Шмат Арсен Станиславович: другие произведения.

Заметки чайника-мага

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 4.72*125  Ваша оценка:
  • Аннотация:
       Называется, зашел в магазин купить газировки, а в результате оказался в другом мире.
       И так, что мы имеем? Огромный уровень магических способностей, знания родного мира - благо ноутбук всегда со мной, а также верные друзья.
       В минусах - странный мир, где правят лендлорды без центральной власти и толпы колдунов служащих своим хозяинам - демонам.
       Что делать? Все очень просто. Берем магию, ноутбук и начинаем чудить, совмещая магические и технические знания. И на выходе получаем боеспособную армию, способную дать отпор любому противнику. А коли так - пора разобраться с шибко обнаглевшими от безнаказанности врагами, которые почему-то никому не дают спокойно жить...
       Обновление от 03/08/2011

  - Мать моя женщина... Куда это я попал? - обалдело озираюсь, а подсознание мрачно констатирует - что таки действительно попал. Причем конкретно. Ведь вот только что стоял в магазине, собираясь купить бутылку газировки, и вот тебе и на! Какое-то село, домики странные, как в веке где-то 16ом. Ничего напоминающего о технике. Даже электрических столбов и тех нет... И люди, не на шутку перепуганные... Одежда на них тоже странная: на мужиках штаны и рубахи из мешковины. Никаких тебе футболок или маек. А женщины в сарафанах, того же 16 века, только у девушек юбки до колена.
  Немного подумав, я выдал кое-что более матерное и замысловатое, после чего открыл ту самую бутылку газировки, которую все также сжимал в руке и не успел оплатить, сделал большой глоток...
   - Чего тебе надо в нашем селе, колдун? - тучный мужик, двухметрового роста, в кожаном фартуке на голое тело, жутко смахивающий на гориллу, ну очень не радостно смотрел на меня. Да еще при этом поигрывал в руках молотом, килограмм эдак на десять.
   - Да не колдун я... - возмущаюсь, после чего делаю очередной глоток с бутылки. Настроение становиться все мрачнее.
   - Да?.. Что то я тебе не очень и верю... Докажи!
   - Блин, маразм какой-то... - тяжело вздыхаю. Но что-то мне подсказывало, что надо доказать, и желательно - как можно скорей. Обреченно спрашиваю. - А как?
   - Кол ему в сердце осиновый забейте! - закричала какая-то бабка. Меня передернуло, и захотелось только одного, вломить тупой бабке. Но я лишь проговорил:
   - Дура ты бабка! Давай я тебе кол забью, а? Помрешь ведь. И будешь ведьмой, посмертно. И вообще это для упырей... - бабулька тут же исчезла, видимо побоялась, что я выполню предложенное.
   - Ты парень, это - не забывайся! - окликнул меня шкаф с молотом: - Вот ты говоришь, что не колдун, а как упыря убить знаешь...
   - Так это любой знает, - удивился я. - На упыря кол и чеснок, на оборотня серебро... Блин, да вы что совсем сдурели?! - разозлился я. - Где я вообще нахожусь?!
   - В селе Авзар, графство Берсер...
   - Это где? В Британии?..
   - А что такое Бро-итания?
   - Возле Евразии, - съязвил я. - Материк еще такой.
   - Никогда не слыхивал о таком... - мужик был удивлен до предела. Не говоря уже обо мне. - Ты находишься на Западном материке. И вообще их только два.
  После этих слов я выдал очень длинную фразу, которая печати не подлежит.
   - Что ты сказал? - у мужика лицо говорило о полном непонимании сказанного мною.
   Только сейчас до меня дошло, что язык, на котором я общался с местными мне вообще не известный, хотя я спокойно излагаюсь на нем. Хотя матерился я на родном.
   - Это вообще Земля? - задал я риторический вопрос.
   - А на чем еще ты можешь стоять? - поинтересовался все тот же мужик. У меня закружилась голова, и, пытаясь как-то побороть неприятные ощущения, я затряс головой, мельком взглянув на небо. Там светили синяя и красная луны.
   В общем, мне этого хватило. Свет померк...
  
   Очнулся я в какой-то комнате, на кровати. Здесь была кровать, шкаф для одежды и стол со стулом. Вряд ли можно отнести девушку на стуле к мебели... Красивая молодая девушка, с иссиня черными волосами спала, положив голову на книжку. Видимо моя сиделка, читала себе, устала и заснула... Я тихо сел. Хорошо хоть меня не раздели. И вообще странно... Почему меня не убили? Или, по крайней мере, не связали? Но как бы там не было, этим надо воспользоваться. В карманах нашлось пару полезных вещей: перочинный ножик, металлическая зажигалка, вообще-то я не курящий, но всегда держу ее при себе, на всякий случай, брелок с ключами, и лазерной указкой на нем. Ну и конечно смартфон - помесь телефона и наладонника, да еще с солнечными панелями.
   Моя сумка лежала рядом с кроватью. А в ней мое сокровище - полевой ноутбук. Такой машинке любой бы позавидовал, отменные технические характеристики, упакованные в противоударный, герметический корпус с солнечными батареями на крышке. Очень полезная штука, короче говоря. Еще в сумке находилось то, что в скором времени могло мне очень пригодится в этом мире - пистолет. Самая настоящая 'берета'. Однажды, увидел у своего друга такую, ну и когда начал прилично зарабатывать приобрел и себе. То, что это другой мир, было понятно сразу. И вообще меня будто нарочно перекинуло. Я только забрал ноутбук из мастерской и собирался в тир размяться, прихватив две пачки патронов, плюс две дополнительные обоймы. И вот тебе на! Пистолет я сунул за пояс. Снова осмотрелся и только сейчас заметил, что карие глаза девушки настороженно смотрят на меня. Видимо, она все это время наблюдала за мной, притворяясь спящей.
   - Это не хорошо подглядывать, - сказал я ей, нарочно не смотря на нее. - И как же тебя зовут-то девица-красавица?
   - Ая... - девушка тут же села ровно.
   - А меня, Макс. - я слегка склонил голову. - Ты не подскажешь, где я нахожусь.
   - В доме моего отца, Ализора... он староста деревни... - она почему-то смутилась, что очень ей шло.
   - Угу, ясно... Что читаешь? - сменил я тему, аккуратно подтаскивая к себе книгу. 'Фейри. Использование оных в доме', гласило название книги. Мне осталось лишь хмыкнуть.
   - Интересное чтиво... - смог только и сказать, а у самого крутились мысль, что либо здесь нету инквизиции, либо христианство тут более либеральное. Ради шутки я поинтересовался: - У тебя книги по магии не будет? Для начинающих... - следующую минуту я нервно икал, уставившись на потрепанную толстую книгу с опаленными краями. 'Боевые заклинания первого уровня'. Ради интереса я открыл ее на первой странице. 'Сие первое заклинание есть простейшим из боевых, также одно из разрушительнейших'. Смысла честно говоря, я толком не понял. Но ради интереса прочел заклятие, вытянув, как говорилось в книге руку. И чуть снова не брякнулся в обморок. Фаербол! Настоящий! Висел у меня над ладонью. Только осознание того что может случиться, если я потеряю сознание заставило меня сконцентрироваться. Честно говоря, я всегда думал, что фаербол должен быть таким себе шаром алого огня. Ну, шар был... с теннисный мяч, огонь был, только вот синего цвета с такими себе зелеными прожилками...
   - Колдун... - глаза Аи были полны восторга. Честно говоря, я думал, что она испугается...
  На все эти фокусы явился ее отец, Ализор. Он же шкаф с кувалдой. Его лицо начало краснеть, глаза превратились в две щелочки. Он потянулся к поясу, на котором висел кинжал.
   - Колдун! - взревел он и попер на меня. Не знаю, чем бы все кончилось, если бы дорогу ему не преградила Ая.
   - Стой отец! Умоляю!.. - Ализор и я недоуменно уставились на нее. Отец и дальше сжимал кинжал и все зыркал на меня, я же в свою очередь на него. При этом у меня в одной руке и дальше горел фаербол, а в другой уже находился пистолет.
   - Уйди дочка... Я должен...
   - Слышь, мужик, что я тебе сделал то?
   - Все вы колдуны проклятые, всегда пакости делаете, не даете жить спокойно. Только поступись...
   - Да не колдун я!!! - от злости я пальнул с пистолета, пуля угодила в балку над его головой, вынуждая того попятится. - Черт бы вас всех побрал! Что одни колдуны умеют такое делать?! У вас, что магов вообще нет?! - в отчаянии выдал я, сам не задумываясь над сказанным.
   - А какая разница?.. - Ализор выглядел перепуганным дальше некуда. Эго конечно можно понять, переживает за дочку, жить и самому хочется, да еще староста села... Но и мне жить хочется!!!
   Я начал лихорадочно вспоминать все, что понапридумывали люди до середины 21 века про колдунов и иже... Нечто все-таки вспомнил, по работе, как никак положено...
   - Значит так, колдун что бы получить магическую силу укладывает договор с демоном, а взамен отдает свою душу после смерти. Маг же имеет прирожденные способности, и для него это Искусство.
   - Так ты маг? - Ая удивленно уставилась на меня. Что мне на это ответить? Скажу, что нет, убьют. Отрицать смысла не было. Как-никак фаербол у меня на руке самый при самый настоящий, в смысле магический...
   - Я только учусь, - я постарался выбрать самый безопасный вариант. Все одно придется учиться пользоваться новыми способностями. Ведь неизвестно, насколько я здесь застрял...
   - Пошли, выпьем, - вдруг предложил Ализор. Как я понял, умерщвлением меня любимого он решил повременить. Я согласился. Мне и самому хотелось выпить. Фаербол на удивление легко 'выключился', надо было всего сжать руку в кулак, как тот ярко сверкнул напоследок, исчез.
  
   Выпили мы изрядно... Когда мы спустились на первый этаж (дом был двух этажным) я увидел там человек десять, как я понял самые важные жители селения. Все они были с дубинами или другим сельским оружием, все они слышали выстрел, вот и перестраховались. Так что с каждым из них мне пришлось выпить по отдельности, а потом и вместе со всеми. Пили долго и изрядно. Хорошо хоть вино оказалось не очень крепким. Короче говоря, у уже изрядно выпивших людей я смог кое-что выведать.
  Значит так, название у мира примечательное, и известно практически любому мало-мальски интересующемуся - Гея. В этом мире есть два материка Западный и Восточный, плюс куча маленьких архипелагов. Меня угораздило на Западный. Размером он как я понял с две Евразии. Плотно заселен. Вот что еще странно: образованных людей здесь мало, но географию знают многие. Правда, вскоре все разъяснилось. Караваны купцов. Они достаточно часто заезжают в это село, а при малом количестве информации, люди тянутся к любому доступному источнику. А что может рассказать купец? То, где он побывал, что видел, и как долго ехал. Так вот, королевств или каких-нибудь стран как таковых здесь вообще нет, все делится на графства или что-то в этом роде. Иногда, правда некоторые графства объединяются в альянсы, и то только во время конфликтов. Живут на этом материке кто хочешь: люди, эльфы, гномы, орки, кобольды... короче, весь спектр существ, о которых откуда-то известно на Земле...
  Восточный же материк заселен мало, и то - только вдоль побережья. Сам он размером с Австралию, и почти вся территория одна огромная пустыня, которую окружают горы, высотой где-то как Эверест. И в тех горах живут драконы. Никого к себе не пускают, но и сами, ни к кому не лезут, разве что редко залетают одиночки. Многие пытаются попасть пустыню, так как местный песок имеет прекрасные характеристики для изготовления стекла, да к тому же как говорят - там полно всякий драгоценностей.
   Религии как таковой в этом мире нет. Каждый верит в то, что хочет. По договору графств (а их около трех тысяч), вера не должна вредить разумным существам. Проще говоря, нельзя приносить жертвоприношения в виде людей и других рас. Вот так то...
   После четвертой бутылки меня перестали бояться, после шестой я стал уже своим человеком и добрым магом, а не ужасным колдуном. Лучше бы ужасным магом... После десятой меня попросили показать что-нибудь из магического арсенала... Ну хорошо хоть арсенал у меня есть... В смысле пистолет.
   Разрядили две обоймы, половиной сельских мужиков. Когда им это надоело попросили еще чего-нибудь... Ну я и согласился... дурак. Ну, я и прочитал уже запомнившееся заклинание. С руки сорвался фаербол, пролетел метров двадцать, пока на пути у него не появилась бочка. Рвануло, я вам доложу, не хило. Я, обалдел больше самых селян. И было от чего, спустя двадцать секунд со стороны поля с треском, который обычно сопровождает электрический разряд, вылетела шаровая молния. Хорошо хоть не долетела, но взорвалась не хуже моего фаербола.
   Селяне врассыпную разбежались и попрятались в считанные секунды. Я тоже не дурак, быстро скрылся за невысоким каменным забором. И как раз вовремя. Две молнии врезались в него. Я рискнул выглянуть из своего укрытия. Но тут, же пришлось спрятаться. Фаербол с каким-то утробным ревом несся в мою сторону. Но все-таки я увидел главное - три фигуры в темных плащах, не спеша шли в мою сторону. То, что это были колдуны, я не сомневался. Только один вопрос, что мне делать дальше?..
   Тут так шарахнуло, у меня над самой головой, разнеся половину забора в крошево. Что делать, что делать.... Биться надо вот что! Я начал быстро читать заклинание, когда шар на моей руке стал размером с баскетбольный мяч, я запустил его, не целясь. Крик был мне ответом. Кричало двое, это меня порадовало. Я снова высунулся, для осмотра поля боя. Два тела лежали неподвижно. Точнее одно тело в горящем плаще, и ошметки от второго. Мне стало дурно.
   Над головой снова пролетел фаербол. Удачно так пролетел, опалив мне волосы. Третий колдун висел метрах в десяти над землей. А вокруг него сияло что-то на подобии кокона. Ясно, щит, с какой-то холодной отрешенностью подумал я. Фаерболом его теперь не прошибешь... Ну и мы лыком не шиты. Так чем там валят в сказках всякую нечисть? Святая вода? Ага забыл священника с собой прихватить... Серебряные пули. Угу, это на оборотня. Во! Каленое железо! А где его взять? А мои пули на что? Но они не из стали... А как же бронебойные? Незаконно... Но кто меня здесь судить будет, к тому же я их и так хотел выстрелять в тире... Оправдываясь сам перед собой, я достал и кармана обойму со 'смертью полицейского' как их именовали, и вставил в пистолет.
   Как говорил мой инструктор по вождению перед началом очередного урока - 'Атас, смертнички!'.
  Я выпрыгнул из своего укрытия, перекатился, встав на колено. Человек-летун попал на прицел, и я нажал курок, потом еще раз. Мир будто замедлился, я видел, как первая пуля столкнулась со щитом и пропала, но при этом пропал и сам щит, а вторая, не имея уже никакого сопротивления, прошла череп колдуна прямо над переносицей. И тот повисев еще секунду-другую, рухнул вниз.
   Я медленно встал, отряхнулся от пыли и каменной крошки, и только сейчас понял, как мне плохо от пережитого. Грохнутся мне в обморок, не дал только крик Аи. Найдя ее взглядом, я увидел, что Ализор лежал возле угла дома. Видимо так и не успел спрятаться.
   - Что с ним? - отрешенно поинтересовался я.
   - Осколок забора... - Ая давилась слезами. - Когда тот взорвался... попал в... в спину...
   Я все еще плохо соображал, но кое-что все-таки вспомнил:
   - Ая, принеси мой ноутбук... ну книга такая черная тонкая...
   Она вернулась меньше чем через минуту.
  Так включим... Грузись же ты сволочь быстрее... Так... теперь поиск... А что искать то? Магические книги... А как они называются?.. Григорий, тьфу... Григори, не то... Вспомнил! Гримуар. Что мы имеем. Да-а, спасибо тебе Морлис, услужил... двадцать книг. Ладно берем самую старую... Какой год? 1572 - не плохо, может как раз заработает. Ну, поехали...
   Прочитав заклинание до конца, я увидел огромную, жуткую морду, всю покрытую шипами, с двумя огромными рогами, и черными провалами вместо глаз. Морда, то ли улыбнулась, то ли оскалилась, демонстрируя огромные белые зубы как у акулы:
   - Ну, ты и хитрец! - прорычала она. - Спасение другого. Хитер, но ничего, мы еще увидимся...
  Видение пропало, и я с чувством выполненного долга рухнул без сознания...
  
   Очнулся я в той же комнате что и прошлый раз. На столе стоял мой ноутбук, а по экрану расхаживал дракон. Не настоящий конечно. Веселый такой, нажмешь кнопку, и он с ревом плюется огнем. Странно, как местные не побоялись его принести?..
   Аи как в прошлый раз, не было. Зато на стуле находился поднос с едой. Я только сейчас понял, насколько голоден. Умяв все и выключив ноутбук, я спустился вниз. Ализор сидел за столом и, по всей видимости, был доволен жизнью. Увидев меня, он встал, и с распростертыми руками двинулся на меня. Представив себя в объятиях кузнеца, я содрогнулся, и попытался сгруппироваться. Попавший под каток, меня поймет... Когда я смог наконец снова дышать, Ализор усадил меня за стол, и налил огромную чашу вина.
   - Ну, парень, спасибо тебе. За тебя! - он поднял свою чашу. Пришлось присоединиться.
   - Был рад помочь... - мы выпили еще по одной, я уж было подумал, что сейчас повторится вчерашняя попойка, но Ализор встал, и жестом пригласил следовать за ним. Небольшая комнатка оказалась чем-то вроде оружейной, а в центре стоял стол, на котором лежали вещи, которые как я понял, принадлежали убитым мною колдунам. Точнее, всего одного колдуна, того которого я пристрелил. Плащ на проверку оказался очень хитрой мантией черного цвета. Также тут лежало пару мешочков, в которых я нашел монеты, и несколько самоцветов. В остальных какие-то порошки и пузырьки с разными жидкостями.
   - Это твое - ты добыл в бою. Кстати, вот, - он протянул мне посох. - Это у одного из колдунов было... Когда я был маленький, я видел такой же у бродячего колдуна. Он был подобрее теперешних... Это хорошее оружие, хотя я и не знаю, как оно действует... Уж извини...
   Я взял в руки посох. Серого цвета, моего роста, с искусной резьбой по всей поверхности, и серебряными набойками с двух сторон. Эх... красивое оружие... жаль толком обращаться с ним не умею, вот бы катану что ли... Как только я это подумал и представил меч, как посох покрылся рябью, и в следующий момент я держал, прекрасный японский меч в черных лаковых ножнах.
   - Вау... - выдохнул я. Здорово, а если назад? Посох послушно превратился обратно. А снова в катану... Здорово... А давай в что-нибудь другое... В секиру... Рука налилась тяжестью говоря, что это не иллюзия. Прекрасно... А в... пулемет?.. угу.. фиг вам... а в пистолет?.. действует... я быстро сообразил, что для превращения посоха в необходимое оружие нужно знать его строение... Ну с ноутбуком, он у меня и в ядерную боеголовку превратиться... хи-хи...
   - Спасибо конечно... Ты не подскажешь, что мне делать дальше? Да и куда идти?
   - Да-а... вопрос конечно сложный. Оставаться тебе никак нельзя, мне почему-то кажется, что колдуны за тобой приходили. Но и просто так тебя выставлять за двери дело последние... Есть у меня одна идея. Тебе надо идти к нашему графу. Он еще молодой, где-то твоего возраста, но он вполне возможно примет к себе под крыло. Он колдунов ненавидит лютой смертью. Лет десять явился здесь один, пришел к замку, а на утро все кто там был умерли. Хорошо хоть юный граф тогда на охоту уехал, и лихо эго обошло. А когда вернулся, то застал замок полный живых мертвецов. Собственноручно пришлось снести головы своим младшим сестрам с матерью. Видимо колдун такого не ожидал от мальчугана, да только он недолго удивлялся, изрешетили его арбалетными болтами, что того ежа. Хорошо, что эта тварь отца не успела оживить, а то бы умер юный граф, не смог бы отца ударить, даже в таком состоянии. Эх... Опасно будет конечно, но если примет, то уж поверь не обидит.
   - А звать то его как?
   - Звать? Ясное дело как - граф Вальдар Берсер.
   - Берсер говоришь? Интересная фамилия, однако...
   - А что интересного то? Фамилия как фамилия...
   - Угу. Вот скажи, Ализор, зомби убить сложно?
   - Кого?
   - Ну живого мертвеца...
   - Дык, конечно, его же изрубить на капусту надо, что бы он не смог напасть.
   - То-то и оно. А ты говоришь доубил мать с сестрами...
   - Головы снес, - поправил Ализор меня.
   - Ну, снес. Все одно тут силы надо чертовски много. А ему тогда пятнадцать было?
   - Четырнадцать...
   - Тем боле, - продолжал я развивать мысль. - Ваш граф непростой человек... Ух не простой...
  С этими словами я переложил мешочки со стола в свою сумку. Плащ я решил не брать, с ним еще дополнительных проблем могу набраться.
   - Плащ спали, а заодно и трупы, или в каком-то болоте утопи. Если явятся еще колдуны, бегите. Если не сможете - бейте их каленым железом или серебром, - я вздохнул. - Надеюсь они все-таки не придут... Прощай Ализор.
   - Прощай, маг.
   Взяв посох, я вышел. Тут же наткнулся на Аю. Она выглядела расстроенной.
   - Вот, - она протянула мне сверток. - Здесь немного еды, и небольшой бурдюк с вином.
   -Спасибо красавица, - я с благодарностью принял сверток.
   - Подожди... - девушка метнулась в угловую комнату, оттуда послышался грохот, и через минуту она вышла, неся что-то в руках. При ближайшем рассмотрении это оказался плащ с капюшоном, серого цвета. - Возьми и это. Это плащ моего дяди... ему он уже не нужен, а тебе пригодится.
   - Еще раз спасибо, - я надел плащ, и легонько поклонился.
   - Иди по западной дороге, к вечеру должен дойти к замку.
  
   Шел я уже часа четыре, так что порядком устал. Как для жителя техногенного мира очень неплохой результат. Но не для этого... По моим расчетам мне придется идти раза в два больше, чем предположила Ая.
  Было часа три, когда я наткнулся на вторую опасность за время пребывания в этом мире. Огромный серый волк выскочил на дорогу в метрах в десяти от меня. Конечно, жаль местного санитара, но нервы у меня не железные... Я в него разрядил с пол обоймы. После этого, решил сделать получасовой привал, во время которого, слегка улучшил свой пистолет, надев на него лазерный прицел, который до того лежал в моей сумке.
  А еще выучил одно заклинание, из прихваченной с собой книги. Сначала я думал, что оно действует наподобие тепловизора, но оказалось оно позволяет видеть ауры ближайших существ. В городе по идеи с таким может, и не походишь, рябить в глазах будет, но на пустой дороге очень удобно. Так я и шел, с этим заклинанием на глазах. Не привычно, но очень интересно. Когда я вошел в лес, уже начинало темнеть, но заклинание давало будто подсветку: деревья светились легким зеленым цветом, шастающие по ним белки - желтым, видимо означающим озабоченность своими делами. А вот красным... метрах в семидесяти от меня обозначалась группа не очень благодушно настроенных существ, и видимо вполне разумных, так как животные, на которых я перед этим натыкался, были оранжевого. Поворачивать смысла не было, так как я не сомневался, что меня заметили. А получить стрелу в спину меня не радовало.
   Выходит, придется биться... Фаерболами не популяешь. Во-первых, они сразу заметят, как я его создаю, да и лес вполне может полыхнуть после таких маневров. Что имеем? Пистолет и посох. Ну, допустим, перестреляю я их. Но, честно говоря, я не хочу их убивать. А какой у меня выход? Оглушить их? Как? Вообще сколько их там?... Хм... Один на ветке сидит, видимо лучник, под ним еще один, маленький такой... И еще один с противоположной стороны дороги... Идея! Значит, посох превращается в то, что я представлю, если этого знаю хорошо конструкцию. Ну что ж попробуем... Так аккуратно 'отращиваем' два шипа на верхушке посоха, теперь представляем хороший такой химический раствор, для батарейки на 220 вольт. Вот теперь имеем шокер на длинной ручке. Теперь разрывные патроны... Да-да знаю, противозаконно, но я тащусь от такого оружия, и ничего с этим не поделаешь. Теперь надо все сделать очень бистро...
   Осталось пятнадцать метров. Приготовились.
   Четырнадцать
   Тринадцать
  Двенадцать.
   Одиннадцать
   Десять. Понеслась душа в рай!
  Резким движением запускаю шокер в одиночку, и тут же выхватываю пистолет. Только бы не промахнутся! Целюсь в ветку на которой засел лучник - красная точка прицела от волнения пляшет как сумасшедшая. Первая мимо! Вторая! Есть контакт! Ветка взрывается в месте попадания и ее обломок падает вниз вместе со своим седоком и прямо на того мелкого.
  Как там одиночка? Лежит, живой, но в отключке. Хорошо. Но что мне теперь с ними делать?
  Поднимаю посох, и тащу пострадавшего к его приятелям. Связать бы их чем-то... А чем?
  У лучника должны быть запасные тетивы. Ну-с, посмотрим. Странный он какой-то, тощий, но в это же время есть в нем какая-то сила, неужто.... Ну-ка... Блин! Эльф, самый натуральный эльф! Во уши какие длинные и острые! Если он эльф, то этот коротышка... ну да, гном. Для полного счастья мне здесь орков и троллей не хватало. С пистолетом наготове, оглядываюсь. Никого. Ну, хоть в чем-то повезло... Веселая компания...
   Ладно, свяжу их, пока они в себя не пришли, а там и разберемся.
   Ну, наконец-то очухиваются.
   - Добрый вечер господа. Извините за неудобства, но вы не оставили мне выбора...
   - Что б ты здох, мерзкий колдун!.. - ишь ты, а гном во, какой злобный!
   - Почему ты нас до сих пор не убил колдун? - это человек. - Ты все одно от нас ничего не узнаешь!
   - Да я только хотел спросить, что я вам плохого сделал, что вы на меня засаду устроили?
   - Ваше нечистое племя должно здохнуть! Будь ты проклят колдун!
   - Вы меня уже задолбали, что дятлы елку! Колдун, да колдун! Я не колдун! Маг я. И вообще, вчера я сам троих уложил.
   - Врешь, тварь,- прошипел гном.
   - Ваши проблемы, верить, или нет, - а что это эльф молчит?
   - Ладно, не досуг мне с вами спорить, - я достал из ножен кинжал, реквизированный у местных. Испугались, и это хорошо. Я перерезал тетиву связующую эльфа. - Ты уж извини, за тетиву...
   С этими словами, закинул сумку на плечо, поднял посох и побрел в сторону замка. Прошел я еще часа два, пока полностью не стемнело. Если они за мной последуют, то мне хана. Ну, да ладно, авось пронесет. Хотя, наверное, надо было их пристрелить... С такими мыслями я начал искать место для привала. Нашлось такое место вскоре в виде упавшего дерева. Что ж, по крайней мере, защищен с одной стороны. Я успел только развести костер, как в метрах в десяти появилась фигура.
   - Приплыли бревна к водопаду, - пробормотал я, медленно доставая пистолет из-за пояса. - Мужики, вам, что - не надоело, а?
  - Я здесь один, - голос был певучим, но при этом достаточно мужественным. Значит эльф.... А это плохо.... Если по мою душу явился эльф, то мне крышка...
  - И что ты хочешь, эльф? Пришел, чтобы меня убить? - мною овладело какое-то хладнокровное безразличие. Хоть умру быстро, подумал я.
  - Нет.
  - А зачем?
  - Спросить.
  - Ну, спрашивай, - хмыкнул я.
  - Кто ты?
  - Максим, для друзей Макс.
  - Я не про это.
  - Да я понял... Я человек. Но с параллельного измерения.
  - Хорошо.
  - Ну, прощай...
  - Почему прощай?
  - Вы ж эльфы, одиночки. Утолил любопытство и пошел дальше...
  - Ты ошибаешься...
  - Слушай, Влевыйглаз доморощенный, кончай со своими загадками.
  - Я не Влевыйглаз...
  - Ага, значит в правый... Давай признавайся - что хочешь? И вообще кончай прятаться в тени.
  Эльф ступил в круг света костра.
  - Садись что ли... в ногах правды нет, - он повиновался. Волосы темные, куртка кожаная вся в металлических пластинах. И вечный спутник эльфа - лук. Несколько минут мы, молча, рассматривали друг друга.- Макс. - я протянул руку.
  - Бальтазар. - ответил тот на рукопожатие. Теперь я понял, что меня в нем смущало.
  - Бальтазар, говоришь? А ты ведь не простой эльф, - ухмыльнулся я. От моего заявления тот дернулся, при этом пытаясь высвободить свою руку. - Ты темный эльф.
  Тот дернулся в еще раз, а потом как-то весь поник.
  - Как ты догадался? - почему-то угрюмо поинтересовался он.
  - Твое имя. Это имя не подходит светлому.
  - Ты прав. Ты меня убьешь?
  - Зачем? - искренне удивился я. - И скорее уж ты меня убьешь...
  - Так вы, люди, считаете нас исчадием самой Тьмы.
  - Ну, для начала я сам в подобном положении. А во-вторых, разве это так?
  - Мы появились вместе с эльфами. Для равновесия... Ты не поймешь...
  - Почему же? Инь и Янь. Противоположности, создавшие мир... или точнее миры, - с этими словами я полез в сумку за свертком данным Аей. - Голоден?
  - Да...
  - Присоединяйся, - уговаривать его не пришлось. - Да... Ну ты и изголодался...
  - Мы не можем, есть, пока нас не пригласят. Традиции рода, будь они не ладны...
  - Точь-в-точь как у вампиров, только те в дом войти не могут. Ладно, признавайся, чего хотел?
  - Твое оружие, оно магическое?
  - Беретта? Нет... Обыкновенный пистолет... А что, понравилось действие?
  - Да. Честно признаюсь, когда ты эго применил, я очень испугался. Подумал, что мне пришел конец...
  - И, наверное, очень обрадовался, когда очнулся связанным, на бренной земле...
  - Вообще-то, да. Лучше уж так, чем никак, - ах да... эльфы же дорожат своими бессмертными жизнями (каламбур однако) хуже иной наседки над своими яйцами. Не то чтобы у людей было не так - но у эльфов это вообще выходит за всякие пределы разумного...
  - Что-то ты уж очень общительный... Совсем не похож на эльфа из книжек.
  - Так я ж темный... - он удивленно уставился на меня. - Можно сказать полная противоположность светлым.
  - Вот это меня и пугает... что полная... У тех же бзик на чести и совести... - я начал медленно вытаскивать пистолет из кобуры.
  - Я понял, к чему ты клонишь, но ты ошибаешься...
  - Докажи.
  - Светлые эльфы уважают честь и спокойствие... мы же уважаем силу и мастерство воина... Ты правильно заметил, что мы противоположны, по сути. Спокойствие - неудержимость...
   - Ну-ну... Ладно посмотрим, какой из тебя спутник...
   - Что?
   - Ну как я понял, ты собираешься идти со мной?
   - Если можно...
   - А как же твои друзья? Ну, те, с которыми ты был?
   - Они мне не друзья, так спутники... В одном трактире познакомились... Ну там завязалась драка и нам пришлось действовать вместе, что бы выйти оттуда живыми... И да... Если можно, я хотел бы пойти с тобой...
   - Я вообще-то иду к местному графу, Берсеру.
   - Он опасный человек...
   - Мне кажется в этом мире все опасные... Да и выбирать не из чего... Ну да ладно... Давай спать...
  
   Проснулся я с первыми лучами. Эльф сидел на поваленном дереве, не шевелясь, будто он сам был частью оного.
   - Ты забыл про последовательность дежурства.
   - Извини... Не привык... - я потянулся, оказывается спать на земле не так уж и плохо. Особенно если на мху. - У меня дома некого бояться. Диких животных почти нет, какого либо сильного криминала тоже...
   - Да? - хмыкнул эльф. - А твое оружие? Не очень-то оно у тебя милосердное...
   - Что есть, то есть... Но это так - чисто спорт. У нас почти каждый имеет, что-то похожее. А вот пули у меня незаконные, что есть, то есть. У одного деда старого купил, он в спецназе служил...
   - Спецназе, это что? - я объяснил. - Сильно... А рации это разновидность магии, да?
   - Нет, с чего ты взял? Техника, технология. Вот смотри... - я выудил ноутбук из сумки. - Как по мне, один из лучших образцов высшей технологии, - я поставил ноутбук себе на колени, запустил. Заглядывающий из-за моего плеча эльф отпрянул, когда на мониторе появилась заставка в виде огромного дракона. - Не боись, это картинка, - быстро пробежавшись по клавиатуре пальцами, я запустил проигрыватель музыки, и небольшой видеоролик на котором был заснят парад военной техники. На эльфа было жалко смотреть: весь сжался, уши поникли... - Бальтазар, ты чего?
   - Твой мир прекрасен... Люди живут в мире с собой, но в, то, же время военные не забыты. Как такое может быть?
   - Старая поговорка: хочешь мира, готовься к войне. Смысл, думаю понятен?
   - Да... если враг увидит твою силу, то побоится напасть, по крайней мере, пока не наберет силы...
   - Да, только у нас нет врагов, десять лет назад весь мир объединился. А это так, милиция для подавления мятежей... Ты еще авиацию нашу не видел, - самолеты ввели моего спутника в полный ступор, и следующие три часа мы протопали в полной тишине.
   - Я думал - магия сильна, но, то, что ты мне показал... - он сокрушенно покачал головой.
   - Не расстраивайся, мы технику сотни лет до ума доводили, а магия как на меня лучше, по крайней мере, не так обременительна. Знаешь, как часто наша техника ломается? Эх...
   - Замок.
   - Чего?
   - Замок, говорю. Мы пришли.
   - Угу, пришли... - буркнул я. - Или приехали...
  К замку было километра два, на этом расстоянии лес кончался. Вырублен, по всем правилам военного дела - ни кочки, ни высокой растительности, ни каких либо канав где можно было укрыться если что. Если здесь есть катапульты, то мы сейчас просто идеальные мишени. Может у эльфа спросить, что ли?
   - Слушай, а у вас тут катапульты водятся?
   - Кто?..
   - Не кто, а что? Оружие такое, осадное. Еще камнями кидается...
   - Нет, такого нету... Есть эти - арбалеты большие, трех человек насадить можно... А что?
   - Да вот кажется мне, что если что-то случится, то нам хана...
   - Да не должно... - слова эльфа звучали не очень уверено. - Мы не войско какое-то, что б по нас стреляли, даже не спросив, кто мы...
   - А знаешь, что я скажу по этому поводу? - я всматривался в зубцы приближающего замка.
   - Что?
   - Ложись... - и я сам тут же распластался по земле, эльф повторил движение с задержкой в долю секунды. Огромная толстая стрела двух метров в длину воткнулась в землю, в паре метрах за нами. Странно, что эльф не заметил ее первой... - Вот теперь точно приехали... Бальтазар, ты как, жив?
   -Пока да... А что есть предложения?
   -Есть. Жить хорошо. Блин!.. - еще одна стрела воткнулась в землю, но уже ближе к нам. Сейчас нас тут как бабочек булавками пришпилят...
   -Макс, сделай же что-нибудь - ты же маг.
   -Ага! И стаж у меня всего два дня, - огрызнулся я в ответ. А самому себе дал завет, если выживу в этой передряге, то засяду за обучение магическим премудростям. А то деваться, без них в этом мире некуда...
   -Ты хоть что-то умеешь?
   -Ага, фаербол запустить могу, ну и ауры видеть...
   -Ну, так бей...
   -Совсем спятил, да? Ты понимаешь, что после этой выходки нам придется валить. И как минимум с этого графства...
  -Может, белый флаг выбросим?
   -Щас сделаем... Кстати - трусы не одолжишь на белый прапор? А то мои синие... - увидев зверское выражение лица эльфа, поспешил его успокоить. - Это просто шутка - счас все сделаю, - давай посох, постарайся... Сработало, прекрасно. О! Вроде не стреляют...
  -Ворота открывают.
  -Угу. Пошли сдаваться, что ли?
  
  В воротах нас встретил сам граф. В свои двадцать четыре, он выглядел намного старше. К тому же он имел несколько седых прядей, что говорило про пережитое сильное потрясение. Серые глаза были, полни усталости. Одежда была на нем не то чтобы очень новая, но очень практичная. И про его статус говорила только серебряная цепь на шее.
  - Кто вы, и чего вам надо? - перешел он сразу к главному.
  - Мы пришли с миром... - начал было я.
  - Ну, так с миром и проваливайте, пока я не передумал...
  - Мы ищем протекции... - я старался говорить, как в ничем не бывало.
  - Уходите смерды, пока я не осерчал! - тут меня укрыло.
  - Слушай ты, ламер шыбанутый, еще раз меня перебьешь, то я перебью всех, кто находится в твоем замке. Уж поверь мне. С тремя колдунами справился, как-нибудь справлюсь и с твоими слугами, - глаза моего оппонента округлились до размера не известного в этом мире CD диска. - Мне сказали, что здесь живет человек, который ненавидит колдунов. Но я нашел здесь только круглого дурака, который кидается на всех, без разбору.
  - Кто ты?..
  - Злейший враг колдунов. Я маг.
  - Магов уничтожили полвека назад всё те же колдуны, - фыркнул граф. - Они были слабы, и не смогли или не пожелали бороться. Ни один маг мира не может побороть колдуна, они слишком сильны. У них слишком сильные покровители.
  - Знаешь граф, - я перешел на шепот. - Я открою тебе секрет. Я не из этого мира... Ну, так что мы зайдем?
  После этих слов нас приняли, как положено. Сначала отвели в отведенные нам спальни, чтобы мы могли привести себя в порядок, потом расторопные служанки отвели нас в огромную залу. Как она там называется, банкетная что ли? Народу тут было не много - человек десять за столом. Ну и почетный караул: десять арбалетчиков, двадцать мечников. Это если считать только видимую охрану. Я тихо прошептал заклинание для виденья аур. Значит плюс столько же.
  Бальтазар выглядел довольным жизнью и чистым, будто час назад нам и не приходилось валяться в дорожной пыли.
  Граф же напротив - выглядел взволновано, то ли испуганным, то ли восторженным. Быстрее оба варианта сразу. Он сидел во главе П подобного стола и нервно крутил вилку в руке.
  Свой плащ я оставил в комнате, но оружие и посох я прихватил с собой. Как говорится в одном анекдоте: может быть я и псих, но не дурак. Эльф придерживался того же мнения. Правда, он обошелся только кинжалом. Подумав немного - я превратил посох в еще одну берету, и, загнав в нее обойму с бронебойными патронами, сунул за пояс.
  Единственные два свободных места были только справа от графа. Выбирать не было из чего. Ну, мы и сели.
  - Прошу угощайтесь, - эльф тут же налег на мясо. А я, пребывая все еще в задумчивости начал ковыряться в картошке. Только минуту спустя я понял, что граф со страхом смотрит на меня. Надо его как то успокоить. А как? Попробуем отвлечь беседой...
  - Граф, позволено ли мне будет задать вопрос? - дождавшись кивка, я поинтересовался. - Вот скажите, ваша фамилия, откуда она пошла?
  - Э...- мой вопрос видимо поставил его в тупик. - Честно говоря, это древняя легенда нашего рода. Если в двух словах, то около шестисот лет назад мой предок и основатель рода получил это прозвище, которое вскоре стало именем моего рода...
  - Случайно не за воинские доблести?
  - Безупречно!
  - Большая скорость, бешеная реакция, нечувствительность к боли во время битвы... Угадал?
  - Д-да...
  - И у вас тоже такое случалось, как минимум один раз. Угадал?
  - Д-да... Скажите, вы что-то знаете о моем роде, что не известно мне?
  - Вроде того... Значит моя догадка верна, - у меня созревала кое-какая мысль. - Знаете граф, я вам сейчас кое-что расскажу... В моем мире есть такое понятие как состояние аффекта, в этом состоянии человек может многое, но это состояние длится недолго и только в стрессовых ситуациях. А еще в моем мире уже очень много лет нет магии. Вот я и думаю...
  - Что? - граф весь подался вперед, да и все присутствующие внимательно слушали.
  - В моем мире есть легенды о непобедимых воинах. Говорили, что они были в сговоре с темными силами, а так тогда определяли любое магическое явление. А знаете, как назывался такой воин? Берсерк. - я поднял указательный палец вверх. - Так что вы мой граф не простой человек, - граф отпрянул как от пощечины. - Что вы граф, не надо пугаться. То, что я понял, сравнив наши миры, наводит меня на мысль о том, что вы можете собирать магическую энергию, но не высвобождать, в результате чего она находит выход в виде повышения ваших обыкновенных способностей. И я бы вам порекомендовал научиться их контролировать. Думаю, они вам пригодятся... - все это я говорил с уверенностью которую совсем не испытывал.
  - С-спасибо... - граф впервые улыбнулся. Теперь он выглядел нормальным парнем. Ну, думаю, теперь мы сработаемся.
  - Граф...
  - Зовите меня Вальдаром, и давайте на 'ты' мы же вроде ровесники?
  - Ладно, - легко согласился я. - Вальдар может, примешь меня и моего друга к себе? Уж поверь, мы тебе пригодимся.
  - Чем же?
  - Чем? - удивился я. - Эльф-лучник, который прекрасно владеет своим оружием, вполне сможет возглавить твоих лучников, например тех, что спрятались в секретных комнатах. Он их вполне хорошо натаскает. А я... Хоть и начинающий маг, но достаточно сильный, чтобы при необходимости положить пару колдунов. Да и вообще, я только начал учится... Плюс знания моего мира. Почти тысяча лет без магии, представляешь уровень технологии моего мира?
  - Уж очень все сладко, - заметил граф. - В чем подвох?
  - Скорей всего, постоянные драки с колдунами и их приспешниками...
  - Что, правда? И сколько их может быть? - эго глаза загорелись.
  - А сколько их на континенте? Вот считай, любой более-менее сильный будет сюда лезть, да еще возможно и с армией.
  - Ну,... тогда... добро пожаловать! - улыбнулся граф.
  
  - Прошу! - Вальдар открыл дверь, и мы вошли внутрь. Это оказалась библиотека, да еще какая! В высоту около десяти метров и приблизительно такого же диаметра. - Я думаю, ты сможешь здесь найти все, что тебе понадобиться. Ее собирали все мои предки. Если же что-то понадобится, мои слуги выполнят твои указания незамедлительно.
  - Спасибо, - граф ушел, оставив меня наедине с этим богатством. - Ну что ж, поехали, - я подошел к полкам, и ведя пальцем по названиям книг, двинулся по кругу. Чего здесь только не было! Правда, искать здесь что-то, сущий мазохизм... Интересно, граф приставил за мной кого-то наблюдать? С этой мыслю, я прочитал уже привычное, заклинание виденья аур. Никого не оказалось. По крайней мере, сначала все выглядело именно так. Но в следующий момент, я увидел какое-то маленькое свечение белого цвета в самой стене. Свечение поняло, что я его заметил, и начало просачиваться сквозь монолитную стену. То, что предстало передо мной, меня сильно удивило. Пушистый ежик, вот на что больше всего смахивало данное существо, правда глаза у него были достаточно большие и разумны. Да и стояло данное существо на задних лапах. Передние же, были вполне развиты, и больше всего походили на детские руки с тонкими коготками. В следующий миг существо распласталось у меня в ногах.
  - Не губи, господин!- пропищало оно, тут же начав то ли скулить, то ли плакать.
  - Не буду... - я настолько опешил, что даже забыл испугаться. - Ты кто вообще?
  - Я... - перестало оно ныть. - Я, сэр, потомственный домовой этого замка.
  - Да? А что это ты вдруг показался?
  - Вы, сэр, маг, - констатировало существо.
  - И?
  - Прошу вас не губите меня, - снова завел свою песню домовенок, или замковый?
  - Да угомонись ты, наконец! Поможешь мне, не буду убивать, а может даже и поощрю.
  Домовенок тут же умолк, слегка склонив свою голову.
  - Значит так. Ты знаешь замок?
  - Да сэр, лучше всех, - с гордостью заявил мелкий.
  - Это хорошо. А знаешь ли ты, эту библиотеку?
  - Да...
  - Значит так. Если знаешь библиотеку, то и знаешь, где какая книга лежит. Верно?
  - Да сэр.
  - Вот и славно. Значит, тащи все книги по магии сюда, но только по магии, а не по колдовству...
  - Прошу прощения сэр, но здесь нет таких книг, все, что были в библиотеке, десять лет назад уничтожил тот проклятый колдун...
  - Что же, ни одной книги не осталось? - это было очень плохо, очень...
  - Вы, сэр, осмелюсь заметить, невнимательно слушали меня, - я недоуменно на него уставился. - Я же сказал что были уничтожены книги из библиотеки... Видите ли, сэр, в чем дело, старый граф имел секретную комнату, в которой он собирал всякие древние артефакты. И осмелюсь предположить, что именно за ними тогда и явился колдун. Но к счастью его вовремя остановили... - домовенок грустно улыбнулся. - Если желаете, я могу провести вас туда.
  - Ну что ж, веди.
  
  - Ну и куда ты меня привел? - хмуро поинтересовался я. Больше всего это место напоминало то ли склад музея, то ли пункт по приему лома. Мечи, секиры, части доспехов, все это было свалено в несколько куч. Сортировали их видимо по древности. Вообще-то странный способ хранить трофеи как на меня.
  - Не извольте беспокоиться, сэр. Старый граф умел делать тайники, - домовенок подошел к дальней стене, где было подозрительно мало металлолома. Спустя мгновение я удивленно взирал на появившийся проход. Рычаг, оказывается, был замаскирован под обломок меча, который торчал из старого шлема.
  Небольшая комната оказалась забита всякими книгами, ретортами, зельями и прочими магическими приспособлениями. Здесь я почувствовал, как кончики моих пальцев пощипывает, а ладони жутко начались чесаться. Я сделал шаг назад, и ощущения тут же притупились. Сделав пару шагов то в одну, то во вторую сторону я сообразил, что это что-то вроде магического чутья, или чего-то в этом роде. В смысле я ощущал магию. Если сопоставить все возможные факты, плюс добавить немного фантазии, то выходило, что в моем мире это чувство уснуло или атрофировалось, за не надобностью, а сейчас оно просыпалось. А еще оно подсказывало, что в этой комнате находилось что-то действительно магическое. При чем, очень мощное.
  С такими размышлениями я начал двигаться в сторону все нарастающего зуда. После недолгих поисков у меня в руках оказался хрустальный шар, или точнее шарик, размером с теннисный. Хотя может и не хрустальный... кто его знает, какие материалы есть в этом мире. Когда я взял его в руку, то зуд превратился в легкое тепло.
  - И что же ты такое? - задал я риторический вопрос.
  - Я величайший из когда-либо существовавших магов! - заявила сфера, голосом урагана в стакане. От неожиданности я выронил ее. Шар, несмотря на мои опасения, не разбился, а упав, выбил сноп искр из гранитного пола. Сфера тут же вскричала. - Чертов колдун! Пришел по мою душу, то хоть держи нормально!
  - Я не колдун, - машинально оправдался я. За эти несколько дней меня уже, наверное, раз сто назвали колдуном, и это меня все больше злило.
  - Да, а кто? - как-то очень уж удивленно спросил голос.
  - Так, это... маг. Правда, начинающий...
  - Правда? - голос был полон неподдельной заинтересованности. Я уже спокойно поднял сферу и теперь держал ее на уровне лица, понимая, что ничем она мне не сможет навредить.
  - Ну да... Только начал пару дней назад... как только очутился в этом мире, сразу...
  - Стоп!!!!! - заорала сфера. - Ты хочешь сказать, что ты не из этого мира?
  - Э... Ну да!
  - Выходит, Печати сломаны?
  - Какие Печати?- в свою очередь поинтересовался я. - Меня вообще против моей воли перенесло в этот мир. Слушай, а ну признавайся, что ты знаешь о том, почему я тут очутился!
  - Почему ты тут очутился, знать не знаю. А про Печати рассказать могу, если хочешь.
  - Конечно, хочу! - я сел на пыльный старый табурет, чтобы удобней слушать рассказ.
  - Значит слушай. Миров есть очень много, и все они соединены друг с другом. И при помощи определенных заклинаний можно между ними перемещаться. Ты меня понимаешь?
  - Ага... Ну а что там с печатями?
  - Когда эти печати накладывались, я был одним из последних магов, которые успели переместиться в этот мир. Сами печати же - блокируют любую магию. Их создали фанатики одной из религий того мира. Таким образом, они отсоединились от всех других миров, а вместе с собой каким-то образом прихватили и этот мир...
  - Подожди... Как это, ты присутствовал в моем мире тогда? Это... в каком году произошло?
  - По тамошнему летоисчислению 19 августа 1247 году, от какого-то там креста...
  - И ты до сих пор жив?
  - Если ты не заметил, я не очень-то и жив... - шар издал похожий на фырканье звук. - Я сам себя загнал в ловушку. Сделал огромную ошибку при изготовлении философского камня...
  - Да? Ну-ну...
  - Что 'ну-ну'? Почему я вообще тебе что-то рассказываю? Вообще кто ты?
  - Я? Максим, для друзей Макс. Попавший в этот мир неизвестно какими силами, но судя по тому, что ты рассказал мне, силы эти - очень велики. Работал дизайнером компьютерных игр в стиле фэнтези, увлекаюсь стрельбой из пистолета, впервые убил человека в этом мире, а точнее троих колдунов. Не женат. Продолжать?
  - Да нет... Ты это парень, извини... я понимаю, что тебе сложно, но и ты меня пойми: десять лет проторчать в этой кладовке не общаясь ни с кем, кроме как с этим глупым домовым... Разреши представится, Керей. Один из сильнейших когда-либо существовавших магов этого мира. И по своей же ошибке утративший тело и всю силу.
  - Может, расскажешь? - предложил я.
  - Да что тут рассказывать-то? Пятьсот лет назад, решил я создать философский камень, так как начал уже потихоньку сдавать. Знаешь, что сей камень может делать?
  - Ну... вроде как метал в золото превращает...
  - Ха! - сфера на моей руке вся задрожала. - Это так, побочный эффект, любой маг такое может... Главное же его свойство, это то, что он дает вечную молодость своему обладателю.
  - А почему не бессмертие? - удивился я.
  - Дурак да?
  - Нет...
  - Запомни мальчик, вечная молодость и бессмертие, разные вещи. Если при первом варианте ты никогда не стареешь, но можешь умереть насильственной смертью, то во втором, тебя, хоть кружочками нарежь, все одно не умрешь. Но это еще хуже. Знавал я одного бессмертного, бедолаге было триста лет, кости обтянутые, будто пергаментом, кожей. Это ужасное состояние... Ну так вот, готовился к обряду я целый год. Приготовил все, что необходимо в трех экземплярах, раз десять перепроверил. Поставил три слоя защитных куполов над местом проведения обряда... Но вот дурак, один из символов на пентаграмме я написал в упрощенной форме. И вместо того чтобы, получить философский камень, я оказался заключен в нем...
  - М-да... невезуха, однако. Слушай, у меня вот один вопрос появился, точнее пара...
  - Да спрашивай уже...
  - Во-первых, как так, что я местный язык понимаю, он же мне не родной?
  - Ну, это просто. При магических переходах существо получает язык населения, которое проживает на данной территории.
  - А если их там несколько?
  - Тогда преобладающего.
  - Ясно... - я задумался на минуту, что бы правильно сформулировать следующий вопрос. - Кстати, не подскажешь, откуда, может быть известно в моем мире про эльфов, гномов и остальную живность?
  - Ну, это просто, - фыркнул тот. - Оракулов не так-то легко подавить даже этой проклятущей Печати. Вполне возможно, что некоторые смогли пробиться сознанием в наш мир и получить некоторые сведения. Хотя скорей всего это были только обрывки и образы.
  - Понятно, - тут я только толком сообразил, кто передо мной. - Слушай, ты ведь маг, хоть и бывший, но ведь помнишь хоть некоторые заклинания?..
  - Конечно! - фыркнула сфера. - Любой маг должен наизусть знать Изначальные заклинания. Остальные он записывает в свою книгу заклинаний. Ты хоть представляешь, сколько есть заклинаний? Я тебе скажу, свыше десяти тысяч! Такое никто не сможет удержать в своей голове. И это если не считать вариаций, модификаций и совсем новых, ведь каждый маг на протяжении своей жизни создает не меньше сотни-другой заклинаний.
  - Понял, не дурак. Дурак не понял бы... Слушай, а меня можешь научить этим... Изначальным заклинаниям? А то я тут уже пару раз попадал впросак через неумение колдовать....
  - Колдовать?!! - голос был полон ярости. - Запомни, мальчик, маги не колдуют, маги творят заклинания. Колдовство - это удел продавшихся колдунов, этих ничтожных слабаков!
  - Угу... Что ж это они почти всех магов под корень вырезали, а?
  - Сами виноваты! Разнежились, перестали бояться. А в это время колдуны укладывали договоры с демонами. Создавали зомби и прочую нечисть! Позор на их головы!
  - Да угомонись ты, а? Я то, тут причем? Мне эти колдуны тоже не очень-то и понравились.
  - Я научу тебя Изначальным заклинаниям, а также всему что знаю. Ты парень кажешься мне вполне способным и сообразительным. Я уверен, что ты сможешь противостоять колдунам.
  - Посмотрим... Ну что, я слушаю.
  - Что слушаешь? - удивился мой новый учитель.
  - Так это... ну лекцию... - недоумевал я.
  - Ха! Мальчик мой, запомни, просто так невозможно сидеть и слушать. Нужны магические книги...
  - Так они же здесь есть... - удивился я.
  - Тут так... ширпотреб. Но тебе необходима книга мага. А не просто сборник заклинаний.
  - Ну и где же ты предлагаешь его взять? Мне что ли самому ее создать?
  - Нет. Можешь взять мою, как видишь, она мне уже не нужна...
  - Да и какая из них твоя? - я начал с интересом оглядываться. Десятки книг разных размеров и толщины.
  - Можешь не искать, ее здесь нет.
  - А где?
  - Конечно же, в моей башне, что в горах Херна. - горы Херна, Ализор мне про них рассказывал, около пяти километров в высоту, практически вертикальная стена, которая отделяет Берсер от владений какого-то очень жуткого графа. - Путешествие туда и назад займет около недели.
  - Угу... У вас что никаких порталов-телепортеров нет?
  - Н-нет... - голос Керея был очень удивлен. - А что это такое?
  Ну, я постарался вспомнить все, что знал про сжатие пространства, черные дыры и т.д., которые почерпнул с фильмов и фантастических книг.
  - Сильно... что-то есть в этих теориях, займешься ими, как только раздобудешь мою книгу, - ясно, подумалось мне, ничего у них похожего нет, это только выдумки моего мира... - А теперь вставай и пошли, путь к башне не близкий.
  - Угу... но я еще не решил, пойду ли я к твоей башне, да и подготовится все одно надо. Ладно, я пока схожу к местному кузнецу, кое-что закажу, а ты...
  - Теперь я от тебя не на шаг, - заявил Керей.
  - Ну и как ты себе это представляешь? Буду я таскаться с говорящим шаром в руках...
  - Дурак, да? Ты кто? Ты маг! Запомни это хорошенько. Черни не должно быть никакого дела до того что ты делаешь и какие у тебя заморочки! Одень ты даже женское платье - ведь если ты это сделал, значит так нужно. И на тебя должны смотреть лишь с почтением и должны незамедлительно выполнять твои поручения. К тому же у тебя есть парсарх, помести меня на него.
  - Э... а что это такое? Этот твой... парсарх?
  - Да вон он у тебя за пояса торчит, - фыркнула сфера. За поясом у меня торчала берета, точнее ее магическая копия.
  - Ты имеешь в виду магический посох? - достав оружие и вернув ему прежний вид.
  - Ну да! Кстати, странный он у тебя...
  - Это еще почему? - удивился я.
  - Да вот, превращается он у тебя очень странно, будто перетекает из формы в форму. Эльфийский, наверное...
  - Угу, наверное... Так чего я вообще должен тебя таскать, ты мне объясни.
  - Да все просто, ты можно сказать теперь считаешься моим учеником, и должен везде следовать за мной, а так как я сам передвигаться не могу, то будешь меня везде носить с собой. Вот тебе, кстати, первый урок, заклинание не обязательно читать каждый раз перед применением, его можно заготовить и высвободив когда надо с помощью слова-спуска. Такие заклинания лучше всего хранить в драгоценных камнях, так как такое вместилище может вместить достаточно много заклинаний и может выдержать самое разрушительное из возможных.
  - Да? И где же ты предлагаешь мне раздобыть эти камни? Или ты что-то конкретное имеешь в виду?
  - А моя тюрьма, по-твоему, что? Самый настоящий алмаз, - я, обалдел, такой камушек вполне мог потянуть на стоимость какой-нибудь не очень маленькой страны...
  - Э... - я попытался выйти из ступора. - И сколько такой камушек может принять на себя заклинаний?
  - Такой? - Керей на несколько минут замолчал. - Сюда влезет несколько тысяч стандартных заклинаний.
  - Позвольте полюбопытствовать, а сколько это, стандартное заклинание?
  - Да уж... - вздохнул он. - Много будет с тобой мороки.... Запоминай, стандартное заклинание равно - огненному шару, который может создать маг среднего уровня.
  - Ладно, уговорил, - я постарался сосредоточиться. Когда я открыл глаза, в моих руках находился красивый витой посох, как у магов из сказок, а сверху было место где шар спокойно мог фиксироваться четырьмя дугами, выходящими и посоха. Недолго думая, я вставил обиталище Керея в паз. Тут-то и началось, посох, будто ожил, затрясся и начал снова превращаться. Я отпрянул от обезумевшего артефакта. А посох как стоял, так и остался стоять. Вскоре я снова видел перед собой посох, но сильно измененный. Середина его стала серебряной с тонкой вязью, нижняя часть заострилась, превратившись в такой себе наконечник копья, сверху выходило белое дерево, которое плавно перетекало в фигурку странного существа с крыльями, которое передними лапами держало сферу Керея. - Это чё?
  - Мальчик мой, запомни, маг должен внушать уважение или даже лучше трепет и страх. А той палкой, что была у тебя разве что селян пугать.
  - Угу... снова уговорил, - я отложил посох и включив ноутбук, начал рыться в чертежах. После недолгого поиска искомое было найдено. Тут я сильно пожалел что не было со мной принтера, но подумав, я повысил яркость экрана до предела и, приложив к немку пергамент начал перерисовывать. Минут пять я работал в тишине, но тут Керей подал голос:
  - Во имя Великих Сил, что это?!
  - Ноутбук... - лаконично ответил я.
  - Ученик! Я требую более внятного объяснения!!
  - Ноутбук - это портативный компьютер, - продолжал я издеваться. Но тут посох вздрогнул и пополз в мою сторону, быстро обвив мою шею, что я толком ничего не понял, стукнул меня по затылку. Я сильно возмутился таким поведением ожившего артефакта. А посох уже принял положенное ему место. Пришлось объяснять чуть ли не всю историю со времен установки этой проклятой Печати, после чего, наконец, смог спокойно продолжить перерисовку чертежа.
  Закончив, я направился на поиски местного кузнеца. Нашел я его во дворе в кузнеце, пьяним в стельку. Задумчиво попинал неподвижное тело ногой, я поинтересовался у Керея:
  - Есть какое-нибудь отрезвляющие заклинание?
  - А то! Направь правую руку на него и повторяй за мной, - когда я закончил произносить заклинание, кузнец с ревом сорвался с места. И с нечеловеческой скоростью побежал к ближайшей бочке с водой и сунул в нее голову.
  - Чё это с ним?
  - Похмелье, - хмыкнул шар.
  - Дай угадаю, надо еще и противопохмельное заклинание... Тю, а я думал, что оно в комплекте.
  - Что просил то и получил. Уточнять надо... - мой наставник видимо обиделся.
  - Ладно, впредь буду уточнять... Слушай, а он не утонул случайно? А то он мне нужен живой и по возможности здоровый.
  - Ну вообще-то его и умертвием поднять можно... Да ладно - шучу... - смилостивился он. - Повторяй за мной.
  Наконец голова несчастного кузнеца всплыла, и тут же уставилась на меня ошалевшими глазами.
  - Очухался? - ласково поинтересовался я.
  - Д-да в-ваша м-милость...
  - Вот что уважаемый, мне кое-что надо от вас... - от этих слов у кузнеца глаза округлились, как две плошки. Что ж они тут думают про магов? Неужто подумал, что я хочу его убить?... - Да не бойся. Мне всего то и надо изготовить предмет по этой схеме, - я протянул пергамент с чертежом.
  - Ну, это ваша милость, всегда, пожалуйста, - кузнец приободрился, понимая, что в жертву приносить или что-то подобное с ним делать не будут. Он начал задумчиво рассматривать чертеж. - Странный механизм однако... Если не секрет, ваша милость что это?
  - Давай ты пока займись этим, а я по ходу дела все тебе объясню, - и мы направились в кузнецу. - Значит, мне надо будет еще тонкий металлический тросик...
  
  Спустя три часа у меня на руках было все, что мне надо. Благо кузнец совмещал еще и профессию плотника в замке.
  Следующие полтора часа я с задумчивым видом, собирал три одинаковых лука не известных в этом мире. В конце первого часа Керей не выдержав, потребовал объяснить, чем демон меня побери, я занимаюсь. Объяснения на некоторое время загнали его в ступор. По окончанию сборки этого невиданного здесь оружия, мой новый учитель предложил добавить в них кое-какую магию. Таким образом, я впервые в своей жизни создал настоящий артефакт, в тройном количестве. Закончив со всеми приготовлениями, я вышел в коридор и, поймав какого-то слугу за рукав, приказал ему найти графа и эльфа, и попросить их выйти во двор, где стража тренируется в стрельбе с лука.
  Не надо даже говорить, что они не преминули явиться. Также тут собрались все свободные слуги и стража. Задумчиво осмотрев всю публику, я поинтересовался у Бальтазара:
  - Скажи, с какого расстояния, ты попадешь в центр мишени?
  - Двести шагов, - не задумываясь, ответил он. И тут же пустил стрелу в мишень, приблизительно на таком расстоянии.
  - Угу, - хмыкнул я. - Граф, скажите, как вы стреляете?
  - Ели честно, то не очень... Предпочитаю ближний бой, - признался тот.
  - Вот и прекрасно, - я вынул один из луков, завернутых в свертки. Тут должен заметить, что эти луки были блочными, может для простого человека это ничего не скажет, но если простым языком, то это новая ступень в эволюции лука. - Прошу Вас выстрелить из этого оружия.
  Граф Берсер, осторожно взял оружие. Приложил стрелу к тетиве, натянул... Тут его глаза округлились. Дело в том, что система блоков на луке сделана так, что нагрузка при натянутом положении практически не ощущается. Но он быстро совладал с собой, и спустил стрелу. Стрела полетела со скоростью пули. А врезавшись в мишень, пробила ее и воткнулась на половину своей длинны в стену... каменную. Это и была главное улучшение сделанное помощью магии, увеличенная мощность до уровня противотанкового ружья.
  Эльф нервно икнул за моей спиной.
  - Ну как вам игрушка? - поинтересовался я у графа.
  - Друг мой, Вы поистине великий маг! С таким оружием можно спокойно на любого монстра ходить! - ну что ж, я не стал разубеждать графа в том, что это великое оружие. Но правду говоря, как объяснил мне Керей, это один из примитивнейших артефактов, хотя и требует достаточно много энергии для создания.
  Второй лук я отдал эльфу. Это надо было видеть, он радовался этому луку, будто ребенок, которому на Новый Год подарили щенка. Третий лук естественно я оставил себе.
  Объяснив графу, что кузнец может сделать такие же луки, только без магической составляющей, тот оживился и сразу направился в кузницу.
  Таким образом, я сделал первый шаг к укреплению своих позиций и так сказать тыла.
  Следующую неделю я провел, закрывшись в памятной трофейной комнате, упражняясь в магии. Вскоре я начал понимать, что магия это не просто набор слов, а благодаря Керею быстро осваивал заклинания первой необходимости.
  Тренировки в среднем занимали около четырех часов, потом я валился без сил. Магия оказалась очень выматывающим занятием. Магическая энергия, которую часто называли 'маной' во всяких компьютерных играх, (название очень понравилось Керею своей краткостью) должна была, снова накопится в моем теле, что бы я мог использовать заклинания.
  Первые два дня я развлекался всякими защитными заклинаниями, а также телекинезом. Признаюсь, я хорошо развлекся, поднимая телекинезом парочку доспехов и заставляя их биться между собой. Потом были всякие охранные заклинания, в том числе Истинное Зрение, что-то вроде видения ауры, только намного удобней и эффективней.
  А потом началось как на меня, самое интересное. Боевая магия. Как мне объяснил Керей, есть четыре вида такой магии: Точечная - бьет определенную мишень, тот же фаербол, Массовая - всякие там грады, ядовитые облака... потом Выборочная - убьет определенную мишень по признаку, или с помощью крови жертвы, найдет хоть на другой стороне планеты. И последний вид - Заклинания Армагеддона - самые убойные и опасные. Представьте себе огненный смерч, или метеоритный дождь, или землетрясение, и т. д. В общем, отрывался я по полной...
  В конце недели я вышел с комнаты измотанным, потерявшим пару килограмм веса, но обвешанный десятком магических защит, и хорошим магическим арсеналом.
  После этих всех тренировок я был жутко голоден, так что недолго думая я направился в общий зал. Был полдень, так что я мудро рассудил, что должен быть и обед не за горами.
  Двигаясь по замку, который я уже неплохо изучил и, споря с Кереем на ходу, я даже не заметил, как мне на встречу вышел Бальтазар. Видимо он направлялся ко мне, но увидев что-то в полумраке коридора, он резко отпрянул, а в его глазах я прочитал испуг.
  - Что случилось? - удивился я.
  - Ты себя видел? - эльф задумчиво на меня поглядел. Его взгляд мне не понравился. Я тут же начал искать зеркало, через что сразу же получил нагоняй от Керея:
  - Балбес! Магию примени!
  - Угу. - Буркнул я, запуская в ближайшую стену заклятие иллюзорного зеркала.
  Мдаа... Видок еще тот... Недельная щетина, осунувшееся лицо со светящимися синим глазами из-за Истинного Зрения, плащ с несколькими дырами пропаленными заклинаниями... Посох, который сверкает переполненный заклинаниями.
  - Жуть... - прокомментировал я увиденное. - Учитель, есть предложения?
  - Да! Заведи себе рабыню, - я уставился на шар.
  - Совсем сдурел? Я тебе не рабовладелец!
  - Честно Макс, что тут такого? - удивился Бальтазар. - Нормальное явление... Я вообще удивляюсь, почему ты до чих пор не потребовал себе нескольких рабынь.
  - Я конечно все понимаю, но рабство, это перебор... Это же темные века! Зачем сразу рабыню? Почему не служанку? - разобиженный я, обогнул ошарашенного Бальтазара, направился по давно намеченному пути.
  
  Вот передо мной появились двери в столовую, и я, памятуя об их тяжести, не задумываясь о своих действиях, ударил по ним телекинезом. Двери с грохотом открылись, и я вошел внутрь. При этом я все еще был в плохом настроении после предложения насчет рабыни. Так что я понял, что что-то не так, только когда очутился посреди залы. Я глянул туда, где всегда сидел граф. Вальдар ошарашено смотрел на меня, костяшки его пальцев побелели, так он сжал кулаки.
  Я все еще не пришедший в себя посмотрел в сторону главного входа и обалдел. Там стояло три рыцаря с мечами наголо, и с полдюжины арбалетчиков. Еще за спинами рыцарей я увидел женщину с ребенком лет шести. До меня дошло, что я помешал важной аудиенции, и что меня могут убить, если я сделаю что-то не так. И никакая магическая защита меня не спасет. Я решил вести себя как придворный маг из сказок. Решив так, я повернулся к графу, поклонился:
  - Ваша светлость, простите, что беспокою вас именно сейчас... - я лихорадочно соображал, что бы такого придумать в свое оправдание. При этом я осматривался Истинным Зрением. И чуть не подпрыгнул от удивления. Во-первых, я впервые увидел графа в магическом спектре. Алые линии оплетали его всего таким себе коконом - видимо это то, что делает его берсерком. Во-вторых, женщина была больна, причем, судя по всему, это было проклятие. - Но я боюсь, что ваша гостья проклята... - закончил я.
  - Что?!! - взревел один из рыцарей. - Ты поганый колдунишка, посмел проклясть мою госпожу?!! - он попер на меня.
  Я, понимая, что жить мне, осталось всего ничего, вскинул правую руку, создавая вокруг себя непроницаемый кокон из воздуха с помощью телекинеза. И как раз вовремя. В следующий миг на меня обрушился меч... И тут же отскочил. Недоумевающий рыцарь уставился на меня. Два болта пущенные арбалетчиками, со щелчком отлетели от преграды. А я понял, что надолго меня не хватит. Понимая это, я решился на опасное мероприятие.
  Заклинание сорвалось с моих пальцев, перебило болты на арбалетах, а всех мужчин в зале парализовало. Двигаться могли только женщина с ребенком, и я с Вальдаром. Убрав кокон, я не спеша направился к женщине. Она оказалась молода, очень красива, с медно-рыжими волосами и великолепной фигурой. Она смотрела на меня с вызовом, но в ее зеленых глазах спокойно читался страх. Мальчик вжался в ее ноги.
  - Если ты решил нас убить, сделай это быстро! - голос ее был приятным, даже не смотря на ярость в нем. - Проклятый колдун, если в тебе осталась хоть капля человечности, то сделай, как я прошу...
  - До чего же вы все меня достали! - вспылил я. - Я! НЕ!! КОЛДУН!!! Я людей не убиваю, пока они на меня не нападают! И то не всегда...
  - Тогда чего тебе от меня надо? - она вздернула подбородок.
  - Чего-чего... - пробурчал я. - Хочу знать, кто вас проклял.
  - Так ты же...
  - Что я? - моему возмущению не было предела. - То, что я увидел проклятие, ничего не значит... Ну так кто вас проклял?
  - Я... я не знаю... - пробормотала она.
  - Угу... не двигайся, - я воткнул посох в пол. - Учитель, будь добр подскажи...
  - Указательными и средними пальцами коснись ее висков. Запомни, ты увидишь момент создания проклятия, - так я и поступил. - Повторяй за мной...
  Голова слегка закружилась, я увидел полную бабку, склонившуюся над небольшим кубком. Кубок почему-то не фокусировался, зато было видно, что было внутри него. Тьма. Я разорвал контакт.
  - Ты знаешь, кто это, госпожа? - спросил я у женщины, стараясь придерживаться своей роли.
  - Д-да... - она вся дрожала, по щекам текли слезы. - Это кормилица моего сына...
  - Вот и славно. Сами с ней и разберетесь... - хмыкнул я. - А я сейчас сниму с вас проклятие.
  Это заклинание я уже выучил, простое рассеивание магии, рушащее ее потоки и линии которые создают заклинания. Не было никакой защиты. Видимо - колдуны не ожидали подлянок от своих сородичей - видимо владеющих магией в этом мире практически не осталось. Но все же - не поставить самой примитивной защиты... как на меня, очень странно и глупо.
  - А теперь я удалюсь с вашего позволения, - я поклонился, и вышел за дверь. И только после этого снял парализующее заклятие. Тут же последовал такой рев разъяренных рыцарей, что я на всякий случай, накинул на себя заклинание невидимости.
  Тут я вспомнил, что все еще голоден, и немного подумав, решил сходить на кухню.
  
  На кухне я хорошо подкрепился, и теперь пребывал в приподнятом настроении. Немного подумав, я решил что небольшая кулинарная революция этому миру не помешает, потребовал от местного шеф-повара блюдо моего мира. А именно пиццу. Бедолага, не зная, что это такое тут же бухнулся передо мной на колени, умоляя не убивать его. Злится сегодня я больше, не мог, потому потребовал лишь продукты для приготовления данного блюда. Шеф сам сбегал за все требуемым, как малый поваренок.
  Следующие два часа, я вместе с поваром, блаженствовали, неспешна жуя пиццу и запивая ее хорошим сладким вином. На проверку он оказался хорошим малым. И я, подумав, подарил ему пару рецептом моего родного мира. Он же, поняв, что я не лютый зверь, и не кровопийца, начал делиться со мной местными сплетнями. Конечно, мне ничего не говорили, местные проблемы, но некоторые полезные вещи я, все же почерпнул. Я в долгу не остался, рассказал ему пару историй своего мира, а также пересказал один старый фантастический фильм. Местные слуги часто собираются по вечерам и перемывают косточки своим господам. Но что интересно, у них есть что-то вроде конкурса сказок. Кто расскажет най-най, той получает поощрительный приз в виде бутылки хорошего вина. Для себя я, сделав зарубку в памяти, что надо буде как то посмотреть на это действие, а заодно поупражняться в иллюзиях. Представив переполох, если я покажу иллюзию из старого фильма 'Чужой', там, где выскакивает пришелец с человека, я захихикал.
  Мой собеседник тут же поинтересовался причиной моего веселья. Я объяснил.
  - А что? Хорошая идея ваша светлость, если вы пожелаете, то для челяди это будет великая честь послушать ваш рассказ! Говорят, когда-то были колдуны, которые зарабатывали подобным себе на пропитание... Правда это очень давно.... Вот только все они были почему-то молоды...
  - А что тут странного? - удивился я. Керей мне кое, что рассказал про старых магов. - То были ученики-иллюзионисты. Так они зарабатывали себе во время обучения. И практика, и монета в кармане.
  - Умно, - согласился повар.
  - Ну ладно, пойду я. - я встал. - У меня еще дела... Было приятно с тобой поговорить дружище.
  - Мне тоже ваша светлость, - он низко поклонился.
  
  Фальшиво насвистывая мелодию, я побрел в уже ставшую родной, секретную комнату. Хотя какая она уже секретная, если про нее в замке знает любая мышь?
  Шел я самым заковыристым путем, разглядывая замок Истинным Зрением. С помощью него я уже давно нашел кучу тайных ходов, про которые в замке никто возможно и не подозревал. Было видно, что многими туннелями пользовались слуги, чтоб быстрее попадать в отдаленные части замка, но некоторые были завалены, а в одном, я даже видел старый скелет. Правда, никому про него не рассказал. Проходя по одной галереи, я только сейчас понял, что настала ночь. Видимо заболтался с поваром.
  От Истинного Зрения уже начало покалывать глаза, потому я применил другое заклятие. Самое простое, но аффективное - Светлячок, как я его назвал про себя. Сфера на вершине посоха - жилище Керея засветилось мерным слегка голубоватым светом. Тени отбрасываемые на стены устраивали дивные узору, что предавало моему продвижению некую мистичность. Мне это необычайно понравилось, и я так залюбовался этим, что не заметил, как мне на встречу появилась фигура.
   Когда я ее заметил, то расстояние между нами было всего четыре метра. Я сжал посох, давая дополнительное усиление Светлячку. Передо мной стояла давешняя дама.
   - Госпожа, - я слегка поклонился.
   - Сэр маг, - она ответила мне таким же легким поклоном.
   - Что вы делаете так поздно в этих коридорах, госпожа?
   - Прошу называйте меня Элизой. Ведь нас так и не представили, а я у вас в долгу...
   - Да... - я слегка смутился. - Прошу прощения за мою бестактность. Меня зовут Максимилиан. Хотя я больше предпочитаю - Макс. - она слегка улыбнулась. Ну и хорошо, подумал я, по крайней мере, не зовет на помощь, или еще что-то в этом роде...
   - Так что же вы делаете так поздно здесь, господа Элиза? - вернулся я к предыдущей теме.
   - Понимаете... Мой сын утверждает, что у него в шкафу сидит чудище... Я хотела было открыть шкаф и показать что там никого, но он не открывается... А вся прислуга куда-то запропастилась... - она смущенно развела руками.
   - Что ж... Показывайте свой шкаф, - хмыкнул я. - У меня ключей конечно нет, но думаю я справлюсь...
  
   Мы вошли в гостевую комнату, где расположили Элизиного сына. Мальчуган сидел посредине огромной кровати, от чего казался еще меньшим, чем был. Увидев меня, он оцепенел.
   - Ну что юный сэр, - сказал я как можно ласковей. - Монстры в шкафу завелись?
   Тот утвердительно кивнул.
   - Значит, сейчас с ними разберемся... - я послал легкое заклинание в замок шкафа, после чего потянул за ручку. Дверь не поддалась. Понимая, что что-то не так, я активировал Истинное Зрение... и начал медленно пятится от шкафа. Нет, в шкафу монстра не было. А вот такой себе средневековый "ниндзя" был.
   Отойдя метров на пять, и упершись спиной в кровать, я чисто на автомате вскинул правую руку, и с нее сорвался небольшая шаровая молния. Бабахнуло не так уж и сильно, но вот грохот от развалившегося шкафа был еще тот. "Ниндзю" скрыло под обломками. Мальчуган, несмотря на мои опасения, радовался, как будто он в цирке. Еще бы! Не к каждому приходит добрый колдун, что бы убить монстра в шкафу!
   Госпожа Элиза к счастью, поняла, что я это сделал не просто так, взяла мальчугана на руки и забрала к себе, в соседнюю комнату, мотивируя тем, что сэр маг тут слегка намусорил...
   Да уж... Намусорил...
   Через минуту явились стражники. Получив от меня объяснения, откопали "ниндзю", который к слову был жив, но хорошенько контуженый, и утащили его в подземелье. Еще через минуту явился Вальдар с Бальтазаром, и узнав, что все уже кончилось - ушли. Правда с таким убитым видом... Было ясно одно, размяться перед сном они бы не отказались.
   - Учитель, - обратился я к Керею. - Я правильно поступил?
   - Почти... - проворчала сфера. - Надо было его парализовать, а не кидаться боевыми заклинаниями... Что ж, по крайней мере, это уже привычка настоящего мага, использовать заклинания, а не кулаки...
  
   На следующий день после обеда Вальдар спросил меня, смогу ли я помочь в допросе плененного мной вчера 'ниндзи', так как обыкновенные пытки ничего не дали.
   - Что ж. - хмыкнул я. - Попробуем... Попробую одну штучку.
   Бальтазар тут же напросился в провожатые, так как ему было очень интересно, как же я буду вести допрос.
   Вскоре мы были у камеры. Грузный мужик, мастер заплечных дел, встретил нас угрюмым молчанием. Видимо злился, что не смог сломать пленника.
   Пленник лежал привязанный к столу, весь в синяках в порезах.
   -Чем вы его пытали? - поинтересовался я.
   В ответ мне показали набор инструментов, отдаленно напоминающих набор дантиста или хирурга.
   - Будешь говорить? - спросил я у пленника, ответом мне было угрюмое молчание. - Может, все-таки заговоришь? Все одно же расскажешь...
   - Умру, но ничего не скажу, - впервые подал голос пленник.
   - Вот тут-то ты ошибаешься, - я постарался, что бы моя улыбка была как можно кровожадней. И делая вид, что меня больше ничего не интересует, обратился к Керею. - Учитель, вам известна некромантия?
   - Известна, хотя я в ней не спец...
   - Но как сделать зомби знаете?
   - Ну это не проблема... - дальше он начал рассказывать как это делать. Первым не выдержал Бальтазар, вылетел из камеры быстрей собственной стрелы. Еще через пять минут, с ревом вылетел заплечных дел мастер, вмести с дверями. Я держался только на заклинании отгоняющим тошноту.
   Минут через десять пришел Вальдар. Увидев его, пленник взвыл не своим голосом:
   - Господин, умоляю! Я все скажу! Что знаю, чего не знаю! Только не отдавайте меня ЕМУ!!!
   Граф опешил.
   - Макс, как вам это удалось?
   - Лучше не спрашивайте - кошмары снится, будут. Ну, я пошел, - а про себя отметил, что некромантия, это не для меня.
   Пленник действительно все выложил, сдал нанимателя. Ею оказалась та самая бабулька. Сдал всех слуг, которых подкупил...
   На следующее утро его нашли с перерезанным горлом в камере. На теле также была записка, в которой говорилось, что местная Гильдия Убийц не имеет никакого отношения к этому делу, и что никто и никогда из них не перейдет дорогу графу Берсеру и его друзьям. Там же упоминался и я. Графа просили, если такое случиться, пойманного убийцу просто убивать, а не отдавать его на превращение в зомби, за это пойманный, если такой будет, обязуется рассказать все, что ему известно.
   Правду говоря, меня очень заинтересовала эта гильдия. И я решил, что позже надо будет с ней разобраться. Если не уничтожать, то узаконить. Чем тебе не спецподразделение? Таких бы, натравить на колдунов, самое - то. Эти размышления подсказали мне, что надо будет кое, что попросить у графа. Но это все потом. Сейчас мне необходимо как можно скорей добыть магическую книгу Керея.
  
   Собирались в путь основательно. Три дня пути только в одну сторону. Потом поиски книги, надеюсь за день управимся, но мало ли... И назад. За неделю должны управится. Вальдар очень хотел отправиться с нами, но, к сожалению не мог. Так что в путь выехал я вместе с Бальтазаром.
  Коней нам дали превосходных, это смог оценить даже я. Правда моя пятая точка все одно пострадала. Пришлось накладывать заклятие исцеления и легкий паралич.
  Бальтазар снова был в своей куртке, зато за спиной красовался уже блочный лук. Я же обзавелся новым плащом и прочной одеждой, только не стал менять обувь. Все-таки мои ботинки намного лучше. Свой блочник, после раздумий я оставил в замке, в случае чего у меня есть парсарх. Ноутбук остался там же, надежно спрятанный в тайной комнате, тащить его в горы не хотелось. Вальдар то и дело предлагал взять с собой охрану. Но я отказался, мотивируя тем, что я маг и в случае чего смогу за себя постоять. Мы выехали.
  
  В первый день мы успели проехать лес, так что заночевали в селе, где меня выбросило в этот мир.
  Ая была очень рада меня увидеть, а когда уж увидала со мной эльфа, то вообще ошалела от переживаний. Ализор был более сдержанным, но было видно, что он тоже рад видеть меня живим и здоровым. Утром мы двинулись дальше. Тут-то я и взвыл от боли. Мда... Вот что значит ездить на лошади так долго и без предварительных тренировок. Эльф посмеивался надомной, но когда я вспомнил, что я маг, и вновь наложил на себя исцеление, а также легкий паралич пониже спины, то его красивое лицо вытянулось, челюсть медленно, но уверено начала карабкаться до земли, а глаза стали большие как у персонажей аниме. И теперь была моя очередь смеяться.
  - А я и забыл что ты маг. Но я не думал, что ты уже такому научился... - пробурчал смущенный Бальтазар, возвращая челюсть на место.
  - А что я, по-твоему, делал всю эту неделю? - хмыкнул я.
  - Лук делал, - искренне ответил темный.
  - Лук я сделал вместе с кузнецом за день, - а ведь он только вернул челюсть на место.
  - Ты великий маг, - после долгой паузы выдал он. И теперь задумался я.
  - Учитель, - обратился я к Керею. Парсарх - превращенный сейчас в жезл, откликнулся легкой вибрацией. - Скажи, какой я силы, если бы меня соотнести с магами твоего времени.
  - Силы ты великой. Насколько великой я не знаю, так как не могу видеть твоей ауры. Но это не имеет значения. Потому что сейчас ты практически ничего не знаешь про магию. А в той битве, про которую ты мне рассказывал, ты победил только благодаря силе, и тому, что от тебя не ожидали такой прыти в магической науке, но не умению.
  - Угу... Короче говоря: сила есть ума не надо, - закончил я его мысль.
  - В общей сути правильно. Странно, что ты задал этот вопрос только сейчас.
  - Ничего странного, просто в последние время слишком много всего свалилось на меня.
  Остаток дня мы провели в молчании.
  
   Брр... Полдня как вошли в этот каньон. Стены нависают над тобой, и кажется, что сейчас сомкнутся, лишив солнечного света.
   - Мрачноватое место для обители мага, однако, - поежился я.
   - А мне очень даже нравится, - откликнулся темный.
   - Еще бы, - хмыкнул я. - Темный эльф и не любит горы с их мрачными пещерами. Точно как гномы.
   - Но-но, я тебе не пивная бородатая бочка на коротеньких ножках. Не надо обзываться.
   - Да кто обзывается? Просто сравниваю. Очень уж вы похожи в некоторых вещах... - видя, что эльф насупился, я сменил тему. - Керей, к твоей башне еще далеко?
   - Нет, еще где-то с полчаса ехать.
   Минут через десять по моему телу пробежала волна холода, и я, не понимая в чем дело, остановил лошадь. Эльф удивленно уставился на меня.
   - Что случилось?
   - Что-то здесь не так, - пробормотал я, активируя Истинное Зрение. Осмотревшись, я присвистнул. - Вот тебе и на... Периметр охранного заклятия. При чем, и установлен совсем недавно. Но к счастью мы его еще не потревожили... Бальтазар, сдай назад на полметра, - эльф покорно выполнил требуемое.
   - Керей, охранный периметр, длина около четырех метров, что делать?
   - Далеко?
   - В метре... Если я не ошибаюсь, то это бегущий периметр, только какой-то измененный... - про себя я отметил, что это магический аналог детектора движения.
   - Интересно бы знать, как ты его почуял.
   - Угу... И что с этого? Дальше то, что делать?
   - Макс, в чем собственно дело? - в Бальтазаре, наконец, победило любопытство.
   - Да ничего особенного. Просто впереди лежит заклинание. Если мы его пройдем, то тот, кто эго поставил, сразу узнает о нашем появлении.
   - И что делать?
   - Самому интересно. Ну, учитель, какие будут советы или наставления?
   - Ты уже знаешь достаточно, чтобы решить эту задачу самостоятельно, - проворчала сфера, и умолкла.
   - Во - блин, - возмутился я. - И что прикажете дальше делать? - эльф философски пожал плечами.
   Ну ладно, размышлял я, что мы имеем? А имеем мы полосу длиной в четыре метра, которую просто так не пройти, конечно, если мы не хотим оповестить всех о своем появлении. Реагирует на движение внутри себя. Помню на фирме стоял старый датчик движения, так вот, если двигаться очень медленно, то система не срабатывала. Но судя по тому, что я вижу, тут это не проконает.
  Я слез с лошади, подошел к границе периметра. Хм... Пытаться снять - бесполезно. Тот, кто установил, почует. Нет, конечно можно продолбить обходной туннель. Сил мне хватит, но такой хай поднимется... Что легче просто войти в периметр... Я взял камушек и бросил эго в периметр, параллельно отслеживая реакцию заклинания. Ничего не произошло. Повторил эксперимент пару раз, забрасывая камушки все дальше. Когда один из камушков пролетел навылет периметр, я наконец почуял легкий импульс сканирующей магии. Перекинув через периметр достаточно много камушков, наконец разобрался с действием этого заклинания.
  У этого периметра стояли специальные ограничители, которые и сбили меня с толку. Они определяли размеры предмета, который мог проникнуть через периметр не потревожив эго. Что ж, очень правильно, чтоб не вскакивать каждый раз когда какая-то зверушка пройдет здесь. Вот от этого и будем отталкиваться. Та-ак, максимальный вес пропускаемого существа около двадцати кеге. Теперь попробуем это изменить... Сложно, зараза. Я посмотрел на Бальтазара и лошадей. Что ж, попробуем докрутить до двух тон. Я аккуратно выпустил магическую нить из пальцев и начал пробираться к узлу управления периметра...
  Пока я выполнил задачу, то успел взмокнуть до нитки. Но свое дело сделал.
  - Фуух... Все, поехали, - Бальтазар недоверчиво покосился на меня. Пришлось первым пройти периметр.
  Теперь мы ехали медленно, стараясь не шуметь. Минут через сорок мы наконец добрались до цели нашего путешествия.
  Башня. Диаметром в десять метров и высотой в тридцать - башня, в таком себе каменном мешке созданном в ущелье. Мрачное место, про что я и заметил Керею.
  - Зато тихое и уединенное. То что надо было для моего обряда, - буркнул он.
  - Угу, а вход где?
  - Наверху.
  - В смысле? - опешил я.
  - Я маг, или не маг? - вместо ответа спросил он.
  - Не маг.
   - А?.. Ну да... Когда я был человеком, то взлетал на площадку наверху башни, а оттуда заходил внутрь.
   - Угу... хитро. Остальным будет сложно попасть внутрь если они не маги, а если маг, то эго ничто не удержит. Я правильно рассуждаю?
   - Да.
   - Ну и ладно. Так, а где книга должна лежать? И вообще сколько в башне этажей? Может, сможем втихаря ее спереть пока новый хозяин башни ничего не сообразил?
   - Ты что не собираешься убивать колдуна, что посмел захватить мою башню?! - в голосе Керея звучала такая обида и злость, что мне стало не по себе.
   - Ладно, если попадется, прибью, - пообещал я.
   - Хорошо. Книга находиться на первом этаже в самом центре.
   - Облом, - прокомментировал Бальтазар за моей спиной.
   - Согласен, - ломиться через фиг знает сколько этажей, и неизвестно сколько там всякой гадости понаставлено. Брр... Хм... ломиться, облом... Идея. - Керей, а на стенах башни ты никакую защиту не устанавливал?
   - Нет. Зачем?
   - И колдун не устанавливал, - отметил я, рассматривая башню Истинным Зрением. Теперь я видел что здесь десять этажей, и что-то магическое находится на первом, но что именно не мог никак разобрать. К тому же настораживало что не могу обнаружить колдуна. - Бальтазар, отведи лошадей куда-то в сторонку, да и сам спрячься.
   Тот непонимающе посмотрел на меня, но выполнил требуемое. Нормальный он вообще-то парень, этот эльф. Но вот эта его молчаливость иногда раздражает.
   - И что ты собираешься делать? - поинтересовался Керей. Жезл снова принял форму посоха с концом в виде длинного лезвия.
   - Сила есть, ума не надо, - только и ответил я. Быстро выставляя щиты. Когда защита стала достаточно прочной, что можно было не бояться что меня или покалечит от обломков или получу ответный удар, я создал фаербол. Самый простой фаербол, только вот напитанный очень даже сильно. Если мой первый был размером с теннисный мячик и синего с прожилками зеленого цвета, то сейчас размером с баскетбольный и ярко алого цвета. Расстояние в двадцать метров к башни, шар преодолел за секунду. А потом...
  БАБАХ!!!
  Пыль еще толком не опала, как из оплавленного проема появилась шатающаяся фигура в черном. Контузия была на лицо. Но, не смотря на это - от нее в мою сторону тут же с треском полетела шаровая молния. Увернутся - я не успел, зато защита сработала на отлично. Дальше все перешло в движение.
   Вот я отпрыгиваю и бью фаерболом, не на много слабее чем бил по башне. В ответ летит ледяное копье. На полпути они встречаются. Взрыв. Тут же мне в лицо летит что-то кислотно-зеленое. По какому-то наитию вырываю из земли плиту и ставлю перед собой, и тут же посылаю ее в противника. Плита на ходу принимает кислотное заклятие и частично рассыпается, но частью достигает своей цели. Откуда-то сзади появляется Бальтазар, и стрелы пускаемые с блочника тут же сливаются в одну линию, бьющую по колдуну. Сила ударов стрел огромна. Это отвлекает противника от меня. И я успеваю сделать сразу несколько вещей. Вынимаю пистолет с кобуры, в нем бронебойные патроны, начинаю стрелять. Вытягиваю вперед посох, захватывая телекинезом сразу два огромных куска стены, и резко их сближаю делая такой себе бутерброд с колдуном посредине. И наконец предсмертный крик противника.
   Весь бой занял от силы минуту-полторы.
   - Мда... Сильный гад был, - я обернулся к Бальтазару. Тот кивнул. В следующий момент его глаза расширились, и он вскинул лук, целясь куда-то мне за спину. Обернувшись я увидел...
  - Почему колдуны не хотят умирать, как простые смертные, легко и просто? - проворчал Керей со своего насеста на посохе. Я был с ним полностью согласен. То что осталось от колдуна можно было охарактеризовать одним словом - блин. И эта гадость продолжала жить. Тут уж я психанул. Пока враг еще ничего не успел сделать - я окутал себя и Бальтазара самым мощным огнестойким щитом, создал вокруг останков колдуна огненное кольцо, и начал его напитывать маной насколько меня хватило. Через секунду там, где он находился, появился огненный смерч высотой метров двадцать. И уже теряя сознание, я проворчал:
  - Попробуй теперь гад воскреснуть...
  
  Ну что это такое? Ну сколько можно?! Почему снова обморок?!! Ведь должна быть по идеи просто слабость! Всю жизнь прожил без магии. И на тебе!!!
  Такие мысли крутились, когда я пришел в себя. Темно. Я лежал на земле. Рядом сидел Бальтазар, лук лежал недалеко, так чтобы можно было быстро взять его и выстрелить. Контуры башни заграждали часть неба с немногочисленными звездами.
  - Ну ты как? - эльф есть эльф, даже не оборачиваясь все видит.
  - Скорее жив, чем мертв. А ты?
  - Бывало и получше. Но ничего. Только лошадей жалко...
  - В смысле? - не понял я.
  - Да ты такой огненный ураган устроил, что камень в радиусе пятидесяти метров оплавился. Спасибо что хоть про меня не забыл...
  - Мда... кранты книге. При такой температуре от нее ничего не осталось, наверное...
  - С чего ты взял? - голос Керея звучал недовольно, впрочем, как всегда. Посох лежал около меня, ни капли не пострадавший от огня. - Мальчик мой, что б ты знал, моя книга может за себя постоять, да и я не поленился добавить к ее защите в свое время кое-что. Так что тебе осталось ее только забрать.
   - Колдуна я хоть убил? - вспомнил я.
   - А то, как же! - улыбнулся эльф. - Вон, возле входа, кучка пепла. Все что осталось от ведьмы.
   - Ведьмы?! Так то что, женщина была?! - я аж подскочил от услышанного.
   - А какая, в общем-то разница? Или мы или она. И уж поверь, она бы нас не пожалела.
   - Да знаю, - отмахнулся я. - Просто женщина... Как-то уж очень жестоко.
   - Дурак! - посох принялся снова за старое, стукнул меня по макушке. - Она ведьма, она продала свою душу демону, и потому нечего ее жалеть.
   - Да знаю... Просто... Мне это еще не привычно.
   - Вы бились на равных, и ты победил. Это был честный бой, несмотря на то, что эльф тебе помогал. Вполне возможно, что она могла тебя убить. Или еще хуже, захватить живьем. Если хочешь, я расскажу тебе, что колдуны делают с магами. И тогда, поверь мне ты не то, что жалости не будешь иметь, ты будешь их убивать только увидев. И поверь мне, это самый правильный путь.
   - Ладно, посмотрим, - махнул я рукой. - Пошли, книгу заберем, что ли?
   - Может, давай завтра, а? - предложил темный. - Ничего не видно, да и мало ли какая гадость там может сидеть...
   - Во-первых, не поверю, что эльф и ничего не увидит в темноте. Во-вторых, - я щелкнул пальцами, создавая магический светильник. - В-третьих, мне кажется, что ночь лучше провести в башне, какая никакая защита. И, в-четвертых, думаю если что-то в башни и было, то оно спеклось, также как и ведьма. Вопросы есть? Нет. Пошли, - посох взмыл мне в руку и я, постукивая им по оплавленному камню, двинулся к пролому. Эльф, тяжело вздохнув, двинулся за мной.
   Книга лежала на специальной подставке в центре зала, а вокруг нее на полу, заключенные в круги, светились золотым какие-то руны. Мда... Приплыли бревна к водопаду. Посмотрев Истинным Зрением на эту конструкцию, мне захотелось как можно быстрее убежать отсюда. Что бы в этом разобраться мне учится еще лет сто, наверное.
   - Учитель, и как я, по-твоему, должен забрать книгу? К ней же не подступишься.
   - Ничего здесь сложного нет, - фыркнула сфера.
   - Угу... Что ж тогда ведьма ее не забрала? Она же, судя по всему, торчала здесь именно с целью заполучить ее.
   - Конечно да.
   - И в чем же разница между мною и ей? Почему я смогу ее забрать?
   - Да все просто. Во-первых, защита рассчитана таким образом, что пробраться через нее колдун не может, в принципе.
   - Шутишь?! Никогда не поверю, что ты поставил такую защиту. А как же другие маги? А защита против них?
   - Ты что не знаешь?.. А ну да, действительно не знаешь. Магические книги, привязываются к магу, чтобы никто не смог ее использовать кроме самого мага или его учеников. После смерти мага, книга переходит либо к ученику мага, либо к тому, кто имеет Дар и смог ее заполучить.
   - То есть, если я не колдун и имею Дар, то книга станет моей? Но ты, же жив... - я смутился. - Или что-то в этом роде.
   - Фактически я жив, но для обладания книгой необходимо иметь живое тело, а у меня его нет. Так вместилище. Дальше, ты и так являешься моим учеником, и даже если книга до сих пор считает меня живим, то проблем возникнуть не должно. И вообще кончай мне перечить и делай что тебе сказано!!
   Поежившись, я медленно двинулся вперед. Ощущения были еще те. Руны вспыхивали красным, когда я проходил рядом, и по телу пробегал холод, пробиравший до костей. Когда я дошел до нее, то у меня зуб на зуб не попадал.
   - Шо ж т-так х-х-холодно, т-то? - простучал я зубами.
   - Ты что чувствуешь магию? - его голос звучал искренне удивленным.
   - Ещ-ще к-как... Ч-что д-дальше? - спросил я, наконец, добравшись до книги.
   - А?.. А, просто возьми ее, - посох снова стал жезлом, и я засунул его за пояс.
  Вау!!! Волна магии огромной силы вошла в меня, заполняя каждую клетку тела. Ощущения были непередаваемые. Пришел в себя я, вися в метре от земли, прижимая к груди толстую потертую книгу в кожаной обложке, с серебряными вставками. Осознав, что вишу, я растерялся, и тут же каменный пол очень больно ударил по пяткам. Быстро проговорив заклинание исцеления, я направился к выходу, где стоял оторопевший Бальтазар. В висках появилось неприятное покалывание.
   - Макс, мы же вроде собирались в башне ночевать... - неуверенно проговорил он.
   - Угу... Но честно говоря мне здесь не нравится. Так что давай сейчас пойдем, а? Если устал, скажи, навешу на тебя парочку бодрящих заклинаний, - странно, но покалывание в висках никак не хотело проходить, несмотря на прочитанное заклинание.
   - Макс ты меня настораживаешь...
   - С чего бы это? - удивился я.
   - Ты какой-то странный стал...
   - Хм... - я остановился в задумчивости. Так, если эльф утверждает, что со мной что-то не то, то так оно и есть. Значит, книга что-то изменила во мне. Смутная тревога, легкое волнение, меня куда-то тянет. Разобраться мешало все-то покалывание в висках. - Керей, что со мной могла сделать книга?
   - Что ты чувствуешь, мальчик мой? - как-то очень ласково он спросил. Я встал как вкопанный. Подумав, описал свои ощущения.
   - Странно... На пророка ты не похож, - через несколько минут сказал Керей. - Странно...
   - Керей, есть какое заклинание от боли в висках? - спросил я, когда покалывание начало переходить в уже достаточно неприятную мигрень.
   - Висках?! - взревел голос учителя. Следующий вопрос звучал очень ласково, как говорят с маленькими детьми. - Макс, скажи мне, старому дураку, ты что, чувствуешь магию?
   - Да. И честно говоря, это уже порядком надоело, и вообще... - договорить я не успел. Керей, как заговорил как сумасшедший.
   - О боги! Это воистину великий дар! Благодарю вас! Чувствующий! Настоящий чувствующий! И он стал моим учеником! Большего счастья я и не мог желать!!
   - Е-е-е... Керей, ты чего? Может, дашь объяснения, а? Что во мне такого выдающегося? И вообще кончай орать, и говори по делу! - не выдержал я, видя, что мой учитель готов еще долго возносить оды благодарности местным богам.
   - Конечно-конечно. Для тебя мой мальчик любое желание, - мне стало не по себе. Бальтазар стоял рядом, теперь удивленно взирал на меня и жезл со сферой Керея.
   - Ну, ближе к сути! - поторопил я его.
   - Чувствующие - это маги, которые чувствуют потоки магии, и могут ими пользоваться напрямую, причем без всяких заклинаний...
   - Я думал, что все маги могут...
   - Не могут! - ворчливо отозвался Керей. - Простые маги могут только впитывать манну из окружающего мира. И видеть магические потоки могут только благодаря специфическим заклинаниям. А ты их еще и ощущаешь, а вскоре по желанию сможешь их видеть. А со временем и управлять ими напрямую...
   - Ну и что? - я еще не понимал, такую его радость. - Что в этом такого особенного? Нет, конечно, это что-то особенное. Но что полезного оно мне даст?..
   - Что даст?!! - Керей снова начал заводиться. - Даже самый слабый чувствующий, после обучения, может выйти победителем из схватки с архимагом!! Все маги, всех времен, всегда были рады обучать чувствующих, потому, что они всегда давали огромную поддержку стороне, на которой стояли.
   - М-да... - прокомментировал Бальтазар.
   - Угу... Не было печали, черти накачали, - согласился я. - Ладно, с этой проблемой разберемся попозже. Пошли домой, что ли? - ну вот, теперь замок стал моим домом, с какой-то грустью подумал я. Как только я это предложил, внутреннее волнение как-то поутихло. Прочитав заклинание ночного зрения, мы двинулись в путь.
  
   Выбравшись из каньона, я все-таки решил устроить привал. Создав активный защитный периметр, который парализует все, что войдет в него, я завалился на боковую, порекомендовав то же самое сделать Бальтазару. Тот, пробормотав что-то про ненормальных магов и их лень, все-таки тоже лег.
   Снилось мне что-то непонятное. Какофония цветов, по-другому не назовешь. Главными цветами были коричневый и голубой. Между ними стелился тонкий ковер зеленого. А где-то далеко за коричневым плясал красный океан. При чем сон был приятен, не вызывал никаких отрицательных чувств, а на оборот ласкал и согревал.
   Проснулся я, когда солнце было уже достаточно высоко, и его свет через листву приятно ласкал кожу. Потянувшись, я встал и огляделся. Бальтазар куда-то запропастился. Тут я вспомнил про режим периметра и проверив его убедился, что так оно и есть. Эльф стоял в пяти метрах от меня замерший как статуя. Я быстро развеял чары.
   - О, ты уже встал, - обратился он ко мне. Видимо он и не заметил, что был парализован. И я решил ему про это не говорить. Зачем расстраивать хорошего человека? То есть не человека... Ну в общем - понятно...
   - Я вот обед нам подстрелил, - показал он мне зайца. - А то вся еда, после вчерашнего, слишком уж прожаренная.
   Мы засмеялись. Нагрузка вчерашнего дня как-то спала. Пока эльф разделывал зайца, я сел под деревом воткнул скипетр с Кереем в землю и достал из сумки то, из-за чего и затеивалась вся авантюра. Книга выглядела жутко древней и потертой, но от нее веяло такой Силой.
   Медленно и как-то даже торжественно я открыл ее. На первой страница красовалась пентаграмма с рунами по кругу. Керей из своего насеста тут же прокомментировал:
   - Защитная пентаграмма от демонов.
   Я быстро пролистал страницы. М-да... Чтобы выучить все это мне понадобится несколько лет, а что бы разобраться, и того больше. Решив, что разбираться с этой проблемой буту по возвращении в замок, я запихал книгу обратно в сумку, подсел ближе к костру, на котором уже почти зажарился заяц.
  
   Шли мы весь день. Причем не останавливаясь и поддерживая хороший темп. Конечно благодаря моим заклинаниям. Я то и дело задумывался, насколько уже привык использовать магию. Привык, и уже не представлял, как обходился без нее. Это чем-то напоминает наркотик. Причем такой наркотик, без которого в этом мире я бы не прожил. А вернувшись домой, я утрачу эту силу, через ту проклятущую Печать. Можно конечно попробовать отыскать ее и уничтожить, но что-то мне говорит, что это будет очень сложно, если вообще возможно. Домой я могу вернуться в любой момент, не сомневаюсь, что в книге есть способ перемещения на Землю. Но хочу ли я возвращаться? Кто я там? Так дизайнер компьютерных игр. Работа приятная, но не моя... Родителей конечно жалко, но я думаю, что все будет хорошо. Попытаюсь как-то передать им послание... Магом же мне быть, нравится больше. Новый, неизведанный мир. Опасный, но интересный. И что же мне делать дальше?..
   Ответа я не получил... Зато в дерево рядом со мной с грохотом воткнулся стальной штырь длинной в тридцать сантиметров. Я тут же распластался на земле. Эльф не отставал.
   После такого, честно говоря, ответ на мой вопрос напрашивался сам собой. Но с этим я решил разобраться попозже, а сейчас скрутить, а в крайнем случае прикончить этого гнома-стрелка. В том, что это гном я не сомневался ни секунды. Ведь кто еще может придумать подобное оружие?
   Истинное Зрение показало мне стрелка, и честно говоря, я обалдел. Стрелком оказался, как и предполагалось гном. Только вот не совсем гном, а точнее гнома. Или правильней гномиха? Короче говоря, женщина гном.
   Бальтазар было поднял голову. И штырь с грохотом тут же взъерошил его волосы. Он посмотрел на меня, мол, что дальше?
   - Берем живьем, - скомандовал я. - Все-таки женщина, да и интересно, где же она такую пукалку достала. Честно говоря, не хотелось бы чтобы у врагов были такие игрушки, - я просканировал штырь и присвистнул, он был из хладного железа.
   - И как ты себе это представляешь? - ворчливо заметил он.
   - Увидишь. Главное сейчас ее обезоружить, - с этими словами я вынул ворчащую сферу из парсарха. Керея запихнул в сумку, где уже покоилась эго книга. А парсарх превратил в беретту, зарядил запасную обойму. - Значит так, я сейчас начну пальбу, а ты тем временем быстро обходишь ее сзади. Главное отобрать у нее оружие, а то, штыри у нее, из хладного железа. А я боюсь, что мои щиты их не задержат.
   - А что просто заклинанием не можешь? - недоуменно поинтересовался эльф.
   - Я только начал учиться. Сейчас я могу ее разве что в клочья. А нам это не подходит, - пояснил я.
   - Кому как, - проворчал Бальтазар, но все-таки приготовился к выполнению моего плана.
   Я на всякий случай поднял телекинетический щит, уплотнив его до предела, резко вскочил, и открыл шквальный огонь поверх головы гномихи. Та, было видно, что не ожидала такого ответа, распласталась на земле, как мы давеча. Когда у меня кончились патроны, грохот выстрелов стих, то я услышал возню в кустах, где находилась наша противница. Не мешкая, я побежал туда, на ходу превращая парсарх в шокер, который уже однажды сослужил мне службу.
   Увиденная мною картина была комична, если не обращать внимания на всю ее опасность. Гномиха сидела на эльфе, придавив того к земле удерживая его руки своими, и при этом пытаясь перегрызть эму горло.
   Ее оружие лежало в паре метров. Больше всего оно походило на револьвер, только очень большой и вытянутый. Система курка была вполне привычной, только барабан очень длинный, да и вся конструкция достаточно тяжелая. Подумав, парсарх я превратил назад в жезл и сунул его за пояс. Вместо него схватил это чудо местной механики. И выстрелил в дерево над головой гномихи. Отдача меня чуть не свалила с ног. Та замерла, насторожено смотря на меня.
   - Пожалуйста, слезь с моего друга, - попросил я.
   Та медленно выполнила требуемое. Бальтазар стрелой оказался возле меня.
   Метр сорок росту, крепенькая, с пышными формами, и как положено - рыжими волосами. Не хватало только бороды. Зато вместо нее миловидное личико с веснушками и вздернутым носиком. Большие синие глаза насторожено смотрели на меня.
   - Как зовут? - поинтересовался я.
   - Торни, дочь Олина, - буркнула та. Голос был мягкий, но полный силы.
   - И что же мы такого тебе сделали, что ты нас захотела пристрелить?
   - Ты мне не нужен. Я хотела убить темного.
   - За что ж так? - удивился я.
   - Гномы в вечной вражде с народами эльфов, - пояснил за нее Бальтазар. Весь эго вид говорил, что это так, и что он не против прикончить гномиху.
   - Угу... Ну с этим разберемся потом. А теперь говори, где такую ружбайку раздобыла.
   - Чего раздобыла?.. - не поняла та.
   - Ружье говорю, - пояснил я, для наглядности похлопав по боку оружия.
   - Сама сделала, - опустив голову, и как то очень глухо ответила она.
   - Так ты, чего, оружейник? - удивился я.
   - Нет... - всхлипнула гномиха, и попросила. - Кончайте меня уже, а. Хоть про мой позор не выспрашивайте перед смертью...
   - Не вижу никакого позора, - хмыкнул я. - Хорошее оружие. Правда с порохом и патронами перебор...
   - Да что ты хуманс, можешь про это знать? - удивилась та.
   - Да уж по более твоего, - а для наглядности продемонстрировал беретту.
   - Так это был ты?! Ты стрелял?
   - Ну да, - я пожал плечами.
   - Ты колдун, - она скорее констатировала, чем спрашивала.
   - Маг, не колдун, - поморщился я. - Колдунов на моем счету уже четыре.
   - Маги вымерли.
   - Как видишь, нет, - я пожал плечами. - Ладно, нам еще идти и идти. Бальтазар, давай за вещами, а я тут немного помагичу.
   Эльф насторожено зыркнул на гномиху, пошел за вещами.
   - Так, - я посмотрел на Торни. - Сейчас по быстрому сотру тебе память и пойду дальше.
   - Так, ты что, меня не убьешь? - удивилась она.
   - А зачем? Я не колдун. В жертву приносить не буду. Сотру память про нашу встречу, все.
   - Маг, якшается с темными эльфами, убивает колдунов, оставляет в живых гномов. Мир сошел с ума, - ошарашенная гномиха покачала головой.
   - Толи еще будет, - хмыкнул я. Посмотрел на нее. Подумал. Перекинул ружье через плечо, повернулся и зашагал в сторону дожидающегося темного.
   - Е... а я?
   - А что ты? Живи, и дай жить другим. Удачи!
   Она так и осталась стоять, удивленно смотря мне в след и качая головой.
  
   - Ты ее не убил, - упрекнул меня Бальтазар, когда мы уже остановились на ночлег.
  - И даже не стер память, - поддакнул Керей.
   - Угу, - буркнул в ответ я, на ходу читая магическую книгу.
   - Почему?!
   - Смысла нет. Незачем лишний раз кого-то убивать.
   - Дурак. Она же рано или поздно попытается отомстить!
   - За что? Мы ее не убили, не покалечили, и даже не надругались.
   - Твой мир сумасшедший и ты псих ненормальный, если оставляешь врагов за спиной, - не выдержал эльф.
   - Интересно, а где есть нормальные психи? - поинтересовался я у него. Тот оторопело посмотрел на меня.
   - Смешно, - послышалось из-за дерева. Бальтазар, как ужаленный, взвился на ноги. Не заметил противника в пяти метрах, а еще эльф называется. Я, еще пару часов назад почувствовал, что гномиха следует за нами. Вот что значит, не терять времени даром, и почитать полезную книжку. Заклинание схожее с защитным периметром, позволяет чувствовать живых существ на расстоянии. Такой себе магический радар.
   - Выходи уж, а то гляди, Бальтазар на нервах сейчас начнет стрелять, - поддел я эльфа.
   - Ничего бы он мне не сделал бы, - фыркнула гнома, выходя из-за дерева. - У меня кольчуга под одеждой.
   - Мифрил? - поинтересовался эльф.
   - Мифрил.
   - Пробил бы, - хмыкнул я. Видя недоверие девушки, пояснил. - Лук мною замагичен.
   - Ладно, поняла, - она подняла в притворном испуге руки. - Вы парни крутые, согласна.
   - Ну, это мы решили. Теперь о главном, - я жестко взглянул в ее глаза. - Зачем шла за нами?
   - Оружие верните, а?
   - Шутить изволите? - фыркнул Бальтазар. - Чтобы ты нам в спину выстрелила? Нет уж - дудки.
   - Ну отдайте, а? Всем, что для вас свято молю...
   - Ты чего? - опешил эльф.
   - Отдайте... - всхлип. - Это... все... что... осталось от... от отца...
   - Та-ак. А ну садись и рассказывай, - скомандовал я, видя что она сейчас разрыдается вовсю.
   Та покорно села. Опустила голову и смотрела себе под ноги.
   - Ну, Торни, дочь Олина, рассказывай, - подбодрил я ее. И она начала.
   - Мой отец, Олин, сын Корна из клана Железного Пламени, был одним из лучших ученых мужей моего клана. Он был великим изобретателем. Именно он придумал гидравлический пресс, для штамповки заготовок... Ой... Вы же не знаете, что это такое...
   - Не волнуйся, я знаю, - гнома с большим уважением посмотрела на меня. - Продолжай, мы слушаем.
   - Ну так вот. Он и дальше изобретал кучу всяких мелочей, но однажды, какой-то гном притащил ему эти проклятые световые кристаллы. Их у нас полно. Но вот те были какие-то странные. Понимаете, мы эти кристаллы используем для освещения, все уже давно к ним привыкли. Но эти... Эти, обработанные специальной жидкостью, при сильном ударе взрывались. Мой отец ими очень заинтересовался. Мне он говорил, что они могут помочь в горном деле, - угу, местный Нобель, хмыкнул я. - И они действительно помогали. Было много обвалов, прежде чем мы научились правильно их использовать... И вот тогда, к отцу пришел глава клана, Борнар. И он потребовал, чтобы папа создал оружие на основе кристаллов. Очень уж эффективным оно может быть. Отец сначала отказался, но его заставили... И вот однажды, папина лаборатория взорвалась, а вместе с ней от взрыва обвалилось много шахт. Погибло много гномов. Это была великая трагедия... А Борнар, гад такой, тут же обвинил моего отца во всем. При этом умолчав о своем участии в этом деле. И тогда я не выдержала... Отец успел создать один экземпляр оружия. Он держал его дома. И вот я взяла его и пошла на поиски Борнара... Я смогла его только ранить... Меня схватили... Потом судили и изгнали из клана. Оружие же мне все-таки оставили, как напоминание о моем горе-отце... Мне запрещено появляться ближайшие сто лет в подземных чертогах клана, иначе меня убьют. Последние пять месяцев я скитаюсь по поверхности. Страху натерпелась... И вот на вас наткнулась, - горько вздохнула девушка.
   - Что скажешь Бальтазар? - поинтересовался я у темного.
   - Имя Олин, определенно мне знакомо. Вполне реальная история. А что?
   - Может, возьмем ее с собой, - предложил я.
   - Зачем?! - удивился мой друг. - Что она может? Тебе что гномихи нравятся?
   - Если бы ты слушал внимательно, то понял бы одну вещь.
   - Это же какую? - хмыкнул эльф.
   - Торни, ты же единственный ребенок Олина, не так ли? - та кивнула. - А теперь вопрос на засыпку! Кому гном передает свои знания?
   - Подмастерье, - фыркнул Бальтазар.
   - А кто чаще всего этот самый подмастерье? - спросил я, и сам же себе ответил. - Кто-то из родственников. Так что перед нами вполне неплохой механик. Я прав, Торни?
   - Да... - буркнула она.
   - И что с того? Толком объясни, а? Мне твои намеки уже надоели! - наконец не выдержал эльф.
   - Хорошо. Я собираюсь остаться в этом мире надолго. А для этого мне надо выжить. А чтобы выжить, надо иметь безопасное и желательно укрепленное жилище. Так что я собираюсь помочь графу Берсеру укрепить его позиции, а заодно и свои. И если вы не против, то хочу чтобы вы помогли мне в этом. Ты как, Бальтазар, согласен?
   - Я что, дурак? - спросил он. - Конечно да.
   - Ну а ты Торни, дочь Олина? Хочешь присоединиться к нашей компании?
   - Почему, ты думаешь, что я соглашусь?
   Вместо ответа я достал с кобуры пистолет, и, предварительно вынув обойму, передал его гноме.
   - Если согласишься, то обещаю, что научу всему что смогу по изготовлению подобных механизмов. И не только этому. У меня тут появилось пару идей... - я загадочно усмехнулся. Уж что-что, а тяга у гномов к любимому делу просто огромна, а если уж они смогут обучиться чему-нибудь новому, то их за уши не оттянешь.
   Пару минут гнома крутила берету так и эдак, чуть ли не обнюхала. Потом с сожалением вернула ее мне.
   - Согласна, - весь ее вид показывал мировую скорбь от принятого решения, но глаза блестели в предвкушении любимого дела.
   - Вот и ладушки. А теперь я хочу, чтобы вы поклялись, что не будете даже пытаться навредить друг другу. Если я не ошибаюсь, то клятва это для вас святое, - видя их напряженные лица, я попытался успокоить. - Мне не надо, чтобы вы любили друг друга. Просто я хочу быть уверенным, что вы в один далеко не прекрасный момент не подеретесь и не поубиваете один одного.
   - Клянусь! - голоса звучали одинаково напряженно.
   - Прекрасно. А теперь давайте спать, - с этими словами я накинул охранный периметр на полянку, где мы остановились, и спокойно заснул.
  
   За три дня мы добрались до села Авзар. Ая увидев нашу разношерстную компанию, прокомментировала увиденное так:
   - Первый раз ты появился тут один. Потом с эльфом. Теперь еще и с гномихой. Что на следующий раз? Дракон? - и состроила такую рожицу, будто действительно всерьез задумалась над этим вопросом.
   Я решил подыграть ей, и ответил в той же манере:
   - А ты представь, с кем я здесь появлюсь здесь через раз? - девушка сначала недоуменно уставилась на меня, а потом расхохоталась своим звонким голоском. Ей вторил могучий бас Ализора, да и я внес свою лепту.
   Переночевав, мы двинулись в дорогу. Спешить нам особо было некуда, так что мы шли не спеша. Я, наконец, смог слегка сблизить эльфа и гному. Все оказалось просто. Стоило попросить Бальтазара показать свой лук Торни, и вот они уже достаточно оживленно переговариваются, и даже время от времени перекидываясь шутками.
   То ли я стал лучшим ходоком, то ли благодаря моим заклинаниям, но к вечеру мы добрались до замка. И тут нас ждал сюрприз. И не маленький такой. С небольшое войско.
   Благо мы еще не успели выйти из леса, и потому нас не заметили.
   - Приехали, - прокомментировал Бальтазар, переняв некоторые мои выражения.
   - Точнее и не скажешь, - согласился я.
   - И что теперь? - поинтересовалась гнома.
   - Не знаю, но с войском я пока еще воевать не готов, - буркнул я. - Не обучен толком еще.
   - А сколько их там?
   - Около тысячи, - ответил Бальтазар.
   - Прям митинг, - хмыкнул я.
   - Не знаю что такое митинг, - заметил эльф. - Но командует ними граф Гализ. Редкостная сволочь и негодяй.
   - Угу... - я быстро просканировал ауру войска. - Радует, что хоть колдунов нет... Значит это местные разборки...
   - Макс, а ты точно не можешь их разогнать? - с надеждой поинтересовалась Торни.
   - Сейчас я могу только по одному их перестрелять. Но боюсь, что это нам не подойдет. Выдохнусь раньше, чем враги кончаться.
   - Я не поверю, что ты, и не сможешь разогнать это войско, - напирала на свое гнома. - Ты рассказывал про свой мир. Не поверю, что нет способа избавиться от этого войска.
   - Да какое это войско, - фыркнул Бальтазар. - Одно ополчение. Чернь, одним словом. Тупая толпа.
   - Как ты сказал? - заинтересовался я.
   - Чернь.
   - Нет не то. Последнее!
   - А... Тупая толпа, - повторил темный.
   - Именно, тупая толпа! Молодец! - хлопнув по плечу эльфа. - Керей! Керей, ты где?..
   Где-то рядом раздался приглушенный голос. Во блин, совсем забыл, что запихал его в сумку с магической книгой. Толи нервы у меня никуда не годиться, толи память, но я совсем забыл, про него. Привык, что он постоянно прикреплен к посоху.
   Первое, что сделал Керей, вернувшись на свой насест, это отвесил мне болезненный подзатыльник.
   - Признаю, виноват, - охнул я, уворачиваясь от второй затрещины. - Хватит, а?
   Мой учитель разбушевался не на шутку. Со стороны это наверно выглядело достаточно смешно. Но не мне. Пришлось приложить всю свою силу воли, чтобы перехватить контроль над парсархом. Тогда Керей выдал длинную фразу о моем происхождении и его участии в этом деле. Тут уж я не выдержал. Никто не смеет трогать моих родственников. Со всей силы размахнувшись, я ударил концом посоха со сферой о ближайшее дерево.
   - Ну? Один-один? - хмуро спросил я.
   - Какое там один-один?! Знаешь как неприятно?!!
   - В следующий раз не будешь трогать моих родственников, - наехал я на Керея. Как известно, лучшая защита, это нападение.
   - Ну извини... Но ты хоть представляешь, что это такое лишиться хоть какого-то тела? А потом еще и быть забытым?
   - Знаю, что виноват. Давай об этом поговорим в другой раз, а? - говорить я старался как можно примирительней. - У нас тут проблема возникла...
   - Ладно, уж... Какая у вас проблема?
   - Да вот войско на пути...
   - Дал бы разок локальным заклинанием и всех делов...
   - А я таки их знаю? Ты мне давал только точечные... - на минуту задумался. - А что, если использовать заклинания точечные, только усиленные? - поинтересовался я.
   - Быстро выдохнешься. К тому же враги успеют разбежаться, пока заклинание долетит до них. Локальное, уничтожило бы всех одновременно, так как бьет не объемно, а по площадях. Теперь ясно?
   - Угу. Вывод один. Учиться.
   - Очень правильное решение, мой ученик. Но сейчас не время...
   - Что ж. Будем исходить из того что уже есть, - и вздохнув, поинтересовался. - Скажи, а какие иллюзии я сейчас мог бы использовать?
   - Ну, с этим у тебя не должно возникнуть никаких проблем. А что?
   - Да так... - оскалился я. - Я тут подумал, а не показать ли местной армии фильм ужасов?
  
   Ночь выдалась, что надо. На небе полная луна. Кругом тишина. Только мертвых с косами, вдоль дороги, не хватает... Ну, это дело поправимое.
   Все началась с жуткого воя где-то вдалеке. И он все приближался. Вскоре все, кто не спал, насторожились. А минут через десять в лагере под замком никто уже не спал. Да и в замке тоже.
   Как-то резко вой прекратился. И зловещая тишина начала давить на людей. То тут, то там к кострам подсаживались солдаты. И никто не заметил, что некоторые были никому незнакомы в лагере.
   И снова раздался вой. Но теперь очень близко, и настолько леденящий душу, что все вздрогнули. Задрожала земля, будто огромный табун лошадей несется на лагерь. И вот когда вот-вот, и неизвестный враг должен был показаться в свете костров, все стихло.
  Откуда-то появился слабый, но продирающий до костей ветер. Тут-то и раздался первый вопль ужаса. Все оглянулись в сторону звука, и им предстала жуткая картина.
   Молодой еще парень с поседевшими за какие-то секунды волосами, вопил не переставая, уставившись на мужчину в потертых кожаных доспехах, сидящего напротив него. Все недоуменно уставились на него. И ахнули. Его глаза светились красным.
   Мужчина резко поднялся на ноги и, прогнувшись дугой назад, завыл. Одежда на нем лопнула, разлетевшись в стороны. Он схватился за голову, и кожа полетела вслед за одеждой. И там, где только что стоял человек, теперь стоял огромный оборотень, и глаза его горели жаждой крови.
   Люди ничего еще не успели сообразить, как еще с два десятка мужчин взвыв, превратились в таких же оборотней.
   Началась форменная паника. Люди метались среди палаток и костров, спасаясь от монстров. Те же быстро двигались по лагерю, хватая попавшихся людей и раздирая их на куски.
  Вскоре несколько палаток загорелись, а за ними и весь лагерь.
   И к всеобщему ужасу тут и там начали взрываться огненные сферы, и из них появлялись огромные красные и крылатые демоны. Их хохот и утробный рев заставлял солдат бежать без оглядки. Лишь бы дальше отсюда. Лишь бы выжить...
   И в этом аду никто не увидел, как граф Гализ, рухнул со стрелой в сердце.
   А еще никто не увидел, что ни один из монстров не причинил физического вреда людям. Лишь иллюзорным фантомам, таким, какими были они сами.
   Когда в лагере никого не осталось, оборотни, демоны и растерзанные ими тела, с легким порывом ветра, растаяли дымкой в ночи.
  
   Я медленно поднялся с колен. Пентаграмма, начерченная на земле, в центре которой я находился, тут же потухла. Бальтазар подхватил меня под локоть, не давая упасть. Магическое действо забрало у меня много сил.
   - Ты как? - спросил он.
   - Нормально, просто устал жутко, - ответил я заплетающимся языком. - Графа убил?
   Темный кивнул.
   - А как вам представление?
   - Если бы не знал, что это иллюзия, то бежал бы впереди толпы, - нервно хихикнул Бальтазар.
   - Это ужас какой-то. Я не знаю, как не побежала вместе с ними, - гномиху ощутимо трясло.
   - М-да... перестарался я маленько с инфразвуком, - силы начали медленно возвращаться ко мне.
   - С чем? - тут же заинтересовалась Торни.
   - Бич моей цивилизации, - пояснил я. - Звук, который неслышен для человеческого... да и для эльфийского с гномьим слуха тоже. В определенной тональности вызывает жуткий ужас. А если его сила достаточно велика, то и убить может... И знаете что? Мне почему-то кажется, что сегодня нас в замок не пустят...
   Нервный смех, хоть как-то разрядил обстановку.
  
   Утром мы вошли в замок.
   Граф был бледен и осунувшийся. Его рыцари были не в лучшем состоянии. Да и видимо все жители замка сегодня практически не спали.
   - Все живы? - был мой вопрос.
   - Д-да... - голос графа звучал глухо. Он кивнул в сторону, где стоял лагерь. - Твоя работа?
   - Моя... - только и успел я вымолвить. Он ринулся ко мне. Мне стало ясно, что ни защиту выставить, ни упреждающе ударить я не успею. А потому приготовился умереть.
   Не тут-то было! Вальдар сграбастал меня в объятия, и начал кричать что-то радостное. Его слова потонули в ликующем реве людей.
   Никто не собирался винить меня в том, насколько я перепугал всех своим представлением.
   Мне были благодарны, что я разогнал войско графа Гализа, да и Бальтазару перепали почести за убийство самого графа. У Берсера в замке в это время было всего пять рыцарей. Остальным, он три дня назад дал две недели отдыха, чтобы те могли проведать и побыть с родными. Ну а враг, само собой, тут же решил воспользоваться таким шансом.
   Гному, граф принял без всяких споров, мне даже показалось, что он был даже рад. Что вполне возможно. Гномы ведь считаются лучшими кузнецами. И пусть она женщина, все одно будет на порядок лучше человеческих.
   А вечером был пир. И как говорится, пир горой. Стол ломился от яств. И некоторые были до боли мне знакомы. Это главный повар решил таким образом удружить мне. Люди сначала насторожено отнеслись к незнакомым яствам. Но когда увидели, как я налегаю на это чудо кулинарии, и попробовали...
  Потом повар мне жаловался, что его уже достали просьбами поделиться рецептами. Бальтазар и Торни сидели по обе стороны меня. Эльф выглядел элегантно, как черный полированный рояль, и как всегда молчалив. Гнома же напротив. Волосы, заплетенные в кучу маленьких косичек и рыжее под стать - платье, делали ее такой себе огненной девчушкой. А благодаря острому язычку, уже через пять минут она была в центре внимания. Я тоже решил приодеться по такому случаю. Сначала я подумал, чтобы и себе надеть камзол, но Керей переубедил меня, мотивируя тем, что маг всегда должен отличаться от простых людей. Так что замковой портной за какой-то час сшил мне темно-синюю мантию, а к ней серебристо-серый плащ. Одежда непривычная, но честно говоря, удобная, да и можно хороший арсенал спрятать под ней.
   Потом были танцы. Первыми танцевали граф Берсер и графиня Элиза. На графе был темно-фиолетовый камзол и золотая цепь, символизирующая его власть. Графиня же надела светло-синее платье, и признаюсь, оно ей очень шло. Правда у дамы вид был слегка бледный, как я предположил, она еще толком не пришла в себя после вчерашней ночи. Вообще они уже было выехали из замка, как наткнулись на передовые отряды графа Гализа. И им пришлось спешно разворачиваться и очень быстро возвращаться в замок. Ну а как потом не остаться на пир? Ну, так вот, они начали танцевать, и я понял, что... что местных менестрелей и прочих музыкантов надо вешать на ближайшем дереве. Так что недолго думая, я сходил за ноутбуком. Музыкальные библиотеки, как и все остальные, у меня просто огромны. Правда, мощность динамиков слабовата, но это я быстро исправил, наложив звукоусиляющее заклинание. Поставив ноутбук на столе, и передав жезл с Кереем Бальтазару, пригласил графиню на танец. И легким магическим импульсом нажал на кнопку воспроизведения.
   Со стороны это должно было выглядеть красиво.
   Маг и графиня вышли на середину зала, поклонились. Он щелкнул пальцами, и заиграла доселе неизвестная в этом мире музыка. И они начали медленный и величественный танец. Их одежды, будто слились в единое целое, голубизна ясного неба перетекала в темные рокочущие волны с серыми барашками. Это было красиво.
   Вообще-то я не очень хороший танцор. Но тут, будто на меня что-то нашло. В какой-то момент танца я почувствовал что-то еще. Первая мысль была, что происходит магическая атака. И не прерывая танца, создал мощный щит, накрывший меня с графиней, отчего пространство, слегка исказилось. Только после этого начал сканировать пространство на наличие противника. И не нашел. Тогда попробовал воспользоваться тем, что, как утверждает Керей, я - чувствующий. И тут понял или точнее почувствовал... Мне стало ясно, что это за силы, что они не причинят нам никакого вреда. Что они явились моему неосознанному импульсу. И лишь для того, чтобы поприветствовать меня.
   Радостная энергия переполнила не только меня, но и мою партнершу. А от нас это чувство перешло ко всем в этой зале. А под конец танца я уже не мог удержать эти силы в себе, и позволил им вырваться на волю. Но только в такой форме, в которой мне это угодно. И над нашими головами засияли звезды. Они, повисев пару секунд под потолком, срывались вниз с мелодичным звоном. Не знаю, долго ли мы так стояли, любуясь звездопадом или нет, но тут я встретил взгляд графини. И потерял покой.
   После танца, в тот день графиню я больше не видел. Но захваченный общим настроением счастья и веселья, я отрешился от тех грустных мыслей, что бурлили во мне.
   Было еще много танцев и вина. Разговоров, шуток и историй. А когда на улице уже окончательно стемнело, меня попросили показать какое-нибудь чудо. Я развеселенный вином согласился. Сначала подумал было создать давешние иллюзии, но вскоре откинул эту идею. Слишком уж зверски. А потом вспомнил про то, без чего не обходиться ни один большой праздник дома. И тьму ночи поглотили фейерверки. На мое представление вышли посмотреть все жители замка. А там, в небесах парили алые драконы, гарцевали на боевых конях золотые рыцари, танцевали прекрасные девушки, расцветали невиданные цветы...
  
   Уй! Ну и голова болит! Вот это похмелье... Даже четыре года назад не имел такого после окончания универа... Еле прохрипел заклинание. Еще минут пять полежал на кровати, приходя в себя. Как добрался до своей комнаты, не помню. Но, то, что сам, это точно. Вон ноутбук лежит на столе, а рядом с ним Керей. Большие у меня, однако, апартаменты. Метров эдак восемь на десять. Правда большую часть занимает кровать... Как на меня мебели здесь маловато. Кровать, стол, стул, шкаф. Надо будет подкинуть им пару идей по добавлению мебели.
   С такими вот мыслями я неуверенно встал на ноги. Жутко хотелось пить. Тут вспомнилось, что я маг. Следующие несколько минут занимался тем, что жадно пил воду из не пустеющих ладоней. Уже более-менее очухавшись, и прихватив Керея, я рискнул выйти в коридор. Когда я добрел до трапезного зала, то уже полностью пришел в себя. А вот те, кто находился в нем, выглядели как огурчики, зеленые и в пупырышек.
   Лучше всех выглядели сам граф и гнома.
   - Доброе утро всем! - поприветствовал я всех.
   - Тише ты... - зашипел на меня сидящий с краю стола эльф. Вид у него был еще тот. Одежда с одной стороны вся в пыли. На полу спал что ли? Лицо бледное, уши поникшие, взгляд мутный. Короче говоря, классическое состояние 'с бодуна'.
   - Чего это вы все здесь? - поинтересовался я, накладывая на Бальтазара исцеление.
   - Графиня соизволила отбыть с утра, - получил лаконичный ответ от графа.
   В груди что-то ухнуло, и заклинание, вырвавшись на свободу, ураганом пронеслось по залу, исцеляя всех и вся от похмелья.
   - Спаситель... - прохрипел какой-то рыцарь, прежде чем присосаться к кувшину стоящему перед ним. За ним забулькал весь зал.
   Но я никого не слушал. Ну, вот дружище, грустно подумалось мне, и ты попался.
  Ну что же. Вот еще одна цель, чтобы остаться в этом мире. Добиться благосклонности графини Элизы. Значит, быть по сему...
  
  Где-то пополудни, замок уже пришел в нормальное состояние. Я сидел на небольшом балконе выходящим из моей комнаты во двор. На коленях покоилась магическая книга. Рядом сидела Торни и неуверенно тыкала пальцами по клавиатуре ноутбука. Она в отличие от эльфа очень заинтересовалась этой машинкой. Тот же интересовался только оружием моего мира.
  - Это просто чудо какое-то! - наконец выдала гнома. - Ой! Что это?
  Оторвавшись от описания пентаграммы для призыва демона низшего уровня, взглянул на монитор.
  Там была папка с зарисовками для какой-то игры.
  - Зарисовки, - лаконично ответил я.
  - А что это за оружие? - она ткнула пальцем в рисунок модели какого-то фантастического ружья.
  - Дай-ка глянуть... Угу. Это Мор рисовал. Вот снизу написано: шаровая пушка. Стреляет шаровыми молниями.
  - Как это?..
  - Да никак... Выдумка, - я беспечно махнул рукой.
  - Какая такая выдумка?! - Керей, превратив парсарх в красивую витую вазу, с собой наверху, тут же разнервничался. - Артефакт, бьющий шаровыми молниями довольно прост в создании.
  - Ты хочешь сказать, что такую штуку можно создать? - не поверил я, но потом спохватился. Зачитался и забыл, где нахожусь. - А что? Может, сделаем?
  - Правда? - обрадовалась гнома.
  - Угу. А заодно разберемся с твоей ружбайкой.
  - А что с ней не так? - тут же насторожилась девушка.
  - Перебор с зарядом, и сам снаряд слишком большой. Все это можно сделать более легко, практично и удобно.
  - Не верю... - надулась та.
  - Угу... Пистолет ты мой видела? Видела. И дальше будешь утверждать противоположное? Ладно, вот смотри, - я открыл файл, где были чертежи десятка пулеметов. - Теперь веришь? Вот и хорошо. Пошли, что ли?.. Хм... И вообще надо, чтобы граф, выделил мне пару комнат под лаборатории и мастерские.
  
  Выделить-то выделил. И не просто выделил, а отдал мне целый этаж в восточном крыле замка. И я решил перенести туда и свою спальню, а то добираться далеко. И теперь передо мной стал новой вопрос, где достать оборудование для этих самых комнат? Торни предложила приобрести все необходимое у гномов. Мысль конечно дельная, но дорогая и не продуманная. Я предложил все изготовить самим. Торни не соглашалась.
  И теперь мы сидели в моей новой спальне и спорили.
  - Это долго и глупо! - заявила гнома, и ни в какую не согласилась.
  - А что делать?
  - Создай! Маг ты или нет?
  - Ну, маг... Только для магии это слишком накладно... А для техники долго... Хм, интересно, - я на некоторое время задумался.
  Что мы имеем? Имеем мы мир магии, и знания по миру технологий. Совместить бы... Магия техники? Не то... Секундочку! Техно-магия! А если такой нет? Угу, эльфы, гномы, колдуны есть, а такого нет? Не поверю!
  - Керей, вопрос, - обратился я к подставке со сферой. - Что тебе известно о техно-магии?
  Пауза длилась минут пять.
  - Откуда тебе известно это направление? - голос эго дрожал.
  - А что такое? - насторожился я.
  - Техно-магия под запретом, - как-то очень глухо буркнул Керей. - Она слишком опасна.
  - Чем?
  - Ну... - замялся он.
  - Дай отгадаю... Техно-магию могут использовать простые люди. Я прав?
  - Угу...
  - Но это же хорошо!
  - Что хорошего?! Что огромная сила попадет в руки простой деревенщины?! Ты представляешь, что может произойти?!! Недаром тысячи лет назад Атлантиду уничтожили!
  - Та-ак... Насчет Атлантиды расскажешь потом. А теперь признавайся, в чем истинная правда их уничтожения?
   - Они были невероятно жестоки и кровожадны, они захватывали новые земли...
  - Чушь. Такое происходило всегда. Не надо мне полоскать мозги про захват земель. Я тебе не житель этого мира, который поверил бы в твои россказни, так как не слышал ничего страшнее, чем захват земель одного графа другим. А уж что такое захват стран и как часто это происходило на Земле, я знаю. Так что не надо заливать.
  Керей молчал, а Торни ошарашено смотрела на меня, будучи наглядным подтверждением моих слов.
  - Мне кажется, причина была в ином. Ведь, техно-магия вполне способна потягаться с простой магией. Верно? - заметил я, пытаясь разговорить своего учителя.
  - Так оно и есть... - признал все-таки Керей.
  - Вот и ответ на вопрос о запрете техно-магии, - заключил я.
  - Какой? - поинтересовалась доселе молчащая Торни.
  - Страх. Страх магов перед тем, что простой человек на равных может сразиться с ними.
  Гномиха понимающе улыбнулась.
  - Так что рассказывай.
  - Но это запрещено... - простонал тот.
  - А кто может мне запретить?! - не выдержал я. - Если не ошибаюсь, то я единственный маг в этом мире. Я прав? Прав. В таком случае я снимаю запрет на техно-магию. А теперь рассказывай.
   И он заговорил. Говорил долго. Описывал принципы, способы действия и воздействия. Оказывается, в свое время, он интересовался этим вопросом. Техно-магия оказалась очень похожей на артефакторику. Но если в артефакторике, все действия производились магически, то в техно-магии, добавлялись еще и механическая составляющая.
   Магическую составляющую техно-магии Керей объяснить смог, но вот с технической, он был практически не знаком. Пришлось отдуваться мне. Я сильно пожалел, что со мной не было пары физиков-математиков. Но с усиленной помощью Торни, ноутбука и десятиэтажных идиоматических выражений с горем пополам удалось хоть частично, но все-таки разобраться в этом нелегком деле.
  
  Через неделю мы вылезли из мастерской. Керей молчал, Торни была в глубокой задумчивости, а я сильно переживал, прижимая к груди длинный сверток с первым артефактом техно-магии.
  К обеду еще было далеко, так что, устроив быстрый налет на кухню, мы направились на поиски графа и эльфа. Те нашлись быстро. Они как раз дрессировали солдат во внутреннем дворе. Те, плечо к плечу, ходили туда-сюда по плацу, при этом стараясь держать строй. Получалось не ахти. Хмыкнув на это действие, мне вспомнились спецподразделения такой теперь далекой Земли. Подумав, сделал зарубку в памяти.
  Отозвав графа, накрывшись Пологом Тайны от посторонних ушей, я заговорил:
  - Граф...
  - Кончай графать. Давай по имени, мы же вроде договаривались.
  - Ладно, Вальдар. Есть где-нибудь поблизости укромное место, где не будет слышно грохота?
  - Хм... - Берсер на некоторое время задумался. - Есть тут недалеко карьер, там когда-то камень добывали. Но потом оказалось, что он, то есть камень, неподходящий.
  - То, что надо, - обрадовался я. - Берем Бальтазара и поехали.
  - Прям так? - удивился Вальдар.
  - А чего откладывать? - пришла моя очередь удивляться.
  - Ну... Это... охрану собрать... не пристало графу без свиты ездить, да и вообще...
  - Если боишься ехать, то так и скажи. Хотя я вроде не давал повода усомниться в себе...
  - Ты это, Макс, извини. Привычка... Да и как же мы без охраны то?
  - Граф, - я перешел на официальный тон. - Поверьте мне, что со мной теперь будет сложно справиться даже десятку колдунов с небольшой армией в придачу, - конечно, свои способности я преувеличивал. Но глубоко сомневаюсь, что такие противники будут поджидать нас в пути. А с одним-двумя колдунами я сейчас действительно справлюсь.
  - Ладно, уговорил, сейчас же дам нужные распоряжения и выедим.
  
  Спустя полчаса, наша разношерстная компания выехала из замка. Гнома всю дорогу порывалась свалиться с лошади, но я, не желая, чтобы та покалечилась, 'приклеил' ее к седлу, с помощью простенького заклинания. Вскоре мы въехали в лес. Дорога была удобная, приятно светило солнце, птички пели. В общем, все настраивало на мирный лад. Все молчали. Керей же после давешнего разговора про техно-магию вообще стал неразговорчивым.
  - Макс, - обратилась ко мне Торни. - Все хотела спросить, да как-то забывалось, а что такое 'страна'. Когда ты спорил с Кереем, ты упоминал это слово. Я тогда толком и не поняла, что оно такое... Может, расскажешь?
  - Тебе действительно интересно?
  - Да нам всем, вообще-то интересно... - подал голос Вальдар. - И вообще, ты практически ничего не рассказываешь про то, кем ты был раньше, ни про свой мир...
  - Да, расскажи, - на все лады попросили меня мои спутники. Или друзья?
  - Ну, про свой мир я расскажу. Но про себя, вы уж извините, нет, - и я начал рассказ. Рассказывал про то, что было и есть. Даже показал - благо иллюзии у меня выходят хорошие. А когда я дошел до описания того, что из себя, представляет страна. Вальдар удивился:
  - У меня в голове не укладывается, как такое возможно...
  - А меня удивляет, почему до сих пор у вас такого нет, - я взглянул на жезл с Кереем, вспомнив страх магов перед техно-магией, предположил. - Наверно во всем виноваты маги, а теперь колдуны...
  - Что ты имеешь в виду?
  - Есть такая поговорка: разделяй и властвуй. Магам было удобно, что графы разрознены. В этом случае, последние - не могли дать отпор первым. Да и колдунам это тоже было на руку. Ни тебе технического прогресса, ни духовного и научного. А если появлялся какой-нибудь граф с такими идеями, то его быстро убирали. Я прав Керей?
  - Прав, - 'вздохнул' тот. - Плюс к этому еще и страх, что очередная религия устроит резню нашего брата...
  - Вот видишь. Простой страх, а что наделал... А будь страны, королевства, то колдунов быстро извели бы. Ведь у графа людей раз-два и обчелся, а у страны многотысячные войска.
  - И тогда исчезли бы и маги, ведь их тоже уничтожили бы, - подал голос Керей.
  - Не обязательно, - фыркнул я. - Создали бы гильдию, присягнули на верность королю там, или императору... А маг на службе может стоить многого.
  - Идея хорошая... - протянул учитель. - Только как ты себе это представляешь?
  - Очень просто. Ведь маги и раньше уживались с простыми людьми, те же подмастерье, даже выступали, показывая фокусы и иллюзии. Да и сами маги не все же время торчали в своих башнях...
  - Но как ты себе представляешь взаимосвязь людей и магов? Да и обучение одного единственного ученика у мага занимает около пяти лет, и то, только более менее нормального уровня.
  - Академия, - хмыкнул я. - Писатели моего мира уже давно продумали весь принцип. Академия магии. Несколько преподавателей учат теории, другие ведут практику для малых групп, поделенных по силе и направлениям. А в конце года экзамены по пройденному материалу. Обучение идет от пяти до семи лет. А все остальное за счет практики.
  - А ведь может получиться, - минут через десять выдал Керей. - Только с чего ты взял, что маги покорятся простому человеку?
  - А магическая клятва на что? Хочешь поступить в академию? Хорошо. Но будь добр сначала поклянись служить верой и правдой, а в залог поставить свою силу. Гарантирую, что после того, как обученный маг вкусит Силу, он ни за что не пожелает ее утратить, а потому будет служить на совесть.
  - Это все конечно прекрасно, Макс, - подал голос задумчивый Вальдар. - Но меня настораживает одно обстоятельство... Кхм... Нет, конечно, я не отказываюсь от своих слов о поддержке, но ты уверен, что мы сможем выдержать против наших будущих врагов?
  - Вполне, - на меня посмотрело три пары глаз со скептическим выражением. Пришлось пояснять. - Раньше графы и маги были поодиночке. Я прав?
  - Я никогда не слышал про то, что они хоть раз объединялись, - согласился Бальтазар. - А уж мне не одна сотня лет.
  - Ну вот. Их разбивали потому, что они не могли отразить одну из атак. А объединенными силами, меча и магии, противника можно одолеть.
  - А если у врага и войско и колдун? - задала логический вопрос гнома.
  - Тогда побеждает сильнейший, а также более обученный и лучше экипированный.
  - У тебя есть план, ведь верно? - тут же догадался Бальтазар.
  - Есть, - согласился я. - И для его осуществления надо провести испытания вот этой игрушки, - кивок на сверток, притороченный к седлу. - Кстати, нам еще далеко?
  - Да нет, уже почти приехали.
   Действительно, вскоре лес стал редеть, и мы подъехали к карьеру. Карьер, как карьер. Огромная яма, вдоль стен которой, спирально опускается узкая дорожка. На дне этой каменной чаши небольшое озерцо. Видимо, образовалось от дожей. Кое-где чахлые деревца и кусты. Грустный, в общем-то, пейзаж.
   - Давайте спустимся вниз, - предложил я. Никто не стал спорить.
  
   - Так, что ты хотел нам показать, Макс? - тут же поинтересовался Бальтазар. Я, молча, развернул сверток.
   Деревянный приклад с ложем, снизу вполне современный курок, сверху крепился цилиндр диаметром в двенадцать сантиметров и длинной в тридцать, справа крепился небольшой регулятор, спереди по кругу выходило двенадцать тонких полых трубок, полуметровой длинны, а в центре был виден кусок светового кристалла. Они в свою очередь были стянуты тремя поперечными полосками.
  Как оказалось, световые кристаллы, которые гномы использовали для освещения подземелий и своих домов, были очень сильными природными накопителями маны. Так что, немного повозившись с ними, мы смогли использовать их как 'магические батарейки'.
   Вот это диковинное оружие я передал Вальдару.
   - И что это? - удивленно спросил он у меня.
   - Это будущее, - ответила за меня Торни.
   - И что же это 'будущее' делает? - съязвил Бальтазар. Он-то скорей всего ожидал пулемет, который я показывал ему в ноутбуке.
   - С арбалета стрелять умеешь? - в свою очередь поинтересовался я.
   - Конечно! - обиделся граф.
   - Вот и стреляй... ну хоть в тот булыжник. Только без навеса, бей по прямой.
   Вальдар пожав плечами, вскинул оружие, прицелился и нажал на курок.
   Легонько сверкнуло, и из трубок вылетели настоящие маленькие шаровые молнии. С треском они слились в одну большую, и она на огромной скорости впечаталась в камень, секунду ничего не происходило, а потом последний громыхнув напоследок, разлетелся щебнем во все стороны.
  - Ну как вам? - Торни, чуть не прыгала от гордости и счастья.
  - Это великое оружие, - качая головой, выдавил ошарашенный Бальтазар. Граф, молча, кивнул, благоговейно поглаживая оружие.
  - Ну что, продолжим испытания? Вальдар, справа небольшой регулятор. Поверни его и выстрели еще раз, - на этот раз, молнии не слились в едино, а роем электрических пчел, устремились к цели. Снова поворот регулятора и маленькие молнии срываются в полет по очереди, каждая вылетая из своей трубки. Такая себе очередь. Еще чуть довернуть регулятор, и теперь молнии сливаются в едино длинным и тонким бичом.
  Через некоторое время почти весь камень в карьере оплавился, а где просто рассыпался пылью. Некоторые глыбы, самые массивные, были расчерченные замысловатыми линиями и узорами.
  Вскоре оружие побывало в руках у всех. Машинка оказалось что надо: ни резкой отдачи, ни тряски, ни резких и громких звуков. Разве что от разлетающихся камней. Лишь легкая отдача, которая скорее просто информирует о выстреле.
  И тут, Бальтазар, в чьих руках, как раз было оружие, выстрелил в светло-желтый камень недалеко от нас. Но вместо того, что бы как и его собратья разлететься крошевом, он... он взмыл в воздух. Повисев там пару секунд, будто о чем-то раздумывал, и рухнул вниз.
  - Прыгающий камень, - охнул Вальдар.
  - Что? - заинтересовался я.
  - Да вот эта пакость, - граф зло пнул упавший камень. - Как начинаться гроза, то эта гадость начинает сыпаться с неба. И хорошо если просто дом там порушит, или животину прибьет. Но оно же, и на людей падает.
  - Интересно, - я присел возле камня, и, достав перочинный ножик, попробовал отковырнуть кусочек. Тот с неохотой, но поддался. Странный, он в общем-то. Легкий, не смотря на размеры и весь будто в какой-то сеточке. - Торни, будь добра, взгляни. В камне, это что - руда?
  Гнома взяла в руки обломок, долго вертела, попробовала на зуб, обнюхала.
  - Руда, но какая - не знаю. Гномы ею никогда особенно не интересовались, - гном, и не интересуется камнем и рудой?! Видя недоуменные взгляды, пояснила. - Металл выходит никакой. Легкий, но очень хрупкий. В изготовлении доспехов, оружия, да и посуды - не годиться. И не драгоценный.
  Я снова забрал обломок. Просканировал Истинным Зрением. Ничего особенного. Попытался влить в него немного маны. Ноль реакции. Тогда воспользовался Небесной Дланью. Простенькое боевое заклинание, несмотря на свое грозное название, просто позволяет бить током, исходящим из руки на расстояние до полуметра. Тут обломок вздрогнул, и взмыв над моей рукой, завис на уровне окончания действия заклинания. То и дело порывался упасть, но разряды из моей руки снова и снова его подбрасывали вверх.
  - Ребят, а ведь это антиграв, - наконец сообразил я. Те зачаровано смотрели на мои игры с обломком.
  - А что оно нам дает? - наконец смог выдавить Вальдар.
  - Пока не знаю... - я задумался. - Но штука эта очень полезна. Причем - очень и очень. Это надо обмозговать. Возвращаемся в замок.
  
  Дорогу назад я провел в задумчивости. Граф с эльфом восторженно обсуждали преимущества нового оружия. Торни то и дело вносила свои пояснения в их разговор.
  Я же все думал. То, что я обнаружил, позволяло хоть завтра начать производство техники на антигравах. Но местные еще не готовы к этому... Надо вводить такие вещи неспешно. Но как, и главное, надо ли? То что прогресс надо двигать, это понятно. Я остаюсь здесь. А потому надо превосходить противника во всем. Но под каким соусом преподнести хотя бы вот этот природный антиграв? Попади в высокоразвитый мир, тут понятно. Поставил на космический корабль и вперед... Хм... космический корабль... нет... просто корабль... Летающий корабль. При помощи антиграва взлетает, и держит высоту, а благодаря ветру движется. Причем движется очень даже быстро, ведь наверху ветер практически всегда есть, и очень даже сильный. Это потом уже можно поставить двигатели (если кто-то сам раньше не додумается), а позже изменять внешний вид корпуса к более логичному для воздушного корабля...
  А какая должна быть форма такого транспорта сейчас?.. Ну, пусть будет простого корабля, но с некоторыми изменениями. Корабль с деревянными крыльями, перетянутыми парусиной. В таком себе стиле да Винчи. Антигравы надо будет установить под углами, чтобы корабль не перевернулся от малейшего бокового ветра, еще надо паруса перенести на уровень палубы или даже ниже, для большего равновесия. Все-таки он будет летать, а не плавать.
  В задумчивости я вынул сферу Керея с жезла. Тот как всегда запротестовал. Но я, не обращая на его вопли внимания, подвесил сферу у себя над правым плечом, и занялся парсархом. Удобная все-таки штука. Любой дизайнер отдал бы за него если не душу, то правую руку уж точно. Сначала придал парсарху форму маленького кораблика, со всей оснасткой и парусами. Нет, конечно, можно было бы создать иллюзию, но мне так все же удобней. Подняв телекинезом на уровень глаз свое творение, начал по очереди создавать встречный, попутный и боковые ветра. И соответственно менять форму, для большей эффективности.
  За своим занятием я не сразу заметил, как удивленно все смотрят на меня. Даже Керей притих.
  - Что-то случилось? - поинтересовался я.
  - Макс, а что это у тебя? - спросил Бальтазар.
  - Кораблик. Вот думаю, какой формы он должен быть, чтобы летал...
  - Летал?! - был мне хор возгласов, ответом.
  - Ну да... - я пожал плечами. - Тот камень, что так вам не нравиться - вполне может подойти для постройки таких вот красавцев, - с этими словами запустил в полет модель вокруг товарищей.
  Кораблик вышел красивый, чем-то напоминающий мне эльфийские, придуманные писателями Земли. Длинный, с тонкими крылышками-парусами, вздернутым носом против сильного встречного ветра, и высокой кормой, для защиты палубы от сильного попутного ветра. Покружив немного, он плавно приземлился мне на ладонь, снова принимая форму жезла, куда я тут же вернул Керея.
  - Макс, ты хочешь сказать, что простые люди смогут летать? - в глазах Вальдара светилась детская надежда.
  - Дай мне мастеров, материал и время. И я обещаю, что приложу все силы, чтобы корабль взлетел. Только надо будет потом набрать команду и обучить ее управляться с ним.
   - Макс, но разве это возможно? - осторожно поинтересовалась гнома.
   - Торни, - вздохнул я. - Мы же вместе собирали молниевое ружье. С помощью техно-магии мы сможем создать и не такое.
   Она смущенно потупилась. Дальше мы ехали молча.
  
   Приехав в замок, я наелся и тут же завалился спать. Сон был тот же что и постоянно в последнее время. Мешанина цветов. Но в этот раз что-то было по-другому. Сначала я не понял что, но потом...
  - Привет маг, - сказала жуткая морда, вся покрытая шипами, с огромными рогами, и черными провалами вместо глаз. Туловища не было видно. - Это снова я. Узнал? Вижу, что узнал...
  - Кто ты? - спросил я, как только осознал, что могу контролировать свои действия.
   - Демон, кто ж еще? - оскалился тот, показывая свои акульи зубы.
   - И чего надо?
   - Твою душу, - хмыкнул он. - Нет, я серьезно. Предлагаю сделку: ты мне душу, а я тебе исполнение любого желания.
   - Уж так и любого, - не то что мне было интересно, но я чувствовал, что надо тянуть время.
   - А то! Я же знаю, чего ты хочешь. Ты ведь хочешь домой, ведь я прав?
   - Нет. Перехотелось. Мне и здесь хорошо.
   - А...
   - Бе... - передразнил демона. - Попробуй еще.
   - Хм... - он задумался на минуту, а потом зарычал. - Надоело! Говори, чего хочешь!!
   - Всего, чего я хочу, я добьюсь сам! - с этими словами, даже не понимая как, я ухватил голову демона и всей своей волей ударил по нему. Тот взвыл от боли и, рыча проклятия и угрозы, исчез. Меня закрутило и куда-то потянуло.
   Я проснулся и резко сел, обнаружив, что нахожусь на полу. За окном было ранее утро.
  
   - Доброе утро господин, - смазливая рыженькая служанка заглянула в мою спальню. - Прошу прощения, но его светлость, господин граф, просил, как вы проснетесь, зайти к нему.
   Попросив девушку подождать за дверями, я быстро привел себя в нормальный вид. Где граф сейчас обретался, я понятия не имел, а потому служанка очень пригодилась.
   Вальдар нашелся в своем кабинете. Раньше я здесь не бывал. Небольшая комната, заставленная, на удивление, плотно книгами, картами, фолиантами, и кто знает чем еще. Противоположную стену почти полностью занимало окно. Перед ним стоял огромный каменный стол, больше похож на какой-то алтарь. За ним и сидел сам граф Берсер.
   - Доброе утро Макс, - приветствовал он меня.
   - Доброе, - согласился я, и тут же поинтересовался. - Ты хотел меня видеть?
   - Да... Тут такое дело... - Вальдар замялся. - Слушай, ты уверен, что сможешь создать летающий корабль?
   - Создать? Нет. А построить - да. А что?
   - Да понимаешь... Просто такой корабль был бы очень прибыльным, и я подумал, а нельзя ли построить несколько таких?
   Я расхохотался. Граф как-то сжался и набычился.
   - Вообще-то, я сам рассчитывал тебе предложить такой вариант, - сев на стул для гостей, успокоил его. - И вот еще что. Если установить пару орудий, типа того, что мы вчера испытывали, только стационарные и более мощные, то можно будет не бояться колдунов.
   Глаза моего собеседника загорелись.
   - А если еще установить пару техно-магических щитов, то получим настоящие боевые машины. Пару таких поставить на патрулирование твоих земель и не только патрулирование... Ну, ты сам понимаешь, - он кивнул.
   - Да... - протянул граф. - Только есть небольшая проблема... Денег в моей казне не так уж и много...
   - М-да. Действительно проблема... - я задумался. - Что ж, придется что-нибудь придумать... А как вообще у вас деньги добываются? Ну, кроме налогов.
   - Торговля. Некоторые графы не гнушаются иногда и грабежом... Правда, я никогда этим не баловался. Конечно, было бы хорошо кого-то потрясти из соседей... Но боюсь в данной ситуации это не выход...
   - Хорошо. Давай поставим вопрос по-другому. Где есть много золота?
   - Ну, это легче. У гномов. Ну и еще... Драконы... Правда, с последними, лучше не связываться, - немного подумав, добавил. - Да и с первыми тоже.
   - М-да. Что ни говори, а без денег никуда... - тут до меня, дурака дошло. - Керей, а я бы мог создать золото?
   - Создать?! - вскрикнул на своем насесте учитель. - Можешь, но очень мало и с летальным исходом... - немного подумав выдал он. - Намного легче трансмутировать.
   - Это как? - граф заинтересовался не меньше меня.
   - Берется материал, желательно как можно более похожий на золото и при помощи заклинания его структура изменяется на необходимую... Правда, я не знаю, что это за материал.
   - А в Книге?
   - Я ее писал, а потому не знает и она.
   - Свинец, вроде, - сказал я, в уме вспоминая периодическую таблицу Менделеева. - По крайней мере, по атомному значению она ближе всего.
   - Что это ты за заклинание читаешь? - тут же поинтересовался Керей. - Что-то не припомню я такого.
   - А? А... Это не заклинание. Потом объясню. Давайте лучше проведем эксперимент... Граф, у тебя есть что-то свинцовое? - тот молча, протянул мне старый подсвечник. Установив его посредине стола, я начал читать заклинание из книги. По мере произношения заклинания, подсвечник окружал желтый туман. По окончании туман исчез, и перед нами предстал уже золотой подсвечник. Тут-то я почувствовал, насколько меня утомило это преображение, и устало откинулся на спинку стула.
   - Все, - сказал я. - Больше никогда это не повторю. Вымотался как собака.
   Вальдар осторожно взял в руки подсвечник.
   - Чистое золото. Этого достаточно, чтобы закупить все необходимые инструменты, но и только, - сказал он.
   - Угу... Только учти, больше такого не будет. Лучше уж гномов с драконами потрясти. Кстати пригласи Торни, может она что подскажет. Да и Бальтазара - может пригодиться...
   И она действительно подсказала.
   - Тут недалеко, в горах, есть старые гномьи пещеры. Там лет сорок назад, завелась какая-то нежить. Народу тогда, погибло много. Оставшееся в живых, ушли оттуда, завалив все выходы.
   - Ну и как это нам поможет? - хмуро поинтересовался Вальдар.
   - Один вход не заваливали. На входе стояли врата, и их просто закрыли.
   - Что может быть ценного в пещерах? И какая, хоть приблизительно, нежить?
   - Доспехи, оружие, даже золото и драгоценности... Тогда было не до сборов, лишь бы жизнь свою спасти...
   - Я вот одного не понимаю. Ты же гном, почему ты рассказываешь нам это? Это ж, должно умалчиваться... - удивился эльф.
   - Меня изгнали из клана. А это значит, что и из гномов. Так что я теперь без роду, без племени... - она всхлипнула.
   - Ясно...
   - Так что там насчет нежити?
   - Те, кто ее видел, ни за что не рассказывали, как она выглядит... Только говорили, что наутро находили обескровленные трупы, которые потом исчезали. А потом нежить поперла всем скопом, среди дня, что раньше за ней не водилось... Прибывшие тогда на помощь воины, из других кланов, говорили, что в первых рядах на них шли убитые гномы. Кто был сзади, они не видели, - вздохнув гнома замолкла.
   - Даже не знаю... - протянул Бальтазар.
   - Колдун, поднимающий мертвецов, - предложил Вальдар.
   - Это называется некромантия, - поправил графа Керей. - Правда, зачем обескровливать не ясно...
   - Народ, вы чё? Это же упыри! - удивился я. - Сто процентов - вампиры.
   - Вампиры? Кто такие? Откуда знаешь? Как с ними бороться? - посыпались вопросы со всех сторон.
   - Честно говоря, я думал, вы знаете, кто это такие... - ответом мне было общее молчание. Хмыкнув начал рассказывать. - Вампиры, они же упыри, они же Nosferatu. Немереная сила и скорость заживления ран. Постоянная жажда крови. Тупы. Но с возрастом к ним возвращается разум, но жажда не отступает. Самые старые получают возможность отращивать потерянные конечности, контролировать разум слабых духом существ, превращаться в летучую мышь, волка. Это плохие новости. Теперь о хорошем. Убиваются они при помощи осинового кола, желательно в сердце, классически - отрезанием головы, солнечными лучами и вроде еще им вредит чеснок и серебро. Да, еще святая вода и распятие. Правда, тут христианских священников нет, а как жрецы ваших культов подействуют на воду, а она соответственно на вампиров - неизвестно. Да и неизвестно толком, или вообще последние два способа, подействуют на местных вампиров...
   - Откуда ты так много знаешь про эту нежить? - осторожно поинтересовался Керей.
   - Она у нас водилась в свое время. Что самое странное - даже после наложения Печатей.
   - Если действительно кровопийцы, то ничего странного тут нет. Есть даже такой раздел, как Магия Крови. Очень черная и опасная. Это направление силу черпает из крови, а не из окружающего мира, потому печати очень слабо могли подействовать на ее адептов, - тут же выдал справку Керей.
   - Что скажете про такой вариант? Рискнем сунуться, или нет? - поинтересовался я.
   - Сами мы там не пройдем... - грустно заметил Бальтазар. - Сколько там вампиров? Тысяча?
   - Полтысячи... - откликнулась Торни. М-да...
   Минут на десять воцарилось молчание. Всем хотелось добраться до сокровищ гномов, но и понимали, что оттуда можно и не выйти.
   Эх... вот если бы найти где-то отряд охотников за нечестью...
   - Нету таких, - откликнулся Вальдар. Оказывается, я озвучил свою мысль.
   - Секундочку! - воскликнула Торни. Все недоуменно уставились на нее. - А что нам мешает создать такой отряд?
   - Да кто ж в него пойдет? - удивился Бальтазар.
   - Ну не говори... - хмыкнул я. - Вот, Вальдар, скажи, ты бы пошел в такой отряд?
   - Ни секунды не раздумывая! - выпалил он, а глаза его полыхнули алым светом берсерка. За все время нашего общения мы как-то и забыли, кто находиться среди нас.
   - А обучение? - задал разумный вопрос Керей. - Ведь, они скорей всего будут необучены. А оружие? Ведь будет необходимо особенное!
   - Вы что, серьезно? - все еще не верил Бальтазар.
   - Да! - гаркнул граф, ударяя кулаком по столу. - Сейчас немедленно издам указ, что... что...
   - Успокойтесь, граф, - посоветовал я. - Никуда не надо спешить. Будем делать все так, чтобы потом не было проблем.
   Берсер медленно успокоился, сел. И мы приступили к созданию гильдии Охотников за нечестью...
   Это скорее выходил даже какой-то орден. Было решено сначала набрать четыре отряда, по десять человек в каждом. И в зависимости от успехов и эффективности такого отряда - решать, что делать дальше. Обучение должно было проходить по следующему принципу: физическая подготовка, обучение рукопашному бою, бою на мечах, стрельба, обучение специфики нежити, монстров, и остальной нечисти, как с ней бороться, также обучение целительству и т.д. и т.п.
   Когда все было оговорено, Вальдар разослал гонцов по всему графству с объявлением, что набирается отряд для борьбы с нечестью, и что желающие могут через две недели прибыть в замок для отбора.
   Эти две недели наша компания провела в одной из комнат, которую в спешном порядке переоборудовали под спортзал. Синяков набили, мама не горюй. И если не мои заклинания, мы бы после первого же урока могли проваляться все две недели, охая и стеная. А так ничего... Ноутбук снова сослужил хорошую службу, предоставив видео-курсы по карате и владению самурайским мечем - катаной. Все-таки хорошо. Что некоторое время я этим увлекался. Бальтазар было смеялся, утверждая, что это глупо, и что моя техника бесполезна даже против самого захудалого эльфа... Смеялся, пока не полетел вверх тормашками, а потом еще раз, и еще, и еще... После этого он больше, не говоря ни слова, приступил к прилежному обучению наравне со всеми.
   Конечно, многие могут утверждать, что за две недели невозможно ничего выучить, что мастерами становятся только благодаря десятилетиям обучения. Да, так оно и есть. Но есть одно но. И это магия. Заклинания, которые я нашел в книге, здорово помогли усилить как память мозга, так и мышечную.
   С боем на мечах было намного сложней. Если тренировочные мечи были изготовлены быстро, то вот убедить рыцаря, кем собственно и являлся Берсер, что катана, более лучшая, чем тяжелый двуручный или чуть меньший полутораручный меч, было проблематично. Вскоре меня этот спор достал, и я потребовал, чтобы в зал пришло десять рыцарей в полном облачении. Моих навыков, повышенных за прошлую бессонную ночь, хватило, чтобы по истечении минуты все рыцари оказались лежать в поврежденных и заклиненных доспехах. Когда, наконец, рыцарей выковыряли из их доспехов, то все как один, попросили обучить их бою на этом диковинном мече. Вальдару не осталось ничего, кроме как стать в строй.
   Немного подумав и поспорив, было решено параллельно вести обучение и рыцарей. Правда, с немного другим уклоном. Обучением на первых порах занимался, поднаторевший за это время, Вальдар. Так появились паладины. Верные на все сто своему сеньору, об этом я позаботился, укрепив их клятвы магией...
   Через две недели в замок начали приходить юноши и мужчины, желающие поступить на службу к графу. Всех желающих, а их было около сотни, выстроили в четыре шеренги. И я, используя заклинание для виденья аур, шел вдоль строя. Было решено выбирать душевно уравновешенных, желательно не слишком эмоциональных и не склонных к предательству. Короче говоря, чтобы характер был 'нордический'. После просеивания осталось как раз необходимое число. Остальные оказались либо увальнями, либо трусами и сволочами, либо просто дураками, которые сами не понимали, зачем сюда пришли. А парочка оказалась такими отребьями, что я не выдержал, и без зазрения совести, посоветовал графу вздернуть их на ближайшем дереве.
  
   Я с Бальтазаром тихо вошли в комнату, которая была отведена под казарму. Даже не комнату, а огромная зала, где сейчас вповалку дрыхло сорок мужиков. Кивнув эльфу, я прошептал заклинание усиления звука, предварительно обезопасив нас самих от будущего грохота, мы стали посредине зала. Достал берету из-за пояса, и выстрелил три раза в потолок, а потом вместе с темным, заорал:
   - ПОДЬЕМ!!!
   Эффект произошел, что надо. Мужики повскакивали с кроватей, и заозирались. У некоторых были мокрые штаны в примечательном месте.
   - СМИРНО!!! - скомандовал я. Только несколько знали эту команду. Плохо.
   - УПОР ЛЕЖА ПРИНЯТЬ!!! - последовала новая команда. Для ускорения ее выполнения, выпустил пару молний над головами. Все приняли требуемое положение. Быстро учатся, с гордостью подумалось мне.
   - ВСЕМ ВСТАТЬ!!! - встали. Я послабил заклинание до такого уровня, что бы меня было слышно во всей казарме. - Значит так! Вы все сюда пришли добровольно! А по тому, чтобы ни я, ни ваши учителя не слышали от вас нареканий! Предупреждаю сразу! Или вы выходите отсюда обученными и верными графу, или вас выносят ногами вперед! Сейчас у вас последний шанс уйти! - никто не сдвинулся с места. И правильно, таких и подбирали, что будут идти до конца. - Прекрасно! В таком случае сейчас у вас будет пробежка, потом завтрак, а дальше - обучение, прерываемое только чтобы поесть и поспать! Теперь я вам представляю вашего тренера по физической подготовке, рукопашной и стрельбе, темного эльфа - Бальтазара! - послышался легкий ропот. Мой щелчок пальцами прозвучал раскатом грома. Все смолкли. - Если у кого-то с этим проблемы, то попрошу выйти вперед! - четверо крупных мужиков вышли вперед. - Прекрасно! Хорошо, что вы не боитесь! Для нежити нет ничего приятнее, чем запах крови и страха, это вам первый урок! Запомните его! А теперь второй! Всегда надо отвечать за свои действия! - я обратился к четверке. - Вы считаете, что нелюдь не должен вами командовать? Прекрасно! Докажите это! Нападайте на него! Чего встали? Давайте все вместе! НУ!!!
   Больше мужиков уговаривать не надо было, и они кинулись на Бальтазара. Две секунды и все четверо лежат на полу, держась, кто за что, а эльф поправляет слегка растрепанные волосы.
   - У кого еще проблемы?! Ни у кого?! Прекрасно! - я накинул легкое исцеление на четверку. Но только так чтобы слегка побаливало, напоминая об уроке. - Вы четверо! Назначаетесь командирами десяток, пока вас не убьют, или мы не найдем вам достойную замену! Все всем ясно?! Тогда быстро на пробежку! Капитан Бальтазар, принимайте командование! - я отдал ему честь. Эльф слегка замешкался, но повторил жест правильно.
   - Стройся в колону по двое! - сразу начал командовать темный. - Шевелитесь мухи сонные! Или вы думаете, что нечисть будет ждать, пока вы почешетесь?! Бегом я сказал!!!
   Я тихо покинул казарму.
  
   После завтрака я сел на лавку во дворе и читая магическую книгу, то и дело поглядывал на тренировку будущих охотников за нечистью. Сейчас Бальтазар занимался с ними изучением ката. Тут тебе и физ. подготовка и основы рукопашного. Насколько это выматывает, знаю по себе. Командиры подразделений стоят чуть впереди и старательно пытаются повторить движения эльфа. Уж кто-кто, а они, прочувствовали по полной программе, прелести этой самой техники. Немного подумав, я накинул на тренирующихся усилитель памяти, что мы сами использовали, а также пару легких исцеляющих. Уж им-то скоро понадобятся все силы. До обеда продолжалось монотонное заучивание движений.
   Кормить бойцов, было решено на убой, так как все одно все калории тут же сжигались на занятиях. После обеда возобновилась дрессура. Видя, что мужики почти выбились из сил, они от меня получили еще одно бодрящее заклинание. И снова тренировки до ужина. Только после этого они получили четыре часа отдыха, а также намагиченый мною душ и очередное бодрящее заклинание. Честно говоря, сначала я боялся, что люди не выдержат. Но нет, заклинания прекрасно работали...
   Спать из них никому не хотелось, а потому люди скоро разбились на группки по интересам. Было очень полезно за этим наблюдать. Конечно, никто из нас там не сидел. Зачем нервировать и без того напряженных людей? Просто я сидел в соседней комнате и с помощью Истинного Зрения спокойно видел, что происходит за стеной. Группы образовались вокруг назначенных четырех командиров.
   Многие обсуждали, что же будет дальше, некоторые играли в кости, кое-кто все-таки спал...
  
   Около десяти вечера я вошел в казарму. На мне была иллюзия черной мантии, лицо пряталось под капюшоном, кончик моего посоха сиял мертвенным светом. Короче говоря - классический колдун.
   Все замерли, круглыми глазами уставившись на меня.
   - Так, чаще всего выглядит колдун, - мой голос был тихим, но его слышали все, такая была тишина. - Сейчас, вы не смогли бы справиться даже все вместе с таким одиночкой, как я, - я не стал говорить, насколько мои силы превосходят среднестатистических колдунов. По окончанию своего обучения, я, как утверждает Керей, смогу справиться даже с большой армией, и то, без особого напряга.
   - Да неужто? - фыркнул кто-то. С моих пальцев сорвалась иллюзия фаербола и полетела в сторону говорившего. Ударившись об него, шар исчез. - Будь я колдуном, ты бы уже сгорел заживо. Если еще раз усомнишься в моих словах, следующий шар будет настоящим, - запугивать, конечно, было жестоко, но они должны были сразу понять, с чем будут иметь дело. - Все ясно? Я спрашиваю, ясно?!
   Ответом мне был дружный кивок.
   - Хорошо, - я стряхнул с себя иллюзию. Под иллюзией была мантия темно-синего цвета и черный плащ. - Сейчас мы спустимся в подземелье. Там я объясню вам, как бороться со всякой нечестью.
   - Прошу прощения, уважаемый е-е-е... - обратился ко мне один из командиров.
   - Маг. Маг Максимилиан, - представился я. - Как тебя зовут?
   - Тлор, уважаемый маг.
   - Что ты хотел, Тлор?
   - Господин маг, скажите, пожалуйста, почему именно в подземелье? Если конечно мне будет дозволено спросить...
   - Ну что ж, - я улыбнулся. Надо будет выбить это раболепство, и оставить только вежливость, подумалось мне. - В подземелье потому, что нечисть чаще всего обретается в подобных мрачных местах, и вам надо привыкать к таким местам, чтобы потом, в самый важный момент не испугаться. Я понятно выражаюсь?
   - То есть мы должны перебоятся? - уточнил Тлор. Я усмехнулся.
   - Хорошее определение. Я заставлю вас перестать бояться и научу убивать нечисть, самым эффективным способом. А теперь, следуйте за мной, - и, повернувшись, вышел не оглядываясь, идут ли они следом.
  
   Спустились в подземелье. Оно, как и положено, для замка графа - было многоярусное.
   Единственным светом, в этом мире мрака, был мой посох. Шли мы минут пять, пока, наконец, не вошли в огромный зал на среднем уровне. Когда я его нашел, то был невероятно рад. Место подходило идеально. Много входов-выходов, просторное помещение, мрачная и даже жуткая обстановка.
   Я остановился посредине зала. Мужчины стояли вокруг меня, стараясь держаться в кругу света моего посоха. Легкий пас рукой, и факелы, воткнутые в держатели, по периметру зала вспыхнули.
   - Следующий раз, каждый будет добираться сюда самостоятельно. В темноте. Учтите, я позаботился, чтобы факелы, свечи, и все остальные осветительные приборы здесь гасли. Свет будет только в этом зале, - сделал паузу, чтобы они переварили услышанную информацию, потом продолжил. - Сейчас мы начнем первый мой урок...
   С этими словами где-то за стеной завыли. Мужики вздрогнули, и сбились в кучу.
   - Ошибка номер один. Сбылись все вместе. Так вас просто вырежут как стадо овец. Те, кто стоит во внешнем кольце, не дает возможности двигаться и воспользоваться оружием тем, кто внутри.
   Мужчины против воли начали прислушиваться ко мне. Согласно кивнув, я продолжил:
   - Старайтесь держаться небольшими группами по три-четыре человека. Во-первых, вас меньше пострадает. Во-вторых, остальные, как бы это ни было жестоко по отношению к вам, успеют среагировать. В-третьих, все смогут пользоваться оружием. И, в-четвертых, старайтесь стоять так, чтобы три группы создавали треугольник, расстояние должно быть таким, чтобы вы могли дотянуться до соседней группы клинком на вытянутой руке. Таким образом, вы сможете достать противника, или вовремя защититься, если ближняя к вам группа, падет. А удара сразу с многих сторон ни один враг не выдержит.
   Я щелкнул пальцами, и в зал вплыли стеллажи с деревянными тренировочными слегка укороченными катанами. Намедни, всех их я сделал артефактами, чтобы они могли воздействовать на иллюзии.
   - Сейчас сюда я впущу иллюзорных монстров. Убить они вас не смогут, но причинить сильную боль - это им раз плюнуть. Потому советую воспользоваться моими советами. Всем разобрать мечи. У вас минута, господа, - с этими словами я окутался невидимостью и взмыл под потолок. Благо высота здесь была большая. Также поставил щиты на выходы, чтобы они не вздумали бежать. И начал отсчет...
   Секунд десять все находились в ступоре. Потом до них дошло, что здесь сейчас начнется. И началась форменная паника. Большинство ринулось к стеллажам, из-за чего получилось столпотворение, и мечи разлетелись по полу, а некоторые побежали к заблокированным выходам, где медленно сползли по прозрачным щитам, предварительно хорошенько приложившись о них. Командиры никак не могли установить хоть какую-то дисциплину. Плюнув на это дело, они начали быстро, кого за шиворот, кого за волосы оттаскивать и ставить на нужные места. Они успели построить лишь треть, когда я спустил иллюзии. Те влетели в зал на огромной скорости, и тут же бросились на построившихся. Мужики, вопя, начали с бешенной скоростью, как дубинами, размахивать мечами. Несколько групп пали, и теперь лежали, скрючившись на полу. Но остальные смогли отбиться. Тогда, монстры развернулись, и с жутким ревом бросились на сбившуюся толпу. Вопли продолжались минут пять, пока все обороняющиеся не упали на землю. Тогда иллюзии снова попытались добраться до организованных обороняющихся. На этот раз им никого не удалось достать.
   На этой ноте, я решил остановить урок. Монстры перестали нападать, а потом и вовсе исчезли. А я плавно слевитировал вниз, скинул невидимость. Обвел взглядом поле боя.
   - Запомните - дисциплина, и то, что вам говорят наставники очень важно. Если бы это были настоящие монстры, то вы были бы уже мертвы. Командиры - мои поздравления. Вы действовали правильно в этой ситуации. Бросили тех, кто не послушался команд, и организовали тех, кого смогли. Теперь повторю еще раз. Если бы вы прислушались к моим советам, то вы бы не ощущали этой боли. Я знаю, что это жестоко, но по-другому вы не поймете. Завтра на тренировке, Бальтазар проведет с вами учения по построению. На сегодня все, - я взмахнул рукой, активируя исцеление для пострадавших, и подождав, пока те встанут, повел их к выходу из подземелья. Первый и последний раз...
  
   По окончании первого дня обучения мы все сидели в кабинете графа. И, попивая вино, делились мыслями. Мы уже давно не обращали внимания на титулы, мы все больше становились друзьями. Даже эльф и гнома уже без ненависти смотрели друг на друга.
   - Макс, ты уверен, что надо действовать так жестко? Я бы даже сказала жестоко... - поинтересовалась Торни. Остальные согласно закивали.
   - Может, немного и перестарался, - согласился я. - Но им надо было сразу показать, чего они стоят на данный момент. Последующие уроки я буду проводить более мягко.
   - Ну и ладно, - подал голос Вальдар. - С этим вопросом разобрались. Что будем делать дальше?
   - Дальше мы будем спать. А завтра Бальтазар погоняет их в построении, - тот кивнул. - И еще, поговори с командирами. Пусть они уже формируют команды, тогда у них будет больше времени привыкнуть друг к другу. Ну и думаю, через неделю-другую, дадим им мечи, - я закончил свои рекомендации, поинтересовался. - Есть еще вопросы, предложения?
   - Макс, я собрала еще пять молниевых ружей... Тьфу, ну и название, - поморщилась гнома. - Теперь твой черед за них взяться. Осталась только магическая составляющая.
   - Хорошо, завтра, сразу после побудки, зайду в мастерскую. А насчет названия, ты права, надо придумать что-то более удобное. Хоть бы, - я хмыкнул. - Искромет, что ли? А то 'скротчер' никто не поймет - еще лишком рано для таких заумных названий... Что-то еще?
   - У меня есть вопрос, - подал голос Вальдар. - Я тут сделал заказ. Короче говоря, послезавтра должны прибыть инструменты и плотники... Ну, для постройки корабля... - замялся он.
   - Ну, ты блин даешь... - покачал я головой. - И без того дел невпроворот...
   Лицо графа выражало сильнейшее раскаяние.
  - Ладно, уж, - махнул я рукой. - Когда прибудут мастера, дам им артефакт, который будет показывать иллюзию того, как должен выглядеть корабль. Сам же присоединюсь на последней фазе, когда надо будет устанавливать артефакты. Торни, съездишь в карьер за камнем? Надо будет выплавить восемь больших блоков. И не помешало бы добавить туда немного железа, или чего там надо для прочности... Это ты у нас, как-никак, лучше всех в этом разбираешься, так что именно тебе заведовать этим направлением, - от похвалы гнома зарделась.
   - Есть еще что обсудить? Нет? Ну, тогда до завтра. Спокойной ночи.
  
   На следующее утро побудка повторилась, правда с небольшими изменениями. У всех штаны были сухие. Бальтазар увел мужиков на пробежку, а я подумал, не пойти ли к себе и завалиться поспать. Но вскоре откинул эту соблазнительную мысль, и со вздохом поплелся в мастерскую, завершать искрометы. Машинки оказались что надо. Пробный залп по рыцарскому щиту, висящему на стене, и разнес последний на куски, и оплавил стену за ним. Тут же явился замковой и минут пять умолял меня сжалиться и не разрушать замок. Я насилу успокоил и отправил, куда подальше нервного фейри.
   Помыкавшись по замку, и видя, что мое присутствие нигде не имеет пользы, а кое-где даже наоборот, я вернулся в свою комнату. Делать было абсолютно нечего. Учиться лень, бегать по потолку и стенам - слишком легко, выть на луну не возможно, за неимением последней на небосклоне. Керей последнее время какой-то молчалив, и честно говоря, допрашивать его не хотелось.
   Потянуло на размышления, а точнее, что же делать дальше. К этому вопросу я возвращался уже ни раз. Заклинание перемещения домой я нашел уже давно, и захоти, то через пятнадцать минут обряда, буду дома. Но, честно говоря, туда меня не тянуло. Родные будут переживать, это само собой. Но мне, честно говоря, нравиться моя теперешняя жизнь, эти авантюры, в которые я, то и дело влезаю, друзья, которых уже сейчас могу назвать лучшими, даже тот риск, из-за колдунов и демонов. Но особенно - графиня Элиза. Элиза... Все, хватит мечтать. Я отогнал тяжелые мысли. Займись делом. Все еще впереди.
   Надо чем-то заняться. Ах, да, Вальдар говорил что-то насчет мастеров. Вот этим и займемся. Я сел по-турецки, и медленно поднялся над кроватью, на которой доселе лежал. Зависнув где-то в метре от поверхности, я зафиксировал положение и создал иллюзию модели корабля. Надо было просчитать все точки максимального напряжения и по возможности устранить их. Следующие два часа я мучился тем, что убирал, считал, поправлял и добавлял всякие перемычки и прочую гадость...
   - Керей, - обратился я к учителю. Посох с ним прислоненный к углу кровати, взмыл в воздух и повис на уровне моих глаз. - Сколько можно дуться, а?
   - Я не дуюсь, - буркнул тот.
   - Угу, а как же это называется? Ты уже три недели практически не разговариваешь. Что случилось? Ты что из-за техно-магии обиделся?
   - Да нет, - неохотно откликнулась сфера. - Просто понимаешь... Я все пытаюсь вернуть себе, хоть какое-то тело... Ведь этот посох может принимать любую форму, стоит лишь представить себе его строение... Вот я и пробую... - совсем тихо проговорил он.
   Я заржал.
   - Ты что?.. Хи-хи... Пытаешься представить себе человеческое тело?... Хи-хи... Ну, ты даешь! - смеясь, я схватился за живот и закружился по всем осям. Потом мне стало стыдно, ведь он утратил тело, меня учит, а я так... Не хорошо, в общем. Я поспешил извиниться. - Ты извини, я не хотел, просто, то на что ты замахнулся, слишком круто. Представить структуру тела, с расположением каждой клетки, это перебор...
   - Клетки, что за клетки? Ты что знаешь биомагию, и мне не сказал?
   - Биомагии я не знаю, - перестав крутиться, пояснил. - Но биологию немного знаю. И скажу тебе, что превратить парсарх в человеческое тело, способен разве что бог.
   - Расскажи, про биологию. Ты и так весь день дурью маешься, - попросил Керей. Теперь настала моя очередь быть учителем.
   - Ладно, слушай, - и я начал рассказывать все, что помнил из школьного курса. Еще через полтора часа Керей меня остановил:
   - Ясно, это было действительно глупо с моей стороны.
   - Да, ладно, - хмыкнул я. - Я тебя понимаю... Кому же хотеться быть без тела... Но создать тело... это уж слишком, как на меня...
   - Ничего подобного, - возразил он мне. - Биомаги, часто творили и более удивительные вещи.
   - Какие например? - заинтересовался я.
   - Они умели создавать новые виды существ и растений, переделывать уже существующие... Много чего еще...
   Магические генетики-инженеры, мелькнуло у меня в голове. Такие, действительно могли создать живое тело... Минуточку. А кто сказал, что новое тело Керея должно быть биологическим? Ведь он управляет посохом. Надо будет попробовать... Керею, я, пока решил ничего не говорить, чтобы не обнадеживать понапрасну...
  
   Я ждал в центре зала на втором ярусе подземелья, задумчивости вися в метре от земли. Скоро должны прийти ученики. А пока я размышлял, что надо для осуществления своих замыслов.
  Ну допустим, внутренний скелет сделаем из того же мифрила, двигательную и систему управления техно-магическую, а кожу создать из какого-то магического заменителя кожи. Надо будет разобраться еще и с этой биомагией. Бедный я. Ладно, поплачусь потом. Поехали дальше. Но ведь он быстрее всего он будет раздавлен, что магия ему больше не доступна. Что делать? Можно конечно установить кучу разных артефактов, каждый из которых будет отвечать за какое-то магическое действие. Но это будет не лучше простых костылей... А если сделать эмулятор магических заклинаний? Насколько я уже разобрался в заклинаниях, их принцип построения очень похож на программирование. Но обработка займет кучу времени... Угу, дурак я, а не маг. Сам же только что упоминал программирование. Значит так, загоняю пару сотен простых магических заклинаний в ноутбук, и даю задачу разобраться в закономерностях. Потом более сложные, и так по возрастающей, пока не получу необходимые данные. А ведь, если все выйдет, то он станет первым киборгом в этом мире, причем на магическом приводе. Это надо будет хорошенько обмозговать, потом...
   В зал начали заходить ученики. Вид у них бодрый. Хорошо, что я, пока они были на тренировке, наложил заклинания на их казарму. Теперь, пока они там находятся, то легкие ранения будут быстро заживляться, а также восстанавливаться силы. Когда все вошли, я заговорил.
   - Добрый вечер, господа. Вчера я продемонстрировал вам, чего вы стоите на данный момент, - все вздрогнули. Я усмехнулся. - Не волнуйтесь. Вчерашнее не повториться. По крайней мере, пока вы слушаете и выполняете то, что я говорю. Теперь, все встаньте вокруг меня, так, чтобы всем было видно. Прекрасно. Кстати, командиры, вы уже разбили людей на отряды? Еще нет... Что ж, постарайтесь сделать это как можно скорее. Теперь приступим к самому уроку. Вот это, - я взмахнул рукой, создавая иллюзию оборотня. - Оборотень. Кто-нибудь знает, как с ним бороться?
   - Осиновый кол в сердце! - воскликнул какой-то юноша.
   - Дружище, - я усмехнулся самой кровожадной улыбкой, какой только мог. - Если ты вобьешь ему кол в сердце, то этим ты его только больше разозлишь. Оборотень, это нечисть, а не нежить, которую подобное, хоть и не убьет, но только парализует. Против оборотня лучше всего серебряная стрела или болт, желательно все же в сердце. Подходить к этой твари близко не рекомендуется, она очень быстра и ловка. Да и когти у нее, очень даже опасны. Тварь эта очень опасна и тем, что, как понятно из названия превращается, причем в человека, а потому имеет разум. Хоть разум этот и желает только крови. Еще его укус превратит и вас в такую же тварь при следующем полнолунии. Лекарство едино, убить заразившего вас оборотня до полнолуния. Также тварь эту, как и множество других можно просто разрезать на куски, но только серебряным оружием, иначе со времен куски соединяться. После убийства трупы необходимо сжигать. Это единственный надежный способ их уничтожить полностью, - по мере того, как я рассказывал, в грудь оборотня воткнулась иллюзорная же стрела, и тот рухнул на спину. Потом откуда-то появились мечи и быстро разрезали тело на составляющие. А под конец все куски вспыхнули. Мужики побледнели, но все устояли на ногах. - Всем все ясно? Хорошо, теперь перейдем к следующей твари, все вы про нее слышали. Это низшее умертвие, или просто говоря - зомби. Чтобы убить зомби надо...
  
   На следующее утро я не пошел на побудку, предоставив Бальтазару отдуваться одному. Он не подвел, и уже через пять минут повел группу на пробежку.
   Постучали в двери, и тут же появилась мордашка служанки.
   - Ваша светлость, граф просил передать, что прибыли мастера, - и тут же юркнула назад.
   - М-да... И зачем я предложил построить этот корабль? - задал я риторический вопрос. И все-таки получил ответ.
   - А за тем, что он тебе действительно пригодиться, - подал голос Керей. - Да и штука эта действительно очень полезна...
   - Угу... Ладно, решили строить, значит построим...
   Долго объяснять мастерам, что от них требуется, не пришлось. Благо иллюзия разрешила многие вопросы. Тогда их глава, невысокий, плотный мужичек поинтересовался у меня.
   - Скажите, ваша светлость, а кто ж будет этим-то чудом управлять-то?
   - Про это мы еще как-то не думали, а что? У вас есть, кого предложить?
   - Есть ваша светлость... - вздохнул он. - Мы же корабелы здесь все, да вот мой племянник, все небом грезит, будь он не ладен... Ишь, чего удумал. Взял огромный срез парусины, прошил его замысловато, и теперь что не день, прыгает со скалы, что недалеко от нас. И что вы думаете? Живехонек!
   Я усмехнулся. Какой-то местный изобретатель придумал парашют.
   - Ладно. Пусть придет. Посмотрю на него, если человек хороший, будем думать. Да... и пусть прихватит свое изобретение. Хочу взглянуть на это чудо.
   Мастер, низко поклонился, забрал артефакт с иллюзией корабля, и пошел к своим.
   Тут же подкатилась Торни, докладывая, что выплавку затребованных мною плит как раз начали, но не хватает жару. Пришлось идти, и изображать из себя доменную печь.
   Через час, в кузнецу, зашел смущенный Вальдар. И попросил помощи в обучении рыцарей, так как его знаний в бое на мечах, уже не хватает. А с рукопашной, вообще ужас. Рыцари хоть и сами попросили обучить их новому стилю боя, но практически не слушают наставлений, а действуют по старинке. К тому времени я уже заканчивал плавить последний кусок руды, и был жутко злой через то, что расплавка забирает так много маны. Буркнул, что через десять минут буду. Выйдя из кузницы, я застал Бальтазара с его учениками покидающими кухню.
   - Бальтазар! - позвал я. Тот тут же полетел, и отдал честь. Я на автомате повторил движение, тут до меня дошло. - Ты чего, честь отдал?
   - А... так вот как оно называется. Не знал... Хорошее движение, да еще и с таким смыслом. Давай его постоянно использовать, а?
   - Только в кругу наших охотников, - подумав, согласился я. - Пусть будет отличительной чертой...
   - Здорово... Да кстати, ты что-то хотел?
   - А? Ах да... Бери своих орлов и давай за мной.
   - Да какие они орлы? - фыркнул тот. - Цыплята не ощипанные.
   - Пусть так. А теперь за мной, - развернулся и пошагал к выходу из замка. Вальдар оборудовал за стенами небольшую круглую площадку, где обучал своих подопечных. Идя, я ворчал себе под нос. - Переучиваться, видите ли, не хотят. Ну, я вам щас устрою, фаербол вам между глаз.
   Керей как всегда, сидящий на кончику посоха, хихикал. Когда я вошел в тренировочный круг, то передал его эльфу.
   Как только группа под предводительством Бальтазара стала по кругу площадки, я обратился к рыцарям стоящим в центре оной.
   - И так господа, ваш господин сказал, что вы не желаете переучиваться. Хотя раньше, вы просили обучить вас этому стилю боя. Это так? Отвечайте!
   - Сер маг, то, что мы изучаем, это не то, что мы видели, когда бились с вами. Да и зачем нам вообще это надо биться руками, как простое мужичье?
   - Угу... А затем, что это укрепит ваше тело, а то, видите ли, в скорлупе железной засели, жирком помаленьку зарастаем, - конечно, я врал бессовестно. На рыцарях лишнего грамма жира не было. Моей задачей было их разозлить. Чего и добился
   - Что вы себе позволяете? - вскричал один из них, остальные поддержали.
   - Смею... - прошипел я. - И если кто-то не побоится, то могу доказать свои слова на практике. Ну же, благородные серы, обещаю, что магией пользоваться не буду.
   Один из рыцарей молча, двинулся на меня. Ударил, и полетел, перехваченный за запястье на полпути. Теперь на меня двинулось двое. Минут десять я развлекался тем, что ронял благородных серов на землю, причем, не нанося ни единого удара. Один из них, не выдержав такого надругательства, схватился за свой меч, что был, воткнут в землю, как и все остальные, на границе круга. И кинулся на меня. Наконец!
   Он подлетел ко мне, рубя сверху вниз, желая разрезать меня на две части, и... и наткнулся на преграду. Лезвие оказалось зажато между моими ладонями. Конечно, я использовал заклинания для ускорения своей реакции и силы, но им, в воспитательных целях об этом знать не нужно. В следующую секунду он улетел назад, согнутый пополам, ударом ноги в живот.
   - Вальдар, Бальтазар, подойдите. Держите меч с обеих сторон, - после чего ребром ладони перебил меч на две части. После чего обратился к ошарашенным зрителям. - Учитесь, и у вас тоже когда-то получиться.
  
   Ночью, когда уже кончился мой урок у охотников, наша компания собралась в кабинете. Вальдар, тут же взял быка за рога:
   - Макс, ты действительно такой мастер?!
   - Нет. Простая магия и никакого колдовства, - хмыкнул я. - Хотя, мастера моего мира умели и не такое. Просто надо было слегка стимулировать обучение, чего я, в общем-то, и добился. Но предупреждаю, что больше такое не намерен повторять.
   Дружный хохот был мне ответом.
   - Нет, ну ты молодец, - смеялся эльф. - Мои ребята, после твоего выступления, стали выкладываться с полной отдачей и видно, что они вкладывают в это свою душу.
   - Мои рыцари, то же самое, - хихикнул граф. - Фуух... Ладно, теперь давайте к делу.
   - Да, действительно, Торни, как там постройка корабля? - поинтересовался я.
   - Ребят, вы знаете, что вы садисты? Сами развлекаетесь, а меня направили на эту постройку...
   - Да ладно тебе... - постарался как-то примириться граф. - Ну кому еще можно это доверить?
   - Забили... - буркнула она. - А с кораблем дело будет долгое. Макс там столько всего наворочал в планах, что просто жуть.
   - Главное сделать костяк с палубой, - заметил я. - Тогда можно будет начать установку маготехники. Корабль желательно собирать уже в воздухе...
   - Зачем? - удивился Бальтазар.
   - Затем, что будет видно, где что не так. Торни как ты думаешь, сколько надо будет времени для завершения постройки?
   - Месяца два. Если ставить два слоя дерева, без просмолки, и если материал всегда будет под рукой.
   - Просмолка не нужна. Я тут зелье одно в книге нашел, оно намного лучше просмолки. Пошлешь завтра своих людей за ингредиентами, Вальдар?
   - Конечно.
  
   И начались рабочие будни, которые, хочешь, не хочешь, а нужны для достижения цели.
   Следующие дни я проводил так. Побудка охотников, усиленная всякими иллюзиями, завтрак, обучение присмиревших рыцарей, обед, потом в лабораторию, изготавливать зелье для корабля, мастерская с изготовлением техно-магических составляющих, все того же корабля, ужин, немного отдыха, и обучение охотников, сбор нашей команды и наконец сон. Нагрузка была жуткой для всех, поэтому, мы как все порядочные люди, отдыхали по воскресеньям. Когда у меня появлялась свободная минута, я загонял в ноутбук заклинания для обработки.
   Еще время от времени мы устраивали ночные тревоги охотникам. Те в последнее время стали более крепкими. Их обучение продвигалось, опережая график. У рыцарей графа дела обстояли хуже, но тоже двигалось.
   А через полторы недели, наконец, был готов костяк корабля, и мы приступили к установке всей необходимой для его поднятия в воздух маготехники. Мастера все дивились, как эта махина сможет летать, но работали на совесть. Тогда прибыл и племянник мастера, который придумал парашют. Парня звали Флир, он оказался высоким и крепким, с длинными черными волосами, было лицо достаточно суровое, но в глазах при взгляде на корабль, загоралась детская надежда.
   Еще через неделю состоялось торжественный взлет корабля. Я, Вальдар и Флир, взошли на мостик корабля. Я произнес последнюю формулу, приводя артефакты в рабочее состояние, граф с важным видом подал питание на антигравитационные пластины. Корабль медленно и величественно поднялся со стапелей, и управляемый Флиром сделал несколько кругов вокруг замка, прокатил всех желающих. Люди ликовали.
  В тот же вечер кораблю было решено присвоить имя 'Литарг'. Почему именно такое? Потому, что так с темноэльфийского это означает 'Охотник'. И его было решено использовать как десантно-грузовой транспорт.
   Мы как-то и не заметили, что прошел месяц. От чужых глаз подальше, корабль перегнали на небольшую поляну. И как оказалось - не зря...
   В один не очень прекрасный день прискакал один из воинов графа, посланных в разъезд. Правая его рука была окровавленная, а на спине жуткий ожог. Повезло, что я как раз гонял рыцарей невдалеке. При помощи боевых заклинаний... Когда он смог говорить, то доложил, что к нам движется войско. Но самое плохое, что в этом войске несколько колдунов.
   - Что скажешь? - обратился ко мне Вальдар.
   - А что тут сказать? У нас небольшие проблемы... Хорошо, хоть, что они идут с противоположной стороны от корабля, - я пожал плечами. - Войско мы пощиплем еще по дороге. Ребята Бальтазара уже достаточно натасканы, чтобы оторвать головы пятью-шестью солдатам голыми руками. Они как раз прошли подготовку по стрельбе с арбалета... - видя непонимание графа, пояснил. - Я все это время не сидел, сложа руки. Сейчас у нас около восьмидесяти искрометов. Половину я собираюсь привязать к охотникам, а половину ты отдашь своим верным людям. Так что даже если их захватят, то воспользоваться нашим оружием, не смогут.
   - А не боишься, что они сбегут с оружием? - недоверчиво поинтересовался Берсер.
   - Я маг, или вышел погулять? - обиделся я. - Я, к твоему сведенью, от твоего имени, привел их всех к магической клятве.
   - Вот бы сейчас на корабле пройтись над этим войском, и проредить их ряды... - мечтательно протянул он.
   - Идея конечно хорошая, но на данный момент не осуществима. Я все еще никак не могу сделать щиты для корабля, уж очень много они жрут энергии. Выдержат от силы минуту. А так его сейчас любой колдун собьет. А оно таки нам надо? - Вальдар заверил, что оно нам не надо. - Вот и ладно. Короче, ты берешь на себя войско, а я колдунов. Кто справиться первый, подсобит второму. Ну, все, я пошел делать привязки к охотникам.
  
   - Сер, - обратился ко мне командир одной из группы, Тлор. - Мои ребята обнаружили колдунов. Они в середине колонны. Ваши приказания? - мы находились в лесу, недалеко от дороги.
   - Сейчас отходим. Мы не в равных условиях, - я на секунду задумался. - Пусть пятеро твоих ребят останутся тут, и как только авангард будет на расстоянии прицельной стрельбы, открывают огонь. Но как только увидят колдунов, пускай отступают, они с ними не справятся. Выполняйте.
   - Есть! - отдав честь, Тлор растворился в лесу. Хорошо все-таки их натаскал Бальтазар. С такими мыслями я окутался невидимостью и взмыл в небо. Через пять минут я приземлился на стене замка, рядом с Вальдаром и Бальтазаром. Сбросил с себя заклинания. Друзья даже не шелохнулись, а вот солдаты шарахнулись в стороны.
   - Ну как? - спросил эльф. Он все переживал, что не отправился со своими учениками в их первый бой - все-таки он темный эльф, а от этого вида ушастых в лесу мало пользы в отличие от их светлых собратьев.
   - Нормально, - я пожал плечами. - Они хорошо обучены. На рожон не полезут... Да, а где Торни?
   - В мастерской. Сказала, что заканчивает с каким-то проектом, который ты ей навязал. А что оно, вообще такое, если не секрет?
   - Секрета нет, - отозвалось за нашими спинами. Обернувшись, увидели гному, улыбающуюся от уха до уха. Добавила загадочно. - Но есть сюрприз.
   - Все готово? - поинтересовался я. В ответ утвердительный кивок.
   - Честно говоря, не верила, что получиться... А как оказалось - зря.
   - Ограничители установила?
   - Конечно да.
   - Прекрасно, - усмехнулся я.
   - Вы это о чем?! - первым не выдержал эльф.
   - Потерпи, мой друг, и будет тебе счастье, - сказала гнома. Бальтазар от такого обращения, ошарашено, уставился на нее. М-дя... мое влияние на окружающих все заметней...
   Через двадцать минут из лесу выбежали наши охотники. Двигались они на огромной скорости, не смотря на что, что были пешими, и как мы их обучали, могли держать такой темп очень долго. Когда последний из них оказался в замке, врата закрылись.
   - Все целы? - поинтересовался я у Тлора, параллельно накладывая из на всех охотников комплекс бодрящего и исцеляющего заклинаний.
   - Да сер, - отдышавшись, ответил тот. - Правда, одного парня зацепило стрелой. Зато, он ранил колдуна.
   - Молодец, - ласково проворковал я. - Давай его сюда, я щас его убью, а потом вознагражу.
   - За что?!
   - А я кому сказал не лезть к колдунам?!
   - Так все же удалось?
   - Сейчас нам самое главное, чтобы колдуны раньше времени не поняли, что наши люди владеют равным им по силе оружием. У меня расчет на то, что они посчитают, что здесь сидит выживший маг со своими учениками. А ты мне чуть все не испортил, - видя, как Тлор сжался, я слегка остыл. - Ладно, иди, но чтоб больше никаких проколов.
   Повторять дважды ему не пришлось
   - А кстати, Макс, - подал голос Вальдар. - Действительно, почему ты никого не обучаешь магии?
   - Не знаю... - я впервые задумался над этим вопросом. - Не задумывался как-то... Да я и сам, пока ученик...
   Тут раздалось какое-то бульканье и звон. В поисках источника звука, я наткнулся на сферу Керея.
   - И что это значит? - спросил я, располагая учителя на уровне глаз.
   - Ученик... ха-ха-ха!!! - наконец во весь голос заржала сфера. - Да ты мой мальчик уже давно стал мастером! Ха-ха-ха!.. Ученик!
   - И в чем же это я мастер? - искренне удивился я.
   - А техно-магия? А боевая магия? А исцеление? А иллюзии? Ты же эти направления постоянно используешь! Да твои иллюзии впервые смогли причинить вред живому существу! Это же надо было догадаться поместить в иллюзию малого электрического элементаля!
  - Так, ты же сам рассказывал про довесок к заклинанию!
  - Да рассказывал. Но к боевому!! Ни один маг до тебя не додумался, что можно использовать такое с другими линиями Искусства!
  - Да но...
  - А что ты делал в последнее время с этой своей иномирной машинкой?! Да я когда увидел, чем ты там занимаешься, то будь у меня тело, давно бы умер, от разрыва сердца!!
   - Что там такого особенного? - оторопел я.
   - Что особенного?! Что ОСОБЕННОГО?!! - распсиховался Керей. - Да ты понимаешь, что ты сделал то, что тысячи магов до тебя пытались добиться?! Ты же вплотную добрался до Истинных Форм заклинаний! Мечта любого мага! Огромная сила, при использовании малого количества маны!!! Да на тебя будут молиться все будущие маги! Конечно, если сначала не убьют...
   - Ик... - было мое веское слово в этом диалоге. Но продолжить спор, о моем магическом статусе мы больше не могли. С леса вышли первые силы врага.
   Против нас собрали большое войско... по местным меркам. Около трех тысяч. Причем все солдаты, а не ополчение, с которым нам уже раз пришлось иметь дело. Да еще и не только пехота, есть кавалерия, и даже две катапульты... Одним словом хорошо подготовленное войско, хоть сейчас на захват всех соседних графств. Бальтазар присвистнул:
  - М-да, много хумансов сюда прибежало... Где столько набралось?
  - Меня мучает другой вопрос, - нервно хохотнул граф. - Убить-то, конечно, мы их всех убьем, это понятно. Только где ж мы такую ораву хоронить будем?
  - Зомбирую, и они сами закопаются, - мрачно пообещал я. В этот момент все мое внимание было сосредоточено на пяти фигурах в черных плащах. И увиденное, мне не понравилось. Три колдуна были хиленькими, один среднячок, а вот последний умел действительно большую силу.
  Тем временем войска на расстоянии, в полтора полета стрелы стационарного арбалета, начали выстраиваться в боевое построение. Видимо решили попробовать сразу взять замок штурмом. Катапульты встали позади войска.
  - Если не выйдет нас взять нахрапом, тогда подведут катапульты, и начнут долбить стены, - прокомментировал действия врагов Берсер.
  - Ну, сомневаюсь, что это у них выйдет... Кстати - Бальтазар, ты в свое время говорил что катапульт здесь нет, - в ответ мне проворчали что не эльфийское это дело - следить за человеческими нововведениями для убиения себе подобных. На это я лишь хмыкнул, вспомнив его восторг от той же береты, после чего запустил десяток небольших, но очень мощных фаерболов. Половину успели перехватить колдуны, но оставшиеся достигли своей цели. На месте дальнобойных орудий, остались две огромные воронки и два десятка трупов обслуживающего их персонала. Я мрачно усмехнулся. - Хана артиллерии, - и добавил еще с десяток фаерболов по пехоте. Угрызения совести, за то, что я только что убил кучу народа, меня не мучили. Гуманистам в этом мире делать нечего, съедят прежде чем те успеют заикнуться о правах человека.
  Тем временем, вражеские войска, сообразив, что стоя, они изображают для меня прекрасную мишень, ринулись в атаку. Я еще пару раз пустил фаерболы, а когда они приблизились на расстояние в двести метров, скомандовал:
  - Всем искроносцам, по врагу очередями, пли!
  Знаете, что такое восемьдесят техно-магических орудий, дающие одновременный залп? Это пугающее и захватывающее одновременно зрелище. Пока враги добрались до расстояния в сто метров к замку, то кучно идущие рои молний, выкашивали целые ряды. Сообразив, что отступить под таким обстрелом им не удастся, на приступ замка двинулись с удвоенной силой. Это была их самая большая ошибка. Она же и последняя. Когда под крепостными стенами войско собралось воедино, началась форменная казнь. В тот день, лишь одиночкам удалось бежать, и они запомнили его на всю жизнь.
  - Вот и все, - как-то ошарашено прошептал Вальдар. - Мы без потерь, справились с огромным войском...
  - Не такое оно уже и огромное, - хмыкнул я. - На Земле воевали стотысячными войсками, и то, это были небольшие армии.
  - Не могу себе такого представить, - честно признался граф. - Здесь три тысячи - это уже огромная сила... И мы его победили...
  - Победить-то победили, но, бой еще не закончен. Колдуны еще живы, а они намного опасней всей армии вместе взятой, - я начал быстро восполнять несколько растраченные запасы маны.
  - Макс, что они делают? - воскликнул эльф, указывая на черные фигуры. На таком расстоянии увидеть что-то было проблематично. Рассмотреть никак не выходило. Обругав себя, как только можно, маг - называется, я произнес заклинание Истинного Зрения.
  Лучше бы я не видел, что они делают... На этот обряд я наткнулся в книге Керея, на небольшую площадь вызывает огненный дождь невероятной силы, но самое мерзкое то, что по описанию в книге, для его создания надо предварительно принести жертву, если заклинатель не хочет загнуться от истощения магических сил. И это совсем не жертвенный барашек... Я тихо зарычал. Ну, все гады, запасайтесь гробами. Если вы думаете, что от вашего племени останется хоть кто-то, то вы глубоко ошибаетесь.
  Но сначала, надо побеспокоиться об обороне.
  - Торни, где активатор? - мне в руку лег тонкий покрытый вязью магических символов, металлический наруч. Я протянул его графу. - Вальдар, надень его и не снимай. И пока я не разберусь с этими тварями, из замка ни ногой. Ты меня понял?
  Тот лишь кивнул, надевая артефакт.
  Когда застежки защелкнулись, наруч мягко засветился золотистым светом, а за нашими спинами, внутри замка, в мастерской заработал еще один артефакт. И через несколько секунд весь замок накрыло куполом мягкого золотистого света.
  - Что это? - пораженно прошептал Вальдар.
  - Генератор поля. Он жрал слишком много энергии, и на корабль не годился. Но мы смогли сделать так, чтобы он мог брать энергию от земли, - коротко пояснил я, и, окутавшись всевозможными щитами, после чего пролетел сквозь купол замка (он был односторонним) и двинулся в сторону колдунов. Когда я уже отлетел на сто метров, с неба полился огонь. Он обрушился на замок, и земля вокруг запылала, тела убитых вспыхивали и практически тотчас рассыпались пеплом. Крепостные стены, не защищенные куполом, медленно плавились. Еще придется делать втык Торни, за установку ограничителей наверху, а не внизу стен.
  Тем временем я подлетел к колдунам. Они стояли, образовав круг, а в центре лежала небольшая девичья фигурка. Меня переполнила ярость, и я обрушил на них шквал боевых заклинаний. Почти тотчас двоих колдунов в прямом смысле разорвало в клочья, еще один продержался пару секунд и вспыхнул, живим факелом.
  Огненный дождь над замком уменьшился в размерах.
  Но мне было не до того. Сделал круг, я резко приземлился напротив одного из колдунов, выхватил берету, и всадил три пули тому в лоб. Намедни, я вместе с Торни, отлил их из смеси металлов, позволяющих убить практически любого противника. Сердцевина из сплава хладного железа, и две оболочки, золотая и серебряная, и из-за мягкости метала, ври входе в тело, раскрываются 'розочкой'. И все это покрыто дополнительным боевым заклинанием. Три маленькие смерти прошли все щиты, оборвав эту мерзкую жизнь.
  Я повернулся к последнему, и самому сильному из противников. Мы встретились взглядами, и оба вздрогнули. Не знаю, что он увидел в моем, но в его я увидел безумие маньяка. Стало невероятно мерзко смотреть на эту тварь. Снова вскинул пистолет, выстрел... и пули растаяли, поглощенные щитами. Ах, так?!
  С моих пальцев сорвалось по шаровой молнии, а потом по фаерболу. И... ничего. Колдун оскалился. Сначала, я подумал, что это надо мной смеется, но потом, почуяв неладное, оглянулся. Щит над замком практически исчез, а дождь хоть и стал в два раза меньше, все еще имел огромную силу. А там мои друзья. Я снова повернулся лицом к колдуну, снова увидел мертвое тело у его ног. Ярость стала поистине непередаваемой, и, не понимая, что делаю, я вскинул руки, будто собираюсь его задушить.
   Краски отошли на задний план. Нет, не краски. Очертания, остались только цвета. Нежно голубой над головой, тонкий ковер зеленого цвета в ногах, а под ним коричневая твердь, и где-то там далеко, ярко алое море. И я понял, вспомнил, что мне говорил Керей про чувствующих. Узрел энергии этого мира, прикоснулся к ним, и они подчинились...
   С моих пальцев вырвались жгуты чистой магии, не обличены ни в какую форму, заклинание. Они столкнулись со щитами колдуна, и будто не встретив преграды, впились в тело. Секунду ничего не происходило, а потом, я своим новым зрением увидел, как вся магическая энергия покинула моего врага. Тот рухнул на колени.
   Я сам еле не последовал за ним. Слишком уж сильная была моя атака. Шатаясь, вынул жезл, который все это время находился за поясом, и, придав ему форму посоха, оперся на него. Взвел курок, прицелился.
   - Брат...
   - Бил Гейтс, тебе брат, - и выстрелил. Постоял чуть-чуть, собрался с силами, и тела колдунов рассыпались пеплом. Посмотрел на маленькое изуродованное девичье тельце, в горле стал ком, а душа снова вспыхнула яростью. Прикрыл глаза, и обратился к силе земли. 'Прими ее, пусть твои недра будут для нее мягкими и нежными, как касание матери. Пусть она покоиться с миром'. И она послушалась. Уже оседая на землю, я увидел, как почва прогнулась, мягко поглощая тельце... И наступила тьма.
  
   Первое, что я увидел, придя в себя, это балдахин кровати. Все тело болело, будто по нему прошелся как минимум табун лошадей. Вскоре пялиться вверх мне надоело, и, приложив огромные силы, я смог повернуть голову направо. Там, на высоком, как для себя, стуле, сидела Торни, сложив руки на груди и опустив голову вниз, тихонько посапывала. Еще раз напрягшись, смог повернуть голову налево. На полу, опершись спиной о стену, спал эльф, рядом лежал бурдюк, судя по всему, с вином.
   Лежать, не смотря на боль во всем теле, не хотелось. Я был переполнен маной. Попытался хоть что-то произнести. После пятой попытки смог тихонько шептать. И тут же решил воспользоваться успехом, прошептал заклинание исцеления. Сразу стало легче. Повторив раза три заклинание, наконец, смог сесть. Прочитал еще одно очень мощное исцеляющее заклинание. Захотелось есть и пить. Ну, значит живем!
   Тихо, стараясь не шуметь, слез с кровати, и нетвердой походкой двинулся к небольшому столику в углу, нагруженному всякими яствами.
   После пятого куриного крылышка проснулся Бальтазар.
   - Наконец проснулся, - буркнул он, присаживаясь рядом, и наливая себе вина. Я автоматически кинул в него исцеление. - Фуух... Спасибо.
   - Ой, Макс, - пискнула Торни, смешно слезая со стула. - Тебе же надо лежать...
   - Ничего со мной уже нет, - отмахнулся я. - Что бы маг, да не смог себя исцелить?.. Кстати о магах. А где Керей?
   - А он с графом. Они там что-то обсуждают, - эльф хмыкнул. - А вообще со стороны это выглядит смешно. Тебе то, как магу положено, но Вальдар...
   - Ладно, потом заберу у него Керея. Меня другой вопрос сейчас интересует. Сколько я был в отключке?
   - Два дня, - ответила Торни, взбираясь на стул рядом с нами. - Ну и страху ты на всех нагнал...
   - Этот огненный дождь, потом, когда ты разобрался с колдунами и упал сам... Мы все извелись, пока смогли добраться до тебя.
   - То есть? - не понял я.
   - Да стены ж замка накалились так, что ужас. А вместе с ними и ворота. Пришлось в спешном порядке обливать все водой во дворе. Хорошо хоть додумались обить стену в одном месте и спустить длинноухого. Он-то тебя назад в замок и притащил.
   - Спасибо дружище, - я хлопнул эльфа по плечу.
   - Да чего уж... - смутился он.
   - Ну, так вот, - продолжала тем временем гнома. - Принести-то он принес. А ты никакой. То ли дышишь, то ли нет... Мы тут все извелись...
   Дверь резко распахнулась, и в комнату быстрым шагом вошел Вальдар. Он открыл было рот, но тут увидел меня. Пришлось вставать. После обоюдного обнимания с обязательным похлопыванием по спине, мы все сели за стол.
   - На, - сунул он мне Керея с парсархом. - Как ты с ним уживаешься, я не понимаю...
   - Привет, Керей. Ты чем уже успел допечь графа?
   - Да так... - буркнул тот.
   - Хорошо, что ты очнулся, а то у нас тут без тебя проблемы.
   - Проблемы? - насторожился я.
   - Ворота расплавились, и их не открыть, а искрометы перестали почему-то работать, да еще и Охотники волнуются. Они думают, что ты умер, а мы это скрываем.
   - Ну, ворота, допустим, я снесу, это не проблема. В искрометах скорец всего просто кристаллы разрядились, через защитный купол. Мы его сделали так, чтобы он тянул энергию с земли, и видимо слегка перестарались. Но, честно говоря, не думал, что Охотники так относятся ко мне... - моему удивлению не было предела. - Помниться, на уроках я их было, до обмороков доводил...
   - Так-то оно так, - не стал спорить граф. - Да только ты их выучил, дал возможность проявить себя... Вот Бальтазар, соврать не даст, тебя даже за спину очень вежливо называют и ни разу не упрекнули.
   - Это они бояться, - предположил я. - Что услышу, да прибью.
   - Не говори... Вчера один из солдатов-новичков, имел неосторожность ляпнуть, хорошо, мол, колдун графский помер. И тут же лишился половины зубов. Охотники-то просто накостыляли, а мои рыцари уже повесить его собирались, хорошо, что я вовремя остановил.
   - Да уж... - ну, что я еще мог сказать? Не думал, что за меня будут так стоять, горой.
   - Так что давай, одевайся, и пошли. Надо тебя всем показать, а то они не успокоятся, - поторопил Вальдар.
  
   Через пятнадцать минут мы всей честной компанией вошли в казарму. На наш приход никто не обратил внимание. Большинство просто дрыхло, но некоторые сидели отдельной группой, что-то обсуждая. Я то ли из вредности, то ли просто по привычке, выработанной за прошедшее время, выпустил иллюзию горгульи, и та с диким визгом стала носиться по казарме.
   Все тут же взвились на ноги, вытягиваясь по команде смирно, и отдавая честь. Приятно, черт возьми...
   - Вольно. Ну, что, ребята, - обратился я к Охотникам. - Желаете действий? Хотите показать себя, наконец, в деле?
   - Так точно!!! - гаркнули они в ответ.
   - Молодцы. Что ж, скоро вам представиться такая возможность. Как только будет закончен корабль, мы выдвигаемся на охоту. Наша цель вампиры, запертые в заброшенных пещерах гномов.
   - Ура!! - а ведь какой-то месяц назад, они не то что радовались предстоящей охоте, а упали бы в обморок, или убежали, покажи им даже самого забитого домового.
   - Что ж, в таком случае вам требуется продолжение обучения. Командиры, выводите своих людей на занятия. А я пойду, ворота открою.
   Уже в коридоре меня нагнали друзья.
   - Макс, как ты знал, что им надо сказать? - обратился ко мне эльф.
   - Все очень просто. Им сейчас больше всего надо было получить цель. Они все больше становятся солдатами, и им, как бы не было удивительно, это нравится. А солдат всегда должен быть при деле, - пояснил я. - Сейчас главное продолжить их тренировки. Да, кстати, Бальтазар, завтра, начинаем натаскивать их на командные действия. Полигон я организую, если граф не против - рядом с замком.
   - Ничего не имею против, - откликнулся тот.
   - Я все не могу понять, как они так быстро обучаются, - задумчиво протянул Бальтазар.
   - Ничего необычного, - откликнулся я. - Просто на всех них я наложил легкое заклинание улучшающее память.
   - А что будем делать дальше? Ну, в смысле после того, как выбьем вампиров с пещер? - поинтересовался Вальдар. Этот вопрос интересовал всех.
   Пришлось отвечать:
   - А дальше, мы начнем расширяться. Как это не звучит жестоко, но нам надо взять под контроль, а если не выйдет, то завоевать ближайшие земли. Надо начать обучать людей грамоте, счету, и вообще повышать уровень их знаний об окружающем мире...
   - Зачем?! - воскликнули все в один голос.
   - А затем, что если мы этого не сделаем, то еще очень долгое время здесь всем править будут колдуны. Не знаю, как вам, а мне это не нравится, - перед моими глазами стояла картинка маленькой мертвой девочки лежащей на земле...
  Наконец мы вышли во двор. Вокруг нас собралась преизрядная толпа зевак. Встали напротив ворот.
  Металлическая решетка оплавилась и намертво соединилась с камнем.
  - Всем отойти, - коротко скомандовал я, и начал размышлять. Так, фаерболами здесь нечего не достигнешь, точнее, покалечу кучу народу. Телекинезом будет долго и тяжело. Подумав, закрыл глаза и потянулся к силам как чувствующий. Да, это подойдет... В моей правой руке заструилась чистая мана, послушна моей воли, без каких либо заклинаний. Я вскинул руку, и сила вырвалась, принимая форму тонкого и острого жгута. Очертив контур врат, погасил силу. После чего ударил телекинезом по вратам. С силой я слегка перестарался, и металлическая решетка пролетела метров пятьдесят, прежде чем приземлиться.
  Все свободные в этот момент люди вышли за стены. Сами стены расплавившись, стали гладким монолитом. Земля в радиусе ста метров вокруг замка была выгоревшей. Тела убитых солдат были только вне этого радиуса, и они уже начали сильно попахивать. Ближе были только застылые металлические лужи расплавленных доспехов и оружия - все, что осталось от попавших под огненный дождь. Я обратился к Вальдару:
  - Пусть твои люди соберут расплавленный метал. Не думаю, что кто-то захочет копаться в этих трупах, так что я их просто закопаю. Ты, не против?
  - Нет - даже на оборот...
   Я закрыл глаза и обратился к земле. И та выполнила мою просьбу. Когда весь металл был собран, я попросил зеленый ковер приблизиться к замку вплотную. И когда открыл глаза, то увидел вокруг ковер из зелени и цветов.
  
   Вскоре все вернулись к своим делам. Бальтазар, вместе с командирами гонял Охотников, Вальдар пошел к своим рыцарям, а Торни отправилась со слугами за прыгучим камнем и световыми кристаллами, что обнаружились недалеко от карьера в небольшой пещере.
   Мое время тренировать рыцарей еще не пришло, и, подумав, я приступил к созданию тренировочной площадки. Ее я собрался выполнить в стиле лабиринта, а потом населить иллюзорными монстрами, которых использовал для обучения Охотников.
   Так что я взлетел на высоту в пятьдесят метров и завис на одном месте над огромным полем возле замка. Самым сложным было представить себе форму полигона, но навыки дизайнера игр вскоре помогли сдвинуться с места. Когда, я, наконец, смог сформировать весь образ, то медленно потянулся напрямую к земле, и передал ей вид лабиринта.
   Земля подо мной задрожала и пошла волнами, будто в момент превратилась в воду. Практически всю работу я передал выполнять самой почве, используя ее собственную силу, и оставив себе лишь контролирующие линии. Кое-где помогал ей заклинаниями, кое-где просто добавлял Силы. А тем временем из земли вылезали скалы, поднимались каменные стены, создавались гроты, небольшие пещеры и ямы. Когда формирование ландшафта закончилось, я призвал сюда зеленый ковер. Как смог потом разобраться, этим цветом мне представлялась жизнь. И вскоре полигон был покрыт мхом, всякими травами, поганками в пещерах, и всякой разной растительностью, создавая подходящий антураж. Я медленно опустился на верхушку большой скалы в центре своего детища. Лабиринт вышел, что надо - мрачный, заковыристый, и в то же время, не лишен своей привлекательности, с небольшим озерцом в углу, с 'лесом' в другом, и с широкими стенами, чтобы можно было ходить и наблюдать за продвижением команд.
   - Никогда не подумал бы, что можно создать, что-нибудь подобное... - сказал Керей, по моей извечной привычке, заткнутый за пояс.
   - Его еще надо населить, - заметил я. - Сейчас придется идти в лабораторию, и создавать артефакты для иллюзорных монстров. А потом раскидывать их по полигону.
   - Зачем так сложно? - удивился Керей. - В Книге есть описание изготовления одного артефакта, я думаю, он тебе поможет сделать все более просто и утонченно.
   Найдя описание, я долго смеялся. Артефакт оказался системой управления магическими слугами на определенной территории, привязанных к нему. Больше всего это управление напоминало мне стратегические игры - кто играл, поймет. Только с большими возможностями. С созданием артефакта я провозился до вечера, спихнув тренировку рыцарей на Бальтазара. У прибывшей к тому времени Торни, отобрал десять самых крупных световых кристаллов. И снова закрылся в лаборатории.
   Около десяти вечера ко мне сунулся было Бальтазар, напоминая о том, что у меня сейчас должен быть урок с Охотниками. Но получив ответ, что завтра у тех будет тяжелый день, и пусть они отдохнут, удалился.
   Уже далеко за полночь, я, наконец, закончил последний управляющий контур и завалился спать.
  
   С утра, как только проснулся, и на скорую руку приведя себя в порядок, захватил артефакт со всем необходимым, направился к полигону.
   Пришлось облететь весь полигон, устанавливая по периметру и на всех стенах управляющие контуры, чтобы иллюзии могли взаимодействовать с окружающей обстановкой. Не только бить электричеством при прикосновении, но и, например, двигаться по стенам без моего контроля. Сам артефакт я установил на скале в центре. Очень удобное место, все как на ладони. Правда, пришлось ее немного переделать, так как попасть на нее можно было только, если умеешь летать. Но мои друзья не умеют, да и я замахаюсь их таскать, да и вообще, со временем должны появиться инструкторы, которые будут проводить здесь тренировки...
   Где-то с три часа я потратил на создание иллюзий с обозначением таких себе ареалов обитания. После этого начал медленно подключать артефакт. И мои иллюзии, до того неподвижные, начали оживать. Вот вожак оборотней издал протяжный вой, повел стаю на вечную охоту по территории полигона. Вот вампиры зашевелились в своих мрачных пещерах в ожидании ночи, в озере всплеснула вода, и на секунду мелькнул силуэт водяной гидры, в своих расщелинах завозились зомби. В 'лесе' неприятно закричала мелкая нечисть, а в большом гроте, под центральной скалой, недовольно заворчал демон. И что с того, что все это иллюзии? Ведь они могут вполне реально напугать и причинить не сильную, но также вполне реальную боль. Когда я все закончил, то уже давно прошло время обеда. Не спеша пролетел над полигоном - теперь здесь все будет жить своей жизнью, и двинулся в сторону замка.
   Приземлившись во дворе, и придав жезлу форму посоха, я не спеша направился на кухню. Все встречные мне кланялись, меня это немного смущало... Только я вошел в кухню, как шеф-повар - мой давешний знакомый, тут же все сообразил и быстро приготовил вкусный обед.
   - Господин маг, - обратился он ко мне. - А что, если не секрет, вы сделали на поляне?
   - Почему секрет, - хмыкнул я. - Если интересно, то приходи где-то, через три часа, сам все увидишь. Буду Охотников тренировать...
   - А можно?.. - не поверил он.
   - Почему нет? Пусть все кто может - приходит, думаю - это будет многим интересно посмотреть. Ну, я пойду, надо еще пару указаний дать.
   Поймав первого попавшегося Охотника во дворе, скомандовал тому, прихватить еще пятерых ребят, и сгонять за всем тренировочным оружием в подземелье, и отнести все к входу на полигон. За прошедшее время я создал много разных тренировочных артефактов, как простые мечи, так и стреляющие. Вреда ими причинить простому человеку, можно разве что, хорошенько стукнув ими по голове, зато на иллюзии они действуют достаточно эффективно.
  
   А вечером, когда солнце еще не зашло, но света уже было маловато, почти весь замок собрался понаблюдать за Охотниками. Те же, не спеша разобрали оружие, и, получив задание, пробиться к скале в центре полигона и убить демона, отдали честь и разбились на команды.
  Входили в лабиринт по очереди. Остальные в это время наблюдали за их продвижением. Первая команда смогла отбиться от внезапной атаки оборотней, и пробилась к озеру, но тут и застряла, пойманная в кольцо из тела водяной гидры. У второй дела дошли до 'леса', а у третьей до вампиров, которые с темнотой вылезли из пещер. Четвертая, наученная опытом предыдущих, добралась дальше всех, но была задавлена в ущелье толпой зомби.
   Наблюдавшие за этим действом люди поддерживали подбадривающими возгласами проходивших и втихаря делали ставки.
  Рыцари Вальдара, да и он сам возжелали присоединиться к этой забаве. Графа отговорить удалось, не хватало еще, чтоб он опозорился. А вот рыцари получили зеленый свет. И через десять минут все они были задавлены оборотнями. Никто из них не хотел работать в команде, а хотели геройствовать - вот и доигрались. Охотники насмешливо смотрели на выходящих с полигона шатающихся рыцарей. Они-то привыкли к касанию моих иллюзий...
  Уже поздним вечером, народ вернулся в замок. В этот день многие пожелали попробовать свои силы, и все признали, что Охотники действительно заслуживают свое название.
  - Макс, а ты уверен, что мы все правильно сделали? - обратился ко мне Вальдар. - Ведь Охотники теперь действительно стали большой силой.
  - Не волнуйся, - я усмехнулся. - Не забывай, что они принесли магическую клятву. А такую штуку сложно нарушить...
  - Тогда у меня другой вопрос. Ты уверен, что они справляться с реальным противником?
  - Сейчас - нет, но скоро - да. Их обучение еще не закончено, и противников в реальности будет меньше, - тут я вспомнил, из-за чего все заварилось. - Разве что с вампирами в пещерах гномов могут быть проблемы. Но я думаю, что все обойдется. Оружие они получат отменное, а тренировки дадут опыт.
  - Угу. Посмотрим. Кстати, - вспомнил Вальдар. - Мне доложили, что до окончания постройки корабля осталось две недели. А ты говорил, что у тебя там какое-то зелье для него есть.
  - Хорошо, что напомнил, а то я совсем забыл. Завтра съезжу, посмотрю на состояние корабля. И если уже можно будет, то возьмусь за дело.
  На этом, мы разошлись по спальням.
  
  - Давай помаленьку вверх, - скомандовал я Флиру, стоя па палубе корабля. Тот послушно увеличил тягу, и корабль медленно, оторвавшись от стапелей, поднялся на пятиметровую высоту. Через минуту поинтересовался. - Как управление?
  - Нормально, только ведет немного, и маневрирует с сильными заносами, - отозвался капитан.
  Дело было в том, что когда я прибыл на постройку, корабль имел уже почти целый вид. И он был прекрасен. Крылья-паруса были сложены вдоль бортов. Трап трюма, был опущен - он находился под носом. В поднятом положении он превращался в часть днища. Широкий и удобный - хоть сейчас на телеге или танке заезжай. И главное, что сам грузовой отсек был уже полностью готов. Тогда я, с помощью заклинания зачерпнул со дна ближайшего озера пару десятков тонн и заполнил им трюм. И сейчас мы проверяли его грузоподъемность, а заодно и маневренность с такой массой на борту.
  Флир, как стал капитаном, от корабля дальше, чем на сто метров не отходил. Мастера, что строили эту чудо-машину тоже, и обустроили себе временные жилища вокруг поляны, на которой та находилась.
  Так что с утра показав Бальтазару, как пользоваться артефактом полигона, я тотчас отправился сюда.
  И теперь я думал, как лучше сделать? Привезти остальное техно-магическое оборудование сюда, или перегнать корабль к замку. Техники осталось немного, но вся она крупная и тяжелая. Три большие, стационарные искрометы, навигационная система и щит, который мы, наконец, довели до ума. Точнее, я и Торни, собрали новый. Слабее, но тянущий энергию из воздушной стихии, и подключенных к нему кристаллов. Так что можно было больше не бояться, что щит вытянет энергию из систем управления самого корабля, что могло бы быть очень плачевно, а заодно не повторится история с искрометами, при нападении колдунов и поднятии купола.
  Старый же щит мы установили в подземелье замка, параллельно поправив контуры защиты, чтоб стены снова не оплавились, произойди подобная атака вновь.
   - Хорошо, - я повернулся к Флиру. - Приготовиться к открытию трюма. Надо проверить насколько быстро сработает система при экстренной разгрузке.
   Капитан побледнел, представив, что сейчас произойдет, но кивнул, и закричал за борт:
   - Ей, там внизу! Быстро всем разойтись! Мы открываем трюм!
   Люди на земле, сообразив, что сейчас произойдет, сыпанули во все стороны.
   - Все готово, - через минуту доложил он мне.
   - Хорошо. Желаете сами открыть или мне это сделать?
   - Лучше вы, господин Макс. А я на всякий случай буду контролировать управление кораблем.
   Я взялся за рычаг, отвечающий за открытие трапа трюма, поинтересовался:
   - Готовы? - кивок в ответ. - Ну, поехали! - и потянул за рычаг.
   Щелчок, трап резко открылся, и из трюма хлынул поток песка, слегка подгоняемый для большей скорости моими заклинаниями. Корабль слегка подпрыгнул, приподнял нос, но быстро стабилизировался. Уф... обошлось.
   - Поздравляю, капитан! - хлопнул я его по плечу. Тот все еще крепко держащий штурвал, вздрогнул, взглянул на меня, и наконец, расслабился. - Ну, что, хотите проверить птичку в действии?
   - Д-да... - мечтательно откликнулся Флир.
   - Вот и хорошо. За неделю закончите с обшивкой?
   - Конечно.
   - Вот тогда и вылетим. Расстояние небольшое, но это будет настоящее боевое крещение. Кстати, как ты думаешь, что лучше? Перегнать корабль к замку или перевезти оставшуюся маготехнику сюда?
   - Если можно, то лучше сюда... - смутился он, и пояснил. - Все, кто принимал участие в строительстве корабля, хотели бы закончить его...
   - Что ж, я все понимаю. Так и поступим.
   - Сер Макс, скажите, а вы будете еще строить такие корабли? - вдруг спросил Флир.
   - Да, а что?
   - Понимаете, - он замялся. - Мастера попросили меня, поговорить с вами или господином графом... Если можно, они хотели бы остаться, и продолжить участвовать в постройках кораблей...
   - Хм... Даже так? - я был слегка ошарашен. Люди нашли любимое дело, и хотят его продолжать, но без мага это не выйдет, так как я здесь единственный представитель этого редкого и на ужас шебушного племени. Пока что... И из этого выплывает, что надо просить, чтобы мы приняли их. - Вот что. Такой вопрос я не могу сам решать, а потому давай загоняй всех на корабль, и полетели, спросим у графа, - при моих словах Флир просиял, и закричал что-то вниз.
  'Литарг' плавно приземлился, позволяя зайти на свой борт. Через десять минут корабль грациозно взмыл над деревьями, оставляя внизу опустевший лагерь - никто не пожелал остаться в нем. И, расправив крылья-паруса, став чем-то похож на некогда виденную мною летучую рыбу, на возрастающей скорости двинулся в сторону замка.
  
   Корабль встречали общим ликованием жители замка. Сделав круг почета, Флир завис невдалеке от замка на минимальной высоте - около полуметра, перед вратами.
   Вальдар, без каких либо возражений, принял мастеров. Его взгляд с трудом отрывался от корабля.
   Поселение для строителей было решено поставить там, где сейчас их временный лагерь, и там же начать оборудование верфей для летучих кораблей. Название поселение получило 'Небесники'. Пояснять почему, я думаю не надо?
   Назад, корабль возвращался с оборудованием в трюме. А прибыв на место, без спешки оно было установлено.
   Через неделю, как и было, договорено, корабль был полностью закончен. А потом мне пришлось еще два дня лазать по нему, покрывая его зельем, которое после прочитанного заклинания превратилось в лак.
   Мастера уже приступили к закладке второго корабля, и параллельно строя себе дома. А 'Литарг', дав прощальный залп, направился к замку, готовиться к своей первой, но далеко не последней охоте...
  
   Подготовка к охоте была полномасштабной. Заряжались искрометы. Охотники примеряли доспехи, и испытывали клинки, откованные за время своего обучения, кузнецом, по моим с Торни чертежам. Бальтазар с командирами обговаривал последние детали операции.
  Только Вальдар был недоволен, он оставался в замке на случай очередной атаки. Мне пришлось долго и нудно, да еще и при помощи Керея втолковывать графу, что он должен остаться. После трех часов уговоров, кучи поломанной мебели и пары успокаивающих заклинаний, он все-таки согласился с условием, что на следующую охоту он поедет, причем будет в первых рядах.
  Торни же, отправлялась с нами, так как никто лучше гнома не разберется в хитросплетениях туннелей своих сородичей.
  Моя роль в предстоящей кампании была изображать из себя одновременно медперсонал, тяжелую артиллерию и крематорий.
   Вылетели с восходом солнца, и с таким расчетом, чтобы до обеда добраться до цели. Пешком этот путь занял бы у нас около четырех дней.
   Охотников пришлось расположить на палубе, так как трюм был заполнен оружием и мешками для будущей добычи. Некоторым мужикам стало плохо, когда они взглянули вниз, но большинство держалось. Хорошо все-таки мы их выдрессировали. Бальтазар сидел в кругу воспитанников, и, не скинув доспех, такой же, как и у всех (с несколькими нестандартными магическими дополнениями, призванными компенсировать его темноэльфийский недостаток в зрении на открытых пространствах), азартно резался в кости.
  Торни в привычной мифриловой кольчуге, стояла на мостике, рядом с капитаном, и задавала направление.
   Я же, задумавшись, стоял, опершись о посох, на носу корабля. На мне была как всегда темно-синяя мантия, и красный, для лучшей видимости, плащ. В голову пришла шальная мысль прыгнуть сейчас вниз и полететь самостоятельно, но я ее откинул, представив, какой тут же начнется переполох.
   И снова я вернулся к тому, что делать дальше, в смысле после зачистки логова.
   Надо либо уходить домой, либо оставаться здесь, и тянуть лямку прогресса. Причем, судя по всему - достаточно долго. И подумав, сложив все 'за' и 'против', я понял, что если уйду, то никогда себе этого не прощу. И снова вспомнил Элизу... А потом из памяти всплыла картинка маленькой девочки, убитой колдунами...
   - Вот и ответ, - буркнул я себе под нос. Пока здесь остаются колдуны и их хозяева, я буду делать все, чтобы их не стало. - Значит лямка...
   И будто в ответ на эти слова, теплый ласковый ветер взъерошил мои волосы, отросшие за последнее время. На губы наползла слабая, слегка грустная улыбка.
   - Макс! - голос Торни вырвал меня из грустных дум.
   - А?..
   - Мы подлетаем!
   - Угу, - я взглянул вперед. Высокий горный кряж, к которому вплотную прилегал лес, преграждал нам путь. - Торни! И где мы этот вход должны искать?
   - Он внизу, прямо перед нами, - откликнулась та. Тем временем я уже поднялся на мостик. - Если ты присмотришься, то на скале увидишь огромную вертикальную полосу, так прямо под ней, у подножья горы и будет вход.
   - Ясно, - повернулся к Флиру. - Капитан, давай снижайся. Думаю, надо будет зачистить площадку перед входом. Да и воздушные течения возле скал всегда очень сильны...
   Тот, молча, кивнул. И 'Литарг' плавно заскользил вниз, постепенно убирая крылья-паруса. Небольшая команда корабля засуетилась, в подготовке к посадке.
   Внизу были деревья. Дорога за это время, очертания которой еще оставались, заросла. Я спрыгнул вниз, и теперь двигался чуть спереди и снизу корабля. Секунду подумав, обрушил на деревья Воздушную Кувалду. Те пару секунд сопротивлялись моему напору, а потом не выдержали, и начали ломаться. Когда в радиусе пятидесяти метров не осталось ничего целого, я остановился. Еще немного подумав, начал убирать поваленные стволы в стороны и выкорчевывать остатки из земли. В конце работы, у меня получилась ровная, хорошо утрамбованная площадка со стенами из поваленных стволов. И 'Литарг', до этого зависший на высоте в двадцать метров, пошел на посадку.
   Как только корабль завис на минимальной высоте, трап трюма тут же опустился, и на землю высыпали Охотники, профессионально оцепив всю площадку.
   Я плавно опустился рядом с Торни и Бальтазаром, которые как раз спустились по трапу с корабля.
   Перед нами, в скале были каменные врата с искусной резьбой на них, метров пятнадцать высотой, и в ширину около двадцати.
   - Что будем делать? - тут же поинтересовался эльф.
   - Устраиваемся на ночлег. Все будем делать завтра. Охота будет длинной, к тому же желательно ее проводить днем, не смотря на темноту пещер. Вампиры в дневное время должны быть более медлительны.
   - Понял, пойду, распоряжусь об обустройстве лагеря.
   - Макс, - обратилась Торни. - Я не знаю, как сказать, но там, в пещерах должны быть реликвии гномьего рода, и их надо будет вернуть...
   - Вернуть, - я хмыкнул. - Вернем. Но не за просто так. Я думаю, будет честно, если они нам заплатят за их возврат. Я прав?
   - Конечно!
   - Только, и цена должна быть соответствующей. Ты ведь поможешь нам назвать правильную цену?
   - Я?.. - удивилась гнома.
   - Конечно. Ты ведь тоже гном, хоть и изгнанная как сама говорила, а потому должна знать цену тому, что мы найдем. А причин помогать своим сородичам, как мне кажется, у тебя нет. Ты им, в общем, ничего больше не должна.
   - Хм... - Торни на несколько минут замолчала, потом сказала. - Ты прав, как бы это не жестоко звучало. Я помогу. Но мы вернем все реликвии.
   - Но только реликвии, - предупредил я. - Оружие, доспехи и драгоценности мы оставим себе.
   - Справедливо, - признала она.
   - Кстати, я тут посмотрел врата, - кивнул в сторону громадных створок. - Как мы их откроем? Запорных механизмов я не заметил.
   - Любые гномьи врата открываются, если произнести слово-ключ.
   - Угу... А кто делает такие врата? Маги?
   - Нет, что ты. У нас-то и магов практически никогда не было. Это сила дана только народу гномов.
   - Ясно...
  - Ну, я пойду, проверю, что там с обедом, - поесть она всегда была не против.
   Остаток дня Охотники разгружали корабль. Конечно, я мог за минуту все вынести оттуда при помощи телекинеза, но пусть группы сами все разберут, а заодно еще раз проверят все вооружение. То, что завтра предстояла тяжелая работенка, понимали все, как и то, что от исправности оружия зависит их собственные жизнь.
   Было решено, что вооружения охотника будет состоять из меча, откованного из сплава хладного железа с добавками золота и серебра, искромета и пары кинжалов все из того же сплава. Также для этой миссии каждый носил пояс с осиновыми кольями, на случай, если оружие будет малоэффективным.
  Выставив дозорных, все завалились спать.
  
  Рано утром, когда солнце только засветило на горизонте, лагерь был уже в полной боевой готовности. Охотники выстроились боевыми порядками в двадцати метрах, от врат, все искрометы были направлены на вход так, чтобы возможный противник не имел ни малейшей возможности прорваться.
   Торни слегка выдвинулась вперед и выкрикнула:
   - Зу санду зу кару!! - все напряглись...
  И ничего не произошло...
  Гнома подошла ближе и повторила фразу громче.
  И снова ничего.
  Она непонимающе повернулась к нам лицом:
  - Ничего не понимаю. Врата должны были давно открыться.
   - Ты про одну вещь забыла, - хмыкнул я. Мне уже давно стало ясно, что с вратами.
   - Про какую?
   - Все очень просто, ведь врата ведут в логово вампиров, и гномы скорей всего просто 'отключили' их, чтобы никто не влез или еще хуже - не вылез.
   - И что теперь? - потеряно, спросила она.
   - А и правда, Макс, как же мы попадем внутрь? - поинтересовался Бальтазар.
   - Да все очень просто, - я пожал плечами, и скомандовал. - Всем отойти на тридцать метров! Сейчас я здесь немного пошумлю!
   Повторять дважды не пришлось, все прекрасно знают, как я умею шуметь. Когда команда была выполнена, я начал читать заклинание. Для этих врат фаербол не подходил, потому моим заклинанием стал Земной Таран, специально предназначен для подобных случаев, в смысле для пробивания стен и вышибания ворот. Дочитав до конца заклинание, и сделав довеску из нескольких фаерболов, запустил свое творение в сторону цели.
   Достигнув врат, заклинание вгрызлось в створки, и медленно, но верно начало проходить их. А пройдя, устремилось во тьму, где уже сдетонировали фаерболы, на несколько минут превратив пещеру в настоящий ад. Немного обождав, я запустил пару замораживающих заклинаний, чтобы мы смогли пройти, не опасаясь прожариться до хрустящей корочки...
   Мои действия оказались оправданными, так как, войдя в пещеру, мы обнаружили около полусотни кремированных тел, причем некоторые еще пытались двигаться. Не пришлось даже отдавать команды, Охотники сами быстро рассыпались по залу, отсекая всем вампирам головы. Пещера имела только один вход и выход, а потому оставив одну из команд охранять выход, мы двинулись вглубь горы.
   За ближайшим поворотом мы наткнулись на целых вампиров. Это были гномы. Тощие и бледные, в рванье, совсем не похожие на того, которого я встретил в начале своего пути, они тут же бросились на нас за что и поплатились своей не-жизнью.
  По дороге нам то и дело попадались заваленные проходы, но многие оставались целыми. Было ясно, что отрезав вампиров от внешнего мира, их попытались зажать или хотя бы оттеснить, но это не удалось. Несколько раз нам попадались кости и черепа гномов с удлиненными клыками, видимо оголодав, те принялись за каннибализм.
   За час продвижения мы пять раз попадали в стычки. Двигались одной группой, так как практически все ответвления были завалены, а в не заваленных, обнаруживались кладовые или судя по всему сторожки.
  По истечению второго часа, у нас появилось двое раненых. Первого зацепили, когда тот сунулся, за поворот, а оттуда вылезло трое упырей. Второго же ранили, когда он оттаскивал первого. Благо рядом был я, так что, быстро подлатав пострадавших, мы двинулись раньше.
   Искрометы на вампиров действовали на удивление хорошо, некоторых просто разрывало на части, причем запекая раны и не давая возможности восстановится, либо выводило из строя на некоторое время, и тем самым позволяя себя добить. Бальтазар держался в середине колонны рядом со мной и Торни, и время от времени постреливал из блочника осиновыми стрелами.
   - Слушай, Торни, - наконец не выдержал эльф. - Мы уже часа три бродим по этим узким туннелям, когда, наконец, выберемся к поселению?
   - Видишь вот это? - гнома раздраженно показала на очередной завал. - Это и есть вход. Скорей всего, обороняющиеся завалили все входы, кроме самого дальнего. Так что нам еще пилить где-то с час, пока не сделаем круг, и не зайдем с другой стороны...
   - Берегись! - крикнули спереди, и тут же началась стрельба с искрометов. Минут на десять мы стали, отбиваясь от довольно-таки крупной группы упырей.
   - Бальтазар, сколько мы приблизительно уже положили? - поинтересовался я, параллельно залечивая пятерым Охотникам ранения.
   - Около двух сотен, учитывая тех, которых ты, поджарил при входе, - откликнулся эльф.
   - Значит, осталось еще около трех. Плохо...
   - Ребята, - минут через двадцать подала голос Торни. - Приготовьтесь, к входу в поселение осталось минут пять.
   - Ясно, - откликнулся я, отдал распоряжение. - Перестроение! Свежих бойцов вперед, за ними две шеренги с искрометами, у кого заряд полнее! Стрелять по усмотрению, от группы не отбиваться! Зачистку ведем по мере продвижения! Выполнять, живо!! - все действовали быстро и слажено.
   Через пять минут, как и говорила Торни, мы подошли к входу в огромную пещеру. Здесь было достаточно светло, чтобы все достаточно отчетливо видеть. Свет давали световые кристаллы. И увиденное вызывало содрогание:
  Красивые и мощные здания по кругу пещеры, широкие каменные улочки, фонтаны и статуи, в центре на площади стояло здание, судя по всему ратуша. И все это кишело вампирами. Информация Торни была ошибочна. Здесь полегло не полтысячи гномов, а все две. Сейчас они бездумно шатались по улицам, время от времени кидаясь на своих же сородичей...
  Допустим, с тремя сотнями мы бы справились спокойно. Даже с тысячей, если повезет, но не с двумя. А отступать уже поздно...
   - Что будем делать? - тихо спросил Бальтазар.
   - Всем назад, - так же тихо скомандовал я.
  - Уйти мы не успеем, нас скоро почуют, - заметил эльф.
  - Можно обвалить туннель, - заметила Торни.
  - Можно, но это только отсрочка. Они рано или поздно вырвутся, и тогда всем не поздоровится, - я задумался, перебирая в уме имеющиеся у меня заклинания. Поинтересовался у гномы. - Торни, прошу прощения за грубый вопрос, но ты девушка или женщина?
  Та зло сверкнула на меня глазами, но все же, ответила.
  - Девушка.
  - Тогда иди сюда, - поманил ее ближе к себе, изменяя форму парсарха на тонкий, похожий на иглу кинжал.
  - Ты чего?.. - схватил меня Бальтазар за руку. - Хочешь ее убить? Она ведь не виновата ни в чем... Она же не знала, как тут на самом деле.
  Хе - темный эльф и вдруг заступается за гному. Похоже я на них сильно влияю. Правда непонятно в хорошем смысле этого слова, или нет.
  - Пусти дурак, - зашипел я. - Мне надо только немного ее крови для заклинания.
  Эльф недоверчиво посмотрел на меня, но руку все-таки отпустил.
  - Сейчас будет немного больно, - предупредил я, трясущуюся гному. Небольшой, но глубокий разрез на ладони, и в чашу, превращенную из парсарха, закапала кровь. - А теперь все, кто хочет жить, плюйте в чашу, - через минуту она чуть ли не до краев была заполнена требуемым. Я, морщась от отвращения, взял ее в руки. Повернулся в сторону поселения, и начал читать заклинание Великого Упокоения. Дочитав до конца, я размашистым движением выплеснул содержимое чаши в сторону мертвого поселения, и оно вместо того чтобы вылиться на землю, приняло форму сферы, резко полетело в центр селения и повисло почти под самим потолком пещеры.
   - Всем закрыть глаза, - сквозь зубы скомандовал я. Подождав с минуту, произнес фразу-спуск, и сам что есть мочи зажмурился. Под глаза прорвался синий колючий свет, причиняя сильную боль. Рядом со мной закричали. Я попытался воспользоваться Истинным Зрением, но его будто заклинило, и виден был только синий цвет. Через пять минут все кончилось. Еще через минут десять хоть как-то придя в себя, я оперся на парсарх, ставший снова посохом, прочитал исцеляющие заклинание и, разлепив веки, осмотрелся. Охотники, Бальтазар и Торни сидели на земле и трясли головами, пытаясь прийти в себя. Я хорошенько окатил их исцелением, а потом добавил небольшой водяной бриз. Вскоре все уже стояли на ногах.
   - Все здесь? - спросил я. - Вот и хорошо, значит, нежити среди нас не было...
   Незамысловатая шутка помогла частично скинуть напряжение.
   Мы все посмотрели на поселение. Там где раньше были вампиры, остались лишь горстки пепла.
   - Они все мертвы? - спросил кто-то с надеждой.
  - Вообще-то они уже были мертвы. Но твой вопрос я понял. Ответ - вполне возможно. Но в ратуше все же кто-то мог остаться, - видя непонимание, я пояснил. - Заклинание сработало над самим зданием, а потому там могут быть еще упыри. Да и в подвалах тоже... Я попробовал проверить заклинаниями, но через огромное количество световых кристаллов, картинка искажена до невозможного. Так что, охоту, возможно, придется продолжить. Пока двигаемся к ратуше, а там посмотрим, - заключил я.
  К центру мы добрались быстро и без происшествий. Везде лежали горстки пыли, и ни одного вампира. Я то и дело посматривал вокруг Истинным Зрением, насколько это было возможно в данной ситуации, но ничего подозрительного не обнаружил. Люди слегка расслабились.
   Когда мы подошли к ратуше, из нее выскочило пять вампиров. Но в отличие от предыдущих, они не кинулись на нас, а замерли в напряженных позах. К тому же на них были доспехи, а в руках они сжимали секиры.
   Я тут же проверил их магией, и вздрогнул. Они обладали разумом. Значит это высшие вампиры. И что же дальше?
   А дальше стало еще хуже. За их спинами появилась фигура. Когда она приблизилась, то стало ясно, что это не гном. Это был темный эльф, а точнее эльфийка. Прекрасна и грациозна, ее движения напоминали хищника, сильного и уверенного в себе. А в магическом спектре она была сильнее, стоящих перед нами высших вампиров, вместе взятых. Видимо она и была причиной всех бед свалившихся на это селение...
   Все мы, стояли, молча, не шевелясь.
   - Зачем тебе понадобилось убивать моих детей, маг? - спросила вампирша мягким, наполненным силой голосом. Тут я вспомнил, что старшие вампиры могут контролировать своих жертв как голосом, так и прямой телепатической связью. Потому тут же накинул, на всех своих людей, соответствующие заклинание.
   - Ты знаешь, о наших способностях? - искренне удивилась она. На этот раз я соизволил ответить.
   - Да знаю. И еще много чего. Только не могу понять, кто ты? Гномы, это ясно - высшие, а ты?
   - А я мать их. Ллиулиани. И я даже благодарна тебе...
   - За что? - удивился я.
   - Я вижу, что ты привел мне жениха, - она указала своей точеной рукой на Бальтазара. Эльф вздрогнул и отшатнулся.
   - Никого я тебе не приводил, ведьма, - фыркнул я. Теперь настала очередь вампиршы отшатнуться. - Или, ты думаешь, я не знаю, кем ты была раньше, и как стала, тем, кем сейчас есть. Направление - Магия Крови, или в твоем случае точнее сказать - колдовство?
   - Да как ты смеешь?! - вскричала она.
   - Ребята задержите гномов, а я откручу этой ведьме голову. Без нее все вампиры умрут, - вместо ответа скомандовал я, запуская фаерболы и шаровые молнии в вампиршу.
   И началась потеха. Моя противница резко взмыла в воздух, я последовал за ней. В моей правой руке тут же оказался пистолет, а посох с Кереем снова стал жезлом, и с него сорвался огненный конус, захватывая по пояс противницу. Та взвизгнула, зашипела и резко изменила направление, устремилась сквозь пламя на меня. Такого я не ожидал, но Керей был на высоте. Он перехватил контроль над парсархом, превращая его длинное копье, но вампирша в последний момент все же успела увернуться. Это привело меня в чувство, и я успел всадить ей в плечо пулю. Пуля вошла в тело, раскрылась 'розочкой', практически оторвав руку вампиршы. Противница налетела на меня, посох и пистолет улетели куда-то в сторону, и мы закувыркались в воздухе...
   Тем временем на земле происходила своя битва. Охотники рассредоточились, как их учили, создав полукруг, и теперь отбивались от упырей. Передние блокировали тяжелые секиры своими мечами, а задние тем временем, вовсю мочь орудовали искрометами. Да и Бальтазар с осиновыми стрелами вносил свою лепту. Торни же оставалась позади всех, и оттаскивала раненых Охотников, которых все-таки доставали вампиры. Но такое противостояние продолжатся, долго не могло. Вампиры ревели, скрежетали зубами, рычали, но медленно продвигались вперед. У людей сил было только, чтобы продержатся еще несколько минут.
   Обгоревшая вампирша вцепилась в меня мертвой хваткой, видимо она предпочитала ближний бой. Меня от переломов спасали только быстро угасающие щиты, которые я успел обновить, влив в них приличный запас маны в последний момент. Она оскалилась, выпуская длинные клыки, и готовясь укусить меня.
   - Закрой рот, кишки простудишь! - посоветовал я, заезжая ей в челюсть кулаком снизу вверх, усиленный телекинезом. Голова вампиршы резко откинулась назад. Воспользовавшись этим, я ударил пальцами правой руки в живот, будто хотел его проткнуть, запуская при этом Огненное Дыхание. Огонь с пальцев ударил наподобие огнемета, и, в мгновения пропалив кожу, ворвался в тело, выжигая противника изнутри. Вампирша завизжала в предсмертной агонии, при этом пытаясь освободиться от моей руки. Куда там...
   Через минуту хорошего запекания на землю упало то, что осталось от вампиршы. Где охотники уже добивали последних из враз ослабевших противников.
   Я медленно опустился на землю. Меня трясло. Большая часть маны ушла на то, чтобы зажарить вампиршу. Легкий магический импульс, и мне в руки легли пистолет и жезл. Осмотрел на свою команду: многие были ранены, и некоторые очень сильно. Пришлось идти, исцелять.
  Спасти удалось всех, правда, я сам чуть при этом не загнулся. Но световые кристаллы, которых здесь было навалом, помогли справиться с поставленной задачей. И теперь перед нами стал другой вопрос: как все вынести отсюда?
  После совещания было решено отправить одну группу к выходу, и чтобы они сообщили оставшимся наверху, чтобы те отошли на безопасное расстояние, так как я буду делать новый выход. Более короткий. На все про все им давалось три часа.
  В назначенное время я, накачанный с помощью световых кристаллов, в указанном Торни направлении, при помощи Дыхания Дракона, более мощного варианта Огненного Дыхания, окутавшись десятком щитов начал прокладку новой дороги.
   Через пятнадцать минут адской, как по температуре, так в прямом смысле, работы я пробился в пещеру, через которую, кажется так давно, мы вошли в гору. Еще через двадцать минут, отдохнув, охладил проход, и после чего наплевав на всех, завалился спать на борту ставшего таким вдруг родного корабля...
  
   Проснулся я от легкого мерного покачивания, и еще полусонный поднялся наверх.
   Солнце светило ярко и мы летели. На мостике стоял Флир, а рядом Бальтазар. Увидев меня, эльф приветственно помахал.
   - Ну, ты и горазд, спать, - заявил он мне, когда я поднялся к ним.
   - И сколько же я спал?
   - Да почти весь день, - хмыкнул он. - Ну, мы и решили тебя не трогать. Вот загрузились и вылетели.
   И действительно, только сейчас я заметил, что вся палуба заполнена мешками, скорей всего, то же самое и в трюме.
   - А где Торни?
   - Да в селении с Охотниками осталась. Они там все ценное собирают.
   - И сколько еще осталось?
   - Да кто его знает... - пожал плечами эльф. - Ходок пятнадцать-двадцать, в худшем случае. Добра там навалом. Не знаю даже, где все будем складывать...
   - Главное, что есть что, - заметил я.
   - Это уж точно, - мы дружно хохотнули.
   Где-то через час мы, наконец, прибыли в замок. Вальдар, увидав нас, очень обрадовался, а когда увидел, что было в мешках... Честно говоря, я поначалу тоже остолбенел. Там было золото, серебро, драгоценности. В других то же самое. В некоторых обнаружились доспехи, но не простые, а мифриловые. Один такой доспех тянул как минимум на цену замка Берсер.
   - Да где ж я такое хранить буду?! - воскликнул пораженный граф. - Украдут ведь!
   - Пусть попробуют. Найду, и зомби сделаю, - при этих словах многие побледнели. В замке уже все слышали, историю про наемного убийцу. - Спрячем все в подземелье, я туда монстров напущу. Да не иллюзорных, а настоящих. Будут любого убивать, кроме тех, кому будет позволено туда заходить. И вообще, граф, как на меня, пора всех в замке привести к магической присяге, тогда никто просто не сможет ничего украсть, да и можно будет, не боятся, что в спину ударят...
   - Хм... А что, это интересно, - согласился Вальдар. - Пошли, обговорим детали...
   Нас провожали взгляды, полные ужаса. 'Служить графу, и ничего не украсть?!' - говорили они.
   Клятва была простой. Слуги клялись в верности и честности по отношению к графу и его имуществу. Правда, некоторые не пожелали ее приносить. Пришлось проверить, в чем дело, оказалось, что несколько слуг проворовалось, но обнаружились и три шпиона, стучащие соседним графам. Вальдар хотел было их вздернуть, но я отговорил, и теперь у нас были перевербованные агенты, которые передавали нашим соседям дезинформацию. Залогом их верности служила все та же магическая клятва. Вообще-то хорошая штука, эта Клятва - можно обезопасить себя от многих проблем и опасностей.
   После этого я на три дня засел в подземелье, накладывая на него все доступные мне заклинания. Защита вышла, что надо, даже Земной форт Нок-с не побрезговал бы, если бы, не эти проклятущие Печати. Все это время Флир курсировал между замком и гномьим поселением. В общем, перевозка всего с поселения заняла у нас около месяца. Корабль за это время сделал что-то около сорока заходов, так что Бальтазар сильно ошибался, делая оценку гномьей зажиточности. Торни вообще молодчина, обобрала селение до последней ценной крупинки, при этом найдя несколько заначек такой древности, о которой наверняка не подозревали даже сами жители поселения жившие там до катастрофы.
   В это время, в замке и близлежащих землях началась стройка, инициированная мною и одобренная самим графом. Я предложил создать город, в котором найдут место ремесленники и люди, желающие избавится от колдунов и всякой нечисти, заполнившей мир.
   Для постройки города были приглашены гномы. Переговоры с ними я решил вести сам, предварительно обсудив все с Торни.
   - Итак, уважаемые, - начал я. Мы сидели в главном зале, я занял место справа от графа, рядом со мной сидела гнома. Слева от Вальдара сидел Бальтазар, как представитель Охотников, так и представитель рыцарей, сэр Гар. Как было заранее условленно, все они молчали. Напротив нас на длинной лавке сидели десять старейшин гильдий, которые откликнулись на наше приглашение. - Мы позвали вас сюда, потому, что хотим построить город, и не простой, а очень хорошо укрепленный, и чтоб он не был лишен красоты. А кто как не многоуважаемые гномы мастера по таким делам? - от такой похвалы, те против воли напыжились. - Город сей должен быть чистым и светлым. Тонкости мы с вами обсудим потом, сейчас же лишь хотим договориться о приблизительной стоимости.
   - А каких размеров должен быть он? - задал вопрос один из старейшин, пыхнув своей трубкой.
   - Размеры большие. Внутренний круг, вокруг замка в диаметре около полукилометра, - глаза гномов слегка увеличились в размерах, а я тем временем продолжал. - Внешний малый круг, полтора километра, - глаза хорошо увеличились. - А со временем и большой внешний круг - километра три... - глаза гномов, казалось, сейчас вылезут из орбит и начнут прыгать по залу, а трубки, которые они покуривали, запыхтели, как паровозы.
   - Скажите, господин Маг, а деньги у вас на это есть?
   Я усмехнулся.
   - Деньги? Честно говоря мы рассчитывали расплатится кое-чем другим.
   - Не думаю, что вы сможете чем-то нас заинтересовать, - ответил один из них. - Ваше оружие и доспехи нас не интересует. Пища тоже...
   - Что вы, - изобразил я искреннее удивление. - Ничего подобного мы и не собирались вам предложить. Но вот это... - взмах руки и в зал вошел один из Охотников, держа в руках большую, и даже на вид тяжелую двустороннюю секиру.
   - Секира Горина! - ахнул какой-то гном. Кто-то из них схватился за сердце, кто-то просто подавился дымом трубки. Но никто не остался равнодушен.
   - Надеюсь, как задаток это подойдет? - невинно поинтересовался я, параллельно легонько поправляя вдруг почему-то ослабевшее здоровье гномов. - Знаете ли, мы тут недавно наткнулись на забавную пещерку... в горах. Там было полно подобных безделушек...
   - Господин, сэр маг... - заговорил старейший из гномов дрожащим голосом. - Вы были... ну там... ну...
   - Не волнуйтесь вы так. Да были, и все видели. Можете не переживать, - я тонко усмехнулся. - Та горстка нежити, на которую мы там наткнулись, упокоена по высшему разряду. Кстати, не подскажете, кому счет выставить?
   - Вся?! - не поверили гномы.
   - А что ее там было? - хмыкнул я. - Правда такая неприятность случилась, после того как мы трофеи вынести... Вы не поверите! Пещера та вся разом обвалилась! - мой голос звучал так искренне, что грех усомнится. - Это наверно из-за меня...
   - Вас? - удивись гномы.
   - Ну, да... - я раскаянно опустил голову. - Когда мы туда зашли, то наткнулись на хозяйку той самой нежити, ну я ее маленько и приголубил... До состояния праха. А вместе с ней, представляете, погибли и все ее слуги, - лица гномов слушающих мой незабвенный треп, расслабились. Тут я перешел на деловой тон. - Так что, уважаемые, составляем контракт, по самым льготным ценам?
   - Конечно! - заговорили они на все лады.
   - Граф, вы позволите мне, отлучится с достопочтенными гномами, для ознакомления с чертежами и обсуждения деталей контракта? - я старался говорить как можно вежливей и подобострастно.
   - Ступайте, - ответил Вальдар самым напыщенным голосом, давясь смехом.
   Поклонившись, повел гномов в специально подготовленный для переговоров зал.
   - Вот, - указал я гномам на иллюзию города, висящую над столом. В центре возвышался замок Берсер, вокруг него шла круглая стена, на которой через равное расстояние находилось двадцать четыре башни с открытыми крышами. Между замком и стеной шли широкие каменные дороги, по сторонам которых стояли красивые дома. Возле полигона пристроились несколько больших зданий - мастерские и лаборатории. В них я ткнул пальцем. - Это надо построить в первую очередь.
   - Штука конечно интересная, - заметил один из гномов. - Но с камнем могут быть проблемы. Где ж его столько взять то?
   - Не волнуйтесь, - я усмехнулся. - Предоставьте это дело мне. Стены, дороги и материал для домов я обеспечу, вам останется только его обработать.
   - Неужто вам это под силу, сэр маг? - удивился самый молодой из них.
   - Видели ли вы полигон возле замка? - утвердительные кивки. - Так вот, его, я создал за день.
   - Вы поистине сильны... - покачал старый гном.
   - Есть немного, - усмехнулся я. - Продолжим. Материалом как я говорил, вас обеспечу. Думаю, цену это значительно уменьшит. Дальше, мне надо, чтобы вы построили еще две вещи. Во-первых, я хочу, чтобы поселение 'Небесники', что недалеко отсюда, стало под стать городу. А, во-вторых...
  
   На следующий день я, нарезая круги в небе, начал вытягивать камень из земли, благо мои способности Чувствующего становились все сильней. Почти весь день поднималась стена вокруг замка, и мне пришлось потратить все силы, чтобы ее закончить. Под конец я уже в полном изнеможении опустился на крепостную стену, мимоходом высосав ману из ближайших искрометов, с которыми теперь ходила стража. Немного полегчало, а потому немного подумав я направился - и через полчаса часть световых кристаллов из запасников была полностью мною выпита. Хорошо, хоть они со временем восстанавливались...
   И началась великая стройка. Гномов понаехало, жуть. Они сновали везде, что-то вымеряя, помечая, рассчитывая. И главное обещали, что за полгода все построят. Я, честно говоря, не мог представить, как это возможно. Но Торни уверила, что это вполне им по силам, к тому же, они пытаются таким образом отблагодарить за уничтожение вампиров и скрытия улик, позорящих гномий род.
  Первым я потребовал построить мастерские с лабораториями. Потому, как надо было в спешном порядке начинать обучение подходящих кадров - техников и механиков. Да еще и после жесткого разговора с Кереем пришлось признать, что мне пора набирать учеников. Дела навалились со всех сторон. Гномы требовали чертежи зданий; на верфи закончили сборку второго корабля, и теперь пришло время установки маготехники; рыцари жаждали продолжения тренировок, как впрочем, и Охотники...
  Немного подумав, с гномами я направил разбираться Торни, и та теперь днями пропадала на стройке. После некоторых разбирательств, перенастроил артефакт полигона, и теперь тот имел два режима, нечисть и простые человекоподобные противники. Охотников так вообще отправил во главе с Бальтазаром на зачистку графства от местной нечисти. Корабельщикам подсунул чертежи нового корабля, небольшого, хищного даже на вид, и невероятно стремительного. Патрульный и атакующий в одном лице, и вскоре такой тип, за свои качества, получил название 'стрела'...
   И тут я понял, что оказался не у дел. Все чем-то занятые, и только мне нечем заняться. Техно-магическое оборудование собирать без Торни - проблематично. Я заскучал, и начал впадать в какую-то апатию, а потому воспринял как дар божий известие Вальдара.
   - Макс! - влетел тот в мою комнату, где я скучал, вися под потолком, уставившись на монитор ноутбука и следя, как тот неспешно обрабатывает заклинания. - У нас беда!!
   - И что, собственно, произошло? - задумчиво откликнулся я. - Ядерный взрыв, перепись населения, бесплатное кино или день выдачи зарплаты?
   - Е-е-е... Нет... Не знаю, что это за напасти, но у нас другая проблема...
   - И какая?
   - Селяне видели, как дракон приземлился на болото в дне пути к востоку отсюда. Я хотел было позвать Бальтазара, но тот с Охотниками улетел куда-то на 'Литарге'.
   - Они полетели к горам. Гномы сказали, что там завелась какая-то нежить, - откликнулся Керей, который был в курсе всего, несмотря на то, что самостоятельно передвигаться ему было проблематично.
   - Дракон? - я медленно выходил из апатии. - На это надо посмотреть. Никогда не видел драконов...
   - Так ты разберешься? - поторопил меня Вальдар.
   - Да, конечно, - наконец безразличие полностью покинуло меня. - Прямо сейчас и посмотрю.
   С этими словами я, не приземляясь, опустил ноутбук на стол, накинув на него пару защитных заклинаний, взглядом притянул к себе парсарх с Кереем и вылетел в распахнутое окно. Вальдар остался стоять посреди комнаты, удивленно смотря мне в след.
  
   Летать мне нравилось. Особенно на небольшой высоте, где можно маневрировать на большой скорости. В последнее время я стал адреналиновым маньяком, что ли? Вот что значит отсталый мир, никаких развлечений, и от скуки хоть на стену лезь. И вот сейчас я несся на огромной скорости в двух метрах над дорогой, напугал какого-то мужичка на телеге следующего в сторону замка, встретил разъезд графа, те уже привычные к моим выходкам, только вздрогнули, а под конец - вспугнул семейство оленей. Скорость у меня была приличной, около двухсот километров в час, а потому уже через полчаса, я приземлился на краю болота. Конечно, можно было пролететь над ним и быстро найти дракона, но мне хотелось получить как можно больше удовольствия от происходящего. Да и что-то мне подсказывало поберечься...
   - Керей, что тебе известно про драконов? - задал я вопрос, который надо было озвучить еще в замке.
   - Опасные бестии. Весом около пяти тонн, длинна около двадцати, размах крыльев возле тридцати метров, невероятно острые клыки и когти, прочная чешуя, развивают скорость вдвое больше, чем ты сейчас летел. Еще обладают природной магией камуфляжа, потому ты можешь даже сидеть на нем и не заметить этого. Разумны... Будь с ними осторожен, есть вполне реальная возможность, что твоя защита может не выдержать.
   - Это еще почему? - удивился я.
   - Потому, что драконы, дети Истинных первостихий Огня и Воздуха.
   - Не понял.
   - Они порождение самой магии, а потому им наплевать на заклинания.
   - Ясно... - я слегка вздрогнул. Противник обещал быть по-настоящему опасным. Вынув пистолет с кобуры, поменял обойму на бронебойные. Здесь они были более уместные. Начал медленно продвигаться вперед, левитируя в сантиметрах десяти от поверхности болота.
   Через полчаса, я добрался до центра болота и опустился на приличных размеров островке, живописно заваленном глыбами. Левитировать на малой скорости, в отличие от нахождения на месте и больших скоростей, было делом, требующим большой концентрации.
   - И где дракон? - спросил я непонятно кого. Воспользовавшись Истинным Зрением, осмотрелся. Пусто. - Если он здесь и был, то сейчас уже нет. Хм... Попробуем другим путем...
   Закрыв глаза, я обратился к стихиям напрямую. Все как обычно. Коричневая твердь земли, голубизна неба, грязно-синий цвет, обозначающий болото, алый океан подземной магмы. Я медленно оборачивался вокруг своей оси, осматривая болото... И резко остановился. Одна из глыб в отличие от остальных, которые я 'видел', была не серой, а переливалась, голубым и красным. Дракон. Поняв, что его заметили голубой цвет отошел на задний план, уступив место красному. Понимая, что меня сейчас будут поджаривать, и что у меня мало шансов спастись, я рискнул заговорить:
   - Привет, как тебя зовут? - он молчал, но красный цвет слегка ослаб. Я рискнул посмотреть на дракона простым зрением. Передо мной в трех метрах лежала огромная клиновидная голова с огромными же клыками, ирокезом из шипов, веером рогов, расходящимся назад во все стороны и бездонно синими глазами, полными разума. Голова крепилась к длинной гибкой шее, имеющим продолжение гребня, и уходящая в пучину болота. Глаза дракона напряжено следили за моими действиями. Я же в свою очередь, старался не делать резких движений, и пытался разобраться, что в этой картине мне кажется неправильно...
   Через минуту до меня дошло. Я обратился к Стихиям. Так и есть. Дракон завяз в болоте, и если бы не голова, что застряла между двух огромных массивных валунов, то давно бы утонул. Несколько минут я раздумывал, что делать дальше. Разумно было бы оставить дракона, так как есть, сомневаюсь, что он сможет в меня попасть, если я сейчас резко взмою в воздух. После чего его можно будет убить. В книге было пару сильных заклинаний, для которых требовалась кровь этих существ. Но мне почему-то стало его жалко. Это недостойно, такого могучего зверя помирать таким способом. Потому прикинув все за и против, и решив, что в случае чего все-таки смогу если не победить, то отбиться, обратился к Стихиям. Почва под драконом уплотнилась, и начала медленно поднимать его, болотная жижа неохотно разошлась в стороны. Через минуту чудо зверь, грязный, но свободный, встал передо мной во весь рост. Красивый он, в общем. Крепкое и гибкое тело, четыре могучие лапы с огромными когтями на них, длинный и подвижный хвост с дискообразным костяным наростом на конце и большие легкие крылья, сложенные сейчас вдоль спины.
  Дракон по-лебединому изогнул шею и открыл пасть. Я тут же начал окутываться щитами, мало ли что он сейчас учудит. Но обошлось, он заговорил. Голос его был громкий, сильный, но не лишен и своей привлекательности.
  - Я благодарна тебе за мое спасение, - оказывается это не дракон, а дракона! Или драконша, или драконка? А пусть будет дракона... - Скажи, колдун чего ты хочешь взамен? И разве твои хозяева не разозлятся?
  - Ну, для начала, я не колдун. Я маг, - я уже пришел в себя после легкого шока. - А во-вторых, мне ничего не надо. Я прилетел сюда, чтобы...
  - Ты умеешь летать?! - не поверила дракона. Я, молча, взлетел на уровень ее головы и продолжил как нив чем небывало:
  - А во-вторых, я прилетел сюда, потому, что драконы достаточно большая проблема для селян. И граф попросил меня разобраться с проблемой...
  - Чем же это мы проблема?! - удивилась моя собеседница.
  - Стада селян разоряете, а значит и убыток для графа.
  - Как может быть животное, в чей-то собственности? Если я его честно добыла на охоте, значит добыча моя!
  - Ну... - я задумался, как объяснить драконе взаимоотношения людей, и тут вспомнил про порок этого летучего племени. - Ну, вот допустим, ты потеряла алмаз... - при этих словах собеседница вздрогнула. - Ведь для тебя это убыток. Так? Так. А потом ты видишь, что он покоится в коллекции твоего знакомого, и причем это уже не первый случай, как он 'находит' твои сокровища. Что бы ты сделала?
  - Конечно, бросила бы вызов! - тут же выкрикнула дракона. - А потом забрала бы свое, примерно наказав вора.
  - Ну вот, теперь понятно, кого ты представляешь сейчас для людей? - я, конечно, утрировал и сгущал краски, но в воспитательных целях это не мешало. - Ну а так как простой смертный мало что может тебе противопоставить - разобраться попросили меня.
  - Ой! - от свалившейся на нее информации, дракона села на хвост. - А мы и не подозревали...
  - Главное что теперь знаешь, а потому постарайся больше так не делать. Ну, удачи! - я махнул рукой, набирая высоту.
   - Подожди! - выкрикнула дракона, встав на задние лапы и расправляя крылья для удерживания равновесия.
   - Да? - я резко погасил скорость.
   - Как тебя зовут, маг?
   - Ну, местные называют меня Максимилиан, друзья Макс, а что?
   - Меня зовут Рлаглири, и я хочу предложить тебе свою дружбу.
   Честно говоря, такого поворота я не ожидал, а потому медленно опустился на такую высоту, чтоб нам было удобно общаться.
   - Я с радостью приму ее и взамен готов предложить свою, - не знаю, что на меня нашло, но именно эта фраза сорвалась с моих губ.
   - В таком случае... - тут она села, и когтем левой лапы разрезала 'ладонь' правой.
   Ну, что такое братание через кровь я знал, на Земле воины часто так скрепляли союзы. Но чтобы дружбу? Но спорить не стал, как говорится в чужой монастырь, со своим уставом не лезут... По башке настучать могут. В общем, при помощи неразлучного парсарха, я проделал такую же операцию. После чего вложил свою кровоточащую руку в лапу драконы. По телу прокатилась волна непонятной силы, меня всего затрясло, подобное происходило и с драконой.
   - Ч-что это? - простучал я зубами.
   - Единение, - на выдохе ответила дракона.
   Ничего не понимая, я впрочем, задать вопросов больше не смог - в следующий миг меня сильно скрутило. В глазах потемнело, но тут же в тело вошла чужеродная Сила, которая начала искажать по своему подобию мою. Я даже толком не успел испугаться, как все кончилось и сознание прояснилось.
   Дракона лежала калачиком на островке и, засунув голову под крыло.
   - Ну и что это было? - мрачно поинтересовался я, опускаясь рядом с ней.
   - Вы поделились своими силами. Точнее каждый получил как бы 'слепок' сил друг друга, - пояснил доселе молчавший Керей.
   - И что мне с этого? - хмыкнул я, не ощущая в себе никаких изменений.
   - А ты за спину посмотри, - посоветовал учитель. Я автоматически повернул голову и обомлел. Крылья. У меня были крылья. Правда, не полностью материальные, а синие и полупрозрачные, сотканные из моей собственной Силы, и чем-то похожие на драконьи. Но в то же время, они были достаточно реальны, чтобы при желании на них воспарить или ударить противника. Легкое усилие воли, и они втянулись в тело, прямо сквозь одежду.
   Я подошел к драконе, та все еще мелко вздрагивала. Взглянул на нее Истинным Зрением, а потом еще и Чувствующим. Ее тело в магическом спектре сейчас преображалось. Жгуты Силы, будто из неоткуда появлялись и начинали оплетать тело, создавая своеобразный кокон. И он обещал завершиться через два часа. Подумав, я решил потратить это время с выгодой, а потому расправив Силовые Крылья, как решил их называть, взмыл в небо. Скорость и маневренность захватывала дух, и не удержавшись заложил пару крутых виражей. Это отличалось от полета посредством левитации. Давало больше ощущений и возможностей, да и скорость была больше, чем мне удавалось выжимать до этого.
   За десять минут, добравшись до ближайшей фермы, купил у, насмерть перепуганного моим внезапным появлением, селянина с десяток овец и, придушив их несколькими магическими ударами, потащил на телекинетическом буксире к островку на болоте, где и складировал тушки. Было у меня предчувствие, что они пригодятся. Дракона продолжала и дальше лежать без чувств. Пришлось сесть и ждать...
   Через рассчитанное время она проснулась и без лишних слов умяла большую часть овечьих тушек.
   - Полегчало? - поинтересовался я.
   - Угу... - прочавкала та. - И спасибо тебе...
   - За что?!
   - Ты показал мне ошибку драконов, не побоялся стать моим другом и даже накормил. Драконы такого не забывают.
   Странно, подумал я, что здесь такого особенного? Но если учитывать, как раньше к ним относились... Надо будет потом все у Керея выяснить про дела с драконами. А сейчас буду себя вести, как ни в чем, ни бывало.
   - Да, пожалуйста... Ты кстати, куда теперь направишься? И совсем забыл спросить - зачем собственно прилетала?
   - Домой, - твердо ответила собеседница. - Надо рассказать все сородичам. А прилетала я для того чтобы получить Знание, - слово было произнесено именно с большой буквы. Я вопросительно посмотрел на собеседницу, предлагая более широко объяснить свои слова. - Поиск Знания - это древний ритуал драконов, когда мы отправляемся в путь, чтобы узнать что-то новое. И ты мне помог это 'что-то' узнать. За что я тебе очень благодарна. А теперь мне пора улетать, - слова с делом у драконы далеко не расходились, а потому тут же вскочила на все четыре конечности и расправила крылья, готовясь к взлету. На минуту обернувшись в мою сторону, оскалила свои внушительных размеров клыки в улыбке, сказала. - Если будешь на Восточном континенте - заходи...
   - Как я тебя там найду? - хмыкнул я на данное предложение.
   - Да все просто. Мы стали друзьями, а потому мы теперь всегда сможем найти друг друга, и даже почувствовать если что-то случилось с одним из нас. Ну, удачи тебе, - дракона резко подпрыгнула, и мощными гребками крыльев начала стремительно набирать высоту. Где-то на двухсотметровой отметке она прекратила подъем и теперь начала разгон. Огромная туша дракона оказалась невероятно гибкой и быстрой в небе. В какой-то момент все ее тело вдруг запылало, и произошел хлопок, возвещающий о том, что только что на моих глазах был преодолен звуковой барьер.
   - Вот тебе и феникс, - прокомментировал я увиденное, и, подумав, добавил. - Блин...
   Постояв еще пару минут на островке, наблюдая, как исчезает белый шлейф как от самолета, только оставленный драконой, расправил свои эфемерные крылья и полетел в сторону замка.
  
   На полпути, я вспомнил, что сейчас в замке во мне особой нужды нет. А потому резко изменил направление полета, решил залететь сначала к Ализору с Аей, а потом навестить стройку в Небесниках.
   Минут через десять подлетел к деревушке. Сначала хотел пойти на посадку, но потом понял, что сбился с курса и это не та деревня, а потому уже хотел было разворачиваться, как мое внимание привлекло движение внизу. Расстояние было очень большим, потому я воспользовался Орлиным Зрением.
   Внизу собиралась толпа. И ее причиной было не мое появление. Мужики устанавливали трехметровый столб, а вокруг него складывали хворост. Сначала я подумал, что это какой-то местный обряд, а то никак не удосуживаюсь узнать обычаи этого мира. Но потом понял, что ошибся. Из сарая, что был недалеко от площади, какой-то бугай вытянул за длинные рыжие волосы небольшую фигурку. Я присмотрелся и вздрогнул. Это была девушка лет шестнадцати, одета в рванье и скручена по рукам и ногам, и с кляпом во рту. Первая мысль была, что они поймали ведьму. Но Истинное Зрение, тут же произнесенное мною, указывало, что это не ведьма, а даже наоборот. Это была необученная магичка, или магесса... Короче говоря, маг женского рода. Да еще и судя по окрасу ее ауры, добрейшая девушка. Я на чистой интуиции просканировал ауры всех собравшихся внизу, и вскоре наткнулся на темную, вязкую и отдающую гнилью. Внизу затесалась ведьма, и, судя по всему, именно она была виновницей происходящего...
   Тем временем девушку прочно прикрутили к столбу и староста начал зачитывать приговор. В чем ее только не обвиняли, и в море, и в пересыхании колодца, и даже в том, что у кого-то не вышло выполнить супружеский долг. Ха-ха, три раза. Видите ли, пришили девчонке дело и сожгут за милую душу! Правосудие восторжествовало! Я их сейчас всех поубиваю, если со смеху не умру...
  Уже сильно разозленный я камнем рухнул вниз, и только у самой земли резко завис, вызвав тем самым воздушный удар который раскидал всех находящихся рядом. Девушка, до того бьющаяся в путах остолбенела и уставилась на меня полными ужаса глазами. Я плавно опустился на землю, парсарх принял форму посоха, воздух вокруг меня зарябил от поднятых щитов.
  - По какому праву вы решили сжечь эту девушку?! - мой голос звучал громоподобно, а инфразвук в нем вызывал ужас. - Отвечайте!
  - В-ваша с-светлость, - заговорил дрожащим голосом староста, пухлый невысокий, лысый мужичек. - Так ведь ведьма она...
  - А кто вам это мне интересно вам это сказал? Она? - я ткнул пальцем в сторону настоящей ведьмы, это движение сопровождалось сильнейшей телекинетическим захватом оной.
  - Д-да...
  - Так вот, чтоб вы знали, гады, она и есть ведьма! - прорычал я, подтягивая ее к себе. - Опа! Знакомые люди! Или точнее нелюди? - ведьмой оказалась та самая бабка, которая предлагала забить мне кол в сердце, когда я только появился в этом мире. - Значит, девчонку спалить решила? Теперь понятно, почему не появляются маги. Вы просто их убиваете до того, как они успевают себя осознать и предпринять хоть какие-либо действия для своей защиты...
  Ведьма с ужасом смотрела на меня. Из ее горла вырвался еле слышный стон - моя хватка была очень мощна.
  - Что ж, вы собирались спалить ведьму, ведь так? - обратился я к старосте. Тот мелко трясся, но все-таки смог кивнуть. - Хорошо, тогда мы ее сожжем. Но только настоящую.
  Повинуясь моей воле путы, удерживающие девушку развязались, и та рухнула без сознания, но я вовремя ее подхватил, все тем же телекинезом. После чего к столбу была привязана настоящая ведьма. Резкий взмах моей руки и в небо взвился десятиметровый столб огня. Через минуту от бабки не осталось даже костей. Я повернулся к старосте и селянам.
  - Если вы еще раз сделаете что-нибудь подобное, то можете сразу же ложиться в могилы, потому что следующий раз я вас всех убью. Это ясно? - ответил мне неслаженный хор голосов уверений, что им все ясно. - Вот и хорошо. С этого дня всех уличенных в колдовстве доставлять в замок Берсер - я лично буду проверять, кем те являются.
  Сказав это, я вернул парсарху форму жезла и, засунув его за пояс, подхватил все еще бессознательную девушку, взмыл в небо. И только теперь задумался - что мне самому с ней делать?
  Немного поразмыслил, решил предложить ей стать моей ученицей. Ведь Керей говорил, что мне уже давно пора набирать их, несмотря на мое собственное короткое обучение. Решив так, я приземлился на небольшую полянку посреди леса. Пусть видит, что она свободна, а то еще чего учудит...
   Положив ее на травку под кронами большого дуба, я, наконец, толком рассмотрел ее. Рыжие кучерявые волосы до талии, слегка вздернутый носик, полные губы, невысокого роста, но с прекрасными формами. Не удивительно, что ее приняли за ведьму - экстерьер подходящий. Подумав, накрыл ее своим серебристым плащом, и сел рядом. И не спеша начал читать заклинания исцеления, девушке хорошенько досталось. Закончив с этим делом, заметил, что она стала дышать ровнее, но как-то очень тихо. Легонько коснувшись ее ауры, понял, что она уже в сознании и теперь следит за мной.
  Так и какую мне линию поведения выбрать, чтобы не запугать ее окончательно?
  Коснувшись еще раз ее ауры, решил действовать по принципу: ближайший путь к сердцу лежит через желудок. И кто сказал, что это соответствует правде только по отношению к мужчинам? А она, судя по всему, пару последних дней вообще ничего не ела и не пила. А потому, хмыкнув, я послал в сторону леса небольшое заклинание, и через минуту передо мной была достаточно большая кучка лесных орехов и даже пара диких яблок. Желудок девушки предательски заурчал.
  Я, хохотнув, обратился к ней:
   - Хватит притворяться, ты же голодна, - на меня уставились ясные серые глаза, полные недоверия. Ох, и тяжко ей пришлось... - Давай перекуси немного, а потом поговорим.
   Повторять не пришлось. Следующие десять минут раздавался только хрумканье. Когда девушка насытилась, я превратил парсарх в чашу и наполнил ее чистейшей водой. Такое мне создавать было очень легко, в отличие от того же золота. Протянул ей. Та насторожено следила за мной, я хмыкнул:
   - Если бы я хотел твоей смерти, то мог вполне подождать, пока тебя спалят на костре, - кивнув моим доводам, она приняла чашу.
   - Мара, - наконец сказала она. Голос у нее был приятный.
   - Что? - не понял я.
   - Меня зовут, Мара.
   - Интересное имя. Кто ж тебе так удружил? И без того выглядишь натуральной ведьмой, так еще и имя подходящее, - девушка сжалась. Заметив это, я успокоил ее. - Поверь мне, ты не ведьма. Уж кто-кто, а я это могу сказать точно.
   - А кто ты?
   - Я? Маг. Слышала о маге, что служит вашему графу? - та кивнула. - Так вот это я. Правда, мы скорей больше друзья, чем вассал и его хозяин.
   - А что ты... вы хотите от меня, - напряжено спросила Мара.
   - Да ничего особенного, - меня рассмешило, как она перешла на более вежливый тон. - Если хочешь, то можешь идти. На вот, - я протянул ей кошель с деньгами, который до этого висел у меня на поясе (не то чтобы они мне здесь особо нужны - но небольшой запас никогда не помешает). - Тут тебе хватит на первое время. Правда будь осторожней, и снова не попадись селянам на растерзание...
   Она напряжено смотрела на кошель.
   - Есть и другой вариант, - продолжал я. - Если хочешь - можешь стать моей ученицей. Мне лишние люди не помешают. А тем более, если они владеют магией.
   - Так я все-таки ведьма?..
   - Нет, - я старался говорить с ней как с ребенком. - Ты маг, как и я. Правда, намного слабее, но все же маг. Твоя сила дана тебе от рождения, а колдуны же - отдают свои души за это.
   - А что от меня будет требоваться?
   - Да ничего особенного, - я пожал плечами. - Слушаться меня, выполнять всякие поручения, и много учится.
   - А делать всякие пакости? Насылать проклятия?
   - Зачем? Ну, разве что ты сама этого захочешь.
   - То есть я смогу делать добрые дела?
   - Ну, да. Полная свобода выбора, но только после обучения. Так как полуобученный маг намного опасней необученного.
   - Тогда я согласна. Где расписываться кровью? - на полном серьезе поинтересовалась Мара.
   - Балда, - хохотнул я, поднимаясь на ноги. - Ладно, пора назад в замок, а то на ужин не успеем.
   - Да как же? - удивилась девушка. - До него где-то полтора дня ходу...
   - Я маг или не маг? Вот и не задавай глупых вопросов, - с этими словами я подхватил Мару на руки. - Не привыкай, вскоре сама будешь летать, - и, выпустив крылья, взлетел. Она лишь охнула и крепче прижалась ко мне, но продолжения реакции не последовало. Ни истерик, ни обмороков. Ни тем более испуганных воплей... Мне это понравилось.
  
   Вальдар, как только я рассказал, про то, что происходит в селах, издал указ, который гласил, что всех уличенных в колдовстве должны доставлять в замок, а вместе с ними и тех, кто настучал на них. Но пока никаких результатов мы не получали.
  В замке же Мару приняли хорошо. Поначалу она, конечно, сильно стеснялась, когда ей кланялись и обращались только почтительно, но скоро это прошло. Прибыв в замок, мы тут же отправились к портному, и через два часа, она уже ходила в мантии, похожей на мою. Только зеленого цвета и приталенную, к ней еще добавился и бледно-розовый плащ. Теперь она всегда ходила за мной хвостиком. Конечно, все время я ей заниматься не мог, так как вскоре освободилась Торни, и мы теперь почти все время заседали в мастерской, изготавливая техно-магическую аппаратуру для кораблей. Но я решил эту проблему - половину дня Мара проводила вместе со мной, ее знаний уже хватало, чтобы ассистировать мне, и даже выполнять простые действия самостоятельно. А на вторую половину она отдавалась на растерзание Керея. Девушкой она оказалась упорной, и часто падала у себя в спальни на кровать обессиленной, также часто рыдала по ночам в подушку, но неумолимо продвигалась в тяжелой науке искусства магии.
  Спустя две недели новый грузовой корабль взлетел со стапелей. Мара, которая уже овладела левитацией, теперь с радостным визгом носилась вокруг оного. Гномы, оценив преимущества такого транспорта, тут же поинтересовались, можем ли мы изготовить и для них парочку таких. Вальдар уже было хотел согласиться, когда я перехватил инициативу, и предложил им следующее: корабли мы строим при условии, что гномы укладывают союз с графом Берсером, а также предоставляют своих молодых гномов, у которых есть предрасположение к технике, и которые будут работать на верфях и в мастерских, помогая собирать необходимые детали. Те долго мялись, но когда прибывший 'Литарг', в виде демонстрации, пропахал в лесу большую просеку, да еще по пути разнес небольшую скалу - больше спорить не стали. Да еще и принесли магическую клятву неразглашения секретов производства. Теперь, в уже построенных возле замка мастерских, под предводительством Торни, трудилось тридцать молодых гномов, постигая нелегкую науку техно-магии.
  Еще через неделю произошло одно интересное событие, а именно, в замок привезли парнишку, которого подозревали в колдовстве. Щуплый субъект, по имени Пери, с длинными черными волосами и тяжелым характером - оказался вполне порядочным человеком и очень неплохим магом. Тогда я еще было подумал, что такой человек скорей всего станет некромантом, но он попросил обучать его целительству... Как стало потом известно, все его родственники погибли от какой-то заразы, а он выжил благодаря своей природной магии. Что говорило, о том, что зараза была далеко не простой.
  
  Потихоньку маховик научно-магического прогресса набирал обороты. И наконец, у меня появилась возможность осуществить один давно отложений замысел. А потому Керей получил задание гонять учеников до полного изнеможения, пока те не научатся достаточно хорошо владеть боевой магией, а я сам вместе с Торни и остальными гномами-техниками закрылся в мастерских.
  И все две недели оттуда доносились взрывы, грохот, непонятный визг и отборный мат на гномьем и неизвестном здесь Земном языке. Все терялись в догадках, что же там происходит. Любые попытки пробраться и посмотреть, пресекались самым жестоким образом, при помощи мощного силового поля, установленного в радиусе двадцати метров от здания. Пытались расспросить моих учеников, но те только пожимали плечами и говорили, что я что-то бормотал про киборга, но что оно такое они не знали. Керей же только буркнул, что это скорей всего что-то с Земли...
  А ровно через две недели главные ворота мастерской распахнулись, и оттуда вышел я с гномами. Мы были жутко уставшие, но невероятно довольные. Ведь у нас все получилось! На нас тут же навалились с расспросами, но мы гордо молчали. Я пообещал все рассказать и показать только после того, как нас накормят и напоят. Мы и шагу ступить не успели, как прямо перед входом образовался стол полный яств - ученики мои постарались, перетащив его при помощи телекинеза прямо с замка.
  Наконец насытившись, и пригубив холодного пивка, мы не спеша провели всех в мастерскую.
  Мастерская представляла собой множество разнокалиберных комнат, некоторые из которых были размером с ангар и имели большие выходы на улицу, а некоторые даже раздвижные крыши. Вот в одну такую мы и завели всех интересующихся. В конце зала стояло два непонятно что, накрытых тканью. Один среднего человеческого роста, а второй высотой в шесть метров и столько же в ширину.
  - Для начала, - заговорил я. - Мара верни мне, пожалуйста, парсарх.
  Девушка, молча, отдала жезл.
  - Керей, извини, но мне надо тебя вынуть, - учитель что-то проворчал, но подчинился.
  Я не спеша засунул жезл за пояс, и со сферой в руке двинулся к меньшому силуэту, накрытому тканью. Сдернул его, и все ахнули. Там стояло железное подобие человеческого скелета. Мне он напоминал терминатора из старого фантастического фильма.
  Я медленно, надавил на выступ на уровне солнечного сплетения, и грудная клетка металлического дива раскрылась, там обнаружилась сферическая чаша, равная по размеру сфере. Туда я и положил Керея. Нажал на тумблер сбоку, и сверху учителя накрыла еще одна полусфера. Грудная клетка медленно закрылась. Несколько секунд ничего не происходило, но потом тело 'терминатора' начало покрываться зеленоватой слизью. Когда оно полностью скрылось под ней, слизь начала менять форму и цвет. Через пять минут перед нами стоял голый мужчина лет тридцати пяти-сорока. Волевое, с резкими чертами лицо, черные короткие волосы, элегантная бородка и усы с легкой сединой. Еще через минуту он открыл глаза. Без белков и светящиеся синим магическим огнем.
  - Ты как, Керей? - я осторожно поинтересовался.
  - Что это? - медленно спросил он, поднимая руки к лицу.
  - Твое новое тело...
  - Как ты смог его создать? - все еще не веря, спросил учитель.
  - Техно-магия, - хмыкнул я. - Кстати, ты, теперь, можешь пользоваться магией, хотя и придется учиться делать это заново.
  - Мальчик мой... - тут он опустился на колено и произнес. - Я Керей уб Зиор, клянусь в верности стоящему передо мной магу Максимилиану, клянусь всегда следовать за ним, куда бы, он не пошел. И признаю его величайшим магом этих земель, а посему отныне буду считать его своим архимагом.
  Я ошарашено наблюдал как Мара и Пери опускаются на колени и повторяют клятву Кереем.
  Ну и что прикажете с этим делать?
  - Встаньте, друзья мои, - попросил я вдруг дрогнувшим голосом. - Встаньте и будьте рядом со мной как были и раньше. Нам еще многое предстоит пройти...
  Из ступора меня вывел голос Бальтазара:
  - Конечно, Макс, все это круто. Но что под вторым покрывалом?
  - А? Что? Ах, да... - опомнился я. - Разрешите представить вам, - простыня съехала вниз. - Маго Технический Доспех, проще говоря, МАТЕДО. Новое оружие и вообще - очень полезная вещь в хозяйстве.
  Перед нами стояла четырехметровая человекоподобная махина, больше всего похожая на огромного гнома. Массивные и широкие, но не длинные ноги, бочкообразное туловище с огромным рудиментом спереди, голова больше похожа на шлем, и огромные передние конечности, которые ниже локтя оканчивались в две огромные пушки с барабанами как у револьвера с одной стороны и руками со второй. Сейчас вперед смотрели пушки. Сзади, за плечами, торчали острия двух огромных клинков.
  - Боги! - попятились большинство из присутствующих.
  - Не бойтесь, - поспешила успокоить их Торни. - Он никому не причинит вреда, так как управляется человеком.
  - Кем именно? - первым пришел в себя Вальдар.
  - Пока никем, - гномиха отошла к рядом стоящему столу и вскоре вернулась с серебристым венцом. Получив мой кивок, водрузила его себе на голову. Машина вздрогнула, и достаточно легко переступила с ноги на ногу, при этом издавая тихий звук работающей гидравлики.
  - Ну что, господа, не желаете ли посмотреть на ее испытания? - поинтересовался я у присутствующих.
  - Было бы интересно, - согласился эльф. Уж кто-кто, а он оценил преимущества такой техники.
  - Тогда прошу всех на улицу.
  Когда все вышли, МАТЕДО достаточно быстро последовал за остальными из ангара, практически не издавая звуков, и только вздрагивание земли говорило о его присутствии.
  - Макс... - обратился ко мне Вальдар. - А как собственно ты собираешься его испытывать? Если мой замок разрушать, то я категорически против... А более достойной цели я здесь, честно говоря, не вижу...
  - Ну, зачем так жестоко? - удивился я. - У нас есть достойные противники для такого испытания, а заодно и экзамен сейчас сдадут. Керей, я надеюсь, ты их хорошо погонял за это время? - поинтересовался я у уже более-менее освоившегося со своим новым телом, бывшего учителя.
  - Не волнуйся, гонял я их на совесть. Теперь, каждый из них, вполне может, в одиночку среднего колдуна уложить, а вместе, они и на достаточно сильного способны позарится, - изобразил свою первую усмешку, маг.
  - Вот и хорошо, - я усмехнулся, и обратился к напряженным ученикам. - У вас есть десять минут для подготовки. Сдача экзамена будет проводиться в еще не тронутой стройкой части круга. Можете использовать любые заклинания. Приступайте.
  Повторять не пришлось, они тут же взмыли в воздух и стрелами кинулись в указанном направлении, как я отношусь к выполнению команд, знали уже все. 'Не выполнил команды 'ложись', изволь получить фаерболом по морде-лица' - как потом заметил какой-то шутник.
  - Торни, ты как через венец будешь управлять, или подключишься напрямую? - поинтересовался я у гномы.
  - Думаю, что с ними справлюсь и через венец, только глубже войду в систему, - откликнулась та, и перестала обращать внимание на внешние раздражители. Теперь почти все ее сознание было в самой машине.
  По истечении десяти минут МАТЕДО двинулся в направлении скрывшихся магов. Ради такого зрелища, я вырвал с земли телекинезом огромный прямоугольный камень и вместе со всеми на нем поднялся повыше для более удобного обзора.
  Отсюда было видно, как МАТЕДО неспешно продвигается по тому, чему вскоре предстоит стать дорогой. Учеников мы отыскали засевших за огромными валунами на небольшой площади в конце 'улицы'.
  Мы успели к началу действия. До того неспешно шагающий МАТЕДО остановился, правый меч опустился вниз, ложась в руку, и та развернулась на сто восемьдесят градусов. Теперь машина больнее напоминала рыцаря с мечом, где-то раздобывшего еще и тяжелый пулемет. Слегка присел, а в следующую секунду он... подпрыгнул метров на двадцать, и в высшей точке прыжка исчез.
  - Небольшие пластины прыгающего камня позволяют ему и самому прыгать на достаточно большое расстояние, а также парить на небольшой высоте, благодаря чему может развивать очень большую скорость передвижения, а мощный артефакт техно-магии, делает практически невидимым, - прокомментировал я произошедшее голосом продавца из телемагазина.
  Дальше началось форменное светопреставление. В центре площади что-то гулко бухнуло, подняв кучу пыли, и тем самым проявив контуры МАТЕДО. Тут же из-за валуна в него устремился крупный фаербол. Удивительно резво, как для такой махины тот увернулся и свою очередь дал залп из орудия. Мощная молния раскрошила валун. Земля под машиной задрожала, а потом заходила волнами. Но Торни быстро сообразила, что делать и запустила антигравы, повиснув над землей.
  Будто этого и дожидаясь сразу с дух сторон, полетели снаряды - большая глыба и шаровая молния. Глыбу, МАТЕДО успел рассекти мечом, а вот молния... А молния размазалась о вдруг появившийся магический щит. Пушка повернулась в сторону, откуда вылетела глыба и открыла беглый огонь мелкими молниями, одновременно правой рукой запуская меч в полет в противоположную сторону. Через минуту стрельбы кто-то вскрикнул, и 'огонь на поражение' прекратился, как и любая другая активность.
  - А как же второй ученик? - удивился эльф.
  - А его еще минуту назад Торни прихватила телекинезом, при помощи артефакта установленного в руке. Как вы видите, ее она не опускает. Очень полезная штука, и выбитый меч притянет, и противника отбросит, или как в нашем случае просто схватит...
  - А она их не убила?
  - Нет, не убила, - откликнулась сама гнома, вынырнув из оцепенения. - Макс, успокой своего ученика, а то больше пяти минут я его не удержу.
  - Ладно... - повинуясь моей воле камень, на котором мы стояли начал опускаться к месту боя.
  В телекинетическом захвате оказалась Мара, а не Пери, как я предполагал. Девушка была в ярости и сейчас больше напоминала разбушевавшуюся фурию. Чтобы она пришла в чувство, мне пришлось хорошенько окатить ее ледяным дождем. После чего привел в чувство Пери.
  Уже в замке сидя за столом Вальдар аккуратно поинтересовался у меня:
  - Макс, скажи, а эти твоим монстром управлять сложно?
  - Нисколько, - хмыкнул я. - Система управления специально сделана так, чтобы когда подключаешься к МАТЕДО, то ты ощущал себя частью машины, и таким образом чувствовать и знать все про ее возможности.
  - Ты хочешь сказать, что управляя ею, я буду чувствовать все, что и она? А если, например ей оторвет руку?
  - Нет, боли ты не почувствуешь. Лишь легкое раздражение, и знание что рука утрачена. Мы там все продумали, никаких проблем с ощущениями быть не должно... Разве что тебя противник разорвет на части вместе с машиной. Но признай это и так неприятно...
  - Это уж точно, - хохотнул Вальдар.
  - Кстати, производство этих машин мы можем наладить очень быстро, - заговорила Торни. - Гномы, что помогали изготавливать этот МАТЕДО, вполне знают технологию, а с магией справятся и ученики Макса.
  - Да и Керею тоже не помешает практика, - заметил я.
  - Макс, - подал голос упомянутый, сидящий справа от меня. - Разве это возможно?..
  - Я тебе в еще мастерской что сказал?
  - Нет, ну я думал, что ты просто создал кучу артефактов, что выполняют разные действия...
  - Признаю, что обдумывал такой вариант, - согласился я. - Но потом его откинул. И при помощи обработанных ноутбуком данных создал два артефакта-эмулятора, которые установил тебе в руки. Теперь ты сможешь просто складывать из фрагментов заклинания. Правда в их действиях еще придется разобраться, а то я только обработал данные, но не классифицировал. Но думаю, что вместе мы разберемся с этим.
  - Согласен, - усмехнулся тот. - Меня еще вот какой вопрос интересует, на чем работает мое тело? Ведь для таких действий необходимо большое количество маны.
  - На том, на чем и МАТЕДО, - ответил я, и пояснил. - Большие световые кристаллы для боевых действий и артефакт, качающий 'сырую' ману из окружающего пространства, для простого передвижения. У тебя энергии кристаллов хватит на то чтобы одним ударом сровнять этот замок, а у МАТЕДО на шесть часов непрерывных боевых действий, как на сегодняшнем экзамене, - при последних словах мои ученики вздрогнули, а я их успокоил. - Да ладно вам ребята, вы хорошо бились, но с моей машиной вам пока не справится. Учитесь, и со временем вполне сможете даже поодиночке победить ее.
  - Мы будем стараться, учитель, - они в один голос заверили меня.
  - Вот и хорошо, - и повернувшись к Торни, попросил. - Пусть гномы, как отдохнут, приступают к сборке новых МАТЕДО, если будет нужно что-то тяжелое перетащить, пусть зовут моих учеников. Я буду присутствовать на последнем этапе сборки, заодно покажу, как это делать и этим двум шалопаям, позже эта работа ляжет на них. К тому же узнают слабые стороны машины, которые мы пропустили, но... - я жестко глянул на учеников. - Вы должны будете сразу говорить о недоделках. От этого будет зависеть жизнь ваших друзей. Это я надеюсь ясно? - те заверили, что ясно.
  
  Уже поздно вечером мы собрались в кабинете графа нашей командой: Вальдар, Торни, Бальтазар, Керей и я.
  - Вальдар, - взял я быка за рога. - Пора расширять твои владения.
  - Зачем? - удивился тот.
  - А затем, что рано или поздно, но сюда придет войско, которое мы не одолеем даже с помощью моей магии. И пора кончать киснуть в этом болоте, что вы называете жизнью.
  - А что тебе собственно не нравится? - удивился Бальтазар, но наткнувшись, на мой взгляд, стушевался.
  - То, что у вас люди необразованные, что нечисть бродит среди бела дня, что сжигают магов, что колдуны приносят в жертвы детей, в конце концов!.. - последние слова я просто прорычал.
  - А что ты предлагаешь? - осипшим голосом спросил Вальдар. - Мы ничего не сможем изменить...
  - Что?! Ты дурак, дятел? Ты в окно-то выгляни, - мрачно посоветовал я. - У тебя там корабли летают, и ходячие танки, и куча Охотников за нечестью, и твои, блин, паладины. Да у тебя город строится! - как ни странно, но последний довод подействовал окончательно.
  - Город... - мечтательно прикрыв глаза, протянул Вальдар, и резко поменял тему. - Слушай, а где же я столько народу возьму, чтоб его заселить.
  - Пф... - фыркнул я. - Отдай Охотникам по дому, за заслуги, и сделай их всех дворянами, тогда они еще рьяней тебе служить будут. Пусть младшие поколения равняются на старших товарищей... И вообще, ты мне здесь зубы не заговаривай!!
   - Да я и не заговариваю... - пошел тот на попятную. Вдруг Вальдар умолк, посмотрел мне в глаза и спросил. - Макс, а какие новые поколения Охотников?
   - А ты, что, собирался обойтись только сороками? - вопросом на вопрос спросил я.
   - Нет, конечно!
   - Ну, так начинай набор.
   - Ладно, сколько набирать-то? - безвольно спросил граф.
   - Ну... человек двести, - я пожал плечами.
   - Что?!! - все взвились на ноги, сидеть остался я да Керей.
   - Да где ж я место для них найду?! - простонал Вальдар. - Да такую ораву еще и попробуй, прокорми...
   - Ну, с едой проблем быть не должно, деньги ведь у тебя теперь имеются в большом количестве, - заметил я. - А насчет жилища... Честно говоря, раньше времени ни говорить, ни показывать не хотел. Сюрприз готовил...
   - Какой еще сюрприз? - насторожено спросил эльф.
   - Ну, описать это сложно, а иллюзию я вам показывать не собираюсь. А потому через два дня, когда со стапелей взлетит 'стрела', отправимся на инспекцию.
   Больше по этой теме я ничего не сказал, несмотря на все вопросы.
   - Ну ладно, - наконец первым сдался Вальдар. - Не хочешь говорить, не надо, все одно через два дня все сами увидим. Ты мне скажи другое, ты что, снова как тогда, будешь ходить меж рядами и выбирать подходящих в Охотники?
   - Зачем? - удивился я. - Поставим арку, я ее замагичу, и если ее пройдет подходящий, она будет светиться, а на остальных просто не будет реагировать. Ну, разве что на конченые отбросы общества.
   - Э... На кого? - не поняли меня.
   - Да всяких бандитов, головорезов, убийц... тех же колдунов.
   - А ты это можешь? - удивился Вальдар.
   - В ауре все отпечатывается. При желании можно запрограммировать на любые условия.
   - Ладно, можно, так можно. Значит так и сделаем. Тогда всем спокойной ночи. Послезавтра, Макс, ты нам покажешь свой сюрприз.
   - Угу, - буркнул я.
  
   Следующий день я просто отсыпался, без применения какой либо магии. Какое это удовольствие просто спать, можно понять только после двух недель на бодрящих заклинаниях.
   На второй день меня с утра разбудил громкий и настойчивый стук в двери. Первой мыслю было хорошенько шарахнуть цепью молний по стучащему. Вот бы ему воздалось... Но потом, прикинул, что за дверями вполне может быть кто-то из моих друзей, а так оно скорей всего и есть, потому, что никто другой просто не рискнул бы. Пришлось вставать. Точнее я слевитировал вверх и в лежачем направлении направился к злощастной двери. Добравшись до точки предназначения, не отказал себе в маленьком удовольствии и телекинезом выдрал весь дверной косяк, потом раздражающую поверхность прислонил к стене. И только после всего этого я соизволил взглянуть на раннего визитера, так и замершего с занесенной рукой для продолжения стука, им оказался эльф.
   - Эээ... - протянул он.
   - Шо надо? - спросил я голосом дяди Сэмы из Одессы.
   - Ты чего?
   - А ты чего стучишь в такую рань, да еще и так громко?
   - Я ниче... Но, ты, же сам обещал нам что-то показать... И вовсе уже не рано, если не поспешишь, то на обед опоздаешь...
   - Если я захочу, то мне обед и в полночь принесут, - заметил я. - Но ты прав, пора вставать. Ладно, сейчас буду, - после чего вернул косяк на место.
   Приведя себя в порядок, я спустился вниз. В зале сидели все наши, если можно так назвать моих друзей и учеников. Не спеша, растягивая время, посмаковал многие блюда, и, усевшись поудобней, начал медленно потягивать вино.
   - Макс! - наконец не выдержал Вальдар, его зрачки полыхнули алым. - Кончай баловаться!
   - Да ладно вам, - хмыкнул я. - Чего вы все такие на нервах?
   - Нет, ну честно, кончай ломать комедию, - поддержали графа остальные.
   - Ладно, уж... Поразвлечься не даете... Ну ладно, поехали за кораблем, что ли?
   - Никуда ехать не надо, - откликнулся Бальтазар. - Он ждет за воротами, а то мы и так уже натерпелись.
   - Ну, тогда полетели... - пожал я плечами.
   Хищный корабль с пятью стационарными искрометами и винтовой тягой на случай встречного ветра, доставил нас на место всего за полчаса.
   Мы летели над густым лесом, когда вынырнула эта громада. Полукилометровый вырубленный круг леса, а посредине полусфера высотой в шестнадцать метров и шестьдесят четыре диаметром и сорокаметровой башней посредине - причалом для кораблей. Вокруг сферического здания шла на расстоянии в двадцать метров высокая крепостная стена, а за ней были двадцать четыре огромных прямоугольных котлована. Сверху вся конструкция чем-то напоминала цветок.
   - Что это? - спросил кто-то.
   - Это бункер, он же штаб-квартира Охотников, и военная база в одном лице.
   - Сильно... - согласился Вальдар. - А что это за ямы такие огромные?
   - Подземные ангары для боевых кораблей. Кстати, граф, я посоветовал бы тебе издать указ, признающий Охотников как верный тебе орден. Во-первых, звучит красиво, а во-вторых, с ними будут больше считаться как твои люди, так и враги. И по большому счету они это заслужили...
   - Да я, в общем-то, согласен, - отмахнулся он. - Мне интересно другое, на какие деньги ты это строишь?
   - А это тайна, - усмехнулся я. - Скажу лишь только, что скоро к тебе придут гномы с просьбой позволить им построить в городе банк. Ты им не отказывай, но требуй процент от дела.
   - А что такое банк? - тут же заинтересовалась гнома.
   - Вот за эту информацию гномы и обещались мне построить бункер, полностью его укомплектовав.
   Эльф присвистнул. Такая стройка влетит в копеечку, а гномы почитай одна из самых прижимистых рас в этом мире.
   - Макс, а может мы могли бы сами с этим банком разобраться? - предложил Бальтазар.
   - Сомневаюсь, - не согласился я. - Разве что пригласить темных эльфов как клерков... А люди вообще плохо подходят для этого дела.
   Тем временем корабль подлетел, к такому себе воздушному пирсу, выходящему с башни. Мы сошли с борта и направились к входу внутрь башни.
   - Макс, ты издеваешься? - воскликнула Торни, отшатываясь назад. Я заглянул в зев входа. Сейчас больше всего башня напоминала просто трубу. То есть никакой лестницы там не было и в помине. Только шаткие, не вызывающие доверия леса.
   - Вот шалопаи, - досадливо поморщился я. - Было же сказано - первым делом сделать лестницу...
   - И что теперь?
   - Что, что... Ей ученики, а ну быстро на экзамен по левитации и телекинезу, - сообразив, что от них требуется, те начали плести одну магическую сеть на двоих. Уже через минуту мы плавно опускались по, кажущимся бездонным, колодце.
   - Макс, - обратилась ко мне Торни. - А сколько здесь этажей?
   - Заметила, наконец. Четыре на поверхности и двадцать под землей, плюс под подземными, через двадцать метров земли, будет еще трехэтажный полигон наподобие того, что возле замка, - после чего скомандовал юным магам. - Так, стоп. Теперь наверх, но только до поверхности, не выше, - те, пыхтящие от напряжения, лишь кивнули.
   Как только мы оказались на первом наземном этаже, к нам подкатился небольшой, даже по гномьим размерам бригадир.
   - Господин маг, приветствую вас...
   - Ты у меня сейчас свою бабушку поприветствуешь, - тут же набросился я на него.
   - Так ведь она умерла... - опешил тот.
   - Что ж, значит, сейчас я тебя убью. Или может лучше мне ее поднять?
   - Помилуйте, ваша светлость, - взмолился тот. - За что?!
   - Ах, 'за что'? Почему до сих пор нет лестницы в башне? - в руке у меня заплясал фаербол. Не то, чтобы я собирался его убивать, но страху нагнать, для большей старательности, не помешает.
   - Не виноват я, - задрожал коротышка. - Не смогли мы. Все дело постоянно рушиться...
   - Почему?
   - Вес не выдерживает. Мы такого раньше никогда не строили, опыта не имеем.
   - Вот, блин, - чертыхнулся я. - Это неправильный мир, и здесь живут неправильные гномы. Что мне теперь, прикажете еще и гномов строительству учить?
   - А ты можешь? - удивилась Торни.
   - Да были в ноутбуке какие-то учебники по строительству... Что-то вроде постройки небоскребов и стадионов, - стал припоминать я.
   - А как это такое, небоскреб? - рискнул поинтересоваться гном.
   - Да... стоэтажные здания, - отмахнулся я от него, пытаясь припомнить, что там было. Мое внимание привлекло какое-то бульканье. Обернувшись, увидел все того же гнома сидящего на полу, уставившись на меня и пытающегося что-то сказать. Некоторое время я понаблюдал за его попытками, потом обратился к Пери:
   - Ученик, ты чего стоишь? Кто Исцеление изучал? Не видишь что ли, человеку... тьфу ты, гному плохо.
   - А?.. Да, простите учитель, сию же секунду все сделаю, - и кинулся к больному.
   Когда тот немного пришел в себя он низко поклонился Пери, а потом обратился ко мне:
   - Господин, если вы сможете научить гномов тому, что сказали, то можете рассчитывать он моего народа любой платы.
   - Хорошо, - согласился я, прикидывая возможный доход от такого дела. - Передай своим, что завтра жду переписчиков вашего рода. Начну читать им лекции, - как я уже знал, написанное в ноутбуке, жители видят в виде непонятных символов. Оно и понятно, при переходе меж мирами я получил знание языка как живое существо, а ноут - к этой категории не относится. Так что либо учить их языку, либо читать лекции. Пока мне больше подходили лекции.
   Гном низко поклонился и куда-то убежал.
   - Ну что, полетели назад? - предложил я. - Ученики, давайте нас наверх, - ответом мне послужил двойной стон, но ослушаться не посмели. И только на корабле поинтересовался мнением о бункере.
   - Величественное строение, - прокомментировал Вальдар.
   - Удобно, что недалеко от города и при необходимости отсюда быстро прибудет подмога, - темный эльф-милитарист - какого еще ждать от него ответа?
   - Я только понять не могу, зачем столько этажей, - заметила Торни.
   - Все очень просто, - пояснил доселе молчавший Керей. - Макс решил создать здесь и хранилище своих боевых машин. МАТЕДО, если не ошибаюсь?
   - А ты откуда знаешь? - удивился граф.
   - Когда я был в посохе, то постоянно находился рядом с ним. А присутствуя при разговоре и не имея возможности уйти, то поневоле прислушиваешься.
   - Макс, а ты не боишься, что они восстанут, имея такое оружие? - взволновано спросил Вальдар.
   - Ну, вы, блин, даете! - расхохотался я. - Вы что? До сих пор не поняли преимущество магической клятвы? Даже после того, как тебе граф присягнул весь замок и Охотники? Да будь такое возможно на Земле, то можно бы было избежать многих проблем. Плюс есть у меня на случай предательства небольшой козырь... - хитро усмехнулся я.
   - А ведь он правду говорит... - как-то неуверенно протянул эльф. Ах да... эльфийская способность чуять правду. Совсем о ней забыл - все-таки я же не врал своим друзьям, а потому, и подловить ни на чем меня нельзя было. - А что за козырь?
   - Тайна, и лучше вам не знать. Это на крайний случай...
   - Но разве это не похоже на рабство? - поинтересовалась стоявшая, как и положено ученику мага в двух метрах сзади от меня, Мара.
   - Девочка моя, - ласково усмехнулся я. - Клятвой мы никого не вынуждаем делать, что тому не нравится, мы просто не даем возможности врагам ударить нам в спину, и не более.
   - Ясно...
   - Слушай Макс, - обратился Вальдар. - Я тут подумал, как же мы город будем заселять-то? Ведь селяне живут с того, что собрали на поле, а что же им делать в городе?
   - Скажи а, что делают люди в твоем замке?
   - Как что? Служат мне...
   - Именно, но как они служат? Что просто стоят за твоей спиной?
   - Конечно, нет. Они готовят еду, убирают, шьют одежду...
   - Именно, - усмехнулся я. - А теперь посмотрим на другую вещь. Ведь как я видел, караваны у вас есть. Верно?
   - Да...
   - И они торгуют всякими вещами, которые очень дорогие, так? - продолжал я.
   - Макс, пожалуйста, хватит наводить нас на ответ. Давай сразу саму суть.
   - Хорошо. Примани в город мастеров своего дела: кузнецы, портные, гончары, плотники... Короче, всех кого можно. Дай им ссуду и освободи от налогов на пару лет. И вскоре их не выкуришь из города. А за ними пойдут те, кто захочет попробовать счастья и себе. А там и всяких бардов подтягивай, театры строй - ведь человек, у которого есть деньги и свободное время, вскоре захочет развлечений.
   - Это сложно... И долго, - грустно заметил граф.
   - А нам некуда спешить, да к тому же, не знаю как остальные, а я пока не собираюсь тебя оставлять.
   - Да я, в общем, тоже, - подал голос эльф.
   - И я, - присоединилась гнома.
   - Я буду следовать за своим архимагом хоть на край мира, - спокойно заметил Керей.
   - Он наш учитель, а потому мне положено находится рядом с ним, - тихо сказала Мара. Пери присоединился к ней.
   - Вот видишь, - усмехнулся я. - Все у нас получится, дай то время.
  
   Через неделю сидя на уже постоянном вечернем собрании, Вальдар обратился ко мне:
   - Макс, что делать? Я сделал, как ты и говорил, пригласил мастеров. Но есть одна проблема...
   - Что - никто не пришел?
   - Да, нет, именно с этим проблем нет. Тут другое. Все они не умеют ни читать, ни писать. Что делать?
   - Повышать общий уровень знаний.
   - Макс, ты же прекрасно знаешь, что я и половины сказанных тобою слов не понимаю... - простонал граф.
   - И я о том же. Скажи, Вальдар, откуда ты знаешь письменность?
   - Мне как графу положено...
   - Да я не об этом. Кто тебя этому обучил?
   - Мать...
   - А ее?
   - Жрецы...
   - Какие именно? - заинтересовался я.
   - Да, возле гор есть то ли храм, то ли монастырь, - ответил тот. - А что?
   - Да так... А кому они поклоняются, ты не знаешь?
   - Светлому богу Игиону. Защитнику знаний.
   - То, что надо! - от пришедшей идеи у меня даже руки затряслись. - Скажи-ка, а как они относятся к магии?
   - К магии - нормально. Признают ее как часть человека, - вдруг проявил свои познания эльф. - Но колдунов не переваривают. Разве что хорошо прожаренных... - несколько минут стены сотрясались от хохота.
   - Это о-очень хорошо... - протянул я. - Теперь еще один вопрос. В каких богов больше всего верят у тебя в графстве, и в ближайших землях?
   Список оказался внушительным, но я вывел из него только семь самых почитаемых светлых божеств. И выглядели они так: Игион - бог знаний, Валер - бог-покровитель воинов, Ориона - богиня жизни и смерти, Фарил - богиня-целительница, Закор - бог-покровитель мастеров, Азори - богиня-покровительница полей и домашней живности, Халахар - бог странствий и покровитель музыкантов.
   - Вальдар, собери глав этих сект. Доставь в замок со всеми возможными почестями. Но никого не выгораживай, - попросил я.
   - Зачем? - удивился тот.
   - А за тем, что будем создавать местный пантеон богов.
   - А почему так много богов?
   - Не хочу, чтобы одна секта получила всю власть. Зарвавшихся - будем ставить сразу е на место. Да и сложно будет что-то сделать, если другие за тобой следят. А потому им - хочешь, не хочешь, а придется выполнять ту роль, которую мы им предпишем.
   - А что тогда с остальными сектами делать?
   - Все очень просто, мы их подомнем под эти семь. Сделаем частью их, и с богов они со временем станут просто святыми...
   - А выйдет? - с сомнением спросил Вальдар.
   - Выйдет. Такое практиковалось на Земле, и вскоре все небольшие религии были поглощены.
   - Но что это нам даст?
   - А даст это нам учителей, для твоих людей. А также позволит укрепить наши позиции. Главное вписать в эту картину магию. Тогда, люди перестанут ее боятся, и маги смогут спокойно жить среди людей, и служить на благо твоего графства.
   - Не думаю, что... - начал было Бальтазар.
   - Значит дурак, - оборвал я его. - Люди очень быстро привыкают ко всему хорошему. К искрометам, и летающим кораблям уже относятся без особого благоговения. Они увидели их преимущества и теперь используют с наибольшей выгодой. Через пару лет, при правильной политике, у нас появиться определенное количество магов, хорошее войско, а также вполне возможно, ближайшие графства принесут тебе вассальную присягу.
   - А почему мне? - удивился Вальдар.
   - А кому? - в свою очередь удивился я.
   - Тебе.
   - Я-то тут причем?
   - Макс, ты преуменьшаешь свое значение. Это ведь ты дал нам все это.
   - Но я все одно не приму такое предложение. Во-первых, я иномирянин. Во-вторых, я не из благородного рода, и даже не рыцарь, так что за мной не пойдут. Потому, я останусь магом. Архимагом, на худой конец. Буду рядом, но напрямую лезть в политику - не буду. Если ты не против, я возьму себе роль твоего советника.
   - Если ты уверен...
   - Полностью.
   - Тогда, - он вздохнул. - Согласен. Но при первой, же возможности, ты получишь титул графа, как и я. И вы все тоже - друзья мои.
   - Почему-то мне кажется, что быть тебе графом осталось не долго, - буркнул я себе под нос, но так, чтобы этих слов никто не услышал.
   На этом очередное вечернее собрание закончилось.
  
   В восемь утра ко мне в комнату влетел взъерошенный Бальтазар. В это время я еще спал, а от грохота, с которым распахнулась дверь, пришел в боевое состояние. Через секунду я находился под потолком, переливаясь всеми цветами радуги, щитами, а между пальцев проходили разряды, готовые сорваться шаровой молнией в противника. Наступила немая сцена.
   - Ты это чего? - осторожно поинтересовался Бальтазар.
   Я, молча, приземлился, развеял заклинания и мрачно поинтересовался:
   - Совсем сдурел вламываться в комнату к магу таким образом? Хорошо, что это был ты. А если бы кто-то из слуг? Я вполне мог и убить спросонья.
   - Чего это ты такой взведенный?
   - Чего-чего, - буркнул я. - Да потому, что мы сейчас очень высоко забрались, а это означает, что нас могут попытаться убить. Я, честно говоря, уже с месяц жду, когда по мою душу явятся убийцы.
   - Тьфу! - поморщился эльф. - Да никто в своем уме не рискнет напасть не то что на тебя, а на самого захудалого слугу из замка после того, что ты обещал устроить горе-убийце, пойманного тогда в шкафу в гостевых апартаментах.
   Я на несколько минут задумался. Действительно, мало кто рискнет связываться со мной. Потом обратился к эльфу.
   - Ты кстати чего вломился ко мне в такую рань?
   - Е-е-е... А, у нас проблемы, Макс.
   - Какие?
   - Прибыл один из грузовых кораблей, отправленных в горы к гномам.
   - И что?
   - А то, как выглядит этот корабль, - видя мое непонимание, он продолжил. - Он прибыл с полчаса назад. Верхняя часть практически полностью разрушена. Почти все крылья-паруса оборваны, орудия разбиты. Из команды выжило всего трое, они и довели корабль до замка, - договаривал он уже на бегу.
   Корабль лежал на боку перед замком. Вид у него был жуткий. Будто его пытались разодрать на части при помощи зубов и когтей. И все обломки в крови. Здесь уже были мои ученики, Керей и Торни.
   - Уже определили, кто это был? - мрачно раздалось за моей спиной. Обернувшись, я увидел Вальдара. - Что скажешь, Макс?
   - Я сам только что пришел. Будем разбираться, - повернувшись к Керею, поинтересовался. - Можешь предположить, кто это был?
   - Не знаю. Но это была точно большая тварь.
   - Насколько?
   - Метров десять в длину.
   - Дракон? - предположила Мара.
   - Драконы длиной в двадцать метров, - заметил я. - И сомневаюсь, что родичи отпустили бы молодого дракона так далеко. А если бы и отпустили - то у оного бы хватило ума не лезть к нашим кораблям. Все-таки драконы - разумная раса.
   Я начал всматриваться в остаточные обрывки аур в местах, где были видны следы от когтей. Сначала ничего необычного не было видно, но потом стало ясно видны голубые остатки Истинной воздушной стихии. Неужели действительно дракон? Тогда почему корабль не опален и нет следов огненной стихии?
   - Торни, ты не знаешь, щиты были включены при нападении?
   - Были, - откликнулась та. - Правда, судя по всему, генератор очень скоро был уничтожен.
   - Ясно. А где выжившие? - поинтересовался я.
   - Я их усыпил, учитель, - подал голос Пери. - Они сейчас в замке.
   - Хорошо. Пойдем к ним.
   Потерпевших к тому времени уложили в одной из комнат для прислуги. Все трое были молодыми и крепкими парнями. Быстро осмотрев их, я обнаружил, что Пери уже подлечил их. Правда, только физически, а вот с психикой у них могли быть проблемы, если не предпринять каких-нибудь действий. Сейчас они спали, и, судя по их метаниям, им снились кошмары. Конечно, это плохо, но для меня в этот момент это лучшее состояние, можно снять с памяти вид противника без особой нагрузки. Просто заглянув в сон.
  Я аккуратно коснулся поверхности сознания ближайшего уцелевшего. И тут же резко отпрянул, настолько реалистичная и яркая была картинка. Тварь, очень похожая на дракона, только без передних лап, темная чешуя, жуткая морда на длинной шее, на сгибе крыльев по огромному шипу.
   - Назгул хренов... - прохрипел я, вдруг пересохшим горлом, опершись о стену.
   - Ну что там? - на меня с интересом и тревогой одновременно, смотрели все присутствующие.
   - Это был не дракон. Точнее не совсем дракон, - выдавил я, параллельно материализируя в ладонях воду. Напившись, пояснил. - Это были виверны. Штук пять-шесть.
   - А кто это? - рискнула поинтересоваться Мара.
   - Виверна, или как ее еще называют, младший дракон, является порождением воздушной Первостихии. Эти существа неразумны и часто сбиваются в стаи. Размером в два раза меньше дракона, хвост оканчивается не костяной булавой, а шипами. Еще могут плеваться кислотой, - выдал справку Керей.
   - И что теперь делать? - поинтересовался Вальдар.
   - Что-что. Пусть два патрульных корабля готовятся к вылету, позже я их немного переоборудую. Бальтазар, возьми человек двадцать из Охотников. Торни, как там дела с МАТЕДО?.. Уже четыре штуки?.. Прекрасно! Господа, готовьтесь - мы идем на охоту!
  
   Через два дня в сторону гор на крейсерской скорости, подгоняемые магическим ветром, вылетели два, вооруженных до зубов, корабля. И я был на одном из них, а рядом стояли Бальтазар и Вальдар, который потребовал взять его с собой. И чего мне очень не хотелось, так как я опасался за его жизнь. Нет, не то что бы мне было страшно, что он погибнет, этого я просто не допущу, просто в моих планах ему было отведено определенное место и лишний раз рисковать не хотелось... Хотя, если посмотреть на все с другой стороны, из этого можно будет получить некую выгоду. На некоторое время я задумался, что необходимо для реализации идеи.
   Спустя два часа, меня выкинуло из раздумий, причем в прямом смысле. Я с удивлением наблюдал, как корабль на огромной скорости уходит вверх. Через секунду сообразив, что падаю, я прекратил это неподобство, и, расправив свои эфемерные крылья, начал быстро набирать высоту. Только поравнявшись с уровнем палубы, увидел, что же меня выбросило за борт. Виверна. Молодая виверна, если судить по длине в семь метров. Она окончательно запуталась в снастях корабля, и теперь крушила все, к чему могла дотянуться своим хвостом. Видимо, когда эта тварюшка спикировала на палубу, меня от толчка и выкинуло... Охотники, находившиеся на борту, пытались как-то подобраться к ней, при этом, не угодив под удар хвоста, или не получить малоприятный плевок кислотой.
   Я уже хотел было помочь, как из каюты выскочил Вальдар. В руках у него был мой первый артефакт - блочный лук. Быстрое и отточенное движение, и стрела вошла точно между глаз виверны. И та, взревев от боли, забилась в путах с утроенной силой, но при этом и не думала помирать. Удивившись такой живучести, я на автомате протараторил заклинание Истинного Зрения. Чтобы увидеть внутренности виверны, мне пришлось вложить в заклинание столько манны, сколько бы понадобилось для упокоения полка зомби. Но требуемое было достигнуто.
  Оказывается, у этих существ мозг находится в грудной клетке, а в голове расположены лишь органы чувств. Теперь понятно, почему на всех гравюрах, что я когда-то видел в книжках, драконы были проткнуты в грудь.
  В следующий момент в грудную клетку воткнулись две стрелы, а за ними несколько шаровых молний. Ну да, правильно, все как я говорил, обучая Охотников, 'Противник не упал, когда ему снесли голову? Значит надо бить в грудь. Во-первых, там сердце, во-вторых, там чаще концентрируется заклинание поддерживающее существование существа'.
  Взвыв напоследок, тварь обмякла и распласталась на палубе. А я опустился на верхнюю палубу рядом с капитаном.
  - Все живы?
  - Вроде все. Правду пару человек покалечило, - откликнулся Флир, который и был назначен капитаном корабля на время операции. На 'Литарге' он уже с полмесяца как не летает, предав его управление другому, а сам пропадал на верфи, где закладывался новый корабль. Настоящий линкор небесного флота, и его новый любимец.
  - Ну, это поправимо, - заметил я, наблюдая за тем, как мои ученики, спрыгнув за борт второго корабля, теперь летят к нам. Увидев, что уже все пропустили, хотели было развернуться, но моя команда, пресекла это, и они направились помогать пострадавшим. Тем временем к нам на мостик поднялись Вальдар с Бальтазаром.
  - Хороший трофей, однако. Красиво завалили, - заметил я.
  - Я тоже так думаю, - согласился граф. - Только крупноват маленько...
  - И в бою мешать будет, - подтвердил эльф.
  - Макс, ты не мог бы его убрать?
  Я кинул взгляд на тушу виверны и поморщился. Истинная стихия Воздуха, все еще составляла сущность мертвого тела. И чтобы мне ее сдвинуть, понадобится немереное количество маны. А прямой призыв к стихиям разве что разнесет тушу на куски... да еще и вместе с кораблем. Надо искать другой выход...
  - Не хотелось этого делать... - пробурчал я, засучивая рукава мантии. Заклинание далось на удивление трудно, да и ощущения желали лучшего. Будто что-то очень склизко-липкое и мерзкое одновременно охватило мои ладони, а потом медленно потянулось к трупу виверны. Магическим зрением я наблюдал, как грязно-фиолетовые нити оплели тело, создав вокруг него непроницаемый кокон. Наконец заклинание было закончено, и труп виверны вздрогнул. А через минуту мой первый и самый большой зомби встал на лапы, а потом спрыгнул за борт и, расправив крылья, пристроился впереди корабля.
  - Ну вот, - мрачно усмехнулся я. - Можете поздравить меня. Теперь я официально стал некромантом... Флир, следуй за виверной, она приведет нас к гнезду, - а сам отправился в свою каюту мыть руки.
  
  Минут через десять кто-то постучался ко мне. Это оказался эльф. С очень мрачным выражением на лице.
  - Почему ты ее не отпустишь? - было первое что он мне сказал. Я с минуту смотрел ему в глаза, пока он не отвел взгляд, и только потом пояснил:
  - Потому, что драка будет тяжелой, и любая подмога нам не помешает. Это раз. Во-вторых, я не собираюсь напрямую участвовать в этой драке, - Бальтазар удивленно уставился на меня. Пришлось объяснять и это. - Этот бой должен выиграть Вальдар, и ты с Охотниками. Граф должен стать известным как бесстрашный победитель жутких и могучих монстров. Тогда к нему потянутся другие. Понятно?
  - Политика... - хмыкнул темный.
  - Угу. Именно она... Кстати, хорошо что зашел. У меня для тебя есть задание. Мне надо, что бы ты с небольшим отрядом Охотников и при поддержке одного МАТЕДО, сделал вот что...
  
  За пять минут лета к логову виверн корабли приземлились на небольшой полянке. Дальше собирались действовать следующим образом: два больших отряда по восемь человек, плюс по магу и МАТЕДО в каждый, во главе с Вальдаром, выдвигаются вперед по земле. Следом за ними идет отряд Бальтазара из четырех Охотников и одного МАТЕДО, для зачистки территории и сбора кое-каких трофеев. Корабли, зомби-виверна, и последний МАТЕДО, взлетают через несколько минут, чтобы прибыть на место практически одновременно с основными отрядами, и обеспечить поддержку с воздуха, а также десантирование меня или МАТЕДО в самую гущу драки, в зависимости от ситуации.
  Проследив за уходящими в чащу людьми, я дал команду на взлет. Оторвавшись от земли, корабли тут же укутались золотистыми щитами, питающимися от огромных световых кристаллов, медленно двинулись к своей цели. Зенитчики были на своих местах и готовые к атаке, а потому первое столкновение не было для нас сюрпризом.
  Виверна вынырнула откуда-то снизу между кораблей, и зависни она так, то никто бы и не выстрелил, боясь попасть в другой корабль. Но на наше счастье это был не дракон, который сообразил бы преимущество такого положения, а всего лишь виверна. Опасное, сильное, но все-таки неразумное животное. А потому, виверна продолжила подъем, видимо собираясь спикировать на нас сверху, но в тот момент, когда она поднялась метров на десять выше палуб кораблей, оба дали залп. Но это были не молнии, которые не причинили бы ей никакого ущерба, а ледяные копья, с довеском в виде инфаркта. Конечно инфаркт для порождения Первостихии от заклинания не очень опасен - ведь большая часть заклинания рассеяться... Но есть маленькое 'но' - Ледяное Копье - это фактически материальная структура (проще говоря это глыба льда принявшая форму копья) и соответственно атака является сугубо материальной. Ну а инфаркт предназначен лишь чтобы поглотить большую часть сил виверны, направленных на регенерацию поврежденных участков тела.
  Вроде бы ничего особенного - простенькая комбинация заклинаний, но эффект оказался поразительным. Как-то странно крякнув напоследок, наш первый противник, тряпичной куклой рухнул на землю.
  А дальше начался настоящий бой.
  Больше корабли не затягивали свой ход, и включив магический привод, на большой скорости устремились вперед, так как, там уже были слышны рев разгневанных виверн, взрывы фаерболов учеников, шипение искрометов (тоже переоборудованных на подобие корабельных пушек), грохот орудий МАТЕДО, пушки которых для такой цели снабдили новым заклинанием - крупнокалиберными псевдопулями.
  Наконец корабли добрались до поля сражения - песчаный карьер с небольшим озером посредине, а вокруг него гнезда виверн. Много. Очень. И в большинстве из них есть яйца.
  А под нами велась битва. Несколько виверн, лишенные возможности взлететь из-за простреленных крыльев пытались справиться с отрядами. Это у них никак не получалось. И в подтверждение этого в стороне уже валялось с полдесятка туш. Тут началась и воздушная атака. С десяток виверн пикировали на отряд и корабли. Первые же бортовые залпы положили половину противников. Но, оставшиеся, добрались до своей цели. Две виверны рухнули на мой корабль, и еще одна на второй. Благо щиты выдержали, и нас просто оттолкнуло друг от друга. Орудия тут же снова дали залп. Мимо нас, вниз, пронеслась еще одна виверна, но до земли долететь не успела. Огромный меч МАТЕДО запущенный с закруткой в воздух, с такой силой, что выглядел диском, разрубил противника пополам от носа до хвоста.
  Отряды внизу несли потери, но все еще продвигались вперед. С секунду подумав, я отдал команду МАТЕДО, находящемуся на палубе второго корабля, и тот спрыгнул вниз между делом раздавив какую-то мелкую виверну. Еще одна команда, корабли, разойдясь и набрав скорость, начали наматывать круги, стреляя во все стороны.
  Еще через полчаса мясорубки, наконец, стало ясно, что мы победили. Выключив щиты, корабли пошли на посадку.
  - Макс! - Вальдар помахал мне рукой. - Мы победили!
  Я лишь кивнул. Мое внимание сейчас было приковано к двум фигуркам в мантиях, что находились на противоположной стороне озера. Добравшись туда, я увидел следующую картину - шестеро охотников лежат кругом, головами к центру, образуя такую себе звездочку, а в центре на коленях и с разведенными руками Пери, на его плечах руки Мары.
  Взглянув Истинным Зрением на происходящее, я вздрогнул. Мои ученики поддерживают жизнь в шестерых Охотниках, но при таком расходе энергии, их самих скоро придется спасать. Проворчав себе под нос, кое-что нелицеприятное о молодых героях-камикадзе, я накрыл Охотников темпоральными коконами, после чего влил хорошую порцию маны в своих учеников. Те облегченно вздохнули, и наконец, посмотрели на меня.
  - Полегчало? - ласково поинтересовался я. - Хорошо. А теперь разбор полетов, - те недоуменно уставились на меня. - А чего вы ждали? Похвалы?.. Нет, я не спорю, вы молодцы, спасли хороших парней от смерти. Но вопрос в том, как вы это сделали! Вы сами чуть было не погибли. И вместо того, чтобы поддерживать их жизнь, запихнули бы их в темпоральные коконы, как только что это сделал я, или на крайний случай окаменели их. Потом по одному возвращали их в нормальное состояние и полноценно лечили. Или я не прав?
  - Правы, учитель, - был мне грустный ответ из двух голосов.
  - Вот и ладно, - хмыкнул я. - Все, нравоучения по этому поводу окончены. Теперь вот вам задание. Перенести Охотников на борт корабля, а потом помощь отряду Бальтазара в сборе и упаковке яиц виверн. Будете на них темпоральные коконы практиковать. И не дай вам Стихии повредить их. Ясно? Тогда почему вы еще здесь?
  Их как ветром сдуло. Видимо побоялись, что я сейчас снова сердиться начну... Минут через десять ко мне подошел один из Охотников и поинтересовался, что делать с трупами виверн. Это действительно был вопрос. Раньше, когда планировал операцию, я как-то не задумывался об этом. В задумчивости подошел к ближайшему трупу, Охотник следовал за мной на почтительном расстоянии. Превратив парсарх в кинжал, отрезал небольшой кусок мяса виверны. Проверив на токсичность и всякие возможные заразы. После чего сунул его в центр созданного мной маломощного фаербола. Через минуту вытянул обратно и попробовал. Вкус понравился. Напоминал чем-то сильно промаринованный в уксусе шашлык. Предложил попробовать его Охотнику. Тот с недоверием взял, понюхал, откусил маленький кусочек. С минуту разжевывал, а потом, хмыкнув, засунул остаток себе в рот. Что ж, вопрос с телами решен. Вот уж ученечки обрадуются. Ведь им светит закатывать в коконы еще и эти туши. Ну и пусть. Практика лишней не бывает. Вот только распоряжусь, чтобы головы отрубили, будут висеть в главном зале замка. Можно будет еще сделать, чтобы глаза светились. Эффект на гостей производить будет еще тот...
  
   Большую часть Охотников пришлось оставить охранять трофеи от зверья, привлеченного кровью. Я же вместе с графом и Бальтазаром вылетели на одном корабле, под завязку наполненным яйцами виверн. Уже отлетев на порядочное расстояние от места боя, ко мне подошел Вальдар.
   - Макс, может ты, наконец, объяснишь мне, зачем нам нужны эти яйца? Они тебе нужны для какого-то ритуала или зелья?
   - Ну, вообще-то из скорлупы виверны выходит неплохое противоядие... - на минуту задумался я, прикидывая какие еще ингредиенты понадобятся. Выходил очень длинный список. Вот на Пери все и свалю, сам ведь напросился обучать его на целителя. Из раздумий вывело меня вежливое, но настойчивое покашливание. - А? Что?
   - Макс, какого... - начал заводится граф.
   - Ах да... Извини. Понимаешь, Вальдар, просто я решил, что тебе не помешают маневренные истребители.
   - Так Охотники на что? - удивился граф. Эльф же восторженно смотрел на меня, ведь он помнил, что я называл истребителем, показывая запись на ноутбуке.
   Вместо ответа я создал небольшую иллюзию виверны с всадника на ней с искрометом в руках.
   - Как ты думаешь, несколько таких отрядов будет хорошим подспорьем для внезапных атак.
   - Да... - зачаровано протянул Вальдар, все еще смотря на иллюзию. - Но ты уверен, что мы сможем их приручить? Ведь это дикие бестии. Ведь даже волчонок, прирученный и дрессированный, остается наполовину диким. А тут... тут простым рычанием уж точно не обойдется...
   - По этому поводу можешь не волноваться, - усмехнулся я. - Я как раз приступил к химерологии. А если добавить кое-какие знания моего мира, то думаю, что результат моей работы тебе очень понравиться. Остался вопрос с набором, так сказать пилотов, этих дивных зверушек.
   - Ну, повторим набор желающих, как делали это с Охотниками, - предложил доселе молчавший эльф.
   - Нет, не пойдет, - я тут же отмел эту идею. - Тут надо по-другому. Ведь виверны живут достаточно долго, и компаньон должен быть подходящим.
   - Эльфы? - слегка удивленно предположил Бальтазар.
   - Идея хорошая, - согласился я. - Но я имел в виду кое-что другое. Или точнее сказать кое-кого...
   - Вот за что не люблю магов, так это за их любовь напустить туману... - проворчал Вальдар.
   - А скольких ты знаешь? - хмыкнул я. Сначала граф начал багроветь, но в следующий момент захохотал.
   - Тебя и Керея. А молодняк я так полагаю, еще не до конца обучен...
   - Ну да, - смущено буркнул я. Мне стало стыдно, что так мало уделял внимания своим ученикам. Будем исправляться.
  
   Пять кораблей неслись на огромной скорости, практически касаясь своими крыльями-парусами верхушек деревьев. Я, молча, стоял на палубе и всматривался в сторону восходящего солнца. Мои эмоции выдавали лишь вцепившиеся в поручни руки, с побелевшими костяшками пальцев...
   ...Всего два часа назад я еще сладко спал, когда ко мне в комнату влетел Бальтазар. Разбудив и ничего не объясняя, потащил меня во двор замка, где уже собралось достаточное количество народу. Я, еще полусонный мрачно поинтересовался, что произошло, и кого мне надо испепелить, чтобы можно было вернуться поспать.
   Вместо ответа, мне показали покалеченное магическим огнем тело солдата. Я тут же мрачно посмотрел на своих учеников. Но те лишь удивленно уставились на меня. Тогда я не выдержал, и в самых жестких выражениях потребовал объяснений. Оказалось, что солдат вообще не из людей графа, и его нашли на западной дороге, уже в таком состоянии. И что если бы не раны, а точнее то, чем они были нанесены, никто бы и не рискнул меня будить. Пару минут я мрачно осматривал присутствующих, после чего со вздохом кинул заклинание в сторону тела. Опять ощутил мерзкую силу некромантии.
   Вот, наконец, тело вздрогнуло, медленно поднялось, уставившись на меня мертвыми глазами. Быстро проведя допрос зомби, я впал в бешенство. Оказывается, мертвец являлся гонцом графини Элизы, которая просила помощи, так как ее замок в облоге, и быстрее всего сможет продержаться под натиском противника, максимум еще два дня. А если учитывать, что до этого времени, пока гонец добирался до нас, прошло практически те самые два дня, то...
   Вальдар, встретившись со мной взглядом, тут же скомандовал общий подъем, мобилизацию, и тому подобное...
   ...И сейчас наша эскадра неслась в сторону владений графини. На трех кораблях находились все имеющиеся Охотники, один занимали уже полностью обученные паладины графа, а еще один корабль представлял из себя десантно-грузовой транспорт, на котором сейчас находилось шесть МАТЕДО.
   И вот я стою на палубе одного из кораблей и не перестаю думать, что надо было давно посоветовать Вальдару начинать переходить к активным действиям в объединении под собой ближайших графств. И тогда не было бы подобных проблем.
   Заметив, что корабль начинает подниматься вверх, я мрачно поинтересовался у Флира, в чем дело.
   - Горы - их надо перелететь...
   - А как по земле их переходят?
   - Там, - он указал куда-то вправо. - Есть ущелье. Ущелье Ветров, если быть точным...
   - Оно широкое?
   - Метров двадцать-двадцать пять.
   - Так давай туда! Быстрее будет!
   - Да мы там разобьемся! - выпучил глаза Флир. - Это ущелье не просто так Ущельем Ветров называется. Там очень непредсказуемый ветер, нас просто размажет!
   - Ветер я тебе обеспечу благоприятный. А ты главное держи требуемое направление!
   - Ты уверен?!!
   - Будешь спорить, не покажу чертежи нового фрегата, - мрачно пообещал я.
   - Знал, что ты жестокий, но чтобы настолько... - он грустно покачал головой, но все-таки повернул корабль, в требуем направлении.
   Через десять минут мы были у упомянутого ущелья. М-да... Действительно жуткое местечко. Куча острых скал выпирающих то тут, то там, а кое-где вообще создающие арки. Единственное, что радовало - ущелье было прямое как стрела. Как сорокакилометровая стрела...
  Интересно, отчего оно такое? Тектонический сдвиг, что ли? Или кто-то из древних магов развлекался? Я уже было потянулся поинтересоваться насчет этого у Стихий, но отборная ругань Флира заставила обернуться на звук. Ему было невероятно тяжело удерживать корабль ровно - тот все время норовил впилиться в стену.
   Усилив голос при помощи магии, я тут же скомандовал:
   - Всем кораблям, немедленно убрать все паруса кроме маневровых! Повторяю! Всем кораблям, немедленно убрать все паруса, кроме маневровых!! - и с удовольствием заметил, как команда сноровисто выполняется. - Ну а теперь держитесь, - пробормотал я, и сел по-турецки прямо на палубу, закрыл глаза и обратился к Стихии Воздуха. Та какое-то время сопротивлялась, но вскоре покорилась. Подарок драконы в суме с способностями Чувствующего оказался поистине бесценным во власти над стихиями огня и воздуха.
   Постепенно неуправляемый ветер ущелья начал утихать, вскоре перейдя в полный штиль. Было лишь слышно, как скрепят снасти на кораблях...
  И вдруг, как бы нехотя, слабый ветерок подул мне в спину, взъерошив волосы. Корабли плавно сдвинулись с места... А ветер все крепчал и становился все более настойчивым. Единственное, что не давало кораблям разбиться это мастерство капитанов и то, что ветер как живой оттирал борта от отвесных стен. Хотя почему как живой? Он бил живой, ведь им был я. А разве я позволю, чтобы мои друзья, доверяющие мне люди и не-люди пострадали? Да ни за что! Но вперед меня тянуло желание помочь той, кто так удивительно легко похитила мое сердце, всего лишь после одной встречи...
  Хм, что-то меня потянуло на высокий слог... А ну-ка прибавим еще ходу! Ветер радостно поддержал мою идею и превратил ущелье в аэродинамическую трубу. И полет превратился во что-то похожее на компьютерные гонки с препятствиями. Сорок километров ущелья, мы преодолели минут за десять и вылетели из него как пробка от шампанского, а на выходе расправив крылья, пролетели еще километров двадцать подгоняемые все тем же ветром...
  До замка графини Элизы осталось полчаса лету.
  
  Мы еле успели.
  Когда корабли, идущие на огромной скорости, почти касаясь верхушек деревьев, перелетели очередной холм, нам предстало жуткое зрелище. Замок графини, окруженный небольшим селением с крепостной стеной, был осажден поистине огромным войском. Мертвым! В том смысле, что войско сплошь представляло из себя поднятых зомби и скелетов. Я удивился было, откуда их столько взялось, но тут же почувствовал всплеск сильного заклинания с привкусом некромантии. Оно исходило от городского кладбища...
  Все ясно. Колдуны, судя по всему, подняли все ближайшие кладбища.
  На улицах городка уже не наблюдалось живых людей. Видимо все кто успел - забаррикадировались в замке.
  - Ну, что будем делать, Макс? - поинтересовался молчавший до этого Вальдар.
  - А может, ты сделаешь как тогда? Ну, с вампирами?.. - предложил Бальтазар.
  - Не выйдет, - мрачно ответил я. - Как я сейчас соберу слюну всех живых? А без нее и они погибнут, - эльф стушевался. - Давай Вальдар, командуй десантирование.
  - Почему я?!
  - А кто, я?! - в свою очередь удивился я. - Между прочим, граф у нас ты! Вот и флаг тебе в руки. Ты давай командуй, а я попробую найти этого проклятого некроманта и убедить его упокоить мертвяков. А если не послушается, то его самого в землю закатаю. Думаю при этом заодно упокоиться если и не все войско, то изрядная его часть... Мара!!! - девушка тут же перелетела с корабля на корабль и склонилась передо мной. - Если еще раз так поклонишься, по шее получишь, - подождал пока она выпрямиться, продолжил. - Берешь Пери, и оберегаете Вальдара с графиней Элизой и ее сына. Если что, с вас спрошу. Ну все, я полетел! - и прыгнул за борт, на ходу уже привычно расправляя эфемерные крылья.
  Поднявшись на изрядную высоту и окутавшись с десятком разных заклинаний невидимости, начал искать злосчастных колдунов. Если судить по оплетающим мертвяков заклинаниям, то их должно быть здесь, по крайней мере, с полдюжины...
  ...Тем временем Вальдар командовал вверенными войсками. Он сам и часть его паладинов высадились в самом замке и тут же заняли позиции на стенах. Корабли высадили охотников с оставшимися рыцарями на внешней городской стене, и те теперь стреляли по всему что движется. МАТЕДО же были сброшены прямо в гущу нежити перед замком, и сейчас исполняли роль таких себе миксеров-костедробителей. Молодые маги находились с вверенными им подопечными и честно исполняли свой долг, боясь получить по шее от меня, любимого.
  Наконец я почувствовал очередной всплеск поднимающего заклятия на кромке леса и накрыл то место метеоритным дождем. Несколько тысяч миниатюрных фаерболов обрушились сверху на колдунов, устроив там настоящий ад.
  Минус два. Я хищно оскалился, наблюдая, как порядочный процент мертвяков рассыпается прахом.
  Прежде чем меня обнаружили, я успел уничтожить еще одного. Увидел, как тот бежит по открытой местности, и разверз землю прямо у него под ногами, а потом резко сомкнул стены. И тут уже заклинания полетели в меня. Уж не знаю, как они меня засекли, но щиты затрещали под градом ударов. Понимая, что скоро вся моя Сила уйдет на щиты, я нанес ментальный удар по площади, где должны были находиться колдуны, и сразу же запустил с десяток ледяных стрел в сторону пронзительного крика, который сменился предсмертным воплем. Так-то!
  Несколько секунд передышки, за которые я успел частично пополнить запасы маны, и на меня снова обрушились удары. Примитивные и однотипные. Но очень мощные. Тут-то у меня и закралось одно подозрение. А чтобы его проверить мне надо было хотя бы минута свободы. А потому я сложил крылья и начал камнем падать вниз. И метров на двадцать ушел под землю.
  Ну вот. Пока они сообразят, что произошло, пока снова меня нащупают... Так, а теперь пообщаемся со Стихиями. Точнее с одной - с Землей. Перед моим внутренним взором предстала как бы карта, на которой было отмечено месторасположение колдунов и мое. Ага! Вот оно в чем дело! Все-таки я оказался прав. Эти уроды, оказались, как новогодние елки, обвешанные артефактами. Парсарх, привычно заткнутый за пояс, скользнул в руку, принимая форму узкого, как игла, стилета.
  Вынырнув за спиной у ближайшего колдуна, и не давая ему и секунды лишнего времени, схватил его левой рукой за горло, а правой вогнал стилет снизу вверх в череп. После чего снова ушел под землю, заодно утащив с собой и труп. Второго убил аналогичным способом...
  Но пока я им занимался, последний где-то скрылся. А когда я в очередной раз ушел под землю, то снова почувствовал некромантское заклинание.
  Да сколько можно?!! Сколько у них тут кладбищ?! - примерно такие мысли у меня были (естественно, с преобладанием ненормативной лексики...), пока я продвигался сквозь толщу земли.
  Ой, ну я и дурак!!! Это ж надо было напасть на некроманта на кладбище, да еще из-под земли!!
  На глубине в два метра, в сферу пустого пространства окружающего меня, вдруг вывалился скелет... и тут же попытался меня загрызть. От неожиданности я забыл про какую либо магию, и просто раздробил кости парсархом, принявшим форму боевого молота. И что тут началось... в мою сферу, один за другим полезли костяки.
  Костеря себя, колдуна-некроманта, костяков на всякий лад, я рванулся вверх, попутно уплотняя щит до максимума. Земля разлетелась во все стороны, и я свечой ушел в небо. На высоте в двадцать метров с моих рук сорвалось с десяток самых убойных и бьющих по площадям заклинаний.
  Ну вот, конец последнему колдуну...
  Я обернулся в сторону города и остолбенел: мертвое войско хоть и изрядно уменьшилось, но и дальше продолжало штурмовать замок. Не понял?!
  Неужели еще один колдун? Я присмотрелся к управляющим мертвяками линиям и ничего не понял. Контур управления как положено есть, но вот его окраска... Если у человека они (в смысле линии) грязно-фиолетовые, то эти были черные с красным отливом... Да кто же это?! И тут до меня дошло...
  Я с самым мрачным видом осмотрел окрестности, выискивая, откуда тянуться нити управления.
  По всему выходило, что с вершины одного из холмов. Кое-что прикинув, я полетел туда, на ходу создавая заклинание Великого Упокоения, которое уже раз применял против вампиров... До города было далеко, а потому опасаться случайных жертв не было нужды. За двести метров до холма я запустил заклинание.
  Пять секунд ничего не происходило, но я вовремя почувствовал магический откат, а потому зажмурился что есть силы. Быстрая яркая вспышка, по окончании которой раздался невероятно жуткий, полный боли, рев. Открыв глаза, я увидел тощую фигурку там, где несколько секунд еще никого не было. От нее просто веяло ужасом и смертью, а примечательные кожистые, как у летучей мыши, крылья, с дюжину рогов и блестящая черная с красным отливом кожа, длинные когти на передних конечностях и ноги как у страуса - довершали картину. Передо мной был демон. И не из слабых...
  На мгновение наши взгляды встретились, и меня начала заполнять невероятная тоска пополам с чувством безысходности... Мгновение спустя все прошло. Ментальный щит, установленный в автоматическом режиме, наконец, справился с атакой.
  Ну-ну... Мы тоже не лыком шиты. С моей руки сорвалось заклинание ментального миксера, как я его называл. Собранное мною заклинание из Истинных Заклинаний, оно полностью сбивало с толку противника, путая тому мысли, и постоянно заклинивая их на чем-то неприятном, принося при этом практически физическую боль.
  Демон заревел еще громче, чем первый раз, при этом судорожно дергая конечностями. Ага, значит и нервную систему зацепило. Эт-то есть очень хорошо. Помня о наставлениях Керея насчет боя с демонами - что им нельзя давать и секунды свободного времени - из земли тут же вырвалось с десяток каменных копий, нанизывая и лишая его возможности двигаться. Парсарх принял форму тонкого копья, и я спикировал прямо на голову демона. Но тот, каким-то непостижимым способом разрушил каменные копья и успел увернуться от моего удара.
  Теперь нас разделяло всего пару метров. В глазах демона полыхала ярость и опаска.
  - Я оторву тебе голову и сделаю из нее кубок, - мрачно пообещали мне.
  - Сначала я оторву твою, покрашу ее в розовый цвет и повешу на стенку, - не остался я в долгу.
  Глаза демона расширились от удивления. Видимо такого ему еще никто не обещал.
  - Зачем?.. - как-то невнятно поинтересовался он.
  - А потому что красиво! - ответил я, уже подлетая к нему в упор и всаживая парсарх, уже принявший вид катаны, в то место, где у людей находиться сердце. При этом сзади в него воткнулись с два десятка каменных копий. Демон забился в судорогах, с каждым мгновением ломая по копью. Понимая, что почти не успеваю, я отдал очередную команду парсарху, и тот начал расползаться по телу демона, разрушая его изнутри. Через пару секунд воплей к моим ногам упала его голова - единственное, что осталось целым...
  Я с сожалением посмотрел на то, что осталось от парсарха - прекрасного артефакта, так хорошо мне послужившего. Кровь демона полностью уничтожила его магическую составляющую, и в моей руке осталась лишь красивая рукоятка.
  Подобрав голову противника и сунув рукоятку за пояс, я расправил свои крылья и полетел в сторону замка, где уже начиналось ликование, по поводу победы...
  
  Когда я приземлился во внутреннем дворе замка, меня встретили общим ликованием. Откуда-то появились Вальдар с Бальтазаром, которые радостно похлопали меня по плечах, от чего те тут же онемели. Охотники, которые уже перебрались в замок дали пару залпов в воздух - типа салют. Паладины графа и рыцари графини отдали честь, признав тем самым, мою силу и честь. Короче со времени моего пребывания здесь, меня наконец по-настоящему признали своим... Не думал, что буду так рад этому событию.
  Взъерошив волосы подошедшим ученикам, сунул им в руки голову демона, предварительно накинув на нее пару заклинаний (мало ли, вдруг воскреснет), попросил, чтобы они за ней присмотрели, после чего повернулся к ждавшей графине. Она стояла в темно-коричневом платье, подчеркивающим ее стройную фигуру и невероятно идущее к ее каштановым волосами. Встретившись взглядом с зелеными глазами графини, внутри меня все затрепетало.
  - Графиня, - я поклонился. - Прошу простить за задержку в оказании помощи. Как только мы услышали о случившемся, тут же выступили.
  - Дорогой мой друг, вам не за что извиняться, - она ласково усмехнулась. Ррр... да за одну ее улыбку, я готов хоть целый легион демонов покрошить в капусту... Мой дорогой Макс, вы неизлечимо больны... И название этой болезни - любовь. А она тем временем продолжала. - Это мы должны благодарить вас за спасение, - и она поклонилась. Я ошеломленный смотрел, как все воины вокруг встают на одно колено, опершись на меч, будто молятся, или присягу приносят. Охотники откололи то же самое. А Вальдар с Бальтазаром - спелись гады - стоят сзади меня, хотя в начале разговора были рядом со мной...
  - Е... я... - замямлила моя магичность.
  - Прошу вас, друг мой, составить мне компанию на пиру в честь славной победы, - ничего не соображая, я подошел к ней, поцеловал ее элегантную ручку, после чего мы, как я видел это в исторических фильмах, мы под руку вошли в замок.
  
  Пир шел своим ходом. Народу набилось как кильки в банке. Играла веселая музыка. Рыцари, охотники, паладины перемешались и теперь сидели одной огромной дружеской компанией. Кто хвалился добитыми трофеями, кто травил байки об обучении у меня - злобного, а кто просто соображал на троих, а то и на добрый десяток, поминая павших...
  Графиня тоже веселилась. Хохотала над байками Бальтазара, про наши похождения, благосклонно принимала комплименты от Вальдара. А я как дурак сидел, и не мог и слова вымолвить, лишь любовался ею.
  Тут на меня напала такая тоска, что я, чтобы не портить никому настроения, аккуратно отвел всем взгляды, и покинул пиршественный зал. Постояв пару минут в полной темноте коридора, я постучал по ближайшей стене. Долго ждать не пришлось, и секунд через десять, передо мной появился домовой. Статный и пожилой, в отличие от того, что обитает в замке Берсера. Он глубоко поклонился и поинтересовался, чего я желаю. Подумав, я спросил, где здесь можно развеяться. На выбор мне представили библиотеку, сад и оружейную. Читать не тянуло, а оружие я и сам могу изготовить... и получше чем в любой из оружейных любого графа. Значит, остается сад...
  ...Сад, а точнее сказать парк, оказался под стать своей хозяйке - красивый, ухоженный и очень приятный. Находился он в задней части замка, окруженной крепостной стеной. С десяток могучих, древних дубов, увитых каким-то растением с нежно-красными цветками, много кустов роз всех возможных цветов и размеров. А несколько беседок, разбросанных по саду, довершали картину. Было очень красиво и уютно. Интересно, а как на землях светлых эльфов? Так же красиво?
  Я не спеша прошел к дальней беседке, и усевшись в удобное плетеное кресло, бездумно уставился на звездное небо. Такое красивое, и такое чужое. Никак не могу привыкнуть, что здесь нет привычных созвездий.
  За своими размышлениями я не сразу услышал чьи-то тихие шаги. Но когда под ногами у неизвестного хрустнула веточка, и я наконец обратил внимание на пришельца. Им оказался сын графини.
  - Почему ты не спишь, юный граф? - ласково поинтересовался я.
  - Попробуй тут усни, - по-взрослому ответил мальчишка. В суме с его возрастом это звучало достаточно смешно. Не выдержав, я прыснул.
  - И ничего тут смешного, - насупился он.
  - Извини. Ты прав здесь нет ничего смешного. Кстати, мы так и не представлены друг другу, - я встал и вежливо поклонился. - Архимаг Максимилиан, но ты можешь называть меня Макс...
  Мальчик принял гордую, как он думал позу и ответил:
  - Наследный князь Алан Керийский, к вашим услугам.
  - Что ж, очень приятно познакомиться. Но все же, почему ты здесь?
  Он опустил голову, но ответил.
  - Я пришел к папе...
  - Папе? - удивился я, насколько мне было известно, его отец и муж графини Элизы - умер.
  - Да... - он подошел ко мне, взял за руку и потянул за собой. - Пошли, я покажу...
  В дальнем конце парка, среди кустов темно-алых роз, стояла статуя статного мужчины лет сорока, с короткой бородкой и уложенными волосами, опоясанными тонким обручем. Дорогие одежды и тяжелый клинок, на который он опирался, завершали его вид. Скульптура была выполнена с огромным мастерством, и было такое ощущение, что ваявший ее, вложил в ее создание душу. Подойдя поближе, я разглядел табличку, а, создав магического светлячка, прочитал: Граф Алахор Керийский, воин чести, любящий муж и отец.
  - Он возвращался домой с податями собранными с наших сел, когда на его отряд напал колдун с десятком мертвяков, - тихо говорил Алан. Было видно, что он давно сдерживает слезы. - Отбиться они смогли, колдун оказался слаб, но как потом оказалось недостаточно. Умирая, он успел проклясть отца и людей, что были с ним. Отец умирал два месяца в страшных муках... - тут он всхлипнул и забормотал что-то совсем тихо. Я присел перед ним и обнял его. Мальчик тут же вцепился в мою мантию, и теперь ревел во весь голос. Видимо он держал свои эмоции при себе еще со времени смерти отца. Магия мягко заструилась из меня к мальчику, окутывая того и принося ему спокойствие и умиротворение, и вскоре он так и заснул, прижимаясь ко мне. Сон этот обещал вылечить его душевную рану, оставив после себя только неприятные воспоминания, но не более.
  Позвав замкового, я приказал провести меня в спальню мальчика, где и сгрузил свою ношу. После чего отправился в свои покои. Что не говори, а день сегодня был трудным, да и не выспался я толком сегодня.
  
  Выйдя утром со спальни, первое, что увидел, это Пери и Мару держащихся за голову.
  - И что это значит? - нарочито громко поинтересовался я у них. Те лишь застонали. - Тоже мне маги! Заклинания от похмелья не знают! - продолжал измываться над ними. - Ну, Мара понятно - она больше боевой маг... хотя это тоже не оправдание! Но ты то, Пери! Ты же целитель! А ну живо используй заклинание, иначе обещаю тебе, что похмелье продлиться до завтрашнего вечера! - тот всхлипнув, начал что-то бормотать. Попытки с пятой у него все-таки получилось.
  - Ну и надо было так страдать? - более спокойно поинтересовался я у них, после того, как Пери поправил здоровье Маре. Те покаянно опустили головы. - Что ж, придется вам придумать наказание... - я на минуту задумался. - О! Сейчас пойдете и будете исцелять всех, у кого есть похмелье! И наказание и практика. А теперь марш с моих глаз, - тех как ветром сдуло.
  Решив, что порядком голодный, я отправился в столовую. По пути мне то и дело попадались 'жертвы' исцеления. Воины удивленно прикасались к голове, не веря, что похмелье исчезло, и с благодарностью смотрели вдаль... э-э, коридора.
  Вскоре я встретил Бальтазара, который рассеяно чесал затылок.
  - Тут твои ученики пробегали. Приложили меня каким-то заклинанием и дальше умчались... - удивленно сообщил он мне. - А что оно такое было, я не понял...
  - А у тебя похмелье было?
  - Не-а, - он широко улыбнулся, при этом пытаясь закрыть шею воротником. - Не до того было... - я смерил его заинтересованным взглядом, заметил засос на шее и все понял. И чтоб не подставлять товарища, наложил на него легкое исцеляющие заклинание. - Спасибо...
  В столовой было достаточно многолюдно, но все уже в нормальном состоянии. Поздоровавшись с несколькими охотниками, я уселся рядом с Вальдаром, и телекинезом подтянул к себе тарелку, полную хорошо прожаренного мяса, плюс немного сыра и свежего хлеба. Перекусил, запил приятным красным вином... в общем лепота... А минут через десять явились тяжело дышащие ученики. Магии в них осталось кот наплакал, но судя по выражению лиц, выполнили приказанное. Сжалившись, я дал им немного своей силы, отчего те удивленно уставились на меня, поклонились, и сев с краю стола тут же набросились на еду.
  - Слушай, Макс, я вот одного не могу понять, откуда взялось столько тел, для колдунов в этих местах? - задумчиво поинтересовался Вальдар.
  - Сам не знаю... Надо у графини спросить... Конечно захоронений и должно быть много, если учитывать, что многие поколения живут на одном месте... Меня другое волнует. Почему тут появился демон, и откуда у колдунов столько артефактов? И ведь это не первый случай покушения на графиню колдунами...
  - Да, действительно... Но почему на нее? Ведь мы большая угроза для них.
  - Тут-то все понятно. О нас зубы обломали, вот и попробовали справиться с кем-то послабей, - заметил Бальтазар, который с философским видом рассматривал яблоко в рыле жареного поросенка лежащего на серебряном блюде перед ним.
  - А он прав... - хмыкнул Вальдар. - Но что нам теперь делать?
  - Ну, у меня есть одна задумка, - хмыкнул я, вспоминая, что этот разговор уже давно откладываю. - Но об этом не сейчас. Графиня, - я встал, приветствуя хозяйку замка, моему примеру последовали все находящиеся в зале.
  - Господа, - она вежливо кивнула. - Господин Макс, - от ее голоса я вздрогнул. - Вы не знаете, что случилось с моим сыном?
  - А что-то случилось? - осторожно поинтересовался я. - Ему плохо?
  - Нет-нет, что вы. Наоборот, он сегодня проснулся необычайно бодрым и веселым...
  - А... Вот в чем дело... А я уже было подумал, что случилась какая-то напасть... - я усмехнулся. - Насчет вашего вопроса... Я позволил себе, не спросив вашего разрешения, исцелить его душевную рану.
  - Рану? - вздрогнула графиня.
  - Да. Мальчик сильно страдал из-за смерти отца, и я постарался притупить его боль.
  - Спасибо, - она низко поклонилась. Нет, ну я сдурею от этих поясных поклонов. Надо что-то с этим делать...
  - Макс, нам надо улетать, а то к вечеру не успеем, - хлопнул меня по плечу Вальдар.
  - Или ты решил устроить то же самое, когда мы добирались сюда, - поддакнул темный. Мне осталось лишь хмыкнуть и так многозначительно посмотреть на эльфа, от чего тот сразу же побледнел.
  Охотники уже погрузились на корабли, и те один за другим величественно поднимались в небеса. Я стою на стене вместе с графиней, оттягивая каждый миг расставания с ней. Вот все-таки я дурак! Она рядом, а я боюсь сказать, что чувствую к ней...
  Меня подергали за мантию. Оказалось это Алан.
  - А вы еще прилетите? - и взгляд полный надежды.
  - Ну... если пригласите, - усмехаюсь я, взъерошивая его каштановые, как у матери, волосы.
  - Прилетайте! И вообще, у меня через две недели день рождения, - угу, намек понял, будет тебе самый волшебный подарок. Кинув взгляд на графиню. Вся ее поза говорит о величии и неприступности, а глаза озорно сверкают. Что ж, она очень даже не против. Вот и хорошо. С души, будто огромный камень свалился...
  - Графиня, - я поклонился. - Надеюсь на скорую встречу.
  - Я тоже, - и прикрывает свои глаза длинными ресницами. Ну, все, если это не благосклонный взгляд, то я перекрашу волосы в розовый... Блин, и что этот розовый цвет ко мне пристал?
  Величественно распахиваю свои эфемерные крылья, подмигиваю восхищенному мальчугану и свечой ухожу в небо, оставляя за собой хвост из маленьких падающих звезд... Все-таки я показушник... Беру курс на уже порядком отдалившиеся корабли.
  
  Путь домой, я не запомнил, потому что закрылся в своей каюте и выполнял данное демону обещание. Красил его череп в розовый. Надо будет потом гномов напрячь, чтобы они его еще и драгоценностями отделали...
  По прибытии в замок Берсер меня ждали несколько новостей, и все приятные. Первая - под предводительством Торни и Керея была закончена сборка пяти МАТЕДО особого назначения. Точнее, персональных, для нашей веселой компании. Легкий и быстрый, с дальнобойным оружием для эльфа. Тяжело-бронирований и с не меньшей убойностью для Торни, короче говоря - осадный. С мощным ближним оружием и хорошей броней для Вальдара. Для Керея был создан такой себе трансформер, поскольку тому уже давно было все одно, какой формы, главное, чтобы конечности были. Мой же отличался от простых более расширенным арсеналом, усиленной броней и щитом, а также незаконченным плетением заклинаний, что позволяло мне использовать свою магию посредством энергии МАТЕДО.
  Вторая новость относилась к Охотникам. Мою арку прошло более трехсот человек. А это значило, что скоро у нас будет очень сильное, по местным меркам, войско. Дрессуру я благополучно спихнул на Бальтазара и уже обученных Охотников.
  Третья такова - в нашем полку прибыло. В смысле привезли троих, у которых обнаружился Дар. Двое братьев близнецов лет десяти, и девушка лет шестнадцати. А один из тех, кто их сопровождал, оказался колдуном, которого Керей скрутил после первого же взгляда. И теперь мне предстояло решить, что с ним делать.
  Немного поразмыслив, я устроил ему допрос с пристрастием. То есть, вломился в его сознание и перелопатил всю память, пока не нашел то, что меня заинтересовало. А обнаружил я месторасположение одного из колдовских логовищ. Эти гады уже давно оккупировали один из графских замков, через одно графство к югу отсюда. Что ж, пора нанести им визит вежливости, и желательно последний в их жизни.
  С колдуном же я поступил по-простому, но очень жестоко. Принял очередной экзамен у своих учеников по боевой магии. Колдун продержался минуту, и то лишь потому, что ребята атаковали по очереди. Даже убирать ничего не пришлось. Только пепел по ветру развеять.
  Молодых магов я сбагрил Керею, пусть у него голова... э-э, алмаз поболит... Потом, когда будут более менее обучены, научу их техно-магии, так как мой бывший учитель до сих пор ничего в ней не соображает.
  А тем временем я займусь тем, что долгое время откладывал.
  - Вальдар, есть разговор! - я резко распахнул двери кабинета, заставляя его вздрогнуть.
  - Что-то случилось? - он поднял на меня взгляд от бумаг, которыми был завален весь стол.
  - Нет, но может.
  - ?!
  - Скажи, что произойдет дальше? Куда нам дальше развиваться? У нас самое сильное оружие, хорошо обученные солдаты, летающие корабли. Но нас мало!! Что нам делать через несколько лет?
  - Ну... - он задумался. На его лице сменялись разные выражения, после чего он вздрогнул и потеряно посмотрел на меня. - И что же нам делать?
  - Помнишь, мы говорили о том, что рано или поздно надо заставить ближайшие графства принести тебе вассальную присягу?
  - Угу...
  - Через месяц собери правителей ближайших графств, а заодно и пригласи главных жрецов тех культов, о которых мы с тобой говорили. Пора повышать тебя в звании.
  - Но как? Зачем? Почему?.. - парень совсем потерялся.
  - Как? Вежливо, со всей возможной дружественностью. Зачем и почему? Потому что в ином случае рано или поздно нас одолеют. Массой задавят... Ну, все, я пошел. По пустякам меня не беспокоить. Пойду, добуду тебе еще парочку аргументов для предстоящего собрания... Да, чуть не забыл. Мне надо чтобы ты нашел с десяток парней лет четырнадцати от роду, смелых и порядочных. Их мне надо через неделю. Ну, все, пока, - и вышел, оставив ошеломленного Вальдара в его кабинете. Вот! Пришел, нагрузил и свалил...
  Выйдя, я осмотрелся, запустил поисковое заклинание. Ага, вот они где! Мара и Пери нашлись в одной из комнат, отведенных под лаборатории. Я думал они там что-то магичат, а оказалось, целуются. Вежливо так покашлял. Ученики тут же смутились и покраснели.
  - Ой, да ладно вам, - хмыкнул я. - Главное чтобы все добровольно... Или кто-то из вас любовное зелье применил? Признавайтесь!
  - Нет... мы... того... добровольно, - замямлил Пери.
  - Ну и ладно. У меня для вас задание, - ребята расслабились, радуясь, что тема закрыта. - Мара, сгоняй к Керею, пусть со своими учениками грузит на транспорт, что возле главных ворот, все из третей заводской лаборатории, а Торни скажи, чтобы нашла шестерых гномов, которые умеют обращаться с животными. А ты, Пери, давай в подземелье и тащи оттуда десятка два яиц виверн. Сам. Телекинезом. Нечего отлынивать. Марш выполнять порученное!
  Через десять минут замок больше походил на разворошенный улей. И все понятно, если я куда-то собираюсь, значит что-то случиться. А то, что на корабль грузиться всякая магическая утварь, только уверяла в том, что это что-то, как минимум глобального масштаба.
  Пока гномы и пятерка Охотников, выделенная Бальтазаром, перетаскивали на борт необходимое, друзья пытались меня разговорить. А я лишь хитро усмехался. Когда же Пери телекинезом принес требуемые яйца, на лицах моих товарищей появились не менее хитрые улыбки.
  - Тебя когда ждать-то? - поинтересовался Вальдар, пожимая на прощание руку.
  - Ну... через неделю прибудет корабль за парнями. Хотя не уверен, что буду на нем. Но через две недели я обещал быть на дне рождения у одного очень серьезного парнишки. Я надеюсь, ты тоже там будешь?
  - Конечно! - он хитро посмотрел на меня.
  - Ну, вот и прекрасно! Там увидимся и поговорим. А сейчас я полетел. Удачи вам здесь!
  - И тебе! - донеслось мне вслед. А я уже опускался на палубу корабля.
  - Куда держать путь ваша светлость? - поинтересовался молодой капитан корабля.
  - Тебя как зовут?
  - Ролад, ваша светлость.
  - Так вот, Ролад, запомни, меня зовут Макс, и по-другому не смей меня называть. А если слишком низко поклонишься, будешь неделю страдать поносом. Ясно?
  - Я-ясно...
  - А курс на Гномьи горы.
  
  Подлетев к горам, я обратился к гномам:
  - Вот что, уважаемые. Мне надо найти отвесную скалу, и чтобы она не обвалилась, если в ней продолбить большие туннели. Сможете помочь?
  Те стали кружком и минут десять совещались, после чего один из них ответил:
  - Есть тут одна такая скала. Камень в ней слишком прочен, и наши шахтеры не смогли его пробить... Как потом оказалось - это дикий камень. Крепость из такого камня простым оружием практически невозможно разрушить. Вот такая история...
  - Далеко?
  - Нет, на корабле минут за двадцать будем. Но, туда кроме как по воздуху, не добраться. Там дебри настоящие.
  - То, что надо! Покажите дорогу капитану.
  Как и было обещано, через двадцать минут мы оказались возле описанной скалы. Огромная, отвесная, неприступная, с несколькими балконами, на которые спокойно могли приземлиться наши корабли. Короче говоря, то, что надо.
  Корабль плавно опустился на самый большой балкон, покрытый ковром мха, который неизвестно как держался на этом монолите.
  Покинув борт корабля, и подойдя к одной из стен и прижав к ней ладонь, я обратился к Стихиям. Несколько минут разглядывал внутреннюю структуру камня, после чего попробовал продавить углубление в стене. Спустя минуту пыхтения, я сильно утомленный сел там, где стоял, а возле меня образовалась вмятина в камне радиусом в два метра и не больше одного в глубину.
  - То, что надо, - прохрипел я, поспешно пополняя свой магический резерв.
  - Учитель, вы как? - рядом со мной присела Мара, стараясь заглянуть в глаза.
  - Нормально... Сейчас передохну, и проверю этот камушек на прочность своими заклинаниями... - спустя десять минут медитации, я вновь бодрый и полон энергии встал и скомандовал. - Так всем отойти подальше! Магичить буду...
  Если на первую часть команды особого внимания не обратили, то от второй прыснули во все стороны. Так то!
  Укутавшись щитами поплотнее, и встав перед приглянувшейся стеной я начал читать заклинание. Еще только вчера придуманное оно было сырым, а потому я опасался, что оно может повести себя не так, как рассчитано. Вообще его принцип подобен обыкновенному физическому щиту, но на молекулярном уровне. Сначала я хотел его довести до атомного, но что-то меня остановило. Как оказалось, не зря. Заклинание сорвалось с рук и столкнулось со стеной. И изрядный кусок дикого камня просто осыпался пылью. Что же испытания прошли успешно, молекула сохранила свою структуру, ядерной реакции не произошло. О слава мне! Ой да Макс, ой да... Гм, а мама у меня из порядочнейших женщин. Но размер надо увеличить, а то эта пыль будет по опасности похлеще лунной пыли, которая как я помню резала очень многие материалы. А эта почитай молекулярная...
  Поправил параметры. Очередное заклинание столкнулось со скалой, и у моих ног образовывается изрядная горка песка. М-да, с этим надо будет что-то делать... А то нас, рано или поздно, засыплет... Хм, а если так?.. Очередная правка заклинания и из моей руки вытягивается длинный полупрозрачный белесый клинок. Лезвие вошло в камень, без какого либо сопротивления. То, что надо!
  Мои спутники увидев, что ничего масштабного и разрушительного не происходит, потихоньку начали подтягиваться. Гномы быстро оценили прелесть такого орудия магического труда, тут же предложили изготовить его в техно-магическом варианте. Они-то закупят такое с радостью и в большом количестве.
  - Хорошо, будет вам такая технология, - усмехнулся я. - Но платить будете как за оружие, чем оно и является, - и для наглядности одним ударом наискось, срезал кусок выпирающей скалы. Все ошарашено уставились на зеркально-гладкий срез.
  - Так, сейчас изготовим основу для техно-магических артефактов и начнем резать стену. Будем здесь скальный аэродром делать, - никто ничего не понял, но пошли выполнять порученное. А я тем временем поймал за плечо одного из гномов и отвел его в сторону. - Вот, что любезный, свяжись-ка ты со своим народом, пусть пришлют сюда своих шахтеров в помощь. И не надо говорить, что это невозможно - не поверю...
  Видя, что тот открыл рот поинтересоваться насчет платы, я его успокоил:
  - Половина добытого камня и с десяток артефактов с моим новым заклинанием подойдет? Вижу, что подойдет. Что ж, ступай...
  
  Через час, кораблем из указанного места, были привезены требуемые шахтеры. К этому времени уже были готово с два десятка артефактов в виде двуручного бура с огромным световым кристаллом посредине. А висящая перед тем местом, где должен быть главный вход, иллюзия помещений - довершала картину.
  Так что к вечеру уже был готов главный зал. В форме круга он имел диаметр сто метров, а в высоту - пятнадцать, и с входом двадцать на десять. И, несмотря на свои габариты, был вырублен всего за три часа. Так как, подумав, я встроил в новый артефакт функцию направленного телекинеза, и теперь таскание многотонных глыб сводилось к нацеливанию бура на объект и перевода его дула на требуемое место.
  Сейчас же бородатое племя трудилось над спальнями и лабораториями. А завтра должны быть вырезаны, по периметру главного зала, огромные ниши для будущих 'истребителей'.
  На следующий день помещения для лаборатории были готовы, и мы приступили к выполнению моей очередной затеи.
  - Учитель, может, вы все-таки объясните, что мы должны делать? - поинтересовался Пери, когда лаборатория была собрана и все обладающие магией собрались в ней.
  - Все очень просто, мы займемся евгеникой. Дано яйца виверн, которые вскоре вылупляться, полная алхимическая лаборатория, два сильных, два средних мага и три ученика. Задача - изменить генотип виверн так, чтобы они служили верой и правдой тем, кого увидят первыми после рождения. Кто знает, как это называется?
  - Импитринг... - неуверенно протянула новенькая ученица.
  - Молодец, получи конфетку, - в моей руке матерелизовался леденец. - Но если быть правильным - импринтинг... Ну, что друзья, приступим? - я в предчувствии интересной работы потер руки.
  
  Через две недели я стоял на борту корабля, который вот-вот собирался приземлиться возле замка графини Элизы. Рядом со мной был Керей. Он уже давно свыкся с новым телом, и теперь у него появилась вполне живая мимика и жестикуляция, а то раньше выглядел что свежеподнятый зомби...
  А хорошо все-таки мы поработали эти две недели. Можно даже сказать перевыполнили план...
  ...Неделю назад, когда прибыл корабль с мальчишками, у нас уже было готово четырнадцать измененных яиц. Правда Вальдар перестраховался и прислал двадцать парней, но среди них оказалось двое с Даром! А еще один вообще берсерком! Так что первые два тут же были приняты в ученики и переданные на начальное воспитание, опешившим от такого поворота событий, Пери и Маре. А берсерка я отправил обратно к Вальдару, с рекомендацией начать обучать паренька на паладина.
  Оставшихся парней разместили в их новых комнатах.
  А на утро состоялось, так сказать, официальное предложение поступить на службу к графу Берсеру в роли небесных всадников. Никто ничего не понял. Тогда я усмехнулся и пояснил:
  - Вам ребята предлагается стать всадниками виверн, - опять ничего не поняли. - Короче, через пару минут здесь вылупиться четырнадцать дракончиков. И им нужны друзья, с которыми они будут воевать против колдунов. Теперь понятно? Кто-то хочет отказаться? - как бы не так! Скажите мне на милость, кто откажется от личного дракона?
  За ночь мы успели изменить еще три яйца, так что каждый из молодежи получит по виверне.
  Парней построили в ряд. Напротив каждого поставили метровой высоты яйцо. После чего убрали темпоральные коконы с самих яиц. Минут через десять треснуло первое яйцо, и из-под скорлупы появилась маленькая темно-зеленая клиновидная головка. Встретившись взглядом с мальчишкой, она замерла...
  Я аккуратно проверил их состояние. Между молодой виверной и мальчиком появилась, и начала укрепляться двухсторонняя телепатическая связь. Несколько минут неподвижности и виверна мощными толчками разбила скорлупу своего яйца, при этом, не отрывая влюбленного взгляда от парня. Парнишка перевел ошарашенный взгляд на меня, я ему улыбнулся и подмигнул. А через минуту вылупилась еще одна виверна, а потом еще одна, и еще...
  А ведь эксперимент прошел удачней, чем я рассчитывал. Телепатическая связь оказалась устойчивой: виверны признали главенство ребят, и что самое главное, они обрели слабенький, но настоящий разум!
  Оставшуюся неделю мы потратили на помощь мальчишкам в привыкании к новым чувствам, идущим по телепатической связи, а также в присмотре за их новорожденными спутниками по жизни.
  Я усмехнулся. А парни оказались молодцы! Они со всей ответственностью отнеслись к возложенной на них обязанности...
  ...Корабль плавно снизился и завис впритык к крепостной стене замка. Подняв взглядом большую коробку, с огромным синим бантом, я шагнул на стену.
  Два побледневших воина, наблюдавшие за этой сценой, нервно сжали в руках копья, но со всей возможной вежливостью поклонились.
  Как только я подошел к парадным дверям, те тут же распахнулись и чей-то голос произнес:
  - Архимаг Максимилиан! - я удивленно посмотрел на провозгласившего мое имя и титул. У них, что, еще и мажордомы здесь водятся? И тут он добавил. - Со свитой, - я чуть не споткнулся, после чего повернулся к Керею.
  - Слыхал? Тебя уже в мою свиту записали...
  - И для меня это большая честь, - тихо, но очень серьезно ответили мне. М-да.... И как это понимать?
  Зал уже был полон гостей. Играла легкая, хоть и плохонькая, музыка. В общем, было преддверие праздника.
  - Добро пожаловать, друг мой, - от ласкового голоса графини я тут же разомлел. На ней было прекрасное серебристое платье, а на уложенных в замысловатую прическу волосах, тонкой работы серебряная тиара.
  - Госпожа, - я слегка поклонился, стараясь скрыть свое смущение. - Вы невероятно прекрасны, и...
  - Дядя Макс! - непоседа Алан появился как чертик из табакерки.
  - Ага, вот ты где, именинник! - я ласково усмехнулся, после чего принял величественную позу, провозгласил. - Юный граф Алан, позвольте от имени всей честной магической братии, и от меня лично, поздравить вас с днем рождения, и преподнести этот дар! - с этими словами коробка, до этого парящая над моим левым плечом опустилась перед мальчиком. Бант на коробке развязался, а незаметное для простого глаза, темпоральные поле, укутывающие ее, исчезло. И теперь стало слышно, как кто-то внутри скребется. Графиня посмотрела на меня, но увидев мою успокаивающую улыбку, расслабилась.
  Алан присел около подарка и осторожно открыл ее, и замер, встретившись с большими желтыми глазами. А через мгновение обладатель этих глаз уже облизывал протянутую ладошку. Подарком оказался пушистый, серебряного цвета волчонок. Правда, непростой. Начиная с того, что он прошел через ритуал, что и яйца виверны, но более сильный, а потому теперь зверек обладает полноценным разумом и неограниченной верностью своему хозяину. Он обещает вырасти до размеров лошади-тяжеловеса, с огромной силой и реакцией, и при желании на нем можно будет ездить как на коне. Небольшая добавка серебра в его кровь, сделала его серебряного цвета, а когти и клыки эффективными против любой нежити и большей части нечисти. А еще я подумал, что такие волки вполне подходящие партнеры для Охотников, которые сражаются как раз с таким противником...
  Все это я рассказал Алану, прижимающему к груди млеющего от такого обращения волчонка. Правда, кое-что умолчал, дабы не травмировать недавно исцелившуюся детскую психику. Особенно о том, откуда этот самый волчонок взялся...
  А дальше был праздник. Приятные беседы ни о чем, вкусное вино и угощения. Вскоре прибыли Вальдар, Бальтазар и Торни. Граф подарил красивый меч, как я заметил изготовленный гномами. Эльф подарил собственноручно изготовленный лук. Кто бы сомневался. А наша гномиха подарила модель летающего корабля. Причем кораблик летал, управляемый небольшим браслетом. Когда я поинтересовался, откуда она взяла такое диво, та ответила, что изготовила, используя все наши наработки, и просто уменьшив их мощность. В ответ на вопрос, кто это все наполнил заклинаниями, Торни скосила взгляд на чем-то сильно смущенного Керея. Так в этом мире появилась первая радио... э, точнее магоуправляемая игрушка.
  Где-то в полночь, разгоряченные вино гости попросили чего-нибудь эдакого...
  Переглянувшись с Кереем, и кивнув друг другу, мы вышли во двор, заинтересованная публика потянулась следом. Взобравшись на крепостную стену, мы начали наше небольшое представление.
  Сначала на небе расцвели прекрасные цветки разной, невероятной расцветки, потом появилась прекрасная девушка, которая двигалась в причудливом танце. Вслед за ней на небо взлетел алый дракон, и кинулся на нее, но в последнюю секунду путь ему преградил рыцарь в золотых доспехах и на серебряном скакуне. Они схватились и поверженный дракон улетел за горизонт, а рыцарь спешился с коня, и, встав на одно колено перед девушкой, протянул ей обручальное кольцо.
  Это небольшое представление захватило дух у всех. И люди еще долгое время смотрели в полные звезд небеса, где растаивали обнявшиеся рыцарь и его любимая.
  Краем глаза, я заметил, как графиня Элиза, прижав руки к груди, восторженно смотрит на звезды.
  А я смотрел на нее, и не мог оторваться. Кто-то легонько толкнул меня в спину. Обернувшись, я увидел Торни.
  - Иди к ней, - тихо сказала она.
  - Но я... Я не могу. Кто я для нее? У меня нет ничего, что я мог бы предложить ей...
  - Идиот, - все так же тихо просветили меня. - Ты сильнейший маг этого мира. И возможно влиятельнейший и богатейший из всех смертных. И если бы ты, хоть на минуту перестал заниматься непонятно чем, то ты увидел бы, как она смотрит на тебя. И вообще, ей нужен только ты.
  - Согласен, - рядом нарисовался эльф. И выражение его лица было самым шкодным.
  - И вообще, Макс, если ты сейчас не пойдешь к ней, то я тебе не друг, - добавил поднявшийся по лестнице Вальдар. Они что, сговорились?!!
  - Прости архимаг, но если ты действительно сейчас не пойдешь к ней, то я вызову тебя на дуэль, - заявил мне Керей.
  - Нет, ну точно сговорились... - проворчал я, спускаясь по лестнице.
  - А ты как думал? - донеслось мне в спину ехидный эльфийский ответ. Который тут же сменился ругательством, упавшего на пятую точку человека... в смысле эльфа. Хех, хоть какая-то месть. Он теперь минут пять будет поскальзываться на моем заклинании.
  Графиню я нашел в главном зале. Не зная, как начать разговор, пригласил ее на танец...
  После третьего танца, я, наконец, собрался с силами и спросил, или мы можем где-нибудь переговорить. Вскоре мы оказались в давешнем саду-парке.
  - Прекрасный парк, - попытался я завести разговор. - Его создатель вложил в него свою душу...
  - Вам, правда, нравиться? - отчего-то смущенно спросила она меня.
  - Да, очень... Его создатель должен быть очень чист душой и ласков, - что-то меня не туда несет...
  - Спасибо, - услышал я совсем робкий ответ, от чего резко обернулся и увидел, насколько графиня разрумянилась.
  - Госпожа... Нет, графиня... - я набрался решительности. - Элиза... - она подняла на меня свои не верящие зеленые глаза. И я прочитал в них все, что мне требовалось. - Элиза, я влюбился в вас еще тогда, на пиру в замке Берсера. Вы похитили мое сердце и я потерял какой-либо покой с того времени, - во сказал!!! Сам от себя такого не ожидал. Вот что значит, любовь - окрыляет. - Я больше не могу жить без вас... И если я вам не безразличен... - я набрал полные легкие воздуха, как перед прыжком в ледяную воду и встав перед ней на одно колено, закончил. - Элиза, я прошу вашей руки.
  Она замерла, боясь пошелохнуться, а в глазах читалась невероятная надежда.
  - Вы серьезно?..
  - Я таким серьезным еще никогда в жизни не был. А в подтверждение своих слов... - я вытянул правую руку, и торжественно произнес. - Своим Именем, Кровью и Силой я клянусь, что все мною сказанное является правдой и пускай подтверждением этому служит сие Кольцо! - по мере произношения слов древнего ритуала, на моей ладони выступили капельки крови, которые образовали кольцо, задрожало пространство и над первым кольцом появилось второе, пока еще эфемерное, но быстро наполняемое маной. Когда второе стало материальным, и теперь выглядело как синий метал, кровяное кольцо поднялось над ладонью и переплелось с ним. Недолгая метаморфоза и назад на ладонь опустилось спирально перевитое кольцо двух цветов алого и голубого, на котором проступали символы моего Истинного Имени, имени которое слышит новорожденный в первые секунды своей жизни, и видимого только нами. Я аккуратно надел кольцо на ее правый безымянный палец руки. - Это кольцо связано с моей душой - отныне вы всегда будете знать, говорю ли я правду, и какие эмоции ощущаю по отношению к вам, - ответил я, завершая ритуал.
  - Ч-то... что это значит? - тихим голосом поинтересовалась Элиза.
  - Это значит, - пошатываясь, я поднялся на ноги. Все-таки этот ритуал очень выматывающий. - Что отныне я буду стараться услужить тебе как только смогу, и насколько хватит моих сил. Вплоть до самой смерти - ибо без тебя я не буду рад жить...
  - Сумасшедший, - прошептала она, после чего я еле успел подхватить ее бессознательное тело. Не думал, что ее так сильно зацепит мое признание... Или здесь виновато кольцо, через которое на нее обрушились обуреваемые меня эмоции?
  Отнеся ее в беседку и посадив в плетеное кресло, я со всей возможной осторожностью начал приводить ее в сознание. Первое, что она сделала, очнувшись, это влепила мне пощечину, а через секунду повисла у меня на шее, рыдая взахлеб, заикаясь и всхлипывая, рассказывала, как не могла найти себе места после нашего первого танца. А потом был наш первый поцелуй. Горький от ее слез, но невероятно пылкий, долгий и сладкий от вложенных в него чувств...
  Через полчаса, когда мы, наконец, смогли оторваться ненадолго друг от друга, она тихо спросила:
  - И как нам теперь жить? И что будет с Аланом?
  - Ну, жить будем долго и счастливо. Об этом я позабочусь. А насчет Алана не вижу никакой проблемы, - я пожал плечами. - Я просто признаю его своим приемным сыном.
  - Ты, правда, это сделаешь? - не поверила она.
  - А в чем проблема?
  - Ну а когда у нас появляться свои дети? Что будет с ним?
  Я лишь хмыкнув, вспомнив, где нахожусь, и что здесь зачастую бывает с детьми от других мужчин. Ар-р-ристократы, чтоб их...
  - Дорогая, ты должна запомнить про меня кое-что. Я был воспитан в другом мире, по другим законам, и я не воюю с детьми. В моем мире усыновление вполне привычное дело... - я пробежался пальцами по ее точеному стану, снова привлекая ее к себе...
  Когда мы в обнимку вошли в пиршественный зал, настала немая сцена, было слышно, как, где-то в деревеньке под замком, лает собака. Тишину нарушил Керей, который подошел к нам.
  - Архимаг, вы поступили правильно, - он поклонился, потом повернулся к Элизе. - Примите мои искренние поздравления. Может, этот молодой человек иногда очень несообразителен и не видит дальше своего носа, но он, несомненно, будет прекрасным мужем и отцом, - он снова поклонился и отступил назад, давая другим поздравить нас. Единственное, что мне осталось, это погрозить ему кулаком.
  - Ну, и надо было сопротивляться? - эльф сграбастал меня в объятия, попробовал поломать кости. Не вышло. А потому тут же переключился на княгиню, и с поклоном поцеловал ее руку. - Примите мои то ли поздравления, то ли соболезнования... - получил подзатыльник и тут же скрылся в толпе.
  - Макс, дружище, - мою руку сдавили тиски, которые на проверку оказавшиеся рукой Вальдара. - Моя госпожа, примите мои искренние заверения в вечной дружбе и верности вашему роду...
  - Что, меня испугался? - мрачно поинтересовался я, потихоньку начиная ревновать свою любимую ко всем окружающим.
  - Да нет, он просто боится, что ты свою долю сокровищ заберешь! - хохотнула, наконец пробившаяся к нам Торни.
  - Зачем мне ее забирать? - удивился я. - Он сам ее принесет! - все удивленно уставились на меня. Пояснил. - У меня свадьба намечается, а она не один золотой стоит. Да и подарок молодоженам положен, или я не прав? - закончил я с хитрым выражением лица. Дружный хохот был мне ответом.
  - А когда свадьба то? - поинтересовался кто-то.
  Мы с Элизой переглянулись.
  - А через два месяца! - нахально ответил я. - За это время как раз разберусь с важными делами, да организую кое-какое приданое...
  - Какое еще приданое? - удивился эльф.
  - Большое и тяжелое, чтоб тебя пришибить наверняка, - мрачно пообещал я. Бальтазар сделал преувеличено большие глаза, изображая испуг. Дрогнул пол от очередного дружного хохота...
  
  Проснулся я от яркого солнца, светящего мне в глаза через огромное окно. Несколько минут просто лежал, вспоминая, что же вчера произошло. Помимо воли на лице проступила до тупости счастливая улыбка. Повалявшись еще минут десять в кровати я, наконец, привычно взлетел и опустился на пол уже в вертикальном положении. Одевшись, вышел из отведенных мне апартаментов, так как Элиза заявила, что до свадьбы 'ни-ни'. Хм... а где сейчас она сама? Простенькое заклинание привычно сорвалось с ладони... Ага, в своем саду-парке.
  Выйдя в парк, я увидел ее. Она стояла ко мне спиной, и тихо напевая, что-то делала с кустом роз. Я хотел было ее окликнуть, но тут почуял слабую, заполняющую весь парк, наподобие легкого тумана, магию. И ее источником была Элиза. Подумав, я все-таки окликнул ее. Она обернулась и удивленно посмотрела на меня.
  - Дорогая, ты не могла бы объяснить мне, что ты здесь делаешь?
  - Смотрю за садом, - все еще удивленная ответила она.
  - А что за магию ты используешь? А то я никак не могу сообразить, что это за заклинание. Только чувствую, что что-то из раздела Жизни.
  - Магию? - ее удивлению не было конца. - Я им просто пела, как это делала моя мать, а до этого ее мать, - теперь настала моя очередь удивляться.
  - Любовь моя, а спой-ка ты мне, - попросил я. И она запела тихую, тягучую песню, которая просто завораживала. - Интересно, - пробормотал я, когда она закончила. Поразмышляв с минуту, запустил небольшую искорку в сторону замка. Через десять минут явился Керей и вопросительно посмотрел на меня. Я попросил Элизу спеть еще раз.
  - Занимательно, - хмыкнул мой бывший учитель минуты через две. - Судя по тем показаниям, что я получил, ее Сила никак не может сфокусироваться, и постоянно рассеивается в пространстве...
  - Так она маг или нет? - поинтересовался я. - Но я не вижу у нее линий накопления маны...
  - И не увидишь, - усмехнулся Керей. - Она не маг, хотя и относиться к нашей братии...
  - Знаешь, я, наверное, зря дал тебе тело... - делано грустно пожаловался я. - Раньше тебя хоть об стену можно было стукнуть...
  - Ой, напугал, - фыркнул он. - Она просто напросто друидка, или если больше нравиться - друидесса... У них своих линий накопления маны нет - они качают ее прямо из окружающего мира. И из-за своей особенности концентрация магических линий для них возможна только при помощи особенных артефактов. Чаще всего выполненных в форме посохов, жезлов или небольших, удобных палочек.
  Тут я не выдержал, и заржал, да так, что лучшие представители конного племени позавидовали бы.
  - Ой, не могу... гы-гы... Мерлин, блин... гы-гы... И из шляпы достаем кролика... гы... Абракадабра... гы-гы... - на меня мрачно посмотрели как на полного придурка. Пришлось успокоиться. Теперь мы с Кереем посмотрели на Элизу, как два ботаника на диковинное растение, от чего та очень мило покраснела.
  - В книге есть инструкция изготовления необходимого артефакта, - заметил учитель. - И знаешь, что еще? Ведь песня - это эльфийское заклинание. И откуда она его узнала?
  - Может, вы спросите у меня? - мрачно поинтересовались она у нас. Элиза была полна негодования. А потому шепнув Керею, чтоб исчез, я пошел заглаживать свою вину перед любимой...
  Через полчаса, находясь в дальней беседке парка, Элиза сидела у меня на коленях, и мы вместе читали инструкцию по изготовлению волшебной палочки. В таком виде нас застал Алан на пару со своим новым мохнатым другом, которого он к слову назвал Бликом. В общем, вполне подходящее имя. Осмотрев нас критическим взглядом, парнишка по-взрослому кивнул, пожал мою руку и заявил:
  - Я рад, что моим новым отцом будешь ты, - после чего попытался скрыться, но на выходе из беседки был поднят при помощи телекинеза в воздух вместе со своим волчонком и вновь поставлен пред мои очи. С минуту посмотрев на него Истинным Взглядом, я удовлетворенно кивнул:
  - Теперь ясно, почему на вас так рьяно покушались.
  - Что такое? - напряглась Элиза.
  - Как ты думаешь, кто сейчас стоит перед тобой? - я указал на Алана.
  - Мой сын...
  - Угу, а еще достаточно сильный маг, - при этих словах в глазах у мальчишки читалось недоверие и плохо скрываемая надежда. - Так что сынок, - я покатал на языке, как бы пробуя на вкус, непривычное для себя слово. - Я теперь буду еще и твоим учителем.
  Хм... что-то в последние время, на мою голову, сваливается слишком много обладающих Даром? Хотя может так и должно быть? Колдунов на близлежащих землях мы хорошенько проредили, вот и успеваем обнаружить их раньше врагов ... Приблизительно такие мысли крутились у меня в голове, наблюдая за счастливо прыгающим мальчишкой и вторящим ему волчонком...
  
   ...В дверь моей каюты постучались, это оказался матрос воздушного флота, как именовали себя служащие на летающих кораблях. Отдал честь и доложил, что мы подходим к цели. Кивнув ему, я быстро оделся и поднялся на палубу.
   - Ну как у нас дела? - поинтересовался я у Флира. Вообще, когда я объявил, куда отправляюсь, он заявил, что если мне на ум взбредет взять другого капитана, нежели он, то мне выпадет честь лицезреть пикирующий на меня же корабль. Я внял его доводам и согласился взять его на это рискованное мероприятие.
   - Пять минут до цели. Нас пока не заметили, - бодро откликнулся Флир.
   - И не заметят, я этот камуфляж месяц разрабатывал. Я даже не уверен или сам его увижу, покинув борт, - капитан восхищенно присвистнул. Правда, тут я приврал. Так как создателем этого артефакта являлся я сам, то мог вполне спокойно определить его местонахождение хоть на другом конце планеты. Но вот появись тут другой Чувствующий, даже он фиг бы его нашел. Разве что воткнулся бы в него носом. - Ладно, я пошел. Надеюсь не надо напоминать, что делать после моего десантирования?
   - Обижаешь, Макс! Конечно, помню, - увидев мою скептическую мину, процитировал. - Даем один залп, и по ниспадающей на всех парусах уходим назад к графству Берсер. Тебя не ждем...
   - Вот-вот - все правильно, - усмехнулся я. - И вообще, через полтора месяца ты должен быть у меня на свадьбе...
   - Ты тоже, не забывай, кто там жених, - хохотнул он. Уууу... язва!
   - Ладно, шутки шутками, а мне пора. Удачи!
   - Аналогично! - махнув на прощание, я спустился в трюм, где меня ждал мой МАТЕДО.
   Забравшись в него и подключившись к системе управления, я по-быстрому прогнал пару тестов - мало ли, не хватало еще какого-нибудь глюка во время боя. Вообще-то в МАТЕДО была встроена программа на основе магии, которую я очень долгое время доводил до ума. Но зато теперь у всех машин были интуитивные системы управления, чем-то сильно похожи на игровые панели из компьютерных стрелялок. Наконец система выдала, что все в норме, и я слился со своей машиной. Все-таки непривычно, когда вдруг вырастаешь до четырех метров и при этом знаешь все о своем теле.
   Я-МАТЕДО выпрямился, переступил с ноги на ногу. Ручные орудия активировались и теперь были готовы в любой момент разразиться смертоносной очередью разномастных заклинаний. За спиной находился огромный арсенал техно-магического вооружения, а световые кристаллы полны энергии. Я взглянул себе под ноги и сквозь дно корабля и увидел свою цель - колдовской замок. Хотя если быть точнее - цитадель.
  Огромное круглое строение, чем-то похожее на Колизей, только вместо арены там была многоуровневая круглая пирамида. Ох, ну и работка же мне предстоит... Раздался предупреждающий сигнал о том, что мы над целью. Будто я и сам не знаю... Ну что ж, кто раньше не умер, я не виноват...
   Корпус МАТЕДО накрылся десятком щитов, невидимостью и ухнул вниз, через открывшееся дно корабля, с высоты в три километра.
   Вот же подарочек ждет колдунов с небес...
  
   Елинен, дочь светлого эльфийского народа тихо всхлипнула, сильнее прижав колена к своей груди. Она уже три года находилась в логове колдунов. И все эти три года ничего кроме зала, где висела ее маленькая клетушка, не видела. Клетка, высотой в два метра и диаметром в метр, висела в метре от пола, и была так сильно оплетена колдовскими чарами, что вся Сила девушки вытягивалась из нее моментально, оставляя ей лишь сущие крохи, на которых она и держалась.
  Но Елинен чувствовала, что уже скоро тот час, когда она сломиться, и станет послушной марионеткой колдунов, как и многие эльфийки до нее. От более решительных действий колдунов пока удерживал тот факт, что она являлась дочерью правителя одного из сильнейших кланов, а потому пока она ценней как заложница, а не марионетка. Но, ни один эльф не может долго выдержать без леса и его энергии. Ведь даже темные собратья, которых светлые недолюбливали, но признавали равными, свои подземные города, засаживали огромным количеством подземных же растений.
   Девушка замотала головой, стараясь отогнать от себя бередящие душу мысли...
   Скрипнула огромная и массивная дверь, и в зал вошел ее тюремщик. Дряхлый, почти беззубый скорчившийся, как высохший корень, колдун, который вот уже три долгих года каждый день в одно и то же время приходит к ней, принося миску безвкусной каши, и бросая при этом масляные взгляды на саму девушку.
   - Ну что, милочка, все такая же гордая? - прошамкал он. - Ведь ты знаешь, то тебе всего и надо, что встать на колени и признать нашего владыку своим хозяином, и ты тут же получишь все, что твоей душе будет угодно...
   В ответ девушка тихо зашипела.
   - Ну, ничего, ничего, - усмехнулся колдун. - Уже очень скоро ты покоришься, - и, всунув глиняную миску с кашей в отверстие внизу клетки, удалился.
   Елинен некоторое время бездумно смотрела на опротивевшую миску с кашей, потом взяла ее и, вылив содержимое на пол, а села на нее, от чего та раскололась на несколько кусков. Выбрав самый острый из осколков, она дрожащими руками приставила его к своему горлу. Она - эльф и самоубийство для ее рода - это страшный грех, но еще больший грех - это позволить сломить себя таким тварям...
   И в тот момент, когда на горле появилась маленькая капелька крови, что-то очень громко ухнуло, и раздался переполненный боли предсмертный вопль. В котором Елинен с удивлением узнала голос своего тюремщика. А через несколько секунд началась непередаваемая какофония из предсмертных воплей, визга колдовских монстров, в огромном количестве населяющих коридоры, взрывы, грохот, лязг оружия...
   Так продолжалось с полтора часа, пока все не стихло, а минут через пять огромные створки рухнули на пол под чудовищным ударом. В зал шагнул полностью закованный в броню и с пылающим красным глазами, гном. Точнее Елинен сначала показалось, что это был гном. Потому что, вспомнив высоту дверей, она поняла, что таких гномов не бывает... В правой руке он держал такой же огромный, как и он сам клинок, а левая его рука заканчивалась замысловатой формы трубой.
   Тут пришелец, не смотря на свои размеры, резко повернулся к входу, из которого он только что пришел, и из этой самой трубы вырвалось несколько огненных шаров, а вслед за ними что-то на вид мерзкое и болотного цвета. Судя по крикам, в коридоре кто-то снова умер...
  Пришелец, наконец, повернулся к клетке с эльфийкой, и его четыре алых глаза уставились на нее.
  Может он подарит мне быструю смерть? - мелькнула мысль в голове у девушки. Но ее желанию не было суждено исполниться...
  Левая рука колосса, оканчивающаяся трубой, потянулась к клетке, при этом поворачиваясь в локте, и обхватила ее уже огромная пятерня. Рывок, и клетка с девушкой, оборвав цепь, на которой та висела, зажата в руке пришельца. После чего была помещена за спину и зафиксирована какими-то странными зажимами. Еще Елинен увидела, как что-то отвалилось сзади на поясе у ее похитителя-спасителя. Дальше ее в стенки клетки вдавила перегрузка, вызванная резким стартом с места 'гнома', и единственное, что она увидела, это слившиеся в один коридоры с почему-то красными стенами.
  За какую-то минуту странный пришелец покинул колдовское логово, и девушка смогла рассмотреть, что его ноги вообще не касаются земли, а парят в нескольких сантиметрах, но вскоре, она забыла об этом. Колдовское логово - огромная каменная цитадель озарилась яркой вспышкой и в следующий миг начала осыпаться разноцветным песком. А они уже приближались к кромке леса...
  
  Честно признаюсь, эльфийки в колдовской цитадели я не ожидал увидеть...
  Когда я проломился через несколько верхних уровней, то приземлился в огромной столовой, где сидело с два десятка колдунов. Меня спасло то, что я находился в ускоренном МАТЕДО времени, а потому успел открыть огонь первым, одним махом уничтожив две трети противников. Да и остальные, не долго продержались - разница в классах была колоссальна... А дальше началось то, что называется хардкор-шутер. Честно признаюсь, я на некоторое время отключился от реальности, и мне показалось, что я вновь дома, рублюсь в какую-то особо жестокую стрелялку. Правда, почти тут же, вернулся в настоящие, а потому взвинтил темп уничтожения супостатов еще в несколько раз.
  Нет, ну я все-таки молодец! Зачистить такой гадюшник в рекордные сроки! А ведь, выпусти они этих монстров, которыми кишели коридоры, то они даже Охотникам причинили бы серьезные проблемы. Надо будет проверить, нет ли поблизости еще подобных цитаделей, а еще лучше отправить несколько отрядов МАТЕДО, разобраться с этим...
  А как сработала моя бомбочка? Усиленное заклинание, которое я не так давно придумал. Ну, настоящий дезинтегратор. Бум, и от цитадели остался один песок. Причем уничтожило и подземные уровни, где монстров было еще больше.
  Так, вот мы уже к лесу подошли, пора познакомиться с нежданной спасенной. Остановив у самой кромки леса МАТЕДО, я аккуратно поставил клетку перед собой, после чего дал команду отключения.
  Отключение отозвалось легкой ноющей болью мышц во всем теле. Вот, что значит прыгать без парашюта с высоты в три километра, а потом носиться полтора часа в ускоренном времени. Наконец чрево машины раскрылось, выпуская меня на свободу.
  Первое, что я сделал, выбравшись, это хорошенько прошелся по себе исцеляющим и тонизирующим заклинаниями. После чего рассмотрел эльфийку. Так... светлая, судя по ауре сто восемьдесят лет. По-нашему восемнадцать, или даже меньше. Будем считать, что совершеннолетняя. Хм... с Даром. Насколько я помню, по словам Бальтазара, у ушастого племени со всем дефицит: с детьми, популяцией, и в том числе и с магами. Да и тех, как и человеческих, колдуны по мере сил стараются извести. Хотя и не так рьяно, потому что их тут же всем родом идут клепать... Тогда вопрос, как она оказалась у них в плену? Может она одна из колдунов? Ага, и в клетку забралась, потому что мазохистка. Ха-ха, смешно. Скорее уж заложница. Это более реально... А она вообще-то ничего, настоящая блондинка, бледная кожа... Ага посиди в клетке достаточно долгое время, вообще посинеешь... А так, если откормить и в порядок привести, то будет вполне красавица, как впрочем и все представительницы ее рода...
  Так, а теперь посмотрим на клетку. М-да... Какую же надо иметь больную психику, чтобы выдумать такое плетение? Клетка-вампир, это ж надо... Если бы девушка была более слабой в смысле магии, то давно бы уже давно окочурилась. Весело. Так, а теперь попробуем эту гадость сломать.
  - Ей, колдун! - окликнула эльфийка меня. Я лишь поморщился и отмахнулся:
  - Умолкни, не до тебя... - девушка аж задохнулась от такого обращения. Та-ак... возьмем вот эти два канала и замкнем их. Вот этот энерго-узел развернем в обратно е положение. Вот и все...
  Я с удовольствием наблюдал, как один за другим энергетические линии рвутся, утрачивая свою силу. Еще минута и от мерзкого заклинания не осталось и следа. - Пригнись-ка, - посоветовал я девушке. Когда она выполнила требуемое, в моей руке материализовался клинок дезинтегрующего заклинания, и я наискось срезал прутья. - Все, вылазь, свободна.
  Пока эльфийка выбиралась из клетки, я успел достать и специального отсека мешок с едой и одну из своих мантий, а то, что было на ней, по-другому, как рванью и не назовешь. Сунув в руки, совсем растерявшейся девушке, пожитки, и пожелав удачи, полез назад в МАТЕДО. Мне предстояло нелегкое дело в виде объяснения местным крестьянам, что колдуны накрылись мифриловым тазом, и что отныне эта земля переходит в мои владения по праву победителя. Вот такой я меркантильный человек...
  - Простите... - тихо обратились ко мне, прижимая сверток к груди.
  - Что ушастая?
  - Спасибо вам... - неловко поблагодарили меня.
  - Да пожалуйста... - хмыкнул я. - Ты как вообще? Если нету, куда идти, то пошли со мной. Дар у тебя есть, думаю обучить тебя чему-то полезному смогу.
  - Вы странный колдун... - тихо пробормотала она. И почему все ко мне на 'вы'?
  - А я не колдун. И вообще, еще раз так назовешь, домой будешь добираться в виде лягушки. Чтоб ты знала, я маг, а зовут меня Макс. Еще вопросы есть?
  - Нет... - она посмотрела мне в глаза и четко произнесла. - Я Елинен, дочь главы дома Зеленого Листа, и я в вечном долгу перед вами маг Макс.
  - Елинен, я не принимаю твоего долга и ты вольна в своих действиях, - криво усмехаясь, ответил я, наблюдая, как у нее глаза увеличиваются до размеров блюдец. Хорошо, что Бальтазар, в свое время рассказал мне про эльфийские ритуалы. Тоже мне благородная... из насильственного рабства в добровольное. Ну, точно мазохистка. - Ну, удачи, ушастая. Будешь в наших краях, заходи... - МАТЕДО приподнялся над землей, и, не закрывая кабину, направился в сторону ближайшего села.
  
  В село я решил войти своим ходом. На мне был длинный плащ, который скрывал от заинтересованных взглядов мою мантию. За поясом, где раньше находился парсарх, сейчас покоилась моя берета, которую я потихоньку, методом проб и ошибок, перевел в разряд сильнейших артефактов из своего арсенала. Мою ауру, просто вопящую о том, что я маг, и далеко не из последних, скрывала ложная. Село оказалось достаточно крупное и опрятное, но в нем почти физически ощущалось уныние.
  Я, опираясь на узловатую палку, которую приспособил для этой небольшой сценки под посох, не спеша вошел в селение. Вплоть до центра села я не встретил ни одного человека. Центром оказалась небольшая травяная площадь, огороженная камнями. На одном краю площади находилась кузня, а рядом с ней таверна. Все остальные здания представляли из себя довольно унылого вида одноэтажные домики. Судя по звукам, в кузне кто-то был, туда я и направился.
  В кузнице находился один крупный мужик и трое парниш, очень похожих на него, как лицом, так и комплекцией.
  Я вежливо поздоровался.
  - Ну, здоров мил человек, коль не шутишь, - прогудел в ответ хозяин.
  - А скажите, уважаемый, где здесь можно старосту найти?
  - Дык, известно где, - криво усмехнулся он мне. - Как выйдешь, пойдешь направо, до самого конца села, там, на пригорке и могилка его.
  - И кто же такое с ним сделал? - хмыкнул я, оценив деревенский юмор.
  - Знамо кто, колдун нашенский, будь он не ладен...
  - А вот с этого места поподробней, - оживился я. - Где сейчас этот колдун?
  - Слушай, парень, шел бы ты лучше... Уж поверь мне, не связывался бы ты с ними.
  - Уйду, уйду, - пообещал я. - Ты только подскажи, где этот колдун живет.
  - Где, где, - проворчал кузнец. - Выйди, да напротив, посмотри.
  - О! Спасибо, - я кивнул. - Спасибо тебе... Кстати тебя как зовут?
  - Прот...
  - Вот, что Прот, будь так добр, собери-ка ты односельчан минут через пять...
  - Эт, еще зачем?
  - Объявление хочу сделать, - хмыкнул я. И, не дожидаясь ответа, вышел.
  Так, а теперь посмотрим, где эта самая зараза. Истинным Зрением, осмотрев все дома, я тут же обнаружил жилье колдуна. Его дом оплетало примитивное защитное заклинание. Сам колдун обнаружился внутри.
  Решив не напрягаться, я просто произнес слегка усиленное заклинание дезинтеграции, и метнул его в цель, довесив небольшое огненное заклинание для звукового эффекта. Вспышка, сопровождающая грохотом, и на месте колдовского дома осталась лишь горка оплавленного песка.
  А вообще-то странно, что заклинание разрушая даже живые объекты превращает их в песок... Надо будет потом с этим разобраться. Но это потом, а сейчас надо местной публике объяснить, что в их жизни произошли кое-какие изменения. Вот и народ уже потихоньку собирается.
  - Ты что наделал, дурья твоя голова?!! - заорал вышедший кузнец. - Нас же за это всех убьют!!! И это если повезет!
  - И кто же, должен с вами это сделать? - хмыкнул я.
  - Кто? Кто?!!! Колдуны из графского замка!! - все орал кузнец. Окруживший нас народ потихоньку начал роптать, поняв, что произошло.
  - Тихо!!! - рыкнул я, усиливая свой голос в десятки раз. Все замерли, боясь пошелохнуться. - Значит так, объясняю ситуацию! Никто не будет вас наказывать, потому что некому! Вчера замок со всеми колдунами был уничтожен! Мной!! А потому, по праву победителя, все эти земли отныне принадлежат мне! Кто не верит, может сходить, и посмотреть на то, что осталось от их логова! А осталась там горка песка, как и на месте дома вашего колдуна.
  - Этого не может быть, - как-то неуверенно промямлил кузнец. - Невозможно самостоятельно справиться с колдуном, если ты только сам не колдун...
  - Я не колдун, я маг, - и распахнул свой плащ. - Может вы слышали, а может, и нет, но в соседних землях уже давно повывели колдовскую заразу.
  - Я слышал, - протянул какой-то парень, - как рассказывал купец, что в графстве Берсер, появился всемогущественный волшебник. Говорят, что он недавно в честном бою сразил демона, а еще что по его воле там летают корабли и появились огромные железные рыцари...
  Толпа зашумела, вспоминая, что еще слышали. Но мои слова, сказанные тихо, услышали все.
  - Ну не такой я и всемогущественный, да и маг, а не волшебник... - настала немая сцена, из серии, приплыли, а там святой.
  - В-ваша светлость, это правда? - как-то уж очень вежливо спросил кузнец. Я тяжело вздохнул:
  - Правда, правда... - дальше меня попытались поднять на руки, но я не дался, взлетев подальше от загребущих рук желающих. Потом был небольшой праздник, на котором назначил кузнеца Прота старостой деревни. А в честь своей приближающейся свадьбы, и чтоб любили, отменил налоги на два года. Тут меня снова попытались поднять на руки, пришлось снова воспользоваться проверенным способом бегства.
  Подобное повторялось почти в каждой из принадлежащих теперь мне деревень, правда, с небольшими исключениями. Так в двух деревнях, колдуны смылись раньше, чем я туда прибыл, а в одной, какой-то молодой колдунишка даже попытался сопротивляться, при этом взяв в заложники, грудного ребенка одной из селянок. Я лишь успел его парализовать, как на него тут же накинулись обезумевшие от бешенства селяне, и практически разорвали на куски. Даже пожалел дурака...
  Наконец все села были обойдены, меня везде признали новым графом. М-да, графом... Кто я теперь? Архимаг, граф, Чувствующий... И у меня такое чувство, что список моих титулов не собирается сокращаться, а скорее даже наоборот...
  Сейчас я сидел на небольшой полянке, облокотившись на ногу МАТЕДО, и задумчиво смотрел на огонь, на котором поджаривался одуряющее пахнущий свиной окорок. Уже было достаточно темно, и лес казался таинственным и волшебным. Магический маячок в МАТЕДО был активирован, а потому завтра с утра за мной должен был прибыть транспорт. А то лень тащиться домой через два графства...
  Я слегка напрягся, кто-то только что, пересек внешний периметр охранного круга. Быстро проверил его показания... Ну да, мог бы и сам догадаться, кто это...
  - Знаешь, Елинен, не знай, что это ты, я вполне мог шарахнуть чем-то убойным.
  - Как ты узнал? - спросила девушка, заходя в круг света костра. На ней была моя мантия. Что за привычка у эльфов подкрадываться к путникам? Сначала Бальтазар в нашу первую встречу, теперь она...
  - Ты пересекла охранный круг, и даже не заметила этого. Будь ты обучена, этого бы не произошло.
  - И ты снова хочешь взять меня в ученицы... - как бы утверждая, заметила она. Я фыркнул:
  - У меня уже учеников больше чем хотелось, и каждый думает, что он уже все знает. Да, кстати, ты почему пришла?
  - Я хочу отблагодарить.
  - Я же сказал, что ты мне ничего не должна.
  Она лишь молча, расстегнула мантию, та упала к ее ногам. Мрачно посмотрел на ее идеальную фигуру, вспомнил Элизу, и тихо зарычал. В следующую секунду мантия снова оказалась на ней, при этом болезненно сдавливая ее тело.
  - У меня через полтора месяца свадьба, и если ты еще раз подойдешь ко мне с подобным предложением, не посмотрю, что ты эльфийка, прокляну так, что всему твоему роду достанется. А теперь пошла вон! - подняв ее телекинезом за шиворот, отнес ее, насколько позволяла моя сила. Вышло около трех километров.
  Минут десять посидел, после чего плюнул на зажарившийся окорок, опутал его темпоральным коконом, установил непроницаемый щит вокруг своей стоянки и жутко недовольный, завалился спать.
  
  Утром прибыл корабль. Это оказался новый фрегат. Легкий с невероятно хищными линиями, небольшие стабилизирующие крылья, привод от наклонных гравитационных панелей, что позволяет ему передвигаться с огромной скоростью и два десятка орудий. Корабль атакующего класса. Правда броня немного подкачала, но против десятка таких корабликов, ничто не устоит дольше пары минут.
  - Привет Макс! - крикнул мне с борта Флир. - Тебя как, забирать? Или залететь через час, когда выспишься? - я в ответ лишь хмыкнул.
  Через полчаса, погрузив МАТЕДО на борт, к слову его пришлось размещать на палубе, потому, что трюм был маловат, а для этого корабль пришлось сажать на поляну, мы отправились домой.
  К вечеру, мы прибыли в замок Берсер. Все-таки приятно возвращаться в домой...
  
  А вскоре состоялась давно назначенная встреча. Прибыли девять ближайших владык, в том числе и Элиза, семь главных жрецов, выбранных нами культов, главы дружественных нам кланов подгорного народа. Также вся наша развеселая компания, естественно кроме учеников, капитан паладинов, и Флир, как адмирал воздушного флота.
  Новоприбывшие проезжая по строящемуся городу удивленно и ошарашено смотрели на парящие в дали корабли, марширующих тренирующихся около городской казармы охотников и паладинов, и на МАТЕДО, которых наши гномы приспособили под строительные нужды.
  Ну что ж, первое впечатление было произведено правильное. Гости оказались подавлены видом нашей силы. Теперь надо показать им наш ум и деловую хватку.
  Ради такого мероприятия все приоделись. Вальдар щеголял в светлом камзоле, расшитым золотом и серебром. Бальтазар тоже одел подобный графскому камзол, только темно-фиолетового цвета, классического цвета темных эльфов. На Торни было ярко-красное платье с вышитыми золотыми нитками рунами. Керей надел мантию мага светло-синего цвета, а в руках у него был недавно изготовленный вычурный жезл-усилитель, который сильно облегчил ему работу с заклинаниями. Элиза после некоторых споров согласилась надеть серебряного цвета платье и тонкую тиару, в которых была на дне рождении сына. Капитан паладинов больше походил на космонавта в своем новом техно-магическом доспехе, которые мы не так давно начали производить.
  А вот с моим одеянием как-то не заладилось. Ведь, если раньше я был лишь магом, то теперь являлся еще и женихом Элизы, а также новоиспеченным графом графства Ольрас. Того самого, которое по-быстрому зачистил от колдунов. Конечно, сейчас там орудовали карательные отряды Охотников, которые методично вылавливали всю нечисть с нежитью, до которой я физически не смог дотянуться из-за нехватки времени. Но не об этом сейчас речь...
  Так вот, из-за своего двойственного положения мои друзья долго спорили, как же мне одеться, чтобы подчеркнуть мои титулы, не занизив при этом один из них. По окончании спора на меня натянули темно-синюю мантию с серебряным шитьем и серебряную же тиару, символ графа, а в руки было решено дать посох, как бы показывающий мой ранг среди магов. Тут все вспомнили, что мой парсарх уничтожен. И мне на пару с Кереем, пришлось на целую ночь закрыться в лаборатории. Утром я вышел уставший, злой и очень собой довольный. Парсарха к сожалению не получилось, но техно-магический посох с дракончиком, держащим матово-черную сферу на конце, вполне меня устраивал. К тому же, он был легкий, прочный, набит всевозможными многоразовыми заклинаниями, световыми кристаллами, а также мог телескопически укорачиваться до размеров удобного жезла. Так что у меня появилась очередная очень могущественная игрушка, за которую любой маг или колдун продал бы душу, не торгуясь.
  Ну вот, так все и началось. В первый день было решено устроить приветственный пир, дав гостям отдохнуть, пообщаться, а также конечно еще раз вдохновиться окружающей обстановкой. Весь этот вечер я провел с Элизой, мало на что обращая внимание. Не думал, что смогу так сильно по ней соскучиться. Но, к сожалению, в полной мере насладиться ее обществом мне не дали. Где-то часа через три явился взволнованный Вальдар, а за его спиной маячил не менее нервный Бальтазар. На мой удивленный взгляд он тихо ответил, что патрулировавшие замок охотники, схватили лазутчика.
  - И что? - не понял я.
  - А то, что это эльфийка!.. - тихо воскликнул Вальдар.
  Последние слова он договаривал уже на ходу.
  Ворвавшись в комнату, куда завели эльфийку, я тут же скомандовал:
  - Все вон, - через секунду в комнате остались только мы двое. Я мрачно рассмотрел девушку, которая сидела посреди комнаты на невысоком табурете, со связанными за спиной руками. Щелкнул пальцами, разрывая веревку на ее запястьях, поинтересовался:
  - Ты почему здесь? Разве я не понятно выразился?
  - Я... я...
  - Ну - ты, и что дальше? - девушка лишь опустила голову, ее ушки поникли, она тихо всхлипнула. Только истерики мне здесь не хватало... - Ладно, хватит рыдать. Я сейчас, - высунув голову за двери, где меня ждали мои друзья, попросил, чтобы прислали служанку помочь девушке привести себя в порядок, и нашли какое-нибудь подходящие платье.
  - Значит так, - сказал я, снова обращаясь к эльфийке. - Эта неделя у меня будет очень насыщена. А на следующей мы отправимся к твоему отцу. И я передам тебя ему, чтоб ты больше нигде по дороге не потерялась и никого не решила в очередной раз отблагодарить
  На этих словах в комнату ворвалась Элиза. Посмотрела на меня, на Елинен в моей мантии и резко развернувшись, попыталась покинуть комнату. Угу, так я ей и дал. На ее пути появилась невидимая стена, мягко, но настойчиво не выпускающая ее.
  - Что это значит, - прошипела моя возлюбленная.
  - Да вот, - я хмыкнул. - Спас на свою голову... Теперь бы кто меня от нее спас...
  - Ты с ней?..
  - Нет. Если не веришь, обратись к Кольцу. Оно не даст соврать.
  Элиза удивленно посмотрела на меня, почему-то смутилась.
  - Извини...
  - Ладно, замяли... Ею сейчас займутся, так что пошли назад в зал, - и мы пошли. На выходе я еще успел шепнуть все еще ошивающемуся здесь Бальтазару. - Ты к девчонке приглядись. Ну и пусть что светлая, зато фигурка хороша. Правда слегка наивна и глупа, но это не всегда отрицательные качества, - и, оставив удивленного эльфа переваривать смысл сказанного, повел любимую в пиршественный зал.
  
  - Итак, господа, настало время объяснить вам, зачем мы пригласили вас, - Вальдар стоял во главе большого овального стола, находящегося в большой комнате, оформленной в светлых тонах, а-ля зал для конференций. На стенах висели иллюзии наших техно-магических машин, над самим столом висела иллюзорная карта всех территорий собравшихся здесь правителей. Я сидел справа от него, возле меня сидела Элиза, потом Керей. Слева сидел Бальтазар, Торни, представитель гномьих кланов - Кадор. Остальные места занимали приглашенные графы и жрецы. - Все дело в том, что мы хотим, всем вам уважаемые господа, предложить объединение наших владений, с целью экономического, военного развития и борьбы с нашим общим врагом - колдунами и их хозяевами, демонами.
  Немая сцена.
  - Уважаемый граф Берсер, что вы подразумеваете под словом - объединение? - поинтересовался кряжистый мужчина старших лет, граф юго-восточных земель.
  Вальдар посмотрел на меня, как бы передавая слово. Что ж, понеслась душа в рай... По крайней мере надеюсь, что туда.
  - Скажите, уважаемый, что вы знаете из древней истории? - поинтересовался я.
  - Е...
  - Понимаю, что мой вопрос сбил вас с толку. Тогда, если вы позволите, я вам расскажу одну историю, - я на минуту прикрыл глаза, собираясь с мыслями, а заодно добавляя немного магии в голос, заговорил. - Около восьмисот лет назад, точная дата сейчас не главное, произошло событие, которое изменило ход истории. Мир, связанный с этим, наложил на себя жуткую Печать, лишая себя тем самым магии. Все произошло постепенно, а потому многие маги и колдуны успели сбежать. Они сбежали сюда. Но также сюда попали и демоны. Но об этом чуть позже. Так вот, маги, опасаясь, что здесь повториться то, что произошло там, и методично уничтожили все имеющиеся здесь королевства. И постоянно уничтожали зарождающиеся новые. Так длилось около четырехсот лет. За это время люди привыкли к тому, что есть лишь графы, которые правят небольшими землями, привыкли, что тысяча необученных селян грозная сила. Люди скатились очень низко, и забыли, что может быть по-другому. Маги увидев, что произошло все так, как они хотели, разорвали между собой союзы, и стали жить, жирея и незаметно для самих себя, скачиваясь вниз, подобно простым смертным.
  И тут на сцене появилась новая сила. Колдуны, признав демонов своими хозяевами, и получив за это силу, набросились на когда-то могущественных магов. Последующие двести лет, первые методично уничтожали вторых, при этом захватывая их знания и артефакты. Когда магов не осталось, они переключились на необученных детей обладающих подобным Даром. Они кстати и сейчас продолжают это делать. Большинство убитых по объявлению в колдовстве, являются необученными магами, и если они не принимают колдовскую сторону, то умирают. Последние пятьдесят лет происходит зачистка, каким-то чудом выживших обладателей Даром. А судя по недавним сведеньям, они начали свою экспансию, желая захватить под свою власть простых жителей. И у них вполне реальный шанс это выполнить. Вот такая жуткая история... - я грустно усмехнулся. Минут на десять в зале повисло тягучие молчание.
  - Прошу прощения, - один из верховных жрецов, крепкий такой дедок, если не ошибаюсь, бога знаний, поинтересовался. - Вы не могли бы прояснить для меня пару вопросов.
  - Почту за честь, уважаемый, - я слегка поклонился, что доставило огромное удовольствие дедку, и принесло мне несколько дополнительных очков.
  - Во-первых, откуда вам известно о том, что готовиться колдунами? Во-вторых, что вы хотите от нас? И, в-третьих, так, чисто ради интереса - откуда вам известна такая древняя история? Или быть может, вы - эльф?
  - Ответ на первый вопрос таков, я лично проводил допрос колдуна, от которого мы получили эти сведенья. И сразу замечу, что врать он не мог, потому, что я влез в его память и прочитал это оттуда, - видя в его глазах недоверие, пояснил. - Я довольно сильный маг.
  Снова немая сцена.
  - Ответ на второй вопрос такой - мы хотим создать новое королевство...
  - И кто, по-вашему, должен стать в его главе, - напыщенно поинтересовался тощий как жердь граф.
  - Не волнуйтесь, не я... - я криво усмехнулся. - Править, это не мое. Я стал графом, лишь для того, чтобы соответствовать рангу моей будущей супруге, - я ласково положил свою ладонь поверх Элизиной. - Мое мнение таково, что королем должен быть граф Вальдар Берсер.
  - Он еще совсем юн, - забрюзжал старый граф. - Он не опытен и не следует заветам предков...
  - Которые прогнили еще четыреста лет назад, - жестко оборвал я его, под моим взглядом он съежился. - Он не думает теми дряхлыми стереотипами, которые некоторые близорукие считают венцом гениальности. Он владеет достаточными ресурсами, чтобы просто купить ваше графство с потрохами, а вас самого нанять в лакеи. Или еще проще, взять свое войско, и разогнать ваше ополчение пинками пониже спины. Один наш корабль за десять минут сравняет любой из ваших замков с землей. И если бы он мыслил, как вы высказались - по заветам предков, то так и следовало бы поступить.
  - Скажите, что мы получим взамен? - поинтересовался статный и очень красивый граф с легкой проседью в висках.
  - Как вам то, что вы видели при подъезде к замку?
  - Это было весьма внушительно...
  - Вот это и много чего еще мы и готовы вам предоставить.
  - А что же нам потом помешает отсоединиться.
  - Что? - я задумался. - Честь, совесть. Также то, что враги скорей всего тут же набросятся на вас. А так как, все маги еще при начале обучения приносят клятву верности мне, а я в свою очередь верен своим друзьям, среди которых и граф Вальдар - то вы останетесь без магической поддержки и будете быстро задавлены противником.
  - Мрачную перспективу вы описали.
  - Так это в том случае, если предательства. А верные друзья всегда могут рассчитывать на руку помощи.
  - И что же вы сделаете, если мы откажемся?
  - Ничего. Окопаемся на своей территории, и лет через пятьдесят-сто будем воевать со всем миром. Хотя не думаю, что мы останемся совсем одни. Ведь всем известна сообразительность и дальновидность подгорного племени, - я вежливо поклонился, раздувшемуся от такой лести, гному.
  - И не захватите наши земли? - удивился граф.
  - Несилен - мил не будешь...
  - У нас есть время подумать?
  - Желательно, чтобы через два дня вы дали ответ. Время еще есть, но не надо забывать, что оно имеет неприятную особенность заканчиваться. Благодарю всех за внимание, - я встал, показывая, что встреча на сегодня закончена.
  - Прошу прощения молодой человек, но вы так и не ответили на мой третий вопрос, - заметил служитель культа.
  - Да, простите мою оплошность. Понимаете, все дело в том, что я попал в этот мир всего около полугода назад, - я снова поклонился, оставив ошарашенных гостей переваривать сказанное.
  Пришел, ошарашил и смылся... Нет, там звучало как-то по другому...
  Ну, ничего, им полезно мозги размять. Главное, чтобы они уж не слишком сильно помялись...
  
  Следующие два дня мне пришлось избегать Элизы, тем самым дав ей понять, что этот вопрос она должна решить для себя сама. Зато, наконец, я смог решить кое-какие важные дела.
  Во-первых, слетал к базе Охотников. Там уже все было готово, и теперь начинались тренировки новоприбывших. В трех подземных ангарах находились специально сконструированные корабли наподобие фрегатов, только с большим трюмом и специфической защитой от летающей нечисти и меньшим количеством орудий.
  Во-вторых, слетал к юным всадникам виверн. Ребята за это короткое время сдали более взрослые в эмоциональном плане, а их партнеры встали на крыло. Оставив еще два десятка яиц Пери для изменения, а также дюжину гномов в помощь, и забрав остальных учеников, я вернулся назад в замок Берсер.
  Оказалось, что пока меня не было, Мара умудрилась кое-чему научить малышню. И те весь путь назад выписывали в небе фигуры высшего пилотажа вокруг корабля. Прибыв в замок, передал молодежь в руки Торни, которая жаловалась, что работа стоит на месте из-за отсутствия хотя бы самого слабого мага, для наложения необходимых заклинаний. Странно... вроде заговоренных деталей должно было хватить еще как минимум еще на полмесяца... Ладно, видимо где-то я просчитался. Пожурив себя за безалаберность, отправился переодеваться к предстоящему заседанию...
  
  В зал я вошел одним из первых. Кивнув Бальтазару и Керею, занял свое место. Минут через пять начали появляться и остальные. Одной из последних вошла Элиза. Некоторое время она как бы выбирала куда сесть, но вскоре опустилась рядом со мной.
  - Извини, но ты должна была решить этот вопрос сама, - шепнул я ей на ухо.
  - Я знаю... И спасибо тебе, - она благодарно посмотрела мне в глаза. Женщины...
  - Господа, еще раз хочу поблагодарить вас за ваше решение, каким бы оно ни было, - вежливо, но без перегиба сказал Вальдар. - Я уверен, что в не зависимости от вашего решения мы сможем остаться добрыми соседями...
  - А из него будет толк, - усмехнулся красивый граф.
  - Но ему еще многое предстоит узнать, - мягко заметил жрец знаний.
  - И получить опыт, - поддержал воинственного вида граф.
  - Но некоторые синяки надо набить самому, - усмехнулся старый граф.
  - Ничего, набьет, но мы постараемся уменьшить их количество, - внесла свою лепту Элиза.
  - Ведь для того и существуют верные друзья и союзники, - поглаживая бороду, пророкотал старый гном.
  Я сидел с невозмутимым видом, а внутри ликовал. По-лу-чи-ло-сь!!!
  Спустя два часа были подписаны бумаги и принесены вассальные клятвы.
  Коронацию было решено повести через полгода, в день летнего солнцестояния. К этому времени город должен быть полностью готов, а замок полностью перестроен под королевский дворец. Представитель подгорных кланов, а теперь полномочный посол гномов, вытребовал право его постройки для своего народа, мотивируя тем, что это будет подарок в честь коронации, а также как благодарность за оказание кое какой помощи. Они никак не могут забыть уничтожение гнезда вампиров...
  
  Наутро фрегат, со мной и Елинен на борту, ушел на север, в сторону эльфийских лесов.
  Намедни мне пришлось выстоять настоящий бой со своей возлюбленной, которая устроила мне скандал.
  - Почему именно ты должен везти ее туда?!! - кричала он, попутно запуска в меня какой-то вазой. Я не уворачивался. Зачем? Дар свой я еще не потерял, и ваза просто наткнулась на невидимую стену. - Почему ты?!! Почему не Бальтазар?! Или на худой конец твой Керей?!
  - Ну, во-первых, он не мой. Моя - ты. А Бальтазара, я оставлю с ней наедине только после того как она сначала окажется у своего отца. Не хочу в самом начале нового королевства иметь дипломатические осложнения с эльфами. А так они даже должны нам окажутся. Мол верховный архимаг королевства спас одну из высокородных, а то что сделал он это походя, добывая для себя титул, им знать необязательно... И вообще, хватит в меня бросать чем не попадя!!! - я подхватил Элизу на руки, и повалил ее на кровать, после чего запечатал открывшийся в возмущении ротик поцелуем...
  ...Сутки вполне скучного полета, и мы, наконец, добрались к эльфийским лесам. От простого леса этот отличался так же, как и болото от родника. Лес был полон жизни, а магический фон был намного выше обыкновенного. Все вокруг благоухало, тысячи одурманивающих запахов не давали и на минуту думать о чем-то неприятном.
  Мы уже пару часов пробрались по известным только Елинен тропам. Весь экипаж остался на корабле, который по моему приказу отошел на довольно большое расстояние от эльфийского леса. Может я и параноик, но рисковать не хотел. Правда если действительно не хотел бы рисковать, то заявился сюда со всем флотом и во главе взвода МАТЕДО.
  - Елинен, нам еще долго? - устало поинтересовался я.
  - Еще с полчаса, и мы будем на месте...
  В следующий миг я увидел, как ко мне несется белая стрела. Рефлекторно попытался уклониться. Это и спасло мне жизнь, так как мои щиты стрела беспрепятственно прошла, и воткнулась мне в правое плечо, повалив на землю. Единственное, что я успел сделать, это ударить вокруг себя ментальным ударом, после чего быстро ушел в транс.
  В трансе время течет так, как ты того пожелаешь, а потому время тут же ускорилось в тысячи раз. Я аккуратно приблизился к границе транса и реальности, и посмотрел, что происходит. Стрела медленно, но уверенно поглощала мою Силу. Медленно это в том течении времени, в котором я сейчас находился. В реальности же она с бешеной скоростью убивала меня. И тут я разозлился. Меня... Хотят... Убить?!! Не на того нарвались!!! И я потянул манну с окружающего пространства. Показалось мало. Тогда обратился к Истинным Стихиям... И из меня будто из гейзера, ударила мана. И весь этот поток я направил в распроклятую стрелу. Хочешь Силы? Получи! Мало? На еще! И еще! И еще! А вскоре... Что так? Больше не хочешь? Подавилась?! Так получи еще!!!
  Видимо я немного перегнул, потому что, все то, что накопила стрела, вдруг развернулось и толчками вошло в меня. Я уже ничего не успевал сделать, а потому только раскрылся, насколько это возможно! Энергетические каналы раскрытые на всю ширь взвыли от того количества энергии что потекла по ним... Хотя потекла это мягко сказано - это больше походило на неистовый поток горной реки в сезон дождей. Каналы просто трещали от перегрузки, грозя в любой момент разорваться... Казалось, что это длиться нескончаемо долго, и хотелось, чтобы оно продолжалось и дальше. Но вдруг реальность вырвала меня из нирваны...
  Пошатываясь, я аккуратно сел, а потом и вовсе встал. Как-то отстраненно посмотрел на торчащее древко стрелы в плече. Вынул, и рана тут же затянулась. Ни оперения, ни наконечника не было. Зажав древко в кулаке, отправился на поиски того, кто собственно в меня стрелял. В реальном мире за все это время прошло не больше минуты.
  Метрах в сорока нашел пятерых эльфов. Они были без сознания. Определив, у кого не хватает стрел, со всей силы заехал тому носком сапога по почкам. Взревел от боли, как оборотень с похмелья, он вскочил на ноги и тут же получил в челюсть, потеряв при этом половину зубов, потом серию ударов по корпусу. А в довершение я заехал между ног, от чего, всхлипнув особенно жалостливо, эльф рухнул без сознания. Но моя ярость все еще не была удовлетворена. Так, где здесь у них священная роща? Не знаю... А кто знает? Елинен... Пошел приводить в сознание девушку. Легонько похлопав ее по щекам, а когда она пришла в себя, поинтересовался насчет рощи. Та еще толком не соображая, указала направление. Туда я и направился.
  - Макс, а зачем тебе туда? - запоздало поинтересовалась она.
  - Шашлыка вдруг захотелось, а подходящих дров как назло рядом нет...
  Тут девушка увидела зажатое в моей руке древко, тряхнула головой, и, судя по округлившимся глазам, наконец, сообразила, что произошло, и что я имел в виду, говоря о дровах.
  На полпути к местной роще я наткнулся на очередной отряд эльфов. Они попробовали повторить фокус со стрелой. Ничего не вышло. Теперь стрелы замедляли движение и опускались на мою раскрытую ладонь. После чего произошел банальный мордобой...
  Когда я, ударом кулака отправил последнего эльфа в нокаут, появилась Елинен, а вместе с ней довольно крупный отряд ее сородичей.
  - Макс, постой!
  - Ага, - оскалился я. - То, что надо! Пожалуй, я забуду о вашей роще. Лучше я с вами развлекусь, - и начал показательно засучивать рукава.
  - Подожди маг, - вперед выступил один из эльфов. Он был намного старше за остальных, а его осанка говорила о том, что он не из простых рейнджеров.
  - Ну?
  - Дочь рассказала, что ты помог ей добраться домой...
  - Отец! - девушка подскочила к эльфу и что-то быстро на эльфийском зашептала ему на ухо. Я, слегка поостыв, ждал продолжения. И оно последовало. По мере того, как Елинен что-то говорила ему, его глаза все увеличивались, а лицо становилось все несчастней. Когда она закончила, эльф встал на колени, вынул свой меч, и приставил острие к своей груди, а рукоятку направил в мою сторону. Все вокруг удивленно замерли.
  - Я обесчестен, ибо мои люди покусились на спасителя моей дочери, и не оказали должных тебе почестей. И я готов принять тебя любое наказание.
  Мне вспомнилась Элиза, Алан, остальные друзья... Что произошло бы - погибни они? Это было бы ужасно... А потому если хочешь кому-то причинить особенно сильную боль - надо бить по друзьям и близким... Именно об этом я подумал в тот момент. Не потому что собирался убить Елинен, или сотворить еще что-то в этом роде. А просто как голую информацию... Ярость, которая до этого плескалась во мне, удивленно крякнула и затухла. Я самым тяжелым взглядом просверлил эльфа, от чего тот еще и покраснел, после чего пробурчал:
  - Дурак ты, хоть и эльф, - после чего наклонился к нему и тихо добавил. - Запомни, самое страшное наказание, это пережить смерть своих детей. В следующий раз думай, что говоришь... - от моих слов он мелко затрясся. Я выпрямился. - Я ухожу. Елинен, прощай. К тебе у меня претензий нет. Буду рад увидеть тебя на своей свадьбе через месяц... А ты эльф, научи своих балбесов сначала думать, а потом делать, а то в следующий раз от твоего леса может не остаться и головешек, - еще раз оглядел всех присутствующих тяжелым взглядом, от которого некоторые вздрогнули, расправил эфемерные крылья, взмыл в небо, где уже приближался фрегат, с переполошенной командой. Видимо системы корабля зафиксировали сильное возмущение магического эфира...
  
  Ступив на борт корабля и со словами:
  - Сувениры от аборигенов, - и сунул ошарашенному Флиру стрелы, которые до этого все еще держал в руке, потребовал самого крепкого пойла, которое найдется. Весь путь назад я провел в своей каюте, банально заливаясь алкоголем.
  Вернувшись в замок Берсера, я с каким-то мазохистским удовольствием окатил себя несколькими протрезвляющими заклинаниями, после чего закрылся на два дня в лаборатории со своим несостоявшимся древком-убийцей. Наутро третьего дня я, наконец, покинул место добровольного заключения, неся в руках два небольших продолговатых футляра.
  Приведя себя в порядок и наевшись за прошедшие дни, взял один из фрегатов и отправился к Элизе.
  Видимо кто-то ей сообщил (или скорее что-то ощутила через кольцо) в каком я состоянии прибыл в замок, потому что, она меня встретила встревоженным взглядом, но ничего не спросила. Нежно поцеловав ее, тут же увлек в сад. И уже там преподнес в подарок один из футляров.
  Внутри оказалась волшебная палочка, как я именовал про себя данный артефакт. Изготовленная из белого дерева с вычурной частью для руки, инкрустированной золотом и серебром, создающие удивительный узор. Увидев такую красоту, она с радостным визгом, как какая-то малолетка, повисла у меня на шее. А я, наконец, снова почувствовал себя живим. Вскоре Элиза разучивала первое простейшее заклинание. Им оказалось заклинание магического светлячка, и она так ему радовалась...
  - А что во втором? - поинтересовалась любимая, увидев зажатый у меня в руке еще один футляр.
  - А, это... - я открыл футляр и продемонстрировал ей тонкую флейту все из того же белого дерева, с серебряным загубником и покрытую тонкой резьбой, растительного содержания. - Знаешь, ведь сегодня у меня день рождения, - грустно усмехнулся я, и тихо добавил. - Совсем об этом забыл...
  - Ох... - Элиза только и смогла, что всплеснуть руками. А я тем временем со словами:
  - Когда-то меня этому учили, - приложил флейту к губам, и заиграл простенькую мелодию. Вышло вполне сносно. Элиза удивленно смотрела на меня. А я снова заиграл. Флейта будто зажила своей жизнью, и из нее полилась удивительная мелодия. Сначала спокойная, и даже медленная, потом наращивая темп, перешла в веселую и разудалую, снова скатилась до довольно медленной, но завораживающей. Элиза некоторое время стояла молча, а потом медленно закружилась в танце при этом, тихонько напевая и вскоре ее голос переплелся со звучанием флейты. А мелодия все звучала. Теперь она звучала, как походный марш медленно переливаясь зловещими интонациями, потом вдруг стала плавной и даже величественной... А в конце зазвучала невероятно грустно, но с обещанием вновь стать счастливой. И наконец, мелодия стихла... А Элиза тихо плакала на моем плече.
  - Что это было? - спросила она, подняв на меня свои заплаканные зеленые глаза. - Это была магия?
  Я задумчиво посмотрел на флейту. Покачал головой.
  - Нет, это было волшебство, а оно намного ближе к чуду. Знаешь, кажется, я случайно создал один из тех легендарных артефактов, которые потом воспеваются в легендах. И вполне возможно, что твоя палочка точно такая же как и моя флейта.
  - Но как ты смог? - недоумевала Элиза.
  - Скажем так, в них побывала частица моей души. И вообще, давай не будем об этом, сделай мне приятное в мой день рождения. Хорошо? - она лишь сильней прижалась ко мне и весь день мы провели вдвоем.
  А на следующий день прибыли все мои друзья в полном сборе и с такими выражениями на лица, что мне помимо всего стало страшно за свою сохранность. Сначала они высказали, что обо мне думают, потом, что, по их мнению, со мной следует сделать и куда засунуть, а после этого... начали поздравлять с прошедшим днем рождения. Так как все произошло внезапно, подарков не было. Но они мне и не были нужны. Я был им благодарен уже за то, что они были рядом...
  А вечером, когда все вышли в парк, Элиза сунула мне в руки флейту и потребовала сыграть. На этот раз мелодия оказалась радостной и задорной, и ни о какой грусти не было речи...
  А потом началась обыкновенная рутина. Я мотался между мастерской с ее лабораториями, верфями, базой охотников, гнездом виверн, своим собственным графством и замком Элизы...
  
  ...И так до знаменательного дня.
  Я стоял в большой комнате перед зеркалом, а вокруг меня носился портной с десятком помощников. На мне был белый камзол, расшитый серебром, на голове, прижимая длинные русые волосы тонкая тиара-ободок, а на поясе висел короткий парадный клинок. Сейчас мне на плечи прилаживали светло-синий плащ.
  Вообще, когда я заикнулся, что жених, мол, должен быть одет в черное, на меня ТАК посмотрели, что захотелось удавиться из-за своей неполноценности. Так что сейчас я был вынужден терпеть эту экзекуцию. Благо она уже кончалась.
  В комнату вошел Вальдар.
  - Волнуешься? - поинтересовался он.
  - Знаешь, когда я ходил на вампиров и громил логово колдунов, то волновался меньше. И признаюсь тебе честно, мне сейчас легче один на один сразиться с ордой демонов, чем сделать этот шаг.
  - Да расслабься ты, - беспечно махнул он рукой. - Это не так и страшно...
  - Да? - я раздраженно посмотрел на него. - Когда ты будешь жениться, я скажу то же самое. Посмотрим, как ты себя поведешь, - Вальдар нервно сглотнул. После того, как его признали королем, несмотря на то, что коронация еще не была проведена, его постоянно осаждали девицы всех сословий. Мне даже пришлось вмешаться, пообещав, что если это безобразие не прекратиться, то очередная соискательница проведет, то время, пока Вальдар на ком-то не жениться, в виде орчанки. Правда некоторых это не остановило, и теперь они обладали дородным телом, зеленой кожей, огромными клыками, маленькими глазками и голосом, которым хорошо использовать ненормативную лексику, или командовать войском. Что в прочем почти одно и то же... Правда на удивление скоро у них появились воздыхатели, которым такой облик очень даже нравился... Как говориться на вкус и расу, товарищей нет... Брр...
  - Ну как, волнуешься? - с ходу поинтересовался вошедший Бальтазар. Я лишь застонал. Но потом успокоился, и в голос начал рассуждать, насколько хорошо на эльфов накладывается заклинание превращения в орков и гоблинов. Темный, что-то пискнув о том, какой я жестокий, попытался свалиться в обморок. Но решив, что на полу валяться не эстетично, и вообще он грязный - тут же поспешил извиниться.
  Эта дружественная перепалка позволила мне немного расслабиться. Минут через десять в комнату просунулась голова Пери, и проинформировала, что все готово и пора начинать.
  Признаюсь честно, само венчание я толком не запомнил.
  Ритуал проводил Керей, так как, я и Элиза являлись магами, было решено проводить древний ритуал венчания обладающих Даром. Все бракосочетание Элиза, затянутая в великолепное белое платье, подчеркивающие ее прекрасную фигуру, в перчатках до локтей и с длинным полупрозрачным розовым шлейфом простояла как в трансе, вздрагивая каждый раз, когда Керей начинал очередную строчку. Правда, со стороны ритуал должен был выглядеть очень эффектно. Когда вначале, неизвестно откуда, появившаяся эфемерная лента оплела наши руки и по мере произношения слов наших клятв медленно начала светиться, а под конец рассыпалась мириадами искр, издавая при этом перезвон маленьких колокольчиков, присутствующие разразились, просто лавиной аплодисментов.
  Надо заметить, что приглашены на свадьбу были многие. Все наши друзья, союзники-графы и первосвященники. Также весь первый выпуск Охотников, паладины, капитаны кораблей и гномы из мастерских были на пиру, который было решено провести на огромной поляне, около Керийского замка. Уж Керей с учениками быстро превратили это место в настоящий оазис...
  Праздник начался с тоста в нашу честь, произнесенного Вальдаром. Правда, никто 'горько' не кричал. Но мы особо и не нуждались в чьих-то подсказках. А часа через два началось вручение подарков.
  Первым выступил посол гномов.
  - Уважаемый Максимилиан, госпожа Элиза, - он низко поклонился. - От имени моего народа, я хочу преподнести дар. Мы взяли на себя смелость построить для вас в графстве Ольрас замок. Поверьте, мы постарались выбрать для него прекрасное место, - он снова низко поклонился.
  - Благодарю вас уважаемый мастер, - я склонил свою голову в ответ. - Принять ваш подарок для меня огромная честь.
  Дальше встала Торни.
  - Макс, ты вечно куда-то спешишь, постоянно пытаешься кому-то помочь, - заявила она мне. - А потому, мы, твои друзья, решили преподнести вот такой подарок, - тут она замахала руками. Несколько секунд ничего не происходило, а потом над нашими головами из ниоткуда появился белый корабль. Если здесь уместно такое слово... Чудо, длинной в пятьдесят метров, чем-то сильно похоже на фешенебельную яхту и фантастический звездолет одновременно. Хищные и элегантные обводы. Верхняя часть закрыта обтекающей формы надстройкой из стекла и железа. По бортам огромное количество вооружения. Спереди снизу вход в трюм, а вдоль корпуса длинные огромные полосы, похожие на лезвия чего-то среднего между катаной и шашкой, заменяющие привычные крылья.
  Скорей всего использует принцип наклонных гравитационных плит как на военных кораблях, - подумалось мне. Теперь ясно, почему не хватало деталей, догадался я. А также, мрачно подумал, что в последнее время меня постоянно окружает белый цвет. К чему бы это?
  Все заворожено наблюдали, как яхта невероятно резво и одновременно величественно приземлилась невдалеке от нас, опустившись на высунувшиеся из корпуса опоры. А вскоре из нее вышел донельзя довольный Флир.
  - Макс, это просто чудо! - заявил он мне. - Она слушается беспрекословно, а ее характеристики даже тебя заставят присвистнуть. Я завидую тебе черной завистью!
  - То-то я смотрю корабль белый...
  - У-у-у, садист! - показательно взвыл наш адмирал. Мы дружно посмеялись. После чего последовали подарки от остальных гостей. Конечно ничего такого же выдающегося как яхта мы больше не получили, но их было много и почти все подарены от души. Почти ничего...
  - Позвольте преподнести подарок и мне, - произнес певучий мужской голос, а я подумал, что не так давно где-то его слышал.
  Все удивленно обернулись на голос. Из леса выходила небольшая делегация эльфов, во главе с Елинен и ее отцом. Ну, если они мне попытаются испортить праздник, спалю их лес к такой-то матери, да еще и на пепелище станцую непотребные танцы...
  Передав телепатический сигнал всем своим магам, чтобы были настороже, я встал и пошел приветствовать новоприбывших.
  Когда я подошел, все эльфы склонились в поклоне.
  - Боюсь нас так и не представили... - протянул я, обращаясь к главному эльфу.
  - Мое имя Миркенд.
  - Максимилиан, - мы снова друг другу поклонились. Блин, эти поклоны меня доконают!!!
  - Наша прошлая встреча закончилась не очень благоприятно, - начал он. Все вокруг напряглись. - Но я надеюсь, что это никак не отразиться на наших отношениях в будущем, - я задумчиво посмотрел на вновь согнувшегося эльфа, раздумывая, или не пройтись тому по хребту... Чувствуя, как все напряженно ожидают моей реакции, выдохнул, оказывается я все это время не дышал, ответил:
  - Ладно, - махнул я рукой. - Вы немного поспешили с выводами, а я слегка вспылил... Забудем об этом. Прошу вас, присоединяйтесь, - вместе с этим протелепатировал, своим, что мол отбой. А то почувствовал, как у кого-то, вроде Мары, под столом уже готовая шаровая молния, а Керей спешно накапливает в своих кристаллах ману...
  - Почту за честь, но сначала... - эльфы расступились, и вперед вывели двух белых единорогов. Я чуть было не застонал. Опять белое!!!
  Но подавив истерический вопль, аккуратно подошел к животинам. Они оказались очень красиво сложенные, с длинными гривами, бабками на ногах и лиловыми глазами. Присмотревшись, я заметил, что ноги у них заканчиваются не копытами, а покрытыми окостенелостями, небольшими лапами. И что мне делать с этими диво-зверушками?
  Единорог покрупнее, оказавшийся жеребцом, всхрапнул, и доверительно ткнулся мне в плечо. Тут-то я и почувствовал, что это за подарочек. В его теле было столько магии... Одним словом - живой аккумулятор. Я посмотрел в его косящий на меня лиловый глаз и понял, что переполняющая его магия дала ему еще и разум.
  На моей ладони появился небольшой сгусток маны, который тут же был слизан рогатым чудом, и требовательно ткнувшийся за добавкой.
  Вторым единорогом оказалась кобыла. Или как там правильно именовать самку единорога? Она тоже попыталась ткнуться мне в плечо.
  - Э нет, дорогуша, твоя хозяйка вон там, - я указал на Элизу. Лиловый глаз согласно моргнул, и она потрусила к, уже, моей жене. Элиза с детским восторгом смотрела, как ее единорог с удовольствием уминает с ее рук нарезанное яблоко. Эльфов рассадили, и пир продолжился...
  Только когда стемнело настолько, что моим ученикам пришлось зажигать десятки светящихся сфер, и развешивать их на окружающих деревьях, либо вообще подвешивать в воздухе, я вспомнил, что не сделал одну вещь.
  - Дамы и господа, прошу вашего внимания, - заговорил я, покинув свое место, и направляясь к пустой площадке, окруженной столами. Все удивленно затихли. - Я забыл, что должен был выполнить одно обязательство, но как-то немного растерялся, когда брал в жены мою Элизу, - я виновато развел руками. Все необидно рассмеялись. - Но сейчас я хочу исправить эту оплошность, - я сделал небольшую паузу, и продолжил. - Юный граф Алан Керийский, будьте так добры, выйти ко мне, - мальчик решительно, но с испуганным лицом вышел. Подросший волчонок, везде сопровождавший его, неожиданно остался на месте, видимо поняв, что сейчас он будет лишний. Я незаметно подмигнул Алану, он расслабился и стал возле меня. - Уважаемые, я прошу вас всех быть свидетелями того, что с этого момента я признаю этого храброго юношу своим сыном, принимая все обязанности и ответственность, связанную с этим решением. И я клянусь, что приложу все усилия, чтобы он стал достойным человеком и хорошим магом. Керей, Мара, Пери, подтвердите, пожалуйста, мою клятву магической печатью.
  - Подтверждаем, - слились их голоса в один, и из их вытянутых правых рук сорвались снопы синих искр, которые закружились вокруг меня и Алана, образовав на несколько секунд светящееся кольцо вокруг нас.
  - Благодарю, - я кивнул им, и подтолкнул Алана к Элизе. - А теперь позвольте мне преподнести для вас всех один небольшой подарок. Надеюсь, он вам понравиться...
  В моей руке появилась флейта. А потом полилась мелодия... Для каждого из присутствующих она звучала по-разному. Воины слышали победный марш, грустные ободряющую мелодию, влюбленные нежданный совет. Краем глаза я отметил, как Мара с Пери обнялись и вместе слушали одну на двоих мелодию, Бальтазар каким-то чудом оказался рядом с Елинен, и теперь они робко держались за руки. Посол гномов вытирал концом бороды край глаза. Миркенд статуей застыл, вслушиваясь в звучание флейты. Не все же вам, ушастым, удивлять людей...
  Для меня она звучала просто, можно было описать одним словом - счастье. Я встретился взглядом с Элизой. Она тоже слышала ее.
  
  Я открыл глаза, и первое, что увидел, была головка Элизы, покоящаяся на моем плече. Рассматривая ее умиротворенное лицо, вспоминал сегодняшнюю первую брачную ночь. Она вышла какая-то очень сумбурная, но при этом не менее бурная. Я масляно улыбнулся...
  Тут резко распахнулась дверь, и в наши покои ввалилась делегация человек из десяти. Вспомнился факт с истории, что подобным образом в средние века проверяли, или брак не фиктивный...
  В моей руке тут же образовалась изрядных размеров шаровая молния. Делегация замерла, а кое-кто и попятился.
  - Все вон, - угрожающе порекомендовал я, а для их ускорения из шара на моей руке отделилось с десяток маленьких электрических ос, которые тут же кинулись на указанную им цель. От вопля проснулась Элиза. Сонно посмотрев на распахнутые двери, на меня с молнией в руке, пробормотала что-то ласковое и обняла меня за шею. Пришлось спешно тушить заклинание, которое до этого уже успел снабдить самонаведением, готовое сорваться небольшим роем вдогонку несостоявшейся комиссии, и накладывать непроницаемую защиту на нашу комнату.
  В общем, вниз мы спустились далеко за полдень...
  Хорошенько поужинав стали решать, что же делать дальше. Я очень хотел свозить Элизу в медовый месяц, но так как в этом мире был напряг с курортами, было решено отправиться в графство Ольрас, и посмотреть, что же там гномы такого понастроили.
  Когда мы заявили о нашем решении друзьям, то получили ответ, что самих нас никуда не отпустят. А то либо мы на пару захватим еще парочку графств, либо вообще перебьем всех колдунов на тысячи километров в округе... А им, мол, тоже хочется.
  Пришлось соглашаться...
  Погрузив все необходимое, мы двинулись к моему графству на четырех кораблях. Тут-то я и оценил красоту подаренной яхты. Когда лезвия вдоль бортов разошлись в стороны, напоминая опущенную пальцами вниз пятерню Фреди Крюггера, корабль с огромной скоростью рванулся вперед, намного опередив остальных. Я честно такого ускорения не ожидал...
  К месту назначения мы добрались всего за два часа вместо положенных шести.
  Открывшийся нам вид поражал. Оказывается, у меня в графстве есть огромное проточное озеро. Вот на нем-то бородатые и построили замок. Хотя здесь больше подойдет слово дворец. Как я понял, в центре озера была серия небольших островков, и они, используя те знания, которые получили из читаемых мною лекций, использовали их как основу в этом архитектурном чуде. Гномы вообще удивительный народ. Умудриться меньше чем за два месяца, построить такое...
  Оглянувшись, я увидел смеющиеся глаза моих друзей. Ага, значит, они тоже помогали, но никогда в этом не признаются. Теперь все понятно, они не только угробили огромные средства на яхту, но и посылали корабли, и скорей всего - МАТЕДО, как говориться 'налево'. Ну, ничего, я вам это еще припомню...
  - Макс, это что? - подала слабый голос слегка оклемавшаяся Элиза.
  - Да так, загородный домик, - отмахнулся я, наблюдая, как вытягиваются лица у друзей от такого заявления.
  А корабль тем временем заходил на посадку. Вообще, как я заметил, этот дворец имел несколько небольших башен, которые имели непосредственное назначение - швартовка воздушных кораблей. Форму дворец имел полумесяца, и его крылья охватывали крупный островок, предназначенный, судя по всему, под парк. Также здесь была обыкновенная пристань, сделанная в очень вычурном стиле. Сам дворец был из стекла, железа и дикого камня. Корабль приземлился в пока еще не засаженном парке.
  - Что скажешь? - хлопнул меня по плечу Вальдар.
  - Слов нет, одни звуки... Разве что... где я для такого чуда возьму подходящего духа места? Ведь без домового, здесь даже рота прислуги не справиться...
  - А ты переговори с местным водяным, - посоветовал Миркенд, который тоже был с нами. - Думаю, что он почтет за честь подобрать подходящего хранителя для тебя. А может и вовсе сам согласиться на эту должность, - я недоверчиво хмыкнул, но с водяным все-таки решил переговорить. Попозже...
  Оставшийся и последующий дни мы провели, исследуя все закутки дворца. И судя по блестящим глазам Элизы, жить мы будем именно здесь. Что ж, я не против, тем более что здесь нашлись подходящие под лаборатории комнаты и склады для артефактов...
  - Знаешь, Вальдар, я, пожалуй, переберусь сюда со своими учениками, - заметил я своему другу. - А то давно пора упорядочить их обучение. Насчет цеха техно-магических деталей не волнуйся, я постараюсь все устроить так, чтобы там всегда находилось бы хотя бы двое магов, - тот подумав, согласно кивнув, принимая мое предложение.
  - А ты уверен, что все будет нормально?
  - Ты сам посуди. Практика им нужна? Нужна. А цех это самое подходящее место. Руку набьют. А Торни думаю, проследит, чтобы они не накуролесили.
  - И кого ты намерен выделить мне сейчас?
  - А Пери с Марой. Они в этом деле уже мастера. Керея отправлю в гнездо, пусть проследит, как там идут дела...
  - Кстати о гнезде, ведь мы его так и не видели...
  - И не увидите, - категорично заявил я. - По крайней мере, пока все не будет готово. Могу я вам приготовить сюрприз, или нет?
  - Прошу прощения, Макс, - обратился ко мне Миркенд. - Я не очень понял, вы что, действительно обучаете такое количество учеников сразу? - его удивления не было предела. - Но маги никогда не брали больше одного-двух, они не любили делиться своими секретами...
  - Ну да, не любили, - хмыкнул я. - И где они теперь? То-то же. Я, честно говоря, вообще хотел создать Магический Университет. Но, к сожалению, у нас пока нет достаточного количества имеющих Дар, а потому такая затея пока бессмысленна... - но эльф сильно заинтересовался, и пришлось рассказать, каким я вижу этот университет. Ушастый был сильно озадачен моим описанием. Под конец он попросил меня кое о чем:
  - Макс, а вы бы не могли взять нескольких наших эльфов к себе в обучение?
  - Вы имеете кого-то особенного?
  - У нас есть пара одаренных ребят... - протянул он.
  - Среди которых и Елинен, если не ошибаюсь... - я тяжело вздохнул. - Вот, что я вам скажу. Во-первых, Елинен я возьму только в том случае, если Элиза не будет против. Предупреждаю сразу, уговаривать ее будете сами. Во-вторых, мне нужны гарантии, что полученные ими знания потом не будут повернуты против меня и моих друзей.
  - Что-нибудь еще?
  - Да. Если хоть один из них попытается показать свое презрение по отношению к другим, то я ручаюсь, что отравлю такого ученика в виде гуманитарной помощи к голодающим оркам. Вот, теперь все. Если вы согласны с такими условиями, то и я согласен их принять.
  - Условия довольно жестки, - заметил Миркенд. - Но не могу не согласиться, что они вполне справедливы. Что ж, я согласен.
  Вот так то. Следующая неделя была занята перевозкой мебели, наймом прислуги...
  Правое крыло дворца было полностью отдано под лаборатории и нужды начинающих магов. И те, несмотря на то что, будучи пока еще мало обученными, настолько разошлись, что слуги заходили туда в предобморочном состоянии. А назад их чаще всего выносили. Хорошо хоть не ногами вперед... Чего только стоили иллюзорные привидения, то и дело выскакивающие из стен, а то и пола...
  А парк? Когда я решил провести урок по магии жизни, совместив его с полезным, в виде придания достойного вида парку, то не ожидал, что вскоре окажусь среди тропиков, и мне придется отбиваться от какого-то гигантского цветка, вздумавшего мною закусить. А чтобы отбить у шутников желание подстроить мне подобную каверзу в очередной раз, оставил их на этом самом островке самих отбиваться от оставшихся растений.
  А с водяным я все-таки переговорив. Вообще, когда он узнал, что я маг, то тут же предложил мне не только подходящего духа места, но и с полдюжины дриад, которые теперь поселились в приведенном во вменяемое состояние (я ведь маг - а потому парк нормальным в принципе у меня быть не может) парке.
  
  Бабах!!!!
  - Еривен!!! Зараза такая!! Я тебе, что сказал делать?!! Что говоришь?! Щит держать!! А ты что делал?!! Я тебя спрашиваю?!! И не смей скрываться невидимостью, когда я тебя ругаю!! Признавайся, снова стишки сочинял?!! - я раздраженно посмотрел на съежившегося, молодого эльфа. Волосы дыбом, весь в саже, опаленная мантия, уши опущены - верный знак того, что он признает свою вину. Короче говоря, более несчастного эльфа я раньше не видел.
  Вообще парень был вполне нормальным, но вот его рассеянность... Единственный, хоть и слабый, но Чувствующий, на ту ораву сорвиголов, которым, по какому-то недоразумению, я теперь являлся учителем.
  - Значит так, если еще раз отвлечешься, то обещаю, что следующие столетие все твои стишки будут звучать только на оркийском, да еще и про эльфов. И гарантирую, что цензурными там будут только комы. И то не все! - парень жутко побледнел, но все же согласно кивнул. Я в задумчивости оглядел круглый зал диаметром в сорок метров, построенный из дикого камня под моим замком-дворцом на глубине в пятьдесят метров. И это учитывая, что мы находимся посреди довольно-таки глубокого озера! Гномы готовые носить меня на руках за подаренные знания, с огромным энтузиазмом построили целый бункер на дне озера. А гигантские стеклянные стены, через которые виден подводный мир, светлые просторные коридоры и огромные залы, сделали его второй частью дворца.
  Пригладив свои, тоже порядком взлохмаченные волосы и посмотрев на остальных учеников, сидящих вдоль стены зала, я скомандовал:
  - А вы, оболтусы, следите за всеми изменениями. Если что-то измениться, потом скажете... Еривен, чтоб больше не отвлекался. Ну, поехали! - а в центре зала положил простой булыжник. Его тут же накрыл сферический щит диаметром в десять метров, переливающийся цветами радуги, как мыльный пузырь. Я взглянул на то, как эльф обращается к Стихиям, подпитывая щит, поправил. - Расслабься. Не упрашивай, а просто попроси как друга, но который все же ниже тебя по званию. Вот. Чуть больше нажима, но не перегибай. Молодец, так держать.
  Ну а теперь моя очередь. В руках, сложенных лодочкой зародилось маленькое, но невероятно сложное заклинание. Проверив его еще раз на устойчивость, запустил его в сторону булыжника. Заклинание беспрепятственно преодолело защиту и соприкоснулось со своей целью. Секунду ничего не происходило, а потом на краю защиты появился такой же булыжник. Еще секунда, и камень из центра исчез.
  Минут десять стояла мертвая тишина, а потом все заорали как ненормальные. Наконец, за три месяца, наш эксперимент удался! То, что не могли ни одни физики-пространственники моего мира, ни сильнейшие древние маги этого, наконец, удалось у меня!
  Вроде бы ничего сложного в этом нет. Знания по этому вопросу с Земли, и магическая сила этого. А ничего подобного!
  Но как-то вечером, уставший после очередного урока со своими балбесами, я завалился в свои покои, и чтобы никого не прибить в раздражении, включил свой ноутбук. О котором к тому времени уже почти забыл. Некоторое время я просто пялился на то, что он когда-то высчитал из забитых в него заклинаний. Но вскоре понял, что ничего оно мне полезного на данный момент не даст, включил какую-то стрелялку с футуристическим уклоном. И минут двадцать занимался тем, что стрелял во все, что движется, пока не заскочил в телепорт... Тут-то меня и осенило.
  От моего радостного вопля переполошилось все население дворца... Ну конечно, что же должно произойти, чтобы я, 'великий и могущественный', так громко орал? Через пять минут в мою комнату влетели все, кто хоть немного умел сражаться... Да так и замерли с удивленными лицами. Я в самом задумчивом виде висел под потолком, а передо мной медленно вращалась структура нового заклинания. Да настолько сложная, что у моих учеников глаза полезли на лоб, да еще и попытались забраться на макушку. Оглядев всю эту толпу рассеянным взглядом, я потребовал, чтобы мне немедленно принесли самый крупный чайник чаю, кучу печенья, и убирались прочь до завтрашнего утра, а то я за себя не ручаюсь. Через десять секунд в комнате остался только я и встревоженная Элиза. Пришлось спускаться, и успокаивать ее. В общем, к роботе я вернулся часа через четыре...
  Заклинание же представляло из себя жуткую комбинацию пространственных заклинаний и адаптированного под магические нужды программно-игрового кода. При этом оно жрало просто огромное количество маны. Но результат превосходил все ожидания. Оно позволяло перемещаться практически в любую точку планеты. Главное надо знать координаты того места, где хочешь оказаться. Конечно, сложно запомнить кучу координат, но проблема была решена просто установлением магических меток, по которым и осуществлялась наводка.
  Правда, до конечного результата - создания порталов, было еще ой далеко. Но вот смещение пространств, которого мы добились, уже позволяло, любому достаточно сильному магу перемещаться в требуемое ему место практически мгновенно.
  Тут надо кое-что объяснить. Тот метод, который использовался мною для перемещения, не являлся телепортацией, как таковой. А именно смещение пространств, когда одна точка на мгновение оказывается в двух местах, с последующим сдвигом объекта находящегося в ней в нужном направлении. Со стороны это может и незаметно, но вот если переместиться так на близком расстоянии, и в момент перемещения, например, ударить по какой-то цели, то удар выйдет двойным. Вот такой необычный, с позволения сказать, глюк.
  - Ну вот, - удовлетворенно усмехнулся я. - Могём, когда хотим... Так, а теперь испытание на живом организме. Добровольцы? - все дружно сделали шаг... назад. - И что, прикажете делать? Ладно, чтоб через десять минут был мне подопытный образец, иначе... - договаривать не пришлось, подопытный оказался у меня в руках через пять минут. Им оказался толстый котяра. Он недобро взглянул на меня и попытался исцарапать. Фиг ему. Я с самым садистским выражением лица забросил котяру в снова поднятый щит. Пару минут понаблюдал, как он мечется, пытаясь вырваться из невидимой ловушки.
  Наконец подопытный слегка устал, и тут его накрыло мое заклинание. Кошара удивленно мяукнул, потом раздвоился, появившись в точке выхода, и наконец, полностью перенесся. Правда при этом он имел такой офигевшый вид, что даже не заметил, как Елинен взяла его на руки, он лишь вздрогнул.
  - Учитель, что с ним?
  - Он в порядке. Видимо просто на мгновение увидел мир с двух точек... - ответил я, после того, как заклинанием проверил подопытного.
  - Вы уверены?..
  - Есть только одна возможность это проверить... - заклинание окутало меня самого...
  Признаюсь чувство очень странное и слегка неприятное. Когда, даже на секунду, видишь мир с двух точек, что получается такая мешанина... По завершению перехода меня слегка подташнивало.
  - Учитель!! - ко мне бросились все ученики.
  - Я в порядке. Просто при переходе надо закрывать глаза, а то тошнить начинает... Теперь осталось проверить кое-что еще... Мне надо, чтобы кто-то переместился со мной. Добровольцы? - теперь в эксперименте желали поучаствовать все.
  - Учитель, а если что-то случиться не так? Вдруг руку оторвет там, или еще что похуже... - засомневалась Елинен.
  - Если оторвет, я ее назад пришью, - фыркнул я. - На крайний случай, Торни сделает прекрасный протез...
  Очередной перенос вышел более энергоемким процентов эдак на тридцать. Но на этот раз, с закрытыми глазами, он прошел без каких-либо неприятных последствий.
  - Вот и все, - усмехнулся я. - Новое заклинание готово. Осталось только разобраться, как из него создать стационарный портал. Да подключить сканирующий модуль, чтобы не оказаться внутри скалы... Но это позже, а сейчас можете отдыхать, - с этими словами я перенесся в сад, к Элизе.
  Когда я материализовался прямо перед ней, она слегка вздрогнула, но уже через секунду выбивала из меня формулу заклинания. Я держался долго, но часа два спустя, все-таки сдался...
  
  Совершив переход, я оказался в мастерской гномов, возле замка Берсер. Точнее замка там больше не было. Его уже месяц как разобрали, и, перетащив на новое место, вновь собрали. А на его месте сейчас возводился настоящий дворец. Диаметром в триста метров круглое строение, с парковой полосой по периметру, дюжиной посадочных башен, и основным десятиэтажным строением в центре. Чем-то этот дворец напоминал колдовское логово, которое я разрушил, но смотрелся намного живей и приятней. А десятки вычурных балкончиков, огромные окна до потолка, просторные коридоры, придавали строению сказочный вид. Правда, была построена лишь половина всего упомянутого, но представив, какой вид все это будет иметь по завершению строительства, и утопающие в зелени, я удовлетворенно хмыкнул.
  На время строительства Вальдар перебрался в построенную таверну, больше похожую на пятизвездочный готель, отказываясь покидать свой растущий город, а также контролировать ход строительства своего дворца.
  Так вот, когда я появился в мастерской, гномы удивленно посмотрели на меня, но ни слова не сказав, вернулись к своей работе. Многие быстро привыкают к моим странностям, которые как они считают, присущи и положены по статусу магам. А ко мне уже спешила Торни.
  - Макс, что-то случилось?
  - С чего ты взяла?
  - Ну, ты тут...
  - А, это... Понимаешь, просто решил проверить как срабатывает заклинание переноса на большие расстояния. А магическая метка у меня находилась только здесь... - услышав о новом заклинании переноса, глаза гномихи жадно заблестели. - И не надейся, - предупредил я ее. - Артефакта не получиться, так как энергии жрет просто неимоверно много... Хотя... Если установить его как систему аварийного отступления... Можно создать одноразовый артефакт переноса к определенной точке...
  Дальше развить мысль мне не дал явившийся стражник. Увидев меня, он чему-то обрадовался, после чего с поклоном доложил:
  - Ваша светлость, там пришли эльфы, и они... они... - замялся он.
  - Ну! - рыкнул я.
  - Они требуют выдать им капитана Охотников, господина Бальтазара...
  - Чего?! Что светлым нужно от него? - удивился я.
  - Господин, это не светлые, а темные, - последние слова он говорил уже на ходу.
  - Где они сейчас?
  - Охотники, забрав с собой капитана, ушли вглубь полигона, эльфы же...
  Ну да, эльфы скорей всего сунулись следом, но нарвались на мои иллюзии и сейчас где-нибудь застряли на начале трассы.
  - Стоп! - я резко остановился. - Что значит "забрав с собой"?
  - Понимаете, капитан собирался идти с эльфами, но увидев выражение его лица, Охотники решили, что ему грозит опасность, а потому насильно увели его с собой.
  - Дурдом какой-то... - пробормотал я. Конечно, никто из нас никогда не интересовался, почему Бальтазар предпочел быть с нами, а не со своим народом. Точнее пару раз пытались завести разговор на эту тему, но он всегда отмалчивался... Мы и не настаивали. Захочет расскажет... Вот и домолчался.
  Наконец добрались до полигона. Моему взору предстала поистине удивительная картина. Группа эдак в тридцать эльфов лежала, постанывая, на небольшой площадке перед входом. Тут пошатываясь из входа вышел еще один, добрел до пустого пятачка пространства, где и рухнул, скорчившись в эмбриональной позе.
  Вокруг эльфов спокойно стояли стражники с самыми издевательскими улыбками, которые я только видел в своей жизни.
  - Дурдом какой-то... - повторился я, после чего обратился к пришельцам. - Ей, ушастые, зачем вам Бальтазар?
  - Не твое дело колдун, - огрызнулся один из них, и тут же с воплем подпрыгнул, держась за пострадавшую пятую точку. А я чё? Я ничё...
  - Попрошу не выражаться, - мой голос был настолько сладким, что все еще стоящий рядом стражник попятился. Ну да, многие знают, как я реагирую на слово "колдун", а уж если начинаю вот так вот ласково говорить, то надо уносить ноги как можно дальше... И не факт что поможет - самонаводящиеся заклинания еще никто не отменял. - Я еще раз спрашиваю, зачем вам нужен Бальтазар?
  - А если не ответим? - спросил эльф, в черных волосах которого было несколько серебристых прядей.
  - А дальше начну допрашивать, - просто ответил я. - Понимаете ли, за друзей я привык стоять горой.
  - Темный эльф друг человеческому кол... е, магу? - его удивлению не было предела.
  - Ну почему же? - хмыкнул я. - У меня друзья и среди светлых есть...
  Немая сцена. Ну и рожи у них, хоть картину рисуй, скажем "Среди эльфов тоже есть идиоты". А что? Хорошая идея, надо запомнить...
  - Уважаемые, я жду, - пришлось слегка поторопить ушастых.
  - Мы пришли по поручению главы нашего Дома, - отозвался мой собеседник. - Он пожелал, чтобы мы привели Бальтазара к нему.
  - А если нет?
  - Поймите, это воля умирающего, и не выполнить ее великий позор для всего Дома.
  - Вот как, - вот это уже интересно. - Ждите здесь, а я пойду, пообщаюсь с беглецом... - сказав это, я взлетел и направился к гроту демона в центре полигона.
  
  - Ну, болезный, признавайся, что ты такого натворил, что твои собратья приперлись сюда в таком количестве, да еще и упорно разряжают иллюзии полигона? - первым делом поинтересовался я, у бледного Бальтазара, приземлившись. И только тут заметил, что двое охотников держат его за руки. - Это еще что? Вы что совсем ополоумели? А ну быстро отпустили своего капитана! - рыкнул я, вырывая телекинезом эльфа из захвата подчиненных, после чего потребовал. - Ну, рассказывай!
  - Что тут говорить, - уныло откликнулся темный. - Глава Дома потребовал, чтобы я явился к нему...
  - Это мне известно. Зачем ты ему?
  Эльф что-то тихо пробормотал.
  - Что? Не слышу...
  - Отец хочет передать мне управление кланом!!! - закричал он.
  Не понял... Это что ж получается? Бальтазар самый натуральный принц? Нет, не так высоко, скорее будущий граф, если брать по местной, человеческой терминологии... Уйо... А он зараза простеньким эльфом прикидывался... Я мрачно посмотрел на него.
  - Шифровщик, блин... Ладно, собирайся, давай. Пойду, распоряжусь насчет корабля для нас.
  - Что?! - опешил он. Я, ничего не отвечая, снова взлетел и направился в сторону трактира, где сейчас находился Вальдар.
  
  - Вальдар, мне нужен самый быстрый из твоих кораблей и как можно быстрей! - потребовал я, как только вошел в комнату графа. Пока еще графа. И только после этого соизволил осмотреться. - Опс... Извини, я уже ухожу... - тут мой взгляд упал на партнершу Вальдара. - Ая?!! - вот уж дочь старосты в постели графа я не ожидал увидеть.
  - Привет, Макс... - пискнула девушка, прячась под одеялом.
  - Так, все, я пошел, - пробормотал я, пятясь к двери, а заодно плетя заклинание переноса, косясь на Вальдара, уже тянущегося к рукояти своего клинка, приставленного к кровати. - Ты давай заканчивай поскорей, а то там, у Бальтазара неприятности намечаются. Да и еще одно... Вы как сына называть будете? - выпалил я, взглянув на ауру девушки, сразу же активируя перенос. Последнее что мне посчастливилось увидеть - это полностью офигевшый вид Вальдара, с потухающими багровыми искрами берсерка в глазах. Уф... все-таки вовремя перенесся... Пусть пока выяснят отношения. Надеюсь, за это время он забудет, как я нахально вломился к нему. Хоть я и маг, но с разбушевавшимся берсерком в ближнем бою стыкаться что-то неохота. Особенно учитывая то, что его зацикленные (или точнее сказать закольцованные?) на нем же магические линии практически полностью поглощают большую часть заклинаний.
  Гномы в мастерской, где я снова оказался, удивленно посмотрели, но снова промолчали. Все-таки нравятся мне эти ребята. Молчаливые, работящие и без каких-либо заскоков. Кроме разве того, что все они поголовно работоголики. Хотя, это скорей плюс, чем минус.
  А вот мне надо будет поскорей наставить меток для своих перемещений...
  Сделав себе зарубку на памяти по этому поводу, я развел бурную деятельность, переполошив весь рабочий коллектив мастерских. Когда, наконец, вся ближайшая территория напоминала разворошенный улей, я с чувством выполненного долга направился к верфям.
  Люди на верфях, слегка отвыкшие от моей манеры ведения дел, устроили такой переполох из-за моего появления, что мне самому стало немного не по себе.
  Но это неожиданно оправдало себя. Оказывается, за то время, что я провел безвылазно в своем поместье, Торни умудрилась на пару с Бальтазаром и группой энтузиастов из гномов и людей заложить, и уже практически закончить новый тип корабля. Причем какой...
  Когда я вошел в крытую верфь с почти законченным кораблем я замер будто молнией пораженный. Шаровой... С увеличенной мощностью взрыва... Раз эдак в десять...
  Мда... Что тут можно сказать? Стоило лишь столкнуть местных в сторону прогресса, и они как огромный булыжник покатились с горы, да так, что теперь их фиг остановишь. И лучше всего не стоять у них на дороге, а то задавит... Назвать данный корабль иначе как крейсер, язык просто не поворачивался. Длинной в сто метров, эта махина, состоящая полностью из метала, являла собой невероятное слияние хищной красоты темных эльфов и могучей выветренности и качества гномов.
  Если мой белый кораблик был до этого времени самым могучим, то теперь он просто терялся в величии этого. Короче говоря, охи и ахи по поводу этого корабля еще очень долгое время имели место среди узревших его.
  Будучи формы очень острого треугольника, черного цвета, с крытой четырехуровневой палубой, шестью десятками корабельных орудий, хищными, двенадцатью шипастыми клинками гравитационных пластин, тяжелой броней, защищенной магией. Да еще и с тремя нижними десантными палубами, как для МАТЕДО, так и для небольших десантных ботов, которые "энтузиасты" разработали специально для него, внушали трепет всем и всему.
  Интересно, как они умудрились построить его в такие короткие сроки? Тут мой взгляд упал на дальний от меня угол верфей. Подойдя ближе, мне предстали знакомые контуры МАТЕДО накрытые чехлами. Сдернув один из чехлов при помощи телекинеза, я присвистнул от удивления. От тех боевых машин, что были мною разработаны, осталась одна форма и название. Теперь это скорее были универсальные строители. Такой машиной можно было и поле вспахать и бункер построить, не говоря уж о корабле. Брони больше не было, если не считать ткань обтягивающую кабину на подобие тента. Боевые конечности претерпели сильнейшие изменения: пальцы рук теперь были тонкими и длинными, с выдвигающимися лезвиями для резки металлов, орудийная сторона рук была заменена на генератор строительных заклинаний позволяющих сваривать, копать, бурить, переносить тяжести и тому подобные вещи (хотя при желании ими можно спокойно угробить небольшое войско).
  Я снова посмотрел на корабль и задумался, где же использовать такую технику? Ведь учитывая боевую мощь этого корабля, а также учитывая его скорость в два маха... Одним им можно было захватить огромные территории практически без потерь... А это значит, что владеющий этим кораблем, может диктовать многим свои условия.
  Вот здесь мне стало не по себе. Ведь угони его кто-то, то пиши пропало...
  Минут через десять меня из моих мрачных мыслей вывел быстро истощающийся магический резерв. Я с удивлением обнаружил, что неизвестно когда созданное заклинание дезинтегратора, висящее над моей рукой, белым клубком чего-то сродни тучки, довольно быстро вытягивает с меня Силу.
  Взглянув вокруг Истинным Зрением, я опешил. Чудо-корабль вытягивал просто с неимоверной скоростью ману с окружающего пространства.
  Прикинув, скорость поглощения маны кораблем, у меня отлегло от сердца. Огромное количество бортовых артефактов корабля жрало просто огромное количество энергии, а это значило, что на полную мощь он сможет сражаться не очень долго. А это значит, что его можно будет использовать как последний козырь, или как подкрепление. Но уж никак не постоянно активную боевую единицу.
  Ну вот... Грустно подумалось мне. Сам дал огромную силу людям, а теперь сам ее же и боюсь. Теперь я стал настоящим магом. И теперь мне понятен страх магов на Земле перед Атлантидой... Да и простой человеческий страх примешивался перед такой-то мощью...
  - Бр... - я помотал головой. - Кончай дрейфить, - приказал сам себе. - Ты давно обезопасил себя и своих ближних от предательства. Иначе зачем ты создавал арки и все остальные системы защиты?- успокоив себя таким образом, я уже довольно веселый пошел устраивать очередное разворошенное осиное гнездо среди корабелов. Транспорт был найден, но его еще необходимо достроить...
  
  Эльфов попросили остаться в городе до окончания постройки корабля. Те сначала было заартачились, что, мол, им надо спешить, ведь назад добираться около месяца. Но огорошенные тем сообщением, что через неделю их всего за несколько часов доставят к месту назначения, примерил их с фактом, необходимости задержаться.
  Нет, конечно, можно было выслать несколько корветов хоть сегодня, но я настоял на том, чтобы прибыть во всей красе. То, что Бальтазара ждет умирающий отец, я понимал. Но также понимал и то, что наш друг должен вернуться как, и положено своему нынешнему положению. То есть не просто сын главы темноэльфийского рода, а как один из адмиралов зарождающегося королевства. Ведь как оказалось он не единственный сын, а это значит, что будет выбран достойнейший. Ну-ну...
  За то время, что потребовалось строителям довести корабль до законченного состояния, я успел сгонять к Керею, который теперь курировал наших наездников виверн. Прибыв на место, мне предстала удивительная картина - несколько ближайших гномьих кланов переселились к подножью базы наездников, основав там довольно крупное поселение. В данный момент, почти все население подгорного народа, вооружившись моими дезинтеграторными бурами, обтачивало скалу-базу, придавая ей вид удивительной башни с множеством всяких балконов, террас, площадок и тому подобному, но при этом, все эти изменения могли быть использованы как места для орудий на случай атаки. Хотя какая может быть атака в этой глуши, да еще и на базу виверн?.. Наверное, лишь самоубийца...
  Мое мнение только подтвердилось, когда я увидел, что выделывают малолетние асы со своими партнерами. За то время, что прошло с того момента как вылупились виверны, они уже выросли настолько, что теперь могли поднимать своих партеров в воздух.
  Когда я прибыл на корабле к ним, меня встретили две пары. Тоесть четыре виверны и четыре мальчишки, ведь они уже давно стали единым целым со своими крылатыми партнерами.
  Так вот, описав круг почета вокруг корабля, одна пара ушла назад к базе, а вторая пристроилась по бокам от корабля, сделав такой себе почетный эскорт.
  Встретил меня лично Керей. Чем-то жутко счастливый - это было видно даже на его кибернетической физиономии. Сначала он устроил мне длинную экскурсию, показывая, как гномы обустроили пещеры (надо признать каждая из них была маленьким шедевром), потом потащил в лабораторию, где продемонстрировал новую модификацию яиц виверн, а потом...
  Когда мы вышли на противоположной стороне скалы, и я наконец увидел, что было незаметно при подлете... Эта техно-магическая зараза на пару с гномами и нашими юными всадниками изобрели настоящий авианосец. Точнее дракононосец. А если уж быть предельно точным, то виверноносец. Причем контуры сильно напоминали Земной аналог, только, слегка уменьшенный в пропорциях и с преобладающим деревом в конструкции.
  Конечно, это только казалось на первый взгляд, что они похожи. На самом деле виверноносец являлся больше посадочной плоскостью с прикрепленными гравикамнями, а также с десятком средних орудий на днище и еще шестью сверху. Но все равно вид был довольно внушителен...
  Но вот надо признаться, что подобное меня заставило схватиться за голову. Ведь я уже практически не контролирую, что, где производиться и куда это все потом девается. Да и инициатива в создании новых типов маго-техники медленно ускользает из моих рук...
  Хорошо хоть, что во всех артефактах и дальше оставались мои плетения, и никто так и не понял, для чего они собственно необходимы.
  Так что вполне довольный я запустил одноразовый артефакт, встроенный в корабль, который перенес нас к бункеру Охотников. Пора было отправляться к эльфам.
  
  - Начать десантирование, - тихо скомандовал я, что впрочем, не помешало выполнить команду, и два десантных транспорта рухнули в глубокое ущелье вслед за двенадцатью МАТЕДО, над которым завис крейсер.
  - Макс, ты думаешь, что обязательно так жестко действовать с моим народом? - неуверенно спросил Бальтазар.
  - Друг мой, - мягко усмехнулся я. - Скажи, как ты прореагировал первый раз, когда увидел видео с парадом военной техники моего мира?
  - Это было... потрясающе...
  - Именно. И здесь надо действовать подобным же образом. Ошеломить, удивить, даже где-то напугать, после чего вежливо представиться. Твоим сородичам, уж извини за прямоту, надо немного сбить спесь. Ведь, насколько мне известно, они ни во что не ставят другие народы. Вот пускай увидят, что небольшая группка простых смертных может при желании уничтожить великих и могучих темных эльфов. А потом на сцене появишься ты - наследник, который одним приказом построит жутких пришельцев в колонну и пойдет на поклон к отцу.
  - Как-то глупо это выглядит со стороны...
  - Именно, - хитро усмехнулся я. - Пускай они, потом поломают головы по поводу, зачем нам это понадобилось.
  - Знаешь, Макс, я давно заметил, что твои на первый взгляд странные планы всегда сбываются. Не поделишься секретом, почему так? Или здесь замешана магия? - легонько толкнул меня в бок стоящий рядом с нами Вальдар.
  - Никакой магии, - фыркнул я. - Все очень просто. Этот мир слишком устоявшийся. Ничего не изменяется уже на протяжении веков. Люди же на месте не стоят. И не имея возможности развиваться в плане прогресса, они развиваются в духовном. Произойди подобное в моем мире, то все бы было по-другому. Ведь даже в темные века со своей инквизицией хоть и наделали столько зла (за что их надо хотя бы из принципа раз сто поднять и убить самым жестоким и извращенным способом), кое-как двигали прогресс. Конечно двигали они его в специфическом направлении... Ну да ладно... Тут же пройди еще столетие-два такого застоя и начались бы крупные проблемы. Это не считая колдунов...
  - Какие проблемы? - удивился Бальтазар.
  - Да простые. Население начало бы вырождаться. Первыми погибли бы самые молодые народы - люди, орки и им подобные. Потом гномы. За ними эльфы и драконы... Знаете, в этом плане колдуны со своими хозяевами - демонами, даже где-то были полезными. Они не дали миру полностью деградировать, и держали его в постоянном напряжении. В нашем случае можно даже сказать - в тонусе.
  - Ясно... - ошарашено протянули в один голос оба моих друга.
  - Но ты так и не ответил на мой вопрос, - напомнил Вальдар.
  - Да тут все просто. Я действую самым нахальными, необычными, даже где-то эксцентричными способами, чтобы меня запоминали. Что в свою очередь в этом болоте - самое то. Ладно, слова в сторону. Бальтазар, давай на исходную позицию - пора устроить твоим сородичам небольшой сеанс шоковой терапии, а заодно познакомить с некоторыми принципами пиара...
  
  Через час, когда практически все эльфы находились в полуобморочном состоянии, наша буйная компания лично посетила их селение...
  Ну что я могу сказать? Довольно крупное селение несмотря на небольшое количество жителей. Каждое здание - настоящее произведение искусства. Мне сам стиль чем-то напомнил древнегреческую архитектуру с учетом того, что большая часть зданий, если так можно сказать, была высечена в стенах ущелья...
  Мы неспешно двигались по главной улице. Все боковые ответвления были надежно перекрыты паладинами. Надо заметить, что они очень эффектно выглядели в своих доспехах, очень напоминавшие космическую пехоту из древней игрушки - Вархаммер 40,000. Только горбы с системой гравикамней прибавляла и еще большей гротескности. Что впрочем, не было недостатком. А наоборот давала некоторое количество очков уважения...
  Хотя как тут не зауважаешь, когда тебе в прямом смысле на голову падает воин в таких доспехах? Да еще и вооружен так, что мало кому поздоровится. И даже эльфийские стрелы, которые пробивают любую броню так и магическую защиту тут бесполезны (я два раза на одни и те грабли предпочитаю не наступать).
  Несколько МАТЕДО стояли на крышах самых высоких домов, работая аналогами противо-стреловой защиты. Нам ведь не нужно лишних жертв?
  Наконец мы дошли до большого мрачного здания, которое служило одновременно как дом Главы Дома (извиняюсь за каламбур), так и святилищем главного божества темных эльфов - Матери Ночи... Классическое, можно даже сказать банальное имя...
  Когда мы вошли внутрь я ошарашено замер у входа. Остальные удивленно посмотрели на меня. Не реагируя на их вопросительные взгляды, я двинулся к статуи красивой женщины в полный рост, стоящей напротив входа.
  Остановившись в трех метрах от нее, я вежливо поклонился и произнес:
  - Приветствую прекрасная...
  - Ну, здравствуй маг Максимилиан, - прозвучал чарующий женский голос. И из статуи выплыла ее сестра, только нематериальна. Казалось, что стоящая передо мной женщина была соткана с созвездий.
  Что тут можно сказать? Богиня...
  - Но скажи мне маг, почему ты назвал меня 'прекрасной', когда все зовут 'прекраснейшей'?
  - Оспорить вашу красоту я не могу, - усмехнулся я. - Но должен заметить, что для каждого по-настоящему любящего мужчины может быть только одна прекраснейшая...
  Ответом мне был чарующий звонкий смех.
  - А ты нахал, - погрозила мне пальчиком богиня, впрочем, без какой-либо обиды. В ответ я лишь слегка склонил голову и мягко улыбнулся. - И ты мне нравишься... А потому, когда придет твое время идти за Завесу, я позабочусь, чтобы ты получил достойное послесмертие... Не волнуйся, жить тебе еще не одно столетие, - успокоила она меня, видя что ее слова слегка напрягли меня. Да настолько, что я непроизвольно начал втягивать в себя ману с окружающего пространства. После последних ее слов я расслабился, но не до конца - все-таки слова про достойное послесмертие имели двойственное толкование... Что ж, надо будет постараться, чтобы не отдавить так, сказать, богине 'хвост'.
  Богиня лишь прыснула в ладошку - нагло прочитав мои мысли.
  - Ладно, можете идти, - покровительственно взмахнула она рукой.
  Поклонившись еще раз, мы продолжили путь.
  Дальше до самого конечного пункта ничего особо интересного мы не встретили - поселение эльфов все-таки само по себе занимательное. Но пока что было только с эстетической точки зрения.
  Конечным пунктом оказалась большая зала с просто колоссальных размеров круглой кроватью посредине - видимо гигантоманией страдают не только гномы и люди...
  На кровати... Хотя скорее уж на ложе, лежал эльф. Очень старый темный эльф.
  А так как внешне эта раса не стареет, то это я узнал, только посмотрев на его ауру, а также на длинные серебряные пряди волос.
  Дальше Бальтазар кинулся к отцу... В общем сопли-слезы. Э... Нет, это из другой оперы.
  Просто подошел и бухнулся на колени, после чего они долго о чем-то говорили на темноэльфийском языке...
  Дальше было не интересно... Поговорив около получаса, Бальтазар принял с рук умирающего отца два не длинных серповидных клинка, после чего стоящие у стен эльфы затянули какую-то заунывную мелодию.
  И еще через пять минут я мог наблюдать через Истинное Зрение, как душа старого эльфа отделяется от тела и взмыв под потолок была аккуратно подхвачена какой-то сущностью. Скорей всего - богиней.
  Так, я не пойняв, выборы уже типа состоялись? А еще говорят, что эльфы тормозят по-черному...
  Посочувствовав и одновременно поздравив друга с вступлением на новую должность, я вернулся на своей яхте назад в город, оставив эльфу часть техники и людей для успокоения несогласных. Если такие появляться.
  
  Следующие два месяца текли довольно размеренно... В бешенном аврале подготовки к коронации, а заодно венчания Вальдара и Аи...
  Мне тоже пришлось приложить свою руку к затылкам своих особенно нерадивых учеников, и Силу к ускорению процесса постройки дворца на этом поприще.
  До коронации оставалось всего ничего...
  И вот настал этот знаменательный день.
  Тьфу ты. Банальщина. Но так оно и есть. В город съезжались жители всех ближайших окрестностей.
  Пришлось даже усилить патрули на подъезде и в самом городе. И это к сожалению дало результаты - было взято живьем пятерых колдунов. И еще семерых пришлось убить. Понимая, что я тупо не могу за всем уследить - нашептал Вальдару, что надо бы организовать Тайную Палату. Проще говоря - разведку. И пообещал на днях подобрать персонал и познакомить его с будущим главой...
  Правда была и пара приятных моментов. Во-первых - мы получили еще семерых детей обладающих Силой. И я с грустью задумался о том, что таки действительно необходимо создавать Академию. Я просто сам не успеваю. Керей же может дать теорию. Но после некоторого размышления я нашел хоть и временное, но решение. За каждым из старших учеников, которые проявили себя в учебе - закрепил по новичку. А то и по двум...
  Город, надо отметить заселялся ударными темпами. Так что скоро, наверное, придется даже расширять его, наращивая очередные круги стен...
  Бункер Охотников к этому времени уже был готов и уже постепенно набирал новичков. А некогда созданные мною арки очень сильно помогали в этом деле.
  
  - Да здравствует король Берсии! - провозгласил я на весь храм и площадь, посредством усиленного заклинанием голоса, и водрузил на голову Вальдара корону. По бокам от трона стояли священники признанных религий и всем своим видом показывали, какое важное это событие в истории не только зарождающегося королевства, но и мира в целом.
  Все присутствующие склонились в низком поклоне, тем самым приветствуя нового правителя. Лишь наша бесбашенная команда, стоящая в первом ряду зрителей отвесила не слишком глубокий поклон, и сейчас подбадривающее улыбалась нашему общему другу.
  Что ж, на этом можно считать официальную часть законченной...
  Ан нет, как бы не так! Сейчас будет не менее важная часть мероприятия - свадьба.
  Через огромную арку дверей мы видели как на площади на небольшой пятачок свободного места, очищенного совместными силами паладинов и Охотников опустилась небольшая белая с золотом вычурная лодка, управляемая Флиром. Часть бортика опустилась на брусчатку, тем самым превращаясь в удобные ступеньки, по которым медленно и грациозно спустилась невеста. Ая.
  Мда... Что не говори, а девушка - красавица. Да и умница, каких мало...
  - Ну как, волнуешься? - тихо шепнул я Вальдару на ухо, пользуясь правом шафера находиться с новоиспеченным королем рядом. В ответ он лишь зыркнул на меня, сам же кусая губу то ли чтобы не взвыть, то ли чтобы не расхохотаться.
  Ну-ну... Не боюсь. У меня заклинание перемещения в подвешенном состоянии...
  Дальше последовала сама церемония, которая ничем не отличалась от моей. Разве что размахом...
  Я старательно подавил зевок, и подхватив Элизу под руку, двинулся следом за молодоженами...
  Нет, конечно, стоило бы более тщательно расписать и коронацию, и свадьбу. Но я не менестрель и не буду забирать у них хлеб. А они-то - постарались на славу...
  
  Мы сидели в огромном пиршественном зале уже добрых два часа. Достаточно чтобы утолить первый голод и слегка расслабиться, но не упиться до поросячьего визга.
  Короче говоря - самое время для вручения подарков. А потому пользуясь правом верховного архимага и тд и тп...
  - Ваше величество, - встал я со своего места. - Разрешите поздравить вас с коронацией и красавицей женой. А также позвольте преподнести вам мой подарок. Он, конечно, не такой компактный как другие, да и полезность у него специфическая. Но думаю, в будущих свершениях он вам, несомненно, пригодится...
  После чего я взмахнул рукой, активируя заклинание иллюзии, которое заполнило всю стену с главным выходом, а также часть потолка.
  Все с удивлением рассматривали величественно плывущий виверноносец в небесах над столицей. Еще сильнее они удивились, когда с него начали стартовать виверны, и, падая к самой земле, в последний момент раскрывать крылья, вновь возносясь в небо.
  На мордах у виверн были странные на вид уздечки, на которых крепилось довольно крупное количество артефактов: от всяких систем защиты - до боевых артефактов, которые активировались всадником. Сам всадник тоже имел оружие - за основу было взято рельсовое ружье, презентацию которого я увидел незадолго до того как попал сюда, - и которое стреляло небольшими глиняными шариками. Их же поставляли из своих серебряных копий гномы, из-за чего в них были малые вкрапления серебра и это позволяло при необходимости преподнести много неприятных минут как нежити, так и нечисти.
  Сделать при помощи биомагии небольшие полости в теле виверн можно было, но вот из-за того, что они были порождением Воздуха - артефакты в девяноста процентах отказывались работать. Так что основная дальнобойная огневая мощь лежала на всадниках. Единственное что я смог добиться при помощи артефактов - так это то, что если раньше виверны плевались кислотой, то теперь небольшой но довольно мощный алхимический артефакт, прикрепленный у них на носу - воспламенял эти плевки. Таким образом, виверны можно сказать на один шаг приблизились к драконам...
  Но вот что удивительно... Раньше я собирался провести некую генетическую модификацию и самим всадникам, чтобы они жили подольше. Но недавно заметил, что по связующему каналу между виверной и всадником в сторону второго все чаще начинают проскальзывать сгустки Истинного Воздуха. А это как стало заметно - благоприятно подействовало на здоровье и физических характеристиках парней. И могу предположить, что на этом изменения не остановятся... Только надо будет проконтролировать как это скажется на их будущих детях - не хочется прослыть тварью, которая породила очередной вид монстров.
  Минут пять после того, как исчезла иллюзия стояла мертвая тишина. А потом разразились редкие аплодисменты, которые вскоре переросли в настоящий шквал.
  После чего последовали и остальные подарки...
  
  К одинокой, полуразрушившейся башни неспешно двигался путник. Хоть и выглядело, что он движется неспешно, расстояние на удивление быстро сокращалось.
  Вскоре путника заметили в башни, и у ее входа появились две фигуры затянутые в облегающую одежду черного цвета и со скрытыми масками лицами.
  Рассмотрев путника фигуры - вздрогнули и слегка попятились, но тут же взяли себя в руки. Путник, наконец, подошел...
  Тьфу ты - не могу я так!
  Короче, я подошел к двум охранникам у входа и по очереди внимательно их осмотрел. Хорошо сложены, тренированы. Оружия на них было столько, что я диву давался, как оно на них разместилось так, чтобы быть незаметным. Ведь мне пришлось использовать Истинное Зрение, чтобы увидеть весь их арсенал.
  После чего спокойно вошел в башню.
  Внутри меня ожидал так же одетый, как и охрана на входе, провожатый. Он, молча, проводил меня глубоко под землю, где под башней раскинулся целый комплекс.
  Вскоре мы пришли к дверям на самом последнем подземном этаже. Я, молча, вошел.
  - А, великий и ужасный архимаг Максимилиан! - встал, приветствуя меня, статный мужчина со шрамом на шее. Одет он был в черный камзол.
  - Великий, ужасный и очень симпатичный, - хмыкнул я, вспомнив где-то прочитанную эту фразочку.
  - Ха! Хорошо сказано! - усмехнулся хозяин кабинета, по достоинству оценив шутку. Сразу после этого перешел на деловой тон. - Итак, что вам 'великому, ужасному и... очень симпатичному' потребовалось от гильдии убийц?
  - Вы, - коротко ответил я, пожав плечами.
  - А если поточнее? Неужто вы пришли сюда сам, чтобы покончить с нашей гильдией?
  - Не говорите глупостей, - слегка поморщился я. - Я вовсе не дурак, чтобы вас уничтожать. Ведь если допустим, ваши собратья попытаются мне отомстить - они рано или поздно доберутся до кого-то мне дорогого. А оно мне надо? Таки нет... Да и дело у меня совсем другое.
  - Да? И какое же?
  - Мне нужна Тайная Палата. И ваша гильдия очень подходит на это место.
  - Хм... Вы смогли удивить меня, - признал, наконец, глава гильдии - а это был именно он.
  - Стараюсь, - криво усмехнулся я.
  - Но почему я должен принять ваше предложение?
  - По нескольким причинам. Первая - возможность жить и вершить если не добро, то хотя бы справедливость на благо короны без опаски, что вас попытаются убрать после выполнения задания. Со временем вы перерастете в структуру подавляющую всякие заговоры, которые, несомненно, будут иметь место в будущем. Также - титулы, деньги и все такое...
  - Предложение интригующее. Но хочу заметить, что убеждать вы не умеете, хоть я и склонен принять ваше предложение.
  - А я и не собираюсь вас убеждать. Только описываю то, что вы реально сможете получить.
  - Что ж, я принимаю ваше предложение.
  - Вот и прекрасно. Тогда отдайте необходимые распоряжения, и я перенесу нас во дворец, где вы принесете клятву вашему королю... Да, кстати, как вас зовут, а то как-то неудобно?
  - Жезер Сумеречник, к вашим услугам, - вежливо поклонился мой собеседник. Я легко кивнул в ответ. - Вот скажите мне архимаг...
  - Просто Макс. Нам теперь часто придется общаться, так что в сторону условности. Кроме того в близком кругу короля цениться больше верность и качество исполнения возложенных обязанностей, а не этикет.
  - Что ж, пусть будет так. Так вот, скажите мне Макс, неужели вы действительно спокойно бы ушли от нас, если бы я отказал вам?
  - Да, я - ушел бы, - усмехнулся я. После чего добавил. - А вот эскадра кораблей и рота МАТЕДО, окружившая вас - нет, - после чего перенес нас во дворец, предварительно послав сигнал отбоя означенным выше силам.
  
  С того дня прошел год.
  Удивительный год. Торни, наконец, вышла замуж. Бальтазар обручился с Елинен.
  Королевство росло и ширилось. Неделю назад в его состав вошло двадцать четвертое графство. Так что у нас уже была маленькая, но очень 'зубастая' страна.
  Гномы на пару с эльфами обоих расцветок умудрились придумать и создать первые истребители, как бы в противовес моим вивернам. Небольшие одноместные машинки, жутко хрупкие на вид и за свой вид прозванные 'ласточками'. Но не смотря на свое не грозное название они имели превосходные характеристики: обладающие как с системой гравикамней так и довольно мощными реактивными двигателями на магическом приводе - очередной изыск техно-магии, которые, кстати, также теперь они устанавливались и на те корабли, которые не имели системы гравикамней расположенных под углом. Еще истребители имели внушительную боевую мощь в виде некоего подобия восьмиствольных пулеметов Гатлинга, только из каждого ствола вылетало другое заклинание, что позволяло более эффективно воевать с противниками магического толка. Плюс четыре тонкие, но от того не менее крепкие посадочные конечности, которые при желании позволял закрепиться хоть на отвесной стене благодаря выдвижным когтям, или аккуратно взять в каждую конечность по пассажиру или просто подцепить контейнер. И все это с аналогичной ментальной системой управления МАТЕДО. Так что грозная машина также была незаменима и в быту. Больше всего, на удивление, эти машины понравились темным эльфам, светлые же в это время больше предпочли моих виверн. Так что последние тридцать виверн теперь были навечно привязаны к молодым эльфам.
  Также были и некоторые сдвиги в борьбе с демонами. Охотники и паладины, судя по всему, задались целью перещеголять друг друга в количестве убитых врагов. Правда, таких сильных демонов, как некогда достался мне - было убито всего четыре штуки, а еще три, сильно потрепанными, умудрились бежать... Но и без этого ребята умудрились положить огромное количество более демонов, колдунов и созданных их темным искусством тварей.
  Мне тоже добавилось головной боли - все чаще начали обнаруживаться обладающие Даром, и я уже, мягко говоря - не справлялся...
  Как-то в одно прекрасное утро, я проснулся на удивление поздно и удивился. Никто меня не будил, никто не шумел. И даже не было уже привычного грохота со стороны ученического крыла.
  Понимая, что что-то не так я начал прокручивать всевозможные варианты. Один страшней другого.
  Но, не дав мне самого себя запугать на пороге появилась моя Элиза. Несколько секунд она, молча на меня, посмотрела, после чего сказала:
  - Ну, хоть теперь более-менее на человека стал похож, а то раньше вылитый зомби недельной давности...
  Угу, все ясно. Мне, без моего же ведома, решили устроить выходные. Я расслаблено откинулся на подушки... Но секунду подумав... Двери с грохотом закрылись за спиной Элизы, а с нее самой сорвало (впрочем даже не принеся при этом ни малейшего вреда) одежду и я вмиг оказавшийся рядом с ней привлек ее к себе...
  Спустя два часа, Элиза, положившая на мое плечо вдруг вспомнила:
  - Ой! Нас же ждут... Там вся твоя братия собралась. А я должна была тебя позвать...
  Я лишь хмыкнул. Ничего, не маленькие - поймут и подождут...
  Еще спустя час мы, наконец, спустились к гостям.
  Мда-а... Вся братия, да еще и со своими вторыми половинками. Ничего себе отдых намечается... Впору просить отпуск в виде самоубийственной мисси где-то в тылу врага...
  Как я и думал - нас правильно поняли, и подождали. Да и судя по всему - сами не особо скучали...
  - Ну, чем меня на этот раз напугаете? - поинтересовался я.
  - Да как тебе сказать, - криво усмехнулся Бальтазар.
  - Но-но, - осадил его Вальдар. - Я здесь король - так что пугать нашего архимага буду лично я.
  - Ну... Так нечестно, - заканючил эльф.
  - Вот будет у тебя свое королевство, ушастый - тогда можешь. А пока помалкивай, - ехидно встряла Торни. Эльф насупился, но тут же расплылся в широкой улыбке.
  - А что? А вот и стану! - и под общий необидный хохот сграбастал в свои объятия Елинен, поинтересовался. - Ну что, свет моего сердца - станешь королевой темных эльфов?
  Девушка растеряно посмотрела на него, впрочем, тут же нашлась что ответить.
  - Только если ты - королем светлых!
  - Ну вот! - показательно взвыл я. - Первый же темный приперся и внаглую пытается увести у меня одну из моих лучших учениц. А та еще даже не закончила обучение! Ученица, ты домашнее задание сделала?! - показательно грозно вопросил я. Девушка, пискнув, спряталась за широкой спиной своего суженого.
  Мы снова посмеялись.
  - Ладно, ну так чем будете меня пугать? - поинтересовался я, когда все отсмеялись.
  - Э, нет, - покачал пальцем перед моим лицом Вальдар. - Не здесь. Так что хватай свою женушку и давай к причалу. Там Флир уже заждался.
  Я тут же подхватил Элизу на руки и с невозмутимым видом двинулся за королевской четой.
  У воздушного причала завис королевский линкор. Этот великолепный корабль носил гордое и почетное имя в честь королевского рода - Берсерк. В два раза длиннее любого нашего боевого корабля, кроме супердредноута - он являлся чудом техно-магического искусства. Цвета черного с золотом он больше всего мне напоминал приготовившегося к бою дракона. А стилизированные под это гордое существо детали - только усиливали сходство.
  Огромное количество вооружения, с возможностью контроля многими системами давали ему огромное преимущество в бою с любым противником. А еще - это был единственный корабль, который мог 'прыгать' огромное количество раз без истощения своих накопителей. Как мне это удалось - тайна фирмы. Да к тому же этот опыт не факт, что мне удастся повторить в ближайшее время...
  Поздоровавшись с Флиром, я ступил на борт. Остальные тоже не заставили себя долго ждать.
  - Давай Флир, прямо к проходу, - непонятно для меня скомандовал Вальдар. Но, судя по всему, наш капитан прекрасно понял, о чем идет речь.
  А потому, отойдя на безопасное расстояние от моего дворца, чтобы сфера переноса его не зацепила, запустил систему прыжка.
  На мгновение вокруг корабля появилась серебристая сфера, уберегающая экипаж от неприятных ощущений накладки изображений, и вот мы уже в другом месте.
  - Ну и где мы теперь? - тут же поинтересовался я.
  - Увидишь, - последовал лаконичный ответ. Ррр...
  Так-с, и что я сейчас вижу?
  А вижу я довольно широкую расщелину в невысоких горах с одной стороны, и лес с, где-то на горизонте, полями. Через лес идет дорога к этой самой расщелине. Значит это и есть загадочный 'проход'? И что дальше?
  А дальше Берсерк снизился до высоты в десять метров и медленно выплыл в эту расщелину. Хм... А не маленьких она размеров - три корабля в ряд могут спокойно здесь пролететь.
  И чем глубже мы залетали, тем больше я удивлялся. Уже через сто метров каменные стены выглядели грубо обработанными, а еще через четыреста я увидел группу гномов со строительными МАТЕДО, которые уже наводили, что называется 'лоск' - на эти сами стены, в виде покрытия их замысловатым рисунком. Каменная дорога тоже вскоре сменилась хорошо уложенной брусчаткой...
  Я удивленно обернулся к товарищам. Но те лишь таинственно улыбались. Вот паразиты...
  Еще через пару минут мы вылетели из расщелины и оказались в долине.
  Хм... Долина посреди гор? Оригинально. И надо признать красиво выглядит. Зеленое море из крон деревьев, какое будто налито в каменную чашу гор. Интересно, а прикупить здесь участочек можно?
  Правда, подобные мысли у меня вылетели их головы мгновенно, стоило только кораблю вновь набрать высоту. В центре таки крупной долины находился какой-то комплекс зданий. К нему то и тянулась мощеная дорога. С другой же стороны комплекс упирался в живописное озеро, которое напоминало довольно крупный серп месяца.
  Красиво...
  Когда мы подлетели ближе, а корабль двигался точно над дорогой, я сильно удивился - все мои ученики находились здесь. И как это понимать?
  Судя по всему - я задал этот вопрос в голос, так как получил ответ.
  - Ну, ты же все жаловался, что тебе чуть ли на каждую неделю приходиться восстанавливать часть своего дворца после опытов твоих балбесов... - ехидно заметил Бальтазар.
  - Вот мы и решили сделать тебе приятное, и построить...
  - Магическую Академию... - вдруг пересохшими губами прошептал я.
  
  Академия поразила меня своим видом. Хрупкие на вид строения из дикого камня, обладающего невероятной стойкостью к заклинаниям, что немаловажно для места сборища огромного количества начинающих магов. И все это уже кое-где покрыто белоснежным мрамором и другими отделочными материалами, также пропитанные защитными чарами.
  Пока мы шли по огромным коридорам, то и дело, заглядывая то в одну, то в другую аудиторию или комнату, мимо нас постоянно проносились группы рабочих. Среди которых я с удивлением обнаружил как гномов, так и эльфов обоих цветов. Я удивленно посмотрел на товарищей.
  - Это строение предложили построить светлые, - усмехнулся Вальдар.
  - А гномы их поддержали, - добавила Торни.
  - Ну а мои вассалы не смогли остаться в стороне, - подмигнул Бальтазар.
  И я только тут понял, во что сам себя втянул когда-то по глупости сказанными словами. И ведь теперь не откажешься... А если вспомнить книги фэнтези про всякие магические школы. Впору преждевременно седеть...
  Правда само здание по большей части было построено гномами и темными эльфами - так как они лучше умели обращаться с камнем. Светлые же - занялись, так сказать, ландшафтом. И вся долина обрела свой буйный зеленый цвет всего за полгода от начала строительства. А строить эти паразиты начали всего через месяц после коронации Вальдара. И мне не сказали!!!
  Также в долине поселились три общины от каждой из сторон. Их поселения находились равно отдаленно друг от друга, и от Академии. Как я с ехидством прозвал их - три дополнительных факультета. Никто ничего не понял... Пока.
  Ведь поселившиеся здесь гномы, несомненно, со временем начнут работать над техно-магией. А светлые так вообще - прирожденные друиды. Ну а темные... Нет, не факультет нави и некромантии, а боевой подготовки. Ведь они известны своим умением владения мечом - а магу, особенно боевику, обязательно надо это уметь. Ведь не всегда можно успеть применить заклинание.
  Кстати...
  - Вальдар, а откуда собственно взялось столько денег? Ведь того, что мы тогда прибрали к рукам, в гномьем селении, давно кончились...
  - Ну... - протянул король. Какой он там король! Балаболка.
  - Мы использовали твои идеи, - признался Керей. Я удивленно на него уставился. - Ну... Организовали банки, приманили в города мастеров и позволили им создать гильдии. Плюс продажа наших технологий союзникам... Ах да, еще твои ученики умудрились найти две серебряные и одну золотую жилы.
  Я с укором посмотрел на Мару с Пери. Те лишь потупились.
  Ладно - все равно думать, где достать деньги для бюджета не моя забота. Тут до меня дошло.
  - Ты сказал 'города'?
  - Ну да... - хмыкнул Бальтазар. - Пока ты загнивал в своем поместье, у нас тут очень весело жилось - люди бегут от своих графов, в наше королевство, не переставая.
  Мда...
  
  И началась моя Великая Головная Боль!
  Ученики всегда есть ученики. А это значит взрывы, призывы духов (радует, что хоть не демонов), поднятие нежити и маленькие милые шалости и пакости любимым учителям.
  Если с преподавательским составом пока было проблематично, то было легче с учебниками. Во-первых, прочесав населенные пункты королевства, Академия обзавелась довольно внушительной библиотекой. Правда, некоторую часть литературы пришлось спрятать от слишком пронырливых учеников из-за слишком мощных заклинаний содержащихся в них. Далее - мой ноутбук. Он до сих пор хранил всю обработанную базу данных заклинаний. И я, практически весь магический 'алфавит' выложил в специальной книге. Для ее написания за мной пять месяцев таскался специальный стенографист, так как одни части без описания было бессмысленно и иногда опасно выкладывать. В дополнение изданные книги обрабатывались специальным заклинанием, из-за чего написанное в них могли видеть только прошедшие специальный обряд. А так как обряд я завязал на обращении к семи теперешним главным богам, то мог не опасаться, что плетение будет снято колдунами или демонами. Ведь раньше слабые боги из-за малого количества верующих теперь набирали довольно большую силу. Что они подтвердили, когда еще восемь месяцев назад явились в физических оболочках благословить сына Вальдара - Ариона, который как и его отец оказался берсеркером.
  
  В один прекрасный день я заявился к Вальдару. Он как раз закончил собрание графов, на котором обсуждался финансовый план на будущий год.
  - Привет. Отменяй на ближайшие четыре дня встречи. Извинись перед Аей, и через пятнадцать минут жду тебя на Берсерке, - скороговоркой выдал я. Король, не ожидающий от меня такого напора, ошарашено кивнул головой и направился выполнять мои требования.
  Через указанное время он поднялся на борт корабля.
  - Куда мы? - только и успел он спросить.
  - Увидишь... - буркнул я не отрываясь от листов с расчетами, которые вновь просматривал...
  Корабль окутался непрозрачной иллюзорной сферой, и мы оказались высоко над горами.
  - Где мы теперь?
  - Над Гномьими Горами, ваше величество, - ответил вместо меня Флир, который как всегда контролировал все, что происходит на его корабле.
  - Что нам надо у гномов? - удивился Вальдар.
  - У гномов ничего... - буркнул я. Но видя, что от меня не отстанут, добавил. - Посмотри наверх.
  Он автоматически задрал голову и ошарашено ахнул.
  - Что это?
  - Багряная Звезда, - наконец закончив, ответил я перечитывать расчеты, убедившись, что все правильно.
  - Жуткое название... - протянул король.
  - Лишь отображает суть этого комплекса, - пожал я плечами.
  Багряная Звезда выглядела следующим образом: диск диаметром в сто метров с тяжелой броней снизу, скрывающей гравикамни, и красивым садом сверху, в центре которого было круглое здание в чисто светлоэльфийской манере и ими же созданное. Вокруг всего этого кружили патрули виверн, а также на самой Звезде был спрятан десяток орудийных комплексов. Все это мне удалось удержать в небе и поддерживать полную энергоподпитку только потому, что здесь было одно из магических сопряжений мира, что позволяло черпать ману в больших количествах. Также в нескольких ущельях под нами находились общины недавно переселившихся сюда темных эльфов, которые вместе с гномами (сложно представить, чего это стоило Торни и Бальтазару) обустроили здесь несколько ангаров с истребителями и несколькими фрегатами, которые в любой момент были готовы сорваться на защиту Звезды.
  Вскоре Берсерк причалил к Звезде. Тут нас ждало несколько эльфов, в том числе и Еривен, а также Пери и Керей. Вежливо поклонившись королю, нас проводили к зданию.
  - Макс! Что, в конце концов, происходит?! - наконец не выдержал он. Зрачок полыхнул алым. - Почему ты вырвал меня так неожиданно из столицы и притащил неизвестно куда?!
  - Все просто, - усмехнулся я. - Все это было сделано, чтобы никто не успел нам помешать. Сейчас ты являешься королем. Правителем. И вполне возможно последней надеждой на то, что разумные этого мира не станут рабами демонов.
  - Я не...
  - Ты. По крайней мере - так считает простой люд. А явление богов, которые благословили твоего сына - тому подтверждение. И это нам на руку - тебе верят безоговорочно. Но есть маленькая проблема - демонам это очень не нравиться. А потому я считаю, что ты должен получить больше шансов, чтобы выжить в предстоящей заварушке. А то, что она произойдет - я не сомневаюсь.
  - И что же ты собираешься со мной сделать? - как-то обреченно спросил он.
  - Вальдар, я хоть раз дал тебе причину усомниться в том, что я могу тебе навредить?
  - Извини, ты прав...
  - Ладно, все-таки ты имеешь право знать, что мы будем делать... Если коротко, то я с поддержкой остальных разработал некий аналог системы управления МАТЕДО. Только отличие в том, что она предназначена для берсерков. И цепляется она на железо и другие материалы, а фактически на душу. Настоящим магом тебе никогда не стать, но некий заменитель оной ты получишь.
  - А это точно сработает?
  - Прежде, чем тебя привезти сюда, эта методика была испытана на пятерых берсерках, которые добровольно согласились на эксперимент. Погиб только один, и то в последний момент мы смогли спасти его душу, и теперь он обладает телом подобным Керееному. Парня конечно жалко, но ошибки теперь не будет, а он все равно при желании сможет иметь детей - тело его мы поместили в стазис-поле, так что... - резко тряхнув головой, я продолжил. - А теперь, если ты не отказываешься, то пошли, тебя надо приготовить к предстоящему ритуалу...
  Вальдар несколько секунд внимательно смотрел мне в глаза, после чего уверенно кивнул и двинулся к зданию...
  Сам ритуал был со стороны довольно странным.
  В круглой зале, над сопряжением мира, которая находилась на фактически летающем острове, на полу сидело семь магов со мной во главе. В центре в энергетическом столбе неподвижно висел Вальдар. И в него маги по очереди накладывали на него заклинания... Ах да. Я еще играл на флейте - как оказалось, она из-за своего происхождения удивительным образом воздействовала на энергию Жизни, что позволяло сделать намного большее, чем если использовать только магию. Волшебство, блин...
  Весь процесс наложения и фиксирования заклинаний в ауре Вальдара занял около двадцати часов с копейками. Но это того стоило. Теперь он фактически стал классическим героем, который и небольшую армию собственноручно разогнать может, и ударом кулака стол на две части развалить. А также усилилась аура лидерства как в какой-то виртуальной стратегии, что имеет вполне обоснованную основу в виде ментального воздействия, также теперь ему не нужен венец для управления МАТЕДО. Короче говоря, в магическом плане он теперь помесь терминатора, робокопа и плохенького супермена. Ну и еще куча всяких приятных мелочей в виде интерфейса составной магии как у Керея... Да еще это все теперь будет передаваться по наследству его детям. Ну а маленький Арион со временем тоже пройдет эту процедуру. И вполне возможно, что к его способностям добавиться что-то еще - ведь прогресс стоять на месте не будет...
  На следующий день, дав Вальдару отоспаться, а после и хорошо поесть я начал ему рассказывать и объяснять, как пользоваться новообретенными способностями. И благодаря все тем же способностям - он схватывал все практически на лету. Кстати об этом...
  Мы неспешно прохаживались по маленькому парку Звезды. Практически все обучение было закончено, и сегодня был последний день его пребывания здесь.
  - Знаешь Макс, твои идеи не перестают меня удивлять... Сделать из человека артефакт... - он покачал головой.
  - Знаю... Самому иногда страшно становиться... - хмыкнул я. - Но что поделаешь... Сила есть, да и ум слегка присутствует... А помнишь как все начиналось? Ты по мне с Бальтазаром выстрелил с того гигантского арбалета, а потом вел себя как напыщенный... Хм...
  - Да говори уже - баран. Я не обижусь. Мы ведь друзья. Д и что я могу сделать сильнейшему магу королевства?
  После чего Вальдар расхохотался.
  - Но ты тоже хорош был, - добавил он. - Как ты меня тогда пугал? Я до сих пор не могу понять половины эпитетов, что ты мне приписал. Может, растолкуешь?
  После того как я все разъяснил - мы хохотали уже вместе.
  - Мда... - вытер он выступившие от смеха слезы. - Уж так меня еще никто не обзывал... Ладно, ты говорил, что остался последний урок, - посерьезнел он.
  - Ага, - ухмыльнулся я и ударил по нему мощным воздушным потоком, от чего он вылетел за пределы Звезды, после чего я сам прыгнул за ним.
  - Твою!!! - заорал он.
  - Не ори - не дома, - крикнул я ему, падая рядом. - Выпускай крылья и полетели!
  - Какие на... в... и... крылья?
  - Как мои, - усмехнулся я и расправил свои эфемерные крылья.
  Он смог их выпустить лишь тогда, когда к скалам осталось всего-ничего, и я уже собирался было вмешаться. Но вот ярко-желтые эфемерные крылья появились за его спиной, и резко замолотив ими, он постепенно погасил скорость падения. В отличие от моих - его были не похожие на драконьи, а больше всего напоминали ангельские. Еще один пункт к его имиджу...
  - Ну и сволочь же ты! - не удержался он от комментария, и осторожно, пока еще неумело опускаясь на небольшой карниз, выпирающий с отвесной стены скалы.
  - Извини, - сказал я, впрочем, без особой вины в голосе. - Я подумал, что это будет самый быстрый способ научить тебя ими пользоваться. Как у птиц - в падении учиться летать.
  - Но я же мог не успеть разобраться! - все еще возмущался Вальдар.
  - Ты что, думаешь, я позволил бы тебе разбиться? Плохо ты меня знаешь... Да и честно говоря ты бы фиг теперь убился бы с такой-то высоты. Скорей уж самой скале не повезло бы...
  Молодой король недоверчиво на меня посмотрел, но промолчал.
  - Ну что полетели наперегонки? - предложил я.
  Несколько секунд Вальдара все еще изображал обиженного, но потом на его лице появилось такое шкодливое выражение... После чего он резко рванул вверх на ходу расправляя крылья.
  - Ей!!! - возмутился я его коварством и поспешил ускориться, тем самым падая ему на хвост.
  
  В столицу мы возвращались без прыжков. И сейчас Берсерк величественно плыл на встречу заката.
  - Давно я так не резвился, - признался Вальдар, опершись локтями о перила и задумчиво смотря на опускающееся светило.
  - Ну, а я наоборот... - хмыкнул я, сидя на тех самых перилах, беспечно свесив ноги за борт и болтая ими над зеленым морем леса. - С этой Академией я, честно говоря, круто себя подставил... Учеников, чуть ли не каждый день прибывает, а у меня знающих кадров - почти нет. Приходиться самому мотаться... Хорошо, что хоть малую часть я смог спихнуть на уже хоть немного прошедших обучение. Да Керей, благодаря своей особенности, может подключаться к ментальной сети Академии и вести сразу несколько занятий. Но ведь универсалов не обучишь! Нам же нужны спецы в определенных направлениях. Целители, артефакторы, техно-маги, алхимики, боевики, некроманты - это минимум.
  - Зачем последние? - раздраженно спросил Вальдар. Ну да... его семья.
  - А за тем, что случись подобное как некогда с твоей семьей или нападение на замок Элизы - они здесь будут незаменимы. Я ведь разорваться не могу... - король прикрыл глаза - признавая мою правоту. - Хуже всего с боевиками и алхимиками. Если вторые просто смешивают все подряд, то боевики такое иной раз наворочают... Вон, перед тем как я тебя сюда вытащил - пяток этих раздолбаев втихаря полезли в дальний сектор долины, где целители тренируются в выращивании своих химер...
  - И как?
  - Два десятка мертвых химер и полуживые герои, мать их... Хорошо, что Пери туда первым добрался - откачали, балбесов...
  - И что ты с ними сделал?
  - Связал их силы до того момента пока не вернусь и отправил помогать целителям с химерами. Пусть знают...
  - Есть что-то еще?
  - Ага. Думаю двоих заводил из этой компании отдать под начало Мары. Пусть лично натаскивает по боевке... А потом и я подключусь и буду направленно их троих учить.
  - Чему? - удивился Вальдар.
  - Боевые маги у нас, хоть слабые и недоученные - но есть. Но нужно еще несколько магов войны.
  - Э... А в чем разница?
  - Ну... Разницу между ополченцем и не рыцарем, а скажем одним из твоих паладинов представляешь? - тот удивленно кивнул. - Вот такая разница между боевым магом и магом войны... Мне, кстати, для их обучения пришлось у гномов выбивать небольшую безжизненную долину в горах для учений. Знаешь, какое было главное условие при выборе долины? Чтобы в радиусе двадцати километров не было никого живого... Теперь представил себе мощь? Как говорил один мой знакомый, еще с Земли - бу-га-га!
  - А ты уверен, что надо давать такую мощь в одни руки?
  - Перед обучением они принесут клятву верности непосредственно тебе, а также получат мощнейшую психоблокаду, что поможет избежать того, что от своей силы они сойдут с ума, или воспользуются такой мощью необдуманно... Мара согласилась пойти на это. И знаешь почему? Она ждет ребенка... Я, когда узнал, честно говоря, попытался повернуть все назад. Но она настояла на том, чтобы и она прошла обучение - так как уверена, что только таким образом сможет защитить свое еще не рожденное дитя, а заодно и Пери. Ведь он прекрасный целитель, но вот слишком уж категорично не приемлет какую-либо боевую магию...
  - Да, кстати, а как у вас с Элизой?
  - Да все так же, - грустно вздохнул я. - Как оказалось - чем сильнее маг, тем сложнее ему зачать ребенка. А уж от другого мага... Да еще не известно играет ли тут роль то, что я с другого мира. Но мы не теряем надежды... Честно говоря я уже подумываю о суррогатной матери - для меня провести необходимое воздействие не очень сложно - но Элиза категорично против такого способа...
  - Не волнуйся, все образуется, - хлопнул меня по плечу Вальдар, от чего я свалился за борт. Правда, тут же слевитировал на прежнее место. - Если ты за что-то берешься - то всегда это выполняешь. А для острастки. Я, как твой король, приказываю тебе, чтобы у вас с Элизой родилось как минимум трое детей. Мне такие архимаги как ты не помешают... Хоть и с тобой одним нелегко... - под конец подначил он меня, задорно усмехаясь.
  От его искренней улыбки мне стало намного легче на душе. Хорошо все-таки иметь настоящих друзей...
  
  И снова началась неизбежная рутина. Мои ученики постоянно что-то взрывали, кого-то поднимали, а то и вызывали...
  Мара, наконец, родила. Прелестный малыш оказался обладателем неплохого магического дара, но что более удивительно - он был волшебником. Тем - кому не нужны были заклинания или какие-либо ритуалы. Лишь собственная воля для свершения задуманного. И хотя пока что его Дар был слаб, но вскоре обещал превратиться в головную боль для его учителей... А пока, чтобы он случайно что-то не сделал под влиянием момента - мне пришлось создать артефакт, который поглощал бы его спонтанные выбросы. Артефакт имел вид небольшой лазурной серьги, которую можно будет снять только по достижению десяти лет.
  Также, на мое удивление, гномы нашли общий язык с темными эльфами, хотя раньше и были непримиримыми врагами...
  ...Здесь, наверное, виноват и я сам - однажды представители гномьих и эльфийских кланов, которые пришли как-то в столицу, чтобы вступить в союз с Берсией из-за случайности столкнулись в коридоре. И надо было такому случиться, что все это происходило рядом с моими покоями - я как раз прибыл за очередной группой найденных обладающих Даром. А так как все эти в большинстве своем сельские жители имели повышенную склочность, да еще намедни поцапались с благородными отпрысками, которые тоже имели Дар... В общем в тот день настроение у меня было паршивое.
  И когда я высунул свою, невыспанную и встрепанную голову в коридор - там уже было преддверие драки. Я попытался узнать в чем собственно дело, но один из эльфов так на меня презрительно посмотрел... Нет, я конечно понимаю что меня сложно узнать так как в последнее время сижу в Академии. Но если кто-то высунул голову из гостевых покоев и при этом является довольно встрепанным... Надо думать! Если уже появившиеся придворные всегда стараются выглядеть опрятно, то... Нет - это не значит что высунулся кто-то из прислуги или после бурной ночи... Хотя второй вариант вполне возможен... А тот, кому плевать на мнение окружающих. То есть по умолчанию кто-то обладающий очень большой силой или властью.
  В общем - эльф стал эльфийкой, а все остальные на мгновение поменялись воспоминаниями, что позволило им взглянуть на свои действия с другой стороны... Так что гномы и эльфы помирились... А обращенный темный... Недавно ко мне приходил его... ее отец и очень благодарил - уж очень его сын был заносчив, даже как для темных эльфов. Зато теперь стал очень кроткой девицей... А у эльфов всегда были проблемы с женским полом... Хм... Надеюсь ко мне не будут выстраиваться очереди за подобной операцией... Ах да, к чему это я - тот эльф, в виде благодарности, подарил мне десятикилограммовый слиток лунного серебра. Откуда он у него он умолчал... А это надо отметить - очень редкий металл. Реже только солнечная сталь или адамант. Но так как такой материал логичнее всего пустить на великий артефакт - то я спрятал его до лучших времен.
  Наш небесный флот постепенно набирал размеры - и у нас уже было достаточно кораблей, чтобы все это назвать армадой.
  Также активно шли разработки и наземной техники. МАТЕДО непрерывно улучшались, правда - это мало сказалось на их внешнем виде. Так как он был признан оптимальным для ведения боя на поверхности. Зато к ним были создано большое количество дополнительного вооружения.
  Сначала были установлены два ракетных пакета в прямоугольных ящиках с магическими ракетами сзади на плечах. Сами ракеты выглядели как сферы диаметром в двадцать сантиметров, имеющие систему наведения и дальность полета до пяти километров. Начинка выбиралась перед запуском - от кольца огня до дождя их псевдоматериальных стальных игл.
  А потом было создано и дополнительное орудие, берущееся в руки МАТЕДО. Такое себе прямоугольной формы ружье-переросток в две трети роста самого МАТЕДО и цепляемое на подвеску-фиксатор на спине. И не имеющее проблем с инерцией и весом только благодаря тому, что было оборудовано серией гравитационных пластин, которые кроме того что позволяли легкого обращаться с такой бандурой еще и являлись компенсаторами отдачи. Так как оружие это было очень мощным...
  Как было замечено - почти все вооружение хранилось на задней стороне механоида. Но так было нужно - во-первых, форма манипуляторов МАТЕДО была очень удобна для такого ношения, и можно было быстро взять необходимое оружие. А во-вторых - монстры, которые предполагаемо, смогут подойти на ближнюю дистанцию - будут нападать спереди или с боков. А потому там хранение оружия нежелательно и там устанавливалась более толстая броня. Сзади больше защищала толщина корпуса, а также само складируемое там вооружение.
  Впрочем, после некоторых дискуссий было решено установить на спину МАТЕДО некое подобие иголок ежа, которые в бою поднимаются в защитное положение, а в мирное время - плотно прижаты к корпусу... Какой-то умник предложил было сделать подобную защиту на весь корпус, но после проведенных испытаний это было признано нецелесообразно и неудобно.
  Кроме того было создано еще несколько видов наземного и воздушного транспорта.
  Так, например предприимчивые гномы собрали некое подобие транспортного бота. Простенькая система управления в сочетании с неплохими ходовыми качествами и грузоподъемностью давали рабочего конька горбунка. Состоял такой бот из небольшой кабины и прямоугольного кузова, как открытого, так и закрытого типа. А то, что он летал на гравикамнях - позволяло ему проходить где угодно - лишь бы высота от земли не превышала шести метров.
  Увидев эту машину, которую теперь использовали как в карьерах при добыче гравикамней и других полезных ископаемых, так и для перевозки урожаев собранных на полях, я задумался над боевой модификацией.
  И вскоре, мною и Торни, был рожден боевой десантный бот. Выглядел он, как и гражданская машина, только черного цвета, имел снизу на носу две средние пушки, а сзади на хвосте плоские ракетные пакеты. Плюс к этому добавлялся стихийный и физический щит средней мощности и возможность полета на высоте до двухсот метров. И этот бот мог нести около двадцати бойцов или три полностью вооруженных МАТЕДО. Так что десантный транспорт - оказался что надо.
  Еще - все селения потихоньку обзаводились системами распознавания колдунов, а также оборонными сооружениями. А благодаря тому, что в Академии училось уже больше полтора десятка чувствующих - многие села и города обзавелись высокими монолитными стенами. Это даже стало некоторого вида экзаменом - кто качественней создаст стену вокруг населенного пункта.
  Также теперь каждый граф имел право на постройку своего небольшого флота, чем те с радостью воспользовались.
  Охотники постепенно переросли в целый орден. И их уже везде узнавали и радостно приветствовали.
  Паладины же... Паладины начали набирать в свои ряды все больше берсерков, которые в свою очередь проходили изменение аналогичное Вальдаровому, только более упрощенное. Да к тому же их покровителем стал Валер - бог-покровитель воинов.
  С богами вообще странная ситуация произошла. Сам того нехотя - я дал им силу, способную влиять на жизнь в нашем мире. Хотя, если быть точным - они являются божествами - собирательными воплощениями чего-то определенного большим количеством верующих. Так что они были не такие сильные как богиня темных эльфов, но их было больше.
  Впрочем, поводов для волнения пока не было. Богам было намного выгодней, чтобы люди были свободны от демонов. Ведь чем больше расширялось наше королевство - тем больший приток силы они получали.
  Так что даже не-берсерки ставшие паладинами - теперь обладали некоторыми необычными способностями. У паладинов теперь даже была своя база, которую назвали просто - Цитаделью. Уж очень главное здание походило на куполообразный храм. Да только из-за своих размеров его так назвать было стыдно. А потому, когда я его увидел, то буркнул 'Цитадель, блин' - так и повелось...
  Также в последнее время наше королевство перестало расти - упершись с трех сторон в горы, а с четвертой в океан - мы занялись внутренним благоустройством. И теперь все перевалы перекрывали мощные крепости при продержке одного-двух фрегатов и звена истребителей. Впрочем, беженцев мы с радостью принимали - рабочие руки нам были очень необходимы.
  Конечно, время от времени в страну пытались проникнуть колдуны, и даже парочка демонов. Но в первом случае они были быстро выявлены сканирующими системами. А во втором - их сбивали истребители, после чего в то место в экстренном порядке перемещался я или кто-то из магов войны.
  Не обошлось и без неприятных моментов.
  Так, например, участились нападения колдунов и демонов. Причем они все чаще использовали выведенных в своих подземельях монстров, а также поднятую нежить.
  Также начали происходить налеты орков и гоблинов, к чьим территориям границы нашего королевства приблизились вплотную.
  Но хуже было то, что орочьи шаманы, которые до этого помалкивали, умудрились каким-то образом приручить все тех же виверн. А это уже было плохо. И потому пришлось высылать несколько эскадр для уничтожения пока немногочисленного противника. Но и эти бои иногда стоили нам многих человеческих жертв или утраты техники. Последнюю - от уцелевших всегда требовалось уничтожать, если невозможно было ее эвакуировать. Я очень боялся, что нашу же технологию повернут против нас. Хотя и понимал, что рано или поздно она попадет в руки врагов... Но уж лучше чтобы это произошло как можно позже.
  Меня постепенно одолевала тревога, говорящая о том, что скоро что-то должно произойти. И это 'что-то' очень далеко от хорошего...
  
  Что еще? Ах да... Мне посчастливилось побывать в гостях у драконов.
  А дело было так...
  Посреди ночи я проснулся от крика.
  Сначала я подумал, что это снова кто-то из учеников забавляется.
  Ан нет, когда я более-менее начал соображать, то понял, что это ментальный крик. Крик о помощи. Да к тому же он спокойно обходит всю мою защиту.
  Я тут же попытался определить, откуда он исходит. И с удивлением обнаружил, что он идет по каналу, который некогда связал меня с драконой, и благодаря которому я теперь имею эфемерные крылья.
  Я тут же сосредоточился на нем, убирая всю мешающую четкому прохождению сигнала защиту. И на мою бедную голову тут же обрушился водопад из эмоций, образов и отрывочных мыслей. Помотав головой и слегка очухавшись от такого напора - начал медленно анализировать свои ощущения и пытаясь понять, что же собственно произошло с Рлаглири, что она позвала меня.
  Более-менее разобравшись в послании и поняв, что там хватит и меня одного, тихо встал с кровати и на скорую руку написал спящей Элизе записку (огненную надпись на стене или замогильный голос отбросил как банальность), объясняющую, куда я собственно пропал, быстро спустился в ангар.
  Подготовка не заняла много времени. И минут через пятнадцать автоматика установила на телепортационную площадку мой МАТЕДО до предела вооруженный и с навеской всего чего только было можно придумать. В том числе и два продолговатых цилиндрических контейнера с восемью самыми мощными энерго-кристаллами которые только имелись у меня. После чего дал команду контуру начать перемещение, фокусируясь на сигнал драконы...
  ...Блин, надо было предварительно проверить, как действует заклинание перемещения на сверх-супер-блин-дальних расстояниях...
  ...Впрочем, не так плохо как можно было ожидать - всего лишь жуткая головная боль и все трясущиеся конечности. Да и это было быстро снято встроенной 'аптечкой' доспеха.
  Теперь надо и осмотреться...
  Мдямс... Десяток, пока еще ошарашенных моим появлением драконов - не лучшее место появления. Ведь их удивление не будет длиться долго...
  Пришлось быстро вылезать из МАТЕДО и с самым пофигистским видом, на который был способен (при этом дублируя это и в своей ауре) (хотя на самом деле ощущал совсем другие эмоции) двинулся к сидящей у дальней стены драконе.
  - Привет красавица, - выкрикнул я, не обращая внимания на других драконов, что вновь вогнало их в ступор. - Прекрасно выглядишь! Как дела, как жизнь? Что нового? О!! А это что?.. Яйцо? Собираешься стать мамашей? От всей души поздравляю!
  Задавленная моим напором дракона лишь ошарашено открыла пасть (с нехилым набором зубов надо отметить) и лишь тупо моргала глазами.
  - Ты что себе позволяешь, смертный?! - взревел один из очухавшихся драконов. Судя по ауре, ему уже за тысячу лет перевалило. Причем сильно 'за'...
  - А что такое? - деланно удивился я. - Я вообще-то пришел проведать сестру-по-крови. А вот что вы здесь делаете - совсем другой вопрос! - самое главное вовремя перейти в контратаку и быть понапористей. - Что-то родственников Рлаглири среди вас я не вижу. А потому попрошу посторонних покинуть помещение! - рявкнул я под конец. Совсем ошалелые от такого с ними обращения драконы безропотно подчинились. Впрочем это имело под собой вполне простое объяснение. Ну относительно простое - судя по легкому дыханию Силы, что окружило этих крылатых реликтов - кто-то из богов решил мне немного помочь. Я даже догадываюсь кто... Надо будет как-то наведаться в ее храм и поблагодарить. Все-таки должность архимага сильного, хоть и небольшого, техно-магического государства что-то да значит...
  - Ну-с... - теперь уже действительно спокойно повернулся я к драконе. - Почему звала? Что случилось?
  Рлаглири громко клацнула зубами, закрывая пасть, и наконец, пришла в себя. Я выжидательно смотрел на нее.
  - Вот... - как-то грустно и обреченно буркнула она, привставая и показывая мне... яйцо. Небольшое по соотношению с самой драконой, ярко-желтое яйцо.
  Я на минуту сам завис, созерцая его, и ничего не понимая. Но стоило вспомнить, что я собственно маг, и посмотреть на него Истинным зрением, то не смог удержаться удивленного возгласа. А все дело было в том, что яйцо просто светилось от количества магических нитей, окутывающих его.
  - Э-это что?.. - тупо спросил я.
  - Яйцо... - грустно ответила Рлаглири, и видя мое непонимание, добавила. - Золотое.
  Я вновь завис... М-дя... что-то я в последнее время ключу немилосердно.
  - Повтори пожалуйста... - попросила моя магическая светлость.
  - Я снесла золотое яйцо! - гордо ответила дракона, и грустно буркнула. - Но оно почему-то медленно умирает...
  - Мышка бежала, хвостиком махнула... - задумчиво пробормотал я, напрочь игнорируя вопросительный взгляд Рлаглири. Наконец собравшись с мыслями, поинтересовался. - Ты меня позвала, чтобы я помог с яйцом?
  - Угу...
  - Угу... - согласился я. - Дашь мне к нему прикоснуться?
  Дракона пару минут поколебалась, после чего медленно встала и сместилась на пару метров в сторону, тем самым давая мне доступ к яйцу. Все-таки та связь, что некогда между нами установилась, очень помогла в принятии ее решения, а то фиг бы она меня подпустила. Скорей уж дыхнула бы на меня пламенем. А так ничего - жив остался.
  Я неспешно приблизился к нему. Скорлупа на ощупь оказалась чем-то похожа на кожу дельфинов. При этом мерно пульсируя как будто в такт сердцебиению находящегося внутри.
  Золотое яйцо драконов... Сказка, ставшая былью. И которой не суждено сбыться без посторонней помощи... М-да... теперь понятны некоторые моменты в истории драконов...
  Как же там рассказывал Керей? Ах да, вспомнил...
  Золотое яйцо должно дать жизнь истинному королю драконов. Родоначальник новой спирали расы драконов... Угу... Короче говоря - из этого яйца должен вылупиться дракончик обладающий магией (драконы этого мира хоть и состоят из Первичных Стихий, но пользоваться ими не умеют).
  - Скажи, Рлаглири, появлялись ли раньше золотые яйца у драконов?
  - Были, - грустно признала она. - Но еще ни одно из них не проклюнулось...
  - Ясно... Так я и думал... Порочный круг, - хмыкнул я, уже не пользуясь Истинным зрением, а на прямую взывая к Стихиям.
  - Что... Что ты имеешь в виду?
  - Магия... Драконы не могут ею пользоваться, как это делают другие разумные... А без этого невозможно поддержать жизнь в яйце... Ведь ему нужно не живое пламя дракона, а Сила магического Источника...
  - Так ты поможешь?.. - с надеждой спросила она.
  - Если бы не собирался помогать - то сейчас преспокойно спал себе в уютной кровати с любимой женщиной под боком, - криво усмехнулся я, подключаясь к удаленной системе управления МАТЕДО. Доспех, закрыв бронеплиты кабины, плавно приподнялся на ногах и двинулся в нашу сторону. А я удовлетворенно хмыкнул - все-таки то, что я прихватил энергокристаллы, было очень правильным решением. Ведь при необходимости их можно было подключить к вооружению МАТЕДО (благо они имели подходящую форму), а то и вообще использовать напрямую...
  Так-с... Пяти кристаллов хватит на довольно большое время для подпитки яйца, прежде чем я найду ближайший Источник. Хм... А если... Хэ-хэ... Вот некроманты удивятся, когда узнают, что их Печать Смерти можно использовать диаметрально противоположным образом... Как назвать бы такое заклинание?.. О! Придумал - Звезда Жизни... Банально, но со вкусом...
  Значитца так... Создаем вокруг яйца пентаграмму в лучах которой ставим Стихии. Вода, Земля, Воздух, Огонь. Так, а на пятый - Жизнь...
  Теперь круг командной строки (это я так руны по кругу пентаграммы называю)... Угу, здесь поменяем Смерть на Жизнь, а вот тут заменим из воздействия 'из' на 'на'... Гы, маразматично звучит, зато теперь боевое заклинание удара по площади вокруг заклинающего Смертью, смениться на поддержку Жизни внутри круга. Конечно, работа кустарная и никуда не годиться, но на сутки-двое должно хватить...
  Когда контур был закончен, и были произнесены последние слова активации - энергокристаллы, выглядящие как узкие двухметровые палки с квадратным сечением полупрозрачные камни, от которых исходило сильное сияние, и на ребрах имеющие мифриловые ребра жесткости для большей крепости, мерно загудели, и яйцо, доселе спокойно лежащие в гнезде, взмыло в воздух и зависло на высоте в метр.
  - Ну вот, - усмехнулся я. - Энергоподпитка есть. Так что дня полтора-два у нас есть точно. А за это время надо найти подходящий Источник... Кстати, забыл спросить, а где мы собственно находимся? - поинтересовался я у слегка пришибленной драконы.
  - В долине Ветров, - видя что название мне ничего не говорит, пояснила более подробнее. - Это небольшая долина находящаяся в горах, что окружает пустыню. И это самое защищенное место, и потому именно сюда прилетают все самки драконов для откладывания яиц. В долине постоянно патрулирует около двух десятков драконов, которые защищают потомство от любых возможных опасностей...
  Я присвистнул, и начал прикидывать, как бы мне выбраться отсюда на поиски Источника. Ведь меня могу, а скорее всего именно так и сделают - спалят, как только увидят. Что еще могут подумать драконы, увидев человека, да еще и колдуна в их понимании в долине? Угу... Вот и я не суицидник. А думать про то, чтобы переместиться на наш материк - еще больший идиотизм. Ведь яйцо с вероятностью в восемьдесят процентов не выдержит переноса, а если и выдержит, то вполне возможны некоторые отклонения в развитии... М-дя... И меток здесь, по которым я мог бы перенестись, у меня нету... Плохо дело... Ничего не придумав - поделился своими мыслями с Рлаглири.
  - А что за метки такие? - тут же поинтересовалась она. В ответ я наложил метку на первый подвернувшийся небольшой камешек. Дракона удивленно посмотрела на него. - И все?
  - А что еще надо? Спецэффектов? Пожалуйста, - хмыкнул я, накидывая на камень одну из иллюзий, которую я использовал для осаживания молодых студентов. Камень в руке полыхнул синим пламенем, после чего сделал 'круг почета' пройдясь по всей цветовой гаме, и вновь запылал синим. В одно мгновение огонь исчез и у меня в руке оказался все тот же камень, который теперь больше походил на магму. Под моим взглядом магма с едва слышимым треском начала быстро охлаждаться, пока в руке у меня не оказался простой кусок камня. - Ну, где-то вот так, - вновь хмыкнул я, подбрасывая каменюшку на ладони, после чего наставительно произнес. - Подобные спецэффекты не более чем показуха. Хотя надо отдать должное - показуха впечатляющая. Но вот в бою на нее времени просто нет.
  - ЧТО ЗДЕСЬ ПРОИСХОДИТ?!! - проревел кто-то за моей спиной. Мне пришлось приложить огромных усилий, чтобы не развернуться резко. Вместо этого я с деланным безразличием обернулся к говорившему. Впрочем, это не помешало мне начать экстренную подготовку к боевым действиям, а потому, когда я полностью развернулся, то вокруг меня уже был выставлен довольно мощный щит против берсерков (их природа в чем-то перекликивалась с драконьей, так что была надежда, что атаку-другую он выдержит), в ауре зависло четыре дезинтегратора, которые оставалось лишь напитать маной, а камень, зажатый в руке теперь кроме всего прочего еще и было окутано мощным заклинанием кинетики, и при необходимости им можно было выстрелить не хуже чем с рельсовой пушки.
  Передо мной стоял мощный зеленый дракон. Причем довольно сильный, и это не смотря на молодость. Приглядевшись к ауре, я понял, что это отец... е... яйца? А, ладно... Короче говоря - второй родитель.
  - Доктора вызывали? Вот я и явился, - как можно беспечнее ответил я. Все-таки с драконами надо говорить на равных, либо пренебрежительно, тогда они задумаются стоит ли сразу нападать - ведь привыкли что их бояться или лебезят... Впрочем может быть и противоположная реакция... Но судя по всему удача сегодня на моей стороне. Я обернулся к Рлаглири, поинтересовался. - Твой муж? Неплохой выбор, однако...
  - У нас такого понятия как 'муж' - нет... Скорее спутник жизни, что есть более точно. Ведь мы однолюбы, - светским тоном ответила мне дракона, не обращая внимания на зеленого, видимо решив зачем-то подыграть мне... Или за что-то отомстить муженьку. Хех...
  - Ей! - как-то неуверенно вякнул полностью игнорируемый нами ящер крылатый.
  - Как зовут? - в лоб спросил я дракона. Тот от удивления клацнул пастью, но ответил:
  - Гаралн...
  - Ясно... Вот что Гаралн... Ты хочешь, чтобы яйцо проклюнулось? - в его глазах можно было спокойно прочитать ответ. - Так вот, - продолжил я. - Для этого надо поместить яйцо в Источник Силы. А найти его могу только я... Но покинуть пещеру просто так не могу - ваши патрули меня изжарят. Так что бери вот этот камешек и дуй в пустыню. Даю тебе час, после чего перемещусь к тебе по наводке и мы пойдем искать источник, - я не давал ему сказать и слова, чтобы он не смог возразить. - Рлаглири объясни ему, что причинять вреда я не собираюсь. А то знаю я этих нервных родителей - может вообще попытаться убить, как только я перемещусь к нему... А мне кажется что терять мужа и единственного кто может помочь яйцу вылупиться - ты не хочешь.
  Дракона согласно кивнула, и начала что-то втолковывать своему чешучастому чуду на языке драконов.
  А? Почему я такой спокойный? Да все просто - перемещусь я в МАТЕДО. А он уж точно пару атак, даже нескольких драконов действующих сообща, выдержит. И если подобный вариант произойдет - автоматика просто переместит меня домой, а весь остаток маны в доспехе тут же пойдет на заклинание самоуничтожения. Так что... Воронка диаметром в километр (как минимум), заполненная доверху мельчайшим песком, как прощальный подарок противникам, будет гарантирована...
  
  Впрочем, все прошло нормально, и уже через час МАТЕДО на приличной скорости несся над самыми барханами. Сверху парил Гаралн. Признаюсь честно - такое соседство меня слегка нервировало. Все-таки Рлаглири была единственной, кому можно было доверять среди драконов. И то только из-за кровосмешения. Так что не было ничего удивительного, что заплечные ракетные установки были наведены на дракона.
  Конечно можно сказать что мол не доверяю, что у меня паранойя... Ну да, у меня паранойя. А как же иначе - ведь я занимаю пост архимага единственного королевства в этом мире, да еще и к тому же техно-магической поддержкой. За прошедшее время я не один раз подвергался покушениям. Ведь колдунам было очень желательно меня уничтожить. Ведь у истоков большей части маго-технологий, производимых в мире, стоял именно я и моя команда. Так что большая должность - большие проблемы в жизни. Радовало лишь то, что среди людей и других рас нашлось мало самоубийц, рискнувших напасть на меня или мое окружение. Что впрочем, не мешало демонам и колдунам подсылать ко мне всяких тварей, одна жутче другой, а то и вообще пробовать атаковать с расстояния. Правда это им еще ни разу не удалось, за исключением того раза, как на меня, неизвестно каким образом, умудрились натравить виверну. Да... Вот тогда мне пришлось действительно худо - так как кроме природной Стихийной защиты, та имела еще и наложенные кем-то на нее щиты. И пока я наматывал вокруг виверны круги, в попытках придумать способ прикончить эту тварь, та смогла меня пару раз достать. Хорошо, что хоть вскользь, и те шрамы, что остались после этой встречи увеличили степень моей паранойи...
  Выскочив на вершину очередного бархана, я увидел на горизонте небольшой оазис. Оазис в пустыне может появиться только при определенных стечениях обстоятельств. По крайней мере, это аксиома моего мира. Здесь же все совсем по-другому... А потому я направил МАТЕДО именно туда.
  Еще полчаса прыганья вверх-вниз по барханам и вот я, наконец, оказываюсь у конечной точки путешествия. Как я и ожидал - в центре оазиса находился выход в нашу плоскость реальности одного из Источников. Причем, если судить по воде озера, в центре которого он собственно и находился - Источник был довольно сильным, если смог сделать воду если и не живой, то уж целительной - несомненно.
  Гаралн, что было удивительно для такой туши, мягко приземлился рядом, правда, при этом подняв приличную тучу пыли. Но... Я маг или не маг?
  - Ну вот... - выбравшись из МАТЕДО, я задумчиво буркнул, указывая на озеро. - Источник мы нашли...
  - Но Рлаглири с яйцом я сюда не пущу, - категорически заявил дракон. Я удивленно на него посмотрел:
  - Как это не пустишь? В другом случае яйцо не вылупиться...
  - А тут его сожрут.
  - Кто? - удивился я.
  - Они, - указал крылом Гаралн на быстро приближающееся пылевое облако.
  Применив Истинное Зрение, я присмотрелся к облаку... и ничего не увидел. В смысле что-то поднимало пыль, но его не было видно. Лишь когда догадался посмотреть сквозь песок, только тогда и нашел источник. От омерзения меня передернуло.
  Этим самым источником являлись черви... Точнее очень на них похожие существа. Только вот с размерами перебор вышел - эти имели около пяти метров в диаметре и тридцать в длину. Хотя, они больше походили на помесь червя, личинки и сороконожки... В отличие от обыкновенной сороконожки - у этой конечности были расположены по всему телу. С огромной пастью полную жутких на вид зубов. М-дя... мерзость еще та... Особенно учитывая, что они были покрыты слизью, которая помогала им быстрее передвигаться под землей.
  А двигаются они быстро... - отметил я, взмывая в воздух, так как червь оказался лишь отвлекающим внимание. В то же время его соплеменник атаковал снизу. Умные гады...
  А ну-ка получи шаровую молнию. Е? Не действует?! А дезинтегратор?.. М-дя... Чё за прикол?! Они что магию отражают? Но как? Я ведь не ощущаю в них частицы ни одной Истинных Стихий?
  Ладно - попробуем по-другому...
  Так, а что с МАТЕДО? Ы... Блин... Его сожрали... Вот гады... Во всех пониманиях этого слова...
  Хотя... Хэ-хэ... Ну-ка дистанционное управление... Активация боевого режима защитного поля. Тип... Мой любимый - дезинтегратор. Сквозь толщу песка я наблюдал, как проглотивший МАТЕДО червяк продолжил свое движение. Да только вот вскоре утих, так как мой доспех, устроив привязку к местности, тем самым приковав себя к одной точке пространства (очень удобно для боев в стиле 'ни шагу назад') разрушил противника изнутри. Короче говоря, этот червяк переросток фактически сделал с собой то, что случиться, если проглотить вращающееся сверло, только в нашем случае двигался он сам.
  Так с одним покончено. Но остался еще один, и как видно он не собирается повторять ошибку своего собрата. А жаль...
  Хм... Кстати похоже, что эти червяки все-таки восприимчивые к магии. Тогда почему мои первые заклинания на них не подействовали? Хм... Внешняя броня? Вполне логично... Но тогда МАТЕДО остался бы внутри... Слизь? Скорей всего... Но что это нам дает? Все равно червяка это не поможет достать. И магия здесь мало что может...
  Хотя кто сказал, что можно воздействовать на противника только напрямую? В таком случае...
  Сейчас приходилось создавать заклинания одно за другим без остановки. Причем их надо было активировать под землей, на расстоянии, да еще и перед самой 'мордой' червя - тем самым направляя его в нужном мне направлении. В общем, та еще задачка...
  Впрочем, обезумевший от страха червь, который не ожидал такого приема со стороны несговорчивой закуски, подгоняемый, раскаленным заклинаниями, песком со всех сторон, двигался в правильном направлении. Точнее оно было правильным для меня, а для него же оно было губительным. К сожалению, просто расплавить песок и зажарить несговорчивого противника не представлялось возможным - шкура слишком прочная. Но в то же время - жар доставлял ему довольно много неприятных ощущений.
  А потому сейчас червь больше напоминал разгоняемый в адроновом коллайдере атом. Плоть до последнего момента... Как вот сейчас!
  Гы... Загадка - чем заканчивается разгон атома в этом самом коллайдере? Ответ - взрывом...
  Ну, я не настолько жесток, а потому обошелся лишь преобразованной с песка каменной стеной с кучей длинных и очень прочных шипов, на которые червячок и налетел на полном ходу...
  Хм... М-дя... А можно же было всего лишь закапсулировать его в преобразованном песке... Но - ш-ш-ш... Мы никому не скажем о моей оплошности... Да и прикольней так...
  - Ну, с этой проблемой ты разобрался, - отметил дракон, который также как и я во время боя поднялся в небо, а теперь вновь приземлился. - Но это ведь не последние.
  - Догадываюсь, - криво хмыкнул я, наблюдая за тем, как МАТЕДО выкапывается из песка. - Впрочем, скоро это будет неважно...
  - Ты про что магик? - удивился мой собеседник.
  В ответ я лишь криво улыбнулся...
  Эта идея появилась у меня после того как королевство начало более четко обозначать свои границы. Основной проблемой было возведение сторожевых фортов вблизи от опасных территорий - вроде тех же гнезд виверн, или еще какой подобной им пакости... Нет, конечно гномы были мастерами своего дела и все такое. Но вот чаще всего просто не хватало времени чтобы просто приступить к постройке - строители подвергались нападениям.
  Конечно, можно было бы выделить крутую охрану и все такое. Но ведь в таком случае кораблей просто не напасешься на защиту множества строительных команд.
  Поэтому был разработан такой план. Во-первых, был построен новый вид корабля - строительный. Хотя больше всего он походил на бронированный панцирь черепахи. Если есть черепахи в длину пятьдесят и в ширину тридцать метров. Заодно имел мощную броню, что позволяло укрепляться на земле и держать оборону требуемое время. Так что фактически это был маленький летающий бункер с огромным количеством строительных маго-технологий.
  Да только строительство выглядело не как сбор кубиков или чего-то подобного. А при помощи строительных дезинтеграторов разрушалась почва, камень... Короче все к чему дотягивались... И полученный песок после этого сплавлялся в монолит. Результат такой стройки поражал - прочность здания была невероятно высокая.
  К чему это я веду? Все дело в том, что строители также несли на себе можно сказать ракеты с заложенной в них программой удаленной постройки здания. Короче говоря выстрелил такой болванкой в необходимом направлении и та в автоматическом режиме начинает постройку заданного здания, предварительно превратив все вокруг в песок. Главное чтобы энергии хватило.
  Ну с энергией у нас благо здесь все в порядке... А ракету... Ха! А мой МАТЕДО на что? Ведь это далеко не 'заводская' (клепать технику на конвейере все-таки пока проблематично, точнее ее магическую составляющую) машина. А потому в нем заложено куча дополнительных функций, и огромные библиотеки по созданию всех возможных артефактов. Так что исполнить роль преобразователя ему будет несложно - ведь еще в самом начале я позаботился о том, чтобы он мог генерировать любые заклинания, на не только боевой набор.
  Осталось только разобраться в том, что нам надо.
  Во-первых - помещения должны быть очень большие, для драконов ведь. Точнее для одной, но это не имеет сейчас значения...
  Во-вторых - нужна качественная защита от этих червячков. То есть - мощная броня снизу. Впрочем, сверху тоже не помешает. Защиту от летунов лучше всего организовать в виде шипов - фиг что смогут сделать.
  В-третьих - необходимость в активной защите. Ну, это просто - вплести в контур постройки формирование боевых кристаллов - старая, еще чисто магическая разработка, что впрочем, не умаляет ее положительных качеств. На их управление посажу потом какого-нибудь духа.
  Итак, что у нас выходит? А выходит у нас некое довольно крупное здание с подземными этажами и острыми шпилями... Хм... Прям сказочный дворец... Хе! А это идея! Дракон в сказочном замке вместо какой-нибудь принцессы. Банально, но прикольно. Да и удобно.
  Что ж, начнем.
  Задать внешний радиус - ну... метров двести, думаю, для начала этого хватит. Количество защитных башен - ну... семи будет достаточно, заодно хороший защитный контур от демонов выйдет. Добавить между ними посадочные площадки для драконов.
  С подвалом все и так ясно...
  Теперь внутренний круг - тут натыкаем кучу башенок одна выше другой, некоторые с корабельными причалами (вдруг пригодятся), да еще и с кучей всяких вроде как бесполезных финтифлюшек, за которые так удобно цепляться. А на самом деле бритвенно-острых. Кто ошибется - сильно пожалеет.
  Полы и стены дополнительно укрепить, чтобы и стаю драконов выдержали. На всякий случай...
  Ну, проектировать каждый закоулок мне влом, а потому выберем вот эту горную модификацию крепости и навесим выше перечисленное. Просто размеры увеличим раз так в десять-пятнадцать, и состыкуем места объединения стандартного плана с башнями.
  Ну что ж... Вроде готово... теперь подключаем оставшееся энергокристаллы к ручному орудию, которое до этого покоилось в наспинном фиксаторе. Для стартового импульса этого должно хватить. А там должно уже начать тянуть требуемую энергию с источника. Дуло упираем в песок. МАТЕДО вновь фиксируем в пространстве. Он послужит нам якорем и заодно главным модулем управления.
  Что ж, теперь можно и запускать. Е... А почему таймер не сработал?!
  - Валим отсюда! Быстро!!! - заорал я дракону, сам показывая пример. Ящер удивленно на меня посмотрел, но голосу разума. А точнее истеричному воплю внемлил. И вовремя - песок под нами пошел волнами, от которых постепенно начал исходить все усиливающийся жар. И амплитуда волн все увеличилась - в какой-то момент я еле успел увернуться, уйдя вверх, от уже стеклянной волны...
  Следующие два часа нам пришлось провести аки грибники на елки, которые повстречали волка в лесу. Нам елку заменяла крупная острая скала неизвестно как оказавшаяся в пустыне. Ну а волка соответственно заменял с полдесятка червячков... Смотря на них мне почему-то жутко захотелось сходить на рыбалку... Желательно на какое-то морское чудище покрупнее и с применением самой мощной боевой магии.
  Ну, ничего, и на вас найду управу, гады, - мрачно подумал я, сидя на небольшом карнизе на приличной высоте от земли и запуская для проформы очередным заклинанием в высунувшегося червяка. Мощное огненное заклинание расплавило вокруг морды червя песок, от чего последний с возмущенным воплем 'нырнул' обратно.
  Что ж, - я посмотрел на сверкающий в заходящих лучах солнца на горизонте, уже практически полностью остывший, замок (без магии естественно не обошлось). Можно и возвращаться, посмотреть на то, что же вышло из-под моих кривых рук...
  По крайней мере, не так страшно как я ожидал, - покивал я своим мыслям. Стены не прозрачны. Во всяком случае, внутренние. И это уже хорошо... Так же оказалось что некоторые коридоры соединяются совсем не с теми комнатами с которыми положено, - это я имею в виду место стыка башен с крепостью... Надо будет поработать над алгоритмами. Но это позже. Еще один минус - этот замок (или дворец?) будет видно издалека. Но будем надеяться, что из летунов тут только драконы - а с ними пусть Рлаглири разбирается.
  А вот приятным сюрпризом оказалось то, что маленькое озерцо и небольшая часть пляжа вокруг него не пострадала. А если учитывать, что стены, сделанные все-таки из сверхпрочного, но стекла, то днем здесь должно быть очень светло. Главное позаботиться, чтобы все это здание не превратилось в такую себе духовку на солнечной энергии. Но об этом я уж как-нибудь позабочусь.
  Так-с... Что у нас с Источником? Угу... Десятой части как небывало... Но будем надеяться что никто ничего не поймет. Да и он сам должен со временем восстановиться.
  Еще радует, что МАТЕДО не оказался вплавлен в какую-нибудь стенку как я опасался. Лишь ноги и дуло орудия впаялись в пол, но это дело поправимо.
  А так как основной столб Источника находится в центре озерца, то мы насыплем там песочка, сделав небольшой островок. А к нему проведем мостик - это будет несложно сделать уже и мне без использования вспомогательных средств. Ведь это не столько алхимия, сколько огненная магия на тонком уровне... Через десять минут мост был закончен. Что ж... Теперь можно и за мамашей смотаться.
  Сказав Гаралну никуда не уходить, я прихватил очередной артефакт из МАТЕДО и переместился к Рлаглири...
  Дракона не сильно удивилась моему появлению - все-таки наша связь на таких небольших расстояниях (всего-то пара сотен километров) была намного прочней, не то, что на разных континентах.
  Радовало лишь одно - в пещере кроме драконы никого больше не было. Первое что я сделал - это проверил состояние яйца - как оказалось, в накопителях больше трети энергии уже не было.
  - Значит так, - сразу же начал я. - Яйцо я забираю - все уже готово для его внедрения в Источник. Ты же сейчас устраиваешь тихую истерику по причине смерти этого самого яйца, после чего как можно незаметней покидаешь это место и направляешься ко мне. По связи определить сможешь? Вот и хорошо. Я же тем временем займусь яйцом - все-таки ему нужна 'свежая' энергия, а не закапсулированная, как в кристаллах...
  - Зачем все это? - умудрилась вставить слово Рлаглири в мою тираду, пока я переводил дух.
  - Очень просто - я твоим сородичам не доверяю. Причина тому проста - почему никто не догадался позвать мага на помощь? Сомневаюсь, что те отказались бы. Значит кто-то намерено этого не допускал... Нет, я конечно не спорю - кровь дракона для мага очень дорога, и есть опасения что тот чем-то может навредить младенцу... Но все-таки - есть много способов этого избежать. Вплоть до магического контракта... Поэтому такие предосторожности. Все ясно? Вот и хорошо... Ах да... И прилетай одна - я там такую защиту накрутил, что как бы чего не случилось. Ты-то пройдешь спокойно, как и твой муженек. А вот кому-то другому сильно не повезет. Приложит не хуже чем о скалу... Теперь вроде все... Ну я пошел, - после этого я прицепил к яйцу небольшой диск, который тут же выпустил из себя серебристую пленку, и та в мгновения качественно спеленала яйцо. Что ж - защитный кокон, а именно это был он - не помешает. Да и полезное свойство у него есть - он пропускает в себя магическую энергию, но не выпускает. Это очень полезно для истощенного мага, либо для разведчиков, чтобы их не обнаружили магическим путем. Да и кинетическая защита неплохая. После чего собственно портанулся.
  Мои перемещения в отличие от магов которые уже умеют телепортироваться не сопровождаются никакими визуальными спецэффектами которые должны сглаживать эффект накладки двух картинок. Конечно, это просто иллюзии, которые качественно вплетены в узор заклинания перемещения и действуют всего пару секунд... Но, как уже говорил - я его не использую. С двух причин. Первая - иногда даже считанные мгновения могут спасти вам жизнь, а во-вторых - такой способ, когда ты просто появляешься из ниоткуда более эффектен чем, например - когда ваше появление сопровождается столбом пламени или еще чем-то в этом роде. Ведь вам кажется, что просто моргнули, а в следующий момент рядом появляется человек - иногда очень полезно такие появления. Особенно чтобы нагнать страху. Хотя я и не спорю - иногда пышное появление тоже полезно - и на этот случай у меня заготовлено несколько красочных вариантов, используемых в зависимости от ситуации...
  Помещение яйца в Источник было уже делом техники. А потому оно вскоре воспарило над песочным островком, окутанное десятком щитов...
  ...А дальше оставалось только ждать. Радует то, что родители ем... яйца, на радостях разрешили прибыть в Хрустальный Дворец (как поименовала мое творение Элиза, с которой собственно никто и не спорил - ведь со стороны он выглядел именно так) моей веселой команде, а заодно некоторым магам, которые принесли непосредственно им магическую клятву о не причинении вреда как яйцу, так и дракончику, что оттуда вскоре должен вылупиться. И благодаря этому вскоре уникальный по своему виду роддом обзавелся еще более уникальной и мощной защитой, чем ту, что создавал я вначале. Также был создан стационарный транспортный круг - проще говоря - огромный телепортационный артефакт.
  Кстати именно после этого началось массовое создание транспортных кругов - ведь связав все более-менее крупные поселения в одну сеть - можно будет всегда вовремя прореагировать на очередную атаку демонов. Впрочем, еще на этапе создания сети пришлось сильно поработать над встраиванием в плетение артефакта магической структуры которая будет позволять избегать таких неприятных вещей как пересылка бомбы или пары сотен демонов прямо в центр поселения. Так что телепорты обзавелись огромным количеством ограничения. Самые простые из них - это блокировка перемещения зомби, демонов, людей с метками демонов (они же колдуны), также бездушных созданий (снова колдуны, чьи души были уже пожраны демонами, а также големы и кадавры), модифицированных людей, не обладающих королевской меткой (представьте себе десяток измененных, которые ничем не слабее берсерков - то еще удовольствие вылавливать их). Ну и т.д. и т.п. короче говоря... Ключом активации портала был небольшой кристалл Силы, которому придали форму восьмиугольного цилиндра. Именно его энергия и активировала перемещение. Кроме всего прочего ключ завязывался на определенного пользователя, так что красть его было бессмысленно. Также каждому телепорту давался свой порядковый номер, набрав который собственно - перемещался.
  Но что-то я отвлекся от темы... М-да...
  Ну так вот - дать нам пришлось чуть меньше месяца прежде чем яйцо наконец накопило достаточное количество энергии чтобы мог родиться дракончик.
  Сообщение о первой трещине на яйце достигло меня посредине лекции в Академии. Я как раз заканчивал объяснения для четвертого курса по методикам воздушного боя с превосходящими силами противника.
  Когда зазвенел одноразовый амулет, висящий у меня на шее, я даже не сразу сообразил, что же собственно происходит. Но как только дошло - ученикам представилась уникальная возможность увидеть не простую телепортацию, а открытие натурального межконтинентального портала (недавно закончили расчеты для его создания - очень полезная штука как для перебросов больших военных сил на расстоянии, так и нет эффекта наложения картинки у телепортации, а заодно и отсутствие болей при переносе на большие расстояния). Единственный минус у этого заклинания - еще большее потребление маны, чем у телепортации...
  Ну как бы там ни было - но я успел к самому финалу. Прямо на моих глазах яйцо обильно пошло трещинами, а в следующее мгновение осколки скорлупы разлетелись во все стороны на лету исчезая. Рождение золотого дракона сопровождалось огромным выбросом маны. Радует что был предусмотрен подобный исход, а потому место вокруг Источника было окружено мощнейшими щитами как внешнего, так и внутреннего воздействия...
  Но и на этом спецэффекты не закончились. Вот в одно мгновение манна просто плескалась вокруг, а в следующее ее что-то начало очень быстро высасывать из окружающей среды. Радует хоть то, что упорядоченную магию (артефакты и плетения) не тронуло - а то бы мы оказались погребены под стеклянными завалами замка.
  За несколько минут новорожденный умудрился высосать местный Источник практически досуха... Хм... Теперь понятно почему здесь такая огромная пустыня - угробьте все ближайшие Источники и в итоге получите то что мы наблюдаем у драконов. Теперь-то понятно их нежелание пускать кого-либо в свои владения - ведь наверняка раньше здесь были если не джунгли, то плодородные земли уж точно...
  Хм... А дракончик получился красивый - золотая шкурка просто сияла от переполняемой его магии. А ведь он маг! Причем настоящий, а не как его сородичи, которые способны общаться лишь на самом грубом уровне с Первостихиями, из которых они порождены. Не удивлюсь, если со временем, он обретет способность оборотничества.
  Выглядел он красиво - около метра длинной. С пока еще маленькими и закругленными рожками на голове и небольшими костяными гребнями вдоль хребта. Его движения завораживали особенно в сочетании с золотой шкуркой. М-дя... Что же будет, когда он вырастет?
  Его мать тут же что-то нежно заворковала... А я и не знал что реактивный двигатель который прикидывался голосовыми связками дракона способен на такие нежные рулады. В общем, снова м-дя...
  Что ж пока любящее семейство можно оставить в покое... И именно что 'пока' - ведь кто-то должен же будет обучить юного дракона магии. Сомневаюсь, что его родители доверят это кому-то кроме меня... Впрочем я не жалуюсь - это должно быть интересно...
  
  А дальше... Что же было дальше? Дальше прошло десять лет.
  Срок конечно большой, но и силу мы за это время набрали немалую. По крайней мере для того чтобы суметь пока отстаивать свои земли.
  Конечно, можно было бы описать все более подробно. Но... Это не слишком интересно. И больше бы походило на учебник истории.
  А потому продолжу с того момента, когда началось самое неприятное...
  ...Я по уже давней привычке облетал на своих эфемерных крыльях собственные земли. Это помогало мне собраться с мыслями. Да еще и мой приемный сын, который уже давно стал мне родным, в конце этого месяца заканчивает Академию. Так что мне было о чем подумать - ведь эта самая Академия оказалась просто чудовищной головной болью для одного не в меру прогрессивного мага, то бишь - меня...
  Да... Читать истории про молодых магов-студентов с их веселыми приключениями. И совсем другое - быть ректором этих самых горе-студентов... О-хо-хо...
  Каждый день взрывы в алхимических лабораториях, вопли сбежавших экспериментов магов жизни, не менее мерзкие вопли поднятых зомби и призванных духов. Постоянные стычки магов-дворян и магов-селян. Очередные материализации волшебников-недоучек. А уж когда провели Интернет... В смысле его аналог на техно-магическом приводе... Начался форменный бардак. Хоть и прилично упорядоченный - все-таки к новой технологии пока что относились довольно насторожено. Конечно наши 'компьютеры' не могли пока что сравниться с Земными аналогами, но и их хватало для наших целей... Представляю что произойдет лет где-то через десять-пятнадцать... Брр... Сетевые игры будет самое безобидное... А уж когда начнут писать вирусы... Тут и начнется - мама не горюй. Ведь эти вирусы на магической основе смогут устроить побольше проблем, чем просто утрата личной информации... Материализует еще какую-нибудь гадость... Надо будет в ближайшее время заняться этой проблемой. Духов-хранителей что ли в сеть подселить?
  Хорошо хоть демонов призвать невозможно - мир закрыт для них... Ну кроме тех что уже есть здесь. Но те сами не призовутся - такая фишка работает только между мирами.
  
  Я заложил пологий вираж над небольшим городком, что разросся с некогда маленькой деревушки... Как вдруг почувствовал вспышку знакомого излучения. А потому на огромной скорости кинулся к тому месту откуда шел сигнал.
  Местом оказался узенький переулочек оканчивающийся тупиком. И вот в тупике находился неплохо одетый, лет десяти, мальчишка, которого загнали сюда двое грабителей...
  Вот ведь гадость, - подумал я. - Сколько этих тварей не выводи - все одно появятся. Стоит у людей появиться хоть немного лишних денег - как являются такие шакалы, которые предпочитают забирать силой.
  В руке привычно сплелось заклинание дезинтегратора с душевным довеском - таким тварям я не собирался оставлять даже послесмертие.
  Я успел достать лишь одного из них, когда загнанный в угол мальчишка, наконец, пробудился. И тогда, когда первый грабитель осыпался на землю песком, молодой, только что инициированный берсерк кинулся на второго. Его движения стали резкими и какими-то ломаными, и резко рванувшись вперед, он пробежал метра два по стене, после чего обрушился на голову пока еще живому грабителю. Раздался хруст ломаемых костей и уже изломанное, безжизненное тело впечаталось в противоположную стену.
  Мальчик замер неподвижно и лишь тяжело дышал.
  А я же завис в воздухе, пытаясь придумать, что же делать. Молодой берсерк, который только что убил человека, да к тому же имеющий довольно большую силу... Надо действовать аккуратно.
  - Привет, - спокойно сказал я, опускаясь в переулке с таким расчетом, чтобы не перекрыть ему выход. Щит выставить не сложно - за эти годы я научился защищаться от берсерков, а парню будет легче говорить, видя, что есть пути к отступлению. Мальчик испугано посмотрел на меня. Я мягко усмехнулся ему. - Можешь меня не бояться. Я пришел помочь.
  - Кто вы?
  - Граф этих земель, - пожал я плечами, не видя, зачем это скрывать.
  - Что со мной теперь будет? - обреченно спросил он.
  - А что должно? - заинтересовался я.
  - Я убил его... не знаю как, но убил... А это значит что я колдун... - запинаясь ответил он.
  - И кто же это тебе сказал?
  - Жрец Игиона так говорил на проповеди - те, кто не умеет обуздать свою силу - есть ни что иное как проклятые колдуны.
  - Жрец у меня еще за подобные слова получит. По рогам.
  - Но у него нет рогов!
  Все-таки дети - везде дети, - усмехнулся я мысленно, незаметно накладывая на паренька успокаивающее заклинание.
  - Специально для такого дела я ему их наращу. Хочешь посмотреть?
  - Ага, - вот и хорошо. Бояться он уже перестал.
  - Ну что, пошли?
  - Куда?
  - Как куда? Сначала нарастить рога жрецу, а потом мне надо будет поговорить с твоими родителями...
  - А... А зачем?
  - Хочешь быть паладином? - задал я провокационный вопрос.
  - Да! - все, теперь он поверит мне безоговорочно.
  - Ну, так, нельзя же ничего сказать твоим родителям, где ты пропал. Они волноваться будут. Ну что, пошли? - мальчик согласно кивнул и пристроился рядом со мной. Прежде чем покинуть переулок - в тело вора полетело очередное заклинание дезинтегратора.
  Слово свое я сдержал - жрец обзавелся прелестными витыми рогами. Меня не остановило даже то, что это я проделал прямо в храме. С богами у нас договор - мы, маги, не лезем к ним и по возможности во всем поддерживаем, они же ведут такую политику какую нужно нам для того, чтобы магии и обладающих ею - не боялись.
  После этого был разговор с родителями Джара, так звали мальчугана. Они некоторое время упирались - сказались искаженные проповеди жреца, но мои убеждения оказались более вескими. Особенно их доконало то, что король сам является берсерком. После этого они даже благословили своего единственного сына на поступление в паладины...
  ...Надо отметить, что за последние годы - Вальдар стал таким себе классическим героем в глазах подданных, чему способствовали как мы - верные друзья, так и его 'ангельские' крылья, да и то, что недавно он в, небольшом рейде, собственноручно убил демона. А то, что тот был не очень сильным - простым смертным знать не обязательно...
  ...Впрочем, за жизнь мальчишки особенно переживать не стоило. Наложение магического интерфейса, и последующее обучение, которое сначала пройдет в Магической Академии, потом на Базе Охотников, а под конец в возведенной на побережье океана Цитадели - сделают его опасным противником для любого существа. А также значительно повысят его как выживаемость, так и долголетие.
  А потому собрав его кое-какие личные вещи, я, вместе с мальчуганом, переместился в приемную Цитадели. Сидящий там секретарь вежливо поклонился со своего рабочего места, при этом, не выразив ни малейшего удивления моему появлению. Вот что значит профессиональное поведение. После этого мы спокойно вошли в кабинет.
  В кабинете сидел статный мужчина чем-то похожий на Шона Коннери - такой же презентабельный. Глава приемной комиссии, а также мирный глава Цитадели (боевой же глава избирался из числа паладинов ими же, и являлся их общим лидером во всех крупномасштабных боях).
  - Архимаг Максимилиан, - он встал из-за стола, приветствуя меня.
  - Здравствуйте Лохард, - вежливо улыбнулся я, отвечая на его рукопожатие.
  - Что привело вас на этот раз милорд? - тут же перешел он к делу. За что собственно мне и нравился - никогда не любил вести пустые разговоры.
  - Да вот - привел вам новое пополнение, - усмехнулся я, взлохмачивая стоящему рядом парнишке волосы.
  Только мы собрались начать оформлять поступление парнишки, как за дверью раздались голоса. Причем на повышенных тонах. Я удивленно вскинул брови - мало кто решался на такое в приемной у одного из властьимущих. Особенно у главы паладинов. Хм...
  - Что за крики а драки нет? - громко вопросил я, распахивая двери. Ну да - вроде могучий маг, а втыкается в мелкие дрязги... Ну и что? Я может таким образом расслабляюсь.
  Вопли тут же прекратились. Передо мной стоял молодой франтоватый юноша в голубой униформе курьера. Его же оппонентом был секретарь который грудью стал на защиту дверей родного начальника.
  Наступившая пауза длилась недолго - курьер отмер и тут же вручил мне запечатанный свиток. Я удивленно посмотрел на него. Пожав плечами - сломал печать...
  А зря!
  Свиток тут же вспыхнул ярчайшим пламенем которое приняло форму огненных букв. И гласило послание следующее: ВКЛЮЧИ СВЯЗЬ, ПРИДУРОК!!!
  М-дя...
  Вроде как и разозлится надо, но не выходит - против правды, как говорится, не попрешь.
  Вынув с внутреннего кармана золотистый диск с маленькой хрустальной сферой посредине надавил на небольшой выступ, после чего подбросил его в воздух. Диск вопреки законам физики падать не стал а завис на уровне головы. А еще через пару секунд напротив меня стоял мрачный Бальтазар сложивший руки на груди.
  - У тебя мозги есть? - мрачно поинтересовался он. - Ты архимаг или погулять вышел?
  - Ну... Вообще-то я как раз гулял... - попытался я оправдаться. В общем-то, зря...
  - И что с того? - скептически хмыкнул эльф, после чего тяжело вздохнул и приступил к делу. - Час назад была утрачена связь с четвертым западным пограничным постом. После попыток возобновить связь - туда была отправлена группа быстрого реагирования с магической поддержкой... Короче говоря - практически мгновенно вернулся только маг. Правда он больше всего представлял из себя помесь фарша и отбивной - что не разорвано в клочья, то отбито до однородной массы... Парня спасти не удалось - пришлось в экстренном порядке переносить его душу во временную сферу. Тело уже выращивается заново... Так что по ходу над той территорией установлено какое-то защитное поле... Радиус действия около тридцати километров. Ну а ты сам знаешь - ближайшая база в ста километрах... И от посланной тройки кораблей до сих пор нет сигнала. Короче у нас тут весело до ужаса... И ты где-то гуляешь... - мрачно подвел черту темный.
  - Угу... Мой МАТЕДО готов?
  - Я знал что ты спросишь - конечно готов. Как и две боевые тройки для твоего сопровождения...
  - Добавь еще три десантника. Один с паладинами и два с МАТЕДО...
  - Ты думаешь?.. - ошарашено проговорил Бальтазар.
  - Да... Началось вторжение...
  
  Корабли на огромной скорости неслись на минимальной высоте, тем самым выжимая дополнительное ускорение от гравитационных пластин.
  Я же стоял на мостике и с отрешенным видом наблюдал за деловой суетой команды корабля. По огромных иллюзорных экранах, расположенных по бокам от овального иллюминатора шла вся необходимая для полета и ведения боя телеметрия. А в правом верхнем углу с огромной скоростью сокращалось расстояние до нашей цели - четвертый пограничный пост.
  Как же это напоминает мне тот раз, когда мы мчались на выручку Элизе и ее подданным... Только в этот раз корабли у нас покруче... - я грустно усмехнулся. - И проблемы соответствующие...
  Действительно - за прошедшие годы воздушный транспорт из сказочных крылатых корабликов превратился в мощные боевые машины. Которые теперь выглядели больше как футуристические звездолеты - обтекаемые корпуса, толстая броня, закрывающая весь корпус, замкнутая система жизнеобеспечения для избежания всяких бактериологическо-газовых атак... Поставь дополнительные системы поддержания температуры и щиты, защищающие от всевозможного вредного излучения на борт и можно выводить корабли в космос. Но пока это несбыточная мечта - слишком огромных энергозатрат это требует. Гравитационные пластины перестают толком действовать на высоте в двадцать километров. А этого маловато чтобы вывести корабль на орбиту. Есть, конечно, вариант с прыжком корабля прямо в космос - но с этим тоже пока проблемы - перемещение такого веса требует материальной привязки. Так что пока придется отложить эту идею до лучших времен... Да и с демонами надо сначала разобраться...
  М-да... Начал с одного, а залез в такие дебри... Но надо отметить что и старые корабли никто разбирать не стал - для боев они теперь были слабоваты, но вот для обороны городов вполне годились, чем собственно теперь и занимались. Да и любой уважающий себя аристократ имел фамильный крылатый корабль как показатель своего высокого статуса. И что удивительно - несмотря на свой корабельно-крылатый вид иной раз переплевывали по боевым характеристикам новые.
  Кстати нам в один момент очень повезло с тем, что благодаря маго-технологиям мы смогли сильно облегчить и ускорить добычу довольно редких, а соответственно и дорогих видов сырья - именно это и спасло нас от финансового кризиса, который, несомненно, мог нас накрыть с головой. Ведь когда мы начинали - финансовой системы как таковой и не было... А с ее появлением у нас появилось множество так сказать 'нежданчиков'. Вот такой вот каламбур... Хорошо хоть эльфы с гномами нас поддержали - у них то таких проблем никогда не было - живут они дольше людей, а потому опыта побольше. Да и консервативны они в большинстве своем просто жуть...
  - Входим в зону блокирования пространственного перемещения, - вырвал меня из раздумий голос одного из операторов.
  - Начать анализ пространственного блокирования - я должен знать на каком принципе он построен и что мы можем ему противопоставить, - рабочая суета удвоилась, а то и утроилась...
  До намеченной цели оставалось уже и не так много...
  
  - Внимание, выход на цель! - горы, где был перевал, с огромной скоростью приближались. Корабли для обеспечения большего места маневра начали быстро набирать высоту. Сзади заработали реактивные маго-двигатели - раньше они были отключены, так как на минимальной высоте корабли развивали благодаря грави-пластинам - а она была более высокой, чем от двигателей. Да и по уставу запрещено их включать ниже, чем в сотне метров над землей - в отличие от Земных аналогов магические двигатели из-за своего происхождения создавали очень мощные турбулентные потоки, а над самой землей вообще были случаи возникновения смерчей. Технология, к сожалению, все еще не доработанная. Так что подойти к посту мы должны сверху по пологой параболе - это должно дать нам преимущество в бою, если нас будут поджидать.
  - Есть визуальный контакт.
  - Тактическую проекцию живо! - в то же мгновение передо мной развернулась трехмерная иллюзия пограничного поста с прилегающими территориями. Увиденное заставило меня выругаться - от когда-то мощного строения нависающего над ущельем, которое собственно и было перевалом, осталась только огромная гора щебня. На ближайшей скале как на диковинную вилку был насажен один из патрульных кораблей. Еще один... точнее его обломки обнаружились у подножья все той же скалы. Кто же их так?.. А внизу, в ущелье, сейчас бесновалось полчище выводимых колдунами монстров...
  М-дя... Причина бесноваться у них была - один из посланных для выяснения причин отсутствия связи тяжелый фрегат - флагман разведывательной тройки (состоящей из боевого корабля средней мощности, десантного транспорта МАТЕДО и малого авианосца на 4-8 истребителя) завалившись на левый бок, лежал брюхом на склоне щебня, и остервенело огрызался из всех действующих орудий (именно благодаря своему наклону на бок он мог использовать большую часть своих орудий, правда для этого пришлось отстрелить верхнюю часть брони, и таким образом суметь развернуть орудия с противоположного борта и стрелять сквозь свои же отсеки - рискованный, однако метод), в чем ему помогали три уцелевших МАТЕДО.
  Странно - как они смогли продержаться здесь так долго?.. Ответ я получил благодаря тому, что тактическая проекция ко всему прочему показывала напряжение магического поля. И, судя по всему, какой-то умник на фрегате догадался перекинуть энергию с полетного кристалла-накопителя на орудия и защиту. А МАТЕДО, находясь в зоне действия защитного поля, смогли перевести все свои ресурсы на орудия - так что прорвись сейчас хоть один из монстров через щит - от них ничего не останется...
  - Внимание транспортам - начать десантирование МАТЕДО. Использовать схему - Гром с небес. Предварительно выпустить орудийные платформы... Боевые корабли - прикройте товарища на земле. А заодно посматривайте в небо - меня очень напрягает тот факт, что кто-то смог сбить корабли. А также то, что здесь должен был быть авианосец с десятком истребителей. И это не говоря уже про приписанных к посту летунов...
  Вперед скользнули два крупных ребристых диска черного цвета - тяжелые десантники, которые Бальтазар выдал мне вместо тех, что я запрашивал - одна такая машина может нести двенадцать МАТЕДО, а также три орудийные платформы. Последние надо отметить были совсем недавней разработкой - фактически это была круглая платформа радиусом в четыре метра с гравипластинами на днище и мощным энергокристаллом по центру. К которому был подключен приличной мощности генератор щита. А по кругу платформы были три равноотдаленные друг от друга двухметровые, также круглые, площадки, на которых крепились стационарные боевые турели (равные по мощности земным зениткам конца двадцатого века). Такая платформа сама передвигаться не могла, но благодаря способности к полету и низкой себестоимости они оправдывали свое использование. А размещение даже в боевых условиях было довольно удобно - либо десантирование как в нашем случае с транспортника. Либо сцепка с десятка-двух платформ в подобие состава, который спокойно может потянуть любой средний тягач - и по необходимости отстыковка их в намеченных зонах. Или и вовсе курсировать по периметру обороняемой территории и поливать все, что возможно магическим огнем. Или льдом, или молниями... В общем - мобильность полная.
  Платформы зависли в двух десятках метров над склонами ущелья - достаточная высота для прицельной стрельбы, и приличная, чтобы не опасаться, что какая-нибудь тварь допрыгнет.
  Дальше настала очередь МАТЕДО - эти ходячие танки просто сбрасывались как бомбы на беснующихся внизу монстров. И каждая такая 'бомбочка' уничтожала несколько десятков тварей только при приземлении. После чего начинали стрелять по всему что шевелиться... А учитывая что шевелилось все - то стрельба не прекращалась...
  По нашу сторону от разбитого корабля приземлилось два малых десантника для эвакуации уцелевшей команды.
  - Сир! - обратился ко мне один из операторов. - На десантнике капитан корабля. Он докладывает, что на них напали виверны при поддержке дракона.
  - Бред какой-то, - пробормотал я. Ведь это действительно бред - драконы после рождения своего золотого владыки были безмерно нам благодарны. Да настолько что теперь в нашем королевстве всегда находиться их боевое крыло, как личная гвардия Вальдара. Уже не говоря про договор о взаимной военной помощи... Бред...
  Но как бы там ни было - надо подготовиться.
  - Поднять в воздух истребители и всадников. Пусть займутся воздушной защитой... Как там дела с эвакуацией?
  - Почти завершена...
  Бабах!!!
  Я увидел, как еще минуту назад целый десантник с частью эвакуируемой команды поднимался к застывшему чуть в стороне авианосцу, а в следующий момент его кабину разнес пламенный сгусток какого-то фиолетового цвета... И машина утратившая управление начала все быстрее падать вниз. И попытки наших кораблей перехватить его телекинетическими захватами не увенчались успехом...
  - А вот и драконы... - как-то отстраненно протянул один из операторов.
  И действительно - часть скалы, что еще минуту назад казалась монолитной, пошла трещинами, и с образовавшейся ниши появилась виверна. Потом вторая, третья... И таких ниш было много... Даже слишком.
  М-дя... Провели нас однако... Это ж надо было так качественно замаскировать входы и сами полости, что сканирование ничего не дало.
  Да и я сам хорош - не воспользовался своими способностями. За что теперь и расплачивался - находящийся слева корабль сопровождения схлопотал в брюхо очередной пламенный сгусток все того же фиолетового цвета. И это несмотря на поднятые щиты. И это плохо - виверны пригодны лишь для ближнего боя, а тут действует какая-то дальнобойная тварь...
  Впрочем, с нашей стороны тут же ответили массовым огнем по площадям. Да так резво, что уже через минуту окружающие камни начали плавиться.
  Бабах!
  Очередной сгусток попал уже по моему кораблю...
  Блин! Да кто же это такой?!!
  Ответ я получил очень скоро - стоило лишь воспользоваться способностями Чувствующего.
  Где-то в километре позади нас ощущалось невероятно мощное скопление некроэнергии, странным образом переплетенной с огнем и воздухом. А еще я смог ощутить сокрытую ауру инферно... Демон. Там засел демон...
  Я выругался, после чего приказал разворачивать флагман на встречу более сильной угрозе. А сам быстрым шагом двинулся к ангарам - с этим противником, из тех магов, что находятся здесь, справиться могу лишь я.
  А потому уже через две минуты мой МАТЕДО покинул недра ангара, и, расправив небольшие (скорее стабилизирующие, чем дающие опору в воздухе для нормального полета) крылья, взмыл в небо. Мощные движки в связке с не менее мощными гравитационными пластинами удерживали бронированную тушу моей машины в воздухе.
  Пробившись сквозь строй атаковавших меня виверн, походя прибив двух из них, я кинулся в сторону демона. За севших мне на хвост крылатых противников я не переживал - зная, что ими сейчас займутся канониры и пилоты истребителей.
  Пока я наводился на демона только по силам Чувствующего - датчики почему-то молчали в этом направлении...
  Щиты в одно мгновение вспыхнули всеми цветами радуги от внезапной атаки, от чего казалось, что в небе засияла новая звезда.
  Ругаясь на чем свет стоит, мне пришлось маневрировать с бешенной скоростью, пытаясь увернуться от залпов противника - гадость, которой по мне стреляли, становилась видимой лишь в десятке-двух метров от цели, что особенно сильно усложняло маневрирование. Ведь на такой скорости, да при маневрах, все вокруг сливается в одну сплошную разноцветную кляксу. А уж для взгляда Чувствующего тут и того хуже становилось, так как кроме удаленных целей я видел еще и линии оплетающие МАТЕДО. При нормальном полете - еще не так страшно. А вот при маневрах... Да еще на таких скоростях...
  Так что мне пришлось в экстренном порядке переходить на обыкновенное зрение, и пользоваться датчиками доспеха.
  К сожалению, датчики все еще молчали, а, потому, не имея другого выхода, я ударил мощнейшим заклинанием, бьющим по площадям, что имелось у МАТЕДО.
  Пламенный град - именно такое у него название. На высоте в тысячу метров заклинание материализует огромное количество замороженного в кристаллы греческого огня. И за последующие двести-триста метров разгоняет их до сверхзвуковой скорости. И когда сверхзвуковой барьер преодолен - каждый кристалл взрывает изнутри маленький, но высокотемпературный фаербол. От резкого перепада температур кристаллы разносит в мельчайшую щепку, которая больше похожа по своей убойности на шрапнель. И вот - когда все иссечено подобными снарядами - 'греческий огонь' воспламеняется. В общем, любому противнику мало не покажется.
  Залп заставил запылать огромную территорию позади кораблей. Радует лишь то, что здесь практически один камень.
  Но как бы там ни было - цель была достигнута.
  Часть пространства, что еще секунду назад казалась обыкновенной частью скалы - исчезла, открывая моему взору небольшую площадку на которой расположился четырехрукий демон на... костяном драконе. Банально, но от того не менее смертоносно...
  Выругавшись вслух, я резко сделал свечку, уходя вверх. Вслед мне понесся залп из драконьей глотки. Хотя откуда она спрашивается у костяного-то дракона?
  Блин! О чем я сейчас думаю?! Тоже мне великий маг!!
  Зависнув где-то в километре над горами - я снял со спины, укрепленное в специальных полозьях, орудие. Переключил в режим снайперской винтовки и открыл огонь.
  Ослепительно белые лучи усиленных Копьев Света начали постепенно крушить мощный щит, которым была окутана туша дракона... И уже на седьмом залпе она, с хрустальным звоном, которого впрочем почти не было слышно в той какофонии, что стояла вокруг, рассыпалась...
  Очередной залп снес заднюю лапу костяка. И тому это очень не понравилось... Тварь начала, тяжело взмахивая костями крыльями, медленно отрываться от земли. В какой-то момент тьма сгустилась, образуя тем самым перепонку крыльев.
  Нервно вздрогнув от подобного (все-таки некроэнергии было вбухано в эту тварюшку дофига), я, уже не задумываясь, дал очередной залп из орудия, после чего выпустил целый рой магических ракет, которые по ломаным траекториям понеслись в сторону своей цели...
  И вновь в небе запылало небольшое солнце. Из которого впрочем сразу вылетел почти не пострадавший дракон со своим всадником... Ну какие повреждения? Обломаны все шипы на черепе и хребте дракона (его таким фиг убьешь - скорей уж разозлишь), да слегка закопченный демон, который уже начал регенерировать эти незначительные для него повреждения.
  Ы? Таки шо дальше? - спросил я сам себя.
  Как шо? Мочить гада! - сам же и ответил.
  Хм... Мочить? А это идея!
  Развернувшись к противнику тем самым местом, которое так хорошо всегда чувствует перемену удачи, я дал максимальное ускорение и свечой ушел вверх, с огромной скоростью набирая высоту. Дракон медленно и грузно последовал за мной.
  На отметке в десять километров я вновь завис на месте. Орудие вновь нацелилось на противника.
  Демон, видя, что его вновь собираются атаковать с расстояния, тут же заложил на драконе что-то наподобие противоракетного маневра.
  Ну-ну... - мысленно хмыкнул я. - Думаешь, это тебе поможет? Как бы не так!
  После чего открыл огонь... водой.
  Ага - именно водой.
  После чего вновь начал убегать от теперь уже подмоченного дракона и демона.
  Уж не знаю, что думал мой противник о моих маневрах, но одно могу сказать наверняка - мои неадекватные с логической точки зрения поступки просто бесили его до невозможности.
  Да и удовольствия носиться на огромной высоте за вертким противником, который к тому же поливает тебя водой как какое-то растение, доведет до белого каления любого. В особенности демона.
  В общем, в игру вступила тяжелая артиллерия в виде сверхмощных боевых заклинаний и удвоенной резвости дракона.
  Пора! - наконец решил я, и увернувшись от просвистевшего впритирку полуматериального Огненного Копья (энергии в него было вбухано столько, что оно вполне могло спокойно разрушить один из земных мегаполисов), выстрелил очередным водяным заклинанием. Водяная сфера ледяной воды диаметром в двадцать метров на несколько мгновений полностью поглотила противников. И эти мгновения я использовал, чтобы тут же, активировав проводники магии встроенные в руки доспеха, метнуть загодя сплетенное заклинание Ледяных Игл.
  Основным плюсом этого заклинания была его быстрота создания. Хоть и в ущерб мощности. Десятком Игл даже кошку проблематично убить... Но вот только в параметрах моего плетения стояло значение в сто тысяч игл - для этого мне пришлось практически полностью осушить накопитель как орудия, так и самого доспеха.
  Но результат того стоил - общая сила охлаждения Игл, врезавшихся всем скопом в демона с драконом - мгновенно заморозили всю влагу в радиусе десятка метров.
  Все произошло настолько стремительно, что часть воды, которая по моей задумке должна была просто окатить противника для отвлечения внимания, тоже заморозилась. А потому к земле устремилась огромная заледеневшая скульптура с ледяным же 'постаментом'.
  Но я не спешил праздновать победу - ведь до земли еще долго лететь. А демоны известны своей живучестью. А потому я тут же на максимальной скорости постарался догнать и добить пока еще обездвиженного противника.
  Доставать клинки из-за спины в МАТЕДО в воздухе довольно-таки длительное занятие (все-таки робот, а не живое существо), а потому я просто развернул руки 'револьверными стволами' вперед, и, используя оставшуюся в 'барабанах' энергию, отстрелил орудийную часть в сторону демона. Аэродинамические характеристики у подобных 'снарядов' хоть и далеки от идеалов, но благодаря магии они полетели в необходимом мне направлении. Ну а поскольку снизу стволов находились два длинных клинка, в сплаве которого был мифрил - участь противника была предрешена...
  Добивать его не довелось. И это радует, а то эта короткая стычка вымотала меня похлеще иных затяжных боев.
  Тем временем эскадра также не прохлаждалась. Большая часть тварей в каньоне была уничтожена, как впрочем, и парящие в небе. Демоны как всегда недооценили своего противника, а потому проигрывали.
  Практически сразу за этим поступило сообщение, что никого из наших внизу нет - всех кого можно было - эвакуировали...
  По глазам тут же резанула яркая вспышка, а в следующее мгновение ущелье заполнило белоснежное пламя. Флагман ударил концентрированной энергией Света без каких-либо магических конструкций внутри. Впрочем, они бы просто рассеялись - слишком мощным был поток.
  Но как бы там ни было - главной цели удар достиг. Внизу поднялся многоголосый визг заживо сгораемых тварей.
  Можно считать, что этот скоротечный бой остался за нами.
  
  - Ну и что тут у нас? - спросил я, спустя пару часов после окончания боя, магов-экспертов, приземляясь рядом с ними.
  - Плохо дело, наставник, - ответил Корт - один из моих бывших учеников. Он, как и все прошедшие лично через мои руки ученики, иначе ко мне не обращался. - Судя по всему - это и есть причина, по которой перемещения в этой зоне стали опасны. Пока что с уверенностью могу сказать только то, что данный артефакт замыкался сам на себе, при этом выполняя какую-то одну функцию. Для более точного ответа нужны дополнительные анализы... Хотя кое-какие символы мне и знакомы, но никак не могу вспомнить где я их видел... - он виновато развел руками.
  - Было бы странно, если бы ты их вспомнил, - даже не смотря на довольно-таки серьезный момент - не удерживаюсь от хмыка. - Признавайся, с кем из ребят лазил в мою лабораторию на пятом подземном?
  - Ну... Так это... - растерялся Корт.
  - Ладно, забей, - махаю на него рукой. - Что было, то было... А насчет же символов... В общем - похоже они каким-то образом умудрились переделать круг для перемещения между миров в глушылку этих самых перемещений. А это очень плохо, ведь у нас считай телепортационные станции стоят в каждом мало-мальски большом городе... А из этого выходит, что у нас наличествует несколько сотен миксеров, которые по желанию нашего противника, начнут убивать ни в чем неповинных людей. М-да... Задачка еще та...
  - У вас уже есть какие-то соображения на эту тему? - мой ученик скорее констатировал факт, чем спрашивал.
  - Вроде того. Надо посчитать, насколько моя задумка вообще возможна. Ведь если подобные артефакты действуют по принципу искажения пространства, или, что более вероятно - делая его нестабильным, то нам только и надо что создать такие себе стабилизаторы... Хотя сказать будет проще чем сделать. Впрочем, как всегда, - после чего распорядился. - Значит так, я возвращаюсь в столицу - надо переговорить с Вальдаром и компанией, а вы тем временем заканчивайте тут и направляйтесь в пятый лабораторный комплекс. Позже туда подтянусь и я.
  Маги склонились в почтительном поклоне. А я, сплетя заклинание, телепортировался в столицу. Хоть и делать подобное в свете полученной информации и было страшновато. Но почему-то у меня была уверенность, что даже если что-то случиться - я смогу выжить.
  
  После привычного пробоя пространства я оказался там, где и рассчитывал - на приемной площадке королевского дворца. Привычно оглядев с высоты в добрую сотню метров раскинувшийся внизу, и продолжающий расти, город, неспешно направился во внутренние помещения.
  А что? Если есть возможность перемещаться - то должна быть и возможность этому помешать, чтобы у противника не мог за так просто попасть в стратегически важные места. К которым, естественно, относился и дворец, в котором были установлены специальные подавители. Собственно эту технологию я и собирался переделывать, чтобы обезопасить наши перемещения от демонических проделок.
  А потому дворец опоясывало несколько кругов площадок для приема посетителей. Их расположение было вызвано не только вопросом безопасности, но и... чтобы как можно сильнее впечатлить прибывших. Ведь когда ты оказываешься на круглой площадке диаметром метров восемь на высоте в добрую сотню метров, да к тому же единственная поддержка которой - хрупкий на вид мостик в эльфийском стиле - это 'слегка' выбивает из колеи.
  Впрочем для постоянных посетителей это не является чем-то необычным... Хотя лично у меня до сих пор каждый раз дух захватывает от такого зрелища.
  Хмыкнув в такт своим мыслям, я неспешно пересек мостик и, попав внутрь дворцового комплекса, направился в сторону королевской приемной.
  
  В приемной меня встретил секретарь Вальдара - еще совсем молодой, но при этом на удивление старательный и целеустремленный дроу.
  Увидев меня, его глаза на мгновение расширились, после чего он поспешил открыть передо мной двери.
  - Все вон, - скомандовал я обернувшимся на вошедшего меня просителям. Те поспешили выполнить требуемое.
  - Ну что там? - Вальдар встал со своего места и, подойдя ко мне, положил руку на плечо. Такое его поведение говорило о сильнейшем волнении правителя.
  - Проблемы. Причем довольно-таки большие... - после чего поведал о том, что произошло на перевале.
  - М-да... - король, который, несмотря на внешнюю молодость, был уже мудрым правителем с немалым сроком правления сокрушенно покачал головой. - Есть что-нибудь предложить по этому поводу?
  Я согласно кивнул головой:
  - Для начала надо отключить все телепорты вплоть до того момента, пока мои ребята не разберутся со структурой артефакта-глушылки и не разработают контрмеры.
  - Да... - протянул Вальдар, по-простецки почесав затылок. - Ты хоть представляешь себе убытки? Ведь у нас более чем сорок процентов поставок завязаны на телепорты...
  - Представляю. А еще я представляю, какой может выйти замечательный фарш из тех, кто сунется в телепорты раньше времени... К тому же не все так страшно. Все-таки кораблей в последнее время мы построили в достаточном количестве. В том числе и транспортники. Вот их-то и сдавать в аренду торгашам до того момента, как не начнутся полномасштабные военные действия или не будут разработаны контрмеры.
  - Ну, разве что так, - вынужден был признать мой друг и повелитель. - Сейчас же отдам необходимые распоряжения...
  
  Сегодня в королевском дворце давался званый ужин. Были приглашены все более-менее важные люди и не люди. Но лишь немногие знали настоящую причину, по которой всех собрали в этом месте.
  Я стоял чуточку в стороне от общей толпы, при этом прикрывшись легким отводом взглядов. Вроде и есть, но в то же время не мозолю глаза. Очень полезно на таким мероприятиях. Можно сказать в данный момент я работал таким себе сдерживающим фактором от необдуманных действий отдельными горячими головами.
  При этом не забываю следить за Элизой, которая кружиться в танце с Бальтазаром. Это, наверное, один из немногих разумных, при виде которого рядом со своей женой я не впадаю в дикую ревность...
  Прошла неделя после приснопамятного шевеления. Разведка докладывает, что на границах замечено нездоровое шевеление, а потому туда пришлось отослать часть кораблей для защиты от возможного нападения.
  К тому же на данный момент разработать нормальный стабилизатор для телепортов все еще не удалось. В общем один из самых полезных козырей в нашем рукаве оказался временно заблокирован. Причем насколько это 'временно' - пока неизвестно.
  - Макс...
  Обернувшись, я увидел никого иного как владыку светлых эльфов.
  - Лорд Миркенд? Рад вас видеть, - вежливо улыбаюсь. Причем не соврал - мне действительно приятно видеть этого эльфа...
  В последнее время я нахожу его интересным собеседником и вечным оппонентом в любом споре. Даже в том, какой лучше чай подавать с утра в холодную погоду. Вот ведь как быстро меняются понятия об удовольствии - всего два неполных десятка лет, а удовольствие уже приносит обыкновенный спор.
  - Макс, вы можете что-нибудь объяснить по поводу того, почему сюда пригласили всех. ВСЕХ уважаемых в обществе разумных? Да и что там, на границе случилось? Насколько мне известно - вы там присутствовали...
  - Очень просто... - начал было я, но меня прервал голос мажордома, объявивший о появлении королевской четы.
  Мы вместе с эльфом поспешили приблизиться и оказаться в первых рядах.
  Вальдар как всегда блистал. Впрочем, Ая от него не отставала, а в некоторых моментах даже переплевывала. Чуточку магии и некогда деревенская красавица стала и вовсе ослепительной. Да и манера двигаться, говорить сильно изменилась за прошедшие годы, сделав свою хозяйку настоящей леди.
  Между прочим, идея Вальдара жениться на не знатной леди оказалась на удивление хорошей, так как таким образом он не выгородил ни одного из своих приближенных и тем самым сохранил между ними равенство.
  Впрочем, его сыну, который уже вымахал в крепкого юношу - подобная перспектива не светит. Ему придется выбирать жену среди знати. Но при этом опираться все так же на такое чувство как любовь - парень также оказался берсерком, как и его отец. А это накладывает свой отпечаток на сознании. Да и мало какой девице понравится проснуться посреди ночи от того, что ей отрывают голову из-за того, что ее собственный муж не ощущает по отношению к ней каких-либо нежных чувств. Причем что удивительно - со случайными интрижками таких проблем нет... М-да... И исследовательская группа, что занимается проблемой берсерков ничего не может толком сказать по этому поводу...
  Рядом со мной показалась Торни, которая тут же не замедлила ткнуть меня локтем в бок. Видимо напоминая о том, что я давно не появлялся в ее лабораториях...
  - Я рад приветствовать всех вас здесь. Мне очень приятно что никто не отказался от приглашения и прибыл в кратчайшие строки... - начал свою речь Вальдар. Народ вежливо и даже с каким-то почтением внимал словам короля. - Но к моему глубочайшему сожалению сама причина сбора не очень приятна...
  Закончить речь он так и не успел - над городом пронесся тревожный гул, который казалось, пробирал до самых костей, а потому не было ничего странного, что все присутствующие в зале вздрогнули и нервно закрутили головами.
  - Не ищите источника - это бессмысленно и не важно, - дрогнувшим голосом обращаюсь к присутствующим.
  - Макс?.. В чем дело? - спрашивает Вальдар. Голос спокоен, но глаза выдают его беспокойство.
  - Это начало прорыва... - тяжело вздыхаю. - Демоны все же решили сделать то, чего я больше всего опасался. Причем сделали это оперативно... А именно - они используют пространственные искажения для переброса своих войск. Еще тогда - на перевале я заподозрил это. Уж очень тот артефакт, искажающий пространство наподобие миксера, был... ущербным. По крайней мере мои ребята в лаборатории легко смогли изменить восстановленное плетение, чтобы оно работало наподобие наших телепортационных систем, хотя и с намного большим расходом маны... Да и точка выхода плохо фиксируется... Хотя сейчас все это лирика. Ваше величество, рекомендую, начинать общую мобилизацию войск. Судя по колебаниям Силы в окружающем пространстве - у нас осталось около двух часов, прежде чем канал станет достаточно стабильным и к нам пожалуют 'гости'. Потому нас поджидает жаркая ночка...
  Встрепенувшись Вальдар тут же начал раздавать приказы и требовать связаться с ближайшими эскадрами. А я, развернувшись, направился в сторону выхода. На мне, как на архимаге, сейчас лежит мобилизация магов, находящихся в городе.
  Эх... Все-таки эти твари решили уничтожить сначала верхушку а потом разбираться с уцелевшими. Безумная тактика. Но, к сожалению, вполне осуществимая в данной ситуации.
  Выйдя на ближайшую телепортационную площадку, я мрачно осмотрел светящийся фиолетовым в ночи горизонт, и прыгнул вниз, параллельно выпуская крылья...
  
  Прорыв был разрушительным. Реальность дрогнула сразу в девяти местах, образовывая вокруг столицы идеальный круг. А потом из дрожащего пространства стали выплывать огромные скалы-острова, на каждом из которых находилось по гигантской конической цитадели. И каждый из парящих бастионов был окружен несметным количеством парящих тварей. И еще больше их наземных собратьев ожидали момента, когда они получат возможность спуститься на землю и вступить в бой.
  Но все-таки и обороняющиеся были не лыком шиты, а потому один из островов практически мгновенно взорвался, получив слаженный залп практически всей парящей над столицей эскадры, после чего они перевели огонь на другие острова.
  Сам же город в это время окутался мощным щитом, и тем самым защищая своих жителей. Башни по периметру сияли нестерпимо белым светом, рассеивая ночную мглу вокруг. Просыпались боевые установки, до этого надежно укрытые как в крепостных стенах, так же в самом городе и вокруг него.
  Гремели колокола и хрустальный звон магических сфер, предупреждая об атаке, разносился далеко за пределы города. По улочкам носились уже вооруженные отряды ополчения и городской стражи. Стены же уже были заняты пехотинцами, прибывшими вместе с двумя эскадрами небесных кораблей.
  Сами же корабли сейчас занимали оборонительную позицию вне стен столицы. Они должны были нанести первый удар по агрессору. Причем на каждом из кораблей, уцепившись за предназначенные для таких случаев выступы, находится от трех до восьми виверн. И это уже не говоря о двадцати пяти драконах с магами в виде наездников, приданных нашему королевству в подарок от рода драконов за помощь во взращивании золотого яйца.
  И только два корабля забравшись на максимальную высоту, замерли над геометрическим центром города. Это были еще немногочисленные авианосцы. И на них помимо самих истребителей в спешном порядке устанавливались самые мощные орудия прямо на взлетных площадках - они должны были играть роль дальнобойной артиллерии и плацдарма для отрядов быстрого реагирования.
  Впрочем, орудийные платформы, подобные тем, что не так недавно использовались в приснопамятной стычке на перевале, также здесь присутствовали в немалом количестве. Тащимые специальными буксирами они изображали из себя подвижную линию обороны и должны были прибывать в самые горячие точки сражения за считанные минуты.
  Также проснулось немало законсервированных до этого времени дотов, далеко за пределами городских стен. А между ними специальные артефакты уже заканчивали проделывать окопы с каменной твердости стенами. Может, время атаки демонов нам и не было известным, но то, что она рано или поздно произойдет - не было сомнений. А за десяток лет при любом раскладе можно подготовиться. И именно здесь пролегала внешняя линия обороны.
  Начало вторжения было положено...
  
  - Открыть беглый огонь по всему фронту. Цель - летающие твари. Наше главное задание - добиться господства в небе, - распорядился Вальдар, после чего откинулся на спинку своего трона. - Что там с поддержкой?
  - Ближайшей флотилии надо не меньше четырех часов, прежде чем они доберутся до нас, - доложил один из операторов.
  - Телепорты?
  - Заблокированы во всем королевстве. Видимо данный прорыв не единственный...
  - Нет, - качаю головой. - Именно вокруг столицы сконцентрированы практически все силы врага.
  В Зале Совета, который заодно служил ставкой командования, наступила полная тишина. А я между тем продолжил:
  - Мы находимся в точке фокуса. В таком себе глазе шторма. Из-за этого перемещения внутри защитного периметра все еще возможны, хотя и требуют на несколько порядков больше маны... Эти летучие скалы постоянно генерируют пространственные искажения, которые резонируют между собой, и из-за этого во все стороны расходится волна искажающая телепортацию. А мы сидим в центре всего этого и потому ничего не ощущаем.
  - То есть если мы уничтожим одну-две скалы... - начал было один из генералов.
  - Надо угробить минимум пять цитаделей, чтобы у них больше не выходило создавать резонанс на такой площади.
  - Уже проще, - нервно хохотнул кто-то из присутствующих. Остальные поддержали нервный смех, который позволил хоть немного скинуть напряжение.
  - В общем так, - продолжил я. - Ваше величество - рекомендую вам заняться защитой города и наземными силами противника. Для этого сил у вас хватит. А я же с шестью драконами и двумя десятками виверн постараюсь сбить пару островов. А там и подмога подоспеет.
  - Не слишком ли малые силы? - неуверенно поинтересовался один из аналитиков.
  - Хм... Макс, возьми еще два отряда МАТЕДО. И не спорить!
  - Да ладно - не буду, - криво ухмыляюсь. - Тогда я пошел.
  Погасив иллюзию связи со штабом, я похлопал по шее своего дракона:
  - Ну что, готов хорошенько оторваться? А, Дирром?
  - Еще спрашиваешь! - пророкотал черный дракон, расправляя свои гигантские крылья. В сочетании с серебряной броней, покрывающей все его тело, это выглядело особенно внушительно. Мощный толчок от земли, из-за которого у меня на мгновение в горле стал ком, и мы уже высоко в небе. Через минуту я нахожусь уже на острие боевого клина. Слева, справа и сверху парят такие же, только состоящие из виверн, клинья.
  Ночка обещает быть горячей...
Оценка: 4.72*125  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Е.Сафонова "Риджийский гамбит.Дифференцировать тьму" К.Никонова "Я и мой король.Шаг за горизонт" Е.Литвиненко "Волчица советника" Р.Гринь "Битвы магов.Книга Хаоса" Т.Богатырева, Е.Соловьева "Загробная жизнь дона Антонио" Б.Вонсович "Туранская магическая академия.Скелеты в королевских шкафах" И.Котова "Королевская кровь.Скрытое пламя " А.Джейн "Северная Корона.Против ветра" В.Прягин "Дурман-звезда" Е.Никольская "Зачарованный город N" А.Рассохина "К чему приводят девицу...Ночные прогулки по кладбищу" Г.Гончарова "Волк по имени Зайка" Д.Арнаутова "Страж морского принца" И.Успенская "Практическая психология.Герцог" Э.Плотникова "Игра в дракошки-мышки" А.Сокол "Призраки не умеют лгать" М.Атаманов "Защита Периметра.Через смерть" Ж.Лебедева "Сиреневый черный.Гнев единорога" С.Ролдугина "Моя рыжая проблема"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"