Шопол: другие произведения.

Непись

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс фантастических романов "Утро. ХХII век"
Конкурсы романов на Author.Today

Летние Истории на ПродаМане
Peклaмa
Оценка: 7.33*62  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Где я? Кто я? Почему я, блин, старик???


Глава 1. Пробуждение

   0x01 graphic
   Почему так дико болит голова? И во рту сухо как в пустыне, даже языком пошевелить удаётся с весьма большим трудом. И от шевеления легче не стало, было полное ощущение проведения кожей по наждачной бумаге. Дикий сушняк... Кто бы попить дал? Что вчера было? А позавчера? А до этого? Почему я ни черта не помню? Я кто вообще? Как меня зовут? И где я нахожусь? От последних трёх вопросов меня кинуло в холодный пот. Это ж как надо было упиться, чтоб себя не помнить? Надо хоть понять, где я нахожусь... С этим вопросом определиться, по идее, было проще всего - надо только приподняться и оглядеться. Попытался оторвать голову от жёсткой поверхности и почувствовал ломоту во всём теле, словно меня вчера били дружным кагалом, или я в одиночку разгружал вагоны с углём. Приложив все усилия, какие только мог, я опёрся на лавку, служащую мне кроватью и смог-таки перевести своё тело в вертикальное положение. Организм мне этого не простил: головная боль усилилась, прибавив к этому ещё и знакомое почти каждому ощущение под названием "вертолёт", да уж, судя по всему, неслабо я вчера гульнул. Кроме этих радостей добавились и ломота в шее, спине, почках и даже ногах. Да что ж я за развалина-то такая? Хотя, ночевал на улице, на какой-то лавке - наверняка, застудился, так что нет ничего удивительного.
   Как только отступило головокружение, огляделся по сторонам. Я лежал на какой-то завалинке, рядом с домиком типа "деревенская изба". Избушка эта явно оставила свои лучшие годы далеко позади, об этом прямо-таки кричало её весьма печальное состояние. Она наклонилась влево так, словно пыталась заглянуть за преграду в виде покосившегося забора или же просто хотела укрыть его от яркого летнего солнышка. Заборчик этот, кстати, окружал избушку и довольно внушительный участок рядом с ней. Впрочем, забором это сооружение назвать весьма сложно: покосившиеся прутья, едва не лежащие на земле, которые переплетались с сухими ветками. Когда-то эта конструкция, должно быть, была плетнём, но сейчас - скорее большая вязанка хвороста. От окончательного падения на землю его спасал только росший кругом бурьян, мужественно подпиравший это недоразумение. За забором с левой стороны шёл луг, а за ним лес. Лес! Куда же меня занесло-то? Ладно, продолжим исследования. Дверь в косяке этого многострадального домика деревенского типа, судя по всему, до конца не закрывалась, если вообще могла сдвинуться. Впрочем, при таком угле наклона всего здания этот факт вообще не удивлял. Вправо же от избушки уходила улица с домиками гораздо аккуратнее того, около которого очнулся я. Но, чёрт возьми, здесь вообще все они один в один походили на тот, возле которого я очухался, разве что были более ухоженными. Это куда ж меня занесло? В какую-то глухую деревню? И каким макаром меня сюда забросило-то?
   По улице ходили какие-то люди, кто-то бегал. И никто не обращал на меня ни малейшего внимания. Странно... Какой-то незнакомец с бодуна валяется в деревне и на него никто не обращает внимания. Бред... Вроде же тут все должны друг друга знать... Или это неправильная деревня? В которой делают неправильный самогон, от которого по утрам болит голова и себя ни хрена не помнишь... Ладно, отложим бред на потом. Что тут у нас дальше? Довольно странная картинка: бегали не только дети, но и довольно взрослые люди. Не сказать, чтобы таких было много, но они были. И чего носятся, как угорелые, словно боятся опоздать куда-то. Господи, как же болит голова! Обхватив голову, я откинулся на стену избушки, понадеявшись, что от моего веса она не развалится.
   - О, дед Макар очухался! - внезапно рядом со мной нарисовался мальчишка лет десяти, с удочкой и веткой, на которую через глаза был насажен улов. Макар? Это я дед Макар? А почему тогда это имя не кажется моим? Стоп! Дед? Я отнял свои руки от головы и внимательно на них посмотрел. Действительно, все в морщинах, с крупными синими полосками вылезших вен. Одет я был в весьма странную одежду: ткань словно не на заводе сделана, а вручную, уж больно неровная структура, да и сама ткань больше на мешковину похожа, чем на что-то удобоваримое. Рукава тоже были удивительными: мало того, что на них не было ни одной пуговицы, так и на запястьях не сужались, а наоборот расширялись и узор какой-то геометрический по краю вышит. А какие они грязные, засаленные-то, фу, даже противно стало. Ладно, Бог с этими рукавами. Но ведь и штаны тоже из подобного материала, только прочнее. На коленях ЗАПЛАТЫ. Что происходит-то? - Здоров, дед Макар, - со всей дури заорал мальчишка, отрывая меня от разглядывания одежды. А дури в нём оказалось очень много...
   - Ты чего орёшь-то, дуболом? - я невольно схватился за голову - боль от такого крика резко активизировалась и грозила разорвать мой череп на куски.
   - Так ты ж глухой, - немного опешил тот, причём эту фразу я действительно услышал так, словно мне ваты в уши натолкали.
   - Сам ты глухой! А у меня просто голова болит, - какой странный у меня голос: хриплый, непривычный, не иначе как похмелье виновато... Или же это мой реальный голос??? Ведь реальны же мои старческие руки...
   - Так для тебя это привычное состояние, особливо по утрам. Похмелье оно такое, - тоже блин нашёлся малолетний философ... Но мальчуган явно подтверждает мою теорию, правда непонятно почему он называет меня дедом, да ещё и Макаром? Хотя, если судить по рукам... - А вообще бесов попроси, они тебе и лекарство принесут, оно живо похмелье снимет. Ты ж постоянно так делаешь.
   - Кого попросить? Каких-таких бесов? Чертей что ли?
   - У-у-у, дед... Ты вчерась, видать, неслабо перебрал, раз голова не на месте. Бесы - это бессмертные, избранные, игроки, двуживущие. Ничего не говорит?
   - Нет. А должно? - произнесённые мальчишкой слова складываться хоть в какую-то более-менее нормальную картинку вообще не хотели.
   - Дед, ты чего вчерась хлебал-то, ежели тебя так накрыло? Что-то ты сегодня вообще никакущий, обычно лучше... Ладно, побегу я, выздоравливай, дед Макар.
   Мальчишка, сверкая пятками, понёсся куда-то в центр деревни. Моя-то избушка на самом краю притулилась. Опа, уже моя избушка? Неужели я и вправду так нахреначился, что даже своё имя забыл? Да и потом, какие-такие бесы-игроки? Что за хрень вокруг творится? И тут в поле моего зрения попала борода. Моя борода... У меня есть борода... Длинная, окладистая и... седая, а ещё какая-то грязная что ли... Крошки в ней какие-то, кусочки еды, да и сама она какая-то сальная... Невольно потянул за неё. Либо качественно приклеили, либо это и правда моя борода... Попробовал дёрнуть отдельный волосок. Больно. Значит всё же моя... Хреново...
   Внезапно ко мне подбежала молодая деваха в довольно странном наряде. Этакий вытянутый мешок с дыркой в дне одет вверх тормашками на тело, а на талии перепоясанный какой-то верёвкой. Только мешок этот тянулся до колен, а ноги её красовались полным отсутствием обуви, как, впрочем, и у давешнего пацана. Такая странная одежда мне даже в самом кошмарном бреду придуматься не могла... И где она её только раздобыла? Но самым примечательным в ней была далеко не одежда, нет, над девушкой в воздухе висела зелёная надпись: "Махруся Забавная". Это ещё что такое? Допился я, похоже, до галлюцинаций... Уже таблички, летающие над людьми, мерещатся, да ещё и цветные такие, яркие. Кто сказал, что горячка - белая? Нет, она - яркая, цветная, а точнее изумрудно-зелёная. Что-то мне совсем плохо...
   - Ну, здравствуй, белочка... - невольно вырвалось у меня.
   - Я не белочка, я - Махруся! Дедушка, вам помочь чем-нибудь?
   А ведь табличка-то не обманула. Может тогда и не совсем бред у меня? Или у меня белая горячка в форме ясновидения? Что-то я не хочу становиться ясновидцем таким способом, да и не моё это...
   - Помоги, девонька, помоги, хорошая. Для начала подняться, самому мне что-то тяжеловато.
   Деваха подошла и стала тянуть меня за руку вверх.
   - Да что ж ты делаешь, окаянная, - невольно вырвалась у меня, - Присядь, да плечо подставь, чтоб я опереться на тебя мог, а так ты мне только руку из сустава выдернешь.
   Девушка виновато опустила глаза и сделала, как я говорил. Кряхтя, с большим усилием мне удалось-таки подняться. Во время подъёма весьма ощутимо хрустнули коленные суставы, но на ногах удержаться всё-таки удалось, причём только благодаря моей помощнице. Осталось только спину выпрямить. Она почему-то упорно не хотела становиться прямой, но, в конце концов, что-то щёлкнуло, словно вошло в паз, и мне удалось, наконец, перестать изображать из себя непонятную рогульку. Вот же я рухлядь... Понятно, почему моё хозяйство в таком упадке. Нет, надо срочно что-то делать, что-то нужно менять. Не согласен я быть такой развалюхой. Знать бы ещё, что делать... Как со старостью-то бороться? Эликсира молодости вроде пока не придумали... Да что ж за хрень кругом вообще творится? Ну не мог же я в одночасье постареть? Ведь всё, буквально всё внутри меня возмущается, не должен я быть такого возраста. А какого? Не знаю, но не такого...
   - Спасибо тебе, милая девушка. Поклонился бы тебе, да сама видишь, старый я, немощный, - хм, в старости тоже есть свои плюсы, вон как ловко отмазываюсь, - Поднялся вон и то с большим трудом, да твоей помощью.
   На её лице же только тень обиды какой-то промелькнула. Странно, разве я ей что-то обидное сказал, наоборот же поблагодарил даже, так чего она кривится? Внезапно я углядел низ своих ног. Я был в лаптях. В ЛАПТЯХ!!! Более того, лапти одеты на какие-то тряпки, когда-то бывшие белыми, нынче же непонятно-серого цвета, да ещё и в каких-то подозрительных жёлто-бурых пятнах. К тому же они довольно ощутимо пованивали, впрочем, чего греха таить, я весь ощутимо пованивал. В сознании смутно всплыло название тряпок, намотанных на ноги: "онучи". А почему не портянки? Потому что портянки - под сапоги, а онучи под лапти, подсказал мне внутренний голос, кроме того, онучи охватывают всю голень целиком. Откуда я это, чёрт возьми, знаю?
   - Может, вам ещё какая помощь нужна? - как-то несильно любезно, но поинтересовалась моя добровольная помощница, про которую я уже успел позабыть, разглядывая свою обувь.
   - Нет... Нет, пока что мне помощь не нужна... - мне бы себя осознать, да хоть что-нибудь понять. Что ж делать-то? Девушка поджала губы, обиженно отвернулась и пошла прочь. Да и Бог с ней! Господи, что ж так голова болит? - Ох-хо-хо, - вырвался у меня тяжёлый вздох.
   Девушка вернулась обратно, благо далеко уйти не успела:
   - Может вам всё-таки чем-то помочь?
   - Голова у меня болит, - морщась от боли, сообщил я ей, - Сильно. Лекарство нужно.
   - Хорошо! Сейчас принесу, - обрадовано ответила девушка, словно весь смысл её жизни был в том, чтобы мне чем-то помочь.
   Внезапно из ниоткуда выскочила и повисла прямо передо мной здоровенная табличка, перегородившая весь обзор:
   Выберите награду за задание "Лекарство после вчерашнего":
      -- Опыт 10-250 единиц
      -- Деньги 1-50 медных монет
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Репутация с дедом Макаром 1-20
   Мать моя женщина, а галлюцинации-то прогрессируют... Это что же вообще такое? Нет, это что, я вас спрашиваю? Неужто, я всё же сошёл с ума? Очень похоже на то... Раздавшийся деликатный девичий кашель заставил меня мысленно ткнуть в последнюю строку.
   Награда: Репутация с дедом Макаром
   Укажите количество в пределе от 1 до 20: ___
   Пусть будет репутация со мной, почему нет? Пусть будет пять. Таблички пропали, и я выдохнул с громадным облегчением.
   Девушка, кивнув, развернулась. Мне смутно послышалось, что она произнесла: "И в правду жлобяра, даже ни одной монетки не пообещал". Впрочем, полной уверенности, что она произнесла именно это, у меня не было - слух у меня и вправду неважный...
   Девушка убежала, оставив меня наедине с головной болью и тяжкими мыслями о моём сумасшествии. Как же голова раскалывается... Впрочем, с головной болью можно было бы и смириться, но что это за долбаные таблички? Допился я до розовых соплей и глюкнутых табличек. А ведь интересно, про такой вариант белой горячки я как-то и не слышал ни разу, всё больше говорили про чёртиков разных. А кто говорил? Когда? Не помню... Да что ж такое, а? Надо как-то отвлечься, что-нибудь полезное сделать... А что, собственно, мне делать? Огород я выполоть вряд ли смогу, не с моей спиной и ногами, вон с завалинки едва встал, да ещё и с чужой помощью. В доме прибраться тоже вряд ли получится. Вот разве что забор поправить, чай тын-то я смогу укрепить получше.
   Подойдя к забору, попытался прикинуть с чего же начать. По-хорошему, надо выдернуть палки служащие основой, дать осыпаться плетню, а после этого вбивать основу ровно в землю и наводить плетень заново. Но это по-хорошему. В реальности же мне не хватило сил даже выдернуть хоть одну из палок, составляющих основу плетня. Печально. Весьма печально, что я такой слабый. Зато упорства мне не занимать, так что пару минут я шатал эту проклятую палку туда-сюда и таки выдернул её. А тут и давешняя помощница прибежала.
   - Вот, дедушка, - протянула она мне какую-то бутыль примерно двухлитрового объёма, по виду же напоминающую кувшин.
   - Это что? - с недоумением поинтересовался я.
   - Лекарство, - на чистом глазу ответил девушка.
   - Лекарство? - усомнился я, - Что-то великовата упаковка для лекарственного препарата... Ну да ладно, посмотрим...
   Открыв бутылку, отпрянул, - настолько противным духом из неё пахнуло, что у меня даже слёзы из глаз брызнули, и в носу защипало так, что даже невольно чихнул. Отведя руку подальше от себя, поинтересовался:
   - Девонька, да ты никак травануть меня решила? Я же тебя за лекарством от головы посылал, а ты что принесла? Сивуху какую-то, да, судя по запаху, ещё и преотвратную донельзя...
   - Так мне сказали, что вы нынче только такое и пьёте, другое вас ничто не берёт, только денатурат.
   - Что? - отпрянул я, - Девонька ты моя юная и глупенькая, ты хоть знаешь, что такое денатурат? Его же пить нельзя, отравиться можно или даже ослепнуть, - я завис на секунду, а откуда я это знаю? И что такое этот самый денатурат вообще? Судя по запаху, что-то весьма близкое к спирту, но по моим же словам, пить это нельзя. Тогда почему мне принесли именно это?
   - Так вам же это не помеха, вы ведь именно его вчера пили.
   - Я? Денатурат? Вчера?
   Девушка кивнула. Хм, это объясняет, почему мне так хреново с утра, но это не объясняет, почему я вообще жив, а вот провалы в памяти становятся просто-таки закономерными. Или же нет? Опять же табличка эта... Или это всё же белая горячка?
   - Девонька, а ты можешь мне принести нормальное лекарство, а не эту хрень? - поинтересовался у неё, вручая бутылку обратно.
   Девушка явно удивилась, но бутылку взяла и, бросив на меня сомневающийся взгляд, побежала обратно. Я же продолжил воевать с забором. Вытянул выдернутую палку кое-как вверх из плетня. Одна есть. Вторая пошла легче, она уже не так сильно держалась за плетень, благодаря вытянутой первой. К приходу моей помощницы я успел выдернуть целых четыре палки и пытался отдышаться. Тяжко быть немощным.
   - Вот лекарство.
   Девушка протянула мне небольшой флакончик, глотка на три. Выдернув пробку, я принюхался: хорошо, травами пахнет, а не сивухой. Опрокинул содержимое флакончика в рот и прислушался к внутренним ощущениям. Голову начинало потихоньку отпускать.
   Только я попытался насладиться ощущением освобождения от боли, как выскочила опять клятая табличка:
   Ваше задание "Лекарство после вчерашнего" выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 1/10.
   Да что ж такое-то! Что ж меня никак не отпустит-то? Вроде и голова не болит, а всё-таки с ней явно что-то не в порядке, раз меня так глючит. Помотал головой из стороны в сторону, и табличка пропала. Ф-фух...
   - Вам плохо?
   - Да, мне плохо. Но не обращай внимания, - показывать посторонним, что со мной что-то не так, явно не стоит, ещё ведь и в дурку упрятать могут. От последней мысли меня окатило холодным потом. В дурдом мне совсем не хотелось. Стоп! А почему? Какие-то обрывочные мысли, но в основном о том, что жить там просто нельзя. Внезапно всплыло слово "Наполеон". Какой такой наполеон, что за наполеон? О чём это вообще? Появилась ещё одна смутная мысль про пирожное. Какое к чертям, пирожное? И причём тут дурдом? Мои мозги едва не закипели, пытаясь собрать всю картину воедино, а голову опять начало ломить. Нет, надо отвлечься, заняться забором дальше. А тут и девушка, до сих пор глядящая на меня глазами преданной собаки. Надо же... - Девонька, а не могла бы ты помочь мне с забором? А то видишь, какой он весь покосившийся...
   - А что делать-то надо?
   - Да всего ничего: повыдёргивать все вертикальные палки из земли, да и с самого плетня тоже. Плетень после этого сам и упадёт. Ну а потом уж будем думать, как его собрать обратно. Ну что поможешь?
   Выберите награду за задание "Разрушение забора":
      -- Опыт 10-250 единиц
      -- Деньги 1-50 медных монет
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Репутация с дедом Макаром 1-15
   Ох ты ж ядрёна кочерыжка, опять эта проклятая табличка. Когда же меня отпустит-то? Кстати, в моём сумасшествии есть определённая логика. В прошлый же раз указал пять пунктов репутации со мной, и сейчас этой репутации осталось ровно на пять пунктов меньше. Вполне логично. Ну, раз так, надо тоже попытаться рассуждать логически. Девушка же помогает мне, значит и репутация должна повышаться со мной, а не с деревней, а ещё ведь девушка в прошлый раз мне лекарство принесла, а я ей ни медяшки в ответ не дал. Пусть и монетку тогда тоже получит, а то нехорошо это наживаться за чужой счёт, лекарство-то наверно денег стоит. Итого награда: пять пунктов репутации со мной и одна медная монета. Табличка пропала.
   Девушка с энтузиазмом принялась выдёргивать жерди плетня. Делала она это весьма шустро. Мне за ней угнаться даже пытаться не стоило, но просто стоять столбом не хотелось, поэтому тоже двинулся выдёргивать жерди, но в другом направлении. Через пять минут мы встретились. Я успел выдернуть всего три жерди, остальное сделала моя помощница. Покопавшись в карманах, обнаружил только одну монету. Вытащив её, принялся разглядывать: монета как монета, среднего размера, ничего особого, на одной стороне чья-то усато-бородатая рожа, на другой какой-то герб. Ни рожица, ни герб мне знакомы почему-то не были. Ох, до чего же странно это всё. Я бы даже сказал, что с каждым мгновением, становится всё хуже и хуже. Может, я и вправду вчера денатуратом отравился?
   - Опять что ли непись повис? - донёсся до меня еле слышный вопрос, - Что-то его сегодня лагает...
   Это она обо мне, что ли? Я поднял глаза на девушку, она сделала вид, что ничего не говорила. Похоже, что обо мне. А что такое непись? Ругательство? Протянул ей монету, она кивнула в знак благодарности и спросила:
   - А дальше-то что с забором делать будем?
   Передо мной же опять повисла табличка:
   Ваше задание "Разрушение забора" выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 2/10.
   Отмахнулся, табличка пропала. Похоже, я начинаю привыкать к этому абсурду, происходящему со мной. Таблички, задания, награды, развитие... Тьфу, бредятина!
   - Дальше-то что? - опять поинтересовалась девушка.
   В этот момент мимо пробегала парочка парней, весело над чем-то ржущих. Один из них тыкая в меня и мою помощницу пальцем начал орать:
   - Ты гляди, она деда-жлоба окучивает, надеется, небось, получить мега-вселенское задание.
   - Ага, а дед смотри, совсем упился, уже и забор поломал.
   Они, заржав в очередной раз, побежали дальше. Моя же помощница вжала голову в плечи, как собака, которая боится, что её хозяин сейчас ударит. Надо срочно подбодрить мою добровольную помощницу.
   - Девонька, да ты чего? Неужто тебя эти остолопы обидели? Да плюнь на них, сейчас с тобой забор починим и займёмся ещё чем-нибудь полезным.
   - Забор?
   - Ну не сразу забор. Для начала колья в землю вобьём. Ты как, поможешь мне колышки забивать?
   - Да, конечно, помогу.
   - Ну, вот и прекрасно, тогда найди в деревне какого-нибудь юношу посмышлёнее да посильнее, а то вдвоём мы с тобой тут до вечера вряд ли управимся, а я тебя подожду.
   Появившейся табличке я уже не удивился:
   Выберите награду за задание "Поиск второго помощника":
      -- Опыт 10-250 единиц
      -- Деньги 1-49 медных монет
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Репутация с дедом Макаром 1-10
   А пусть на этот раз будет опыт, вон его как много, а "моей" репутации осталось всего ничего. В общем, выдал от щедрот душевных двадцать пунктов опыта, и девчушка унеслась. Я же принялся за поиск большого камня - надо же будет чем-то колья в землю забивать.
   Нужная каменюка отыскалась довольно быстро, аккурат в огороде валялась, в бурьяне. А тут и помощники подоспели. Нового участника нашего грандиозного строительства звали "Гздынь Могутный", что бы это не значило.
   - Спасибо, милая Махруся, за твою скорость и тебе, Гздынь, спасибо, что откликнулся на призыв о помощи пожилому человеку.
   Щёки Махруси заалели, словно стесняется своего поступка, а Гздынь просто молча кивнул.
   Ваше задание "Поиск второго помощника" выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 3/10.
   От появившейся таблички я уже вполне привычно отмахнулся. Надо же, а ведь уже привык к этому бреду...
   - Ну что, молодые люди, поможете дедушке обратно колышки забить? Да так, чтобы надёжно, от души?
   - Поможем, дедушка, - согласилась Махруся, а Гздынь опять просто кивнул.
   Выберите награду за задание "Вбить колья в землю":
      -- Опыт 10-230 единиц
      -- Деньги 1-49 медных монет
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Репутация с дедом Макаром 1-10
   А пусть будет два пункта репутации с деревней, всё-таки мой забор какая-никакая, а часть деревни, потому пусть деревня и внесет какой-то вклад в общее дело. Ну и пусть будет пара монет. Ну да, пусть всего будет по два, а то один на двоих плохо делится.
   Показал ребятам каменюку, мол, ей удобно забивать будет.
   - Зачем камень? Дубина есть, - продемонстрировал довольный Гздынь расширяющуюся от рукояти палку, длиной около полуметра...
   - А попадёшь ли ты этой дубиной по колышку? - поинтересовался у него в ответ я, - А то ведь и по руке кому попасть можешь, если не по голове.
   - А вы меня испытайте! - ехидно предложил тот.
   - Добро! Забьёшь все колья, ни разу не промазав, 10 монет сверху - твои, нет - ты мне десять монет.
   - Согласен! - бодро согласился юноша.
   Внимание! Появилась возможность штрафа за неисполнение задания. Размер штрафа не может превышать обещанной награды. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 4/10.
   Вот отчего-то удивляюсь я всё меньше и меньше. Видимо, адаптируются мои мозги к окружающему бреду, поняли, что надо как-то выживать в существующих условиях.
   Мои помощники бодро рванули к избушке, оставив камень лежать в бурьяне. Ну и ладно, если без него справятся - ну и пусть. Доковыляв до них, сказал, чтобы в старые дырки колья не забивали, иначе опять забор повалится.
   - Ну тогда показывайте, куда забивать будем, - весомо заметила Махруся.
   Где-то за полчаса мы справились с созданием основы под плетень. А парень, всё-таки один раз промазал мимо колышка, причём случилось это на предпоследнем. Ох, и обидно ему, наверное, было, но виду не показал. Когда забили последний колышек, молча протянул мне десять монет, не стал вилять и клянчить - уважаю, молодец.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в монетах. Текущий лимит - 60 медных монет.
   Вот и что это означает? Ладно, не буду разгадывать ребусы, лучше раздам ребятам честно заработанную награду.
   Ваше задание "Вбить колья в землю" выполнено. Получено два очка развития. Текущий уровень развития 6/10.
   Кстати, в карманах почему-то обнаружилось четыре монеты. Похоже, я просчитался. Ну, пусть будет каждому по два. Кстати, надо парню-то денежку обратно вернуть, он молодец всё-таки, да и личного уважения накинуть можно.
   - Гздынь, ты молодец, не стал клянчить и унижаться, хотя промахнулся только один раз и на предпоследнем колышке, так что я решил отдать тебе твои деньги обратно.
   Внимание! Появилась возможность награждения за поступки, не связанные напрямую с заданием. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 7/10.
   Выберите награду за поступок:
      -- Опыт 10-230 единиц
      -- Деньги 1-55 медных монет
      -- Репутация с деревней 1
      -- Репутация с дедом Макаром 1-10
   Разумеется, возвращаю его десять монет, пять пунктов своей репутации, он её честно заслужил, ну и оставшийся пункт репутации деревни до кучи.
   Внимание! Полностью израсходован один из вариантов наград. Данный пункт доступен будет только с завтрашнего дня.
   Я уже привычно отмахнулся от таблички и, пошарив в карманах, выудил десять монет и вручил их Гздыню. Мои помощники переглянулись.
   - Спасибо, а дальше что делать будем?
   - Как что? Плетень плести...
   - А как? - поинтересовались они хором.
   - Странный вопрос. Перекрёстным плетением, конечно. Ветка просовывается между кольями так, чтобы чётные колья от неё были с одной стороны, а нечётные с другой. А следующая сверху наоборот кладётся, - объясняя это, я сразу и показывал, как надо это сделать.
   Мда, а с личным примером я, похоже, поторопился. Потому что согнуться-то я согнулся, а вот разогнуться обратно никак не получалось. Только кряхтеть и охать оставалось. Кое-как доковылял до завалинки, разумеется ребята меня не оставили в трудную минуту и добраться до лавки помогли. Хотя, какая это к чёрту лавка? Огромное бревно, распиленное пополам и положенное распилом вверх и каким-то образом закреплённое.
   - Ну что, ребятки, поняли, как плести-то?
   - Вроде, поняли, - как-то неуверенно ответили они.
   Выберите награду за задание "Сплести забор":
      -- Опыт 10-230 единиц
      -- Деньги 1-45 медных монет
      -- Репутация с дедом Макаром 1-5
   Пусть будет по десятку монет, работа-то серьёзная, ну и по сорок пунктов опыта. Впрочем, гулять - так гулять, пусть будет по пятьдесят.
   Ребята с забором справились довольно шустро, едва ли не быстрее, чем колья забивали, но удивило меня другое - таблички выскочило сразу три:
   Ваше задание "Сплести забор" выполнено. Получено два очка развития. Текущий уровень развития 9/10.
   Внимание! Вы научили игроков навыку "Плетение". Получен дополнительный вариант награды: навык "Плетение". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 10/10.
   Внимание! Вы получили новый уровень развития. Для активации свяжитесь с текущим главой. Текущий глава - староста поселения.
   Ребята - молодцы, даже слов нету, а ведь сказать что-то благодарственное надо бы. Понять бы ещё, что мне тут за таблички повыскакивали, и где этого самого старосту искать?
   - Спасибо вам, ребятки, помогли старику, поправили забор! - вот вам и заслуженная награда, - выудил я из штанов обещанные монеты.
   - Может быть, ещё какая помощь нужна? - опять поинтересовалась девушка-трудоголик.
   - А то как же! Видишь вон огород весь сорняком порос, да изба вся перекосилась. Опять же внутри прибраться надо, - ну вот не верилось мне, что внутри моей несчастной избушки может быть прибрано. А что? Надо пользоваться помощью молодёжи, пусть добрые дела делают.
   Ребята аж глазами захлопали от предстоящего фронта работ и невольно подались назад. Судя по их реакции, они явно не были в восторге от этих задач, в чём честно и признались. Ну да ладно, спасибо и на том, что уже сделали.
   - Не желаете? Ну как знаете... - последние слова я договаривал уже в спины убегающим помощникам.
   Сидя на завалинке, размышлял, как же мне встать, чтобы пойти искать этого недавно упомянутого табличкой старосту.
   - Здравия тебе, дед Макар! - передо мной стоял крепкий коренастый мужик. На богатыря, конечно, не потянет, но вот давешнего Могутного Гздыня в рогульку скрутил бы без особых затруднений.
   - И тебе тоже здравствовать, - нейтрально ответил я, не понимая, кто это тут такой красивый передо мной нарисовался, над ним-то табличка с именем не висела... Кхе! Привык уже, оказывается...
   - Я гляжу, ты за ум взялся: не пьёшь сегодня, не барагозишь, забор вон поднял, не своими силами, но всё же!
   - Стараюсь потихоньку... - всё так же без эмоций отвечал я.
   - Давно бы так! А то всё ерундой занимался. Вот, - он бросил мне кошель, - Это тебе. Всей деревней собирали. Всё думали отдать тебе, как оклемаешься. А ты как запил, так и с концами. Ну, а теперь, раз пить перестал-то - деньги твои. И это, ты бы к Маланье сходил что ль, а то совсем еле живой, она тебя хоть подлечит, избавит от алкогольной заразы и её последов.
   Внимание! Свободный запас денег: 5 серебряных монет. Данный запас вы можете тратить на свои нужды.
   Странно. То есть у меня, получается, есть два вида денег: деньги для оплаты заданий и для личных нужд, так что ли? Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд... Стоп, а это ещё откуда? Блин, человек-то ответа какого-то ждёт.
   - Хорошо, - спокойно согласился с ним я, с трудом вспомнив его последнюю фразу. А что? Подлечиться - это очень хорошо, авось не буду чувствовать себя такой древней развалюхой, да и мозги может на место встанут... Может и не так уж дорого с меня возьмут, надеюсь моих только что полученных запасов хватит.
   - И это, дед Макар, если какая помощь нужна будет, ты не стесняйся - говори. А то знаю я тебя, бирюка, всё своими силами пыхтеть будешь. Пусть пупок развяжется, но просить никого не станешь, - мужик постоял ещё пару мгновений в задумчивости, потом кивнул каким-то своим мыслям и добавил, - Ладно, бывай, дед. Про Маланью не забудь! - напомнил он напоследок и поспешил в центр деревни.
   Внимание! Вы активировали новый уровень развития 1.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 500 очков опыта.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 10 очков репутации.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 40 очков репутации.
   Вот и кто это был? Судя по словам и табличкам - местный староста, но звать-то его как?
   - Малой, стой! - окликнул я пробегающего мимо парня с надписью: "Щёголь Красный". Тот, оглядевшись по сторонам, но, видимо не найдя больше никого под определение "малой", ткнув себя в грудь вопросительно посмотрел на меня, - Да, ты, ты, - подтвердил я его сомнения.
   Малый подбежал и спросил:
   - Чего хотел-то, дед?
   - Вон то, кто удаляется?
   - Староста местный, у тебя склероз что ли? Своих не помнишь?
   - Ой, и не говори, милок, старость - не радость! А звать-то его как?
   - Митрофан.
   - Митрофан, значит... - парнишка уже начал было от меня удаляться, когда я окликнул его опять, - Не поможешь мне к Маланье дойти?
   - Отчего же не помочь? Помогу, - легко согласился паренёк.
   Система опять выдала табличку:
   Выберите награду за задание "Сопровождение к знахарке":
      -- Опыт 10-400 единиц
      -- Деньги 1-25 медных монет
      -- Репутация с дедом Макаром 1-25
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Навык (доступные навыки: Плетение)
   Решил отдать пять пунктов репутации. Всё-таки помогает парень, старается, вон даже руку предложил, помочь подняться с завалинки, молодец.
   Парень, придерживая меня под руку, проводил меня до избушки на другом краю деревни. Вот и чего этой самой травнице поближе-то не жилось? Отпустил парнишку и пошёл в дом знахарки, по пути получив очередное очко развития.

Глава 2. Знахарка

0x01 graphic

   Избушка знахарки выглядела не в пример лучше моей. Резные наличники на окнах и ставни. Конёк и косяки тоже разукрашены резьбой и покрыты золотистым лаком. Да и внутренности домика явно чище и ухоженней - чувствовалась любящая и заботливая рука хозяйки. Постучал в дверь и, не дождавшись никакого ответа, потянул дверь за ручку на себя. Из избушки на меня пахнуло смешанным запахом разных трав, даже на мгновенье голова закружилась.
   - А, дед Макар...А я-то думаю, кто это там такой вежливый выискался: в двери днём стучится, словно тут непотребство какое твориться может. Ты проходи, чего на пороге встал-то.
   Я прошёл, рассматривая молоденькую совсем девчушку. На вид ей было лет семнадцать не больше. Тёмные, как ночь, волосы тугой косой спускались с правого плеча чуть ниже пояса. Яркие зелёные глаза придирчиво осматривали меня, словно раскладывая по полочкам, я же в ответ оценивал её. Разве же это знахарка? В моём понимании это должна была быть старенькая скрюченная ведьма, на манер бабы яги. Стоп! А кто это - баба яга? Что-то совсем с моей головой плохо.
   - Что, плохо тебе, дед Макар? - и, не дожидаясь ответа, сама же на свой вопрос ответила, - Знамо дело - плохо. Ещё бы, денатурат-то хлебать не каждый молодой сможет, а тут старик. Хвала Богам, что не все мозги пропил, а то было бы неудивительно, если бы и себя на утро вспомнить не смог.
   Я невольно вздрогнул. Она словно мысли читает. А может, и правда, читает?
   - Ох ты ж, горюшко-то какое! - всплеснула девица руками, - Что, и впрямь память отказала? Ой, беда-бедёшенька, надо делу срочно помогать. Так, дед Макар, садись сюда.
   Я присел на пенёк-колоду, выполняющий роль табуретки. Знахарка принялась суетиться вокруг меня: заглянула мне в рот, в ухо, в нос, оттянула веко, посмотрела туда, тюкнула небольшим поленом по коленке, затем по другой. Заставила дотронуться пальцем носа с закрытыми глазами. Что-то мне это смутно напоминало, но уж больно смутно. Словно, что-то подобное когда-то со мной было, но когда и где - совершенно не помню. С меня содрали рубаху, не обратив ни малейшего внимания на моё сопротивление. Осмотрели со всех сторон, поковырялись пальцами в моей седой шевелюре.
   - Скидай портки! - внезапно приказала знахарка
   - Ты чего удумала, девка? - непроизвольно вырвалось у меня, - Как так-то? Седого старца позорить вздумала?
   - Скидай, кому сказала, не то поленом по башке двину, и сниму с бесчувственного. Будет он мне тут ещё глаза круглые делать, словно девка на выданье, право слово, а не старик дремучий! Аль ты знахарки застеснялся? Боишься показать своё орудие мужское? Так ты не бойся, я вашего брата много перевидала. Чай всю деревню от хворей избавляю, да и не только нашу, но и пару соседних.
   Пришлось подчиниться. Стыдливо прикрывшись руками, стоял голым перед совсем молоденькой девчонкой - как же неудобно-то... Позор какой!
   - Та-а-ак... - наконец протянула Маланья, и после небольшой паузы ещё раз повторила - Так...
   - Что "так" то? - с волнением поинтересовался я.
   - В баню пойдём, париться. Тебе надо кровоток и память восстанавливать. Это дело непростое, и с грязным телом к этому лучше не приступать. Банный же пар - первое дело в плане очистки организма от всякой ерунды.
   - Э-э-э, - только и смог я выдавить из себя. Как же так? В баню? Там же вроде как голыми парятся? Я совсем растерялся. Как можно: молодая девка и с мужиком вместе в бане?
   - В начале я тебя веничками отхожу, а потом ты меня, - видя мой непонимающий взгляд, пояснила, - Грязный ты больно. Грязного лечить плохо - не поймёшь, где кровь коростой застыла, а где просто грязь пристала. Да и заразу всякую занести в раны можно, если таковые имеются. Ну и просто вонюч ты до безобразия!
   Под конец фразы она сморщила свой нос и помахала перед ним рукой. Не дождавшись моей реакции на своё высказывание, она слегка раздражённо поинтересовалась:
   - Ну и что опять не так? Чего ты встал, как пень на ровном месте?
   - Так это... В бане-то голыми парятся, - озвучил я свою недавнюю мысль, совсем растерявшись.
   - Экое открытие ты сделал, дед Макар... Конечно голыми, а как же ещё? А по поводу блуда - не обольщайся, старый греховодник. Когда я говорила про баню, то имела в виду только баню, и ничего другого тебе вообще не светит. Да и можешь ли ты чего ещё? - последними своими словами она заронила во мне серьёзные сомнения и, чего уж греха таить, страхи, - И потом, когда тебе снова удастся увидеть тело молодухи-то, а дед Макар? - девушка мне озорно подмигнула, - Небось, забыл уже, как выглядит стройное девичье тело? У тебя, от меня секретов уже почитай и не осталось, ну так и ты дед, коли не заробеешь - душу отведёшь, на меня полюбуешься... Аль не красива я? Не радую твой мужской взгляд?
   - Радуешь, радуешь, только стар я для таких радостей, - попытался отбрехаться я, почему-то не чувствуя себя уже таким старым, как это было с утра. К тому же мне показалось, что лицо моё заливает краской.
   - Ой, лукавишь, дед! - усмехнулась девушка, подмигивая, - Я ж тебя насквозь вижу! Только ты учти, охальник старый, приставать ко мне не смей. Смотреть - смотри, а руки распускать нельзя. А то я ведь и не посмотрю на твой почтенный возраст, отхожу хворостиной, да так, что сидеть не сможешь! - девушка погрозила мне пальцем и подтолкнула меня в сторону двери.
   - Ну, давай, давай, выходи во двор, там банька уже натопленная давно дожидается. Сама сегодня мыться собиралась, да вот ты нарисовался - такой красивый и вонючий, так что будешь гостем моим да помощником.
   - Так там же люди! Увидеть могут! Одеться надо.
   - Ох, какой же ты стеснительный, дед! Брось ты свою одёжу, всё равно она вся провоняла, как незнамо что. Да и проще новую, наверное, сшить, нежели эту отстирать от такого ядрёного духа. Правду люди бают, русский дух - самый сильный.
   Девушка таки вытолкнула меня во двор. Заметавшись взглядом по сторонам, на расстоянии пяти метров от себя разглядел другую дверь. А вот хлипкий тын совершенно не закрывал от посторонних взглядов двор Маланьи и находящуюся на нём мою раздетую персону. Две секунды, и я у спасительной двери, похоже, это и есть так нужная мне баня. Толкнул дверь - закрыто. Ещё раз - не открывается! В растерянности оглянулся на идущую за мной девушку.
   - На себя потяни, дверь и откроется, - даже не пытаясь спрятать улыбку, посоветовала та.
   Влетел в предбанник, и смог наконец-то расслабиться. Ф-фух, надеюсь, меня никто не увидел. Ага, никто, а как же знахарка? Так вроде бы уже видела она меня, так чего скрываться? Ан нет, всё равно стыдно, но уже как-то привычно, что ли. ЧуднО...
   В предбаннике стояло штук десять огромных вёдер с водой. Девушка перехватила мой взгляд на вёдра:
   - Я для себя одной баню готовила, тебя в расчёт не принимала. Надо бы ещё воды натаскать, хотя и так обойдёмся. Иди в парилку, коли уже готов, али тебе особое приглашение надо?
   Девушка тем временем ловко стянула с себя сарафан, расшитый самыми разными цветами, оставшись в льняной ночной сорочке, которая только обозначала приятные девичьи выпуклости, распускала косу. Спустя пару минут, она, шлёпая меня сухим веником, принесённым из избы, начала меня подгонять:
   - Ну чего ты телишься, давно бы уже в парилке сидел, кости старые прогревал...
   Девушка подхватила со стены какой-то веник и погнала меня в парилку. От открытого проёма жахнуло горячим воздухом и, пригнувшись (косяк на входе был довольно невысоким), я зашёл внутрь. В тёмном помещении, освещённом только печкой да двумя непонятными светящимися камнями в углах, было очень жарко. Сама же парилка была небольшой комнаткой с одним полком. Стены были аккуратно обшиты досочками, плотно пригнанными друг к другу. Сбоку от входа находилась уже упомянутая печь с камнями, на стене напротив неё ряд полочек, на которых стояли пузырьки различных размеров. На полу же в деревянной шайке отмокал берёзовый веник. На полке лежала простыня, куда я и устремился, знахарка эти мои действия тут же подтвердила:
   - Залезай, да только не ложись пока, сидя погреемся, надо подождать, когда ещё можжевеловый веник воду в себя наберёт, - она помахала перед собой тем самым веником, которым меня сюда загнала, после чего забросила его в шайку под другой, уже мокрый.
   - А почему именно можжевеловый?
   - Надо очистить твоё старое тело от всякой грязи, накопившейся за долгое время. И париться нужно обязательно с правильными вениками. Тебе вначале можжевеловым нужно, он в себя всё лишнее утянет и кожу хорошо отшелушит, а потом уже можно и берёзовым для придания сил. Можно конечно берёзовый и дубовым заменить, дуб-то побольше силы даёт, да и на ранки мелкие укрепляющее свойство оказывает, но тебе сейчас лучше берёзовый. Почему? Не знаю, чую, что так надо. Эх, венику-то можжевеловому почитай не меньше четверти часа отмокать надо. Ну да ладно, пока без пару особого посидим, погреемся. Потом охладимся немного и уже всерьёз примемся, да дед Макар? - девушка пихнула меня локтём в бок, и так это было неожиданно, что я едва в стену не влетел. Виновница же моего казуса только заливисто расхохоталась, причём настолько заразительно, что я и сам невольно рассмеялся вслед за ней.
   Вскоре мы вышли в предбанник, и присели на стоящую тут небольшую лавку. Пока я отвлёкся, девушка чем-то звякнула. И не успел я обернуться, как меня окатили ледяной водой. У меня даже дыхание сбилось. Вдохнуть мне удалось только со второй попытки. Девушка в этот момент переворачивала второе ведро над собой. Меня потряхивало от дрожи, и чтобы совсем не замёрзнуть, рванулся обратно в парилку. Позади меня тихонько, но плотно закрылась дверь, девичьи руки толкнули меня в спину:
   - Ложись на полок, сейчас я тебя попарю.
   Пока я укладывался, Маланья набрала воды в черпак из стоящего рядом с камнями ведра и, добавив несколько капель из одного пузырька, стоявшего тут на полочке, и пару капель из другого, выплеснула всё на камни. По парилке вместе с волной жара поплыл чудный травяной аромат, в котором я почувствовал запах какой-то смолы, эвкалипта и мяты. Странно: пузырьков было два, а запахов три... Но эта мысль легко упорхнула из моей головы, так как мою кожу опалило горячим воздухом от пронесённого сверху веника. На всякий случай уткнулся носом в простыню, чтобы не так сильно обжигало дыхание. А Маланья начала охаживать меня вымоченным веником, предварительно стряхнув с него на мою спину лишние капельки. Пар обжигал кожу перед каждым ударом веником. И этот самый удар приносил влажное облегчение, опять волна горячего воздуха и снова шмяк по спине. И опять, и опять. Потихоньку меня начало клонить в сон, но травница был настороже:
   - Э, дед, не смей спать! Баня не место для сна.
   Я повернул лицо к укорявшей меня девушке. Ах, как красива, чертовка! Густая копна распущенных намокших волос лежит с одной стороны на плече, из которой выбивается пара непослушных прядей, которые она сдувает при каждом замахе веником. Лицо раскраснелось и покрылось маленькими бисеринками пота, но пышет здоровьем, а не болезненным румянцем. Сорочка от воды и пара облепила её статное тело, обозначив приятные выпуклости куда более явно, нежели до этого, радуя даже мой стариковский взгляд. Хм... Судя по всему, не только взгляд. Неудобно как-то... А тут ещё она мне и заявляет:
   - Переворачивайся на спину. Да причиндалы свои руками или вон полотенцем прикрой, а то паром так ошпарю, ненужными совсем станут, а то и вовсе отвалятся!
   - К-как отвалятся? - заикнувшись, переспросил я, моментально закрывшись руками.
   Девушка весело и озорно рассмеялась:
   - Да что ж вы, мужики, так за свою тютюрку-то переживаете, словно нет ничего на свете дороже неё? Тебе-то уж осьмой десяток годков пошёл, а всё туда же - трясёшься из-за неё, словно отрок прыщавый.
   От такой отповеди я тут же почувствовал, что нахлынувшее было желание молодого крепкого тела куда-то само собой испарилось. Ну и слава Богу, хоть позориться не придётся. Или же наоборот? Тьфу, совсем эта молодуха меня запутала. Кое-как удалось перевернуться, и девушка принялась меня яростно хлестать веником. Я же вполглаза любовался ей. Нет, хороша, хороша девка. Молодая, статная, кровь с молоком. Сорочка-то оказалась не такой и длинной - примерно до середины бедра и открывала вид на красивые стройные ноги. Ух, будь я помоложе...
   Мои мысли прервал звонкий смех.
   - Иди остынь, охальник старый! - ну да, моё естество не осталось чуждо к моим же мыслям и уже стойко пыталось выглянуть из-под прикрывающих его рук. Слава Богу, что не стал брать полотенце, а то бы она уж давно надо мной бы потешалась. А может она и так давно это заметила, - Давай, давай, а то получит твой стойкий оловянный солдатик от меня по первое число!
   Последовала новая порция заливистого смеха. Да, не про мою честь девка-то. И о чём я думаю, козёл старый? Вышел в предбанник, отпыхиваясь от жара. Тут же, по совету девушки, опрокинул на себя ведро с водой. Ох, пробирает-то как! До самых косточек просквозило холодом! Рванулся обратно в парилку. А тут моё место уже заняла лежащая на животе Маланья.
   - Меня берёзовым, - она протянула мне другой веник и улеглась на живот, подставив кулак под подбородок.
   Хлестание девушки веником не мешало мне её разглядывать. А вот сорочка как раз мешала. И почему-то больше всего было обидно на неправильность этой самой сорочки. Ну где же это видано, чтобы сорочка была сверху полностью закрытой словно рубаха. Стоп! А почему я решил, что не должна быть? Да Бог с ней, с этой сорочкой, тут такая девушка красивая лежит, демонстрируя мне свои прекрасные ноги. Прошёлся по ним веником, и пошёл вверх, потом опять вниз. Охаживал знахарку веником и любовался её стройными ногами. Ожесточённо махал вениками минуты три, после чего девушка перевернулась на спину. Ох, и греховодник я, куда глаза свои бесстыжие пялю? От таких мыслей, да от открывавшейся мне картины естество опять начинало брать своё. Попытался выкинуть всё это из головы и сосредоточиться на вениках. Но глаза сами возвращались на стройное девичье тело, да и как её парить, если не смотреть? С закрытыми глазами что ли? Ох, грехи мои тяжкие! Сорочка ведь почти не скрывала ни приятный животик, ни округлые бёдра с осиной талией, ни крепкую девичью грудь, так и просящуюся в руки, а в довершение всего ещё и задралась немного, закрывая только самое интимное и давая разгуляться моей фантазии. Я даже помотал головой, выгоняя прочь такие мысли. Прочь, прочь, греховные. Начал опять лупцевать девчонку веником. Вскоре заметил за собой определённую особенность. Почему-то некоторые удары я наносил веником так, словно старался задрать сорочку ещё выше. Как только заметил эту особенность за собой, тут же прекратил.
   Вскоре девушка ринулась с придыханием на выход. Я поспешил вслед за ней. Опрокинув на себя по ведру ледяной воды, мы поспешили обратно в парилку, но на сей раз ненадолго, так, нагреться немного от озноба. После чего вышли обратно в предбанник, передохнуть слегка.
   - Ох, и горазд же ты, дед Макар, веником махать, я аж прямо чуть не упрела. Не каждый молодой так сможет, а ты ничего - огурчиком держишься. Сейчас посидим чутка, и я тебе мстить буду. И месть моя будет тяжёлой на руку, - несколько мрачновато пообещала мне девушка, после чего вообще без перехода спокойно спросила, - Пошли, что ли?
   И мы пошли. Лечь на живот особой проблемы не составило, за что огромное спасибо холодной воде. Девушка опять поддала парку и принялась охаживать меня веником всерьёз. Видимо, до этого, и правда, разминка была. Меня лупцевали опять можжевеловым. Ох, и крепко же мне доставалось, от души девка взялась за веник, от души. Каждый кусочек, каждую клеточку кожи пробрало горячим паром. Уже не в силах терпеть, перевернулся на спину, прикрывая руками самые ценные для мужчины части тела. Из-под полуприкрытых век разглядывал свою "мучительницу". Ну не мог удержаться от этого, как не корил себя. А девчонка-то чисто воинственная дева. Только в руках вместо копья или меча - веник. Ух, как она машет, как вкладывается в удар, а как волосы отбрасывает, а как дышит... Как грудь вздымается, ох опять меня не туда заносит. Ну что поделать-то с мыслями этими? И ведь не денешься от них никуда; ну как не думать о таком, когда рядом молодая да сочная почти нагишом веником машет? А сорочка, облепившая после ведра воды ладное тело, не скрывала почти ничего, скорее даже наоборот - показывала, ох грехи мои тяжкие. Оставалось только вздохнуть, а та словно красуясь, стала делать более широкие замахи и картинные движения. Во время таких замахов ткань ночной сорочки натягивалась и облегала её ещё плотнее, словно было куда. Ох, зараза, так ведь и наброситься могу. Ох, нельзя такого делать, нельзя... Совсем житья мне тогда в деревне не будет. Видано ли дело: старик на младую девку набросился, да к тому же ещё и знахарку. Не простят мне такого соседи, как пить дать, не простят. О чём я думаю? Я же сам себе не прощу, ну как можно насильничать девку-то! Это ж ни в какие ворота...
   Минут пять я ещё её разглядывал, после чего меня вениками погнали в предбанник. Здесь мы опять ополоснулись, выпили по чарке холодного квасу, оказавшегося тут же в крепкой баклаге. Немного посидев, опять отправились в парную. Опять я парил девушку. На этот раз мне удалось отбросить всякие пошлые мысли и сосредоточиться на деле.
   0x01 graphic
Ещё пара заходов, и мы покинули жаркую парную совсем. В предбаннике я с удовольствием отскоблил своё тело жёсткой мочалкой. После чего ополоснулся и меня прогнали в хату. Девушка осталась тоже помыться. Шустро пролетел расстояние, отделяющее баню от дома, и влетел внутрь.
   Ждал я знахарку недолго, но за это время весь извёлся. Одежду-то старую и вонючую одевать не хотелось, а другой и не было. Крутился и так, и эдак, а ничего в голову не приходило. А ведь не ровён час, из соседей кто заявится, а тут я по избе голышом шастаю, словно полюбовник молодой. Ага, молодой, борода чуть не до пуза свисает и седая совсем. Что ж делать-то? Раздавшийся скрип двери меня чуть заикой не сделал. К счастью, это Маланья вернулась.
   - Молодец ты, Дед Макар, что одеваться-то не стал, а то я ведь забыла предупредить. Ложись на полати, сейчас я тебя пользовать буду.
   - В каком смысле пользовать? - невольно вырвалось у меня.
   - В смысле лечить, пользу тебе приносить, а ты в каком смысле подумал? - хитро прищурилась знахарка. Не дождавшись моего ответа, она улыбнулась. - Стоек ты дед Макар, стоек. Уж сколько я рук поотбивала охальникам всяким. Нельзя же женщине с кем попало путаться, а знахарке так или иначе приходится иметь дело с голыми мужиками. А ты, даже несмотря на охоту, руки распускать не стал. Молодец, - сказала знахарка и с серьёзным видом кивнула, впрочем, тут же смазала всю серьёзность навязываемой ситуации лукавой улыбкой, - Хотя почувствовать себя желанной даже древним старцем ох и лестно для женской сути!
   Меня отчего-то бросило в жар, запоздало выскочила табличка:
   Внимание! Получен дополнительный вариант награды: навык "Сопротивление соблазну". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 2/25.
   После бани залезть на печные полати мне оказалось на удивление легко, я даже сам удивился. Откуда-то из-за печи донёсся голос Маланьи:
   - На живот ложись, - внезапно она оказалась совсем рядом и протянула мне кружку, - И на-ка вот зелье выпей, оно расслабиться поможет, а после и поколдую немножко.
   Пришлось перевернуться под настойчивым взглядом юной знахарки, после чего выпить протянутую мне кружку с каким-то пахнущим травами настоем. Хотя куда уж больше расслабляться, чем после бани, я просто не понимал. Знахарка опять куда-то пропала, а тело моё слушаться меня потихоньку перестало. Что странно, мысли были ясными, а шевелиться не мог совершенно: ни рукой, ни ногой, ни одним пальцем, даже веками хлопнуть не мог.
   - Дед Макар, ты не переживай, всё хорошо будет, - поспешила успокоить меня вернувшаяся знахарка, - Я только глазки тебе закрою, чтоб у тебя глаза не пересыхали, а то ты сейчас даже моргнуть не сможешь, - девушка своей тёплой мягкой рукой смежила мне веки, и продолжила объяснять, - Сейчас мы будем выгонять из тебя всю накопившуюся дрянь, а потом и память восстановим. Восстанавливать память - это дело непростое, но возможное, тут главное знать, как к этому подступиться. Моя бабка знала и меня научила. Для начала мы тебя разомнём, - оповестила меня девушка о своих намерениях и принялась за массаж.
   Тем временем меня немного поправили, видно неправильно как-то лежал, и полили какой-то жидкостью, скорее всего, маслом. После этого Маланья стала активно меня растирать своими нежными и неожиданно сильными руками, а после и мять начала, поначалу было неприятно и даже больно, но потихоньку стало становиться легче, и я уже едва не засыпал. Меня перевернули на спину. Ох, ты ж, неудобно-то как! Это ж я всем своим хозяйством сейчас перед девчушкой сверкаю. А она, знай себе, старается, растирает меня, трёт, мнёт. Голый, да перед девчонкой молодой совсем, но это бы ещё ничего, это уже было, а вот то, что она меня ещё и щупает и мнёт вовсю... Ядрёна кочерыжка, а я ещё и пошевелиться не могу, чтоб прикрыться, значит. Что ж за издевательство-то? Хотя приятно, очень приятно, тут не поспоришь...
   Проснулся от резкого хлопка в ладоши. Веки открыл сам, не пришлось просить о помощи. Хм, какое-то смутное воспоминание вертится по этому поводу, даже не воспоминание, а тень от него. Вертится, но наружу так и не выходит, зараза. Зато подняться сам я уже не смог.
   - Вставай, дед Макар, чего разлёгся-то, или ты меня активно пытаешься соблазнить, демонстрируя себя во всей красе? - ох и остра же девка на язык, тяжко придётся мужу её, терпеть этакую язву. Девушка помогла мне подняться, что-то после её массажа меня совсем разморило, шевелиться удавалось с большим трудом. Девушка же продолжала говорить, - Подразмяла я тебя немножко, иголочки тоже свою работу сделали, теперь их вынуть надо.
   Сильные, хоть и девичьи, руки меня приподняли, и я с ужасом увидел, что всё моё тело превратилось в подушечку для булавок. Я больше походил на ежа или дикобраза, нежели на человека. Всё мое тело было истыкано иглами. За что ж меня так-то? Я даже не сразу расслышал, что говорит Маланья.
   - ...иголки-то эти здорово помогают телу восстанавливаться. А если эти иголочки ещё и в спину воткнуть, то и для памяти будет дюже полезно. В живот и грудину всё больше для общей очистки организма. Тебе это тоже было сильно нужно после той дряни, что ты в себя заливал. Но ничего, сейчас всё из живота вынем, а потом в спину воткнём, глядишь память и вернётся.
   Знахарка сноровисто вытягивала из меня иглы, перестав отвлекаться на разговоры, а я, с ужасом глядя на эту процедуру, никак не мог понять, зачем она меня разбудила, если могла вначале их вынуть, повернуть меня и снова воткнуть. Зачем-то же ей это было нужно? Шоковая терапия? Стоп! Что это за мысль была? Откуда у меня всплыло это в сознании? Что я могу об этом вспомнить? Вроде как лечение страхом, если я ничего не путаю. Хотя откуда мне знать, путаю или нет? Иголки тем временем все вынули, меня перевернули на живот и... И я ничего не чувствовал. Если иглы куда и втыкались, то я ничегошеньки в этом месте не ощущал. Или же знахарка мне на нервах играет? Минут пять-десять ожидания и ехидный голос травницы поинтересовался:
   - Ну как, спужался? Хотя запаха нет, видно, не так уж и страшно было, раз даже ветров не пустил, при расслабленных-то мышцах. Ты не серчай, дед Макар, но тебе поспать надобно.
   Мягкая, но сильная девичья ладонь придавила мою голову к полатям, и я уснул, как в омут упал. Очухался же от того, что меня трясли за плечи.
   - Ну? Как себя чувствуешь? - поинтересовалась знахарка после того, как ей всё же удалось меня растолкать.
   Я прислушался к своим внутренним ощущениям. На мой взгляд, нынешнее пробуждение было гораздо лучше предыдущего. По крайней мере, я не ощущал себя уже такой дряхлой развалюхой, как совсем недавно. Нет, желание прыгать и танцевать не появилось, да и слабость какая-никакая в теле имелась, но в целом ощущения были просто великолепными. Слез я с печи совершенно без посторонней помощи и без всяких болей в спине, локтях и коленях.
   - Маланья - ты волшебница! - с удивлением даже для самого себя выпалил я.
   Та смущённо отмахнулась:
   - Скажешь тоже! Волшебница! Знахарка обычная. На волшебницу знаешь, сколько учиться надо? У-у-у! Да и знания эти дорогие, не для простых людей. Там золотом полновесным платить надо, а это только богатеи себе позволить могут или вон бесы. Они как-то деньги прямо из воздуха получают. То не было, не было, а потом вдруг - бац! И деньги сами по себе появляются у них в рюкзаке. Хотя, надо признать, не все из них на такое чудо способны. А ведь таковых чудотворцев и среди них не любят. Так ведь и верно, кто же их любить-то будет, если те деньги из воздуха делают? Разве что девки гулящие, да торговцы жаднющие.
   Из всего этого словесного потока я уяснил одно. Здесь обучают волшебников. Это же не может быть правдой. А таблички могут? А игроки? А сам я кто тогда? Почему я себя ощущаю чужим в этом мире? Что со мной не так? Ведь меня все знают, а я никого, ну совсем никогошеньки не помню... Да и сам мир меня больше пугает, нежели воспринимается своим... Нет, я точно не местный, тогда кто я? Бес, как они тут говорят? Но почему меня никто как беса не воспринимает? Почему я местных воспринимаю как нормальных людей, а игроки для меня с табличками бегают? Почему надо мной нет таблички?
   - О-о-о... А вот мозги тебе мои иголочки, похоже, на место не поставили... Дед Макар, что с тобой?
   - Здесь есть школа волшебства? - только и смог я выдавить из себя вопрос.
   - Конечно, есть, куда бы они делись-то? Школы почитай в каждом городишке, а Академии в столицах...
   - Ну, всё... Клиника... Я сошёл с ума, несите носилки... - ноги у меня начали подкашиваться.
   - Дед Макар! Дед Макар, а ну-ка, приходи в себя, не надо мне тут обмороков устраивать.
   Звонкая пощёчина, отвешенная нежной девичьей рукой, была отнюдь не нежной, зато немного вернула меня к реальности.
   - Ещё!
   Вторая оплеуха вернула меня окончательно. Руки знахарки слегка подрагивали, губы сжались в нитку, всё лицо словно окаменело. Она сосредоточенно рассматривала меня, выискивая что-то, известное только ей.
   - Ф-фух, отпустило кажется... Хвала Богам... Будешь жить, значит...
   - А что, что со мной такое было?
   - Мне бабка рассказывала про такое, сама-то я первый раз столкнулась с этим. Она называла это Вышнее безумие. Говорила, что если человек таким заразился, то спасения уже нет. Его никогда не отпустит. И дай Боги, чтоб на других не перекинулось. Избавиться от этого можно только на начальной стадии, вот так, выбив всю дурь из головы. Дед, может, тебя ещё чем приложить, на всякий случай, а?
   - Э-э-э, нет. Спасибо, не надо. Я здоров, вполне здоров. Почти как бык, только старый.
   Проговаривая, это я начал пятиться к выходу.
   - Да где ж ты здоров, хрен старый, когда собрался на улицу нагишом выскочить? Всех баб бы в деревне распугал своим стручком... Али же ты этого и добивался?
   Я почувствовал, что щёки у меня просто пылают, инстинктивно прикрыл срамные места и спросил, стараясь прогнать из голоса заискивающие нотки:
   - А что же делать-то?
   - Вон возьми рубаху со штанами, бесы принесли, они хоть и не являются образцами чистоты, но получше, нежели твоя прежняя одёжа. Одевай. Чистое, говорю тебе, совсем недавно стираное.
   Я поспешно принялся облачаться и поспешил на выход, не забыв перед дверью отвесить знахарке земной поклон:
   - Спасибо тебе Маланья, за лечение и за спасение от недуга тяжкого.
   - Иди уже, устала я с тобой бороться сегодня, - голос её внезапно начал звучать как голос глубокой старухи, а не младой девы. Это только придало мне решительности покинуть её избушку, впрочем, не задать последнего вопроса я всё же не смог:
   - Сколько с меня за лечение-то? Да и за одёжу?
   - Да, Боги с тобой, дед Макар! Ты о чём? Это мой долг, как местной знахарки, - всех лечить, а в оплату мне с хозяйством всем миром помогают, - она сделала небольшую паузу и сочувственно спросила, - Не восстановилась память, да? Ну да, ну да, это ещё по твоему вопросу про школы волшебства понять можно было...Так ведь и я не всемогуща, не волшебница я, не волшебница... - столько печали было в её голосе, что я невольно растерялся, а она уже бодрее продолжила, - Поспать бы тебе, глядишь мозги на место и встанут. Да только какой сон, до вечера же ещё далеко, а ты к тому же только что во время лечения выспался. Ладно, ступай уже, дай мне отдохнуть, умаял ты меня.

Глава 3. Хозяйственная

   0x01 graphic
   Обратно к своей избушке я добрался едва ли не вприпрыжку. Откуда и взялись силы? Разве что козликом не скакал. Тем неприятнее было вернуться и окинуть взглядом своё хозяйство. Да уж... Запустил я что-то своё жилище с огородом. Ну и с чего начать? Странный вопрос... С анализа, конечно! Странное слово, всплывшее само, подсказало здравую идею. Нужно ситуацию разложить на детали и прикинуть, что мне нужно делать в первую очередь.
   Итак, что мы имеем? Мы имеем, вернее не имеем память, и в связи с этим имеем кучу проблем... Да что ж я всё кого-то имею? Ох ты мысли куда-то совсем не туда повернули, не прошла видать банька с молодой девкой даром для моего организма, все мысли только о том самом. Так, выбросить их из головы самым решительным образом. Итак, что у нас? Я не помню себя - раз. Считаю, что мир должен быть не таким - два. А конкретно считаю, что в мире не должно быть всплывающих табличек, волшебства и всяких там бесов-игроков - три, ну или вернее можно считать это подразделами пункта два. Продолжим. Меня в этой деревне хорошо знают и даже деньгами снабдили - три. Я же не помню опять-таки никого, но это опять же из пункта один. Ощущаю я себя почему-то гораздо моложе своего нынешнего тела - четыре. Я могу раздавать задания снующим туда-сюда игрокам, и они даже иногда за эти задания берутся, - пять. От того, что мои задания выполняются, я получаю единичку развития - шесть. Могу игроков штрафовать - семь. Могу награждать - восемь. В деревне почти не требуют денег со своих, по крайней мере, знахарка вылечила меня бесплатно, - девять. Прокачку следующего уровня надо получать у главы - десять. Что я забыл? Вроде ничего.
   Чего нам не хватает? Информации, причём двух вариантов: местной и обо мне персонально. С первой попроще будет. Нужно просто расспросить окружающих, причём спрашивать у местных - не лучший вариант, сочтут за умалишённого (надеюсь, что Маланья чересчур языком трепать не будет), а таковым прослыть в деревне - всю жизнь себе испортить. Значит будем спрашивать у игроков. Кстати, можно устроить своеобразное задание для всех, этакий сбор фактов о мире, с единичкой опыта в награду. А, блин, не получится, минимум награды из опыта - десять пунктов. Тем лучше. Будем награждать избранных. Если придётся мне информация по душе - дам награду, не придётся - не дам. Экий я самодур, оказывается.
   Так с информацией на ближайшее время разобрались. Что дальше? Дальше - жизненный комфорт. Надо восстановить избушку до приемлемого состояния и огород, кушать ведь тоже что-то нужно. Кстати, было бы весьма неплохо чего-нибудь перекусить.
   - Эй, парень, иди сюда. Тебе говорю, - бежавший мимо "Славный Жмых" подошёл с явной неохотой. Не любят меня отчего-то... Ну и ладно, я не золото, чтобы всем нравиться. Да и он меня не сильно привлекает, что может быть привлекательного в жмыхе? А главное, чем он может славиться? - Послушай-ка, принеси мне чего-нибудь перекусить, сам-то я старый и немощный, а ты вон какой молодой и быстрый.
   - А где же мне еду для вас взять?
   - Ну ты же малый сообразительный, придумаешь чего-нибудь... А я тебя награжу, по результату.
   Выберите награду за задание "Принести еду":
      -- Опыт 10-400 единиц
      -- Деньги 1-25 медных монет
      -- Репутация с дедом Макаром 1-20
      -- Репутация с деревней 1-5
      -- Навык (доступные навыки: Плетение, Сопротивление соблазну)
   Как бы сделать, чтобы не было чёткой награды, а зависело от результата? А то ведь принесёт он мне старый сухарь. Еда? Еда. Придётся награду отдавать, а наесться одним сухарём я вряд ли смогу. Хорошо, хоть зубы все на месте. Ох ты, а ведь и правда, могли быть далеко не все. Как-то от таких перспектив мне поплохело. Да так, что отмахнулся от таблички и с раздражением добавил:
   - В общем, чем больше принесёшь - тем больше будет награда, но больше чем на десять монет не рассчитывай.
   Парень крутнулся на месте и полетел в центр деревни, оставив меня разглядывать очередную табличку.
   Внимание! Доступен вариативный тип награды: "По результату выполнения с верхним пределом оплаты". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 3/25.
   То, что доктор прописал! Но формулировка-то какова? "По результату выполнения с верхним пределом оплаты", получается, что может быть ещё и с нижним пределом оплаты, и без пределов оплаты, и с двумя пределами оплаты. А первоначальный вариант тогда какой? Это ж какие возможности открываются: минимум три пункта развития. После этой мысли сам себе усмехнулся, Бог ты мой, о чём я думаю! О получении очков развития, вместо того, чтобы собирать информацию. Стоп, но ведь очки развития влекут за собой повышение уровня, а повышения уровня даёт больше возможностей для награждения, а больше возможностей для награждения - больше информации. Так что все мои мысли были очень даже верны.
   Осталось только спланировать, как получать эту самую информацию. Что у нас имеется для возможных путей получения? Бесы. Хорошо. Что им нужно? То, что я могу им дать: опыт, деньги и репутация, есть ещё и пара навыков, но это уж за совсем хорошую информацию. Итак, прикинем, как же их заинтересовать? Предложить награду. Это понятно. Но какую из? Пожалуй, пусть будет опыт. Десять пунктов опыта за пару минут болтовни - думаю, многие не откажутся. Ну а в качестве дополнительной стимуляции пообещать за особо заинтересовавшую меня информацию давать монетку. Но ведь кроме этого мне ещё и в доме прибраться бы не мешало. А значит, пусть информацию мне рассказывает только тот, кто имеет со мной положительную репутацию! А чтобы получить единичку такой репутации - надо сделать что-то полезное в моём доме. Пыль с подоконника вытереть, полы подмести, табуретку отремонтировать и так далее. Кстати, надо хоть посмотреть предстоящий им фронт работ.
   Дверь в избушку заклинило в одном состоянии - хорошо хоть полуоткрытом, иначе бы и в дом не попал. Итак, что мы имеем? Мягко говоря, тихий ужас. Да как от меня ещё вся утварь домашняя не сбежала как от Федоры? Стоп, какой Федоры? Кто такая эта самая Федора? Куда от неё сбежала утварь? Блин, не помню... Ну что за ерунда?!! Как жить мне дальше с такой дырявой головой? Откуда в ней что берётся непонятно, куда девается тоже... Ладно, отставить панику. Надо думать, что тут можно и нужно сделать. Во-первых - прибраться; во-вторых - победить наглых тараканов, а то больше похоже, что они тут живут, а не я; в-третьих - перемыть посуду; в-четвёртых - вытереть везде пыль; в-пятых - навести порядок; в-шестых - вымыть полы; в-седьмых - побелить печь; в-восьмых - поправить рассохшийся пол (или его вначале поправить, перед мытьём?); в-девятых - убрать везде паутину (или это отнести к уборке пыли?); в-десятых - перестирать груду грязной одежды; в-одиннадцатых - поправить входную дверь с косяком, а ведь ещё и в двенадцатых, и тринадцатых, а может и двадцатых-тридцатых... Подняв глаза вверх, я тут же в этом убедился. Рассохся не только пол, но и потолок. Мало того, крыша тоже прохудилась и довольно сильно, потому что в дырки потолка можно было спокойно рассмотреть небо. Интересно, а доски потолка ещё не сгнили? Ведь тогда придётся и лаги менять, а это проще сразу новую крышу сделать, а ещё лучше избушку целиком. Господи, сколько ж тут работы... Радует только, что не мне её делать. Улыбка от последней мысли сама наползла на лицо, и отчего-то мне кажется, что доброй она отнюдь не была.
   Пойду-ка я на улицу, что-то тоскливо мне от представшей картины...
   А на улице солнышко уже клонилось к закату, хотя до него пока ещё было далеко, час три точно, а то и больше. Надо разведать огород. Огород меня тоже порадовать не смог. Кругом сплошной бурьян. Если верить старосте, то запил я давно, но не мог же я полгода бухать, чтоб так огород зарос... Или мог? Ни черта не помню. Ладно, чего сокрушаться, дело делать надо. Взялся за ближайший куст репейника, самодовольно торчащего из моего огорода и начал тянуть. Минут пять тянул, то в одну, то в другую сторону, пробовал делать это рывками - ничего не помогало. Как был куст на месте, так и остался. Мда, не смог я победить в тяжёлом бою с репьём. Обидно...
   Надо бы передохнуть немножко. Обернувшись, увидел своего недавнего помощника, сгружающего припасы на лавку. Принёс он не так уж и мало: половину каравая, среднего размера пять варёных картофелин, два больших огурца, три помидора, десяток редиски, кочан капусты, головку чеснока, зелёный лук и горсть стручков гороха. В принципе всё было в тему, кроме разве что капусты и чеснока. Нет, их тоже можно съесть, но как-то с прочими припасами они плоховато сочетаются. Ну да ладно, на безрыбье и рак - рыба. Сколько же мне ему дать-то? Думаю, пяти будет вполне достаточно.
   - Держи, Жмых, - я протянул ему монеты, - Честно заработал.
   - Спасибо, - парень довольно улыбнулся и уже собрался разворачиваться, чтобы убежать, а у меня, как назло, выскочила табличка о получении очка развития, пришлось спешно от неё отмахиваться, чтобы остановить парня.
   - Скажи, а ты кричать громко можешь?
   - Могу, а что? - повернувшись обратно, поинтересовался Жмых.
   - Не хочешь глашатаем немного поработать?
   - Это как?
   - Пойдёшь в место сборища игроков и начнёшь кричать о том, что дед Макар будет награждать за знания.
   - За какие знания?
   - А за разные. За знания о деревне, о ближайших окрестностях, о мире, общие знания. Только знания мне нужны разные. За одни и те же награждать не буду. Награда будет выдаваться опытом, ну а если кто-то меня очень сильно порадует, тому и монетка-другая, глядишь, перепадет. И если встретишь Махрусю Забавную или Гздыня Могутного позови их сюда, скажи: есть важное дело, которое могу доверить только им. Ну а ты, после исполнения задания, получишь один пункт моей репутации. И не кривись, не кривись, задание на проверку знаний смогут проходить только те, кто имеет положительную репутацию со мной.
   Внимание! Вы создали массовое задание "Проверка знаний". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 5/25.
   Внимание! Доступно ограничение по репутации для выдаваемых заданий. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 6/25.
   - Ты только про репутацию сразу не озвучивай, дай ребятам сюда придти, а уж тут я им подробно всё расскажу. И про необходимость репутации, и про то, как её заработать можно.
   После моего последнего заявления парень повеселел и бодро побежал куда-то в центр деревни. Похоже, мне предстоит весьма забавное развлечение... Улыбка сама собой наползала на лицо, и ничего я с этим поделать не мог.
   Уже спустя пять минут стали подтягиваться игроки и спрашивать о задании. Я попросил их подождать, пока соберётся народу побольше, чтоб не повторять по десять раз. На это моё заявление послышались удивлённые шепотки про странного непися. Ну и пусть, пусть я странный, за то информацию соберу, а объяснять всем и каждому, что от него требуется - объяснялка отвалится. Наконец, вокруг меня собралась толпа игроков, человек в тридцать-сорок. С донного края было какое-то странное шевеление и вопли: "Куда прёте?", "В очередь вставайте!". Пришлось подать свой голос.
   - Ребята, есть ли среди вас Махруся Забавная, Гздынь Могутный и где мой глашатай? А то глаза у меня совсем уж не те стали, не вижу их.
   Толпа расступилась и оттуда, где раздавались вопли, показалась искомая троица. Видимо именно их как раз пропускать и не хотели.
   - Во-первых, благодарю за выполненное задание, - озвучил я Жмыху, после получил очередной пункт развития, - Во-вторых, по поводу задания. Я хочу узнать, как можно больше обо всём, что есть вокруг, для этого я всех и собрал. Но доверять каждому встречному-поперечному я не буду, а только тем, кто заслужил моё доверие хоть одним полезным поступком для меня. У каждого, кому я хоть немного доверяю, в день будет ровно одна минута для того, чтобы рассказать мне что-то правдивое, чего я не знаю. Если за эту минуту он меня заинтересовал - может продолжить, нет - свободен.
   - А как будете определять правду?
   - А вот для этого я и позвал Махрусю и Гздыня, они заслужили моё доверие в полной мере, и им я верю, как себе, потому они войдут в состав приёмной комиссии, которая будет сообщать мне, если игрок лжёт. Если же они не смогут чётко установить, что игрок солгал, то будем считать, что игроку удалось рассказать небылицу. Если она меня заинтересует - награда будет выдана. Так что у вас есть не только ваши знания, но и ваша фантазия.
   - А откуда нам знать, что вы уже знаете, а что нет?
   - Резонный вопрос. Будем предполагать, что я этакий седовласый младенец, знаю только своё имя и имя мамы и папы, в моём случае - знахарки и старосты.
   - А вы что, их сын?
   - А разве похож? Что за глупый вопрос, они оба мне в дети, а то и во внуки годятся. Ещё вопросы?
   - А как заслужить доверие? Что сделать-то надо?
   - А мелочи всякие по хозяйству. Посуду помыть, пыль вытереть, прибраться, вещи постирать.
   Послышался недовольный ропот игроков и один вопль на всех, выразивший общее чаяние:
   - Но ведь это всё бабская работа.
   - Хорошо, есть у меня и не бабская. Вот ты, ты горластый иди сюда.
   Из толпы вышел парень в кожаной одежде с переброшенным через плечо луком и свисающим с пояса колчаном. Табличка сказала, что звать его Стравень Красивый. Парень вызывающе посмотрел на меня и чуть ли не через губу произнёс:
   - Ну, вышел!
   - А не бабскую работу ты делать будешь?
   - Смотря какую.
   - Ну, например, печь прочистить и покрасить. Не бабская ведь работа? Берёшься побыть трубочистом?
   - Нет, спасибо, как-то не хочется.
   - Хм. В таком случае есть у меня задания на проверку силы, ловкости или умения. Что выберешь?
   - Ловкость, конечно же.
   - Ловкость, значит. Что ж, предстоит тебе славная охота.
   - Охота! Это запросто! А на кого охотиться?
   - Так вот. Идёшь в избу и охотишься на страшных шестилапых и усатых зверей по имени таракан. Наберёшь с полсотни тушек - возвращайся, будет тебе моё расположение, не наберёшь - прокляну, разговаривать с тобой вообще не буду, ни сегодня, ни завтра.
   Внимание! Доступна выдача принудительных заданий. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 8/25.
   Из толпы вышел парень с добродушным лицом, но весьма мощным телосложением по имени Грузный Виксь и вежливо поинтересовался:
   - Скажите, а что вы говорили про проверку силы?
   - Мне нужно вырвать сорняки в огороде, а самому сил не хватает. Но, так и быть, не все, а десяток, но самых больших. Берёшься?
   - Берусь! Тоже мне проблема.
   - А почему вы его спросили, а первого нет про задание?
   - А потому что он по-человечески подошёл и спросил, а не хвостом крутил, словно и не парень, а девка.
   После моей последней фразы человек пять-семь из толпы убежали. Не по духу им пришлось моё задание. Ну и чёрт с ними, на них свет клином не сошёлся, а всем мил не будешь.
   Подошла девушка и уточнила:
   - А много посуды мыть надо?
   - Да я и не знаю, в избе смотреть надо. Сходи, оцени предстоящий фронт работ.
   Довольно быстро обязанности я распределил среди девятнадцати человек. Когда подошёл двадцатый, и я ему попытался выдать задание с наградой в виде моей репутации, выскочила табличка:
   Внимание! Репутация с персонажем заблокирована для выполняющихся заданий. Дальнейшая выдача заданий сегодня невозможна.
   Беда... Как меня угораздило так подставиться-то? А ведь парень задание ждёт. Что ж мне ему сказать-то? Не давать задание? Нет, неправильно это. Выдать задание с опытом сразу? Не хорошо по отношению к тем, кто выполняет задание на репутацию. К счастью подоспел тот силач, что пошёл кусты рвать.
   - Вот! Готово! - он бросил передо мной кучу кустов, среди которых попадались репейник, чертополох и парочка каких-то незнакомых мне растений.
   - Извини, парень, сейчас я узнаю, что он мне хотел рассказать, а потом поговорим с тобой, ладно?
   Силач рассказал мне, что староста нашей деревни является по совместительству ещё и трактирщиком, а кроме него тут имеются ещё торговец и кузнец. Торговца зовут Путята, а кузнеца Кривень. Моя комиссия подтвердила эти слова, и я со спокойной душой отдал десять опыта и пожелал парню приходить завтра ещё, репутация со мной у него уже имеется, так что сможет просто рассказать что-то интересное без особых усилий.
   Следом за ним пришёл великий охотник на тараканов. Высыпал из кулака горсть павших в неравной схватке тараканов, поинтересовался:
   - Пересчитывать будешь?
   Я жестом подозвал недавнего парня.
   - Можешь пересчитать? - даже на такую простенькую просьбу пришлось выдать задание на десять опыта.
   - Конечно, - тут же согласился тот.
   Прежде чем ко мне успел подойти кто-то ещё за заданием на репутацию, успел провозгласить:
   - На сегодня рабочие руки больше не требуются, приходите завтра. Ну или можете подождать и получить какое-нибудь задание вроде подсчёта тараканов. Из оставшихся четырёх человек двое ушли, а двое остались. Буянить и возмущаться никто не стал, и на том спасибо.
   - Сорок девять! - радостно провозгласил мой счетовод.
   - Как сорок девять? - с яростью переспросил охотник, - Сейчас вместе будем считать.
   После совместного подсчёта ничего не изменилось. Пришлось охотнику уйти добывать последнюю жертву.
   Вернулся он почти сразу же, но его успела опередить девушка, взявшаяся вытирать пыль с окон и убрать паутину. Охотнику в результате пришлось ждать, пока та расскажет мне территориальное устройство нашего места обитания. Оказывается, мы живём в деревне Зябликово, Мщанского погоста, Твердовской волости, княжества Вольного. В Мщанском погосте сидит погостный боярин Калита, в Тверде - посадник Кирим, а главным в княжестве является князь Ольгерд Могучий. Он живёт в своём детинце рядом с городом Твердом. Княжество наше сейчас воюет с двумя соседними и, разумеется, с ордой, но именно сейчас образовалось шаткое перемирие. Всё это девица успела выложить за минуту. Такой чёткой и концентрированно поданной информации я ещё не встречал, потому от души отсыпал ей тридцать опыта и две монеты.
   Девчушка радостно взвизгнула и унеслась в центр деревни. Ну вот, а я её хотел спросить, что это за орда такая и почему с ней "разумеется" надо воевать. Надо запомнить на будущее, уточнять данные надо до награды, а не после. Подошёл охотник, продемонстрировал мне убитого таракана и отнёс в кучку к остальным. После чего саркастичным тоном поинтересовался:
   - Ну и что ты хочешь услышать?
   Вот не нравился мне этот гусь и всё тут. Совершенно не нравился, надо его как-то обломать.
   - Ты неправильно ставишь вопрос. Не что я хочу услышать, а что ТЫ можешь мне рассказать. Кстати, пятнадцать секунд из отпущенного тебе времени прошло.
   - Ну и вредный же ты непись!
   - Что значит "непись"? - это слово меня заинтересовало, тем более, что я его уже слышал в свой адрес от Махруси.
   - Эн, пи, си - это аббревиатура для неигрового персонажа. То есть ты программа, а я игрок. И ты тут для того, чтобы развлекать игроков, а не заставлять их бегать за тараканами. Ну что скажешь, новая это для тебя информация или нет?
   Я в растерянности перевёл взгляд на комиссию, Махруся опустила глаза вниз, а Гздынь отвёл в сторону. Похоже, этот, как его... ага, Стравень Красивый, сказал правду. Это что же, я, действительно, компьютерная программа? Или же я искусственный интеллект? Тогда становится понятным, почему я ничего не помню об окружаю0щем меня мире и почему раздаю тут задания. А также в эту же дудку поют все таблички скопом, что над игроками, что те, которые вылезают передо мной по поводу моих ресурсов. Но это всё равно не объясняет, почему я так ненормально воспринял своё тело. Ведь если я искусственный интеллект, то у меня до этого тела вообще не было, и я должен был воспринять тело этого старика как нечто само собой разумеющееся. Или же программисты что-то напутали и меня настраивали под другое тело, а потом впихнули сюда? Блин, нужно больше информации.
   - Спасибо, это новая и действительно важная информация. Приходи завтра - пообщаемся. А пока за такую информацию держи.
   Я отдал ему пятьдесят опыта и пять монет. Было чрезвычайно забавно видеть его округлившиеся глаза при получении награды и особенно, как он захлопывал открытый уже для скандала рот. Он молча развернулся и пошёл, походка его при этом была несколько деревянной, видимо я его озадачил.
   - А какую награду вы дадите нам за работу в комиссии? - внезапно поинтересовался Гздынь, - Не подумайте, я не из жадности, просто хотелось бы определённости.
   - Ещё один навык устроит?
   - Такой же бесполезный как плетение? - ехидно поинтересовался Гздынь.
   - Это почему это плетение бесполезно, - опешил я от такого пренебрежения.
   - А что с ним делать? Что плести? Где мы найдём столько заборов, которые нужно починить?
   - Зачем же обязательно заборы? - улыбнулся я, - И кроме заборов плести ещё можно много чего...
   - Например? - всё с той же ехидной интонацией поинтересовался Гздынь.
   - Да, пожалуйста. Короба - раз, туеса - два, корзины - три, лапти - четыре, кольчуги - пять, бармицы - шесть. Правда, в последних двух случаях уже не простое крестовое плетение, а круговое, но суть от этого не меняется. Есть возможность делать кольчуги и без плетения, но плетёные прочнее. А ведь я далеко не всё перечислил, что мог. Так что думайте, голова же нужна не только шапку носить, хотя у вас и шапок то нет. Даже и не знаю, зачем вам в таком случае голова, разве что есть в неё? Ладно, вам пока и простого крестового плетения хватит, научИтесь его для начала использовать, потом я вам покажу верёвочное плетение, оно очень похоже на простое крестовое, но смотрится интересней, правда его не везде можно использовать. Например, лапти таким уже не сделаешь, а вот корзинки можно. Ну а круговое - потом, оно более сложное, хоть и более интересное, а ещё ведь есть и ажурное. Да много всяких видов, зависит от того чем заниматься, да и захотите ли, если до сих пор применения своему навыку не нашли. Босиком до сих пор бегаете! Стыдоба! А я вас ещё одному навыку учить собирался! Вот возьму и не буду учить, пока лапти себе не сплетёте, - Меня отчего-то так злость обуяла, я их навыку обучил, а они нос воротят! Ишь какие! Я уже чуть ли не кричал, но под конец своей обличительной речи мне всё же удалось сбавить обороты и спросить уже почти мирно, - Ну, сможете осилить лапти?
   - Сможем, - решительно произнесла Махруся.
   - Ага, - подтвердил Гздынь, - А что за навык вы дадите, когда мы научимся лапти плести?
   Выскочившая табличка тоже поинтересовалась этим вопросом, но отмахнувшись от неё я так и ответил:
   - Там видно будет. По вашим лаптям посмотрим, что вам за навык давать... Может вас ещё раз придётся плетению учить?
   Внимание! Доступен тип награды: "Неопределённый навык". Выбор навыка осуществляется при окончательном расчёте с игроком. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 16/25.
   Гздынь с Махрусей после последней моей фразы переглянулись и грустно вздохнули. Я же тем временем, отведя от них взгляд, заметил скопившуюся толпу из желающих сдать мне задание. Таковых накопилось ещё с десяток. Оказывается, пока я тут ругался, они чуть ли не все дела переделали! Молодцы, ребята! Шустро работают.
   Трое ребят, орудовавших вслед за первым силачом, принесли мне ещё три десятка кустов, так что мой огород должен стать заметно чище. Звались они довольно оригинально: Умный Друзь, Сильный Грузь и Весёлый Прусь. Они попросили у меня три минуты и разрешение выступать втроём. На что я им милостиво дал разрешение. Они мне поведали про мировую финансовую систему. Оказалось, что во всём мире существует три вида монет: золотые, серебряные и медные, соотношение первых ко вторым составляет один к двадцати, а вторых к третьим - один к ста. Причём вес монет во всех княжествах и даже в орде одинаковый. Потому какого-либо номинала у монет нет, отсчёт идёт только по количеству. На мой вопрос про орду, они мне сказали, что там сидят все самые злобные твари, которым убить человека - самое милое дело. Не самые добрые ребята там, видимо обитают. Ну и не очень-то туда и хотелось. Честно отсыпал ребятам по пятнадцать опыта. Эх, а про покупательную способность монет у ребят спросить забыл.
   Девушка, вызвавшаяся мыть посуду, рассказала мне, что посуда у меня почти вся деревянная и осталось её не так уж и много: три миски средней вместительности, два стакана, одна кружка, большой черпак, две ложки. Из общего деревянного ряда выбивались только средний чугунок и непонятно зачем нужная в моём хозяйстве огромная медная братина. Девчушка-то оказалась редкой умницей, совместила отчёт о первом задании вместе с выполнением второго. Я похвалил её сообразительность и дал ей пятнадцать очков опыта. Хотя фраза о том, что стаканы деревянные меня несколько покорёжила. Я почему-то был уверен, что стаканы должны быть непременно стеклянными... Почему? Чёрт его знает...
   Внезапно оказалось, что у меня набралось двадцать четыре очка опыта из нужных двадцати пяти для получения следующего уровня. Надо как-то добраться до старосты, а ведь тут ждёт целая толпа игроков в ожидании сдать мне задание. Посмотрел на ожидавших своего счастья парней и выбрал одного из них. Глупо, конечно, но мой выбор определили имена: одного звали Хитрый Вась, а другого Ушастый Трим. Для нового задания явно потребуется хитрец, а не ушастик, надеюсь, с выбором я не ошибся...
   - Хитрый Вась, у меня для тебя есть чрезвычайно ответственное задание. Справишься - ждёт тебя тайная награда. Причём чем быстрее справишься - тем лучше будет награда. Надо сюда привести старосту, у меня к нему дело.
   Парень даже не стал отвечать, понёсся к центру деревни. Мне же выскочила очередная табличка:
   Внимание! Доступен тип награды: "Тайная награда". Выбор награды осуществляется по результату выполнения задания. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 25/25.
   Внимание! Вы получили новый уровень развития. Для активации свяжитесь с текущим главой. Текущий глава - староста поселения.
   - Мои дорогие помощники, подождите немного. У меня большое дело к старосте. Пока я его не сделаю, задание принять у вас не смогу. Но я уже послал одного из помощников за старостой.
   На эту мою фразу вопросы посыпались как из рога изобилия:
   - А не слишком много на себя берёте?
   - А староста точно сюда придёт?
   - Стоит нам вообще ждать?
   - Может быть, вы сами к нему сходите, а мы вместе с вами?
   - Я бы, конечно, сходил, но это займёт много времени. Потому я и попросил привести старосту сюда.
   В этот момент показались спешащие сюда две фигуры: староста бежал вслед за Хитрым Васем. Половина лица его почему-то была в муке, через плечо перекинуто полотенце, а на поясе красовался фартук. Судя по всему, староста сюда изрядно торопился...
   Подбежав, даже не отдышавшись, староста спросил:
   - Что случилось, дед Макар? Правда, что ль помирать собрался?
   - Да, нет, нормально себя чувствую, спасибо Маланье, подлечила меня.
   - А где же этот... - староста обвёл взглядом толпу, но Хитрый Вась уже где-то спрятался. И ведь правда хитрый, не просто привёл старосту, но заставил его прибежать. Он принялся отряхивать свои волосы полотенцем, - Ну попадётся он мне... Семь шкур с него спущу! Сказал ведь зараза, что ты на последнем издыхании, потому и меня срочно кличешь, тайну какую-то страшную поведать. А в таком-то ведь грех отказывать, даже разбойнику лютому, не то что односельчанину, - староста закончил с приведением себя в порядок и радостно улыбнулся, - Ох и шельму же ты прислал, дед Макар, где такого только отыскал? А ведь я даже имени его не глянул, сразу к тебе побежал. А ты, погляжу, всерьёз за ум взялся, даже огород немного прополол, только сор из избы зря вынес, надо сжечь его, а то хозяин обидится, не будет дом оберегать, хотя твой дом только его стараниями ещё и жив. Не будь его, давно бы уж развалился. Ты уж отблагодари его как следует сегодня, коли пить перестал и о доме заботиться начал.
   Когда староста начал говорить про хозяина, я вначале подумал, что избушка-то, оказывается, не моя, а потом постепенно понял, что он про домового. С трудом удержался от вопроса про серьёзность его в данном вопросе, но вспомнив про существующие здесь школы волшебства, понял, что и домовые очень даже могут тут существовать. А это ещё один фактик в копилку того, что я не на своём месте. Для меня слова про домового - какой-то бред, но, тем не менее, я про них что-то знаю, причём в моём сознании они воспринимаются скорее как сказка, нежели чем что-то реальное. Староста же тем временем огляделся внимательней, заглянул в открытую по-прежнему дверь и удивлённо присвистнул.
   - Да, дед! Уважаю! Если и делать дела, то только так! Сразу и во всём. Молодца. Но в следующий раз, уж будь добр, сам приди ко мне, а то как-то не солидно, когда староста по деревне носится, да ещё в таком виде! Он же меня с кухни вытащил, скотина! Это же ни в какие ворота не лезет. Вот что я сейчас посетителям трактира говорить буду? Почему рыба ещё не пожарилась? Боженьки! Рыба! Как бы не сгорела, пока я тут бегаю.
   И староста понёсся как чумной обратно, мне же выскочил набор табличек:
   Внимание! Вы активировали новый уровень развития 2.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 750 очков опыта.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 15 очков репутации.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 60 очков репутации.
   С удивлением для себя обнаружил, что денежный лимит-то не увеличивается. Печально. Маловато как-то шестьдесят монет. Я ведь уже успел во вкус войти - задания раздавать оказалось довольно весело.
   Дальше потихоньку все игроки отчитывались оп проделанной работе и что-то рассказывали из своих знаний о мире. В основном мне рассказывали о ценах на что бы то ни было. Первый брошенный на это камушек оказался для этого довольно удачным. Я дал пятнадцать опыта, потому остальные, слышавшие это, рассказывали то же самое. Так я узнал, что мешок овса здесь стоит примерно четыре серебряных монеты, в городище уже монет двенадцать, а в столице так и вовсе шестнадцать. Яиц здесь за медяк можно получить десяток, а в городище уже не больше двух. Килограмм рыбы в среднем стоит тут около пяти монет, а в городище опять же уже двадцать пять, а в столице и вовсе сорок. Курица тут стоит два медяка, а в городище - десять, но в городище или столице выбор кур гораздо больше. Там можно найти несколько пород на выбор, так что, если я всерьёз когда-то озабочусь разведением редких пород, то мне прямая дорога в городище. Также рассказали, сколько стоят овцы, свиньи, помидоры, огурцы, коровы, быки и даже сухофрукты. Причём, что самое интересное, некоторые из сухофруктов могли стоить дороже быка. Так, например, сушёные бананы и ананасы стоили дороже, а курага, изюм и чернослив дешевле. А вот на вопрос, почему именно городище, а не город, мне никто не ответил. Городище и городище - так повелось. Странные люди эти игроки, ничего их не интересует. На первый ценовой рассказ я отдал пятнадцать опыта, а потом давал уже только по десять. Ну сколько можно слушать про одно и то же? Надоедает ведь, но нет, все игроки почему-то предпочитали проторенную дорожку и талдычили, талдычили мне про всех этих овец, коров, коз, быков и прочих гусей. Последними сдавали свою часть работы три девушки, ходившие стирать бельё. Они даже для этой цели где-то корыто у меня нашли. При возвращении посетовали, что нет у меня верёвки, где бельё развесить. Вот и нашлось задание для последнего страждущего. А то мне тут опыт как раз и репутацию выделили и опыта добавили. Они тоже мне рассказали про цены, но эти цены меня очень заинтересовали. Это были цены на алхимические зелья, проведение ритуалов, артефакты и магические книги, видимо девчушки собирались становиться волшебницами, раз были в курсе всего этого. Так вот цены на книги с магическими заклинаниями начинались от пяти золотых монет! А обучение в школе волшебства - пятьдесят золотых в год. И это при том, что ученику нельзя было отлучаться за ворота школы для заработка. И обучение длилось не менее пяти лет! Ужас какой-то. А в столице ещё имелась и академия волшебства. Там тоже учились пять лет, но обучение стоило в два раза дороже и обучали там заклинаниям высшего порядка. Да уж, теперь я понимаю фразу Маланьи по поводу дороговизны обучения. Дорого - это ещё мягко сказано. Поскольку девчушки рассказывали это всё втроём, то и отсыпал я каждой из них по двадцать опыта, уж больно много они мне пищи для размышлений дали.
   - Оставляйте бельё так. Развешу как-нибудь сам.
   Оставшийся парень совсем погрустнел.
   - Ну что ты уши повесил, Ушастый Трим? И тебе нашлось задание. Нужно соорудить верёвку для просушки белья и собственно развесить его. Справишься?
   Тот в ответ радостно захлопал ушами. Хотя это я уже преувеличиваю, просто радостно кивнув, принялся за работу.
   Тут из моей избы выглянул Хитрый Вась.
   - Ну что, какую награду я заслужил?
   - Ты молодец, а потому выбирай награду на свой вкус: моё уважение, уважение в деревне, но чуть меньше, навык, опыт или монеты.
   - А всего понемногу можно? - хитро поинтересовался этот товарищ.
   - Можно, - невольно усмехнулся я, - Но тогда без навыка.
   - Ну... - разочаровано протянул тот, - Так неинтересно. Я навык хочу.
   - Без проблем. Я вручил ему навык "Сопротивление соблазнам".
   - Э-э-э... Это что?
   - Это - навык. Пользуйся на здоровье!
   - А как?
   - Молча! Собрав волю в кулак. Главное - не уступай всяким соблазнам.
   - А как тогда жить, если не уступать?
   Я развёл руками, мол, сам думай.
   - Ты кстати моё уважение зарабатывать думаешь?
   - Конечно!
   - Тогда сбегай в деревню и приведи мне ещё желающих потрудиться, у меня ещё не вся работа по дому переделана.
   Парень довольный убежал.

Глава 4. Многие знания - многие печали; малые знания - многие проблемы

   0x01 graphic
   Вскоре опять начали подтягиваться игроки, а я с лёгкостью нашёл, чем их занять к моей пользе. В итоге на меня за репутацию поработали ещё восемнадцать человек. Мой дом блестел, словно его вылизали. Печку выкрасили известью, правда, на неё пришлось выдать двадцать медных монет для купца. Дешевле зараза не отдавал. Ох и жалко было разменивать серебряные монеты, но ничего не попишешь. На огороде мне срубили два сухих дерева и даже выкорчевали их пеньки. Мало того разграничили будущие грядки - это две девушки постарались. А все мелкие сорняки практически за спасибо живёшь выпололи три энтузиаста. А в домике мне поправили всю мебель, прочистили печную трубу. И даже натаскали хвороста. Неплохо вложился, я считаю. Теперь хоть в домике жить можно, осталось только придумать, что делать со щелями.
   На каком-то этапе мне пришлось сходить в деревню и узнать-таки, где находится трактир. Получил разблокирование третьего уровня и очередную порцию репутаций и опыта.
   Вернувшись, обратно с удивлением увидел, что толпа игроков как-то не убывает... Откуда они тут берутся? Об этом напрямую у одного из них и поинтересовался. Оказывается обо мне написали на каком-то форуме и теперь некоторые специально регистрируются в этой локации, чтобы глянуть на неправильного непися, пока его не пофиксили. Под странным глаголом "пофиксили" выяснилась весьма неблагоприятная для меня ситуация перезагрузки персонажа. Тот при этом теряет всю свою память и игрокам с ним нужно заново зарабатывать репутацию. Это обрушилось на меня, словно ушат ледяной воды. Вот это я засветился. Как же глупо подставился-то! Вот ведь дурень старый... Умнее всех себя возомнил, а ведь таких умников чпокают, о чём мне только что прямым текстом и сказали, после чего на их месте появляется новый хрен без мозгов и памяти. С трудом дослушал, что мне там говорили игроки, мои мозги сейчас крутили только одну мысль, постоянно повторяя её по кругу: надо валить, надо срочно валить. Весь вопрос в том, куда.
   - Ну а теперь пришла ваша очередь. Задание на прокачку навыка вы уже получили. Теперь осталось вас немного наградить за работу в комиссии.
   Я вручил им по пять монет и по сорок опыта. Девчушка вся засветилась и на радостях чмокнула меня в щёку.
   - Грац, - что-то непонятное едва слышно произнёс Гздынь. Я вопросительно взглянул на него, и он пояснил, - Она левел взяла, а я её поздравил.
   - А ты почему не взял?
   - А мне не хватило опыта. Совсем чуть-чуть. О! Может, вы и нам задание дадите на информацию, а мы вам кое-что расскажем.
   - Давайте. Для вас я даже сделаю исключение. У вас будет по пять минут у каждого, всё-таки у меня к вам уважения и доверия больше.
   - Пока я участвовал в вашей комиссии, я не мог не понять, что вас интересуют знания не только об этом мире, но и том, что он представляет для нас, игроков. Так вот, этот мир - виртуальная игра с полным погружением. Название её не суть важно, да для вас и не принципиально, ведь вы - её часть. Игроки входят в неё при помощи капсул виртуального погружения, где выбирают один из многих виртуальных миров. Между корпорациями, производящими эти виртуальные миры-игры идёт нешуточная борьба за привлечение игроков именно в их мир. Для этого в ход пускают всё новые ухищрения и задумки. А вообще наш мир по сравнению с этим довольно уныл. Серые города, серые дома, задымлённый воздух. Людей на улицах довольно мало. Уже лет сорок как перенесены все офисные работы в виртуальный мир с не сильно оригинальным названием "Офис", аренда помещений там едва ли не бесплатна, а главное можно организовать помещение совершенно любых размеров. Там же сейчас находятся почти все юристы, нотариусы, консультанты по всяким вопросам, чиновники и прочие, прочие, прочие. Захотел получить справку в какой-то организации - тебе в "Офис", суд предстоит - тоже туда. Этакое сосредоточение офисного планктона. А вот школы, институты, академии наук, КБ и прочие НИИ расположились в отдельном мире. Он так и называется "Мир науки". Этот мир довольно сильно отличается от всех прочих прежде всего тем, что прорабатывался именно учёными. Туда перенесены абсолютно все законы бытия, известные учёным. То есть от реального он почти ничем не отличается, кроме удобства. Там можно наглядно провести любой химический или физический опыт, и они будут протекать точно так же как и в реальности, если не будут выбиваться за рамки заложенных законов. А вот искать и тратить огромные деньги на получение редких химических элементов не нужно, ведь можно просто заказать необходимые материалы. По сути, из всей работы в реальности осталось только небольшая доля производства, уборка городов, полицейские функции и некоторые услуги. В большинстве же своём всё перенесено в капсулы. Потому и народу в реальности почти нет. А что? На работу ездить не надо, лёг в капсулу и ты на работе. Вышел из капсулы - дома. Или даже не вышел, а пошёл в другой мир играть и развлекаться. Есть куча миров, где удовлетворяются разнообразные сексуальные желания, абсолютно любые. Правительство утверждает, что благодаря этому снизилась социальная напряжённость. Ещё бы ей не снизиться, если люди друг с другом не то что не общаются, а вообще почти не видят. Численность населения земли, нашего мира, составляет сейчас семь с половиной миллиардов и оно потихоньку сокращается. В основном за счёт евразийского и американского союзов. В Африканских странах население почему-то растёт.
   Я слушал его, и мне отчего-то становилось плохо. Появилось какое-то странное чувство невосполнимой потери. Откуда оно? Что я потерял? Ни черта не понимаю.
   Дальше его рассказ перехватила Махруся.
   - Первые попытки виртуальной реальности начали появляться в начале двадцать первого века. Нам показывали их как-то в виртуальном музее. Такие забавные. Это были простые очки, они и способны-то были лишь на американских горках покатать или напустить на игрока зомби со всех сторон. Такая забавная чушь. Сейчас качество её ушло далеко вперёд. Но вопреки многочисленным фантастам искусственный интеллект пока не появился. А вот виртуальная реальность почти вытеснила реальность как таковую, тут Гздынь прав. Сейчас это и правда настоящие миры, где происходит что-то невероятное: хочешь космическую одиссею - пожалуйста, фэнтезийное приключение с орками и эльфами - нет проблем. Индивидуальный мир, где ты повергаешь всех врагов с одного плевка - вот, пользуйся. Виртуальный гарем с множеством наложниц - всегда к вашим услугам. Наша игра из фэнтезийных миров, у нас есть магия, а также эльфы, гномы, орки и прочие вампиры, да к тому же отличается повышенным реализмом. То есть тут у игроков нет всяких чатов, почты, автокарты и всяких пространственных карманов. Если хочешь связаться с другим игроком - договаривайся о встрече в реальности, либо пиши в игре письмо и отправляй с гонцом (надо сказать, тот находит адресата довольно быстро: время разнилось от часа до суток, в зависимости от степени удалённости адресата), либо используй специальное заклинание - мгновенная доставка сообщения, но довольно дорогая: во-первых изучение данного заклинания в гильдии магов стоило 10 золотых монет, а во-вторых - каждая отправка сообщения в качестве расходных материалов съедала пять серебряных монет. Весьма недешёвое занятие. Если же хочешь ориентироваться на местности, будь добр купить гномий компас или опять же магическое заклинание. Только в компасах, периодически заканчивается магическая эссенция, состав которой знают только гномы и заряжают они компасы отнюдь не бесплатно, а заклинание опять же в качестве расходников съедает монеты, правда в отличие от письма всего пять медных монет, хотя действует оно не так уж и долго, около пятнадцати минут. Ну и потом, карты тоже необходимо покупать, на этом вовсю наживалась гильдия картографов. Опять же можно рисовать свои карты, но твои будут гораздо хуже по качеству. В общем, разработчики выжимали из игроков деньги везде, где только можно, но мир от этого становился только реалистичнее. Единственное отступление где разработчики отступили от правил выуживания денег - рейдовый чат. Но рейд можно собрать только для прохождения определённых локаций или в случае выполнений некоторых заданий вроде охраны каравана или защиты крепости от врагов.
   Она что-то ещё говорила, а я пытался переварить, что же я сейчас слышу. Вампиры, орки, эльфы, гномы, караваны, рейды, виртуальная игра - ерунда какая... Да ведь не это главное, гораздо важнее другое: получается, что я персонаж в этой самой виртуальной игре, предназначенный для развлечения отдыхающих здесь игроков. Да и потом как это может быть какая-то игра, если я вижу кругом настоящий мир? Слово "виртуальный" было почему-то смутно знакомым, но вспомнить, что оно означает, я так сходу не мог. Надо будет уточнить этот вопрос, а то как-то неприятно ощущать себя каким-то винтиком в какой бы то ни было игре. А я ведь не хочу быть винтиком. Ага, хочу стать большим винтом! Куда же мне деваться-то отсюда? И что теперь, сидеть на попе ровно, не дёргаться и ждать пока меня "пофиксят"? Нет, на это я тоже не согласен. А с другой стороны, зачем что-то делать, если меня могут уничтожить в любой момент. Просто пока моё вмешательство не нанесло урона игре. Я перебил продолжавшую заливаться соловьём Махрусю:
   - Скажи, что означает слово "виртуальный" и вообще что такое "виртуальная игра"?
   Махруся от неожиданного вопроса сбилась, но тут же начала отвечать на мой вопрос не придав особого внимания смыслу моего вопроса.
   - Виртуальность или виртуальная игра - это симуляция какого-либо мира, такая очень сложная программа, состоящая из многочисленных кусков кода, сценариев, текстур, управляющих алгоритмов, структур, баз данных и конечно же оборудования: серверов на аппаратной части и капсул на клиентской. Всё вместе это оперативно взаимодействует друг с другом, создавая целый мир, к которому игроки и подключаются. Тем удивительнее, когда появляются такие удивительные нелинейные персонажи как Вы, ведь это так выбивается из привычной картины виртуального мира.
   Я поспешил задать следующий вопрос, чтобы внимание на моей необычности не слишком заострялось:
   - Скажи, а как происходит эта... Ну... - я с большим трудом смог выдавить из себя мучающий вопрос, - Как фиксят неправильных неписей?
   - Админы запускают в игру ангелов.
   - Ангелов?
   - Ангелов, ангелов. Так выглядят дефрагментаторы игры. Они уничтожают все баги, недочёты и искажения. А после они же воскрешают или не воскрешают неписей, это зависит уже от админов.
   - Что за бред? Почему просто не переписать код или сценарий, ну, где ошибка?
   Махруся с Гздынем переглянулись и засмеялись.
   - Код! Он сказал: "Код переписать!" - Гздынь согнулся от хохота
   - Ой, не могу! Это же надо такое выдать-то! - Махруся тоже не далеко от него ушла.
   - А что такого смешного я сказал? - мне вопрос казался вполне логичным.
   - Да чтобы найти нужный кусок кода могут потребоваться месяцы, если не годы. Ты же даже не представляешь объёмов этого кода. Там же миллиарды, если не триллионы петабайт. Это просто нереально перелопатить такую гору кода, причём на живую, ведь процесс игры прерывать нельзя - это упущенная прибыль и потерянная репутация фирмы. А так спускаются ангелы с небес прямо к месту локальной ошибки и уничтожают её мечом пламенным. Причём это не фигура речи. Меч действительно пылает. По факту же этот самый меч и является тем самым артефактом-дефрагментатором, который находит нужный код в игре при соприкосновении и комментирует его. Он же выдаёт ссылку админам на этот участок кода, а те уже после этого разбираются с ошибкой. И если надо, то ошибку правят и возвращают уже исправленный код обратно в игру.
   - А если с кодом всё в порядке, а неполадки с оборудованием?
   - Неполадки? С оборудованием? Ты вообще о чём?
   - Ну как же... Вы же говорили: сервера, капсулы. Если там что-то произойдёт?
   Они опять переглянулись, на этот раз как-то недоумённо, после чего я всё же услышал ответ:
   - Если бы оборудование было не надёжным, никто не стал бы переносить в виртуальные миры все рабочие места и государственные конторы. Надёжность и стабильность миров гарантируется на международном уровне. Так что пока таких случаев не было ни разу.
   Так, похоже, пришла пора крепко подумать... Для начала проведём анализ, что у меня осталось на текущий момент? В кармане плещется четыре серебряных монеты и восемьдесят медных, кроме того есть ещё наградные ресурсы. А из них у меня осталось всего ничего: сто двадцать опыта, три медных монеты, пять пунктов репутации с деревней и два каких-то странных навыка.
   Да уж, с такими ресурсами властелином мира мне не стать. А до следующего уровня, когда добавится новая порция ресурсов ещё пятьдесят два очка навыков. Надо как-то преумножать свои ресурсы, причём срочно, пока ещё есть такая возможность. А я ведь ещё с ребятами не расплатился за задание и они всё ещё ждут... Так, и что мне им дать? Ах да, Гздынь же говорил, что ему опыта не хватило до уровня.
   - Сколько тебе не хватает до следующего уровня?
   - Пятнадцать опыта.
   - Вот по столько я вам и выдам в качестве награды.
   Гздынь тоже сверкнул яркой вспышкой. И поздравили мы его уже вдвоём. Я же всё думал о том, как мне увеличить мои скромные финансовые возможности, а также мои небольшие игровые ресурсы. Так вертел и сяк, ничего в голову не приходит, осталось только в напёрсточники податься. Стоп! Куда податься? В напёрсточники. Игра в напёрстки. Три напёрстка и шарик. Просто и гениально. Очень простой и лёгкий способ разбогатеть, а в моём случае - это дополнительный ресурс для взаимодействия с игроками. А привлечённые игроки - это информация. Информация же для меня сейчас важнее чего бы то ни было. Так что игра в напёрстки очень вовремя всплыла в моей памяти, только вот на обычный вариант с надувательством у меня и практики, и ловкости явно маловато, а значит придётся что-то придумать...
   - Ребят, хотите ещё задание?
   - Хотим!
   - Тогда помогите мне организовать одну забавную игру.
   После этого я изложил им своё видение игры в напёрстки, чтобы было и не жульничество, и шанс выиграть у меня был больше, чем у игрока. Игроку закрывают глаза, а я на глазах у толпы, кладу шарик под один из стаканов. После чего у него есть право выбора стакана. Угадал - деньги его, не угадал - мои.
   - Хорошая идея, - одобрил Гздынь, - Казино это здорово! А кто глаза закрывать будет?
   - Так вы и будете. Махруся парням, а ты - девушкам. Это будет дополнительным приятным бонусом для исполняющих моё задание. Приятное обхождение - залог добрых отношений. Гздынь сбегай к игрокам, предложи сыграть, а я пока всё подготовлю.
   Один убежал обратно в деревню, а осталась мне всячески помогать. Вместе с ней мы вытащили из избы стол, нашли два моих стакана и кружку, благо все они были деревянными. Осталось только найти что-то на роль шарика. Махруся предложила валявшийся рядом камушек. Почему нет, вполне подойдёт.
   Вскоре начали прибывать игроки. Когда собралась толпа, я озвучил правила.
   - Вот стоят два стакана и кружка. Я предлагаю любому простое задание. Отгадать, под каким из этих предметов будет находиться вот этот камень. Мои помощники будут вам закрывать глаза ладонями, чтобы вы не видели, под какой из них я положу камень. Если отгадаете - награда ваша, не отгадаете - с вас штраф, в размере той же самой награды. Если вы услышите подсказку, то задание будет проводиться заново. Награда на текущий момент - одна монета.
   - Но ведь так нечестно, посудины-то три, а камень один, у вас шанс выиграть больше.
   - Да, больше. А иначе какой для меня интерес выдавать вам это задание? Просто, чтобы вы на мне нажились? И к тому же неволить никого не буду. Хочет кто испытать удачу - пожалуйста, а нет, ну на нет - и награды нет.
   Несмотря на всё возмущение толпы, доброволец нашёлся сразу. И даже сразу выиграл. Ну вот как так-то? У меня же всего две монеты осталось! Впрочем, после этого он проиграл три, так что дела всё-таки пошли в гору.
   Спустя минут пятнадцать мой дневной лимит выдаваемых монет увеличился до одной серебряной монеты, а очки развития, получаемые от проигрышей, дошли до следующего уровня. Я заикнулся было о прогулке к старосте, но толпа отпускать меня не хотела. Спустя час мой лимит достиг уже пяти серебра, а игроки смотрели на меня волками. Кажется, пора закругляться. Но самое главное не это. К моему глубокому сожалению, очки развития выше планки уровня всё-таки не накапливались. Грустно. Мне удалось всё-таки вырваться от игроков к старосте, но пришлось пообещать, что увеличу награду, когда вернусь.
   Староста разблокировал мне четвёртый уровень, и я вернулся. Игроки галдели о желании отыграться и повышении ставок. Теперь у меня есть неплохой запас монет для заданий, можно бы и увеличить ставку раз в десять, Но боюсь, что игроки тогда будут сразу срывать куш и уходить, а это было не в моих интересах. Потому я предложил увеличить ставку всего в два раза. Игроки хотели увеличить ставку раз в десять, а то и двадцать, и их желание мне было понятно. Пришлось торговаться. В результате сошлись на трёх монетах. Поднимать ставку выше я отказался наотрез.
   Один раз попался игрок, у которого не было достаточной суммы денег, пришлось оштрафовать его на репутацию с деревней, по пункту за каждую недостающую монету. А монет у него не было вообще. У меня поднялся лимит награды на репутацию с деревней, а у игроков поднялся гвалт и общее недовольство по поводу моего решения. А спустя ещё минут десять прибежал староста, на этот раз какой-то совсем уж всклокоченный, хотя был и чище, нежели в прошлый раз. Из-за его плеча ехидно скалился тот самый прощелыга, которого я оштрафовал на репутацию деревни. К этому моменту, несмотря на недавнее недовольство, мой дневной лимит денежной награды уже превышал десять серебряных монет, а запас награды на сегодня составлял почти шесть серебряных.
   - Ну, дед Макар, ты даёшь! Тебе что, совсем голова не дорога?
   - А что случилось-то? - без тени смущения поинтересовался я у него.
   - Что случилось? - староста побагровел и начал буквально выплёвывать слова, - Что случилось, ты спрашиваешь? А то, что князь запретил азартные игры везде кроме Тверда. Вот что случилось. Отрубят тебе твою башку дурную и скажут, что так и было. Ты этого добиваешься, что ли?
   - Какие азартные игры? В азартных играх обычно ставки есть, выигрыши и проигрыши. А я тут честно задания раздаю. Сумел справиться с заданием - честь тебе и хвала, получи награду; не сумел - с тебя штраф.
   Если до этого он багровел, то сейчас краска едва ли не моментально покинула его лицо, и оно стало ненамного ярче мела, он даже не сразу смог начать говорить, он даже вдохнуть смог не сразу, а когда заговорил, то голос его понизился чуть ли не до шёпота:
   - Да ты совсем ополоумел, чёрт старый! Заданиями спекулировать вздумал, это же надо было до такого додуматься! То-то я думаю, как это тебе удалось так быстро уровень поднять. Ну и скотина же ты дед Макар, всю деревню ведь погубить можешь. На себя тебе наплевать, нас хоть пожалей. Поднимайся и иди за мной, кончились на сегодня твои игры, а может и насовсем. Сход будет решать твою судьбу.
   Староста отрядил двух игроков поздоровее оттащить меня в центр деревни.
   Центром служила утоптанная поляна, на которой я пока ещё не бывал. А когда бы мне на ней бывать? Знахарка то со мной в одном конце улицы обитала, а больше я почитай нигде и не был. Староста послал двух шустрых игроков собрать население деревни на сход.
   Вскоре народ стал подтягиваться к толпе игроков. Потихоньку вокруг нас со старостой образовалось плотное кольцо из игроков и деревенских. Не могу сказать, что кто-то выглядел сильно чистым и опрятным, видно всех от работы отвлекли. Одежды у всех в заплатах, а то и в прорехах. Мда, не сильно богаты мои соседи. Хотя мы же и не на ярмарку собрались... Стоп! А что за ярмарка-то? Блин, столько вопросов и ни одного ответа...
   - Ну и чего ты нас собрал, - завопила противным голосом какая-то толстая тётка, едва не срываясь на визг, - Что мы пьяницу Макара не видали что ли?
   Я с трудом заставил себя что-нибудь не вякнуть, не хватало ещё усугубить ситуацию. Народ немного погалдел, поддерживая высказывание ораторши, но староста хлопнул в ладоши, и галдёж прервался, словно его и не было.
   - Дед Макар протрезвел и принялся приводить в порядок дом и огород. И это ему даже удалось, причём всего за один день. Поэтому я отдал ему собранные для него деньги.
   - Ну отдал и отдал, нас то зачем собирал? - подал голос громадный мужик без одного глаза, - Что, у нас дел других нет, кроме как на деда Макара смотреть?
   - Я вас собрал не поэтому. Он после этого новую напасть учудил: устроил азартные игры с бесами.
   Народ ахнул. Некоторые из людей даже рты раскрыли. Староста же продолжил.
   - Но не простые то были игры, нет... Он на игру задание игрокам выдавал. А вы все прекрасно знаете, чем это грозит для всей нашей деревни.
   Народ угрюмо молчал и все буравили меня взглядами. Лица окружающих меня деревенских не предвещали мне ничего хорошего. Внезапно кто-то крикнул:
   - Ах ты ж гнида!
   Крик тут же подхватили:
   - Скотина!
   - Ирод!
   - Душегуб!
   - Детей бы хоть пожалел!
   - Ты же всех нас под топор тащишь!
   Нарастающее недовольство толпы меня явно топило похлеще груза на шее. Как бы не разорвали в клочья. Словно подслушав мои мысли раздался крик:
   - На кол его! Пришибить старого засранца!
   Но видно толпа ещё не успела озлобиться настолько, так как разом отхлынула в сторону от крикнувшего это. На месте остался тот самый прощелыга, что привёл старосту. Тот смешался и спрятался за толпу игроков. Народ восстановил кольцо окружения, правда, растеряв былой запал. Видимо убивать меня пока не будут, что ж и на том спасибо! Староста тем временем продолжил.
   - Ну что, люди добрые, как поступать-то будем?
   - Убивать нельзя! - донёсся голос стоящего старца, выглядящего старше даже чем я, - Наш всё-таки. Убивать своих - грех большой, боги не простят нам такого. Родная кровь не водица, лить просто так не годится!
   Робкие голоса из толпы попытались было его поддержать, но их перебил ультразвук всё той же тётки, что вопила вначале:
   - Ты дед Авось говори-говори, да не заговаривайся! Какой же он свой-то, после этаких дел? Может и прав тот бес? Прибить его, и всех делов. А если не хотите так уж кровь проливать, то в лесу к сосне привяжите - его волки и сожрут. Вот и всё. А перед князем мы виновны не будем. Чего всем-то за него отдуваться?
   В этот раз почему-то поддерживающих голосов было больше. Мда, боятся тут князя, очень боятся и за свою шкуру свою народ очень переживает. Плохо это, ведь так и правда убить могут...
   - Да что ж вы творите, люди? - в центр круга откуда-то сбоку пробилась знахарка, - Он же беспамятный, себя толком не помнит, вот и учудил по незнанию. Нельзя же убивать из-за этого!
   - Ага, а всем подыхать из-за него значит можно? - ехидно переспросила тётка.
   - А я и князю скажу: беспамятный он.
   - А он тебе так и поверит! - это уже ехидно говорил какой-то мужик, - Вот прямо тут же и поверит.
   - Ага, а потом ещё и грамоту специальную выправит на игру с бесами, поскольку дед Макар беспамятный! - добавил какой-то ехидный мужской голос, и в толпе раздались сдержанные и какие-то злые хихиканья.
   - Тихо! - Староста опять хлопнул в ладоши, - Дед Макар ты, правда, себя не помнишь?
   - Не помню, - честно признался я, - И законов я ваших не знаю.
   - Хм. Незнание законов от ответственности не освобождает. Так князь когда-то сказал пришлым, перед тем как казнил их за разбой. Вот и нас он не помилует. А что, мы тоже виноваты. Не уследили. Мы-то ведь законы знаем...
   - Предлагаю выгнать деда Макара из нашей деревни, - подал голос всё тот же громадный одноглазый мужик, - Но поскольку в его преступлении есть и наша вина, то купить у него хозяйство на общинные деньги.
   - Да ты что мелешь, Кривень? - заголосила опять та вздорная баба, - Это с какой радости ему ещё деньги отдавать? Он нас всех под немилость княжью подвёл, а мы его деньгами одаривать будем?
   - Ты что ли одаривать будешь, Клуша? Твои ль там деньги, в общественной-то казне? Ты свои монетки-то придержала, не захотела скидываться на общее дело. Так что теперь голоса по этому вопросу не имеешь!
   - Ну и пожалуйста! Тратьте свои деньги на его заросшую грязью и сорняками халупу. Делать вам нечего.
   Толпа постояла-помолчала, но больше предложений никаких не было.
   - Есть ещё у кого-нибудь мысли по делу? - поинтересовался староста, видимо, на всякий случай, - Ну что ж... Дед Макар, подвёл ты деревню знатно. Ежели князь узнает об этом, всю деревню спалить может, уж больно он лют на расправу. Ты не держи на нас зла, сам виноват, и виноват так, что дальше уж почитай и некуда... Хату я твою видел. Действительно почистили её тебе, привели в божеский вид, да и сорняки из огорода повыдергали. А то, что крышу и косяк поправить надо, так это не такой уж большой труд. В общем, за твою избу, вместе со всем её содержимым даём тебе три серебряных монеты. Большего она просто не стоит. Да и эти-то деньги в основном из-за справной печки.
   Визгливая баба опять было собралась завопить, но показанный ей Кривнем огромный кулак, размером чуть ли не с мою голову, заставил её поперхнуться своим воплем. Видно, и правда, староста стоящую цену давал. Да и у меня сейчас не то положение, чтобы привередничать, потому я просто согласился. А куда мне деваться?
   - Припасов мне хоть в дорогу дадите? - уходить мне совершенно не хотелось и, наверное, именно поэтому голос мой на этой фразе внезапно дал какого-то петуха. От этого я себя почувствовал как-то неловко, а потому разозлился на окружающих. Выгоняете меня? Ну-ну! Ещё посмотрим, кто лучше устроится!
   - Дадим, - подтвердил староста, прерывая мой внутренний диалог с самим собой, - Не звери же мы, в конце концов.
   - И карму ему понизьте, - крикнула всё та же вздорная баба, - А то получится, что он просто так от нас ушёл, без наказания, да ещё и с деньгами.
   Староста кивнул и, схватив мою руку, всунул в неё три серебряных монеты, а какой-то мальчишка, подбежав, вручил мне потёртую, видавшую виды, котомку, которую я перекинул через плечо. После этого староста сказал мне, разводя руками, как бы извиняясь:
   - Она права, дед Макар, мы не можем тебя отпустить просто так. Но кое-что я для тебя ещё сделать могу.
   Внимание! Вы активировали новый уровень развития 5.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 1500 очков опыта.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 33 очков репутации.
   Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 120 очков репутации.
   Внимание! Значение вашей кармы равно -1. Есть небольшая вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
   Внимание! Дальнейшее понижение кармы может привести к проблемам с законной властью.
   Внимание! Вы были изгнаны из вашей зоны привязки. Отношение с жителями деревни Зябликово сменили статус на "вражда".
   Внимание! Убран один из типов наград: лимит дневной награды в репутации местности.
   Лица местных жителей прямо на глазах начали наливаться злобой. Кто-то уже начал хвататься за камни и вырывать жерди из ближайших заборов. Похоже, пришла мне пора удалиться, что я и поспешил сделать. Знать бы ещё, куда мне теперь идти. Проходя мимо игроков, поинтересовался, а где находится ближайшее поселение? Мне указали в сторону моей избушки. Что ж, видно придётся пройти ещё раз мимо своего бывшего дома. Вот вроде и не жил в нём толком, а какая-то непонятная тоска при расставании со своим углом всё равно чувствуется. Проходя мимо Махруси, шепнул ей на ухо:
   - Скажи тем, кто хочет отыграться, что я буду рад их видеть за пределами деревни. Шансы будут пятьдесят на пятьдесят.
   Пройдя мимо своей избушки, даже не посмотрел лишний раз в её сторону, чего зря расстраиваться.
   Выйдя из деревни, хотел было остановиться и присесть на какой-нибудь коряге, чтобы отдохнуть, но стоявшие рядом с моей избушкой жители глядели на меня с явной неприязнью. Пришлось идти по дороге в лес. Не сожрал бы меня там кто...
   Как только скрылась деревня из виду, присел на весьма кстати подвернувшийся рядом с дорогой пенёк. Нужно подождать желающих отыграться.
   Вскоре набежали ожидаемые мной игроки.
   - Уважаемые ..., - я задумался как обращаться к стоящей толпе, почему-то слово "игроки" казалось мне неправильным, чужеродным... А ладно, пусть будет просто "уважаемые", - Пропустите пожалуйста моих помощников, они всё равно в этом задании участвовать не будут, но у меня есть для них отдельное дело.
   Ко мне пропустили Гздыня и Махрусю. Я выдал им задание на контроль дороги от деревни к моему пеньку. В случае, если сюда побежит кто-то из неписей или тот прощелыга, надо было поднять тревогу. Награду я им установил по сотне опыта. Надо было видеть их глаза, они явно не ожидали от меня такой награды. Внезапно нарисовался парнишка, который когда-то довёл меня до знахарки, предложил ему вступить в их элитный отряд. Он тоже отказываться не стал. А что мне моя безопасность дороже восстанавливаемых очков опыта. И да, мне весьма льстило, что у меня собирается своя маленькая гвардия защитников. Ну ладно, пора пообщаться и с толпой, жаждущей халявы.
   - А для вас, дорогие мои, имеется новое, но весьма прибыльное задание и на лучших условиях, нежели предыдущее. В нём зависит всё от вашей удачи, но есть вероятность потерять немного репутации с деревней, откуда меня прогнали. Мелочь, но это допустимый риск, на который я готов пойти. А вы готовы?
   Народ соглашался как-то несмело, через силу, что в принципе было понятно. Но я ждал. И дождался нужного мне вопроса, заданного кем-то из толпы:
   - А что за задание-то хоть?
   - Задание проще некуда: нужно угадать, в какой руке я буду держать камень. Награда за задание - пять монет. Штраф за ошибку - пять монет. Есть желающие принять это задание? Всё по-честному без обмана. Камень будет демонстрироваться после выбора. Камень один и тот же, чтобы не было обвинений в жульничестве. Но! Среди вас я вижу тех, кто не завоевал ни капли моего уважения, для таких награда за задание будет всего три монеты, как и штраф.
   - А как можно получить каплю уважения?
   - Очень просто. Раздобудьте мне что-нибудь полезное, что-то, что может пригодиться в походе. Не знаю, что это будет: еда, оружие, посох, одежда, да даже просто пожертвование пяти медных монет для облегчения моего путешествия уже будет благим делом и оно не сможет не вызвать моего уважения. Итак...
   Я сделал многозначительную паузу, и игроки не заставили себя ждать. Из толпы раздавались вопли, основная мысль которых сводилась к тому, какую же редкостную сволочь придумали админы, чтобы вытягивать честно заработанные деньги из игроков. Мол мало им всяких платных сервисов, так и тут мутят воду. А редкостная сволочь, надо думать, - это я. Что ж, может и так, не зря ведь из деревни выгнали. Впрочем рассусоливать своё горе и наматывать сопли на кулак времени не было: несмотря на все недовольные вопли ко мне подошли шесть игроков и протянули монеты. Ещё один всучил половину каравая. Трое других убежали в сторону деревни, видимо, не решились тратить свои кровные и побежали за чем-то полезным.
   После этого наконец-то пошла игра. Желающих было много. Собственно все, у кого была репутация. Но для начала я заставлял каждого продемонстрировать имеющиеся у него монеты для штрафа, дабы избежать повтора того, что было с тем хитрюгой, ведь теперь мне нечем было их напугать, репутация с деревней ведь заблокирована. А пугать своим гневом, да кто я такой? Пару раз игроки злобно шипели, видимо у них всё-таки понизилась репутация, как и предупреждала система. Но, несмотря на это, желающих сыграть меньше не становилось. Ведь теперь-то шансы на выигрыш были пятьдесят на пятьдесят и отказываться от шанса выиграть денег никто из них не собирался. Я бы может и не стал ничего этого затевать, после ситуации в деревне, но уж больно я хотел увеличить свой дневной лимит денежной массы.
   Один из игроков всё же попытался схитрить. Заявил, что не будет отдавать проигранные деньги. Я выдал задание на то, чтобы отняли у него денег в два раза больше. Хитреца тут же скрутили двое дюжих молодцов и отдали мне запрашиваемую сумму, за что получили по тридцать опыта и по три пункта репутации со мной. После награды эта парочка тут же заняла стратегическую позицию по обеим сторонам от меня, я же сосредоточенно изучал выскочившую табличку:
   Внимание! Значение вашей кармы равно -2. Есть небольшая вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
   Внимание! При дальнейшем понижении кармы за вашу голову может быть объявлена награда.
   Ну и почему мне карму понизили? Я что должен был молча сносить, как меня на деньги кидают? Тогда какой смысл для других игроков будет соблюдать условия задания? Что-то я решительно не понимаю, за что меня наказали! А если назначат за мою голову награду, интересно, как долго я смогу после этого прожить? Когда стоящие вокруг игроки и с азартом выполняющие задание меня же прирежут? Они ведь могут... Посмотрел свои ресурсы: монет имелось для награды шесть серебряных и двадцать медных, а лимит увеличился уже до семнадцати серебрушек. Очков развития мне пока чуть-чуть не хватало до следующего уровня: сто тридцать из ста сорока. Чуть-чуть не хватает до уровня. Поразительный эффект: наградные деньги не убывают, а лимит и развитие растёт. Чрезвычайно удобно. Простенько и со вкусом! Почему же это запрещают? Но ведь не может так долго продолжаться... Да и этот, наказанный, в сторону деревни сбежал, как бы сюда деревенские не нагрянули. Кажется, пора валить из этой гостеприимной местности. Запыхавшийся Гздынь, прибежавший со стороны деревни, подтвердил мои опасения:
   - Дед Макар, там деревенские сюда идут. С топорами!
   - Гздынь, сколько их?
   - Пятеро. И тот крендель у них на подхвате.
   - Вот значит как. Грохнуть меня решили? Ну-ну... Кровь не водица, ага как же... По ушам поездили, а я дурень поверил! Они же решили поступить прагматично решили-таки меня прибить, но ничего, мы ещё побарахтаемся, мы ещё посмотрим: кто кого! - на меня внезапно что-то накатило, в глазах потемнело то ли от обиды, то ли от злости, но решение нашлось моментально. Пусть оно не было идеальным, но оно хотя бы было, - Ребята, есть задание. За каждую голову деревенского, идущих сюда, объявляется награда в серебряную монету. А того уродца, который настучал на меня старосте я хочу видеть живым, но связанным. За него тоже серебряная монета, но только за живого. И ещё: вся добыча с них - моя.
   Всех игроков как корова языком слизала, включая Гздыня и моих недавно обретённых добровольных помощников, хотя некоторые двигались без особого энтузиазма. Я остался сидеть на пеньке в совершенном одиночестве.

Глава 5. На перепутье

0x01 graphic

   Битва проходила вне пределов моей видимости, но звуки её доносились прекрасно. В основном, это были шлепки, удары и какое-то чавканье, словно кто-то большой что-то жрал, также доносился обильным потоком мат, куда же без него... Пока длилось моё вынужденное ожидание, успел совсем себя извести. Уже десять раз пожалел, что послал игроков на это задание, ведь в деревне ко мне отнеслись с пониманием и убивать не стали, я же при малейшем поводе натравил игроков на деревенских. А вдруг они не убивать меня шли, а просто припугнуть или вообще просто шли дрова рубить, а путь наш просто совпал? Эта мысль вообще заставила меня похолодеть. А ведь для них-то, в отличие от игроков, эта смерть окончательная. Надо было просто уйти подальше и всё. Дойти до другого поселения, а там уже начать всё с чистого листа. А если и делать какие необдуманные поступки, то тишком, подальше от других, чтобы никто ничего не смог доказать, и в случае каких-либо обвинений можно было бы сказать, мол это гнусная клевета и поклёп. Я уже почти совсем собрался уйти, не дожидаясь игроков, как звуки битвы стихли.
   Сильно поредевшая толпа игроков вернулась довольно скоро, свалив рядом с пеньком четыре топора, одну дубину, два кошеля и под конец бросили прямо к моим ногам пять голов. Меня едва не стошнило при виде таких существенных доказательств выполнения моего задания. Ценой довольно внушительных усилий, совладать с организмом всё же удалось. И стоило больших трудов сохранять содержимое желудка внутри, видя как головы потихоньку откатываются в сторону леса. Мда, не думал, что меня поймут так буквально... Как заворожённый, я не мог оторвать от них взгляд. "Слава Богу, что никого из них не знаю" - пронеслась шальная мысль. А если бы знал? На этот вопрос ответа не было. А игроки смотрели на меня с ожиданием. Ах да, я же выдавал задание на их убийство. Желудок опять скрутил спазм, от осознания, что этих людей убили по моему приказу, но сдержаться опять-таки удалось. А вот когда я расплатился-таки за выданное задание, выскочила очередная табличка о понижении кармы.
   Внимание! Значение вашей кармы равно -7. Есть вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
   Внимание! За вашу голову назначена награда в окрестностях деревни Зябликово - 1 серебряная монета.
   Внимание! При дальнейшем понижении кармы награда за вашу голову может быть увеличена.
   От информации о цене за мою голову как-то внезапно поплохело, ведь стоящие поблизости игроки только что за абсолютно такую же серебрушку прирезали пятерых мне подобных. Да и смотрят они как-то подозрительно недобро в мою сторону. Поинтересовался у стоящей рядом Махруси, что собственно произошло?
   - Репутацию с деревней до минус пяти порезали. Мы там теперь изгои, с нами даже говорить никто не будет, а могут и напасть, если что-то пойдёт не так. Так что нам теперь прямая дорога за тобой вслед.
   Я обвёл игроков взглядом, стараясь не показывать своих опасений, и как можно бодрее произнёс:
   - Ребята, я так понимаю, вы теперь со мной в одной лодке?
   Голоса игроков были совсем не такими радостными и бодрыми, но всё же мою мысль подтвердили. И даже, несмотря на явно большое неудовольствие от произошедшего, меня пока не перебивали.
   - А раз так, то кто мне может сказать, где тут имеется наезженный торговый тракт, по которому купцы передвигаются?
   Судя по растерянным лицам игроков, такой информации у них не было. Печально.
   - Хм... - Кажется, стать атаманом местных разбойников мне не удастся по банальной причине отсутствия торговых караванов, которые можно было бы грабить. Может это и к лучшему... Да и количество ватаги, прямо скажем, не впечатляет, от пошедшей на задание толпы осталось едва ли половина, и сейчас окружающих "толпа" игроков составляла едва полтора десятка, - Ребятки, а подвиньте-ка мне эти головы поближе, может я всё-таки знал кого-то из них?
   Кто-то пнул кровавые трофеи, и они подкатились к самым моим ногам, по пути пачкая кровью траву. На этот раз рвотный позыв сдержать удалось уже легче, хотя зрелище было ещё то. Хвала богам, лица этих мёртвых голов мне были всё же не знакомы.
   - Кто-нибудь знает этих людей?
   - Да в основном они никто, мелкие хозяева, от которых особо ни задания, ни награды не допросишься, - на мой вопрос ответил Грузный Виксь, а ведь я помню этого здоровяка, он самые мощные сорняки из моего огорода повырывал. Эх, знать бы тогда, что зазря старался, может чего другого бы придумал. Хотя может и не зря я его мучил, вон за избушку с огородом три серебряных монеты отсыпали, а если бы не эти его старания, то дали бы наверняка меньше.
   - Ладно. Надо бы головы похоронить что ли.
   - Зачем? - поинтересовался Виксь и пояснил свой вопрос, - Ведь когда неписи оживут, головы сами исчезнут.
   - Как это оживут? - Неужели это возможно??? - вопило всё внутри под радужный аккомпанемент оркестра, но свой второй вопрос я постарался задать как можно более нейтрально, - Разве неписи оживают?
   - Конечно, - тут же подтвердил появившийся откуда ни возьмись Гздынь, - Если их не казнили, то они возникают в точке привязки, но не сразу. Могут через сутки появиться, а могут через неделю. Отчего это зависит - никто не знает. А вот если казнили, то тогда всё, не воскресают. Если же нет точки привязки, то тоже не воскресают. Хотя админы всё равно могут оживить, хоть казнённых, хоть тех, кто без привязки...
   - Так может и тех кто привязан админы воскрешают, а срок воскрешения зависит от их занятости?
   - Нет, это было бы слишком топорно, хотя здравое зерно в этом может быть. Но в любом случае, память у обычных воскресших не пропадает, а у воскрешённых админами, словно с чистого листа написана, - меня словно током ударило: может и меня админы оживили, потому и память словно решето? Здесь течёт, здесь не течёт, здесь вообще рыбу заворачивали... Ну вот, опять, какую рыбу, зачем её заворачивали? - Только свою игровую легенду и помнят, а игроков, отношения с ними - по нулям.
   Мда, всё же не мой случай... Я-то свою игровую легенду вообще ни капельки не помню. Обидно. Но очень, очень похоже ведь, чёрт побери...
   - Понятно, - скупо ответил я, хотя понятно как раз ничего и не было, - Кто-нибудь из вас знает, в какой стороне ближайший город?
   Все уверенно показали в сторону дальнейшего углубления в лес. Ах да, я же перед выходом из деревни это спрашивал. Так... А что ж дальше-то делать? Засаду устроить? А на кого? Как это сделать? И чем воевать? Вон три десятка игроков едва-едва пятёрку неписей завалили. И как часто тут бывает кто-то с деньгами? Кстати, по поводу денег! Где тут брошенные кошели? К моим почти восьми серебряным монетам добавились ещё две с половиной. Вот и есть у меня ползолотого на карманные расходы и чуть больше серебрушки на задания. Внезапно спину окатило холодным потом: я осознал, что других людей теперь чётко делю на неписей и игроков. А ведь ещё пару мгновений назад, когда мне принесли отрубленные головы, я думал о деревенских, как об обычных людях. А теперь - неписи. Это что? Защитная реакция организма? И кто же тогда я? Непись? Игрок? Человек? Не знаю... Но очень, очень хочу узнать! А ещё я очень не хочу умирать. Ведь у меня сейчас нет точки привязки, и свою память, даже такую дырявую, но уже понемногу заполняемую, терять совершенно не хочется. Ведь далеко не факт, что захотят админы меня воскрешать, да и памяти опять же не останется... Нет уж, помирать мне нельзя ни в коем случае! А что для этого нужно? Крепкая команда. Ещё надо знать, с какой стороны браться за топор, благо последних появился излишек. Итак...
   - Ребята, работа найдётся для всех. А как только с ней справимся и подойдут погибшие, тут же отправимся подальше от деревни, чтобы не было повторений недавних нападений. Я не против выяснить отношения, но ведь лучше это делать на своих условиях, а не навязанных противником. Да и потом, что можно с этой нищей деревеньки получить? Слёзы...
   Игроки одобрительно зашумели. Я поймал несколько заинтересованных взглядов, но не стал обращать на них внимания и задал очередной вопрос:
   - Кто-нибудь обучен бою на топорах?
   Поднялись три руки. Могутный Гздынь, Грузный Виксь и Сильный Грузь. Знакомые всё люди... Это приятно. Интересно, а они смогут меня научить, если я выдам им задание? Надо пробовать. Кстати, по поводу задания. Того поганца мне всё-таки не приволокли, сбежал, наверное... А и чёрт с ним!
   - Ребята у меня есть для вас задание-соревнование, - они подошли поближе, чтобы мне не приходилось орать и даже присели на корточки, чтобы мне не приходилось задирать голову. А у меня от этого выскочила табличка:
   Вы набрали критичную массу уважения игроков и неигровых персонажей: 50 пунктов. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 136/140.
   Внимание! Вы не принадлежите ни к одной зоне привязки. Желаете основать свою?
   Да/нет?
   Это был нокаут. Нет, даже не так, мечта! Я, что же, сам смогу повышать себе уровень? И даже смогу воскресать? Да ведь это святой грааль для любого непися! Какой-такой грааль? Что это вообще такое? Впрочем, не важно. Да, да и ещё раз да!
   Введите название зоны привязки:________________
   Хм... И что тут ввести? А пусть и будет: "Непись".
   Поздравляем! Вы основали собственную зону привязки: "Непись". Она будет ориентирована на ваше место нахождения до появления у вас стационарного портала воскрешения. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 137/140.
   Внимание! В случае вашей смерти до приобретения стационарного портала воскрешения, зона привязки "Непись" будет ликвидирована и воскрешение будет невозможно.
   И что это означает? Какой ещё стационарный портал? О чём они? Где его приобретать? Надо будет поинтересоваться у игроков как-нибудь невзначай. И похоже рановато я обрадовался по поводу воскрешения-то...
   - Кто сможет научить меня бою на топорах, тот получит... - я на секунду задумался, что бы им предложить, а потом подумал - гулять, так гулять, - Получит награду на выбор: либо двести опыта, либо серебряную монету, либо десять пунктов репутации со мной.
   Тут же выскочила табличка, обломавшая все мои обещания. Серебряную монету я дать не мог. У меня оставалось всего сто двадцать медных монет и сто из них, то есть как раз серебрушка заморожены на поимку того мелкого поганца. Засада. А ведь я уже хотел было плюнуть на него. И это, кстати, весьма неосмотрительно с моей стороны. Вот так одной выдачей задания заблокировал у себя целую серебряную монету... Это нехорошо, совсем нехорошо.
   По мере озвучивания игроки одобрительно кивали, а вот по поводу моей репутации скривились. Скривились все, кроме Гздыня. Его, похоже, моя репутация чем-то подкупала. Хотя чем она могла его подкупать? Надо будет его расспросить об этом.
   - Отбой с серебром. Могу дать только двадцать медных монет. Больше не осталось. В качестве доплаты, раз уж не получилось с монетами, добавлю чего-нибудь ещё. Народ немного ехидно похмыкал, но этим и ограничился.
   - А как учиться будем? - задал резонный вопрос Гздынь, видимо взявший на себя роль лидера среди моих возможных учителей.
   - Очень просто. Кидаем жребий. Первый учит меня час, потом второй учит час, потом третий, если я ничему не научусь, то так дальше продолжать и будем. Ну а двое оставшихся не у дел, могут пока поучить других игроков.
   - Как, других игроков? - в голосе других игроков было непонимание.
   - Очень просто. У вас же топоры есть?
   - Есть, - озвучил за всех Гздынь.
   - Ну и у меня есть четыре топора. Вас же как-то учили умению обращаться с топорами, вот и припоминайте. А я вместе ещё с двумя игроками будем вашими учениками.
   - Но ведь учитель должен подарить топор ученику, после того, как научит его обращаться с ним. А у нас нет лишних топоров.
   - Прекрасно! Значит, ваша награда за обучение одного ученика будет топор, который вы затем подарите своему ученику. Кроме того, каждый из вас, кто обучит ученика, получит по пять пунктов моего уважения. И не морщитесь так, не морщитесь. Вон с Гздынем пообщайтесь, он вам объяснит политику партии. И да, награда за моё персональное обучение остаётся прежней.
   Какой партии? Что я несу? Но игроки почему-то пропустили последнее моё высказывание мимо ушей. А мне поразмышлять на эту тему не дала выскочившая табличка:
   Желаете перевести ваши ресурсы: "Боевой топор с клевцом" - 1 шт., "Колун" - 2 шт., "Ржавый колун" ---- 1 шт. в разовые ресурсы награждения?
   Внимание! В случае отказа, задание будет отменено!
   Внимание! В случае системной отмены задания, будет уменьшено общее уважение на пятьдесят пунктов.
   Да/нет?
   Э-э-э... согласился... А куда деваться? Других-то топоров у меня нет. А награду чем-то выдавать надо. Кроме того, мне вполне прозрачно намекнули, что если я не соглашусь, то хрен мне, а не самостоятельное повышение уровня. Кстати, а вот интересно, почему когда у меня не хватило денег, задание не отменилось? Ведь тогда же у меня тоже не хватало ресурсов. Что-то я совсем мало ориентируюсь в окружающей меня системе. Когда отменяется, когда не отменяется... Ерунда какая-то...
   Поздравляем! У вас появились первые разовые элементы награды. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 138/140.
   Поковырявшись в довольно скудном выборе топоров, я нашёл-таки своего боевого товарища. Среди прочих он выделялся как орёл среди воробьёв. Рукоять немного длиннее, а лезвие наоборот уже, но при этом топор выглядит совершенно иначе, как-то более хищно что ли... Кроме того с обратной стороны от лезвия имелся клевец - этакий штырь-шип, опасный даже на вид. И как только удалось игрокам завалить обладателя такого-то оружия? Остальные топоры были, и правда, обычными колунами, причём один из них ещё и довольно ржавый, руки бы его хозяину выдернуть за такое обращение с инструментом. Табличка сообщила мне полную правду, ничего не приукрасила, нигде не обманула. Удобно. Так, похоже, пришла пора для следующего объявления.
   - Ребята. У нас есть трое игроков владеющих навыком боёв на топорах. Кто из вас хотел бы приобщиться к этому делу?
   Приобщиться хотели все. Надо выбирать.
   - Сейчас есть возможность обучить двоих, чуть позже обучим ещё одного. У нас просто не хватает топоров. Но! - я поднял руки перекрывая поднявшийся было гул, - Если кто-то самостоятельно раздобудет топор, того тоже обучим навыку. Причём вне очереди. Сейчас же я выберу счастливчиков из тех, кто будет обучаться в первой партии, вместе со мной.
   Из толпы желающих, а нежелающих не было, я отобрал Махрусю, и внезапно старого знакомца. Это был парнишка, который когда-то отвёл меня к травнице по имени Щёголь Красный.
   - Остальные могут заняться либо поиском топора (даю подсказку, где его можно раздобыть: в деревне!), либо уборкой территории перед предстоящим уходом вглубь леса, - как бы то ни было, убивать своих бывших соседей мне совсем не хотелось. Те окровавленные головы как-то отбили такое желание напрочь, - Уходить будем, как только не останется ни малейших следов на месте схватки. Всем уборщикам награда будет в пятнадцать опыта. Мелочь, конечно, но больше сейчас выделить не могу, - Мне вспомнился топор, что я присмотрел для себя, и подумал, что его обладатель захочет вернуть его обратно, - Кстати, если сбежать мы всё же не сумеем, то по результатам сражения я буду награждать добытым в бою оружием. А там, скорее всего, топоры тоже будут. А вот тем, кто побежит добывать себе оружие в деревне, может быть очень несладко. Здесь нас всё-таки больше. Да и к тому же нас ведь ещё надо будет найти в лесу.
   В деревню рваться не стал никто. Неплохо. Наоборот, к нам стали стекаться погибшие в недавней битве игроки. И тут до меня опять дошла запоздавшая мысль! А ведь прибывшие могут принести весть о награде за мою голову. И вот тут мне может стать весьма и весьма плоховато, возможно даже смертельно плохо... Где гарантия, что никто не польстится на серебряную монету? И прибьют меня... Насовсем... Пару секунд я завис в каком-то непонятном состоянии, то ли жалел самого себя, то ли сожалел о своём поступке, а потом пришла злость. Да чёрт побери, злость. Злость на всё и на всех. Я оказался в непонятной ситуации, когда сам себя считаю то ли психом, то ли какой-то игровой ошибкой. Мало того, никто рядом и не пытается мне хоть что-нибудь объяснить, всё приходится узнавать самому. Чувствую себя как тот слон в посудной лавке, куда ни шагну - посуда сыпется и разбивается... Ну вот опять! Откуда такая странная ассоциация? И ведь я знаю, кто такой слон, как он выглядит, примерно представляю себе посудную лавку, но ведь сам там не бывал, да и слона я у нас в деревне не видывал. Как же мне осточертела вся эта ерунда. Всплывают какие-то обрывки из памяти, а откуда, почему, с чем они связаны? Как же меня всё это бесит!!! Да ещё теперь и эта опасность для жизни навалилась, как бы мне с таким багажом за плечами параноиком не стать...
   А тут ещё и учителя боя на топорах особой активности не проявляют, ученики тоже. Похоже, опять всё придётся делать самому. Да и остальные игроки были не лучше. Никто не спешил заниматься делом, все стояли и галдели, словно гуси на водопое. Тьфу! Так надо выдохнуть, а то сорвусь. Медленный выдох, и спокойно обратиться к игрокам:
   - Ребятки, не стоим, не тормозим, работаем, работаем. Можно чуть отойдя в лес наломать себе дубинок, только не увлекайтесь, это на всякий случай... Ну? Шевелимся, шевелимся!
   Игроки поначалу робко, но стали-таки шевелиться. Двинулось дело. Так, что дальше? Дальше - обучение.
   - Ну и кто мне покажет, с какой стороны нужно браться за топор?
   Учителя переглянулись, потрясли зачем-то руками, после чего двое показали тыльную сторону ладони, а Грузный Виксь какую-то козу, только пальцы держал не горизонтально, а вертикально. Судя по кислому виду других, именно Виксь выиграл. Странный вид жребия, но почему-то смутно знакомый... Как же эта вот смутная знакомость в незнакомых вещах бесит!
   В общем, Виксь показал мне, как держать топор, какие движения делать. В принципе из показанного ничего меня особо не удивило. Скорее непонятно, почему это вообще можно назвать боем на топорах. Одно движение - широкий вертикальный мах, другое - широкий горизонтальный, третье - косой мах. Остальное было их же комбинациями. Мда, негусто, а я то рассчитывал... Хотя, с другой стороны - обучиться будет проще. Следующим этапом была практика. Практиковаться пришлось на ближайшем дереве. Вот тут-то всё же оказалось не так всё просто. Если при горизонтальных было всё довольно просто (мимо дерева довольно сложно промазать), то при вертикальных топор так и норовил скользнуть мимо ствола не сильно толстой берёзки, взятой мной в качестве цели, и воткнуться мне в ногу. А при косых ударах, это коварное оружие вообще так и норовило провернуться в руке, чтобы не вонзаться лезвием в ствол, а уйти по касательной. Но я твёрдо настаивал на своём. И спустя двадцать минут борьбы с непослушным оружием стал-таки счастливым обладателем навыка "Рубящее оружие". Табличка тоже за меня порадовалась:
   Ваше задание "Привыкли руки к топорам" выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 139/140.
   Внимание! Вы научили игроков навыку "Учитель". Получен дополнительный вариант награды: навык "Учитель". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 140/140.
   Внимание! Вы достигли предела развития на данном уровне. Желаете повысить уровень?
   Да/нет?
   Внимание! Вы изучили навык "Рубящее оружие". Получен дополнительный вариант награды: навык "Рубящее оружие". Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 140/140.
   Внимание! Вы достигли предела развития на данном уровне. Желаете повысить уровень?
   Да/нет?
   Разумеется, желаю, для чего бы я тогда ещё становился самостоятельным неписем? Посыпались очередные таблички с увеличением моих лимитов. И на этот раз прибавка увеличилась вдвое. Впрочем, изменившихся размеров прибавок ничего нового не добавилось, потому от табличек я спокойно отмахнулся. Было немного обидно, что профукал одно очко развития, но это было не так уж и критично.
   Сразу же после этого раздался радостный девичий визг. Это Махруся получила навык топоров, а вслед за ней раздалось и довольный возглас Щёголя. А выскочившая табличка уведомила, что два моих задания по обучению игроков навыку топоров выполнено. И добавила сразу по два очка развития за каждого изучившего навык "Рубящее оружие". Забавная получилась хитрость. Мелочь, а приятно. Выдал задание одному научить, а другому научиться, в результате очки развития с обоих. Здорово! Впрочем, до следующего уровня всё равно ещё ох как далеко, целых сто восемьдесят шесть очков. Кажется, я всё-таки стану спекулянтом игровых заданий. Иначе как тут вообще развиваться?
   Наши же учителя застыли соляными столбиками. Более тупого выражения лиц я ещё не видывал. Наверное, у меня было такое же, когда я впервые табличку увидел. Забавно со стороны смотрится, ничего не скажешь... Впрочем, отвлёкся я что-то. Надо их пошевелить, у меня же ещё один топор имеется, пусть и ржавый.
   - Ребят, не спите, зима приснится - совсем замёрзнете.
   - Э-э-э? - Гздынь отозвался первым, не совсем внятно, но всё-таки отозвался, а потом вроде все очухались, - А? Что?
   - Парни, что с вами? - поинтересовалась ещё и Махруся.
   - Нам тоже навык выдали. "Учитель" называется, он позволяет передавать некоторые свои навыки любым игрокам или неигровым персонажам по приказу любого из неигровых персонажей.
   - Прикольно! Эдак вы скоро учениками обрастёте, как ёлки новогодними игрушками. Да и сможете торговать своими навыками! Круто!
   - Ага, круто! Осталось только непися подходящего найти, чтобы отдавал приказы на обучение.
   - А зачем его искать? Вот же он! - девичья ладонь ткнула в мою сторону.
   Я не смог сдержать довольной улыбки. И этак добродушно, поглаживая бороду, уронил фразу:
   - А у меня, ещё один топор есть...
   - Кого в ученики брать? - первым включил соображалку Гздынь.
   - Где-то среди той оголтелой толпы, разносящей в щепки окружающий лес, водится один товарищ, Хитрым Васем его кличут.
   - Понял, найду! - он тут же подхватился и побежал разыскивать своего нового ученика.
   Я же переключился на своего учителя:
   - Итак, Виксь, что ты выбрал из награды?
   - Подождите. Дайте мне свой топор.
   Я, пожав плечами, протянул ему своё оружие. Он стряхнул с него несуществующий мусор и, торжественно протягивая его мне, заявил:
   - Это ваше новое оружие, надеюсь, вы научитесь обращаться с ним лучше меня. Ведь плох тот ученик, что не пытается превзойти своего учителя.
   Ну надо же, как пафосно... Но несмотря на весь мой скептицизм, чувствовалось, что меня что-то прямо распирает изнутри от этих его слов. Не знаю, как это назвать, но мне было очень и очень приятно от такой торжественности момента. Я взял топор и отчего-то засуетился, не зная, куда его деть. Посмотрел на своего юного учителя и увидел на ремне петлю, где сейчас висел его топор. Надо будет тоже себе такую же сделать.
   - Спасибо! Так какую награду ты выбрал?
   - Я выбираю опыт.
   Я решил немного поиздеваться над игроком, ну а что - мне скучно... К тому же он так вещал про мой топор, что мне невольно захотелось немного сбить с него этот налёт пафоса. Опыт, значит? Ну-ну, сейчас я покажу тебе опыт!
   - Значит, пренебрегаешь моим уважением? - ехидства в вопросе было хоть отбавляй.
   - Прошу понять меня правильно: мне просто необходим опыт. А уважение ваше надеюсь заслужить не одним разовым поступком, а множеством обученных учеников.
   - А с чего ты взял, что у тебя будут ученики, если ты плевать хотел на моё уважение?
   - Но как же? - игрок явно растерялся и не знал, что ему делать.
   - А вот так! - последовал по-прежнему ехидный ответ, - Думать надо при выборе награды. Или я, по-твоему, просто так разбрасываюсь своим уважением налево-направо, и оно ничего не стоит? Нет, дружок, это уважение нужно заслужить. И заслужить его нужно правильными поступками. А ты - опыт! Расстроил ты меня братец, расстроил.
   - Вы не совсем верно меня поняли. Мне нужен опыт, чтобы поднять уровень, и ещё лучше служить вашему делу, помогать вам и защищать.
   После его слов, игривость ушла как-то сама собой, словно её и не было. Вместе с ней ушла и злость, которой я вначале даже не замечал, но по мере высказывания своих мыслей игроку она всё же росла. И заметил это я только, когда она уже пропала. А вот почему все эти чувства испарились, тоже весьма любопытный вопрос. Убедил, он меня что ли? Неужели я так падок на лесть? Что это за странная вспышка игривости напополам со злостью? И вот ещё вопрос: какому "моему делу" он собрался служить? Ведь нет пока никакого дела... или есть, но я о нём пока не знаю? Тогда что это за дело? Борьба за выживание - это, конечно, дело, к тому же необходимое, но оно постоянное. А надо думать на перспективу. Так-с, а что у нас в перспективе? А в перспективе у нас - выяснение всей моей сути. И для этого мне надо стать как можно сильней и значимей в этом мире, чтобы меня не грохнули проходящие мимо админы. Но с чего начать? А с чего все начинали ----- с разбоя. Уйду в чащу и буду зарабатывать стартовый капитал на караванах. Разбогатею и обосную своё баронство или графство, это будет зависеть от величины дружины.
   Поток моих мыслей прервало деликатное покашливание. Ах да, Виксь... Он же ждёт. Отдал ему обещанную награду, просто согласившись с выскочившей табличкой. И добавил от себя ещё пятьдесят сверху, всё-таки он молодец. Дважды меня сегодня удивил: и с топором и с правильным ответом на мои глупые ребяческие подначки. Честное слово почувствовал себя глупым мальчишкой рядом со старцем, хотя чисто визуально всё вроде наоборот. За погасшей табличкой выскочила новые:
   Внимание! Вы выявили возможность ограничения и блокирования награды за выполненное задание. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 5/190.
   Внимание! Использование данной возможности может ухудшить вашу карму.
   Внимание! Вы выявили возможность произвольной награды за поступки игроков. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 6/190.
   Да что ж этим табличкам так неймётся мою карму понизить? Нет бы повысить хоть на чуточку. Кстати, весьма интересный вопрос: а как повысить эту самую карму? Я отошёл от тренировочной поляны и присел на уже привычный пенёк, раздумывая на заданную тему. Здесь игроки уже прибрались, и на поляне не осталось ни малейших следов от вызывающих тошноту трофеев. "Надо же какой я нежный!" - мелькнула злая мысль, - "Прямо Родя Раскольников..." Ну вот, опять... Кто этот нежный Родя Раскольников и почему он мне вспомнился? Может у игроков поинтересоваться? А надо ли? Если я сам пока не понимаю, что за куски памяти в моей голове всплывают, надо ли в это посвящать ещё кого-то?
   Холодная сталь прикоснувшегося к моему горлу ножа резко оборвала мой мыслительный процесс. И рядом с моим ухом раздался неприятный шёпот:
   - Что, гнида, не ожидал такого? Думал, неприкасаемый?
   - Оставь деда в покое, - крикнул уже знакомый мне игрок по имени Умный Друзь.
   - Никому не дёргаться, падлы, или я прирежу эту гниду, - голос раздался значительно выше, видимо от меня он отвлёкся.
   Моя рука сработала как-то сама собой. Подхваченный с земли топор влепился клевцом над моей головой туда, откуда раздавался этот противный голос. Меня обрызгало кровью, а рука с ножом мгновенно обвисла.
   Жало клевца вошло точнёхонько в глаз игроку. Этого перца я не знал. Может он и получал у меня задание, но видимо из обычной серой массы прочих игроков выделиться пока никак не сумел. Выскочил ворох табличек:
   Поздравляем! Получено пять очков развития. Текущий уровень развития 11/190.
   Внимание! Вы выявили возможность получения очков развития за убийство игроков. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 12/190.
   Внимание! Использование данной возможности без явных агрессивных действий в вашу сторону ухудшит вашу карму.
   Однако. Весьма странное сообщение. То есть игроков убивать можно, но лучше этого не делать. Причём, что самое интересное, в данном случае сказано, не "может ухудшить" а именно "ухудшит", то есть тут совсем без вариантов.
   Ко мне подошли два моих недавних охранника, стоявшие рядом со мной во время игры. Я их даже опознал, это были Умный Друзь и Весёлый Прусь. Ага, а где же они своего братца потеряли, Сильного Грузя? Хотя он, помнится, обучал Щёголя бою на топорах. Полезные ребятки, очень полезные.
   - Дед, ты нас извини, но мы от тебя больше не отойдём. Будем тебя охранять по очереди. Уж больно забавный ты перец, чтобы позволить какому-то имбецилу просто так тебя укокошить. С тобой очень весело. Правду я говорю, ребят?
   Последнюю фразу он прокричал, обернувшись к игрокам. Толпа игроков его радостно поддержала. Послышались выкрики: "Дед классный!", "Ага, супер!", "Задания нелинейные!", "Других таких нет!", "Даёшь искусственный интеллект в массы!". Последнее меня едва в ступор не вбило, но я всё же довольно быстро оклемался, как раз к тому моменту, как некая троица игроков постаралась незаметно слинять в деревню. Видимо у них я такого восторга не вызываю, а и Бог с ними, пусть бегут, после таких слов в свой адрес буду добрым.
   Несмотря на такой мой настрой, уйти незамеченными им всё же не удалось, и десяток игроков рванул за ними. Останавливать их я смысла особого тоже не видел. Удастся троице убежать - их счастье, ну а не удастся - значит, не судьба.
   Раздавшийся шум битвы подтвердил - не судьба. Битва продолжалась недолго, и игроки, отправившиеся в бой, вернулись довольно быстро. Таблички с их именами выделялись на общем фоне розоватым светом. Тогда как у других таблички выглядели зелёными. Подозвав Махрусю, поинтересовался этим цветом. Она удивлённо глянула на меня, но объяснила:
   - Этот цвет означает, что они недавно убили игроков, напав на них. Чем больше они будут убивать других игроков, тем ярче будет наливаться красным цветом их имя.
   - Скажи, а игроки, которых они сейчас прибили, воскреснут в деревне?
   - Ну да.
   - Мда... И, очухавшись, они тут же побегут к старосте жаловаться, а тот отправит сюда отряд деревенских, чтобы разобраться с нами всеми. Печально, но похоже нам пора.
   Я встал со своего лесного трона, по какому-то недоразумению, выглядевшему как обычный пенёк и, повысив голос, обратился ко всем игрокам.
   - Ребята, я ухожу отсюда. Кто хочет, может отправиться со мной. Со своей стороны обещаю вам, что прекращать полюбившиеся вам задания я не собираюсь. Кроме того, будет множество других заданий. И они будут не менее интересные и прибыльные.
   Всё же сразу уйти не удалось, пришлось расплатиться вначале с игроками за задания. И только после этого шёпотом попросил Махрусю:
   - Пусть тот розовый десяток держится поближе ко мне. Эти ребята на деле доказали свою преданность. Чувствую, что будет у меня для них ещё не одно задание. И ещё, скажи мне, есть здесь хоть кто-то, у кого репутация с деревней не опустилась?
   - Не знаю, это дело индивидуальное и сообщение каждому приходит персонально. Такую информацию игрок может рассказать только по собственному желанию.
   - Хм... Ребята! Скажите мне, а у кого-нибудь осталась положительная репутация с деревней?
   Все игроки переглядывались и молчали. Наконец из толпы вышли двое: Хитрый Вась и Умный Друзь. Символично, однако...
   - Ребята, у меня для вас есть задание. Вы станете моими ушами и глазами в деревне. Если вдруг у кого-то из деревенских будут проблемы с игроками, постарайтесь сделать так, чтобы они обратились ко мне. По результатам дела, вашими будут двадцать процентов от награды. Хотя...
   Я замолчал и задумался... Стоит всё-таки оставить там игроков для чего-то или нет? Будет ли от них какой-нибудь прок? Что с этой деревни получить можно, да и зачем мне это? Ерунда какая-то... Нет, мысль-то была интересная, но явно не для этого места, да и игрокам я уже говорил об этом. Чёрт с этой деревней и со всеми жителями её, пусть живут там как им живётся. Деревень много, найдём другую. Из толпы игроков до меня смутно доносились какие-то фразы.
   - А дед-то наш никак в крёстные отцы метит...
   - Никто не заметил, деревня у нас не Корлеоновка случайно называлась?
   - Зябликово она называлась.
   - Точно? Может, Солнцево?
   - Да, точно, точно!
   - Народ, а чего мы ждём-то? Дед же говорил, что уходить надо.
   - Да погоди, не видишь - Чапай думает.
   Ни до чего так и не додумавшись, я просто слушал эти фразы игроков, но предпоследняя фраза заставила меня всё-таки шевелиться.
   - Уходим. Быстро. Все. Друзь и Вась тоже с нами. Ну её к чертям, эту мелкую деревушку!
   Я двинулся дальше в лес, игроки за мной. Друзь и Прусь прикрывали меня с боков. Впереди шли Грузь и Гздынь, позади Щёголь и Махруся. Меня взяли в своеобразное кольцо охраны. Ну надо же... Даже не ожидал такой заботы.
   Впрочем, далеко уйти не успели, нас догнал отряд из двух игроков, тащивших связанного третьего. Этим самым третьим оказался тот самый поганец, что выдал меня старосте.
   - Молодцы, ребятки, хвалю. Но расплата за задание будет на привале. Сейчас немного некогда. Из деревни сюда может нагрянуть погоня.
   Игроки молча согласились, а вот поганец задёргался. Видно ему что-то не по нраву пришлось, но кто будет интересоваться его мнением? Кстати имена у притащивших его игроков были довольно забавные: Чумной Бобр и Атипичная Выхухоль. Кто же их такими именами то наградил только? Не выдержал, поинтересовался. Оказалось, что Атипичная Выхухоль так именовалась в дополнение к своей подружке, тоже играющей в эту игру. Только той при формировании персонажа дали имя Типичная Выхухоль. А эта решила сделать похожее имя. А чумной бобр, как типичная Выхухоль получил имя при формировании персонажа. Оказалось, что игра сама предлагает двусоставные имена при формировании персонажа, но их можно поменять, если сможешь сам придумать незанятое ещё имя. Надо сказать, что удавалось это далеко не каждому. Из всех известных мне игроков, как выяснилось такими были только Грузь, Друзь и Прусь. Ну а что, молодцы ребята, оригинально у них получилось. Причём, из всех их имён, мне было непонятно только имя Друзь. Ни одной ассоциации у меня с ним не было, хотя имя почему-то казалось смутно знакомым. Поинтересовался. Все только пожимали плечами, потому отвечал на заданный вопрос сам Друзь. Оказалось, что именно такой фамилией обладал когда-то чрезвычайно эрудированный дядька. После этого пояснения в моей голове что-то зашевелилось, но так до конца почему-то не дошевелилось и ничего толкового так и не принесло. Наоборот какие-то глупые вопросы в голову полезли: Что? Где? Когда? Причём здесь они, когда правильнее было бы спросить: Кто? Ладно, чёрт с ним.
   Мы шли уже около трёх часов, когда показалась ещё одна деревня. Именно здесь мы и остановились. Я нашёл очередной пенёк, благо их было не так уж и мало в такой близи от деревни, и привычно уселся на него. Интересно, как отреагируют местные, если я и здесь поиграю в напёрстки? Сдаётся, что лучше бы это не выяснять. Здесь ведь я своим не являюсь, так что местным пришибить меня чем потяжелее особой проблемы не станет. Займусь-ка этим лучше перед уходом, если не найду альтернативы, а то постоянно убегать не лучший выход.
   Мне опять принесли связанного поганца. Положили его на землю к моим ногам. Я отдал игрокам серебряную монету. Итого у меня осталось всего двадцать медных монет. Что же с ним делать? Да и не до него сейчас. Подумаю о нём позже. Попросил своих добровольных телохранителей прибрать тушку. Они его положили за моим пеньком и банально на него уселись. Я усмехнулся и выдал им по единичке своего уважения. А что? Молодцы ребята, а этот крендель хоть какую-то пользу принесёт - послужит переносной лавочкой.
   В этой деревне надо будет как-то расплачиваться с игроками. Весь вопрос только в одном: как и где раздобыть лишние финансы. Впрочем, это не самая большая проблема. С деньгами-то разберёмся потихоньку, а вот как быть с админами? Именно такие мысли витали в моей голове, пока я сидел на пеньке (в какой уже раз за этот день, и на каком по счёту пеньке?) и смотрел на раскинувшуюся невдалеке деревню.

Глава 6. Новая деревня.

   Закатывающееся в лес солнце освещало своими уже неяркими лучами расположившуюся неподалёку деревню, которая совершенно не поражала воображение какой-то сверхъестественностью. Скорее она до боли походила на ту, из которой я сегодня уже успел уйти. Единственным отличием были развалины водяной мельницы на берегу речки, к которой и притулилась деревенька. Если бы не было этих развалин, то я бы подумал, что вернулся обратно. Такие же домики, такие же палисады, такие же огороды, такие же дети, такие же брехливые собаки и деловито шествующие к реке гуси. Всё как под копирку... Или просто такова обыденность? Что-то я затосковал... Надо встряхнуться!
   - Вась, Гздынь, Махруся, Щёголь, - подозвал я своих самых доверенных лиц, - Пойдёте в деревню. Скажете, что к их деревне приближается древний странник-мудрец, собирающий знания о мире. За знания платит опытом либо монетами. Если знания ему известны либо мало заинтересуют, то опыта десять единиц либо одна медяшка. А вот если знания меня заинтересуют, то награда может быть и значительно выше. Больше ничего не рассказывайте, отвечайте, что более подробно расскажу им я уже сам. Ну как, справитесь?
   - Так точно, дед Макар, - хором отозвались Вась, Гздынь и Махруся и засмеялись. Репетировали что ли? Щёголь же просто кивнул.
   - Махрусь и позови тех розовых ребят, участвующих в поимке сбежавшей троицы, пусть встанут за моими телохранителями в качестве показательной силы.
   Девушка кивнула и убежала, остальные переглянулись и тоже испарились. Вскоре за моей спиной были не только два телохранителя, но и десяток розовых игроков. Думаю, для игроков это будет весьма показательно. Не испугались бы только... Подумают ещё, что я игроков убиваю и добро их себе забираю. Хотя не должны бы, ведь вокруг меня не только розовые игроки, но и зелёные тоже есть. Те кстати оказались ребятками весьма сообразительными и расположились третьей стеной за моей спиной, образовав эдакую неправильную пирамиду, на вершине которой находился я.
   Ко мне подошёл Умный Друзь. И вежливо спросил:
   - Дед Макар, а вы так и собираетесь представляться новым игрокам дедом Макаром?
   - Почему бы и нет?
   - Вы не обижайтесь, но "дед Макар" не тянет на древнего мудреца и собирателя знаний. Надо что-нибудь более претенциозное. Например, Макар - хранитель знаний. А ещё лучше какой-нибудь Абу ибн Сикх - хранитель знаний предвечного ордена.
   - Какого ордена?
   - Да тут неважно какого, главное, чтобы пафоснее звучало. Чем больше пафоса и непонятных намёков или тайн, тем лучше люди клюют на приманку.
   - Это конечно здорово, но боюсь, что на моей роже чётко написано, какой из меня Абу ибн Сикх. Начинать дело с такого очевидного обмана - прямой путь в никуда.
   - Так лицо можно и замаскировать. Намотать какую-нибудь тряпку на манер тюрбана, закрыв лицо и оставив только глаза и пожалуйста - готов Абу ибн Сикх.
   - Боюсь, что обман всё равно вскроется. А зачем городить огород там, где его можно избежать? Пусть будет дед Макар - хранитель былин древности.
   - Хм, а ведь так может получиться даже лучше. Для нашего кластера, так уж точно. Славянские народности до сих пор хранят какой-то пиетет к былинам. Так что, это может принести весьма ощутимый интерес игроков. Хотя, Баян или Садко вместо Макара было бы гораздо лучше, аутентичнее, так сказать.
   - Нет уж, моё имя меня полностью устраивает
   - Ну да, ну да... А как вы смотрите на то, чтобы найти вам одежду под чисто славянские мотивы, и какие-нибудь гусли, чтобы соответствовать вашему же описанию про хранителя былин древности.
   - А вот это мысль вполне здравая. Сможешь найти?
   - Я постараюсь.
   - Хорошо, тогда награда будет по факту того, что удастся раздобыть. И гусли не надо, я не умею на них играть, только одежду.
   Друзь кивнул и тоже побежал в деревню. Оттуда тоже начали подтягиваться новые игроки. Пока потихоньку, по одному. Останавливались они где-то шагах в пятидесяти и подходить ближе пока не рисковали. Они потихоньку начинали галдеть и изъявлять недовольство, особенно это их возмущение было заметно при взгляде на розовых игроков. Впрочем, должны же они перебороть свой страх и подойти ближе рано или поздно, пусть даже им придётся для этого увеличить своё количество. А мне так даже и лучше. Не придётся говорить одно и то же по несколько раз.
   Наконец игроков собралось около сорока человек и они-таки пошли в нашу сторону. Остановились в пяти метрах. Раздался грубый вопрос:
   - Дед, это ты что ль знания собираешь? - из отряда новоприбывших игроков выделился наконец лидер по имени Существенный Косарь, озвучивающий волнующие всех вопросы.
   - Меня зовут дед Макар. Я хранитель древних былин и знаний нашего народа. Но интересуют меня не только древние знания, но и современные тоже, потому я исправно плачу за них. Каждому достойному собеседнику я сегодня готов предоставить одну минуту своего внимания. Если знания будут мне известны или мало интересны я отдам за них десять единиц опыта или медную монету на выбор. Если же знания будут интересны, то цена за них может значительно увеличиться.
   - Так давай мы тебе сейчас расскажем всего понемногу. Или мы не достойные собеседники? - последний вопрос он задал, оглянувшись на своих сопровождающих. Те тут же загалдели, подтверждая, что вот они-то уж непременно достойные, и достойней их нет нигде в округе.
   - Почему я вам должен верить? Я вас всех вижу в первый раз. Никто из вас не вызывает у меня ни малейшей толики доверия или уважения. Меня интересуют знания, а не пустопорожняя болтовня. Как ты мне докажешь, что твои слова правда? Почему я должен верить вашим словам?
   Игрок на несколько мгновений потерялся, явно не ожидая такой отповеди. Другие тоже пожимали плечами, но, похоже, его не зря выбрали лидером, так как ответ он нашёл сам:
   - Могу поклясться, - хотя ответ всё же несколько странный...
   - А смысл? Нет, дружок. Я тебя не знаю, почему я должен тебе доверять? Заслужи моё уважение, а тогда уж и поговорим.
   - И как же заслужить твоё уважение? - поинтересовался лидер местных игроков именно тем вопросом, к которому я его и подталкивал.
   - Очень просто. Меня интересуют книги, как хранилища древних знаний и мудрости. Принесёшь мне какую-нибудь книгу, неважно магическую или нет, и я начну тебя очень сильно уважать. Если же ты просто хочешь добиться малой толики моего доверия, просто для сообщения мне каких-либо имеющихся у тебя знаний, то можешь передать мне три медных монеты. Больше нельзя, мудрость не приемлет растрат на деньги, ну а меньшая сумма даже единицы моего уважения не достойна.
   Стоявшие сзади игроки даже не хрюкнули, молодцы. Не выдали, что они уважение по-другому зарабатывали. Стоявшие же передо мной недовольно загалдели.
   - То есть, ты хочешь сказать, что мы должны передать тебе три монеты, а взамен получить одну?
   - Вовсе не обязательно. Это может быть и больше одной монеты. Кроме того, вы можете спросить у моих сопровождающих, что они рассказывали мне, чтобы не повторяться. Ну и потом. Моё доверие к вам не пропадёт и завтра, если вы меня, конечно, не обманете. В таком случае сможете рассказать мне завтра что-то ещё без дополнительной оплаты. И послезавтра и так далее. Кроме того, особо желающие смогут завтра ещё заручиться моим уважением. А тем, кого я больше уважаю, выделю времени побольше, соответственно и награда будет выше. Ну или не будет, если ничего толкового так и не расскажете.
   - А вы к нам в деревню надолго? - поинтересовался всё тот же игрок.
   - Не знаю, - честно ответил я, - Как дорога позовёт... Но до завтрашнего дня точно планирую в вашей деревне задержаться.
   - А почему сегодня нельзя получить вашего уважения побольше?
   - Потому что сегодня я устал а какое может быть уважение у усталого человека? Правильно, самое крохотное. ДА и солнце уже почти село, спать уже пора. Так что поговорю немного с достойными и пойду искать ночлег.
   Игроки принялись совещаться, что-то бухтя, выясняя, в ход даже едва не пошли в кулаки. После чего несколько из них скользнуло в сторону пришедших со мной. Я всё это время мирно сидел на пеньке, прикрыв глаза и подставив лицо предзакатному солнцу.
   Из деревни тем временем прибежала четвёрка моих глашатаев и заняла место по двум сторонам от меня. Вася с Гздынем я отправил учиться владению топорами. Они благополучно слиняли на соседнюю полянку. Игроки по-прежнему тупо галдели, так и не решаясь отдавать свои монеты за приобретение эфемерного блага в виде моей репутации. Я не настаивал. Наоборот, это только отпугнёт клиентов, так что пусть дозревают сами. Если не захотят - будет весьма печально. Тогда в следующей деревне придётся сбить цену до двух медяков.
   Пока я так размышлял, передо мной появился первый соискатель моего доверия. Им оказался недавний лидер местных игроков, и почему я ни капли не удивился? Он получил единицу моей репутации, я получил единицу развития за выполненное задание "Заслужить доверие" и три медных монеты в багаж квестовых наград. После чего он рассказал мне о лежащей пере нами деревне.
   Деревня носила гордое название "Груздево". Управлял ею староста Аким по совместительству тоже являющийся трактирщиком. Это что тут местная особенность такая, в старосты только трактирщиков выбирать? Ещё в деревне имелся свой местный промысел - здесь шили одни из лучших пуховых платков в окрестностях. Причём бабы шили или вязали эти самые платки, а мужики их возили на погост на продажу либо занимались рыбной ловлей. Заработок у деревни от этого товара был довольно неплохой. Недавно даже удалось на совместные деньги в складчину начать строить мельницу, чтобы не возить зерно в соседнюю деревню, а молоть его прямо тут.
   Всё это он реально выложил за минуту. Молодец. Я впечатлился и отдал ему его три монеты и десять опыта в придачу. Ну и, кроме того, надо же как-то привлекать новых клиентов. Ведь если первый останется в накладе, то второй может и задуматься, а нужно ли ему такое счастье? Следующий рассказал мне о соседней деревне, той самой, где местные мололи зерно.
   Эта деревня носила не менее гордое название "Плёсово". Старостой там был, видимо для разнообразия мельник Журин. Ещё там имелся кузнец, а вся остальная деревня в основном, как и здесь, занималась рыбной ловлей. Информация о соседней деревне была заметно скуднее, потому монеты дал две, но опыта добавить не забыл.
   Третий игрок понял, что проторенная дорожка не всегда лучшая и принялся рассказывать мне, какие водятся в округе травы и для чего они предназначены. Так я узнал о полезных кровоостанавливающих свойствах подорожника в свежем виде, и его же отхаркивающих свойствах в приготовленном в виде варенья. Меня заинтересовал вопрос, как из травы можно сделать варенье, но прерывать травника я не стал. Ещё он мне рассказал про полезные свойства ромашки, одуванчика и календулы. На этом его минута кончилась. За свой рассказ он получил сразу пять монет и двадцать опыта. А я остался в минусе по финансам. Печально...
   Тут прибежали Вась и Гздынь, обучение прошло штатно. Выдал пять пунктов своей репутации Гздыню и топор Васю. Получил два очка развития. Похвалил их за старательность. Увидел, что пришлые игроки заинтересовались и, отозвав Вася с Гздынем в сторону, выясняли подробности квеста.
   Четвёртый игрок порадовал меня увеличением моих финансовых возможностей, но не порадовал информацией. Он зачем-то принялся мне рассказывать, у кого из местных жителей какое задание можно раздобыть. Вот уж эта информация мне была вообще ни к чему. Более бесполезной информации я ещё не слыхивал. Потому поинтересовался, что бы он желал получить. Он выбрал деньги и получил от меня один медяк. Ушёл он явно недовольным. Непонятно, на что он вообще рассчитывал с такой-то информацией?
   Дальше поток игроков полился едва ли не как цунами. Надо сказать, что толковой информации было на удивление немного. Почему-то про реальный мир мне никто рассказывать не стал, хотя игроки им явно говорили, что про реал мне рассказывали. Может, сочли, что мне это будет неинтересно? Или же оставили сладкое на завтра? Как знать, как знать - завтра посмотрим. Поток страждущих поделиться знаниями закончился, а узнал я к моей грусти довольно немного. Самой ценной информацией оказалась информация травника и ещё парочки забавных персонажей. Один рассказал мне о том, какие звери встречаются в окрестных лесах, какие у них следы и кого следует опасаться больше всего и в какой период. Второй же мне рассказывал, как правильно снимать шкуры. По моему настоянию он даже на одной имеющейся у него белке показал, как это делать. Но вот так, сходу, я не запомнил всех тонкостей процесса. Надо будет попросить его рассказать завтра подробнее.
   К моему удивлению особо недовольных мною игроков не было, как и отказавшихся от моих заданий. Все убегали в деревню довольными, даже те, кто получил меньше, чем отдали. Видимо собираются завтра получить новую порцию награды. А почему бы и нет? Правда, что делать, если завтра не восстановятся мои лимиты награды, я даже предположить не могу. Ведь меня тогда на куски разорвать могут. Нет, у меня на сегодня ещё оставалось сорок две медных монеты, но этого явно будет маловато на завтра. А ведь ещё надо где-то переночевать.
   Внезапно ко мне подбежал какой-то щуплый на вид игрок и неожиданным при такой комплекции басом поинтересовался:
   - Это ты мудрец, хранитель знаний?
   - Скорее собиратель, но да. А что ты хотел?
   - Староста приглашает тебя в деревню, дабы почтить учёного человека. И поговорить о всяком-разном. Он ждёт тебя в трактире.
   Щуплый обладатель баса развернулся и убежал в сторону деревни. Моего ответа он явно не собирался дожидаться. А то, что местный староста сам зовёт меня в гости, - это очень удобно. Может и правда о чём-то интересном поговорить удастся.
   Вставать с пенька совершенно не хотелось, но ведь пригласили, потому пришлось перебороть свою лень и пойти. Внезапно нарисовалась проблема, о которой я уже и позабыть успел.
   - Дед Макар, а с этим-то упырём что делать?
   - С каким упырём?
   Мне предъявили связанного игрока, который недавно выполнял функцию лавочки. Надо сказать, вид у него был довольно помятый и явно чем-то очень довольный, интересно чем?
   - Выньте ему кляп, послушаем, что он скажет...
   - Да вы все кровью умоетесь! - тут же заверещал тот, когда у него изо рта вынули тряпку, - А тебя, дед, админы вообще сотрут. Я такое письмо накатаю в тех поддержку, что тебя из-под земли достанут! А вас всех будут чморить на точках возрождения вечно. Никто из вас вообще поиграть не сможет. Я вас всех запомнил. Всех, всех вас мой клан уроет!
   Когда он зашёл на третий круг со своими угрозами я попросил вставить кляп обратно.
   - Прямо ума не приложу, что с ним делать, нехороший он человек. Такого отпускать нельзя.
   - Так и не отпускайте. Себе оставьте, - внезапно предложил опять стоящий рядом Щёголь.
   - А что ему помешает самоубийство совершить? Да и зачем он мне?
   - Самоубийство оставляет после себя довольно большие штрафы: неделя запрета на игру - не шутки. А пересоздать персонажа можно и вовсе только через месяц. А насчёт того, зачем он может быть нужен, ничего предложить не могу. Пуфик из него сделайте что ли. Вдруг захочется кому на мягком посидеть.
   - Насчёт пуфика это ты не угадал, - подал голос Прусь, - Он довольно костлявый и впивается своими мослами в самые деликатные части тела... - после такого описания окружающие не могли не засмеяться, а он ничуть не смущённый продолжил, - В общем, сидеть на нём не так приятно, как ты думаешь. А ведь он ещё и вертеться пытается...
   - Ладно, хватайте это недоразумение и пойдёмте в деревню, может мне сегодня удастся переночевать в нормальных условиях...
   Когда я сделал свой первый шаг в деревню, солнце напоследок подмигнуло лучиком и спряталось, словно его выключили. Довольно символично. Вот и ночь пришла. Никакого освещения в деревне не было, кроме выбивающихся из окон слабых отголосков света от лучин или свечек. Так что шли мы по деревне почти в полной темноте. Трактир тоже не удивил обилием посетителей. Таковых там обнаружилось всего трое местных кроме трактирщика. Они мне кивнули, я им. А что? От меня не убудет. Нет, возможно они кивнули не мне, а кому-то из игроков, но на мой взгляд, это маловероятно. Также здесь сидели и пятеро игроков, вовсю рассматривающих меня и пришедших со мной игроков.
   - Ох ты, дед Макар! Какими судьбами? Тебе чего дома не сидится? А что с такой толпой в сопровождении? Или это не твоя толпа? Как Аким поживает? Кривень ещё кузницу не спалил? Дед Авось всё ещё коптит небо? Клуша вас ещё своим визгом не заверещала до смерти? Маланья всё так же хороша? Норов всё такой же мрачный? Гомель ещё не поймал лесного хозяина? - трактирщик буквально обрушил на меня град вопросов, посреди которого я едва не утонул. Кроме того, о двух последних я вообще ничего не знал. Впрочем, трактирщику мои ответы похоже не так уж были и нужны, - Да ты проходи, проходи, чего на пороге застыл. Сюда сейчас ещё хранитель знаний придти должен, посмотрим, что за птица такая! Чего он там знает и чего хранит... Поспрошаем, авось мудрости и наберёмся у него, или он у нас, чай мы тоже не лыком шиты, а? - после этого он залихватски мне подмигнул и рассмеялся.
   Только я было хотел у него поинтересоваться по поводу ночлега или хотя бы сказать, что ожидаемый им хранитель знаний это я, как из него опять понеслась речь обильным потоком.
   - Ох ты ж, ёжки-матрёшки! А что ж я тебе ничего не предлагаю-то? Ты ж с дороги. Устал небось, да и голоден всяко. Тебе в качестве еды, как всегда, того что лучше горит? Или ты за ум взялся и уже не так налегаешь на змеёво зелье? Впрочем, о чём я спрашиваю, по тебе же видно. И рубаха чистая, да и сам словно только из бани вышел.
   - Мне бы поесть чего и переночевать, - с трудом вставил я пару слов в монолог трактирщика.
   - Ну, за ночевкой дело не станет, приючу, чай соседи, можно сказать, да и грех не уважить старого знакомого. Я ж до сих пор помню, как ты меня хворостиной отходил за ворованные яблоки. Это ж сколько годков-то прошло? Ох-ты, почитай три десятка. А ты тогда мужик крепкий был, в самом расцвете сил, можно сказать, и рука у тебя тяжёлая была, твёрдая. Я ж потом почитай неделю сидеть не мог. И самое обидное знаешь что? Яблоки-то оказались кислыми... Эх молодость, детство золотое... Как года-то скачут, а дед Макар? Я ж вот даже и не заметил, как это время пролетело, а ты небось и подавно. Года ведь как птички мелькают, туда-сюда, туда-сюда. Вот так оглянешься, а уже старый дед на завалинке сидишь - кости на солнышке греешь. Вот как так, а дед Макар? - трактирщик наконец обратил внимание на пришедшую со мной толпу игроков и поинтересовался уже у них, - А вам чего любезные? Поесть-попить? Или поспать тоже? Из поесть-попить на такую ораву могу предложить только пареную репу, варёный картофь, ну и свинину, аккурат сегодня кабанчика забил. Ох, какое у него сало будет, дед Макар! Мрамор, а не сало. Всё в мясных прожилках. Я ведь как долго такого эффекта добивался. Не поверишь, двадцать лет мучаюсь. А вот надо же сподобился-таки узнать как такого эффекта достичь можно. Корм свинье менять нужно, представляешь? И ведь главное, где же это видано, чтоб свинью не очистками всякими кормить, а зерном. Ан нет - поди ж ты. Не дураки люди, надоумили. Да, дорого, но ведь каков результат? А я-то всегда недоумевал, почему мраморное сало такое дорогое, зато теперь знаю, но ведь сам, сам вырастил! Так я ответа жду, любезные...
   Трактирщик мастерски переключал внимание с меня на игроков, а те всё не решались вступить в беседу, чтобы перебить его.
   - Это со мной, - пришлось брать инициативу на себя.
   - Да ладно! И зачем тебе такая свита понадобилась, дед Макар? Ты же чай не князь, чтоб с дружиной ходить, да к тому же ещё из игроков. Или, постой... Сдаётся мне тот самый хранитель знаний, которого я всё ещё жду... Не ты ли? Трактирщик прищурился, словно пытался заглянуть в душу.
   - Я, - кратко согласился с ним, дополнительно кивнув в знак согласия.
   - Так вот ты каков хранитель древних знаний. Я-то тебя совсем иначе представлял. Каким-нибудь гостем заморским, а это, оказывается, дед Макар в хранители знаний подался. Нет, ну надо же! Кому расскажешь - не поверят.
   - А и не надо рассказывать. Я решил полезное дело сделать на старости лет, достойно жизнь завершить. Собрать свои знания, да чужие важные и поделиться ими с желающими, буде такие окажутся поблизости.
   - Хм... И что, вот прямо так с каждым встречным поперечным делиться будешь? Задарма?
   - Нет, конечно, как можно! Знание - тоже оружие, а давать оружие в плохие руки - поганое дело. Да и забесплатно знания раздавать не годится. Бесплатные знания не ценятся, на них никто внимания не обращает. Знания должны быть добыты, потом и кровью, ну в крайнем случае за деньги, которые в свою очередь добываются опять же потом и кровью.
   - Это да! Это правильно! Знания нельзя раздавать за просто так, да и кому попало такие вещи отдавать тоже не годится. Прав ты дед Макар, как ни крути прав. Может и правильный ты путь выбрал. Но вот одного понять не могу: знания-то - цель, конечно, достойная, да чего это ты вздумал-то на старости лет-то? Или это с перепоя у тебя блажь такая пошла? Ты ж вроде никогда особой тягой к этим самым древним знаниям отмечен не был, да и путешествовать особо не любил. Да чего греха таить никто из вашей деревни особой тягой к знаниям не был отмечен, да и из нашей тоже. Не до этого в деревнях-то. Тут работать надо. Пахать, сеять, жать, огород обихаживать, хозяйство вести. Когда тут за знаниями стремиться? Разве что зимой? Так зимой холодно, из избы не выйдешь - метель кружит так, что в трёх соснах заплутать можно. Нет, что-то тут нечисто, рассказывай, дед Макар, рассказывай, с чего это ты вдруг древними знаниями увлёкся. Да ещё так, что с тобой уже целая свора игроков шастает, да от других игроков тебя защищает.
   Надо думать, не укрылись от него розоватые ники моих недавних защитников.
   - Да нечего рассказывать. Проснулся в середине дня и прямо почувствовал, как меня древние знания изнутри распирают, дай, думаю, поделюсь ими с кем-то, - попытался я ответить в духе трактирщика, тот на это только усмехнулся и, опершись локтём на высокую стойку, продолжил слушать, - Вон видишь, уже и последователи появились. Уважают меня, сопровождают... Поддерживают во всём, помогают, охраняют: от зверья, от разбойников...
   - Темнишь, дед, ох темнишь. И впрямь стал похож на одного из этих магов, те тоже кичатся своими древними магическими знаниями, а спроси чего - никогда прямо не ответят. Ушат словесной мути на тебя опрокинут, а пока ты из этого словесного потока будешь пытаться выловить полезную информацию, глядь, а их уже и след простыл. Вот и ты также. И когда успел научиться? Или знание такого общения идёт обязательным довеском у каждого собирателя знаний, что магических, что простых? Али же ты в маги решил податься? А, дед Макар, ну признайся! Вот кстати ни одного, ну ни одногошеньки молодого мага не встречал, все вот как ты, древние старцы, только бороды у них ещё длиннее, как правило, до пояса, а то и до колен. Я так думаю, что чем длиннее борода, тем сильнее маг. У них наверное все знания в бороду уходят, от того та и лезет вниз. А чем больше знаний, тем и борода длиннее. Как думаешь, дед Макар? - но ответа моего он дожидаться не стал, а продолжил сам, - Свиту я твою стало быть на сеновале обустрою, но кормить их за бесплатно не буду, ты уж не обессудь, по паре медяков с них за завтрак соберу. А спать, как говорят, полезно на голодный желудок, хотя и неприятно. Так ты что, правда, решил в маги-то податься? Ты скажи, я же за тебя только порадуюсь. Маги они ух, силища! - он поднял руку, сложенную в кулак и кому-то погрозил, - Ты только знакомых не забывай, а то знавал я такие случаи. Выбьются люди, значит, в люди. Тьфу, ерунда какая-то получилась... В общем появится у человека хоть какая-то власть и сила, так сразу всех своих знакомых забывают, чтобы значит и толики своей власти на них не тратить. Мол, не для вас моя роза расцветала, и ягодка не про вашу честь вылезла.
   У меня медленно, но верно закипали мозги от попыток свести всю речь трактирщика воедино. Ну что за словесный понос? И ведь ему даже собеседник не нужен, только свободные уши. А тот всё говорит, говорит, говорит... На каком-то этапе мои уши просто выключились. Я перестал осознавать, что вокруг ведётся какая-то речь. Просто периодически кивал в нужных местах. А ещё кушал принесённый между делом молодой девчушкой ужин. Трактирщик её охарактеризовал вроде своей младшей дочкой вроде, но я уже не был в этом уверен. Под действием потока его слов, меня начало клонить в сон. Игроки как-то потихоньку куда-то растекались. То ли на обещанном сеновале устроились, то ли ещё где... А он всё говорил, говорил, говорил... Да как у него во рту-то не пересыхает?
   - Ба! Да ты совсем квёлый, - рука трактирщика помотала меня за плечо прогоняя остатки победившего меня сна, - Пойдём, уложу тебя в свободной комнате наверху. Ты теперь как-никак хранитель знаний. Не пристало столь уважаемому человеку ютиться на сеновалах.
   Я не совсем понял, то ли это был сарказм, то ли он действительно так считал, но послушно поплёлся вслед за хозяином заведения. Трактирщик повёл меня на второй этаж освещая нам путь шаловливым огоньком свечи, резво прыгающим из стороны в сторону при каждом шаге. Отворив дверь, он пропустил меня первым внутрь комнаты. Комната была малюсенькой. В ней имелся шкаф, кровать и совсем крохотный стол с табуретом возле него. На столе стояла уже обгоревшая свечка в резном деревянном подсвечнике.
   - Комнатка небольшая, но больших в моём трактире и нет. Так что не обессудь, дед Макар. Ладно, приятных снов, а то тебя в мире яви уже почти ничего не держит, так остатки силы воли. Покойной ночи, дед.
   Он развернулся и пошёл обратно, но прежде чем я успел закрыть дверь, успел расслышать: "Хех, ну надо же хранитель знаний! Дед Макар, ну учудил!"
   Сев на кровать, стащил лапти, размотал онучи. Между делом подивился насколько хорошо они замотаны, словно всю жизнь их на ноги мотал, а ведь от знахарки Маланьи убегал впопыхах, а сделано всё равно на совесть. Удивительно, руки сами что ли помнят? Какой же длинный был сегодня день, столько событий... Медленно стянул с себя рубаху и присев на кровать совсем уже собрался стаскивать штаны, когда раздался робкий стук в дверь. Похоже, день заканчиваться особо не торопится.
   - Дед Макар, к тебе можно? - робко поинтересовался из-за двери голос Махруси.
   - Можно, заходи, - ответил я, натягивая рубаху обратно. Что ж за жизнь-то у меня такая? Даже поспать некогда.
   Вместе с Махрусей нарисовался Гздынь.
   - Вот, мы сплели лапти, - они протянули мне свои поделки.
   Голова вообще не хотела соображать. Какие лапти, зачем они мне, что мне с ними делать, потому я просто поинтересовался:
   - И?
   - Ну вы же говорили нам лапти сплести, вот мы и сплели.
   - А-а-а, - неуверенно протянул я, пытаясь вспомнить, и мне это даже удалось сделать, - ах да, вспомнил. Точно, было такое. Ну давайте, посмотрим на ваше творчество...
   Взял лапти и один из первых двух развалился прямо в руках. Неважная поделка. Печально.
   - Это чей? - Гздынь попытался отвести глаза, - Понятно. Учиться тебе ещё надо Гздынь, пока нормального лаптя не сделаешь, о других навыках даже не думай.
   Второй же лапоть был наоборот, сделан на совесть, хотя получился совсем крохотным, разве что трёхлетнему ребёнку подойдёт. Но зачем трёхлетним лапти, они же все босиком носятся. Тем не менее, лапоть был добротным. И ученицу следовало похвалить.
   - Молодец Махруся, достойный лапоть, таким и щи хлебать не зазорно. Ну, какому навыку научиться-то хочешь?
   - А разве лаптями едят? Я думала, что их только как обувь носят, - вид у Махруси при этом был довольно растерянным, но ведь и правда, чего это я про щи вспомнил? Впрочем вся её растерянность не помешала ей завалить меня вопросами, - А какие есть варианты, ну из навыков? Чему научиться можно? Насколько сложные навыки? Что дают?
   - Ну, выбор-то не шибко большой. И два из них у тебя уже есть. Могу предложить либо навык учителя, либо навык сопротивления соблазнам.
   - Я учителем хочу быть.
   - А соблазнам, значит, противостоять не хочешь? Ох, девка... Не доведёт тебя до добра такое отношение к жизни, не доведёт...
   - Да нет, я не в том смысле! И вообще, вам виднее, - тут же попыталась схитрить девушка, - Чему научите, то и лучше.
   - Ох, ну ты и лиса! Ладно, вот тебе навык учителя, как хотела.
   - Большое спасибо! - обрадовалась Махруся и даже похлопала в ладоши. Нет, ну какая непосредственность - чистое дитя. А ведь туда же, в учителя рвётся.
   - И чему ты учить собираешься? Топоров-то у меня не осталось.
   - А вот хотя бы лапти плести. Какая-никакая а обувь. Или корзинки. Знаете как тяжело без сумки-то? Это в старых играх её новичкам сразу выдавали, а тут - шиш! Сам покупай или делай как хочешь, так что мои корзинки на первой поре очень даже в тему игрокам придутся.
   О как! Я хотел было что-то ответить или спросить, но раздался заполошный стук в дверь, и в комнату буквально ввалился Умный Друзь.
   - Дед Макар, за твою голову награду объявили.
   - Тоже мне новость! - попытался было отмахнуться я.
   - Ты не понял! За твою голову объявил награду тот утырок, которого ты связанным с собой таскаешь. Награду он объявил в реале на форуме. Причём награду неплохую. Если по местным деньгам, то это пять золотых.
   - Он что, реально готов сотню кредитов выложить за смерть деда Макара? - удивился Гздынь.
   Друзь в ответ на это только кивнул и продолжил:
   - А ещё он на форуме указывает твоё расположение. Чтобы убийцам проще было тебя найти. Тебя пока только то спасает, что мы в нубляндии. А вот когда выйдем, тебя тут же грохнут.
   - Где мы?
   - В нубляндии, нублэнде, яслях. В общем, место, где могут находится игроки только до десятого уровня. Выше тут не вырастешь. Все более развитые игроки отсюда уже давно ушли и назад им дороги нет.
   - Подожди, как нет-то? Почему? Кто их не пускает?
   - Игра. Здесь зона с ограниченным уровнем. Тут только до десятого уровня находиться можно, а потом ты перестаешь развиваться и твой уровень не растёт. И если хочешь дальше развиваться, то добро пожаловать в большой мир.
   - Стоп! А мы в каком мире? Не в большом?
   - Ну я же говорю, что в нубляндии мы. У нас специальная закрытая локация: пя ь деревень окружённых непроходимым лесом с одним выходом к Погосту, где собственно и начинается большой мир. Там игроки получают свои классы, и развиваются дальше. Кто-то становится магом, кто-то воином, убийцей, вором, рейнджером, паладином, монахом... Да мало ли. Классов тьма тьмущая. Каждый найдёт себе дело по нраву. Даже ремесленные классы имеются, такие как скульптор или дровосек, не говоря уж о прочих рудокопах. Но... Блин, о чём мы говорим? Тут этого кренделя прибить надо и валить к чертям из этой деревушки. Хотя куда тут убежишь? Только в следующую деревню, а это предсказать несложно. И там скорее всего будет засада.
   - Откуда засада-то? Сам же говорил, что высокоуровневым игрокам нет сюда ходу?
   - Могут подослать наёмников.
   - А сколько стоят наёмники?
   - От двадцати медяков до серебрушки в день, зависит от навыков и снаряжения.
   - То есть грубо говоря, он может нанять сотню наёмников всего на один день?
   - Нет, дед Макар, ты не понял. Он никого не нанимал. Он объявил награду за твою голову. И любой, кто принесёт твою голову получит пять золотых. То есть, желающих заработать по-быстрому наберётся очень и очень много. Среди только вышедших из яслей много тех, кому деньги чрезвычайно важны, да и не из вышедших тоже. Деньги всем нужны. Без них никак и никуда. Нигде тебя за бесплатно обучать навыкам и приёмам или тем более магии не будут.
   - Кстати, а почему обучение магии такое дорогое?
   - Круговая порука. Их обучали дорого и они обучают дорого, пытаются отбить свои деньги и заработать на новые знания. А тех, кто демпингует, быстро уничтожают свои же.
   - Демпингует?
   - Ну, цены понижает, пытается выиграть на количестве покупателей, а не на цене предоставляемых услуг. Их гильдия этот процесс чётко отслеживает. На магов в качестве шпионов работает, наверное, половина всего населения, если не больше. Ведь за донесение на нарушение они платят золотом. Так что желающих всегда хоть отбавляй, хоть среди игроков, хоть среди местных.
   - Это конечно интересные сведения про гильдию магов и мне они безусловно могут пригодиться, но что делать с пленником. Где он воскреснет в случае гибели? В этой деревне или же в той, откуда мы ушли?
   - Скорее всего, в той, но может воскреснуть и в этой. При воскрешении игра спрашивает, где игрок хочет воскреснуть: в ближайшей точке возрождения или в той, где воскресал до этого.
   - А если эти точки воскрешения совпадут?
   - Тогда на выбор может предложить ещё и предпоследнюю.
   - А если он нигде до этого не воскресал?
   - Тогда предложит последнюю встреченную, предпоследнюю встреченную и так далее.
   - Сколько у вас, однако, вариантов... Неписям что-то такого разброса не предлагают.
   - Ну да, у вас только в точке привязке, - подтвердил зачем-то мои слова Друзь.
   - Постойте-ка! - Прервал его тут же Гздынь, - Дед Макар, а ведь тебя из деревни выгнали, а это значит, что у тебя точки привязки нет. Значит, если умрёшь, то всё, тебя не будет? Или же ты в ближайшей воскреснешь?
   Я грустно покачал головой.
   - Ой, мамочки! - Махруся прикрыла рот ладошками, - Дедушка, ты не умирай, пожалуйста! Мы тебя постараемся защитить, ты только в большой мир не ходи, пока мы не наберём среди твоих сторонников хотя бы несколько десятков человек с десятым уровнем.
   - Да что дадут ему твои жалкие несколько десятков человек против даже одного отморозка сотого уровня? - как-то очень уж резко осадил Махрусю Друзь.
   - Да нет, это маловероятно, - задумчиво протянул Гздынь, - Что делать хаю сотого уровня в охоте на непися за пять золотых? Тут максимум тридцатки-сороковки отираться будут. Хотя даже сороковки уже весьма маловероятны. В большом мире и деньги большие и тратить время на неизвестно сколько долгое ожидание? Нет, сороковок уже точно не будет.
   - Твоя правда, не их масштаб. Тогда десятки реально смогут их ненадолго задержать, а дед Макар под это дело уйдёт, - рассуждал вслух Друзь, - А что? Неплохой расклад. Вот только можно нажить кучу врагов среди игроков, но от этого и так никуда не денешься. Но ведь даже это не обязательно, можно ведь просто остаться в яслях. А дед Макар? Тут ведь можно жить в покое полном. Как думаешь? Ты же поссорился только с одной деревней, но в другой-то ты можешь поселиться спокойно.
   - Да нет, спокойно не получится. Слухи рано или поздно дойдут, почему я ушёл. В глаза может ничего плохого говорить не станут, а вот за спиной шепотки пойдут, да и народ коситься станет, а это совсем не жизнь. А в большом мире можно и затеряться. Достаточно имени своего не называть, или вот как Друзь советовал каким-нибудь Али-бабой прикинуться.
   Друзь почему-то странно на меня покосился, но промолчал.
   Мне же пришла в голову идея об этакой личной гвардии. Своеобразный ближний круг телохранителей. Таковых можно набирать из наиболее заслуживших доверие, и положить им пусть небольшое, но ежедневное жалование. Тогда и у других игроков будет стимул пробиться в круг доверенных лиц. А это уже как ни крути - весьма неплохие перспективы. Ладно, надо подводить итоги.
   - Да, ребятки, озадачили вы меня и перспективы нарисовали отнюдь не радужные. Но и пару выходов из сложившейся ситуации подсказали, за что вам весьма благодарен. Спасибо и тебе Махруся за заботу твою и слова добрые. Вижу уже, что не как к обычному неписю ко мне относитесь.
   - Да о чём речь! - тут же перебил меня Гздынь.
   - Обычные неписи - тьфу! - поддержал его Друзь, - Ни ума ни фантазии. Одно дело - банальные скрипты. Никакой самодеятельности, все как под копирку во всех деревнях.
   - Ты, дедушка, живой! - Махруся подскочила ко мне и обняла. Такого жеста я никак не ожидал, а парни только переглянулись и, словно отвечая на какой-то невысказанный вопрос, кивнули друг другу.
   - Ладно, спасибо вам на добром слове. Оно ведь и кошке приятно, а уж человеку тем более. Пусть и неписю, - пришлось поднять руки, чтобы прервать возражения, и продолжить, - Да, неписю. Возможно неправильному, но неписю. И жить мне очень и очень хочется. Потому к вашей толпе наёмников я спешить не буду и подожду, пока не наберётся достойный отряд защитников. Но об этом мы поговорим завтра. А ещё у меня есть поручение для Друзь. Найди своего побратима Пруся и вручи ему пять монет. Это ему за то, что встал когда-то на мою защиту. Причём постарайся, чтобы это увидело как можно больше народу. Ну и громко расскажи за что. Другие пять монет твои, - Я протянул ему десять монет, вынутых из кармана. Поскольку вынул именно десять, ни больше, ни меньше, то видимо игра сочла это своеобразной наградой. Что ж, мне же лучше: не придётся тратить свои кровные, - Сам я этого делать не хочу, так как завтра с утра планирую наградить ещё кое-кого. Гздынь, найди всех, кто вчера окрасился в розовый и стали группой моих телохранителей. Завтра с утра пройдёт награждение. Оповести их об этом. Награда не заставит себя ждать. Ну и тебе Махруся тоже имеется задание. Сможешь разнести весть среди игроков о коварстве данного скрученного товарища и о том, что он сделал?
   Получив три кивка на свои задания, отправил их со спокойно душой, неужто я наконец-то посплю? Какой же длинный день! Нет, лучше об этом не думать, а то ещё кто-нибудь припрётся. И, на этот раз не раздеваясь, рухнул в кровать.

Глава 7. Новый день

   Шаловливый солнечный луч щекотал моё лицо, то нос, то веки. Дико хотелось полежать ещё, но терпеть дальше это издевательство было решительно невозможно. Повернулся на бок, чтобы отвязаться от назойливого солнца и тут меня словно током ударило: вспомнились события вчерашнего дня. Некогда разлёживаться, вставать пора! Под лежачий камень и вода не течёт.
   Встал, ощутил себя слегка помятым, осмотрел свою одежду. Надо было её всё-таки вчера снять. Смотрелась она сегодня так, словно её корова жевала, долго и тщательно. Мда не самый лучший вид для хранителя знаний. Тут я что-то не подумал, а надо было бы. Ну вот как теперь на людях появляться? А ведь меня наверняка в трактире игроки ждут.
   В дверь раздался деликатный стук. Ну вот, так и знал, всё равно поспать бы не дали. Услышав моё разрешение войти в комнату ворвалась словно ураган улыбчивая девчушка лет пятнадцати в расписном сарафане и звонким голосом поинтересовалась:
   - Дед Макар, батюшка спрашивает, когда ты вниз спустишься, и готовить ли тебе завтрак? А если готовить, то что? Уж больно рад он твоему приходу, угодить хочет, все уши уже прожужжал, как ты ему когда-то за яблоки всю задницу розгами отхлестал. Хотя правда пара раз вместо розог там фигурировала плеть, а однажды даже обух... Ну да ладно, заболтал ты меня что-то с утра пораньше, что говоришь, на завтрак-то будешь? - и тут же так и не дожидаясь моего ответа, - А пеструшки сегодня с утра знаешь какие яйца снесли? Страусиные не иначе! И где они только со страусом пересечься могли? Яичницу будешь? Ох и яичница будет, всем яичницам - яичница. Одно загляденье. Хотя почему одно загляденье? Нет, ещё и объеденье. А ещё наша Муша сегодня на редкость жирное молоко дала, вот прямо как по заказу, к твоему приходу. Может тебе омлет сделать? Или ты по утрам кашей завтракаешь? Так каша на таком молоке знатная получится, наваристая, жирная, ух! А если её ещё маслицем как следует справить, то вообще сказка, а не каша. Так ты говоришь, кашу будешь? Это да, каша с утра - замечательно! А какую кашу будешь? - я банально не успевал и слова вставить в её речь, приходилось, только кивать, соглашаясь, - Рисовую, ячневую, гречневую, пшеничную, пшённую, овсяную или может дружественную кашу? Очень уж я последнюю люблю, такая вкуснятина. Она кстати и готовая есть, не надо ничего варить, - мне оставалось только кивнуть, ну а почему бы и не попробовать так расхваливаемый продукт. Вот только в итоге, когда девушка удалилась, я так и не понял, что мне приготовят на завтрак... Зато сразу было видно, что она дочь своего отца, тоже не даёт и слова вставить в свой бурный поток речи.
   С удивлением обнаружил на табурете одежду. Одежда была из белёной льняной ткани, украшенной вышитым красными нитями орнаментом. Орнамент был довольно причудливым. Если посмотреть вблизи, то получались крестики, свастики, круги, ромбики, угловатые линии, а если положить рубаху на стол и посмотреть издалека, то получалась затейливая вязь, текущая по рубахе словно речка от самого ворота и до низа, растекаясь внизу этаким озерцом. Отчего-то этот узор вызывал у меня некую приятную лёгкость и слабую незатейливую грусть, словно увидел что-то давным-давно знакомое, но уже утерянное и на другом человеке. Эх, как жаль, что это не моя одежда. Но откуда же она тут оказалась, ведь вчера её ещё не было... Брюки были под стать рубахе: тоже белёные и с узорами ровно по бокам. Усмехнувшись, подумал, что эти узоры издалека выглядят, словно лампасы. От этого сравнения я задумался о том, что же такое эти самые лампасы. Так сразу вспомнить не смог, понятно, очередные шуточки моего подсознания или памяти, уж не знаю, кто из них такой большой шутник. До боли захотелось одеться в этот расписной наряд, выгодно отличавшийся по сравнению с моей серой залатанной одеждой, но чужое брать ведь нельзя.
   Мои сомнения прервал очередной стук в дверь. Сразу после него, не ожидаясь какого-либо разрешения в комнату ввалились всё те же лица: Друзь, Махруся и Гздынь.
   - Дед Макар, а чего вы раздобытую мною одежду не надели? - поинтересовался Друзь.
   - Так эо ты её приволок? А я то себе уже всю голову сломал, что это тут за одёжа валяется.
   - Конечно я, вы же мне сами давали задание на это. Приказали раздобыть одежду, ну я и раздобыл. Примерьте, может размер не ваш.
   - Замечательно. Сколько ты потратил на её приобретение? Ты же, надеюсь, её приобрёл честным способом и я смогу в ней показаться на людях?
   - Обижаете! Конечно честным! Обменял.
   - На что?
   - На знания тонкой женской души. Благодаря моим стараниям, молодому парню вашей комплекции удалось уломать свою зазнобу прогуляться в район сеновала. Ну и в знак благодарности он отдал мне свою парадно-выходную одежду. Ну а сегодня с утра я попросил хозяина положить её в вашу комнату.
   - Вот ты засранец! - не выдержала Махруся, - Ты что же это, местных учить пикапу вздумал? А как же девичья честь? Ты о девушке-то подумал? Как она дальше-то жить будет, её же замуж никто не возьмёт.
   - Разумеется, подумал, парень клятвенно меня заверял, что на девушке обязательно женится.
   - Ну да, ну да, только он это обещал, до того как своё получил. И если что, то за твою помощь тебе репутацию вместе с кармой порезать могут.
   - Ну, здесь народ к клятвам пока ещё серьёзно относится. Так что, я ему верю. Да и парень он серьёзный.
   Махруся на последние доводы только фыркнула. Мне же предстояло самому оценить стоимость выполнения своего задания. Что ж, думаю, серебряной монеты будет достаточно. К моему счастью, лимит моих наградных монет сегодня всё же обновился, пусть вчерашний остаток и не добавился, но я милостиво не стал обращать внимание на такие мелочи и выделил-таки серебро за выполненное задание.
   Глаза Махруси и Гздыня несколько округлились, в их глазах прочиталась плохо скрываемая жадность. Хотя их можно понять, ведь по факту я сейчас в награду за одежду отдал козу или десяток несушек. Довольно неплохое состояние, но и одежда по местным меркам стоила немало. Например, новая парадная одежда могла стоить от отданной мной серебрушки до нескольких десятков золотых, но последние расценки уже на одежду для знати. Об этом мне вчера рассказал один из игроков, собравшийся получить профессию ткача и всерьёз вознамерившийся сделать на этом состояние. Впрочем почти все игроки где-то уровню к пятидесятому-шестидесятому обзаводились подобной одежды, так как она добавляла статус при встрече с неписями. Хотя мне по большей части было совершенно наплевать, во что одеты игроки, но я и непись неправильный.
   - Ладно, ребята, пойдёмте завтракать и решать, что нам делать с этим кренделем, объявившим награду за мою голову. Только я вначале переоденусь, если вы не против.
   Ребята оказались понятливыми и оставили меня наедине с моей новой одеждой. Облачился я в неё довольно быстро, жалко что в комнате не было зеркала, полюбоваться на себя в новом наряде. Ну нет и нет, что ж теперь переживать-то.
   - Ну, дед Макар, здорово смотришься! - подняв большой палец вверх и уважительно кивнув, сказал Друзь, - Не зря я мучился, добывая эту одёжку.
   - Ага, вылитый жених! Хоть сейчас под венец, только бороду причесать бы не помешало.
   - А и правда, - согласилась с ними девушка, - Тебе очень идёт эта одежда, она тебя молодит и делает как-то представительнее.
   Ребята как-то незаметно перешли на обращение "на ты", впрочем я не имел ни малейших возражений. Жаль всё-таки, что нет зеркала.
   Моё появление в зале прошло просто на ура. Видимо не часто тут в парадной одежде шляются.
   - А ты всерьёз настроился, как я погляжу, - произнёс нарисовавшийся из ниоткуда трактирщик, - Вот твой столик.
   Проводив меня к угловому столу, он протёр его тряпкой, висевшей до этого на плече, а дочка его уже накрывала на стол. Тут были два горшочка с кашей, три варёных яйца, и блюдце с ароматнейшими ватрушками, прямо просящимися в рот. Последними на столе стояли три кувшина: сбитень, овсяный квас и узвар. О содержимом кувшинов и горшочков рассказала девушка перед тем как исчезнуть в неизвестном направлении вслед за отцом. И чего это они? То такие разговорчивые, что их фонтан красноречия ничем не заткнёшь; то слова из них не вытянешь, испаряются куда-то моментально. Впрочем, пока не до них - меня ждёт завтрак.
   Одна каша оказалась гречневой, другая дружественной: рисово-пшённая. Гречневая каша с молоком мне как-то пошла с трудом, потому принялся за дружественную, проглотил всё содержимое горшочка, разве что стенки его не облизал. После этого съел яйца, и призадумавшись всё-таки съел гречневую кашу, а что, вдруг обед у меня будет нескоро, а то вчера вон под вечер уже еле ноги переставлял от голода. Попробовал по стаканчику кваса, сбитня и узвара. Всё оказалось очень вкусным. Но больше всего мне понравился узвар, что-то мне напоминал его вкус, что-то такоё лёгкое, неуловимое, словно вкус из давно забытого детства. Впрочем, может так оно и есть, откуда мне знать...
   Стоило мне отвалиться от стола, довольно погладив свой набитый живот, как рядом нарисовался трактирщик.
   - Дед Макар, с тебя три медяка за завтрак. Гостеприимство закончилось сегодня с утра, как-никак постоянно тебя бесплатно кормить я просто не могу, да и неправильно это. Гость в таком случае превращается в нахлебника, а последних мне и даром не нужно.
   Хмыкнув, я собрался рассчитаться, как мне в голову пришла шальная мысль.
   - Скажи, а у вас в деревне нет свободных избушек, что подешевше?
   - Есть, как не быть. Три избушки есть на выбор. Одна совсем никакущая, одна более-менее и третья добротная изба, в которой только хозяина нет, а всё остальное в справе. Ну и цена у них соответствующая. Одна серебрушка, три и пять соответственно. Тебе какую?
   - Мне ту, что похуже. А ремонт я в ней собственными силами сделаю.
   - Ага, собственными, с твоей-то оравой, там не то что ремонт, там её можно сызнова отстроить, да ещё и хозяйство крепкое завести. Ты кстати, если после ремонта соберёшься её продавать, мне скажи, я цену честную дам, душой кривить не буду.
   - Хорошо, где избушку-то искать? - передавая трактирщику деньги за свой новый дом и за завтрак.
   - Так на выходе из деревни, на противоположном конце от твоей деревни. Эту развалюху ты точно не пропустишь. Учти, если будешь её продавать в таком же состоянии, то больше чем на восемьдесят медяков не рассчитывай.
   - Но ведь ты же мне продал её за серебрушку!
   - Это ещё по-божески, у нас в отличие от вашей деревни идея с общественными деньгами не прижилась, так что покупателей побольше, но никто другой тебе и шестидесяти медяков не даст, так что цени моё выгодное предложение. А что касается того, что я продал избу тебе за серебрушку, так ведь должен же я был покрыть свои расходы по поддержанию её в должном виде.
   Спорить с ним особого смысла не было, да и сглупил я, не попытавшись поторговаться. Что ж, сам виноват, сам и расплачиваюсь.
   На выходе из трактира меня атаковала толпа игроков с желанием поделиться со мной информацией. Я честно признался, что времени у меня пока нет, так как иду осматривать своё новое жилище, но они могут составить мне компанию, а после осмотра я с ними побеседую. В результате к моей новой избушке меня сопровождало свыше полусотни игроков. Неслабая свита. Чуть было нос от самодовольства задирать не начал, но вовремя опомнился.
   Избушка представляла собой весьма печальное зрелище. Наполовину ушла под землю, так что стала едва ли не землянкой. Кроме того двери и окна напрочь отсутствовали. Пробраться сходу внутрь мне не удалось. Вход довольно сильно ушёл под землю. Правильно всё-таки сказал трактирщик - "никакущая". Мда, недвижимость оставляет желать лучшего. Сквозь дыры в крыше удалось рассмотреть внутренне убранство моей собственности. Хотя какое к чертям убранство? Там даже пола не было, давным-давно сгнил. Только печка и была на месте, впрочем это было единственным плюсом, так как даже эта печь вместе с трубой имели трещины в трёх местах, да и побелка с неё совсем обвалилась.. Печальное зрелище. Немного разобрав крышу, пролез внутрь. Видимо, придётся отстраивать избушку заново. Надобно только уточнить, как печь сделать, а для этого мы разберём старую.
   Пришлось сделать для игроков объявление, что сегодня моё уважение можно заслужить несложным трудом на благо будущего пристанища хранителя знаний. Для этого всего-то надо было разобрать крышу, стропила, сруб, печь, выровнять землю, а потом вернуть всё на место. Мелочь, дел на пару часов. Игроки немного поворчали, но под моим неусыпным контролем принялись за дело. Благо к той толпе, что сопровождала меня от трактира, подтянулись свежие силы в лице еще нескольких десятков игроков. В результате на меня пахала неполная сотня. Работа спорилась, и дело продвигалось семимильными шагами. Вот только печь я ломать не доверил никому и ковырял её сам клевцом своего топора, чтобы получше разобраться в её устройстве. И думается, что мне всё-таки это удалось. По крайней мере, я зарисовал схематичный чертёж печи, и проставил размеры в крипичах. Кстати выяснился интересный момент. Печь была сложена из двух видов кирпичей, и раствор для каждого из видов был свой. Это я тоже попытался зарисовать на своём чертеже, ну как мог. Получилось на редкость мутно, писать пришлось углём на бересте, но всё-таки разобрать что-то можно.
   Для будущего фундамента своего домика решил использовать сваи из толстых брёвен. Пришлось отправить игроков добывать ещё и деревья. На всякий случай отправившись с ними, тыкал в выбранные стволы сосен. И понадобилось-то всего срубить пару деревьев, чтобы получить восемь свай длиной по два метра и толщиной сантиметров сорок. А что, вполне должны они выдержать мою небольшую избушку. После этого подумав, сбили ещё одно дерево - будет фундамент для печи.
   Вот только как все эти сваи в землю забивать?
  

Оценка: 7.33*62  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com А.Емельянов "Мир Карика 9. Скрытая сила"(ЛитРПГ) А.Вильде "Джеральдина"(Киберпанк) В.Василенко "Стальные псы 5: Янтарный единорог"(ЛитРПГ) В.Соколов "Мажор 4: Спецназ навсегда"(Боевик) А.Алиев "Ганнибал. Начало"(ЛитРПГ) А.Завадская "Архи-Vr"(Киберпанк) Н.Семин "Контакт. Новая эпоха"(ЛитРПГ) Р.Прокофьев "Стеллар. Инкарнатор"(Боевая фантастика) Е.Вострова "Канцелярия счастья: Академия Ненависти и Интриг"(Научная фантастика) М.Атаманов "Искажающие реальность"(Боевая фантастика)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Д.Иванов "Волею богов" С.Бакшеев "В живых не оставлять" В.Алферов "Мгла над миром" В.Неклюдов "Спираль Фибоначчи.Вектор силы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"