Shll: другие произведения.

kar2

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние конкурсы на ПродаМан
Peклaмa

  
  Глава 216 - Предвкушение боя
  "Почему я не додумался использовать эту технику раньше? Ведь это было так очевидно!" - корил себя Чэнь Му. Тут же он преобразился, придя в восторг от найденного решения. Осознание того, что он может применить навыки, полученные во время тренировки в бассейне, прорезало его разум, будто озарив ярким светом кромешную тьму.
  Но реальное применение техники значительно отличалось от тренировки. Полностью привыкнув к ритму движений, он начал чувствовать свое тело, которое извивалось подобно метроному. Резкие, рубленые движения приобрели плавность и пластичность, волнообразно разрезая воздух.
  Как только Чэнь Му приноровился к новой технике, он тут же осознал, что уже почти не чувствует давление встречного потока воздуха, а скорость, с которой проносились окружающие объекты, даже увеличилась. Сейчас его уже не беспокоило возможное столкновение с препятствиями, его разум был в полном спокойствии, сосредоточившись на своей цели - Сяо Мань. Расстояние между ними быстро уменьшалось, а случайные прохожие, которым удавалось заметить стремительно пролетающую по темным закоулкам города тень, думали, что у них просто рябит в глазах.
  Чэнь Му преобразился. Он стал ночным хищником, бесшумно крадущимся за своей жертвой, и не сводящим с неё своего убийственного взгляда.
  Внезапно наручи Сяо Мань блеснули тусклым светом и послышался звонок входящего сигнала, она активировала коммуникационную карту и перед ней появился экран.
  - Братец Хьюго, - на её лице появилась нежная улыбка.
  - Где ты? - раздался резкий, режущий слух голос.
  - Скоро буду у вас. А что? Что-то случилось? - немного удивлённо спросила Сяо Мань.
  У Хьюго было очень серьёзное выражение лица, будто действительно что-то произошло. Она невольно остановилась и зависла в воздухе.
  Увидев это, Чэнь Му, тут же замер и моментально нырнул в ближайший закоулок. Она не могла его засечь, но он все же решил не пренебрегать осторожностью. Затаившись в тени, он не спускал взгляд с девушки-заклинательницы, жадно вслушиваясь в её слова. Сейчас их разделяло каких-то пятьдесят метров - довольно маленькое расстояние против такого опытного противника. К тому же в округе было достаточно мало других заклинателей, и поэтому любое его движение могло привлечь к себе внимание, а заклинатели такого уровня всегда наготове.
  Находясь на столь малом расстоянии, Чэнь Му смог с легкостью увидеть собеседника Сяо Мань и услышать их разговор. Человек в серебряной маске! Он не мог забыть такого человека! Именно он произвел на него огромное впечатление во время того побоища, решив исход всего противостояния трех сторон одной мощной атакой.
  Вдруг Чэнь Му понял, что человек в маске смотрит в его сторону.
  "Он увидел меня?! Или мне просто кажется что он смотрит прямо на меня? Неужели он смог разглядеть меня через экран коммуникационной карты на расстоянии в пятьдесят метров, да еще и в тени?!"
  Глаза Хьюго полыхнули огнем и, не теряя ни секунды, он воскликнул:
  - Сзади! За тобой следят!
  Сяо Мань застыла на месте. Мгновенно изменившись в лице, она быстро поняла Хьюго и сразу же осознала - засада! Без лишних движений, она активировала свою боевую карту и в её руке начали формироваться энергетические тела в форме головастиков.
  - Позади тебя на семь часов! В тени под карнизом! - не успел Хьюго закончить, как Сяо Мань без промедления выпустила пять снарядов в сторону Чэнь Му.
  Их взаимопонимание поражало. Эти двое отлично работали в команде.
  Как только с рук девушки-заклинательницы вырвались снаряды, и, ощутив колебания энергии, Чэнь Му понял, что его дела плохи.
  Без раздумий он со всей силы оттолкнулся от влажной стены обеими ногами и, подобно стреле, взмыл в воздух. Уже через мгновенье Чэнь Му приземлился на противоположной стороне улицы. Звук взрыва, раздавшийся в следующую секунду, испугал его и мгновенно привел в чувство. Отбросив мысли о том, как его могли обнаружить, он тут же взял свои эмоции под контроль, войдя в состояние полного спокойствия и невозмутимости.
  Он изначально осознавал опасность погони, но все же Чэнь Му решил не использовать карту Хвостатой Иглы, а просто проследить за девушкой. Прекрасно понимая, в какой опасной ситуации он оказался, Чэнь Му не ощущал ни страха не волнения, что было для него непривычно. Его противник значительно сильнее Бо Вэня, а он сам даже не в состоянии Скрытого Дыхания - одно неверное движение и его ждет смерть от рук Сяо Мань. Однако сейчас это его не волновало. Даже наоборот, Чэнь Му ощущал чувство радости и предвкушения предстоящего боя.
  "Когда это я лишился страха?" - такое собственное поведение было для него в новинку, и немного шокировало.
  Но сейчас он был не в том положении, чтобы размышлять о таких вещах. Очевидно, что Сяо Мань не даст ему передышки, и от нее стоит ожидать целого шквала атак.
  Выпустив первую волну головастиков, Сяо Мань рассмотрела своего противника, и тут же почувствовала усиленное биение своего сердца.
  - Держись, скоро буду, - без лишних слов Хьюго закончил разговор, не успев уловить, что Сяо Мань немного растерялась.
  "Это он! Человек в тени! То лицо, скрытое в темноте, и тот мрачный взгляд!"
  Она не знала ни его имени, ни истинной внешности. Однако, то мгновение, когда они впервые пересеклись взглядами, надолго поселило кошмар в её мыслях.
  Сяо Мань не могла и подумать, что человек, преследующий её - это именно он!
  "Зачем я ему нужна? Неужели он следил за мной, чтобы устроить засаду? Или это просто совпадение?" - эти мысли никак не давали ей покоя, все больше выводя её из равновесия.
  Не став дожидаться следующего шага Сяо Мань, Чэнь Му решил воспользоваться замешательством противника. Прижавшись к земле, он резко оттолкнулся обеими ногами, резко взмыв в ночное небо. Сейчас он походил на черную летучую мышь, почти не различимую человеческим глазом, молнией бросившейся к своей цели. В мгновенье ока он сократил дистанцию с Сяо Мань до десяти метров.
  Чэнь Му и сам бы удивился своей скорости, но сейчас он вошел в состояние, полностью лишенное мешающих сосредоточенности мыслей. Страх, сомнения, переживания - все эти эмоции были просто вычеркнуты из его сознания. В его глазах виделось только его жертва - Сяо Мань.
  Девушку пронзило нарастающее чувство приближающейся угрозы. Она ели успела заметить стремительно приближающегося к ней противника.
  "Когда он успел?! СТОП! Нельзя отвлекаться, - начала паниковать заклинательница, - Нельзя отдавать инициативу! Нужно атаковать!"
  Инстинктивно она отскочила в сторону и, недолго думая, начала формировать новых головастиков. Спустя мгновенье в её руке скопилось сто двадцать мерцающих пучков энергии. Взмахнув кистью, к Чэнь Му устремился режущий глаз поток света.
  Но для него это не было неожиданностью. Чэнь Му уже видел эту атаку. Именно ей Сяо Мань атаковала тогда Лу Сяору. От такой атаки довольно сложно увернуться, но только если ты её не ожидаешь, или лишён возможности маневрировать. В бою с подобными заклинателями мобильность определяет исход поединка. Среди заклинателей ходит поговорка: "Дай загнать себя в угол и ты, считай, покойник".
  Хотя сам Чэнь Му и не слышал этой поговорки, прекрасно осознавал эту истину. И благо сейчас он был полностью свободен в маневрировании и с легкостью увернулся от летящего в него потока света, который пронзил темноту ночного неба, озарив его ярко-красным пламенем.
  Вдруг Чэнь Му услышал оглушительный взрыв, от которого у него зазвенело в голове, а затем он ощутил поток взрывной волны, который окатил его жаром и своей мощью и отбросил в сторону. Упав на землю, Чэнь Му сгруппировался и технично откатился за ближайший угол, под покров тени.
  Его сердце бешено стучалось, будто вот-вот выпрыгнет из груди, а лицо переполнилось испугом. Чэнь Му не ожидал такой разрушительной мощи. Тогда, когда он наблюдал за боем двух девушек, Сяо Мань не атаковала и в половину своей силы!
  В его голове до сих пор стоял разрывающий звон. Медленно повернув голову в сторону прогремевшего взрыва, Чэнь Му увидел пугающую картину - все что было в зоне поражения буквально испарилось, а на земле красовался дымящий кратер.
  Медленно вдыхая ночной воздух, он возвращал себе спокойствие. Пытаясь спланировать свой следующий шаг. Чэнь Му оказался на отдалении в пятнадцать метров от Сяо Мань. Казалось бы, что это не большая дистанция, но даже с новоприобретенной скоростью, у Сяо Мань будет достаточно времени для нескольких подобных атак!
  Несколько атак! На таком малом расстоянии у Чэнь Му остается мало времени и места для маневрирования, что довольно рискованно, учитывая плотность и мощность атаки Сяо Мань. Не говоря уже о нескольких.
  "Что же делать?!"
  По спине девушки тёк холодный пот, а взгляд с опаской метался по сторонам. Сяо Мань не знала, попала ли её атака в цель, но и проверить не решалась. Она склонялась к варианту, что атака попала мимо, хотя в душе желала обратного. Тем не менее, девушка понимала, что её противник не из тех, от кого можно так просто избавиться. Поэтому она не смела двинуться с места, опасаясь, что этим даст противнику шанс.
  К тому же, сейчас она потеряла противника из виду. Взрыв был довольно сильным, плюс произошёл недалеко от неё, колебания энергии пошатнули Восприятие, и она упустила след врага.
  Вспомнив, что противник силён в маскировке, она тяжело сглотнула. Со всех сторон, в каждом из темных углов могла скрываться смертельная опасность, будто ядовитая змея, притаившаяся в густой траве.
  Она прошла немало сражений, но ни одно из них не было похоже на это.
  Теперь она поняла, насколько огромным бывает напряжение, когда ты сражаешься с заклинателем-убийцей. Сражаясь с таким противником, никогда не знаешь откуда он появится и когда нанесёт свой единственный, и возможно смертельный удар.
  Сокрытый в тени, Чэнь Му приподнял голову и посмотрел в небо. Взрыв переполошил немало людей, и сюда приближалось множество заклинателей. Удивительно, в прошлый раз никто не осмелился вступить в сражение и все лишь наблюдали со стороны.
  "Неужели в этот раз они вмешаются?"
  Откуда ему было знать, что после последнего кровопролитного сражения, управление города Лою приняло соответствующие меры. Во второй раз город не выдержит такой бойни. Многие уже начали мигрировать из Лою, а власти не могли позволить продолжаться подобному и случилось небывалое - весь город объединился против бесчинств предполагаемого виновника, в том числе и силы корпорации Чжончжоу, которая стремилась обелить свое имя.
  Заклинатели, уловившие колебания энергии, один за другим спешили к эпицентру событий.
  "Нужно действовать! Если ничего не сделать сейчас, потом шанса может и не быть!"
  Затаившись в тени, Чэнь Му решил действовать. В этот раз, несмотря на большой риск, он не может вернуться с пустыми руками. Забурливший в крови азарт будто подталкивал его поскорее начать эту авантюру. Небывалое желание сражаться, и абсолютная уверенность в своих силах создавали небывалую смесь. Чэнь Му был будто опьянен переполняющими его эмоциями, но при этом сохранял полное спокойствие. Он быстро продумал план своей атаки, пытаясь предусмотреть все возможные исходы, и выдохнул.
  В кромешной тьме, окутавшей городские переулки, внезапно зажглись два маленьких, режущих глаз огонька - взгляд хищника, сверкающий жаждой сражения.
  Глава 217 - Потерянный взгляд
  Активировав карту Хвостатой Иглы, Чэнь Му начал формировать энергетическую конструкцию. Результат постоянных тренировок не заставлял себя ждать - он становился все искуснее в управлении своей основной боевой карты. Увеличив контроль над Восприятием, Чэнь Му смог уменьшить требуемое время для подготовки атаки и значительно снизить исходивший от нее звук, что сделало Хвостатую Иглу еще более смертоносным оружием.
  Но, все же, хоть Чэнь Му снизил колебания энергии, ему не удалось полностью их скрыть. На такой небольшой дистанции, Сяо Мань почувствовала даже настолько незначительное использование Восприятия.
  "Вот он!"
  Не теряя ни секунды, заранее подготовленные пятнадцать энергетических головастиков сорвались с рук заклинательницы. Сгруппировшись и образовав один плотный пучок, поток головастиков устремился в сторону места, откуда Сяо Мань почувствовала исходящие колебания. Но вдруг, раздался низкий писк, разорвавший ночную тишину и перебивший грохот сорвавшихся с руки девушки головастиков.
  На мгновенье она удивилась, но моментально взяла свои эмоции в руки, не дав страху вновь охватить себя. В тот момент, когда она впервые увидела изуродованное лицо скрывающегося в тени заклинателя-убийцы, Сяо Мань не была готова к встрече с неизвестным противником, что и сделало её беззащитной. Но сейчас она была готова! Зная о местоположении врага, она обладала большим преимуществом, не смотря на его столь необычную технику. Сяо Мань являлась весьма опытным боевым заклинателем, она прекрасно знала - не важно в какой обстановке проходит бой, если она знает где находится её враг, то ей нечего бояться.
  "Тьф-Тьф-Тьф"
  Вновь прозвучал низкий писк, а затем раздалась серия взрывов, что заставило её исказиться в лице.
  Все пятнадцать выпущенных головастиков были уничтожены! Каждый из снарядов был связан с Восприятием Сяо Мань, что дало ей знать, что её атака была подавлена. Она не ожидала, что все головастики могут быть уничтожены одной энергетической иглой. Девушку напугало то, с какой легкостью эта игла смогла справиться с её техникой!
  Не дожидаясь дальнейшего развития событий, она инстинктивно прибегнула к своей излюбленной тактике и сразу же укрылась энергетическим щитом. Взор заволокло оранжевым светом, а Сяо Мань почувствовала себя в полной безопасности. Карта "Мандарин" еще ни разу её не подводила. Поэтому каждый раз, когда всё вокруг заволакивало оранжевым светом, она чувствовала себя в полной безопасности.
  "Бам!"
  В Сяо Мань врезалась волна энергии, будто ударило увесистым молотом, и девушку отбросило в сторону. Энергетический щит не разбился, но, прежде густая, прилегающая энергетическая основа стала более пластичной и прозрачной.
  "Это точно энергетическая игла? Как такая маленькая игла может обладать такой разрушительной силой?"
  В глазах Сяо Мань сверкнула паника. Враг уже в восьми метрах от нее!
  Именно такова была тактика Чэнь Му. Хотя энергетическая игла и была мощной, но из-за энергетических колебаний ее легко было обнаружить. Задумав одолеть такого заклинателя как Сяо Мань, полагаться лишь на свои знания о картах было бы глупо. Сейчас Чэнь Му понял, что важными являются не только знания о картах, но и другие навыки. Только используя всё свое мастерство можно одержать победу!
  Используя энергетические колебания Хвостатой Иглы, он привлек внимание Сяо Мань, но его настоящий замысел остался неизвестным. В тот же миг, когда он выпустил Иглу, он ловким движением переместился к другой стене, уйдя от атаки врага и выйдя на новую, неожиданную позицию, чтобы быстро нанести свой следующий удар.
  Зайдя с другой стороны, в его голове вдруг появилось понимание того, что в это время он проявил свой характер, характер не слабого новичка, а опытного охотника, каждый удар которого был смертельным.
  Он вовсе не надеялся, что Сяо Мань позволит ему достаточно близко подобраться к ней, все же враг был опытным заклинателем, был мастером дальнего боя.
  Поэтому он не стал продолжать атаковать её в лоб. Он расслабил тело, легко и бесшумно приземлившись на землю. Этому его прежде научила Яо Ру - девушка-демон. Сейчас он стал значительно искуснее в этой технике. Интересно, если бы Демонесса увидела его сейчас, что бы она подумала?
  Едва коснувшись земли, он тут же извернулся, походя на напряженную пружину, и припал к земле руками и ногами. Такая поза предоставила ему больше пространства для маневра, он мог быстро переместиться в любую точку, какую только пожелал бы.
  Такая техника делала врага беспомощным. В момент, когда он едва начал отрываться от земли, Сяо Мань ошибочно подумала, что он хочет устремиться вверх, но, обманув её, Чэнь Му вновь прижался к земле.
  Сяо Мань побледнела.
  Каждое движения противника было для нее непредсказуемым. Её глаза не могли уследить за движениями заклинателя-убийцы, понять его темп. Восприятие Сяо Мань четко фиксировало перемещения Чэнь Му, но девушка была просто не в состоянии предвидеть его следующий шаг. Движения врага были столь быстры, подобно вспышкам молнии, а его реакция и стиль боя просто поражал и обескураживал. Сяо Мань начала впадать в панику.
  За чрезвычайно короткий промежуток времени, не более двух секунд, Чэнь Му поменял свое местоположение не менее двадцати шести раз! С каждым прыжком сокращая дистанцию.
  Этой цифры было достаточно, чтобы создать сенсацию в федерации. Любой заклинатель ближнего боя, который позволял называть себя мастером, залился бы краской стыда, и был бы готов расшибиться насмерть о стену, лишь бы овладеть подобными навыками.
  Внимание Сяо Мань ослабло. Она не могла понять, как такой тощий паренек, как Чэнь Му, мог быть так силен. Такие способности были исключительными! Человеческое тело не могло выдержать подобных нагрузок! Да обладай он даже стальным телом, оно бы треснуло под давлением!
  Каким образом нужно было изменить свою физиологию, чтобы выйти на такой уровень?
  Он был уже рядом! Хотя девушка и была шокирована техникой врага, она вовсе не собиралась просто взять и сдаться. Сяо Мань крепко стиснула зубы и приготовилась к столкновению в ближнем бою. Даже если она не может предугадать движения врага, она вовсе не беспомощна. Ее испуг прошел, а неуверенный взгляд снова стал тверд.
  "Я просто так не сдамся!"
  Энергетические головастики хаотически хлынули во все стороны, у них не было конкретной цели, они атаковали наугад. Это был отчаянный выпад, но все же, это поставило Чэнь Му в затруднительное положение.
  "Черт побери!"
  Он не осмелился активировать энергетический щит, ведь в таком случае его скорость передвижения снизится. Замедление, даже если оно не составит и десятой доли секунды, вполне будет достаточным для такого мастера-заклинателя как Сяо Мань. Это могло поменять ход боя, и всё, что он изначально планировал, окажется полной бессмыслицей.
  Хотя со стороны и казалось, будто он одерживает уверенную победу, это не было правдой. Причина, по которой он до сих пор обладает инициативой, заключается в том, что его стиль ведения боя отличается от стиля обычных заклинателей. Но как только враг приспособится, у Чэнь Му не будет и шанса на победу.
  "Нельзя отступать! Я не должен колебаться! Отступить значит проиграть, проиграть значить погибнуть! Наступать рискованно, но так больше шансов на успех".
  Чэнь Му уже принял решение. Сжав зубы, собравшись с духом и отбросив все сомнения, он бросился в облако несущихся навстречу ему энергетических головастиков.
  Несмотря на окружающий его хаос, Восприятие Чэнь Му оставалось четким и ровным, будто вокруг него замедлилось время, а сам он не находился в смертельной опасности. Ему была знакома подобная ситуация. Он как будто вновь тренировал чувствительность своего Восприятия.
  Только в этот раз ему нужно было не только уловить колебания исходящие от головастиков, но и уклоняться от них. Он отчетливо видел каждое энергетическое тело, вплоть до того, что он мог четко различить их маленькие, извивающиеся хвосты. Войдя в это состояние, Чэнь Му полностью успокоился. Он отбросил все страхи, напряжение и другие факторы, которые могли повлиять на него, будто все происходящее было где-то далеко, а сам он просто наблюдает со стороны. Сейчас он был сосредоточен только на пролетающих мимо головастиках.
  Чэнь Му продолжал удивлять своей физической подготовкой, ловко маневрируя в потоке и уворачиваясь от смертоносных энергетических тел, он пытался не подставлять свои уязвимые места.
  Такая реакция удивила даже его самого. Чэнь Му казалось, что это не он ускорился, а весь мир вокруг него замедлился. Даже в этом хаосе он продолжал придерживаться плана, пытаясь передвигаться по самой неожиданной траектории, чтобы еще больше запутать Сяо Мань.
  Но все же, число головастиков было чрезмерно велико. У Чэнь Му не было много вариантов для маневрирования - поток хоть и был крайне хаотичен, в нем было всего несколько безопасных путей к цели.
  "Бам-бам-бам!"
  По воздуху развеялись алые струйки крови, и резкая вспышка пронзила все тело. Он ощутил как его левое плечо, ребра и голень начинали пульсировать болью. А через секунду пришло осознание, что и на губах появился вкус крови. Головастик задел его щеку! Будь он хоть на несколько сантиметров левее - уже лишился бы головы. Видя как по воздуху начинают развеиваться красные ниточки его крови, так же медленно как и пролетающие головастики, Чэнь Му понял что уже почти преодолел хаотический поток.
  В испуганных же глазах Сяо Мань уже отражался мерцающий силуэт неизвестного заклинателя-убийцы, уверенно прорывающегося сквозь сверкающее красное облако. Он ни на каплю не снизил темп и планомерно двигался навстречу к ней.
  Наконец прорвавшись, Чэнь Му вернулся в нормальное состояние. Время вновь текло как обычно, а свист ветра напомнил ему, насколько быстр он был. Но в то же время все его полученные раны одновременно вспыхнули невыносимой болью, пробежавшейся по всему телу и заставляя кричать.
  Он жадно вдохнул холодный воздух и сдержал крик.
  Девушка-заклинатель была уже совсем рядом, а в ее глазах читалась растерянность и отчаяние. Сдерживая потоки наступающей боли, Чэнь Му все же не сбавил темп. Вот-вот он достигнет своей цели!
  Потерянный взгляд врага никак не мог повлиять на решение Чэнь Му.
  "Бац!"
  Удар кулака разрушил энергетический щит, и он разлетелся на сверкающие оранжевые осколки, которые быстро рассеялись в воздухе.
  Нанеся удар, правый кулак Чэнь Му коснулся теплой белой шеи противника, а левая рука уже сжимала ее наручи.
  Но вдруг торжественное лицо Чэнь Му резко изменилось, и он отскочил в сторону с еще большей прытью чем прежде.
  Глава 218 - Старая рана
  На Лою опустились сумерки. Дул ледяной ветер. Сяо Мань стояла на том же месте, и растерянно потирала покрасневшую шею. Вокруг не было ни души. Заклинатели приближались все ближе, и уже были слышны звуки их стремительного полета.
  Вдруг воздух наполнился запахом дыма и пыли - отголосков недавнего взрыва. Если бы не этот запах, Сяо Мань так бы и стояла без движений, погруженная в небытие.
  "Куда делся заклинатель-убийца?"
  Сяо Мань не понимала, почему противник в последний момент сменил тактику действий и скрылся. Ведь он уже держал её за горло. Её жизнь была в его руках. Все что ему оставалось - немного надавить и свернуть беззащитную шею. Она уже смирилась со своей участью, и была готова повторить судьбу своего сослуживца, обследовав тело которого, они поняли что заклинатель обладал поразительной физической силой.
  У противника не было никаких оснований пощадить её. Это было понятно по его взгляду, холодному и пронизывающему до глубины души. По его мрачным глазам было понятно - он идет в последнюю атаку. Такой взгляд обычно говорит о решительности и неотступности человека. Поэтому Сяо Мань была готова к смерти или, в лучшем случае, к пленению. Но внезапная пощада, дарованная ей безжалостным врагом, окончательно поставила девушку в тупик. Никогда еще она не видела, чтобы такой неотступный враг скрывался при очевидной победе.
  "Почему?" - она никак не могла понять его решения.
  Осмотревшись по сторонам и убедившись, что противник скрылся, Сяо Мань позволила себе немного расслабиться. Не смотря на то, что сражение длилось какие-то считанные минуты, Сяо Мань понимала, что сегодня она была близка к смерти как никогда. С самого начала боя девушка была в проигрышном положении, жадно цепляясь за любую возможность, она только отдаляла предрешенный исход. Но именно это её и спасло.
  Наконец почувствовав облегчение после столь напряженного боя, она ощутила, как вязкое чувство слабости заполняет все её тело, нарастая с каждой минутой. Её силы были на исходе.
  - Ты в порядке? - донесся из-за спины режущий тишину голос. Это был Хьюго. Сяо Мань тут же почувствовала прилив сил. Голос Хьюго хоть и был звонким и резким, но полон заботы и внимания. На душе тут же стало теплее.
  ќ- Да, все нормально, я в порядке, - Сяо Мань с трудом выдавила улыбку.
  Хьюго осторожно осмотрелся и тихо произнес:
  - Уходим, - им нужно было покинуть место битвы, прежде чем приближающиеся заклинатели их обнаружат.
  - Помоги мне, - почти неслышно сказала Сяо Мань и протянула к Хьюго руки.
  Было заметно, что парень очень удивился подобному поведению, но без лишних слов схватил одной рукой Сяо Мань и взмыл в небо. Прибывшие в тот же момент заклинатели, увидев их, закричали и пустились в погоню.
  Уголок рта Хьюго в улыбке пополз вверх, а другая часть лица, скрываемая непроницаемой маской, все также неизменно оставалась безмолвна, в навеки застывшей холодной и язвительной усмешке. Незаметным движением Хьюго начал набирать скорость, постепенно увеличивая дистанцию с преследователями. Казалось, что теряющая сознание девушка в руках, никоим образом не мешала ему маневрировать среди плотной городской застройки.
  Но преследователи не собирались сдаваться. Собравшись с силами, они все же начали сокращать дистанцию.
  ****
  На месте недавнего сражения, в темном и безлюдном переулке, съежившись, лежал человек. И хотя город уже утопал в непроглядной тьме опустившейся ночи, то место было покрыто еще большим мраком, таким, что даже вблизи в нем было невозможно что-либо увидеть. Именно поэтому никто из преследовавших Сяо Мань и Хьюго не заметил, что на поле боя оставался еще один человек - Чэнь Му.
  Чэнь Му, крепко сжав зубы, сидел на мокрой земле, плотно прижавшись к полуразрушенной стене. Его лицевые мышцы из-за перенапряжения исказились в зловещей гримасе. По его лицу было понятно, что его терзает нестерпимая боль. Крупные, размером с горошину, капли пота струйками катились по его лицу и стекали на землю, образовав небольшую лужу. Под проглядывающей через одежду кожей, будто что-то ползало и шевелилось, представляя собой ужасное зрелище.
  Только сейчас Чэнь Му позволил себе издать глухой стон, скопившийся в груди, и маленькой тихой струйкой высвободившийся из щелки между зубами. Он свернулся калачиком, а все его тело пробирало крупной дрожью. Такую боль можно сравнить с морским прибоем: Волна за волной ударяла Чэнь Му, каждый раз достигая своего пика и временно откатывая назад.
  Сейчас Чэнь Му был настолько беззащитен, что его мог убить даже ребенок.
  Но это не сильно волновало его. Даже если сказать "боль пронизывала до самых костей", этого выражения все равно не хватало для описания той агонии, которую он испытывал. Самым лучшим вариантом для него было упасть в обморок. Но сейчас он не мог позволить себе этого, ведь потерять сознание в такую минуту, да еще и в таком месте - подобно смерти. Тем более он знал по прошлому опыту, что даже такая невыносимая боль является временной, и её нужно всего лишь переждать.
  "Держись! Ты выдержишь!"
  Он верил! В рассеянном взгляде и искривленном лице была видна лишь вера, простая и бесхитростная вера.
  Чэнь Му казалось, что он, весь сжавшийся в себя, натянутый как струна, был похож на бамбук, и в любой момент мог треснуть под своей же тяжестью. Время тянулось крайне медленно, а дыхание Чэнь Му стало еле заметным, будто скоро совсем исчезнет.
  Его сознание стало постепенно уходить внутрь себя. Его это не радовало, но в вдруг он испустил вздох облегчения.
  "Боль отпустила!"
  В этот раз боль длилась дольше, в фокусировавшемся понемногу взгляде невольно появилась тревога. У него не было при себе часов, чтобы определить, сколько он провел в этом состоянии. Так может ему только показалось, что прошло так много времени?
  Сейчас он был ни в чем не уверен.
  Он принялся осматривать свое тело, вспомнив про травмы полученные в бою. Не обнаружив серьезных повреждений, он в очередной раз с облегчением выдохнул, но вдруг увидел, что подарок, оставленный ему от Демонессы, немного видоизменился. Зеленая Нить проросла еще глубже в его тело! Нельзя было предугадать, когда она снова придет в действие. Последний раз был так давно, что Чэнь Му не мог и подумать, что Зеленая Нить потревожит его именно в этот день и в этот час, в тот момент, когда ему представилась возможность схватить противника! Поэтому, только почувствовав действие Зеленой Нити, Чэнь Му сразу же отступил!
  С жадностью глотая холодный ночной воздух, Чэнь Му ощутил прилив сил. Пережив муки, сравнимые с адскими пытками, он совсем не жалел об исходе боя.
  Что этот бой в сравнении с пережитой им болью?
  Он быстро наметил ближайший план действий и начал думать об его осуществлении. Все остальное, и корпорация Чжончжоу, и неизвестная таинственная группировка, все отошло на второй план.
  Если бы такая боль приключилась с ним еще раз, он точно бы сошел с ума! Проникающей до мозга костей, набегающей волной за волной боли невозможно было противостоять. Находясь же в сознании, она переживалась еще мучительнее. Нет, он больше никогда не хочет её испытать!
  Чэнь Му ясно осознавал, что от Зеленой Нити нужно скорее избавляться, а не то в следующий раз последствия могут быть более плачевными. А что может быть страшнее подобной боли, возникающей в самый неподходящий момент? Сегодня ему очень повезло, что противник, выйдя из равновесия и смирившись со своей участью, даже и подумать не мог о преследовании. В противном случае, смерть Чэнь Му была бы неминуема.
  А он пока не собирался умирать.
  Осознав причины произошедшего, Чэнь Му набрался сил и покинул окутанное мраком убежище. Казалось, что его тело уже восстановилось после боя и влияния Зеленой Нити, и он снова был полон сил.
  По возвращении в "Небесное Крыло", Чэнь Му встретил Лю Сяору, чуть было не перепугав её своим видом. Девушка не могла поверить своим глазам, и никак не могла понять, что так стряслось с её новым спутником. Она бы никогда не поверила, что Сяо Мань довела Чэнь Му до такого состояния, определенно случилось что-то еще! У нее уже были определенные догадки, но поскольку Чэнь Му не заводил об этом разговор, девушка также предпочла молчать.
  ***
  Хьюго легко избавился от преследователей, расстояние между ними уже было настолько велико, что они могли не переживать за свою безопасность. Сделав большой круг и убедившись, что преследования больше нет, Хьюго отнес Сяо Мань в логово усатого мужчины.
  Мужчина средних лет, как только заметил их силуэты, встрепенулся:
  - Что такое? Что случилось? - войдя в помещение, Хьюго молча положил Сяо Мань на диван.
  - Сегодня я сразилась с тем парнем, - горько усмехнувшись, почти прошептала девушка, и поблагодарила усатого за сок, который он принес для нее.
  - С тем заклинателем в безобразной маске? - от испуга усач изменился в лице. Их первая встреча уже озадачила всю организацию, а поскольку он являлся ответственным за эту местность, он пытался найти любую информацию об их неизвестном противнике, но результатов расследования пока было немного.
  Испуг мужчины был вполне обоснован. Лою является не таким уж и большим городом, и заклинателей, способных по силе сравниться с Сяо Мань, было совсем не много. Да и те были хорошо известны, как, например, Кай, убитый Хьюго. Усач считал, что обладает информацией обо всех потенциальных угрозах. И тут вдруг появляется заклинатель в маске, этот убийца, на которого не было никакой информации. Кроме осведомителя из Величественного Дворца Книг у него не было других источников, а они не знали ничего о неизвестном заклинателе.
  То, что они не знали ничего о своем противнике, злило его больше всего.
  - Ага, с ним, - Сяо Мань держала двумя трясущимися руками стакан с соком, страх никак не оставлял её, - Мне повезло, что Хьюго его обнаружил. В противном случае, я бы с тобой уже не разговаривала.
  Хьюго покачал головой:
  - Когда мы связались по коммуникационной карте, я заметил, что за ее спиной кто-то есть. И сразу же помчался к ней. Но когда я прибыл на место, этот человек уже исчез,- Хьюго также хотел узнать что произошло, и почему Сяо Мань цела, но морально так подавлена и истощена.
  Все еще под влиянием захватившего её состояния, Сяо Мань не спеша рассказала о произошедшем.
  - Почем он отступил? Может быть он решил уйти, увидев приближающегося Хьюго? - не мог понять усач.
  Сяо Мань завертела головой:
  - Не знаю. Хьюго был еще довольно далеко, когда он решил скрыться. У него было достаточно времени, чтобы взять меня в плен или даже убить.
  Хьюго кивнул головой в знак согласия. По его открытой части лица было понятно, что он усиленно размышлял над этим вопросом.
  Вдруг раздался звонок. Усач отошел в дальний угол комнаты и шепотом произнес несколько фраз. Через некоторое время он вернулся, по его лицу было понятно, что у него плохие новости.
  - Что случилось? - спросила Сяо Мань. Хьюго тоже заметил перемену в мужчине.
  С горестным выражением лица он произнес:
  - Корпорация Чжончжоу начала действовать.
  Глава 219 - Возвышение Чжончжоу
  Действия корпорации Чжончжоу повергли в шок не только Сяо Мань и её товарищей, но и всю Федерацию Тянью.
  В этот день, в самый прайм-тайм, когда все уже закончили работу и разошлись по домам, приступая к ужину, все самые влиятельные телевизионные сети, охватывающие девяносто процентов зрителей, одновременно запустили рекламу созданную "Небесным Крылом". Наряду с этим, несколько крупных городов, в том числе в пяти больших районах Хуа и столице, были запущенны рекламные иллюзорные карты с тем же роликом.
  Как только зрителям предстали финальные титры, с объявлением о создании технологии для связи в диких землях, корпорация Чжончжоу стала центральным объектом разговоров во всей Федерации. Это была сенсация!
  Однако многие скептически отнеслись к этому, они думали, что это лишь очередная спекуляция провинциальной корпорации. Организаций занимающихся исследованиями технологий связи в диких землях, было великое множество, и все они обладали большим авторитетом и безупречной репутацией, но до сих пор никто не достиг значимых результатов. Как может безвестная корпорация Чжончжоу тягаться с гигантами индустрии?
  Таково было настроение большинства. И их можно было понять. В такой прорыв было сложно поверить.
  Однако корпорация Чжончжоу предусмотрела подобное отношение и решила опубликовать подробный отчет с результатами проведенных экспериментов и прочие технические данные. Дилетант конечно с трудом мог бы разобраться в этом потоке информации, но в глазах знатока это был поистине революционный технологический прорыв!
  Эти сведения, безусловно, стоили того, чтобы быть обнародованными, и корпорация Чжончжоу вовсе не сотрясала впустую воздух.
  В эту, как казалось обычную ночь, бесчисленные исследовательские организации и технологические компании в срочном порядке задействовали все имеющиеся силы, чтобы перепроверить полученные данные.
  Прошла ночь, но они вернулись в начальную точку своих исследований. Все без исключения пришли к одному умозаключению - эта, так называемая, корпорация Чжончжоу сделала огромный прорыв в передаче данных из диких земель!
  Многочисленные анализы подтвердили достоверность предоставленных данных - корпорация Чжончжоу на самом деле произвела технологическую революцию! Этот момент, произведший фурор во всей Федерации, стал звездным часом ранее мало кому известной корпорации из города Лою.
  Почти у каждой организации, хоть мало-мальски обладающей силой, велись разработки в данной области, поэтому они прекрасно понимали истинную ценность этого прорыва.
  Во всех городах и районах Федерации тут же раскупили все имеющиеся билеты на транспортные челноки до Лою. Обладающие же реальной силой корпорации снарядили и отправили специально подготовленные группы. Бесчисленные потоки людей хлынули в город Лою.
  Как только жители Лою услышали эту сенсационную новость, они наполнились гордостью и радостью за успех местной корпорации. Люди собирались вместе и вели бесконечные дискуссии о технологии связи в диких землях и бурно обсуждали виновника всеобщего ажиотажа - корпорацию Чжончжоу. Народ возбужденно обсуждал и пытался угадать, кто же станет партнером в дальнейших разработках, и примет участие в внедрении технологии в жизнь? Большая шестерка великих учебных заведений? Или может быть правительство? Или другая крупная корпорация? Все обсуждали дальнейшую политику Чжончжоу, будто причисляли себя к высшему управленческому эшелону, и как будто от их мнения зависела дальнейшая судьба всей корпорации.
  Благодаря столь продуманному ходу, положение дел корпорации Чжончжоу значительно улучшилось. Ранее, местное правительство пыталась возложить на корпорацию ответственность за недавние беспорядки, но после анонса новой технологии, представители правительства были первыми, кто прибыли с поздравлениями, пытаясь забыть прошлые неувязки и требования о компенсации затрат города, осыпая корпорацию и её руководство бесчисленными комплиментами и хвалебными одами. Вслед за этим, правительство города направило все свое влияние на силы, оказывающие давление на корпорацию Чжончжоу. Такое внимание со стороны правительство давало корпорации огромные привилегии - это был сигнал для всех враждебно настроенных группировок, что сейчас Чжончжоу находится под покровительством государственных сил.
  Изначально пребывающие в беспокойстве работники корпорации сразу же успокоились - слухи, рождающие панические настроения, были развеяны на корню. Голова каждого сотрудника, входящего в здание корпорации, была высоко поднята, а лицо выражало гордость за общее дело. Работники, до этого планирующие перейти на другую работу, про себя вытирали холодный пот со лба и тайком разрывали ранее подготовленные заявления об отставке.
  Самыми занятыми в корпорации Чжончжоу были сотрудники службы клиентской поддержки, их коммуникационные карты разрывались от бесчисленных запросов, а у каждого работника, начиная с полуночи, не было ни одной свободной минуты. Их горло уже болело, а голос почти сел от постоянных разговоров. Хотя их лица и были утомленными, но они всё равно были крайне возбуждены!
  Однако эта реклама принесла очевидную выгоду не только корпорации Чжончжоу, но и тем, кто был ее автором - а именно "Небесному Крылу", которое оставило глубокое и неизгладимое впечатление в сердцах людей.
  Некоторые компании начали наводить справки об этом, никому не известном, агентстве иллюзорных карт.
  Как только всем стало известно расположение офиса "Небесного Крыла", у здания начали появляться интересующиеся люди, принеся с собой и бесчисленные споры и дискуссии.
  - Посмотри на их вывеску! "Небесное Крыло" действительно потрясающие!
  Репутация "Небесного Крыла" взмыла в небо, что не могло не радовать сотрудников. Однако управляющему фирмы - Бу Цяндуну, сейчас было не до этого. Он буквально валился с ног от усталости, а его голос сел настолько, что его уже почти не было слышно. С самого утра он не отрывался от коммуникационной карты, обрабатывая поступающие звонки. Бу Цяндун не понимал откуда все узнали контактные данные "Небесного Крыла", но больше всего он не понимал почему они все звонят на его личную коммуникационную карту?!
  Его наручи и коммуникационная карта уже нагрелись от этого потока звонков.
  Остальные сотрудники оставались в стороне и наблюдали за Бу Цяндуном одновременно и с восхищением, и с бессилием. В редких перерывах между общением с клиентами, Бу Цяньдун лишь безостановочно ворчал и недовольно фыркал. Сейчас он был один за двоих, а возможно и за троих - такой объем работы был действительно непосилен для одного человека. Любой на его месте давно бы уже рвал волосы на голове и возможно бы даже сорвался на очередного клиента, но Бу Цяндун был другого сорта - он трезво оценивал свое поведение и не допускал себе вольностей, во избежание проблем.
  Однако усталость все же сказывалась, и он уже слушал очередного звонившего лишь вполуха, равнодушно отвечая на однотипные вопросы.
  Больше всего его волновало то, что он никак не мог найти босса! Все эти вопросы должны быть решены и одобрены боссом, сам же он не вправе принимать решения такого уровня. Он не мог найти не только босса, но и его телохранителя, и даже его прекрасную секретаршу.
  В это время, Чэнь Му и Лу Сяору находились у Сулио Чироу.
  Лу Сяору играла с девочкой, спасенной в ночь после битвы, на лице которой больше не было печальной мрачности, оно было озарено жизнерадостной и мягкой улыбкой.
  - Эта девушка красива и добра, как ангел! - Сулио Чироу подошла к Чэнь Му.
  Ангел?! В душе Чэнь Му поднялось странное чувство. Знай бы она сколько на руках Лу Сяору крови и забранных жизней, назвала бы она её ангелом? Однако, глядя на то, как она играет с ребенком, на исходящую из самого сердца Лу Сяору искреннюю радость, глядя на невинное и счастливое лицо девчушки, Чэнь Му понял, что ему нечем возразить.
  Он лишь промолчал в ответ.
  Сулио Чироу вновь обратилась к Чэнь Му, озорно улыбнувшись:
  - Скажи, зачем ты нашел меня? - девушка-заклинатель в бело-голубом медицинском халате заставила Чэнь Му задуматься о женской интуиции.
  - Откуда ты знаешь, что я пришел к тебе для чего-то? - с легким налетом удивления спросил Чэнь Му.
  Сулио Чироу пожала плечами и, разведя руками, ответила:
  - Без дела ты не стал бы тратить свое время на поиски кого-либо, такой уж ты человек, - её жестикуляция, легкая и свободная, да еще и разбавленная мягкой улыбкой, сделали атмосферу теплее и сразу же сократили дистанцию между ними.
  Чэнь Му нечем было возразить. Предыдущее странное чувство исчезло, и он ощутил себя намного легче, кивнул в знак согласия:
  - Я действительно искал тебя по делу, у меня возникли вопросы по поводу моего здоровья, я хотел, чтобы ты помогла разобраться с этим.
  - М-м? В чем дело? - на смену непринужденности на лице заклинательницы-медика пришла сосредоточенность и серьезность.
  Кажется, она заразилась подавленным настроением от Чэнь Му, а её прежде расслабленное лицо стало излучать обеспокоенность. Несколько мгновений всматриваясь в Чэнь Му, она неожиданно зашлась звонким смехом. Чэнь Му опешил от удивления, но взял себя в руки и принял вопрошающий вид.
  - Твое лицо заставило меня вспомнить о груде зеленых камней, известных в моем городке. Они такие же грубые и непробиваемо упрямы, - она вновь игриво расхохоталась. Сейчас она не производило то, первое впечатление скромной и интеллигентной девушки, а была похожа на озорную невинную девчушку.
  Чэнь Му смутился и не смог сдержать эмоции, в итоге на его лице появилась легкая улыбка. Редко можно было встретить его в подобном виде. Сули Чироу подмигнула ему и улыбнулась в ответ.
  - Не обижайся, шучу! Ладно, перейдем ближе к делу. Расскажи поподробнее о своей проблеме, - Сулио Чироу убрала улыбку с лица, вернув ему строгое выражение.
  Чэнь Му до сих пор не мог привыкнуть к подобным человеческим переменам. Хотя уже по опыту знал, что люди при первой встрече не показывают своего истинного характера, часто скрываясь за маской серьезности.
  Он уже отвык от простого общения. А его постоянный спутник - Вэйа был не лучшим кандидатом для взаимного подшучивания. Чэнь Му казалось, что он становится все более похож на него. Однако общаясь с Сулио Чироу, он чувствовал себя легко и свободно, конечно же, эта шутка не могла задеть его.
  Чэнь Му долго пытался объяснить девушке причину своего визита, обильно жестикулируя и пытаясь описать симптомы, выглядя при этом довольно комично, однако Сулио Чироу продолжала вопросительно на него смотреть.
  Тут Чэнь Му понял, что он не сможет описать "Зеленую Нить", и он беспомощно выдавил из себя
  - Думаю, если ты осмотришь меня, то сразу поймешь в чем дело.
  - Следуй за мной, - без тени насмешки Сулио Чироу повела Чэнь Му в оборудованное для медосмотра помещение, внутри которого было огромное нагромождение разного рода причудливого, никогда не встречавшегося Чэнь Му лабораторного оборудования.
  - Это диагностическая комната, здесь собрано самое передовое оборудование из района Минчжен, - пояснила Сулио Чироу и указала на кушетку посреди комнаты, - Ложись.
  Чэнь Му лёг на кушетку, рассматривая свисающие по бокам причудливые аппараты.
  Девушка приняла важный вид, и начала быстро настраивать оборудование. Её быстрые и точные движения говорили о богатом опыте и высокой компетенции. Приготовившись, она командным голосом сказала:
  - Не волнуйся, выровни дыхание, и дыши спокойно.
  Оборудование вокруг переливалось разными огоньками, в комнате повсюду можно было увидеть множество всевозможных световых экранов, и на всех на них прыгали совершенно непонятные Чэнь Му цифры.
  Глубоко вздохнув и сосредоточив внимание, без капли беспокойства, Чэнь Му последовал указанию девушки-медика.
  В глазах Сулио Чироу сверкнуло одобрение.
  Глава 220 - Обследование
  В первый раз Сулио Чироу увидела Чэнь Му как раз тогда, когда он и Лу Сяору спасали девочку из-под завалов. Она своими глазами наблюдала за этим героическим поступком - сложно вообразить, что существует такой человек, который в одиночку мог бы поднять огромную металлическую балку. Такая нечеловеческая сила пугала и восхищала одновременно. К тому же, являясь заклинателем-медиком, она не могла не обратить внимания на столь удивительного парня, перешедшего грань человеческих возможностей.
  Действия Чэнь Му и его товарищей заставили Сулио Чироу проникнуться к ним уважением и восхищением.
  Именно поэтому она была удивлена, что Чэнь Му и его прекрасная спутница Лу Сяору пришли к ней с просьбой о помощи. В тот день, она не могла устоять и попросила у Чэнь Му его контакты, но неожиданно для нее, Чэнь Му без тени сомнения отказал ей в этом, чем заинтересовал Сулио Чироу еще больше. Это был первый раз, когда ей отказали.
  Сейчас же он пришел к ней сам, да еще и просит помочь ему с проблемой со здоровьем. Это еще больше запутало девушку. Но сейчас она думала о другом - чем же болеет столь могущественный и таинственный парень? Сулио Чироу терзало чувство азарта и любопытства. Имея богатый медицинский опыт, и обладая весьма острым Восприятием, она часто могла с первого взгляда определить причину заболевания большинства пациентов. Но общаясь с Чэнь Му до обследования, она не только не заметила причины его прихода, но и не смогла ощутить её Восприятием.
  Но что ещё больше удивило девушку-медика, так это то, что как только она попыталась просканировать тело Чэнь Му своими чуткими нитями Восприятия, она тут же получила отпор. Сказать что это было неожиданным, значит не сказать ничего! Хоть её уровня владения Восприятием не было достаточно для того, чтобы стать выдающимся заклинателем карт, однако его вполне хватало для того, чтобы прославиться в медицинских кругах. Это всё потому, что её Восприятие обладает одной, достаточно редкой особенностью: мягкость и нежность её Восприятия просто не может спровоцировать ответную защитную реакцию.
  Могущественные заклинатели карт славились высокой чувствительностью к колебаниям энергии, без разницы к своей или чужой. Именно поэтому их так сложно ранить. Чем сильнее заклинатель, тем сложнее застать его врасплох, а следовательно нанести повреждения. Поэтому они всегда подсознательно отталкивают нити Восприятия медиков, что создает им кучу проблем. К счастью, настоящие мастера-целители могут весьма тонко контролировать своё Восприятие и обходить подобные рефлексы боевых заклинателей.
  Восприятие Сулио Чироу же, было настолько мягким и тонким, что просто не могло спровоцировать защитные рефлексы, чем значительно облегчало девушке её ремесло. И именно по этой причине она редко скрывает своё Восприятие, не боясь использовать свои способности в полную силу.
  "Хм-м, судя по всему, в этот раз придется попотеть" - нахмурилась девушка.
  Почувствовав отпор, она очень удивилась, но быстро взяла свои эмоции под контроль и, больше сконцентрировавшись на Восприятии, уменьшила пульсацию энергии еще сильнее. Однако любопытство её не покинуло.
  "У него действительно особые способности!"
  Смотря на мирно лежащего на кушетке Чэнь Му, на губах у Сулио Чироу появилась загадочная улыбка. Сейчас она могла изучить его тело и способности, которые давали ему подобную силу, и ей незачем было сдерживать себя.
  На экране быстро обновлялись показатели состояния Чэнь Му. Внезапно Сулио Чироу изумлённо уставилась на один из мониторов лабораторного оборудования.
  "Что это?! Это...это... Он вообще человек?!"
  У этого, с виду обычного тела человека, были просто аномальные показатели! Не было известно насколько силён Чэнь Му, но его мышечные волокна намного прочнее чем у обычного человека. Они подобны стальным канатам!
  Но не только это! Его дыхание, сердечный ритм, мышечные пропорции, клеточная активность...
  Сулио Чироу, начиная с шести лет, сопровождала своего наставника, перенимая его врачебный опыт. Уже в восемь начала изучать базовые медицинские теории, а в двенадцать у неё уже был практический опыт исцеления. На сегодняшний день она обследовала наверное уже тысячи людей, но ни разу не встречала такого удивительного, такого восхитительного человеческого организма!
  "Это просто невозможно!"
  Теперь она поняла как Чэнь Му смог без каких-либо инструментов, голыми руками поднять такую огромную металлическую балку.
  "Какой прекрасный организм!" - Сулио Чироу не могла сдержать удивленного выдоха. Она непрерывно выводила на экраны результаты разных измерительных приборов и с каждой новой цифрой, в её глазах появлялось все больше азарта и любопытства.
  Однако помимо изумления, в её сердце крепнуло сомнение. Из тех показаний, что она получила, сразу становилось ясно, что у него не только нет абсолютно никаких проблем со здоровьем, но и вряд ли она видела более крепкого и здорового человека. Но она была уверенна, что он не из тех, кто будет болтать попусту. К тому же, его прошлое поведение показало, что это явно не способ сблизиться с ней.
  В глазах Сулио Чироу, сосредоточенной на сплошь покрытых цифрами экранах, мелькнуло изумление.
  Получив окончательные результаты, она, наконец, подошла к Чэнь Му. Мгновение поглядев на его спокойное лицо, она растерянно сказала:
  - Господин Цао, - именно под этим именем она знала Чэнь Му, - вы абсолютно здоровы! И это еще мягко сказано!
  В глазах Чэнь Му мелькнуло разочарование, похоже, что здесь ему помочь не смогут. Но он был готов к этому, было очевидно, что "подарок" от девушки-демона не так-то просто обнаружить.
  Внимательная Сулио Чироу сразу же заметила его разочарование и задумалась:
  "Неужели действительно есть какая-то проблема?"
  - Возможно, мы можем попробовать другой способ, - озарило девушку.
  -Что за способ? - заинтересовался Чэнь Му.
  Сулио Чироу и Чэнь Му сидели на двух стульях, которые стояли настолько рядом, что их ноги почти соприкасались. И если бы в этот момент кто-то их увидел, то он бы очень удивился их близости, особенно люди, которые были знакомы с Сулио Чироу достаточно хорошо. Она имела отличную репутацию в Ассоциации Медиков-Заклинателей города Лою. Не было человека, который не проникнется её спокойным и мягким характером. А если добавить к этому красоту и незаурядность ума, то сразу становилось ясно - от поклонников у нее не было отбоя. Однако Сулио Чироу хоть и дарила всем свою лучезарную улыбку, всегда соблюдала дистанцию. Именно поэтому поведение Сулио Чироу показалось бы весьма необычным для всех кто её знал.
  - Постарайся полностью расслабиться и отключить свое Восприятие. Мне нужно использовать нити для внутреннего исследования твоего тела, - предупредила Сулио Чироу.
  Услышав это, Чэнь Му заколебался, однако решил довериться девушке. Он уже привык заполнять небольшой объём пространства вокруг себя нитями Восприятия, так он повышал собственную чувствительность. Сейчас уровень его Восприятия уже не так низок как раньше, и ослабить его, означало остаться без защиты, будто лишиться одного из органов чувств.
  Как только он ощутил нити Восприятия Сулио Чироу, то сразу же удивился. Никогда он еще не встречал такого приятного, ласкающего сознание, Восприятия. Мягкое и безвредное. Как лёгкий ветерок, нити девушки беспрепятственно проникли внутрь его тела, не принося Чэнь Му ни капли неудобства. От этого он удивлённо хмыкнул.
  "Как много же в мире чудес" - задумался он.
  Чэнь Му не подозревал, насколько глубокий шок сейчас испытывает Сулио Чироу!
  Между Чэнь Му и ней были лишь считанные сантиметры, на таком близком расстоянии она смогла досконально исследовать весь его организм, подобно рентгену. В медицине для этого был специальный термин - "Ближнее Восприятие". Эта техника выглядела довольно простой, однако чтобы овладеть ей, требовались годы тренировок и незаурядные способности. С одной стороны, заклинателю-медику необходимо иметь сильное Восприятие, с другой стороны, пациент тоже должен обладать высоким уровнем контроля собственного Восприятия. Но не у всех заклинателей-медиков такие приятные и безболезненные нити Восприятия, как у Сулио Чироу.
  Медикам требовался высокий уровень контроля своего Восприятия, хоть они и не могли соперничать с боевыми заклинателями в мощности, однако они славились своей чувствительностью и точностью управления нитями Восприятия. Таким образом, они не только могли проводить тщательнейшее обследование пациента, но были способны выполнять хирургические операции, требующие особой точности и тонкости. Считалось, что Сулио Чироу была талантливейшим членом Ассоциации Медиков-Заклинателей города Лою.
  "Какая удивительная сила Восприятия! - хоть Чэнь Му и старался максимально сдерживать свои нити Восприятия, Сулио Чироу всё ещё ощущала их силу!
  В душе она пришла в крайнее изумление:
  "Еще совсем юнец, которому и двадцати лет не дашь, а обладает Восприятием четвёртого уровня!"
  Сулио Чироу была вовсе не глупа. Восприятие четвёртого уровня может и не считалось чем-то удивительным, но не в таком же возрасте! Для нее было очевиден удивительный потенциал Чэнь Му. К тому же, его Восприятие не только сильное, но и сверхчувствительное!
  Сулио Чироу сидела с закрытыми глазами и спокойным лицом, она с самого начала была предельно сосредоточенна и старалась не пропускать ни малейшей детали.
  Очень необычная ситуация. Сейчас тело Чэнь Му похоже на поле битвы, его Восприятие - сторожевые войска, а её - атакующий отряд. Всё войско Чэнь Му, благодаря его усилиям, сосредоточилось в одной точке и уступило противнику большую часть поля битвы.
  У них обоих было крайне чувствительное Восприятие и они ощущали малейшие колебания энергии друг друга. Сулио Чироу буквально осязала напряженность Чэнь Му, и в то же время, Чэнь Му прекрасно чувствовал её осторожность.
  Они оба не могли допустить невнимательности. Один - изо всех сил сдерживал свое собственное Восприятие, другая - со всей осторожностью внимательно исследовала организм Чэнь Му стараясь не вызывать при этом отторжения.
  Они оба понимали, чем может обернуться их невнимательность - малейшая ошибка и рефлексы Чэнь Му могут сработать, в попытке "защитить" своего хозяина.
  Внезапно девушка покраснела.
  На таком близком расстоянии, с её интенсивностью Восприятия и полным содействием Чэнь Му, она могла исследовать организм Чэнь Му до последней клеточки.
  Сейчас он был перед ней будто голый.
  Всегда спокойная Сулио Чироу, впервые попавшая в такую, неловкую для нее, ситуацию, с трудом сдерживала свое волнение, пытаясь не сбиться с ритма дыхания. Но, сконцентрировавшись на дыхании, она все же совершила ошибку, вложив в нити слишком много энергии.
  И почти в тот же момент, со всех сил сдерживаемое Восприятие Чэнь Му ощутило пульсацию Восприятия Сулио Чироу.
  Как только Чэнь Му понял это, по его телу пробежала дрожь, а в глазах появился испуг. Еще не осознав что стряслось, он понял что все пошло не по плану, и еще с большим усердием попытался сдержать свое встрепенувшееся Восприятие. Однако, закаленное в усердных тренировках в Подводном Мире Восприятие было крайне чувствительно для любых потенциальных опасностей.
  Сейчас Чэнь Му был похож на пружину - чем больше на неё давишь, тем больше инерционная сила давящая обратно. Даже с его уровнем контроля Восприятия, было весьма не просто сдерживать подобное давление.
  И вдруг он понял, что начинает терять контроль над своими силами - его сбило ощущение пульсации энергии Сулио Чироу.
  Неожиданно Чэнь Му почувствовал растущую волну разжимающейся пружины!
  Глава 221 - Непредвиденный случай
  Чтобы позволить Сулио Чироу тщательно проверить состояние своего здоровья, Чэнь Му сдерживал свое Восприятие настолько, насколько мог. Хотя его способность контроля Восприятия стала гораздо выше, чем раньше, это не давалось ему так легко и даже едва не вышло из-под контроля.
  Это был не первый раз, когда Чэнь Му терял контроль над Восприятием, и именно поэтому он не поддался панике. Он не мог похвастаться обилием теоретических знаний в этой области, так как все что он знал о контроле Восприятия, он получил от Таинственной карты, которая позволила ему заполнить эту пустоту обилием практики.
  Даже метод сдерживания своего восприятия подобием спиральной пружины он придумал только сейчас, на лету. Именно поэтому он был готов к тому, что данная техника может не сработать - он изначально опасался непредвиденных последствий.
  Единственное в чем Чэнь Му был уверен, так это в том, что если он потеряет контроль, это может навредить Сулио Чироу. Столкновение мягкого, нежного Восприятия девушки-медика и агрессивного и прямолинейного Восприятия Чэнь Му не могло пройти бесследно.
  Чэнь Му не был уверен в последствиях этого столкновения. Было ясно одно - чтото все же случится. И все на что он надеялся, что никто не будет сожалеть о подобном эксперименте.
  Силы Восприятия были крайне сложной темой для всеобщего понимания. В мире найдется лишь пара человек познавших тайны основного ресурса всех заклинателей и Чэнь Му явно не входил в их число.
  Однако Сулио Чироу прекрасно осознавала риск на который она пошла. Ближнее Восприятие было крайне опасной техникой, именно поэтому прежде она не прибегала к её использованию.
  Сегодня, в эру развития науки и техники, существует множество приборов и сенсоров для медицинского обследования, которые сводили риски к нулю, однако, так как они не смогли определить причины недуга Чэнь Му, Сулио Чироу пришлось прибегнуть к этой древней и уже почти не используемой технике сканирования.
  Но она никак не ожидала от себя такой оплошности. Обладая большим опытом в медицине, и не понаслышке знакомая с мужской физиологией, девушка была уверена в том, что её не смутит настолько близкий контакт с Чэнь Му. Но все же она не смогла сдержать своего смущения, что и явилось причиной неожиданного всплеска колебания Восприятия.
  Но Чэнь Му не знал этого. Он даже не догадывался что эта маленькая, мимолетная эмоция, повлекшая за собой микроскопическое колебание в Восприятии Сулио Чироу, стала причиной надвигавшейся опасности. Сейчас все его мысли были сконцентрированы на том, как обуздать растущую силу своего Восприятия, которое было готово броситься на потенциального врага, вторгшегося на охраняемую территорию, и с каждым мгновением Чэнь Му понимал все больше, что у него нет действенных способов утихомирить свой защитный механизм.
  Он тратил всю свою концентрацию и силы на сдерживании своего Восприятия. Сейчас, полностью отрешенный от реального мира и окружающей действительности, он был сфокусирован на этой задаче, забыв про всякую предосторожность. Если бы кто-то захотел убить его сейчас, сделать это было бы легче легкого.
  Сулио Чироу же сейчас переживала совершенно другие эмоции. Она была ошеломлена подобным опытом - между ними двумя образовалась настолько глубокая связь, что они буквально улавливали каждое колыхание друг друга. Такая связь, проходящая через Восприятие, была поистине удивительна и волнующа.
  Она невольно восхитилась Чэнь Му. И это восхищение было вызвано вовсе не способностью Чэнь Му контролировать свое Восприятие. Безусловно, его способность контроля была довольно сильна, но если сравнивать её с точностью медиков-заклинателей, это не так уж и впечатляло.
  Сулио Чироу удивилась и восхитилась невозмутимостью и сосредоточенностью Чэнь Му. В такой ситуации, когда ты сосредотачиваешься настолько, что полностью выпадаешь из реальности, необходима не только смелость, но также нужно обладать еще и весьма твердым характером.
  Смотря с этой стороны, Чэнь Му вовсе не первый заклинатель который вызвал у нее подобное впечатление. Однако обладать такой решительностью и мужеством в настолько юном возрасте, было действительно редким случаем.
  В этом мире, любой гений, как правило, обладает выделяющим его из толпы умением. Однако если такой человек захочет пойти дальше, ему необходимо обладать поистине редкими качествами, например подобной решительностью.
  Именно из этого можно понять, что этот молодой заклинатель, действительно не простая личность, хоть и раньше она никогда о нем не слышала.
  Лицо Сулио Чироу было сосредоточенным, вернув контроль над собой, она постепенно проникала своим Восприятием все глубже в тело Чэнь Му. Этот процесс был самым опасным этапом техники Ближнего Восприятия, так как у организма каждого человека существует самозащита, а у заклинателей она в особенности сильна. Когда Восприятие другого человека проникает в твое тело, это очень легко может вызвать ответную реакцию.
  Сулио Чироу старалась сделать весь процесс как можно плавнее, однако она не сбавляла темп, и её Восприятие проникало в тело Чэнь Му все тверже и непреклоннее. Раз уж он обратился к ней за помощью, а оборудование не выявило причины заболевания, значит, проблема скрыта слишком глубоко, либо же очень хорошо умеет маскироваться.
  Сейчас Сулио Чироу уже полностью отрешилась от прежней неловкости, повлиявшей на нее ранее, а ее концентрация вовсе не уступала концентрации Чэнь Му.
  Тело Чэнь Му вновь напоминало поле боя. Восприятие Сулио Чироу - это медленно продвигающиеся войска, которые тщательно сканировали все уголки организма, не пропуская ни миллиметра.
  Резкая боль, пройдя через нервную систему, достигла центра головного мозга Чэнь Му. Хотя все внимание было сосредоточено на сжатой пружине Восприятия, Чэнь Му все равно сразу почувствовал, как чужое Восприятие болезненно проникает в него. Однако он не поддался панике, вновь подавив рвущееся в бой Восприятие, и сохраняя пустоту в мыслях и спокойствие.
  В то же время на вид Сулио Чироу также стала еще более сосредоточенной. Её облик с закрытыми глазами был непревзойденно красив, мягкая улыбка уже сошла с лица и уступила место сосредоточенности и серьезности.
  "Вот оно! Я обнаружила аномалию!" - мысленно воскликнула Сулио Чироу.
  Её Восприятие буквально исполосовало тело Чэнь Му вдоль и поперек. Начав с кожи, девушка планомерно сканировала все, даже самые неочевидные места возможного расположения причины недуга. Возможно, это был довольно топорный способ сканирования, однако он все же принес плоды!
  Нечто, столкнувшись с ее Восприятием, сразу же попыталось скрыться в глуби тела Чэнь Му.
  Сулио Чироу еще не успела закончить полное сканирование, однако у нее не было сомнений, что эта аномалия именно то что они ищут.
  Ее любопытство вмиг обострилось. Ей были безразличны сила, власть, богатство, но если она встречала странную болезнь, она сразу же становилась крайне азартной. Взволновавшись, скорость проникновения ее Восприятия тотчас увеличилась.
  Изначально, Сулио Чироу планировала медленно и планомерно обследовать весь организм Чэнь Му, однако появление аномалии, заставило увеличить интенсивность Восприятия, подстроившись под её ритм
  Эта аномалия, оказалась крайне проворной и хитрой, но при этом осторожной. Сулио Чироу допускала, что это, "нечто" окажется живым. Она изначально предполагала, что это был паразит. Девушка глубоко задумалась. Являясь медиком-заклинателем высшего ранга, она сталкивалась с множеством поистине странных вещей. Целый ряд паразитов внушал истинный страх и ужас, даже если только прочитать про них. И если они уже проникли в тело человека, всё равно - захочешь ли ты убить его, или просто извлечь, сделать это крайне трудно.
  Сулио Чироу стала действовать еще осторожнее - если это действительно был паразит, то наверняка один из опаснейших.
  Неожиданно оно остановилось!
  Сулио Чироу возликовала, и ее Восприятие моментально, подобно световой волне, просканировало это неопознанное инородное тело!
  "Боже! Что это?" - она усердно обследовала каждую часть неизвестного объекта. Такое проворное и хитрое "нечто" в действительности оказалось тонкой зеленой нитью.
  "Нитевидный червь? Не похоже" - эта зеленая нить хоть и тонка, но слишком длинна, она распространилась по всему телу Чэнь Му, как будто капилляры. Если бы она была красной и неподвижной, Сулио Чироу вовсе не смогла бы обнаружить ее.
  "Таких длинных нитевидных червей просто не может существовать, ибо такие тонкие нитевидные черви не вырастают до такой длины!"
  Наконец девушка поняла степень страданий Чэнь Му. Иметь в теле зеленую нить, способную в любое время начать двигаться - удовольствие не из приятных. Вдруг она почувствовала ответную реакцию зеленой нити на обнаружение. Почувствовав ее Восприятие, зеленая нить плотно прилипла к надкостнице в теле Чэнь Му, образовав сеть зеленого цвета, опутывающего соединительные ткани покрывающие кости.
  Сулио Чироу невольно нахмурила брови:
  "Да что же это, в конце концов, такое?" - Она некоторое время не могла точно подобрать определение. Эта ситуация редка даже для медика-заклинателя высшего ранга, и все знания в ее голове не могли соотнестись с тем, что она видела.
  Застряв в собственных размышлениях, Сулио Чироу не заметила приближающейся опасности.
  Её Восприятие постепенно становилось все более неустойчиво. Подобно скрытому течению на дне реки, оно начало непрерывно смешиваться с потоком и ударяться о сдерживаемое Восприятие Чэнь Му.
  Вдруг Сулио Чироу окончательно почувствовала, что ситуация вышла из-под ее контроля. Направив все свое внимание на изучение зеленой нити, она оставила без внимания свое Восприятие и не заметила, как оно столкнулось с Восприятием Чэнь Му. Сжатое в пружину Восприятие было похоже на пороховую бочку, одна искра - и взорвется!
  И её невнимательность к своему Восприятию как раз и стала той искрой.
  Вдруг комнату наполнил оглушительный крик Чэнь Му.
  Буря разразилась в долю секунды. Сжатая пружина вдруг сорвалась, и бесчисленные тонкие нити, так долго сдерживаемые, выстрелили во все стороны, высвобождая скопившуюся энергию.
  Если бы в помещении находился бы только Чэнь Му, это не вызвало бы проблем. Однако в области поражения его Восприятия находилось Восприятие Сулио Чироу.
  Застигнутая врасплох, девушка не успела отреагировать, и её накрыло волной извергающейся энергии. Если сравнивать объём их Восприятий, то Чэнь Му явно был не лидером, однако же, его интенсивность была в разы мощнее.
  Так долго сдерживаемый поток энергии, окатил растерянную девушку, буквально поглощая её своей мощью. Будучи неготовой к такому повороту, она окончательно утратила контроль над своей концентрацией, высвободив и свое Восприятие.
  Чэнь Му не мог знать результата подобной реакции, только догадываясь о плачевных последствиях. Он не переставал надеяться, что не обладая достаточными знаниями, он ошибается в своих предположениях, однако побледневшее лицо Сулио Чироу говорило об обратном.
  Глава 222 - Выбор
  Не то чтобы никто никогда не проводил никаких исследований в этом направлении, но даже Сулио Чироу слышала подобных случаях крайне редко, для Чэнь Му же всё произошедшее было совершенно неизведанным и странным. Хотя он всегда старался быть прилежным учеником, во всяком случае, когда у него появлялась такая возможность, этот вопрос не входил в его область интересов и потому он совершенно не имел никаких академических знаний касательно образовавшейся ситуации. Проще говоря, его несистематическое обучение вновь дало о себе знать.
  Тем не менее, это не означало, что он не может трезво оценить обстановку. Напротив.
  Мысли Чэнь Му пребывали в полной ясности, и он тут же почувствовал надвигающуюся опасность, которая заставила его сердце забиться в учащённом ритме: то, что происходит явно не к добру!
  Однако это понимание ему никак не помогло, он не смог сдержать своё Восприятие от резкого выброса скопившейся энергии, равно как и восстановить контроль над ним сразу после этого. Хотя, если говорить на чистоту, даже верни Чэнь Му контроль, он всё равно не знал бы что делать дальше.
  Всё что им с Сулио Чироу оставалось - это дождаться, когда всё успокоится.
  Именно в этот момент в кабинет заглянула медсестра:
  - Мисс Сулио Чироу... - начала было она говорить, как только увидела двух молодых людей сидящих рядом друг с другом и тут же проглотила свои следующие слова.
  Пара чёрных блестящих глаз, с нескрываемым интересом оценили обстановку.
  По причине того, что двое сидели к ней спиной, медсестра не смогла увидеть их лица, однако сложение Чэнь Му выдавала в нём мужчину, и это очень удивило девушку.
  "Божечки! Сулио Чироу сидит так близко с парнем, что же тут происходит?" - она прикрыла рот рукой, чтобы случайно не высказать свои мысли вслух и увела взгляд в пол, не в силах поверить в увиденное, - "Если бы свидетелем этому стали все те красавцы, что пытались ухаживать за ней, боюсь половина из них попрыгала бы с двенадцатого этажа, не в силах справится со своим разочарованием"
  Сулио Чироу, независимо от того, с кем она общалась, всегда была очень доброй с людьми и медсестры не были исключением.
  Среди них имелось не мало тех, кто пытался сдать экзамены, чтобы поступить на обучение в медики-заклинатели, но не смогли этого сделать. Эти барышни работали здесь не просто так, а желая поднабраться знаний и Сулио Чироу никогда их не обижала. Несмотря на свой статус заклинателя высшей категории, она ни на кого не смотрела сверху вниз и всегда терпеливо давала развёрнутый ответ на любой вопрос, какой бы они ей не задали. Из-за этого они очень её любили и уважали.
  "Неужели это возлюбленный Сулио Чироу?" - промелькнула мысль в голове молоденькой медсестры.
  Оглядевшись по сторонам и поняв, что её никто не видел, она украдкой нажала на красную кнопку за дверью и поспешила её тихонько закрыть.
  [Идёт осмотр, не входить!]
  Посмотрев на высветившуюся табличку и покрывшись румянцем от того, что она сделала, медсестра ушла заниматься своими делами.
  Конечно же она даже и представить себе не могла, что сцена, показавшаяся ей такой волнительной и интимной, на самом деле таила в себе огромную опасность.
  Сохранявшая спокойствие до этого момента, Сулио Чироу не могла не запаниковать из-за случившегося. Как медик-заклинатель, прекрасно осознающий все опасности Ближнего Восприятия, она моментально оценила всю сложность ситуации.
  Тем временем Чэнь Му стал ощущать головокружение. Прежде он ещё никогда не пробовал так быстро высвобождать своё Восприятие и, если бы не этот непредвиденный случай, так и не узнал бы что такое возможно. Жаль только контролировать этот процесс у него не получалось.
  Потеря контроля над своим Восприятием является самым неприятным положением для любого заклинателя. Пусть Чэнь Му никогда и не признавал себя настоящим профессионалом в этой области, однако данная ситуация его также ничем не радовала.
  Он наблюдал за тем, как его Восприятие сплетается в один сплошной клубок с Восприятием Сулио Чироу...
  Это напоминало котлован со стоящий водой, в который внезапно влился бурный поток паводков, породив тем самым настоящий хаос.
  Два Восприятия превращались в одну однородную массу, а два человека могли лишь беспомощно смотреть друг на друга. Они оба были крайне ошеломлены происходящим и не знали, что сказать по этому поводу.
  Один из них был только начинающий приобщаться к незнакомой профессии, другой заклинатель-медик высшей категории, но будь они даже оба мастерами в своём деле, всё равно не знали бы, что со всем этим делать.
  При этом ощущения у обоих были весьма странные. Никто из них не потерял связи со своим Восприятием, однако из-за такого смешивания поступающая информация к ним в голову стала весьма разношерстной. Нет, связь с Восприятием определённо оставалась такой же сильной, просто теперь они чувствовали и Восприятие друг друга!
  И не зависимо от чьего Восприятия поступала информация, она была весьма объёмной.
  Структура, свойства...
  Чэнь Му не понадобилось много времени, чтобы глубоко и очень детально изучить Восприятие Сулио Чироу. Теперь однозначно можно было сказать, что оно стало вторым после его собственного, которое он знал настолько хорошо. Тоже также и девушка мгновенно изучила его Восприятие.
  И всё благодаря этому смешиванию их внутренней энергии, это был самый близкий контакт из возможных.
  Буря переплетений Восприятий стала сходить на нет, и Чэнь Му с Сулио Чироу оба издали по вздоху облегчения. Пусть всё произошедшее и было очень странным, однако пока ещё ситуация не дошла до максимально критической отметки. Заклинательница всё переживала, что этот ураган Восприятий не прекратиться, в таком случае их двоих ждала бы весьма печальная судьба.
  Повреждение Восприятия отличалось от обычных травм, и даже такой специалист, как она не осмеливалась вести изучения в этой области.
  Буря продолжала стихать, но двое, тем не менее, всё больше не верили своим ощущениям.
  - Как это возможно? - произнесла Сулио Чироу, не сумев больше держать свои мысли в себе.
  Весь её вид говорил о том, что она крайне шокирована.
  - Я не знаю, - Чэнь Му помотал головой.
  В его глазах также непроизвольно отразилось изумление. Происходившие вновь превзошло все его ожидания.
  Его Восприятие образовало водоворот, который кружился вокруг водоворота Восприятия Сулио Чироу.
  Во взгляде девушки скользнуло смятение. Её положение, в итоге, оказалось намного хуже, чем у Чэнь Му. Часть Восприятия заклинательницы оказалось вовлечено в водоворот Чэнь Му, и окончательно перестала откликаться на её команды.
  Но, что действительно заставило её испугаться, Восприятие Чэнь Му продолжало втягивать в себя оставшуюся её внутреннюю энергию, и она никак не могла это прекратить, разорвав эту опасную связь между ними. Как бы она ни старалась, в прошлом всегда покладистое Восприятие, никак не реагировало.
  Как это возможно?
  Если она лишится своего Восприятия...
  В глазах у девушки потемнело, она ощутила, как у неё закружилась голова.
  - Успокойся, - произнёс Чэнь Му.
  Такая ситуация и его застала врасплох, но он не потерял самообладания. На самом деле, с ним случались, и не раз, вещи и похуже этого. Собственно, каждый раз, когда человек начинает изучать или манипулировать со структурой своего Восприятия, он, так или иначе, всегда рискует.
  Чэнь Му же научился не паниковать в подобных случаях. Опыт подсказывал ему: чем опаснее положение, тем важнее быть невозмутимым. Разнервничаешься и всё - пиши пропало.
  Слова Чэнь Му привели Сулио Чироу в чувство. Увидев его спокойное выражение лица, она смогла вернуть себе надежду.
  "Неужели он знает, что делать?"
  В конце концов, она была обычным человеком, не видевшим в жизни множество опасных приключений, так что не было ничего удивительного, что она разволновалась от случившегося. Тем не менее, она смогла заставить себя поверить Чэнь Му и взяла себя в руки. При этом ей стало немного стыдно за свою реакцию: в конце концов она же уже не ребёнок, чтобы так терять голову.
  А Чэнь Му, тем временем, напрягся, пытаясь найти выход из сложившейся ситуации.
  В формировании общего водоворота он ничего странного не видел. Строение его Восприятия имеет два свойства: вращение и вибрация. Восприятие же Сулио Чироу очень податливое, нежное, к тому же не плотное. Учитывая всё это нечего удивляться, что оно оказалось затянуто в его водоворот.
  Попробовав, он понял, что у него не получиться снизить темп вращения. Та часть Восприятия Сулио Чироу, которая уже оказалась притянута его Восприятием, стала своего рода движущий силой для воронки, которая к тому же продолжала подпитываться из вне.
  Как быть?
  У Чэнь Му внезапно родилась мысль. Раз уж не может контролировать скорость вращения, что, если попробовать воспользоваться другим средством?
  Вторым свойством его Восприятия - вибрацией!
  Обдумав это, Чэнь Му принялся за дело.
  Они с Сулио Чироу оказались в разных ситуациях, во всяком случае образовавшийся совместный водоворот Восприятий находился в его теле, так что это была его территория и он имел хоть какую-то власть над ним, в отличии от неё.
  Девушка же успела полностью успокоится, даже больше, сейчас она с большим любопытством наблюдала за действиями Чэнь Му. Этот парень уже успел преподнести ей очень много сюрпризов, и теперь она и с интересом ждала, чем он удивит её на сей раз.
  Чэнь Му совершенно не замечал пару блестящих глаз, обращённых на него. Всё его внимание было сосредоточенно на распутывании клубка из Восприятий. Сконцентрировавшись, он стал пытаться манипулировать этой винтовой пружиной, надеясь заставить её колебаться.
  И ему это удалось! Под его усилиями воронка Восприятий стала слегка пульсировать!
  Почувствовав успех, Чэнь Му с облегчением выдохнул. Раз он может влиять на эту воронку, значит у него есть варианты решения возникшей проблемы.
  И самое главное, что он может регулировать частоту вибрации, а значит может использовать Технику Скрытого Дыхания! Войдя в то состояние, он сможет достигнуть максимальной проницательности, не это ли то самое, что сейчас ему больше всего нужно?
  Однако Чэнь Му не стал спешить с этим. Войти в состояние Скрытого Дыхания ему было не сложно, он уже давно знал, как это делается, но в то же время и помнил о побочном эффекте, который с каждым разом протекал всё ужаснее. В его голове вспыхнули воспоминания последнего применения данной техники, и о том, как плохо ему стало после. Несомненно, в следующий раз будет еще хуже.
  Использовать Скрытое Дыхание или нет?
  Чэнь Му бросил взгляд на бледное лицо девушки, что стояла рядом, и тут же принял решение. Если оставить всё как есть, то в скором времени она лишится всего своего Восприятия. Он никогда не относил себя к добрякам, да и не мыслил такими категориями, но у него были свои принципы, которых он старался придерживаться. Раз Сулио Чироу оказалась втянута во всё это желая помочь ему, то и он не может остаться безучастным.
  Так что... Поехали! Техника Скрытого Дыхания!
  В глазах Чэнь Му появился слабый блеск, а в его голове промелькнула одна мысль: "Интересно, на что я теперь буду способен в этом состоянии?"
  Увидев странное выражение глаз Чэнь Му, Сулио Чироу слегка растерялась.
  Золотая частота вибраций была всё ближе...
  Глава 223 - Открытие Сулио Чироу
  Это уже который по счёту раз, когда он входит в Режим Скрытого Дыхания? Чэнь Му уже и не вспомнит. Но удивительно, что до этого, каждый раз в состоянии Скрытого Дыхания он чётко запоминал даже самые малейшие детали и для этого он не прикладывал абсолютно никаких усилий - всё будто само отпечатывалось в его мозгу.
  С невозмутимостью стороннего наблюдателя он так ясно видел окружающую его обстановку, что мог зафиксировать каждую, даже самую малейшую деталь.
  То же касалось и Восприятия.
  Без лишних усилий, его скорость работы мозга стала намного превышать привычный человеческий ритм. Мало-помалу хаотичный водоворот Восприятия с поразительной скоростью становился всё чётче в его голове.
  Когда Восприятие двоих заклинателей смешивается, ни одна малейшая деталь не может ускользнуть от участников этого загадочного процесса. Вот и Сулио Чироу сразу же почувствовала изменения в Чэнь Му.
  "В чём дело?" - она не смогла спрятать страх в своих красивых глазах. Она почувствовала, будто этот юноша, сидящий напротив, внезапно стал другим человеком. Подобные изменения, были за гранью понимания Сулио Чироу, пытаясь мысленно объяснить себе причину подобных перемен, она будто потеряла дар речи. И это при том, что Чэнь Му, известный ей как Цао Дун, не пошевелил и пальцем!
  Хоть она и утратила контроль над своим Восприятием, это никак не повлияло на другие части её тела. И девушка с огромным любопытством начала прощупывать юношу.
  "Этот заклинатель... У меня нет слов! Сколько же в нём загадок?!"
  С виду, Цао Дун - самый обычный парень с изнурённым и болезненным лицом, который легко смешается с толпой, однако, сколько всего в нём скрыто.
  Ему всего лишь восемнадцать лет, это она узнала из анализа костного возраста. С виду обычный парень, если не брать во внимание интенсивность Восприятия четвёртого уровня, что в корне меняло ситуацию. Юнец с четвёртым уровнем Восприятия! Если бы это стало достоянием общественности, то сейчас бы вся Федерация стояла бы на ушах?
  Исключительно самые выдающиеся гении-заклинатели достигали таких показателей в подобном возрасте.
  С детства Сулио Чироу считали талантом, однако, повзрослев, она не оправдала возложенных на нее
  надежд. Однако занявшись врачебным делом, она достигла больших высот в этой профессии.
  Высший уровень в лекарском деле - это впечатляющее достижение и достойный повод для гордости.
  По её подсчётам Чэнь Му также обладал Восприятием четвёртого уровня.
  Однако Сулио Чироу был любопытен не только его талант. Такие гении, как правило, вступают в крупные корпорации или входят во влиятельные семьи, так их талант получает ещё большее развития. Но это не относилось к Чэнь Му.
  Состоя в крупной корпорации, юный талант не бежал бы со всех ног в поисках независимого медика-заклинателя. Такие организации тщательно следят за малейшими изменениями в жизни своих подопечных.
  И Цао Дун решил прийти именно к ней. Ей трудно было это понять.
  Что ещё восхитило её - это его абсолютная невозмутимость.
  Профессия медика-заклинателя - ещё то испытание для нервов, но при этом им необходимо постоянно держать себя в руках. Она на собственном опыте знает, как сложно оставаться невозмутимым в подобных ситуациях.
  А у него оказались поистине крепкие нервы!
  Но если говорить про самое поразительное - это то, как Цао Дун преобразился в мгновение ока!
  Это было очень неожиданное, быстрое и всеобъемлющее изменение всего организма! Сулио Чироу никогда не сталкивалась с похожей ситуацией, хотя моментальное изменение характера хоть и редко, но встречается. Цао Дун же изменился на физиологическом уровне - его дыхание, сердечный ритм и даже скорость циркуляции крови по артериям абсолютно отличаются от того, что было секунду назад.
  "Как это возможно?" - девушка ели сдержала вскрик! Как медик-заклинатель она не верила, что такие изменения возможны! Но по факту это только что произошло прямо на её глазах.
  Хоть она и недолго знакома с Цао Дуном, но уже успела сделать для себя какие-то выводы. К примеру - его хладнокровие. Изначально она предположила, что он просто замкнутый сам по себе и настороженно относится к окружающему миру.
  Но сейчас её мнение кардинально поменялось!
  Холодный как кристально чистый лёд, без всяких примесей лишних эмоций.
  - Всё в порядке? - в голосе Сулио Чироу чувствовался нарастающяя тревога, но она не могла не задать вопрос.
  Чэнь Му открыл глаза.
  В этой паре глаз не было ни намёка на эмоции, будто смотришь в глаза робота. И от этого взгляда девушку бросило в холодный пот!
  Даже самая малейшая деталь их смешанного Восприятия чётко отражалась в сознании Чэнь Му. Он ощущал каждое изменение и мог, проанализировав их, рассчитать вероятные развития событий.
  А то яростное и неуправляемое как дикий зверь Восприятие, теперь для него всего-навсего лишь бумажная копия былой опасности.
  Возможно, он и не мог предсказать все возможные варианты развития событий, но все же теперь он видел эту, еще минуту назад пугающую ситуацию, как очередную преграду, которую нужно преодолеть. И у Чэнь Му был план как это сделать!
  Он слышал слова Сулио Чироу, но не придал им никакого значения. В этот момент любые разговоры - это пустая трата времени. В состоянии Скрытого Дыхания он будто разрезает текущую нить времени на маленькие отрезки, разграничивая каждую секунду и деля её на еще более мелкие части, что позволяло ему перейти грань возможностей человека.
  Чэнь Му решил воздействовать на внешние, самые длинные нити Восприятия.
  Они могут дальше растянуться, к тому же, они находятся ближе к внешней стороне водоворота и были сжаты меньше всего.
  Как только он начал воздействовать на них, тысячи нитей слаженно затанцевали по его желанию, напоминая веревочки марионетки, танцующих в диком танце по воле манипулятора.
  Бесчисленное множество тонких нитей Восприятия заструились волной по спирали.
  Смешав их Восприятия, Сулио Чироу также чётко ощущала каждое изменение, происходящее в Чэнь Му. Увидев воочию весь этот процесс, в её голове непроизвольно выплыла мысль: потянешь за волосок - отзовётся во всём теле! Пожалуй, эта фраза лучше всего подходит для данной ситуации.
  Наблюдая за всем происходящим с невероятным изумлением, она никак не могла понять, зачем Цао Дун это делает, но это не мешало ей восхищаться его уровнем контроля. Она была уверена, что будь сама на его месте, не смогла бы сделать лучше.
  Чэнь Му безостановочно манипулировал бесчисленными нитями Восприятия. Под его управлением они формировались в волны и с единым ритмом спускались по спирали Восприятия.
  "Невероятный контроль!" - глаза Сулио Чироу горели азартом.
  Она прекрасно понимала насколько трудно одновременно контролировать тысячи нитей и притом придавать им форму огромных волн. Для того чтобы контролировать движение в едином ритме, да еще и такого невообразимого количества нитей, нужно обладать невероятным контролем Восприятия.
  Точный контроль - это цель, к которой стремятся все медики-заклинатели. В сравнении с обычными заклинателями карт, можно сказать, что они намного более компетентны в области точного контроля. У многих медиков-заклинателей уровень точности контроля просто невероятен, это помогает им выполнять сложнейшие операции и оперировать многими высокоуровневыми лечебными картами.
  Однако, даже являясь высококвалифицированным мастером, Сулио Чироу была не уверена, что смогла бы контролировать такое количество нитей. Если бы она не увидела своими глазами, то не поверила бы, что во всём Лою есть кто-то, кто обладает подобными навыками. Но она это видела воочию! Нет! Она ощущала это своим Восприятием.
  И это был восемнадцатилетний юноша! Теперь он предстал перед ней в совершенно новом свете.
  Невероятное здоровье и четвёртый уровень Восприятия ещё не считаются истинным могуществом, но они указывают на безграничные перспективы. Вдобавок поразительный контроль Восприятия и холодная голова, за исключением не достаточно привлекательного лица, что мало сказывалось на его потенциале...
  Она попросту не верила, что в Лою объявился гений подобного уровня! Почему о нем никто не знает?
  Лицо Чэнь Му, невозмутимое как скала, все также не отражало ни капли эмоций и переживаний.
  Сосредоточенный, невозмутимый, спокойный...
  Если бы не результаты проверки костного возраста, она бы ни за что не поверила, что такими качествами может обладать юноша восемнадцати лет. Эти качества присущи исключительно прославленным высококлассным заклинателям, имеющим за спиной множество боев.
  Спираль Восприятия сотрясалась волна за волной, и с каждым разом бешеная скорость спирали замедлялась все сильнее. За десять секунд неустанного контроля Чэнь Му, спираль обернулась примерно сотню раз, а это десять раз за секунду!
  Высокочастотные удары нитей Чэнь Му были подобны свирепым зверям, беснующимся в приступе ярости.
  Информация, которую она получила с помощью Восприятия, выстроилась в ошеломляющую картину в её голове. Она подняла взгляд, выражение же лица парня ни капли не изменилось, всё такое же холодное и невыразительное. Это её успокоило, сейчас она возложила все свои надежды на него и, увидев, что он, как и прежде сохраняет спокойствие, она тоже успокоилась.
  Через мгновение она с радостью обнаружила, что, вышедшее из-под контроля и прежде пугающее Восприятие почти полностью успокоилось.
  Этот способ сработал! Прежде ошеломленная Сулио Чироу сразу же оживилась, несмотря на весь её профессионализм, она, в конце концов, всего лишь двадцатилетняя девушка. Как только она сталкивается с опасностью, особенно если это опасность может быть смертельной для неё, то как крепость её воли можно сравнивать с пережившим бесчисленное количество рисков Чэнь Му?
  Но когда первая волна оживления прошла, она очень быстро взяла себя в руки и перевела взгляд на тело Цао Дуна, сейчас он стал ещё более любопытен для неё. Это чувство было схоже с тем, что она ощутила столкнувшись с причиной недуга Чэнь Му, что в очередной раз бросило ей, как медику, вызов. Она с нетерпением ждала возможности еще больше пополнить свои знания.
  И, возможно, от того, что она была так спокойна, она смогла обнаружить то что хотела!
  Лицо Чэнь Му было всё так же неизменно спокойно, дыхание и сердечный ритм тоже без изменений. В душе она восхитилась этим. Обладая подобными качествами, если бы он решил стать медиком-заклинателем, то на этом поприще ему не было бы равных.
  Но вдруг её внимание привлекли глаза Цао Дуна.
  Хоть глаза парня и были открыты, но очевидно, что он был сосредоточен на чём-то глубоко внутри себя, и от этого его глаза будто бы потеряли былой блеск.
  "О чём он думает?" - в голове девушки возникла эта невинная и озорная мысль.
  Она попыталась внимательнее рассмотреть лицо парня.
  Внезапно она наморщила брови, а в её зрачках отразилось желтое, как восковая свеча лицо.
  "Жёлтое, как восковая свеча..."
  Как только эта мысль всплыла в её голове, она глубоко задумалась.
  
  Глава 224 - Карта-дешифратор
  После многочисленных ударов нитей Восприятия, водоворот, образованный из энергии обоих заклинателей, наконец-то начал замедляться. Прекрасное лицо Сулио Чироу от радости залилось румянцем. Она уцелела, и в такой ситуации было трудно сохраняться безразличие.
  Её взгляд невольно устремился в сторону Чэнь Му, и она просто остолбенела. По лбу юноши рассыпались крупные капли пота, видимо он израсходовал очень много сил. Но, что было странным, так это то, что выражение его лица оставалось таким же невозмутимым, ни единой перемены. Даже его взгляд, лишённый каких-либо эмоций, оставался неизменным.
  Это была несколько странная картина. Сулио Чироу - заклинатель-медик, она имеет четкое представление об устройстве человеческого организма. Существует не так много людей, чьи познания будут более глубокие, чем у неё. По логике вещей, учитывая в каком положении оказался Чэнь Му, то у него должно быть тяжёлое дыхание, взбухшие вены и ускоренное кровообращение. Однако все её предположения не оправдались, тело юноши не проявило ни единого ожидаемого ей симптома.
  Вглядываясь в каменное лицо, на котором застыла пара ничего не выражающих зрачков, Сулио Чироу почувствовала, как её резко обдало холодом.
  Техника Скрытого Дыхания во всех отношениях повышает способности Чэнь Му. Однако, такая тяжёлая кропотливая работа, пусть даже и с использованием Метода Скрытого Дыхания, всё равно забрала у Чэнь Му слишком много сил.
  Тем не менее, самый трудный этап уже прошёл, а скорость вращения спиралевидной пружины Восприятия неуклонно снижалась. Восприятие начало приобретать свой привычный вид. Однако на лице Чэнь Му не отражалось и капли радости. Он продолжал спокойно и сосредоточенно работать над своим Восприятием.
  Его манипуляции, приводящие тоненькие нити Восприятия в движение, становились всё быстрее и быстрее, а удары один за другим всё более сильными. Своим Восприятием Сулио Чироу ощущала мощную вибрацию, а её связь с Чэнь Му теряла былую четкость.
  Прежде чем она смогла осознать это, по её телу пробежала крупная дрожь, и девушку окатило волной расслабления.
  В одно мгновение всё вернулось в нормальное состояние, а она снова получила контроль над своим Восприятием.
  Всё обошлось! В её прекрасных глазах горел восторг. Она спаслась и не могла сдержать радости. Обычно спокойная и тихая Сулио Чироу сейчас блистала неповторимым очарованием. Если бы сейчас здесь присутствовал кто-нибудь ещё, то он абсолютно точно был бы сражен её обескураживающей красотой.
  Только у Чэнь Му это не вызвало ни единой эмоции, а его глаза и вовсе были закрыты.
  Спустя несколько секунд Сулио Чироу окончательно взяла себя в руки и успокоилась. И девушка увидела, что Чэнь Му по-прежнему не двигался.
  "Неужели с ним что-то не так?"
  Она не могла знать, что с Чэнь Му ничего не случилось, просто время пребывания в Режиме Скрытого Дыхания ещё не закончилось и сейчас он всматривался в найденного Сулио Чироу паразита. В этом состоянии, он мог очень чётко разглядеть причину его болезни - зеленую нить. Ещё до вхождения в это состояние, он твёрдо решил, что хочет попробовать окончательно разобраться в этом подарке девушки-демона.
  Складывалось ощущение, будто Чэнь Му наблюдает за чем-то, что не имеет к нему никакого отношения, поскольку на его лице не было ни тени изумления. Вся зеленая нить целиком предстала перед его глазами. Её способности поразили его воображение еще при первой встрече с демонессой. Тогда он сразу понял, что эта таинственная зеленая нить содержит в себе огромную силу, что произвело на него просто неизгладимое впечатление.
  Её структура была тоньше волоса и петляла туда-сюда, извиваясь в диком танце. Кое-где её линии даже пересекали сами себя, сплетаясь воедино. На вид зеленая нить походила на копию кровеносной системы человека. Её тонкое тело, состоящее из множества линий-нитей, настолько плотно прилегало к костям, что даже если бы Чэнь Му захотел её убрать, то у него ничего бы не вышло.
  В Режиме Скрытого Дыхания аналитические способности Чэнь Му были на недостижимой для человека высоте. В одно мгновение он смог привести в порядок эти, кажущиеся хаотично запутанными, тончайшие зелёные нити. В прошлый раз, когда они так внезапно проявились, он уже понимал, что они очень опасны.
  Но сейчас, используя Технику Скрытого Дыхания, он ещё лучше осознал, в чём заключается опасность зеленой нити.
  Чэнь Му открыл глаза и сразу же обратил пристальный взгляд на Сулио Чироу, что её очень напугало. Она не привыкла к такому, пронизывающему насквозь, взгляду, и лицо девушки залилось краской. Однако она очень быстро выкинула это неприятное чувство неловкости из своей головы, ведь следующее действие юноши заставило её окончательно впасть в ступор.
  Чэнь Му активировал наручи, и в его руках появилось светло-голубое лезвие.
  "Что он собирается делать? - Сулио Чироу побледнела, - Неужели он хочет убить меня?"
  Многие заклинатели являются невероятно жестокими и беспринципными людьми, в них живёт жажда убивать. Неужели сегодня она встретила именно такого заклинателя?
  Когда заклинатель-медик оказывается один на один с боевым заклинателем, то у него нет никакой возможности защитить себя. Однако лишь малое количество людей относятся к врачам неблагосклонно. Где гарантии, что в один день он не получит серьёзное ранение? Обидеть заклинателя-медика легко, а вот после этого разбираться со всей Ассоциацией Медиков-Заклинателей весьма проблематично. Ассоциация Медиков-Заклинателей - очень дружный и сплочённый союз. Если попасть в их чёрный список, то шанс, что кто-нибудь из целителей возьмётся спасти данного человека, очень мал. Но в этом мире всегда существуют исключения из правил. Разумеется, на свете есть бесстрашные, сумасшедшие и абсолютно безрассудные люди.
  Однако Сулио Чироу была весьма умным и проницательным человеком и почти на подсознательном уровне отвергла эту, внезапно пришедшую в голову, мысль.
  Вдруг, неожиданно для себя, Сулио Чироу, стиснув зубы, твёрдо посмотрела на Чэнь Му, хоть во взгляде девушки и читался неподдельный страх.
  Она никогда не думала, что увидит столь пугающую картину. Она спокойно относилась даже к самым эмоциональным моментам благодаря своему многолетнему опыту работы в клинике, который был богат на события, которые могли повлиять на психику человека. Но то, что сейчас происходило у неё перед глазами, заставляло её побледнеть.
  Чэнь Му принялся, без единой эмоции, разрезать свою кожу, будто хотел что-то найти. Свежая кровь извилистым потоком хлынула из раны, и воздух тут же наполнился её запахом.
  Сулио Чироу раскрыла рот в попытке что-нибудь сказать, однако, увидев все также безэмоциональное лицо Чэнь Му, решила всё-таки промолчать.
  С точки зрения своей профессии, у неё было достаточно много причин, чтобы насмехаться над неуклюжестью движений Чэнь Му. Обратись он практикующему врачу, было бы вполовину меньше крови. А говоря за себя, Сулио Чироу смогла бы уменьшить это количество минимум в четыре раза.
  Но, даже учитывая, что ножом бы оперировала она, Сулио Чироу сомневалась, что смогла бы нанести такое ранение без долгого и обстоятельного обследования. Будучи высококвалифицированным врачом, она знала, что такой надрез, не меньше десяти сантиметров в длину, необходим только в крайних случаях, когда жизнь пациента висит на волоске, или когда нужна ортопедическая хирургия непосредственно на костно-мышечной системе.
  Однако сейчас её было не до насмешек над хирургическими способностями Чэнь Му. Если человек в состоянии хладнокровно разрезать свою левую руку, наблюдая за тем, как его кровь вытекает наружу, а после этого с таким же спокойствием разорвать собственную рану, то остается только надеяться, что он знает что делает.
  Сулио Чироу, наконец, потеряла самообладание и, не сдержавшись, выпалила:
  - Если ты будешь продолжать в том же духе, то пойдёт заражение!
  Однако Чэнь Му пропустил её слова мимо ушей и продолжил. Склонив голову, правой рукой он начал копаться в ране на левой руке, будто пытаясь что-то нащупать. У Сулио Чироу просто волосы встали дыбом, у неё было такое ощущение, Чэнь Му вообще не чувствует никакой боли, ведь его лицо по-прежнему было безразлично.
  Неважно перед кем бы предстала эта картина, вряд ли кто-то способен такое забыть!
  Наблюдавшая за всей этой ужасающей картиной Сулио Чироу хотела его остановить, как вдруг юноша, без всяких предупреждений, просто рухнул со стула вниз. Сулио Чироу крайне удивилась такому повороту и хотела подойти поближе, чтобы осмотреть парня. В этот момент тело Чэнь Му, упавшее на землю, начало сводить судорогами, как будто бы его сейчас разрывает от нестерпимой боли. Глаза его были плотно закрыты, а лицо покрылось выражением полным мук и страданий.
  Сулио Чироу отбросила все мысли и сомнения и метнулась к лежавшему на полу Чэнь Му.
  ***
  Лою давно являлся крупным развивающимся городом. Однако благодаря затеянной "игре" корпорации Чжончжоу, сейчас на нём сомкнулись взгляды всей Федерации. Сейчас все организации обладающие силой устремились в этот, прежде никому не интересный, городок, для того чтобы попытаться приумножить свое влияние.
  Сяо Мань внимательно разглядывала вещицу у себя в руке и, не сдержав любопытства, спросила:
  - Что это за карта? - Она ещё никогда не видела такой карты. Помимо сил поддержки босс ещё специально прислал и эту карту.
  В ответ раздался голос Хьюго:
  - Это новинка для расшифровки найденного шара.
  - Новинка? Как ей пользоваться? - было видно, что Сяо Мань задумалась, и вместе с тем она начал крутить золотистую карту между пальцев. Эти незамысловатые движения были преисполнены невероятной красотой и грацией.
  Однако ответ последовал не от её товарища в маске, а от усатого мужчины - Ху Цзы. С довольным видом попивая вино, он лениво произнёс:
  - Это действительно отличная штука! Я распорядился похитить одного из их исследователей. Хе-хе. Однако я никак не думал, что получу столь полезную информацию.
  - Какую информацию? - Сяо Мань широко распахнула глаза и с интересом уставилась на усача. Увидев такое выражение на лице Сяо Мань, Хьюго чуть не рассмеялся, но он быстро взял себя в руки и подавил улыбку, надев на себя маску чрезвычайной серьёзности.
  Усач довольный собой вновь пригубил вина. Чтобы раздобыть эту информацию, ему пришлось затратить немало усилий:
  - Помните, как в тот раз вы встретили заклинателей корпорации Чжончжоу и Величественного Дворца Книг?
  - И что с того? - Сяо Мань почувствовала себя странно. Как она может забыть тот день? Невольно в её сознании возникло слегка вздёрнутое лицо, появившееся во мраке. Почему она вновь вспомнила его? Сяо Мань тут же потрясла головой, чтобы выкинуть это видение прочь из своей головы.
  - Хе-хе, тебе не кажется это странным? Так много Заклинателей вышло на операцию и, не говоря ни слова, бросились в атаку. Как ни посмотри, а тут есть о чем подумать! - видя, как на лице Сяо Мань появилось раздражение, Усач тут же добавил, - Послушай, в тот день они начали действовать, потому что вдруг обнаружили, что в Лою используют ту же технологию, что и они. К тому же они узнали, что у их противника технология более развита.
  Услышав это, Сяо Мань очень удивилась:
  - Как такое может быть?
  Усач продолжил с абсолютно серьёзным лицом:
  - Эта информация абсолютно достоверна. Когда мы впервые услышали об этом, то тоже не могли поверить. Впоследствии, чтобы подтвердить эту информацию, нам пришлось заплатить очень большую цену, чтобы похитить их исследователя, и так мы узнали, что она абсолютно правдива, и нам пришлось поверить. Говорят, что тот таинственный сигнал возникал дважды.
  Сяо Мань была потрясена. Исследованиями технологий связи в дикой местности занимаются все более-менее большие корпорации. Но до сих пор только корпорация Чжончжоу достигла действительно значимых результатов. Чудо-технология корпорации Чжончжоу уже стала сенсацией во всей Федерации, которая претендует на слом всего существующего порядка. Эта, можно сказать, мелкая местная корпорация вдруг смогла произвести то, что было целью для многих крупнейших организаций. Волей неволей это восхищало.
  Однако, сейчас узнается, что есть кто-то, кто ещё больше преуспел в этом деле, при том, что он тоже находится в Лою. Как же Сяо Мань будет не ошарашена такими новостями?
  Глава 225 - Цао Дун
  - К тому же, ты ни за что не поверишь, но тот сигнал шёл с северо-запада Лою, а это как раз тут, недалеко от нас! - потерев усы, сказал Ху Цзы, также известный как Усач, - Когда-то корпорация Чжончжоу тайно следила за этим районом, а я никак не мог понять для чего. Но сейчас я понял: вероятнее всего, именно тут они уловили тот сигнал.
  Усач говорил так уверенно, будто сам состоял в рядах корпорации Чжончжоу.
  У Сяо Мань не было слов.
  "А этот город становится все интереснее и интереснее" - промелькнуло у нее в голове. Она в очередной раз прокрутила в руках золотистую карту и спросила:
  - А эта карта? Она используется для обнаружения и захвата сигнала?
  Ху Цзы загадочно ухмыльнулся:
  - Какая умница! Однако она используется не совсем для перехвата сигнала. В прошлый раз, когда мы отправили перехваченные сигнальные шары на исследование, наши специалисты по карточным механизмам провели анализ и в итоге выявили волновой диапазон того таинственного сигнала. И попросту сделали Коммуникационную карту, работающую в том же диапазоне, у этой Карты лишь одна функция - поиск устройств работающих на той же волне. Как только вторая сторона выходит на связь, эта карта определяет местоположение. Но из-за недостатка времени на создание, эта карта может определить лишь примерное местонахождение.
  - Примерное местоположение? Насколько примерное? - спросила Сяо Мань.
  - В пределах пятисот метров.
  Сяо Мань внезапно заинтересовалась:
  - Можно мне испытать эту Карту?
  У Ху Цзы оставалось безразличное выражение лица, он продолжил пить своё вино и, вернувшись к тому благодушному состоянию, лениво ответил:
  - Сейчас это бесполезно. Тот таинственный обладатель технологии сейчас не активен. Можешь, конечно, попробовать, однако не говори что я не предупреждал.
  Сяо Мань все же решила попытать удачу, но карта действительно не активировалась, что сразу же рассердило её. Внезапно она вспомнила:
  - Кстати, Усач, помоги мне разузнать о хозяине "Небесного Крыла", - будучи ответственным за разведку, Ху Цзы всегда знал всё и обо всех благодаря своей развитой сети информаторов.
  - "Небесное крыло"? Их директор разве не Цао Дун? Почему он тебя так заинтересовал? - Усач поднес ко рту бокал вина, но увидев заинтересованность девушки, убрал его в сторону.
  - Он что, так известен? - Сяо Мань заинтересовала такая реакция Усача.
  - Прошлое этого человека - загадка. Никто не знает откуда он взялся. Поговаривают, что он явился в Лою прямиком из леса. Рядом с ним всегда находится ещё один человек, примерно двадцати восьми-тридцати пяти лет, очень молчаливый и скрытный. Они спасли Клио из семьи Лэйвэнь. Цао Дун спас его используя какую-то уникальную карту атакующего типа. Но больше всего Цао Дун привлек внимание людей своим талантом в области создания карт. "Небесное Крыло" изначально было дочерней компанией семьи Лэйвэнь. Её использовали для того, чтобы пристраивать младшее поколение и для того, чтобы отблагодарить Цао Дуна за спасение жизни младшего наследника эту компанию отдали ему.
  - Хм! Эта семейка просто нечто, стоит один раз использовать боевые навыки, и они готовы расстаться со своим имуществом. Это уж слишком! - недовольно хмыкнула Сяо Мань.
  - Ха-ха. Все не так как кажется. Эта семейка изначально имела на него свои планы и хотела таким образом втянуть его в свои грязные делишки, но кто ж знал, что Цао Дун окажется не лыком шит. Как только он принял бразды правления, то сразу же заставил всю эту "золотую молодёжь", уволиться по собственному желанию. А потом "Небесное Крыло" начало стремительно расширяться. Сейчас они знамениты своими рекламными вывесками и учебными пособиями. Особенно пособиями! Эти пособия настоящий шедевр, по правде говоря, даже на меня они произвели впечатление! Если бы во времена моей учёбы кто-нибудь догадался создать такие пособия, я бы точно хорошо учился.
  Внимательно слушающая Сяо Мань не могла не закатить глаза.
  - Потом эта история с корпорацией Чжончжоу, ты же видела рекламу? - спросил Усач.
  - Видела. А Цао Дун какое к этому имеет отношение? - удивлённо спросила Сяо Мань.
  - Ту рекламу создал именно он. Сейчас она является примером образцовой иллюзорной рекламы, и наделала много шуму во всей Федерации! Но есть ещё более любопытный факт - говорят, что Цао Дун лично изготовил эту рекламу всего лишь за три дня! Ээ-х, до сих пор мурашки, так правдоподобно получилось. Вот бы он взялся за визуализацию той певички, как её... Танью Минь! Я бы точно купил копию! - поглаживая свои усы и прищёлкивая языком, Ху Цзы предавался сладострастным фантазиям.
  Не вытерпев его выражения лица, Сяо Мань прервала его мечтания:
  - А он может создать боевую карту?
  - Боевую? Я о таком не слышал, - Усач удивился и покачал головой.
  Сяо Мань машинально погрузилась в раздумья и в этот момент, внезапно, подал голос Хьюго:
  - Ты что-то обнаружила?
  Увидев, что эти двое смотрят на неё с предвкушением, Сяо Мань рассказала об особенностях карты Дракона Бушующего Пламени, о характерной букве "С" на ней и о том, как она пошла в "Небесное Крыло" и её выгнали оттуда.
  - Создатель Карт? - Хьюго не смог сдержать удивления, - неужели лучше чем Орехоголовый?
  Орехоголовый являлся одним из выдающихся создателей карт их организации. Карты "Мандарин" и "Головастик" Сяо Мань были его творениями. Поскольку его стрижка была похожа на орех, все называли его исключительно Орехоголовым. Его карты пользуются огромной популярностью, поэтому многие старались угодить ему, чтобы он уделил им толику своего таланта. А перед Сяо Мань, этой женщиной-бурей, он не мог устоять.
  Сяо Мань колеблясь продолжила:
  - Если честно, мне кажется, что он превосходит Орехоголового.
  - Ого-го, ты серьезно?! - Хьюго и Усач сразу же изменились в лице. Получить такую оценку от Сяо Мань весьма нелегко.
  Задумавшись, Хьюго сказал:
  - Если так, то, конечно, следует познакомиться с этим дарованием.
  Усач сразу же закивал головой:
  - Точно. Я могу разузнать о нем получше, а потом посмотрим, сможем ли мы наладить контакт. Знакомство с подобным создателем карт полезная штука. Хоть у нас и есть свои мастера, ещё один гений точно не помешает.
  Однако Хьюго решил напомнить:
  - Но не забывайте, что нам следует направить основные усилия на корпорацию Чжончжоу! Не стоит распылять много энергии на столь незначительные мелочи.
  Сяо Мань успокаивающе кивнула:
  - Братец Хьюго не беспокойся, я знаю меру.
  ***
  Когда Чэнь Му очнулся, он обнаружил себя в стеклянной ванне, больше походящей на колбу. Ванна была наполнена бледно-зелёной жидкостью, а он, голый, был вертикально погружён в нее по самую шею.
  С незадачи Чэнь Му усмехнулся - всё же он недооценил зеленую нить! Он полагал, что в режиме Скрытого Дыхания ему будет под силу совладать с её силой. Кто ж знал, что эти нити будут как живыми. Стоило ему потянуть за одну, как это сразу же спровоцировало всю сеть, что полностью овивала его тело. Избавиться от зеленой нити лишь с помощью грубой силы было бредовой идеей и единственное, чего можно было добиться - это разорванной плоти и литров потерянной крови.
  До потери сознания, как только вышло время использования режима Скрытого Дыхания, и Чэнь Му вернулся в обычное состояние, его накрыло волной боли, и он потерял контроль над Восприятием. Однако не успел он полностью осознать наступившую агонию, тотчас отключившись.
  Осмотрев себя, Чэнь Му увидел, что рана на левом предплечье уже затянулась. Он сильно удивился подобной регенерации.
  Сулио Чироу аккуратно, почти бесшумно, зашла в комнату и, увидев, что Чэнь Му уже очнулся ,не смогла сдержать изумлённого вскрика:
  - Ты очнулся!
  - Ага, - кивнул Чэнь Му и усмехнулся, - тысяча благодарностей за помощь, боюсь, без этого у меня было бы много проблем.
  Сулио Чироу смутилась:
  - Я всего лишь помогла с заживлением раны. К сожалению, я так и не разобралась с этим паразитом ќ- зеленой нитью, - она с сожалением взглянула на Чэнь Му, но в душе она немного успокоилась, юноша практически пришёл в норму, и этого было вполне достаточно. Однако посмотрев в лицо парня, и вновь увидев его болезненное и безэмоциональное лицо, девушку объяла тревога.
  Уловив её страх, Чэнь Му успокоил её:
  - Ничего страшного, всему своё время. Я уже могу вылезти?
  Ещё раз внимательно осмотрев тело Чэнь Му, она слегка покраснела, но ей удалось скрыть свое смущение. Через минуту, Сулио Чироу встала и, полностью выпрямившись, с милой улыбкой сказала:
  - Рана уже срослась, можно вылезать.
  Услышав это, Чэнь Му без лишних слов ловко закинул ногу на край стеклянной ванны-колбы, и выпрыгнул наружу, заставив Сулио Чироу, которая собиралась помочь ему, застыть в недоумении - она не ожидала от него подобной прыти, ведь только недавно он был полностью истощен.
  Перепроверив свои вещи, Чэнь Му окончательно успокоился. Начав одеваться, он будто и не чувствовал, что в комнате есть кто-то ещё. Сулио Чироу открыла рот, чтобы что-то сказать, но так и застыла и, окончательно залившись краской, и резко развернулась.
  Прикрепив наручи и полностью одевшись Чэнь Му будто вновь стал простым, невзрачным парнем.
  Но Сулио Чироу больше не могла думать о нём как о простом парне. Как может юноша, что без каких-либо эмоций вскрыл себе предплечье, быть заурядным? Нет никого, кроме неё, кто так ясно ощутил его незаурядность.
  Смотря на его лицо, Сулио Чироу никак не могла связать его с тем безразличным и аномально спокойным парнем, который спас её от слияния Восприятий. На неё нашло ощущение, что это были совершенно разные люди. Будто Чэнь Му пережил какую-то загадочную трансформацию. Только что же могло привести к таким сильным изменениям?
  Благодаря этому, образ Чэнь Му в её душе покрылся ещё большей завесой тайны.
  Лицо Сулио Чироу покраснело, румянец с поразительной скоростью залил всё её лицо до мочек ушей.
  Девушка изо всех сил прикусила пухлые губы и заставила себя успокоиться. Когда Сулио Чироу дошла до двери она уже полностью контролировала своё выражение лица.
  Открыв дверь, Чэнь Му увидел Лу Сяору, все также играющую с маленькой девчонкой.
  Глава 226 - Начало разговора
  Увидев Чэнь Му, Лу Сяору поспешила в его сторону. Два дня назад Сулио Чироу сказала ей, что парень ранен и ему требуется лечение. Всё это время она находилась здесь. Что касается травмы, Сяору не сомневалась в её серьезности. Уже то, что Чэнь Му прихватив её, поспешил к известному им врачу, заставляло задуматься о подобном. Зачем бы ещё ему это понадобилось? К тому же, он искал заклинателя-медика исключительно высшей категории. Но как бы там ни было, она также прекрасно помнила и о своём положении: ей не стоит открывать рот и озвучивать свое мнение о подобных вещах. Всё что ей оставалось - это ждать. Попутно она также старалась развлечь бедную девочку.
  Когда Чэнь Му вновь появился перед её глазами, Лу Сяору, наконец, могла вздохнуть с облегчением. Сейчас её жизнь находится в руках этого юноши, если с ним что-то случится, то и её участь окажется немногим лучше.
  Благодаря своему большому опыту, Сяору была далека от девичей наивности, на её жизненном пути встречались разные люди, что наделило её определенной долей цинизма. Пребывая в плену нечему радоваться, однако, к счастью, этот парень оказался весьма неплохим человеком. Настолько, что в случае полного послушания её жизнь не только не будет подвергаться страданиями, но и возможно она даже сможет получить выгоду от подобного, вынужденного пленения. Ведь если так подумать, знания о картах в основном передаются лишь учителями своим ученикам, во всяком случае уж точно никто не спешит делиться ими с первыми случайными встречными.
  У Лу Сяору получилось посвятить несколько дней на тренировку по освоению Карты Акустического Луча. Чэнь Му указал путь, по которому ей следует двигаться, каких же успехов она на нём добьется, теперь зависит лишь от её старательности и таланта.
  Тем не менее, результаты уже были очевидны, даже спустя такое короткое время она чувствовала, что её боевая мощь значительно возросла.
  Люди её сорта, испытывавшие за свою жизнь путь тягот и лишений, смотрят на жизнь с весьма прагматичной точки зрения. Для неё, например, в мире не было ничего, что заслуживало бы большего доверия, чем деньги, власть и реальная сила.
  - Я немедленно свяжусь с тобой, если у меня появятся какие-то новости, - произнесла Сулио Чироу с улыбкой на лице.
  Она скромно мялась на пороге своего кабинета, держа свои руки в карманах медицинского халата. Её улыбка, её выражение лица - девушка казалась такой же приветливой, как и обычно, однако Лу Сяору глянув на неё слегка удивилась:
  "У меня ощущение... Как будто в ней, что-то изменилось... ќ- пронеслось у Лу Сяору в голове, однако присмотревшись она не смогла понять, что именно, да и то чувство уже исчезло, - Неужели мне показалось?" - задалась она вопросом.
  Обычно, ей без особых проблем удавалось прочитать человека, во всяком случае, такие ситуации случались крайне редко. Тем не менее, подумав об этом ещё пару секунд, она решила выкинуть это из головы.
  Чэнь Му кивнул Сулио Чироу в ответ.
  - Тогда не буду больше тебя беспокоить, - произнес он и повернулся чтобы, наконец, уйти, как вдруг остановился, будто о чём-то вспомнив.
  Состряпав на лице выражение неловкости, он вновь обратился к заклинательнице-медику:
  - Я же ещё не заплатил...
  На сей раз Лу Сяору с изумлением посмотрела уже на юношу. По её мнению, Чэнь Му и Вэйа, оба относились к бесчувственным людям, из которых слова лишнего не вытянешь. Всегда равнодушные, словно и не испытывают эмоций вовсе. Не смеются. Убивают и глазом не моргнув. Проще говоря, для неё они были мясниками, всё равно что машинами для убийств, а не нормальными людьми!
  Но, боже мой! Что она видит? Лу Сяору никак не могла поверить своим глазам, её удивление буквально вываливалось наружу. Она уже и не надеялась увидеть на лице Чэнь Му выражение наполненное такой... нежностью и симпатией к собеседнику!
  Рот Лу Сяору медленно, но широко раскрылся, на лице проступило ещё большее изумление. Глаза забегали с Чэнь Му на Сулио Чироу и обратно: туда-сюда...
  Неужели между этими двумя что-то произошло?!
  Родившись, эта мысль неудержимо захватила всё сознание Лу Сяору. Чем больше она думала об этом, тем более очевидным ей это казалось.
  Прежде она ещё ни разу не видела Чэнь Му таким! Она ещё раз оценивающе рассмотрела заклинательницу перед собой. Несмотря на то, что её нельзя было назвать потрясающе красивой, из-за своего милого характера эта девушка нравилась даже ей.
  Сулио Чироу всё с той же улыбкой помотала головой из стороны в сторону:
  - И не нужно. Как я могу просить денег, когда не смогла тебе ничем помочь...
  Лу Сяору в этот момент рассмеялась в своих мыслях:
  "Да ладно! Бесплатно?"
  Как правило, это было распространенно среди обычных врачей, однако она ещё ни разу не слышала, чтобы ему следовал хотя бы один из заклинателей-медиков. Так как их работа, так или иначе, тоже включает в себя использование карт, расходы были соответствующие. Поэтому ни о какой бесплатной помощи, пусть даже при нулевом результате, и речи быть не могло. Более того, Сулио Чироу являлась заклинателем высшей категории, а ранг лекаря естественно также влияет на конечную стоимость предоставляемых услуг.
  Тем не менее, Лу Сяору не стала выдавать своих мыслей, и продолжила молча стоять за спиной Чэнь Му.
  - О! Вот как... - Чэнь Му изобразил на лице понимание и тотчас же закивал головой, - Ну тогда я пошёл.
  После этого двое покинули больницу.
  Сулио Чироу с растерянным видом проводила взглядом их спины, даже и не зная, что подумать об этом человеке.
  ***
  Когда Чэнь Му вернулся в здание "Небесного Крыла", перед ним тут же появился почти заплаканный Бу Цяндун.
  - Молодой господин! Как хорошо, что Вы вернулись! - произнёс он уже охрипшим голосом.
  Его внешний вид, оставлял желать лучшего: глаза красные, одежда помятая и грязная, а волосы растрёпаны настолько, что напоминали птичье гнездо.
  Оценив несчастный вид своего главного помощника Чэнь Му даже слегка испугался:
  - Что стряслось?!
  Неужели во время его отсутствия приходили какие-то гости, причинившие беспокойство остальным?
  - Моя коммуникационная карта буквально разрывается от звонков! К нам поступает очень много предложений о сотрудничестве...
  Услышав, что проблема заключается в деятельности компании, Чэнь Му тут же расслабился и поспешил перебить Бу Цяндуна.
  - Веди дела агентства так, как считаешь нужным, - произнёс он, попутно заходя в свой кабинет и захлопнул дверь.
  Лицо Бу Цяндуна исказилось в удивленной гримасе, будто бы он съел что-то очень горькое. Он только и сделал, что пробормотал себе под нос:
  - И-и всё?! Ну что за человек...
  Посидев немного в размышлениях, Чэнь Му осознал, что ему некомфортно. Сейчас это здание находилось всё равно что в аварийном состоянии, и находится в нём было крайне опасно. Поколебавшись минуту, он всё же решил позвать к себе Бу Цяндуна, возложил и эту проблему ему на плечи, а потом прогнал его.
  Сам же Бу Цяндун почувствовал себя ещё более угнетённым от этого, у него и так хватало проблем, а теперь ещё и это, что он ещё мог испытывать по этому поводу?
  Тем не менее, Чэнь Му совершенно не обратил внимания на его жалобы. Захватив с собой Лу Сяору, он снова вышел на улицу.
  - Куда пойдём? - как бы невзначай поинтересовалась пленница.
  - Прикупить кое-что.
  Кое-что? Лу Сяору не смогла прикинуть, о чем конкретно идёт речь и решила больше не думать об этом. От гадания всё равно нет никакой пользы.
  Увидев Чэнь Му, Лу Сяору поспешила в его сторону. Два дня назад Сулио Чироу сказала ей, что парень ранен и ему требуется лечение. Всё это время она находилась здесь. Что касается травмы, Сяору не сомневалась в её серьезности. Уже то, что Чэнь Му прихватив её, поспешил к известному им врачу, заставляло задуматься о подобном. Зачем бы ещё ему это понадобилось? К тому же, он искал заклинателя-медика исключительно высшей категории. Но как бы там ни было, она также прекрасно помнила и о своём положении: ей не стоит открывать рот и озвучивать свое мнение о подобных вещах. Всё что ей оставалось - это ждать. Попутно она также старалась развлечь бедную девочку.
  Когда Чэнь Му вновь появился перед её глазами, Лу Сяору, наконец, могла вздохнуть с облегчением. Сейчас её жизнь находится в руках этого юноши, если с ним что-то случится, то и её участь окажется немногим лучше.
  Благодаря своему большому опыту, Сяору была далека от девичей наивности, на её жизненном пути встречались разные люди, что наделило её определенной долей цинизма. Пребывая в плену нечему радоваться, однако, к счастью, этот парень оказался весьма неплохим человеком. Настолько, что в случае полного послушания её жизнь не только не будет подвергаться страданиями, но и возможно она даже сможет получить выгоду от подобного, вынужденного пленения. Ведь если так подумать, знания о картах в основном передаются лишь учителями своим ученикам, во всяком случае уж точно никто не спешит делиться ими с первыми случайными встречными.
  У Лу Сяору получилось посвятить несколько дней на тренировку по освоению Карты Акустического Луча. Чэнь Му указал путь, по которому ей следует двигаться, каких же успехов она на нём добьется, теперь зависит лишь от её старательности и таланта.
  Тем не менее, результаты уже были очевидны, даже спустя такое короткое время она чувствовала, что её боевая мощь значительно возросла.
  Люди её сорта, испытывавшие за свою жизнь путь тягот и лишений, смотрят на жизнь с весьма прагматичной точки зрения. Для неё, например, в мире не было ничего, что заслуживало бы большего доверия, чем деньги, власть и реальная сила.
  - Я немедленно свяжусь с тобой, если у меня появятся какие-то новости, - произнесла Сулио Чироу с улыбкой на лице.
  Она скромно мялась на пороге своего кабинета, держа свои руки в карманах медицинского халата. Её улыбка, её выражение лица - девушка казалась такой же приветливой, как и обычно, однако Лу Сяору глянув на неё слегка удивилась:
  "У меня ощущение... Как будто в ней, что-то изменилось... ќ- пронеслось у Лу Сяору в голове, однако присмотревшись она не смогла понять, что именно, да и то чувство уже исчезло, - Неужели мне показалось?" - задалась она вопросом.
  Обычно, ей без особых проблем удавалось прочитать человека, во всяком случае, такие ситуации случались крайне редко. Тем не менее, подумав об этом ещё пару секунд, она решила выкинуть это из головы.
  Чэнь Му кивнул Сулио Чироу в ответ.
  - Тогда не буду больше тебя беспокоить, - произнес он и повернулся чтобы, наконец, уйти, как вдруг остановился, будто о чём-то вспомнив.
  Состряпав на лице выражение неловкости, он вновь обратился к заклинательнице-медику:
  - Я же ещё не заплатил...
  На сей раз Лу Сяору с изумлением посмотрела уже на юношу. По её мнению, Чэнь Му и Вэйа, оба относились к бесчувственным людям, из которых слова лишнего не вытянешь. Всегда равнодушные, словно и не испытывают эмоций вовсе. Не смеются. Убивают и глазом не моргнув. Проще говоря, для неё они были мясниками, всё равно что машинами для убийств, а не нормальными людьми!
  Но, боже мой! Что она видит? Лу Сяору никак не могла поверить своим глазам, её удивление буквально вываливалось наружу. Она уже и не надеялась увидеть на лице Чэнь Му выражение наполненное такой... нежностью и симпатией к собеседнику!
  Рот Лу Сяору медленно, но широко раскрылся, на лице проступило ещё большее изумление. Глаза забегали с Чэнь Му на Сулио Чироу и обратно: туда-сюда...
  Неужели между этими двумя что-то произошло?!
  Родившись, эта мысль неудержимо захватила всё сознание Лу Сяору. Чем больше она думала об этом, тем более очевидным ей это казалось.
  Прежде она ещё ни разу не видела Чэнь Му таким! Она ещё раз оценивающе рассмотрела заклинательницу перед собой. Несмотря на то, что её нельзя было назвать потрясающе красивой, из-за своего милого характера эта девушка нравилась даже ей.
  Сулио Чироу всё с той же улыбкой помотала головой из стороны в сторону:
  - И не нужно. Как я могу просить денег, когда не смогла тебе ничем помочь...
  Лу Сяору в этот момент рассмеялась в своих мыслях:
  "Да ладно! Бесплатно?"
  Как правило, это было распространенно среди обычных врачей, однако она ещё ни разу не слышала, чтобы ему следовал хотя бы один из заклинателей-медиков. Так как их работа, так или иначе, тоже включает в себя использование карт, расходы были соответствующие. Поэтому ни о какой бесплатной помощи, пусть даже при нулевом результате, и речи быть не могло. Более того, Сулио Чироу являлась заклинателем высшей категории, а ранг лекаря естественно также влияет на конечную стоимость предоставляемых услуг.
  Тем не менее, Лу Сяору не стала выдавать своих мыслей, и продолжила молча стоять за спиной Чэнь Му.
  - О! Вот как... - Чэнь Му изобразил на лице понимание и тотчас же закивал головой, - Ну тогда я пошёл.
  После этого двое покинули больницу.
  Сулио Чироу с растерянным видом проводила взглядом их спины, даже и не зная, что подумать об этом человеке.
  ***
  Когда Чэнь Му вернулся в здание "Небесного Крыла", перед ним тут же появился почти заплаканный Бу Цяндун.
  - Молодой господин! Как хорошо, что Вы вернулись! - произнёс он уже охрипшим голосом.
  Его внешний вид, оставлял желать лучшего: глаза красные, одежда помятая и грязная, а волосы растрёпаны настолько, что напоминали птичье гнездо.
  Оценив несчастный вид своего главного помощника Чэнь Му даже слегка испугался:
  - Что стряслось?!
  Неужели во время его отсутствия приходили какие-то гости, причинившие беспокойство остальным?
  - Моя коммуникационная карта буквально разрывается от звонков! К нам поступает очень много предложений о сотрудничестве...
  Услышав, что проблема заключается в деятельности компании, Чэнь Му тут же расслабился и поспешил перебить Бу Цяндуна.
  - Веди дела агентства так, как считаешь нужным, - произнёс он, попутно заходя в свой кабинет и захлопнул дверь.
  Лицо Бу Цяндуна исказилось в удивленной гримасе, будто бы он съел что-то очень горькое. Он только и сделал, что пробормотал себе под нос:
  - И-и всё?! Ну что за человек...
  Посидев немного в размышлениях, Чэнь Му осознал, что ему некомфортно. Сейчас это здание находилось всё равно что в аварийном состоянии, и находится в нём было крайне опасно. Поколебавшись минуту, он всё же решил позвать к себе Бу Цяндуна, возложил и эту проблему ему на плечи, а потом прогнал его.
  Сам же Бу Цяндун почувствовал себя ещё более угнетённым от этого, у него и так хватало проблем, а теперь ещё и это, что он ещё мог испытывать по этому поводу?
  Тем не менее, Чэнь Му совершенно не обратил внимания на его жалобы. Захватив с собой Лу Сяору, он снова вышел на улицу.
  - Куда пойдём? - как бы невзначай поинтересовалась пленница.
  - Прикупить кое-что.
  Кое-что? Лу Сяору не смогла прикинуть, о чем конкретно идёт речь и решила больше не думать об этом. От гадания всё равно нет никакой пользы.
  Глава 227 - Конец разговора
  - С той стороны приняли вызов!
  Двое людей уже вплотную прижались к третьему, все были взволнованны до предела. Но, несмотря на это, Усач всё же не потерял самообладания и не стал говорить первое, что пришло ему в голову. Вместо этого он решил немного помолчать. Обычный человек, услышав тишину после принятия вызова, должен спросить примерно следующее: "Алло? Кто это?"
  Казалось бы, маленькая деталь, но Усач знал: детали очень важны. Именно они должны поспособствовать ему захватить инициативу в этом разговоре, помочь раскусить человека на том конце, к тому же, это также позволит ему продумать дальнейшую стратегию для этого диалога.
  Однако, к его удивлению, в ответ они услышали такую же тишину - другая сторона тоже молчала. Подождав для верности ещё секунды две или три, Ху Цзы убедился, что его план полностью провалился. Тем не менее, его задача не изменилась: требуется установить контакт с целью любыми способами. И, хотя случилось то, чего он совсем не ожидал, это не заставило его растеряться.
  - Здравствуйте, - вежливо произнёс он спокойным тоном, стараясь скрыть своё возбуждение.
  Хьюго и Сяо Мань позади него нахмурились: после слов их товарища послышались помехи на линии. Хотя они и не надеялись, что, услышав этого человека, им удастся выследить его по голосу, однако же, любой звук - это тоже информация. А опираясь на свой прошлый опыт эти двое знали - любая информация может быть полезной.
  Донёсшиеся до них шумы оказались очень сильными, так что голос собеседника, скорее всего, будет сильно искажаться. Теперь оставалось только надеется, что эта коммуникационная карта действительно работает, и разговор всё-таки состоится.
  - Кто ты? - послышалось в ответ.
  Из-за помех можно было лишь понять, что это мужчина, и что он очень насторожен.
  Когда Чэнь Му принял вызов, он тут же догадался, что пришёл тот не на обычную коммуникационную карту, а на Карту Тысячи Ли, именно поэтому до этого от него не было слышно ничего, кроме молчания.
  Единственные кто мог вызывать его по этой карте, это народ моцы из подземного города. Но это точно были не они, как он мог не насторожиться от этого?
  Благодаря бойне устроенной корпорацией Чжончжоу, Чэнь Му уже понял какой драгоценностью он обладает. Только вот он совершенно не ожидал, что кому-то удастся выйти на него таким образом.
  - Ха-ха! Прошу не переживайте, я не желаю Вам зла! Я... - в шуточной манере начал Усач, пытаясь сбить нервозность собеседника.
  Сбоку от него уже появился световой экран, на котором показывалось красное пятно и зелёная точка.
  Точка указывала их координаты, а красное пятно представляло из себя ориентир к месторасположению цели. Они могли видеть лишь направление, где она находится, и сколько приблизительно до неё расстояния.
  Хьюго и Сяо Мань, переглянувшись, тут же принялись высчитывать по карте города, место, где предположительно находится собеседник Усача. Попутно Хьюго кивком головы, также указал ему максимально потянуть время.
  - Если есть что сказать, говори, - нахмурился Чэнь Му. Смутно ощутив опасность от всего происходящего, он сам того не замечая перешёл на тон, который использует Вэйа.
  Стоявшая рядом Лу Сяору, заметив изменение в своём спутнике, напустила на себя задумчивый вид.
  Этот парень обладал весьма спокойным нравом. По правде говоря, она ещё никогда не встречала молодых людей похожих на Чэнь Му. Чаще всего по его лицу можно было сказать лишь то, что он находится в полном спокойствии или же сконцентрирован на чём-то. Такие эмоции, как радость или гнев, юноша вообще почти не показывал.
  Лу Сяору не знала причин подобному поведению, а спрашивать об этом было слишком рискованно. Ненужные вопросы могут спровоцировать гнев, так что она решила просто смириться с этим.
  "Интересно, что же всё-таки заставило его так напрячься?"
  Видимо тон Вэйа сработал. Другая сторона вновь замолчала.
  Усач тяжело вздохнул:
  "А с этим человеком будет весьма непросто..."
  Собеседнику не хватило терпения, чтобы дослушать его, так что вполне вероятно, если он сейчас же не предложит что-то существенное, тот не будет долго думать и вскоре разорвёт соединение.
  Но Сяо Мань и Хьюго всё ещё проводят расчёты...
  Усач мельком глянул на них и слегка заскрежетал зубами.
  - Позвольте поинтересоваться. Эта технология связи, что находится в Ваших руках, она продается? Назовите свою цену. За деньги, или в обмен на что-то, или любой другой способ продажи, мы готовы обсудить любое Ваше предложение.
  - Откуда вы про неё узнали?
  - Мы узнали о ней случайно, от корпорации Чжончжоу, - непринуждённо ответил Ху Цзы и вновь бросил взгляд на своих товарищей, однако его рот не останавливался, - Пожалуйста, поверьте мне, я говорю правду. Мы обдумывали разные варианты связи с Вами, когда получили информацию о волновом диапазоне, что Вы используете. После этого у нас получилось создать специальную карту, по которой мы и дозвонились до Вас. Вы даже не представляете, как я счастлив, что у нас всё получилось!
  Услышав это объяснение, Чэнь Му сразу же собрал всё картину перед своими глазами.
  Тем временем, Хьюго с Сяо Мань закивали головами глядя на карту, на которой они только что отметили красным цветом один из кварталов города Лою. Не тратя больше ни секунды на промедления, двое тут же выскочили за дверь. Хьюго лишь успел на ходу показать Усачу свой большой палец, который сменился указательным, направленным на наручи с активированной коммуникационной картой. Тем самым он дал понять своему товарищу: всё идёт по плану, продолжай в том же духе, мы скоро будем на месте.
  Усач улыбнулся, слегка кивнул головой и продолжил в том же ритме.
  - У нас нет дурных намерений. Как мне кажется, Вы и сами догадываетесь, насколько ценной информацией обладаете. Наша организация обладает большим влиянием. Во всей Федерации, с ней, в этом плане, могут сравниться лишь единицы. Поэтому мы способны решить любую проблему, которая у Вас, возможно, имеется. В Ваше распоряжение также могут перейти миллиарды из наших средств. Если Вас интересуют материалы, то мы способны предоставить самые ценные виды, в огромном количестве. Если Вы любите коллекционировать, то у нас Вы сможете найти самые редкие и дорогие вещи...
  Чэнь Му вдруг осознал, что его сердце затрепетало.
  Услышав, на что готова другая сторона ради получения этой технологии связи, можно было не сомневаться: они очень страстно её хотят! А для него же это было просто средством общения с Альфонсо и остальными деревенскими. Отдай он её им - ничего не потеряет. О подземном городе тоже никто ничего не узнает, у него уже имелось несколько задумок, как решить этот вопрос.
  Ему нужны деньги. Нужны материалы. Много материалов! Не стоит забывать и о полноценной мастерской создателя... Чёрт, было бы совсем неплохо, наконец, пройти систематическое обучение...
  Стоит только продать эту технологию, и всё это окажет у него под рукой! Как Чэнь Му мог не испытать трепет из-за этого?
  Его собеседник продолжал говорить, но Чэнь Му уже не слушал.
  "Спокойствие! Возьми себя в руки!" - сказал он сам себе.
  Несмотря на богатый жизненный опыт в столь юном возрасте, Чэнь Му, всё же, впервые столкнулся с таким большим искушением. Всё о чём он всегда мечтал, вдруг оказалось так близко, на расстоянии вытянутой руки... Это сбило его с колеи. Как-никак ему всего лишь восемнадцать лет.
  Но, сделав глубокий вздох, он тут же принялся очищать свой разум.
  Ху Цзы в этот момент, услышав, как его собеседник втягивает воздух, улыбнулся ещё шире: соблазнение удалось. Да кто вообще устоит перед такими цифрами?! Ему нравилось это чувство. Сбить с толку человека, бравируя своим богатством, что может быть лучше?
  Тем не менее, несмотря на гордость за свой успех, он ни в коем случае не собирался останавливаться. Его задача заключалась в том, чтобы потянуть время, пока Хьюго и Сяо Мань не поймают этого человека.
  В том же, справятся ли они, Усач не сомневался. Пожалуй, сейчас этих двоих способна остановится только большая группа противников. К тому же, Хьюго со своими чрезвычайно обострёнными органами чувств, способен отыскать и иголку в стоге сена.
  Главное, чтобы они успели вовремя, в таком случае, цель даже улететь не сможет.
  Чэнь Му, наконец-то, полностью успокоился. Этот сладкий плод и вправду выглядел очень заманчиво, однако после оценки ситуации на трезвую голову, стало вполне очевидно, что откусить он его всё равно не сможет. Более того, положение вещей, связанное с этой технологией связи, стало теперь казаться Чэнь Му ещё опаснее.
  Богатство человека, вызывающее зависть у остальных - его погибель.
  Разве мало он видел подтверждений этой формуле?
  Возможно ли такое, чтобы один отдельный человек разговаривал с большой организацией на равных? Конечно же, нет! Когда другая сторона узнает всю его подноготную, у них найдётся достаточно способов заставить его подчиниться своей воле. Финал всего этого даже представить страшно!
  Только подумав об этом, Чэнь Му встрепенулся, вся его спина вмиг оказалась мокрой.
  Осознав ключевую проблему, преграждающую ему путь к богатству, он тут же задумался:
  "Этот человек бросает мне приманку за приманкой, словно... словно хочет потянуть время? Но для чего бы ему это делать?"
  Чэнь Му внезапно ощутил, как ледяной ужас охватил его сердце. Не тратя больше и секунды времени, он разорвал соединение, нажав на наручах кнопку деактивации.
  Если другая сторона тянет время, это может означать только одно: у них имеется не только средство для связи с ним, но, и способ, чтобы выследить его месторасположение!
  Но что конкретно представляет из себя этот способ? Чэнь Му не мог знать ответа на этот вопрос.
  Его лицо помрачнело, а взгляд стал максимально серьёзным. Незаметно, словно невзначай оглядевшись по сторонам, он почти шепотом обратился к своей спутнице.
  - Уходим.
  Не успело это слово полностью вылететь из его уст, как он уже поднялся в воздух.
  Лу Сяору широко раскрыла глаза от удивления, но не растерялась и постаралась его нагнать, после чего, оценив выражение лица Чэнь Му, с волнением продолжила лететь почти вплотную к нему.
  Чэнь Му летел весьма беззаботно, казалось, что сложный ландшафт города совсем не доставляет ему трудностей. Высота их полета становилась всё ниже, пока они не начали почти касаться земли. Лу Сяору при этом, конечно же, стала выглядеть весьма напряженной. Высокий полёт не доставлял ей никаких забот, но такой...
  Заметив эту проблему, Чэнь Му моментально сделал выводы. Он протянул руку, и схватив девушку, притянул её к себе.
  Таким образом, как ни в чём ни бывало держа на руках человека, он растворился среди толпы на улице.
  Как раз в этот момент, Хьюго и Сяо Мань прибыли в нужный им квартал города.
  Вокруг имелась куча высоких зданий, ещё больше торговых центров, а под ногами целый муравейник шагающих по тротуару людей. Мимо проносились летающие челноки или другие заклинатели.
  Лица двух людей, оглядывающихся по сторонам, демонстрировали озадаченность. Это же самая оживлённая торговая улица города!
  Однако, на что они надеялись? Что их цель будет настолько беззаботна? Зря только спугнули, теперь выследить этого человека будет ещё сложнее.Неужели придётся вновь вернуться к надеждам касательно корпорации Чжончжоу?
  В глазах Хьюго промелькнуло беспокойство.
  Глава 228 - Пригласительный билет
  Бу Цяндун отлично справлялся со своими прямыми обязанностями и без труда арендовал новое офисное здание. Высотой в пять этажей, оно терялось среди упирающихся в облака небоскребов, но для малочисленного штата "Небесного Крыла" этого было более чем достаточно. Новое здание принадлежало фирме по производству карточных механизмов, и изначально собственники не соглашались сдавать его в аренду. Но как только они узнали что новый арендатор является управляющим "Небесного Крыла", они без колебаний согласились на сделку, с надеждами на то, что Бу Цяндун изволит произвести для них рекламные магические карты по сговорной цене.
  Изначально Бу Цяндун даже не обратил внимания на эту пятиэтажку. Ведь "Небесное Крыло" уже являлось достаточно крупным агентством, разве оно может разместиться в подобном неприметном здании? Но ничего не поделать - все пустые строения высотой более десяти этажей в городе уже были сданы в аренду. И уже не важно, что изначально он собирался арендовать пару этажей в крупном офисном центре, похожем на башни-близнецы корпорации Чжончжоу. Ему хотелось работать в престижном, светлом, просторном и вместительном помещении, а огромные небоскребы славились всеми этими параметрами. Хватило бы даже трех этажей подобного здания, и он бы уже с удовольствием согласился на сделку.
  Но этим мечтам Бу Цяндуна не было суждено реализоваться, главным образом по другой причине: начальник не хотел с кем-либо делить рабочее пространство. И поскольку мнение босса было для него намного важнее собственных предпочтений, он остановил свой выбор именно на этой пустой пятиэтажке.
  Как только Бу Цяндун вспоминал о том, как процветает "Небесное Крыло", как тут же проникался уважением и трепетом к своему начальнику, и не важно, что тот был слишком уж молод. Эти мысли также наполняли мужчину порцией рабочего энтузиазма, ведь его благополучие напрямую зависело от положения дел организации, а дела "Небесного Крыла" в определенной степени завесили и от него самого.
  Ему повезло, что собственники нового дома "Небесного Крыла" следили за чистотой и порядком в давно пустующем здании, именно поэтому они могли въезжать хоть сейчас, и не теряя времени, Бу Цяндун сразу же после подписания договора об аренде организовал переезд в новый офис.
  Первый этаж здания был обустроен под выставочный павильон, где демонстрировались достижения "Небесного Крыла". Естественно, рекламная продукция, созданная для корпорации Чжончжоу, поместили на самом видном месте. Теперь она являлась визитной карточкой агентства. На втором этаже организовали склад, а на третьем и четвертом - офисное пространство, а мансарда пятого этажа была предназначена для главы организации.
  Все внимательно подготовивший и предусмотревший Бу Цяндун пригласил босса принять новое здание. Через некоторое время, Чэнь Му с красавицей-секретаршей уже прибыли в новый дом "Небесного Крыла".
  Мрачный вид Чэнь Му испугал Бу Цяндуна до полусмерти. Мужчина низко опустил голову. Атмосфера стала для него такой напряженной, что он даже не осмеливался вздохнуть. Его сердце разрывалось от неопределенности.
  "Я что-то сделал не так?" - терзал себя Бу Цяндун, но взглянув на прекрасную секретаршу, только увидев её изучающий окружение взгляд, он немного расслабился, его душевное состояние пришло в равновесие, а движения стали более непосредственными.
  Босс с невозмутимым видом прошел мимо, а оставшиеся позади него управляющий и секретарь не посмели поинтересоваться его мнением и мыслями о новом помещении. Да и во всем здании никто не осмеливался произнести и звука - босс не в духе.
  Достигнув своего офиса, Чэнь Му сел в кресло и погрузился в размышления.
  "Нужно что-то делать со своей жадностью! - корил себя Чэнь Му за то, что он чуть было не соблазнился на щедрую приманку, - хорошо, что хоть не возникло других проблем при побеге, - утешал он себя".
  Чэнь Му считал, что был достаточно стоек к подобным соблазнам, и с легкостью сможет противостоять искушению деньгами, однако чуть было не попался на удочку.
  По дороге до офиса ему так настойчиво пытались дозвониться, что он не выдержал и просто-напросто, без опаски и всяких мер предосторожности активировал карту Тысячи Ли. Что удивительно, даже при не активированной коммуникационной матрице входящий звонок все же был принят. По-видимому, на короткой дистанции связь по карте может осуществляться и без коммуникационной карты. Однако осталось неизвестным главное - с какой карты в конце-концов звонили, и чем она отличалась от карты Тысячи Ли.
  Чэнь Му отвлекся от всех размышлений и, взглянув на взволнованное лицо Бу Цяндуна, похвалил его за работу:
  - Да, мне нравится это здание. Если это все, можешь идти работать.
  У Бу Цяндуна будто камень с души упал, он смиренно произнес:
  - На первом этаже нашего старого здания уже вывесили объявление о переезде на новый адрес. Если кому-то понадобится с нами связаться, они легко смогут найти нас.
  Чэнь Му терзал себя мыслью об отлучившемся по неизвестным причинам Вэйа. Когда он вернется, а вернется он определенно в старое здание, как он нашел бы их новый офис? Но теперь, благодаря превосходной работе Бу Цяндуна, можно было не беспокоиться по этому поводу, что не могло не радовать.
  - Очень хорошо. В скором времени у нас, скорее всего, появится много дел. На тебе все организационные вопросы. Я уверен, что ты сделаешь все в лучшем виде. Все решения по заказам на сумму менее трех миллионов оди также оставляю на тебе, - и, секунду поколебавшись, Чэнь Му добавил, - Вы все отлично поработали. Начиная с этого месяца вас ожидает увеличение зарплаты: всем на пятнадцать процентов, тебе лично на двадцать процентов. Мы все хорошо поработали, и я надеюсь эта тенденция сохранится.
  Бу Цяндун сильно обрадовался этой новости и принялся благодарить босса.
  Махнув рукой, Чэнь Му отпустил его работать.
  Как только он вышел, Чэнь Му вновь пустился в размышления. Оказывается карта Тысячи Ли несет для него опасность. Непрерывно перебирая пальцами карту, он напряженно думал. Затем, спустя некоторое время, убрал карту в мешочек для карт.
  "Не стоит её использовать хотя бы некоторое время".
  Поскольку он сам создал карту Тысячи Ли, он прекрасно понимал принцип её работы и осознавал все её слабые стороны, которые сам же допустил. Но теперь эти упущения принесли ему порцию непредвиденных проблем. Кто мог предположить, что простая коммуникационная карта вызовет подобный интерес?
  Карта нуждается в усовершенствовании, и улучшить её в силах самого Чэнь Му. Но не в ближайшее время. На данный момент нужно повременить с этим вопросом.
  Лу Сяору молча стояла в стороне. Её сердце было наполнено искренним непониманием. За эти несколько дней она еще больше изучила характер руководителя - Чэнь Му был не любителем конфликтов. Это и кое-что еще она уяснила из сегодняшнего разговора Чэнь Му.
  До сегодняшнего дня, она смутно понимала, из-за чего произошло то страшное сражение. Но во время недавнего разговора Чэнь Му по коммуникационной карте, её вдруг осенило.
  Оказывается, эта безделица была настоящим сокровищем! В секунду, когда она подслушала предложенную Чэнь Му сделку, ей хотелось дать согласие на продажу этой штуковины вместо Чэнь Му:
  "Несколько миллиардов оди! Даже не представить, насколько это много!" - Лу Сяору не могла поверить, что Чэнь Му отказался. К тому же из слов собеседника было понятно, что он готов пойти на уступки в цене. Эта ситуация ставила девушку в ступор.
  Но Чэнь Му даже не стал обсуждать возможность её продажи, а просто выключил наручи. Такого нелогичного отказа девушка не могла понять и сначала даже хотела переубедить босса, но только посмотрев на его мрачный вид, остаток сознательности ей подсказал - лучше придержать язык за зубами.
  Но сейчас она подумала и осознала, что за этакой невероятно удачной сделкой определенно скрывается большая опасность. После этого разговора она стала еще больше восхищаться Чэнь Му - такой молодой, кажущийся неопытным, парень смог устоять перед таким большим соблазном!
  Великолепные навыки полета, которые он продемонстрировал после, удивили её не так сильно как его моральные качества, ведь морально целостный человек встречается гораздо реже умелого заклинателя. А если мыслить еще шире, то быть под началом такого сильного человека для её личного развития будет огромным преимуществом.
  К тому же и как начальник он был совсем не плох: без странных увлечений, за все время ни разу к ней не приставал. Это даже поражало Лу Сяору. Если бы не та битва, она бы и вовсе подумала что он не интересуется женщинами. В тот день она продемонстрировала один из самых своих изощренных приемов ќ- соблазнение. Тогда Чэнь Му все же проявил слабость и, увидев Лу Сяору обнаженной, выдал свое местоположение, что говорило о том, что он, в конце концов, мужчина и обладает некоторыми слабостями.
  Но за все это время он не проявил к ней ни капли мужского интереса, неужели она теряет свое очарование?
  "Не поймешь, что у него на уме!"
  Чэнь Му даже и не подозревал о том, что за мысли крутятся в голове у Лу Сяору, его занимала другая проблема.
  Дверь в кабинет открылась, вошел Бу Цяндун, а за ним никому не знакомый гость.
  - Начальник, это господин Фей из корпорации Чжончжоу.
  Только Бу Цяндун представил гостя, как Чэнь Му невольно сщурил глаза, а Лу Сяору немного затрясло. Чэнь Му внимательно изучал чужака. Это был парень двадцати лет, аккуратно одетый и обладающий лицом, выражающее почтение к окружающим.
  Господин Фей поклонился Чэнь Му и вежливо произнес:
  - Господин Цао, генеральный директор нашей корпорации, господин Рен, через три дня устраивает светский прием. Генеральный директор говорит, что ему несказанно повезло получить вашу помощь, господин Цао, и помощь всего "Небесного крыла". Если бы не сотрудничество с вами, последствия для нашей компании могли бы быть совершенно непредсказуемыми. Президент хотел бы лично выразить вам благодарность, а также он надеется, что вы удостоите его минуткой своего времени, - договорив, он с почтением протянул Чэнь Му светло-голубой конверт с приглашением.
  "Приглашение от корпорации Чжончжоу? Это так странно. По логике, я должен быть настроен враждебно к корпорации. Но все же я взялся за их заказ, а теперь это - приглашение на светский раут" - это еще раз напомнило ему о переменчивости этого мира.
  Чэнь Му принял пригласительный билет, и молодой человек сразу же откланялся. Бу Цяндун поспешил проводить его к выходу.
  Не поворачивая голову, спокойным тоном Чэнь Му произнес:
  - Он тебя не узнал?
  Лу Сяору вполне уверенно ответила:
  - Определенно нет. Его лицо мне совсем не знакомо. Он наверняка один из простых служащих корпорации Чжончжоу. Мало кто знает о нашем существовании. К тому же наши лица всегда были замаскированы, даже Цянь Миньи в непосредственной близи вряд ли смог бы нас узнать, - по тону её речи чувствовалось, что она невероятно гордится своими навыками макияжа и маскировки.
  Понимающе кивнув, Чэнь Му поднял пригласительный билет над головой и помахал им из стороны в сторону:
  -Что ты думаешь об этом? - светло-голубой билет был довольно простым, но весьма изысканным, а на ощупь крайне приятен. На нем просматривались водяные знаки, что говорило о важности мероприятия и о том, что приглашающая сторона побеспокоилась о безопасности.
  Лу Сяору ответила не сразу. Она понимала, что такое приглашение является очень хорошей возможностью проявить себя, получить уважение в высших кругах и, следовательно, более высокий статус для себя.
  Поколебавшись, она ответила:
  - Я не думаю, что они делают это из плохих намерений. Рен Вэнчжоу каждый год устраивает как минимум один или два торжественных приема и приглашает на них всех уважаемых особ города Лою. Он использует такие мероприятия для установления и укрепления полезных связей, и, я думаю, что "Небесное Крыло" своими заслугами заслужило признание со стороны корпорации.
  Чэнь Му задумался, затем одобрительно взглянул на Лу Сяору и промолвил:
  -Продолжай.
  Воодушевленная Лу Сяору продолжила:
  - Репутация Небесного крыла очень сильно выросла за последнее время. Но для нас этого все равно не достаточно: нам следует расширить ассортимент предлагаемых услуг, а также укрепить нашу репутацию, чему как раз будет очень полезен этот прием. Что касается вашей персоны, я не думаю, что стоит беспокоиться о том, что вас кто-то узнает, ведь кроме меня, вас никто не видел, - многозначительно взглянув на Чень Му, она добавила еще кое-что, - К тому же, чем выше ваш статус и чем больше влиятельных людей с вами в хороших отношениях, тем безопаснее становится ваше пребывание в городе.
  Договорив эту фразу, она замолчала, чувствуя, что уже сказала много лишнего. Но раз уж сказала, теперь оставалось только ждать реакции Чэнь Му.
  Призадумавшийся Чэнь Му не в такт бил костяшками пальцев по столешнице, то ли размышляя над словами Лу Сяору, то ли думая о чем-то еще.
  Глава 229 - Торжественный прием
  Сев в челнок, Чэнь Му примерил взглядом внутренний интерьер. Он, конечно, мало в этом разбирался, но даже с его опытом было не сложно догадаться о роскошности данной отделки. Также этот челнок отличался от обычной двухместной модели ещё и размером, здесь он вполне мог встать во весь рост, не беспокоясь при этом, что его голова может случайно столкнуться с крышей.
  Большой и немного раздутый кузов стал подниматься в воздух. Делал он это очень медленно, но это не являлось случайным дефектом данного транспорта. Он совсем не сломался, просто тут работал принцип: чем медленнее, тем безопаснее, к тому же, комфортнее. Это соответствовало вкусу богачей, а также не мешало правильной работе их желудков.
  Челнок принадлежал корпорации Чжончжоу, они прислали его, чтобы забрать Чэнь Му на торжественный прием. Второе сиденье занимал молодой человек, доставивший приглашение. Фей Чжэн был достаточно почтителен при обращении к Чэнь Му, но оказался весьма молчаливым, впрочем, это было скорее плюсом, чем минусом. Раскинувшись в удобном кресле, он закрыл глаза, и постарался расслабиться.
  Минут через десять, они уже прибыли на место.
  Сопровождаемый Фей Чжэном Чэнь Му, наконец-то, лично узрел владельца корпорации Чжончжоу.
  На глаз Чэнь Му, его ещё нельзя было назвать пожилым, казалось, что он еще полон жизни и энергии. Из отличительного, у него имелось небольшое брюхо, которое слегка выпячивало из официального костюма. Рен Венчжоу стоял на балконе, недалеко от входа и как хозяин этого вечера приветствовал всех гостей широкой улыбкой.
  Тут, как говорится, не увидел бы, не поверил. Этот радушный человек средних лет, и есть тот самый амбициозный Рен Венчжоу - владелец корпорации Чжончжоу, что способен, ради своих стремлений отдать приказ на убийство ни в чем ни повинных людей?
  Сбоку от него также можно было заметить и Цянь Миньи, выглядевшего сегодня, как дворецкий.
  Увидев своего директора, Фей Чжэн тут же подбежал к нему. После он пробормотал что-то и Рен Венчжоу, улыбнувшись ещё шире, с радостными глазами поспешил спуститься вниз:
  - Господин Цао! Я только подумал о Вас и вот Вы уже стоите перед моими глазами. Вы даже не представляете, как я рад, что моё желание исполнилось так быстро! Господин Цао, Вы очень помогли нам, буквально выручили, но, к сожалению, у меня не нашлось времени, чтобы отблагодарить Вас лично. Примите мои самые искренние извинения! Мне очень неудобно за это!
  - Директор Рен слишком учтив, я совсем не заслужил этого. Более того, корпорация Чжончжоу, с её ресурсами, может нанять любое рекламное агентство в городе и за его пределами, так что это я должен благодарить Вас за оказанное доверие, - быстро и тактично отозвался Чэнь Му.
  Хотя он и не был осведомлён обо всех правилах этикета, но этот человек был намного старше его по возрасту, так что, даже если бы этот разговор произошёл не на людях, он всё равно бы не смог отреагировать иначе.
  Эти слова, сказанные без какого-либо высокомерия, спокойный внешний вид, всё это не могло не остаться не замеченным. Рен Венчжоу сразу же высоко оценил своего нового знакомого.
  Оглядев юношу с ног до головы, он продолжил:
  - Чёрт бы меня побрал, а новое и вправду всегда идёт на смену старому... Вы так молоды, но в Вас уже чувствуется такая сила. Господин Цао, Вы намного способнее меня в Вашем возрасте. Можно даже сказать, что по сравнению с Вами, я в те времена, всё ещё не мог вылезти из песочницы! Да уж... Пойдёмте, я познакомлю Вас со всеми.
  Рен Венчжоу по-дружески положил свою руку на плечо Чэнь Му и потащил его в сторону других гостей.
  Многие уставились на них с нескрываемым изумлением в глазах. Рен Венчжоу так высоко оценивает этого человека? Он, конечно, всегда старается быть вежливым с людьми, но настолько дружелюбное его отношение к кому то, действительно большая редкость...
  То тут то там стали слышаться шептания, многие уже начали выдвигать свои догадки касательно личности Чэнь Му.
  О том, что Чэнь Му смог очаровать хозяина вечера всего лишь своей природной скромностью, никто и не догадывался.
  Прошло ещё несколько минут, как Чэнь Му, вдруг, услышал знакомый голос:
  - Какой приятный сюрприз, господин Цао. Не ожидала увидеть Вас здесь. Мир и в самом деле, весьма тесен.
  Едва ли он видел женщин грациознее, чем та, что шла сейчас в его сторону.
  - Ты? - Чэнь Му невольно нахмурился.
  Женщина в ответ улыбнулась.
  У остальных в зале появилось какое-то странное ощущение, это было похоже на обман зрения. Казалось, что весь свет в помещении свёлся на этих двоих.
  Это была никто иная, как Сяо Мань, особа с которой он имел уже не один "контакт".
  На ней было надето длинное чёрное вечернее платье, не наделённое особыми излишествами, в плане украшений, тем не менее, очень хорошего кроя. Учитывая также и шелковистую мягкую ткань, оно идеально обрисовывало формы красавицы. Белую и вытянутую шею украшало ожерелье, то и дело отражающее свет от ламп в зале.
  Держа в руках бокал красного вина, Сяо Мань рассмотрела Чэнь Му с ног до головы кокетливым взглядом.
  - Мисс Ю уже знакома с господином Цао? - удивлённо поинтересовался Рен Венчжоу.
  - Я обращалась к господину Цао с просьбой создать для меня карту. Но я тогда совсем не ожидала, что это может его рассердить. Мне до сих пор очень и очень неудобно за это, - как ни в чём не бывало ответила Сяо Мань, состряпав при этом чуть ли не детское раскаивающиеся выражение лица.
  В сердце Рен Венчжоу почувствовал недовольство, но на его лице это никак не отразилось:
  - Мастерство господина Цао и вправду велико, но если мисс Ю понадобилась карта... Мне сложно представить карту, ради создания которой представитель Фонда Фая будет искать людей на стороне...
  Фонд Фая? Спустя две-три секунду полнейшей тишины, весь зал взорвался бормотанием. Эта, пленяющая своей красотой женщина и вправду из этой организации? Голоса становились всё сильнее. Некоторые представители мужской половины собравшихся потрясли головой прогоняя из неё бурные фантазии, касательно этой обворожительной красотки. Их словно ледяной водой окатили.
  Здесь не было никого, кроме Чэнь Му, кто не слышал бы о Фонде Фая.
  Это была организация с богатейшей историей, насчитывающей несколько сотен лет. Она одновременно обладала огромнейшими ресурсами и всегда была окружена ореолом таинственности. Около ста лет назад эта группа людей заявила о себе, назвавшись инвестиционным фондом, и стала вкладывать большие деньги в перспективные области науки и в развитие некоторых компаний, тем самым достигнув быстрого развития.
  На данный момент состояние фонда достигло шокирующих масштабов, по имеющимся активам он занимал второе место в федерации после рода Лоци.
  Что касается таинственности... У Фонда Фая не было даже официального офиса. Никто никогда не видел ни одной рекламы об этой организации. Её представители никогда не заявляли о себе публично. Тем не менее, если ты покажешься ценным для них они обязательно выйдут на тебя. Те, кто присутствовал сегодня на этом званном вечере не относились к обычным людям и потому все имели хоть какое-то маломальское представление о Фонде Фая. Но что больше всего поражало этих людей, касалось совсем не богатства фонда, а его могущества.
  Эта организация обладала таким же влиянием, что и шесть великих учебных заведений, просто вела себя значительно скромнее. И для всех собравшихся, что преследовали цель наполнения своих карманов, данный факт был очень отталкивающим аспектом. Когда сила двух сторон, обсуждающих сотрудничество, непропорциональна, тогда и справедливости в распределении прибыли добиться становится сложнее. Но большая проблема состоит в другом - у тебя попросту не будет права выбора если ты их заинтересуешь.
  Именно поэтому, многие богатеи изменились в лице, как только услышали о том чьи интересы, представляет эта женщина. Некоторые казались теперь даже немного напуганными, а другие же, перепрыгнув пару раз глазами с Сяо Мань на Рен Венчжоу и обратно, вдруг изобразили на лице понимание происходящего.
  Чэнь Му же остался невозмутимым, словно разговор двух людей совершенно его не касался.
  - Я не шучу, и это несмотря на то, что я действительно знакома с большим количеством очень талантливых создателей. И да, Вы тоже абсолютно правы. В нашей организации также есть хорошие мастера, например Лэнс Райан. Он один из немногих в федерации, кого называют истинным мастером своего дела. Но, к сожалению, его карты не подходят мне. Я уже и вправду намучилась с этой проблемой, хорошо хоть по прибытию в ваш город мне посчастливилось наткнуться на одну карту, которую господин Цао, по всей видимости, сделал забавы ради. Признаться честно, я оказалась очарована его пониманием энергетических конструкций, поэтому то и набралась наглости обратиться к нему со своей просьбой, - весьма беззаботно объяснилась Сяо Мань и бросив мимолётный взгляд на Чэнь Му, добавила - В том, что Вам, господин Рен, моё решение обратиться к господину Цао, показалось неправдоподобным, нет ничего удивительного. Молодой директор рекламного агентства очень скромен. Если бы мне случайно не попалась та карта, боюсь я бы также осталась в неведении о существовании настолько талантливого создателя, как он. Пожалуй, это было бы очень досадно.
  Рен Венчжоу выказал изумление на своём лице. Впрочем, не один он, его гости также всем своим видом демонстрировали своё удивление.
  С виду этот молодой человек выглядел весьма обычным... Исключая его интеллигентный внешний вид, и приятных манер в нём, казалось, больше ничего и нет. Не считая Рен Венчжоу и Цянь Миньи о нём толком, никто ничего не знал, но вдруг атмосфера вокруг Чэнь Му стала нагреваться, люди начинали смотреть на него с всё более пылающими глазами.
  Создатель, которого похвалил один из представителей Фонда Фая, несомненно, будет значительно талантливее обычного создателя. Многие уже стали прикидывать, как бы завести знакомство с этим таинственным господином Цао.
  Только вот подобраться к человеку, который отказал кому-то из Фонда Фая будет совсем непросто.
  Вдруг кто-то не стерпел и вставил своё слово:
  - Рен Венчжоу, когда ты уже познакомишь нас со своим молодым другом?
  Хозяин вечера хотел было уже исправить свою ошибку, как его перебил ещё один женский голос узнавший Чэнь Му:
  - Господин Цао?
  Чэнь Му ошарашенно обернулся: это Сулио Чироу?
  Девушка, как и прежде предстала перед ним в своём рабочем халате заклинателя-медика. Правой рукой она поддерживала какого-то старика, но всё её внимание было уделено Чэнь Му. Казалось, она очень рада встретить его здесь.
  Чэнь Му в свою очередь потерял дар речи на несколько секунд: кто бы мог подумать, что он встретит на этом банкете сразу двух своих знакомых.
  Взяв себя в руки, он постарался быть максимально дружелюбным:
  - Привет, Сулио Чироу!
  Гости же вокруг в первую очередь поспешили поприветствовать человека, которого она сопровождала, и это не могло не поразить Чэнь Му. Даже Рен Венчжоу повёл себя очень учтиво с этим стариком. Он чуть ли не подбежал к нему, чтобы поздороваться.
  - Рад видеть Вас председатель, как ваше здоровье?
  - Как у старика. Привет тебе от Хейды.
  - Спасибо дядя Конг, моя мама также просила передать Вам самые лучшие её пожелания...
  С этими словами старик улыбкой поприветствовал всех остальных гостей, которые в ответ почтительно закивали головами.
  Сулио Чироу продолжала поддерживать старика и вела себя скромно. Её нельзя было назвать грациозной или изысканной, однако девушка все равно притягивала взгляды к своей персоне.
  - Здравствуйте Сулио Чироу!
  - Сулио Чироу, моя дочь очень часто вспоминает о Вас. Если у Вас появится свободное время, не могли бы вы заглянуть к нам, посмотреть на состояние её здоровья?
  После того, как все поздоровались со стариком, они стали, наконец, обращать внимание и на девушку в халате.
  Она направилась к Чэнь Му, любезно кивая всем в ответ, поэтому, когда они со стариком дошли, голоса толпы уже поутихли. Девушка улыбнулась и наклонившись прошептала что-то старику на ухо, на что тот удивлённо поднял брови, а потом молча оглядел юношу с ног до головы и задумался.
  Окружавшие их люди снова сосредоточили своё внимание на Чэнь Му.
  
  Глава 230 - Торжественный прием 2
  Если до этого у многих ещё оставались сомнения, касательно способностей этого, с виду, совсем ещё "зелёного" юноши, то после такого внимания со стороны заклинательницы-медика, все они в одночасье испарились. Учитывая похвалу от представителя Фонда Фая, а также его явно хорошие отношения с Сулио Чироу, скажи им сейчас, что он является заурядной личностью, они бы ни за что в это не поверили.
  Некоторые даже стали переживать в своих сердцах: если между ним и Сулио Чироу, что-то большее, чем простое дружеское общение?
  Но в этот момент, всеобщее внимание привлёк внезапно появившийся человек из прислуги, быстром шагом направляющийся в сторону хозяина этого вечера. Как только он оказался рядом, он прильнул к уху господина Рена и что-то прошептал.
  Тот в свою очередь моментально расцвёл в улыбке и громко объявил:
  - Господа! Прошу меня простить, но я должен покинуть вас на некоторое время! ќ- он быстро, с молодецкой удалью, развернулся и направился к двери, за которой и исчез.
  Гости принялись обмениваться растерянными взглядами: неужели этот вечер решила посетить какая-то большая шишка?
  Один лишь Чэнь Му вздохнул с облегчением. Когда все вокруг смотрели только на него, он чувствовал себя не в своей тарелке. Теперь же, после того, как у всех появилась новая тема для обсуждения, ему стало значительно комфортнее.
  Недолго подумав, он решил отыскать укромный уголок, а найдя его, хотел было уже присесть в кресло, как вдруг главная дверь зала отворилась, а в ней показался Рен Венчжоу в сопровождении молодого человека.
  Хозяин вечера буквально сиял, однако его спутник вел себя весьма сдержанно и скромно, что говорило о его хороших манерах.
  - Па-Па-Па! - воскликнул Рен Венчжоу и похлопал в ладоши, стараясь привлечь внимание собравшихся. Как только у него это получилось, он вновь вернул своему лицу былой самодовольный вид. После этого последовал глубокий вдох, предзнаменующий торжественную речь.
  - Господа! Я хочу представить вам всем одного юношу, оказавшего мне сегодня честь, принять его в своём доме! Скорее всего, вы заинтересовались его личностью, как только мы с ним показались в этом зале. Ха-ха! Давайте же я открою вам эту тайну!
  Рен Венчжоу, пытаясь нарастить интригу выдержал паузу и медленно оглядел толпу перед собой. Удовлетворившись сконцентрированным на нем внимании, он продолжил.
  - Имя этого человека - Цзу Нин! Он один самых выдающихся молодых мастеров Университета Общих Знаний Федерации Тянью!
  После этих слов, зал наполнился рокотом и чуть было не взорвался от чрезмерного выражения эмоций. Женщины взволнованно завизжали, народ начал толкаться, пытаясь прорваться в первые ряды, чтобы взглянуть на элегантного юношу.
  Самой отличительной чертой во внешности Цзу Нина были его волосы - каждая его прядь была аккуратно выпрямлена и направленна вверх. Его прическа напоминала причудливого дикобраза, ощетинившегося стальными иглами. Благодаря ярко выраженным женским чертам, на лицо он был явным красавчиком. Но благодаря агрессивной прическе, парень выглядел очень мужественно.
  Проще говоря, учитывая его аристократическую выправку и сдержанность, у Цзу Нина имелись все качества, чтобы легко становится любимцем публики, где бы он ни появился. Но популярность его была обусловлена совсем не внешностью. Очевидно, что всеобщую известность он приобрёл благодаря своей силе.
  - Кто это? - поинтересовался Чэнь Му у стоявшего поблизости мужчины.
  - Ты не знаешь? Это же великий Цзу Нин! Ты только посмотри на него! Даже обладая всеми своими достижениями в нём совсем не чувствуется высокомерность присущая жителям столицы. А ещё он не только талантлив, но и очень трудолюбив. Цзу Нин поступил в Университет Общих Знаний, когда ему было всего тринадцать, а прославился уже на второй год своего обучения, - с горящими глазами рассказывал незнакомец, - Тогда он впервые вышел в дикие земли, но, даже не имея опыта, умудрился спасти семерых людей из челюстей Свирепых Крокодилов! Так и начался его путь к всеобщей известности. Элегантный внешний вид, приятный характер и невероятная сила, все эти качества сразу сделали из него одного из самых популярных мастеров нового поколения.
  Чэнь Му показалось, что он спросил не у случайного человека, а у истинного фаната Цзу Нина.
  - Однако такая слава совсем не испортила парня, - продолжил незнакомец, - Наоборот, он стал ещё старательнее относится к учёбе. И, наконец, в шестнадцать лет ему разрешили приступить к практикованию знаменитого Составного Метода Тренировки Восприятия Столичного Университета Общих Знаний. После этого рост его навыков приобрел действительно поразительный темп. Когда ему стукнуло 22 года, Цзу Нин прошёл высший экзамен в своём учебном заведении, за что его наградили картой пятой звезды.
  Услышав подобную хвалебную оду, Чэнь Му окончательно убедился что наткнулся на повернутого на этом юноше фаната, однако, благодаря ему, он все же он смог сложить о Цзу Нине свое первое впечатление
  К сожалению, он мало чего знал о шести великих учебных заведениях, и потому не мог в полной мере оценить услышанное, но учитывая с какой гордостью мужчина рассказывал о Цзу Нине, становилось понятно, что этот Цзу Нин явно не из простых заклинателей.
  Тем не менее, для Чэнь Му он был совершенно неинтересен, в его голове лишь промелькнула мысль:
  "По-видимому, Университет Общих Знаний решил вмешаться в дела компании Чжончжоу".
  Утолив свое любопытство, Чэнь Му присел в своём укромном уголке и ухмыльнулся:
  "А события развиваются всё занятнее и занятнее".
  Однако, к его новой личности - директора рекламного агентства, это не имело никакого отношения, да и не желал он соваться во всё это, поэтому предпочел просто отсидеться в тишине до конца празднества.
  Обстановка в зале по-прежнему была ещё очень шумной, как вдруг вновь появился всё тот же человек из прислуги и направился в сторону хозяина вечера. Только теперь он казался ещё более взволнованным, а шаги его были даже быстрее чем раньше. Через несколько секунд он вновь прошептал что-то на ухо директора компании Чжончжоу.
  Почти незаметная улыбка проскользнула в уголках рта Рен Венчжоу, и он сделал вид, что весьма удивлён:
  - Ого! Сегодня действительно великий день для моей компании! Кто бы мог подумать, что Величественный Дворец Книг также пошлёт к нам в гости своего мастера. Цзу Нин, как насчёт того, чтобы вместе встретить очередного гостя?
  Это были сказаны не громко, но и не настолько тихо, потому все кто были вокруг четко слышали его слова. Однако это не породило ещё одного взрыва эмоций. Толпа, отойдя от шока связанного с появлением представителя Университета Общих Знаний уже смогла сделать для себя выводы, что этот банкет явно будет не из обычных, и потому удивить их снова стало значительное сложнее.
  На великолепном лице Цзу Нина появилась улыбка. Этим предложением, Рен Венчжоу выразил своё уважение к нему, разве мог он позволить себе показаться не тактичным?
  Юноша сделал легкий элегантный поклон и ответил:
  - Для меня это будет большой честью. Прошу, после Вас! - и Цзу Нин вытянул руку в направлении выхода.
  Через некоторое время в зале вновь воцарилась суета. Величественный Дворец Книг также отправил своего "тяжеловеса" - Цзе Янбая! Это тоже был довольно-таки известный молодой мастер, но в отличии от прославившегося в совсем юном возрасте Цзу Нина, Цзе Янбай добился всеобщей популярности лишь к 25 годам. Но между ними имелось ещё одно существенное различие. Цзу Нин сделал себе имя победив в сражении, а вот Цзе Янбай, наоборот, проиграв.
  Несмотря на поражение, не было никого, кто бы назвал его из-за этого слабаком или неудачником, ведь его противников тогда стал человек, чьё имя Федерация Тянью не может забыть вот уже тридцать лет, нынешний директор Университета Общих Знаний - Па Фу! Что касается того, почему же такая легендарная личность согласилась принять вызов от подобного, никому не известного на тот момент юноши, ответ на этот вопрос до сих пор не знали не то что посторонние, но и сами студенты Столичного Университета.
  Тем не менее, это было уже не столь важно. Пусть Цзе Янбай и проиграл ту дуэль. После Па Фу похвалил его, назвав одним из лучших среди нового поколения заклинателей.
  Директоры великих учебных заведений... Не стоит и сомневаться во влиянии этих людей в Федерации Тянью. Было вполне ожидаемо, что положение получившего похвалу от одного из них, мгновенно улучшится.
  Как только Цзу Нин увидел нового гостя, его прекрасное лицо тут же помрачнело. Для всех студентов Столичного Университета Общих Знаний, Цзе Янбай, несомненно, являлся самым ненавистным человеком. Их отношение к нему, было таким же, как отношение учеников Ледяного Острова Белоснежной Луны к близнецам из Пустынного Лагеря, пусть по факту, из братьев в живых теперь и ходил лишь один.
  - Невероятно! Величественный Дворец Книг, Столичный Университет Общих Знаний, ещё и Фонд Фая... Этот вечер и впрямь впечатляет! - сидевший в своём укромном уголке Чэнь Му невольно возликовал. Как же хорошо, что он смог не поддаться искушению того человека, вышедшего с ним на связь по карте Тысячи Ли. Сейчас в его сердце отмелись последние сомнения, касательно этого вопроса: если бы он вошёл в эту трясину, выбраться бы уже точно не смог!
  Выпив фруктового сока, он вдохнул полной грудью, наслаждаясь жизнью. Запах местных закусок был просто непередаваемым. Как человеку, родившемуся в бедности, Чэнь Му прежде негде было попробовать такие яства, поэтому он решил, что не стоит понапрасну тратить время, лучше быстрее набить свой желудок!
  Спустя какое-то время, к углу Чэнь Му пробился большой и потный толстяк, который как только присел рядом, залпом выпил целый стакан сока.
  - Как же много народу! - выдавил толстяк, и скорчив дружелюбную физиономию посмотрел на Чэнь Му, - В прошлый раз не было и половины, а сегодня вот тебе на! Такое ощущение, что всё это сделано специально, чтобы смутить такого большого человека, как я! Ха-ха!
  Закончив смеяться, он с улыбкой протянул свою правую руку:
  - Янг Ан, бизнесмен!
  Чэнь Му оценивающе оглядел его с ног до головы и также протянул руку:
  - Цао Дун!
  Глаза толстяка сразу же расширились, словно он понял какую-то великую истину:
  - О! Как я мог Вас не узнать... Вы же тот самый владелец рекламного агентства под названием "Небесное Крыло"! Много о Вас наслышан, и только хорошего, замечу!
  Хотя личность директора "Небесного Крыла" по-прежнему оставалась загадочной, такой человек, как Янг Ан не мог не слышать о нём.
  - Раз уж мы встретились, позвольте поинтересоваться, Вы случайно не занимаетесь созданием высокоуровневых карт? - толстяк постарался состряпать самое безобидное выражение лица, на которое был способен, и вся его жирная кожа на лице натянулась до предела.
  После своего вопроса он тут же вытянул из кармана визитную карточку:
  - Дело в том, что я работаю управляющим одного аукционного дома. На днях мы получили партию относительно неплохого товара, среди которого, в частности, имеются пустышки для карт пятой звезды. Определить их подлинность для нас является очень сложной задачей, но возможно господин Цао не откажется помочь нам в решении данной проблемы? Не хотели бы Вы взглянуть на них?
  Янг Ан чувствовал себя крайне неловко: на что он вообще надеется, если этот Цао Дун отверг предложение представителя Фонда Фая... Но за спрос ведь денег не берут.
  Пустышки карт пятой звезды!? Брови Чэнь Му слегка приподнялись.
  Он уже успел создать множество карт третьей звезды и теперь мог попробовать создать некоторые виды карт четвёртой звезды. Но о создании пятизвёздочных карт он даже и не думал никогда, поэтому не смог не удивится, услышав о пустышках для них.
  Карты пятой звезды отличались от карт четвёртой звезды, также, как и четвёртые отличались от карт третьей звезды и потому они считались не только очень дорогими, но и колоссально редкими! Даже для шести великих учебных заведений такие карты считались большим раритетом, из-за чего собственно Цзу Нин и был награждён руководством Университета Общих Знаний одной из них только после прохождения высшего экзамена.
  Пожалуй, полноценно оценить сложность этого экзамена могли лишь сами студенты этого учебного заведения, остальным же оставалось только строить догадки.
  Подавляющее большинство карт пятой звезды были сосредоточены в руках шести великих и Фонда Фая. Просто найти их на рынке было невозможно, прежде редко-редко они встречались лишь на аукционах, но цены на них при этом были просто заоблачные! Сейчас же такие лоты стали мечтой даже для самых известных аукционных домов. Все, до самых заурядных экземпляров были скупленными шестью великими и им подобными. Наличие в закромах карт пятой звезды стало своего рода показателем силы.
  На самом деле, мастеров способных создавать подобные карты, было не так уж и мало, как могло бы показаться не разбирающимся в этом людям. Основная причина столь высокого дефицита карт такого уровня заключалась в нехватке материалов. Ведь само собой разумеется, что сырье для их производства также требовалось очень дорогое, но что куда более важно, значительно высококачественнее. И даже пустышки карт не были исключением.
  Если говорить только о картах пятой звезды, то на данный момент было известно всего лишь двадцать семь видов материалов из которых можно было произвести заготовки для нанесения чернил. Некоторые из них уже невозможно было достать ввиду истребления или уничтожения их первоисточника. Некоторые, из-за того, что их почти никто никогда не видел, вообще вызывали вопрос: существует ли они на самом деле? Остальные же являлись крайне труднодоступными. Именно поэтому пустышки для карт пятой звезды стоили весьма дорого.
  Если сравнить для наглядности, то можно было сделать вывод, что одна заготовка для карты пятой звезды стоит дороже, чем пятьдесят карт четвёртой звезды, и это при условии, что сорок из этих пятидесяти карт будут высочайшего качества! Более того, это была только начальная цена, насколько же она может возрасти во время аукциона, невозможно было представить.
  В редкости материалов заключалась основная причина труднодоступности карт пятой звезды, но не единственная. При их создании также, как и при создании карт более низкого уровня ни у кого не было сто процентной гарантии на успех, то есть не каждая попытка будет удачной, вне зависимости от уровня мастерства создателя. К тому же, требования к контролю Восприятия были неимоверно строгими, а структура таких карт была в несколько раз сложнее, чем структура карт четвертой звезды.
  Материалы не найдёшь, а если и найдёшь не всегда хватит денег, чтобы купить, а если и купишь, то карта может и не получится...
  Проще говоря, многие создатели карт, что достигли необходимого уровня мастерства, так и не получали ни единого шанса в своей жизни сотворить хотя бы одну карту пятой звезды. Оттого и заклинатели, что уже способны управляться с такими картами, так и оставались лишь с картами четвертой звезды до самой своей смерти.
  "Посмотреть на несколько пустышек для создания карт пятой звезды... Да этот толстяк издевается!"
  Чэнь Му испытал трепет, однако уже наученный недавним горьким опытом он не стал отвечать сразу, а для начала напустил на себя задумчивый вид, а уже после спросил:
  - Говорите прямо, чего именно Вы от меня хотите, господин Ан?
  В глазах толстяка проскользнуло восхищение. Для таких хитрых лисов, как он, остаться невозмутимым перед лицом искушения было пустяковым делом. Однако, если речь идёт о восемнадцати-девятнадцатилетнем юноше, это весьма похвально! Еще раз взвесив всю информацию, касательно "Небесного Крыла", которое неожиданно возродилось из пепла и стала самым популярным рекламным агентством в городе Лою, Янг Ан больше не осмелился смотреть на этого человека с хотя бы самым мельчайшим высокомерием.
  Толстяк очень оживился:
  - Я предоставляю материалы, Вы делаете карты, любые, на Ваше усмотрение. Потом Ваши творения продаём, через наш аукционный дом, из заработанного вычитаем комиссионные, а также расходы на материалы, оставшиеся деньги делим четыре к шести. Я забираю сорок процентов, Вам остается шестьдесят. Что скажете?
  Услышав это, Чэнь Му сразу же сопоставил все за и против. Это предложение оказалось весьма неплохим. С его стороны потребуется только тратить время, в ответ же он сможет заработать, а также попрактиковаться, таким образом можно будет хорошенько набраться опыта. Особенно заинтересован он был именно в последнем. Материалы же, предоставленные этим толстяком, определённо будут третьей или четвёртой звезды, пусть они и не настолько редкие, как материалы для создания карт пятой звезды, тем не менее, всё равно не из дешевых. К тому же искать сырье самому - это весьма хлопотное занятие.
  Но и для его собеседника, такое сотрудничество явно не станет убыточным. Расходы на материалы будут в любом случае покрываться из общей прибыли, так что тут он будет только получать, ничего не тратя. Потребуется лишь повозиться с обеспечением материалами, и сорок процентов прибыли его, но, разумеется, для человека с такой должностью это не станет большой проблемой. Кроме того, таким образом этот Янг Ан обеспечит свой аукционный дом постоянным притоком товара, что в свою очередь должно поднять их репутацию.
  Только вот, вся эта концепция была построена вокруг его уникальных способностей... Чэнь Му совершенно не мог понять, откуда в этом толстяке взялась такая вера в него, но всё же он восхитился его находчивостью.
  Отметив для себя, что это предложение зацепило юношу, Янг Ан в свою очередь решил добавить масла в огонь:
  - В случае заключения партнёрского соглашения, я также могу предложить Вам дополнительные условия. Если наш аукционный дом будет обладать материалами, которые Вас заинтересуют, Вы будете иметь право выкупать их у нас по цене на 20% дороже потраченных нами средств на их закупку. Разумеется, взамен мы попросим у Вас эксклюзивное право на продажу Ваших творений. Иллюзорные карты, созданные "Небесным Крылом", разумеется, не в счёт. Договор будет пересматриваться каждые полгода. Как Вам такой вариант?
  После этого Чэнь Му больше не колебался и кивнул головой:
  - По рукам!
  Толстяк протянул руку, и они закрепили соглашение крепким рукопожатием. Устная договорённость была достигнута, остальное же будет обсуждаться более подробно при заключении договора.
  Сумев договориться с человеком, который отказал представителю Фонда Фая, Янг Ан почувствовал необычайный прилив радости.
  Что же касается дальнейшего общения, то, разумеется, после достигнутой договоренности, оно стало протекать в более непринуждённой форме.
  Толстяк уже успел много чего наговорить, когда его глаза неожиданно обратились в центр зала, и он зашелся задорным смехом:
  - Корпорация Чжончжоу в этот раз и впрямь привлекла всеобщее внимание. Только вот никакая из трёх сторон, предлагающих им сотрудничество, не прославилась своей уступчивостью в переговорах. Так что боюсь наш город ещё ждут потрясения на подобие того, что случилось недавно. Ха! Интересно сможем ли мы увидеть, как Цзу Нин и Цзе Янбай скрещивают оружие? Это ведь будет событие, которого и за сто лет не увидишь! Хе-хе... А ещё и Фонд Фая маячит на горизонте, озираясь своим плотоядным взором. Очень любопытно, какого уровня мастера они сюда отправят? Как считаешь?
  "Мастера?"
  В мыслях Чэнь Му промелькнул образ человека в серебряной маске.
  - К нам это всё равно не имеет никакого отношения, - равнодушно высказался он своему новому знакомому.
  Толстяку явно очень понравилось слово "нам" в его ответе. В очередной раз залпом добив свой стакан сока, он продолжил всё в той же манере, почти смеясь:
  - Что, верно, то, верно. Наше дело малое - зарабатывать деньги!
  На самом деле Янг Ан был немного удивлён: наладить контакт с этим Цао Дуном оказалось значительно легче, чем он себе представлял изначально. Теперь он недоумевал над тем, откуда же взялась такая неприязнь у его собеседника к Фонду Фая, раз он не согласился сделать карту для его представителя.
  Откуда же ему было знать, что вся причина отказа заключалась в проявленном в тот день высокомерии Сяо Мань. Если бы она тогда вместо криков и высокомерных требований бросила ему на стол несколько сотен тысяч оди, кто знает, возможно, вечно нуждающийся в деньгах Чэнь Му и согласился бы взяться за это дело, причем приступил бы к нему незамедлительно.
  Но сильные мира сего привыкли быть грубыми при общении со слабыми людьми, и только если оппонент покажет им свою стойкость, они натягивают улыбку и начинают любезно просить о сотрудничестве. Может быть даже так, что сам по себе человек и вовсе не такой плохой, но его положение обязывает его проявлять свою власть.
  Что же, тут ничего не поделаешь. Остается лишь признать, что от привычек людей, много чего зависит.
  Во всяком случае Чэнь Му не был из тех, кто привык давать второй шанс. Что Сяо Мань, что её Фонд Фая, уже оказались занесены в его чёрный список.
  Толстяк оказался очень интересным собеседником. Пока они сидели он то и дело делился полезной информацией, которая даже Чэнь Му показалось очень занимательной.
  Они уже не обращали внимания на остальных присутствующих. Большинство гостей вечера все еще находились в центре зала, обсуждая новости и слухи. Периодически до Чэнь Му и его нового знакомого доносились громкие самодовольные речи, восхвалявшие говорящего. Однако, по словам Янг Ана, этим людям не хватало веса в обществе, и большинство из них были ничего незначащими пешками.
  Репутация этого толстяка оказалась не такой скромной, как он сам себя позиционировал. Чэнь Му видел, как некоторые найдя его глазами в зале, преисполненные радости направлялись к нему, но как только они замечали его собеседника на их лицах тут же проявлялось разочарование. Янг Ан при этом делал вид, что ничего особенного не происходит, но в его глазах в такие моменты читалось явное самодовольство. Все эти разочарованные люди, утратив надежду на внимание со стороны толстяка, безропотно махали ему на прощание, робко разворачиваясь и отправляясь в другую сторону. Сам же толстяк лишь равнодушно кивал им в ответ, словно это было привычным для него делом.
  Видимо ему-то веса вполне достаточно, и не только в буквальном смысле. Было очевидно, что он весьма не простой человек.
  - Господин Янг, господин Цао... - к ним подошёл юноша одетый в официальный чёрный костюм.
  Всем видом он старался показать своё уважение двум своим знакомым.
  Глава 231 - Возвращение Вэйа
  Чэнь Му не ожидал встретить здесь Клио ќ- младшего наследника семьи Лэйвэнь и первого человека из Лою с кем он повстречался на выходе из леса. Было очевидно, что Клио смотрел на Чэнь Му совершенно по иному, не так как в первые дни их знакомства.
  - Молодой лорд Клио, - толстяк, будто не придавая большого значения встрече, лишь поднял стакан сока и сдержанно поприветствовал юношу.
  Чэнь Му последовал его примеру:
  - Молодой лорд Клио, ќ- кивнув, поприветствовал он старого знакомого.
  Клио же вовсе не был смущен такому скупому приветствию.
  - Я никак не думал встретить Вас при подобных обстоятельствах, мистер Цао. Это довольно приятная неожиданность. Однако раз мы все же увиделись, хочу пригласить вас, на церемонию своего совершеннолетия, которая состоится через пару дней. Могу ли я надеяться, что мистер Цао и господин Янг Ан посетят меня в столь знаменательный день? - чеканил слова Клио, выдавливая из себя максимально учтивый тон.
  "Церемония совершеннолетия?" - Чэнь Му не был уверен что значит для него данное событие. Однако он не сильно хотел влезать в дела семьи Лэйвэнь, и подобное предложение заставило почувствовать себя немного неловко, поэтому он медленно покачал головой и ответил:
  - Мне очень жаль, но я буду занят, - Чэнь Му считал что не нужно придумывать более разветвленную отговорку и ограничился бесформенным, но все же вежливым отказом.
  Толстяк Янг Ан хоть и последовал его примеру, но не потрудился придать голосу разочарованный тон, чем явно показывал свое полное безразличие:
  - Я тоже занят... Простите молодой лорд Клио.
  Клио было трудно скрыть свое разочарование и, обменявшись с ними еще парой слов, он поспешил удалиться.
  Толстяк с ухмылкой провожал уходящего юношу. И как только он достаточно далеко отошел, ехидно подметил:
  - Семья Лэйвэнь теряет свои позиции в обществе. Оба сына слишком одержимы своими мелкими подковерными интригами, забывая об интересах семьи. Эх, глупые юнцы!
  Закончив фразу, он повернулся к Чэнь Му, но увидев на его лице непонимание, толстяк попытался объяснить свои слова:
  - По обычаям, аристократические семьи подобные Лэйвэнь, устраивают празднества в честь совершеннолетия наследников фамилии. Как правило, на это событие приглашаются знатные особы, богачи и прочие влиятельные фигуры. Таким образом, гости выказывают уважение и поддержку принимающей семье, однако осталось не так много семей, которые еще соблюдают данную традицию. Я и не думал, что Лэйвэнь решаться прибегнуть к ней.
  Объясняя Чэнь Му детали древних аристократических традиций, толстяк не скрывал своего пренебрежения к ним, периодически закатывая глаза и пуская ехидные смешки.
  Взглянув на Чэнь Му и поняв что он до сих пор не может найти связь данной традиции с предыдущим замечанием, Янг Ан понизил голос и продолжил:
  - Эти два молокососа - наследники Лэйвэнь, совершенно не понимают всю глубину ситуации. За своими кознями они не замечают истинного положения семьи. Их упадок уже предрешен! Нет, конечно, с ними можно вести дела, но только пока. В долгосрочной перспективе это совершенно провальное мероприятие.
  - Что Вы имеете в виду? - Чэнь Му все же заинтересовался данной информацией. Одно дело никому не нужные традиции, и совсем другое слухи которые могут сыграть на руку. Тем более если подобные слухи исходят от столь осведомленного человека.
  Толстяк расплылся в мягкой улыбке и, уже почти перейдя на шепот, продолжил:
  - Власть, богатство и влияние - довольно сложные субстанции. Нельзя обрести все это просто оперируя вещами и услугами. Купить, продать, обменять... Все это отходит на второй план! Даже если ты обладаешь уникальным товаром, который вполне может возвысить тебя на некоторое время, это не гарантия твоего успеха! В наши дни обрести реальное влияние и силу так же трудно как достичь небес! То, о чем все забывают, что самое главное в этом мире - это люди! И не важно чем они владеют и какими силами обладают сегодня. Важно думать наперед. Доход от долгосрочных вложений всегда превозобладает над мелкими и быстрыми сделками. Партнер на которого можно положиться и который может принести выгоду в будущем, стоит того чтобы вложиться в него. А вы, господин Цао, - толстяк похлопал Чэнь Му по плечу, - уж точно из тех людей, на которых можно поставить кучу денег!
  Чэнь Му задумался над словами Янг Ана. Даже не обладая большим опытом в ведении бизнеса, было очевидно, что в этих словах есть разумное зерно.
  - Вы слишком высокого мнения обо мне, - улыбнулся Чэнь Му.
  - Нет, нет, что Вы, - толстяк резко закачал головой из стороны в сторону. Казалось еще чуть-чуть и его шея не выдержит, а голова оторвется от тучного тела, - Мой юный друг, Вам не нужно быть столь скромным. Я, конечно, не считаю себя провидцем, но одно могу сказать точно - в людях я разбираюсь! Редко можно встретить взгляд подобный вашему: спокойствие, рассудительность, сдержанность. Я вижу какой стоит человек за всем этим. Я вижу стальной стержень, на котором все это держится.
  Чэнь Му не ожидал подобной похвалы и немного удивился. Еще никогда его не хвалили так открыто и красноречиво.
  Вдруг толстяк бросил резкий взгляд в зал и изменился в лице. Он поспешил извиниться перед Чэнь Му, резко встал, поправил одежду и большими, резвыми шагами растворился в толпе гостей. Чэнь Му был поражен. Он и представить себе не мог, что такой большой человек может так быстро двигаться.
  Вновь оставшись в одиночестве, Чэнь Му продолжил наблюдать за происходящим в зале. Медленная и грациозная музыка наполняла помещение, мелодично сменяясь аккордами и лаская слух. Официанты носились из стороны в сторону, спеша угодить всем присутствующим вне зависимости от их ранга и положения в обществе. Красное вино и соки из экзотических фруктов лились рекой, а закускам и вовсе не было счета. Все гости были разбиты на маленькие группы в три-пять человек, тихо обсуждая свои маленькие секреты и распространяя слухи. Женщины, одетые в изысканные вечерние платья, томно смотрели на важных гостей - Цзу Нина и Цзе Янбая. Юноши же были увлечены другой персоной, привлекающей мужскую половину гостей приема - Сяо Мань.
  Цзу Нин, Цзе Янбай и Сяо Мань были явными звездами всего вечера, которые затмили Чэнь Му. Однако это было ему только на руку. Однако все же периодически рядом с ним проходили люди, и с восхищением смотрели на него, тихо шептались между собой и вновь растворялись в безликой толпе.
  На подобных приемах редко можно было встретить мастеров создания карт. Высший свет не питал к ним большого интереса, в отличие от сильных мира сего. Каждая организация, которая считала себя достаточно влиятельной и могущественной, с руками бы оторвала мастера уровня Чэнь Му. Однако те мастера, которые закончили обучение в "Большой Шестерке", изначально привлекали к себе внимание всего светского общества. Как только заклинатель входит в ряды "Большой Шестерки" он тут же получает билет в высший свет.
  Известные заклинатели, такие как Цзу Нин и Цзе Янбай всегда пользовались чрезмерным вниманием со стороны высшего света. И, видимо привыкнув к подобному отношению, вели себя всегда сдержанно и высокомерно, чтобы оградиться от ненужных знакомств. Однако окружение воспринимало такое поведение не как снисхождение, а скорее как данность. Учитывая их положение и репутацию, это казалось вполне естественно и нормально. Даже Рен Венчжоу не воспринял это как чтото оскорбительное.
  В Федерации Тянью считалось, что только жители пяти больших районов Хуа и самой столицы обладают правом называться знатью. В глазах подобных аристократов, даже такой властный человек как Рен Венчжоу, был всего лишь богатым провинциалом, лишенным аристократических привилегий. У каждого из тех кто называл себя истинной знатью, было врожденное чувство превосходства над всеми кто был ниже них по статусу. А у тех, кто был связан с большой шестеркой и подавно.
  Даже Сяо Мань, которая выглядела достойнее этих двух из великих домов, была вовсе им не ровня - ни по силе, ни по статусу. Будь тут человек в серебряной маске, может быть он и мог бы потягаться с ними, но скорее всего только силой, а никак не положением в обществе.
  Но к Чэнь Му все эти игры не имели никакого отношения. Он спокойно сидел в своем импровизированном убежище, огражденный от высокосветской суматохи и спокойно попивал свежий сок, опустошая бокал за бокалом, каждый раз пробуя новый вкус. Все что он пил до этого и в подметки не годилось столь изысканным напиткам. Даже его любимое фруктовое вино ќ- "Небесная Вода", теперь казалось ему самым заурядным напитком.
  Как только Чэнь Му вспомнил про "Небесную Воду", в его памяти невольно возник его старый друг - Лей Цзы.
  "Интересно где он сейчас? Чем занимается?" - подобные мысли навевали тоску по прежним временам.
  Чэнь Му тихо сидел в своем углу, предавшись старым воспоминаниям. Всем своим видом он показывал, что не желает чтобы его тревожили, не оставляя шанса людям, которые подходили к нему, чтобы начать разговор и познакомиться. Но увидев его расположение духа, они разочарованно уходили прочь.
  Прием подходил к концу, и Чэнь Му, не потрудившись попрощаться с новыми и старыми знакомыми, поспешил удалиться.
  Вернувшись домой и открыв дверь, перед ним предстала картина которая не могла его не удивить.
  На полу, вальяжно развалившись, сидел Вэйа.
  - Когда ты вернулся?! - Чэнь Му поприветствовал своего друга и, подойдя поближе, уселся на пол напротив него.
  Услышав что Чэнь Му вернулся домой, Лу Сяору поспешила заварить чай и приготовить что-нибудь к ужину.
  - Только что, - ответил Вэйа не открывая глаз.
  Чэнь Му пробежался глазами по Вэйа, как вдруг обнаружил маленький коричневый комочек в его руках. Маленький зверек вдруг чихнул и уткнулся в руку Вэйа, однако он не дал ему спокойно лежать, а начал его дразнить и щекотать, пытаясь раззадорить.
  - Что это такое? - с нескрываемым любопытством поинтересовался Чэнь Му.
  Маленький зверек был покрыт густым коричневым мехом и немного походил на щенка, однако он был значительно упитаннее среднестатистической собаки. Он больше походил на плотный коричневый шарик плоти и меха.
  - Я не знаю, - Вэйа беззаботно покачал головой и продолжил играть с живым комком.
  - Как так не знаешь? - лицо Чэнь Му исказилось непониманием, - Откуда ты его взял? - зная характер своего друга, Чэнь Му сразу отмел предположение, что он купил себе питомца. Он купил бы себе животное только для одной цели - утолить голод.
  - Я освободил его, - не открывая глаз, и все также спокойно ответил Вэйа. Он уже перестал играть с коричневым комком меха, смирившись с его бездействием. Зверек будто благодарил Вэйа за это своим тихим, размеренным сипением, мирно уснув на его коленях.
  - Освободил?! Как освободил? Зачем? - не унимался Чэнь Му, - Откуда?
  - Город Амедал.
  - Амедал? Где это? - Чэнь Му не мог отойти от шока и продолжал сыпать вопросами.
  Лу Сяору, которая прекрасно слышала разговор, поспешила рассказать Чэнь Му о городе:
  - Амедал - еще один коммерческий центр района Минчжэн. Такой же как и Лою, шумный и быстрый. Но находится довольно далеко.
  - А зачем тебе вообще понадобилось туда ехать?! - Чэнь Му просто разрывало от любопытства и молчаливости Вэйа. Когда Вэйа попросил у него денег, Чэнь Му никак не мог предположить, что все это ради какого-то маленького комочка шерсти. Наверняка было еще что то.
  - Чтобы освободить его, - ответ Вэйа окончательно поставил Чэнь Му в тупик и его лицо начало медленно краснеть.
  - Освободить это?! - чуть не перейдя на крик, выпалил окончательно шокированный Чэнь Му. От подобного всплеска эмоций, Лу Сяору вздрогнула и чуть не уронила с подноса чайник со свежезаваренным чаем. Никогда прежде она не видела своего босса в подобном настроении.
  - Ага, - зевнув, ответил Вэйа.
  Чэнь Му казалось, что он сходит с ума:
  - То есть ты поехал в Амедал, к черту на рога, чтобы освободить это существо. И ты не знаешь кто или что это. Правильно? - Чэнь Му не мог поверить своим ушам, и решил собрать всю картину воедино.
  - Все верно.
  - А для чего тебе все это?!
  Вэйа приложил руку к подбородку, немного подумал и, растягивая слова, медленно ответил:
  - Мне он показался знакомым, - Вэйа и не подозревал, что Чэнь Му не хватить подобного объяснения.
  На лбу Чэнь Му выступили глубокие морщины, а по вискам побежали медленно разбухающие вены:
  - Ты... Поехал в Амедал... Чтобы освободить его... Потому что он показался знакомым...
  - Ага, - кивнул Вэйа, а затем потянулся в карман и достал оттуда карту, ту самую на которую Чэнь Му перечислил почти четыре миллиона оди, - Эта штука совершенно бесполезная, - фыркнул он и протянул карту Чэнь Му.
  - Бесполезная? - У Чэнь Му уже не оставалось сил на ответные эмоции, он лишь прокричался у себя в уме:
  "Бесполезная?! Карта с почти четырьмя миллионами оди бесполезная?! Да что с ним не так?"
  Немного отдышавшись, Чэнь Му продолжил:
  - Итак, как в итоге ты добрался до Амедала?
  - На челноке.
  - А говоришь бесполезная карта...
  Вдруг Чэнь Му осознал всю ситуацию:
  - Ты же купил билет на челнок, а затем активировал его в челноке, так? - почти взмолил Чэнь Му. Он буквально заглядывал ему в рот, надеясь услышать привычное "ага".
  - А что это такое, этот билет? - все также беззаботно ответил Вэйа.
  Лу Сяору разливающая чай по чашкам, вновь вздрогнула, выплеснула немного темной и горячей жидкости на стол и поспешила на кухню за тряпкой, чтобы вытереть разлитый чай.
  Чэнь Му начал описывать что такое билет, обильно жестикулируя руками и пытаясь обрисовать весь процесс платы за проезд, чтобы упростить задачу Вэйа:
  - Ну, карта! Выглядит как карта, и ею и является! Только называется билетом! Без него ты не можешь воспользоваться челноком. Ты же купил его, правильно?
  - Не-а, - робко качнул головой Вэйа и взял чашку с чаем в руку.
  - Тогда как ты воспользовался челноком? - Чэнь Му настаивал на своем, - Ведь если у тебя нет билета, значит, ты не можешь его активировать!
  - Это ты про тот болтающий механизм? Он начал мне что то говорить, но так тихо... Я не расслышал что он сказал и постучал по нему легонько, - Вэйа поднес чашку ко рту, и глотнул свежего чая, - Правда, после этого он уже не болтал.
  По телу Чэнь Му пробежала волна холода, а тело покрылось мелкой дрожью.
  "Постучал легонько..."
  Он взглянул на руки Вэйа, крепко сжимающие маленькую, хрупкую чашку и перед его глазами всплыла красочная картина всего произошедшего. Беря в расчет нечеловеческую силу Вэйа, можно представить, что случилось с механизмом оплаты проезда. Под этим натиском не выстоит и литая металлическая болванка, не то что хрупкий механизм, который сейчас наверняка является бесполезной грудой металлолома.
  Сглотнув накопившийся в горле комок, Чэнь Му продолжил расспрос.
  - Так, с этим понятно. Но тебе же нужно было питаться все это время. Ты вообще ел за эти дни?
  - Ага, - Вэйа допил остатки чая, аккуратно, боясь поставить чашку в разлитый Лу Сяору чай, и потянулся за приготовленными закусками.
  Чэнь Му уже привык к подобному общению и, не сдаваясь, продолжил:
  - А что ты ел, утоли мое любопытство? - Чэнь Му уже догадывался о том, что ему ответит Вэйа.
  - С этим не было проблем. Там было множество мест, где можно было поесть. Еда висела прямо на улице: свежеприготовленное мясо, различная выпечка, овощи и фрукты прямо в корзинах, - рассказывал Вэйа с паузами, во время которых с аппетитом поедал закуски приготовленные Лу Сяору, - В общем, с едой проблем не было, она, конечно, была так себе, но все же лучше чем готовишь ты, - посмотрел он на Чэнь Му с немым укором.
  В голове Чэнь Му возникла новая картина - Вэйа идет улицам торгового квартала и без вопросов берет то, что захочет, игнорируя негодование и возгласы хозяев прилавков.
  Окончательно смирившись с полной неприспособленностью Вэйа к цивилизованной жизни, но не избавившись от удивления и шока, Чэнь Му продолжил:
  - Как я понимаю, вернулся в Лою ты таким же способом? - Чэнь Му прекрасно знал ответ на этот вопрос, но все же решил уточнить.
  - Мг-м, - кивнул Вэйа продолжая жевать.
  Взгляд Чэнь Му опустился на колени Вэйа, к мирно спящему коричневому комку, который плотно прижался к ногам своего нового хозяина.
  "А причем тут этот зверек? Какая связь между ним и Вэйа? Если между ними действительно нет никакой связи, то почему Вэйа решил поехать за ним так далеко? При этом, сам Вэйа заявляет что совершенно не знает что это такое" - Чэнь Му перебирал все возможные мотивы Вэйа, но не мог найти разумных ответов на свои вопросы.
  Вдруг Чэнь Му понял, что упускает еще кое-что:
  - А как ты узнал, что этот, пока назовем его щенок, находился в Амедале?
  - Я увидел его по телевизионной карте.
  Вдруг Чэнь Му осенило:
  - Значит ты его освободил... освободил откуда? То есть он был заперт, - Чэнь Му начал строить логическую цепочку, - То есть ты освободил его от кого-то?!
  - Он был заперт в клетке. Я её сломал. Правда за мной увязалось человек шесть... Пришлось их убить, - спокойно ответил Вэйа, запил свеженалитым чаем и в красках описал довольно кровавую картину боя.
  Услышав все детали, Лу Сяору, которая вернулась с кухни и уже прибрала недавно разлитый чай, окончательно побледнела. Её тело дрожало подобно слабому дереву под шквальным порывом ветра. От испытанного шока она не могла разжать руку с чашкой, мгновение назад полную горячим чаем, который сейчас был разлит по всему столу.
  Чэнь Му, наконец, взял себя в руки и попытался успокоиться. Чтобы ни случилось, Вэйа благополучно добрался до дома, что не могло не радовать. Зная силу Вэйа, о нем можно было и не беспокоиться, но Чэнь Му все эти дни не мог расслабиться от осознания того, что его друг совершенно не знаком с цивилизованным миром, с правилами и обычаями современного быта. Его стихия - дикие земли, джунгли и леса, были совершенно другим миром, который кардинально отличался от Федерации Тянью как небо и земля.
  Услышав историю путешествия Вэйа, Чэнь Му не мог отделаться от гнетущего его беспокойства. Все же его похождения нельзя было назвать безобидной прогулкой. Столкнись он не с простыми жителями, хозяевами маленьких мясных и овощных лавок и прочими городскими жителями, а с действительно могущественной силой или городскими властями, даже беря в расчет нечеловеческую силу Вэйа, он бы не смог легко отделаться.
  "Ему просто очень сильно повезло. Его могли порвать на куски боевые заклинатели, либо разъяренная толпа, либо все они вместе. Как он умудрился не столкнуться хоть с малейшим отпором?".
  Возможно, какой-нибудь гений из Шести Великих Учебных Заведений и смог бы противостоять целому городу, отбиваясь от сотни, а возможно и большего количества, слабых заклинателей. Но даже для подобного мастера это было бы весьма не тривиальной задачей.
  Но Вэйа практически дикарь, совершенно не разбирающийся в современном мире, был не из них. Ему было довольно легко попасть в неприятности, за которыми могут последовать плачевные последствия. Хотя Чэнь Му и не боялся трудностей, все же он не был сторонником ненужных и бессмысленных проблем, которых можно легко избежать и без прямого столкновения.
  Лицо Лу Сяору по прежнему оставалось бледным, а она сама не подавала никаких признаков жизни. Казалось, что сейчас она боится даже вздохнуть. Сейчас её совершенно не волновал мокрый стол, полностью залитый чаем.
  Вэйа аккуратно встал, боясь разбудить мирно спящего щенка, и поблагодарил Лу Сяору за приготовленные закуски, но даже это не привело девушку в чувство. Она так и сидела с онемевшим лицом и молча смотрела куда-то вдаль. Щенок, недовольный прерванным сном, ворчливо фыркнул, но, вдруг, учуяв запах теплой еды тут же проснулся и забыл обо всех прежних обидах, в надежде получить порцию и себе.
  Спустя некоторое время все вернулось в свое русло, и Вэйа вновь прильнул к экрану телевизионной карты, совершенно не реагируя на окружающих. Однако теперь у него между ног ютился маленький коричневый шерстяной шарик, который мирно сипел, смотря очередной собачий сон.
  Глава 232. Душевное состояние.
  На следующий день Чэнь Му позвонила Сулио Чироу. Она хотела, чтобы он пришел в Ассоциацию Медиков-Заклинателей. Неужели, были достигнуты какие-то результаты? Чэнь Му тут же поспешил к ней.
  Было неожиданно, но Сулио Чироу была не единственным человеком, что ждал его. На удивление Чэнь Му, здесь был еще и старик, которого он видел на банкете.
  Сулио Чироу представила его. "Господин Цао, это мой учитель, Кун Юдэ. Можешь называть его Старейшиной Кун".
  "Как поживаете, Старейшина Кун?" - искренне спросил Чэнь Му.
  Старейшина Кун рассмеялся. "Ну, могу ли я называть тебя Младшим Цао? Просто отлично, что такой молодой человек, как ты, не является беспокойным и вспыльчивым". В глазах старика читалась похвала.
  Чэнь Му скромно ответил: "Вы мне льстите".
  "Ммм, у тебя особая ситуация. Это первый раз, когда я столкнулся с подобным. Мы с Сулио провели некоторые исследования, и проблема оказалась несколько сложнее, чем я предполагал". Старик, сосредоточившись, нахмурил брови.
  Чэнь Му посмотрел на Сулио Чироу.
  Она объяснила: "Прошло уже много времени с тех пор, как Учитель сам брался за медицинские проблемы. Однако на этот раз я застряла, поэтому попросила его о помощи. Теперь ясно, что проблема довольно коварна. Но не переживай, ассоциация найдет выход". Боясь, что для Чэнь Му это станет ударом, она поспешила подбодрить его.
  Чэнь Му поник. Хотя он заранее морально подготовился, услышав, что Сулио Чироу ничего с этим не может поделать, он расстроился. Он не знал, что делать после того, как даже учитель Сулио Чироу сказал, что он не справился.
  Заметив разочарование во взгляде Чэнь Му, Старейшина Кун улыбнулся. "Не расстраивайся. Я в своей жизни уже сталкивался с некоторыми сложными заболеваниями, о которых я даже не слышал, и вначале всегда чувствовал себя беспомощно. Но, в итоге, большая часть из них была излечена. Если у тебя есть уверенность и ты будешь работать с нами, то, вероятнее всего, мы придет к хорошим результатам!"
  "Ммм". Чэнь Му угрюмо кивнул.
  Увидев это, Старейшина Кун был достаточно удовлетворен и продолжил: "Я уже просмотрел информацию, которую Сулио собрала, когда осматривала тебя, но этого недостаточно. Мне нужна более подробная информация о твоем теле. Тебе просто нужно пройти еще несколько более детальных проверок в надежде на прорыв".
  Выражение лица Старейшины Кун было серьезным, а Сулио Чироу не могла не забеспокоиться. Было очевидно, что она не был настроена оптимистично.
  Конечно, Чэнь Му не собирался отказывать старику в просьбе. Когда он увидел, что в комнате для осмотра собралось больше 10-ти медиков-заклинателей, он опешил. Но он старательно прошел каждый осмотр. Осмотров было так много, что он устал от них, даже учитывая его физическую силу.
  Спустя три часа осмотры были пройдены.
  Старейшина Кун и Сулио Чироу собрали всю возможную информацию. У них у обоих были серьезные выражения лиц. Из-за этого у Чэнь Му возникло плохое предчувствие. Увидев, что Чэнь Му уходит, Старейшина Му слегка вздохнул и собрался уходить.
  "Не переживай. Иди домой, а мы постараемся сделать все от нас зависящее. Если мы продвинемся, то я свяжусь с тобой" - мягко произнесла Сулио Чироу, чтобы успокоить его. Чэнь Му выдавил из себя улыбку. "Без проблем". Когда Сулио Чироу сказала "постараемся сделать все от нас зависящее", он тут же понял свою ситуацию.
  Он не умел скрывать чувства, поэтому Сулио Чироу с одного взгляда всё поняла. Она хотела что-то сказать ему, чтобы подбодрить, но не смогла подобрать нужных слов. Ее сердце внезапно ощутило печаль, а по щекам покатилось несколько слезинок.
  Взгляды других медиков-заклинателей в сторону Чэнь Му были более прямыми, казалось, что они смотрели на мертвого человека.
  В последствии Чэнь Му не вспомнил, как покинул Ассоциацию Медиков-заклинателей. Он очнулся, уже когда был на улице.
  Смотря на всех людей, что ходили туда-сюда, смотря на небо, по которому проносились челноки или заклинатели, а затем смотря на высокие здания, Чэнь Му ощутил пустоту. У него ничего не было, и бесформенные чувства заполнили его сердце.
  Но он был не так смертельно грустен, хотя для него это и было плохими новостями. Возможно, он смог заранее подготовиться ментально, но сейчас он обнаружил, что не был ни грустен, ни напуган.
  Будучи всего лишь 18-летним, он уже видел множество смертей. Он понял, что у него было еще много вещей, которые нужно сделать.
  Еще не была закончена работа над "Легендой о Мастере". Он не знал, где сейчас находится Лейцзы, а Чэнь Му захотелось закончить фильм. Было еще слишком много нерешенных загадок в таинственной карте, и он еще не выяснил ее происхождения. Не было признаков того, что к Вэйа возвращается память, а в подземном городе еще находились дети.
  Чэнь Му неожиданно не смог не рассмеяться. Он был так обеспокоен проблемами с памятью Фэйа. Если подумать об этом, то он, тем не менее, никак не мог ему помочь.
  Он поднял голову, чтобы посмотреть в небо. Синева, словно сам воздух был очищен, внезапно приподняла его настроение. В любом случае, он не собирался помирать в ближайшее время, потому, почему бы не воспользоваться временем, чтобы заняться своими проблемами и прочими штуками в его голове?
  Таким образом, даже если он действительно умрет, у него останется меньше сожалений.
  Его видение постепенно стало яснее.
  Ни заклинатели, пролетающие в небе, ни проходящие мимо люди, не знали, что юноша, что был среди них, только претерпел важные изменения в его жизни!
  В этот момент из наручей раздался звонок.
  "У тебя сегодня есть время, молодой брат Цао? Почему бы тебе не прийти осмотреть в местечке твоего большого брата?" - раздался голос Ян Аня, в котором слышались нотки энтузиазма.
  Чэнь Му понял, почему его коллега был так обеспокоен. С одной стороны, он хотел увидеть его способности, чтобы убедиться, что сотрудничество будет ценным. Если оно действительно будет таковым, то толстяк естественно хотел бы побыстрее заключить договор.
  "Скоро приду" - с готовностью ответил Чэнь Му. Он взлетел в небо и направился к аукционному дому толстяка.
  Его время было ценным. У него было еще много дел.
  Непоколебимая вера Чэнь Му блеснула в его глазах, напоминая звезду, что проносилась по небу.
  Аукционный дом толстяка был намного больше, чем ранее представлял Чэнь Му. Он полностью разрушил его представления об аукционных домах. Это была группа зданий, каждое из которых было пятиэтажным, а между зданиями пролегали улиц, заполненные людьми. Шума было не меньше, чем на процветающих торговых улицах Лою.
  Толстяк лично ждал у главного входа, что, без сомнений, привлекло много внимания. Прохожие оглядывали и размышляли о том, что за важная персона заставила такого большого босса, Ян Аня, лично встречать его. Большой босс редко занимался такими делами. Теперь все управление лежало на плечах менеджеров. Проницательные люди тут же заметили, что рядом с боссом стоял, уважительное соединив ладони, мужчина средних лет. Это, должно быть, был один из четырех главных менеджеров, Си Пин.
  Пока толпа сплетничала, с неба спустился юноша с бледным лицом.
  "Я заставил моего большого брата ждать" - поприветствовал Чэнь Му.
  "Ха-ха, я только вышел". Ян Ань был рад увидеть Чэнь Му и начал представлять: "Это мой помощник, Си Пин. Если тебе что-нибудь понадобиться, связывайся с ним, ну или найди меня".
  Чэнь Му поздоровался: "Добрый день, Менеджер Си".
  Си Пин поспешил поздороваться в ответ: "Господин Цан, Вы слишком вежливы!" С толстяком так же стоял еще один человек, облаченный в боевую одежду- красавица с холодным выражением лица. Но толстяк не представил ее, и Чэнь Му не стал спрашивать.
  "Пойдем. Я покажу тебе работу всей жизни этого старшего братца". Толстяк Ян был неимоверно горд, заводя Чэнь Му внутрь.
  "Большой Босс!"
  "Большой Босс!"
  По пути люди уважительно приветствовали толстяка, а он отвечал им, чтобы исправить ту лень, которую он продемонстрировал Клио на банкете.
  "Большой брат просто поразителен!" - похвалил Чэнь Му. Он говорил от всего сердца. Суета перед ним началась из-за одного толстяка. Он был королем этого места!
  "Ну, я пока не умер, ха-ха". Это было сказано с чувством и гордостью. Си Пин тоже был горд.
  "Но, мы знаем наши границы. Не смотри на то, сколько у нас человек, или какое у нас место. Мы занимаемся низкокачественными вещами. В сравнении с реально крупными парнями в федерации, например Аукционным Домом Гэвэй или Аукционным Домом Радужных Глаз, мы отстаем. Любые 2-3 предмета из их домов сравнимы с годовой квотой моего дома". Толстяк относился к себе критично.
  Чэнь Му был сбит с толку. Он никогда не слышал о Гэвэй и Радужных Глазах. Он вообще мало знал об индустрии аукционных домов.
  Заметив выражение лица Чэнь Му, толстяк рассмеялся: "Давай поговорим о чем-нибудь другом. Пойдем, я покажу тебе материалы".
  Здесь был подземный склад. Он был небольшим, но хранил всевозможные материалы.
  Чэнь Му сконцентрировал свой взгляд.
  "Неплохо, да?" Гордость толстяка не могла скрыться на его пухлом лице.
  "Отлично, вправду отлично!" - бормотал Чэнь Му, смотря на материалы.
  Дело не в том, что он раньше их никогда не видел, просто эти горы материала временно заставили его впасть в оцепенение.
  Он подошел к какой-то куче материалов. Это было сандаловое дерево кошачьего глаза. Оно использовалось в производстве карт третьей и четвертой звезды и было довольно дорогим материалом. Сандаловое дерево кошачьего глаза было плодом ароматного желтого сандалового дерева. Каждый плод сиял, как нефрит, и под лучами солнца походил на сверкающий кошачий глаз. Каждое из сандаловых деревьев кошачьего глаза было размером с большой палец руки. Чтобы оно выросло от размеров боба до размера большого пальца, ему требовалось 10 лет.
  Такое сандаловое дерево в магазине материалов стоило примерно 500 000 оди, что считалось высокой стоимостью. Ни в одном обычном магазине материалов не могло оказаться сандалового дерева кошачьего глаза в возрасте 10 лет. За ними нужно было отправляться на большие предприятия. Перед его глазами, в куче, было примерно несколько сотен экземпляров. Не было странным то, что у толстяка были эти материалы, но все равно шокировало то, что они были такого высокого качества.
  "Посмотри на это!" Толстяк побежал, тряся своими полупопиями, к ледяной коробке, которая была высотой с половину человеческого роста, и жестом подозвал Чэнь Му.
  Толстяк легонько нажал на кнопку. Издав тихий звук, ледяная коробка автоматически открылась и из нее вывалил холодный туман. Чэнь Му почувствовал, как по воздуху, к его лицу подобрался мороз. Когда его взгляд опустился на содержимое коробки, он не мог не воскликнуть: "Жидкое снежное железо!"
  В плотном холодном тумане лежало несколько необычных черных кусков руды размером с кулак, которых покрывал лед. Это было знаменитое жидкое снежное железо!
  Если сандаловое дерево кошачьих глаз нельзя было купить на рынке, то жидкое снежное железо входило в список поистине редких предметов. Жидкое снежное железо могло быть произведено только в крайне холодных местах и в очень малых количествах. Такая руда была довольно особенной. Она должна была храниться при температуре ниже 30-ти, а если температура была выше, то железо плавилось и превращалось в серебристо-черное жидкое железо.
  Такой вид жидкости обладал сложным составом, его пока что никто не смог разгадать. Если жидкость вытекла из жидкого снежного железа, то ее уже нельзя было сохранить. Она становилась бесполезной в течение трех часов, по истечению которых она превращалась в обычное железо и теряла свою ценность.
  Он не мог представить, что у толстяка вправду есть жидкое снежное железо, и даже больше одного куска! Чэнь Му никогда прежде не видел его, но смог узнать его, благодаря своей потрясающей памяти.
  Толстяк был доволен выражением лица Чэнь Му. Стоило показать свою силу тому, кто может стать твоим союзником, чтобы начать двустороннее сотрудничество.
  "Мой молодой брат удовлетворен этими материалами?" - рассмеявшись, сказал толстяк.
  "Удовлетворен!" Лицо Чэнь Му покраснело от волнения. Для создателя карт, который родился в нищете, как это зрелище могло не быть волнующим?
  "И так, может ли мой молодой брат продемонстрировать свои умения?" - толстяк, как всегда, улыбался.
  Взгляд Си Пина упал на Чэнь Му, зная, что настал момент истины. На самом деле, ему был безразличен этот создатель карт, который появился так внезапно. Си Пин рос в Лою, поэтому, если создатель карт обладал там властью, или был ли создатель самозванцем, ему все было ясно. Мало значило то, что он был начальник Небесного Крыла. Небесное Крыло занималось лишь тем, что создавало рекламные карты. Как все знали, эти карты были лишь картами одной или двух звезд. Независимо от того, насколько он был поразительным, он был лишь выдающимся низкоуровневым создателем.
  Успех Небесного Крыла демонстрировал лишь то, насколько выдающимся он был управляющим. Он не показывал его, как выдающегося высокоуровневого создателя.
  Если бы босс сам не сделал предложение, то несмотря на то, что все были уверены в умении босса разбираться в людях, предложение не было бы сделано. Си Пин сильно переживал за эту кучку материалов, которую было сложно достать, и которая стоила много денег. Если они будут потрачены впустую, то аукционный дом понесет большие потери.
  "ОК!" Чэнь Му с готовностью ответил, а огонек затанцевал в его глазах.
  Си Пину показалось, что юноша перед ним вдруг резко стал хищным волком, с жадностью смотрящим на толстую пушистую овечку своим зеленоватым взглядом.
  Глава 233. Раскладная Карта Яньбо.
  Чэнь Му схватил кучку материалов, которые были ему нужны, а толстяк и Си Пин заволновались. Это было не удивительно: материалы, которые взял Чэнь Му, были самыми ценными.
  Так как Чэнь Му решил продемонстрировать свои способности, он не собирался прятаться за легкими задачами. Он был готов сделать одну из самых сильных карт из тех, на которые был способен - Раскладную Карту Яньбо. Он уже давно изучал способ и шаги создания этой карты, можно сказать, что они отпечатались у него в памяти. Но у него никогда не было достаточно материалов, и вдобавок большую часть энергии он тратил на Карту Хвостатой Иглы. Он едва ли был заинтересован Раскладной Картой Яньбо.
  Теперь настало время продемонстрировать свою силу, и Раскладная Карта Яньбо естественно была отличным выбором. Он был уверен во всем, что появлялось в таинственной карте. И, учитывая полный набор материалов этого места, здесь находились все критические материалы для Раскладной Карты Яньбо. Он мог найти замену тем, которых здесь не было.
  Материалы, требуемые для создания каждого вида структуры карты, различались. Поэтому, неизбежной обязанностью создателя карт было нахождение замены.
  Более того, каждый тип карты имел не одну структуру. Чэнь Му встречал 12 разных структур даже у энергетической карты первой звезды.
  По мнению создателя карт, структура карт была довольно гибкой. Информация, что была известно об употреблении материалов, была получена во время исследований. Каждый тип карты, и особенно высокоуровневые карты, могли состоять из десятков или сотен видов требуемых материалов. Если подумать, то не отходить от строгой формулы было бы довольно сложно. Поэтому создатели карт придумали техники для замены материалов.
  Об этом было написано несколько работ, например знаменитые "Таблица Физических Свойств" или "Справочник по Материаловедению". В Большой Шестерке были их собственные справочники. Они были в несколько раз ценнее, чем те, что можно было найти на рынке, и их нельзя было купить вне учебных заведений.
  Однако не все материалы были заменимы. Каждая структура карты имела несколько критических моментов, которые были неизменны. Какие материалы можно заменить, чем можно заменить и что получится в результате - это все является обширной темой исследования.
  Конечно же, они не могли создавать карты на складе. Чтобы добиться лучшего результата, Чэнь Му последовал за толстяком в мастерскую.
  Си Пин пошел вперед и слегка постучал. Изнутри раздался голос пожилого человека. "Кто там?"
  "Это я!" - ответил Си Пин.
  "Входи".
  Открыв дверь, застав в процессе эксперимента, они увидели старика с темными волосами. Старик опешил, когда увидел Ян Аня. "Что ты здесь делаешь, Ань?"
  "Пирсон. Мне нужно занять на время твою мастерскую".
  "Ань, я сейчас провожу эксперимент" - недовольно сказал Пирсон. Он махал свой сморщенной рукой. "Я думал, что ты принес мне материалы. Я не думал, что на самом деле ты хочешь разрушить мою мастерскую".
  "Ха-ха, мы ненадолго. Я компенсирую материалами". Толстяк говорил безразлично и тут же повернулся к Чэнь Му, чтобы сказать: "Используй все, что тебе нужно, и если тебе нужна помощь Пирсона, руководи им, как поделаешь".
  "Ань!" Выражение лица Пирсона стало отвратительным, он не мог не ворчать. "Ты хочешь, чтобы я стал помощником парню, у которого даже борода еще не выросла? Что за неуважение к этому создателю карт среднего уровня! Ужасное оскорбление!"
  Нахмурившись, Си Пин перебил: "Ты в том месяце потратил материалов на 3 миллиона оди, Пирсон, и пока что не сделал ни одной карты. Ты хочешь пересмотреть тот обмен?"
  На данный момент Пирсон потратил примерно 30 миллионов оди, чтобы не сделать вообще ничего. Но большой босс согласился на этот проект, поэтому он на самом деле не мог возражать.
  Лицо Пирсона покраснело. Он продолжил смущенно улыбаться, говоря: "Ань, пожалуйста, поверь мне, эксперимент скоро станет успешным! Просто дай еще несколько месяцев, и я вправду добьюсь успеха!"
  Толстяк жестом показал ему замолчать и наклонил голову, чтобы сказать: "Если ему потребуется, то помоги ему".
  "Без проблем!" Пирсон избавился от гнева и похлопал себя по груди. "Пирсон выдающийся помощник!"
  Толстяк обернулся и улыбнулся Чэнь Му. "Просто попроси, молодой брат. Если тебе нужна помощь, подойди к Пирсону. Он создатель карт среднего уровня с довольно хорошей основой".
  "Я в один миг стану создателем высшего уровня!" Пирсон не мог не уточнить.
  Чэнь Му кивнул. "ОК". Затем он начал подготавливать материалы, которые нашел на складе.
  "Боже мое! Божечки, что я вижу? Я, наверное, сплю. Жидкое снежное железо! Это жидкое снежное железо. Я вправду смотрю на жидкое снежное железо!" Пирсона затрясло от волнения, из-за чего его слабое тело походило на тростник, что колыхался на ветру. Его старческое лицо, которое напоминало засохшую апельсиновую корку, покраснело. Он выпаливал слова так, словно метал бисер изо рта. "Это сандаловое дерево кошачьего глаза. Боже мой, ему минимум 10 лет! Трава звездного клубня? Это что, трава звездного клубня? Ах! Косослойное акулье дерево, Господи, это, должно быть, иллюзия. Наверное, я сошел сума, так как сильно хотел косослойное акулье дерево...."
  Пирсон безумно бормотал, стоя перед материалами, будучи затянутым в некий бессознательный фанатизм.
  Чэнь Му, понимаючи, посмотрел на Пирсона. Когда он прежде так неожиданно увидел эти материалы, он не знал, что делать. Однако у него не было времени на общение со стариком, так как он уже начал работу.
  Сначала он положил перед собой траву звездного клубня. Она была пурпурной, а размер был немного больше его ладони. Листья были пухлыми, с них даже капало, и от них исходил запах, напоминавший овощ таро. Если перевернуть листья, то можно было увидеть крошечные пятнышки, и каждое пятно было стандартной пятиконечной звездой.
  Сначала он измельчил траву звездного клубня, а затем в качества растворителя использовал реагент А-13, чтобы получить пробирку яркой пурпурной жидкости. Потом он аккуратно использовал жидкость, вытекающую из жидкого снежного железа, чтобы залить ее в пробирку с пурпурной жидкостью.
  В мгновение ока пурпурная жидкость стала плотной и чернильно-черной.
  Толстяк и остальные давно замолчали, так как ничего не понимали.
  Создатели карт не позволяют другим людям отвлекать их, когда они занимаются картами. Они прежде никогда не видели создателя за работой. Чэнь Му не попросил их уйти, и они естественно радостно наблюдали. Они все смотрели, распахнув глаза, боясь что-либо пропустить.
  Пирсон пристально смотрел за руками Чэнь Му, сосредоточенно нахмурившись, бормоча про себя: "Что это за принцип...Зачем так использовать жидкое снежное железо..."
  Работа рук Чэнь Му была поразительной. Казалось, что ему не нужно было думать, и все новый шаг был на его кончиках пальцев. По мнению толстяка и остальных, Чэнь Му походил на превосходного танцора, каждое движение которого был изящным и гладким. Он использовал стиль каллиграфии, напоминающий проносящиеся облака и протекающую воду, что придавало ощущение, что он делал все за один поход.
  Пирсон уже прекратил думать. Его глаза были сфокусированы на Чэнь Му, и иногда он повторял за ним движения рук. Он был уверен, что юноша, который не выглядел старше 17-18 лет, обладал, кто знает во сколько раз, более глубокими достижениями, чем он. Знаток признал бы артистизм, тогда как непрофессионалы просто наслаждались шоу. Каждый шаг, который делал Чэнь Му, выглядел неимоверно простым, но он нес за собой огромное значение, когда был увиден Пирсоном.
  Пирсон запомнил каждый материал, надеясь, что-то и этого получить. Но он знал, что это всё было напрасно. Создание карт - это крайне точная дисциплина. Любая малейшая ошибка могла привести к совершенно иному результату. Он знал лишь порядок материалов, но не знал количество, поэтому это знание было бесполезным.
  По его мнению, он уже решил, что Чэнь Му, скорее всего, должен быть гроссмейстером. Если он им не являлся, то он точно был создателем карт высокого уровня.
  Возможно собственными глазами увидеть создание таких карт - это редкая возможность. Хотя его коллега не обучал его лично, он все равно мог что-то узнать. Например, он никогда не слышал и не думал, что жидкое снежное железо можно использовать таким образом. Это дало ему пищу для размышления.
  В мастерской было тихо. Никто не осмеливался дышать. Даже красивая заклинательница, что стояла рядом с толстяком, не могла не сдерживать дыхание.
  Чэнь Му был взволнован. Столкнувшись с колбой чернил, что стоили примерно 50 миллионов оди, никто не мог не быть взволнованным - особенно, когда эти 50 миллионов были потрачены на одного тебя.
  Чернила, который были чернее ночи, имели серебряный отблеск, что был неописуемо красив и загадочен.
  Но у него не было времени быть опьяненным красотой чернил. Чернила были очень горячим, примерно 15- градусов. Чэнь Му нужно было использовать их, пока они не остыли до 72-х градусов, иначе эта колба прекрасных чернил утратит свою эффективность.
  Время на остывание от 150-ти до 72-х градусов было примерно 37-45 минут.
  Чэнь Му за это время должен был закончить Раскладную Карту Яньбо. Хотя он очень хорошо знал структуру Раскладной Карсты Яньбо, он никогда ее не создавал и не мог быть уверен, что преуспеет. На этот случай он сделал еще две колбы чернил, чтобы дать себе еще шансы. Но, это так же означало, что ему нужно быть быстрым.
  Он без колебаний достал две карту третьей звезды, которые заранее подготовил, и положил их на стол. Затем он достал свой набор кистей "Мягкая Вода".
  Пирсон смотрел на набор "Мягкая Вода". Хотя он не знал, как этот набор назывался или кто был его создателем, он с одного взгляда определил, что эти кисти не были обычными. Но когда он подумал о том, насколько далеко вперед ушли достижения его коллеги, то зависть в его сердце немного отступила. Она заменилась чувством гармонии.
  К этому времени Пирсон уже пожалел о том, что если бы он знал раньше, то сам бы попросился к нему в помощники, тогда он смог бы наблюдать, стоять прям там.
  Чернила при помощи восприятия становились едины с картой, и такое слияние прошло претерпело бесчисленное множество изменений, которые остались для всех незамеченными. Именно этот момент в создании карт был самым простым для понимания.
  Кисть энергично перемещалась по карте в драконьем и змеином стиле каллиграфии. Запястье Чэнь Му двигалось так, словно в нем не было костей, что было поразительным зрелищем.
  Пирсон с восхищением кивал. Это были такие умелые движения и такие мощные базовые навыки. Он никогда прежде такого не видел. Кто знал, что бы он подумал, если бы узнал, что Чэнь Му получил эти навыки, тренируясь на тысячах энергетических карт одной звезды?
  По лбу Чэнь Му катился пот размером с бусинку, а его дыхание через нос стало сильнее. Ритм его рук не изменился. Время проносилось до последнего штриха. Он отстранил кисть и сообщил зрителям, что завершил Раскладную Карту Яньбо.
  Глава 234. Раскладная Карта Яньбо (2)
  Чэнь Му встал и дал толстяку одну из Раскладных Карт Яньбо. "Я хочу оставить себе вторую. Можешь вычесть расходы из прибыли".
  Си Пин осторожно взял карту, которую ему передал толстяк. К ним подошел человек, который больше не мог ждать.
  Толстяк мазнул рукой и без интереса ответил: "Мой молодой брат слишком вежлив. Забирай".
  "Так как мы уже определились с правилами, как я могу нарушить их?" - настаивая, покачал головой Чэнь Му.
  Толстяк рассмеялся: "Ну, тогда давай поступим так, как ты сказал". Его мнение о Чэнь Му поднялось на несколько баллов. Такой серьезный бизнесмен, как он, больше всего ценил репутацию и доверие. Он был таким человеком, что следовал духу контракта. Не будучи мелочным, он все равно хорошо воспринял действие Чэнь Му.
  "Давайте проверим карту". Толстяк явно хотел знать истинную ценность карты. Он обернулся и сказал: "Я еще не спросил брата, как называется карта?"
  "Раскладная Карта Яньбо".
  "Сколько звезд?"
  "Три".
  Толстяк хихикнул. Си Пин почувствовал, как к голове прилила кровь, и выражение его лица стало мерзким. Три звезды? Отлично! Это были материалы на сумму в 50 миллионов оди. И ты сделал карту третьей звезды? Си Пин почувствовал, как его сердце обивается кровью.
  Самозванец! Для Си Пина Чэнь Му уже стал таким же самозванцем, как и Пирсон. Но увидев, что его босс выглядел так, словно всё было в порядке, он сдержал свое желание выругаться.
  Оценка ценности карты и особенно превосходной карты была проблематичным процессом. Когда обычные люди говорили о картах, они, прежде всего, спрашивали, сколько звезд. Для выдающейся карты или карты с потенциалом к увеличению ценности количество звезд, однако, не было критичным показателем.
  Большую ценность составляла эффективность карты. Иногда карты с особым предназначением могли стоить очень дорого.
  Толстяк был хорошо знаком с этим принципом, поэтому он был удовлетворен ответом Чэнь Му. Пирсон наморщил лоб и стоял с понурым видом, словно глубоко задумавшись.
  Вскоре группа прибыла в комнату для тренировок.
  Это была стандартная комната для оценки карты. В ней было несколько всевозможных инструментов, включая те, что Чэнь Му прежде никогда не видел и не знал и цели. В комнате так же были люди, которые ждали указаний.
  "Начинай, Цзинь Юй" - скомандовал толстяк.
  "Да, сэр!" Ответив холодным голосом, из-за спины толстяка вышла красивая заклинательница и взял у Си Пина Раскладную Карту Яньбо.
  "Мой молодой брат хочет что-нибудь рассказать?" - спросил толстяк.
  Подумав, Чэнь Му ответил: "Эта карта требует довольно выдающегося контроля над восприятием".
  Толстяк улыбнулся. "Ха, не нужно об этом волноваться". Девушка по имени Цзинь Юй на секунду показалась раздраженной. Она услышала это так, словно Чэнь Му сомневался в ее способностях.
  "Начинай" - сказал толстяк. Ему было интересно, какими поразительными качествами обладает карта, учитывая, что она была сделана создателем карт, который заинтересовал Фонд Фая.
  Си Пин и Пирсон быстро посмотрели в сторону поля. Все помощники заняли места.
  Энергетическое покрытие в форме купола накрывало поле, отделяя его от наблюдателей. Это было сделано во избежание инцидентов.
  Цзинь Юй вставил Раскладную Карту Яньбо в свои наручи. С одного взгляда становилось ясно, насколько высококачественными они были. Чэнь Му насчитал 6 слотов для карт, что привело к его зависти.
  Цзинь Юй закрыла глаза, тщательно пытаясь понять внутреннюю структуру Раскладной Карты Яньбо. Холодное нефритовое лицо Цзинь Юй было не таким холодным, как обычно, но оно было крайне сосредоточенным.
  Яэнь Му сам не знал, какова сила Раскладной Карты Яньбо. Сила Карты Хвостатой Иглы уже стала шокирующей, поэтому он не думал, что Раскладная Карта Яньбо будет сильно отличаться. Более того, если говорить и стоимости создания, то Раскладная Карта Яньбо стоила в несколько десятков раз больше, чем Карта Хвостатой Иглы.
  Он беспокоился только о том, что требования к чувствительности восприятия были слишком высокими. Он получил награду за Раскладную Карту Яньбо только после того, как индекс чувствительности его восприятия достиг 65-ти.
  Цзинь Юй внезапно открыла глаза, а Чэнь Му тут же ощутил мощные энергетические колебания! Из-за этого биение его сердца ускорилось. Его взгляд сфокусировался на Цзинь Юй на поле.
  Цзинь Юй выставила вперед свою белоснежную руку ладонью вниз. Под слегка подрагивающими пальцами принимала форма огненная ярко-красная энергия, словно из них вытекала и вилась раскаленная лава.
  Невероятно простой ярко-красный сгусток парил перед Цзинь Юй.
  Энергетическое тело в форме наконечника стрелы на самом деле не было "прилизанным", оно казалось довольно грубым. Си Пин чувствовал себя еще более осмеянным. В целом, высокоуровневые карты излучали энергетические тела с упорядоченным построением. Они все обладали совершенно строгими геометрическими структурами. Энергетический сгусток в форме наконечника стрелы, который произвела Цзинь Юй, был похож на энергетическое тело переменной толщины со сгибом посередине. Она называлась Яньбо - или ласточка - и, вероятно, была самой страшной ласточкой в истории.
  Выражение лица толстяка не изменилось, он не был ни расстроен, ни рад. Пирсон был полон сомнений, словно столкнулся с проблемой, что принесла ему много головной боли. Его нахмуренный лоб так и не разгладился.
  На лице Цзинь Юй промелькнула радость.
  Она без колебаний с легкостью взмахнула рукой. Ярко-красное сгибающееся энергетическое тело превратилось в красный след и точно попало в цель.
  Хумм!
  Все ощутили тряску, а Пирсон чуть не упал. К счастью, Си Пин был сообразителен и схватил его. Жир на теле босса затрясся, что помогло ему. В таком телосложении было хорошо то, что оно придавало устойчивости.
  Тряска задела всех, включая Чэнь Му.
  Цзинь Юй осталась на ногах. Цель, что была перед ней, исчезла без следа, а на ее месте образовала большая дыра диаметром в метр и глубиной в 30 сантиметров.
  Все помощники прекратили заниматься тем, чем занимались, и в неверии смотрели на поле. На проверочной территории воцарила тишина.
  Кто-то с грохотом выронил что-то из рук, и этот звук пробудил всех от шока.
  "Боже мой! Что я только что увидел?" Морщины на взволнованно лице Пирсона затряслись, как бушующее море.
  Си Пин был просто поражен, но быстро отреагировал. На его лице появилось трудно различимое выражение экстаза. Ему стало ясно, сколько принесет Раскладная Карта Яньбо.
  Его взгляд зацепился на большой дыре в земле. Тренировочное поле было вымощено высокопрочными кирпичами из защитных материалов; если бы обычные карты оставили на нем небольшую отметку, то они не считались плохими. А то, что Раскладная Карта Яньбо без особых усилий проделала в них огромную дыру, требовало беспрецедентной силы.
  Всегда спокойный толстяк продемонстрировал волнение, быстро спросив помощников: "Информация получена?"
  Один из помощников запнулся: "В ней слишком много силы. Самое разрушительная сила, которую могут выдержать мишени этого типа, это 1200. Если Вы хотите продолжить оценку, то нам нужно выставить мишень более высокого уровня".
  "Поменяйте и проведите еще одну проверку" - без колебаний приказал толстяк.
  Си Пин почувствовал, как пересохло во рту, и его язык прилип к небу, он не мог не облизнуть губы. Какой концепт наносит урон в 1200 единиц? Урон обычных карт трех звезд начинается с 200. Выше 300 уже считается довольно хорошей магической картой. Если урон достигает 500 или больше, то магическая карта третьей звезды уже считалась лучшей из лучших. Толстяк не только никогда не видел магическую карту третьей звезды с уроном в 1200 единиц, он даже о такой никогда не слышал.
  Разрушительная сила карты четвертой звезды немного колебалась, в среднем 600 единиц. Лучшие из них достигали больше 1000. Если могли достичь 1500, то они были лучшего качества.
  Карта третьей звезды, что была перед ними, на самом деле достигла разрушительной силы в 1200 единиц. Для них стоимость продажи карты была самой важной вещью. Карта третьей звезды, которая могла сравниться с лучшей магической картой четвертой звезды, будет продаваться за сумму, намного превышающую стоимость карты четвертой звезды с такой же разрушительной силой.
  Чем выше количество звезд, тем больше требований к заклинателю карт. Требования для магических карт третьей и четвертой звезды находятся на разных уровнях. Заклинатели карт, которые могут тренироваться использовать магическую карту четвертой звезды, уже достигали статуса почти асов. Такие люди, как Бо Вэнь, могли применять магическую карту четвертой звезды, хотя он был не очень умелым.
  Это так же означало, что целевая аудитория Раскладной Карты Яньбо намного превзойдет целевую аудиторию магической карты четвертой звезды. Что могло быть чудеснее этого для такого бизнесмена, как толстяк? Си Пин тоже понимал ценность Раскладной Карты Яньбо. Его лицо покраснело, так как ему было сложно скрывать волнение.
  Тем временем Пирсон все еще был шокирован, но он еще больше сомневался в тех вещах, о которых подумал уже сотни раз.
  Помощники установили мишень так быстро, как могли, и соединили ее с инструментами для проверки. На этот раз они использовали мишень наивысшего уровня, которая могла определить разрушительную силу в 2 000 единиц. Они были взволнованы и не ждали, когда толстяк их поторопит, так как они все были активнее, чем когда-либо. Они все знали, что сейчас они, возможно, увидят рождение нового рекорда!
  Что могло быть волнительнее этого?
  Цзинь Юй тоже была довольно взволнована, хотя и испытывала сожаление. Жаль, что она не может оставить карту себе. Хотя босс хорошо относился к ней и выполнял ее просьбы, карта такого уровня была тем, чего она не могла ожидать.
  Но ей все равно приносило пользу даже то, что у нее была возможность использовать такую поразительную карту. Иметь возможность достичь такой ужасающей силы - этого достаточно, чтобы показать, насколько идеальной была энергетическая структура Раскладной Карты Янььбо. Хотя она не могла понять ее, она все равно получила просвещение.
  Прицелившись, она снова слегка взмахнула рукой. Вылетела еще одна ярко-красная ласточка.
  Произошел еще один взрыв, и земля снова затряслась. На тот раз приготовившись, никто не упал.
  Когда дым рассеялся, все увидели, что мишень осталась невредимой. Однако на земле под мишенью образовалась еще одна дыра.
  "Боже мой! Разрушительная сила 1 502!" - воскликнул помощник, снова накаляя атмосферу.
  Все тяжело вздохнули, а лица всех присутствующих покраснели. Это было чудом. Настоящим чудом!
  Среди карт четвертой звезды разрушительная сила в 1500 единиц была границей. Если карта достигала ее, то она считалась картой наилучшего качества, но число 1502 прорвалось через эту границу. Супер карта третьей звезды наивысшего качества сравнимая с картой четвертой звезды наилучшего качества? Си Пин уже начал думать о том, как распланировать аукцион.
  Конечно, это было не единственной частью оценки. В оценку карты входило несколько пунктов, например частота срабатывания карты, скорость потребления энергии, особые качества энергетического тела, среда, в которой она может быть использована и т.д.
  На поле Цзинь Юй все больше восхищалась Раскладной Картой Яньбо. Она была расслаблена, так как она выпустила энергию, и ей больше не нужно было использовать пальцы, чтобы поддерживать ее.
  Толстяк поднял палец в верх и восхищенно воскликнул: "Ты создатель карт, который в итоге стоит похвалы Фонда Фая. Мощно! Судя по тому, что я увидел, эта работа моего молодого брата является тем, с чем не могут сравниться даже великие мастера. Я осмелюсь заявить, что эта карта точно станет чудом на территории всей федерации!"
  "Мой старший брат льстит мне" - скромно сказал Чэнь Му. Если говорить честно, то он не ожидал, что сила Раскладной Карты Яньбо окажется такой ужасающей. Разрушительная сила Хвостатой Иглы была 756, когда он проверял в последний раз. Теперь, когда он улучшил понимания этой карты, ее сила без проблем достигнет 1000. Несмотря на это, это все равно было далеко от разрушительной силы в 1502 единицы. Чэнь Му думал, что силу еще можно будет увеличить, когда он станет больше знаком с Раскладной Картой Яньбо.
  Это была поистине ужасающая карта, даже сам Чэнь Му так думал! К счастью, он оставил одну себе. Если у него не будет такого мощного оружия, то разве это не станет потерей?
  Си Пин горящими глазами смотрел на карту в руках Чэнь Му, словно не мог дождаться, когда получит ее.
  У счастью, толстяк увидел взгляд Си Пина и отругал его, смеясь: "Ты, бесперспективный товарищ, прекрати так пялиться. Ты меня позоришь".
  Си Пин резко застенчиво улыбнулся, а Чэнь Му не мог не улыбнуться в ответ.
  Вскоре были обнародованы результаты проверки.
  "Раскладная Карта Яньбо. Три звезды. Уровень урона: 1502. Скорость стрельбы: 2,8 раз за секунду. Характеристики: взрыв. Покрытие: диаметр в три метра. Среда использования: суша. Примечание: люди с более высоким уровнем восприятия могут увеличить силу..."
  Когда толстяк увидел список, его улыбка чуть не растянулась до затылка. Цзинь Юй неохотно вынула карту из наручей. Когда Си Пин взял ее, он аккуратно и быстро убрал ее туда, где никто ее не мог увидеть.
  Чэнь Му не мог дождаться, когда сможет отправиться домой, чтобы действительно проверить силу карты своими руками. Он понимал, что их сотрудничество уже было определено, и ему здесь уже нечего было делать. Наконец достигнув цели, он вдруг расслабился.
  Посмотрев на Пирсона, который вот-вот мог прочесать голову насквозь, Чэнь Му испытал симпатию. Хотя он давно решил сделать всё возможное, он применил много навыков. Если сравнить его Раскладную Карту Яньбо с картой описанной в таинственной карте, то можно было заметить, что его версия была немного сложнее, там было несколько линий, которых не было в оригинале.
  Чэнь Му использовал те линии для того, чтобы сбить людей с толку. У них не было никаких функций, они выполняли лишь роль украшений. Но так как они были смешаны с настоящей структурой, если человек не знал структуру карты, то даже сам Чэнь Му не смог бы точно определить ее. Это было сделано для того, чтобы люди, основываясь на структуре карты, не поняли, как была сделана Раскладная Карта Яньбо.
  Чэнь Му уделял больше внимания строению чипа. Вокруг структуры чипа было много линий, которые должны сбить людей с толку, на случай того, что кто-то может немного разобраться в структуре чипа. Будет сложно определить что это, пока достижения другого человека в теории чипов не будет намного глубже его достижений. Только тогда эти трюки окажутся бесполезными. Его коллега точно сможет обнаружить загадку в них.
  Если такое вправду случится, то он в любом случае не смог бы соревноваться с мастером такого уровня.
  "Молодой брат". Толстяк выглядел довольно угрюмо. Увидев, что Чэнь Му обернулся, он, вздохнув, сказал: "Если быть честным, то мне кажется, что я не могу выставить эту карту на продажу".
  Увидев, что выражение лица Чэнь Му совсем не изменилось, он улыбнулся и продолжил: "Эта карта слишком сильная! Такая карта, что никогда прежде не появлялась в Федерации Тянью, точно станет блокбастером. Я боюсь, что это совсем не будет маленькой бурей. Мой молодой брат за ночь станет знаменитым. Это точно. Но я боюсь, что таким образом это привлечет и множество проблем".
  ТО, что сказал толстяк было серьезным вопросом, и Чэнь Му внимательно его слушал.
  "Мне стыдно это говорить. Твой большой брат серьезная личность в Городе Лою, но если говорить о федерации, то я не больше муравья. Я боюсь, что не существует людей, которые не захотели бы заполучить такого человека, как мой молодой брат. Эта карта точно привлечет все тяжеловесные силы. Вероятно даже попадание в Большую Шестерку. Твой большой брат заранее поздравляет тебя".
  Выражение лица толстяка было искренним, он не притворялся, что растопило сердце Чэнь Му. Он знал, что попадание в Большую Шестерку - для простых людей это будущее, которое было лучше любого другого. Именно поэтому толстяк решил поздравить его.
  Увидев, что толстяку есть еще что сказать, Чэнь Му сдержался, чтобы не перебить, и продолжил слушать.
  Глава 235. Как сумасшедший.
  "Конечно, твой старший брат сделает все от него зависящее, чтобы прикрыть тебя. Но, как умный человек, я должен сказать, что это лишь вопрос времени, когда люди найдут тебя. Стоять перед богом ада - это то же самое, что бороться с маленькими демонами. Большая Шестерка напоминает большое дерево, которое стоит под ветром, всем заведениям нужно следить за своей репутацией. И у них много приманок, чтобы завлечь моего молодого брата. Страшнее всего то, кто действуют во тьме. Они сделают все, чтобы достичь своих целей, они безжалостны и с сложно бороться. Тебе лучше быть готовым".
  "Я слышал, что у тебя есть телохранитель. Это хорошо. Но одного человека все равно может бать недостаточно. Мой молодой брат, возможно, пожелает нанять еще людей. Им не обязательно быть высокоуровневыми. С одной стороны, ты придашь себе определенный вид, что убережет тебя от некоторых проблем. С другой стороны, иногда полезно иметь несколько человек. Твоя старший брат имеет в распоряжении несколько, но не потому, что я жалок, а потому, что они позволяют мне расслабиться". У толстяка было угрюмое выражение лица.
  Сердце Чэнь Му пропустило такт. Он не знал о каком именно телохранителе он говорил, о Вейа или о Лу Сяору. Независимо ни от чего, толстяк проинформировал его не для того, чтобы просто удивить. Он слышал, что в его словах не было враждебности, но говорил это только ради него.
  Толстяк улыбался, пока его пухлое круглое лицо не показало, насколько он искренен. "Ха-ха, честно говоря, я эгоистичен. Чем дольше займет твое обнаружение, тем позже ты станешь знаменитым, тем лучше это для меня". Он рассмеялся. "Если ты сделаешь так, как я сказал, то ты никогда не прославишься. Это будет лучшим вариантом. И опять же, кто-то настолько выдающийся, как мой молодой брат, засияет рано или поздно".
  Закончив, он похлопал Чэнь Му по плечу. "Просто решил выговориться". Затем он пошел с Си Пином проверять остальные результаты проверки Раскладной Карты Яньбо. Пирсон, сбитый с толку, стался стоять в углу.
  Спустя месяц Раскладная Карта Яньбо будет впервые продана на аукционе. Это без сомнения станет аукционом беспрецедентного масштаба. Они так же волновались о том, кому разослать приглашения. А до этого им нужно сделать так, чтобы не распространилась никакая информация о Раскладной Карте Яньбо.
  Толстяк не мог дождаться, когда Чэнь Му сделает ему несколько сотен Раскладных Карт Яньбо, но это было лишь мечтой. В реальности Чэнь Му не мог сделать даже третью Раскладную Карту Яньбо. Он уже использовал один из критических ингредиентов: кристалл заячьего меха.
  Кристалл заячьего меха был красной рудой, и внутри его кристаллического тела находилось множество нитевидных объектов, как заячий мех только яркого цвета. Для обычных людей это был довольно часто используемый материал.
  Но кристалл заячьего меха, который был необходим для создания Раскладной Карты Яньбо, имел странные требования.
  Заячий мех в кристалле должен быть серебряно-серым. Обычный кристалл заячьего меха был красным, и заячий мех в нем был насыщенным огненно-красным. Чем лучше качество, тем краснее кристалл. Кристалл заячьего меха лучшего качества выглядел так, словно мех был вымочен в крови. Он был ослепительно красив.
  Однако в таинственной карте было указано, что заячий мех абсолютно точно должен быть серебряно-серым. В кучке кристаллов заячьего меха только два кристалла соответствовали требованиям.
  Чэнь Му вправду хотел попробовать и проверить, каким будет результат, если он использует кристаллы с ярко-красным мехом. Но эти материалы были вправду очень дорогими. Даже если не рассматривать кристалл заячьего меха, то стоимость других материалов все равно была настолько высокой, что Чэнь Му лишь мог с тоской смотреть на них. Он все еще не стал настолько вычурным, чтобы тратить столько денег на эксперимент.
  Он уже попросил толстяка поискать кристалл заячьего меха серебряно-серого цвета. Смотря на эти дорогие и редкие материалы, Чэнь Му испытал неожиданный и сильный прилив желания создавать карты.
  Помимо Раскладной Карты Яньбо, у него еще была Карта Хвостатой Иглы, но больше у него на руках не было никаких примечательных структур карт. Для него это не было большой проблемой. Изучим Теорию Чипов, он уже использовал самое сильное оружие. Ему просто нужно было использовать Теорию Чипов, чтобы оптимизировать другие структуры карт.
  Редкие материалы постоянно стимулировали мозг Чэнь Му, приводя его в возбужденное состояние. Что было самым большим счастьем в жизни? Чэнь Му не знал, но в этот момент он думал, что ничего кроме этих редких материалов перед ним не сможет сделать его счастливым!
  Чэнь Му всегда старался удержать равновесие на уровне достаточного количества еды и теплой одежды. Поэтому он всегда был бережлив по отношению к материалам.
  И тут из ниоткуда появилось ощущение богатства. Его взгляд перешел от всевозможных материалов к структурам карт, которые вращались в его голове. Карты, что столько раз изучались, казалось, звали его.
  Так много мыслей, так много идей, так много структур, словно вот-вот собирался извергнуться вулкан!
  ....
  "Боже мой! Этот парень вообще человек?" - бормотал Си Пина, а взгляд его был пустым.
  "Сколько он уже работает?" - дрожащим голосом, спросил толстяк.
  "Почти три часа". Си Пин в своем состоянии не слышал странности в голосе толстяка.
  "Сколько карт он закончил?" - продолжил задавать вопросы толстяк.
  "Я не знаю". Си Пин почувствовал, что его мозг одеревенел, и посмотрел на карты, разбросанные на столе Чэнь Му. "Вероятно, больше 10-ти!"
  Они тихонько разговаривали о двери. Никто не мешал ему, иначе они пробудили бы Чэнь из того состояния, в котором он сейчас находился.
  Толстяк радостно посмотрел на Чэнь Му, ощущая на сердце счастье от того, как он рад такому стечению обстоятельств. Бог богатства вправду существовал!
  В Федерации Тянью было много создателей карт, и естественно были и сильные создатели! Но они никогда не видели создателя карт, который был бы настолько же сильным и продуктивным, как Чэнь Му. В целом создатели карт с исключительной силой всегда были осторожны во время создания карт. Их характеры были странными, они мало походили на людей и редко что-либо делали. Одна карта часто создавалась несколько месяцев.
  Чэнь Му полностью уничтожил мнение о создателях карт!
  Создание карт Чэнь Му могло быть описано двумя словами, он создавал их "как сумасшедший"! Чэнь Му получал поразительный заряд энергии, когда занимался созданием карт. Его кисть никогда не останавливалась! В этот момент казалось, что он был одержим сразу двумя: Розенбергом и Хайнером Ван Сентом.
  Безумие просто шокировало всех!
  ...
  Он проработал 8 часов без перерыва! Каждое его движение было настолько точным, а каждый штрих настолько идеальным, что в тишине Чэнь Му заставлял всех ощутить сильное напряжение. Различные карты в различных стилях были разбросаны вокруг него. Это были карты, которые он создал за эти 8 часов.
  Чэнь Му наконец остановился. Все его тело закостенело и болело от головы до ног. Его восприятие парило где-то, и у него почти не было сил встать. Но его глаза все еще сияли от радости!
  Увидев, что Чэнь Му остановился, те, кто весь день ждали снаружи, поспешили к нему.
  Толстяк, который занимал положение большого босса аукционного дома, теперь походил на слугу, который двумя руками нес горячую еду и взволнованно поставил ее перед Чэнь у. Тот, кого назвали "железное лицо", которое было в роли главного менеджера, СИ Пин, уважительно предоставил Чэнь Му горячее полотенце. В одной руке Пирсон держал чайник, а в другой чашки. Его лицо походило на цветущие хризантемы, словно он пытался поразить Чэнь Му своим лестнвм взглядом.
  Чэнь Му, который был настолько голоден, что почти падал в обморок, хотел сразу начать есть. Он почти закопал лицо в тарелку с рисом.
  Пока Чэнь Му ел, трое наблюдателей посмотрели на результаты дневной работы.
  Одна, две, три...
  В сумме 22 карты добавились к первой Раскладной Карте Яньбо, которую он сделал ранее. За этот день Чэнь у сделал 23 карты. Среди ни были 21 карта третьей звезды и две карты четвертой звезды. Среди них не было повторяющихся.
  23 карты!
  Их взгляды сосредоточились на картах перед ними, они все потеряли дар речи. То, что один создатель карт за день сделал 23 карты, было не просто странным. Сделать 5-6 карт третьей звезды - это уже мощно. Сделать 23 карты, и более того все с разными структурами, по их мнению, намного превосходило то, что считалось человеческими возможностями.
  Не существовало создателей карт, которые могли так создавать карты. Создание карт - это сжирающая деньги профессия, и опыт рождался на множестве материала. Обычные создатели карт не имели возможности тратить материалы, и те, кого поддерживали некие учреждения, вели избалованные жизни. Зачем им так отчаянно мучить собственное восприятие?
  Концентрация на протяжении такого долгого периода времени была большой нагрузкой для тела.
  Однако для Чэнь Му это ничего не значило. Начиная с того момента, как он делал энергетические карты одной звезды, он каждый день вел такую тяжелую жизнь. Сложность создания карт третьей звезды отличалась от сложности создания карты одной звезды. И так же отличалась и сила восприятия.
  Сегодня ЧЭнь Му превзошел себя. Его спровоцировали эти высокоуровневые материалы, и он уже не смог сдерживаться. Его накопления знаний, связанных с картами, так же достигли определенного уровня. Теперь, если они были задеты, то сразу же всплывали перед ним.
  Он не был уверен, смог бы он сделать еще одну карту.
  Но сегодняшние результаты перед глазами троицы и шок, который они получили, были ни с чем несравнимы.
  Толстяк и Си Пин улыбались и не могли остановиться. В современном мире было легко найти создателя карт. Сильных создателей было сложно найти, а создателей, что работали и отчаянно, и продуктивно, вообще почти не существовало. Хотя они еще не проверяли качество тех карт, просто основываясь на скорости, они были удовлетворены.
  С такой скоростью он был просто принтером для карт в лице одного человнка.
  Улыбка на лице Пирсона стала намного проще, так как он впал в транс. Он не мог дождаться, когда сможет броситься к ногам Чэнь Му.
  Чэнь Му ел так же бешено, как и создавал карты. Он за один присест съел порции 6-ых человек. Троица слегка изменила выражения лиц.
  Как сумасшедший! Как сумасшедший! Этот парень точно ненормальный! Они переговаривались взглядами.
  Увидев, что Чэнь Му наконец закончил есть, толстяк разулыбался. Он больше не мог ждать. "Давайте проверим карты, молодой брат. Тебе нужно переварить еду".
  Чэнь Му кивнул, восстановив часть силы. "ОК". Он тоже хотел посмотреть, что у него получилось. Он не помнил, что за карты он сделал в этом обезумевшем состоянии.
  Глава 236. Пронумерованные серийные карты.
  Когда они снова прибыли на территорию для испытаний, все совершенно иначе взглянули на Чэнь Му. Каждый из них восхищался и уважал его. Независимо от того, куда он пойдет, такой человек с таким гениальным талантом всегда будет вызывать восхищение.
  Си Пин осторожно достал стопку карт.
  Эти карты, вероятно, были самой большой, нет, они точно были самой большой, партией товаров за этот год.
  Си Пин с нетерпением ждал того безумия, к которому приведет Раскладная Карта Яньбо. Когда он думал об этом чудесной работе из его аукционного дома, рожденного у него на руках, ему было сложно подавить волнение.
  Он не мог подумать, что карты в его руках были такого же качества, как Раскладная Карта Яньбо. По его мнению, что-то такое, как Карта Яньбо, было уникальным.
  У всех было много причин ожидать начала проверки карт.
  Цзинь Юй по-прежнему была ответственна за проверку. Она с жадностью смотрела на пачку карт в руках Си Пина. Когда она сама проверила Раскладную Карту Яньбо, это оказало на нее неизгладимое впечатление. Но она знала, что она не могла получить такой передовой продукт как Раскладная Карта Яньбо. Поэтому, хотя она сделала ее счастливой, она не собиралась переходить границу. В этой пачке было не меньше 20-ти карт. Если хотя бы одна из них была для нее подходящей, то босс не должен был быть слишком скупым.
  Быть тестировщиком - это тяжела работа, но ей она вправду нравилась. Помимо Чэнь Му, она считала, что была единственным человеком, который понимал, какая карта была хорошей и какая карта ей подходила.
  Чэнь Му махнул Си Пину, который тут же подошел к нему, держа карты. Чэнь Му нужно было предоставить общий обзор каждой карты, чтобы Цзинь Юй не тратила время на их изучение.
  Он спокойно взял карту из рук Си Пина и взглянул на нее. Чэнь Му уверенно сказал: "Это игольная карта. На самом деле это кластерная игольная карта. Она может выстреливать 16-32-мя энергетическими лучами за раз со средней частотой. Их сила является беспрецедентной огневой мощью, а недостаток заключается в том, что атака должна быть очень точной. Сила каждого луча ограничена. Потребление энергии так же очень быстрое".
  Первая карта приятно всех удивила.
  Светлые энергетические лучи голубого цвета заставили небо выглядеть так, словно оно было пронизано иглами, а ударные волны одна за другой появлялись после атак. Проблема с точностью, о которой упомянул Чэнь Му, для других не являлась проблемой. Каждая волна атак покрывала зону диаметром в 7-8 метров, не оставляя места для укрытия. Волны становились еще более пугающими, так как Цзинь Юй постепенно ознакамливалась с картой.
  После того как она привыкла к ней, она смогла выстреливать 24-мя энергетическими лучами за раз. Что происходило, когда 24 энергетических тела заполняли территорию протяженностью 7-8 метров? Представьте, что 24 заклинателя карт сражаются одновременно из своих челноков! Зрители никогда ничего подобного не видели, поэтому все были поражены.
  Даже Цзинь Юй немного побледнела. Ей было интересно, смогла бы она выжить после атаки, если бы встретилась с такой силой. Она в первую же секунду исключила возможность уклона или побега. Не имея возможности уклониться или сбежать, ей бы пришлось держаться. Это требовало карты энергетической защиты с поразительной производительностью!
  Но когда она увидела значение урона каждого луча, которое сообщили инструменты, она совершенно отказалась от идеи. Каждое энергетическое тело обладало уроном в 300 единиц! Такой результат естественно был не особо поразительным, учитывая ранее проверенную Раскладную Карту Яньбо. Но это все равно было достаточно, чтобы заставить испугаться.
  Диаметр защитного поля составлял 2 метра. Это означало, что для каждой атаки щит должен был быть готов к урону в 1200-2400 единиц!
  Хотя этого было недостаточно, чтобы довести человека до безнадежного состояния, этого было достаточно, чтобы ужаснуть Цзинь Юй. Щиту нужно было быть лучшим из лучших, чтобы выдержать такую атаку. Нехватка таких щитов приводила к тому, что их нельзя было купить на рынке.
  Однако Цзинь Юй так же нашла недостатки карты. Она потребляла слишком много энергии. Одна карта третьей звезды могла произвести только 10 атак!
  Но это не затмевало ее крутость. Это был безжалостный девайс для атаки. Он походил на острое копье без лошади. Если нападение будет доведено до максимума, то слабость в защите уже не будет иметь значения.
  Толстяк внешне сохранял спокойствие, но изнутри его разрывало от радости. Пока такая карта была далеко от Раскладной Карты Яньбо, ей достанется большая доля рынка. Одной карты, как например Раскладная Карта Яньбо, будет достаточно. Если будет больше карт, то они обесценят ее. Но эта новая карта явно имела преимущество, несмотря на недостаток. Ее цена не будет такой поразительной, как у Раскладной Карты Яньбо, поэтому много кто ее купит.
  Цена будет подходящей для большинства покупателей. И толстяк знал, насколько поразительно повысятся цены.
  Си Пин уважительно спросил: "Как Вы назовете карту?"
  Чэнь Му спокойно сказал: "001".
  Все опешили.
  Чэнь Му, вероятно, не понял, что его случайный выбор названия в последствии станет очень популярным. Никто не подумал бы, что самая знаменитая пронумерованная серия получила свое название потому, что создателю было лень проходить через скучный процесс наименования карт.
  Никто не знал, сколько карт будет в этой пронумерованной серии. Но те пронумерованные карты станут тем, о чем мечтал каждый заклинатель среднего уровня. Эти карты были заслуженными королями среди такого уровня карт.
  Позже каждый создатель карт должен будет обладать Реестром Пронумерованных Карт. В этой книге будут собраны все пронумерованные карты, которые можно будет найти к тому времени, они должны будут быть выписаны по номеру, и так же должны будут быть представлены их структуры. Внутри будет много пропущенных номеров, что будет болезненным для бесчисленных создателей карт!
  Записав первую карту в пронумерованной серии, создатели Реестра Пронумерованных Карт прокомментируют: "Никто не знает, о чем думал таинственный создатель карт, когда создавал эту карту. Мы думаем, что великий мастер не понимал, что оставит после себя такие бесценные сокровища. Даже если рассмотреть всю историю карт, этот набор карт навсегда останется несравнимой яркой жемчужиной".
  "Это 001 жемчужина оказала решающее влияние на первоначальную славу ее создателя. Ее поразительные значения урона до сих пор остаются удивительными. Нам было бы сложно определить, начался ли кластерный стиль атак с карты 001, но ее поразительная производительность подарила ей первое место среди пронумерованных карт".
  Си Пин не знал, сколько раз он уже обругал Чэнь Му. Он думал, что такая мощная карта должна была получить имя по типу Проливной Дождь Ногтей Цветущей Груши, ну или другое славное имя. Но способность и сила Чэнь Му уже напугали его. Хотя он и думал, что это название было плохим, он не выказал никакого недовольства.
  Этот старик вправду был богом богатства!
  Номер 002 оказалась довольно странной картой. Она могла излучать уникальную энергетическую волну, которая могла влиять почти на все энергетические структуры. Она была сделана по образу Карты Звездного Соблазнения Звездной Палаты, которую он встречал в школе Дун Вей. Суть 002 заключалась в том, что она могла влиять на энергетические структуры. На практике же было сложно дойти до такого уровня.
  Но эта не ортодоксальная карта все равно была сильной! Она не производила атаки, но если использовать ее в качестве дополнительного резерва, то она могла увеличить силу во время сражения.
  Хорошие вези естественно будут продаваться за хорошие цены! Толстяк, который был профессионалом в этом деле, уже прищурился.
  Была продемонстрирована каждая карта, от 001 до 022, а Цзинь Юй так устала, что обливалась потом. Все работники так устали, что были готовы попадать с ног. Но никто не жаловался. Лица всех присутствующих выражали волнение. Они уже много лет не проводили такой волнительной проверки. Им суждено за всю свою жизнь не забыть этот день.
  Каждый раз, когда проверялась карта, ее помещали в высококачественную пахучую деревянную коробочку, которая была выстлана мягким пухом лебедя. На лицевой стороне коробки была написана информация, а внутри расположились листы с информацией после проверки.
  Смотря на каждую коробку с картой, Чэнь Му испытывал удовлетворение, которое снизило истощенность его тела.
  "У меня есть идея, молодой брат" - прошептал толстяк.
  "Какая?" - с любопытством спросил Чэнь Му.
  "Хе-хе, эти карты точно станут сенсацией в городе Лою, и нам не нужно волноваться об их цене. Давай просто продадим половину" - лукаво засмеялся толстяк.
  "А что со второй половиной?"
  "Мы обменяем ее на материалы" - смеясь, сказал толстяк. "Мы используем первую половину, чтобы привлечь внимание, благодаря которому твоя слава вознесется к небесам. Когда придет время, я пущу слух, что вторая половина карт будет обменена на материалы и не будет продаваться! Я думаю, что люди точно придумают, как принести какие-нибудь ценные материалы. Получив материалы, мой молодой брат сможет не волноваться о нехватке запасов".
  Чэнь Му тут же поразился. Какая прекрасная идея! В этот день он оказался в отличном положении, его преследовал успех несмотря на то, что он не справился 7-8 раз, что испортило огромное количество материала. Хотя казалось, что на складе было много материалов, некоторых из них действительно не хватало после этого дня.
  Они быстро обсудили идею и пришли к единому мнению. Они продадут половину карт, а вторую обменяют на материалы.
  Чэнь Му тут же отправился обратно, чтобы закончить со всем. Ему вправду нужен был отдых. Не только его тело требовало отдыха, но и его мозг. Прилив вдохновения был неожиданным, и ему нужно было время, чтобы переварить его. После того, как он переварит все, его способности будут улучшены.
  Глава 237. Помешательство.
  Чэнь Му стал чувствовать себя лучше после того, как поспал. Он проспал 2 дня, что показывало, сколько силы и энергии он потратил.
  Но и получил он не мало. Он не только заработал признание толстяка, но и совершил прорыв в создании карт. Ранее он страдал из-за недостатка материалов и невозможности достать их. Теперь он мог использовать материалы толстяка и экспериментировать с большей частью. По результату экспериментов он иногда преуспевал, а иногда терпел неудачу. Но независимо от этого он всегда получал выгоду.
  Теперь он понимал, почему так много создателей карт хотело присоединиться к учреждениям или организациям. Им бы не пришлось волноваться о материалах, капитале и оборудовании. Когда у них появлялась идея, они могли использовать силу организации, чтобы провести эксперимент.
  Но обычным создателем карт так не везло. Им нужно было учитывать средства к существованию и самим покупать и собирать материалы. Им нужно было приобретать всевозможное оборудование. Когда речь заходила о ценных материалах, они не могли купить всё, что им хотелось. Одиночным создателям карт было сложно добыть ценные материалы, если они полагались только на свою силу.
  Чэнь Му не мог не вздохнуть, осознав свою удачу. Если бы он не встретился с толстяком, то его прорыв, вероятно, был бы отложен на неопределенный срок.
  Он не мог не подумать о том, что толстяк сказал ему. Толстяк имел намного больше опыта в понимании мира, чем он, и Чэму Му считался с его мнением.
  Войти в Большую Шестерку? Ему это было неинтересно. По его мнению, Большая Шестерка уже стала врагом. Он лучше станет создателем, который не будет считаться выдающимся. Он точно не хотел становиться создателем, у которого не будет свободы. Из того, что сказал толстяк, он понял, что ему нужно было рассмотреть не только вариант с выбором, но и собственную безопасность.
  Чэнь Му особо не волновался о безопасности, так как с ним был Вэйа. Но он все равно хотел узнать мнения Вэйа. Он был экспертом в области сражений, и никто не имел такого права высказываться на этот счет, как он.
  Вэйа как раз игрался с той пухлой коричневой собачкой. Толстая и здоровая собака лениво лежала на коленях Вэйа, а Вэйа играл с ней, теребя ее шкурку.
  "Я хочу задать вопрос, Вэйа". Чэнь Му заговорил напрямую. "Через некоторое время я могу оказаться в опасности. Противник будет очень силен. Некоторые могут выбрать мирные варианты, а другие - насильственные. Как ты думаешь, нужно ли нам найти людей для охраны?"
  "Людей?" Вэйа искоса посмотрел на него и прекратил делать то, что делал.
  Чэнь Му кивнул и сказал: "Мы просто потратим деньги на то, чтобы пригласить несколько человек. Они будут сражаться, то точно не будут слишком жесткими".
  "Понял". Вэйа кивнул и затем напомнил Чэнь Му: "Тебе нужно найти достаточно сильного льва, чтобы вести стадо овец, так как овца всегда останется овцой".
  Чэнь Му спросил в ответ: "А что насчет тебя?"
  Вэйа покачал головой: "Я не подхожу для командования". Затем он обдумал и предложил другой вариант: "Возможно, ты можешь сам попробовать. Ты хорошо показал себя в лесу, у тебя, вероятно, есть потенциал".
  У меня есть потенциал!? Чэнь Му почти решил, что неправильно услышал. Когда он был в лесу, он не сделал ничего, кроме того, что привел утят к гнезду. Не казалось, что он так уж хорошо показал себя. Он не понимал, почему Вэйа пришел к такому выводу.
  Возможно, для помощи он мог бы нанять Альфонсо. Швайдер тоже был неплохим кандидатом. Он выглядел дубоватым, но его разум был утонченным. Возможно, сила в сражениях была не высока, но у него был опыт руководства войсками. Чэнь Му думал, что если он сообщит о своем предложении Швайдеру или Альфонсо, то они не откажутся.
  Он еще раз обдумал все у себя в голове и отказался от этой идеи. На данный момент было слишком опасно связываться с Альфонсо и остальными. Кроме того, подземный город в основном состоял из детей. Если забрать их опору, Швайдера, то это поставит под угрозу их безопасность.
  Чэнь Му хорошо относился к этим детям из Клана Моци. Он не хотел, чтобы выживание детей из-за него оказалось под угрозой.
  Чэнь Му неожиданно оказался в тупике. В итоге он отказался от предложения Вэйа, так как считал себя новичком. Ему лучше посвятить себя увеличению своей силы, чем заниматься такими вещами. Как ему казалось, это будет надежнее.
  Чэнь Му отложил проблему в сторону, продолжая заниматься тренировками. Однако какие-то тривиальные вещи заставили его вернуться в реальность.
  Пришел местный чиновник Города Лою. Это был Начальник Отдела по Гражданским Вопросам, который пришел доставить субсидии. Он был прям, щедр и довольно эффективен. Чэнь Му было все равно, но Лю Сяору и Бу Цяндун пребывали в полном неверии. С каких пор правительство Лою стало таким щедрым?
  Когда этот чиновник, ходя вокруг да около, спросил об отношениях Небесного Крыла с корпорацией Чжончжоу, то Чэнь Му наконец все понял. Он думал, что это связано с тем, что он посетил банкет Рен Венчжоу. По мнению чиновников, статус Небесного Крыла тут же поднялся.
  Прорыв корпорации Чжончжоу уже был предрешен. Независимо от того, в какую из трех сторон инвестирует Рен Венчжоу, он все равно останется в выигрыше. Будучи тогда приглашенным, Небесное Крыло грелось в их славе.
  Чэнь Му не хотел быть вовлеченным в дальнейшие подробности, поскольку, естественно, было бы неплохо получить немного денег. Субсидии составляли 20 миллионов оди. Если бы они пришли чуть раньше, то Чэнь Му посчитал бы это астрономической суммой, но учитывая стоимость материалов, что он израсходовал за последние дни, даже сотни миллионов не поразили бы его. Одни те две Раскладные Карты Яньбо будут проданы за 50 миллионов оди.
  Чэнь Му теперь был немного безразличен, когда получил такие деньги. Работники, включая Бу Цядуна, были так взволнованы, что чуть не попадали в обмороки. 20 миллионов были большой суммой денег! Когда они посмотрели на спокойное выражение лица Чэнь Му, они не могли не восхититься им. Босс был боссом, и даже простое спокойное выражение лица заставляло людей восхищаться им.
  Увидев, что Чэнь Му не был заинтересован в общении, чиновник тактично попрощался. В любом случае, Небесное Крыло получило больше возможностей, поработав с Лою, и поэтому им не нужно было волноваться.
  Учитывая 20 миллионов субсидий, деньги от корпорации Чжончжоу и прибыль Небесного Крыла за этот период, на руках у Чэнь Му было 30 миллионов оди.
  Если бы на эти деньги нужно было жить, то их было бы достаточно для роскошной жизни целой семьи. Если же вкладывать эти деньги в бизнес, то это была ничтожно малая сумма.
  Чэнь Му не собирался тратить их. Ему сейчас нужны были только тренировки. Предупреждение толстяка застряло у него в голове. Однако план по набору охранников ему не подходил. Ему нужно было придумать новый план, который будет заключаться в увеличении его личной силы.
  Более того, он обладал козырной картой. Сила атаки Раскладной Карты Яньбо была такой высокой, что даже он, создатель, был ею удивлен.
  Но он все равно пока решил не приступать к тренировке с Раскладной Картой Яньбо. Он вместо этого решил войти в таинственную карту.
  Эта карта была истинным источником силы Чэнь Му!
  ...
  Этот год для города Лою без сомнения был знаменательным. Многие жители Лою будут с восхищением вспоминать о нем через многие годы.
  Аукционный Дом клана Ян был крупнейшим аукционным домом Лою и одним из малого количество домов в Районе Минчжен. Если бы аукционный дом такого размера рассмотреть в рамках всей федерации, то он бы не попала даже в первые топ 50. Но этот аукционный дом все равно привлекал внимание всей федерации.
  Это началось после одного аукциона.
  Это была пронумерованная карта под названием 001. Это была карта всего третьей звезды, и, по идее, она не должна была привлечь внимание людей. И она не привлекла. Эта карта была поразительной, и ее сила была сравнима с силой карты четвертой звезды, из-за чего многие люди пускали слюни. Однако, так как не так много человек знало об этом аукционе, карта была куплена главой фирмы заклинателей карт всего за 5 560 000 оди.
  Говорили, что позже ее продали кому-то за 20 миллионов оди, о чем глава фирмы потом очень сильно пожалел.
  Большинство заклинателей карт позже получили эти новости и оплакивали упущенную возможность. На протяжении следующего дня аукциона так же впечатляюще появилась следующая карта под названием 002. Эта так же пронумерованная карта унаследовала высокие стандарты карты 001. Хотя она была вспомогательной, ее мощная производительность привела к тому, что у бесчисленного множества людей от желания заполучить ее покраснели глаза.
  Те, что на этот раз пришли подготовленными, превзошли прошлую группу людей, и поэтому 002 была продана за 22 050 000 оди.
  На третий день, как и было обещано, продавалась 003. Это был безумный аукцион! Прибавилось еще больше человек, и чтобы поднять уровень аукциона, все участники должны были заплатить за вход 100 000 оди. Несмотря на это, пришло больше 100 человек. Карта 003 была продана за 32 200 000 оди.
  До появления 004 карты, новости распространились по всей Федерации Тянью. Превосходная производительность пронумерованных карт и всеобще помешательство на них стало темой обсуждения. Многие платформы по обзору магических карт начали рекламировать карты, подробно рассказывая об их характеристиках.
  После объявления информации о производительности, по всей федерации пронеслась буря.
  Магические карты третьей звезды, на которых в федерации был самый большой спрос, и у них была самая большая группа пользователей. Ценность лучшей карты третьей звезды могла быть немного выше, многих карт четвертой звезды! Количество человек, посещающих Аукционный Дом Клана Ян, увеличилось, и среди них были и заклинатели карт, и создатели. Для заклинателей карт с деньгами лучшая магическая карта третьей звезды могла стать гарантом их жизни. Создатели карт были заинтересованы тем, как у тех карт третьей звезды могла быть такая производительность.
  Появление 004 было, без сомнений, блистательным. Стоимость входного билета составляла 200 000 оди, а количество пришедших возросло до 250 человек. Только судя по одному входному билету, Аукционный Дом Клана Ян поднял 50 миллионов оди. Карта 004 не стала разочарованием. Качества, которые приводили к красноте глаз от зависти, привели на этот раз к стоимости карты, которая возросла до глазо-выпучивающей и челюсте-роняющей стоимости в размере 46 780 000 оди.
  Аукционный Дом Клана Ян впервые заинтересовал людей, став центром внимания. Откуда такой, казалось бы, обычный аукционный дом без глубокого наследия или долгой истории получил такой набор пронумерованных карт?
  Знающие люди понимали, что этот набор карт был создан одним мастером. Такой выдающийся создатель карт внезапно стал желаемой дойной коровой для многих организаций. Если они смогут нанять его, тогда смогут заиметь постоянный поток лучших карт? Многие даже фантазировали о том, что если вся их фирма заклинателей карт будет использовать эти пронумерованные карты, то они станут армией пронумерованных карт. Какая тогда у них будет боевая мощь?
  Никто не думал, что хотя Аукционный Дом Клана Ян был таким маленьким, у него было много навыков. Никто не знал, где находится босс аукциона, и он никогда не показывал лица. Так как и работники, и чужаки скрывали информацию, то весьма мощные фирмы удивленно ощущали беспомощность.
  В маленьком Лою собралось множество титанов, словно маленькая рыбка затерялась среди драконов, что все оставались совестливыми, и никто не осмеливался ничего предпринять. Если они вправду окажут давление на аукционный дом, чтобы отстранить других людей, то это приведет к злости с ужасным исходом.
  Карта 005 продолжила создавать историю, превзойдя стоимость в 40 миллионов оди.
  Карта 006 еще больше усилила волнение людей. Когда появилось энергетическое тело этой карты, оно позволило пользователю захватить врага с шокирующим разумом. Была так же особая характеристика серии пронумерованных карт: высокий спрос. То того, как каждая из карт была выставлена на аукцион, ее демонстрировали в действии. После демонстрации 006 площадка замерла. Все очевидно были поражены такой выдающейся картой.
  Эти новости со скоростью молнии стали главными новостями всех платформ! Цена за 006 была беспрецедентной, она дошла до 61 миллиона оди. Публика была поражены такими числами, но никто не думал, что это случайность.
  Это была настоящая цена! В опросах многих платформ больше 60% людей одобрило такую цену.
  Через день после того, как была представлена 006, на площадку пришло еще больше человек. Повсюду были плотные толпы людей. Но те, кто пришли, были либо богаты, либо были знаменитостями из крупных фирм, поэтому шума особо не было.
  Поразило то, что на площадке появился Цзу Нин, который пришел с мужчиной средних лет. Мужчина средних лет был просто шел следом, он явно не был заклинателем. Его суженные глаза двигались оживленно, однако, казалось, что они имели холодный отблеск.
  Цзу Нин наклонил голову, чтобы слушать. Спустя некоторое время он рассмеялся и сказал мужчине средних лет: "Стоимость входа поднята еще на 100 тысяч. Ха-ха, похоже, сегодняшняя карта приятно всех удивит". Увидев, что мужчина средних лет о чем-то задумался, он не мог не спросить: "Что ты думаешь, об этих пронумерованных картах, Профессор Бей? И что насчет их ценности?"
  Этот холодный и угрюмый мужчина средних лет был клиническим профессором из Столичного Университета Общих Знаний. Любой, кто стал профессором в этом институте, считался лучшим в этой сфере. Бей Дун был в Столичном Университете Общих Знаний высокоуважаемым человеком, известным, как призрачный гений карт. Все карты, которые он создал, были гениальны, неожиданны и довольно сложны.
  Цзу Нин и Бей Дун не были никак связаны, но для него было странным, что школа отправила Бей Дуна. В отличие от студентов, профессора из Большой Шестерки редко посылались на задания. Поэтому, когда он услышал, что школа послала профессора, Цзе Нин понял важность этой серии карт. Он не понимал только того, почему школа направила Бей Дуна, у которого был сложный и несговорчивый характер.
  Характер Профессора Бей Дуна был намного более знаменит, чем карты, что он делал в Столичном Университете. Те, кто просили у него карты, редко добивались успеха. Даже его прямой начальник часто получал отказ.
  Бей Дун посмотрел на Цзу Нина и хмуро сказал: "Что за чушь. Приехал бы я сюда, если бы они не были ценны? Этот набор карт..." - он хмыкнул.
  Цзу Нин не разозлился. Он знал, что Профессор Бей вел себя со всеми одинаково и не стал бы относиться к нему иначе только из-за его относительной знаменитости. Он затем спросил: "Что насчет сегодня?"
  "Нам нужно выиграть карту". Выражение Бей Дуна стало еще мрачнее. Его слова были приказом.
  Голос внезапно перебил их разговор: "Какое совпадение. Я никогда не думал, что встречу здесь Брата Цзу!"
  К ним с улыбкой шел Цзе Янбай, а прекрасная зрелая женщина шла рядом с ним. Красивая женщина были лет 30-ти и обладала достойной выправкой. Увидев, что к ней были прикованы взгляды, она совсем не робела. Она великодушно поприветствовала: "Как вы?"
  Увидев Цзе Янбайя, улыбка Цзу Нина стала шире, словно он увидел старого друга.
  Глава 238. Супер 007 (1)
  "Брат Цзе тоже заинтересован в пронумерованных картах?" Лицо Цзу Нина выглядело совершенно безобидным. "Если твой младший брат правильно помнит, то в Величественном Дворце Книг множество знаменитых создателей книг. Вы последние два года ищете помощников со стороны?"
  Цзе Янбай был темнокожим, с большими глазами и густыми бровями, что придавало ему внешний вид фермера, который часто работал в поле. Вся его одежда была очень простой. У него был ясный взгляд и великодушное выражение лица, из-за чего он в целом выглядел решительным.
  Он улыбнулся, чтобы продемонстрировать ряд белоснежных зубов. "Величественный Дворец Книг определено не обладает такими финансами, как ваша достопочтенная школа, в которой всё можно купить".
  Среди Большой Шестерки Столичный Университет Общих Знаний носил корону богатейшего заведения, хотя он был самым молодым институтом. Помимо этого, они всегда пробивали себе дорогу именно деньгами, поэтому студенты остальных пяти заведений саркастично называли их "провинциальными правителями".
  "О, то есть Брат Цзе прибыл сюда, чтобы отвлечься?" - усмехнувшись сказал Цзу Нин. Не дожидаясь ответа Цзе Янбайя, его взгляд упал на женщину, что сопровождала его. "Какой же я невежливый! Я все еще не узнал прелестного имени этой мадам, если Вы позволите". Цзу Нин изящно поклонился в качестве извинений.
  "Младший Цзу так вежлив". Леди слегка улыбнулась и сказала: "Меня зовут Цзи Лянь".
  "Мадам Цзи Лянь!"
  Выражение лица Цзу Нина изменилось, и он внутренне воскликнул. Выражение лица Бей Дуна тоже изменилось, из-за чего он стал еще более угрюмым.
  Мадам Цзи Лянь рассмеялась. "Я не думала, что молодой Цзу знает обо мне. Я почтена".
  Цзу Нин поспешил снова поздороваться и сказал с уважением: "Старшая должно быть шутит. Ваше имя известно по всей Федерации Тянью. Как этот ребенок может сравниться?" Он был довольно шокирован, так как не думал, что Величественный Дворец Книг на самом деле отправит сюда Мадам Цзи Лянь. Он уже был удивлен тем, что его учебное учреждение направило Профессора Бей Дуна. Как ему казалось, несмотря на то, что те карты третьей звезды продемонстрировали выдающуюся производительность, они явно не могли привлечь такое количество внимания от учреждений.
  На удивление, Величественный Дворец Книг пошел еще и дальше, и направил на аукцион еще большего тяжеловеса.
  Мадам Цзи Лянь улыбнулась: "Я имела удовольствие читать "Теорию клинописных структур" Профессора Бей Дуна. Это поистине сокровище. Если у Профессора Бей Дуна появится возможность, возможно, мы сможем обсудить наши мнения на счет некоторых моментов".
  Мрачный вид Бей Дуна рассеялся, и его выражение лица стало радостным. Он сжал руку в кулак и серьезно ответил: "Я осмелюсь не принять экстравагантную похвалу Мадам. Если у Мадам есть вопросы, то Ваш скромный слуга ничего не скроет!" Он испытал смешанные эмоции, получив комплимент от кого-то со статусом Мадам Цзу Лянь, поэтому был тронут. Однако, его "Теория Клинописных Структур" была не так высоко оценена в Столичном Университете Общих Знаний, где она была мало кому интересна. Он даже не смог выпросить финансирование на проведение эксперимента.
  Цзу Нин был удивлен. Мадам Цзи Лянь не только узнала Бей Дуна, но еще и была поражена его писаниной. Было ясно, насколько он был важен ей. Но, хотя Профессор Бей Дун был довольно знаменит в Столичном Университете Общих Знаний, его вправду удивило такое хорошее отношение Мадам Цзу Лянь.
  Он боялся, что плохой характер Профессора Бей Дуна, к сожалению, не давал ему добиться его целей. Цзу Нин держал в уме то, что Столичный Университет Общих Знаний так же состоял из многих фракций, в которых свирепствовала борьба. Если бы он в свое время не достиг своих целей, то это стало бы отличным шансом для кого-то другого. Но он знал, что он был слишком незначителен, и такие вопросы должны решаться людьми свыше. Ему просто нужно было доложить о том, что он узнал сегодня, и он полагал, что люди наверху точно сделают правильный выбор.
  "Пожалуйста, не доставляйте себе неудобства. Мы пойдем прогуляемся". Мадам Цзи Лянь слегка кивнула им.
  "Приятной прогулки, Мадам. Приятной прогулки, старшие!" Цзу Нин и Бей Дун поспешили ответить любезностью.
  Они оба смотрели, как Мадам Цзи Лянь и Цзе Янбай растворились в толпе. Цзе Янбай походил на добросовестного телохранителя, который осторожно и внимательно охранял Мадам Цзи Лянь.
  "Я не мог подумать, что она придет!" - с чувством сказал Цзу Нин, и Бей Дун не мог не усмехнуться в ответ. "Кажется, на этот раз у нас проблемы".
  Мадам Цзи Лянь была одной из знаковых фигур Величественного Дворца Книг. Она была третьим по рангу человеком и отвечала за отдел создания карт. Она сама была создателем карт уровня гроссмейстера, и знаменитые карты дымовых завес были ее изобретением.
  Те знаменитые карты пятой звезды теперь были в руках командира Третьего Легиона, Хуан Фусина. Появление карт дымовой завесы стало еще одним наследием Величественного Дворца Книг. Это был первый раз за последние 50 лет.
  Наследие академий - это их главное преимущество.
  Например, глава Звездной Палаты обладал знаменитой Картой Звездного Соблазнения. Она была создана Хейном Винсентом и передавалась через поколения уже несколько сотен лет. За это время теория карт и опыт работы с ними передавались каждому поколению заклинателей карт. Передаваясь через поколения, она стала предметом изучения.
  Другим примером была передаваемая через поколения карта в руках Цзу Нина. В ее основе была такая же хорошо развитая академическая дисциплина. Способ создания преемственных карт был записан в Столичной Академии Общих Знаний, и студенты отделения создателей карт могли обучиться этому способу только после прохождения аттестации. После того, как карта передавалась через поколения, в нынешнюю карту были внесены улучшения.
  Например, те, кто хотели воспользоваться этой картой, должны были сначала изучить Составной Метод Тренировки, который является лучшим способом для тренировки восприятия. Он был наиболее подходящим для использования наследственных карт. Другие советы и формы энергии, а так же тактические знания, тоже были затронуты.
  Наиболее существенными были сопутствующие методы обучения восприятию.
  Школа не сразу передавали студентам все методы восприятия, они делали это понемногу, начиная с мелководья и переходя вглубь. Только после прохождения аттестации они получали продвинутые тренировки восприятия. Если студент обладал выдающимся талантом и был крайне усердным, то он мог сдать дополнительный невероятно сложный экзамен по картам. После этого он награждался настоящей картой, благодаря которой увеличивалась его сила.
  До этого они использовали упрощенные версии таких же карт. Каждое наследие в Большой Шестерке обладало таким видом ценных карт. Таким образом, даже если ученику не доставалась карта, использовав упрощенную карту того же вида, их боевая сила была намного выше, чем у обычных заклинателей карт.
  В обычной школе такие карты из наследия были не такими сложными.
  В Большой Шестерке каждое наследие было мощной картой, которая прошла испытание историей. Только такие чудовища, как Большая Шестерка, смогли найти достаточно средств, чтобы продолжать создавать такие редкие карты. Требуемые для передаваемых по наследству карт материалы было сложно собрать даже Столичному Университету Общих Знаний, чего уже говорить об обычных школах и институтах. В руках обычных академий, такие технологии в итоге с трудом избегали полного исчезновения.
  Создание карты для такого наследия - это величайшее достижение создателя карт. Было очевидно, насколько поразительной была сила Мадам Цзи Лянь.
  Их обоих удивило то, что такая знаменитая и выдающаяся личность в мире создателей карт пересекла всю федерацию, чтобы прибыть в это странное место. Они не могли не начать беспокоиться. Появление Мадам Цзи Лянь демонстрировало, насколько решительной был Величественный Дворец Книг.
  Цзу Нин не осмелился думать о том, что главы его школы позволят им воспользоваться финансированием, чтобы сравниться с Мадам Цзи Лянь. Хотя Университет Общих Знаний имел большое количество денег, другие пять заведений тоже не были нищими. Даже Храм Безмолвных Мучений Кузцы, который никогда не находился в центре внимания, точно не сильно отставал от Университета Общих Знаний, если говорить о денежном вопросе.
  Имя Мадам Цзи Лянь по истине было известным!
  Через некоторое время несколько человек узнало Мадам Цзи Лянь, и новости быстро распространились по всему аукционному залу. Некоторые молча ругали то, что вмешалась Большая Шестерка. Посетители аукциона, которые до этого надеялись на удачу, теперь должны были изменить тактику. Но большинство людей просто стало более взволнованным. Любая карта, в которой будет заинтересована Мадам Цзи Лянь, тут же сделает бессмысленным их присутствие!
  ....
  "Это, в конце концов, Мадам Цзи Лянь!" - холодно произнес Хьюго. "Похоже, сегодня будет интересно".
  Сяо Мань выглядела заинтересованно, произнеся низким голосом: "Ты хочешь, чтобы я..." Она показала жест, обозначающий процесс перерезания горла. Мадам Цзи Лянь пришла всего лишь с одним Цзе Янбайем, если хорошо спланировать, то у них есть надежда на успех. Мадам Цзи Лянь были знаменита за свои навыки создателя карт, но все знали, что она совершенно не была способна на самозащиту.
  Последние происшествие укрепило вражду между Фондом Фая и Величественным Дворцом Книг. Пока другие были в ужасе от Большой Шестерки, страх совсем не коснулся ни Хьюго, ни Сяо Мань. Убийство такого тяжеловеса было для них искушением.
  Хьюго подумал об этом и покачал головой. "Важно, чтобы дело прошло гладко, и чтобы мы ничего не усложнили. Хмм. Но все же, будет неплохо, если мы немного пустим им кровь!" Он затем низким голосом сказал: "Что там на 8 часов?"
  В углу позади него раздался тонкий голосок, напоминающий писк комара: "Кто-то тайно защищает ее. Двое. Сильные". Голос был неустойчивым, поэтому было сложно определить местоположение источника.
  Сяо Мань не могла не продемонстрировать презрение. Она отошла в сторону.
  Зал постепенно затих, так как настало время начала аукциона.
  Акционер средних лет в фраке вышел к аукционной стойке. Когда он подошел к ней, он низко поклонился пришедшим. Он был довольно симпатичен, и его фрак так шел ему, что делал его еще более привлекательным. Его изысканные манеры и теплый тон были заразительны.
  "Добро пожаловать на сегодняшний аукцион. Пронумерованные карты уже много раз приятно удивили нас. Те 6, что уже появились, от 001 до 006, стоили того, чтобы пройти за ними тысячи миль. Из-за строгой секретности, даже я не знаю особых характеристик сегодняшней карты, поэтому мне так же любопытно, как и вам. Я думаю, что этот вечер никто не сможет забыть. То, что я сегодня являюсь ведущим аукциона, является для меня величайшей честью в моей жизни. А теперь, давайте вместе узрим чудо! Характеристики Карты 007 находятся в этой маленькой коробочке".
  Взгляды бесчисленных людей были сосредоточены на маленькой коробочке перед аукционером. Некоторые люди не могли не вытягивать шеи, словно это сможет помочь им увидеть, что находится внутри коробки.
  Аукционер осторожно открыл коробку и весь зал замолчал.
  Он достал из коробки маленький кусочек бумаги, на котором была расписана информация о Карте 007.
  Пока аукционер смотрел на бумажечку, его лицо внезапно покраснело.
  Глава 239. Супер 007 (2)
  Все зрители затаили дыхания и взволнованно смотрели на аукционера, чье выражение лица заставило их испытать любопытство. Некоторые недовольные не могли не выругаться: "Ну давай, что ты там продаешь? Ты меня бесишь!"
  Некоторые так же были так заинтересованы, что не могли скрыть своего волнения.
  Аукционер заставил их прождать в неизвестности, с легкостью вернув бумажечку обратно в коробку. "Не волнуйтесь. Я со всей ответственностью заявляю, что этим вечером произойдет чудо". Некоторые внимательные зрители были поражены, услышав дрожащий голос аукционера.
  Любопытство толпы уже достигло пика.
  Они видели предыдущие шесть карт, которые так же могли быть описаны, как невероятные, но они знали, что эта карта могла быть даже сильнее!
  Те, кто пришли к такому выводу, с нетерпением ждали, хотя и знали правила. До аукциона выйдет заклинатель карт, который продемонстрирует различные качества карты. Те, кто смогли прийти, не были обычными людьми. Они все терпеливо ждали, когда начнется демонстрация.
  Планировка зала была довольно своеобразной в сравнении с другими аукционными домами. Здесь находилась 200-метровая демонстрационная зона, внутри которой находились всевозможные инструменты и цели. Она была покрыта прозрачным слоем энергетической защиты. Вокруг демонстрационной зоны располагались 5 высоких платформ для наблюдения, которые могли вместить 500 человек.
  Участвующие в аукционе могли своими глазами увидеть демонстрацию карты, и если им не нравилось то, что их отделяла энергетическая защита, или они не могли что-то разглядеть, то они могли использовать оборудование над своими сиденьями. С его помощью они могли разглядеть каждую деталь с любого угла.
  Люди располагались согласно своему номеру, данному при покупке билета, и многие не могли дождаться, когда смогут открыть экраны над сиденьями.
  Демонстрация официально началась, когда толпа расселась.
  После активации защиты, поле покрылось тонким слоем кристально чистой энергии. С одной стороны, это должно было предотвращать травмы, которые можно получить от энергетических тел, а с другой стороны, это гарантировало неприкосновенность продаваемого товара.
  На поле никого не было, поэтому многие, которые были здесь не впервые, сидели довольно спокойно.
  В центре демонстрационного поля появилась маленькая дыра, из которой постепенно вышел человек. На местах началась шумиха, так как многие люди встал, не имея возможности сдержать себя.
  "Цзяо Си! Это Цзяо Си!"
  ...
  Цзяо СИ был бывшим руководителем Академии Происхождения и сейчас был главой подразделения заклинателей карт. Академия Происхождения входила в топ 50 в федерации и была самой крупной и знаменитой академией в районе Минчжэн. Она находилась не в Лою, а в другом коммерческом центре под названием Амедал. В целом, помимо Большой Шестерки, президенты обычных академий были хороши в управлении. Цзяо Си, однако, был высокоуровневым заклинателем карт.
  Он был известен больше 10-ти лет.
  10 лет назад он только прославился тем, что противостоял дикому зверю из леса, который атаковал город. Он действовал так блистательно, что даже Большая Шестерка захотела подружиться с ним. Но он неожиданно отказал Большой Шестерке и прибыл в свою альма-матер, чтобы стать самым молодым главой в истории не такой уж и знаменитой Академии Происхождения.
  Под его управлением Академия Происхождения быстро преуспела, не только запрыгнув на самое большое место среди академий Минчжэн, но и став одной из 50-ти академий Федерации Тянью. 40 из 50 академий располагались в пяти процветающих районах столицы, а Академия Происхождения была среди оставшихся 10-ти.
  Цзяо Си покинул пост главы 5 лет назад, перейдя на второй уровень, чтобы стать деканом факультета заклинателей карт.
  Но с большим энтузиазмом обсуждали не выдающиеся достижения Цзяо Си в сфере правления Академией Происхождения, а его превосходные военные достижения в роли декана подразделения заклинателей карт. 40-летний Цзяо Си был в расцвете сил, а его сила впервые в жизни достигла таких высот.
  Будучи деканом подразделения заклинателей карт, он не только вырастил многих молодых, но сильных заклинателей карт, но и сам принял множество вызовов. Он сказал себе, что они таким образом, закаляли его. За эти 5 лет, пока он был деканом, он принял 300 вызовов, больших и маленьких, проводимых каждые 6 дней.
  Из 300 боев он одержал 290 побед и 7 ничьих. Независимо от того, кто был его противником, такой результат был ошеломляющим. Три человека, которым он проиграл, были Тхан Ханпей, Лян Цю и Фан Ши.
  Конечно, не было смысла говорить о Тхан Ханпейе, который был гением из Столичного Университета Общих Знаний. За ним был рекорд по самому быстрому достижению восприятия четвертого уровня, а затем он стал деканом факультета заклинателей карт Столичного Университета Общих Знаний.
  Лян Цю был командующим 12-го войска, и он был единственным командующим, который был родом из обычного района. Степень его боевой мощи точно ставила его топ-3 среди этих 12-ти войск.
  Фан Ши, вероятно, был самым знаменитыми и менее очевидным из трех победителей, и среди них всех он был самым загадочным. Он походил на падающую звезду, что пронеслась по небу и исчезла.
  Из-за того, что Цзяо Си лично сразился с ними, он был одним из лучших в федерации. Его боевой стиль был прочным, и он не боялся смерти. Под его руководством заклинатели карт, что закончили Академию Происхождения, сражались смело и обладали выдающейся репутацией в мире заклинателей карт.
  Все были поражены тем, что во время аукциона появится такой тяжеловес из мира заклинателей карт.
  Те, кто следили за аукционом, тут же отбросили все мысли. Раз был приглашен такой профессионал, как Цзяо Си, то становилось ясно, насколько мощной была скрытая сила. Более того, увидев Будду в жилище монаха, кто посмел бы устраивать здесь беспорядки?
  К этому времени дыра на поле закрылась, и Цзяо Си медленно вышел из нее.
  Его рост составлял 1,8 м, его руки были очень большими, а внешность в целом была простой. Если бы люди не знали его, то было бы сложно поверить, что такой непритязательный человек мог бы быть главным асом в федерации.
  Он не смотрел наружу. Он сразу активировал свои наручи.
  В момент, когда были активированы наручи, манера поведения Цзяо Си резко изменилась, словно он стал другим человеком. Если бы кто-то сказал, что он только что был обычным гражданином, то теперь он походил на меч, вынутый из ножен.
  Цзе Янбай пылко смотрел на поле, а его руки слегка подрагивали.
  "Не волнуйся Янбай, я знакома с Цзяо Си. Я через некоторое время отведу тебя в Академию Происхождения и попрошу его поучить тебя. Я думаю, что это принесет тебе пользу" - сказала Мадам Цзи Лянь. Она вправду ценила то, как сложно было сдерживать себя такому талантливому и усердному студенту, который пока что не был выдающимся. Она, не задумываясь, протянула руку помощи.
  Цзе Янбай изменился в лице и уважительно поклонился Мадам Цзи Лянь. "Янбай благодарен Мадам. Если с Вами что-то случится, я никогда не оставлю Вас".
  "Ха-ха, давай сначала посмотрим демонстрацию. Мне интересно, что это на самом деле за карта, что заставила прийти сюда Цзяо Си, чтобы продемонстрировать ее свойства" - смеясь, сказала Мадам Цзи Лянь.
  Казалось, что только что поняв что-то, Цзе Янбай сказал: "Мог ли босс аукционного дома состоять в глубоких отношениях с Мистером Цзяо?"
  Мадам Цзи Лянь покачала головой и улыбнулась: "Ты видел Мистера Цзяо, ты можешь понять, что он за человек. Если бы в этой карте не было ничего необычного, боюсь, Цзяо Си никогда не пришел бы сюда".
  Любопытство Цзе Янбайя неожиданно было возбуждено.
  На поле Цзяо Си не стал сразу показывать карту, а для начала просто закрыл глаза. Он был спокоен, как гора, стоя там, распространяя повсюду свою ауру.
  Лица Цзе Янбайя, Цзу Нина и Хьюго изменились, так как они ощутили, как бушует сила Цзяо Си. Не используя никакой внешней силы, он мог спокойно контролировать свою собственную силу, что досталась ему благодаря постоянным победам.
  Цзяо Си открыл глаза!
  Щелчок! Раздался легкий звук, походящий на треск скорлупы.
  После этого вокруг Цзяо Си появились бесчисленные круглые энергетические тела размером с большой палец, которые разделились на два цвета: белый и черный.
  Цзяо Си сохранял спокойствие, походя на копье, стоя среди этих черных и белый энергетических шаров.
  Энергетические шары затем перестроились, сформировав сферическую матрицу. За каждым черным шаром находился белый шар, и это, казалось, походило на какое-то магнитное поле внутри черных и белых энергетических сфер.
  Белое лицо Цзе Янбайя продолжало менять выражение лица! Холодный пот стекал по его спине, а страх возрастал в его сердце! Он только что явно ощутил силу Цзяо Си.
  Мадам Цзи Лянь внезапно открыла рот. "Янбай, посчитай, сколько там энергетических шаров?"
  Цзе Янбай опешил, и его разум завертелся. Он не мог не смутиться. Он почти испугался силы этого человека. Успокоившись, Цзе Янбай посчитал шары. "60, Мадам!"
  "60!" Мадам Цзи Лянь больше не могла оставаться спокойной и внезапно встала.
  Глава 240. Супер 007 (3)
  Внутри таинственной карты Чэнь Му проходил невероятно скучные тренировки чувствительности восприятия. Независимо от его навыков, и независимо от того, насколько фантастически это выглядело, под этим великолепным внешним видом скрывали десятки, сотни или даже тысячи скучных и механических повторов тренировки. Каждая из таких тренировок требовала настойчивого повторения в количестве многих тысяч раз.
  Хотя наличие таланта давало некоторые преимущества в тренировке, оно не был самым важным фактором успеха.
  После того как острота его восприятия перевалила за 60, изменились и тренировки.
  Повышение чувствительности восприятия конечно было полезным. Чувствительность восприятия влияла на то, насколько тонким было восприятие. Чем тоньше оно становилось, тем чувствительнее человек был по отношению к изменениям энергии. Чэнь Му мог за день сделать 23 карты, что было неотделимо от увеличения чувствительности восприятия. Так как его чувствительность увеличилась, он смог снизить усталость от процесса создания карт. Конечно же, увеличение силы восприятия было еще одной важной причиной.
  Общее увеличение и увеличение эффективности наряду со снижение усталости, означали, что возрастало количество карт, которые он мог сделать. Если бы Чэнь Му делал энергетические карты первой звезды, то он смог бы сделать сотни карт за один присест.
  Нынешней целью Чэнь Му был прорыв через отметку в 70 баллов. Эта цель не гарантировала ему пособие по теории чип карт среднего уровня, но могла помочь ему делать карты на уровень выше. Однако сейчас ему нужна была способность защитить себя.
  Он был нацелен на Раскладную Карту Яньбо.
  Помимо того, как сделать Раскладную Карту Яньбо, было еще большое поле с текстом, что говорил о том, как использовать карту. Упоминалось, что если человек хотел управлять картой сравнительно свободно, то чувствительность его восприятия должна была достигать 70. Иначе сложно извлечь истинную силу карты.
  Это был единственный способ, который он смог придумать, чтобы увеличить силу за коротки промежуток времени.
  После того как его восприятие прорвалось через отметку в 60, он попал на второй уровень средней тренировки. Такая тренировка требовала терпения и была невероятно скучной.
  Когда Чэнь Му разместился внутри таинственной карты, перед ним с большой скоростью вращался диск. Он ровно сел и сконцентрировал свою энергию. Диск был довольно большим. На нем находились бесчисленные энергетические блоки, каждый из которых был помечен цифрой. Рядом с ним самим находилась незавершенная сложная крепость. Ему нужно было использовать восприятие, чтобы понять какой из блоков на диске был ему необходим, а потом он должен был аккуратно забрать его. Конечной целью было завершение пяти видов крепостей.
  Звучало интересно, но после того как он реально попробовал это сделать, он понял, насколько это было скучно.
  Там было больше 3500 энергетических блоков, и все они были разбросаны. Нужно было найти блоки на огромном вращающемся диске, который все время поддерживал высокую скорость. Это было непросто. Было сложно даже просто подумать о том, чтобы схватить их. Каждый из энергетических блоков знал, что у него было изображено на поверхности, а так же свой номер.
  Вдоль блоков находилась линия с кнопками. Кнопки, сделанные из энергии, были тоньше игл. Чэнь Му нужно было использовать собственное восприятие, чтобы аккуратно дотрагиваться до тонких энергетических кнопок согласно порядку рисунков на поверхности блоков. Только если порядок совпадал, можно было убрать энергетический блок с диска.
  Но он знал, что он не мог расслабиться после снятия блока. Строение конструкции было очень сложным. Ее сложность и детали заставляли волосы встать дыбом. Весь процесс строения требовал использования восприятия для контроля энергетических блоков. Малейшая ошибка рушила всю конструкцию.
  Это был способ пыток, и каждый миллиметр кожи Чэнь Му подвергался этим пыткам.
  ...
  В аукционном зале толстяка Ян происходила иная сцена.
  Мадам Цзи Лянь смотрела на Цзяо Си, который находился в центре поля. Другим человеком, что понял ситуацию, был Бей Дун, чье лицо выражало недоумение.
  Другие не знали, что они видели, но это не останавливало их от составления мнений. Мадам Цзи Лянь, которая утратила самообладание, давала понять все, что карта уже была достаточно поразительной, чтобы удивить ее!
  Было абсолютно тихо, никто не разговаривал и не спорил. Все взволнованно ждали, когда Цзяо Си продемонстрирует карту.
  Цзяо Си стоял с закрытыми глазами и странным выражением лица, словно он был опьянен или сильно удивлен. Он казался взволнованным. 60 энергетических шаров спокойно парили вокруг его тела, формируя идеальную сферу, окутывая его внутри.
  "Что он делает?" Кто-то наконец нарушил тишину.
  Но прежде чем он смог закончить предложение, Цзяо Си сделал ход!
  Он открыл глаза, его взгляд напоминал меч, он был таким же острым. В этот момент его сила взмыла до пика.
  Энергетические шары, что парили вокруг его тела, начали вращаться, потрескивая. Пока большая сфера находилась в процессе движения, она поддерживала стабильность внутренней структуры. Казалось, что большой шар вращается на высокой скорости.
  Пока скорость энергетических шаров постепенно становилась выше, черное и бело начало сливаться. А изображение Цзяо Си внутри сферы становилось еще более размытым. 60 энергетических шаров одновременно перемещались на высокой скорости, создавая впечатляющую демонстрацию силы.
  На поле внезапно засветился карточный механизм, и в Цзян Си полете луч света! Луч света был толщиной с руку, а цвет его был белоснежным!
  Некоторые люди на трибуне не могли не забеспокоиться о Цзяо Си, который находился в центре поля!
  Произошла непостижимая сцена!
  Когда луч света ударил по большой сфере вращающихся шаров, она резко прекратила вращение. 60 черных и белых энергетических шаров внезапно стали статичными, паря вокруг Цзяо Си, словно не произошло изменений с того момента, как их запустили.
  То, что высокоскоростное вращение так внезапно стало статичным, очень некомфортно ощущалось, из-за чего людей почти начало тошнить кровью. Это шло вразрез со здравым смыслом физики, и зрители, молча, смотрели с разинутыми ртами.
  А еще страннее был тот световой луч. Он остановился в воздухе и, кажется, что в тот момент остановилось время.
  Цзяо Си моргнул внутри сферы.
  Шокирующе мощный луч толщиной с руку человека врезался в энергетический шар. На удивление он не взорвался, а с ошеломляющей скоростью был разделен на бесчисленные яркие вспышки звездного света. Треск не стих, а искры размером с большой палец продолжили вылетать и окружать черные и белые энергетические шары.
  Те электрические вспышки становились все меньше. Через мгновение, 60 черных и белых шаров, что создали сферу, снова стихли, но каждый шар немного увеличился.
  Могли ли они поглощать энергетические тела? Глазные яблоки всех присутствующих почти вывалились из глазниц, и пораженным выглядели даже Цзе Янбай и Цзу Нин.
  Демонстрация Цзяо Си еще не завершилась. Он протянул палец и слегка дотронулся до ближайшего белого шара.
  Абсолютно спокойные 60 энергетических шаров тут же начали вращаться, как бешеные. В это мгновение казалось, что его тело было окружено тоннами черных и белых рыбок. Потрескивание, которое недавно исчезло, снова раздалось, а бесчисленные яркие вспышки звездного света начали подпрыгивать вокруг шаров.
  Выражение лица Мадам Цзи Лянь снова резко изменилось. Бей Дун неподалеку был в ужасе!
  Ослепительные вспышки становились все плотнее. Весь процесс был впечатляющим повтором предыдущего процесса поглощения энергии, но только в обратном порядке!
  Может ли быть...
  пока все недоумевали над происходящим, из белого энергетического шара выстрелил белый луч света, который напоминал предыдущий. Он точно попал в карточный механизм, который недавно выстреливал белым лучом!
  Бум! Раздался громкий звук, карточный механизм разлетелся на куски!
  Ударная волна, сформированная взрывом, прокатилась по демонстрационному полю. Когда пыль долетела до сферы, образованной теми 30-тью черными и 30-тью белыми энергетическими шарами, она, по какой-то причине, не попала внутрь сферы.
  Эта карта могла поглощать и отражать удары противника!
  Все, включая Мадам Цзи Лянь, Цзе Янбайя, Цзу Нина, Хьюго и Сяо Мань, опешили...
  Поле замерло. Можно было даже услышать, как на землю упадет булавка.
  "007: карта четвертой звезды. Особые параметры: конфиденциально". Раздался комментарий аукционера. Он был очень простым, но возымел мощный эффект.
  Карта четвертой звезды! Это была карта четвертой звезды! Не удивительно, что она была такой мощной! Это была первая карта четвертой звезды, что появилась в пронумерованной серии карт, и ее появление было великолепным и беспрецедентным!
  Все, кто видели эту сцену, затем заходили на поле, творя хаос. Они были взволнованны! Хотя карты четвертой звезды не были такими редкими, как карты пятой звезды, их все равно было не так много. 007 явно была лучшей среди карт четвертой звезды. Такая карта заинтересовала бы любого.
  Мадам Цзи Лянь успокоилась и села, словно задумавшись о чем-то. В сравнении с ее невозмутимым лицом, ее разум был в ином состоянии. Как она могла успокоиться? Она, без сомнений, понимала больше, чем эти любители. Сила 007 заключалась не в том, что она была картой четвертой звезды, а ее уникальных качествах ее композиционной структуры.
  Больше всего ее удивила не сила карты. Ее удивил концепт карты, который был удивительно похож на одну карту из анналов истории...
  60 энергетических шаров так же странным образом соответствовали результатам, к которым она пришла...
  Карта давно уже исчезла в истории. Притворившись, что случайно бросила взгляд на Бей Дуна, она не понял, думал ли он о той же карте.
  Тук, тук, тук! Аукционер постучал по столу, не слишком сильно, не слишком слабо. Он с легкой улыбкой сказал: "Я думаю, что всем понравилась 007, поэтому мне больше нечего сказать. Аукцион начнется с 40 миллионов оди!"
  40 миллионов оди были самой высокой стартовой ценой за последние дни, но никто не нашел это странным. Особенности карты были очевидны, и все были согласны с ценой.
  "60 миллионов!" - кто-то поднял табличку и заставил людей ахнуть.
  "65 миллионов!"
  ...
  "Что насчет нас, Мадам?" - тихо спросил Цзе Янбай.
  Мадам Цзи Лянь, кажется, пришла с козырем в рукаве и не волновалась. Она улыбнулась Цзе Янбайю и сказала: "Не нужно волноваться".
  "100 миллионов оди!" Бей Дун не мог сдержаться и не поднять свою табличку.
  Зал затих. Для фирмы 100 миллионов были не такой большой суммой, но было довольно странно тратить ее на одну карту.
  Но это была карта четвертой звезды, которая могла считаться одной из лучших магических карт четвертой звезды.
  "105 миллионов!" Кто-то поднял карту.
  Бей Дун был разозлен, так как не смог отпугнуть людей. Он снова поднял табличку. "120 миллионов!"
  На этот раз всё точно затихло. Цена в 120 миллионов была поистине ужасающей.
  "130 миллионов!" - внезапно поднял свою табличку Цзе Янбай.
  Зал возбудился! Это уже была невероятно высокая цена за карту. Такого количества денег было достаточно, чтобы купить обычную карту пятой звезды. Большинство людей было взволновано, смотря за стычкой между Столичным Университетом Общих Знаний и Величественным Дворцом Книг. Те 300 000 оди, что они заплатили за вход, были потрачены не зря, раз они смогли увидеть такое шоу!
  Для обычных людей Большая Шестерка была тем, на что они ровнялись. Они прямо перед ними сражались на карту. Как зрители могли не быть взволнованными?
  "150 миллионов" - из угла внезапно раздался хриплый голос. Сяо Мань подняла свою табличку.
  "Фонд Фая! Это Фонд Фая!"
  "Эй, какое отличное шоу! Я думал, что это сражение двух чудовищ, но не думал, что здесь появится и третий гигант!"
  Внизу раздавался шепот.
  Взгляд Цзе Янбайя упал на Хьюго и на Сяо Мань. Он в своей маске на половину лица, без сомнения, был человеком, который привлекал больше всего внимания. Взгляд Цзе Янбайя изменился, и он заговорил с Мадам Цзи Лянь. Ее выражение лица, кажется, стало холодным.
  Бей Дун тоже не был глуп. Он знал, что такая цена стала стартовой ценой в сражении трех сил. Он не мог не забеспокоиться. Те, кто отдавали ему приказ, не подумали, что он окажется в такой ситуации. Они выделили ему 300 миллионов оди. Он думал, что этого более, чем достаточно, что ему точно хватит денег.
  "200 миллионов!" Бей Дун сделал решительный шаг, пойдя ва-банк. Если дела пойдут хуже, то он потратит на карту все 300 миллионов. Лицо Цзу Нина уже вытянулось, он тихонько ахнул. Он не думал, что аукцион окажется таким кровожадным! Обычно он был королем экстравагантности, но это был первый раз, когда он столкнулся с такой безумной сценой. Сумасшествие Бей Дуна было поистине неожиданным.
  Зал был наполнен звуками вздохов и ахов. 200 миллионов - безумная цена!
  Лицо Сяо Мань было по-прежнему страшным, а Хьюго сохранил свою легкую грацию. Он посмотрел на Сяо Мань и взял ее табличку.
  "220 миллионов!" Пронзительный голос Хьюго в тихом зале прозвучал очень отчетливо.
  "250 миллионов!" Бей Дун вытянул шею, а лицо его уже было красным.
  "260 миллионов!" Пронзительный голос походил на звук движения ножа по стеклу, а выражение лица Хьюго оставалось таким же, как и прежде.
  Бей Дун провел черту в своей голове и еще раз поднял табличку. "300 миллионов!" Цзу Нин, услышав это, побледнел.
  Хьюго покачал головой и опустил табличку, беспомощно посмотрев на Сяо Мань. Сяо Мань же наоборот вздохнула с облегчением. Она искала новую карту, которая подойдет ей на замену Головастиков. 007 понравилась ей, но цена стала уж слишком высокой!
  Увидев, что Хьюго отложил табличку, Бей Дун, который был так напряжен, наконец расслабился. Он только собирался стереть пот со лба, когда услышал новый звук.
  "350 миллионов!" Цзе Янбай еще раз поднял табличку.
  Выражение лица Бей Дуна резко изменилось, и он рухнул в кресло. Только тогда он обнаружил, что за этот промежуток времени его спина пропиталась потом.
  Эта цена превзошла всеобщие ожидания. Спустя секунду тишины зал взорвался аплодисментами.
  Новости о том, что 007 была продана за 350 миллионов снова попала в заголовки всех новостных источников. Независимо от места, все только и делали, что обсуждали потрясающую цену 007. Больше всего все обсуждали то, какие качества могла иметь карта четвертой звезды за 350 миллионов оди.
  Особые параметры 007 не были названы публично. Какие еще функции у нее были, помимо магической способности отражать атаки и вызывать суматоху среди толпы? Никто не сомневался в карте, так как в итоге ее купила Мадам Цзи Лянь!
  Никто во всей Федерации Тянью не имел такой квалификации или силы, чтобы сомневаться в понимании карт Мадам Цзи Лянь.
  Оценка другого человека, Цзяо Си, заставила всех испытывать любопытство к 007. Цзяо Си оценил карту очень просто, что можно было уместить в одно предложение: "Стоит того!" Говорили, что после того, как Мадам Цзи Лянь приобрела карту, она тут же покинула Лою, чтобы вернуться в Столичный Университет Общих Знаний.
  Слава пронумерованных карт была единовременной. Другой не будет. Несмотря на то, что карта под номером 007 никогда не была использована в бою, она стала называться Супер 007.
  Помимо обсуждений того, что пронумерованные карты каждый раз были все сильнее, многие люди задумывались о том, кто был создателем этого невероятного набора карт, и где он на самом деле находился.
  
  Глава 241. Смелое предположение.
  Чэнь Му столкнулся с проблемой. Средняя стадия второго уровня тренировки чувствительности восприятия оказалась намного сложнее, чем он предполагал. За 7 дней, за исключением отдыха, он был погружен в тренировку до такой степени, что даже забросил гимнастику. Он уже мог понять, что она не приносит улучшений.
  Он не находил тренировки скучными, даже учитывая, что они были по-прежнему мучительными. Они были намного интереснее, чем создание энергетических карт первой звезды. Когда он их создавал, особенно вначале, масштаб сопротивления, которое он встречал, было тем, во что было сложно поверить. Тогда ему было всего 11 лет, и тот создатель карт был тем, кто пребыл в ужасном положении, умирая от голода. Сейчас он всего лишь 7 дней проходил тренировку.
  Научить 11-летнего ребенка без базовых знаний за 7 дней делать энергетические карты первой звезды было почти невозможно. Но этот умирающий создатель, в качестве подарка в благодарность, придумал для Чэнь Му способ, который был единственной вещью, что у него была. Чтобы научить его, создатель карт напряг мозги, чтобы деталь представить каждый шаг. Затем он очень терпеливо объяснил каждый шаг своему ученику.
  В первый раз, когда Чэнь Му контактировал с новой ситуацией, было много чего, чего он не понимал. Но, даже учитывая его тогдашний молодой возраст, он четко ощущал потенциал, способный изменить его судьбу. Поэтому он был очень упорным, хотя он ничего не понимал, он просто запоминал каждый шаг. Когда создатель карт умер, Чэнь Му все еще ничего не понял, но уже запомнил все шаги.
  Когда у него появилась надежда, он начал повсюду искать работу. Так прошел год.
  За тот год он наконец понял, чему его научил тот мертвый создатель карт. Даже если это был способ сделать самые простые и самые обычные карты первой звезды, для него они были надеждой. Надежда существовала. Он каждую ночь погружался в работу, изучая структуру энергетической карты первой звезды. Так как он боялся забыть, он каждый день выделял время на то, чтобы пересказать себе все детали, на которые ему нужно было обратить внимание. С начала до конца, он никогда не пускал ни одной детали.
  К тому времени, как он начал делать энергетические карты первой звезды, с него еще не спало давление. Деньги, что были у него на руках, были жалким количеством. Каждый раз, когда он терпел неудачу, он нес огромные потери. У него не было права на ошибку!
  Затем он развил свою старательную привычку концентрироваться, что было единственным способом снизить количество неудач при создании карт.
  Среди создателей карт шанс успеха Чэнь Му был поразительным. Обычные создатели карт имели шанс провала в количестве 30-ти % при создании карт, с которыми они были знакомы. Но шанс провала Чэнь Му был намного ниже этого числа, например как в тот день, когда Пирсон смотрел на него, разинув рот.
  Чэнь Му уже привык к скучной, монотонной жизни. Для него это была не более чем самая обычная часть жизни. Не чем было быть недовольным. Он, вероятно, никогда не думал, что достигнет того, что имел, благодаря такому отношению к жизни.
  Люди с возвышенными жизнями всегда считают, что жизнь должна быть яркой, разнообразной и наполнена вкусом сигарет и красного вина.
  Но Чэнь Му считал иначе. Независимо от трудности жизни, если она, например, напоминала хождение по тонкому льду, она всегда готовила всевозможные проблемы и беды, что были хуже тех, о которых он только мог подумать.
  Он уже к этому привык.
  Он откажется от надежды, даже если его надежда была не более, чем жалкая энергетическая карта первой звезды. Это так работало, поэтому он стиснет зубы и преодолеет нечеловеческие страдания во время невероятно трудной тренировки в таинственной карте.
  Это была лишь часть его жизни, обычная часть. Это не серьезная проблема.
  Сейчас всё происходило так же. Тренировки чувствительности восприятия снова и снова пытали его нервы. Он даже не знал, сколько раз потерпел неудачу, но это было так часто, что он уже не мог посчитать. Он лишь с трудом завершил первый этаж строения. Это был отвратительный результат для семи дней.
  Дух Чэнь Му оставался на прежнем уровне. Его действия никогда не колебались из-за бесконечных неудач, и он не был сбит с толку. Он продолжал концентрировать на контроле энергии. Для других концентрация была довольно изматывающей, но для Чэнь Му это было ежедневным занятием. Создание карт первой звезды научило его концентрации, и он использовал эту привычку в каждом аспекте жизни.
  Он уже обнаружил несколько уловок, которые привели к маленькому прогрессу в остроте его восприятия.
  Быстро вращающийся диск больше не мешал ему, и теперь он мог без лишних усилий найти энергетический блок, который был ему нужен.
  Это так же было единственным, чего он добился за эти 7 дней.
  Но когда он хотел забрать блок, это по-прежнему было сложно. Он, вероятно, должен попытаться 150 раз, прежде чем сможет забрать блок. Это вправду было затратным с точки зрения контроля над восприятием.
  Такой темп мог свести человека с ума, но Чэнь Му совсем не колебался. В сравнении с тем, как потухали его глаза, когда он впервые притронулся к карте, когда не было никого, кто мог бы помочь ему, и ему нужно было учить себя самому, сложность, с которой он столкнулся сейчас, была для него очень знакомой проблемой, несмотря на то, что она была немного выше.
  Но его тело всегда было способно продержаться до предела. Скорость истощения его физических и психических сил из-за концентрации была шокирующей. Когда он покинул таинственную карту после трех часов тренировки, он убрал два энергетических блока. Он приблизился к 500 неудачам.
  Сложность снятия тез двух блоков была выше, чем при снятии обычных блоков. Именно это создало такой яркий контраст.
  ...
  Вэйа сидел перед передатчиком магической карты, смотря передачу. На коленях у него лежал его коричневый пухлый пес. Вэйа лениво поглаживал его одной рукой. Собака была толстой и тяжелой. Каждый раз, когда Вэйа поднимал его, на псе появлялись складки. Он отлично вмещал в себе еду и лень, весь день находясь во сне.
  Странным было то, что Вэйа, которого никогда ничто не волновало, кажется, вправду полюбил эту мясистую собачку. Чэнь Му поражался этому.
  В этот момент зазвонили его наручи. Это была Сулио Чироу.
  "Как Вы, Господин Цао?" Прекрасное лицо Сулио Сироу появилось на экране.
  "Как Вы, Мисс Сулио?"
  Сулио Чироу нежно улыбнулась и с беспокойством спросила: "Как Ваше здоровье, Господин Цао? Были ли изменения?"
  Это встревожило Чэнь Му, и его речь естественно стала медленнее. "В последнее время вс1 в порядке, спасибо Мисс Сулио". Отношения между ним и Сулио Чироу были односторонними. Она не только бесплатно провела обследование, но и вправду беспокоилась о его состоянии. Это тронуло Чэнь Му.
  Сулио Чироу поправила челку, и ее прекрасно белоснежное лицо выразило взволнованное состояние, и она с улыбкой сказала: "Вы так вежливы, Господин Цао. Я медик-заклинатель, это моя работа". Ее интонация затем сменилась на подобающую. "Я хотела поговорить с Вами, так как появились предварительные результаты обследования".
  "О? Пожалуйста, продолжайте". Чэнь Му тут же сфокусировал внимание.
  "Если говорить правду, то мы с профессором прежде никогда не сталкивались с подобным. Мы не смогли найти никаких записей об этой нитевидной штуке внутри Вашего тела, Господин Цао". Она замолчала, а затем засияла. Затем ее нежные вишневые губы сбросили бомбу. "Однако, основываясь на анализе информации, которые мы с профессором уже собрались, эта зеленая нить, вероятнее всего, является живым существом!"
  "Живое существо?" Сердце Чэнь Му пропустило такт.
  В его мозгу, словно ударила молния, и он вспомнила, как та демонесса использовала зеленую нить. Она с легкостью убила нескольких заклинателей карт. Он внезапно вспомнил, как девушка демон призвала нить обратно, и как та снова превратилась в карту!
  Верно! Эта была карта! Он вспомнил, насколько он был шокирован. Он никогда не видел такой странной карты, а точнее, он никогда не видел такой трансформации.
  В основе карт в Федерации Тянью лежали энергия и структура. Все карты вращались вокруг этих двух пунктов. В то же время, трансформации карт Федерации Тянью были трансформацией энергии и структуры.
  До встречи с девушкой демоном, Чэнь Му так понимал карты. Но так карта в руках девушки демона полностью уничтожила понимания Чэнь Му. В мире еще была система карт, которая полностью отличалась от системы Федерации Тянью!
  Не зная почему, но когда Чэнь Му услышал, что Сулио Чироу назвал ту зеленую нить живым существом, первым, что пришло в голову, была карта зеленого шелка.
  "Да. Проанализировав все ее черты, это должно быть живое существо. Но ни я, ни профессор, никогда не видели такого создания". Выражение лица Сулио Чироу стало серьезным. Когда на начинала говорить о профессиональных вопросах, с ее лица исчезала мягкость.
  Чэнь Му ждал, что будет дальше.
  Сулио Чироу остановилась, затем с извинением во взгляде посмотрела на Чэнь Му и сказала: "Но на данный момент, мы с учителем не нашли никакого решения. Нить слишком сильно переплетена с Вашим телом. Если мы будем убирать ее, то нам придется отрезать всю плоть с твоего тела. Наши нынешние технологии далеки от этого!"
  Слабое разочарование появилось в сердце Чэнь Му, хотя результаты и не были неожиданными. Еще с прошлого раза у него осталось плохо предчувствие.
  То, что Сулио Чироу сказала дальше, пошатнуло его дух. "Но мы кое-что обнаружили". Сулио Чироу поджала губы. "Мы с учителем долго проводили исследования, и ему тоже очень интересно твое состояние. Мы в итоге пришли к двум теориям, которые могут тебе помочь".
  "Что вы предположили?" - не мог не выпалить Чэнь Му.
  "Есть две теории. Первая: мы предполагаем, что сила твоего восприятия может снизить количество приступов, чем сильнее твое восприятие, тем меньше шанс появления приступа. Боль и продолжительность каждого приступа так же будут снижены. Но другая проблема заключается в том, что чем сильнее твое восприятие, тем угнетеннее становится то существо. Такое живое существо - это самое странное из тех, что мы видели с учителем. Ее жизнеспособность сильна, хотя и ограничено необходимое ей количество энергии. Тебе не нужно было волноваться, что нить поглотит все запасы в твоем теле".
  "Однако, она очень чувствительна к угнетению. Именно поэтому она ушла в более глубокие слои твоей плоти, когда ты был готов вытащить ее. Давление, что сопровождает усиление твоего восприятия, может стимулировать ее дальнейший рост. Это очень странное создание. Чем больше давления, тем сильнее тенденция к росту. Сейчас она уже может поглощать питательные вещества из твоего тела, и мы не знаем, к какому эффекту это приведет".
  "К другой теории я пришла случайно. Я использовала каждую характеристику существа, чтобы сделать стандартную таблицу для сравнения симптомов, чтобы найти подобное существо. Я хотела посмотреть, смогу ли я найти ее ближайших родственников, и таким образом, найти что-то новое. Жаль, что я не нашла никаких родственных существ, но я случайно обнаружила один вид созданий, который был полностью противоположен в каждой из характеристик!"
  Чэнь Му навострил уши, боясь пропустить даже одно слово.
  "В медицинских исследованиях описан один феномен под названием Феномен Поповича. Он был обнаружен 100 лет назад одним заклинателем-медиков по фамилии Попович. Он обнаружил, что если есть два живых существа, чьи характеристики полностью противоположны, то они часто имеют общее решение. Самым классическим типом таких существ являются трехрукая трава и коричневая земляная ферма. Оба растения токсины, и информация по их характеристикам абсолютно противоположна. Однако поразительно то, что трехрукая трава смогла избавить коричневую земляную ферму от токсичности, а коричневая земляная ферма делала не токсичной трехрукую траву!"
  Она взглянула на Чэнь Му. Сулио Чироу продолжила: "Но такое совпадение в естественной среде - это редкость. До этого момента мы нашли лишь пять пар абсолютно противоположных примеров. Такой вид взаимного решения не имеет теоретической основы, и в мире заклинателей-медиков постоянно проходят споры на этот счет. Но я считаю, что это прорыв. То существо, что по стандартной таблице характеристик полностью противоположно твоей нити, называется золотисто-пятнистая жидкая мягкая плесень".
  "Золотисто-пятнистая жидкая мягкая плесень?" - переспросил Чэнь Му, так как впервые слышал о таком существе.
  Сули Чироу с горькой улыбкой на лице произнесла: "По правде говоря, я тоже ее никогда не видела. Это крайне редкий вид плесени с мягкой текстурой, напоминает жир на мясе, на его поверхности виднеются золотистые пятна". Пока она описывала ее, она открыла маленький экран, на котором находилось изображение этой плесени. Сулио Сироу крутила изображение плесени на экране, чтобы Чэнь Му смог получше разглядеть ее.
  "Золотисто-пятнистая жидкая мягкая плесень очень редкая и дорогая. Она имеет одно важное свойство - продлевает жизнь. Федерация не производит эту плесень, но ее выращивают в Герцогстве Сотни Заливов, где она так же является редкостью". Сказав это, Сулио Чироу подумала, что дала напрасную надежду. Она извиняющимся тоном добавила: "Это мое предположение правду не имеет никакого значения, но я все равно рассказала Вам о нем. Я надеюсь, что Вы не потеряете надежду. Золотисто-пятнистая жидкая мягкая плесень не имеет значения. Я могу поискать ее ближайшего родственника, который может быть полезен".
  Чэнь Му был поражен.
  Увидев его выражение лица, прекрасные глаза Сулио Чироу погрустнели, и она вздохнула про себя, не зная, как подбодрить его. Она испытывала чувство вины и могла лишь прекратить разговор, сказав пару слов поддержки.
  Но она не знала, что пораженное состояние Чэнь Му было вызвано не из-за нее или плесени. Дело было в том, что она упомянула Герцогство Сотни Заливов. Когда он услышал это название, он был поражен так, словно в него ударила молния. Девушка демон была родом из загадочного Герцогства Сотни Заливов!
  Семечко цветка призрачного лица, лотосы для взбирания по стене, эластичные травяные ботинки и боевой стиль, который заключался в перемещении в темноте, много раз заставлял его приходить к некому выводу.
  Но сейчас он был на 90% уверен, что девушка демон прибыла из Герцогства Сотни Заливов. Но хотя Чэнь Му знал не так много об этом месте, у него было общее понимание.
  Герцогство Сотни Заливов установило отношения с федерацией примерно 270 лет назад, но оно все равно было довольно таинственным. Более того, хотя и существовали отношения, производилось мало обмена. Изначально были частые продажи и покупки, но это продлилось до момента времени, что был сто лет назад. Одна фирма заклинателей карт в количестве десятков тысяч человек однажды вошла на территорию Герцогства Сотни Заливов, что привело к ужасной репутации.
  Обмены между двумя сторонами после того события строго контролировались. На данный момент почти не проводились обмены. Если бы демоническая девушка не так сильно отличалась, то Чэнь Му бы даже не подумал о том загадочном месте.
  Чэнь Му внезапно вспомнил, что в первый раз, когда он встретил демоническую девушку, это произошло в диких землях за пределами Восточной Цитадели. Но пункт обмена между Герцогством Сотни Заливов и федерацией не находился в диких землях! Как демоническая женщина попала в дикие земли рядом с Восточной Цитаделью? Несмотря на то, что женщина демон была невероятно сильной, Чэнь Му не думал, что она могла в одиночку пробраться через дикие земли, что захватили территорию в половину федерации. Более того, учитывая жестокость, что продемонстрировала девушка демон, она до него никогда не взаимодействовала с жителями федерации.
  Чэнь Му затем подумал о том, что Звездная Палата тогда прибыла в Восточную Цитадель. Было много догадок о том, почему это происходило, но независимо от версии, все думали, что Звездная Палата точно имеет скрытые мотивы. Иначе зачем прославленной Звездной Палате приходить в такое неизвестное маленькое местечко?
  Девушка демон...Звездная Палата...
  Может ли между ними быть связь?
  В голове Чэнь Му появилась необузданная смелая догадка.
  Глава 242. Разделиться.
  Покачав головой, Чэнь Му не мог не засмеяться. Какое это имеет к нему отношение? Даже если он это знал, это не было для него полезным. Герцогство Сотни Заливов находилось от него очень далеко.
  Будь то Герцогство Сотни Заливов или Регион Мохади, пройдя через транзитное окно, ты наткнешься на пласт пепла.
  Никто не знал, какой механизм формировал этот пласт пепла, но его опасность была описана во многих книгах. Сквозь пласт пепла не проникали ни свет, ни тьма. Был лишь пепел. Живые существа в пепле имели отличную жизнеспособность. Несмотря на то, что многие животные отлавливались, им требовалось всего немного больше десяти лет, чтобы восстановить свою силу. Поэтому пересечение пепельного пласта было очень опасным.
  После каждого обнаружения нового транзитного окна федерация отправляла отряд из асов, чтобы те прорвались сквозь пласт пепла. Стоимость каждого раза была всегда катастрофической, и первый раз был самым худшим. Транзитное окно, ведущее к Региону Мохади, было первым, что было обнаружено людьми. Исследование пласта пепла было совершено на фундаменте из множества трупов.
  Говорили, что первая экспедиционная команда была уничтожена полностью. Федерация Тянью после этого организовала вторую экспедицию, которая тоже была стерта с лица земли.
  Не желая терпеть неудачу, правительство федерации собрало третью команду. Состав команды был неожиданным по силе. Были мобилизованы все знаменитые заклинатели карт из Большой Шестерки, главными из которых были военные эксперты и гражданские силы, которые давно уже достигли славы. Масштабы экстраординарных сил занимали верхние строки списков за всю историю федерации.
  Третья команды наконец прорвалась через пласт пепла. Когда новости донеслись до федерации Тянью, радовалась вся федерация. Все были воодушевлены, и бесчисленные люди предсказывали, что началась новая эра.
  Когда редкие виды животных и руды, найденные в пепле, были отправлены в федерацию, люди не просто радовались. Увидев прибыль, все больше и больше людей хотело тоже попытать удачу. Правительство Федерации Тянью поощрило это, и было собрано еще много экстраординарных команд всех размеров.
  Команды постоянно входили в пласт пепла, даже учитывая его обширность, он не мог блокировать человеческую жадность. Многие люди сделали себе состояния на огромном количестве редких материалов и руды, что были отправлены в федерацию. Этот пример стимулировал людей жаждать богатств, и всё больше компаний или заклинателей карт присоединялось к оживленному движению.
  Когда пласт пепла уже был исследован, те, кто уже были богаты, положили глаз на другой выход из пепельного пласта, который так же был транзитным окном. Что было за ним? Никто не знал, но уже не было способа остановить людей.
  Первой командой была команда, сформированной правительством федерации. Эта команда состояла из экспертов, и они так же были самой прибыльной группой из всего исследовательского движения. Будучи первыми, кто пересек транзитное окно, они были удивлены, когда обнаружили, что за пепельным пластом есть еще обширная территория.
  Но удача подвела их. Они столкнулись с яростным сопротивлением от местных аборигенов.
  Вероятно, оглядываясь на ту ситуацию сейчас, это был значимый переход. В то время это было абсолютно нормальным. Уровень развития общества аборигенов на новой территории не мог сравниться с великой Федерацией Тянью. Дегенерирующие солдаты аборигенов естественно не могли бороться с высокоразвитыми заклинателями.
  Но никто не думал, что сопротивление аборигенов будет становиться интенсивнее, и независимо от жизни или смерти, они продолжали волна за волной наступать на противников. Только тогда федерация обнаружила, что пока они этого даже не подозревали, они оказались в трясине! Если бы они попытались уйти, то, возможно, добились неплохих результатов. Но так как их манило богатство, то никто не решился уходить. Более того, федерация тогда была совершенно уверена в своей полностью развитой системе карт. Они все еще думали, что это война разных эпох.
  Война продлилась 15 лет!
  Аборигены обладали преимуществом сражения на своей территории, они были знакомы с климатом и схемой места. Предметы снабжения так же были намного проще. С другой стороны, хотя федерация имела более продвинутые технологии, лихорадка привела, вероятно, к 50% истощения. Более того, им требовалось пересечь пепельный пласт, прежде чем им будут доставлено дополнительное снабжение.
  Сражение становилось сложнее. Аборигены прибегали к хитрости и никогда не сражались с федерацией лицом к лицу. Они беспрестанно прореживали ряды федерации. Война постепенно изменила силы двух сторон. Те из аборигенов, что были поумнее, получили знания о картах и в итоге развили свою особую карточную технологию.
  Силы федерации об этом ничего не знали.
  Когда современные историки обсуждали сдержанность аборигенов, они были восхищены ими. Местные жители 10 лет хранили свои силы в тайне. Они заимствовали разные вещи от каждого из учебных заведений Федерации Тянью, и мудрецы среди аборигенов собрали всю информацию, чтобы обучиться. Затем они среди всех племен распространили всю изученную информацию.
  Они развились за 10 лет и постоянно улучшали свою карточную систему, объединяя ее с своими изначальными навыками, таким образом сформировав стиль, что отличался от стиля федерации.
  Война в итоге закончилась поражением федерации. Только после этого федерация начала признавать независимость новой территории, которая называлась Регион Мохади.
  Предшествующие поколения из Региона Мохади после победы не перекрыли транзитное окно. Они наоборот начали развивать отношения и торговлю с федерацией. До нашего времени сохранился постоянный обмен между Мохади и Федерацией. Но враждебность и ненависть аборигенов к Федерации Тянью никуда не исчезла, поэтому заклинатели карт редко входили на их территорию.
  По мнению федерации, Регион Мохади всегда был загадочным.
  В этом смысле Герцогство Сотни Заливов походило на Регион Мохади, но несомненно было менее пугающим. Герцогство Сотни Заливов считалось территорией ловкачей. Эти, так называемые, ловкачи были теми людьми, что, словно наемные убийцы, перемещались во тьме. Они были хороши в использовании всевозможных оружий, например тех, что напоминали веревки и прочие гибкие вещи.
  Это было одной из самых важных причин, по которой Чэнь Му решил, что девушка демон была родом из герцогства. Независимо от того, откуда она была родом, она слишком сильно напоминала ловкачей, что были описаны в анналах.
  Но ни Регион Мохади, ни Герцогство Сотни Заливов не имели с ним ничего общего. Более того, Чэнь Му понимал свою участь. Как такой маленький игрок, как он, разгадать секреты, которые были не разгаданы остальными пятью из Большой Шестерки?
  Кроме того, судя по описанию Сулио Чироу, золотисто пятнистая жидкая мягкая плесень не была тем, что он мог достать. Путешествие в Герцогство Сотни Заливов было бы полнейшей чушью. Намного практичнее будет продолжение тренировок восприятия.
  ...
  Но Чэнь Му не знал, что происходило с продажами его карт!
  Толстяк пришел к его двери, приведя кого-то еще.
  Чэнь Му открыл дверь: "Что ты здесь делаешь, старший брат?" Хотя они были знакомы не так давно, Чэнь Му понял характер толстяка. Он был таким человеком, что не сдвинется с места, пока это не будет того стоить. Раз он пришел к нему, значит что-то случилось. Возможно, он принес больше материалов? Чэнь Му был очень продуктивен, когда в последний раз делал карты.
  Толстяк горько улыбался и ничего не говорил. Но он смотрела на Чэнь Му так, словно увидел монстра.
  Спустя некоторое время он выпалил: "Что ты за фрик такой, дружище? Я боюсь, что твои достижения сделают тебя гроссмейстером, как минимум, как Ло Ци! Я не знаю, почему мне так повезло встретить тебя!"
  У Чэнь Му не укладывалось в голове то, как толстяк разговаривал в такой эмоциональной манере. "Что случилось? Что-то произошло?" Но то, что толстяк выказал уважение Ло Ци, было в его стиле.
  "Ничего. Я просто пришел поделить деньги". На лице толстяка все еще сохранялась горькая улыбка.
  Увидев такую горечь на лице толстяка, Чэнь Му не мог не спросить с беспокойством: "Плохо продаются?" Он не занимался продажей карт и не особо понимал процесс. Но он знал, что стоимость потраченных им материалов, была значительной. Если те карты не продались по хорошей цене, то он был бы удивлен.
  Толстяк, опешив, посмотрел на Чэнь Му, чтобы убедиться, что его не обманывают, а потом с горечью отвел взгляд. Он не мог не выругаться: "Ну ты и фрик!"
  Чэнь Му вправду ничего не понимал и решил просто подождать.
  Толстяк достал карту с деньгами и протянул ее Чэнь Му. "Это твоя доля, что составила 360 миллионов оди".
  Чэнь Му опешил: "Почему так много?" До этого момента самая большая сумма, которую он получал, была в пределах десятков миллионов. Как он мог не поразиться тому, что толстяк протягивал ему 360 миллионов?
  Чэнь Му не взял деньги. Он, сбившись с толку, посмотрел на толстяка.
  Увидев выражение лица Чэнь Му, толстяк внезапно почувствовал, что был обескуражен. Когда он произнес следующее, он не был в хорошем настроении. "Ты знаешь, за сколько продаются твои карты? 007 была продана за 350 миллионов. Одни комиссионные заставили меня взгрустнуть. Учитывая материалы и различные траты, это твоя доля".
  "350 миллионов!" Мозг Чэнь Му прекратил умственную деятельность. Конечно, он повлиял на 007, которая была вдохновлена картой Парных Шаровых Молний. Это была одна из двух карт четвертой звезды среди этих 22-х карт. Карта четвертой звезды была продана за 350 миллионов? Он подумал, что цена была немного завышенной!
  Увидев неверие в глазах Чэнь Му, толстяк пробормотал: "Я тоже не ожидал, что будет такая цена. Но карту купила Мадам Цзи Лянь, поэтому стоило той цены, хотя я этого и не понимаю. Что касается тебя..." Толстяк подумал о том, что Чэнь Му принес ему так много пользы, и не мог не сказать: "Тебя я тоже не понимаю".
  Чэнь Му хмыкнул в ответ и взял карту с деньгами.
  "Я продал лишь 11 карт. Это доля с 11 карт". На лице толстяка появилась прежняя горькая улыбка. "На этот раз мы сыграли по-крупному, молодой брат, и это пугает твоего старшего брата!"
  "Что ты имеешь в виду?" Выражение лица Чэнь Му стало серьезным, так как он понял, что может быть вовлечена его безопасность. Он становился особенно серьезном, когда дело касалось его безопасности.
  "Твоя старший брат на этот раз вправду расшатал федерацию". Выражение лица толстяка было сложным, на нем была и гордость, и беспокойство. Пришли люди уровня Мадам Цзи Лянь, что поистине заставило его волноваться. Толстяк был горд собой. "Но если мы продолжим в том же духе, то сердце твоего большого брата этого не выдержит. Ты, возможно, не знаешь, но я недавно чуть не сошел с ума. Хорошо, что я увидел, что происходит, и спрятался так быстро, как мог. Иначе, боже мой, это могло раздосадовать меня. Я бы не смог этого выдержать. Более того, молодой брат, уже есть люди, что тайно проводят расследования. Мы познакомились на банкете, где многие видели нас, несмотря на то, что они пока об этом не подумали. Но когда кто-нибудь начнет обращать на тебя внимание, тебе будет сложно скрыться".
  В том, что сказал толстяк, было много волнения. Чэнь Му молчал, зная, что сказанное толстяком было верным. Если пронумерованные карты были действительно такими раскупаемыми, то точно будут люди, которые воспользуются всеми способами, чтобы разработать их.
  "Я еще не выставил на аукцион ту Раскладную Карту Яньбо". Толстяк достал ту карту и протянул ее Чэнь Му. "Твой старший брат не имеет хорошего фундамента, поэтому я с трудом выдержал влияния 007. Если появится еще более удивительная карта, то это может превзойти мои возможности. Хотя твой старший брат довольно жадный я все равно знаю, на какое богатство я могу положить взгляд, а на какое не стоит".
  То, что сказал толстяк, было неожиданным, и Чэнь Му был поражен увидев, что толстяк отдает ему Раскладную Карту Яньбо.
  "Пронумерованные карты уже принесли мне достаточно денег, если я когда-нибудь стану сильнее, это станет для меня больше проклятьем, чем благословением. Забери эту карту, молодой брат, и пока не продавай ее. Учитывая ее ценность, ее будет достаточно, чтобы нанять первоклассного заклинателя. С тебя не убудет, если ты потратишь деньги, имея пронумерованные карты. Хотя бизнесмены постоянно ищут богатства, наши жизни для нас тоже важны" - честно поделился толстяк.
  Чэнь Му не мог не испытать уважение к этому мужчине. Учитывая прибыль, что он мог получить, сколько бы человек смогло контролировать себя?
  Взяв Раскладную Карту Яньбо, Чэнь Му кивнул и серьезно ответил: "Ммм".
  "Что касается оставшихся карт, мы будем придерживаться оригинального плана". Толстяк указал на мужчину, что стоял рядом с ним, который пока что ничего не произнес. "Теперь я хотел бы рассказать моему молодому брату об еще одном предложении".
  Только теперь Чэнь Му смерил взглядом мужчину, которого привел толстяк.
  Глава 243. Восстановление.
  Мужчине было около 40-ка лет, его глаза были глубоко посаженными. Его лицо было не эмоциональным, а подбородок покрывала щетина. Когда он вошел, Чэнь Му заметил, что то хромал на левую ногу. От его внешнего вида исходило ощущение бедности.
  Чэнь Му не стал смотреть на него свысока, по крайней мере, из-за его потрепанного внешнего вида, так как он сам раньше выглядел еще более жалко.
  Смотря на мужчину средних лет, толстяк вздохнул и отвел Чэнь Му в сторону. Он тихо произнес: "Мы уже давно знаем друг друга. Ранее он был знаменит, и я никогда не думал, что он окажется в таком состоянии". Посмотрев на своего хорошего друга, толстяк не мог не вздохнуть еще раз. "Этот парень вправду в отчаянном положении, иначе он не оказался бы в таком тяжелом состоянии. Я хотел помочь ему, но он отказался. Шумиха из-за пронумерованных карт была такой огромной, что он даже не понял, откуда узнал обо мне, но он попросил меня привести его к тебе. В прошлом он сильно помог мне. Если это уместно, не мог бы ты помочь ему. Если тебе что-то понадобиться, то дай мне знать".
  "Ммм". Чэнь Му кивнул, и толстяк отошел в сторону. Чэнь Му подошел к мужчине средних лет.
  Когда мужчина заметил Чэнь Му, его глаза засияли, а его согнутая спина распрямилась. Одежда была прежней, лицо все еще было небрито, и запах остался прежним. Однако по мнению Чэнь Му, этот мужчина выглядел так, словно он только что стал совершенно другим человеком. Удивившись, Чэнь Му не мог не подумать о том, что только что сказал толстяк. Мужчина средних лет раньше был знаменитой личностью.
  "Джоди Богнер!" Выражение лица мужчины тут же стало строгим, словно он мог пронзить Чэнь Му своим взглядом.
  То, что у этого человека, был такой пронзительный взгляд, означало, что он не был обычным человеком. Но Чэнь Му не был удивлен. Хотя он не видел больше поразительных людей, чем мог сосчитать, он все равно встретил несколько. Конечно, он не был запуган.
  "Что Вы хотели?" - даже не представившись, сказал Чэнь Му. Он не знал, что нужно было этому мужчине, но так как толстяк привел его, то Чэнь Му уже решил, что изо всех сил постарается ему помочь, если это не будет слишком сложно.
  Богнер прищурился, словно видел Чэнь Му насквозь. Чэнь Му уже был немного удивлен тем, насколько слабыми были энергетические колебания, исходящие от его тела. Такой пронзительный и подавляющий взгляд был редкостью. Чэнь Му оставался спокойным, терпеливо ожидая ответа мужчины.
  Спустя 10 секунд наблюдений Богнера за ним, вспышка восхищения потухла в его взгляде, и его пронзительный взгляд утратил свою остроту. Он снова стал выглядеть, как и прежде, вернув себе внешность нищего. Он достал карту и предложил ее Чэнь Му. Дрожащим голосом он спросил: "Гроссмейстер, можете посмотреть, сможете ли Вы восстановить эту карту?"
  Посмотрев на Богнера, Чэнь Му взял карту из его рук и внимательно осмотрел ее.
  По ее блеску, он смог определить, что карта прожила многие годы, но он так же заметил, что владелец был очень аккуратен. Больше всего шокировало то, что на поверхности было 5 очевидных царапин, которые уничтожили структуру до неузнаваемости.
  "Хм!" Чэнь Му был удивлен картой. Это была магическая карта третьей звезды, но она была крайне странной. Ее применение на самом деле не отличалось от карт первой или второй звезды, которые могли показывать определенные изображения. Это был первый раз, когда он увидел такую карту третьей звезды, которая, как он считал, не имел никакого значимого применения.
  Если бы это был кто-то другой, то эта карта не стоила бы восстановления. Это была карта, которую мог бы восстановить только создатель карт среднего уровня, так как структура карты имела диапазон карты третьей звезды. Несмотря на то, что карта была низкоуровневой, требования были высокими. Навыками для такой низкоуровневой карты обладал бы только тот создатель, который создавал карты для показа фильмов или рекламы.
  Мало кто из создателей карт среднего уровня имел такие глубокие понимания в магических картах низкого уровня. Но Чэнь Му обладал необходимыми навыками, так как был главой Небесного Крыла. Он создал "Случайную Встречу" и "Легенду о Мастере", поэтому он уже очень давно обладал необходимыми навыками.
  Присмотревшись, Чэнь Му сказал: "Я могу восстановить ее". Сказав это, н подумал, что починит ее прямо сейчас, так как это требовало мало усилий.
  Взгляд Богнера стал радостным, но он внезапно остановил Чэнь Му: "Не могли бы Вы немного подождать?"
  Чэнь Му обернулся и посмотрел на него: "В чем дело?"
  "Вы вправду можете восстановить ее?" - осторожно спросил Богнер.
  "Да". Ответ Чэнь Му был прямым, в нем не было неуверенности. Он понял, что карта была для Богнера очень важна.
  "Великолепно!" Богнер был обрадован, но его выражение лица оставалось прежним. Он внезапно выпрямился, а взгляд его засиял. Он спросил: "Сколько я должен заплатить?"
  Чэнь Му покачал головой. "Тут не так много работы. Не нужно ничего платить". Он явно не потратит сил, и он был довольно счастлив, что сможет помочь толстяку.
  Он не думал, что Богнер покачает головой. "Так не пойдет. Я уже поспрашивал на рынке. Вы третий создатель, к которому я пришел, и самой низкой ценой до этого были 200 000 оди".
  Чэнь Му посмотрел на толстяка и беспомощно ответил: "Вы его друг, я не могу брать денег".
  "Не пойдет". Богнер покачал головой, и его взгляд стал упрямее обычного. "Я дружу с ним. А с вами я говорю о деле".
  Чэнь Му не думал, что этот парень окажется таким упрямым. Он снова посмотрел на него, спрашивая: "У Вас есть Оди?"
  Несмотря на бороду, закрывающую лицо Богнера, Чэнь Му увидел, как у того от смущения покраснели щеки, и он покачал головой. Но его взгляд был по-прежнему упрямым.
  Это был первый раз, когда Чэнь Му встретил такого упертого человека, и он не мог не посмотреть на толстяка. Причина, по которой он хотел помочь Богнеру восстановить карту, заключалась в том, что он уважал толстяка.
  Толстяк встал между ними и беспомощно сказал Богнеру: "Спустя столько лет ты все еще такой же упрямый. Я спрашиваю, когда ты поменяешься? Если дух Цецилии увидит тебя таким с небес, я боюсь, она будет недовольна".
  Когда Богнер услышал это имя, его глаза покраснели, но лицо сохранило спокойствие. "Ты не понимаешь Цецилию, Толстяк. Если бы я не был таким, она бы не женилась на мне".
  Услышав это, взгляд толстяка не мог не погрустнеть. Он сменил тон и пробормотал про себя: "Так как всё так, молодой брат Цао недавно попал в беду, Богнер. Ему нужны несколько рук. У тебя много опыта в этой сфере, поэтому, почему бы тебе не помочь ему в качестве платы?"
  Услышав это, выражение лица Богнера стало задумчивым. Он колебался.
  Толстяк с раздражением сказал: "Богнер, ты хочешь, чтобы Цецилия с небес смотрела, как ты живешь на свалке?"
  Богнер опешил, когда услышал это, и молча опустил голову.
  Спустя 5 минут он снова поднял голову. Чэнь Му снова увидел его пронзительный взгляд. У Богнера было спокойное выражение лица и не агрессивный взгляд: "Хорошо, я могу служить Господину Цао, но моя зарплата должна составлять 100 миллионов оди в год". Богнер произнес это спокойно, поддерживая свое гордое выражение лица.
  100 миллионов оди в год? Чэнь Му потерял дар речи. Кто, в конце концов, кому помогал? Это был первый раз, когда он встретил кого-то с таким чувством важности во время просьбы о помощи. Хотя он только что получил несколько сотен миллионов, он все равно не планировал их так тратить.
  Как только он собирался отказать, он увидел, что на него смотрит толстяк.
  Может быть, толстяк так хотел помочь Богнеру? Чэнь Му немного подумал, а затем кивнул: "ОК". Цепочка мыслей Чэнь Му была довольно простой. Толстяк на данный момент был его самым важным партнером. Если бы не он, он бы не смог заработать столько денег. Хотя 100 миллионов были большой суммой, если рассматривать это как благодарность за помощь, то это походило на то, что он раскачивал дерево, чтобы получить плоды.
  После этого Чэнь Му начал восстанавливать карту. После всего, через что он прошел, сложность карты даже не стоила упоминаний.
  Чэнь Му завершил восстановление, потратив всего полчаса.
  Руки Богнера дрожали от волнения, когда Чэнь Му восстановил для него карту. Его губы были крепко сжаты и побелели от сильного давления. Ему потребовались три попытки, чтобы вставить карту в наручи.
  Карта активировалась.
  ...
  "Ха-ха, наш Богнер скоро женится на прекрасной Цецилии. Хотя Богнер немного страшненький, ха-ха, он все равно довольно плодовит. Он делает отличный навоз, чтобы сажать цветы!"
  ...
  "Боже мой, мы такие красивые, словно феи, любовь мечты каждого брата. Идет наша любимая принцесса Цецилия! Я все вижу. Боже мой, я сейчас так завидую Богнеру. Какой счастливычик!"
  ...
  "Богнер идет! Этот парень сегодня враг для всех товарищей! Но блин, все смогут отомстить. Никто сегодня не оставит этого парня одного. Хотя он тихонько сорвал самый красивый и чарующий цветок, мы должны мобилизовать всех мужчин, чтобы сегодня напоить его. Этого, конечно же, не будет достаточно, чтобы успокоить сердца мужчин!"
  ...
  "Какая прекрасная ночь. Ха-ха, Богнер напился перед нашим морем обид. Бедный Богнер, настолько пьян в свою брачную ночь, ха-ха. Мне его жалко".
  ...
  "Я вправду жду с нетерпением! Какие страшные дети появятся у этого страшного осла Богнера и Цецилии? Маленькие принцессы или маленькие принцы? Не могу дождаться. Нет, я должен напомнить Богнеру, что ему нужно постараться!"
  На изображениях были оживленные картины свадьбы с радостными лицами всех гостей.
  По лицу Богнера стекали слезы.
  Глава 244. Теория Богнера.
  Толстяк, уходя, был в мрачном настроении.
  Вероятно, там было много историй, но увидев удрученный взгляд Богнера, Чэнь Му не стал спрашивать. В любом случае Богнер внезапно и стал совершенно иным человеком. Хотя его глаза еще слезились, он был уверенным и решительным.
  Этот мужчина точно был тем, кто мог потрясти мир!
  "Давайте поговорим о моих обязанностях" - с уважением сказал Богнер. Его впалые глаза, худое лицо и его щетина, напоминавшая щетку, делали его походящим на меч, чтобы был вытащен из ножен. Его было трудно скрыть. Лу Сяору посмотрела на него своими яркими красивыми глазами. Только Вэйа продолжал эгоистично смотреть аппарат, проигрывавший карты. Коричневая толстая собака храпела рядом с ним.
  У этого мужчины и вправду было много опыта? Чэнь Му был озадачен. Хотя, если Богнер смог найти его, то он явно знал о том, что Чэнь Му создавал пронумерованные карты. Он не собирался скрывать этого, поэтому прямо спросил: "Я думаю, Вы знаете о моей ситуации. Что бы Вы предложили?"
  Богнер стоял, выпрямив спину. Его поношенная одежда не могла скрыть его выправки.
  "Мне нужно знать, что Вы думаете. Если Вы хотите присоединиться к Большой Шестерки или другим силам, то нам нужно просто выйти с ними на связь, а они организуют все остальное. Если же вы не хотите этого делать, то тогда ситуация становится проблемной".
  Чэнь М уверенно ответил: "Я не хочу".
  Богнер не выразил удивления. "Если так, то я думаю, что Вам нужна достаточная сила для самозащиты. Если бы Ваши пронумерованные карты не вызывали такого шума, то я бы порекомендовал раскрыть личность. Но сейчас, когда Вы показали такую силу, никто не оставит это так. Вы теперь нужны всем. Если Вы раскроете личность, то не будет способов сбежать от них".
  Чэнь Му перешел к сути дела. "Как нам создать достаточную силу для самозащиты?"
  "Деньги!" Выражение лица Богнера осталось прежним, когда он выпалил одно слово.
  Чэнь Му нахмурился: "Я не думаю, что деньги могут решить эту проблему". Он никогда не сомневался в силе денег, но в то же время, он не верил в нее слепо.
  Не поменяв выражения лица, Богнер сказал: "Создать достаточно силы для борьбы с Большой Шестеркой было бы невозможно. Единственными, кто могут бороться с Большой Шестеркой или Фондом Фая, являются они сами. Но среди местных сил в Городе Лою это вполне возможно. Местные власти Города Лою держатся в тени. Я думаю, что при такой ситуации мы можем сколько-то продержаться. Нам не нужно организовывать силу, что эквивалентна их, нам нужна такая сила, чтобы вызвать у них некоторые опасения. Таким образом, они не будут действовать, не подумав".
  Чэнь Му пережевывал то, что сказал Богнер, и был в целом убежден, пока кое о чем не подумал. "А что будет после того как ситуация стабилизируется?"
  "Мы уедем" - без колебаний ответил Богнер. "В федерации есть несколько мест, куда не доходят щупальца Большой Шестерки".
  Чэнь Му находил это странным. "Тогда почему мы не уедем прямо сейчас?"
  Богнер посмотрел на Чэнь Му и с насмешкой улыбнулся: "Я не знаю, что Вы знаете о силе, но по моему мнению, одиночная сила никогда не сможет превзойти группу. Причина, по которой они осмелятся сделать что-то Вам заключается в том, что они будут считать Вас одиноким и беспомощным. Если у Вас будет определенная сила, то до того, как сделать что-то, они тщательно рассчитают выгоду и потери. Вероятнее всего, они выберут иные средства, такие как сотрудничество".
  Богнер подошел прямо к сути дела: "В нынешнем состоянии Ваша сила не достаточна для того, чтобы они выбрали сотрудничество. По их мнению, они могут без особых потерь заставить Вас уступить и работать на них. Когда у Вас будет определенное количество силы, они, однако, вероятно, решат, что после использования радикальных способов, потери, которые Вы им принесете, будут больше вероятной прибыли. Сейчас нам нужно увеличить для них свою стоимость. С увеличивающимся риском они будут не так уверены в прибыли операции. Таким образом, Вы будете в безопасности. По правде говоря, они группа бизнесменов, просто немного умнее Ян Ана".
  Чэнь Му молчал.
  "Еще одна вещь в пользу того, почему нельзя уходить сейчас, заключается в том, что Вы можете здесь заработать много денег за короткий срок. Это может помочь набрать силу. Хотя это будет не так мощно, это все равно притормозит людей. Таким образом, это станет для вас дополнительным временем для получения денег на развитие силы. Чем больше силы, тем осторожнее будут другие люди, и тем безопаснее будет Вам" - низким голосом сказал Богнер, и его прищуренные глаза выделялись поразительным блеском.
  Чэнь Му с серьезным выражением лица зада вопрос: "Сколько нужно денег? Насколько?" Упорядоченная речь Богнера тронула Чэнь Му. Он понял, что парень перед ним, который выглядел так бедно, на самом деле обладал талантом.
  "2 миллиарда. Увидите результат через месяц".
  Чэнь Му опешил. "У меня нет столько денег".
  Богнер спокойно сказал: "Вам не нужно тратить столько денег за один раз. Для начала Вам нужно всего 200 миллионов".
  Чэнь Му успокоился и обдумал его слова. Он предал Богнеру те 350 миллионов, что ему дал толстяк. "Здесь 350 миллионов. 100 миллионов - Ваша зарплата. Остальное можете тратить".
  Богнер не сразу взял деньги. Он посмотрел на Чэнь Му, прежде чем молча взял их.
  Богнер встал. "Мне нужен высокоуровневый заклинатель карт".
  Этот вопрос был для Чэнь Му немного неловким. Он посмотрел на Вэйа и тут же отбросил эту идею. Его взгляд упал на Лу Сяору. "Сопроводи Богнера и защити его. Делай все, что он велит".
  Лу Сяору послушалась. Она умела понимать слова и язык жестов. Хотя Богнер походил на нищего, выправка, которую он демонстрировал, встревожила ее. В прошлом этот мужчина явно был кем-то важным. Еще больше ее заставляло восхищаться то, насколько предусмотрителен он был. После того как Богнер взял карту с деньгами, н взял на себя инициативу попросить кого-то сопроводить его. Он оценил ситуацию и знал, как правильно поступать в данной ситуации.
  Когда она услышала, что сказал Богнер, его речь была упорядоченной, включала аналитику и была настолько оттренированной, что это поразило ее. Именно поэтому она так послушно подчинилась.
  Богнер, кажется, давно заметил силу Лу Сяороу и не был удивлен. После того как он попрощался с Чэнь Му и выше за дверь, Лу Сяору посмотрела на Чэнь Му и побежала за мужчиной.
  Хотя Чэнь Му только что расстался с 350 миллионами, ему не было жаль. То, что сказал толстяк, было правдой. Независимо от того, сколько у него денег, жизнь все равно важнее. Он снова направился в таинственную карту. Несмотря на то, что был тот, кто мог защитить его, его личная сила была крайне важна. Чэнь Му все еще не возлагал больших надежд на то, что Богнер сказал, что они смогут основать некую силу в течение месяца.
  Чэнь Му так же не привык перекладывать свою судьбу на кого-то другого, независимо от того, насколько этот человек был ему близок.
  Чэнь Му снова сел в центре вращающегося диска, чтобы продолжить тренировку чувствительности восприятия. Он сосредоточился на тренировке, и понемногу снова и снова проходил через скучные и утомительные повторяющиеся действия. Чэнь Му, кажется, не выражал никаких чувств на этот счет, продолжая заниматься.
  ...
  Во Дворце Книг Мадам Цзи Лянь в руке держала карту. Карта была той самой Супер 007, которая только что поразила федерацию.
  "В конце концов, она такая, как я и думала" - взволновано пробормотала Мадам Лянь, словно все еще не могла скрыть удивленного выражения лица.
  Мадам Цзи Лянь из Города Лою поспешила во Дворец Книг, желая узнать, подтвердит ли эта карта ее теорию. Будучи деканом кафедры по созданию карт, сила ее восприятия не была хуже, чем у высококлассного заклинателя карт. Но восприятие создателя карт не обладало агрессивными качествами. Оно использовалось для восприятия энергетической структуры карты и была крайне эффективным.
  Она как раз искала записи о подобной карте в анналах истории. Биполярная карта была магической. Она формировала только две противоположные энергии, которые обладали разными свойствами, которые позже претерпевали бесчисленное количество трансформаций. Биполярная карта была работой всей жизни заклинателя карт из истории Дворца Книг. Он не смог придумать способ, чтобы Биполярная Карта не передавалась из поколения в поколение, хотя и сохранились способы контроля над ней.
  В молодости Мадам Цзи Лянь услышала о том, как контролировать биполярную карту, и она хотела, чтоб инженер создал ее.
  Академии Большой Шестерки было мало создателей карт, которые бы занялись таким исследованием. Но она не поняла, что независимо от того, насколько она была старательна, она могла лишь уменьшить количество шаровых молний до 60. Это было намного хуже по сравнению с изначальными двумя.
  Это не означало, что способности Мадам Цзи Лянь обладала способностями, что были хуже, чем у того создателя из древних времен. Сложность обратного создания много выше, чем при создании новой карты. То, что Мадам ЦЗи смогла выделить 60 молний, уже было самой стабильной структурой, которая она смогла достичь. Она не могла завершить даже 60, так как была определенная критическая характеристика, через которую она не могла прорваться. Ей пришлось отложить план.
  Поэтому, когда она увидела 007, она опешила. Она с первого взгляда поняла, что 007 копирует биполярную карту. Когда она узнала, что шаров было 60, она поразилась еще больше.
  Она не думала, что мышление другого человека на самом деле будет так совпадать с ее мышлением. Ей стало любопытно, и ей хотелось узнать, как другой человек смог решить вопрос с критическими точками.
  Поэтому она купила карту, независимо от цены, и тут же вернулась во Дворец Книн, чтобы начать исследование. Как только она собиралась уходить, она сказала Цзе Янбайю, что он, неважно как, но должен найти создателя этой карты.
  Когда карта оказалась у нее в руках, она все равно не смогла выяснить, как создатель справился с теми препятствиями. На карте было несколько узоров, которые она не могла понять. Она не думала, что кто-то на самом деле добавит столько маскировочных линий.
  Ни один создатель карт не стал бы так делать, так как по ее мнению, в этом не было необходимости. Узоры карты не были самым важным. Важнее были линии структуры и то, как они были нанесены на карту при помощи восприятия. Это уже само по себе было паролем. Если ты не был самим создателем, то тебе было сложно разгадать карту. Уже имея защитный пароль, кому понадобиться устанавливать дополнительный пароль?
  Но Чэнь Му делал так всегда. Одни эти действием он сбил Мадам ЦЗи Лянь с толку. Эта структура была странной. Она никогда не видела ничего подобного. Судя по узорам, структура была просто крайне сложной.
  Существовало множество сложных узоров карт. Способы создания карт в разных школах были довольно схожи, хотя это и не было так очевидно для заклинателя карт. Мадам Цзи Лянь была хорошо обучена в маленькой области узоров карт среди всех узоров карт. Она походила на океанографа, который мог знать несколько видов созданий, проживающих в океане, но иметь общее понимание обо всех созданиях океана.
  Она никогда не видела такие странные узоры, которые стали одной из причин ее удивления.
  Но хотя это заинтересовало ее, оно не заставило ее жадничать. Если бы 007, которую создал Чэнь Му, состояла не из 60-ти шаров, а из 30, она бы сделала все, что нужно, чтобы найти того создателя и забрать его во Дворец Книг.
  Она хотела использовать эту карту, чтобы понять, как другой создатель прорвался через некоторые критические места, но никогда не думала, что приоткроет еще одну завесу тайны в своей голове.
  Но у этой карты было еще много ценных моментов. Она была самой спешной имитацией биполярной карты. Вероятно, она сможет использовать методы контроля карты, которые дошли до наших времен.
  Она решила найти студента, который испробует карту. Она была тронута, когда Цзяо Си продемонстрировал всю ее силу. Хотя сила студента не могла сравниться с силой Цзяо Си, это будет все же лучшим способом контролировать ее. Она правду с нетерпением ждала, когда сможет применить методы контроля над биполярной картой к 007. Какая сила в ней скрывается?
  Цзи Лянь подумала о другой проблеме. Было нормальным, что Бей Дун знал о биполярной карте. Большая Шестерка была конкурентами уже так много лет, что у них было огромное количество записей друг л друге. В книгах Дворца Книг хранились бесчисленные записи о всевозможных картах других пяти заведений.
  Но откуда о биполярной карте узнал создатель 007? Более того, такая успешная реплика не могла быть совпадением.
  Может ли тот создатель иметь какие-то связи с Дворцом Книг? Мадам Цзи Лянь слегка нахмурила брови.
  Глава 245. Подробности и Теория.
  Энергетический блок У09 был для Чэнь Му самым сложным. Если он хотел снять его, то ему нужно было использовать усики восприятия, чтобы завершить 16 рекурсивных поворотов. Он уже пытался 522 раза и все еще не снял его.
  Даже учитывая нрав Чэнь Му, он все равно был немного раздражен. Он так же знал, что его нынешнее эмоциональное состояние не поможет ему в тренировке, поэтому он сразу вышел из таинственной карты.
  Он не знал, куда ушел Вэйа. Пухлую собаку он тоже не смог найти. Он подумал, что Вэйа забрал ее с собой.
  Смотря на пустые комнаты, он ощутил себя так, словно был покинут. Чэнь Му стоял там несколько минут, прежде чем отправиться в ванную комнату, чтобы ополоснуть лицо холодной водой. Его разум тут же прояснился, а беспокойное сердце успокоилось.
  Ему не нужно было прямо сейчас снимать У09. На самом деле было много способов достроить башню. Он мог взять другой энергетический блок и оставить У09 на потом.
  Но он не хотел менять планы.
  Чэнь Му сделал глубокий вздох, во взгляде отразилась грусть. Он снова вошел в таинственную карту.
  С одной стороны, он проанализировал информацию, что передавалась от кончиков длинных энергетических усиков. С другой стороны, он методично контролировал свое восприятие. Он все еще не преуспел. Предприняв больше 500 попыток, он не прибег ни к одной хитрости. Он думал, что он не преуспевал лишь по одной причине: он был недостаточно успешен.
  Если 500 раз было недостаточно, то он сделает 1500 раз!
  ...
  Ху Цзы двумя руками держал бокал с красным вином, красноречиво разглагольствуя: "Это список товаров из аукционного дома. В списке 11 пронумерованных карт, из которых только одна была картой четвертой звезды. Я слышал, что список был направлен нескольким большим клиентам. Аукционный Дом Калана Ян на этот раз будет проводит закрытый аукцион, на котором каждая карта может быть обменена только на материалы. В итоге общая стоимость будет определена редкостью материалов Кажется, чтобы определить это, они будут использовать создателя карт. Иначе они никогда бы не стали рассматривать обмен на материалы".
  "Хотя это будет закрытым аукционом, не стоит упускать из виду покупательскую силу тех участников. Но так как они требуют обмена материалов, это станет проблемным для людей, у которых нет особых каналов связи. Согласно информации, что мы собрали, высококачественные материалы на данный момент требуются всем, кто решил участвовать. Думаю, что Большая Шестерка тоже посетит аукцион".
  Сяо Мань и Хьюго слушали очень внимательно. Когда речь заходила об анализе информации, они даже вместе не были так хороши. Как Ху Цзы.
  "Я уже передал список начальнику. Он сказал, что нам нужно действовать по ситуации. Он уже отправил сюда людей, чтобы они привезли материалов на 2 миллиарда оди". Когда Ху Цзы договорил, он с насмешкой посмотрел на Сяо Мань: "Начальник так же сказал, что ситуация Сяо Мань особенная. Ты можешь использовать эти материалы, чтобы купить оду из карт!"
  "Да!" Сяо Мань, покраснев, радостно подпрыгнула. "Я только что поняла, насколько у нас классный босс".
  Выражение лица Хьюго не изменилось, но его взгляд приобрел снисходительный оттенок.
  "Тебе нужно обдумать, какую карту выбрать" - приподняв брови, предложил Ху Цзе.
  "Я даже не буду думать. Я уже решила!" Прекрасные кристальные глаза Сяо Мань замерцали.
  "Да? Какую?" Ху Цзы и Хьюго переглянулись и одновременно улыбнулись.
  "Эту!"
  Белоснежный тонкий палец Сяо Мань указа на одну из перечисленных карт.
  013!
  Они снова не могли не улыбнуться. Ху Цзы выглядел довольным. "Я знал, что ты ее выберешь!"
  Они втроем продолжали болтать и смеяться, но Сяо Мань внезапно сказала: "Как думаете, кто тот создатель, что стоит за этими картами?"
  Подойдя к этому вопросы, они все изменились в лице. Их выражения стали серьезными. Ху Цзы произнес низким голосом: "Если честно, то всех волнует этот вопрос. Никто не может избежать этой темы о пронумерованных картах. Смотря на карты, которые он создал, они все являются самыми лучшими. Более того, две карты четвертый звезды являются лучшими из лучших. Когда будет раскрыта личность такого создателя карт, у него будет отличная репутация. Но пока что он остается загадкой. У него естественно есть опасения, поэтому он не раскрывает своей личности".
  После паузы Ху Цзы изменился в лице таким образом, словно нашел подумал о чем-то странном. "Я уже изучил информацию об Аукционном Доме Клана Ян. Этот Ян Анн не имеет какого-то особенного прошлого, но все равно удивил меня".
  Ху Цзы и Хьюго внимательно слушали. Удивился даже Хьюго. Им стало любопытно.
  Ху Цзы начал говорить серьезным тоном: "Ян Анн ранее открыл маленький магазин, который первые два года не приносил прибыли. Затем на третий год он внезапно стал успешным, что позволило Ян Анну открыть этот аукционный дом. Тот период был связан с тем, что у него было большое количество редких материалов. Так как прошло слишком много времени, мы не смогли добыть никаких конкретных доказательств. Однако очевидно, что за ним была какая-то большая компания, с которой он наладил сотрудничество".
  "Мы не можем выяснить, какие секреты хранит та компания. Но ясно то, что сотрудническое соглашение между Ян Анном и той фирмой было заключено по неизвестной причине. Ян Анн является отличным честным бизнесменом. Бизнес рос до тех пор, пока не превратился в нынешний аукционный дом. Кажется, что у него отличные отношения с Цзяо Си, но мы пока ничего об этом не выяснили".
  Кажется, Ху Цзы уважал босса Аукционного Дома Клана Ян, так как он был полон похвалы. Хотя они все еще не узнали подробной информации, они знали, что он не был обычным человеком. Учитывая способности Ху Цзи добывать информацию, то, что он не справился с этой задачей показывало, насколько мощным был Ян Анн.
  Сяо Мань задумалась и сказала: "Вы помните, когда я рассказала вам о том создателе карт?"
  "Глава Небесного Крыла, Цао Дун?" - быстро ответил Ху Цзы и затем выразил подозрение: "Ты же не хочешь предположить, что он и есть тот создатель карт?" Он покачал головой. "Я не думаю, что это возможно. Судя по появившимся пронумерованным картам, сила создателя карт экстраординарна. Я уже проверял. Хотя слава Цао Дуна взмыла до небес, это была лишь реклама, сделанная при помощи магически карт. Хотя у него и есть выдающаяся сила во владении низкоуровневыми картами, это не доказывает того, что он такой же выдающийся в работе с картами среднего и высокого уровней. Хотя у него есть уникальные черты, он еще очень далек от пронумерованных карт".
  Хьюго не стал сразу отвергать теорию Сяо Мань, и вместе этого спросил хриплым голосом: "Почему ты подумала о нем?"
  Сяо Мань вспомнила: "Я видела его на банкете Рен Венчжоу. Если я не ошибаюсь, то толстяк тогда тоже был там. Мне было интересно, если Цао Дун явно умел создавать карты третьей звезды, то почему он тратил свою энергию на магические карты для рекламного баннера? Такие карты стоят намного меньше, чем магические карты третьей звезды. Странным мне показалось то, что почти никто кроме меня не знал, что Цао Дун умеет делать карты третьей звезды. Вам не кажется, что такой скрытный стиль похож на стиль создателя карт, который причастен к пронумерованным картам?"
  Увидев, что они задумались, Сяо Мань продолжила: "Все карты, созданные Цао Дуном, помечены буквой Ц в правом нижнем углу. Хотя на пронумерованных картах нет буквы Ц, у них есть серийный номер. Я изучила одну из карт из этой серии. Качество линий на цифрах в правом углу идентично букве Ц на карте Дракона Бушующего Пламени. Орехоголовый сказал мне, что качество линий зависит от разных кистей. Он так же сказал, что каждый создатель обладает неким количеством кистей, которыми владеет особенно хорошо. Если сравнивать с картой Дракона Бушующего Пламени, то лини на пронумерованной карте почти такой же толщины. Вам это не кажется странным?"
  Выражение лица Ху Цзы стало серьезным. "Отправьте кого-нибудь исследовать этот вопрос!"
  Все те, кто получили приглашение, занялись исследованием. У всех было много каналов связей. Однако одна или две новостные платформы так же знали, как добыть информацию, и тоже раздобыли список. Они выложили его на своих платформах.
  В этом приблизительном списке был ряд цифр, из-за которого у множества людей покраснели глаза. Рядом были подписаны характеристики всех 11-ти карт, с 012 по 022. Каждая из них заставила людей пускать слюни, но 014 была самой загадочной.
  Это была вторая карта четвертой звезды среди пронумерованных карт. На месте, где должны были быть записаны характеристики, красовалось слово "секретно", которое вызвало любопытство у многих человек. Люди из-за этого связали эту карту с 007. Та карта, как и 013, хранила характеристики в секрете. Они все помнили, как 007 стала сенсацией, но никто не думал, что аукционный дом клана Ян снова покажет такое чудо.
  Многие интересующиеся обсуждали карты, чтобы понять, что это за карта, и что в ней такого экстраординарного.
  К этому времени, никто не был так счастлив, как эти платформы, которым не нужно было больше волноваться о том, что у них не будет новостей. Нужно было лишь взглянуть на различные обсуждения на разных платформах, чтобы понять, насколько сильно распространилось безумие.
  Самыми расстроенными были те, у кого были деньги, но не было материалов. Аукционный дом уточнил, что будет принимать только материалы. Цена одного приглашения в аукционный дом на черном рынке уже достигла 2-х миллионов, но только никто не продавал его.
  Под влиянием ситуации, цены на материалы в каждом городе в федерации увеличились на 15 процентов. Это так же было первым разом в истории Федерации Тянью, когда объявление от аукционного дома вызвало такой интерес.
  Все с нетерпением ожидали момента, когда смогут узнать, сможет ли 013 стать такой же сенсацией, как 007.
  ...
  Последние три дня Чэнь Му посвятил себя одному единственному энергетическому блоку. Спустя 1611 неудач он наконец совершил прорыв!
  Глава 246. На грани кризиса.
  Смотря на У09, который Чэнь Му только что снял, он был неимоверно рад. Сила человека походила на бочку с водой, каждая неудача каким-то незаметным образом увеличивала уровень воды в бочке. По мнению большинства людей, эти изменения были такими незначительными, что они игнорировали их. Даже когда количество неудач становилось достаточно большим, люди все равно считали, что в сравнении с приложенными усилиями им вернулось недостаточно, и большинство из них разочаровывалось.
  Но 1611 неудач - это 1611 капель, которые, если собрать, помогли Чэнь Му прорваться через этот слой препятствий.
  Еще больше Чэнь Му взволновало то, что после разрешения проблемы с У09, его сила, кажется, тут же увеличилась. После этого процесс снятия энергетических блоков проходил быстрее, большая часть была снята на одном дыхании, успех достигался с первой попытки. Когда он сталкивался с энергетическим блоком со схожей с У09 сложностью, он после нескольких попыток с легкостью снимал его.
  Это все больше радовало и удивляло Чэнь Му. Ему даже было интересно, не было ли это иллюзией.
  По прошествии половины дня конструкция, построенная из энергетических блоков, уже была готова больше чем на половину. Его предыдущая скорость, что была низкой, как у черепахи, изменилась. Работа была наполовину завершена, и здание уже можно было увидеть в виде макета. Чэнь у изначально думал, что здание было крепостью. Но теперь, когда он отстраивал его своими руками, у него сложилось иное впечатление.
  Это ощущение становилось все сильнее, особенно, когда увеличилось количество энергетических блоков.
  Когда здание было завершено на 80%, Чэнь Му цже догадался, что это могла быть разновидность энергетической структуры. Что касается применения этой структуры и ее характеристик, он все еще не понимал этого.
  Существовало несколько видов энергетических структур. Никто не мог нормально объяснить их смысл, не говоря уже о том, чтобы это сделал Чэнь Му. Даже Розенберг и Хейн Винсент не могли этого объяснить. Каждый создатель карт среднего уровня должен был понять несколько сотен энергетических структур, но в итоге они овладевали 10-кой или около того, или даже меньше. Такие гроссмейстеры, как Мадам Цзи, могил узнать больше типов энергетических структур, но их отличительной чертой было то, что они могли изменить и оптимизировать энергетические структуры, чтобы сделать их идеальнее и эффективнее!
  Их понимания правил энергии было лучше, чем у обычных создателей карт.
  С того момента, как Розенберг предложил теорию систем карт, она претерпела развитие под влиянием множества великих мастеров. Таким образом, нынешняя система карт совершенно отличалась от изначальной. Среди теорий были и недавно появившиеся производные теории. Таким же образом и по всяким разным причинам, знания многих предков рассеялись по долгой реке истории. Ситуация была особенно серьезной во времена сект.
  Ситуация наконец стала лучше только после Хейн Винсента. Хаотичные времена сект завершились, и началась эра учебных заведений. Были основаны всевозможные стандартные системы, особенно в сфере развития создателей и заклинателей карт. Развитие в учебном заведении означало, что было сохранены почти все успешные теории.
  Исчезли многие вещи прошлого, особенно те, что были созданы Розенбергом, основателем теории карт. Многие из его вещей уже исчезли без следа. Это стало проблемой для каждого поколения создателей карт. Даже Хейн Винсент другой, великий создатель, потратил много энергии, надеясь собрать разбросанное бесценное богатство Розенберга. К несчастью, результаты были минимальными. Независимо ни от чего, такие теоретические знания все равно были богаче в библиотеке Звездной Палаты, нежели в любом другом учебном заведении их оставшихся пяти заведений из Большой Шестерки.
  Звездная Палата, можно сказать, была наполнена старыми педантами, которые специализировались на изучении древних создателей карт. Их знания о теории были настолько непостижимыми, что даже пугали.
  Но наш бедный Чэнь Му, без сомнения, не обучался в академии. Он никогда не сталкивался с профессиональным обучением. Если сравнивать с обычным средне-уровневым создателем, он не знал и четверти тех структур, что они понимали. И он так же не мог ничего сказать даже о тех структурах, о которых знал. Большую часть времени, чтобы оптимизировать несколько энергетических структур, он полагался на теорию чипов. И даже это не было связано с тем, насколько глубокими были его понимания правил энергии. Просто Теория Чипов была поистине мощной.
  Он никогда не видел энергетическую структуру, схожую с той, что была перед ним. Она походила на крепость странной формы, построенную из 266 энергетических блоков. Она была действительно устойчивой.
  Он никогда не занимался аналитикой энергетической структуры и поэтому не мог определить ее особых характеристик. Но у него были свои способы, которые заключались в том, чтобы для анализа использовать теорию чипов.
  Результаты анализа вправду шокировали его. Совершенство такой структуры было выше, чем он мог себе представить. Оно даже превысило степень оптимизации, которую он мог понять, используя теорию чипов. Но, если подумать, он не волновался. Теория чипов была ключевой информацией таинственной карты. Так как энергетическая структура появилась внутри таинственной карты, то как она могла не претерпеть оптимизацию теорией чипов?
  Было ясно, что это была разновидность совершенной энергетической структуры.
  В мире создателей карт говорилось: структура определяет всё. Превосходная энергетическая структура точно продемонстрирует превосходную производительность.
  Однако Чэнь Му был немного сбит с толку. Все карты, которые он ранее создавал, имели кое-что общее. Например, Карта Хвостатой Иглы и Раскладная Карта Яньбо были детализированы настолько, что был ясен каждый шаг, и ему нужно было просто понять их, согласно этим шагам. Остальные, например пронумерованные карты, были их производными.
  На этот раз Чэнь Му столкнулся со странной энергетической структурой, которую ранее не видел. Если он хотел понять ее применение, то самым простым и практичным способом было ее создание. Но если он хотел создать ее, то он тут же сталкивался с проблемой.
  Какие материалы он должен был использовать? Как обрабатывать те материалы? Какой узор структуры он должен использовать, чтобы получить желаемый результат?
  Не было ничего хуже в жизни, чем сидеть перед горой золота и не мочь забрать даже песчинку золота. Именно так сейчас сея ощущал Чэнь Му. Перед ним была энергетическая структура, но он не мог начать. Он не знал, как сделать из нее карту!
  Расстроенный до предела Чэнь Му просто направил всю энергию на построение здания Закончив одно, ему предстоят еще 4. Ему было любопытно, что там были за другие макеты. Чем они будут? Энергетическими структурами? Или чем-то еще?
  ...
  Сяо Мань и Хьюго разговаривали о деле с корпорацией Чжончжоу. Они оба думали, что они поняли мнение организации. Они смотрели на Университет Общих Знаний и Величественный Дворец Книг. Одну команду вел Цзу Нин, а другую - Цзе Янбай. Они оба были значимыми фигурами, хотя и Сяо Мань не была растяпой. Если руководители организации будут заинтересованы в технологии Чжончжоу, то они направят больше человек.
  Но на данный момент организация не делала ходов, чего они совершенно не могли понять.
  Ху Цзы ворвался в комнату, как порыв ветра, выглядя настолько взволнованным, насколько вообще мог. "Вы все здесь! Отлично! Замечательно, угадайте, что я узнал?"
  Они переглянулись, будучи озадаченными. Ху Цзы всегда был спокоен, и это был первый раз, когда они видели его настолько радостным.
  "Ты обнаружил, что твой геморрой проходит?" - серьезно спросила Ху Цзы, почесывая голову?
  Смех Ху Цзы резко прекратился. Его улыбка застыла на лице, что явно стало странным выражением лица. Хьюго не мог не рассмеяться, когда увидел это.
  Ху Цзы был вправду раздражен, хотя и не осмелился показывать этого. Тираннозавр Рекс женского пола - это не тот человек, кого он мог провоцировать. Он с горечью посмотрел на Сяо Мань и быстро вернулся к радости. "Согласно тому, что Сяо Мань рассказала в прошлый раз, я немного изучил отношения Цао Дуна и Ян Анна. Я не ожидал, что обнаружу такую поразительную находку!"
  Выражения лиц Сяо Мань и Хьюго тут же стали серьезными.
  "На банкете Рен Венчжоу несколько человек видело Ян Анна и Цао Дуна, которые довольно долго общались. Некоторые из них слышали, что они говорили о каком-то сотрудничестве. Незадолго до этого Ян Анн добыл довольно хорошие материалы. Пронумерованные карты, должно быть, были созданы из этих материалов. А за несколько дней до начала аукциона несколько человек видело как Ян Анн и его подчиненный, Главный Менеджер Си Пин, вместе с Цао Дуном входили в аукционный зал. Пронумерованные карты появились через несколько дней".
  Глаза Сяо Мань и Хьюго загорелись.
  "Если вы думаете, что это совпадение, то это всё не могло быть совпадением. Если сложить информацию, то я ответственно заявляю, что Цао Дун был тем, кто создал пронумерованные карты!" Ху Цзы был совершенно убежден, и его лицо покраснело от сильного волнения!
  Медленно успокоив энергию, взволнованное выражение лица Ху Цзы совсем не изменилось. "И, для нас хорошо то, что другие силы еще не знаю об этой информации. Мы можем украсть его до того, как они вообще посмотрят в его сторону!"
  Хьюго холодно спросил: "Сколько силы за Цао Дуном?"
  Ху Цзы рассмеялся: "Это самый интересный момент. Я уже расследовал и узнал, что у Цао Дуна есть всего один высокоуровневый заклинатель карт. Я думаю, что Сяо Мань сама может решить этот вопрос!"
  Сяо Мань подумал о сцене в тот день, когда пришла в Небесное Крыло, и не могла не рассказать: "Я помню. Точно. Рядом с Цао Дуном стояла высокоуровневая заклинательница, чья сила была примерно на моем уровне!"
  "А ее точный ранг?" - низким голосом спросил Хьюго. Его взгляд был таким же глубоким, как океан, а его маска зловеще мерцала.
  "Я не определил!" - быстро сказал Ху Цзы.
  "Мы с Сяо Мань отправимся к ним с пятью профессионалами! Мы не только хотим поймать его, но и не привлечь внимания!"
  Вспышка волнения промелькнула в глазах Хьюго, он с беспокойством сказал: "Мы все еще не выяснили происхождения Ян Анна. Если мы этим обидим Ян Анна, а затем спровоцируем Цзяо Си, то это может стать для нас проблемой! Как насчет того, чтобы прояснить это до того, как мы сделаем ход?"
  "Важна скорость. Нам нужно сделать ход до того, как информация дойдет до остальных! Нам нужно сделать так, чтобы когда кто-то захотел провести расследование, то нас бы не заподозрили" - гордо сказал Хьюго. "Тогда, если покажется Цзяо Си, то что нам делать? Может ли тот один человек поссориться с нами?"
  Ху Цзы подумал об этом и решил, что он просто параноик.
  Хьюго тут же встал и посмотрел на Сяо Мань, тихо произнося: "Пойдем!" Сяо Мань, которая скучала в стороне, без колебаний последовала за ним.
  Глава 247. Устрашение.
  Чэнь Му нахмурился и вышел из таинственной карты, так как вернулся Богнер. Он не возвращался с тех пор, как забрал деньги и ушел вместе с Лу Сяору. Чэнь Му и сам хотел посмотреть, чего смог достичь Богнер. Судя по тому, что он видел, Богнер не был похож на хвастунишку.
  Вэйа просто бросил на него взгляд, а потом перевел его на то, что ему показывал аппарат. Мясистая псина, как и всегда, лежала на нем, и даже еще ленивее после того раза, когда он в последний раз выводил его на улицу.
  Богнер привел 20 человек.
  Чэнь Му выпучил глаза, так как увидел, насколько это были поразительные люди. Никто из них не был обычным, их взгляды были пронзительными, а их рвение просто ошеломляло.
  "Где Вы нашли столько профессионалов?"- с любопытством спросил Чэнь Му.
  "Мы искали в каждом городе, а некоторых я знаю лично". Богнер сменил одежду и выглядел посвежевшим. Его борота была полностью сбрита, оставив лишь темную тень. Его волосы так же были теперь коротко подстрижены, из-за чего он выглядел более воодушевленным. Эта подавляющая и производящая сильное впечатление аура, которую он продемонстрировал в прошлый раз, исчезла без следа. Он немного успокоился, начав больше походить на обычного дядюшку средних лет.
  Хотя Богнер не показывал этого, Чэнь Му знал, насколько это сложно. Эти люди в каждом городе считались бы экспертами, и многие из них почти не отличались от Лу Сяору. Корпорация Чжончжоу, должно быть, кусала локти после того, как потеряла ее. Такой эксперт не был тем, кого мотивировали только деньги. Хотя остальные не были очень высокого уровня, они были умны и искушены, и очевидно были опытными старыми заклинателями.
  То, что Богнер смог так быстро найти столько экспертов, показывало, насколько поразительными были его методы. И было ясно, что эти 20 человек восхищались Богнером. Лу Сяору не была исключением.
  "С этого момента все должны защищать босса". Богнер повернулся и понял голос, чтобы сделать для них объявление.
  Взгляды 20-ти человек сфокусировались на Чэнь Му. Взгляды были спокойными, никто не задавал вопросов. Так как они все были ветеранами, Богнеру не нужно было ничего объяснять. Затем он махнул рукой. "Я больше ничего не скажу. Приступайте к работе".
  Никто из 20-ти человек ничего не сказал, и никто не спросил, что им делать. Они спокойно и быстро разделились по группам. Они передвигались быстро, некоторые исчезли в темноте, а некоторые остались у входной двери. Другие начали раскладывать карточные механизмы странной нормы. Еще одна группа начала обыскивать здание.
  Внезапно разнеслось слабое колебании энергии. Чэнь Му поразился.
  Богнер заметил удивление в глазах Чэнь Му и объяснил: "Не волнуйся, это разведывательное устройство. Мы можем узнать о любом движении в радиусе 2-х тысяч метров. Если появится что-то необычное, то мы тут же обнаружим это. Теоретически устройство должно сканировать 10 километров" - почесывая подбородок, сказал Богнер. "Но окружающая среда города слишком сложна, и 2 километра - это уже довольно хорошо. Сила орлиного глаза довольно хороша".
  У всех были разные специальности, и Чэнь Му не мог не быть заинтригованным.
  Трое остались и не двигались с места, смотря на Чэнь Му. Богнер снова открыл рот: "Эти трое хороши в личной охране. Один из них заклинатель ближнего боя, а остальные - специалисты по защите, которые хороши в использовании энергетических щитов. Они предоставляли свои услуги некоторым ВИП персонам в Районе Минчжен. Если бы я не был с ними знаком, то мы не смогли бы заполучить их".
  "Мне не нужны личные охранники". Когда Чэнь Му подумал о том, что с ним все время будет три человека, ему стало некомфортно.
  Трое, кажется, не услышали его слов, и сохранили свои выражения лиц, охраняя его по периметру.
  Богнер потер щетину на подбородке и безразлично сказал: "Не волнуйся, они профессионалы и не помешают твоей работе или личной жизни". Очевидно, что он не думал, что у Чэнь Му есть личная жизнь.
  Собирая поспорить, Чнь Му подумал еще раз и решил сдаться. Судя по их действиям, они были крайне профессиональны. Если это так, то Чэнь Му просто оставит все эти вопросы на Богнера.
  Он собирался продолжить свою тренировку чувствительности восприятия.
  Наручи Богнера внезапно завибрировали, и Богнер криво усмехнулся, демонстрируя плотный ряд белых зубов. "Я не думал, что у нас так быстро появятся дела".
  В то же время одновременно завибрировали наручи трех человек, что находились рядом с Чэнь Му. Их выражения лиц показали, что они были начеку. Они сохранили тишину и тут же сократили расстояние до Чэнь Му. Чэнь Му обнаружил, что частота сигналом, должно быть, была их обговоренным сигналом.
  Кризис наступил раньше, чем он предполагал.
  ...
  Воздух проносился мимо ушей Хьюго, который быстро обдумывал свои действия. Он полагался на способность Ху Цзы анализировать информацию. Хотя у них были некоторые опасения по поводу того, что он собирался сделать, те, кто был наверху, отнеслись тепло к тому, что им снова придется столкнуться с Корпорацией Чжончжоу. Они выполнят отличную работу, если приведут с собой такого превосходного создателя карт.
  Думая об этом, он не мог не посмотрел на Сяо Мань. Он уже определил для себя, что схватит этого загадочного создателя карт и приведет его с собой в компанию. Это поможет осуществить мечты Сяо Мань. Он обратил внимания на то, что последние дни Сяо Мань засматривалась на 007 и материалы, которые не смог заполучить Фонд Фая, но смог Аукционный Дом Клана Ян. Когда придет время, он сможет заставить того создателя карт создать новую 007, или даже карту получше.
  Если этого не получится, то их заслуг за работу будет достаточно, чтобы позволить Сяо Мань выбрать выдающуюся карту из карт организации. В организации было много вдающихся карт, но их не раздавали всем желающим. В основном, они выдавались в качестве награды. Чем больше заслуга, тем более выдающейся была карта. Такова практика.
  "МЫ прибыли. Впереди. То маленькое пятиэтажное здание" - сказал молодой мужчина, который вел всех, указав вдаль.
  Хьюго тут же насторожился и кивнул. "Вставай сзади". Молодой мужчина отлетел назад. Он бы просто мешался пол ногами, когда события начнут развиваться.
  "Как нам продвигаться?" - спросила Сяо Мань.
  Хьюго я тяжестью ответил: "Во-первых, заманить, не обращай внимания на цену. Посмотрим, сможем ли убедить его. Для обоих сторон будет лучше, если мы не испортим отношения. Возможно, позже, сможем совершить сделку".
  Сяо Мань кивнула, но затем спросила: "А если приманка не сработает?"
  "То тогда наш ход" - уверенно сказал Хьюго. "Сначала свяжи заклинательницу, а потом я смогу схватить его".
  "ОК". Сяо Мянь кивнула, а затем повернулась к пятерым заклинателям, которые передвигались позади нее.
  Сосредоточившись на пятиэтажном здании вдалеке, у Хьюго разыгралось любопытство.
  Он не знал, почему Цао Дун намеренно оставался в тени. Если бы кто-то не выделил это маленькое здание, то он точно не подумал бы, что тот, кто создал пронумерованные карты, которые потрясли федерацию, проживал в таком неприметном здании. Местонахождение здания было отдаленным, поблизости почти не было людей.
  Однако, когда Хьюго подумал об этом, он не думал о том, что его действия привлекут внимание.
  Ночной ветер дул легкой прохладой.
  "Вперед!" - тихо произнес Хьюго.
  Пятеро на высокой скорости полетели прямиком к зданию. Лицо Хьюго побледнело, когда он внезапно удивился.
  "Осторожно!"
  Прежде чем звук рассеялся, он внезапно обнаружил, что они все оказались в ловушке!
  Было сложно остановиться в полете, поэтому пятеро по инерции пролетели дальше.
  Пятеро с трудом остановились и зависли примерно в 500 метрах над зданием. Лица всех людей побледнели. Это маленькое здание было неприметным, и его границы с наступлением ночи постепенно становились размытыми. 7 человек выглядели так, словно их прикололи к воздуху. Никто не осмеливался пошевелиться.
  Их пронзили, как минимум, 15 лучей восприятия, и каждый обладал разным качеством. Но они все они были убийственными! Никто не сомневался, что если они продвинутся еще хоть на шаг, то небо заполнят атаки!
  Неприметное маленькое здание внезапно для всех стало походить на гепарда, готового к действию, который в любое время может совершить смертельную атаку!
  Опасность! Невероятно сильное и неконтролируемое чувство опасности поднялось из глубин сердец семерки. У всех, как и у Сяо Мань, изменились выражения лиц. Самым спокойным был Хьюго, который напоминал копье. Его серебряная маска на половине лица сверкала так, что ее блеск не могла скрыть даже ночь.
  Информация была ошибочной! Это был первый раз, когда эта мысль пронеслась в голове Хьюго. Внутри маленького здания находились, минимум, 15 заклинателей. Внутри было еще несколько поразительных личностей, чьи едва различимые энергетические колебания не позволяли ему расслабиться. Он понял, что что-то не так, когда ощутил слабые энергетические колебания. Он понял, что они зацепили предупреждающие устройства по периметру территории.
  Каким человеком был Цао Дун? Как он нанял так много экспертов? Только те крупномасштабные команды, такие как армии или большие команды заклинателей, используют такую предупреждающую систему. Он не думал, что на самом деле когда-то столкнется с такой. Откуда появились все эти эксперты?
  Бесчисленные сомнения плавали в его голове, и его сердце было напугано под его как обычно спокойным выражением лица. Он обнаружил, что даже если он соберет все силы в Городе Лою, то успех все равно не был обеспечен. Шанс составлял 50%. И, если он хочет не привлекать внимания, то это невозможно!
  Их защитные силы поистине пугали. Больше 10-ти экспертов скрывалось в маленьком здании! Это так же означало, что их построение было плотным. Он вправду хотел распылить здание при помощи Сияющего Луча. Действие Сияющего Луча заденет почти половину здания, но Хьюго тут же подавил это желание. На его стороне было 7 человек, количество противников было больше, не говоря уже о том, что у них больше не было преимущества.
  Лица Хьюго и остальных становились всё хуже.
  Маленькое здание было совершенно тихим и темным. Но больше 10-ти лучей восприятия заставили их остановиться на месте. А сила, которую несли эти лучи, заставляла их волосы встать дыбом.
  Время шло, а внутри здания ничего не происходило. Казалось, что оно было совершенно пустым.
  Глава 248. Маленький Урок.
  Казалось, что застыл воздух. Он был таким давящим, что люди почти начали задыхаться.
  В темноте сверкнули белые зубы Богера, и он усмехнулся: "Дадим нашим друзьям что-нибудь, чтобы они запомнили нас".
  Он правой рукой сделал странный жест, его приказ тут же был передан.
  Лицо Хьюго сменило цвет, в его глазах пронеслась ярость. Но, несмотря на давление, которое н испытывал, ему нужно было сдерживать желание сделать ход!
  А-а-а! Три кровавых луча! Три заклинателя из пяти, из тех что стояли позади него, внезапно были поражены и начали падать вниз. Присутствовало 6 видов энергетических тел. Хьюго с одного взгляда определил, что это не военные. Военные состояли из высоко скоординированных войск, чей стиль ведения боя отличался от стиля любой команды заклинателей. Они были снаряжены стандартизированными обычными картами, и смертность от их подразделения была намного страшнее, чем от другой команды.
  Энергетические тела, излучаемые противниками, были разными, что было стилем команды заклинателей. Команды заклинателей никак не могли быть похожи на военных, которые могли использовать стандартные карты. Их мобильность была отличной, а их карты были их личной собственностью. Поэтому энергетические тела, которыми атаковала команда заклинателей, могли быть разными, что были причиной, по которой боевая сила команды заклинателей зачастую не могла сравниться с силой войска.
  Однако разгневанное сердце Хьюго было шокировано. Его противник выстрелил одновременно 6-тью разными видами энергетических тел, что должно было указывать на шесть действующих в унисон заклинателей. Два противника нацеливались на одного его соратника, и противник взял на себя инициативу. Исход не был удивительным. Его удивило то, насколько скоординированным был противник. Обязанность были четко разделены и упорядочены. Хотя это была самая базовая парная тактика ведения боя, она демонстрировала превосходные тактические достижения.
  Среди команд заклинателей это было редкостью! Только элитные войска из крупных известных фирм заклинателей могли обладать такими качествами. Критической причиной, по которой противник нацелился на тех трех подчиненных, было то, что у них не было способов выжить.
  Взгляд Хьюго стал мрачным, а его щеки бесконтрольно подрагивали! Те трое, теперь уже полностью поверженные, прошли с ним через ад и никогда не показывали себя трусами. Его дыхание стало сбивчивым, а его боевой дух возрос до небес. Его глаза немного покраснели.
  Словно почувствовав его боевой дух, те нити восприятия, что были закреплены на нем, казалось тоже стали плотнее.
  Но он быстро успокоился, когда его взгляд упал на пепельное лицо Сяо Мань.
  Он тут же ощутил сильное угнетающее чувство, что передалось ему восприятием, что было закреплено на нем. Если он сдвинется с места, то будет застрелен. Если он не будет убит, то будет тяжело ранен. Он не боялся смерти. Под его холодным внешним видом скрывалась кипящая кровь, которая убедила бы его сделать контратаку. Он думал, что если рискнуть жизнью ради удара, то он точно преподаст врагам хороший урок.
  Но дело не в том, что он не осмеливался. Дело в том, что он не мог. Если он сделает ход, то Сяо Мань и двое оставшихся подчиненных точно будут убиты. Его не волновала его жизнь, но он волновался о жизни Сяо Мань.
  То, что его противники убили лишь тех троих, показывало, что они не хотели убивать их всех. Они лишь преподавали им урок.
  Не эмоциональный Хьюго пронзал маленькое здание своим ледяным взглядом, пока внезапно не поднял правую руку.
  Сяо Мань и двое подчиненных одновременно посмотрели на правую руку Хьюго. Последующее движение руки определит их судьбу.
  Права рука Хьюго махнула назад. Маска по-прежнему не выражала эмоций, Хьюго тихо сказал: "Отступаем. Передвигайтесь медленно и настороже, если столкнетесь с атакой, то тут же отбивайтесь со всей силы. Наша цель - маленькое здание".
  Хотя лица Сяо Мань и остальных заклинателей были пепельными, они все кивнули, продемонстрировав решительность. Они могли быть убиты в бою, но не позволят быть униженными!
  Они вчетвером медленно уходили.
  "У него есть характер. Мне это нравится". Богнер потер бритый подбородок, смотря на медленным отступлением. Он не мог сдержать восхищенный взгляд.
  "Пусть идет" - отдал приказ Богнер.
  Заклинатели карт без колебаний послушали его. Скорость отступающей четверки возросла в темноте, и они в мгновение ока исчезли в ночи.
  Чэнь Му со стороны наблюдал за противостоянием сторон и не мог не посмотреть на Богнера с восхищением. Конечно сила означала прибавление в людях. Если бы он был один, то модно было представить последствия.
  Потраченные деньги того стоили!
  Богнер хлопнул в ладоши и поднял голос: "Отлично. Все молодцы. Все, кроме находящихся в ротации, поешьте и отдохните. Во времена повышенной бдительности не будет свободного времени. Завтра с утра начинаем тренировку, поэтому отдыхайте".
  Никто не ответил, словно все сразу же согласились. Они все вправду были хорошо натренированы, и что касалось дисциплины и послушания, они были безупречны. Чэнь Му про себя бесконечно хвалил их. В темноте все его шесть чувств были намного больше развиты, чем у нормального человека. Даже без восприятия он мог разглядеть каждое их движение.
  Вдалеке от здания кто-то наблюдал за конфликтом, который даже не походил на сражение. Это был Цзе Янбай из Величественного Дворца Книг! На его лице проглядывалась насмешка, на руках он держал человека в коматозном состоянии.
  К несчастью, так как Хьюго подавлял свой гнев во время отступления, он не заметил Цзе Янбайя. Иначе он точно бы узнал, что человеком, которого держал Цзе Янбай был тот, кто ранее прокладывал путь - юноша, которому Хьюго позволил уйти. Он работал на Ху Цзы.
  Как он оказался в руках Цзе Янбайя?
  "Босс". Богнер повернулся к Чэнь Му. "Мне нужно больше денег".
  "Вы потратили предыдущие?" Чэнь Му опешил. Потратить 250 миллионов оди за такой короткий промежуток времени - было поразительно для, к своему стыду, нищего Чэнь Мую
  Богнер кивнул так, словно в этом не было ничего такого. "Нам повезло, что мы смогли заполучить этих экспертов за 250 миллионов".
  В этом Чэнь Му был согласен. Эти 20 экспертов были экстраординарно сильны, и те 250 миллионов того стоили! Более того, когда они помогли справиться с ситуацией, Чэнь Му лучше понял, что Богнер имел в виду, когда говорил о силе.
  "Сколько Вам нужно?" У Чэнь Му осталось всего несколько десятков миллионов, которые состояли из прибыли от Небесного Крыла.
  "200 миллионов". Богнер начал загибать пальцы. "Мы с трудом смогли собрать достаточно экспертов, и мы прошлись по всем городам в этой области. Теперь нам нужно пойти дальше и нанять еще больше, но мы пока этого не можем сделать. Сейчас же нам нужно нанять подкрепление - не слишком сильных, но молодых заклинателей с потенциалом. Они могут работать на периферии, и служить запасом. Заклинатели, которых мы вырастим сами, будь то с точки зрения лояльности, тактики или приспособляемости, более надежны".
  "Такие люди стоят не дорого, поэтому мы потратим не много денег. Это будет долгосрочной инвестицией, которая будет полезна в будущем. Помимо этого, сила этой 20-ки довольно хороша, хотя у них и не достаточно отточена тактическая координация. Им нужно больше тренироваться!"
  Прямая оценка Богнера заставила покраснеть Лу Сяору, и она была немного раздражена, смотря на Богнера.
  Богнер посмотрел на ее раздраженный гневный взгляд так, словно не заметил его, и продолжил: "Им нужна специализированная территория для тренировок, а так же большое количество карт, что так же стоит дорого. Более того..." Он указал под ноги. "Это здание беззащитно. Если бы мы не боялись, что контратака приведет к большим жертвам, когда противники смотрели в лицо смерти, то они бы уже были мертвы. Такое здание не имеет защитных способностей и не отличается от тофу. Нам же нужно..."
  Его глаза загорелись, когда он решил: "Верно! Нам нужна крепость!"
  Он был доволен собой. "Таким образом, нам не нужно будет бояться атак врагов. Нам просто нужна крепость, которой будет достаточно, чтобы заставить всех отступать, так как они поймут, как сложно к Вам подобраться. Нам нужны специальные комнаты для тренировок внутри крепости, чтобы разместить всех, а так же нам нужен большой склад с большим количеством еды. Любой, кто захочет прорваться в такую крепость, заплатит огромную цену, независимо от того, кто они. Ну если только они не пришлют несколько экспертов, как Цзяо Си. Ха-ха, но это слишком затратно, кто будет тратить столько усилий на создателя карт? Они не получат от этого никакой пользы. С оной стороны, они станут печально известны среди людей. Для Большой Шестерки это станет потерей репутации. Хотя той банде из Фонда Фая на это все равно, будь то Фая или Большая Шестерка, они все равно обращают внимание на то, какую ценность ты несешь. Такой прямой конфликт, вероятно, не позволит им ничего получить, и даже может нанести вред. Так ты можешь остаться в безопасности".
  Он повысил голос, чтобы подчеркнуть: "Поэтому, нам нужна сильная крепость".
  Чэнь Му спокойно ответил: "У меня нет таких денег".
  Богнер походил на спущенный шарик, пробормотав: "Я зна. Эй. Во-первых, сначала найдите мне денег на покупку энергетических карт. Они первостепенны".
  "Энергетические карты?" Чэнь Му посмотрел на Богнера. "Сколько и какой звезды?"
  "Третьей звезды - достаточно для тренировок. Нужно много. 21 человек в день в среднем будет использовать 2 карты, нам нужен запас на неделю. В сумме получается 294 карты, округляем до 300. Карты четвертой звезды будут храниться в запасе для сражений, нужно пять карт на человека, хотя сейчас нам столько и не нужно. Пойдет по две каждому. В сумме 42".
  Чэнь Му просто ахнул.
  
  Глава 519 : Академия Тяньхунь
  Академия Тяньхунь была единственным учебным заведением империи, предназначенным для духовных практиков. Она напрямую управлялась императорской семьёй и привлекала любых гениев, которых только могла отыскать, чтобы взрастить их от ступени Послушника Духа вплоть до Пророка Духа.
  Выпускники академии могли напрямую вступить в Школу Тяньхунь, тем самым увеличивая силу империи. Это не было принудительным, многие после окончания академии решали идти собственным путём, отправляясь в странствия. Но каждый из принявших приглашение, без сомнения, был одним из тех духовных практиков, которых любая фракция, школа или клан хотели бы видеть в своих рядах.
  Юные дарования многих влиятельных семей и школ - и даже из простонародья - могли получить место в академии, если обладали достаточным талантом. Здесь собирались гении, и многие богатейшие кланы или фракции были не против отправить своих отпрысков учиться в столичную академию, несмотря на обилие собственных ресурсов. Скорее уж было мало тех, кто по каким-то причинам решал проигнорировать такую возможность.
  Академия существовала ещё до объединения империи, и даже тогда она была известна, как лучшее образовательное заведение. После объединения она лишь сменила вывеску, получив название "Академия Тяньхунь".
  Говорили, что сам основатель империи, его императорское величество У Тяньхунь, в юности обучался именно здесь.
  Ещё одной особенностью академии было то, что императорская семья её лишь курировала, но почти не участвовала в её управлении. В подавляющем большинстве случаев академия могла действовать независимо, императорский двор крайне редко позволял себе вмешиваться в её дела. Даже на пост ректора академии человек назначался не императорской семьёй. Вместо этого кандидат выдвигался на эту должность через несколько архаичные, но незыблемые правила самой академии.
  Если бы кто-то взглянул на Академию Тяньхунь с высоты птичьего полёта, то заметил бы, что формой она напоминала веер. Южная её часть была невероятно обширной, но ближе к северу границы академии постепенно сходились. Северная часть не была и вполовину столь же широкой, что и южная.
  На юге располагался "парадный вход", представленный... двумя огромными камнями под сотню метров высотой. Они возвышались над стенами, и на каждом были высечены слова: на одном - "Академия", на другом - "Тяньхунь". Лишь два слова, но они внушали невольное почтение у любого, поскольку сами символы испускали особую, таинственную ауру.
  Легенда гласила, что У Тяньхунь своими руками вырезал эти слова на каменных колоннах.
  От колонн-великанов направо и налево расходились бесконечно тянущиеся вдоль оживлённых улиц Столицы мощные стены. Любой житель города знал, что за этой стеной начинается территория Академии Тяньхунь.
  Большая часть академии была поделена на шесть веерообразных секций - от первого курса до шестого.
  Самая большая секция, примыкающая к вратам, была отведена под учеников первого курса, духовных практиков на ступени Послушника Духа. К северу от неё располагался сектор второкурсников, Адептов Духа, и так далее - третий курс, ученики на ступени Воина Духа; четвёртый курс, ученики на ступени Ядра Духа; пятый курс - Предки Духа; и, наконец, шестой - Пророки.
  Восточное крыло каждой секции отводилось под ученические классы, а на западе располагалась жилая зона, где проживали ученики и инструкторы.
  Грубая схема академии казалась очень простой, однако в действительности её устройство было куда более запутанным. Её огромную территорию усеивали бесчисленные строения, но не только. Здесь нашлось место и лесам, паркам и даже озёрам. Попавший в такой лес человек ни за что бы не поверил, что он по-прежнему находится в столице империи.
  К северо-западу от академии находилась большая гора, гордо возвышавшаяся над городом.
  ****
  К полудню следующего дня Бай Юньфэй в сопровождении Чжэн Кая прибыл в Академию Тяньхунь.
  Для Юньфэя эта прогулка стала тем ещё приключением. Несмотря на то, что это место называлось академией, по существу, оно представляло собой целый город внутри города.
  Молодые люди неспешно шагали по мощённым дорожкам, наслаждаясь видами. По пути им попадалось множество молодых людей и девушек. Большинство было, по меньшей мере, подростками, однако изредка встречались и такие, кому ещё не исполнилось и десяти лет. Но всех их объединяло одно - это были духовные практики.
  Если верить словам Чжэн Кая, все они были первокурсниками. Некоторые лишь недавно пробудили свою духовную силу, и теперь получали общее представление о духовной практике и навыки, которые позволят им быстро вступить на путь духовного развития.
  Разумеется, не все юные дарования попадали на первый или второй курс, никакого возрастного ценза в академии не существовало. Сюда нередко приходили люди, которые уже достигли в своём развитии ступени Воина Духа или даже Ядра Духа, и их зачисляли на соответствующий курс.
  Бай Юньфэй обнаружил, что Чжэн Кай имел определённую известность внутри академии; он неизменно притягивал взгляды многих попадающихся им навстречу учеников. Некоторые юные барышни даже провожали его глазами, в которых читалось молчаливое обожание. Юньфэй поражённо покачал головой. Неужели его спутник настолько популярен? Вряд ли люди здесь не в курсе о прозвище Чжэн Кая, так почему эти юные девы его так боготворят?..
  Впрочем, любопытные взгляды притягивал не только молодой мастер Чжэн. Бай Юньфэю тоже доставалось, хотя, вероятно, они предназначались не совсем ему, а Синеглазому Ящеру.
  Сяо Ци и мастифф приняли свои максимально безобидные формы, но Сяо Лань... Да, он также уменьшился, однако с первого взгляда было понятно, что это духовный зверь. Взгляды "неоперившихся юнцов" буквально прикипали к ящеру, после чего со вспыхнувшей завистью переключались на Бай Юньфэя.
  Если этот молодой человек сумел заполучить такого удивительного духовного зверя, то, вероятно, он и сам сильный духовный практик?
  Ещё полчаса пролетели за неспешной прогулкой. Ученики, попадавшиеся им по пути, с каждой минутой становились всё сильнее. Воины Духа, Ядра Духа, Предки Духа... Несколько раз они даже увидели учеников на ступени Пророка Духа!
  Через некоторое время Чжэн Кай объявил, что они приближаются к месту, где обитал ректор.
  Они остановились у трёхэтажного здания, выполненного из камня и кирпича, после чего Чжэн Кай ткнул пальцем вперёд, на возвышавшееся над всем остальным огромное строение.
  "Брат Бай, ректора обычно можно найти там. Если хочешь поприветствовать его и выразить своё почтение, то просто иди туда, ректор наверняка заметит тебя заранее. А с твоим статусом, уверен, он примет тебя без лишних слов".
  С этим напутствием Чжэн Кай остановился, явно не желая идти дальше.
  Бай Юньфэй глянул в указанном направлении, рассматривая высоченное десятиэтажное строение. По его оценке, эта постройка достигала, по меньшей мере, пятидесяти метров в высоту и была самым высоким зданием во всей академии.
  Заметив вящую осторожность Чжэн Кая, Юньфэй издал смешок и проговорил: "Хорошо, тогда я пойду поприветствовать сеньора Мо. Брат Чжэн, а ты..."
  "Я подожду тебя здесь. Заканчивай свои дела, и сходим куда-нибудь ещё после этого".
  "Хорошо, спасибо, брат Чжэн", - Бай Юньфэй кивнул и зашагал к огромному зданию.
  Короткое время спустя он уже стоял перед дверями. Здание имело вход в форме круга; Бай Юньфэй не заметил ни охранников, ни даже колокольчика, которым можно было бы дать о себе знать. Он уже собирался просто постучать, как вдруг почти незаметная волна духовного зрения прокатилась по его телу, после чего послышался чей-то старческий голос.
  "Юноша, я не видел тебя здесь раньше. Если ты не ученик академии, то из какой ты семьи и с какой целью прибыл сюда?"
  После секундного замешательства Юньфэй поспешил со всей почтительностью ответить: "Сеньор, я Бай Юньфэй из Школы Ремесла, личный ученик мастера Цзы Цзиня. Я прибыл сюда, чтобы засвидетельствовать своё почтение сеньору Мо Хуанкуну".
  "Хо? Ученик Цзы Цзиня? - голос мигом растерял свою бесстрастность. - Что ж, входи, тебе на верхний этаж".
  Послышался лёгкий скрип, и деревянные створки отворились. Бай Юньфэя не нужно было приглашать дважды, он оправил одежду и широким шагом проследовал внутрь.
  Глава 520 : Мо Хуанкун
  Бай Юньфэй несколько опешил, когда за дверями никого не обнаружилось, а створки закрылись за ним, как только он вошёл. Внутреннее пространство первого этажа представляло собой длинный пустой коридор, упирающийся в лестницу наверх. Ни одной двери или поворота.
  Удивляясь про себя, Бай Юньфэй двинулся вперёд по коридору, после чего поднялся на второй этаж. Вскарабкавшись по ступенькам, юноша осознал, что... никакого второго этажа не было, лестница вела всё выше и выше. По сути, с того момента, как он вошёл в здание, перед ним был лишь один путь, ведущий наверх. Всё здание представляло собой лишь красивое обрамление для настоящего жилья.
  Другими словами, здесь не было других этажей, кроме первого и самого верхнего.
  Преодолеть подъём по лестнице высотой в несколько этажей для Юньфэя не составляло особого труда. Вскоре он достиг верхнего этажа и остановился перед ещё одной дверью в форме веера. Он уже собирался постучать, когда дверь открылась сама по себе, пропуская его в обширный зал.
  Бай Юньфэй, нацепив на лицо почтительное выражение, шагнул внутрь. И первым его поприветствовал ярко выраженный запах книг и старинной мебели. Он не был неприятным, Юньфэй наоборот почувствовал, как его мысли проясняются. Словно всё это место было проникнуто некоей незримой аурой, призванной приносить покой и умиротворение.
  От входа на сотни шагов тянулись два ровных ряда книжных шкафов, делая этот зал похожим на библиотеку. Коридор между полками вёл к центру комнаты, где располагался большой стол, за которым возвышались ещё шкафы. Бай Юньфэя встречал единственный, судя по всему, обитатель огромного дома. Это был пожилой человек, с благодушной улыбкой рассматривающий неожиданного гостя.
  От него не исходило ни тени силы. Бай Юньфэй даже подумал, что его восприятие дало сбой, когда пытался оценить этого старейшину, облачённого в тёмно-фиолетовое одеяние. Тёмные волосы старика ещё не полностью скрыла проседь, однако всё лицо было изборождено морщинами. Седая борода спускалась ему на грудь, придавая обыденный вид типичного городского старожила, однако Юньфэй был уверен, что именно этого человека он и искал.
  Бай Юньфэй приблизился к старейшине и поклонился: "Младший духовный практик Бай Юньфэй приветствует сеньора Мо".
  "Ха-ха, будь проще, юноша. Такого старого хрыча, как я, мало заботят формальности, - кивнул в ответ Мо Хуанкун. - Четвёртый ученик Цзы Цзиня, значит. Да уж, ты заслуживаешь своей славы. Достигнуть ступени Пророка Духа в таком возрасте, да ещё и заполучить в духовные компаньоны зверя седьмого уровня... Есть чему удивляться, есть".
  Будучи ректором Академии Тяньхунь, Мо Хуанкун перевидал неисчислимое множество удивительных вещей и самых разных гениев, однако даже он сам достиг такого уровня силы лишь тридцать лет назад. Но что поразило его ещё больше, так это духовный зверь седьмого уровня.
  Бай Юньфэй был удивлён не меньше старика. Он не стал брать с собой духовных зверей, оставив их снаружи. И мастифф по его приказу подавил свою ауру так, что никто не смог бы определить его чудовищную силу. Тем не менее для Мо Хуанкуна это, судя по всему, не стало особой проблемой.
  "Сеньор слишком щедр на похвалу. Мне лишь повезло во время моих странствий по Лесу Духовных Зверей".
  "А, так ты только что вернулся из Леса? Цзы Цзинь рассказывал мне о тебе три года назад, так что я ожидал твоего прибытия... Твой мастер передавал что-нибудь для меня?"
  Слегка сбитый с толку Юньфэй достал из кольца запечатанное послание. Он не думал, что наставник рассказывал о нём Мо Хуанкуну. Тем не менее юноша без колебаний протянул письмо старику: "Мастер сказал мне выразить своё почтение сеньору по прибытии в столицу и передать вам письмо".
  Старик принял послание, развернул и начал читать. Бай Юньфэй краем глаза успел заметить, что письмо было довольно коротким, лишь несколько сотен символов.
  Пробежав глазами текст, ректор удовлетворённо покивал и сказал: "Кстати, твой духовный зверь, это же Мастифф Вечного Льда, верно?"
  "Хм? - застигнутый врасплох неожиданным вопросом, юноша застыл. Затем, старательно пряча тревогу, кивнул: - У вас острый глаз, сеньор Мо. Это действительно Мастифф Вечного Льда",
  "Понятно... - Мо Хуанкун с задумчивым видом опустил голову, отложив письмо в сторону. - Как я слышал, точно такой же зверь был сильнейшей духовной марионеткой четвёртого старейшины Школы Укротителей, Хуан Линя".
  На этот раз маска спокойствия на лице Бай Юньфэя треснула окончательно. Улыбка на его лице погасла, а взгляд мгновенно заострился. Юноша сделал шаг назад, а в его руке появился Язык Пламени - на случай, если придётся отражать нападение. Он и представить себе не мог, что Мо Хуанкун окажется настолько "сведующим"!
  Намёк на удивление проскочил и в глубине глаз ректора. Он выглядел так, словно действия Бай Юньфэя подтвердили его смутную догадку. Но когда он заметил, что Бай Юньфэй задействовал свою духовную силу, готовясь к сражению, старик примирительно поднял ладонь.
  "Юноша, - с некоторым восхищением в голосе проговорил он, - не стоит так волноваться. Твой наставник - мой дорогой друг, с какой стати мне тебе вредить?"
  От начала и до конца от ректора не исходило ни тени агрессии или угрозы, да и в его действиях не было ничего необычного. Бай Юньфэй потратил секунду на размышления, после чего вздохнул с облегчением. Он слегка перестарался, надо признать, даже если учесть его опасения по поводу утечки информации о смерти Хуан Линя. Если о роли Юньфэя в этом инциденте станет известно, то его ждут крупные неприятности.
  "Если я прав, то это тот самый Мастифф Вечного Льда, который ранее был духовной марионеткой Хуан Линя, так? Почему он с тобой? И... каким образом ты его контролируешь?" - старик с любопытством уставился на Бай Юньфэя.
  Если верить его ощущениям, то этот зверь седьмого уровня по-прежнему оставался духовной марионеткой, но пока Юньфэй косвенно не подтвердил его подозрения, всё остальное оставалось лишь в области догадок. Если бы не тот факт, что Бай Юньфэй был учеником Цзы Цзиня, Мо Хуанкун бы принял его за ученика Школы Укротителей. В конце концов, до сих пор никто никогда не слышал о том, что кто-то другой обладал способностью контролировать марионетку укротителей.
  Бай Юньфэй осознал, что с этим человеком лучше быть честным, поэтому ответил, как на духу: "Всё так и есть, сеньор. Этот Мастифф Вечного Льда раньше принадлежал укротителю, а причина, по которой я могу его контролировать... заключается в одном уникальном духовном предмете".
  "Духовный предмет?! - глаза Мо Хуанкуна вспыхнули. - Неужели существуют артефакты, способные на такое?!"
  Бай Юньфэй кивнул.
  "Как интересно... - весть о таком поразительном духовном предмете ошеломила Мо Хуанкуна. Он вынужден был потратить несколько лишних секунд, прежде чем смог обдумать следующий вопрос: - Ты сказал, что он принадлежал укротителю? Это был Хуан Линь, старейшина Школы Укротителей?"
  На этот раз Бай Юньфэй немного замешкался с ответом: "К сожалению, я не имею представления о его личности".
  "Король Духа на ранней стадии с элементом ветра?"
  "Да, всё верно".
  "Тогда тут вряд ли может быть ошибка. Но как ты сумел забрать у него этого зверя? Сомневаюсь, что с его-то темпераментом он просто покорно позволил это сделать. Ты уверен, что не раскрыл свою личность? Если старейшина Школы Ремесла придёт сюда требовать ответа, то это сулит тебе большие хлопоты".
  "Не беспокойтесь об этом, сеньор, - уверенно улыбнулся Бай Юньфэй. - Никаких зацепок, ведущих ко мне, я не оставил. Никто не знает, что его духовная марионетка у меня. И сам Хуан Линь никому ничего не расскажет... ведь он уже мёртв".
  Глава 521 : Обучение?!
  "Что?! - впервые с начала их беседы удивление так отчётливо проступило на морщинистом лице ректора. - Хуан Линь мёртв?! Кто его убил?"
  "Когда я был в Лесу Духовных Зверей, то угодил в одну неприятную ситуацию, и Хуан Линь попытался меня убить. Но в результате сражения... он сам пал от моей руки".
  "От твоей?.."
  "Да, сеньор. Моей и ещё двух духовных зверей".
  "......"
  Мо Хуанкун снова уставился на Бай Юньфэя, не в силах вымолвить ни слова. Наконец, он глубоко вздохнул.
  "Ох уж, наверное, я действительно уже слишком стар. С каких это пор нынешняя молодёжь способна на такие безумства?.. Ты действительно ученик Цзы Цзиня... такими темпами ты вскоре его превзойдёшь!"
  Ректор издал смешок, заметив тень беспокойства на лице юноши.
  "Не волнуйся, юноша. Сила твоего Мастиффа Вечного Льда очень хорошо сокрыта, даже обычные Короли Духа не смогут определить его происхождение. Вряд ли кто-то сможет тебя разоблачить".
  Бай Юньфэй с облегчением расправил плечи. Его всерьёз заботила ситуация, когда кто-нибудь вдруг осознает, насколько необычен этот духовный зверь. А затем проведёт параллель между ним и духовной марионеткой Хуан Линя. Как и сказал Мо Хуанкун, Юньфэя ждут крупные неприятности, если о произошедшем прознает Школа Укротителей.
  "Сеньор Мо, снаружи меня дожидается друг. Если вам больше ничего от меня не нужно, то позвольте откланяться..." - после недолгой паузы проговорил, наконец, юноша. Он действительно хотел убраться отсюда поскорее. Этот старик, с такой лёгкостью разгадавший его секрет, заставлял его чувствовать себя не в своей тарелке. Вдруг следующим раскрытым секретом станет техника апгрейда?
  "О, ты же впервые в Столице, да? Что ж, иди, знакомься с городом, а когда будешь готов, жду тебя здесь для начала обучения".
  "Ха? - это было совершенно не то, что ожидал услышать Бай Юньфэй. - Обучение?!"
  Мо Хуанкун также опешил: "Что? Цзы Цзинь тебе не говорил? Я думал, ты в курсе".
  "Эм... прошу прощения за своё невежество. Наставник хочет, чтобы я здесь учился? Заранее извиняюсь за прямоту, сеньор, но... Инструкторы здесь очень сильны и многое знают, но я привык тренироваться самостоятельно. Вряд ли от такого обучения будет толк..."
  О чём вообще речь? Неужели его наставник действительно так сказал? Чжэн Кай оказался прав?
  "Учиться? - переспросил Мо Хуанкун с лукавой улыбкой. В его глазах плескалось веселье. - Разве я говорил, что ты будешь тут учиться? Ты же личный ученик Цзы Цзиня, какой инструктор решится его заменить?"
  "Тогда..."
  "Я говорил о начале обучения не в качестве ученика, а в качестве... инструктора".
  "Что?!"
  Час от часу не легче! У Бай Юньфэя отвисла челюсть.
  "Сеньор Мо, это такая шутка? Сеньор, какой из меня учитель? Я... я понятия не имею, как это делается!"
  "Не стоит прибедняться, юноша. Твой наставник считает иначе... - улыбнулся старик. Он протянул письмо Цзы Цзиня Юньфэю. - Раз ты ничего не знаешь, взгляни. Вот что написал на этот счёт твой мастер".
  Не зная, что и думать, Бай Юньфэй взял письмо и начал читать.
  Содержание оказалось довольно простым и лаконичным. Цзы Цзинь упоминал об обещании, данном много лет назад, и говорил, что пришлёт кое-кого в Академию Тяньхунь в качестве инструктора.
  И этот "кто-то" был Бай Юньфэем.
  А курс, который ему предстояло преподавать, был о... ремесленном искусстве!
  Обещание Цзы Цзиня касалось открытия в столичной академии кафедры ремесла!
  "Я упрашивал твоего наставника десятки лет, и вот, наконец, он согласился. Мы наберём пробную группу, чтобы прощупать почву. Я позабочусь о том, чтобы ты и твой класс ни в чём не нуждались, а тебе лишь нужно сосредоточиться на обучении ремеслу и не думать о том, успешным будет это начинание или нет".
  "Я... - внутреннее сопротивление Бай Юньфэя отразилось на его лице. - Сеньор Мо, я совершенно некомпетентен, как учитель, и лишь новичок в ремесленном искусстве. Каким образом я могу кого-то учить..."
  "Новичок? Хватит уже скромничать, - отмахнулся Мо Хуанкун. - Твой мастер уже рассказал мне, что у тебя самые высокие шансы на успех при создании духовных предметов среди всех учеников школы. Не стоит недооценивать свои таланты, я верю в твои способности. Или ты хочешь сказать, что собираешься проигнорировать желание своего наставника?" - добавил он под конец.
  "......"
  Юньфэй оказался припёрт к стенке. Если так повелел мастер, то ему не остаётся ничего другого, кроме как подчиниться.
  Но всё же... Прийти в Столицу и начать обучать других людей ремеслу?.. Юноша и в самом деле не знал, как относиться к этой абсурдной ситуации. Как его наставнику вообще пришло это в голову?
  Да и потом, обучать ремеслу людей извне школы - разве это нормально?
  Юньфэй понятия не имел, что из его знаний и техник является тайной школы, а что нет.
  Но как бы то ни было, у Бай Юньфэя не было иного выхода, кроме как принять волю мастера и начать "обучать" учеников Академии Тяньхунь...
  Он действительно застрял здесь, только не в роли ученика, а в роли учителя.
  Чжэн Кай вчера сказал, что Юньфэй достаточно силён, чтобы быть инструктором, но кто мог знать, что он угодит в точку? Видимо, последним в этот раз смеяться будет молодой лорд Чжэн.
  Мо Хуанкун, наблюдавший за Бай Юньфэем, судя по всему, заметил, что тот принял неизбежное.
  "Ни о чём не беспокойся, - улыбнулся он. - Просто сделай, что сможешь. Как я уже говорил, академия выполнит все твои пожелания, будь то состав группы, место для обучения или даже материалы и ингредиенты. Тебе нужно лишь потребовать. Начинай, когда будешь готов, единственное требование - не менее одного занятия в неделю".
  "Я... спасибо за вашу чуткость, сеньор Мо. Но ремесленному ремеслу нельзя научиться так быстро. Одно из требований к будущим ученикам Школы Ремесла - это талант к ремесленному искусству. Это аспект, никак не связанный с духовной практикой, так что набирать случайных учеников академии в группу будет бессмысленно. А брать на обучение практиков с низким уровнем силы потребует нескольких лет усилий, чтобы они смогли прорваться на ступень Ядра Духа..."
  "Не бери в голову. Для создания группы будут привлечены ученики пятого и шестого курса с элементом огня. По части управления элементальным огнём в их способностях сомневаться не приходится, а насчёт таланта к ремеслу - это покажет только время. Дадим группе испытательный срок, полгода-год. Если среди них не окажется никого подходящего, мы можем отказаться от этой затеи. В конце концов, что такое год для духовного практика?
  В нашей академии собрано огромное количество различных ингредиентов и материалов, которые можно использовать при создании духовных предметов. Ты можешь брать любые из них, если тебе покажется, что это необходимо для обучения".
  Становилось очевидным, что Мо Хуанкун хорошо подготовился к "битве" за судьбу новой кафедры.
  "Ох... спасибо вам за труды".
  "Что ж, тогда всё решено. Почему бы нам не провести первое занятие через три дня? Мне нужно будет позаботиться о деталях и отборе учеников. Я пришлю группу в твой класс через три дня".
  ****
  Из обители ректора Бай Юньфэй выходил с весьма понурым видом. Изначально он пришёл сюда лишь для того, чтобы передать письмо, но внезапно оказался "скован" обязанностями инструктора академии.
  Похоже, в Столице он проторчит куда дольше, чем собирался.
  "О, долго ждал? Прости! Пришлось немного задержаться!"
  Когда он, глубоко задумавшись, брёл по дорожке от каменного строения, в его уши вдруг ворвался радостный женский голос. Юноша поднял голову и едва успел разглядеть, как к нему метнулась огненно-красная, словно закатное солнце, фигура.
  На глазах у ошеломлённого Бай Юньфэя гибкое тело вдруг прижалось к нему, заключив его руку в жаркие объятия!
  Глава 522 : Мо Ванься
  "У Ян! Я уже сказала тебе, хватит меня преследовать! Ты можешь хоть раз повести себя, как принц? Или ты всерьёз думаешь, что можешь получить любую девушку, стоит тебе только пожелать? Что ты ко мне привязался! Ты мне не нравишься, прекрати меня доставать!"
  По сектору пятого курса Академии Тяньхунь разнеслась тирада разъярённой женщины. Если бы не повышенный тон и громкость её возгласов, этот мелодичный голос несомненно был бы крайне приятен для ушей.
  "Ванься, не будь со мной так холодна. И что ты вообще хочешь сказать? Ты мне нравишься, в чём я виноват? Разве это не ты меня игнорируешь? Или ты мне не веришь? Если это для тебя, то я сделаю что угодно! Скажи, как мне заставить тебя принять мои чувства?"
  За криками женщины послышались жалобные причитания мужчины; в его словах слышались искренняя симпатия и мольба.
  Мимо трёхэтажного здания в этот момент проходили три человека. С одной стороны можно было видеть высокую и уверенную, но грациозную девушку в красном одеянии. Её кожа была белой, как лёд, нахмуренные брови чёрными, а губы пламенели спелой вишней. Она была ошеломительно красива, но явно чем-то сильно раздражена, поскольку пыталась ускорить шаг, чтобы оторваться от двух своих спутников.
  Прямо позади неё шёл мужчина в белых одеждах. Он имел среднюю внешность, однако того же нельзя было сказать об исходившей от него ауре. Он с непринуждённым благородством и мягкой улыбкой следовал за девушкой, пусть и несколько опасливо, не решаясь приблизиться к ней ближе чем на три метра.
  А последним шёл ещё один молодой человек в зелёном одеянии. Он молчаливой тенью следовал за ними, не выказывая ни тени интереса к их беседе.
  Девушка, Мо Ванься, послала в следующего за ней молодого человека убийственный взгляд.
  "У Ян! - рявкнула она. - Почему бы тебе не вести себя, как подобает принцу?! Прекрати преследовать меня! Я уже кое с кем встречаюсь, так что перестань мне надоедать!"
  Тот, кого назвали У Яном, на мгновение приуныл, но тут же вскинул голову: "Не пытайся меня обмануть, Ванься. Или ты о том типе, о котором говорила в прошлый раз? И хватило же у него духу так смотреть на тебя... Я позаботился о том, чтобы он не смог совершить такую ошибку в будущем! Впрочем, затем я вознаградил его за хлопоты, так что не злись... Ты знаешь, не так давно мне удалось заполучить в свои руки Большехвостого Хорька на ранней стадии третьего уровня. Очень милый зверёк. Видела бы ты, как он виляет своим хвостом... Почему бы мне не подарить его тебе? Уверен, ты будешь в восторге..."
  Перед лицом сплошного потока лести и искушений в глазах Мо Ванься скользнула тень беспомощности.
  "Меня не интересуют питомцы, так что не сотрясай понапрасну воздух. Я собираюсь встретиться со своим парнем, так что проваливай".
  "Каким ещё парнем? Мы практически дошли до библиотеки ректора, или ты опять собираешься спрятаться у дедушки? Сколько уже можно, Ванься. Перестань убегать, это лишь показывает, что ты пытаешься бороться со своими эмоциями. На самом деле я же нравлюсь тебе, верно? Перестань уже отрицать очевидное, я настроен исключительно серьёзно. Стоит тебе согласиться, и ты станешь моей единственной наложницей. Я буду заботиться только о тебе и никому не дам тебя в обиду..."
  "......"
  Судя по расширенным зрачкам и до хруста стиснутым зубам девушки, она была на грани убийства. И в тот самый миг, когда она уже собиралась обрушить всю мощь своей ярости на не унимавшегося молодого человека, она вдруг заметила юношу в бледно-зелёных одеждах, с понурым видом выходящего из одного из зданий. Глаза Мо Ванься вспыхнули от удачно подвернувшейся возможности, и девушка молнией метнулась к нему.
  "О, долго ждал? Прости! Пришлось немного задержаться! - выпалила она, обвивая руку юноши. После чего бросила ядовитый взгляд на своего ухажёра. - На этот раз всё взаправду. Мы с ним собираемся отправиться на западные озёра. Мы уже уходим, так что счастливо оставаться".
  У Ян на мгновение растерялся, рассматривая новое действующее лицо. Наконец, он улыбнулся: "Ванься, хватит уже дурачиться. Я же вижу, что он не твой парень, не стоит прибегать к таким уловкам".
  ****
  Встревоженный неожиданными объятиями незнакомой девушки, Бай Юньфэй застыл на месте; но прислушавшись к словам этих людей, вздохнул про себя, не зная, то ли плакать, то ли смеяться. Эта девушка использовала его, чтобы избавиться от настырного ухажёра. Сердце Юньфэя дрогнуло от осознания, какие неприятности это сулит, но уже в следующую секунду молодой человек в белом распознал обман. К счастью для Бай Юньфэя, этот У Ян оказался умнее, чем он ожидал, и вряд ли станет вымещать свои эмоции на неповинном человеке. Тем проще для Юньфэя.
  Злость, которую Мо Ванься испытывала к У Яну, была безграничной. Вероятно, именно под влиянием этой злости девушка не обратила внимания, как плотно её грудь прижимается к руке Бай Юньфэя. Приятный аромат защекотал ноздри юноши, заставив его слегка смутиться.
  Он уже собирался её оттолкнуть, когда Мо Ванься вдруг прильнула ещё плотнее: "Кто сказал, что дурачусь? Он один из моих поклонников, и он мне нравится. Если не веришь мне, то гляди!"
  Она запрокинула голову и придвинула лицо поближе. Её длинные ресницы томно сомкнулись, а вишнёвые губки потянулись к губам юноши... Если ничего не предпринять, то Юньфэй действительно сейчас докажет, насколько они "близки"!
  "Ванься!!!"
  От разъярённого крика У Яна у Бай Юньфэя ёкнуло сердце. Он и без того собирался отцепить от себя эту барышню, но в этот момент почувствовал взвившуюся вокруг тела У Яна ауру и невольно сузил глаза.
  "Ванься, зачем ты так. Даже если я знаю, что это притворство, то не смогу гарантировать, что не вымещу свою злость на этом несчастном. Уж ты-то должна знать, насколько я могу быть ревнивым".
  Мо Ванься остолбенела от гнева и уже собиралась что-то ответить, но прежде чем успела произнести хоть слова, почувствовала, как ладони соскользнули с ладони, которую держали. Молодой человек, втянутый в представление против своей воли, поспешно сделал несколько шагов в сторону от неё.
  "Мисс, пожалуйста, не втягивайте меня в ваши разборки. Я вас даже не знаю", - с сердитым прищуром проговорил Бай Юньфэй.
  Эта женщина явно пыталась его использовать. Вся эта ситуация оставила после себя дурное послевкусие. Выражения, сменявшие одно другое на лице У Яна, когда девушка его почти поцеловала, не предвещали ничего хорошего, поэтому Юньфэй решил, что пора положить этому конец и озвучить правду. Если У Ян действительно так ревнив, как он говорит, то можно себе представить, чем бы закончился этот случайный поцелуй. Все шишки посыпались бы на голову Бай Юньфэя, чего он хотел избежать любым способом.
  Поэтому, несмотря на гнев, вспыхнувший в глубине души, юноша попытался несколькими фразами самоустраниться из этого спектакля: "Мисс, не забывайте про самоуважение. Такие методы лишь принесут вред и вам и окружающим".
  Мо Ванься заморгала от удивления. Она не ожидала от Бай Юньфэя таких слов, особенно её зацепила первая фраза.
  Самоуважение? Откуда этот парень взялся, чтобы говорить ей такое? Он что, назвал её бесстыдной женщиной, не уважающей саму себя?!
  Бесстрастный взгляд молодого человека сильно на неё повлиял. По какой-то причине девушка и в самом деле почувствовала себя уязвлённой, а её прекрасное лицо сделалось несчастным.
  Тем временем У Яна речь Бай Юньфэя не впечатлила. Заметив вспыхнувшие на лице девушки эмоции, он тут же заревел: "Ты! Как ты смеешь?! Ты посмел обидеть Ванься?! Я... Я вызываю тебя на дуэль!!!"
  "Эм..."
  Вот теперь Бай Юньфэй действительно не знал, плакать ему или смеяться. Как всё так повернулось? И почему дуэль?!
  Глава 523 : Дёшево и сердито
  Сектор шестого курса Академии Тяньхунь располагался ближе всего к обители ректора, поэтому немало учеников шестого года обучения ошивалось вокруг, когда произошёл инцидент с Бай Юньфэем и этими двумя персонажами. Ученики, в основном это были Пророки Духа на ранней стадии, начали собираться в группки и обсуждать происходящее.
  Они с любопытством наблюдали за стычкой, посмеиваясь и отпуская колкие замечания.
  "Эй, идём посмотрим! Четвёртый принц У Ян снова достаёт нашу Ванься. Надо отдать ему должное, настойчивости ему не занимать!"
  "Тс-с-с... не дай ему услышать твои слова. Он всегда считал сеньора Ванься "своей". Если он тебя услышит, то тебе точно конец".
  "А кто этот парень в центре? Никогда его раньше не видел, он новенький? Неужели новичок оказался настолько недалёким, что разозлил Мо Ванься или принца У Яна?"
  "Хе-хе, помнится, был тут как-то один парень, который называл себя сильнейшим в академии. Ранняя стадия Пророка Духа к 30 годам, весьма недурно, но самым поразительным было его чудовищное самомнение. В тот же день, когда он позволил себе нелицеприятные высказывания в адрес сеньора Ванься, принц его так избил, что родная мама не узнает. Я слышал, что этому несчастному потом пришлось больше месяца залечивать раны..."
  "Удивительно всё же, почему принцу так приглянулась сеньор Ванься. Она всегда относилась к нему холодно, и как его только это до сих пор не оттолкнуло".
  "Принц невероятно упрям и высокомерен, ты же в курсе? Немногие способны сказать ему слово поперёк. Немало молодых людей пыталось приблизиться к сеньору Ванься, но он спровадил их всех. Этому новичку действительно не повезло".
  "Они устроили свару прямо возле библиотеки ректора. Возможно, ректор остановит их, если это зайдёт слишком далеко".
  "Да для него это, скорее всего, что-то наподобие возни ребятишек в песочнице. С чего бы ему обращать на это внимание?"
  Все присутствующие уже давно обучались в стенах академии. Их возраст варьировался от 30 до 40, что для духовных практиков могло считаться "юностью". Это не были люди, которые покинули родные дома в юном возрасте, чтобы набираться опыта в странствиях; нет, они проводили всё своё время в академии, полностью сосредоточившись на обучении. Отсюда и некоторая незрелость, свойственная, скорее, юношам лет двадцати. И поэтому же разворачивающееся представление вызвало у них такой интерес.
  Жизнь духовного практика может быть довольно скучна, так что такое происшествие просто не могло остаться незамеченным.
  ****
  "Я вызываю тебя на дуэль!" - взревел У Ян, тыча пальцем в Бай Юньфэя.
  "......"
  Юньфэй был не единственным, кто удивлённо поднял брови. Мо Ванься и человек позади У Яна также слегка опешили.
  "Что за абсурд..." - подумал Бай Юньфэй про себя.
  "Друг, мне совершенно не интересно с тобой сражаться. Я не имею никакого отношения к этой мисс, поэтому, пожалуйста, продолжайте без меня. Всего хорошего".
  У Ян явно был избалованным ребёнком, с которым Юньфэю совершенно не хотелось связываться. Закончив говорить, юноша повернулся уходить.
  Он не видел поблизости Чжэн Кая или Сяо Ци, так что они, видимо, решили прогуляться, пока он занимался своими делами.
  Безразличное отношение Бай Юньфэя шокировало У Яна. Немногие посмели бы так себя вести перед ним. Возможно, этот парень просто не знает, кто он?
  Прежде чем Бай Юньфэй смог сделать хотя бы пару шагов, У Ян внезапно взорвался гневным воплем: "Решил сбежать после того, как оскорбил Ванься? Трус! Стой смирно и прими своё наказание!"
  Что это за логика такая? Остановиться и смиренно принять наказание? Бай Юньфэй на миг остолбенел от нелепости этой фразы.
  Тем временем У Ян уже ринулся в атаку!
  Элементальный огонь взвихрился вокруг молодого человека, а его правая рука метнулась к спине Бай Юньфэя.
  И судя по мощности окутавшей его ауры, он был... на средней стадии Пророка Духа!
  Принц У Ян был Пророком Духа на средней стадии!
  Бессвязные причитания принца действительно раздражали. Глаза Бай Юньфэя угрожающе блеснули, он мгновенно развернулся и встретил кулак У Яна своим собственным.
  Бам!
  Два кулака столкнулись с приглушённым хлопком. А затем, под удивлёнными взглядами окружающих, У Ян отшатнулся на несколько шагов!
  "Хо?! Так ты что-то и в самом деле умеешь! - отметил принц. - Ха-ха, неудивительно, что ты такой заносчивый! Ты тоже на средней стадии Пророка Духа! Что ж, тогда мне не придётся сдерживаться. Скоро ты поймёшь, насколько велика разница между нами!"
  Он не бил в полную силу в предыдущем столкновении, но теперь, когда Юньфэй продемонстрировал свой уровень духовного развития, в душе У Яна вспыхнул дух соперничества. Опять же, он не желал выглядеть дураком перед Ванься, поэтому ему оставалось лишь во что бы то ни стало проучить этого "высокомерного" выскочку.
  Кроме того, возможно, Ванься увидит его в новом свете, если он покажет ей, на что способен?
  "Это кто здесь заносчивый?!"
  Бай Юньфэй почувствовал новую волну раздражения и беспомощности после абсурдных ремарок У Яна. Он действительно не понимал людей подобного толка.
  Впрочем, он уже понял, что слушать бредни этого У Яна абсолютно бессмысленно. Когда молодой человек снова набросился на него, Бай Юньфэй задействовал Волновую Поступь, оставив после себя остаточное изображение для отвлечения внимания. Скорость Юньфэя оказалась куда выше, чем принц мог ожидать. Прежде чем противник успел хотя бы сообразить, что происходит, Бай Юньфэй уже контратаковал. Сгусток алого света вспыхнул перед юношей, а затем, следуя его повелительному взмаху руки, обрушился на голову У Яна!
  Скорость этого "снаряда" была даже быстрее, чем у самого Юньфэя! Не успевая уклониться, У Ян попытался вскинуть руки для защиты, однако багровый сгусток уже достиг его лба. В тот же миг мир вокруг У Яна померк...
  Бам!!!
  После гулкого звука удара зрители с изумлением увидели, как тело У Яна отлетело на несколько метров назад, где и рухнуло на землю бесформенным кулем... Он потерял сознание!
  Пророк Духа на средней стадии был обезврежен одним-единственным ударом! Собравшиеся вокруг ученики окаменели. Никто не мог понять, как Бай Юньфэй смог вырубить своего противника.
  "Четвёртый принц!"
  Человек в зелёных одеждах, всё это время бесстрастно державшийся позади принца, в панике бросился к У Яну. Склонившись над телом, он наскоро обследовал его повреждения. Но не считая солидной шишки на голове и потери сознания, четвёртый принц был практически невредим.
  Лишь убедившись в этом, мужчина вздохнул с облегчением.
  Его озадаченный взгляд переметнулся на Бай Юньфэя. Если судить по тому, что он видел, У Ян должен был выйти победителем из этой стычки, но вместо этого... принц был оглушён одним движением!
  Мужчина подхватил обмякшее тело У Яна на руки. Сейчас было не время преподавать Бай Юньфэю урок, так он решил. Поэтому ограничился лишь яростным взглядом, постаравшись хорошенько запомнить лицо молодого человека, после чего покинул место происшествия вместе с четвёртым принцем.
  Юньфэй, честно признаться, не ожидал, что этот человек так просто отступит. Насколько он мог судить, спутник У Яна и сам был довольно силён. Впрочем, раз так, то Юньфэй не имел никаких возражений, ещё одна бессмысленная стычка была последним, чего бы ему хотелось.
  Мо Ванься тем временем пребывала в состоянии шока. Её разум никак не мог переварить тот факт, что У Ян был в мгновение ока побеждён этим молодым человеком. Поэтому девушка могла лишь оторопело стоять и смотреть на Бай Юньфэя. Она выглядела такой потерянной, словно внезапно выхваченный из темноты и ошалевший от света олень. Это было даже мило.
  Бай Юньфэй покачал головой, заставив себя выкинуть из головы взгляды окружающих. Он почувствовал, что Сяо Ци где-то недалеко от него, поэтому просто развернулся и зашагал в ту сторону.
  "Стоять! Ты думаешь, что можешь покинуть это место, после того как ранил его высочество, Чётвёртого Принца?!"
  Конечно же, всё не могло закончиться так просто. Юньфэй отошёл лишь на несколько шагов, когда по округе прогремел гневный вопль. Из одного из зданий в нескольких сотнях метров от места событий вылетела фигура, окутанная алым пламенем и устремилась к Бай Юньфэю, напоминая собой пылающий метеор!
  Глава 524 : Вмешательство инструктора
  Гигантская огненная сеть метров десяти в ширину возникла у Бай Юньфэя над головой, после чего стремительно рухнула вниз, сжимаясь вокруг тела юноши. Это определённо был духовный навык практика огня, предназначавшийся для пленения, а не для убийства.
  Юньфэй нахмурился. Техника, которой его атаковали, немного удручала, поскольку противник был действительно силён и быстр. Уклоняться было бы слишком хлопотно, поэтому юноша предпочёл силовое решение. На его руке появилась Перчатка Пылающего Солнца, в то время как другая рука выпустила веер из пяти Взрывных Кинжалов. Клинки со свистом устремились к огненной сети и мгновенно взорвались при контакте.
  Каждый кинжал проделал двухметровую брешь в огненном покрывале, заставив всю сеть разметаться прядями элементального огня. Духовная техника противника не нанесла юноше ни малейшего урона.
  Бай Юньфэй взвился в воздух сразу же вслед за своими кинжалами, одновременно оттягивая правую руку для удара.
  Сквозь завесу элементального взрыва кинжалов и сети сверху прорвалась чья-то фигура. Этот человек также уже изготовился к атаке, направив хищно выгнутые пальцы навстречу кулаку Юньфэя.
  Бам!
  Юньфэй отлетел на полметра, тогда как его противника отшвырнуло на десяток. Извернувшись в воздухе, новоприбывший приземлился неподалёку от Бай Юньфэя.
  Это был массивный мужчина ростом под метр девяносто с длинными волосами, развевавшимися за его спиной, словно платок. У него был хищный ястребиный нос и ещё более угрожающие глаза. Он был по-своему красив, и на вид ему можно было дать лет 28-29. Мужчина повёл перед собой правой рукой, развеивая остатки элементального огня вокруг, после чего с изумлением воззрился на Бай Юньфэя.
  Юньфэй ответил ему собственным пристальным взглядом. Этот человек был на пике ступени Пророка Духа.
  "Кто ты, и почему напал на меня?" - потребовал юноша ответа. Видимо, это был один из подручных того молодого человека, которого он вырубил только что? Решил отомстить?
  "Это я должен у тебя спрашивать! - рявкнул мужчина в ответ. - Кто ты такой? Я никогда тебя здесь не видел, ты ученик академии? Какой курс? Надо отдать должное твоей дерзости - атаковать его высочество, Четвёртого Принца! Ты думаешь, твоя сила будет иметь значение, если императорская семья решит потребовать от тебя ответа?! Ты останешься здесь и примешь своё наказание!"
  Юньфэй округлил глаза от удивления. Его высочество? Четвёртый Принц? Это про того юношу, которого он оглушил? Он что, из императорской семьи?!
  ****
  Ученики, наблюдавшие за представлением издалека, наконец начали приходить в себя. При виде нового действующего лица сплетни и пересуды возобновились с новой силой.
  "Я... я всё правильно разглядел? У Ян действительно проиграл? Как? Вы, ребята, что-нибудь поняли?"
  "Это было слишком быстро! Кажется, этот парень достал какое-то оружие и треснул им принца по голове".
  "Эм-м... не кажется ли вам, что это слишком впечатляюще? Четвёртый Принц на средней стадии Пророка Духа. Он практикуется в стиле, известном только правящей династии, ни один обычный практик того же уровня силы не должен быть ему ровней. Как этот парень уделал его одним ударом? Что это было за оружие такое? Неужели... небесный духовный предмет?!"
  "Ты не думаешь, что его высочество просто недооценил своего противника? Это бы объяснило, как он так быстро проиграл. Хех, зная характер У Яна, он воспылает жаждой мести сразу же, как очнётся..."
  "Смотрите! Теперь он сражается с инструктором Чжоу Юем, куратором шестикурсников огненной кафедры! Святые небеса... он что, только что заблокировал атаку инструктора?! Это же просто абсурд!"
  "Думаете, инструктор Чжоу Юй собирается его задержать? В конце концов, этот новичок навредил Четвёртому Принцу; если инструктор его не остановит, то императорская семья может закатить скандал в академии. Так что у него, наверное, нет выбора".
  "Нет выбора? Серьёзно? Насколько я могу судить, этот парень не сделал ничего плохого. Это сеньор Ванься втянула его в свои дрязги, а он вообще тут ни при чём. Если бы тебя заклеймили преступником только за то, что ты не вовремя подвернулся кому-то под руку, тебе бы это понравилось?"
  "И что с того? Он лишь на средней стадии Пророка Духа, думаешь, он сможет отстоять свою правоту перед инструктором на пике ступени?"
  ****
  Как оказалось, мужчина перед Бай Юньфэем был инструктором. И он не мог просто так отпустить Юньфэя, опасаясь за имидж академии.
  Но Бай Юньфэй по-прежнему недоумевал. "Стой спокойно и прими наказание"? Что это за извращённая логика?
  Он попал в неприятности во время первого же посещения Академии Тяньхунь... Этих людей вообще не учат элементарным правилам поведения и здравому смыслу или что?
  Юньфэй и без того был несчастлив из-за того, что ему предстояло здесь преподавать, но теперь его мнение об академии упало ещё больше.
  "Чжоу Юй! Остановись! Это не его вина, так что не действуй необду..."
  Наконец, очнулась от потрясения Мо Ванься. Слова Чжоу Юя её обеспокоили, поэтому она тут же попыталась вступиться за Бай Юньфэя. Но прежде чем девушка успела закончить предложение, Юньфэй уже зашагал к выходу, полностью игнорируя как её, так и инструктора Чжоу Юя.
  "Сбегаешь?! Тогда я задержу тебя силой!"
  Глядя на то, как юноша беспардонно пытается "скрыться с места преступления", Чжоу Юй пришёл в ярость. Под его ногами вспыхнул красный свет, фигура мужчины расплылась от скорости, превратившись в алую тень, и в мгновение ока нагнала Бай Юньфэя. Тяжёлая рука устремилась вперёд, пытаясь схватить Юньфэя за плечо.
  "Хватит меня запугивать!" - Бай Юньфэй, наконец, вышел из себя. Он с мрачным видом развернулся и обрушил полновесный удар на тянущуюся к нему ладонь.
  Восемьдесят и Один Кулак!
  Он был очень зол, а противник достаточно силён, так что можно было не сдерживаться.
  Лицо инструктора задеревенело. Даже осознавая, что Бай Юньфэй был на уровень ниже, Чжоу Юй не стал рисковать. Его ладонь также сжалась в кулак, который с грохотом встретил атаку юноши.
  Тудум!
  Столкновение породило взрыв элементального пламени. Оба противника отпрыгнули в разные стороны, но Бай Юньфэй лишь на пять метров, тогда как Чжоу Юй... на все десять!
  Но удивительным было даже не это. Бай Юньфэй выглядел совершенно невредимым, тогда как у Чжоу Юя отчётливо тряслась правая рука!
  "Чирп!!!"
  Яростный птичий крик разнёсся по округе, заставив всех вскинуть головы. К Бай Юньфэю и Чжоу Юю на огромной скорости приближался сгусток радужного света. Сонм шаров из алого пламени внезапно пролился на голову инструктора Чжоу огненным ливнем.
  Духовный зверь на пике шестого уровня!
  Чжоу Юй мгновенно осознал, насколько серьёзна эта атака. Он без промедления воздвиг вокруг себя барьер из элементальной энергии, сгустив алый свет почти до твёрдого состояния.
  Бам! Бам Бух!..
  Сферы пламени ударяли в щит один за другим, как дождевые капли, барабанящие по крышке кастрюли, чудесным образом избегая Бай Юньфэя.
  Полностью уйдя в защиту, Чжоу Юй избежал серьёзных повреждений, однако по его лицу пробежала болезненная гримаса. Огненные шары оказались сильнее, чем он представлял, так что полностью их отразить было совсем не просто.
  "Сяо Ци!" - крикнул Бай Юньфэй, заметив, что его товарищ рассердился не на шутку. Его нужно было остановить, ведь Юньфэй знал, каким будет следующий ход Радужного Стрижа - пространственные лезвия!
  Сяо Ци сразу же послушно прекратил бомбардировку. Стряхнув с крыльев остатки энергии, стриж сделал пару кругов над юношей, неприязненно поглядывая на Чжоу Юя. Он был готов атаковать при первых признаках опасности.
  Огненный шторм вокруг Чжоу Юя вскоре утих, явив миру несколько измождённого инструктора. Его выражение лица сделалось зловещим, а взгляд, направленный на Юньфэя, не предвещал ничего хорошего. Несмотря на явную усталость, он явно намеревался продолжить.
  "Инструктор Чжоу, одну секунду!" - внезапно послышался чей-то торопливый голос. Рядм с Бай Юньфэем и Чжоу Юем из ниоткуда возникла фигура молодого человека.
  Это был Чжэн Кай!
  Глава 525 : Новые проблемы
  Телепортация!
  Появление Чжэн Кая заставило всех задержать дыхание! Он появился из ниоткуда, явно воспользовавшись телепортацией!
  Способность связывать воедино две точки пространства, или телепортация, была обычно присуща лишь Королям Духа. Более того, Король Духа должен был получить некоторый уровень понимания того, как работает пространство. Зачастую и некоторые Короли на средней и даже на поздней стадии не были способны освоить манипулирование энергией пространства.
  Но из любого правила существуют исключения. Духовные практики с элементом пространства были до абсурда редки, но тем существеннее были их преимущества. Если такому практику удавалось пробиться на ступень Пророка Духа, то этого уже было достаточно, чтобы использовать энергию пространства для телепортации.
  И Чжэн Кай был как раз таким.
  Существовали также чрезвычайно редкие духовные предметы, способные искривлять пространство подобным же образом. Поговаривали, что одним из таких артефактов была одна из Великих Регалий.
  Чжоу Юй замешкался, увидев новоприбывшего.
  "Чжэн Кай? - недоверчиво проговорил он. - Что ты тут делаешь? Так это ты привёл этого человека?!"
  "Да, это мой друг. Я не знаю, что он такого сделал, но он гость академии. Как понимать ваши действия, инструктор Чжоу Юй?"
  "Гость? - фыркнул мужчина. - Теперь это так называется? Если он доставляет проблемы в стенах академии, то его нужно наказать так же, как и любого ученика! Этот человек причинил вред его высочеству, Четвёртому Принцу! Если императорская семья решит расследовать это дело, то это поставит и академию под удар! А уж принц-то точно не оставит всё как есть... Если мы заключим этого человека под стражу, то его высочество не станет вымещать свой гнев на академии!"
  "Что?! - Чжэн Кай вихрем развернулся и уставился на Бай Юньфэя. - Ты... ты побил У Яна? Серьёзно?! Как это произошло?"
  Бай Юньфэй пожал плечами: "Я даже не знал, кто он такой. Он первый полез в драку. Я просто вырубил его, вот и всё..."
  "......"
  Уголки губ Чжэн Кая сами собой поползли вверх, молодой человек показал ему большой палец, мол, "отлично сработано". У Бай Юньфэя возникло смутное чувство, что... Чжэн Каю пришлось по душе, что на У Яна обрушилось несчастье?
  Они не ладят?
  Впрочем, секунду поразмыслив на эту тему, Юньфэй решил, что сейчас не подходящее для этого время.
  Чжэн Кай снова перевёл взгляд на инструктора.
  "Брат Бай мой друг и гость дома Чжэн. Нет нужды переживать, что он "сбежит", инструктор Чжоу Юй. Если у императорской семьи возникнут какие-то вопросы к нему, то пусть обращаются к нам. Поэтому академию это дело не затронет. Такой расклад вас устроит?"
  Несмотря на то, что Чжэн Кай вроде бы говорил вежливо и обращался к мужчине "инструктор", у Юньфэя сложилось впечатление, что его спутник не питал к нему особого уважения.
  В какой-то момент взгляд Чжэн Кая зацепился за фигурку Мо Ванься. Словно внезапно осознав её присутствие, он поспешно подскочил к Бай Юньфэю: "Что ж, ладно, брат Бай, давай уже убираться отсюда. Ты закончил со своими делами, да? Давай отправимся на Тринадцатую Северную улицу, там есть один шикарный ресторанчик. Кормят так, что пальчики оближешь..."
  Заметив странную суетливость Чжэн Кая, Юньфэй мудро решил до поры не заострять на этом внимания. Сейчас лучше всего было действительно покинуть это место, так что он лишь послушно кивнул.
  "Вы, а ну сто..." - Чжоу Юй шагнул вперёд, насупив брови, но вдруг осёкся, словно его что-то отвлекло. Инструктор повернул голову направо, в сторону строений, и с некоторым изумлением наклонил голову, словно прислушиваясь. В итоге он так ничего и не сделал, позволив молодым людям спокойно ретироваться.
  Мо Ванься стояла в совершеннейшем молчании. События, произошедшие за последние 2-3 минуты, оказались слишком насыщенными, что так просто это переварить. К тому времени, как её мозг, наконец, с этим справился, Бай Юньфэй с Чжэн Каем уже были далеко.
  "Хмф! Так он друг этого извращенца? Если б я знала раньше, я бы так не переживала... Пхах, я должна была позволить У Яну его избить!"
  Очевидно, между ней и Чжэн Каем пробежала какая-то кошка, а то и не одна, так что её первое впечатление о Бай Юньфэе оказалось сильно подпорченным...
  ****
  Тринадцатая улица северного района Столицы.
  Бай Юньфэй и Чжэн Кай засели на втором этаже изысканного ресторана, наслаждаясь отменно приготовленными блюдами и напитками.
  Юньфэй вкратце пересказал Чжэн Каю о том, что у него произошло с Мо Ванься и У Яном, заставив того сочувственно покачать головой: "Ох, дружище... вот уж свезло так свезло. И надо ж тебе было из всех студентов первым делом наткнуться на эту бешеную Мо Ванься. Хорошо ещё, что ты достаточно силён. Кто знает, что бы произошло в противном случае... Но всё же, тебе не кажется, что ты немного перегнул палку? Вырубить У Яна одним ударом? Как ты это сделал?" - проговорил он, не переставая жевать.
  "Хах, он сам виноват, - усмехнулся Бай Юньфэй. - Эй, Чжэн Кай, этот человек действительно Четвёртый Принц? Это так себя должен вести человек с подобным статусом? С ним совершенно невозможно было нормально разговаривать".
  "А что не так? Ты полагаешь, любой принц должен вести себя разумно? - Чжэн Кай хихикнул. - У Ян известен своим неадекватным поведением. Он некомпетентный принц, который только и делает, что развлекается круглыми днями напролёт. Впрочем, в Столице он, по большей части, неприкасаемый, так что мало найдётся людей, что захотели бы с ним связываться. К тому же, он так или иначе знает меру, поэтому все его выходки не выходят за рамки разумного. Императорская семья готова закрывать глаза на его поведение, пока он доставляет лишь мелкие хлопоты".
  "Хох... - Бай Юньфэй с понимающим видом кивнул. - А эта девушка, Мо Ванься? Кто она? Ты с ней уже спал?"
  "Эм... - Чжэн Кай поколебался. - Она... она ученица шестого курса, кафедра огненного элемента. Гений, поздняя стадия Пророка Духа в возрасте двадцати семи лет. Но она очень вспыльчива и легко выходит из себя. Как и с У Яном, с ней редко кто связывается, поскольку она внучка ректора..."
  "Внучка ректора... - протянул Бай Юньфэй. Затем его глаза округлились: - Стоп, та самая, которую ты пытался соблазнить?!"
  "Что... Тс-с-с! - Чжэн Кай в панике поспешил заткнуть рот Бай Юньфэя. - Ты не мог бы об этом не вспоминать? Серьёзно, я и сам жалею... Я впервые с ней встретился, когда случайно забрёл в женские купальни, когда она там мылась... Клянусь, я ничего не видел! Я попытался уйти в тот же миг, как почувствовал её ауру, но она меня засекла. Ещё месяц после этого она пыталась меня убить, поэтому я в последнее время почти не посещал академию..."
  У Бай Юньфэя чуть суп носом не пошёл, когда он услышал этот занимательный рассказ. "Случайно" забрёл в женские купальни?
  "Пытался подглядывать, к гадалке не ходи. Не важно, увидел ты что-нибудь или нет, ты заслужил такое отношение..." - подумал Юньфэй про себя.
  "Ах да, хотел спросить, вы с У Яном тоже не особо ладите? Видимо, он помогал Мо Ванься в её попытках свершить возмездие?" - спросил он вслух, вспомнив радость на его лице, когда он услышал о несчастье У Яна.
  "Хе-хе, угу, так и есть. Этот придурок даже больше разозлился, чем сама Мо Ванься. Смотрел на меня так, словно я увёл у него жену. Даже хотел вызвать меня на дуэль, но из этого ничего не вышло. Так или иначе, с тех пор он меня на дух не переносит".
  Бай Юньфэй покачал головой. Что Мо Ванься, что У Ян, или даже Чжэн Кай - никого из них язык бы не повернулся назвать "образцовым студентом"...
  С первого этажа вдруг донёсся какой-то гомон. Обернувшись на звук, Бай Юньфэй с Чжэн Каем увидели, как по лестнице поднимается владелец ресторана, сопровождая какого-то человека, похожего на учёного мужа.
  Позади этого мужчины держались ещё двое практиков с поистине пугающими аурами. Вероятнее всего, они были телохранителями, по крайней мере, Юньфэй решил про себя именно так. И, едва ступив на второй этаж, новоприбывший направился прямо к их столику!
  Чжэн Кай поражённо уставился на эту картину: "Второй Принц?! Это же он... Но почему он здесь?!"
  "Второй Принц? - выгнул бровь Бай Юньфэй. - Ты имеешь в виду этого человека?"
  "Да, это его высочество У Чжуо... и он второй брат У Яна!"
  Бай Юньфэй изумлённо воззрился на вошедшего. Неужели последствия настигли его так скоро? Второй Принц прибыл, чтобы поквитаться за своего младшего брата?
  Глава 526 : Второй Принц, У Чжуо
  Второй наследник императорской семьи, У Чжуо, был облачён в дорогой традиционный костюм пурпурного цвета, лишённого, впрочем, каких-либо вышитых узоров или символов. Его волосы были увязаны в хвост, а на губах играла лёгкая улыбка. Прибавить к этому спокойный нрав, и Бай Юньфэй принял бы его скорее за архивариуса, нежели за принца.
  Он также не выглядел чем-то огорчённым и не выказывал враждебности, приближаясь к столу Бай Юньфэя и Чжэн Кая. Скорее уж это было похоже на то, что он подошёл поприветствовать старых знакомых.
  Чжэн Кай, насколько мог заметить Юньфэй, явно испытывал глубокое уважение ко Второму Принцу. Он бросил на Бай Юньфэя короткий взгляд, после чего встал и с поклоном поприветствовал нежданного гостя: "Ваше высочество Второй Принц, что привело вас сюда?"
  По всей видимости, они были знакомы.
  У Чжуо взмахом руки отослал владельца ресторана, а затем с улыбкой повернулся к Чжэн Каю: "Ах, Чжэн Кай! Давненько я тебя не видел. Я только что вернулся из провинции Белых Камней. Слышал, что вы с Хуан Бинем вчера ночью попали в переделку? С тобой всё в порядке?"
  Чжэн Кай вернул улыбку: "Спасибо за беспокойство, ваше высочество, но это было лишь мелкое происшествие. Наши семьи во всём разберутся. Пожалуйста, присаживайтесь".
  У Чжуо с кивком принял приглашение и взглянул на Бай Юньфэя: "А вы?.."
  Тень неуверенности промелькнула в глубине глаз Чжэн Кая, но он всё же ответил без промедления: "Это мой друг, Бай Юньфэй, он ученик Школы Ремесла".
  Он был не уверен, знал ли У Чжуо о том, что Бай Юньфэй имел конфликт с У Яном или нет. Но, в любом случае, лучше всего для самого Юньфэя было сразу же прояснить его статус и принадлежность.
  Бай Юньфэй кивнул новоприбывшему: "Для меня честь познакомиться с вами, ваше высочество".
  "Школа Ремесла? - поднял брови У Чжуо. - Бай Юньфэй? Неужели... тот новый ученик главы Цзы Цзиня, о котором ходили слухи несколько лет назад?"
  Юньфэй моргнул. Он не думал, что его имя будет на слуху даже здесь... Неужели он действительно настолько знаменит?
  Чжэн Кай ответил вместо него: "Он самый. Бай Юньфэй юный гений Школы Ремесла, а также тот самый человек, который помог остановить волну духовных зверей возле Престийского Перевала".
  Глаза У Чжуо заблестели ещё ярче, он с новым восхищением посмотрел на Бай Юньфэя.
  "Вот уж не ожидал встретить тебя здесь, брат Бай. О твоих подвигах на Престийском Перевале слышали даже в Столице. Я думал, ты займёшь видное место в списке Плеяды гениев, но затем ты надолго исчез, к моему великому сожалению... - принц со вздохом покачал головой. - Нет ничего постыдного, что мой брат тебе проиграл. Он встретил достойного противника".
  Его последние слова заставили Юньфэя внутренне вздрогнуть - У Чжуо был в курсе о произошедшем!
  Но, по всей видимости, никаких мыслей о мести принц не имел. Как странно.
  Юньфэй с некоторой неловкостью проговорил: "Эм... честно признаться, я понятия не имел, что это был его высочество Четвёртый Принц. Прошу принять мои извинения за то, что причинил вред вашему брату..."
  Пусть он и не считал себя в чём-то виноватым, но постарался, чтобы его голос звучал честно и искренне, чтобы уладить эту проблему как можно скорее.
  "Ха-ха, не извиняйся, брат Бай. Я знаю моего четвёртого брата. Даже не сомневаюсь, что это он был причиной всех проблем. То, что ты преподал ему урок, заставит его понять, что существуют люди за пределами его влияния. Надеюсь, это научит его хоть какой-то выдержке и смирению".
  Слова У Чжуо явились немалым сюрпризом для Бай Юньфэя. Как этот человек может быть настолько "адекватным"? Диаметральная противоположность своего младшего брата!
  "Я уже виделся с моим братом, и он сказал, что был повержен одним ударом своим ровесником, и что тот был вместе с Чжэн Каем. Мне стало любопытно, вот я и решил разузнать. Но, честно признаюсь, не ожидал увидеть здесь тебя, брат Бай, - усмехнулся принц. Он сделал паузу, словно о чём-то вспомнив. - Брат Бай, ты личный ученик сеньора Цзы Цзиня и достаточно силён, чтобы без труда одолеть У Яна. Твоё появление в Столице... не случайно, верно? Неужели в Академии Тяньхунь, наконец, появится... кафедра ремесленных искусств?"
  Глаза Бай Юньфэя снова округлились. Откуда этому У Чжуо обо всём этом известно?!
  Его реакции для принца было достаточно, чтобы подтвердить свои подозрения.
  "Не стоит так удивляться, брат Бай. Императорская семья обсуждала этот вопрос с ректором академии, прежде чем подать официальную просьбу Школе Ремесла об открытии такой кафедры. Широкой огласки это не получило, об этом знаю лишь я и ещё несколько человек",
  Юньфэй обескураженно кивнул: "Вот как, понятно. Вы правы, ваше высочество, академия планирует вскоре открыть кафедру ремесла, и наставник приказал мне какое-то время оставаться в Столице в качестве учителя. Совершенно не уверен в моих способностях кого-либо обучать, но постараюсь сделать всё, что в моих силах".
  "Хах, брат Бай, ты слишком строг к себе. Уверен, что ты справишься отлично, жду с нетерпением, - улыбнулся У Чжуо. - Если тебе что-либо понадобится, то академия и императорская семья с радостью поддержит любое твоё начинание".
  ****
  У Чжуо и Бай Юньфэй ещё какое-то время беседовали и обменивались мелкими любезностями. По мнению Юньфэя, этот человек совершенно не походил на августейшую особу, однако всё равно был удивительным человеком.
  Вскоре У Чжуо наконец откланялся и покинул ресторан.
  После его ухода Чжэн Кай хлопнул по столу в запоздалом изумлении: "Брат Бай! О чём это вы говорили только что? Ты собираешься преподавать?! Кафедра ремесла?!"
  Он почти не участвовал в беседе, пока здесь был Второй Принц, а после упоминания новой кафедры и вовсе погрузился в глубокие раздумья. Но стоило У Чжоу покинуть ресторан, как он словно с цепи сорвался.
  "Да, - вздохнул Юньфэй. - Я сам не знал об этом до встречи с ректором Мо Хуанкуном. Мастер оставил для меня указания остаться здесь, чтобы обучать учеников академии ремесленному искусству".
  "......"
  Чжэн Кай потерял дар речи. Несомненно, такие новости очень скоро породят небывалый шторм, причём не только в стенах академии, но и во всей Столице.
  "Получается... ты получишь должность инструктора?!" - вдруг осознал Чжэн Кай.
  "Получается, так".
  "Я... - и снова молодой человек словно онемел, но в этот раз лишь на пару секунд. - То есть я буду ниже тебя по рангу?! Я всего лишь ученик, а ты будешь инструктором. Ты будешь иметь более высокий статус в академии?!"
  "Эм... - несуществующая капля пота скатилась по виску Бай Юньфэя. Он не знал, плакать ему или смеяться от такой постановки вопроса. - Ну, стоит ли так заострять на этом внимание? Ты всё равно вряд ли сможешь думать обо мне, как об инструкторе, так что давай продолжим называть друг друга братьями".
  "Это дело, - с облегчением вздохнул Чжэн Кай. Затем покачал головой: - Ха-ха-ха! Что за поворот, только попал в Столицу, и сразу - инструктор! Я так завидую! Знаешь, честно сказать, я тоже хотел быть инструктором, но ректор сказал нет. Покидать академию мне не хотелось, поэтому пришлось остаться в качестве ученика. Как же тебе повезло, быть единственным учителем ремесла в целой академии... тц, тц, инструктор, хе-хе. Каждая цыпочка будет ждать твоих "наставлений"... Молодой учитель и невинная ученица... Учебный день заканчивается, и они остаются наедине для индивидуальных занятий..."
  "......"
  ****
  Когда они позавтракали, Чжэн Кай устроил Юньфэю лёгкую экскурсию по академии и её окрестностям. Столица была огромна, для полноценного знакомства с ней потребовалось бы полмесяца, не меньше. Так что Бай Юньфэю следовало хотя бы изучить тот район, в котором ему предстояло жить и работать.
  К обеду они вернулись в поместье Чжэн... хотя Чжэн Кай отнёсся к этой идее с явной неохотой. Юньфэю было достаточно впечатлений на сегодня, поэтому он отказался от предложения побродить по вечерним рынкам Столицы и вернуться к ночи.
  Уже вернувшись в стены поместья, Чжэн Кай сделал ещё одну попытку: "Что насчёт завтра? Давай я свожу тебя на Одиннадцатую Северную и покажу, где чаще всего отдыхают и расслабляются ученики академии? Там множество..."
  "Ха-ха, спасибо за заботу, брат Чжэн, но мне нужно подготовиться к началу занятий, которые начнутся через пару дней. У меня сейчас нет времени на развлечения".
  "О, понятно... что ж, очень жаль. Что поделать, сходим в другой раз", - Чжэн Кай упал духом.
  Его реакция немного удивила Юньфэя. Чжэн Кай явно хотел сходить туда, так что ему мешало сделать это без Бай Юньфэя? Раньше же он так и делал?
  Он не мог этого знать, но Чжэн Кай действительно мог отправиться в этот квартал только в компании с Бай Юньфэем.
  Хуан Бинь, Чэнь Цяньтань и Цзинь Маньло сейчас все сидели по своим поместьям под временным "домашним арестом" из-за недавней попытки похищения.
  Чжэн Кая постигла бы та же участь, если бы он не раскрыл главе дома подробности о личности Бай Юньфэя. После этого он получил разрешение покидать дом под предлогом помощи Юньфэю в его делах. Но если тот никуда не собирался выходить, то и Чжэн Каю придётся томиться от скуки в поместье...
  Глава 527 : Подготовка
  По возвращении в свою комнату Бай Юньфэй не уселся медитировать, как обычно. Вместо этого он растянулся на кровати и принялся обдумывать всё произошедшее сегодня.
  Тот факт, что столько всего навалилось на него в первый же день в Столице, самым нещадным образом растоптал все планы, которые имелись у Юньфэя до этого момента.
  Изначально он планировал просто побродить по Столице и посмотреть, чем тут можно было заняться. Покончив с поручением наставника, он собирался неспешно исследовать город месяц-другой, после чего вернуться в Школу Ремесла.
  Но, как выясняется, теперь все эти мысли можно было выкинуть из головы.
  За этот короткий день Бай Юньфэй каким-то образом угодил на должность инструктора Академии Тяньхунь, места, куда стекались талантливейшие молодые люди со всей империи. Более того, он умудрился вырубить одного из принцев империи и поссориться с другим инструктором, после чего позавтракать с ещё одним принцем...
  Любое из этих событий даже по отдельности наполняло Юньфэя ощущением беспомощности.
  Да уж, это Столица! Люди здесь собираются не слабее Юньфэя, и даже если некоторые были старше, это никак не умаляло их талантов и способностей. Как он слышал, та же внучка ректора прорвалась на позднюю стадию Пророка Духа к двадцати семи годам! Это достижение, которое не уступит даже гению Цзян Фаня, верно?
  Его сеньор Цзян Фань потратил какое-то время, чтобы подготовиться к прорыву с поздней стадии Предка Духа на ступень Пророка Духа, однако Юньфэй был уверен, что ему не потребуется много времени, чтобы достичь поздней стадии Пророка Духа.
  В том, что касается духовного развития и уровней силы, ученики Академии Тяньхунь ничем не уступали элите Школы Ремесла, их репутация была более чем заслуженной.
  "...Но стать учителем! Что... чему я вообще могу их учить?"
  Бай Юньфэй вздохнул, обдумывая приказ Цзы Цзиня стать инструктором. Он должен стать кем-то похожим на своего наставника? Так же учить их тонкостям ремесленного искусства? Это казалось таким неправильным!
  Цзы Цзинь наставлял его, принимая во внимание все необычные обстоятельства и особенности Бай Юньфэя, корректируя темп и интенсивность обучения индивидуально для него. Такой метод не получится распространить на большую группу учеников, по крайней мере, для Юньфэя это казалось невозможным.
  "Я даже не знаю, что за учеников мне дадут. Сеньор Мо сказал, что он отберёт их с пятого и шестого курса кафедры огня. Получается, слабейшие из них будут на ступени Предка Духа... При этом каждого ученика академии можно в той или иной мере назвать гением, так что их понимание элементальной энергии должно быть куда выше того, к чему я привык. Сдаётся мне, это только усложнит процесс обучения?..
  Я не уверен даже, что они поймут некоторые элементарные концепции ремесленного искусства, о которых я буду рассказывать...
  Интересно, сколько учеников мне дадут? С большой группой хлопот будет масса. Надо будет спросить у ректора в следующий раз. Не хочу надорваться и из-за этого прослыть неумехой... Надеюсь, их будет меньше десяти.
  Ох, если это шестой курс, то там же, наверное, будут люди старше меня? Станут ли они вообще меня слушать?.. Видимо, следует держать мой реальный возраст в тайне".
  Сейчас Бай Юньфэю было лишь двадцать четыре, хотя опыта он для своего возраста накопил немало. Признаки старения духовных практиков существенно замедлялись, поэтому по внешности практика, которому на вид можно было дать от 25 до 40 лет, сложно было определить его возраст. С учётом силы Юньфэя, многие наверняка решат, что ему уже за тридцать.
  "Всё же, надо признать, в должности инструктора есть свои плюсы... - юноша подумал о том, что сказал ему Мо Хуанкун. - Если он сказал, что собирается всё как следует подготовить, то, возможно, речь о каких-то редких материалах, которые даже в Школе Ремесла не каждый день увидишь, верно? Я могу взять некоторые из них, для "обучения", так сказать. Не то чтобы это совсем неправда. Такую возможность нельзя упускать..."
  Честно признаться, Бай Юньфэй вовсе не чувствовал себя человеком, добившимся мастерства в ремесленном искусстве. Он усердно трудился, чтобы добраться до своего нынешнего уровня, это верно, но большая часть его усилий была направлена на духовное развитие, а не на ремесло. В настоящий момент он был более чем удовлетворён своим уровнем силы, и в этом плане можно было уже не спешить. Поэтому, опять же, он вполне мог снизить темп тренировок и сосредоточиться на изготовлении духовных предметов.
  В конце концов, он был ремесленником. Главные навыки Школы Ремесла необходимо было довести до совершенства, как и качество изготавливаемых им артефактов. Ведь это также было одним из способов стать сильнее.
  "Три дня на подготовку, да?.. Тогда мне лучше продумать всё как следует! Я не могу разочаровать наставника! Нужно продумать каждую мелочь, любую неожиданность, которая может случиться во время первого дня занятий..."
  ****
  На следующий день Бай Юньфэй поднялся засветло. Он вышел из своих покоев в просторный двор, любезно предоставленный в его распоряжение семьёй Чжэн. Бай Юньфэй по достоинству оценил свою гостевую усадьбу. Это было строение, окружённое весьма обширным двориком, и здесь он был единственным жильцом. Кроме горничных и слуг никто его здесь не тревожил.
  Именно в этом дворе юноша и расположился со своим кузнечным горном, а также всеми теми материалами, которые он собирал годами, готовясь к тому моменту, когда сможет всерьёз заняться ремеслом.
  Прямо сейчас Юньфэй не пытался создать что-то удивительное и могущественное. Он лишь хотел настроиться, добиться того, чтобы его разум был в идеальном состоянии для ремесла. Только в этом случае он действительно сможет чему-то обучить своих будущих подопечных в первый день занятий и без проблем ответить на любые их вопросы.
  В частности, он планировал продемонстрировать свои навыки в качестве знакомства. Если он собирался учить их ремеслу, то было более чем разумно для начала показать, на что способен ремесленник.
  Создание артефакта у них на глазах позволит без лишних слов подкрепить свой статус и компетентность в качестве инструктора ремесленных искусств. Вряд ли после этого кто-то из учеников сможет что-то возразить.
  Первое впечатление очень важно, поэтому о неудаче не могло идти и речи. Бай Юньфэй должен был во что бы то ни стало создать, самое малое, земной артефакт верхнего грейда, чтобы продемонстрировать мощь Школы Ремесла.
  В обычном случае такая задача для Пророка Духа на средней стадии могла бы стать проблемой, но не для Бай Юньфэя с его двумя Семенами Пламени. Большинству ремесленников потребовалось бы прорваться на позднюю стадию Пророка Духа, прежде чем они могли бы хотя бы надеяться изготовить духовный предмет такого уровня.
  Для создания небесных духовных предметов и вовсе требовалась ступень Короля Духа. Для Школы Ремесла небесные артефакты не были чем-то исключительным, но вот для всего остального мира... Известие о появлении нового предмета такого уровня действительно могло взбудоражить мир духовных практиков.
  Как правило, небесными артефактами владели только Короли Духа, да и то лишь предметами нижнего грейда. Единицы могли похвастать небесными предметами среднего грейда. Что касалось исключений, то это были представители крупнейших кланов или каких-то особо могущественных фракций.
  Отличным примером такого исключения служил Чжэн Кай. Его чёрный веер был как раз небесным духовным предметом нижнего грейда с невероятно редким сродством к элементу пространства.
  Тот факт, что Бай Юньфэй начал экспериментировать во дворике гостевой усадьбы, привлёк немало внимания. Даже в километре-двух от его жилища люди могли почувствовать увеличение температуры и увидеть багровое зарево. Многие даже ударились в панику, думая, что в поместье вспыхнул пожар.
  Как и некоторые другие, Чжэн Кай также пришёл проверить, что происходит. Глядя на то, как явно могущественный артефакт с хлопком появляется из раскалённого горна, он цокнул языком, изумлённо покачав головой.
  Бай Юньфэй, прибыв в это поместье, первым делом хотел поприветствовать хозяев клана, но ему сообщили, что в настоящий момент все главные лица семьи отсутствуют, занятые теми или иными важными делами. Поэтому юноша решил сперва позаботиться о собственных проблемах, а визит вежливости нанести позднее. А сейчас у него просто не было на это времени, необходимо было полностью сосредоточиться на подготовке к занятиям.
  Три последующих дня пролетели в мгновение ока. Бай Юньфэй был, наконец, готов к своему дебюту в качестве инструктора Академии Тяньхунь...
  Глава 528 : Первый день занятий
  Последние несколько дней Академия Тяньхунь гудела, словно потревоженный улей. Ученики и инструкторы с жаром обсуждали последние слухи, мгновенно разлетевшиеся по всему учебному заведению.
  В академии открывалась новая кафедра... Кафедра ремесла!
  Из Школы Ремесла прибыл представитель, который будет обучать ремесленному искусству в стенах Академии Тяньхунь!
  В глазах многих духовных практиков Школа Ремесла была полна чудес и загадок. Многие владели духовным предметом или двумя, но даже в столице артефакты было очень сложно заполучить. Практики готовы были на многое ради земных артефактов даже среднего (не говоря уже о верхнем) грейда. А уж те, кто был способен их изготавливать, а именно - Школа Ремесла, неизменно пользовались заслуженным уважением и славой.
  Ремесленникам не было нужды сражаться за духовные предметы. Они могли их просто "создавать"! Они могли создать столько артефактов, сколько пожелают, так что лишь один земной духовный предмет в их глазах не заслуживал особого внимания!
  Больше всех радовались новостям ученики пятого и шестого курса кафедры огня. Группу для занятий ремесленному искусству будут набирать из них, они станут первыми, кто сможет поучиться ремеслу!
  Впрочем, долго их ликование не продлилось. Очень скоро ректор лично озвучил список имён учеников, вошедших в новую группу, и, к разочарованию многих, таковых оказалось лишь семь! Это подкосило всю кафедру огня, но спорить с решением ректора охотников не нашлось, поэтому они могли лишь молча принять горькую правду и с завистью взирать на тех, кто попал в число "счастливчиков".
  Каждый ученик, принятый в группу, был признанным гением среди своих сверстников. Даже в стенах академии они были лучшими из лучших, и никто не мог отрицать того, что решение ректора было предвзятым.
  После этого вся академия - в особенности, члены новой группы - стала с нетерпением дожидаться того дня, когда начнётся новый курс ремесленного искусства, а также появления загадочного нового инструктора из Школы Ремесла...
  ****
  На рассвете первого дня занятий Бай Юньфэй привёл себя в порядок и приготовился отправиться в академию в сопровождении Чжэн Кая.
  В этот раз он решил оставить Мастиффа Вечного Льда и Синеглазого Ящера дома, взяв с собой лишь Сяо Ци. Никаких особых неприятностей не предвиделось, а бродить по Столице в сопровождении нескольких духовных зверей было не самой разумной идеей. Сегодня за ним будет наблюдать множество глаз, и выставлять на всеобщее обозрение мастиффа по понятным причинам было попросту безрассудно.
  Чжэн Кай был в восторге от возможности покинуть поместье. Проведя в "заточении" бесконечно долгих три дня, он выказывал даже большее волнение, чем сам Юньфэй. Как и другим ученикам академии, ему было крайне любопытно, как Бай Юньфэй собирается учить своих подопечных, так что всю дорогу он надоедал юноше расспросами. Но Юньфэй лишь загадочно улыбался и отвечал, что тот скоро сам всё увидит. Разумеется, это лишь подогревало нетерпение молодого человека.
  Никакой приветственной церемонии или чего-то подобного их не ожидало. Никто даже не обратил внимания на Юньфэя на всём его пути до секторов пятого и шестого курсов.
  Вопросы могли возникнуть, только когда Бай Юньфэй направился бы к определённому зданию в восточном районе сектора.
  Но прежде ему нужно было увидеться с Мо Хуанкуном. Ректор сказал, что возьмёт на себя подготовку к занятиям, а Бай Юньфэю лишь нужно было прийти и сосредоточиться на обучении. Однако что именно он сделал за это время? Бай Юньфэй решил узнать всё из первых рук. У него были определённые планы по поводу первого занятия, так что лишние материалы не повредят. Юньфэю было очень интересно посмотреть на то, что сумел собрать ректор.
  Чжэн Кай не решился приближаться к обители ректора, так что на встречу с ним Юньфэй отправился в гордом одиночестве.
  ****
  "О, Юньфэй, ты уже здесь, - улыбнулся Мо Хуанкун в качестве приветствия. - Как у нас дела? Ты готов? Что ты планируешь делать?"
  "Не беспокойтесь, сеньор Мо, я всё продумал. Но сперва я хотел бы спросить, сколько учеников будет в моей группе?"
  "О, не волнуйся об этом, я бы не стал натравливать на тебя целую толпу, ха-ха. Я отобрал лишь семерых: четверо с шестого курса и трое с пятого, все лучшие из своих групп".
  Бай Юньфэй мысленно вздохнул с облегчением: "Всего семь человек".
  "Не стану скрывать, сеньор Мо, я планирую для демонстрации создать духовный предмет. Я знаю, что в академии собраны гении со всей империи, и найдутся такие, что не захотят принимать меня в качестве инструктора. Так что если я сразу докажу свои способности ремесленника, то это может помочь заслужить их признание или отсеять тех, кто всё ещё не будет убеждён. Я хочу работать только с теми учениками, которые действительно хотят у меня чему-то научиться".
  "М-м? - старик поднял бровь, затем рассмеялся. - Юньфэй, с этим проблем не будет. Я же пообещал тебе, что академия выполнит любыетвои пожелания. Если тебя не устроят ученики, которых я отобрал, можешь без колебаний добавлять или исключать людей из списка группы по своему усмотрению".
  Его ответ снял ещё один камень с души Юньфэя.
  "Ещё кое-что... сеньор Мо, как я уже сказал, я собираюсь создать духовный предмет. И чтобы изготовить достаточно качественный артефакт, мне потребуются лучшие материалы. Насколько я помню, вы упоминали о запасах академии ранее. Если позволите..."
  "Хе-хе, это также можно устроить... - кивнул ректор. - На самом деле, с этим никаких проблем, я бы в любом случае показал тебе наш склад, даже если бы ты об этом не обмолвился. Я не тот человек, что даёт пустые обещания. Что ж, позволь мне продемонстрировать тебе то, что мы подготовили для твоих занятий".
  С этими словами Мо Хуанкун положил руку на плечо Юньфэя, и голова юноши внезапно пошла кругом. Стол, за которым они сидели, неожиданно канул в пустоту, а в следующий миг они уже были...
  Под действием таинственной силы Бай Юньфэй ощутил, как мир словно струится сквозь него. Когда юноша, наконец, проморгался, он вдруг осознал, что... окружающая обстановка изменилась до неузнаваемости!
  Или, правильнее будет сказать, не комната вокруг изменилась, а они вдруг очутились в совершенно другом месте!
  "Те... телепортация!" - осенило его в следующую секунду. Мо Хуанкун не только владел техникой телепортации, но и смог переместиться вместе с ним!
  "Взгляни, Юньфэй. Ты можешь взять отсюда любые материалы, которые тебе понадобятся для сегодняшней демонстрации. Ты также можешь приходить сюда за материалами и в будущем, если вдруг возникнет такая необходимость", - старик с улыбкой повёл рукой, привлекая внимание ошарашенного юноши к тому, что их окружало.
  А посмотреть здесь было на что. Полки с ингредиентами тянулись насколько хватало глаз, и это зрелище повергло юношу в состояние благоговейного шока...
  
  Глава 529 : Склад
  Они стояли посреди огромного склада площадью, наверное, с квадратный километр, целиком заставленного вереницей бесконечных полок. Чем-то это напоминало библиотеку Мо Хуанкуна. Единственной разницей было то, что вместо фолиантов полки были заполнены всевозможными материалами и ингредиентами.
  Стены были усеяны светящимися камнями, давая наглядное представление о том, насколько же безразмерным было это помещение.
  Никаких украшений и изысков, лишь самые обычные деревянные полки, однако у Бай Юньфэя перехватило дыхание от увиденного. Он внутренне подготовился к тому, чтобы воочию убедиться в щедрости академии, но даже так явно недооценил масштаб.
  Все материалы были тщательно и аккуратно разложены и отсортированы по размерам, способам использования или хранения. Всё было настолько чётко систематизировано, что Бай Юньфэю даже на миг показалось, что он вернулся в Школу Ремесла - обычно лишь ремесленники так хорошо разбирались в ингредиентах для создания духовных предметов.
  Одного этого было достаточно, чтобы осознать, сколько усилий академия была готова приложить для создания полноценного курса по ремесленному искусству.
  Мириады различных металлов, духовных кристаллов, изначальных камней и даже растений... Всё это сияло и переливалось на свету, приковывая к себе взгляд юноши.
  Сбоку от себя Юньфэй даже заметил пять больших стеллажей, заполненных формовочной пылью, которая использовалась для затвердевания духовного предмета. Подобные вещи использовались исключительно в ремесле, больше нигде.
  Чтобы осмотреться в этом гигантском складу, обычного зрения было попросту недостаточно. Бай Юньфэю пришлось задействовать зрение духовное, иначе даже простое знакомство со всем ассортиментом затянулось бы очень и очень надолго. В будущем Юньфэй вряд ли будет испытывать нужду в каких-либо материалах, здесь было практически всё, что он мог только пожелать. Юноша тщательно отобрал лучшие ингредиенты, складывая их на столик в углу. С ними создание земного артефакта верхнего грейда было гарантировано. На одной из полок Бай Юньфэй даже нашёл слиток эссенции золотой жилы - один из материалов, которые его сеньор Коу Чанкун в прошлом использовал для создания небесного духовного предмета.
  С каждой новой находкой лицо юноши освещалось радостной улыбкой. Это была настоящая сокровищница эпических масштабов; любой ремесленник здесь изошёл бы на слюну.
  Мо Хуанкун был доволен его реакцией: "Вижу, тебе пришёлся по складу этот небольшой склад, а, Юньфэй? С этого дня ты можешь брать отсюда любые материалы, будь то для нужд группы или же для себя лично. Извести меня, если какие-то ингредиенты закончатся, я прикажу кому-нибудь пополнить запасы".
  Бай Юньфэй с шумом втянул воздух: "Спасибо за вашу щедрость, сеньор Мо! Я приложу все усилия, чтобы обучить моих подопечных ремесленному искусству!"
  Если до этого момента в душе юноши и оставалась тень сомнений и безразличия, то теперь её и след простыл. Теперь добиться успеха стало его долгом. Если Мо Хуанкун готов так безоглядно в него вкладываться, то у Юньфэя просто рука бы не поднялась его подвести.
  "Хе-хе, ты же инструктор академии, так что теперь можешь звать меня ректором, - улыбнулся старик. - Я уверен, что у тебя всё получится. Бери всё, что тебе понадобится сегодня, и я доставлю тебя к месту занятий".
  Юньфэй кивнул, всё ещё с некоторым оцепенением изучая россыпи материалов вокруг. Прежде он не думал, что академия сумеет собрать такую исчерпывающую коллекцию, но теперь начал осознавать открывающиеся перед ним возможности. Он больше не имел права думать об отступлении. С такими ресурсами он сможет использовать только лучшие материалы для создания самых могущественных артефактов, которые он когда-либо создавал.
  ****
  Десять минут спустя перед входом в массивное строение на восточной окраине сектора появились два человека. Это были Мо Хуанкун и Бай Юньфэй, и передвигались они на своих двоих, а не телепортацией, как можно было подумать.
  Это было нужно для того, чтобы Юньфэй узнал, где находится склад и как в него попадать самостоятельно. Отдав юноше ключи, Мо Хуанкун предоставил ему полную свободу распоряжаться коллекцией материалов.
  "Что ж, уверен, твои ученики тебя уже заждались. Если ты готов, то самое время приступить к своему первому занятию, - Мо Хуанкун указал пальцем на двухэтажное здание примерно в километре от них. - Это твой учебный корпус. Разумеется, если тебе что-то не понравится, то можешь выбрать любое другое место для проведения занятий".
  "Вы не пойдёте со мной, ректор?"
  "В этом нет нужды, я верю в твои способности и буду ждать хороших новостей. Кое-кто будет наблюдать за твоими занятиями, но не обращай на них внимания, просто действуй, как считаешь нужным".
  Мо Хуанкун уже было собрался уходить, как Юньфэй вдруг снова его окликнул, несколько смущённо: "Ах, ректор! Если... если это возможно, не отведёте меня назад к своей библиотеке?"
  "Хм? - поднял бровь Мо Хуанкун. - У тебя там какое-то дело?"
  "Я пришёл сюда с другом, и он остался ждать меня там. Хочу переговорить с ним перед началом занятий".
  "О, понятно. Что ж, тогда идём", - легко согласился старик, после чего взмахнул рукой, и обе фигуры растворились в воздухе.
  ****
  Вернувшись к библиотеке, Бай Юньфэй отыскал Чжэн Кая и Сяо Ци. Затем они втроём отправились к учебному корпусу Юньфэя.
  "Брат Бай, ты сказал, что тебе выделили для занятий этот корпус? - Чжэн Кай ткнул пальцем в здание. - Насколько я помню, он использовался кафедрой огня для проведения сражений между учениками шестого курса. Ректор действительно отдал его тебе? Весь корпус?"
  "По всей видимости, - кивнул Юньфэй. - Ректор сказал, что моя группа будет ждать меня здесь, но нужно сначала убедиться, что это место нам подойдёт. Если нет, то придётся подыскать другое".
  Юноша устремил задумчивый взгляд на гору позади академии.
  "Интересно, что за учеников отобрал для тебя ректор. Говоришь, они все с пятого и шестого курса, да? Это точно лучшие из лучших, в этом можно даже не сомневаться. Твоя кафедра ремесла станет местом, где будут учиться гении среди гениев! - Чжэн Кай вздохнул, затем вдруг встрепенулся от внезапной мысли: - Ха-ха, я тут кое о чём подумал, братец Бай. Получается, ты только что "украл" кучку учеников у других инструкторов, и каких!.. На пятом курсе девять групп, на шестом пять; интересно, кому из инструкторов так "повезло", ха-ха! Кто-то явно тебя невзлюбит после такого! Лучше бы тебе с этого дня оглядываться по сторонам, хе-хе-хе..."
  "Оу..." - Бай Юньфэй почувствовал лёгкую неуверенность после этих слов. Судя по тону Чжэн Кая, одним из этих инструкторов с немалой вероятностью мог оказаться тот, что атаковал его несколько дней назад?
  Коротая время беседой, они, наконец, добрались до нужного здания.
  И здесь их глазам открылось зрелище, которое заставило обоих молодых людей застыть в удивлении.
  По пути сюда им встречалось не так много учеников, и это было только нормально. Но вот прямо перед учебным корпусом, где должны были вот-вот начаться первые занятия по ремесленному искусству...
  Глава 530 : Вызов
  Некоторое запустение по дороге до учебного корпуса не слишком насторожило Юньфэя. Он решил, что ученики уже приступили к своим занятиям, но, как оказалось, все они собрались здесь.
  В паре сотен метров впереди можно было видеть огромную толпу; люди собирались компаниями по три-пять человек и вполголоса переговаривались, чего-то терпеливо дожидаясь.
  Многие из них были молодыми людьми от 20 до 30 лет, хотя были и те, кто выглядел даже младше. Очевидно, все они принадлежали к пятому и шестому курсу академии. Но там и здесь в толпе также можно было заметить людей более солидного возраста, и их ауры кардинальным образом отличались от аур учеников. Насколько Юньфэй мог понять, это были инструкторы.
  Если посчитать навскидку, то толпа насчитывала, по меньшей мере, четыре-пять сотен человек.
  Абсолютное большинство из них было представлено учениками кафедры огня пятого и шестого курса, с других кафедр людей было значительно меньше, а с других курсов и вовсе единицы.
  Создание новой кафедры ремесла вызвало невероятный резонанс в академии. И сегодня, в день первых занятий, никто из учеников не желал пропустить такое событие. Если бы не решительные действия руководства академии, не позволившей ситуации выйти из-под контроля, то здесь бы сейчас находился каждый духовный практик Академии Тяньхунь, а то и всей Столицы. Но даже эта "горстка" зрителей оказывала непомерное давление.
  На появление Бай Юньфэя и Чжэн Кая внимания никто особо не обратил, узнать в Юньфэе нового инструктора было проблематично. До настоящего момента не было известно, даже как этот таинственный представитель Школы Ремесла выглядит.
  Впрочем кое-кто их всё же действительно заметил. Заметив нескольких людей, показывающих пальцами в их сторону, Бай Юньфэй осознал, что это, в основном, девушки, и их взгляды, наполненные восхищением или ненавистью, были прикованы к Чжэн Каю. Вероятно, это те юные девы, с которыми заигрывал в прошлом этот неисправимый ловелас...
  Бай Юньфэй прекрасно осознавал, что найдётся немало желающих понаблюдать за его занятиями, но никогда не думал, что их будет так много. Юноша внезапно поймал себя на том, что немного нервничает. В такую ситуацию он ещё ни разу не попадал.
  Бай Юньфэй с Чжэн Каем начали прокладывать себе путь к зданию учебного корпуса, как вдруг воздух прорезал чей-то громкий голос...
  "Бай Юньфэй!"
  Яростный рёв раздался из толпы, а затем из неё выпрыгнула фигура, окутанная алым светом. В мгновение ока преодолев огромное расстояние, этот человек опустился в каких-то двадцати метрах от них с Чжэн Каем.
  Это оказался старый знакомый Юньфэя - тот самый, что попытался задержать юношу, когда тот вырубил У Яна три дня назад, инструктор Чжоу Юй.
  И прямо сейчас он злобным взглядом пытался прожечь в Бай Юньфэе дыру, словно тот украл то, что по праву принадлежит ему.
  Множество людей заметило реакцию Чжоу Юя на Бай Юньфэя и удивлённо уставилось на них.
  Обескураженный Бай Юньфэй окинул инструктора странным взглядом: "Да?"
  Неужели тот ещё лелеял надежду заключить его под стражу за стычку с Четвёртым Принцем?
  "Я хочу бросить тебе вызов, Бай Юньфэй!"
  Новая реплика Чжоу Юя не только не прояснила ситуацию, но ещё больше озадачила Юньфэя!
  Вызов... он хочет бросить ему вызов?!
  Бай Юньфэй искренне хотел высказать ему в лицо всё, что думает по этому поводу, но сдержался. Люди вокруг уже начали увлечённо судачить о происходящем.
  "Это же инструктор первого класса шестикурсников огня, Чжоу Юй! Что тут происходит?"
  "Я правильно расслышал?.. Чжоу Юй действительно это сказал или мне почудилось? Вызов?! Он бросает вызов этому парню рядом с Чжэн Каем? Это вообще хотя бы ученик? С какой стати инструктору бросать ему вызов?"
  "Кто этот человек? У инструктора к нему какие-то счёты или чт... стоп-стоп! Бай Юньфэй?! Инструктор Чжоу Юй так сказал? Клянусь, что я совсем недавно где-то слышал это имя!"
  "Разве нового инструктора ремесленных искусств зовут не Бай Юньфэй? Это что, он? Да быть того не может!"
  "Он?! Ты что, смеёшься?! Он выглядит едва за двадцать! Как он мог стать инструктором?! Он больше похож на ученика!"
  "Кажется, я слышал, что новый инструктор - гений из Школы Ремесла. А ещё я слышал, что новый ученик главы Цзы Цзиня ещё довольно юн. Не может ли это быть он?"
  "Если это так, то... Возможно, я знаю, почему инструктор Чжоу Юй бросил ему вызов. Двое из семерых учеников, отобранных в группу для обучения ремеслу - это его ученики, самая его большая гордость. А теперь они вдруг стали учениками Бай Юньфэя, сложно винить его за эту вспышку. Спорим, он был сильно огорчён и поэтому хочет поставить нового инструктора на место?"
  "Серьёзно? Инструктор Чжоу Юй не плохой человек, но он всегда был слишком вспыльчивым. Никому из инструкторов бы не понравилось, если бы их лучших учеников отдали другому, но только он осмелился бы сделать что-то подобное. Я слышал, что когда Бай Юньфэй приходил в академию три дня назад, он уже схлестнулся с инструктором Чжоу Юем, наверное, их отношения сразу не заладились!"
  "Я был там в тот день! Я и не знал, что это был Бай Юньфэй, но он был великолепен! Сначала побил У Яна одним ударом, а затем остановил атаку инструктора Чжоу Юя, как будто это ему ничего не стоило. Они не сражались, но он определённо очень силён".
  "Никогда бы не подумал, что они устроят такое шоу ещё до начала первого занятия, ха-ха! Схватка между инструкторами? Не часто такое увидишь! Интересно, что на это ответит Бай Юньфэй".
  "Вряд ли он примет вызов, верно? Инструктор Чжоу Юй на пике Пророка Духа! Если не считать инструкторов на ступени Короля Духа, он сильнейший в академии. Даже если Бай Юньфэй силён, он лишь на средней стадии Пророка Духа, как ему биться против него?"
  "Ну, не скажи, не скажи. Сегодня его первый день в качестве инструктора, и сразу же вызов на поединок. Если он просто откажется, то как ему потом смотреть в глаза ученикам?"
  "......"
  В считанные секунды разговоры и слухи заполнили всё пространство вокруг. Пусть даже в этом многоголосье сложно было что-то различить, Бай Юньфэй вычленил из пересудов суть. И отдельные реплики несли в себе некоторый смысл, у этого вызова имелась определённая "причина".
  Чжэн Кай уже говорил об этом ранее. В каком-то смысле ученики Чжоу Юя были нагло у него "украдены"...
  Никто из наблюдавших учеников или инструкторов не попытался вмешаться, к немалому удивлению Юньфэя. Все с каким-то болезненным любопытством ожидали, как же поступит в этой ситуации Бай Юньфэй.
  "Бай Юньфэй, ты новый инструктор, и я хотел бы увидеть, чего стоит слава Школы Ремесла. В академии инструктора нередко обмениваются опытом, мы сразимся честно и без страха серьёзно навредить друг другу... - медовым голосом проговорил Чжоу Юй, сложив руки в церемониальном жесте. - Ты согласен принять вызов или нет?"
  В последних его словах скрывалось давление, словно отказ Бай Юньфэя провести поединок заклеймил бы его трусом.
  Это был хороший способ спустить Бай Юньфэя с пьедестала без особых последствий для Чжоу Юя. Так или иначе, но он собирался показать, насколько слаб этот инструктор ремесла; куда слабее, чем раздутая вокруг него шумиха. Заставив Бай Юньфэя выглядеть дураком позволило бы ему выплеснуть свои гнев и возмущение.
  Чжэн Кай сузил глаза, про себя проклиная Чжоу Юя за то, что тот перегибает палку. Он повернул голову к Юньфэю и проговорил: "Брат Бай, ты не должен его слу..."
  Но тот лишь поднял руку, не дав договорить. Сделав два шага вперёд, Бай Юньфэй изогнул губы в улыбке: "Инструктор Чжоу Юй, я с радостью отвечу на ваш вызов. Это станет хорошей разминкой перед началом занятий".
  Глава 531 : Только защита, никакой атаки
  После его ответа воцарилась тишина - он действительно согласился на поединок?!
  Неужели Бай Юньфэй действительно настолько уверен в своих силах против кого-то уровня Чжоу Юя? Многие лишь покачали головой от наивности и самоуверенности нового инструктора.
  "Брат Бай, ты серьёзно собрался с ним сражаться? - выпучил глаза Чжэн Кай. - Он же на пике Пророка Духа, один из сильнейших в академии! Тебе не следует..."
  Бай Юньфэй качнул головой: "Не беспокойся за меня, брат Чжэн, я уверен в своих силах. Я не проиграю".
  Чжэн Кай замолчал. Он уже немного знал Бай Юньфэя, как и то, что тот не склонен действовать импульсивно. Если Юньфэй сказал, что уверен, то так оно и есть. Даже если Чжэн Кай не знал наверняка, насколько силён его новый друг, той битвы за городом было более чем достаточно, чтобы отбросить сомнения.
  Как и окружающие, Чжоу Юй был слегка удивлён тем, с какой лёгкостью Бай Юньфэй согласился на поединок. Он несколько раз моргнул, после чего пренебрежительно фыркнул. Его уверенность в собственной победе была абсолютна, зато теперь, раз Юньфэй согласился, Чжоу Юй мог с чистой совестью выбить из него всю дурь прямо на глазах у этой толпы, ясно дав понять, чего стоит инструктор ремесленного искусства.
  "Где будем сражаться, здесь?" - спросил Бай Юньфэй.
  Чжоу Юй ткнул пальцем себе за спину: "Тут рядом есть открытая арена, идём туда!"
  И тут же развернулся, не утрудившись услышать ответ. Зрители - ученики и инструктора - уже спешили занять места, и, оглянувшись, Бай Юньфэй увидел, о чём шла речь. Это была большая открытая арена, которая располагалась примерно в двух километров от учебного корпуса. Она представляла собой приподнятую на пять метров платформу площадью в пятьсот квадратных метров*. По сравнению с окружающими строениями, эта площадка была выполнена из куда более прочного материала.
  ** Прим. W: Не уверен, насколько автор представляет себе это вживую, но нехитрые вычисления позволяют понять, что это круг диаметром в 25 метров. **
  Усмехнувшись, Юньфэй направился к арене. Мысленно он уже планировал, как именно следует провести предстоящий бой.
  Причиной, по которой он принял вызов (если не считать уверенности в своей силе), было желание установить своё положение в иерархии. Он был только что назначенным инструктором, это, со всей очевидностью, низшая ступенька в академии. Поэтому совершенно неприемлемо было позволять бросать тень на своё имя ещё до начала занятий. А раз так, то почему бы не использовать этот шанс, чтобы продемонстрировать всем, что он достаточно силён и опытен, чтобы занимать свою должность?
  К настоящему моменту Бай Юньфэй и Чжоу Юй уже оба стояли на платформе, а вокруг столпились зрители, перешёптываясь и болтая в предвкушении потехи.
  ****
  Чжоу Юй, стоящий лишь в сотне метров* от Бай Юньфэя, сверкнул глазами: "Мы лишь обмениваемся опытом, это не сражение до смерти. Но клинки слепы, поэтому ранений вряд ли удастся избежать. Если хочешь сдаться, то советую тебе поспешить".
  ** Прим. W: Как я и думал, забудьте о пятистах квадратных метрах, эта платформа явно куда больше. Просто у всех авторов китайщины некоторые проблемы с математикой. **
  Бай Юньфэй улыбнулся: "Спасибо за предупреждение. Давай уже начнём наш "обмен опытом", мне ещё занятие вести".
  "Ты!" - процедил Чжоу Юй, ничуть не впечатлённый бравадой противника. Он сделал шаг, а затем молнией устремился вперёд, решив атаковать первым!
  В мгновение ока преодолев разделявшее их расстояние, Чжоу Юй занёс правую руку, вокруг которой уже полыхало пламя, и обрушил огненный кулак на грудь Юньфэя. Он лишь прощупывал почву, однако такой удар даже для Пророка Духа на поздней стадии показался бы нешуточным.
  Но Бай Юньфэй... остался стоять на месте, заставив зрителей округлить глаза!
  Его губы сложились в беспечную улыбку, словно действия противника его ничуть не встревожили. Когда кулак мужчины надвинулся вплотную, юноша легко повёл правой рукой. Полыхнуло оранжевым светом, и вокруг него внезапно материализовался элементальный барьер.
  Бу-ум!
  Кулак Чжоу Юя со всей силы врезался в купол, но не сумел его пробить! Вместо этого инструктора отбросило в сторону, тогда как Юньфэй невозмутимо остался стоять на том же месте! Барьер вокруг него лишь слегка колыхнулся и тут же вернулся в норму.
  Чжоу Юй был обескуражен, но вместо того, чтобы предаваться изумлению, снова подскочил к барьеру. Окутанный багровым пламенем кулак снова обрушился на оранжевую стену... с тем же результатом.
  Бам! Бам! Бам!
  Один грохочущий звук за другим проносился над ареной, пока фигура Чжоу Юй металась туда-сюда. Его отбрасывало отдачей от каждого удара, после чего он снова бросался вперёд, пытаясь ударить под другим углом.
  Бай Юньфэй спокойно наблюдал за его тщетными попытками.
  Зрители, раскрыв рты, наблюдали за этим представлением. Они полагали, что станут свидетелями ожесточённой схватки, но вместо этого могли лишь любоваться, как инструктор Чжоу Юй отрабатывает удары на "учебной мишени".
  Более внимательные заметили, как Печать Катастрофы вспыхивает всякий раз, когда Чжоу Юй в очередной раз пытается пробить барьер.
  После целой минуты безостановочного громыхания удивление Чжоу Юя достигло апогея. Он вкладывал всю силу в свои удары, но это не оказывало ни малейшего видимого эффекта на противника. Ударив в последний раз и ничего не добившись, Чжоу Юй сузил глаза и взлетел над платформой. Духовная сила практика пришла в движение, завихрив спирали элементального огня вокруг его тела. Энергия начала фокусироваться на его правой руке, образовав длинный тонкий конус, который завертелся вокруг своей оси, словно дрель, с каждой секундой набирая обороты. Это явно был какой-то духовный навык.
  Глаза Бай Юньфэя вспыхнули. Не дожидаясь атаки оппонента, юноша взмахнул правой рукой, посылая Печать Катастрофы вперёд. Огненный болид на огромной скорости рванул в сторону мужчины, достигнув его ещё до того, как тот завершил свою подготовку к атаке.
  Чжоу Юй опешил - он не ожидал, что духовный предмет Юньфэя может так внезапно перейти из защиты в нападение. Этот переход был резким и смертоносным; из-за незаконченной техники Чжоу Юй был вынужден подставить под удар левую руку.
  Кланк!
  Послышался металлический лязг, и Печать Катастрофы, остановленная в дюймах от тела инструктора, отскочила в сторону, лишь слегка повернув Чжоу Юя вокруг своей оси. Его левая рука заныла от боли, несмотря на земной наруч верхнего грейда, защищавший предплечье. Впрочем, боль не заставила инструктора забыть о более важной задаче, и огненный конус пулей устремился к Бай Юньфэю!
  Эта элементальная атака была намного мощнее, чем его обычные удары кулаком. Печать Катастрофы также была далеко, так что о барьере можно было и не думать. Поэтому зрители были уверены, что теперь-то уж юноше придётся сойти с места, чтобы избежать атаки.
  Но Юньфэй даже не стал уклоняться! Он медленно поднял правую руку, словно собирался встретить вращающийся с бешеной скоростью огненный бур ударом кулака!
  Практически за мгновение до соприкосновения конуса с рукой зрители увидели, как тонкая чёрно-фиолетовая перчатка на руке юноши полыхнула ослепительным багрянцем. А затем окутанные этим алым светом пальцы Юньфэя сомкнулись на кончике огненного копья!
  Тудум!
  Раздался оглушительный взрыв, и конус из пламени внезапно остановился, а полсекунды спустя... распался на струйки элементального огня!
  Глава 532 : Отдача
  Волна элементального пламени волнами разошлась от того места, где стоял Бай Юньфэй, но сам юноша остался совершенно невредим!
  У некоторых особо внимательных зрителей отвисла челюсть. Эта картина ясно дала им понять, насколько могущественным артефактом была невзрачная перчатка на правой руке Юньфэя!
  Чжоу Юй также оторопело застыл в небесах, на его лице читалось, что он отказывается принимать, что его сильнейший духовный навык с такой лёгкостью был остановлен противником.
  Левая рука инструктора до сих пор подрагивала от атаки Печати Катастрофы, с помощью которой Бай Юньфэй пытался прервать элементальную технику. Чжоу Юй тряхнул правой рукой, призывая духовный меч с длинным, почти полтора метра, клинком глубокого алого цвета.
  Если его руки и ноги не справляются, то он использует собственное духовное оружие!
  "Это Багровая Смерть! Инструктор Чжоу Юй решил использовать Багровую Смерть! Это же небесный предмет нижнего грейда! Мало кто даже из инструкторов обладает таким сокровищем, но зачем, во имя бездны, делать это сейчас?!"
  "Бьюсь об заклад, инструктор Чжоу Юй решил закончить бой побыстрее. Теперь, с небесным клинком, он по-настоящему опасен. И что прикажешь делать Бай Юньфэю?"
  Публика разразилась громкими охами и восклицаниями, когда Чжоу Юй обнажил свой знаменитый клинок. Если не считать инструкторов на ступени Короля Духа, почти никто в академии не мог похвастать сокровищем небесного класса. Чжоу Юй добыл своё оружие благодаря счастливому случаю и безмерно им дорожил.
  Мужчина не желал признавать поражение. Призвав своё сильнейшее оружие, Чжоу Юй уничтожит защиту Бай Юньфэя и одержит победу.
  Он тяжело, с явным усилием, воздел меч над головой, оставив на земле выжженную проплешину длиной в несколько метров. Затем оттолкнулся обеими ногами, заставив платформу явственно застонать, и взмыл в воздух.
  Его удар, подкреплённый ускорением и силой тяжести, обладал колоссальной мощью, но всё же был нацелен на левое плечо Юньфэя! Это также была не смертельная атака, либо же он предполагал, что юноша увернётся. Чжоу Юй действительно хотел, чтобы Бай Юньфэй начал двигаться, только тогда он сможет продемонстрировать своё владение мечом и красиво завершить этот поединок.
  К его изумлению, противник даже не попытался уклониться! Даже когда меч практически достиг его тела!
  Бай Юньфэй лишь отвёл ногу назад, принимая устойчивое положение, и подставил под удар правое предплечье!
  Чжоу Юй издал тревожный возглас. В последний миг он попытался остановить удар, но он вложил в него слишком много силы. Рука Юньфэя встретила алое лезвие меча с оглушительным лязгом!
  Клан-н-н-н!
  Зрители, подсознательно ожидавшие звука пронзаемой плоти, недоумённо вскинули брови. Инструкторы, наблюдавшие за сражением, ещё больше удивились при виде того, как ступни Бай Юньфэя слегка погрузились в неподатливый пол арены, пустив во все стороны паутинку трещин. В то же время небесный клинок Чжоу Юя, Багровая Смерть... со свистом отскочил назад!
  Отдача была столь велика, что увлекла за собой и самого Чжоу Юя. Он попятился, сделав три полных шага, кое-как остановился и в шоке уставился на Бай Юньфэя.
  Алый клинок не сумел оставить даже пореза на руке Юньфэя, однако сила столкновения разодрала в клочья рукав его одеяния, обнажив багровый наруч, ослепительно сияющий красным светом.
  Это был духовный предмет! Артефакт, способный без труда остановить даже небесное оружие нижнего грейда!
  "Невозможно!" - вскричал Чжоу Юй. Не в силах принять реальность происходящего, он снова метнулся вперёд; на этот раз его клинок двигался горизонтально и метил в шею Юньфэя! Будь то скорость или сила, этот удар был в несколько раз агрессивнее первого!
  Бай Юньфэй только что уже заблокировал один мощный удар правой рукой, и теперь оказался в сложном положении. Проще всего было бы отпрыгнуть назад или согнуться в поясе, чтобы увернуться от новой атаки, но до настоящего момента действия Юньфэя были совершенно непредсказуемыми, и он не испытывал желания терять это преимущество.
  Под внимательными взглядами бесчисленных глаз Бай Юньфэй... просто поднял левую руку для защиты!
  Кланг!
  И снова звон металла огласил округу. Юньфэй напряг руку и с силой оттолкнул багровый меч от себя!
  На его левом предплечье также имелся наруч!
  То, что произошло дальше, выглядело ещё более удивительно. В тот миг, как его удар был заблокирован, лицо Чжоу Юя внезапно побледнело и приняло болезненное выражение. Его меч мелко задрожал, а на рукояти появились едва заметные трещины. В следующую секунду Багровая Смерть... выпала из ладони инструктора!
  После первого удара, заблокированного Юньфэем, отдача была довольно сильной, но во второй... Силу, переданная в кисть Чжоу Юя, никак нельзя было назвать обычной отдачей, она была мощнее на порядки! Словно... та энергия, что он вложил в удар, предала его и обратилась против него самого! Инструктор Чжоу совершенно не ожидал такого развития событий и не пытался от этой силы защититься, и поэтому не смог удержать в руке своё оружие!
  В глазах Бай Юньфэя также промелькнул намёк на удивление. Он вовсе не рассчитывал на активацию эффекта Наруча Воздаяния!
  Характеристики наруча:
  [Класс предмета: Земной, средний грейд]
  [Элементальное сродство: Земля]
  [Уровень апгрейда: +10]
  [Защита: 890]
  [Дополнительная защита: +478]
  [Духовная совместимость: 15%]
  [+10 Дополнительный эффект: При блокировании удара существует 15% вероятность отразить 30% урона обратно врагу. Количество отражённого урона не может превышать защиты этого предмета. Неэффективно против удалённых атак.]
  [Требуется для улучшения: 100 зарядов души]
  Защитные показатели наруча позволяли ему считаться небесным артефактом нижнего грейда, однако Юньфэй не рассчитывал, что защититься от атаки Пророка Духа на пике ступени, нанесённого оружием такого же класса, будет легко. Вот только случайное срабатывание дополнительного эффекта Наруча Воздаяния не только на треть уменьшило силу удара, но и позволило "обезоружить" Чжоу Юя!
  Когда инструктор Чжоу ошеломлённо отшатнулся назад, Юньфэй увидел свой шанс! Юноша с самого начала поединка лишь защищался, но теперь настал черёд сделать свой ход!
  Будь недвижим, словно гора; атакуй внезапно, как ядовитая змея!
  Чжоу Юй почти сразу заметил, что противник, наконец, сдвинулся со своего места. Но затем его зрачки сузились от шока - Бай Юньфэй был даже быстрее его самого!
  И в короткий промежуток времени, который потребовался Юньфэю, чтобы добраться до оппонента, в руках юноши полыхнуло алым пламенем знакомое копьё!
  Без каких-либо ухищрений и лишних движений Бай Юньфэй сделал стремительный выпад!
  Чжоу Юй, пятясь, приложил все силы, чтобы отклониться в сторону, но остриё копья неотвратимо приближалось к его горлу!
  Стремительность этого огненного копья привела Чжоу Юя в ужас. Его глаза забегали, мужчина отчаянно искал выход из положения, но чем больше думал, тем отчётливее осознавал, что от такой атаки не увернуться!
  В следующий миг инструктор раскрыл ладони, и вокруг него возник почти материальный на вид багровый пузырь, похожий на поверхность лавового озера. Этого короткого промежутка времени мужчине хватило, чтобы сформировать удивительно мощный элементальный щит.
  Инструктор Чжоу решительно упёрся ногами в пол - довольно отступать! Тем более... он и не мог больше отступать, ведь прямо за его спиной был край арены. Ещё пара шагов - и он проиграет. Поэтому он должен был принять эту атаку здесь и сейчас. Не то чтобы у него был выбор, ведь копьё Юньфэя было уже в дюймах от его щита. Если удастся выстоять, то Чжоу Юй сумеет воспользоваться короткой задержкой после атаки, чтобы уйти в сторону и разорвать дистанцию.
  Вот только в следующий миг все мысли вылетели у инструктора Чжоу из головы, а тело внезапно застыло, словно изваяние. Он стоял, не пытаясь даже пошевелиться.
  Причиной был пылающий кончик багрового копья Бай Юньфэя, замерший в сантиметре от его горла.
  Глава 533 : Задание
  Огненный щит всё ещё был цел и невредим, поддерживаемый ладонями Чжоу Юя, однако Язык Пламени Бай Юньфэя беспрепятственно пронзил элементальную преграду и угрожающе застыл у горла инструктора.
  Энергии, вложенной Чжоу Юем в свой элементальный барьер, должно было хватить даже для того, чтобы остановить оружие небесного класса. Но перед лицом багрового копья барьер оказался бесполезным!
  Бай Юньфэй активировал дополнительный эффект +13 Языка Пламени - способность игнорировать элементальную защиту!
  Все краски ушли из лица инструктора Чжоу. Его спина покрылась липким потом, а кожа на горле отчаянно чесалась, словно предчувствуя грозящую ей беду.
  Между тем Печать Катастрофы парила буквально в метре от правого бока Чжоу Юя. Другими словами, даже если бы мужчина каким-то чудом сумел уклониться, то Печать Катастрофы атаковала бы его в то же мгновение!
  Он проиграл.
  Это было чистое и тотальное поражение!
  Горький вкус поражения разливался во рту у мужчины. Чжоу Юй не был готов к проигрышу и не желал его принимать, но у него не было выбора. Смирив бурю эмоций, инструктор мысленным усилием развеял свой элементальный щит.
  На губах Бай Юньфэя возникла скупая улыбка. Лёгкое движение руки, и Язык Пламени вместе с Печатью Катастрофы исчезли в его пространственном кольце.
  "Инструктор Чжоу Юй, я победил", - констатировал он.
  "Я победил". Так он сказал. Не "вы позволили мне выиграть", как было принято в соответствии с этикетом.
  Чжоу Юй снова окаменел, прикипев взглядом к лицу юноши. Секунду спустя он открыл рот, чтобы что-то сказать, но передумал. Тяжело вздохнув, мужчина блекло ответил: "Всё верно. Ты победил".
  Чжоу Юй был прямолинейным человеком, который был чужд отговоркам и самооправданиям. Но даже для него поражение стало настоящим испытанием, и собравшиеся вокруг зрители могли отчётливо это видеть.
  Он больше не вымолвил ни слова. Дошёл до того места, где выронил Багровую Смерть, убрал её в кольцо, отвесил Юньфэю формальный поклон и прыгнул в воздух, мгновенно исчезнув за близлежащими зданиями.
  ****
  Публика в абсолютной тишине наблюдала за отбытием Чжоу Юя. Но когда фигура инструктора пропала из виду, людей словно прорвало.
  "Что... что я только что увидел?! Инструктор Чжоу Юй... проиграл?!"
  "Что за странная концовка?! Вот так просто? Бай Юньфэй выиграл поединок?!"
  "Да что вообще произошло?! Этот чудовищный элементальный щит, это была мощнейшая защита инструктора Чжоу, но почему это странное копьё её будто и не заметило?!"
  "Что за копьё использовал этот Бай Юньфэй?! Это что, небесный предмет среднего грейда?!"
  "Бай Юньфэй даже не атаковал ни разу до этого момента! Он действительно победил лишь одним движением? Умереть не встать, насколько же он силён?!"
  "У него... у него столько могущественных артефактов! За весь бой он даже ни разу не использовал духовных навыков! Лишь духовные предметы! Боюсь представить, сколько же их у него!"
  "Артефакты, способные остановить оружие небесного класса, и артефакты, способные пробить защиту Пророка Духа на пике ступени... такова сила инструктора ремесленных искусств?.."
  "Я просто не верю своим глазам..."
  "......"
  Ученики безудержно судачили о произошедшем и обсуждали продемонстрированную Юньфэем мощь, в то время как инструкторы и другие могущественные наблюдатели погрузились в молчание. Они приглушили свои эмоции в попытках заново оценить возможности Бай Юньфэя. Естественно, эти люди увидели куда больше, чем остальные, поэтому смогли заметить, к примеру, что летающий артефакт Бай Юньфэя даже не был использован в полную силу. Были и другие странности, такие как "разоружение" Чжоу Юя или мгновенное исчезновение львиной доли духовной силы Бай Юньфэя во время последней атаки...
  ****
  Бай Юньфэй, не обращая ни малейшего внимания на разговоры вокруг, оглядел толпу зрителей, после чего перевёл взгляд на свой учебный корпус.
  "Где ученики, переведённые в мою группу? Шаг вперёд".
  Все обсуждения внезапно затихли, а взгляды зрителей обратились на маленькую группку учеников, державшуюся ближе всего к учебному корпусу ремесленного искусства.
  Вышеозначенные ученики обменялись неуверенными взглядами, но шагнули вперёд.
  Группа состояла из четырёх мужчин и трёх женщин; по возрасту - на вид от 20 до 27.
  Те, что выглядели моложе, взирали на Бай Юньфэя с восхищением, а их старшие товарищи держались более достойно, но и в их взглядах читалось уважение.
  Лишь на одном лице выражение оказалось несколько неожиданным. Этот человек глядел на Бай Юньфэя с... враждебностью?!
  Когда Юньфэй увидел, кто это был, его глаза слегка округлились: "Ты?!"
  Это была молодая женщина, выглядевшая примерно на двадцать пять. Она была облачена в ярко-красное облегающее одеяние, выгодно подчёркивающее её потрясающую фигуру. Её распущенные волосы опускались до самой талии, а нежная белая кожа и идеальный овал лица дополняли картину мечты любого мужчины.
  Бай Юньфэй уже встречал этого человека раньше во время своего первого визита в академию. Именно эта девушка доставила ему столько хлопот. Внучка Мо Хуанкуна, Мо Ванься!
  И она... она была одним из его учеников?!
  Шокированное выражение лица Юньфэя, по всей видимости, пришлось Мо Ванься по вкусу. Кончики её губ едва заметно загнулись кверху. Ничуть не смущаясь, она проговорила: "Так и есть, это я! Учитель Бай, с этого момента я буду вашей ученицей. Не терпится увидеть, каким же удивительным вещам вы будете нас обучать".
  "Эм..." - протянул Юньфэй. Реакция девушки вызвала у него лёгкое недоумение. Он ей чем-то не угодил? Как странно...
  Впрочем, сейчас было не время думать о посторонних вещах. Юньфэй окинул придирчивым взглядом остальных своих учеников, после чего снова заговорил: "Я знаю, что вы все гении своего поколения в том, что касается духовного развития. Иначе вас бы не отобрали в эту группу. Это показывает, насколько ректор верит в ваши способности. Но позвольте сказать прямо, ремесленное искусство также требует таланта, и эти способности никак не связаны с талантом к духовной практике. Я решил, что на сегодняшнем занятии я продемонстрирую вам создание духовного предмета. Таким образом, вы сможете убедиться в том, что я достаточно компетентен в ремесленном искусстве, чтобы вас обучать.
  Разумеется, вы будете не просто смотреть. Вашей задачей будет тщательно наблюдать за процессом, а затем записать наиболее важные и фундаментальные, на ваш взгляд, вещи, после того как вы придёте домой и осмыслите всё увиденное... Считайте это вашим первым домашним заданием. Запишите все свои мысли и сдайте конспект на следующем занятии".
  "......"
  Семь учеников его группы были не единственными, кто был поражён, услышав его слова, все вокруг также удивлённо застыли!
  Не то чтобы в его речи было что-то непонятно, но содержание оказалось совершенно неожиданным.
  Он даже не стал спрашивать их имена, но уже поручил первое "домашнее задание" и сообщил, что собирается создать духовный предмет?!
  Глава 534 : Ауриниум
  Первой пришла в себя достаточно, чтобы заговорить, Мо Ванься: "Вы... вы имеете в виду, что собираетесь создать духовный предмет прямо сейчас? Не следует ли нам сперва хотя бы зайти в учебный корпус?"
  "В этом нет нужды, - улыбнулся Бай Юньфэй. - Я сделаю это здесь".
  Его действия и без того уже привлекли слишком много внимания. Если он ещё больше приоткроет завесу тайны, окутывающую "загадочное" ремесленное искусство, то это должно удовлетворить даже самых любопытных практиков.
  Ремесло в действительности не было таким уж секретным занятием, но одной демонстрации будет совершенно недостаточно, чтобы кто-либо из зрителей сумел повторить то, что он собирался показать.
  Бай Юньфэй окинул семерых учеников строгим взглядом: "Не забудьте о том, что я сказал. Ваши записи о том, что вы поняли и осознали, лягут в основу моей первичной оценки ваших способностей".
  После этого он повернулся к толпе вокруг: "Я собираюсь приступить к созданию духовного предмета. Это очень долгий процесс, но вы можете уходить и возвращаться, когда пожелаете. Единственное требование - тишина. Заранее спасибо за понимание".
  Всё сказанное и сделанное Бай Юньфэем до этого момента невольно вызвало лишь глубочайшее уважение у окружающих. Многие из зрителей были учениками академии, но здесь хватало и инструкторов, которые по-новому взглянули на своего нового коллегу.
  "Не волнуйтесь, инструктор Бай, мы не издадим ни звука".
  После этого вокруг установилась полнейшая тишина, к полному удовлетворению Бай Юньфэя.
  Юноша кивнул, после чего вернулся к центру платформы. Окружающий мир перестал для него существовать, как только он приступил к делу. Гигантский кузнечный горн ярко-багряного цвета тяжело ударил дном о поверхность арены. Внимательный взгляд мог заметить едва заметные вспышки молний, время от времени вырывающиеся из его недр.
  Это был Горн Огня и Молнии.
  Печать Катастрофы материализовалась над плечом Юньфэя и извергла из себя Семя Пламени, которое тут же скользнуло в горн. В тот же миг второе Семя Пламени, обосновавшееся в груди юноши, также устремилось к металлической конструкции.
  Его действия выглядели просто, но никто из окружающих не знал, что именно он делает. Всё, что они могли заметить, - это что гигантский горн засветился изнутри.
  Второе Семя Пламени, скользнувшее в Горн Огня и Молнии было тем, что обычно находилось внутри тела Юньфэя. Оно имело Семя-спутник элемента молнии, а это означало, что горн получил подпитку от обоих родственных ему элементов. Это ещё немного повышало шансы на успешное создание артефакта.
  Духовная сила Юньфэя запульсировала, и горн словно ожил. С негромким хлопком в его центре взвились языки пламени, повышая температуру вокруг до такой степени, что даже зрители ощутили тепло на своей коже.
  Бай Юньфэй отступил на шаг и уселся на пол платформы. Взмах правой руки - и множество различных материалов материализовалось вокруг него. Окутанные лёгким ореолом элементального огня, все ингредиенты выстроились вокруг юноши аккуратными рядами. Всякий раз, как только Юньфэй указывал пальцем на один из них, тот тут же устремлялся в недра горна.
  Создание духовного предмета началось.
  Люди вокруг, затаив дыхание, наблюдали за тем, как различные материалы сгорают в пламени кузнечного горна. Семеро учеников из новообразованной группы следила за происходящим с особым вниманием. Их глаза блестели от невероятной сосредоточенности, фиксируя малейшее движение, совершаемое Бай Юньфэем.
  После того, как первая партия материалов исчезла в горне, элементальный огонь внутри него взвился с новой силой. Это, в свою очередь, заставило температуру пламени горна скачком возрасти. Различные ингредиенты постепенно разлагались на составляющие и смешивались друг с другом, образуя тягучую и блестящую каплю жидкости, по поверхности которой то и дело пробегала лёгкая рябь.
  В этот момент лицо Бай Юньфэя приняло более сосредоточенное выражение. В его правой руке внезапно появился золотистый камень, от которого во все стороны расходились волны элементальной энергии металла. Одних этих флуктуаций было достаточно, чтобы окружающие могли понять, что этот предмет по ценности был сравним с изначальным камнем верхнего грейда или даже с земным артефактом среднего грейда.
  Это был очень странный материал, надо сказать. У этого слитка не было ни одного острого угла, он был совершенно гладким и покатым. Создавалось ощущение, что он даже не был твёрдым, судя по тому, как пальцы Бай Юньфэя на полсантиметра погрузились в этот камень.
  Мягкий ауриниум, очень ценная руда, крайне редко добываемая человеческими руками. Его можно было обнаружить глубоко в земле, и лишь Школа Ремесла могла найти ему применение. Слиток размером с ладонь мог образоваться лишь после тысячи лет беспрепятственного накопления необходимых веществ и энергии. И в плане ценности для ремесленников он не уступал земному артефакту нижнего грейда.
  Слиток, который сейчас держал в руках Бай Юньфэй, формировался в недрах земли, по меньшей мере, три тысячелетия и по ценности не уступал земному артефакту верхнего грейда.
  Это был лишь один из многих удивительных образцов материалов, которые были предоставлены в распоряжение Бай Юньфэя академией. Когда юноша впервые увидел этот слиток на складе, он тут же понял, что для сегодняшней демонстрации он будет использовать именно его.
  С таким материалом создать земной духовный предмет верхнего грейда было не проблемой.
  Чтобы гарантировать успех, Юньфэй также использовал объём материалов, которых было достаточно для создания двух артефактов. Это было несколько расточительно, но его главным приоритетом было исключить любые накладки.
  Слиток ауриниума канул в чреве Горна Огня и Молнии. Пламя в горне тут же вспыхнуло с новой силой, а зарево элементальной энергии огня вокруг сгустилось ещё больше. Зрители сидели молча, но даже они могли явственно ощущать, как постепенно повышается температура вокруг.
  Какое-то время после этого Бай Юньфэй сидел, не шевелясь. Обе его руки были плотно прижаты к стенке горна, а глаза закрыты. Юноша тщательно регулировал потоки духовной силы и частоту их пульсаций, чтобы позволить пламени в горне преобразовать материалы; многие наблюдатели подумали, что он впал в медитативный транс.
  Лишь через час в установившейся гармонии проклюнулись признаки изменений - из горна послышался какой-то щёлкающий треск. Языки пламени снова взметнулись вверх, и с такой силой, что некоторые зрители были словно зачарованы их стремительным танцем.
  В это же время глаза Бай Юньфэя снова открылись. Он снова повелительно взмахнул правой рукой, и новая партия материалов, словно дисциплинированные солдаты, следующие приказу командующего, устремились в горн.
  Загрузив новую партию материалов, Бай Юньфэй снова сосредоточенно закрыл глаза. Юноша застыл неподвижно, через свои ладони посылая потоки духовной силы и тщательно контролируя интенсивность пламени.
  Время текло медленно, но верно; солнце постепенно начало клониться к закату...
  И за всё это время Бай Юньфэй даже не пошевелился!
  Те зрители, кто был преисполнен наибольшего энтузиазма, постепенно начали утрачивать интерес. Их возбуждение сменилось замешательством, а затем и разочарование.
  Так вот какое оно, ремесленное искусство. Скучное и выматывающее.
  К сумеркам часть публики уже покинула арену, не справившись с утомительным ожиданием.
  Тем не менее многие до сих пор с любопытством наблюдали за процессом. Возможно, постоянные изменения пламени внутри горна были источником их интереса.
  Семеро учеников из группы Бай Юньфэя были самыми терпеливыми. Они настроились на долгое ожидание, а их внимание не ослабевало ни на секунду. Даже несмотря на полную неподвижность Юньфэя, они честно и тщательно наблюдали за происходящим, пытаясь отследить даже то, как именно двигается духовная сила Бай Юньфэя и как изменяются материалы в горне.
  На территорию академии незаметно опустилась ночь, скрадывая очертания домов и учебных корпусов, и лишь одна арена была по-прежнему ярко освещена пламенем кузнечного горна.
  Фигура Бай Юньфэя оставалась абсолютно неподвижной вплоть до полуночи. Наконец, он "очнулся", и ещё одна вереница второстепенных ингредиентов канула в недрах раскалённого горна. После чего юноша снова застыл неподвижно, словно ничего и не было...
  Ночная темень неохотно отступила под первыми рассветными лучами солнца. К полудню окружавшая место действия публика ещё больше поредела. Несколько человек из тех, кто ушёл накануне, вернулось, однако ещё большее количество предпочло уйти. Большинство учеников окончательно решило для себя, что "таинственное" искусство ремесла оказалось полным разочарование и что нет смысла и дальше тратить время на созерцание этого скучного процесса.
  Но те, что остались, заметили небольшие изменения. Пламя, вырывавшееся из горна, вспыхивало теперь всё чаще и чаще. Более того, аура, исходящая от него, постепенно наливалась силой, словно предвещая "рождение" чего-то нового.
  Очень немногие также смогли заметить крохотные изменения на лице Бай Юньфэя. Это было похоже на тень удивления, и совершенно точно - волнения!
  Глава 535 : Артефакты, меняющие мир
  Бай Юньфэй действительно был взволнован. Результаты его нынешней попытки создать духовный предмет оказались куда лучше, чем он ожидал... Весь процесс прошёл без сучка без задоринки!
  Он ещё никогда не добивался такой чистой работы!
  За всё это время он не допустил ни единого промаха! Ему даже не пришлось добавлять вторичные ингредиенты, необходимые для стабилизации или коррекции синтеза! Если сравнить ремесло с музыкой, то вся вступительная часть и заданный ритм исполнения были безупречными!
  Не существовало какой-то особой причины, почему ему сопутствовал такой успех. Прямо сейчас Бай Юньфэй пребывал в каком-то совершенно новом для него состоянии сознания. Состоянии небывалой ясности и внутренней гордости, каких ему ещё не приходилось испытывать ранее!
  Юньфэй забыл об окружающем мире, когда слиток мягкого ауриниума влетел в Горн Огня и Молнии. В этот момент существовали только он и горн, а точнее - только он и духовный предмет, который он создавал.
  Всё происходящее в недрах горна мгновенно фиксировалось в сознании юноши. Очень скоро ауриниумовая руда превратилась в жидкость, и... Каждое малейшее изменение состава, каждый новый добавленный ингредиент, каждое сиюминутное колебание чистоты материала, любое случайное высвобождение его энергии, любое изменение формы или положения...
  Бай Юньфэй давно потерял счёт созданным им духовным предметам, но эта попытка выбивалась из общего ряда тем, что Бай Юньфэй воспринимал её как-то иначе, "по-особенному".
  Его окрыляло ощущение, словно он был свободен делать что угодно без риска потерпеть неудачу.
  Под его искусным управлением расплавленный ауриниум смешался с подготовленной смесью ингредиентов. Начался процесс выведения примесей и загрязнений, и сгусток жидкости начал медленно уменьшаться. Сначала он ужался до размеров тазика, затем до размеров мяча, чашки и, наконец, до размеров ладони...
  Юньфэй совершенно не замечал течения времени. Он забыл о существовании мира вокруг, его внимание было приковано лишь к духовному предмету перед ним, который медленно и неуклонно менял очертания и обретал законченную форму...
  ****
  Вокруг не осталось и сотни человек из тех, что присутствовали, когда Бай Юньфэй приступил к созданию артефакта. Но все, кто ещё наблюдал, были достаточно сильны, чтобы хотя бы частично понимать, что происходит. Каждый из них неотрывно смотрел на Бай Юньфэя глазами, в которых можно было различить шок и неуверенность.
  Насколько они могли судить, юноша перед ними пребывал в каком-то особом трансе. Даже если они мало что понимали в ремесленном искусстве, мало кто сомневался, что процесс создания духовного предмета протекает ровно и без ошибок.
  Но главным источником удивления было количество энергии, волнами расходящейся от горна. Эта аура была невероятно мощной, и она до сих пор усиливалась.
  Артефакт ещё не был завершён, но зрители были уверены в одном - это был земной артефакт верхнего грейда!
  Каким-то образом Бай Юньфэй оказался способен создать земной артефакт верхнего грейда!
  К этому заключению пришли все собравшиеся. Не только у инструкторов, но и у прочих сложилось такое впечатление. Все они обладали широкими познаниями о мире духовных практиков. Из разрозненных кусочков фактов и слухов вполне можно было составить представление о том, на что способны ремесленники. И с учётом уровня силы Бай Юньфэя, они полагали, что для него было бы весьма и весьма похвальным достижением с первой попытки создать земной духовный предмет среднего грейда.
  Так что никто даже подумать не мог, что он замахнётся на создание земного артефакта верхнего грейда.
  Все, кто ещё наблюдал за процессом, - а, возможно, даже не только они, но и фракции, которые за ними стояли - были вынуждены кардинально пересмотреть свои представления о возможностях Бай Юньфэя.
  ****
  Бам!!!
  Столб пламени выметнулся из горна, словно пробив какой-то невидимый барьер, до этого момент сдерживавший его внутри. Языки пламени устремились к небесам с рёвом, который на миг ошеломил всех присутствующих.
  "У него получилось?!" - воскликнул кто-то, не выдержав.
  Они смотрели на Бай Юньфэя широко раскрытыми глазами, пытаясь хоть что-то разобрать в потоках энергий, бушующих вокруг кузнечного горна.
  Всё обстояло именно так, как они подозревали. У него действительно получилось создать духовный предмет.
  Губы Бай Юньфэя изогнулись в довольной улыбке. На этот раз успех был просто поразительным. Духовный предмет, скрывавшийся сейчас в недрах горна, был земным артефактом верхнего грейда, но по качеству он превосходил львиную долю других предметов того же класса.
  Юньфэю оставалось лишь прервать подачу энергии в горн и дождаться, пока пламя утихнет. После этого он сможет извлечь духовный предмет и насладиться видом своего творения.
  Но не успел он осуществить задуманное, как вдруг... горн впервые повёл себя вопреки его ожиданиям!
  "Что?!"
  За миг до того, как создание предмета было завершено, Бай Юньфэй внезапно почувствовал, как поток духовной силы помимо его воли отделился от его тела и перетёк в горн, который неожиданно замерцал пульсирующим светом!
  "Это..."
  Когда Юньфэй осознал, что происходит, его глаза вспыхнули от неудержимой радости!
  Это чувство... оно было ему хорошо знакомо! Активация дополнительного эффекта! Сработал дополнительный эффект Горна Огня и Молнии!!!
  ****
  "Что? Что происходит?!"
  Окружающие озадаченно уставились на кузнечный горн, не совсем понимая, что случилось. Они были уверены, что процесс, наконец, подошёл к концу вместе с последним вулканоподобным столбом пламени. Но сразу после этого из горна вдруг выстрелил ослепительный луч чистого золотого света!
  Этот золотой луч бил прямо в небеса, словно пытаясь пронзить их насквозь. Мощные потоки энергии волнами расходились от основания этой золотой башни, и их можно было ощутить даже в километре от эпицентра. Элементальная энергия металла, рассеянная в пространстве, начала стягиваться к кузнечному горну в виде сгустков золотого света, видимых невооружённым глазом!
  Все остолбенело глядели на происходящее, не зная, что и думать, пока в какой-то момент один старик на поздней стадии Пророка Духа не вздрогнул от внезапно промелькнувшей в голове мысли.
  "Это... возможно ли... Мировое Воплощение? Материализация элементальных энергий... это не земной предмет верхнего грейда, это... небесный артефакт!!!"
  "Небесный артефакт!"
  Все вокруг него ахнули, бездумно повторяя про себя эти слова.
  Артефакты земного класса не были способны вызвать подобный феномен. Даже если это был предмет верхнего грейда, создание земного артефакта не могло привести к таким изменениям в окружающем мире. Только духовные предметы небесного класса могли создать возмущения в энергетической структуре мира и притянуть потоки рассеянной в пространстве элементальной энергии для завершения своего формирования.
  Именно поэтому их называли "артефактами, меняющими мир". Это был самый очевидный и надёжный признак создания небесного духовного предмета. Как правило, лишь ремесленники были знакомы с термином "Мировое Воплощение".
  И причиной, по которой сегодня люди могли наблюдать этот феномен, стал... духовный предмет, созданный Бай Юньфэем!
  Ослепительный луч света, теряющийся в облаках, был виден на километры вокруг. Элементальный металл, материализовавшийся в мире, хороводом золотых сгустков кружил вокруг этой колонны и исчезал в недрах Горна Огня и Молнии. Горн затягивал в себя энергию, словно чёрная дыра, но лишь энергию металла.
  Окружившие Бай Юньфэя люди бессловесными истуканами глядели на эту пляску золотых огней, не в силах произнести ни слова.
  ****
  Немного в стороне, в километре над землёй внезапно из ниоткуда возникла фигура человека. Глядя на то, как огромное количество элементальной энергии стягивается в одну точку на территории академии, этот человек с подозрением уставился в ту сторону.
  Это был Мо Хуанкун.
  "Небесный духовный предмет, подумать только... - пробормотал он себе под нос. Даже с его опытом и знаниями старик невольно качнул головой с выражением изумления и восхищения на лице. - Я его недооценил. Этот Бай Юньфэй всякий раз превосходит все мои ожидания..."
  Ректор какое-то время задумчиво наблюдал за воронкой из элементальной энергии.
  "Жду не дождусь посмотреть, какими же результатами удивит меня новая кафедра ремесла..."
  Глава 536 : Беспрецедентный успех
  Спустя считанные мгновения после того, как в небесах появился Мо Хуанкун, пространство вокруг него внезапно снова заколыхалось, пропуская сквозь себя ещё нескольких человек. Их появление выглядело донельзя странным - словно бестелесные призраки соткались из воздуха - и осталось совершенно незамеченным окружающими. Они беззвучно парили в небесах, без использования полётных артефактов или элементальной энергии.
  Это были Короли Духа!
  Рождение нового небесного духовного предмета привлекло внимание даже Королей Духа!
  Двадцать горделивых фигур пристально наблюдали за буйством элементальных энергий, вызванным действиями Бай Юньфэя. Те, кто был более осведомлён, в восхищении качали головами, а те, кто не знал о Юньфэе, рассматривали юношу изучающе и подозрительно.
  Но все они ничего не делали, лишь наблюдали. При виде Мо Хуанкуна эти Короли Духа вежливо кивали в приветствии, и многие не скрывали глубокого уважения по отношению к старому ректору.
  ****
  Элементальный металл продолжал стекаться к кузнечному горну в течение целой минуты, прежде чем золотистая воронка начала постепенно уменьшаться в размерах. С исчезновением в недрах горна последних прядей элементальной энергии удивительное зрелище подошло к концу.
  Но даже когда мир вернулся к своему обычному состоянию, собравшиеся вокруг люди по-прежнему оцепенело вглядывались в центр арены, словно не в силах осознать, что только что произошло.
  И не только они. Бай Юньфэй, который застыл у кузнечного горна, выглядел даже более шокированным, чем остальные!
  Естественно, он прекрасно понимал, что это было за явление, его поразили результаты собственного труда и активация дополнительного эффекта Горна Огня и Молнии. Впрочем, он куда быстрее справился со своими эмоциями, точнее, стёр их со своего лица. Но сейчас, когда процесс практически завершился, всё его тело начало подрагивать в предвкушении.
  Сила, какой он ещё ни разу не чувствовал в прошлом во время создания духовных предметов, рванулась наружу из кузнечного горна. Он знал. Он точно знал, что артефакт внутри несомненно... небесный духовный предмет!
  Это был небесный артефакт! Каким-то образом он сумел создать небесный артефакт нижнего грейда!
  Никто не ожидал такого результата. Ни Бай Юньфэй, ни зрители вокруг. И лишь Бай Юньфэй знал тайну, стоящую за этим чудом.
  Технически, духовный предмет, который сейчас лежал в горне, просто обязан был быть земным предметом верхнего грейда. И единственной причиной, по которой он достиг небесного класса, был Горн Огня и Молнии!
  Характеристики горна:
  [Уникальный предмет]
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Огонь, Молния]
  [Уровень апгрейда: +10]
  [Особый эффект 1: Увеличивает шансы на успех при создании духовных предметов на 300%]
  [Особый эффект 2: Изготовленные предметы с 15-процентным шансом получат дополнительное сродство с элементом молнии]
  [+10 Дополнительный эффект: Изготовленные предметы с 10-процентным шансом получат прибавку в 20% ко всем своим характеристикам]
  [Духовная совместимость: 13%]
  [Требуется для улучшения: 110 зарядов души]
  Во время этой демонстрации был активирован эффект горна, увеличивающий все характеристики духовного предмета на 20%!
  Бай Юньфэй даже не надеялся на такую немыслимую удачу. Но это произошло, и эффект оказался поразительным. Без этого изготовленный Юньфэем предмет был обречён остаться на пике земного класса. Но прибавки в 20% к характеристикам как раз хватило, чтобы пересечь границу между классами!
  И это не было результатом апгрейда предмета. Это был абсолютно новый и "чистый" артефакт небесного класса!
  Без Горна Огня и Молнии достичь такого результата было попросту невозможно! Это был первый небесный духовный предмет, который Бай Юньфэй создал своими руками!
  Бай Юньфэй приложил все силы, чтобы смирить бурю эмоций в душе, и взмахнул правой рукой, призывая новосотворённый предмет. Артефакт вылетел из горна в ореоле золотистого света и аккуратно лёг в подставленную ладонь юноши.
  Он оказался на удивление маленьким, полностью поместившись у него в руке. Это было не какое-то оружие, вроде меча или сабли, и даже не элемент брони. Артефакт оказался... перчаткой!
  Перчатка казалась мягкой и лёгкой и покрывала лишь первые фаланги пальцев, но от неё исходил ровное и уверенное золотое свечение.
  Удивительно, после использования такого большого слитка ауриниума результатом стала эта крохотная перчатка?
  Бай Юньфэй, затаив дыхание, мысленным усилием вызвал перед глазами её описание:
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Урон: 2100]
  [Защита: 2200]
  [Духовная совместимость: 20%]
  [Особый эффект: Увеличивает урон, нанесённый по врагам древесного типа, на 20%]
  [Требуется для улучшения: 120 зарядов души]
  Как и ожидалось, это был небесный артефакт нижнего грейда! Пусть у самой нижней границы класса, но всё же! Более того, этот предмет... имел особый эффект!
  Даже у Перчатки Пылающего Солнца, которую он носил на правой руке, не было особого эффекта!
  Увеличение урона по врагам древесного типа... наверняка, это следствие теории пяти элементов, согласно которой металл побеждает дерево. Концепция "взаимопорождения" и "взаимопреодоления" пяти элементов многим может показаться не до конца понятной, но лишь пока не увидишь столкновение элементальных энергий вживую. К примеру, Перчатка Пылающего Солнца имела элементальное сродство к огню. По теории пяти элементов огонь побеждает металл, так что атаки этим духовным предметом были особенно эффективны против противников с элементом металла. В таких случаях Юньфэй мог почувствовать это лишь интуитивно, однако особый эффект на этой новой золотой перчатке прямо указывал, что она особенно хороша в бою против врагов элемента дерева!
  Ещё один момент оказался для юноши полной неожиданностью. 20% духовной совместимости ещё до того, как он начал её улучшать!
  Глаза Юньфэя заблестели от радости. Он был счастлив не только из-ха характеристик перчатки, для этого имелось ещё два немаловажных повода. Первым была гордость в связи с первым в его жизни собственноручно изготовленным небесным артефактом, а вторым, более важным, было... внезапное просветление, которое он внезапно ощутил. Это было новое понимание, касающееся ремесленного искусства.
  Убрав золотую перчатку в пространственное кольцо, Бай Юньфэй с удовольствием глотнул свежего воздуха. Затем развернулся к ошеломлённо застывшей публике вокруг и заговорил, обращаясь к семерым своим ученикам: "Создание духовного предмета в этот раз завершилось успешно. Теперь, увидев процесс своими глазами, вы, вероятно, осознали, насколько кропотливым и изматывающим является ремесленное искусство. Если вы не передумали обучаться в этой группе, то советую морально подготовиться.
  Что ж, на этом занятие окончено. Как я уже сказал ранее, к следующему занятию подготовьте записи о ваших наблюдениях и понимании всего, что вы увидели. Жду вас... скажем, через неделю, - с этими словами Юньфэй взглянул на небо и заключил: - Уже темнеет. Все свободны".
  Бай Юньфэй убрал горн в кольцо и, не обращая внимания на перешёптывающихся людей вокруг, покинул арену, отправившись к внешним вратам на поиски Чжэн Кая.
  Его внезапный уход несколько обескуражил и разочаровал всех присутствующих. Они даже не успели ничего сказать или спросить, как юноша уже "сбежал". Хотя это было понимаемо. Юньфэй выглядел уставшим, что не удивительно. В конце концов, он провёл за работой ночь и два полных дня, более того, создал в результате небесный духовный предмет! Раз он не пожелал остаться для беседы, то зрители не посмели его останавливать. Поговорить с ним можно будет и в другой день.
  Надо сказать, что желающих это сделать было хоть отбавляй. Познакомиться и, возможно, подружиться с Бай Юньфэем было бы чрезвычайно полезно. Тот, кто был способен изготовить артефакт небесного класса, заслуживал уважения даже со стороны Королей Духа.
  Итак, в этот день имя Бай Юньфэя снова всколыхнуло столицу и разнеслось по миру духовных практиков и даже за его пределы...
  Глава 537 : Апгрейд +1
  Позднее тем же вечером Бай Юньфэй вернулся в свои покои в поместье Чжэн.
  Покинув Академию Тяньхунь, они с Чжэн Каем первым делом нашли подходящий ресторан и сытно поужинали, после чего вернулись домой.
  Чжэн Кай всю дорогу странно посматривал на Юньфэя, словно впервые с их встречи наконец осознал, кто он на самом деле такой. На осторожные расспросы Бай Юньфэй односложно ответил, что его состояние сознания во время создания духовного предмета было оптимальным, и это позволило мизерному шансу на крупный успех - создание артефакта небесного класса - воплотиться в жизнь
  Фактически, это было правдой.
  Юньфэй был несколько рассеян и заторможенно отвечал на вопросы Чжэн Кая, поэтому тот благоразумно решил сильно его не донимать. Когда они вернулись в поместье Чжэн, Бай Юньфэй сказал, что хочет "уединения", и попросил, чтобы никто его не беспокоил. Дескать, ему нужно было хорошенько осмыслить полученный опыт.
  Чжэн Кай был немного удивлён, но, разумеется, согласился. Он позаботится обо всём, так что Юньфэй мог спокойно медитировать и не волноваться ни о чём.
  Вернувшись в свои покои, Бай Юньфэй поручил трём духовным зверям стоять на страже у входа и не позволять никому его беспокоить.
  Причина, стоявшая за всеми этими действиями, была чрезвычайно проста... Он действительно хотел тщательно обдумать всё произошедшее.
  Этот удивительный успех при создании духовного предмета наполнял его радостью и удовлетворением. Он был в идеальном состоянии для ремесла, и за всё это время, что ушло на создание предмета, сумел увидеть немало деталей и новых открытий о ремесленном искусстве с небывалой до этого момента ясностью.
  Но главным из всего этого был сам духовный предмет.
  С самого начала процесса создания артефакта Бай Юньфэя не отпускало странное и неясное чувство. Оно постепенно становилось всё более явным и отчётливым по мере изготовления предмета. А когда в результате юноша получил небесный артефакт нижнего грейда, это смутное чувство превратилось в чёткое осознание.
  Этот духовный предмет был... особенным. Да, особенным. Это было сложно описать словами, но... Бай Юньфэй чувствовал, что он понимает каждую бороздку, каждый шов и изгиб этой перчатки. Это было не тот уровень "близости", как с личными духовными предметами, но ощущение было также невероятно сильным.
  Как бы объяснить? Это было, словно он... понимал внутреннее строение перчатки, как с ней происходило каждое изменение и как... можно было вызвать новые "изменения".
  ****
  Бай Юньфэя не волновал тот факт, что он устал после двух дней и одной ночи непрерывной концентрации. Он уселся скрестив ноги на кровати, взяв в руки золотую перчатку, и пристально на неё уставился.
  Бай Юньфэй готовился кое-что сделать. Что-то, что он обдумывал и пытался сделать уже множество раз, но до сих пор безуспешно.
  Но прямо сейчас, когда он вглядывался в гладкую золотистую поверхность перчатки, Юньфэй чувствовал необъяснимое волнение. На этот раз у него получится!
  Без сомнений, эта уверенность проистекала от тех крупиц понимания и озарения, которые он получил в процессе создания этого духовного предмета. Юноша не собирался упускать такую драгоценную возможность. Он сфокусировался на перчатке, и она мягко засветилась в его руках...
  ****
  Медленно утекали минуты, складываясь в часы, и вот уже ночь сменилась днём. В покоях Бай Юньфэя за всё это время не произошло ровным счётом ничего необычного. Его духовные звери стояли на страже, не пропуская в комнату даже слуг, принесших еду для юноши. И даже Чжэн Кай мог лишь в любопытстве томиться во дворике усадьбы.
  Сказать, что ему было любопытно - не сказать ничего. Чжэн Каю действительно было до боли интересно, чем занимается Бай Юньфэй, но он мог видеть лишь тонкие струйки элементальной энергии, утекающие из покоев. И духовное зрение молодого мастера ему ничем не помогло, поскольку даже оно оказалось заблокированным духовным зрением Мастиффа Вечного Льда.
  В тот день множество людей пришло посетить поместье Чжэн. Каждый из них был видной личностью в Столице, и цель их была ясна - они хотели "отдать дань уважения" Бай Юньфэю.
  К несчастью для них, Бай Юньфэй заперся у себя в покоях и не принимал гостей.
  Гости могли лишь удалиться ни с чем, хотя многие были настроены достаточно решительно, чтобы выразить желание прийти позже. Впрочем, некоторые встретили этот отказ негодованием; им казалось, что Бай Юньфэй таким образом проявляет "высокомерие" и переоценивает свою значимость.
  Но Юньфэй даже не знал об этих посетителях! Всё, на чём были сейчас сосредоточены его мысли - золотая перчатка у него в руке. За целый день в покоях юноши ничего даже не шелохнулось, и лишь к ночи от тела Юньфэя к артефакту потянулись лёгкие пряди духовной силы.
  Наступил следующий день. За ним третий. Наконец, на утро четвёртого дня...
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Уровень апгрейда: +1]
  [Урон: 2100]
  [Защита: 2200]
  [Дополнительный урон: 100]
  [Дополнительная защита: 100]
  [Духовная совместимость: 23%]
  [Особый эффект: Увеличивает урон, нанесённый по врагам древесного типа, на 20%]
  [Требуется для улучшения: 120 зарядов души]
  Строчки с описанием всплыли перед мысленным взором Бай Юньфэя.
  Это были параметры перчатки, улучшенной до +1.
  Но! Несмотря на всю обыденность этих характеристик, на лице Юньфэя вспыхнуло нескрываемое ликование!
  Такой радости юноша не испытывал, даже когда получил предмет +13! Его тело сотрясла такая сильная дрожь, что если бы Юньфэя сейчас кто-то увидел, то решил бы, что с ним явно что-то не в порядке...
  Причиной его неудержимой радости из-за улучшения до +1 было то, что... он не использовал для этого технику апгрейда!
  Именно так! За всё это время он ни разу не отдавал команды на "апгрейд", а вместо этого "изменял" саму перчатку. И в результате... в результате она была улучшена до +1!
  "Я... я сделал это. У меня и в самом деле получилось! Это возможно! - в глазах Бай Юньфэя полыхало буйное пламя. - Мне не обязательно использовать технику апгрейда, я могу улучшать предметы "вручную"!"
  Всё верно! То, что он сделал, можно было назвать "ручным апгрейдом"!
  После того, как он потратил гигантское количество времени и энергии на изучение техники апгрейда, Бай Юньфэй наконец... достиг прорыва в своих исследованиях!
  "Техника Улучшения Предмета"... Бай Юньфэй наконец докопался до самой сути, лежащей в основе этого удивительного умения!
  До сих пор во время улучшения всю работу совершала некая необъяснимая "сила". Юньфэй не знал, что именно при этом происходит, но предположил, что то же самое можно проделать "вручную"! Техника апгрейда делала всё автоматически, но теперь он мог контролировать этот процесс!
  С увеличением уровня духовного развития Бай Юньфэй ощущал присутствие этой загадочной силы всё более и более отчётливо. Чем бы она ни была, она не возникала ниоткуда; юноша знал, что за её появлением должны стоять конкретные причины и следствия!
  Описание, плавающее сейчас перед его глазами, стало подтверждением его догадок. Его исследование "фундаментальных истоков"... в конце концов, принесло плоды!
  Пусть это было лишь простое улучшение до +1, но в истории Бай Юньфэя это непременно станет историческим шагом, который распахнёт перед ним двери в совершенно новый и удивительный мир...
  Глава 538 : Изменение!
  С того момента, как Бай Юньфэй завершил создание небесного предмета нижнего грейда, прошла почти неделя. До следующего занятия оставался всего лишь один день.
  За всё время этого "отпуска" Бай Юньфэй не сделал и шагу за пределы своих покоев, не показываясь никому на глаза. После такого долгого исчезновения Чжэн Кай уже практически умирал от любопытства, гадая, чем Юньфэй там у себя занимается.
  ****
  Западное крыло поместья Чжэн, гостевые покои Бай Юньфэя.
  Юньфэй сидел на своей кровати в позе для медитации, однако его лицо выглядело измождённым. Глаза слегка запали, а всё тело испускало алое свечение. Юноша не отрывал пристального взгляда от золотистого предмета, зажатого в левой руке.
  Правая ладонь юноши между тем парила в паре дюймов над артефактом; растопыренные пальцы слегка шевелились, словно управляя чем-то, не видимым глазу. Духовная сила вливалась в перчатку из тела Юньфэя, но этот поток был будто бы хаотичным - прерывистым и без явного паттерна.
  Кроме этого Бай Юньфэй больше ничего не делал, и было сложно определить, как долго уже он находится в таком состоянии. Долгое время спустя в покрасневших глазах юноши, наконец, забрезжил свет. Его правая рука упала на кровать, а от перчатки начали во все стороны расходиться прозрачные волны. Они были едва различимы для обычного глаза и совершенно невидимы, если не смотреть на их источник.
  Испустив вздох, Бай Юньфэй расслабил напряжённые мышцы шеи; подбородок юноши стукнул о грудь, а лоб мгновенно очистился от набухших капель пота. Посидев так секунду, Юньфэй снова взглянул на перчатку.
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Уровень апгрейда: +10]
  [Урон: 2100]
  [Защита: 2200]
  [Дополнительный урон: 1000]
  [Дополнительная защита: 1100]
  [Духовная совместимость: 60%]
  [Особый эффект: Увеличивает урон, нанесённый по врагам древесного типа, на 20%]
  [+10 Дополнительный эффект: Следующий удар с 30% шансом нанесёт 300% урона.
  Время отката: 1 минута]
  [Требуется для улучшения: 120 зарядов души]
  Строчки описания появились перед глазами юноши, заставив его губы изогнуться в улыбке.
  Он потратил почти неделю на то, чтобы улучшить эту перчатку до +10.
  Это звучало немного странно, если подумать. Неделя на улучшение до +10? Обычно это заняло бы у него несколько минут, так почему?..
  Всё просто. Причина, по которой ему пришлось потратить целую неделю на апгрейд, заключалась в том, что... он всё это проделал вручную! Он не использовал технику апгрейда!
  От +1 до +10, эта золотая перчатка была кропотливо улучшена им без участия загадочной силы техники апгрейда!
  Когда Бай Юньфэй осознал, что это возможно, он не мог удержаться от того, чтобы не попробовать улучшить её ещё раз. И так, пробуя снова и снова, без отдыха и перерыва, Бай Юньфэй продвигался вперёд. Он потерпел "неудачу" несколько раз, но в конечном итоге сумел добраться до +10, ни разу не прибегнув к технике апгрейда!
  "Тройная атака?" - дополнительный эффект вызвал у него прилив радости. Это была способность нанести тройной урон! Этот эффект был необычайно полезным. И требовал проверки. Если, к примеру, он использует Восемьдесят и Один Кулак, то... насколько же сильным получится удар при срабатывании эффекта?
  "И... - улыбка на лице юноши стала ещё шире, - 60% духовной совместимости! Это уже личный духовный предмет!"
  Золотая перчатка имела 20% духовной совместимости ещё до начала апгрейда. А теперь, улучшенная десять раз, она получила ещё 40%!
  В обычном случае апгрейд до +10 позволял повысить духовную совместимость примерно на 10%. Разница была колоссальная!
  Были ли причиной необычные обстоятельства создания этого духовного предмета? Или это из-за способа, которым он был улучшен? Возможно, и то и другое?..
  Так или иначе, теперь в арсенале Бай Юньфэя появился новый личный духовный предмет!
  Юноша отдохнул пару секунд, после чего снова сосредоточился на работе. Рано было останавливаться, он ещё не всё проверил.
  С этого момента начиналась самая важная часть его исследования...
  Тряхнув рукой, Юньфэй призвал из пространственного кольца камень апгрейда.
  [Уникальный предмет]
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Отсутствует]
  [Особый эффект 1: Позволяет единожды успешно улучшить любой предмет до +11 или ниже.]
  [Особый эффект 2: Увеличивает качество предмета при создании на один грейд (максимальный грейд - нижний небесного класса).]
  [Не может быть улучшен]
  Это... Это был камень гарантированного апгрейда +11! Самый ценный, что был сейчас в его распоряжении!
  Закусив губу, Бай Юньфэй поколебался мгновение, размышляя о том, стоит ли использовать камень на этой перчатке.
  Но в конце концов...
  "Апгрейд!"
  На этот раз он использовал технику апгрейда!
  Камень исчез в лёгкой вспышке, превратившись в "белую дымку". Белёсая взвесь закружилась вокруг его левой руки и медленно начала всасываться в поверхность артефакта.
  [Успешный апгрейд!]
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Уровень апгрейда: +11]
  [Урон: 2100]
  [Защита: 2200]
  [Дополнительный урон: 1300]
  [Дополнительная защита: 1400]
  [Духовная совместимость: 70%]
  [Особый эффект: Увеличивает урон, нанесённый по врагам древесного типа, на 20%]
  [+10 Дополнительный эффект: Следующий удар с 30% шансом нанесёт 300% урона.
  Время отката: 1 минута]
  [Требуется для улучшения: 120 зарядов души]
  Бай Юньфэй даже не обратил внимания на уведомление, всплывшее в его голове. Как только первые частички белого тумана начали проникать в золотую перчатку, он во все глаза уставился на духовный предмет, словно пытаясь разрезать её взглядом и понять, что происходит у неё внутри.
  Когда процесс закончился, Бай Юньфэй тут же закрыл глаза и погрузился в глубокий транс, осмысляя и проигрывая заново в памяти произошедшее.
  В какой-то момент его веки резко поднялись, но взгляд юноши казался совершенно расфокусированным! Его глаза были остекленевшими, словно не видели ничего вокруг.
  Почти не думая, он достал ещё один камень апгрейда размером с кулак и отрешённо уставился на перчатку.
  [Уникальный предмет]
  [Класс предмета: Земной, средний грейд]
  [Элементальное сродство: Отсутствует]
  [Особый эффект 1: Увеличивает шансы на успешный апгрейд на 700%.
  Эффект не складывается с эффектами других похожих предметов.]
  [Особый эффект 2: Увеличивает шансы на успешное создание предмета на 500%.
  Эффект не складывается с эффектами других похожих предметов.]
  [Не может быть улучшен]
  Это был "обычный" камень апгрейда, который он обнаружил на складе Академии Тяньхунь. Единственный, к сожалению.
  Если Юньфэй достал этот камень апгрейда, то это означало, что...
  Словно зачарованный, Бай Юньфэй приложил камень к перчатке в левой руке и каким-то отчуждённым голосом произнёс: "Апгрейд".
  Он собирался попытаться улучшить эту перчатку небесного класса!
  Нужно понимать, что этот камень апгрейда не был "гарантированным"! Даже если он увеличивал шансы на успех в восемь раз, то хватит ли этого при апгрейде до +12? Вероятность была настолько мала, что даже такой бонус отнюдь не гарантировал успеха...
  А если он потерпит неудачу, то этот личный духовный предмет рассыплется в труху!
  ****
  Камень апгрейда превратился в белёсую дымку, завихрившуюся вокруг золотой перчатки. По мере того, как дымка впитывалась в поверхность артефакта, вокруг него начало распространяться белое свечение.
  Бай Юньфэй слегка затуманенным взглядом наблюдал за этой картиной. На его лице не было ни тени эмоций, и эта отрешённость казалась донельзя странной.
  Две секунды спустя белая дымка полностью исчезла внутри перчатки. Артефакт вспыхнул ярким золотым светом, но... это сияние было пульсирующим и неровным, словно что-то пошло не так!
  [Улучшение не уда...]
  Неудача!!! Апгрейд завершился неудачей! Мощный артефакт небесного класса был обречён в следующую секунду превратиться в горстку пыли...
  Но в этот самый момент глаза Бай Юньфэя вдруг вспыхнули ярким светом! Юноша, словно только и дожидавшийся такого результата, стремительно выпростал правую ладонь над перчаткой. В эту долю мгновения словно пробудилась какая-то невидимая сущность...
  Его движение было достаточно быстрым, чтобы даже уведомление о неудачном улучшении не успело полностью проявиться перед его мысленным взором!
  И в результате зловещая строчка застыла, словно не решаясь показаться полностью. А затем перчатка полыхнула золотым светом в десять раз ярче!
  [Успешный апгрейд!]
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Уровень апгрейда: +12]
  [Урон...]
  Глава 539 : Критическая Перчатка
  В северо-восточном районе поместья Чжэн располагалась одна уединённая усадьба, выполненная в старинном стиле.
  Внутри у молитвенного столика сидел беловолосый мужчина, закрыв глаза в безмятежной медитации.
  Этот человек был довольно стар. Седые волосы закрывали его подбородок и скулы, но даже они не могли скрыть здорового румянца на его благодушном лице. Он выглядел как типичный старик, которого можно встретить на лавочке у трактира, но если приглядеться, то можно было заметить, что его тело было здоровым и подтянутым и лучилось от жизненной энергии.
  Однако самой примечательной деталью его внешности был витиеватый чёрный шрам длиной в два дюйма, змеящийся по левой стороне шеи. Он выглядел старым и зарубцевавшимся, но сколько ни думай о том, что могло вызвать такую рану, в голову ничего не приходило.
  В какой-то момент безмятежная медитация старика была вдруг прервана, и он внезапно открыл глаза!
  "Это... это планарные законы!"
  Его голова повернулась на юго-запад, и на морщинистом лице появилось выражение удивления и замешательства.
  Мгновение спустя старик нахмурил брови.
  "Ха? Исчезло? Странно... - пробормотал он себе под нос. - Может, мне это просто привиделось?"
  Флуктуация, которую он ощутил, была чрезвычайно слабой и продлилась лишь мгновение. Старик не успел даже определить источник, лишь уловил общее направление.
  "Как необычно, впервые сталкиваюсь с таким типом закона. Но проявление было таким слабым, что вряд ли его заметил кто-то ещё... - он вздохнул. - Наверное, какой-нибудь юный Король Духа случайно или намеренно дотронулся до одного из планарных законов..."
  Помолчав какое-то время, старик покачал головой и вернулся к медитации.
  ****
  Западное крыло поместья, где располагалась гостевая усадьба Бай Юньфэя.
  [Успешный апгрейд!]
  [Класс предмета: Небесный, нижний грейд]
  [Элементальное сродство: Металл]
  [Уровень апгрейда: +12]
  [Урон: 2100]
  [Защита: 2200]
  [Дополнительный урон: 2000]
  [Дополнительная защита: 2100]
  [Духовная совместимость: 85%]
  [Особый эффект: Увеличивает урон, нанесённый по врагам древесного типа, на 20%]
  [+10 Дополнительный эффект: Следующий удар с 30% шансом нанесёт 300% урона.
  Время отката: 1 минута]
  [+12 Дополнительный эффект: Позволяет влить духовную силу, чтобы нанести 400% урона при следующем ударе.
  Время отката: 5 минут]
  [Требуется для улучшения: 120 зарядов души]
  В результате действий Бай Юньфэя совершенно иная вереница уведомлений всплыла перед его мысленным взором.
  Незаконченная строчка, сигнализирующая о провале апгрейда, уступила место сообщению об успехе!
  Юньфэй... "изменил" результат апгрейда!
  Это...
  Юноша несколько раз моргнул, не в силах осмыслить своё достижение. Его остекленевший взгляд постепенно обретал фокус.
  Секунду посидев с ничего не выражающим лицом, он вдруг встрепенулся, и его взгляд молнией метнулся к золотой перчатке, стиснутой в левой руке.
  Вызвав характеристики духовного предмета, Бай Юньфэй с загоревшимися глазами вчитался в строчки описания. Его тело содрогнулось от радостного возбуждение, а сердце пустилось в пляс.
  "Я... я сделал это!" - воскликнул он про себя, пытаясь справиться с бурей эмоций. Горящие и покрасневшие от усталости глаза, мелкая дрожь, сотрясающая его тело - он выглядел сущим безумцем в этот момент.
  Но его сложно было в этом винить. Результат последнего эксперимента имел чрезвычайное значение!
  Исследование техники апгрейда наконец-то привело к реальному и полезному открытию!
  Ручной апгрейд с +1 до +10 мог на первый взгляд показаться совершенно бессмысленным. В конце концов, если техника апгрейда могла сделать то же самое быстрее и легче, то в чём смысл тратить драгоценное время и усилия на ручной апгрейд?
  Ответом на этот вопрос и стало это достижение. До +10 это, возможно, и не имело смысла, но после этой границы ручной апгрейд мог принести реальную пользу!
  Умение улучшать предметы вручную подарило ему удивительную возможность. Не сидеть пассивным зрителем, а "участвовать" в процессе, тем самым влияя на исход!
  Существовала также веская причина, по которой Бай Юньфэй предпочёл "помогать" технике апгрейда, вместо того чтобы вручную улучшить перчатку с +11 до +12. Заключалась она в оценке сложности процесса. После недели тщательного исследования ручного апгрейда Бай Юньфэй осознал всю неподъёмность этой задачи. Даже попытка улучшить перчатку до +11 вручную в его глазах граничила с безумием.
  Он был в состоянии транса, когда произошло это чудо. Это была исключительная ситуация, и если бы Юньфэй упустил эту возможность, то, вероятно, ему бы пришлось ждать подходящего шанса ещё очень и очень долго. Он использовал камень гарантированного апгрейда, чтобы улучшить артефакт до +11, а затем, осмысляя крупицы новых откровений, погрузился в это особое состояние медитативного транса. Именно это состояние прозрения, предельной концентрации и отрешённости позволило ему прикоснуться к неведомой "силе" и принудительно скорректировать результат улучшения!
  Это была серия удачных возможностей, которая требовала немалой удачи, чтобы слиться воедино. Но с этой удачей за спиной Бай Юньфэй сумел совершить поистине немыслимый прорыв.
  Небеса благоволят храбрым. Если человек готов идти на риски, то и награда его может ожидать соответствующая.
  К настоящему моменту от этого особого состояния транса не осталось и следа. Бай Юньфэй, окрылённый успехом и новыми открытиями, внезапно ощутил, как силы покинули его тело, и завалился на кровать.
  Он бесконечно устал.
  Почти неделя прошла с того момента, когда он что-то ел или пил. Мало кто мог бы себе даже вообразить, что такое возможно, но навалившаяся на юношу усталость возобладала надо всем. Едва его голова коснулась кровати, как он уже провалился в сон...
  ****
  Бай Юньфэй проспал мёртвым сном десять часов. Когда он проснулся, за окном уже темнело. Несколько раз моргнув, юноша сел на кровати.
  Скорость его восстановления также ошеломляла. Его лицо уже вернуло свой нормальный цвет, а глаза перестали напоминать две тёмные плошки, как раньше.
  Прежде чем притрагиваться к золотой перчатке, Бай Юньфэй проглядел содержимое своего пространственного хранилища и достал обычный земной артефакт среднего грейда.
  Его черты лица заострились, взгляд словно прикипел к духовному предмету... но через пару секунд в глазах промелькнуло разочарование.
  Юноша знал, что сколько бы ни старался, он не сможет снова войти в тот "транс", в котором пребывал накануне. Даже для того, чтобы вручную улучшить этот земной артефакт до +1, ему пришлось бы приложить немыслимые усилия, если сравнивать с апгрейдом золотой перчатки.
  Эта беспрецедентная лёгкость и ошеломляющий успех, вероятнее всего, во многом была вызвана особым происхождением перчатки. Без этого Бай Юньфэй вряд ли сумел бы повторить своё достижение.
  А жаль, если бы дела обстояли иначе, то способность вручную улучшать предметы и влиять на результат улучшения техники апгрейда стало бы величайшей удачей в его жизни...
  Но всё же, он не чувствовал особого разочарования. Теперь он знал, у него был "опыт". Больше ему не нужно было гадать и ломать голову над тем, как же работает техника апгрейда. Юньфэй верил, что со временем он сможет без труда повторить сегодняшний успех.
  Снова переключив внимание на золотую перчатку, Бай Юньфэй не смог удержаться от радостной ухмылки. Теперь у него был ещё один личный предмет +12!
  Критический удар!
  Оба эффекта перчатки можно было отнести к способности нанести "критический урон"! Более того, дополнительный эффект +12 позволял нанести урон, в четыре раза превышающий обычный! И не произвольно, а по требованию!
  Это означало, что стоило Юньфэю захотеть, и он мог без колебаний атаковать с учетверённой силой!
  Что ещё примечательнее, оба дополнительных эффекта не противоречили друг другу! Он мог активировать эффект +12 при активации эффекта +10 и... нанести удар, в семь раз* мощнее обычного!
  ** Прим. W: Очевидно, Юньфэй убеждён в том, что криты накладываются аддитивно, а не мультипликативно. Подозреваю, что его уверенность проистекает из уверенности автора :) **
  В семь раз! Это насколько же мощной получится атака? Не означает ли это, что он теперь способен убить противника того же уровня силы одним ударом кулака?
  Бережно натянув золотистую перчатку на левую руку, Бай Юньфэй с силой сжал и разжал кулак. Перчатка сидела вполне удобно, оставляя открытыми пальцы и на дюйм выступая за сустав запястья. Если не обращать внимания на лёгкий золотистый блеск, то она выглядела совершенно обычным предметом гардероба. Но даже в этом золотом блеске мало кто сумел бы распознать элементальный металл.
  Довольный Бай Юньфэй одобрительно кивнул и задумался.
  "Критические удары, да?.. В таком случае, назову тебя Критической Перчаткой!"
  Глава 540 : Пришла пора развеяться
  Кра-ак...
  Две створки распахнулись с лёгким скрипом, выпуская из покоев статную фигуру.
  На улице уже сгущались сумерки, когда Бай Юньфэй, наконец, покинул свою усадьбу. Юноша вдохнул воздух полной грудью, ощущая приятное умиротворение.
  "Ты наконец-то выбрался из своей берлоги, брат Бай!"
  В тот же миг, как он оказался снаружи, Юньфэя поприветствовал радостный голос Чжэн Кая, донёсшийся от входа в усадьбу.
  Слегка удивлённый, юноша отозвался: "О... брат Чжэн, ты что, всё это время ждал здесь?"
  "Конечно, нет, - отмахнулся тот. - Я не настолько терпелив, чтобы целую неделю дожидаться тебя у порога... Я просто подумал, что раз у тебя завтра занятия, то сегодня-то ты уж точно должен закончить со своей уединённой медитацией. К счастью, мне пришлось торчать здесь лишь час. Ну, и как? Твоя тренировка прошла успешно?"
  "Чирп, чирп!!!"
  Маленький радужный вихрь спикировал с небес прямо на плечо Бай Юньфэя. Из разноцветного сгустка света показалась крошечная головка, которая ласково потёрлась от щёку юноши.
  Это был, разумеется, Сяо Ци.
  "Ха-ха... - Бай Юньфэй нежно погладил стрижа по перышкам. - Спасибо за заботу, брат Чжэн, я более чем доволен результатами".
  "Гм, но ты как будто выглядишь уставшим?.." - озадачено моргнул молодой лорд Чжэн. Даже если Юньфэй уже несколько восстановился после недельного марафона, Чжэн Кай мог в некоторой мере почувствовать его состояние.
  "Просто немного устал, ничего серьёзного", - кивнул Юньфэй с улыбкой.
  Гр-р-р-р...
  Неожиданный и странный звук прервал их беседу. Молодые люди в замешательстве огляделись, после чего Бай Юньфэй слегка округлил глаза и с неловкостью погладил свой живот: "Хе-хе, брат Чжэн, не стану скрывать, я ничего не ел уже почти неделю. Не мог бы ты попросить кого-нибудь принести мне ужин?"
  Чжэн Кай окаменел. Чем же таким, во имя небес, был занят Бай Юньфэй, что даже забыл о еде?
  "В этом нет нужды, брат Бай, - спохватившись, ответил он. - Я отведу тебя в какое-нибудь хорошее местечко, где мы сможем поесть. Раз уж завтра у тебя снова занятия, то сегодня тебе определённо стоит развеяться!"
  После секундного размышления Бай Юньфэй кивнул, соглашаясь. Расслабиться после такой недели явно будет полезно.
  Молодые люди, не откладывая дело в долгий ящик, тут же покинули усадьбу.
  Поскольку духовные звери, спутники Бай Юньфэя, всё это время бдительно охраняли его покой и сейчас наотрез отказывались оставаться в поместье, юноша решил взять Сяо Ци и Сяо Ланя с собой.
  ****
  Бай Юньфэй с Чжэн Каем устроились в роскошном ресторане и, дождавшись, когда принесут блюда, приступили к трапезе. На глазах у изумлённого товарища Бай Юньфэй начал сметать еду со стола с чудовищной скоростью и остановился, лишь умяв столько, сколько хватило бы на десяток человек.
  "Уф, брат Чжэн, к слову, ничего интересного не происходило за эти дни?" - спросил Юньфэй, удовлетворённо отставляя в сторону опустевшую тарелку из-под супа.
  "Хм? - Чжэн Кай, казалось, только в этот момент вышел из ступора. - О, да, было кое-что. Ты не в курсе, конечно, но за эти дни ступени в наш дом практически стёрли в песок. Ты теперь знаменитость в кругах духовных практиков Столицы, знаешь ли".
  Тень восхищения промелькнула в глазах Чжэн Кая.
  "Духовный практик, способный создать даже артефакт небесного класса... никто не откажется заиметь такого друга. Почти все фракции Столицы от мала до велика приходили тебя навестить, кое-кто даже не единожды. И всех их пришлось спровадить от твоего имени".
  Он сделал паузу, чтобы перевести дыхание.
  "Но всё же, брат Бай, я думаю, что с некоторыми из серьёзных сил в Столице тебе следует рано или поздно познакомиться. Если ты собираешься здесь задержаться, то это точно будет не лишним. Даже императорская семья рано или поздно захочет с тобой связаться".
  Бай Юньфэй кивнул: "Ты прав, брат Чжэн. Когда у меня будет время, я разберусь с этим вопросом".
  "Брат Бай, ещё кое-что... - лицо Чжэн Кая приняло несколько смущённое выражение. - Некоторые старейшины моего клана хотели бы с тобой встретиться. Если ты не против, то..."
  "Не проблема, - засмеялся Бай Юньфэй, - я должен был поприветствовать их давным-давно, если учесть, сколько я уже живу под вашей крышей".
  "Вот и чудненько. Раз уж ты всё равно у нас живёшь, то можешь пойти и встретиться с ними в любое время, - покивал Чжэн Кай. - Ладно, к чёрту все эти скучные темы. Тебя не было так долго, так что сегодня мы развлекаемся!"
  "......"
  Бай Юньфэй промолчал, но про себя не мог не подумать: "Больше похоже на то, что ты так заскучал в поместье, что теперь тебя ничто не остановит..."
  В следующий момент ему в голову пришла новая мысль.
  "Ах да, как дела у Хуан Биня и остальных? Почему их до сих пор не видно не слышно? Разве ты обычно не с ними проводишь время?"
  В Столице Четыре Лорда были известны всем от мала до велика, но Юньфэй ничего не слышал о них с самого первого своего дня в городе.
  "Угх. Это всё из-за того, что произошло в последний раз, - вздохнул Чжэн Кай. - На самом деле, к нам приходили члены их кланов, чтобы переговорить с тобой о том инциденте, но ушли ни с чем, поскольку ты заперся в своих покоях. Кто знает, когда теперь им вернут "свободу"... - Чжэн Кай покачал головой и вдруг сменил тему: - Кстати, на самом деле мы можем сходить кое-куда. Уверен, что четвёртый брат сейчас там".
  "Хм? - Юньфэй глянул на небо. - Куда?"
  "Хе-хе, увидишь, когда придём... - Чжэн Кай загадочно улыбнулся. - Это очень весёлое место. Мы часто проводим там время".
  "......"
  Бай Юньфэй поднял бровь, а в следующий миг его щёки слегка покраснели. Неужели он говорит об этом?
  Чжэн Кай покосился на него, слегка удивлённый такой реакцией, но затем осознал.
  "Пха-ха-ха, брат Бай, ты подумал, что я затащу тебя в бордель?! Ради небес, мы же Четыре Лорда Столицы, ты не забыл? Сам подумай, какая женщина не захочет быть с нами, изъяви мы желание? С чего бы нам вообще туда соваться? Ну и воображение у тебя, братец Бай, ха-ха... Серьёзно, это было твоей первой мыслью? Тебя такие вещи интересуют? Я не стану отказываться, можем пойти туда, если хочешь?"
  "Э-э... - Бай Юньфэй протестующе замахал руками. - Нет, нет! Всё в порядке. Это меня не интересует".
  ****
  Выйдя из ресторана, Чжэн Кай вывел Юньфэя на улицу, которая казалась даже более оживлённой, чем большинство улиц в разгар дня. Движение было таким оживлённым, что такой человек с ограниченными топографическими возможностями, как Бай Юньфэй, тут же потерял всякое представление о том, где какое направление. Юньфэй вздохнул про себя, вспомнив о том, насколько громадной была Столица. С учётом того, что он столько дней провёл в тишине и одиночестве, в таком шумном месте он заблудится в мгновение ока...
  Минут через пять молодые люди уже стояли перед фасадом огромного здания.
  Взглянув на вывеску этого заведения, Бай Юньфэй удивлённо вздёрнул брови.
  Он и подумать не мог, что "весёлое" место, о котором говорил Чжэн Кай, окажется чем-то вроде этого...
  Глава 541 : Казино Цзинь
  Бай Юньфэй прочёл название на вывеске, состоящее из двух слов.
  Казино Цзинь.
  Так они пришли в казино?!
  "Цзинь"... вероятнее всего, под этим подразумевался дом Цзинь, членом которого являлся Цзинь Маньло. Чжэн Кай ранее сказал, что он наверняка здесь; получается, Цзинь Маньло заправляет делами этого казино?
  В представлении Бай Юньфэя казино было местом, в котором развлекались, в основном, обычные люди. Неужели Чжэн Каю и остальным действительно так нравилось проводить время в таком месте?
  Но пока Юньфэй размышлял над этим вопросом, он приметил одну странность - все люди, что заходили в это заведение, были духовными практиками!
  Неужели...
  Заметив замешательство на лице Юньфэя, Чжэн Кай ухмыльнулся: "Брат Бай, это крупнейшее казино в Столице. Как можешь видеть, посетители здесь только духовные практики. Многие с удовольствием проводят здесь время".
  "Духовные практики и впрямь находят удовольствие в том, чтобы играть на золото и прочие мирские ценности?" - недоумённо спросил Бай Юньфэй.
  "Золото? Ха-ха, разумеется, всё не так, брат Бай. Кого здесь может заинтересовать игра на деньги? Духовные практики использую совершенно другую "валюту"".
  Бай Юньфэй на мгновение задумался, затем поднял бровь: "Изначальные камни?"
  "Они самые, - подтвердил Чжэн Кай. - Впрочем, не только они. Изначальные камни самый распространённый способ, но приветствуются и такие вещи, как духовные кристаллы, духовные навыки, артефакты и даже редкие материалы и растения... В общем, всё, что может быть полезно для духовного практика, может быть использовано для ставок.
  Не нужно сражаться за сокровища или сбивать ноги в бесконечных поисках. Всё, что тебе требуется - это толика удачи, и ты сможешь выиграть нужные тебе вещи для духовного развития. Так почему бы не попытаться? Поэтому многие духовные практики частенько сюда заглядывают".
  Так вот как это выглядело...
  Какой бы удивительной не казалась Юньфэю эта концепция, в словах Чжэн Кая имелась доля здравого смысла.
  "Но... вы играете в обычные игры, такие как кости, или тут что-то другое?" - спросил Юньфэй.
  К примеру, игры в кости, где нужно угадать число... Какой смысл в таких играх для духовных практиков? Всё, что им нужно сделать, это использовать духовное зрение, чтобы просто увидеть, что именно выпало.
  Понимая, к чему клонит Бай Юньфэй, Чжэн Кай мотнул головой: "Сами игры здесь мало чем отличаются от тех, что можно встретить в обычных казино, вот только сжульничать здесь намного сложнее... Пойдём, я покажу тебе".
  Бай Юньфэй кивнул и последовал за Чжэн Каем по ступенькам, ведущим к главному входу.
  Два охранника - духовных практика, разумеется - были, судя по всему, осведомлены, кто такой Чжэн Кай, поскольку они лишь поприветствовали их и без лишних слов пропустили внутрь. Разве что проводили странными взглядами трёх духовных зверей, следующих за Бай Юньфэем. Не то чтобы духовные звери были для них в новинку, но они впервые видели, чтобы за одним практиком следовало сразу три зверя...
  ****
  Когда они вошли в зал, Бай Юньфэй ощутил ещё большее замешательство.
  Дело было не в том, что казино оказалось каким-то особенным. Оно было... слишком обычным.
  Только по внешнему виду Бай Юньфэй не смог бы отличить это заведение от любого другого казино! Он бывал в таких заведениях, и сейчас не мог найти ни одного принципиального отличия.
  Сразу за главным входом открывался просторный зал, людей в котором было столько же, сколько звёзд на небе. Повсюду можно было видеть игровые столы, от которых то и дело доносились крики ликования или досады.
  Единственное, что заметил юноша после недолгого наблюдения, было то, что вместо монет и прочих ценных для обычных людей вещей на столах можно было видеть кучки... изначальных камней.
  Большинство из них были низкого качества; можно было также видеть, как посетители время от времени достают что-нибудь из своих запасов и отдают работникам казино для обмена на изначальные камни. Разумеется, по взаимному согласию клиентов и казино ценные предметы можно было использовать и непосредственно для ставок.
  Если бы не мощная аура, исходящая от окружающих, однозначно свидетельствующая о том, что это духовные практики, Бай Юньфэй подумал бы, что это праздное сборище обычных людей.
  И эти ауры действительно впечатляли. Здесь не было Послушников или даже Адептов Духа. Очень редко можно было увидеть Воинов Духа. Основное большинство составляли практики на ступени Ядра Духа, поменьше было Предков Духа, а изредка попадались даже Пророки Духа!
  Это... действительно было редкое зрелище. Бай Юньфэй с трудом верил своим глазам.
  Но чем больше он смотрел, тем больше начинал подмечать различных деталей.
  Он заметил, что никто из духовных практиков не использует духовное зрение. От них исходили только обычные флуктуации духовной силы, характерные для практиков, тогда как ни крупицы духовного зрения не покидало их тел. Они полагались только на свои глаза.
  "Теперь понятно..."
  Юньфэй осознал, что посетителям казино было запрещено пользоваться духовным зрением в стенах этого заведения.
  Если никто не мог пользоваться духовным зрением, то они действительно могли играть, как обычные люди.
  Он также осознал, что на столах имелись какие-то предметы, которые издавали ровный гул и испускали странное свечение. Это были артефакты, не позволяющие использовать духовное зрение!
  Когда он только вошёл в казино, ничего не зная о его правилах, Юньфэй машинально использовал духовное зрение, чтобы осмотреться. Это тут же заставило многих людей покоситься на него со странным выражением на лице. Юноша быстро сориентировался и отозвал духовное зрение. Вероятно, если бы не присутствие Чжэн Кая рядом, к нему бы уже спешили работники казино.
  ****
  "Ха-ха, второй брат! Ты здесь!"
  Вскоре после этого к ним навстречу направилась изрядно тучная фигура, задрапированная в золотое одеяние. Это был Цзинь Маньло.
  Как и подумал Бай Юньфэй, Цзинь Маньло заправлял делами в этом казино и даже выходил приветствовать некоторых гостей.
  "Хо-хо! Четвёртый брат, так и думал, что найду тебя здесь, - улыбнулся Чжэн Кай. - Поэтому я и позвал брата Бай сюда немного развеяться".
  Только в этот момент Цзинь Маньло осознал, что Чжэн Кай пришёл не один. Он с загоревшимися глазами уставился на юношу и разразился раскатистым смехом: "Пха-ха, так ты тоже пришёл, брат Бай? Добро пожаловать! Чувствуй себя как дома! Ты же теперь настоящая знаменитость в Столице, ты в курсе?"
  "Хех, давно не виделись, брат Цзинь, - улыбнулся в ответ Юньфэй. - Боюсь, ты немного преувеличиваешь".
  "Ох уж эта твоя скромность, брат Бай. Кто теперь не знает твоего имени? Хах, я чувствую себя изрядно польщённым, когда думаю о том, что был одним из первых, кто с тобой познакомился! - Цзинь Маньло хлопнул в ладоши и объявил: - Сегодня ты можешь играть столько, сколько захочешь, братец Бай! Я возьму на себя все твои убытки, если ты проиграешь!"
  "Эм-м... - Бай Юньфэй замахал руками. - Спасибо за доброту, брат Цзинь, но я не слишком интересуюсь азартными играми. Я могу просто смотреть".
  Но Чжэн Кай и Цзинь Маньло уже тащили юношу к ближайшему столу.
  "Так не пойдёт, брат Бай, как ты можешь не играть, если пришёл в казино? Это отличное занятие, чтобы расслабиться. Кроме того, кого волнует, выиграешь ты или проиграешь? Иногда и в азартные игры, как обычные люди, поиграть можно, попробуй!"
  Чжэн Кай достал несколько изначальных камней среднего грейда и положил их на стол: "Ставлю на большее!"
  Казино обычно использовало камни низкого качества, но принимало и среднего в пересчёте 1 к 100, так что ставка была не такая уж маленькая. Но люди за столом, судя по всему, знали Чжэн Кая; некоторые из них с улыбками его поприветствовали и также сделали ставки.
  "У тебя нет с собой изначальных камней? Я могу послать людей принести тебе какое-то количество для игры, брат Бай..."
  "Нет, нет, всё в порядке..." - от такой навязчивой заботы было немного сложно отказаться, но Юньфэй всё же достал один камень среднего грейда из кольца и положил его на стол.
  Чжэн Кай и Цзинь Маньло были удивлены. Нет, не тем фактом, что Юньфэй всё же сделал ставку, а тем, на что он поставил. Вместо обычных "большее" или "меньшее", которые имели самую большую вероятность выигрыша, он выбрал конкретную "тройку", три пятёрки*...
  ** Прим. W: В общем, тут описывается игра, которая похожа на смесь Сик-Бо и Си-Ло. Если я правильно понял, правила примерно такие: крупье кидает кости (три шестигранных кубика), игроки делают ставки на результат. "Большее" означает, что игрок делает ставку на то, что выпадет от 11 до 17; "меньшее" - от 4 до 10. В этой конкретной игре, судя по всему, можно также поставить на "4-5-6" или одну из троек (не считая "1-1-1"), и при выигрыше игрок забирает весь банк; такой результат также называют "леопард". Как-то так. **
  "Кстати, брат Цзинь, я слышал от брата Чжэна, что вас посадили под "домашний арест"? Ситуация ещё не разрешилась? Почему те люди охотились за вами?" - спросил Бай Юньфэй. Он почти сразу забыл про игру и повернулся к Цзинь Маньло.
  На лице толстяка возникло несчастное выражение: "Угх! Так и есть, трое из нас братьев сейчас сидят в четырёх стенах. Только второй брат может выбираться в город под предлогом "помощи" тебе, брат Бай... Наши люди пока ничего толком не смогли выяснить. Мы даже не знаем, откуда они взялись, кого мы могли так разозлить или кто вообще мог осмелиться на такую дерзкую засаду..."
  Он покачал головой и вздохнул.
  "Давайте не будем сейчас об этом... Брат Бай, я слышал, что ты стал инструктором в Академии Тяньхунь? Ха-ха, это удивительно!"
  "Не сказал бы, на самом деле. Я даже не знаю, способен ли я кого-то обучать..."
  В этот самый момент крупье, наконец, поднял стакан и огласил результат: "Все пятёрки! Леопард!"
  
  

Популярное на LitNet.com В.Свободина "Прикованная к дому"(Любовное фэнтези) В.Соколов "Мажор 3: Милосердие спецназа"(Боевик) Д.Сугралинов "Дисгардиум 3. Освоение Кхаринзы"(ЛитРПГ) А.Респов "Небытие Бессмертные"(Боевая фантастика) Д.Черепанов "Собиратель Том 3"(ЛитРПГ) А.Вильде "Эрион"(Постапокалипсис) М.Боталова "Этот демон будет моим!"(Любовное фэнтези) Е.Шторм "Мой лучший враг"(Любовное фэнтези) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) Eo-one "План"(Киберпанк)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"