алой короны. Приручение"(Любовное фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"