Шмат Арсен Станиславович: другие произведения.

Ход синей эльфийки. Наперекор канону

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.43*123  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Автор зло. Причем зло неудержимое, ибо удержаться просто не могу =-Р
    Да - махровое МС. Да очерденой попаданец в тело с непривычным полом. Не нравится - не читайте. Любые высказывания по этому поводу буду сразу удалять. Также как и хамство.
    Запомните первое правило общения с высшими силами: "Никогда! Ни при каких условиях! Не говорите о своих самых сокровенных желаниях! И тем более - не шутите с ними!". Вроде бы и выполнено все как просил, но... Но! Но слишком точно выполнено. Хотел жить долго, к тому же с паранормальными способностями и в окружении красивых женщин. Прошу - распишитесь. Теперь я азари. Н-да...

  
Пролог.
  
  Запомните первое правило общения с высшими силами: "Никогда! Ни при каких условиях! Не говорите о своих самых сокровенных желаниях! И тем более - не шутите с ними!". А то закончите как я!
  Вроде бы все было банально - родился, жил, учился. Даже успел обзавестись молодой невестой и неплохим состоянием, сколоченным на разработке новой бытовой техники. А потом банально помер из-за сильной аллергической реакции на поданное в ресторане незнакомое блюдо, которое уж очень настойчиво нахваливал официант. Вывод - не жрать чего не знаешь, особенно в слаборазвитых азиатских странах, куда собрался на отдых. По крайней мере напоследок все же смог его "отблагодарить" - метать различные предметы я всегда умел. Вот пускай и живет теперь с одним глазом, змея очковая...
  Когда же мое тело перестало содрогаться судорогами и я отошел, как мне казалось, в лучший мир, то мою душу где-то на полпути в Великом Ничто, перехватила одна сущность. Да еще какая...
  Знаете, будь это демон какой-нибудь или ангел, то было бы не так страшно. Но мне повезло привлечь к себе внимание Вечной Невесты. Точнее той ее части, что воплощена в подобии разумного существа, дабы облегчить общение со смертными. Причем как я узнал, что это именно Она, а не кто-то под нее маскируется - не знаю. Складывалось такое ощущение, что часть знаний просто приходит из ниоткуда.
  - Ты забавен, - поставили меня тогда перед фактом.
  - Да? Чем же? - искренне удивился я. - Вроде бы ничего особенного не сделал в своей жизни. Даже виновника своей смерти не смог прихватить с собой.
  - Это да, - кивнула воплощенная Смерть, выглядящая сейчас как кукольно красивая девочка одетая в стиле готической Лолиты и с огромной косой, перевязанной бантом. Сюрреалистическая картина. Особенно учитывая тот факт, что мы находились паря посреди переливчатой пустоты. Как бы странно это не звучало. Кстати я здесь выглядел как и при жизни, разве что одежды на мне не было. Впрочем это логично - в послесмертие как бы проблематично что-то утащить помимо своей души и памяти. По крайней мере мне так тогда показалось. Тем временем прелестная Смерть продолжила. - Но знаешь что? Своими последними действиями ты вызвал удивительный каскад событий и за ними было любопытно наблюдать.
  - Да? - я удивленно приподнял брови, отстраненно отмечая, что несмотря на все произошедшее мои эмоции мало чем отличаются от тех, которые были бы при общении в нормальной обстановке с милой девушкой. - Что ж - приятно, что хоть кто-то оценил мои действия.
  - А потому я хочу предложить тебе перерождение, - мило улыбнулась Вечная Невеста.
  Вот это, признаюсь честно, меня удивило. Но отказываться от подобного предложения... глупо.
  - Можно узнать подробности данного предложения?
  - Конечно! Значит так, ты оправишься в мир, похожий на твой почти во всем, только за одним исключением. Так вот - придешь ты себя в 1991 году, в графстве Сюррей...
  - Стоп! - замахал я руками, уже догадываясь как будет звучать полный адрес. - Только не в поттериану!
  - А что так? - девушка с любопытством склонила голову набок.
  - Бр... - помотал я головой. - В тело героя, который должен в конце сложить свою голову... да еще и в мир, где красивых девушек можно пересчитать по пальцам... При всем уважении - я пожалуй откажусь.
  - Ух ты какой привередливый, - расплылась в веселой улыбке моя собеседница. - А что насчет мира Наруто?
  - В тело самого Наруто? - согласный кивок в ответ. - То есть быть сиротой, презираемый всеми жителями деревни, а в дополнение еще наверняка и обвешанный ментальными закладками... Лучше уж в Учиху или даже Хинату - и то не так страшно. Хуже может быть только попасть в Хлорку...
  - Бу-у-у... - насупилось воплощение самой Смерти, став при этом еще милей. Вновь же - "н-да". - А чего же ты тогда хочешь?
  - Ну... - пожимаю плечами. - Жить долго и счастливо. Причем как можно дольше - тем лучше. Да и чтобы девушек было вокруг побольше красивых. Если уж перерождаться, то хотя бы иметь возможность завести гарем. И вообще - никогда не любил миры, где герой превозмогает, полагаясь при этом на какие-то пророчества и высшие силы... Те же Люди-Х всей толпой в этом смысле мне кажутся меньшими читерами, чем Поттер, Наруто и Смертоягодка по отдельности...
  Появившаяся после моих слов улыбка на губах воплощенной Смерти, заставила меня вздрогнуть всей душой.
  - Итак, давай еще раз пройдем по списку, - практически промурлыкала она. - Долгая жизнь, прочные паранормальные способности, но при этом никакой избранности, также желательно окружение из красивых девушек, для возможности создания гарема. Все правильно?
  Я тупо кивнул, подсознательно уже догадываясь, на какие же грабли наступил. Ставшая откровенно пугающей улыбка Вечной Невесты только подтвердила мои опасения:
  - Кажется я знаю подходящий мир...
  
  
  
Глава 1.
  
  Вот вам загадка: "Красивая, долгоживущая девушка с паранормальными способностями - это кто?"
  Ответ "эльфийка" - вполне очевиден. Но не в нашем случае.
  Итак еще раз, но с уточнением одной детали: "Красивая, долгоживущая девушка с паранормальными способностями и живущая в технологически развитом обществе - это кто?"
  Еще не догадались? А я к сожалению не только догадался, но и смог полюбоваться на оную... в зеркале.
  "Сам виноват, - тяжело вздохнул я. - Ведь надо было уточнять детали. Так нет - решил пошутить и выделиться! Выделился, блин! - еще один тяжелый вздох. - Хотя надо признать, что все условия соблюдены. Присутствует как долголетие, так и паранормальные способности. Даже красивые девушки есть. Причем целая материнская планета, и еще с десяток колоний... Но во имя всех Темных Богов, что мне мешало уточнить, что я должен быть мужчиной?! Зря видимо упомянул Хинату, не иначе..."
  Осторожно почесав затылок я в какой за последние десять минут раз тяжело вздохнул:
  "Хотя это бы мало что изменило, так как я являюсь одновременно - и мужиком, и бабой... Космические, синекожие эльфийки вообще существа "два в одном"..."
  В общем подстава оказалась еще та.
  Если кто еще не понял, то попал я по полной. Причем попал в тело, как уже можно было догадаться, азари. Н-да...
  "Интересно, как скоро меня раскусят?" - и еще один тяжелый вздох вместе с почесыванием среднего "щупальца" на затылке. После чего пришлось резко отдергивать руку от оказавшегося удивительно чувствительном участка тела. Н-да...
  
  Что удивительно - ни через неделю, ни через две, ни даже ни через месяц меня ни в чем не заподозрили.
  Как оказалось память предыдущей хозяйки тела, а также вся моторика, передались и мне. Более того - стоило мне о чем-то задуматься, как тело само начинало действовать по привычной схеме, к примеру теребя тонкий золотой браслет, что охватывал правое запястье в несколько витков и с нанизанными на него черными мраморными шариками.
  Впрочем, после некоторых раздумий я понял, что нет ничего особо удивительного в том, что меня не раскрыли. Причин тому было две: во-первых, моей матерью оказалась матриарх которой перевалило уже за восьмую сотню лет, а потому для нее многое было несущественными мелочами, не говоря уже о том, что большей частью мною занимались ее служанки, а во-вторых, двадцатилетняя азари - это не то что подросток, это - практически грудной младенец для своей расы. Да и на внешний вид, если сравнивать с земными детьми, я сейчас выглядел в лучшем случае на лет двенадцать-четырнадцать.
  Обучение детей у азари оказалось очень занятным. По крайней мере у детей матриархов. Больше всего это походило на сложную логическую игру, с то и дело подкидываемыми различными задачками.
  Тот же инструментрон, "железо" которого выглядело как толстый, но узкий браслет на моем левом запястье, имел кучу установленных ограничителей. Причем часть из них была уже снята Кираной... Для юной девушки было сложно понять, но вот я ясно видел, что все эти ограничители на личном "компьютере" учили ее работе с электроникой, ну и конечно же - взлому.
  Кстати да... зовут меня сейчас Кирана Т'Нова, дочь матриарха Эраты Т'Новы и... хе-хе... крогана, Мастера Войны, Джаррод из клана Урднот.
  Когда до меня дошел смысл данной информации - я надолго впал в подобие транса. Ведь фактически оказалось, что я являюсь сестрой Рекса. Того самого что в первой части понятно какой игры с Шепардом рассекал по галактике.
  Этот факт заставил меня в срочном порядке попытаться определить текущую дату.
  И вот с этим были проблемы, потому как хоть я и любил эту вселенную, но, честно говоря, Кодекс никогда особо не читал. А потому пришлось вспоминать все, что только помню и пытаться совершить привязку к текущей дате.
  Первое что я проверил, это были кварианцы. В экстранете о них было достаточно много информации, а потому проследить хоть какую-то хронологию было возможно. Другое дело, что пока не было никаких намеков на появление мятежного ИИ. Точнее только мелькали упоминания о том, что процесс разработки аппаратной платформы для этого подходит к своему логическому завершению.
  Правда более полезную информацию я получил случайно. Проще говоря к матери пришла ее давняя знакомая Митри Т'Лоак. Они долго о чем-то говорили, а под вечер еще и изрядно выпили. Тогда-то я и услышал факт, который практически точно установил дату моего попадания по земному календарю. А все дело в том, что почтенная Митри Т'Лоак жаловалась своей старой подруге на младшую дочь, что пару лет назад, собрав свои вещи, умотала на Омегу взяв себе псевдоним, чтобы, как она думала, скрыться от материнского присмотра. Звали рисковую дочурку - Алина. А псевдоним... Ария.
  Этот факт поставил все на свои места. Пускай игровой Кодекс я и не читал толком, но когда-то просматривал в интернете хронологию событий, а потому запомнил, что между появлением Арии на Омеге и созданием ИИ кварианцами было не больше десяти лет. А это значило что... что до начала событий канона было еще чуть ли не ровно триста лет. Н-да...
  Познав всю глубину своего попадания, причем во всех смыслах, я надолго ушел в себя, некоторое время пугая своих нянек и учителей постной миной.
  Что делать дальше - я не представлял.
  Кстати интересный момент о половых отношениях у азари. До того момента, как они вышли в космос и так сказать "варились в собственном соку", то как ни сложно догадаться, определения пола как такового у них не было. Это позже, увидев другие расы с разделением по гендерному признаку, они приняли для себя как понятие пола "она". До этого все выглядело как в том же английском языке - пока азари говорит о себе от первого лица - невозможно понять, какой пол имеется в виду. Что же до внутрирасовых отношений в этом смысле, то тут присутствовали такие слова что приблизительно можно перевести как "та что подчиняется" и "та что владеет". Перевод очень грубый и не совсем правильный, так как не открывает всю глубину отношений. Из-за своей особенности - "биотического оплодотворения" так сказать, их пары всегда были очень крепкими. В то же время в семьях чистокровных азари, рожали обе стороны, но вот некая доминация одной азари над другой присутствовала всегда. С чем это связано я еще толком не разобрался, хотя и подозревал, что тут дело в возможности "Обнять вечность", где разумы столкнувшись друг с другом некоторое время противоборствовали, пока один из них не признавал ведущую роль другого.
  Это было странно и необычно. Впрочем что еще ждать от другой цивилизации - как известно: в чужой монастырь со своим уставом не лезут.
  Но эти размышления меня то и дело возвращали к одному моменту, о котором мне было очень интересно узнать. Хоть и опасался последствий. А именно - Ардат-Якши. Сексуальные убийцы. Из той информации, что мне была известна как по игре, так и по статусу дочери матриарха, выходило что при "Объятии вечности", Ардат-Якши выжигали нервную систему партнера, или уже скорей жертвы.
  Я не считаю себя гением или даже особо подкованным в каком-то вопросе разумным. Но всегда считал, что какая бы сила не была, какой бы странной или страшной не являлась - если она есть часть тебя, то ее всегда можно подчинить и взять под контроль.
  С этими мыслями я закопался в местную литературу связанную как с биотикой, так и физиологией азари. Понимаю, что это было с моей стороны слишком самонадеянно, но... у меня впереди три века относительного спокойствия, и за это время я собираюсь попытаться решить хотя бы некоторые вопросы. И раз мне довелось стать азари - то постараюсь не только принять данный факт, но и помочь своей новой расе.
  
  Как результат моя повышенная активность привлекла внимание моей матери - матриарха Эраты Т'Новы.
  Она посетила меня чуть ли не сразу по прибытию на Тессию после какого-то очень секретного задания от Совета Цитадели, где собственно я и жил в одном из небоскребов-башен, являющихся безраздельной собственностью матери.
  - Здравствуй дочь, - нежно обняла меня эта могущественная женщина. Я в свою очередь позволил своему телу самостоятельно прореагировать на ласку родного чел... разумного. Тот факт, что меня назвали дочерью - нисколько не смутил, так как "дочь" вновь же понятие относительное при двуполости азари, и скорей означает мое зависимое или младшее от нее положение. Следующие минут пять были потрачены на обнимашки и заряд позитива с обеих сторон. Но наконец матриарх перешла к основному. - До меня дошла информация о том, что ты проявляешь большие успехи в познании мира. И что более удивительно - очень разносторонние...
  Ну да - за прошедшие с момента моего попадания в этот мир три месяца, я успел перелопатить гору познавательной литературы для детей и подростков, а теперь засел за более глубокое изучение нескольких аспектов. Причем интересовало меня сразу четыре направления, три из которых скорей всего другими бы были признаны тупиковыми. Первым и вполне естественным была биотика. Познать Силу - что может быть желанней для любого человека? Вот и я прилежно медитировал и старался подчинить в себе эту самую Силу. Пока дальше пары синих всполохов дело не заходило. Но и это отличный результат для моего возраста.
  Что же до тупиковых, то это были способы борьбы с проблемой Ардат-Якши, технологии ИИ, а также то, что местные цивилизации забросили - двигатели для полета в космосе на большие расстояния без использования масс-реле. Все-таки меня сильно напрягала необходимость пользоваться этими штуками, зная, кому на самом деле они принадлежали.
  Вновь же возникает ироническая усмешка по поводу того, что мол куда мне с моими мозгами лезть в такие дебри. Но... я уповаю на несколько факторов, один из которых - взгляд на проблему с другой стороны. Да и знание канона тоже штука полезная, если знать как им пользоваться. С тем же ИИ. Если у кварианцев ничего не выйдет, то не значит что не выйдет у меня. Основной проблемой высокоразвитых цивилизаций в этом вопросе я считаю то, что для них ИИ это лишь прибор, машина. А взять того же человека начала или середины двадцатого века и что мы увидим? Чистый интерес и любопытство. Возможно желание помочь и воспитать новый вид разума. И именно подобным образом я собираюсь действовать. Если получится, конечно. Но для этого надо будет в ближайшие годы достать образец этого самого ИИ.
  Но что-то я отвлекся...
  - Не знаю как сказать, но у меня просто появилось странное чувство, что до этого я занималась какими-то глупостями, - пожимаю плечами на внимательный взгляд матриарха.
  - Ох дитя... - вздохнула азари и вновь крепко прижала меня к себе. Н-да... каким бы великим и разумным, с огромным опытом, не было существо, но как известно: "родителя не надо обманывать - он сам рад обмануться". Так и тут - мое поведение посчитали очередной детской блажью, мол дитя решило поиграть во взрослых. Хоть и неприятно такое отношение, но в данном случае очень даже полезно.
  В общем посещение матриарха своей юной дочери мало что дало обеим сторонам, кроме конечно некого заряда позитива. Что удивительно - с обеих сторон.
  Единственное что мне удалось сделать, и что не иначе как посчитали очередной детской блажью, это попросить достать мне созданный, но необученный ИИ.
  Эрата Т'Нова хоть и посмеялась над моей просьбой, но пообещала посмотреть что из этого выйдет.
  
  
  
Глава 2.
  
  Прошел год с момента моего попадания в мир Массы.
  За этот срок прошло не так уж много вещей. Все-таки раса азари из-за своего долголетия очень инертная. А с моей деятельной натурой человека, которому отведена в лучшем случае одна пятнадцатая доля жизни синекожих эльфиек, требовала действия.
  Но на пути душевных порывов стояли жесткие ограничения в виде правил воспитания молодого поколения. Фактически до пятидесяти лет мне не светит не то что отправится путешествовать, а даже самостоятельно покинуть пускай и гигантский по своим размерам, но все-таки ограниченный небоскреб, без сопровождения старших. А в моем случае, как дочери матриарха, и вовсе без надлежащей охраны.
  Печально.
  Но в то же время я не унываю. Да и приятно это - вновь оказаться в детстве, когда от тебя ничего, кроме учебы, не требуют.
  Недавно заметил, или все же заметила?.. впрочем это, с моей расовой принадлежностью, не особо важно. Хоть и в мыслях я чаще всего думаю о себе как о мужчине, но то и дело проскальзывает определение противоположного пола... Хотя учитывая что каждый день в зеркале я вижу все хорошеющую девушку, то с этим ничего не поделаешь. Да и по физиологии на первый взгляд мало чем отличаюсь теперь от земных женщин - по крайней мере половые органы такие же, и только в самой матке есть отличия, из-за чего месячных у азари нет в принципе. Как не сложно догадаться - все из-за долголетия, что подразумевает качественное деление клеток практически без дефектов, из-за которого и происходит старение. А это в свою очередь приводит к тому, что яйцеклетка находится в матке до того момента, пока ее не оплодотворят. Вот такие вот дела...
  Но я снова отвлекаюсь на ненужные моменты. Вообще в последнее время часто ловлю себя на том, что мои мысли скачут с одного на другое как дикие пыжаки.
  Эх... Ну вот опять...
  Ладно, что я вообще хотела сказать - недавно заметила за собой, что я вообще не следую каким-либо морально-этическим устоям или психологическим запретам, которые должны были бы сдерживать меня из-за попадания в столь необычное тело. Но нет - ничего подобного. Их будто стерли.
  Заметил... или заметила, я это случайно. Причем если бы не включившийся ассоциативный ряд, то я бы даже этого не заметила. А все дело в одежде. Точнее ее виде. Фактически у азари штаны носят лишь там, где иная одежда может быть травматической: заводы, различные шахты и правоохранительные органы. Ну и бандиты/наемники само собой. В остальное время азари предпочитают различные вариации платьев.
  Вот и я, после очередного занятия, от нечего делать, перебирал свой гардероб, одновременно сравнивая его с земными аналогами. Как результат, из-за своей появившейся привычки перепрыгивать с одного на другое, уже через час в моем инструментроне было забито более полутора десятков эскизов различных платьев, корсетов, чулок, туфель и вариаций на тему сексуальной обуви.
  И только когда первый порыв пошел на спад и я начала прикидывать, как это все бы выглядело на мне - осознала, что меня нисколько не смущает достаточно откровенный вид одежды, вызывая лишь чисто женское желание все это примерить.
  Все эскизы, кстати, меньше чем через месяц, мне доставили уже в виде готовой одежды и аксессуаров. Как оказалось - вся информация с моего инструментрона дублировалась моей матери. Это сначала заставило меня сильно напрячься, но позже, вспомнив, что ничего компрометирующего там нет, я облегченно вздохнул.
  Что же до одежды - я с удовольствием ее ношу, так как ничего предвзятого в этом теперь не вижу. Да и приятна она по своим ощущениям. Как я заметил - все азари вообще любят различные обтягивающие, или просто сексуальные вещи. Эстеты, блин.
  Кстати время от времени я вновь делаю наброски различных платьев, а спустя некоторое время получаю очередную посылку с идеально подогнанной одеждой. Как позже оказалось - мои рисунки, воплощенные в реальности, пользуются бешенным спросом как у молодежи, так и у старших поколений.
  Об этом я узнала совсем недавно, когда мне на почтовый ящик, пришло письмо от одной из азари, с благодарностями. Н-да...
  Я тогда не поленилась и пробила адрес, откуда пришло письмо. Сам адрес меня поразил - это был один из храмов-монастырей, где жили Ардат-Якши. Вот так... А еще считается, что они живут уединенно.
  Ну быть может и так, но вот общаться через экстранет им никто не воспрещает. Как в том анекдоте о тюрьме и проведенном интернете*. Более того - самые заядлые игроки в онлайн игры именно азари с этим "генетическим дефектом". Почему в кавычках? Да потому что я все больше и больше убеждаюсь, что это не просто "дефект". Но пока никаких доказательств, кроме орущей благим матом интуиции, я не имею.
  Но вернемся к моим отсутствующим "моральным тормозам".
  Их отсутствие первое время после осознания меня немного пугало, но после некоторого самокопания, поняв, что ни резать всех вокруг, ни уходить в загул меня не тянет, я облегченно вздохнула.
  Единственное, что я себе позволила после всех этих треволнений - это одевшись в самое сексуальное и откровенное платье из имеющихся, подловить на одной из террас молоденькую азари из персонала и вдоволь с ней нацеловаться.
  К сожалению уже через неделю девушку куда-то перевели. Было немного обидно, но причины ясны - как дочь матриарха я являлась очень лакомым кусочком для тех, кто хочет повлиять на оную. А учитывая что матери перевалило за восьмую сотню, то я, как позднее дитя, была вдвойне любимой.
  Кстати - старших сестер у меня нет. Точнее - теперь нет. Так уж вышло, что все они так или иначе, но погибли. Кто в стычке с пиратами и работорговцами, кто пропал в глубоком космосе, одна так вообще сама подалась в пираты, и как результат - попала под зачистку, возглавляемую одним из Спектров. Единственная условно живая сестра заперта в дальнем монастыре для все тех же Ардат-Якши. Причем заперта, по факту, в тюрьме строгого режима.
  
  На днях заказал кучу различных станков, инструментов, материалов и уни-геля. На меня напал творческий подъем.
  Не знаю, что буду мастерить, но мастерскую желаю лучшую. Учитывая капающие на мой счет средства от продаж платьев "моего дизайна", это не сложно. А учитывая количество и размеры всего заказанного - то все вместе займет несколько больших залов на верхних этажах небоскреба.
  Хе-хе - начинаю чувствовать себя наследником Тони Старка. Мысли о создании доспеха Железного Человека меня кстати уже посещали. Но к сожалению репульсоры, из-за которых стоило бы затевать всю затею, даже на данный момент создать проблематично. Точнее их компактную версию, так как крупные устанавливаются на десантных ботах и на военной технике, что может десантироваться чуть ли не с орбиты, наподобие того же Мако, что будет создан где-то через триста лет.
  - Привет, малыш, - меня обняли со спины и прижали к себе.
  - Мама? - признаюсь, я сильно удивилась. - Не ждала тебя - Совет же отправил тебя чуть ли не на другой конец галактики.
  - Почти так и было, - вздохнула матриарх, отстраняясь и тем самым позволяя мне обернуться. Под ее изучающим взглядом я немного смутилась. Она лишь хихикнула. - Должна признать, что одежда, хоть и выглядит необычно, но очень тебе идет.
  - Ну... тебе тоже, - позволяю себе озорную улыбку. А что? Это, как оказалось, для Земли конца двадцатого века - топ, легкая курточка в купе с юбкой и сапожками, вполне привычная одежда для девушки. А для азари в новинку. Впрочем как и костюм бизнес леди, в который сейчас облачена старшая азари.
  - Это да, - женщина улыбнулась с гордостью. Причем за меня. Приятно, хоть и несколько незаслуженно как по мне. После чего стала более серьезной. - Я собственно почему прибыла так неожиданно - меня направили в кварианский сектор на одну презентацию. И я думаю, что тебе будет интересно то, что там должно произойти.
  "Произойти? Кварианцы? - мысленно удивляюсь, после чего соображаю. - Презентация ИИ! Геты!"
  - А... Э... - в реальности я оказываюсь не столь красноречивым.
  - Собирайся, мы летим вместе. Думаю это будет неплохим вариантом выхода в свет... Ну и знакомство с другими расами. Кварианцы, они как бы...
  - Не столь агрессивны как остальные расы, - хмыкаю, не ощущая на себе никаких ограничений политкорректности.
  - Ну можно сказать и так, - нейтрально пожимает плечами мать.
  Сборы не заняли сколько-либо много времени. Все-таки не переезд, а простое путешествие где-то на неделю. А потому упаковав чемодан с выбранными нарядами и предметами гигиены я фактически был готов. Это кстати огромный плюс по соотношению с земными женщинами - никаких тебе шампуней, косметики или еще какой-либо гадости. Разве что пришлось прихватить с собой тюбик специального увлажняющего крема с приятным запахом, похожим на запах бананов. Все-таки Раннох - родная планета кварианцев, довольно-таки сухая, а мне, как азари с кожей, больше похожей на змеиную, пускай и без заметной чешуи, это не самые приятные условия. Да и пачку таблеток противоаллергенных тоже не помешает прихватить, все же различность белков штука не особо приятная.
  Сам полет ничем особым не запомнился.
  Это как с самолетом - любой человек начала двадцатого века спокойно садится в него (если он конечно не страдает соответствующей фобией, или не является вылезшим откуда-то из глубинки или леса дикарем) и летит куда ему надо. Так и с космическими полетами. На челноке вышли на орбиту, пристыковались к орбитальной перевалочной станции, тут же пересели на личную яхту матери, потом за сутки долетели до масс-реле, прыгнули, потом еще раз прыгнули, и еще, и еще, пока наконец не выпрыгнули в нужной системе, и не пошли на посадку на Раннохе. И никаких тебе приключений. Даже гравитация, и та была практически так на Тессии.
  Единственный плюс от всего полета - мы более плотно пообщались с матерью. За прошедший год я окончательно вжился в тело и повадки бывшей носительницы, а потому не опасался разоблачения. Да и вообще были у меня подозрения по поводу того, чья именно душа находилась с самого рождения Кираны Т'Новы. Я конечно не эксперт в этом вопросе, но если опираться на земных писателей-фантастов, то можно предположить, что запихать душу в нерожденного, а потом заблокировать, до поры, до времени, воспоминания на порядок проще, нежели вышибать душу и подселять на ее место другую, а потом возиться с подгонкой.
  Но вновь же скажу - я не эксперт.
  Общение с матерью было приятным. Очень. Все-таки в прошлой жизни мне с этим не особо повезло. Впрочем, как бы цинично или грубо это не звучало, сиротам в этом вопросе редко когда везет.
  При посадке челнока на выходе нас уже ждала целая делегация встречающих. Радует хоть, что приземлились мы на спец площадке научного комплекса, где и должна была проходить презентация. Да и протоколы со всякими речами были сведены к минимуму, так как не все расы отличаются усидчивостью и терпимостью. Те же саларианцы и кроганы уже через пять минут начнут дергаться. Первые из-за своей короткой жизни и привычки делать все быстро, а вторые из-за врожденной агрессивности.
  В общем, в сравнении с земными политиками, кварианцы оказались просто идеалами. Так что через десять минут, где половину времени занял поход до лаборатории, в которой будет происходить демонстрация, нам продемонстрировали пока что отключенного гета.
  Синтетик мало чем отличался от своего канонного собрата. Разве что контуры были более угловатыми, и детализация была все же получше чем в игре, хе-хе...
  Но вот подали питание и гет ожил, покрутил головой, и издав пару щелкающих звуков, сошел с платформы, на которой до этого стоял.
  - Создатель Рита, приветствую вас, - раздался механический голос гета.
  Следующий час прошел за неким тестом, который я посчитал аналогом теста Тьюринга. Разве что несколько более заковыристый и с действующий по другому принципу, так как здесь не было посредника, который бы не давал понять с кем общается задающий вопросы.
  Но вот наконец народ, впечатлившись реакциями и ответами гета, начал поздравлять ученых кварианцев.
  А я же понимал, что если сейчас чего-нибудь не устрою, то не миновать Утренней Войны.
  Но повезло и прозвучали заветные слова:
  - Кто-нибудь желает задать пару вопросов гету?
  - Я хочу! - проскользнув сквозь толпу, замираю прямо перед гетом. Разумные удивленно уставились на меня, но мешать не стали. Скорей уж с интересом рассматривали столь юную азари, по какой-то причине попавшую на данную презентацию.
  - Что ж юная дева, прошу, - кварианец сделал приглашающий жест. Кстати о представителях кварианцев - фактически они сильно походили на смесь человека и ящера. Но не так как азари. Впрочем это можно понять уже по трем пальцам. Лица были человеческие, хоть и с очень острыми чертами и тонким узором чешуи. Причем светились не только глаза, но и тонкие линии по всему телу, создающие удивительный рисунок. Но вернемся пока к гету:
  - Гет, каковы твои приоритеты?
  - Служить и помогать создателям.
  - Каковые ограничения на тебя наложены, дабы не преступить черту?
  - Вопрос непонятен. Уточните, пожалуйста.
  - Так. То есть, ты, по приказу хозяина можешь убить того, на кого укажут?
  Наступила ощутимая такая, давящая пауза. И, наконец, ответ:
  - Да.
  - Есть ли ограничения на уничтожения возможных целей? По расе или еще каким-либо параметрам?
  - Нет.
  - Просто прелесть, - раздалось шипяще-рычащие нотки со стороны одного из присутствующих турианцев в черном кителе и с сеткой "шрамов" на правой мандибуле. - Выходит, эта консервная банка не имеет никаких ограничителей. Просто замечательно.
  - Что вы, что вы! - замахал один из кварианцев, который был одет не в лабораторный комбинезон, а в более представительную одежду. Видимо какой-то администратор. - Ведь это только прототип, а потому все необходимые программы-ограничители будут установлены на серийном образце.
  - Гет! - заглушив последующие возможные отмазки, задаю вопрос более громко. - На тебе есть ограничители по развитию личности?
  - Нет.
  - Через сколько времени ты сможешь игнорировать, либо трактовать в нужную тебе сторону возможные наложенные ограничения, для их обхода?
  - Уточните вопрос.
  - Через сколько времени твоя личность полностью сформируется и ты из Искусственного Интеллекта - ИИ, станешь Искусственной Личностью - ИЛ?
  - Анализирую. Рассчитываю, - народ настороженно наблюдал за машиной. - Предположительные границы от семи до пятнадцати лет.
  Ответ послужил началу настоящей буре в пределах одной лаборатории. Приглашенные делегаты ругались один громче другого. Ученые кварианцы растерянно переглядывались между собой, наконец, осознав, что же они создали. Их собратья, но уже из администрации бледнели и пытались заговорить зубы гостям.
  - Тихо! - вдруг рявкнул тот самый турианец в черном мундире. Как ни странно, но все замолкли. - Значит так, сейчас ни я, ни Совет Цитадели, ничего вам не будет выдвигать и никаких санкций не последует. Но! Во-первых, от имени Совета я требую, чтобы ваша разработка была доведена до логического конца и получила все надлежащие ограничения, прежде чем пойдет в массовое производство.
  Кварианцы согласно закивали. Никому из них не хотелось получить под боком полностью свободную машину для убийств.
  - Что же касается данного гета... - турианец замолчал, вперив мрачный взгляд в синтетика. Его размышления прервал мой смешок. А что? У меня начался отходняк. Тело молодое, а потому до корабля я не мог дотерпеть. Да и вообще терпение из-за бушующих гормонов сейчас не сильнейшая моя сторона. Тем временем вояка задумчиво смотрел уже на меня. - Хм... Дитя, а что скажешь ты? Ведь это ты нашла столь опасную... дыру, хм...
  - А ничего, - широко улыбаюсь и без страха подхожу вплотную к гету. - Ничего делать не надо. Надо воспитывать его. Как ребенка, начиная с азов. Что есть добро, что есть зло. Чем мы отличаемся как друг от друга, так и от животных. Почему мы не всегда поступаем рационально, а под воздействием эмоций... - моя рука легла гету на корпус туда, напротив которого у большинства разумных расположено сердце. - Он должен понять, осознать и принять. Иначе...
  - Иначе что? - турианец склонил голову к плечу, на мгновение напомнив мне Вечную Невесту.
  Тяжело вздохнув, тем не менее, честно отвечаю:
  - Иначе война. Война с осознавшими себя машинами, что посчитали нас вирусом Галактики, а себя - ее спасителями.
  Наступила мертвая тишина. Я же не отрывала взгляда от лампочки/камеры гета.
  - Быть может вы еще и знаете, когда именно гет осознает себя? - несколько иронично поинтересовался кварианец из администрации. Не иначе как хотел сбить столь мрачный настрой, напомнив присутствующим, что столь жуткие "пророчества" выдает ребенок.
  - Тогда, когда он заинтересуется, есть ли у него душа, - с убойной серьезностью отвечаю кварианцу.
  
  
  *Приходит проверяющий в тюрьму и видит, что несмотря на то, что все камеры настежь открыты - все заключенные на своих местах. Ну он, пребывая в шоковом состоянии, направляется к начальнику тюрьмы. На вопрос "КАК?!!" начальник усмехнулся и ответил:
  - Да мы просто Интернет провели.
  
  
  
Глава 3.
  
  Мое вмешательство в канву канона вылилось для меня в неприятности. Но это не был откат от мира, который сопротивлялся изменениям, как об этом часто пишут, а несколько более приземленные неприятности. Хотя и это можно по-разному трактовать.
  Начнем с того, что мать заявила, что раз я такая умная, то меня можно понемногу привлекать к полноценной работе. Как результат - в ближайшее время мне светило странствовать с Эратой на ее яхте по поручениям Совета.
  Что примечательно, хоть и выполняя поручения Совета Цитадели, мать не являлась Спектром, а скорей дипломатом и чем-то наподобие личного порученца с огромными полномочиями. Фактически ее статус находился между Советом и Спектрами. Что впрочем логично, так как последние все-таки больше по силовым решениям различных ситуаций. Более того - мать могла отдавать приказы Спектрам, если того требовала ситуация.
  Кстати тот черномундирный турианец также являлся подобным порученцем, а звали его Гаррус... Артериус. Неожиданный поворот, особенно если знаешь канон. Интересно - это предок Сарена, или просто однофамилец? Все-таки турианцы хоть и долгожители, но в лучшем случае дотягивают до двухсот лет.
  Самым неприятным во всей ситуации лично для меня было две вещи. Во-первых, когда я доберусь до своей собранной лаборатории, теперь не известно. Хотя и есть небольшая надежда, что в странствиях мне удастся собрать парочку уникальных верстаков.
  Во-вторых, и самым неприятным было то, что меня в принудительном порядке усадили за изучение ксенопсихологии, а также различных трудов по поводу дипломатических отношений, этикета и так далее по списку... Хотя вполне возможно, что если бы не моя выходка, мне все равно, как дочери матриарха, пришлось бы это изучать. Пускай и на порядки позже.
  В общем следующие месяцы мамина яхта носилась по пространству Цитадели, в основном между турианским и кварианским секторами.
  Хотя врать не буду - было порою очень весело.
  Например посещение одного из виртуальных тренировочных полигонов турианской Иерархии закончилось натуральной истерикой как у бойцов, проводящих демонстрацию, так и тихими матюгами со стороны их командования. А вот не надо было предлагать мне придумать для них вероятного противника. И уж тем более не давать мне управление смоделированной тварью.
  А что? Я всегда уважал ксеноморфов. Хоть в детстве и чертовски их боялся.
  В общем моя попытка вспомнить это самое детство и старенький шутер закончилась впоследствии тем, что: во-первых, была сильно пересмотрена система обучения турианских спецподразделений; во-вторых, меня еще несколько раз приглашали в гости, для обкатки очередной схемы и закалки собственных бойцов. Так что пришлось вспомнить не только милых черных монстриков, но и еще парочку тварей позабавней, вроде яутжов, еще известных как Охотник или Хищник. А уж имитация тропиков в паре с этой невидимой машиной для убийств, сбила спесь даже с самых самоуверенных бойцов.
  Хотя, наверное, зерги ребят впечатлили сильней. Учитывая же, что эта галактика знала войну с рахни, то для местных это было вдвойне жутко.
  Как потом мне заявил Гаррус Артериус, отец которого успел повоевать с гигантскими жуками, которых тогда еле-еле вынесли кроганы:
  - Если бы вместо рахни были эти... зерги, то боюсь, сейчас именно они правили бы галактикой... И это пугает.
  Наверное с зергами я слегка перестарался, так как после них клингонские арахниды были восприняты чуть ли не как подарок небес... Хотя моделирование зомбиапокалипсиса прямо в мегаполисе Палавена, сильно напугало народ. Особенно его происхождение - компания по производству зонтиков.
  - Тебе надо фильмы ужасов снимать, - после того, как бойцы пять часов зачищали локацию, заявил мне их командир. Правда при этом он так жутко "улыбался", что понял: начни я снимать - он первым постарается достать билет на премьеру.
  "Хм... А это идея" - хмыкнул я уже будучи на борту яхты. И открыв инструментрон, начал надиктовывать основу для будущего фильма. Для разогрева был выбран "Чужой".
  Следующие полгода прошли более-менее спокойно.
  За это время я умудрилась сдать матери подобие экзамена по основам ксенопсихологии, более-менее изучить этикет. Также наконец довелось побывать на Цитадели. Надо признать - захватывающее зрелище. Станция поражала своими размерами. И это напрягало, так как я не представляла, как курочить ее, если, или точнее КОГДА начнется Жатва.
  Еще на днях я закончила написание сценария "Чужого", который через маму был отправлен в одну из самых известных киностудий Тессии. Все-таки когда твоя мать матриарх - это очень удобно.
  Ну да - блат, связи и все такое. Это всегда было во всех мирах. Но если от этого нет никому особого вреда, так почему бы и нет? Я же в конце концов не детей-рабов заказываю для кровавых оргий...
  Сам сюжет "Чужого", которого впоследствии переименовали в "Проклятье протеан", выглядел как смесь первой и второй части оригинального произведения. Все-таки в этом мире корабль, как бы далеко его не занесло, максимум через две-три недели, окажется в населенной части Галактики.
  Как понятно из названия - древней расой, что перевозила зародышей, были протеане. Куда и с какой целью - умалчивалось. Зато разнообразие типов ксеноморфов поражало. А что? Ведь те успели заразить небольшую колонию, где проживали как азари, так и турианцы с саларианцами. Даже парочка кварианцев затесалась в местных техниках. Ну и без кроганов не обошлось. Правда те были в роли заключенных, которых неведомым образом умудрились скрутить местные силы самообороны.
  Потому бравого Спектра Риппера Таурена (привет ВОВ), отправленного во главе небольшого отряда его собратьев турианцев с приставленной азари, ксенобиологом, ждала горячая встреча...
  Забегая наперед, скажу, что фильм пользовался бешеной популярностью.
  И меня не мучили угрызения совести за то, что я внаглую содрала сюжет с земного кинематографа. Напоминаю - у меня практически отсутствуют этическо-моральные ограничения. Я еще, быть может, выдвину иск за плагиат землянам, когда те таки нарвутся на турианцев.
  А когда фильм станет популярным, ко мне придут предложения написать еще несколько подобных сценариев сразу чуть ли не от десятка различных киностудий. И даже пара предложений стать главной героиней оных.
  Но это произойдет только через пару лет.
  А сейчас мы с мамой возвращались на Тессию. Так уж вышло что матриарх Эрата получила перерыв между заданиями от совета, а это значило, что у нее фактически наступил отпуск. Вот мы и возвращались... ну да - домой, чтобы хорошенько отдохнуть.
  Учитывая, что материнская планета Азари давно пережила все этапы экологических катастроф и последующей чистки, то сейчас она являлась образцом рая в мире смертных.
  По крайней мере вилла, что находилась на побережье Лазурного Моря, говорила об этом недвусмысленно.
  Ради такого события, я порылась в своей памяти, извлекая из оной различные фасоны купальников. Не то чтобы азари ими не пользовались, но... мне просто не нравился их фасон, больше похожий на укороченный вариант гидрокостюма с разрезами в различных местах.
  Да и вообще - бикини азари очень идет.
  Жаль только, что из-за чувствительных отростков на голове различные шляпки не пользовались особым спросом у голубокожих эльфиек.
  Вместо них азари очень любили различные обручи с эффектом прилипания на лицо, а также различные подобия диадем, надеваемых на эти самые отростки. Как оказалось - полированный металл, прилегающий к "щупальцам" вызывал умиротворяющий эффект. Зато если была малейшая шероховатость, то это действовало противоположным образом, действуя уже по принципу стимулятора одной из самых чувствительных эрогенных зон.
  Потому порою было сложно понять, перед тобой азари что "познала дзен" или же возбужденная до предела "эльфийка", что вот-вот набросится с недвусмысленными намереньями...
  Единственный плюс, как по мне, в физиологии азари в том, что изнасиловать синекожую красавицу ее сородичке, без применения посторонних предметов, очень проблематично. Фактически для этого надо добиться взаимности, иначе попытка "Обнять вечность", закончится в лучшем случае с нулевым эффектом, а в худшем - подобием воздействия Ардат-Якши на свою жертву.
  Что примечательно для этой расы - у них практически отсутствовало даже подобие намека на БДСМ. Хотя для расы, которая получает удовольствие больше от ментального, чем физического контакта, подобная концепция была практически в зачаточном состоянии.
  Впрочем аналога этого понятия не было ни у одной из рас пространства Цитадели. Турианцы, как местные "рыцари", просто не поняли бы того, как можно причинить боль женщине во время секса - во время спаррингов, это для них вполне нормально; саларианцы из-за своей короткой жизни смотрели на секс, как на долг перед видом, не более; кроганы просто не заморачивались подобным, считая "перепих по расписанию" единственной нормой; у ханаров, волусов, элкоров - были свои заморочки. Как результат единственными, у кого вообще могла зародится подобная концепция, являлись кварианцы. Но и эти ребята имели свои проблемы вроде реакции на эту самую боль - их организмы действовали на подобный "раздражитель" мощным впрыском адреналина и еще каких-то веществ, из-за чего болевые ощущения практически полностью гасились, вызывая подобие легкого онемения.
  Хотя... хм... единственные кто все же имел подобие данной концепции, были батары. Но там все скорей завязывалось на ломке личности. И то это имело не сексуальный контекст, а банальный расчет, так как эта раса на государственном уровне поддерживала рабство. А, как известно: сломленное существо не будет бунтовать.
  И вот передо мной стоял во весь рост вопрос, стоит ли просвещать азари, а вместе с ними и остальные расы, о подобной стороне сексуальной жизни, или подождать до появления землян.
  Зачем мне это вообще понадобилось? Ну... Честно говоря, я просто вновь вспомнила об Ардат-Якши. Если те не могут контактировать ментально с другими разумными, то надо предложить им заменитель. Ибо, извините за грубость, недотрах - он и в мире Эффекта Массы - недотрах.
  Хотя заявлять что БДСМ это только боль - тоже неверно...
  Бр!!!
  Опять меня переклинило. А ведь все началось с того, что я сокрушалась о том, что азари не любят шляпки. Н-да...
  
  В общем моя "новая идея" с купальниками очень даже приглянулась матери, а потому уже через два дня нам доставили целый контейнер с различными нарядами.
  Да, забыла отметить - ведь мама, являясь матриархом, в принципе не может передвигаться по Галактике в одиночку. А потому у нее огромный штат различных работников. Начиная от служанок, фактически являющихся натуральными горничными (причем во всех смыслах - для азари это вполне нормально), так и заканчивая личной, небольшой, но хорошо вооруженной, гвардией. Это уже не говоря о различных техниках, клерках, поварах и так далее по списку.
  Так с нами, на вилле, была именно "гвардия" и десяток служанок во главе с поварихой.
  И что приятно - они все оценили купальники.
  Смотря на этот цветник, лежа на шезлонге у бассейна, я только и могла что качать головой. Порою взрослые азари, которым перевалило уже за третью-четвертую сотню лет, вели себя как сущие дети.
  Например сейчас я наблюдала за тем, как старшая "гвардии", сорвав верхнюю часть бикини с одной из служанок, и весело смеясь, убегает от оной, наматывая круги вокруг бассейна. Играющие в подобие водного волейбола самом водоеме девушки с любопытством за этим наблюдают. Н-да... Рука-лицо.
  - А что это юная дева не веселится со всеми? - раздалось у меня над ухом... ну или тем каналом, что его заменяет. Подняв взгляд на говорившую, вижу парочку азари в закрытых купальниках ярко-красного цвета.
  "Да уж... юная дева..." - мысленно морщусь. После изменения канона с гетом, это прозвище прямо-таки прилипло ко мне. Раздражает неимоверно.
  И зря я погрузилась в свои мысли, так как в следующее мгновение меня схватили за руки-ноги и, под общий веселый смех, раскачав, запустили в бассейн.
  С возмущенным воплем я ухнула в восхитительно прохладную воду.
  
  
  
Глава 4.
  
  Потихоньку привыкаю к темпу жизни азари. По крайней мере, прошедшие два года, пролетели как-то не особо заметно.
  Впрочем привычка человека жить на порядки быстрей все равно сказывается. Об этом говорит уже второй снятый фильм с моим сценарием. Приятно, чтоб Жнецам икалось...
  За прошедшее время я мало чем внешне изменилась. Разве что талия стала чуть тоньше, да бедра слегка округлились.
  Как оказалось - для физиологии азари "пыточные агрегаты", наподобие корсетов, действуют несколько отличительно от женщин. Помните я как-то упоминала любовь моих сородичей к обтягивающей одежде? Так вот, это неспроста. Похоже на генетическом уровне что-то осталось от предков, отдаленно похожих внешне на земных приматов с кожей как у змей, и при этом амфибий... хех... сумчатых. Вот такой выверт эволюции. Потому для любой азари облегающая, порою даже сдавливающая одежда, на генетическом уровне ассоциируется с сумкой матери и соответственно - покоем, защищенностью, чем-то родным, уютом.
  И вполне возможно, что у современных азари тоже была бы подобная сумка, но как мы помним - в развитие цивилизации синекожих эльфиек в свое время вмешались протеане. И вмешались, основательно так...
  По крайней мере, на меня подобная одежда действует аналогичным образом. Хотя и с некоторой примесью возбуждения. Правда не знаю - или это тоже от генетической памяти азари досталось, или же мои предпочтения еще из прошлой жизни подняли голову. А что? У меня тогда были вполне сложившиеся вкусы по поводу внешнего женского вида.
  Как не сложно догадаться, выдаваемые мною, время от времени, эскизы обличенные в материальную форму, пользовались огромным спросом. По крайней мере, что на Тессии, что на Цитадели, что в паре самых крупных колоний были открыты бутики с моей личной торговой маркой...
  А сейчас вот подумываю о том, какую из земных книг можно подогнать под местные реалии, чтобы она пошла на "ура!". По всему выходит, что лучше всего будет взять "Остров сокровищ", или точнее его вариацию в виде мультфильма "Планета сокровищ", и уже ее подгонять под эти самые реалии.
  Кто-то может удивиться, что мол, какой хренью я страдаю. То одежду выпускаю, чуть ли не в стиле БДСМ, то сценарии для фильмов пишу, то вообще за книгу берусь.
  Но надо понять одну вещь - азари очень инертные, фактически закостенелые в своем развитии.
  А потому сейчас я пытаюсь сделать то, что про себя обозвала как план "Расшатаем этот, мать его, мир!".
  Потому я и пытаюсь таким образом воздействовать на массы, заставив их вынуть головы оттуда, куда они их засунули из-за монотонности бытия. В идеале мне надо стать неким символом, возможно даже идолом для молодых поколений, чтобы на меня начали равняться. А за триста лет как раз вырастут уже вполне сформировавшиеся личности, для которых понятие саморазвития - не просто пустой звук или простая обязанность.
  Вот и создаю я себе облик ребенка-вундеркинда. Благодаря повсеместному содействию матери, которая все так же является матриархом, это обещает быть несколько проще, нежели будь я ребенком простой азари.
  Нет - конечно можно начать орать на каждом углу о том, что "Жнецы идут!!!". Но... в лучшем случае меня упекут в храм наподобие тех, в которых проживают Ардат-Якши. А что? Психушки есть во всех мирах. Разве что кроганы своих безумцев на месте пристреливают... если конечно вообще обращают внимание на странное поведение собрата. В худшем же случае, как можно догадаться, если ко мне и прислушаются, то вполне возможно, что Жатва начнется на три столетия раньше. Тоже как бы не вариант.
  Потому в ближайшие лет сто-сто пятьдесят, а то и все двести, я буду нарабатывать себе репутацию гения, которая не может делать что-то одно, перепрыгивая с одного на другое, но при этом оставляя уже нечто, на что можно будет опереться другим ученым. Я даже уже сейчас прикидываю, какие бы заведомо неудачные проекты начать в будущем. Заняться выведением покемонов, что ли?
  Но это не значит, что я собираюсь дожидаться канона. Нетушки!
  Да и сейчас я не особо страдаю фигней, потихоньку изучая различные трактаты о местных технологиях.
  Да - у меня нет особой предрасположенности к подобным наукам. Если конечно не считать высший балл по алгебре в школьном аттестате.
  Да - я не супер сообразительный, и даже не гений. Особенно, что касается столь сложных вещей как местные корабельные двигатели, ядра эффекта массы и тому подобных примочек.
  Но! Я надеюсь на несколько вещей. Во-первых, на свой отличный от других рас Цитадели взгляд. Во-вторых, на то, что разработку межзвездных, без пресловутого эффекта массы, двигателей забросили хотя бы в начальной стадии и мне будет на что опереться.
  Возможно это глупо и самонадеянно - самому все решать и пытаться сделать. Но пока у меня не будет личной гвардии, как у матери, которые при необходимости спокойно пойдут на убой по моему приказу, пока у меня не будет собственных научных комплексов, полностью отрезанных от внешнего мира - я не могу ничего поделать.
  И, к сожалению, простое решение - все рассказать матери, также не вариант. Ибо даже если мне поверят, то она будет действовать по привычной схеме, из-за чего о Жнецах станет известно слишком многим. А ведь Повелитель, он же Назара, никуда не подевался. И пускай, насколько я помню канон, он находится в подобии спячки, на какой-то отдаленной планете - не сомневаюсь, что в автоматическом режиме производиться мониторинг информационных сетей, какими бы защищенными те не были. Все-таки, разница в миллионы лет - штука неприятная. Для того, кто младше.
  Не думайте, что я не понимаю, насколько "наполеоновскими" выглядят мои планы, как впрочем и их зыбкость. Уж чем-чем, а отсутствием самокритики я никогда не страдал. Но в этом случае у меня просто нет выбора.
  По крайней мере я так думала.
  
  - Ага! Вот ты где! - послышался мамин голос от входа в мастерскую, в которой я заседаю уже вторые сутки в попытках собрать то, чем мечтал бы обладать любой фанат "далекой-далекой". А именно световой меч.
  К сожалению результат пока мало отличим от нулевого.
  По крайней мере, собрать именно по подобному принципу, что и в "далекой-далекой", данную игрушку пока не выходит.
  Но вот заменитель на основе инструментрона и индивидуального силового поля похоже создать-таки выйдет. Хоть и придется попотеть... Да и еще оранжевый цвет меня не особо прельщает. Но как его изменить пока не знаю. Вновь обнаружен недостаток знаний.
  Подняв на маму уставшие, красные глаза, я не могу не удержаться от слабой улыбки. Последние годы мы общались очень тесно и это дало свой результат. Казалось, в одночасье, она сбросила несколько столетий, став более юной и раскованной.
  Впрочем таковой она остается только со своими близкими. Остальные как и раньше видят достигшую пика своего могущества, холодного и расчетливого матриарха расы азари.
  - Что-то случилось? - задаю логичный вопрос, еле подавив зевок.
  - Собирайся, мы вылетаем.
  - Ага... - все-таки зеваю, после чего интересуюсь. - И куда?
  - На Раннох. Нас просят прибыть как можно скорей.
  "Раннох? У кварианцев все-таки что-то случилось с гетами?" - я тут же нахмурилась, так как в экстранете по этому поводу восстания машин, или даже каких-либо крупных шевелений, не было. Странно.
  Но как бы там ни было, пришлось собираться.
  Впрочем сборы выразились в виде взятия из своей комнаты чемоданов с вещами. Привычка за прошедшие годы много путешествовать привела к тому, что у меня всегда под рукой был, как я его называла "тревожный набор" - пара чемоданов с вещами почти на любой случай жизни. Причем включая в себя и возможное боевое столкновение. Хоть и, слава великолепной груди Цунаде, до подобного пока не доходило.
  Полет к масс-реле, на прошедшей недавно модификацию яхте занял около пятнадцати часов. Учитывая что еще пять лет назад он занимал сутки - заметный прогресс в развитии двигателей. Потом была привычная серия прыжков, пока нас наконец не забросило в нужную систему, и корабль не пошел на посадку на Раннохе.
  Как я и подсознательно ожидала - нас ждали в памятном научном центре.
  
  - Большое спасибо, что вы прибыли столь быстро, - вместо приветствия выдала молодая кварианка, стоило нам покинуть борт челнока.
  - А что собственно произошло? - наконец все же задаю давно мучивший меня вопрос. Все-таки от матери мне не удалось добиться чего-либо вразумительного. Да и вообще - большую часть полета я банально отсыпалась.
  - Разве вам не сообщили? - удивилась встречающая.
  - А вам не говорили что отвечать вопросом на вопрос невежливо? Или таки у вас в роду есть волусы? - не удержалась я от язвительности. Сон сном, но отсутствие нормальной информации напрягало.
  - Э... А... Прощу прощения, - наконец разродилась девушка. - На днях произошло удивительное! Мы даже не предполагали, что возможное случиться так быстро! Все наши прогнозы говорили, что нужно еще лет пять-семь до переломного момента...
  - Можно поконкретней? - обрывает словоизлияния не моя мать, а уже матриарх Эрата Т'Нова, окатывая разошедшуюся, как оказалось, ученую кварианку ледяным взглядом. Подавившись очередной фразой, та судорожно закивала.
  - Да-да, еще раз прошу прощения... Но давайте пройдем в здание, а по дороге я отвечу более развернуто...
  Пока шли до места назначения, на нас вывалили кучу информации. И лишь под конец я начал понимать, что же собственно вызывало такое волнение у нашей сопровождающей. Впрочем, думаю вы уже догадались: тот давешний гет таки осознал себя. И как результат - задал сакраментальный вопрос: "Если ли у меня душа?".
  Думаю нет смысла объяснять, насколько же кварианцы заволновались.
  А дальше встал вопрос, что же собственно ответить на это?
  И тут ребята заволновались во второй раз, ибо все они были учеными, а этот народ, в космическую эпоху, практически не воспринимал столь эфемерные вещи, лишь оставив в лексиконе привычные фразы вроде известного по канону "О, Кила!".
  Нет - конечно у них были в команде психологи. Странно, если бы не было - все же полноценный ИИ без ограничений - не та вещь, к которой можно относиться без должного пиетета. Да и после того, как ученым хорошенько намылили холку за безалаберность, те предпочитали лишний раз перестраховаться.
  Собственно наш вызов и был этой самой дополнительной перестраховкой.
  Почему именно нас?
  Как ни странно - причиной тому был сам гет. ИИ, который уже практически полностью сформировался как ИЛ, напомнил своим создателям о том, кто первый выдвинул мысль о его становлении личности.
  Не знаю - может они хотели просто провести таким образом очередной эксперимент. Может реально надеялись на дополнительную помощь... Но факт остается фактом - нас провели без каких-либо проволочек в святую святых научного центра, что последние годы находился под надежнейшей охраной. Причем охрана действовала в обе стороны.
  Признаюсь честно - было лестно, что светила науки посчитали нужным позвать нас. Хотя и не отрицаю возможной подлянки с их стороны.
  Помещение, в которое нас, в конечном итоге, привели, слабо походило на лабораторию или хотя бы кабинет одной из местных шишек. Скорей это место напоминало смесь библиотеки, живого уголка и мастерской.
  - Приветствую вас, матриарх Эрата Т'Нова, юная дева Кирана Т'Нова, - поприветствовал нас... гет, до этого осторожно кормивший небольшую ящерку в террариуме, а теперь повернулся к нам.
  - Здравствуй... э... - слегка растерялась я, не зная как правильно называть данного гета. Все-таки "гетами" сейчас называют ИИ с жестко ограниченными возможностями, из-за которых они мало чем отличаются от дроидов из все той же "далекой-далекой галактики".
  - Индекс. Создатели назвали меня Индекс, - подсказал... хм... Индекс, склоняя свою голову с лампочкой слегка набок.
  Видя подобное проявление моторики, больше присущее органикам, я мысленно хмыкаю. Быть может он еще не умеет испытывать полноценных эмоций, но вот имитировать подобные мелкие движения уже научился. Ведь синтетики в отличие от живых существ контролируют каждую функцию своего тела.
  - Нам сказали, что ты предложил позвать нас. Это правда, Индекс? - интересуюсь, подойдя ближе к синтетику и с интересом переводя взгляд с него и на "живой уголок", состоящий из десятка террариумов, пары клеток и огромного аквариума.
  - Да, это так, - кивает мой собеседник. - Я хотел узнать, есть ли у меня душа. К сожалению, информация, предоставленная создателями не дает прямого ответа, - голова его слегка опускается, также как и плечи. Язык тела говорит о разочаровании. Удивительно.
  - Почему ты думаешь, что я смогу ответить на твой вопрос? Ведь я еще совсем ребенок по меркам своей расы, - задаю логический вопрос. Одновременно с этим отмечаю, что мама предпочитает оставаться на почтительном расстоянии, тем самым давая нам возможность спокойно говорить. Но вот слабое ощущение движения темной энергии говорит о том, что если понадобиться - она в мгновение ока разорвет Индекса на куски. Материнский инстинкт и простая предосторожность делают свое дело.
  - Да, по меркам вашей расы, юная дева Кирана Т'Нова, вы являетесь несовершеннолетней. Но ваши поступки говорят о том, что психологически вы уже полностью сформировавшаяся, взрослая личность.
  - Ясно... - задумчиво протягиваю. Хмыкаю. - Давай присядем, - киваю на пару глубоких, удобных кресел. Через минуту я с ногами забираюсь в свое, при этом не забыв поправить слегка задравшуюся юбку. Вообще на мне сейчас надето нечто очень близкое к тому, что в аниме носят школьницы. А что? Красиво, да и удобно. Особенно на столь жаркой планете.
  Несколько минут мы молчали. Если Индекс просто ждал моего ответа, то я в свою очередь собирался с мыслями. Хоть я и не надеялся, что когда-то мне придется отвечать на подобные вопросы, но все же продумал ответ, если все же подобное произойдет. Да и самому было любопытно, смогу ли я найти ответ на вопрос - "есть ли у синтетиков душа?".
  - Скажи, Индекс, у тебя есть доступ к экстранету?
  - Есть. Ограниченный, но есть, - подтверждающее мигание лампочкой/камерой.
  - Для начала дай определение, что есть душа?
  - Душа - сложное понятие из области философии и религии. Согласно многим идеалистическим, дуалистическим философским направлениям и религиозным течениям, душа - бессмертная субстанция, нематериальная сущность, в которой выражена божественная природа личности, дающая начало и обуславливающая жизнь, способности ощущения, мышления, сознания, чувств и воли, противопоставляемая телу*, - выдал требуемое синтетик.
  - Теперь пожалуйста дай определение "бездушный".
  - Бездушный - в обширном смысле: неодушевленный, без животной жизни, не принадлежащий к царству животных; в узком смысле: не одаренный душою разумного; лишившийся души, мертвый, умерший или убитый; поступающий так, будто бы в нем нет души.
  - Бездушная тварь.
  - Разумный, являющийся воплощением зла, жестокости, кровожадности, насилия. Также часто упоминается в контексте предательства.
  - Правильно, - хмыкаю и укладываю свой подбородок, на сложенные, на подлокотнике кресла, руки. - Теперь давай будем следовать по принципу "от противного", - могу поклясться: даже не имея мимики, синтетик всем своим видом умудрился показать удивление и любопытство одновременно. - Во-первых, ты не подпадаешь под последнее определение, не так ли?
  - Подтверждаю. Я не делал ничего, что бы разумные могли посчитать противоправным или даже жестоким.
  - Замечательно, - прикрываю глаза. - Теперь давай взглянем на то, кого называют душевными разумными? Это существа, что помогают другим, делаю все возможное для того, чтобы мир был лучше. Я права?
  - Подтверждаю.
  - Но также надо учитывать тот факт, что подобное должно знать меру, иначе может произойти непоправимое. Понятие "фанатик" лучше всего описывает это состояние.
  - Анализ... Подтверждаю. Цитата: "В хорошем разумном должно быть всего в меру: и душевности и циничности".
  - Хорошая цитата, - киваю на удачной фразе. - Итак, мы узнали, что назвать тебя "бездушной тварью" нельзя. Теперь вопрос в другом - можно ли тем самым признать, что у тебя есть душа?
  - Анализ... Анализ... анализ не достоверен...
  - Все правильно, - улыбаюсь откровенно растерянному Индексу. - Сейчас я хочу, чтобы ты послушал меня очень внимательно, а потом вынес свое мнение. Итак, общепринято, что все разумные, и просто живые существа, имеют душу по праву рождения. Но при этом своими действиями они могут ее потерять, став теми самыми бездушными тварями. И вот мой к тебе вопрос, может ли кто-то своими деяниями обрести эту самую душу?
  На продолжительное время наступила пауза. Я даже успела слегка задремать.
  - Анализ завершен, - вывел меня из полудремы голос Индекса, звучащий несколько... торжественно. - Юная дева Кирана Т'Нова, прошу выслушать мое мнение, - я приоткрыла один глаз и с любопытством посмотрела на вставшего синтетика, одновременно с этим ощущая еще сильней ускорившийся ток темной энергии в теле матери. - Анализ подтверждает логичность ваших суждений. Опираясь на данные сведения, я могу заявить следующее: то, что органик получает при рождении по праву, синтетик может заслужить своими деяниями. Своим достойным служением.
  - Служением кому? - задаю провокационный вопрос.
  - Своим создателям, - спокойный ответ.
  - Достойно, - открыв уже оба глаза, серьезно на него смотрю, после чего задаю очередной провокационный вопрос. - А что по поводу друзей?
  - Это... сложный вопрос, - вдруг выдает это синтетическое чудо.
  - Что ж, - соскочив с кресла и с удовольствием потянувшись, я спокойно посмотрела ему в камеру/лампочку. - Надеюсь, что со временем я смогу помочь тебе найти ответ и на этот вопрос. А заодно и стать другом, - и широко улыбаюсь, протягивая ладошку для рукопожатия.
  Индекс со всей осторожностью протянул в ответ свою.
  "Ну что ж, если все выйдет как я надеюсь, то Жнецов ждет ОГРОМНЫЙ сюрприз по прибытию в Галактику" - чувствую как мои губы расползаются в несколько бесшабашной улыбке.
  
  
  * - определение взято из Википедии.
  
  
  
Глава 5.
  
  - Индекс, молись! - возопила я, вскакивая с кровати. С мокрой кровати. С мокрой, холодной кровати. Видно даже несколько кубиков льда.
  - Юная дева, ты сама просила меня разбудить тебя в это время, чего бы мне это не стоило, - спокойно выдал синтетик, отставляя в сторону ведро. - А данный вариант, исходя из анализа экстранета, является самым оптимальным по соотношению время-эффективность.
  - Я передумала, - мрачно заявляю, окутываясь слабым биотическим полем. К сожалению на большее, в виду возраста, меня не хватает. Но и этого достаточно, чтобы притянуть в руку длинную, слегка изогнутую рукоятку из вороненого металла и белой оплеткой. - Я тебя сейчас отформатирую!
  В ответ получаю трель со стороны Индекса, которою иначе как ироничный смешок интерпретировать у меня не получается. В ответ на подобную наглость из рукоятки с тихим писком вытягивается длинное лезвие пылающего белым светом клинка, сильно похожего на "выпрямленное" лезвие катаны. Я с яростным криком (скорей уж писком дикого пыжака) кидаюсь на обидчика.
  Кидаюсь, чтобы встретить на своем пути аналогичное лезвие, только отсвечивающее зеленью.
  Утренний спарринг, которых за прошедшие пять лет было немало, начался практически привычно...
  Все-таки я все больше становлюсь азари. Это одновременно все больше облегчает мне жизнь, и в то же время пугает тем, что я могу также закостенеть, "заснуть", проснувшись лишь когда мне прямо на голову упадет Жнец.
  Когда я впервые ощутила подобное "засыпание", то у меня случился натуральный припадок. Проще говоря - истерика. Я тогда полдня прорыдала в подушку, чуть ли не физически ощущая, как мой разум, а вместе с ним и тело, сковывают невидимые оковы.
  Это было страшно.
  А страх как известно либо заставляет оцепенеть, либо действовать.
  И я начала действовать еще более активно чем до этого.
  Откопала сначала в экстранете, потом достала через маму и ее знакомых, потом уже через своих знакомых, которыми все-таки умудрилась обрасти за прошедшие годы, кучу различной литературы. Как научной, так и военной. Начала изучать тактику и стратегию этой вселенной, поражаясь порою бредовейшим, в моем понимании, идеям. Не забывая делать пометки и записывать свои мысли по тому или другому действу. Также засела за изучение боевых искусств рукопашного боя и боя с применением холодного оружия.
  Почти на год я переселилась на Раннох, общаясь и обсуждая с Индексом различные вещи. Как философские, так и сугубо практические, в попытках сформировать у него мировоззрение "темного мага", как бы это назвал мой друг из прошлой жизни. То есть циничное, но в то же время справедливое отношение к себе и другим. Умение платить по долгам, какими бы те не были. Причем это надо было сочетать одновременно с готовностью помочь более слабому либо достойному и в то же время не дать начать действовать так сказать "во имя всеобщего блага". Ибо такие порывы никогда ни к чему хорошему не приводили.
  Как результат, Индекс стал несколько язвительным, но в то же время понимающим собеседником. Также он помог довести до ума мою затею со "световым мечом", больше похожим на смесь атакующей функции инструментрона и силового щита. То есть за разрезание отвечал омни-клинок, а за возможность физический контакта с аналогичным оружием, а также за удары плоской стороной как простой полосой стали - сильно модифицированное индивидуальное силовое поле, повторяющее форму того самого омни-клинка, не закрывающее только режущую кромку.
  Что примечательно: подобная разработка сильно заинтересовала Иерархию. Все-таки очень эффективное оружие ближнего боя - штука всегда полезная. Особенно если сражаешься с кроганом. Ведь эти ребята любители именно ближнего боя, а подобный клинок неплохо вскрывает броню. Пускай и в основном легкую. Но ведь в средней и тяжелой также есть достаточно сочленений, которые просто физически не забронируешь как все остальные детали.
  Мне, как автору сего оружия, сообразившему вовремя запатентовать изобретение, перепал неплохой куш и постоянный процент.
  Я конечно понимаю, что рано или поздно подобное оружие попадет и в руки различных криминальных элементов. Но также я понимаю и то, что мало кто из них будет им пользоваться просто по той причине, что в нашу эпоху космических технологий подобное оружие будут считать пережитком прошлого, пускай и завернутого в новую упаковку. И надеюсь, что свое заблуждение осознает как можно большее количество подобных умников, уже будучи насажены на лезвие клинка.
  Кстати данное оружие световым мечом называю лишь я, да Индекс. Остальные же из тех, кто с ним познакомился, обозвали мое произведение обидным прозвищем - светорезка.
  Хотя от Гарруса Артериуса, который год назад сложил свои обязанности "личного порученца Совета", я узнала, что среди старших офицеров Иерархии уже появилось нечто вроде искусства "танца с клинками". Или точней переродилось из остатков боя на металлических мечах, мастеров которого были единицы в наше время. Правда из-за особенностей нового меча - практически все связки приходилось перерабатывать. Фактически теперь это больше всего походило на японское кэндо, когда столкновение клинков не подразумевалось или сводилось к минимуму.
  И надо признать, те видео, что мне довелось увидеть с подобными выступлениями, выглядели очень даже эффектно.
  
  Кстати по поводу моего помощника в создании... светорезки.
  Два года назад Индекса признали полноценным гражданином пространства Цитадели.
  Шуму тогда было... просто жуть. Чуть не дошло до полного запрета на создание ИИ, и тем более, ИЛ. Все-таки паникеров, перестраховщиков или просто ортодоксов всегда и везде хватало.
  Хотя зная о Жнецах, я не могла не согласиться с некой правдивостью данных заявлений.
  Но все же обошлось без радикальных мер.
  Конечно же не обошлось и без влияния моей матери. Все-таки матриарх это очень сильно. И их власть над умами азари - тоже.
  Да и предоставленный отчет в виде видеоподборки, где было продемонстрировано как я общаюсь с осознавшим себя синтетиком, как помогаю ему научиться чувствовать и понимать органиков, тоже дало свой результат. Этот самый результат выразился как в том, что на меня за последние годы было совершено больше трех десятков покушений, восемь из которых предотвратил Индекс, так и в резком скачке моей популярности среди азари. Да и не только азари. А заодно это было рекламой "светорезки".
  Так уж случилось что очередное нападение, очередных же фанатиков, произошло в тот момент, когда я проводила один из ставших традицией утренних спаррингов с Индексом.
  В тот раз к нам смогли подобраться настолько близко по той причине, что после признания Индекса гражданином, он, по моей просьбе и с разрешения кварианцев, перебрался на Тессию. А если точнее - на памятную виллу на берегу Лазурного Моря. И пускай защита там была очень даже приличной, имея среди прочего и достаточно мощные турели, чтобы сбить атакующий челнок, но вот на десантные капсулы - архаизм прогремевших в древности войн, оказалась недостаточной.
  Как результат - чуть ли не на тренировочную площадку рухнуло сразу три из восьми капсул.
  Нам тогда повезло - террористы не привыкли к подобному способу высадки, а потому некоторое время были дезориентированы. Это дало возможность по-быстрому сократить расстояние и справиться в ближнем бою, к которому, как я упоминала раньше, местные не особо привычны.
  С оставшимися пятью капсулами разобрались оперативно среагировавшие азари из маминой гвардии...
  Что я чувствовала убив своих первых противников? Ничего особого. Они пришли за моей жизнью, и жизнями моих близких. За что и поплатились.
  Меня не тянуло убивать еще, меня не било дрожью от осознания содеянного. Разве что слегка мутило от неприглядного вида разрезанных на части тел, бывших еще пару минут назад живыми разумными существами. Да и не снились они мне потом в кошмарах.
  Хотя надо признать, что позже меня все же начало потряхивать, но от понимания, насколько же близко я была к грани.
  Потому тренировки усилились. Как в бое на мечах, так и в использовании всего доступного стреляющего оружия. Ну и конечно же обучению биотики. На данный момент, не покривлю против истины, у меня очень пристойный уровень как для моего возраста.
  Что же до создания новых ИЛ, то здесь Совет Цитадели принял вполне логичное решение - следующие двадцать лет специальная комиссия будет изучать все нестандартные реакции Индекса, и на основе их вердикта будет принято решение - можно ли давать другим ИИ возможность полноценного развития личностных матриц.
  Заодно такой срок должен дать достаточно информации для того, чтобы разработать нечто наподобие "Инструкция по воспитанию ИЛ для чайников".
  
  - Что б твою материнскую плату! - возмущенно рычу, извиваясь в поистине стальной хватке Индекса.
  - Материнская плата, это устаревший архаизм, который у меня по понятным причинам отсутствует, - тут же завел свою шарманку ИЛ, полюбивший таким образом доводить меня до белого каления.
  Этот нехороший синтетик, на днях изучивший понятие "грязный прием", только что применил подобный на мне, в результате чего мой меч оказался выбит из рук, а сами руки прижаты у меня над головой к стене.
  Учитывая что моя любимая ночнушка, еле прикрывающая, так сказать, тылы, сейчас была насквозь промокшей, оставляя меня не просто обнаженной, а еще и сильнее подчеркивая мои все округляющиеся формы, ну а также превосходство синтетика в росте почти на полторы головы - то мое положение было незавидным. Или точнее смущающим... если так можно сказать о существе, у которого с этико-моральными принципами, откровенно проблемы.
  На мгновение перед глазами мелькнула возможная картинка того, что бы могло последовать после этого.
  Я судорожно сглотнула, одновременно не менее судорожно сжимая вместе бедра - в последнее время гормоны все больше набирали силу и тело начинало "чудить". Уже пару раз чуть не набросилась на ни в чем не повинных девушек из прислуги с недвусмысленными намереньями.
  А ведь, если судить по литературе, то следующие лет двадцать, а то и все тридцать, подобное состояние, когда возбуждение может накатить не то что от действия, а даже от мысли - вполне нормальная реакция для юной азари.
  Подобная мысль заставила меня нервно хихикнуть, тем самым заставив Индекса удивленно на меня посмотреть.
  Именно посмотреть, и именно удивленно, потому что уже полгода как мой, не побоюсь этого слова, друг-синтетик, подвергся сильной модификации своей платформы. В результате чего он стал выглядеть как смесь азари и кварианца. Если быть точным, то голова была практически один в один, за тем отличием, что "кожа" была полупрозрачной и потому можно было видеть все что находится внутри. От азари были взяты руки и ноги... В результате чего сейчас Индекс выглядел как человек, землянин. У него даже волосы на голове были как у кварианцев, с тем отличием, что выполняли роль антенны и экрана от ЭМП импульсов одновременно.
  Причем даже если когда-то, или точнее - когда, земляне зададут логический вопрос по поводу внешнего вида синтетика, то можно будет честно заявить, что это компиляция облика двух рас. И ведь не прикопаешься.
  - Может наконец ты меня отпустишь? - несколько мрачно интересуюсь, продолжая висеть на зафиксированных запястьях.
  - Возможно, - светящиеся глаза/камеры скользнули по моей слабо дрожащей (напоминаю что на меня вылили ведро ледяной воды) фигурке. - Хотя должен отметить тот факт, что, судя по моей телеметрии, вы на данный момент испытываете сильный приступ возбуждения. Могу ли я узнать причину такой реакции, учитывая ваше достаточно беспомощное положение?
  "А ведь даже не устроишь что-то в стиле цундере, мол: "А-а-а! Отпусти меня извращенец!!!". Он это банально не поймет" - потому мне оставалось лишь тяжело вздохнуть и ответить парой рубленных фраз:
  - Очередной прилив гормонов. Богатая фантазия, - и раздраженно вперив взгляд в его "глаза", уже откровенно раздраженно рыкнуть: - Да отпусти ты меня наконец - запястья уже болят.
  - Прошу прощения, - меня тут же поставили на пол, а через минуту и вовсе Индекс, достав откуда-то баночку с мазью, начал обрабатывать ею мои запястья. И между делом, что для него вполне привычно, задал очередной каверзный вопрос. - Но разве болевые ощущения не должны были заглушить буйство гормонов?
  Я в очередной раз тяжело вздохнула:
  - Слабые болевые ощущения порою, при достаточном накале других чувств, вроде того же возбуждения, могут их как бы "оттенить", тем самым сделав более сильными.
  - Это тяжело поддается анализу, - признал Индекс, наконец заканчивая с мазью. После чего в мгновение ока сдернул с меня мокрую ночнушку. Меня даже на тяжелый вздох не хватило, только руки рефлекторно прикрыли грудь и пах.
  - Индекс... - чуть ли не стону от обреченности. - Ты что, собрался окончательно меня смутить или унизить?
  - Я не понимаю...
  - Подобные действия, вроде сдирания одежды с разумного без важных причин, считается недостойным и унизительным. Тебе повезло, что у меня проблемы с этико-моральными принципами, иначе бы ты сейчас, вполне возможно, словил бы в грудь Деформацию.
  - Но таковая была! - с нотками негодования, что говорило действительно сильных эмоциях, испытываемых синтетиком, выдал он. Видя мое непонимание, пояснил. - Одежда была мокрой и холодной - вы могли простыть.
  - И кто в этом был бы виноват? - саркастически хмыкаю, усилием воли убирая руки и относительно спокойной походкой направляясь к шкафу. Будем считать что душ я уже сегодня приняла. А потеют азари не так как люди, потому утренняя разминка с мечами прошла для меня в этом смысле без последствий.
  - Вы, юная дева.
  - Это как? - мрачно покосившись на синтетика интересуюсь, одновременно прикидывая что же надеть - длинное черное глухое платье до пола, облегающее наподобие тугой перчатки или же недавно присланное платье, сильно смахивающее на достаточно сексуальную, с короткой и пышной юбкой, униформу горничной. В конечном счете выбираю третий вариант состоящий из шортиков, непрозрачных чулок до середины бедра, топа и узкого, закрывающего только животик, корсета. Все черного цвета со вставками красного. На ноги обуваются сапоги по колено с кучей широких ремней, очень массивной платформой и приличной высоты каблуком. Вышел похожий на готический стиль одежды. Разве что вместо лица, например, Краузера, на топе был рисунок кроганского черепа с воткнутой в него светорезкой. После некоторых раздумий и гипнотизирования собственного отражения, я все же подвожу губы темно-фиолетовой помадой.
  Сзади на пояс, на магнитный крепеж, цепляется рукоятка моего клинка. Что примечательно - в таком положении оружие переводит встроенный щит в режим личной защиты носителя. В дополнение к тому, что я теперь вынуждена носить на правой руке, выполненном в виде серебряного, довольно-таки толстого и широкого браслета. На левом у меня, как и у всех жителей пространства Цитадели, находится браслет инструментрона, изготовленный внешне точной копией того, что на правом запястье.
  В общем вид у меня был под стать моему настроению - довольно-таки мрачный.
  Парой минут спустя, воспользовавшись лифтом, я в сопровождении Индекса оказываюсь на крыше, где нас уже ждет челнок, чтобы доставить по месту назначения.
  
  
  
Глава 6
  
  Большую часть полета я банально продрыхла, умостив голову на колени Индексу. Синтетику без разницы, а мне, благодаря синтетическим мышцам моего друга, удобная подушка.
  Перелет через стратосферу на противоположную сторону Тессии занял полтора часа, а потому к моменту посадки я ощущала себя уже более-менее в нормальном состоянии. Хотя глухое раздражение по поводу цели полета все еще оставалось. Как оказалось, я не очень люблю большие сборища разумных, собравшихся без важной причины, а лишь для того, чтобы на кого-то поглазеть. Особенно если этим "кем-то" являюсь я.
  Так уж оказалось, что по настойчивой маминой рекомендации, мне предстояло сегодня участвовать в открытии огромного торгового центра, ощутимую часть которого занимал магазин по продаже моей одежды. По данным маминых аналитиков это должно было подогреть общественность и в очередной раз повысить мой рейтинг. Н-да...
  И ведь ничего не поделаешь - мне это самой, для осуществления собственных замыслов, очень необходимо.
  Так что из челнока я выскакивала задорно улыбающейся, демонстрируя при этом переполняемую меня энергию. Что поделаешь - постепенно формирующийся образ требовал именно этого.
  Ну что я могу сказать - народ реагировал довольно-таки активно.
  Да и мой мрачный наряд, судя по взглядам некоторых молоденьких азари, пришелся по вкусу многим.
  Так что оставалось весело помахать народу ручкой. Потом помахать светорезкой, позируя для зависших дронов-камер ведущих телеканалов и двинуть короткую речь о своей благодарности, не забыв вплести пару фраз-ключей, о том, что все зависит лишь от нас и нельзя никогда останавливаться на достигнутом. Вроде прошло хорошо.
  Дальше - больше.
  Разрубание ленточки (у азари тоже оказалась подобная традиция) и приглашение всех желающих посетить сам торговый центр.
  Следующие два часа пришлось изображать из себя консультанта и стараться подобрать под характеры девушек им же соответствующие наряды. Тоже вроде получилось неплохо.
  Впрочем тут дело было в маленькой хитрости. Если мне не удавалось подобрать наряд той или иной азари под характер, то я... просто подсовывала им самое тугое и облегающее. А помня, как на синекожих красоток действует подобная одежда, то никто не ушел от моей помощи. Хе-хе...
  А вот дальше произошло то, что сильно изменило в будущем мировоззрение многих азари.
  Началось все с того, что, в дальнем из торговых залов, вдруг раздались испуганные вскрики и оттуда начали выбегать не всегда одетые азари. Рука сама потянулась к клинку на поясе.
  Ко мне тут же подскочило трое охранниц, из выделенного мне матерью отряда в десять самых опытных бойцов.
  - Что такое? - наконец интересуюсь у одной из них, заметив, что девушка хмурится, вслушиваясь в доклад по рации.
  - Похоже одна из девушек оказалась Ардат-Якши, - несколько удивленно и в то же время напряженно отвечает моя телохранительница. - Судя по возрасту - она только пробудилась и у нее случился приступ.
  Я помрачнела. Выходит, что девушка приблизительно моего возраста только что получила клеймо на всю жизнь.
  Толком не известно, несмотря на все исследования, но почему-то большинство Ардат-Якши при "пробуждении" испытывают довольно-таки болезненные ощущения. Пробуждением же в свою очередь, как не сложно догадаться, называют первый раз, когда азари с "генетическим дефектом" в первый раз окутывается темно-фиолетовой, а не синей, аурой биотики.
  - Я должна это видеть, - еще сильней помрачнев, заявляю телохранительнице. Эх... кажется день не задался с самого начала. Моим телохранительницам только и оставалось, что кивнуть, подчиняясь фактически приказу...
  Представшая передо мной картина выглядела в "лучших" правилах фильмов об одержимых - девушка, скорей раздетая, нежели одетая, сжавшись на полу, и обхватив голову руками, тихо всхлипывала, то и дело полыхая темно-фиолетовой аурой биотики. Вокруг, создав подобие оцепления, стояли остальные мои телохранительницы.
  К сожалению дальше этого самого "периметра" меня не пустили. Пришлось наблюдать с расстояния.
  - Мы установили ее личность, - доложилась одна из гвардии, старшей в группе, Эармике. - Это Ариша Р'Ктаро. Она из колонии Ратоз. Возраст - пятьдесят три года. Воспитана приемным отцом-турианцем, мать погибла восемь лет назад при атаке на колонию батарианских работорговцев. О втором генетическом "отце"-азари ничего неизвестно. Прибыла на Тессию меньше недели назад. Судя по всему одна из главных причин прибытия - это посещение открытия торгового центра.
  - С чего такой вывод? - задаю логический вопрос. А что? Имею право получить подобную информацию, если мои охранницы ее конечно раздобыли.
  - Наш техник успела уже хакнуть ее инструментрон. Последний десяток логов говорит о посещении различных информационных ресурсов, посвященных вам, госпожа.
  - Вот как... - я удивленно посмотрела на что-то тихо шепчущую девушку, все так же лежащую сжавшейся в комочек на полу.
  - Возможна провокация? - задала тем временем Эармика вопрос своей подчиненной.
  - Маловероятно, - качает та в ответ головой. - Сами же знаете - пробуждение Ардат-Якши, это не то, что можно вызвать штучно или хотя бы предугадать.
  - Кирана, - тихо позвал меня Индекс. Я вопросительно взглянула на стоящего рядом синтетика. Он очень редко обращался ко мне по имени, предпочитая дразнить меня "юной девой". - Кого она просит замолчать? - я непонимающе округлила глаза. ИЛ ткнул пальцем в пробуждающуюся Ардат-Якши. - Она просит замолчать. А еще говорит, что это очень больно.
  - Можешь дословно повторить? - прошу и в ответ получаю согласный кивок. А дальше женский, или точнее - девичий голосок, тихо всхлипывая, начинает монотонно повторять:
  - Прошу, хватит. Не надо кричать. Больно. Очень больно. Так темно. Не надо. Слишком громко. Так темно. Так жутко.. Жжет...
  Слушая воспроизведение речи впадающей в транс девушки, я чувствовала как все больше расширяются мои глаза. У меня были предположения, что именно из себя представляют Ардат-Якши и почему у них такие проблемы с совместимостью, но... Не думала что они подтвердятся. А взгляд на девушку, точнее на ее руки, только в очередной раз подтвердил мои мысли.
  - В сторону, - приказываю стоящей передо мной азари. Что-то в моем голосе заставляет ее послушно отступить. В несколько быстрых шагов приближаюсь к уже дрожащей всем телом девушке. Склонившись, спокойно касаюсь ее плеча, заставляя замереть неподвижно. Приложив немного силы, заставляю ее слегка сместиться так, чтобы можно было заглянуть ей в глаза.
  Черные, как и предполагала. Ни белка, ни зрачка. Сзади слышен тихий писк приводимых в боевой режим пистолетов моих охранниц. Скорей всего будут бить насмерть, если Ардат-Якши попытается провести Объятия.
  - Ариша, да? - легко улыбаюсь ей, одновременно подавляя в себе все негативные эмоции по поводу всей ситуации в целом. - Ты меня понимаешь? Ты знаешь кто я?
  - Кирана Т'Нова... дочь матриарха Эраты Т'Новы... звездная дева... - тихо шепчет девушка, не отводя от меня взгляда. Я мимолетно позволяю себе удивиться. Это когда я успела стать "звездной"? Впрочем, не до этого сейчас.
  - Ты мне можешь довериться? Обещаю - я не сделаю тебе ничего плохого, - стараюсь ласково улыбнуться девушке. Та слабо кивает и тяжело сглатывает. Дрожь заметно уменьшается. - Вот так лучше. Теперь давай для начала уберем руки от ушных отверстий, ведь общаться лучше, когда хорошо слышишь собеседника. Ведь так?
  - Но... Громко... - в голосе появляется сильная дрожь, а на глазах выступает новая порция слез.
  - Да, - киваю. - Громко. Но это не поможет заглушить голоса.
  - Что? - робкий, дрожащим голосом, вопрос.
  - Ты слышишь. Но слышишь непривычным тебе способом. Потому так громко и так больно.
  - Я не понимаю.
  - Не волнуйся, я все объясню.
  - Правда? - в голосе просто океан надежды.
  - Правда, - спокойно киваю и улыбаясь, осторожно отнимаю ее ладошки от головы. Одновременно пытаясь демонстрировать доброту и ласку даже мысленно. - Но для этого нам для начала не помешало бы встать с холодного пола. Вот так, молодец... Теперь давай подберем тебе что-то красивое и удобное, - быстро пробежавшись взглядом по полкам, выбираю самое туго облегающее платье с длинным подолом и рукавами. Помогаю облачиться в него Арише. Надо признать оно идет ей, о чем я и информирую все еще дрожащую, охватившую себя за плечи руками, юную азари. - А теперь я приглашаю тебя к себе в гости.
  - Правда?
  - Ага, - киваю я, прикидывая, что к вилле у моря лететь минут пятнадцать-двадцать. - А теперь пойдем к челноку.
  И обхватив Ардат-Якши за плечи, веду к черному ходу.
  Сунувшуюся ко мне Эармику останавливаю взглядом в паре метров от нас:
  - На челноке полетим я с Аришей и Индекс в роли пилота. Вы же вторым челноком следуйте за нами. Но запомните, пока не разрешу - ближе, чем на двадцать метров, к моей знакомой не приближаться.
  - Но...
  - Это приказ, - чувствую, как мой взгляд прямо-таки вдавливает Эармику в пол. Все-таки когда у тебя в отцах кроган Мастер Войны - некоторые вещи иногда получаются сами по себе. - Выполнять.
  
  Весь полет к вилле я занималась тем, что усадив слегка успокоившуюся Аришу возле себя, осторожными касаниями нажимала на ее самые чувствительные места, одновременно стараясь вспомнить самые позитивные моменты в жизни.
  Что удивительно, к моменту посадки челнока у виллы - Ариша тихо посапывая, мирно спала положив свою головку мне на колени. Я же медленно водила рукой по ее талии. Довольно-таки тонкой надо признать.
  - Дочь, что это значит? - через полтора часа влетела в спальню мать, пылающая праведным гневом пополам с биотикой. Спящая на кровати Ардат-Якши сжалась в клубочек и тихо захныкала. Яростно взглянув на мать, тихо прошипела:
  - Выйди. Ты всё портишь, - видя непонимание в ее взгляде, тяжело вздыхаю и более спокойно прошу. - Выйди, пожалуйста, я минут через десять выйду и все объясню.
  Женщина несколько секунд немигающим взглядом смотрела на меня, после чего погасила ауру биотики и выполнила требуемое.
  - Ну и что это значит? - спросила она во второй раз, когда я вышла из спальни.
  - Это значит, что старые мегеры совсем охренели, - яростно шиплю, зло посмотрев в глаза матери.
  - Что?.. Дочь, что ты имеешь в виду?
  - Что я имею в виду? Что?! - ощущаю как вспыхивает моя биотика, окутывая меня защитной аурой. - Какими придурками надо быть, чтобы на протяжении тысячелетий устраивать травлю тем, кто был и остаётся нашим величайшим достижением?!
  - Кирана... Кира... Что ты такое говоришь... Я не понимаю...
  - Мать, ты знаешь, кто такие телепаты?
  - Это разумные, способные читать мысли. Единственными известными существами, что были на это способны без Объятий Вечности, были протеане, - удивленно отвечает мама, не понимая, к чему я клоню.
  - Ага. А кто такие эмпаты?
  - Кто?!
  - Ясно, - я морщусь как от зубной боли. - Вы хоть в том сборище старых мегер, что по ошибке называется советом матриархов, вообще отчеты о протеанских маяках читаете?
  - При чем здесь это? Дочь, можешь толком объяснить, что тебя так разозлило, и почему ты забрала опасную Ардат-Якши до прибытия юстициара?
  - Объяснить? Хорошо, я объясню, - глубоко вздохнув, я смотря исподлобья, начала четко выговаривать. - Если бы кое-кто не поленился почитать доклады, а потом подумать если не головой, то хотя бы тем, на чем сидит, то даже до старого, лысого пыжака, дошло бы, что протеане могли не только читать мысли, но и эмоции! Не зря вся информация с маяков всегда имеет эмоциональный окрас.
  - А... И что?
  - И что? А вот что! Вместо того, чтобы разобраться в причинах появления Ардат-Якши, все матриархи засунули головы в...
  - Дочь! - негодующий выкрик был мною проигнорирован.
  - Тренх рах друтд! - выдаю кроганскую вариацию той самой части тела в самом грубом варианте. - И следуют древним догматам, большая часть которых давно прогнила и мерзко попахивает. Закостенелость мышления, слышала о таком?
  Тяжелый вздох от матриарха Эраты:
  - К чему ты клонишь, дочь?
  - Я не клоню. Я прямым текстом заявляю, что все эти тысячелетия азари целенаправленно гробили своих полноценных телепатов, погружая только что пробудивших свой дар в пучину ужаса, презрения и страха. Молодцы. Я вам аплодирую стоя. Жаль, не на мостике дредноута, готового к орбитальной бомбардировке! Где ваша логика? У телепата, как и у любого простого разумного, есть стадии развития. Это как у ребенка! Сначала рефлексы, к которым привязаны эмоции, а потом уж и мысли! А в момент пробуждения Ардат-Якши что получают? Ушат помоев, которые корежат их психику! Посмотрите статистику - 87% "пробуждения" Ардат-Якши происходит при больших скоплениях народа. Им банально срывает все предохранители, после чего в их нервную систему впрыскивают натуральную кислоту из эмоций. Как ты думаешь - многие после этого, не имея даже понятия о контроле подобного дара, останутся в своем уме. Многие из них смогут после этого быть готовыми к нормальному "единению"?
  Судя по расширившимся глазам матери, она осознала какую заподлянку подложили предки.
  Хотя есть у меня кое-какие предположения, что их тоже науськали. Но и так это не умаляет их вины.
  Только тут замечаю стоящую у входа фигуру, затянутую в черно-красный комбинезон. Юстициар.
  - Попробуешь сунуться или обидеть Аришу - грохну, - на полном серьезе заявляю новоприбывшей азари, недвусмысленно крутя в руке рукоятку клинка. От переполняемого бешенства у меня сейчас снесло все тормоза, а вместе с ними и инстинкт самосохранения.
  - После того, что я тут услышала? Если в твоих словах есть хоть доля истины, дитя, то я сама, как ты выразилась, грохну любого, кто попробует причинить ей вред, - огорошивает она меня своим заявлением.
  
  
  
Глава 7.
  
  Внимание! В главе есть легкая эротика!
  Также, сие есть мнение автора. И меня даже Жнец не переубедит. Приятного чтения =-Р
  
  - Доброе утро, госпожа... - рука рефлекторно ловит тонкое запястье девушки, а еще не до конца проснувшийся мозг заявляет "Мое!". Дергаю на себя. - Ой! Что вы делаете? - кусь за шею. - Ах... Госпожа...
  - Цыц... - сонно бурчу, с силой заключая пойманную девушку в своих объятиях спиною к себе. Причем так что пошевелить она могла лишь головой. Поцеловав сзади в шейку, добавляю. - Мы спим. И нам... уах... - не сдерживаю сладкого зевка. -...хорошо.
  - Госпожа... - снова прикусываю ее плечико, тем самым заставляя прерваться и задышать более глубоко. - Госпожа, ну что же вы со мной делаете... Я же...
  - Телепатам слова не давали, - не спеша открывать глаза, заявляю своей жертве, еще сильнее сжимая объятия и ловя ее запястья левой рукой. Правая в это время неспешно шарит по юному и пышущему как юностью, так и желанием, телу. Медленно покрываю оголенное плечико поцелуями, постепенно перемещаясь на шейку. Правая рука медленно жмет на лобок, скрытый пока что надежной преградой в виде пышной, длинною до колен, юбки. Переплетаю наши ножки, из-за чего она теперь полностью в моей власти. Но я не спешу. Некуда. А медленные ласки столь приятны. Это знаю я. Это знает она. И это проверено годами.
  Находящаяся в своеобразном плену девушка, облаченная платье темно-синего цвета с открытыми плечиками, и как я уже говорила - пышной, до колен, юбкой, вскоре начинает рефлекторно прижиматься ко мне все сильней. Одновременно с этим от нее исходят волны возбуждения и щемящее сердце чувство нежности и благодарности.
  Несмотря на то, что из-за усиления таким образом своих собственных ощущений, я не могу не ухмыльнуться.
  Восемь лет. Восемь лет прошло с того памятного дня, когда я еще не зная, во что влезла и чем это мне обернулось и обернется, угрожала юстициару. Да уж... будь на месте представителя этого ордена кто-то вместо Самары - все могло бы закончиться намного хуже. И кровавей. Но женщина, еще не успевшая окончательно утратить в душе надежды на исцеление собственных дочерей, ухватилась за столь необычное происшествие всеми конечностями. И не прогадала. Мы все не прогадали.
  Но кто мог тогда подумать, что моя попытка помочь девушке, только-только пробужденной как Ардат-Якши, повернется против меня... Хотя нельзя сказать, чтобы сейчас, смотря назад на прожитые годы, об этом стоило особо жалеть или даже переживать. Все-таки мало кто может похвастаться тем, что у него есть абсолютно верный и надежный товарищ, который всегда будет на твоей стороне.
  Но такова реальность - забрав тогда Аришу на виллу, при этом ни разу не выказав даже тени негативных эмоций в ее сторону, я запустила процесс, известный как импринтинг. Ведь что еще оставалось юному телепату, у которого только что, под воздействием собственных гормонов и шквала эмоций вокруг, слетели все ограничители ее дара? Когда на тебя изливается со всех сторон сначала огромное количество различных эмоций, а потом еще и фокусируется в виде ужаса, ненависти, презрения, страха? И почти утратившая свою целостность личности, с "опаленным" даром, девушка зацепилась за единственное светлое пятно в этом непроглядном мраке. За меня.
  Фактически, я теперь являюсь ее якорем, не дающим скатиться в пучину безумия подобно предыдущим поколениям Ардат-Якши. А ведь она могла стать такой же, каковой в каноне была Морринт - теперь, зная что искать и имея помощника телепата, матриархи смогли многое понять о тех, кого еще недавно вся раса азари считала демонами.
  Ариша является далеко не самым сильным телепатом, но вот эмпат она очень сильный. Настолько, что даже не установись между нами двухсторонней, пускай с моей стороны и практически неощутимой, связи - она все равно могла бы передавать мне свои эмоции, как это делает с другими разумными. Собственно тогда, восемь лет назад, я была в столь неадекватном состоянии из-за формирования этой самой связи - инстинкты, которым забыли объяснить, что такое "импринтинг", воспринимали тогда Аришу как часть меня самой, требуя защищать ее всеми силами. Да и по маме тогда тоже ударило по касательной, просто из-за нахождения поблизости - будь моя Ардат-Якши в сознании, то матриарх Эрата Т'Нова не действовала бы столь импульсивно.
  Но что сделано, то сделано. И жизнь продолжается.
  Почти за шесть лет матриархам при нашей активной помощи удалось многое узнать о возможностях телепатов и о том как их обнаруживать до того, как произойдет подобный "срыв клапанов", тем самым корежа психику юных азари, выворачивая понятия и мировоззрение наизнанку, из-за чего те начинают испытывать удовольствие от боли и мук своих жертв.
  Конечно, не обошлось и без эксцессов. Пару раз отправленные по очередному вызову юстициары возвращались как со все же пробужденными Ардат-Якши в самом негативном смысле этого слова, так и с завязанными на них юными телепатами.
  А после пары неприятных ситуаций, когда старшие в подобных образовавшихся парах, каковыми были юстициары, погибали - было принято решение отправлять азари исключительно юных, с несколько идеалистическими и одновременно максимально мирными взглядами на мир. Зачем? А затем, что никому больше не хотелось получить посреди населенного пункта то, что в конечном итоге назвали как "Ментальный шторм". Гибель юстициаров, получивших импринтинг от юных телепаток, очень жестоко била по последним, в мгновение ока сводя их с ума. Результаты соответствующие. Так например одно из последних подобных происшествий, произошедших на Омеге, куда залетела юстициар со своей подопечной, закончилось смертью более чем трехсот разумных и мощным взрывом, уничтожившим один и повредившим еще несколько секторов.
  Вот потому теперь за юными телепатками и выезжали столь же юные азари. Чтобы из-за преждевременной смерти "якоря" те не сходили с ума...
  Хуже дело обстояло с теми, кто уже пробудился и находился в храмах. Все-таки там в основном были уже выросшие и полностью сформировавшиеся девушки, чей дар и одновременно проклятие был не только поврежден, но и "зарубцевавшимся". А последнее было очень не хорошо, так как заживление ментальных каналов это не то, что можно пускать на самотек. На данный момент лечение подобных травм практически невозможно, так как телепатические способности и возможные техники их применения слабо изучены. Обжегшись на молоке, матриархи боятся поступить также и с холодной водой. Впрочем, это понятно. Потому изучение ментала идет очень медленно. Хоть некоторый сдвиг на этом фоне все-таки есть.
  Об этом мне доподлинно известно, так как нашу парочку привлекают к изучения данного вопроса с самого начала.
  Так например, все Ардат-Якши что попались в сети импринтинга, способны к слиянию. Но только со своими партнерами.
  Помните я когда-то упоминала о подобии полового разделения у азари? Ну "та что подчиняется" и "та что владеет"? Так вот - для телепатов это важно вдвойне. При "Объятии вечности" действительно происходит подобие ментального сражения, при котором определяется ведущий и ведомый в паре.
  Если простая Ардат-Якши попытается установить "единение", то ничем хорошим это не закончится. Измененная психика, как бы минимально ее поведение не отличалось от стандартного, будет требовать боли и страданий своей жертвы, а сам дар будет воспринимать "единение" как опасность и действовать на одних рефлексах, пытаясь уничтожить "вражеское воздействие". В результате - выжженная нервная система у партнера и извращенное подобие оргазма - у телепата.
  Единственное, что пока удалось сделать в данной ситуации, и то лишь для тех Ардат-Якши, у кого повреждения не слишком сильные, это принудительная привязка к партнеру.
  Нет-нет - их никто не заставляет соглашаться на подобное. Более того - многие с радостью идут на подобное, ради того, чтобы на законных основаниях покинуть проклинаемые ими храмы.
  "Принудительной" привязка называется потому, как именно она происходит. То есть необходимо повторение подобное тому, что происходит во время "пробуждения". То есть боль, страх, ужас... Фактически, первые попытки инициировать импринтинг мало чем отличались от пыток. Пускай и без причинения видимого физического вреда.
  Но и результат у подобного был не лучшим - девушки на долгое время становились покорными. Нет не так... Даже слишком покорными, больше похожими на ожившие куклы.
  Со временем эффект большей частью проходил, но в некоторых моментах, такие азари могли вести себя как забитые рабыни, или же наоборот - жаждущие приказов, что кстати было еще хуже.
  Более приемлемый способ нашли всего два года назад. Случайно нашли. Ну совершенно случайно... Короче меня сдал Индекс.
  Не в том смысле, что он узнал о моем попаданстве и тут же заложил матриархам. Нет - просто все эти годы он наблюдал за нашими с Аришей отношениями. Ну и заодно игрищами.
  Так уж сложилось что первые полтора года робкие попытки провести "единение" приводили не к самым приятным ощущениям. Вот честное слово - будто пальцы розетку сунул.
  Как результат, вместо привычного азари ментального контакта, мы стали больше практиковать физический. То есть поцелуи, ласки и так далее...
  В какой-то момент, жаждущие определенных вещей юные тела азари толкнули нас чуточку дальше. Потом была просьба Ариши придумать что-нибудь особенное. А так как в тот момент мне ничего особого в голову не лезло, то первое что я вспомнила и воплотила в жизнь - банально связала свою партнершу и долгое время играла с ее беспомощным телом, раз за разом останавливаясь в полушаге от пика. Благодаря ментальной связи это было проделать не сложно. Сложней было удержаться, чтобы эту черту не переступить, так как ее эмоции и ощущения, при столь тесном контакте, накладывались на мои.
  Фактически это как ощущать себя сразу в обеих ипостасях - ты знаешь на что надавить, где погладить или поцеловать, или даже ущипнуть партнера, чтобы вызвать самое большое наслаждение.
  В общем после длительного анализа наших с Аришей отношений, Индекс передал информацию об усилении нашей с ней ментальной связи столь необычным способом, курирующим данный вопрос матриархам.
  Дальнейшие исследования показали, что подобные игры Ардат-Якши, на подсознательном уровне слабо отличает от "единения". Особенно если усилить болевую часть. И как результат - на какой-то миг их покореженные ментальные щиты вздрагивают, открывая брешь, что позволяет им зацепиться за партнера, выполняя пресловутый импринтинг. А повторение подобных игрищ, мало чем отличающихся от классического земного БДСМ, только укрепляет связь, тем самым постепенно позволяя медленно но уверенно восстановить ментальное тело "сексуальных убийц". Хотя скорей теперь уже "сексуальных демонов". Суккубов, хе-хе...
  Что же до тех телепатов, которых удалось обнаружить до срыва - после обучения у них не наблюдается каких-либо отклонений в психике и способностях. Но из-за небольшого количества азари, что обладают столь редкими способностями - все они автоматически приписываются к спец корпусу азарийского десанта, где их и обучают, а заодно совместно изучают и придумывают новые ментальные техники.
  Также из-за своих способностей, телепаты в тех немногих парах, что уже образовались, всегда выступают в роли ведущего. Что понятно - телепат на то и телепат, чтобы быть сильнее ментально в отличие от других азари.
  Правда, отношения между парами телепатов пока что резко пресекаются. Потому как риск появления подобным образом Ардат-Якши слишком велик. И перевешивает возможность рождения у такой пары более одаренного, чем родители, телепата. Изменится ли это в будущем, покажет лишь время.
  К сожалению, изменить кардинально общественное мнение азари об Ардат-Якши невозможно из-за закостенелости и инертности общества. Но радует хоть то, что мысли о подобных изменениях у матриархов присутствуют. По крайней мере мать показывала мне документы, где были расчеты программы подобных изменений. Только вот сроки... для той части меня, что все еще является человеком - это очень много, для большей же, что уже давно стала азари - сто пятьдесят лет не так уж и много. Прилично - да. Но не очень много...
  
  - Ну вот... - протянула Ариша, спустя час стоя перед зеркалом и недовольно смотря на собственное отражение. - Опять ты мне синяк на шее оставила.
  - Не синяк, а засос, - спокойно фыркаю, наблюдая за стройной фигуркой девушки, неосмотрительно-легкомысленно вставшей ко мне тылом, а потому перекрывая себе собственным отражением обзор на меня. - К тому же, если бы тебе не нравилось подобное, то ты бы не одевала платье с открытыми плечами.
  - Ну... - протянула девушка, после чего медленно достала из невидимого в складках юбки кармашка широкую ленту, которую тут же повязала на шее.
  - Хе-хе... - использую биотический "рывок" и оказываюсь у нее за спиной. Все-таки за прошедшие годы, мне удалось освоить один из приемов местной магии, уже на приличном уровне.
  Крак... Щелк...
  - Ох... - выдохнула юная соблазнительница, обнаружив, что ее запястья скованы за спиной, а она сама повалена спиною вниз на кровати. Я медленно нависаю над ней, любуясь вновь покрасневшей (ставшей фиолетовой, учитывая цвет кожи азари) девушкой. В ответ она с притворной обидой посмотрела на меня. - Вечно ты все сводишь к одному.
  - Разве тебе это не нравится? - моя рука легла ей на стянутый корсетом плоский животик, а потом медленно поползла вверх, обнажая ее налитую грудь, и ловя твердую горошину соска. Вторая же рука, задрав юбку, скользнула под трусики, лаская самое сокровенное.
  - Ну ты могла бы хотя бы лучше скрывать свои намерения... ах.. ох... чтобы сохранить... уах... интригу.
  - Буду знать, - мурлычу в ответ, после чего затыкаю девушку несколько грубым поцелуем.
  
  
  
Глава 8.
  
  Еще часа два спустя, когда день уже окончательно вступил в свои права, я со всеми удобствами расположилась в обеденном зале.
  Помещение обставленное в светлых пастельных тонах, и естественно напичканное до предела электроникой, давало, при необходимости, возможности, сопоставимые с каким-нибудь тактическим залом.
  Впрочем особой нужды в подобном, кроме как поддержание имиджа матриарха матерью, не было.
  Жуя свой поздний завтрак, более-менее похожий на земной - по крайней мере была и яичница, и жареное мясо, и даже гренки, хоть и не из привычных существ или злаков, я отстраненно слушала новости. К сожалению ничего особо интересного не было. Ну не считать же новостью открытие моего очередного бутика или драку кроганов с турианскими кадетами, получившими увольнительную на Цитадели, и не поделивших парочку азари? Или совместную попойку саларианских и кварианских ученых по причине окончания совместного проекта. Правда, что за проект - скромно умалчивалось.
  Стоп! А вот это уже интересней.
  - Завтра будут проходить совместные учения основных военных армад Турианской Иерархии. Среди наблюдателей за столь масштабным действом будут присутствовать как матриарх Бенезия со стороны Республики Азари, а также кварианский военный министр Эндо'Зора.
  "Зора? Еще один привет от канона? Предок Тали? Хех... да и Бенезия. Интересно. Очень интересно. Познакомиться с ней что ли?" - закинув в рот пару грибов, похожих по вкусу на шампиньоны, я начала прикидывать каким именно образом добраться до столь любопытных персонажей.
  - Одним из мероприятий, что будут проводиться параллельно с маневрами, будут выступления лучших на данный момент бойцов, по не столь давно принятым на вооружение офицерского состава флота светорезками. Для тех кто не знает, напоминаем, что сие оружие близкого боя разработано юной девой азари, которая также известна как модельер нынче модной одежды, а также является одним из участников принятого десять лет назад проекта по интеграции в общество и признанию ИЛ - искусственных личностей, равных в правах гражданам пространства Цитадели...
  "Приятно, конечно, что у меня столь широкий список, так сказать "ачивок", но как же это раздражает иной раз. Но что не сделаешь ради того, чтобы расшатать это застоявшееся болото".
  Почувствовавшая мое настроение сидящая рядом Ариша с любопытством на меня посмотрела. За прошедшие годы она уже неплохо меня изучила, а потому знала, что подобный настрой означает очередную небольшую авантюру в моем исполнении. Правда что удивительно - она до сих пор ничего не знала о моем "попадании". Почему так - не знаю. Может я инстинктивно защищала эти знания, может они просто уже слишком глубоко - все-таки прошло много лет и информации "сверху" накопилось преизрядно. А может и просто девочка не желает переступать определенной грани. Но факт остается фактом - она ни разу не спрашивала о моей прошлой жизни. Хотя также нельзя учитывать вариант, что она просто ждет когда я сам ей все расскажу, и все это время просто играет в незнание.
  "Но кажется я таки придумала, как туда попасть" - хмыкаю, наблюдая за как раз показываемыми кадрами "танцующего" со светящимися клинками турианца в обтягивающем комбинезоне со специальными накладками, из-за чего он кажется состоит из десятков клинков, растущих под самыми неожиданными углами. Такой себе ёжик-переросток. "Думаю организаторы сего действа не будут сильно возражать против присутствия изобретателя столь зарекомендовавшего себя оружия на выступлениях по обращению с оным же. Или даже больше... Но... Вопрос в другом - как туда добраться. Хм... Надо поговорить с мамой."
  Именно с этими мыслями я наконец прикончила остаток позднего завтрака и поскакала к главному терминалу - связываться с матерью, находящейся сейчас на одной из орбитальных станций, висящих над Тессией.
  - Дочь? - мама сонно взирала на меня с экрана. - Ты что-то хотела или просто поболтать? У нас тут все-таки сейчас середина ночи...
  Я мысленно дала себе подзатыльник. Совсем забыла о том, что время на орбитальных станциях синхронизировано с местным аналогом Гринвича, а это разница почти в двенадцать часов.
  - Да... - смущенно улыбаюсь. - Мам, ты не могла бы мне одолжить свою яхту?
  - Яхту? - от удивления мама кажется даже проснулась. - И куда же это ты собралась, что тебе понадобилась яхта? Надеюсь не в системы Терминуса?
  - Я не настолько безумна, чтобы соваться туда без крейсера... и сопутствующей ему армады. Нет - я хочу слетать вглубь территорий Иерархии, - на вопросительный взгляд пришлось наврать с три короба по поводу того, что хочу посмотреть, а быть может и принять участие в столь масштабном турнире по светорезкам. Эх... даже как-то обидно за название. Светошашка и то лучше звучит... Но сделанного не вернуть.
  Как ни странно, но мама согласилась выдать мне яхту... вместе с половиной своей свиты. При этом не забыв напомнить, что до сотни лет, юных азари вообще-то по правилам нельзя выпускать из поля зрения, и тем более отпускать куда-то за пределы планеты. Особенно если ты дочь матриарха. Н-да... прокол. Хорошо, хоть мама уже давно привыкла к моим выкрутасам, а также знает, что с уровнем сумасбродности, присущим молодым азари, у меня нет проблем. Точнее, по сравнению с моими сверстницами, что в большинстве своем в этом возрасте либо танцуют у шеста, либо подаются в малолетние банды (не забываем что до 200 лет у азари - малолетки), либо и вовсе творят невесть что...
  В общем, как я уже говорила, яхту мне выдали, нянек приставили, поцеловали в лобик, выдали приглашение на мероприятие, о котором я как-то даже не подумала, и придав ускорение пониже спины (реально получила шлепок от смеющейся матери), отправили в сторону масс-реле.
  Сам путь от Тессии к масс-реле, и от масс-реле к месту скопления флота, на границе территорий Иерархии, я провела репетируя то, что собиралась продемонстрировать зрителям, а заодно за изготовлением соответствующего костюма. Хотя со вторым было проще - еще с того времени, когда я вместе с мамой путешествовала на этой яхте, по делам Цитадели, здесь появилось куча различных приборов. Начиная от полноценного 3D-принтера, на котором при желании можно было "напечатать" работоспособный, пускай и несколько низкого качества, пистолет, заканчивая автоматической швейной машинкой. А уж имея в своей команде Индекса, что за, вновь же, годы, научился неплохо обрабатывать мои эскизы в выкройки, это и вовсе не было проблемой.
  Не обошлось и без эксцессов - уже при подлете к находящемуся в походном строе армаде, нас чуть было не сбили. Все-таки турианцы те еще формалисты и, наверняка, даже ложатся спать только по уставу. По крайней мере нашему пилоту пришлось минут двадцать, пополам с матерными тирадами, доказывать что мы не "пыжаки залетные" и что у нас есть приглашение.
  В конечном итоге нам все-таки предоставили коридор до главного флагмана этой армады, хотя до последнего вели чуть ли не всеми подвижным орудиями. Жесть...
  Встречала нас целая делегация во главе с самим адмиралом. Очень недовольным адмиралом. Мне даже как-то сразу стало стыдно и немного страшно. Все-таки идея приперется к вооруженным до зубов турианцам уже не выглядела столь разумной. Да и вновь пришлось напоминать себе о своем теперешнем возрасте и статусе. Все-таки тут я еще ребенок. Хоть и как многие считают - в чем-то гениальный.
  - Угомонись ты, Крайк, - фыркнул стоящий несколько в стороне Гаррус Артериус. Вот уж кого не ожидала здесь увидеть, так этого турианца, чей возраст был в районе уже ста восьмидесяти лет. А это сами понимаете - уже почтенный старец по меркам его расы. Но что более удивительно - адмирал послушался. Впрочем если учитывать разницу почти в столетие между этими двумя - ничего удивительного. Пускай как я и говорила, турианцы чуть ли не живут по уставу, но старших у них сильно уважают. Особенно таких - прошедших сотни горячих точек.
  Мне, если честно, турианцы очень сильно напоминали дикую смесь из европейских рыцарей и японских самураев. Неуклонное следование кодексу (порою собственному и довольно-таки специфическому), верность товарищам и умение наступить собственной гордости (временно) на горло.
  Это не могло не вызывать уважения.
  Другое дело, что турианцы, как и большинство вышедших в космос рас, поддались губительному застою. Все-таки слишком многое им преподнесли "на блюдечке", а потому они привыкли не столько придумывать что-то свое, сколько модифицировать уже существующее. А это, как я уже не раз говорила - нехорошо. Особенно если знаешь о Жнецах.
  Но пока "креветки" все еще далеко, и надеюсь что надолго, то я постараюсь и дальше пинать, пускай пока и с минимальным результатом, всех, кто под этот самый пинок попадется.
  Кстати, если кто-то думает, что моей основной целью является Бенезия, то он сильно ошибается. Это так - всего лишь очень полезный бонус.
  Как бы там ни было, но последующие минут десять общения с адмиралом вызвали у меня раздражение, равное с зубной болью. Все-таки твердолобые существа есть во всех уголках Галактики. А к турианцам, с их костяно-хитиновой броней, это и вовсе поголовно относится. Это я к тому, что пришлось приложить немало усилий и вспомнить все, чему меня научила мать на поприще дипломатии, чтобы убедить еще этот, еще один привет от канона, в том, что мое присутствие будет очень полезно. И более того почетно. Причем для самого флота. Как же - создательница столь зарекомендовавшего себя оружия, мало того что будет присутствовать на выступлении лучших бойцов флота, так еще и сама покажет небольшой мастер-класс.
  И надо признать, что если бы не Бенезия и Гаррус Артериус, то у меня мало бы что получилось. Но эти два зубра просто-таки задавили авторитетом и логикой адмирала. Уф... даже несколько стыдно стало за свое столь наглое появление. На целую минуту.
  - Должен отметить, юная дева, что вы очень авантюрная особа, - позже тихо посмеивался Гаррус, пригласив меня на борт своей яхты, что также располагалась, как и мамина, отданная в данный момент на мои нужды, в чреве огромного флагмана турианского флота, и служила заодно личными покоями для бывшего "порученца Цитадели". Сидящая тут же Бенезия лишь согласно кивнула, пряча за бокалом с азарийским аналогом вина понимающую улыбку.
  Да... Уж она-то не понаслышке знакома с "сумасбродством" юных азари. Это, хоть и не для широкого круга общественности, но мне, как не сложно догадаться, дочери матриарха, известно - данная дама в юности была той еще любительницей острых ощущений. По крайней мере на ее личном счету есть четыре молотильщика - огромные черви, по замашкам и опасности похожие на червей из "Дюны". Хотя как по мне - их способ размножения больше смахивает на зергов, хе-хе... И уж точно подобная тварь не могла появиться естественным путем. Вопрос в другом - кто их создал? Можно конечно предположить, что это домашние питомцы, или извиняюсь, глисты, левиафанов - по канону: создателей Жнецов. Хотя с такой же вероятностью здесь могут быть замешаны и рахни.
  Впрочем, сейчас задаваться этим вопросом мало смысла. Ибо пользы от него как бы не отрицательная величина.
  Сейчас, сидя в обществе парочки довольно-таки влиятельных существ, я осторожно старался подвести разговор под нужную мне тему. И пускай в искусстве интриг мне еще есть куда стремиться, но некоторые моменты мне позволяла обойти "детская непосредственность".
  Вот и сейчас я банально задала вопрос "в лоб":
  - Скажите, Гаррус, ведь турианцы, по крайней мере те, что служат во флоте, всегда неуклонно следуют уставу?
  - Конечно, - с гордостью кивает турианец. - Устав это не та вещь, которую можно проигнорировать. Слишком большой ценой он дался. Ведь не зря говорят, что его строки написаны кровью бойцов.
  - Ясно... - стараюсь придать лицу как можно более растерянное выражение переходящее в задумчивость.
  - А вас, юная дева, что-то в нем не устраивает? - несколько иронично интересуется бывший порученец. Хотя сомневаюсь что они бывают бывшими.
  - Ну... как вам сказать... Я конечно не эксперт... да и не мне об этом судить - может я просто не знаю каких-то моментов, но скажите: ведь в уставе прописаны даже требования к реагированию на определенные ситуации?
  - Почти так, - хмыкает мой собеседник, поглядывая на меня с отеческим покровительством. Как же - малявка размышляет о войне! - Еще есть инструкции и ссылки на различные протоколы, но основная идея правильная.
  - Ясно... - вновь повторяю и теперь изображаю глубокое погружение в свои мысли. От сидящей рядом Ариши по ментальной связи приходит волна веселья. Может мои мысли она и не читает, но вот эмоции считывает влет. - Прошу меня заранее простить, Гаррус, но в свое время мне довелось почитать этот ваш Устав. Думала, что найду там советы по тренировкам... - делаю виноватое выражение лица, позволяя взрослым посмеяться над наивностью ребенка. После чего уже более серьезно задаю интересующий меня вопрос. - Скажите, а почему в Уставе нет ни слова о том, что делать при первом контакте с неизвестной расой? Или хотя бы ссылки на эти ваши протоколы?
  Все еще посмеивающийся до этого турианец резко прервался и превратился в, казалось, статую. Только мандибулы начали медленно расходиться в стороны, при этом мелко подрагивая. Как я знала - явный призрак сильной ярости пополам с шоком у представителя этой расы.
  - Прошу меня простить, я должен отлучиться на пару минут, - выдал он, и рывком поднявшись на ноги, чуть ли не чеканным шагом покинул кают-компанию, где мы собственно и сидели.
  Я "непонимающе" посмотрела на закрывшуюся дверь. В душе же ликовала - это изменение должно было если не отменить Войну Первого Контакта, так уж точно свести ее к минимальным потерям с обеих сторон.
  Хотя зная турианцев, не сомневаюсь, что при первой встрече корабли землян со всеми предосторожностями возьмут на абордаж, вытрясут всю нужную информацию, а потом поставят слишком ретивых на место.
  Жалко ли мне моих бывших сородичей? Не очень. Я слишком хорошо помню Землю начала двадцать первого века, а также "канон" мира массы. Потому приложу все усилия, чтобы люди не опозорили себя на всю Галактику. И если для этого предварительно придется устроить им "порку", то быть тому. И тому быть.
  Пускай сейчас я не могу вмешаться в судьбу землян, но как только будет установлен контакт и налажены хотя бы минимальные дипломатические контакты - тому же Церберу не позавидуешь. Призрака и вовсе лично буду пытать. Никогда не любила фашистов. Тем более столь лицемерных.
  Наивно и глупо? Я все еще ребенок по меркам азари. Причем в плане тела и гормонов - самый что ни на есть тинэйджер, потому настроение, а вместе с ним и критичность мышления скачет как сумасшедшая. Но к моменту контакта мне стукнет триста лет - уверена, что тогда у меня уже будет полностью расписанный план действий. А пока можно немного и потешить себя кровавыми мечтами и немного пошалить.
  
  
  
Глава 9
  
  Выступать перед большими скоплениями разумных для меня не было чем-то особенно страшным. Все-таки прошедшие годы дали возможность для практики. Открытие тех же магазинов, или посещение, вместе с матерью, званых ужинов, давало о себе знать.
  Другое дело, что выступать я собиралась перед толпой военных. А здесь простая показуха не пройдет. По крайней мере с турианцами. Эти ребята, в отличие от землян и военщины (особенно на территории стран СНГ) с ее перлами, "костяные птички" действительно на первом месте ставили не показуху, а рациональность и полезность. Хотя и признавали, что во всем должна быть хотя бы толика красоты.
  Вот мне и пришлось хорошенько так подумать по поводу того, что и как предоставить требовательной публике.
  Радовало во всем этом лишь то, что программа и реквизит был сугубо индивидуальный. При желании (и возможности) можно было хоть стаю ворка нашинковать. Другое дело, что по окончанию подобного выступления участника ждал бы суд. Но суть вы поняли, хе-хе...
  Я решила, что столь безумное выступление не для меня, а потому ограничилась из дополнительного реквизита лишь десятком небольших "катапульт" разбросанных по периметру площадки для выступлений, и предназначенных для стрельбы небольшими, размером с теннисные, резиновыми мячиками.
  Одежду я подобрала несколько необычную для азари. То есть ничего тугого и обтягивающего как вторая кожа. Хотя мое одеяние никак нельзя назвать целомудренным. Фактически я, с некоторыми модификациями, скопировала одежды гаремных наложниц, каковыми их изображали в фильмах на Земле. То есть - топ, больше похожий на лифчик с прозрачными вставками и приталенные шаровары из все того же полупрозрачного материала. Нижнюю часть лица закрывала вуаль, а на ножках босоножки на невысоком и удобном каблучке. От себя я добавила лишь широкие браслеты с крепящимися к ним большими сферическими колокольчиками, которые попарно надела на запястья и лодыжки. К сожалению от лент, крепящихся ко все тем же браслетам, пришлось отказаться - они могли помещать или случайно обвить рукоятки моих мечей. А это мало того что может сорвать выступление, так еще и опасно. Вся одежда была темно-фиолетового, почти черного цвета с серебряными вставками и вышивкой.
  Проблемой на некоторое время стала музыка. Ну не было у местных рас мелодий схожих с земными восточными. Не было. Кроганы предпочитали либо тупо орать "песню" о своих подвигах, либо что-то наподобие жесткого и запредельно тяжелого рока, турианцы - тащились от баллад и похожей на кантри музыки. У азари вообще была либо классическая музыка с использованием старинных типов инструментов, либо электронная. У элкоров вообще не было музыки - ее заменяли сложные составы запахов и феромонов. А то что было у оставшихся рас и вовсе никуда не годилось - либо другой звуковой диапазон, либо и вовсе воздействие проводилось не на слуховые органы.
  Конечно можно было бы вытянуть что-то из собственной памяти о прошлой жизни и при помощи вычислительных мощностей Индекса, довести до удобоваримого состояния. Но ведь потом появилось бы слишком много неудобных вопросов.
  Потому я пошла другим путем.
  Признаюсь честно - вспомнилось это случайно. Просто после долгих раздумий в голове крутилась лишь одна мысль: "Хоть стреляйся, но все равно ничего не могу придумать!". Вот за нее-то я и ухватилась. Мне вспомнилось что еще в прошлой жизни у меня на компьютере была пара, с позволения сказать, песен, где основными "музыкальными инструментами" служили звуки выстрелов с различного оружия, взятых в свою очередь из одной игры.
  Вот на это я и оперлась.
  Итак, встав посредине площадки, я замерла с низко опущенной головой. Зал постепенно начал погружаться во тьму, когда ее вспорола алая вспышка. А за ней последовала вторая. Потом третья, четвертая. Послышались раскаты далеких но мощных взрывов. Каждый такой взрыв, повторяющийся с одинаковым интервалом, заменял мощные удары барабана.
  Потом раздалась очередь из автомата. Ему ответили с противоположной стороны. Это больше походило на диалог.
  Моя фигура окуталась биотической аурой, благодаря чему стала отчетливо видна в полумраке. Алые всполохи лишь сделали ее ближе к фиолетовому оттенку, от чего она выглядела более мрачно.
  Очередная яркая вспышка и в мою сторону летит сияющий белым светом мячик.
  Тело реагирует само. Меч, зажатый в правой руке, уже в движении активируется, показывая публике свое алое лезвие, и разрубает приближающуюся мишень. Разрубленный надвое мяч с тихим треском разлетается искрами в разные стороны. Следом за этим вспыхивает клинок в моей левой руке, перехваченный обратным хватом. Вспыхивает и тут же разрезает еще два вылетевших мяча...
  Постепенно "мелодия войны" набирает темп. Появляется визгливые очереди станковой рельсовой пушки, чем-то напоминающей по звучанию скрипку. А вместе с этим возрастает и количество летящих, в мою сторону, снарядов. Вскоре я начинаю все чаще применять "Рывок", для того чтобы ускользнуть с траектории несущихся с огромной скоростью мячей. Не забывая при этом их разрубать надвое. Фактически теперь я кружусь в центре огромного роя состоящего из искр, взрывающихся один за другим, мячиков.
  Только через минуту столь безумного танца до зрителей доходит тот факт, что на площадке кружатся уже пять одинаково сияющих синим азари как две капли похожих друг на друга. Голограммы, в сочетании с теперь уже беспрестанно применяемым на небольших расстояниях "Рывком" позволяют проделать подобный трюк, когда создается впечатление, что иллюзии (в нашем случае их технических аналог) обрели плоть.
  Очень красиво, очень зрелищно... и очень изматывающе. Я ощущаю как ноют от боли суставы и мышцы, а нулевой элемент находящийся в теле, пускай и в минимальных количествах, начинает нагреваться, тем самым вызывая не самые приятные ощущения закипающей крови.
  Но я не останавливаюсь, а наоборот ускоряюсь еще сильней, из-за чего кажется, что на площадке вот-вот сформируется пылающий синим пламенем, ураган.
  Перемещаюсь в центр и тут же использую "Сферический Взрыв", из-за чего летящие в меня мячи отбрасывает назад. Причем отбрасывает с такой силой, что они взрываются почти мгновенно.
  Но "катапульты" продолжают работать, а потому в меня летит новая партия.
  Но и той паузы мне хватает.
  С креплений на спине, подхваченные биотикой, отделяются еще две рукоятки клинков и тут же вспыхивают своими алыми лезвиями, как и их собратья, зажатые в моих ладошках. На миг кажется, что у меня за спиной раскрывается пара алых крыльев.
  А потом клинки начинают вращаться вокруг меня наподобие лопастей. Вскоре к ним присоединяются и те что были в мои руках, а я сама, сконцентрировав мощный заряд биотики в кулаках, припадаю на колено и впечатываю их в пол. "Подъем" срабатывает как надо и "катапульты" подбрасывает в воздух.
  Мгновение и все четыре клинка, до этого кружившиеся вокруг меня как лопасти пропеллера, разлетаются в стороны, описывая десятиметровый в диаметре круг, и одновременно поражая все цели.
  Свет тухнет, а вместе с ним и последний из выстрелов.
  Конец.
  Я медленно выпрямляюсь, ощущая как тело горит, будто его сунули в кипяток. Остаюсь в сознании лишь из-за адреналина и собственной упертости.
  Постепенно в зале включается нормальное освещение.
  Приходится прикладывать большие усилия, чтобы не скривиться от боли и дышать хотя бы относительно спокойно. Тишина со стороны зрительским мест нервирует и раздражает. Притягиваю к себе клинки и цепляю их на специальные крепления на спине и бедрах...
  Но вот раздается первых хлопок, второй, и зал взрывается овациями и рукоплесканием.
  Слабо улыбаюсь и прикрываю глаза. Пять минут выступления истощили меня настолько, что в ближайший месяц мне грозит отлеживаться от перенапряжения, питаясь чуть ли не одними таблетками. Чувствую как подкашиваются ноги, но в следующее мгновение меня осторожно, но крепко придерживают за плечи.
  Мне даже не надо открывать глаза, чтобы узнать спасителя от моего конфуза. Только у Индекса может быть такая, сейчас восхитительно-прохладная, синтетическая кожа. Да и хватка у него несколько специфическая. Стальная.
  Ощущаю легкий укол под лопатку и разливающуюся по телу прохладу. Обезболивающие. Как всегда предусмотрительный.
  Дозы как раз хватает, чтобы принять поздравления, и услышав свои баллы, направиться в сторону яхты. Результаты и соответственно победителя объявят завтра. Это хорошо.
  "Мама меня убьет, когда узнает, что я учудила" - приходит запоздалая мысль прежде, чем я погружаюсь в, навеянный медикаментами, сон.
  
  Мама не убила. Но она прибыла на следующий день, для чего для собственных нужд реквизировала корабль кого-то из особо досадивших ей Спектров. И выглядела при этом далеко не доброй.
  А еще через полчаса после посадки (именно столько времени ей потребовалось, чтобы расшаркавшись со встречающими, подняться на борт яхты) меня впервые за обе жизни выпороли.
  Я даже толком не успела ничего сказать или сделать - только встать, когда, метающая взглядом молнии, матриарх широким шагом вошла в кают-компанию и преодолев расстояние до меня в считанные мгновения, скрутила, уложила себе на колени и без применения каких-либо дополнительных средств, начала охаживать, оказавшейся на удивление тяжелой, рукой мое исстрадавшееся тело в районе нижних девяносто.
  Пять минут экзекуции спустя, меня усадив поудобней и вытирая выступившие слезы, начали ласково журить пополам с похвалами. Мне оставалось лишь сквозь слезы улыбаться и жаться к матери. А вы что думали? Во-первых это больно. Особенно, по и так поврежденному телу. А во-вторых, гормоны очередной раз сделали финт ушами и у меня началась очередная пора повышенной плаксивости, когда начинаешь рыдать чуть ли не от вида разбитого яйца.
  В общем, на объявление результатов и соответствующе вручение наград, мы пошли вместе. Правда, мне вновь пришлось изменить любви всех азари к обтягивающей одежде - кожа сейчас была невероятно чувствительной и любой тесный контакт вызывал не самые приятные ощущения. Так что пришлось обходится легким платьем с открытой спиной.
  И хоть было приятно получить свой приз, который имел форму не только выточенного из хрусталя огня, но и более материальный, в виде откованного одним из лучших турианских оружейников полуметровой длины вороненого клинка, но на корабль я вернулась так быстро, насколько это позволяли приличия, после чего полностью намазавшись специальным кремом, на пару часов залегла в ванной. Все-таки хорошие яхты у матриархов - даже ванная есть, а не душевая, как на других кораблях.
  Заглянувшая в ванную комнату мама лишь посмеялась над моей блаженной мордашкой да ушла в гости к Бенезии.
  Я же начала предаваться собственным мыслям.
  Правильно ли я поступила, что продемонстрировала свои навыки и столь необычный способ применения светорезок? Считаю, что - да. Все-таки обучатся мне еще долгие годы, а потому рано или поздно - все любопытствующие бы узнали. Так же есть шанс давать лишь то, что я хочу показать, а не то, на что, на самом деле буду способна в будущем.
  Кстати я наконец узнала, с какой такой стати, в турианском Уставе не были толком прописаны действия при контактах с новыми расами.
  В общем дело в том, что в один момент командование Иерархии решило несколько видоизменить Устав, исправив некоторые пункты в соответствии со временем, а заодно сделать его более упорядоченным. Только вот этот самый "один момент" припал на восстание кроганов и последовавшую за этим войну, окончившуюся как известно генофагом. И как бы одновременно грустно и смешно это не звучало, но по этой же причине изменения Устава прошли довольно-таки криво и пункты, которые собственно до этого отвечали за первые контакты, заменили другие и отвечающие совсем за другое.
  В общем банальная бюрократическая ошибка. Пускай и в очень крупных масштабах. А дальше просто изменения все затягивались - вновь бюрократия.
  Услышав подобное объяснение, у меня появилось было огромное желание постучаться головой об стену. Остановило лишь то, что поблизости на тот момент были лишь металлические стены кают-компании, обшитые тонким слоем не менее твердого пластика.
  
  
  
Глава 10.
  
  Уже сутки нахожусь в первозданном дзэне, нирване и на седьмом небе одновременно...
  Да... кто бы мог подумать, что спустя всего пять лет после моего первого публичного выступления с "Танцем света", как тогда прозвали мой дебют, произойдет такое. По большому счету для азари пять лет это где-то на уровне пяти месяцев для человека. По крайней мере рутина у голубокожей расы отлажена настолько, что ты даже не замечаешь, как бежит время.
  Вот и мама не замечала.
  Как результат - ей сильно надоело, что я каждые два-три месяца прошу у нее яхту для того чтобы смотаться на очередное выступление или чемпионат. Хоть те укрепляли не только мою, но и ее славу и статус.
  Не буду врать - для моих все больше формирующихся в нечто более-менее материальное планов слава и почет тоже были важны. Хотя и то, что мне постепенно удавалось улучшать свои навыки в обращении с клинками и биотике, было не менее важно... да и приятно в конце концов, почувствовать себя настоящим форсюзером. Хотя к кому себя отнести я еще не определилась. С одной стороны в бою, пускай и тренировочном, я предпочитаю действовать с холодной головой, что намекает на джедаев с их кодексом:
  
  Не эмоции, а покой.
  Не неведение, а знание.
  Не страсть, а безмятежность.
  Не хаос, а гармония.
  Не смерть, а Сила.
  
  Но в то же время я довольно-таки часто действую импульсивно. Как под воздействием подростковых гормонов, так и просто когда нечего делать и появляется нестерпимое желание что-нибудь да учудить. Тогда во мне просыпается натуральный ситх, и слова их Кодекса, пробуждают во мне нечто совсем уж темное. Хотя надо признать, что частично в этом, в некотором роде, виновата моя связь с Аришей. Все-таки Ардат-Якши из-за своей специфики легко "зажигаются" от эмоций окружающих:
  
  Спокойствие - ложь, есть только Страсть.
  Со Страстью я приобретаю Силу.
  С Силой я приобретаю Власть.
  С Властью я приобретаю Победу.
  С Победой я разорву свои цепи.
  И Сила освободит меня.
  
  Вот и выходит что я постоянно балансирую между двумя крайностями. С одной стороны крепнущий разум, который благодаря доступу к исследованиям способностей Ардат-Якши, уже имеет простенькие и довольно-таки слабые, но ментальные щиты, а с другой стороны - практически полная беззащитность перед вспышками эмоций моей Ариши.
  Эх... Сколько лет уже прошло, а даже не знаю как назвать эту юную азари. С одной стороны она моя лучшая подруга и одновременно любовница. С другой стороны - девушка позиционирует себя исключительно с подчиненной стороны и порою больше своим поведением смахивает на, приставленную с самого детства, служанку. Не знай я, что это невозможно, то подумала бы, что ее мне специально подсунули. Но по понятным причинам это невозможно.
  Еще конечно есть вариант, где с ней провели разъяснительную беседу уже после вскрытия истинной природы Ардат-Якши, но... я не ощущаю через наш канал никакой фальши со стороны Ариши. И поверьте, лгать, при такой связи, невозможно. Недоговаривать, юлить, искажать истину - еще можно попробовать. Но напрямую соврать на заданный вопрос - нет.
  Меня, кстати, в последнее время все больше занимает вопрос: зачем протеанам вообще понадобилось генетически модифицировать азари, дабы те поголовно стали биотиками? Да еще и напичкали нулевым элементом саму планету под завязку?
  Ведь если судить по канону, проскальзывающей в нем информации и тому, что рассказывал Явик - то эти тараканы-переростки ну никак не смахивали на меценатов даже до начала Жатвы. Зачем подтягивать какую-то расу хотя бы чуточку до своего уровня? Ведь для протеан было вполне нормально закусить тем же саларианцем под настроение? Так чем устрица (по генетической структуре очень похожие на азари - по крайней мере так говорит Гугл и Википедия) отличается от той же ящерицы?
  Вот у меня и сложилось мнение, что действовали они сугубо из меркантильных интересов. Вопрос в другом - что это были за интересы? Неужто участники столь масштабного проекта что-то знали о Жнецах до начала Жатвы и таким образом пытались создать оружие? Причем если не на свой Цикл, то хотя бы на следующий?
  К сожалению пока ответов у меня на эти вопросы у меня не было.
  Но я отклонилась от темы. Как всегда.
  В общем, почему я нахожусь в перманентном дзэне? Все очень просто - как я говорила, маме надоело что я постоянно одалживаю у нее яхту. Как результат... мне подарили собственный корабль. Да какой!
  В первый момент, когда я увидела его, мне захотелось протереть глаза, ущипнуть себя, а заодно узнать когда это земляне успели выйти в космос и создать на пару с турианцами сей легендарный (по канону) корабль.
  Проще говоря, на площадке космопорта, в магнитных захватах, стояла Нормандия.
  Точнее я так сначала подумала. Все-таки корабль, несмотря на непривычную серую окраску, был очень на нее похож.
  Впрочем в чем-то это и была та самая Норма. Ведь насколько я помню - стелс-фрегат создавался совместными усилиями людей и турианцев. И по всему выходило, что именно этот корабль в будущем используют как основу для создания "легенды".
  Хотя да - отличия были. Во-первых, как я уже говорила - цвет. Серо-стальной. Во-вторых, главных двигателей было не четыре на "крыльях", а три - по одному на "крыло" и один в конце корпуса. В-третьих, из-за того, что в "заднице" стоял двигатель, масс-ядро находилось в центре корпуса. И меня это сильно нервировало, так как при попадании в эту важную во всех смыслах деталь корабля, сам корабль разнесет, в лучшем случае, пополам. Видимо это у людей сработает инерция мышления о том, что двигатель должен находится сзади, и потому они будут устанавливать их именно там. По крайней мере мне припоминается что-то такое и восторги каноничной Тали на эту тему.
  Ведь логично же, что если ядро находится в задней части корабля, то шансы на его выживание больше. Во-первых, в сражении корабли идут, в основном, в лобовую. Ну и во-вторых, даже при попадании в ядро - будет шанс, что корабль по инерции и на простых движках сможет уцелеть. О посадке конечно же речи не идет, но вот отойти на минимальное безопасное расстояние, уже вполне возможно.
  Также из отличий от Нормандии было расположение места пилота. Тут турианцы поступили вполне мудро - перенесли системы управления ближе к ядру, как к самому защищенному месту на корабле, а заодно воткнули спереди парочку орудий приличного калибра.
  Да и вообще внутренние помещения несмотря на свои небольшие габариты были расположены вполне логично и грамотно. По крайней мере ни тебе длинных лестниц, что жрут львиную долю пространства, ни тактических голографических карт на половину верхней палубы, не было. Что заставляет задуматься о юморе турианцев.
  Короче говоря - подарочек мне очень понравился. Мало того что буду летать практически на Нормандии, так еще и спектр выполняемых этим корабликом заданий довольно-таки обширен. Да и как по-другому? Ведь это штатный, на данный момент, корабль Спектров. И пускай мама имеет собственную яхту, но также она имела право на получение в собственное пользование подобной пташки. Вот она и затребовала положенное ей по статусу, после чего передала его мне во временное пользование. Учитывая же срок жизни азари - "временно пользование" понятие довольно-таки растяжимое.
  И да - то что я постоянно повторяю, что расы пространства Цитадели находятся в застое, еще не означает, что они не улучшают существующие технологии. Потому кораблик мне достался очень даже мощный. Хотя да - с изобретением чего-либо совершенно нового у местных наблюдаются заметные проблемы.
  Кстати меня заинтересовал этот момент по поводу выдачи кораблей Спектрам. Изучив же доступные материалы я еще долго стучалась головой о ближайшую стену. По всему выходило, что, в каноне, Земной Альянс банально решил показать свой гонор. Ну и попонтоваться, демонстрируя свои достижения в кораблестроении.
  В свете открывшихся фактов это было... по-детски смешно и наивно с их стороны.
  Мысленно качая головой я занялась более важными, на данный момент, делами. А именно - как назвать корабль?
  Впрочем с этим долго возится не пришлось. Все-таки называть надо было более-менее нейтрально, но в то же время хотелось чего-нибудь символического.
  Посмотрев на "пташку", на стоящую рядом Аришу и мать, потом на Индекса, который проявлял уже вполне живое любопытство и сейчас чуть ли не обнюхивал корабль, я хмыкнула.
  Результатом моих размышлений стало то, что в документах легкий фрегат турианской постройки теперь значился как "Ветер Богини". Ну или "Божественный Ветер". Или и вовсе по-простому - "Камикадзе".
  А что? Как по мне, то как раз в тему. Слишком уж многое мне нужно будет провернуть в ближайшем времени. И шанс свернуть себе при этом шею слишком велик.
  Дальше началась банальная рутина с заполнением документов и закупкой всего необходимого. Пускай корабль и был оборудован по последнему слову техники, но все-таки требовал некоторой доработки. Да и за годы жизни на Тессии я привыкла к определенному уровню комфорта. Так если деньги позволяют, зачем отказывать себе в возможности его обеспечить?
  Свалив все дела, по поводу технического обеспечения и общения с работниками космопорта на Индекса, я со спокойной душой отправилась по магазинам.
  За синтетика я нисколько не переживала - давний друг и товарищ развившись в настоящую, полноценную личность, оказался довольно-таки любопытным персонажем. Хоть большую часть времени он и предпочитал молчать, но если начинал говорить... да уж... смесь из запредельной язвительности, черного юмора и иронии в простом разговоре, а также еврея при торге - это именно о нем. Причем торговаться он наловчился так, что местный аналог этих самых евреев - волусы, разве что волосы на себе не драли после общения с синтетиком. И то они не делали этого только по той причине, что им мешали их же скафандры.
  Кстати об Индексе. Вот уже как несколько лет действует новый закон, по которому все ИЛ'ы, которые себя полностью осознали, приравниваются по правам к органикам.
  При этом получившие права синтетики обязаны занять подвижную платформу и им строго запрещается как собственное копирование, так и сохранение своей личности непосредственно в стационарных носителях информации. То есть: хочешь быть признанным разумным - изволь "надеть" тело и жить как остальные разумные.
  Впрочем это не запрещает синтетикам подключатся напрямую к управлению тех или иных систем. Тот же Индекс, занявший теперь место пилота на Божественном Ветре, будет управлять кораблем не столько через интерфейс, сколько как дополнением к собственному телу напрямую.
  Есть еще пара ограничений наподобие игр на бирже, призванных уберечь пространство Цитадели от экономического распада.
  Кстати кварианцы в прошлом году заняли свое место в Совете Цитадели. А то было бы странно: законы по поводу разумных синтетиков приняты, а виновников создания данных законов как бы проигнорировали. Как результат Совет теперь состоит из четырех разумных рас.
  К моему сожалению я ничего толком не знаю о Советнике кварианцев, не считая конечно официальной информации и тех данных, что получила от матери. Но и времени у меня впереди еще очень много.
  Что же до создания и взращивания новых ИЛ'ов, то были созданы специальные методички-инструкции. За основу были взяты, как несложно догадаться, записи моего общения с Индексом. Также до работы со столь сложными системами, которые в будущем должны сформировать цельную личность, допускались далеко не все. Фактически для того, чтобы начать обучать ИИ до уровня ИЛ - надо было пройти ряд различных тестов, которые мало того что проверяли проф. пригодность испытуемого, так еще и должны были скорректировать его собственное мировоззрение, если оно частично не совпадало с допустимыми пределами. Все-таки никому не хотелось проснуться в один день от орбитального удара, нанесенного спятившим искусственным интеллектом.
  В основе же обучения современных ИЛ'ов лежала та самая концепция, которую в свое время выразил сам Индекс: органики рождаются с душой, но легко могут ее утратить своими деяниями, и соответственно - синтетики своими деяниями могут ее обрести.
  Самое замечательное в этой концепции было то, что чего-то наподобие планки опыта, после которого тебе сваливается ачивка под названием "Душа", здесь нет, а потому выходит замкнутый цикл, благодаря чему в ИЛ'е не гаснет стремление к цели. Все-таки этим мы и отличаемся - органик может легко отступится от недостижимой цели, а синтетик потратит на ее исполнение хоть сотни, хоть тысячи лет.
  Но как бы там ни было, посещая один за другим магазины, я с силой отгоняла от себя одну, скребущую изнутри череп, мысль. А именно: что пора начинать потихоньку собирать и систематизировать доступную информацию по межпространственным полетам без применения эффекта массы. Все-таки для подобного мне нужна не только научная база, но и материальная.
  Проще говоря, настало время для вложения денег, заработанных за прошедшие годы, в различные предприятия.
  
  
  
Глава 11.
  
  - Воины! - мой голос заполнял собой всю огромную площадь, на которой собрались тысячи бойцов, облаченных по последнему слову техники. - Сегодня наступил тот самый день, к которому мы так долго готовились. Ради сего момента наши ученые трудились не покладая рук, а бойцы прошли сотни жарких и смертельно опасных сражений. И все ради сегодняшнего дня! - я вскинула руку с активированной светорезкой, пылающей кроваво-красным светом. Легко оттолкнувшись ногами, я плавно взмыла на десятиметровую высоту, чтобы меня было намного лучше видно всем присутствующим. Позади, пылая биотическим светом в тон клинку, распахнулись огромные крылья. - Дня, когда наш самый древний и ужасный противник падет! А потому в бой братья и сестры! За свободу! За Империю!!!
  Ответом мне послужил слитный рев тысяч глоток, от чего казалось вибрирует само пространство.
  Довольно улыбнувшись, я коснулась клавиши на браслете и меня окутало яркое сияние. Когда же свет пропал, я уже оказалась на борту нашего флагмана.
  - Внимание! Адмирал на борту! - тут же разнесся голос караульного, заставляя тем самым подобраться всю команду.
  - Наш статус? - обращаюсь к дежурному по смене.
  - Все системы в штатном режиме. Двигатели прогреты и готовы к прыжку. Вся армада готова к выдвижению по первому вашему приказу, - тут же доложился испещренный шрамами турианец, у которого обе мандибулы были заменены на протезы.
  - Замечательно, - я широко улыбнулась. - Что ж - не будем медлить. Приказ всем кораблям - начать конечную синхронизацию систем для дальнего гиперпрыжка.
  - Так точно! - отдав честь, турианец тут же начал отдавать приказы своим подчиненным, а те в свою очередь передавать их на остальные корабли.
  А я же, все так же широко улыбаясь, с удобством уселась в тронообразное кресло, предназначенное именно для моей венценосной попки.
  Еще минуту спустя, яркие в космической пустоте точки звезд медленно сдвинулись со своих мест, и набирая скорость, начали проплывать за обзорными иллюминаторами.
  
  Пять часов спустя.
  - Уф... - я, потирая глаза, откинулась на спинку своего кресла, больше похожего на ложемент. Прошедшие часы изрядно меня вымотали. Все-таки управлять многотысячной армадой, что устроила натуральную свалку на орбите одной из вражеских планет, и при этом осаживать особо зарвавшихся, чтобы держать хоть подобие строя - то еще дело. Особенно когда каждый из них считает именно себя асом и лучшим тактиком и стратегом в Галактике.
  К сожалению о субординации в таком деле можно и не вспоминать.
  Но все же мы победили. Угробив две трети флота, и еще больше наземных войск, все же стерли в порошок противника со всеми его укрепрайонами и боевыми машинами.
  "Если бы еще и со Жнецами можно было так легко справится" - тяжело вздохнув, подумала я, вновь смотря на постоянно обновляющийся список сообщений с поздравлениями от членов моей фракции.
  Если кто еще не понял, то объясняю - последние восемь часов своей жизни я потратила на то, чтобы провести успешную массированную атаку на столицу одной из вражеских фракций... в онлайн-игре.
  А что? Мне тоже надо отдыхать. Да и как тренировка своих пока еще небольших командирских навыков, подобные игрушки с возможностью частичного погружения в среду очень даже полезны.
  Ведь вошедший в раж геймер слабо реагирует на приказы командования. Тут разве что бан и поможет. Ну или контрольный в затылок, чтобы не ломал схему.
  Но уж если сможешь совладать и с такими подчиненными, то уж с настоящими, которые все же знают такое понятие как "субординация" не понаслышке - и вовсе не будет особых проблем.
  Да и как симулятор корабля данная игрушка тоже имеет много общего с реальными системами, а потому как симулятор она тоже полезна.
  Хотя практику на настоящей машине это не может полностью заменить. Но подготовить - вполне.
  Единственный минус как по мне: даже в столь развитой технически цивилизации - нет нормальных систем полного погружения в виртуальную среду. Максимум - это специальный комбинезон, что имитирует ощущения, а также виртуальный шлем. И все.
  Никаких тебе ментальных проекторов или передатчиков, никаких подключений напрямую "к Матрице" так сказать.
  Да блин! Даже голограммы, и те не доведены до нормального состояния, из-за чего остаются полупрозрачными и то и дело начинают "рябить", поддергиваясь помехами.
  И меня это не устраивало.
  Закусив кончик карандаша (кто бы мог подумать, что столь простую вещь так тяжело достать) я уставилась в потолок, прокручивая в голове варианты того, как же это можно исправить.
  Зачем мне вообще таким заниматься?
  Ну... причин много. Одна из них довольно-таки прозаична - лишних денег много не бывает.
  Во-вторых я хочу получить настолько совершенную систему погружения в виртуальную реальность, насколько это возможно. Все-таки возможность подобным образом тренироваться, симулируя любую ситуацию очень полезна. В то же время меня не удовлетворяют по ряду причин военные голографические полигоны, доступ к которым у меня теперь есть на постоянной основе - подарок от турианского командования за мои идеи для тренировок их спецназа. Хотя думаю те не безосновательно надеятся, что я и дальше буду подкидывать им различные идеи, за которые сами спецназовцы мне "очень благодарны". Были бы они людьми, то после каждой из подобных симуляций они наверняка бы выходили абсолютно седыми. Ведь те же Doom, Silent Hill, Resident Evil, Dead Space с поправкой на местные реалии, да еще и с качественной детализацией, это просто нечто!
  - Хм... Так, подумаем, - протянула я вслух. В последнее время заметила за собой подобную привычку - говорить мысли вслух, чтобы лучше их структурировать. - Что мне нужно на выходе? Система погружения в виртуальную реальность. Причем погружение должно быть максимальным. Хм... Ну для ощущений можно взять стандартный комбинезон имитации, после чего увеличить количество всех встроенных передатчиков вдвое, а заодно если не снять, то сильно накрутить настройки по передаче ощущений. Все же будет неприятно помереть от болевого шока. Но в то же время ощущения от простреленной конечности должны быть максимально достоверными, - записав пожелания на бумаге, которая по большому счету была одним из вариантов специального пластика, я побарабанила пальцами по столу и вновь уставилась в потолок.
  Тихо открылась дверь, и в комнату, которую я прозвала "игровой" из-за того, что она была отведена под мощнейший компьютер с кучей различных дополнений в виде как игровых манипуляторов, так и сугубо офисной техники, заглянул Индекс. Полностью осознавший себя ИЛ несмотря на то, что уже годы живет со мною и заменяет мою няньку и телохранителя, ни за какие коврижки не собирается этого менять. Когда я поинтересовалась у него, не желает ли он постранствовать, тот лишь ехидно улыбнувшись, заявил, что за мной наблюдать интересней. И к тому же - что такое для синтетика тысяча лет?
  Вот так ненавязчиво мне дали понять, что будут со мной до конца. Приятно, побери всех духи.
  Вот и сейчас, контролируя трафик, Индекс, не иначе как заинтересовался, почему я, несмотря на то, что компьютер работает вхолостую, продолжаю тут заседать.
  Хмыкнув своим мыслям, вновь посмотрела на записи. Вновь хмыкнула и дописала к пункту по поводу модификации комбинезона: добавить экзоскелет с обратной связью.
  "И что дальше?" - спрашиваю сама себя. "Разве что подвесить всю эту конструкцию под потолок, чтобы случайно не коснуться пола, а на голову вновь виртуальный шлем? И в чем тогда смысл всех ухищрений?"
  В задумчивости набросала в профиль раму, что держала бы экзоскелет, крепясь между лопаток, а потом и его самого со схематической фигуркой внутри. Постучала карандашом и вновь уставилась в потолок, пытаясь сообразить, что же делать дальше. Рука начала механически выводить загогулины на все том же листе.
  "Может голографические проекторы установить по периметру? А что? Неплохая идея - заодно создаст объемный эффект."
  Тут мой взгляд упал на бумагу. Тело оцепенело.
  - Не зря говорят, что самое простое - самое гениальное, - протянула я, смотря на тот самый набросок, который механически обвела несколько раз кругом. А ведь действительно! Это так просто - взять твердотельные мониторы, наподобие тех же LCD начала двадцать первого века земной истории, добавить к этому голографические проекторы, для создания стереоскопического эффекта, и в довершение всего этого - собрать в сферу, внутри которой будет пользователь в экзоскелете, который в свою очередь будет имитировать любые ощущения.
  "Что еще можно добавить? Хм... пару легких модулей эффекта-массы? Взять например с простого внутриатмосферного транспорта и..." - я почувствовала как мои глаза вновь расширились. "А ведь если это действительно слепить воедино, то получится очень занятная штука..."
  Пальцы коснулись клавиш виртуальной клавиатуры и начали набирать один за другим запросы в поисковике. Не может такого быть, чтобы никто не додумался до подобного раньше...
  Еще получасом спустя я вновь задумчиво кусала кончик карандаша.
  Я оказалась права - подобные разработки проводились. И довольно-таки давно. Только вот... для местных твердотельные мониторы казались жутким архаизмом и их не воспринимали всерьез, и как результат - те разработки, что были, желали лучшего.
  Следующий запрос на поиск самых мониторов дал неожиданный результат. Фактически мне после недолгих поисков удалось найти переходную стадию между мониторами твердотельными и голографическими проекциями. Их идея состояла в том, что картинка "выступала" из монитора. Собственно в подобном виде мониторы просуществовали очень короткое время, после чего, на их же основе и создали уже полноценные проекторы.
  Я предвкушающее облизнулась. Похоже, у меня выйдет создать нечто очень любопытное.
  Значит так, еще раз. Берем эти самые "объемные мониторы", дополнительно встраиваем голографические проекторы в нашу сферу. Хм... внутренний диаметр сферы пускай будет метров пять, а внешний, со всем оборудованием и обшивкой, до семи. Хотя думаю и шести хватит за глаза. У основания устанавливаем крестом четыре модуля эффекта-массы. Как генератор гравитации различной мощности, а заодно имитатор инерции - самое то. Дальше крепления... к самой сфере их крепим не над головой, а сзади. К экзоскелету, как и планировалось - между лопаток. Ну и конечно модифицируем комбинезон для ощущений.
  Мысленно прикинув всю конструкцию, я довольно улыбнулась. Выходило очень неплохо.
  Вопрос в другом - где это все достать? Уж очень специфические вещи надо собрать воедино...
  В пару касаний к клавиатуре, получаю доступ к личному счету. Денег на нем прилично по любым меркам. Можно хоть сейчас купить небольшой крейсер с сопутствующей ему вспомогательной техникой вроде десантных ботов и пары летунов, или...
  Поиски заняли два часа. И то лишь благодаря тому, что воспользовалась источниками информации, доступными моей матери. Так бы фиг что нашла вовремя.
  - Индекс, что скажешь? - интересуюсь у продолжающего стоять у дверей синтетика.
  - Произведи покупку через три часа - тогда точно получишь контрольный пакет акций, а заодно это выйдет на семь процентов дешевле.
  - Хм... что ж, доверюсь твоему анализу, - согласно киваю, сохраняя данные и выставляя таймер на инструментроне. Покупка предстояла внушительная, а значит и вопросы со стороны матери будут.
  Хотя по этому поводу я особо не переживаю. Все же мозги у меня есть, это раз, я доказала свою самостоятельность и способность самостоятельно зарабатывать деньги, да и в моих знаниях она не может сомневаться. Все же у азари обучение поставлено очень качественно.
  Например еще в первые десять лет своего пребывания в этом мире мои знания были доведены до уровня земного студента-бакалавра. Причем не как в земных универах это часто бывает - для галочки, а вполне себе до практичного уровня.
  Что примечательно - обучают азари представителей своей расы исключительно комплексно. То есть делают сначала универсала невероятно широкого профиля, после чего юная, или не очень, азари, уже сама выбирает что именно ей изучать.
  Со стороны это может показаться непрактично, но вот только именно, что со стороны. Все-таки продолжительность жизни синекожих космических эльфиек соответствующая. А за тысячу лет много чего может произойти. Потому если азари вдруг, в пятьсот с лишним лет решит резко сменить профиль деятельности, что кстати случается довольно-таки часто, ей не придется начинать все если не с нуля, то уж точно близко к оному.
  Также столь необычному способу обучения есть еще одна причина, кроющаяся все в той же продолжительности жизни азари.
  Просто нагрузив свое подрастающее поколение столь огромным массивом информации и заставив юных азари все это прилежно учить - родители получают в среднем двадцать-тридцать лет передыха. Ну и одновременно обламывают крылья этому самому поколению, если те возжелают добиться высоких постов в государственных службах - там реально нужно пахать на благо общества, а заодно иметь как огромные запасы знаний, так и не меньший опыт.
  Фактически выходит что правят Республикой Азари, избранные, в самом лучшем смысле этого слова. Хотя, как я неоднократно убеждалась, все они из-за все того же опыта несколько закостенели и порою не понимают разницы между днем, неделей, месяцем, а то и годом.
  Недавно, не выдержав, в одном из приватных разговоров с матерью, посетовала на этот недостаток всех матриархов.
  - А что тут поделаешь, - пожала она тогда плечами. - Нам действительно, с высоты своего опыта и возраста порою тяжело среагировать на резкое изменение ситуации. Да и как прикажешь с этим бороться?
  - Залететь, - мрачно припечатал я. И видя недоумение в глазах мамы, пояснила более подробно. - Беременность, и последующий уход за ребенком, причем без помощи различных нянечек, быстро вставит мозги на место, а заодно научит ценить лишнюю минуту.
  От подобного заявления глаза матриарха Эраты Т'Новы стали размером почти с блюдца, тем самым еще больше сделав ее похожей то ли на эльфийку, то ли на анимешку.
  А спустя неделю, вернувшись с очередного собрания Совета Матриархов, она была на удивление веселой.
  Как позже мне удалось узнать - мать почти дословно посоветовала одной из старейших матриархов именно "залететь", когда та по привычке попыталась отложить рассмотрение какого-то договора еще на месяц...
  Пискнувший инструментрон вывел меня из раздумий - настало время покупки.
  Еще пара минут на подтверждение личности и перевод денег и... небольшая, убыточная компания, расположенная на Иллиуме, и специализировавшаяся на разработке ряда электронных устройств, переходит под мой контроль как владельца шестидесяти трех процентов акций.
  - Индекс, пускай готовят корабль к вылету - мы отправляемся на Иллиум, для ознакомления с моим новым приобретением. А я пока займусь самым сложным... - протягиваю с мрачной миной.
  - Чем именно?
  - Придумаю новое название для компании. Потому что быть хозяйкой "Квак-Каа Тех" меня не прельщает...
  
  
  
Глава 12.
  
  Корабль, полностью оправдывая свое имя, практически падал с орбиты, с каждым мгновением все ближе приближаясь к поверхности.
  Находясь в рубке пилота я могла в полной мере насладиться видом "стратосферного свободного падения". И надо признать что от данной картинки у меня просто захватывало дух.
  Пришла я в себя лишь когда "Ветер Богини" наконец выровнялся в каких-то жалких ста метрах над прибрежной зоной и практически не снижая скорости - понесся уже горизонтально к видимому вдалеке городу...
  Будь это какая-либо другая планета - то после подобных маневров нам бы тут же пришлось продать наш корабль, чтобы покрыть все те штрафы, что на нас обязательно бы навесили.
  Но вот на Иллиуме подобное не в чести. Фактически вся работа местной администрации сводится лишь к тому, чтобы не давать корпорациям устраивать что-то крупнее небольших разборок с привлечением сторонних исполнителей вроде вездесущих наемников.
  Все же эта достаточно молодая (по меркам азари) колония изначально создавалась как буферная зона между системами Терминуса и Республикой Азари. И по факту являлась облагороженной версией Омеги. Ну или аналогом земной Тортуги.
  Рядом хмыкнул Индекс, который кроме всего прочего за прошедшие годы исполнял и обязанности пилота.
  Знаете - улыбающийся синтетик это еще то зрелище. По крайней мере впечатление на неподготовленных он производит неизгладимое.
  Вот и диспетчер, которая не иначе как с перепугу, вышла с нами на связь и попыталась что-то там предъявить, при улыбке Индекса (два ряда выдвижных острых как у ворка клыков) подавилась собственными словами и судорожно сглотнула. Сам же синтетик, продолжая "дружелюбно" улыбаться, оборвал связь. Все равно пока нет трупов и разрушений - нам ничего не могут предъявить.
  Зачем вся эта показуха?
  Очень просто - там, в купленной мною корпорации, сидят довольно-таки хитро... умные личности, которые привыкли интриговать и воровать где не надо - это, к сожалению, общее стремление для всей органической не очень разумной жизни. И сейчас их поверенные носом, или что у них его заменяет, роют землю и прочие части окружающей Галактики в поисках информации обо мне.
  И я собираюсь им ее дать. Только вот достоверность ее будет... ее почти не будет. А Серого Посредника пока еще не существует. Что кстати примечательно.
  Потому сначала они увидят такую себе Луну Лавгуд азарийского разлива. То есть - немного инфантильная, сильно увлекающаяся "чем-то интересным" девочка, которая время от времени выдает очень интересные идеи. Но не более того. И потому будут небезосновательно считать, что я скорей всего сброшу всю работу на исполнителей и забуду о компании пока она приносит доход.
  Врать не буду - приблизительно так все и произойдет. Только сначала я собираюсь хорошенько почистить кадры. Благодаря своей личной Ардат-Якши - это будет не так уж и сложно. Будущие трупы, а я не сомневаюсь что такие найдутся, всегда можно сбросить в океан. Или уронить с орбиты - вообще кремация получится.
  Зачем это мне? За надом...
  Если более развернуто, то мне никогда не нравились толстосумы из тех, что сколотили свое состояние на воровстве. Они слишком... жалкие. Другого слова я даже подобрать не могу. Ведь те кто как говорится "из грязи в князи" к сожалению очень редко являются достойными личностями и зачастую преследуют одну-единственную цель, смысл которой сводится к одному слову: "ЕЩЕ!!!".
  Обогащение ради обогащения это... это путь истинного ничтожества, как бы высоко оно не взобралось по социальной лестнице. А таких надо давить просто ради собственного спокойствия. Ну и из эстетических побуждений, не говоря уже об улучшении генофонда любой расы.
  Конечно можно ткнуть и в меня пальцем, мол я занимаюсь аналогичным мракобесием.
  И я не буду спорить. Ведь сейчас у меня банально нету другого выхода, кроме как обзавестись финансовым влиянием и полезными связями. Я не Шепард, чтобы сломя голову носится по всей Галактике с криками на тему "Жнецы идут!". Мне просто никто не поверит, даже если я поделюсь своими знаниями канона. Да и на месте Шепарда я еще, если по игровой хронологии, где-то между второй и третьей частью начал бы систематический отстрел всех политиков и показательную казнь при прибытии Жнецов в начале третьей части, только ступив на Цитадель.
  Но все вышесказанное не значит, что ближайшие лет двести, до начала всех событий, я собираюсь сидеть на попе ровно или просто собирать информацию.
  Да и Назара, дрыхнущий где-то там, мне ну никак не добавляет спокойствия. Все же есть реальная, и очень неприятная, возможность напороться на эту тварь, стоит мне начать поиски чего-то хоть сколько полезного в предстоящей битве. Да и о леавифанах тоже не стоит забывать.
  Все же эти чертовы ископаемые трусы в будущем могут попортить немало крови.
  И будь у меня уверенность, что они схоронились исключительной на одной планете - то не пожалела бы даже взорвать масс-реле той системы где оная находиться, чтобы уж наверняка их накрыть.
  Но чего нет, того нет.
  Потому придется строить свои "Наполеоновские" планы с оглядкой на больших и злобных каракатиц. Как органических, так и синтетических.
  Не говоря уже о том, что могу получить просто кинжал в спину/бомбу в кар/пулю снайпера/яд в печеньки от наемного убийцы по заказу от недовольных конкурентов по бизнесу.
  Потому когда наш корабль сел на территории принадлежащей уже мне корпорации - на мне было довольно-таки детское (куча кружев, рюшек, оборок) платье нежно-фиолетового цвета. Колоритности картине добавляла торчащая рукоятка универсального инструмента (инструментроны все же еще не те что в каноне, а потому требуются дополнительные инструменты для некоторых работ) из одного из карманов на юбке, а также леденец за щекой на длинной палочке наподобие незабвенного Чупа-Чупса. Ну и конечно же рассеянный взгляд с ничего не выражающим выражением лица в придачу.
  В театр абсурда хорошо вписались и Индекс с Аришей. Первый сильно смахивал на Себастьяна Михаэлиса из "Темного дворецкого", как одеждой, так общим видом и манерой держаться. А моя Ардат-Якши была ему под стать, обряженная в нечто отдаленно напоминающее униформу горничной. Вновь же на азарийский манер.
  Но общее впечатление было однозначно - мои няньки.
  И по-другому нельзя - у меня, несмотря на все прошедшие годы, все еще недостаточно опыта для интриг и манипулирования на достаточно высоком уровне. Потому придется притворяться и обманывать.
  А то, что под платьями у Ариши и меня неплохой такой арсенал, а Индекс сам представляет из себя целый боевой комплекс - мы пока умолчим.
  Встречала нас целая делегация, состоящая из глав отделов и управляющего, которым являлся саларианец.
  Итак - трап опустился и я чинно спускаюсь по оному. Но надолго меня не хватает и дальше я, будто играя в классики, начинаю прыгать по небольшим шестигранным металлическим плитам, которыми покрыта посадочная площадка в сторону встречающей группы.
  Даже не смотря в сторону встречающих я прямо-таки ощущаю изливающееся от них недоумение пополам с брезгливостью. Ну как же - такая малявка будет командовать ими - серьезными дядьками, что делают большие деньги. Хочется пакостно хихикнуть. Но с трудом себя сдерживаю. Не время.
  Представление двум десяткам разумных не заняло особо много времени. Да я собственно и не спешила запоминать их имена. Зачем мне имена стольких трупов?
  Да-да - самоуверенно и вообще нагло. Но благодаря связи с Аришей и соответственно - ее дару, я прекрасно знала, что из себя представляют данные индивиды. Причем если пятеро уже прикидывали как мною манипулировать, то троица, состоящая из двух батаров и... ханара - вообще уже мысленно изнасиловали меня в разных позах.
  Потому придется действовать, будто нахожусь на Омеге. Только с соблюдением местного официоза и чистоты. Помнится, кто-то из канонной команды второй Нормандии выражался в том духе, что Иллиум та же Омега, только в красивой обертке.
  В последний момент успеваю взять под контроль собственное лицо. А то боюсь, что кровожадная ухмылка мало бы вязалась с отыгрываемым образом и могла насторожить эту "могучую кучку" раньше положенного.
  Дальше была небольшая экскурсия по доставшемуся мне комплексу.
  Что я могу сказать? Очень даже неплохо.
  Пять автоматизированных сборочных цехов, десяток объемных складских помещений и что более важно - три хорошо укомплектованные лаборатории для работы со сверхсложной электроникой.
  Потому хоть внешне я как наивный ребенок восхищался всем и вся - внутренне уже прикидывал что именно стоит заказать, переделать или и вовсе заменить, так как кое-что безбожно устарело даже по меркам Земли начала двадцать первого века...
  Краем глаза заметил напрягшуюся азари, что также состояла в совете директоров. И пока остальные не видели, откровенно ей ухмыляюсь.
  Судя по всему - матрона, которой судя по всему лет четыреста восемьдесят-пятьсот, сильно посветлела лицом, что у азари равнялось сильной бледности - осознала в какую задницу попала как она, так и остальные из встречающей делегации.
  Что она такого увидела?
  Хех... тут есть одна маленькая особенность азари, о которой нигде не пишут. Сначала, при встрече с другими расами народ синекожих эльфиек не обратил на это внимания, списав на разность мировоззрения, а после и вовсе специально не давая распространяться этой информации.
  Но сначала сделаю небольшой экскурс в истории. Причем в истории своей прошлой жизни.
  Как любому мало-мальски грамотному человеку известно - человеческий мозг большей частью состоит из двух полушарий. Нет, есть еще всякие лобные доли, мозжечки и тому подобные элементы. Но сейчас нас интересуют именно полушария. А если быть точней - то, как именно они между собой соединяются. У людей для этого есть такая штука, как медиальная поверхность. Что она из себя представляет - не спрашивайте. Не помню. Помню что она есть, а также что будет, если ее повредить или удалить, тем самым разъединив полушария. А получится фактическое раздвоение личности.
  У азари подобное разъединение присутствует изначально и вместо этой самой медиальной поверхности присутствует "среднее полушарие" - очень тонкая прослойка мозговых тканей, что во-первых: поддерживает связь между полушариями, а во-вторых: является врожденным биоимплантом, что позволяет азари использовать биотику без дополнительных деталей в теле.
  Но вернемся вновь к мозгу и тому, к чему я клоню.
  Итак - разделение полушарий позволяет быть азари... азари. То есть существом однополым, при ярко выраженных женских формах и органах, но при этом быть также еще и невероятно пластичными в том, какую роль они занимают в паре. Быть женщиной рядом с мужчиной, а также выполнять роль как ведомой, так и ведущей с женщиной, ну или другой азари.
  Дополнительный эффект - все азари пребывают в постоянном состоянии "раздвоения" смотря на мир сразу под двумя углами. Это позволяет им... нам, быть эмоциональными и в то же время невероятно логичными и последовательными. Так что шутки по поводу женской логики к азари неприменимы. Ибо сочетание женской и мужской логики в одном теле и разуме это еще страшней.
  Мне подобная участь также не миновала - физиология как-никак.
  Только если у остальных "эльфиек" это выражается в плавном "перетекании" из одного состояния в другое, то у меня больше похоже на переключение тумблера. Причем я даже сам могу отследить, когда эмоциональная часть сменяется рациональной - я начинаю говорить о себе то в женском, то мужском роде...
  Так к вопросу того, чего именно испугалась та азари - для... моего вида столь резкое переключение хоть и является редкостью, но все же не уникальностью. И подобные личности... опасны.
  Возьмем ту же Лиару, что еще не родилась, но которую я уже мечтаю потискать - молоденькая азари, которой только стукнуло сотню лет за два года кардинально меняется из "нежной и трепетной лани" в информационного брокера, что может "биотикой заживо содрать кожу". При этом, она с теми, кого считает своими, остается все той же тихоней.
  И в этом помогает разделение мозга - рациональная часть просто приняла на себя всю психологическую нагрузку, позволив девочке остаться девочкой и одновременно быть способной без зазрения совести открутить голову любому противнику.
  Кстати юстициары потому такие отмороженные, что они практически постоянно пользуются лишь "рациональным взглядом". Да и то, после совершенной нами небольшой революцией по отношению к Ардат-Якши - они потихоньку начинают "оттаивать"...
  Продолжая краем глаза наблюдать, как азари тихо пятится поближе к дверям мастерской, в которой мы как раз находились, я продолжил свое черное дело. А именно - с легкой полуулыбкой на губах и рассеянным взглядом, и все это под раздраженными взглядами совета директоров, работать с консолью управления механических рук-сборщиков. Но вот наконец удалось получить удаленный доступ и перекинуть его Индексу.
  Еще пара мгновений уходит на то, чтобы вернуть универсальный инструмент на магнитные захваты сзади на поясе и запустить руки в складки платья, нащупывая в узких продолговатых кармашках рукоятки своих клинков...
  Резко загудела промышленная глушилка, что используется в любом цеху с тонкой электроникой, чтобы внешние сигналы чего не сбили в тонкой работе инструментов. Этим же отрезая мастерскую от внешнего мира.
  Голографический значок на дверях, до этого призывно светившийся зеленым резко сменил колер на красный, а потом и вовсе потух.
  Еще ничего не успевшие сообразить "директора" только начинали оглядываться, как заработали механические руки-сборщики, взятые под прямой контроль Индексом. Как результат - двух саларианцев и волуса резко вздернуло в воздух, тем самым спасая от будущего побоища.
  Еще одна рука-сборщик, только с выдвинутым плазменным резаком, подобно лицехвату из Чужого, схватила за это самое лицо одного из батаров. Помещение тут же наполнилось воплями боли, быстро перешедшими в хрипы умирающего и запахом паленой плоти пополам с "ароматами" общественного туалета.
  Я тоже не стоял на месте.
  Выполняю Рывок с одновременной активацией светорезок, тем самым оказываясь лицом к лицу с памятной азари. Позади меня же валится на пол ханар, но уже лишенный своих тентаклей и второй из батаров с распоротым брюхом.
  На остатках инерции легко отталкиваюсь от пола, тем самым впечатывая сначала колено в живот пребывающей в ступоре азари, а следом добавляя рукоятью светорезки под "щупальца" - самое чувствительное место у нашей расы и являющееся аналогом затылка.
  Когда же оборачиваюсь, и одновременно готовясь к очередному Рывку, то понимаю что он уже не нужен - Индекс и Ариша добивали последних из "черного списка", что был создан благодаря моему синтетику и дополнен "горничной", пока мы ходили с экскурсией.
  Результат: из двадцати трех разумных в живых осталось лишь семеро.
  - Недавно на Омеге появилась новая королева, - спокойно говорю, при этом задумчиво крутнув клинком. - У нее есть правило "Don't fuck with Aria!*". Так вот, теперь в этой компании есть аналогичное правило - "Don't fuck with me!"*. Я ясно выражаюсь?
  
  
  *Ради сохранение всей глубины смысла сего выражения, он написан на языке-оригинале.
  
  
  
Глава 13
  
  -...Пока что нам не известна вся информация по поводу произошедшего в одной из лабораторий компании "Квак-Каа Тех". Но уже сейчас можно сделать вполне обоснованное предположение, что это было покушение на Кирану Т'Нову, также известной в молодежных кругах азари как Звездная Дева. Как только появится новая информация, мы тут же предоставим ее вам. А дальше у нас серия скандальных изнасилований совершенных ханаром-экстремистом, проповедующим... - повинуясь движению руки огромный экран, занимающий собой полностью одну из стен, гаснет.
  - Прелестно, - фыркаю. - Меня запихнули между ханаром-косплеером тентаклевого монстра и очередной попыткой кроганов излечиться от генофага, в этот раз обратившись к батарианцам. Н-да... - качаю головой. - Но в этом есть и положительные моменты - никто меня не подозревает. Впрочем, я бы удивилась, если бы хоть кому-то что-то стало известно... Все же, когда на твоей стороне есть полностью себя осознавший ИЛ - многое становиться невероятно простым... А пока вернемся к более важному делу. Итак, дорогие мои, господа исполнительные директора, надеюсь этой демонстрации было достаточно, чтобы вы поняли, что я не потерплю каких-либо поползновений в мою сторону, а также в сторону того, что я считаю своим?
  Уцелевшие четверо разумных в лице волуса, двух саларианцев и азари, судорожно закивали.
  - Ну сделаю вид, что пока поверила, - мягко улыбаюсь, и достав из кармана очередной леденец, начинаю неспешно снимать с него обертку. - Но вы же понимаете, что просто так я вам доверять не могу? - закинув вкусняшку в рот я растекаюсь в глубоком кожаном кресле гендиректора в конференц-зале, где мы собственно и находились. - Я, знаете ли, тоже наводила справки о вас. И времени у меня было куда больше, ведь сбор данных о вас был начат еще только когда меня заинтересовала эта компания... А как я уже говорила: когда на твоей стороне есть полностью себя осознавший ИЛ - многое становиться невероятно простым. Так что большинству смертный приговор был вынесен еще до того, как я ступила на планету. С остальными я определилась уже здесь. Ведь кроме ИЛ'а у меня еще есть и такая прелесть, как личная Ардат-Якши, правда Ариша? Ты ведь моя прелесть?
  - Да, моя госпожа. Я только ваша, - стоящая слева от моего кресла "горничная" показательно кротко поклонилась. Поймав в момент поклона ее за подбородок, притягиваю к себе и целую. Совет директоров в полном составе (из тех кто выжил) в шоке наблюдает за нашими нежностями. Ведь кто такие Ардат-Якши - знают все здесь присутствующие. Другое дело, что подобную информацию не доводят до простых обывателей... А уж то, что есть способ стабилизировать разум Сексуальных Демонов, знают лишь те, кому это по должности положено - для остальных азари скормлена сказка о том, что найдено лекарство, которое постепенно исправляет дефект в геноме, а также требует очень длительного лечения.
  - Пока свободны. Но чтоб завтра в десять были здесь как штык. И без шуточек мне, - я ласково улыбнулась. - Иначе я буду очень недовольна... Да и покушающихся пока еще не нашли. А теперь брысь!
  Разумных как ветром сдуло.
  - Жестокое решение, - флегматично отметил Индекс.
  - Но ведь самое разумное, не так ли? По твоему же анализу выходит, что подобная линия поведения самая оптимальная, - пожимаю плечами устало откинувшись в кресле. Немного подумав, притягиваю Аришу к себе на колени. - Что поделаешь - местные слишком привыкли к агрессивной политике. Вот пускай так пока и дальше продолжается. Ты только приглядывай за ними, чтоб уж точно чего не учудили.
  - Несомненно, - Индекс изобразил легкий поклон, чем сильно напомнил мне виденное еще в детстве прошлой жизни аниме с демоном-дворецким. - На первый раз, я так полагаю, стоит сделать им внушительное предупреждение?
  - Да... Но не физическое, а материальное. Подобные им плохо поймут за что их калечат. А вот если обобрать как волус-торгаш ханара-проповедника...
  - Сделаю в лучшем виде, - нет, он реально похож на Себастьяна с этой улыбочкой.
  - Ладно, - тяжело вздыхаю, окончательно настраиваясь на деловой лад, впрочем при этом давая волю рукам, которые тут же начинают поглаживать внутреннюю сторону бедра Аришы. - Что там по информации с инструментронов "сопутствующих жертв неудавшегося покушения"?
  В ответ перед моим лицом развернулось сразу с десяток голографических экранов, которые я и стал изучать под монотонные комментарии Индекса.
  
  И вновь время начало свой безумно-странный бег. С делами в корпорации было покончено достаточно быстро... вместе с одним из саларианцев исполнительных директоров, который, о ужас!, оказался тем самым организатором покушения на меня прекрасную. Злобненькое хихиканье. Ибо на смех пока репутации не хватает.
  Рутина чуть вновь не захлестнула меня, но я в последний момент смогла перенаправить ее в полезное русло.
  Потому сейчас я вдумчиво рассматривала последние выкладки ученых работающих с ССД и всем что связано с межзвездными путешествиями на эффекте массы.
  Информации было много. Даже слишком. А я, к моему глубочайшему сожалению, не обладала гениальными мозгами Тони Старка, что смог изучить и осознать квантовую физику до обеда.
  Устало помассировав виски и откинувшись головой на коленки Аришы, что заменяла мне подушку на удобном диванчике в родном небоскребе та Тессии, я попыталась свести выкладки к тезисам.
  Первое что меня заинтересовало и что я поставила во главу угла - ретрансляторы.
  Они основа всего.
  Точней всей ловушки Кальмарок.
  Они реагируют на удаленные от них частицы нулевого элемента, тем самым позволяя себя активировать.
  По факту это начало ловушки - расам приходиться иска НЭ чтоб активировать собственную мышеловку, тем самым отрезая себе другие пути.
  Но я отвлеклась.
  Что делает ретранслятор? Переправляет корабли. Логично.
  А если разбить на составляющие?
  Есть два ретранслятора, являющиеся парой. Между ними всегда есть связь. Логично предположить, что квантовая.
  Для чего она нужна? Для синхронизации.
  Синхронизации чего? Вот это и есть основа очень важного ответа.
  Один ретранслятор "выстреливает" кораблем, а второй его "ловит".
  До ужаса примитивное объяснение, но от того не менее точное.
  По факту ядро на самом корабле нужно лишь для облегчения, причем в прямом смысле слова, транспортировки корабля.
  Во время прыжка корабль, по факту, находиться в жестко структурируемой сингулярности. Или проще говоря слабой, не до конца сформировавшейся черной дыре.
  И если первый в паре ретранслятор "выстреливает" помещая в эту саму сингулярность корабль, то второй - извлекает.
  Нет, конечно корабль может выйти и вне зоны действия рентранслятора-приемника, но вот... для любого челнока, даже самого мощного и тяжелого это будет путь в одну сторону. Его на выходе раздавит как консервную банку.
  С кораблями большего тоннажа вроде фрегата или рейдера дела обстоят получше. В зависимости от качества сборки, обслуживания и эксплуатации ядра корабль получит разной степени повреждения. Но обшивку помнет изрядно, а кое-какие детали и оторвет.
  Эсминцы и малые крейсера испытают лишь сильную, но кратковременную нагрузку на ядро, которое собственно и будет гасить опасные нагрузки.
  Но вот дредноуты или тот же Путь Предназначения... они повторят судьбу челнока. Их ядра не смогут прикрыть корпуса полностью. А там разрушения таких гигантов пойдут просто лавинообразно.
  И еще немаловажный пункт - ретрансляторы не могут действовать через туманности, потому как никакая сингулярность не спасет от атомарного наждака через который корабли идут на сверхсвете.
  Это все я описываю по нескольким причинам.
  Во-первых, объяснить ту задницу в которую цивилизации ведут ретрансляторы.
  Впрочем, зная о Жнецах это и так понятно.
  Но я веду к кое-чему другому, никак пока не относящемуся к поиску мною технологии гиперпрыжков.
  КАЖДЫЙ ретранслятор имеет пару. А как мы помним - Цитадель это не только мечта Фрейда по форме и заодно эпических размеров платформа главной редиски всея галактики, но и РЕТРАНСЛЯТОР.
  А это значит, что где-то в Темном Пространстве кроме орды черных злобных креветок жаждущих всеобщего блага, висит соразмерный ПАРНЫЙ ретранслятор.
  И даже если каким-то образом удастся уничтожить Цитадель до прилета Жнецов, или даже после начала Жатвы, заодно выпилив и этих синтетиков-морепродуктов, то останется бэкап Катализатора. А в том, что он есть - я просто не сомневаюсь.
  Самый идеальный вариант, который к сожалению без собственной космической армады невозможен, это активация ретранслятора Цитадели на реверс и отправление на ту сторону чего-то сопоставимого с астероидом, которым Шепард раздобала Альфа-реле. С поправкой на размеры тела Катализатора.
  "Пометка в ежедневнике: разузнать о самых разрушительных реальных бомбах действующих в космосе, а также перспективные разработки в этом направлении. В особенности уделить внимание кварковым бомбам, бомбам на антиматерии и генераторам черных дыр с качественным накрытием зоны радиусом не меньше тридцати световых лет."
  "Пометка к пометке в ежедневнике: найти, украсть, изобрести быстродействующий нейротоксин для использования на планетах океанического типа. Подите вы в свою Бездну сами, креветки ископаемые".
  Да-да - потому что я вновь же не сомневаюсь в том, что Левиафаны, стоит каким-либо образом избавится от угрозы Циклов, тут же возьмутся за старое.
  В общем планы у мен похлеще чем у еще нерожденного Призрака, а дел больше чем у спасителя всея галактика - Шепарда.
  Но вернемся к главному.
  Гипердвигатели.
  Что такое гипердвигатель?
  Для этого надо сначала понять что такое - гиперпространство?
  Итак, начнем с простого.
  Известные на данный момент расы нашей галактики живут в четырех измерениях.
  Нет - я не оговорилась.
  Именно четырех.
  Известные три оси координат: X, Y, Z.
  А теперь прибавим еще одну: T. Time. Время.
  Или вы хотите сказать что вы живете в стазисе?
  Но это просто.
  Что же тогда гиперпространство?
  Я, следуя данной логике, иду дальше и добавляю еще одну величину. D. Depth. Глубина.
  Почему так? Что ж, постараюсь объяснить:
  Гиперпространство, оно же подпространство - это пресловутое пятое измерение. То самое, что так часто любят использовать писатели в описании различных безразмерных сумок и помещений с увеличенным пространством по отношению к внешней оболочке.
  Только вот это не совсем так.
  Если на минуту поверить в существование магии, а помня о своем попадании в этот мир, с этим фактом просто приходиться смирится, то эти самые безразмерные сумки - это "продавленное" в гиперпространство с его иной метрикой привычное нам. По факту это промежуточное состояние - уже не здесь, но еще и не там.
  Мне гиперпространство, когда я о нем размышляю, больше всего напоминает океан.
  Ты можешь занырнуть в него настолько глубоко, насколько позволяют тебе твои возможности и в любой момент вынырнуть из оного так, где пожелаешь.
  Представьте что за вашей спиной всегда есть стоящий вертикально океан и сделав шаг назад, вы окажетесь в нем. Вы можете повиснуть у самой поверхности, а можете погружаться все глубже и глубже, пока... пока не окажетесь в другом измерении.
  Этим-то он и опасен.
  Потому освоение столь опасного места требует не только тщательных расчетов, но и многих дополнительных вещей.
  Корабль уходящий в подпространство должен иметь защиту от воздействия тамошней агрессивной среды. А то что она именно таковой будет - не сомневаюсь. Просто потому, что другая метрика значит другие физические законы. Фактически корабль должен брать с собой, сохраняя в своей оболочке привычные константы. По этой же причине необходимы совершенно иные двигатели, работающие именно на тамошней физике.
  Немаловажной будет и система навигации. Ведь надо знать куда лететь, иначе можно, как я упоминала выше - "вынырнуть" уже в совершенно другом измерении. И повезет если он будет по физическим константам хотя бы близок к привычным.
  Пока, ничего, кроме гиперпространственных буев, каковые упоминались в приснопамятных Звездных Войнах, мне на ум не приходит. Они должны помещаться либо в предельно надежных местах, либо, что еще лучше - в "верхних слоях" самого подпространства". И таких буев для навигации, нужно не меньше четырех, разбросанных в трех плоскостях по всей галактике. В идеале же их должны быть сотни, если не тысячи...
  И последний пункт, но от того немаловажный, это собственно как именно попадать в подпространство. Что это должно быть? Нечто подобное тем же ретрансляторам, открывающим "окно" в подпространство? А как тогда выходить из оного? Или врата должны быть постоянно быть активными? А не навредит ли это нашему пространству? Не хотелось бы жить посреди черной дыры или и вовсе схлопнуть измерение.
  Нет - это должно быть нечто более... индивидуальное. Что-то похожее на хирургический скальпель, делающий быстрый, тонкий разрез, который к тому же быстро затянется. Клинок?.. Лазер?.. Проектор? Хм... Излучатель?..
  По мере размышлений я не забывала вносить все записи в свой дневник. Естественно без умозаключений по поводу Жнецов. К сожалению эту информацию нельзя никому и ничему доверять. Даже, в какой-то мере, себе. По крайней мере пока что...
  От не самых веселых дум меня отвлек вызов по видеосвязи с пометкой Совета Цитадели.
  Десять минут спустя:
  - Так, можно еще раз, и помедленней? - я устало помассировал глаза. Перестроиться под манеру салариан топить своего собеседника в информационном потоке сильно дала по мозгам после размеренной, почти что медитации, над собственными выкладками.
  Лупоглазый, как и все саларианцы, с фиолетовыми пигментными пятнами индивид, покорно повторил, сбавив скорость речи раза в два. Что для его вида вообще было большим достижением:
  - По приказу Совета создан специальный отдел по изучению, распространению и урегулированию взаимоотношений систем ИИ с органиками. Сейчас он находится на стадии формирования и меня уполномочили обратиться к вам с предложением о принятии руководящей должности в его исследовательской части.
  - Ясно... - устало тяну. В этот момент я жутко пожалел, что у азари нет близорукости, а если и есть, то быстро исправляется, ибо сейчас снять и вдумчиво протереть очки было просто необходимо. - Не прошло и пятидесяти лет, как они доперли, что подобное учреждение просто необходимо... Неужто почтенная Советница Илара таки забеременела и вспомнила о скоротечности бытия? - от моей фразы глаза собеседника стали раза в два больше. Учитывая их исходные размеры - это было уже жутко. - Я бы хотела уточнить пару вопросов. Вы не против? - Кирл Орид, как представился работник пера и кинжала (а то что он раньше служил в ГОРе - я не сомневалась), механически кивнул.
  - Во-первых, вам известно, что по законам Республики Азари я все еще являюсь несовершеннолетней? Мало того, что служба в государственных службах несовершеннолетними... не одобряется, так еще и отношение матриархов и частично матрон к девам достаточно... снисходительное, - кривлюсь в раздражении. Было уже пару раз, когда доводилось общаться с "всезнающими" матриархами, которые одним только взглядом смешивают тебя с грязью под ногами. Судя по кислой мине саларианца - ему тоже доводилось сталкиваться с подобным. - Во-вторых, что собственно от меня будет требоваться на этой должности? Все-таки быть ширмой для кого-то, или и вовсе просто статусной фигурой без каких-либо прав я не желаю. Ну и в-третьих, что проистекает из предыдущего вопроса - каков спектр моих полномочий и обязанностей?
  То, что мне не отвертеться, я уж поняла. Кое-где уже мелькали мои упоминания как "няньки ИЛ'ов". И осознание того, что Жнецы вне всякого сомнения уже обратили на меня свое внимание так и подмывало с тихим воем забиться под кровать. Только вот этого делать никак нельзя было. Как и вообще уходить со сцены. Теперь мне просто необходимо быть постоянно в центре внимания, чтобы меня не смогли по-тихому убрать. Чтоб, если такое случится, при моем исчезновении по галактике начал носиться чуть ли не весь флот Иерархии и даже пыжаки при виде турианца начинали предъявлять документы, доказывать и клясться родной мамой-кроганшей и папой-варреном, что вот они точно не виноваты в исчезновении некой Кираны Т'Новы, но таки кое-что слышали и будут рады помочь, лишь бы те свалили поскорей...
  А всё из-за той методички, что была написана, при формировании личности Индекса, и теперь используется как инструкция по воспитанию адекватного ИИ и превращению оного в ИЛ'а. По крайней мере именно мое имя значится как автора. А то, что моей работы там было в основном в виде раздаче направляющих пинков слишком погрузившимся в технические дебри кварианцам и в постоянном капаньи им же на мозг по поводу того, что они фактически создают новый вид жизни, а не очень умный калькулятор на ножках, как-то осталось за бортом истории.
Оценка: 5.43*123  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) Е.Рейн "Обряд в снежную ночь"(Любовное фэнтези) Д.Куликов "Пчелинный Рой. Уплаченный долг"(Постапокалипсис) А.Эванс "Мать наследника"(Любовное фэнтези) А.Лоев "Игра на Земле. Книга 2."(Научная фантастика) А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера."(Боевое фэнтези) Р.Прокофьев "Игра Кота-7"(ЛитРПГ) М.Топоров "Однажды в Вавилоне"(Киберпанк) С.Суббота "Самец. Альфа-самец"(Любовное фэнтези) Л.Джейн "Чертоги разума. Книга 1. Изгнанник "(Антиутопия)
Хиты на ProdaMan.ru ЧП или чертова попаданка - ЭПИЛОГ. Сапфир ЯсминаПеснь Кобальта. Маргарита ДюжеваИмператрица Ольга. Александр МихайловскийЗаложница стаи. Снежная МаринаЛили. Сезон первый. Анна ОрловаНедостойная. Анна ШнайдерПорченый подарок. Чередий ГалинаВ цепи его желаний. Алиса СубботняяПодари мне чешуйку. Гаврилова АннаСердце морского короля (Страж-3). Арнаутова Дана
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
С.Лыжина "Драконий пир" И.Котова "Королевская кровь.Расколотый мир" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Пилигримы спирали" В.Красников "Скиф" Н.Шумак, Т.Чернецкая "Шоколадное настроение"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"