Шопол: другие произведения.

Непись

"Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь|Техвопросы]
Ссылки:
Конкурсы романов на Author.Today
Творчество как воздух: VK, Telegram
Оценка: 7.12*69  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Где я? Кто я? Почему я, блин, старик???

  Глава 1. Пробуждение
  
  Почему так дико болит голова? И во рту сухо как в пустыне, даже языком пошевелить удаётся с весьма большим трудом. И от шевеления легче не стало, было полное ощущение проведения кожей по наждачной бумаге. Дикий сушняк... Кто бы попить дал? Что вчера было? А позавчера? А до этого? Почему я ни черта не помню? Я кто вообще? Как меня зовут? И где я нахожусь? От последних трёх вопросов меня кинуло в холодный пот. Это ж как надо было упиться, чтоб себя не помнить? Надо хоть понять, где я нахожусь... С этим вопросом определиться, по идее, было проще всего - надо только приподняться и оглядеться. Попытался оторвать голову от жёсткой поверхности и почувствовал ломоту во всём теле, словно меня вчера били дружным кагалом, или я в одиночку разгружал вагоны с углём. Приложив все усилия, какие только мог, я опёрся на лавку, служащую мне кроватью и смог-таки перевести своё тело в вертикальное положение. Организм мне этого не простил: головная боль усилилась, прибавив к этому ещё и знакомое почти каждому ощущение под названием 'вертолёт', да уж, судя по всему, неслабо я вчера гульнул. Кроме этих радостей добавилась ломота в шее, спине, почках и даже ногах. Да что ж я за развалина-то такая? Хотя, ночевал на улице, на какой-то лавке - наверняка, застудился, так что нет ничего удивительного.
  Как только отступило головокружение, огляделся по сторонам. Я лежал на какой-то завалинке, рядом с домиком типа 'деревенская изба'. Избушка эта явно оставила свои лучшие годы далеко позади, об этом прямо-таки кричало её весьма печальное состояние. Она наклонилась влево так, словно пыталась заглянуть за преграду в виде покосившегося забора или же просто хотела укрыть его от яркого летнего солнышка. Заборчик этот, кстати, окружал избушку и довольно внушительный участок рядом с ней. Впрочем, забором это сооружение назвать весьма сложно: покосившиеся прутья, едва не лежащие на земле, которые переплетались с сухими ветками. Когда-то эта конструкция, должно быть, была плетнём, но сейчас - скорее большая вязанка хвороста. От окончательного падения на землю его спасал только росший кругом бурьян, мужественно подпиравший это недоразумение. За забором с левой стороны шёл луг, а за ним лес. Лес! Куда же меня занесло-то? Ладно, продолжим исследования. Дверь в косяке этого многострадального домика деревенского типа, судя по всему, до конца не закрывалась, если вообще могла сдвинуться. Впрочем, при таком угле наклона всего здания этот факт вообще не удивлял. Вправо же от избушки уходила улица с домиками гораздо аккуратнее того, около которого очнулся я. Но, чёрт возьми, здесь вообще все они один в один походили на тот, возле которого я очухался, разве что были более ухоженными. Это куда ж меня занесло? В какую-то глухую деревню? И каким макаром меня сюда забросило-то?
  По улице ходили какие-то люди, кто-то бегал. И никто не обращал на меня ни малейшего внимания. Странно... Какой-то незнакомец с бодуна валяется в деревне и на него никто не обращает внимания. Бред... Вроде же тут все должны друг друга знать... Или это неправильная деревня? Где делают неправильный самогон, от которого по утрам болит голова, и себя ни хрена не помнишь... Ладно, отложим бред на потом. Что тут у нас дальше? Довольно странная картинка: бегали не только дети, но и довольно взрослые люди. Не сказать, чтобы таких было много, но они были. И чего носятся, как угорелые, словно боятся опоздать куда-то. Господи, как же болит голова! Обхватив голову, я откинулся на стену избушки, понадеявшись, что та от моего веса всё-таки не развалится.
  - О, дед Макар очухался! - внезапно рядом со мной нарисовался мальчишка лет десяти, с удочкой и веткой, на которую через глаза был насажен улов. Макар? Это я дед Макар? А почему тогда это имя не кажется моим? Стоп! Дед? Я отнял свои руки от головы и внимательно на них посмотрел. Действительно, все в морщинах, с крупными синими полосками вылезших вен. Одет я был в весьма странную одежду: ткань словно не на заводе сделана, а вручную, уж больно неровная структура, да и вообще она больше на мешковину похожа, чем на что-то удобоваримое. Рукава тоже были удивительными: мало того, что на них не было ни одной пуговицы, так и на запястьях не сужались, а наоборот расширялись и узор какой-то геометрический по краю вышит. А какие они грязные, засаленные-то, фу, даже противно стало. Ладно, Бог с этими рукавами. Но ведь и штаны тоже из подобного материала, только на вид чуть прочнее. На коленях ЗАПЛАТЫ. Что происходит-то? - Здоров, дед Макар, - со всей дури заорал мальчишка, отрывая меня от разглядывания одежды. А дури в нём оказалось очень много...
  - Да чего ж ты так орёшь-то, дуболом? - я невольно схватился за голову - боль от такого крика резко активизировалась и грозила разорвать мой череп на куски.
  - Так ты ж глухой, - немного опешил тот, причём эту фразу я действительно услышал так, словно мне ваты в уши натолкали.
  - Сам ты глухой! А у меня просто голова болит, - какой странный у меня голос: хриплый, непривычный, не иначе как похмелье виновато... Или же это мой реальный голос??? Ведь реальны же мои старческие руки...
  - Так для тебя это привычное состояние, особливо по утрам. Похмелье оно такое, - тоже блин нашёлся малолетний философ... Но мальчуган явно подтверждает мою теорию, правда непонятно почему он называет меня дедом, да ещё и Макаром? Хотя, если судить по рукам... - А вообще бесов попроси, они тебе и лекарство принесут, оно живо похмелье снимет. Ты ж постоянно так делаешь.
  - Кого попросить? Каких-таких бесов? Чертей что ли?
  - У-у-у, дед... Ты вчерась, видать, неслабо перебрал, раз голова совсем не на месте. Бесы - это бессмертные, избранные, игроки, двуживущие. Ничего не говорит?
  - Нет. А должно? - произнесённые мальчишкой слова складываться хоть в какую-то более-менее нормальную картинку вообще не хотели.
  - Дед, ты чего вчерась хлебал-то, ежели тебя так накрыло? Что-то ты сегодня вообще никакущий, обычно лучше... Ладно, побегу я, выздоравливай, дед Макар.
  Мальчишка, сверкая пятками, понёсся куда-то в центр деревни. Моя-то избушка на самом краю притулилась. Опа, уже моя избушка? Неужели я и вправду так нахреначился, что даже своё имя забыл? Да и потом, какие-такие бесы-игроки? Что за хрень вокруг творится? И тут в поле моего зрения попала борода. Моя борода... У меня есть борода... Длинная, окладистая и... седая, а ещё какая-то грязная что ли... Крошки в ней какие-то, кусочки еды, да и сама она какая-то сальная... Невольно потянул за неё. Либо качественно приклеили, либо это и правда моя борода... Попробовал дёрнуть отдельный волосок. Больно. Значит всё же моя... Хреново...
  Внезапно ко мне подбежала молодая деваха в довольно странном наряде. Этакий вытянутый мешок с дыркой в дне одет вверх тормашками на тело, а на талии перепоясанный какой-то верёвкой. Только мешок этот тянулся до колен, а ноги её красовались полным отсутствием обуви, как, впрочем, и у давешнего пацана. Такая странная одежда мне даже в самом кошмарном бреду придуматься не могла... И где она её только раздобыла? Но самым примечательным в ней была далеко не одежда, нет, над девушкой в воздухе висела зелёная надпись: 'Махруся Забавная'. Это ещё что такое? Допился я, похоже, до галлюцинаций... Уже таблички, летающие над людьми, мерещатся, да ещё и цветные такие, яркие. Кто сказал, что горячка - белая? Нет, она - яркая, цветная, а точнее изумрудно-зелёная. Что-то мне совсем плохо...
  - Ну, здравствуй, белочка... - невольно вырвалось у меня.
  - Я не белочка, я - Махруся! Дедушка, вам помочь чем-нибудь?
  А ведь табличка-то не обманула. Может тогда и не совсем бред у меня? Или у меня белая горячка в форме ясновидения? Что-то я не хочу становиться ясновидцем таким способом, да и не моё это...
  - Помоги, девонька, помоги, хорошая. Для начала подняться, самому мне что-то тяжеловато.
  Деваха подошла и стала тянуть меня за руку вверх.
  - Да что ж ты делаешь, окаянная, - невольно вырвалась у меня, - Присядь, да плечо подставь, чтоб я опереться на тебя мог, а так ты мне только руку из сустава выдернешь.
  Девушка виновато опустила глаза и сделала, как я говорил. Кряхтя, с большим усилием мне удалось-таки подняться. Во время подъёма весьма ощутимо хрустнули коленные суставы, но на ногах удержаться всё-таки удалось, причём только благодаря моей помощнице. Осталось только спину выпрямить. Она почему-то упорно не хотела становиться прямой, но, в конце концов, что-то щёлкнуло, словно вошло в паз, и мне удалось, наконец, перестать изображать из себя непонятную рогульку. Вот же я рухлядь... Понятно, почему моё хозяйство в таком упадке. Нет, надо срочно что-то делать, что-то нужно менять. Не согласен я быть такой развалюхой. Знать бы ещё, что делать... Как со старостью-то бороться? Эликсира молодости вроде пока не придумали... Да что ж за хрень кругом вообще творится? Ну не мог же я в одночасье постареть? Ведь всё, буквально всё внутри меня возмущается, не должен я быть такого возраста. А какого? Не знаю, но не такого...
  - Спасибо тебе, милая девушка. Поклонился бы тебе, да сама видишь, старый я, немощный, - хм, в старости тоже есть свои плюсы, вон как ловко отмазываюсь, - Поднялся вон и то с большим трудом, да твоей помощью.
  На её лице же только тень обиды какой-то промелькнула. Странно, разве я ей что-то обидное сказал, наоборот же поблагодарил даже, так чего она кривится? Внезапно я углядел низ своих ног. Я был в лаптях. В ЛАПТЯХ!!! Более того, лапти одеты на какие-то тряпки, когда-то бывшие белыми, нынче же непонятно-серого цвета, да ещё и в каких-то подозрительных жёлто-бурых пятнах. К тому же они довольно ощутимо пованивали, впрочем, чего греха таить, я весь ощутимо пованивал. В сознании смутно всплыло название тряпок, намотанных на ноги: 'онучи'. А почему не портянки? Потому что портянки - под сапоги, а онучи под лапти, подсказал мне внутренний голос, кроме того, онучи охватывают всю голень целиком. Откуда я это, чёрт возьми, знаю?
  - Может, вам ещё какая помощь нужна? - как-то несильно любезно, но поинтересовалась моя добровольная помощница, про которую я уже успел позабыть, разглядывая свою обувь.
  - Нет... Нет, пока что мне помощь не нужна... - мне бы себя осознать, да хоть что-нибудь понять. Что ж делать-то? Девушка поджала губы, обиженно отвернулась и пошла прочь. Да и Бог с ней! Господи, что ж так голова болит? - Ох-хо-хо, - вырвался у меня тяжёлый вздох.
  Девушка вернулась обратно, благо далеко уйти не успела:
  - Может вам всё-таки чем-то помочь?
  - Голова у меня болит, - морщась от боли, сообщил я ей, - Сильно. Лекарство нужно.
  - Хорошо! Сейчас принесу, - обрадовано ответила девушка, словно весь смысл её жизни был в том, чтобы мне чем-то помочь.
  Внезапно из ниоткуда выскочила и повисла прямо передо мной здоровенная табличка, перегородившая весь обзор:
  Выберите награду за задание 'Лекарство после вчерашнего':
  1) Опыт 10-250 единиц
  2) Деньги 1-50 медных монет
  3) Репутация с деревней 1-5
  4) Репутация с дедом Макаром 1-20
  Мать моя женщина, а галлюцинации-то прогрессируют... Это что вообще такое? Нет, что это такое, я вас спрашиваю? Неужто, я всё же сошёл с ума? Очень похоже на то... Раздавшийся деликатный девичий кашель заставил меня мысленно ткнуть в последнюю строку.
  Награда: Репутация с дедом Макаром
  Укажите количество в пределе от 1 до 20: ___
  Пусть будет репутация со мной, почему нет? Пусть будет пять. Таблички пропали, и я выдохнул с громадным облегчением.
  Девушка, кивнув, развернулась. Мне смутно послышалось, что она произнесла: 'И в правду жлобяра, даже ни одной монетки не пообещал'. Впрочем, полной уверенности, что она произнесла именно это, у меня не было - слух у меня и вправду неважный...
  Девушка убежала, оставив меня наедине с головной болью и тяжкими мыслями о моём сумасшествии. Как же голова раскалывается... Впрочем, с головной болью можно было бы и смириться, но что это за долбаные таблички? Допился я до розовых соплей и глюкнутых табличек. А ведь интересно, про такой вариант белой горячки я как-то и не слышал ни разу, всё больше говорили про чёртиков разных. А кто говорил? Когда? Не помню... Да что ж за наказание-то, а? Надо как-нибудь отвлечься, что-нибудь полезное сделать... А что, собственно, мне делать? Огород я выполоть вряд ли смогу, не с моей спиной и ногами, вон с завалинки едва встал, да ещё и с чужой помощью. В доме прибраться тоже вряд ли получится. Вот разве что забор поправить, чай тын-то я смогу укрепить получше.
  Подойдя к забору, попытался прикинуть с чего же начать. По-хорошему, надо выдернуть палки служащие основой, дать осыпаться плетню, а после этого вбивать основу ровно в землю и наводить плетень заново. Но это по-хорошему. В реальности же мне не хватило сил даже выдернуть хоть одну из палок, составляющих основу плетня. Печально. Весьма печально, что я такой слабый. Зато упорства мне не занимать, так что пару минут я шатал эту проклятую палку туда-сюда и таки выдернул её. А тут и давешняя помощница прибежала.
  - Вот, дедушка, - протянула она мне какую-то бутыль примерно двухлитрового объёма, по виду же напоминающую кувшин.
  - Это что? - с недоумением поинтересовался я.
  - Лекарство, - на чистом глазу ответил девушка.
  - Лекарство? - усомнился я, - Что-то великовата упаковка для лекарственного препарата... Ну да ладно, посмотрим...
  Открыв бутылку, отпрянул, - настолько противным духом из неё пахнуло, что у меня даже слёзы из глаз брызнули, и в носу защипало так, что даже невольно чихнул. Отведя руку подальше от себя, поинтересовался:
  - Девонька, да ты никак травануть меня решила? Я же тебя за лекарством от головы посылал, а ты что принесла? Сивуху какую-то, да, судя по запаху, ещё и преотвратную донельзя...
  - Так мне сказали, что вы нынче только такое и пьёте, другое вас ничто не берёт, только денатурат.
  - Что? - отпрянул я, - Девонька ты моя юная и глупенькая, ты хоть знаешь, что такое денатурат? Его же пить нельзя, отравиться можно или даже ослепнуть, - я завис на секунду, а откуда я это знаю? И что такое этот самый денатурат вообще? Судя по запаху, что-то весьма близкое к спирту, но по моим же словам, пить это нельзя. Тогда почему мне принесли именно это?
  - Так вам же это не помеха, вы ведь именно его вчера пили.
  - Я? Денатурат? Вчера?
  Девушка кивнула. Хм, это объясняет, почему мне так хреново с утра, но это не объясняет, почему я вообще жив, а вот провалы в памяти становятся просто-таки закономерными. Или же нет? Опять же табличка эта... Или это всё же белая горячка?
  - Девонька, а ты можешь мне принести нормальное лекарство, а не эту хрень? - поинтересовался у неё, вручая бутылку обратно.
  Девушка явно удивилась, но бутылку взяла и, бросив на меня сомневающийся взгляд, побежала обратно. Я же продолжил воевать с забором. Вытянул выдернутую палку кое-как вверх из плетня. Одна есть. Вторая пошла легче, она уже не так сильно держалась за плетень, благодаря вытянутой первой. К приходу моей помощницы я успел выдернуть целых четыре палки и пытался отдышаться. Тяжко быть немощным.
  - Вот лекарство.
  Девушка протянула мне небольшой флакончик, глотка на три. Выдернув пробку, я принюхался: хорошо, травами пахнет, а не сивухой. Опрокинул содержимое флакончика в рот и прислушался к внутренним ощущениям. Голову начинало потихоньку отпускать.
  Только я попытался насладиться ощущением освобождения от боли, как выскочила опять клятая табличка:
  Ваше задание 'Лекарство после вчерашнего' выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 1/10.
  Ну вот, опять! Что ж меня никак не отпустит-то? Вроде и голова уже не болит, а всё-таки с ней явно что-то не в порядке, раз меня так глючит. Помотал головой из стороны в сторону, и табличка пропала. Ф-фух...
  - Вам плохо?
  - Да, мне плохо. Но не обращай внимания, - показывать посторонним, что со мной что-то не так, явно не стоит, могут ведь и в дурку упрятать. От последней мысли меня окатило холодным потом. В дурдом мне совсем не хотелось. Стоп! А почему? Какие-то обрывочные мысли, но в основном о том, что жить там просто нельзя. Внезапно всплыло слово 'Наполеон'. Какой такой наполеон, что за наполеон? О чём это вообще? Появилась ещё одна смутная мысль про пирожное. Какое к чертям, пирожное? И причём тут дурдом? Мои мозги едва не закипели, пытаясь собрать всю картину воедино, а голову опять начало ломить. Нет, надо отвлечься, заняться забором дальше. А тут и девушка, до сих пор глядящая на меня глазами преданной собаки. Надо же... - Девонька, а не могла бы ты помочь мне с забором? А то видишь, какой он весь покосившийся...
  - А что делать-то надо?
  - Да всего ничего: повыдёргивать все вертикальные палки из земли, да и с самого плетня тоже. Плетень после этого сам и упадёт. Ну а потом уж будем думать, как его собрать обратно. Ну что, поможешь?
  Выберите награду за задание 'Разрушение забора':
  1) Опыт 10-250 единиц
  2) Деньги 1-50 медных монет
  3) Репутация с деревней 1-5
  4) Репутация с дедом Макаром 1-15
  Ох ты ж ядрёна кочерыжка, опять эта проклятая табличка. Когда же меня отпустит-то? Кстати, в моём сумасшествии есть определённая логика. В прошлый же раз указал пять пунктов репутации со мной, и сейчас этой репутации осталось ровно на пять пунктов меньше. Вполне логично. Ну, раз так, надо тоже попытаться рассуждать логически. Девушка же помогает мне, значит и репутация должна повышаться со мной, а не с деревней, а ещё ведь девушка в прошлый раз мне лекарство принесла, а я ей ни медяшки в ответ не дал. Пусть и монетку тогда тоже получит, а то нехорошо это наживаться за чужой счёт, лекарство-то наверно денег стоит. Итого награда: пять пунктов репутации со мной и одна медная монета. Табличка пропала.
  Девушка с энтузиазмом принялась выдёргивать жерди плетня. Делала она это весьма шустро. Мне за ней угнаться даже пытаться не стоило, но просто стоять столбом не хотелось, поэтому тоже двинулся выдёргивать жерди, но в другом направлении. Через пять минут мы встретились. Я успел выдернуть всего три жерди, остальное сделала моя помощница. Покопавшись в карманах, обнаружил только одну монету. Вытащив её, принялся разглядывать: монета как монета, среднего размера, ничего особого, на одной стороне чья-то усато-бородатая рожа, на другой какой-то герб. Ни рожица, ни герб знакомы почему-то не были. Ох, до чего же странно это всё. Я бы даже сказал, что с каждым мгновением, становится всё хуже и хуже. Может, я и вправду вчера денатуратом отравился?
  - Опять что ли непись повис? - донёсся до меня еле слышный вопрос, - Что-то его сегодня лагает...
  Это она обо мне, что ли? Я поднял глаза на девушку, она сделала вид, что ничего не говорила. Похоже, что обо мне. А что такое непись? Ругательство? Протянул ей монету, она кивнула в знак благодарности и спросила:
  - А дальше-то что с забором делать будем?
  Передо мной же опять повисла табличка:
  Ваше задание 'Разрушение забора' выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 2/10.
  Отмахнулся, табличка пропала. Похоже, я начинаю привыкать к этому абсурду, происходящему со мной. Таблички, задания, награды, развитие... Тьфу, бредятина!
  - Дальше-то что? - опять поинтересовалась девушка.
  В этот момент мимо пробегала парочка парней, весело над чем-то ржущих. Один из них тыкая в меня и мою помощницу пальцем начал орать:
  - Ты гляди, она деда-жлоба окучивает, надеется, небось, получить мега-вселенское задание.
  - Ага, а дед смотри, совсем упился, уже и забор поломал.
  Они, заржав в очередной раз, побежали дальше. Моя же помощница вжала голову в плечи, как собака, которая боится, что её хозяин сейчас ударит. Надо срочно подбодрить мою добровольную помощницу.
  - Девонька, да ты чего? Неужто тебя эти остолопы обидели? Да плюнь на них, сейчас с тобой забор починим и займёмся ещё чем-нибудь полезным.
  - Забор?
  - Ну не сразу забор. Для начала колья в землю вобьём. Ты как, поможешь мне колышки забивать?
  - Да, конечно, помогу.
  - Ну, вот и прекрасно, тогда найди в деревне какого-нибудь юношу посмышлёнее да посильнее, а то вдвоём мы с тобой тут до вечера вряд ли управимся, а я тебя подожду.
  Появившейся табличке я уже не удивился:
  Выберите награду за задание 'Поиск второго помощника':
  1) Опыт 10-250 единиц
  2) Деньги 1-49 медных монет
  3) Репутация с деревней 1-5
  4) Репутация с дедом Макаром 1-10
  А пусть на этот раз будет опыт, вон его как много, а 'моей' репутации осталось всего ничего. В общем, выдал от щедрот душевных двадцать пунктов опыта, и девчушка унеслась. Я же принялся за поиск большого камня - надо же будет чем-то колья в землю забивать.
  Нужная каменюка отыскалась довольно быстро, аккурат в огороде валялась, в бурьяне. А тут и помощники подоспели. Нового участника нашего грандиозного строительства звали 'Гздынь Могутный', что бы это не значило.
  - Спасибо, милая Махруся, за твою скорость и тебе, Гздынь, спасибо, что откликнулся на призыв о помощи пожилому человеку.
  Щёки Махруси заалели, словно стесняется своего поступка, а Гздынь просто молча кивнул.
  Ваше задание 'Поиск второго помощника' выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 3/10.
  От появившейся таблички я уже вполне привычно отмахнулся. Надо же, а ведь совсем уже привык к этому бреду... И отмахиваюсь от галлюцинаций, как от мух. Ох и плачет по мне дурдом, горючими слезами плачет...
  - Ну что, молодые люди, поможете дедушке обратно колышки забить? Да так, чтобы надёжно, от души?
  - Поможем, дедушка, - согласилась Махруся, а Гздынь опять просто кивнул.
  Выберите награду за задание 'Вбить колья в землю':
  1) Опыт 10-230 единиц
  2) Деньги 1-49 медных монет
  3) Репутация с деревней 1-5
  4) Репутация с дедом Макаром 1-10
  А пусть будет два пункта репутации с деревней, всё-таки мой забор какая-никакая, а часть деревни, потому пусть деревня и внесет какой-то вклад в общее дело. Ну и пусть будет пара монет. Ну да, пусть всего будет по два, а то один на двоих плохо делится.
  Показал ребятам каменюку, мол, ей удобно забивать будет.
  - Зачем камень? Дубина есть, - продемонстрировал довольный Гздынь расширяющуюся от рукояти палку, длиной около полуметра...
  - А попадёшь ли ты этой дубиной по колышку? - поинтересовался у него в ответ я, - А то ведь и по руке кому попасть можешь, если не по голове.
  - А вы меня испытайте! - ехидно предложил тот.
  - Добро! Забьёшь все колья, ни разу не промазав, 10 монет сверху - твои, нет - ты мне десять монет.
  - Согласен! - бодро согласился юноша.
  Внимание! Появилась возможность штрафа за неисполнение задания. Размер штрафа не может превышать обещанной награды. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 4/10.
  Вот отчего-то удивляюсь я всё меньше и меньше. Видимо, адаптируются мои мозги к окружающему бреду, поняли, что надо как-то выживать в существующих условиях.
  Мои помощники бодро рванули к избушке, оставив камень лежать в бурьяне. Ну и ладно, если без него справятся - ну и пусть. Доковыляв до них, сказал, чтобы в старые дырки колья не забивали, иначе опять забор повалится.
  - Ну тогда показывайте, куда забивать будем, - весомо заметила Махруся.
  Где-то за полчаса мы справились с созданием основы под плетень. А парень, всё-таки один раз промазал мимо колышка, причём случилось это на предпоследнем. Ох, и обидно ему, наверное, было, но виду не показал. Когда забили последний колышек, молча протянул мне десять монет, не стал вилять и клянчить - уважаю, молодец.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в монетах. Текущий лимит - 60 медных монет.
  Вот и что это означает? Ладно, не буду разгадывать ребусы, лучше раздам ребятам честно заработанную награду.
  Ваше задание 'Вбить колья в землю' выполнено. Получено два очка развития. Текущий уровень развития 6/10.
  Кстати, в карманах почему-то обнаружилось четыре монеты. Похоже, я просчитался. Ну, пусть будет каждому по два. Кстати, надо парню-то денежку обратно вернуть, он молодец всё-таки, да и личного уважения накинуть можно.
  - Гздынь, ты молодец, не стал клянчить и унижаться, хотя промахнулся только один раз и на предпоследнем колышке, так что я решил отдать тебе твои деньги обратно.
  Внимание! Появилась возможность награждения за поступки, не связанные напрямую с заданием. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 7/10.
  Выберите награду за поступок:
  1) Опыт 10-230 единиц
  2) Деньги 1-55 медных монет
  3) Репутация с деревней 1
  4) Репутация с дедом Макаром 1-10
  Разумеется, возвращаю его десять монет, пять пунктов своей репутации, он её честно заслужил, ну и оставшийся пункт репутации деревни до кучи.
  Внимание! Полностью израсходован один из вариантов наград. Данный пункт доступен будет только с завтрашнего дня.
  Я уже привычно отмахнулся от таблички и, пошарив в карманах, выудил десять монет и вручил их Гздыню. Мои помощники переглянулись.
  - Спасибо, а дальше что делать будем?
  - Как что? Плетень плести...
  - А как? - поинтересовались они хором.
  - Странный вопрос. Перекрёстным плетением, конечно. Ветка просовывается между кольями так, чтобы чётные колья от неё были с одной стороны, а нечётные с другой. А следующая сверху наоборот кладётся, - объясняя это, я сразу и показывал, как надо это сделать.
  Мда, а с личным примером я, похоже, поторопился. Потому что согнуться-то я согнулся, а вот разогнуться обратно никак не получалось. Только кряхтеть и охать оставалось. Кое-как доковылял до завалинки, разумеется, ребята меня не оставили в трудную минуту и добраться до лавки помогли. Хотя, какая это к чёрту лавка? Огромное бревно, распиленное пополам и положенное распилом вверх и каким-то образом закреплённое.
  - Ну что, ребятки, поняли, как плести-то?
  - Вроде, поняли, - как-то неуверенно ответили они.
  Выберите награду за задание 'Сплести забор':
  1) Опыт 10-230 единиц
  2) Деньги 1-45 медных монет
  3) Репутация с дедом Макаром 1-5
  Пусть будет по десятку монет, работа-то серьёзная, ну и по сорок пунктов опыта. Впрочем, гулять - так гулять, пусть будет по пятьдесят.
  Ребята с забором справились довольно шустро, едва ли не быстрее, чем колья забивали, но удивило меня другое - таблички выскочило сразу три:
  Ваше задание 'Сплести забор' выполнено. Получено два очка развития. Текущий уровень развития 9/10.
  Внимание! Вы научили игроков навыку 'Плетение'. Получен дополнительный вариант награды: навык 'Плетение'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 10/10.
  Внимание! Вы получили новый уровень развития. Для активации свяжитесь с текущим главой. Текущий глава - староста поселения.
  Ребята - молодцы, даже слов нету, а ведь сказать что-то благодарственное надо бы. Понять бы ещё, что мне тут за таблички повыскакивали, и где этого самого старосту искать?
  - Спасибо вам, ребятки, помогли старику, поправили забор! - вот вам и заслуженная награда, - выудил я из штанов обещанные монеты.
  - Может быть, ещё какая помощь нужна? - опять поинтересовалась девушка-трудоголик.
  - А то как же! Видишь вон огород весь сорняком порос, да изба вся перекосилась. Опять же внутри прибраться надо, - ну вот не верилось мне, что внутри моей несчастной избушки может быть прибрано. А что? Надо пользоваться помощью молодёжи, пусть добрые дела делают.
  Ребята аж глазами захлопали от предстоящего фронта работ и невольно подались назад. Судя по их реакции, они явно не были в восторге от этих задач, в чём честно и признались. Ну да ладно, спасибо и на том, что уже сделали.
  - Не желаете? Ну как знаете... - последние слова я договаривал уже в спины убегающим помощникам.
  Сидя на завалинке, размышлял, как же мне встать, чтобы пойти искать этого недавно упомянутого табличкой старосту.
  - Здравия тебе, дед Макар! - передо мной стоял крепкий коренастый мужик. На богатыря, конечно, не потянет, но вот давешнего Могутного Гздыня в рогульку скрутил бы без особых затруднений.
  - И тебе тоже здравствовать, - нейтрально ответил я, не понимая, кто это тут такой красивый передо мной нарисовался, над ним-то табличка с именем не висела... Кхе! Привык уже, оказывается...
  - Я гляжу, ты за ум взялся: не пьёшь сегодня, не барагозишь, забор вон поднял, пусть не своими силами, но всё же!
  - Стараюсь потихоньку... - всё так же без эмоций отвечал я.
  - Давно бы так! А то всё ерундой занимался. Вот, - он бросил мне кошель, - Это тебе. Всей деревней собирали. Всё думали отдать тебе, как оклемаешься. А ты как запил, так и с концами. Ну, а теперь, раз пить перестал-то - деньги твои. И это, ты бы к Маланье сходил что ль, а то совсем еле живой, она тебя хоть подлечит, избавит от алкогольной заразы и её последов.
  Внимание! Свободный запас денег: 5 серебряных монет. Данный запас вы можете тратить на свои нужды.
  Странно. То есть у меня, получается, есть два вида денег: деньги для оплаты заданий и для личных нужд, так что ли? Интересно девки пляшут, по четыре штуки в ряд... Стоп, а это ещё откуда? Блин, человек-то ответа какого-то ждёт.
  - Хорошо, - спокойно согласился с ним я, с трудом вспомнив его последнюю фразу. А что? Подлечиться - это очень хорошо, авось не буду чувствовать себя такой древней развалюхой, да и мозги может на место встанут... Может и не так уж дорого с меня возьмут, надеюсь моих только что полученных запасов хватит.
  - И это, дед Макар, если какая помощь нужна будет, ты не стесняйся - говори. А то знаю я тебя, бирюка, всё своими силами пыхтеть будешь. Пусть пупок развяжется, но просить никого не станешь, - мужик постоял ещё пару мгновений в задумчивости, потом кивнул каким-то своим мыслям и добавил, - Ладно, бывай, дед. Про Маланью не забудь! - напомнил он напоследок и поспешил в центр деревни.
  Внимание! Вы активировали новый уровень развития 1.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 500 очков опыта.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 10 очков репутации.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 40 очков репутации.
  Вот и кто это был? Судя по словам и табличкам - местный староста, но звать-то его как?
  - Малой, стой! - окликнул я пробегающего мимо парня с надписью: 'Щёголь Красный'. Тот, оглядевшись по сторонам, но, видимо не найдя больше никого под определение 'малой', ткнув себя в грудь вопросительно посмотрел на меня, - Да, ты, ты, - подтвердил я его сомнения.
  Малый подбежал и спросил:
  - Чего хотел-то, дед?
  - Вон то, кто удаляется?
  - Староста местный, у тебя склероз что ли? Своих не помнишь?
  - Ой, и не говори, милок, старость - не радость! А звать-то его как?
  - Митрофан.
  - Митрофан, значит... - парнишка уже начал было от меня удаляться, когда я окликнул его опять, - Не поможешь мне к Маланье дойти?
  - Отчего же не помочь? Помогу, - легко согласился паренёк.
  Система опять выдала табличку:
  Выберите награду за задание 'Сопровождение к знахарке':
  1) Опыт 10-400 единиц
  2) Деньги 1-25 медных монет
  3) Репутация с дедом Макаром 1-25
  4) Репутация с деревней 1-5
  5) Навык (доступные навыки: Плетение)
  Решил отдать пять пунктов репутации. Всё-таки помогает парень, старается, вон даже руку предложил, помочь подняться с завалинки, молодец.
  Парень, придерживая меня под руку, проводил меня до избушки на другом краю деревни. Вот и чего этой самой травнице поближе-то не жилось? Отпустил парнишку и пошёл в дом знахарки, по пути получив очередное очко развития.
  Глава 2. Знахарка
  
  Избушка знахарки выглядела не в пример лучше моей. Резные наличники на окнах и ставни. Конёк и косяки тоже разукрашены резьбой и покрыты золотистым лаком. Да и внутренности домика явно чище и ухоженней - чувствовалась любящая и заботливая рука хозяйки. Постучал в дверь и, не дождавшись никакого ответа, потянул дверь за ручку на себя. Из избушки на меня пахнуло смешанным запахом разных трав, даже на мгновенье голова закружилась.
  - А, дед Макар... А я-то думаю, кто это там такой вежливый выискался: в двери днём стучится, словно тут непотребство какое твориться может. Ты проходи, чего на пороге встал-то.
  Я прошёл, рассматривая молоденькую совсем девчушку. На вид ей было лет семнадцать не больше. Тёмные, как ночь, волосы тугой косой спускались с правого плеча чуть ниже пояса. Яркие зелёные глаза придирчиво осматривали меня, словно раскладывая по полочкам, я же в ответ оценивал её. Разве же это знахарка? В моём понимании это должна была быть старенькая скрюченная ведьма, на манер бабы яги. Стоп! А кто это - баба яга? Что-то совсем с моей головой плохо.
  - Что, плохо тебе, дед Макар? - и, не дожидаясь ответа, сама же на свой вопрос ответила, - Знамо дело - плохо. Ещё бы, денатурат-то хлебать не каждый молодой сможет, а тут старик. Хвала Богам, что не все мозги пропил, а то было бы неудивительно, если бы и себя на утро вспомнить не смог.
  Я невольно вздрогнул. Она словно мысли читает. А может, и правда, читает?
  - Ох ты ж, горюшко-то какое! - всплеснула девица руками, - Что, и впрямь память отказала? Ой, беда-бедёшенька, надо делу срочно помогать. Так, дед Макар, садись сюда.
  Я присел на пенёк-колоду, выполняющий роль табурета. Знахарка принялась суетиться вокруг меня: заглянула мне в рот, в ухо, в нос, оттянула веко, посмотрела туда, тюкнула небольшим поленом по коленке, затем по другой. Заставила дотронуться пальцем носа с закрытыми глазами. Что-то мне это смутно напоминало, но уж больно смутно. Словно, что-то подобное когда-то со мной было, но когда и где - совершенно не помню. С меня содрали рубаху, не обратив ни малейшего внимания на моё сопротивление. Осмотрели со всех сторон, поковырялись пальцами в моей седой шевелюре.
  - Скидай портки! - внезапно приказала знахарка
  - Ты чего удумала, девка? - непроизвольно вырвалось у меня, - Как так-то? Седого старца позорить вздумала? - и откуда это во мне?
  - Скидай, кому сказала, не то поленом по башке двину, и сниму с бесчувственного. Будет он мне тут ещё глаза круглые делать, словно девка на выданье, право слово, а не старик дремучий! Аль ты знахарки застеснялся? Боишься показать своё орудие мужское? Так ты не бойся, я вашего брата много перевидала. Чай всю деревню от хворей избавляю, да и не только нашу, но и пару соседних.
  Пришлось подчиниться. Стыдливо прикрывшись руками, стоял голым перед совсем молоденькой девчонкой - как же неудобно-то... Позор какой! Последняя мысль была словно не моя. Нет, мне и самому некомфортно, но позора я всё-таки не чувствовал. И мысль эта казалась какой-то странной, чужеродной.
  - Та-а-ак... - наконец протянула Маланья, и после небольшой паузы ещё раз повторила - Так...
  - Что 'так' то? - с волнением поинтересовался я.
  - В баню пойдём, париться. Тебе надо кровоток и память восстанавливать. Это дело непростое, и с грязным телом к этому лучше не приступать. Банный же пар - первое дело в плане очистки организма от всякой ерунды.
  - Э-э-э, - только и смог я выдавить из себя. Как же так? В баню? Там же вроде как голыми парятся? Я совсем растерялся. Как можно: молодая девка и с мужиком вместе в бане? Ну вот, опять, словно не моя мысль совсем. Мне наоборот хотелось в баню с девчонкой, ой как хотелось. Стоп, это что, совесть что ли? А почему она такая непривычная, чужая? Это что же, до денатурата я ею совсем не пользовался, раз она такая непривычная?
  - В начале я тебя веничками отхожу, а потом ты меня, - видя мой непонимающий взгляд, пояснила, - Грязный ты больно. Грязного лечить плохо - не поймёшь, где кровь коростой застыла, а где просто грязь пристала. Да и заразу всякую занести в раны можно, если таковые имеются. Ну и просто вонюч ты до безобразия, словно свинтус у нерадивой хозяйки!
  Под конец фразы она сморщила свой нос и помахала перед ним рукой. Не дождавшись моей реакции на своё высказывание, она слегка раздражённо поинтересовалась:
  - Ну и что опять не так? Чего ты встал, как пень на ровном месте?
  - Так это... В бане-то голыми парятся, - озвучил я свою недавнюю мысль, совсем растерявшись.
  - Экое открытие ты сделал, дед Макар... Конечно голыми, а как же ещё? А по поводу блуда - не обольщайся, старый греховодник. Когда я говорила про баню, то имела в виду только баню, и ничего другого тебе вообще не светит. Да и можешь ли ты чего ещё? - последними своими словами она заронила во мне серьёзные сомнения и, чего уж греха таить, страхи, - И потом, когда тебе снова удастся увидеть тело молодухи-то, а дед Макар? - девушка мне озорно подмигнула, - Небось, забыл уже, как выглядит стройное девичье тело? У тебя, от меня секретов уже почитай и не осталось, ну так и ты дед, коли не заробеешь - душу отведёшь, на меня полюбуешься... Аль не красива я? Не радую твой мужской взгляд?
  - Радуешь, радуешь, только стар я для таких радостей, - попытался отбрехаться я, почему-то не чувствуя себя уже таким старым, как это было ещё с утра. К тому же мне показалось, что лицо моё заливает краской.
  - Ой, лукавишь, дед! - усмехнулась девушка, подмигивая, - Я ж тебя насквозь вижу! Только ты учти, охальник старый: приставать ко мне не смей. Смотреть - смотри, а руки распускать нельзя. А то я ведь и не посмотрю на твой почтенный возраст, отхожу хворостиной, да так, что сидеть не сможешь! - девушка погрозила мне пальцем и подтолкнула меня в сторону двери.
  - Ну, давай, давай, выходи во двор, там банька уже натопленная давно дожидается. Сама сегодня мыться собиралась, да вот ты нарисовался - такой болезный и вонючий, так что будешь гостем моим да помощником.
  - Так там же люди! Увидеть могут! Одеться надо.
  - Ох, какой же ты стеснительный, дед! Брось ты свою одёжу, всё равно она вся провоняла, как незнамо что. Да и проще новую, наверное, сшить, нежели эту отстирать от такого ядрёного духа. Правду люди бают, русский дух - самый сильный.
   Девушка таки вытолкнула меня во двор. Заметавшись взглядом по сторонам, на расстоянии пяти метров от себя разглядел другую дверь. А вот хлипкий тын совершенно не закрывал от посторонних взглядов двор Маланьи и находящуюся на нём мою раздетую персону. Две секунды, и я у спасительной двери, похоже, это и есть так нужная мне баня. Толкнул дверь - закрыто. Ещё раз - не открывается! В растерянности оглянулся на идущую за мной девушку.
  - На себя потяни, дверь и откроется, - даже не пытаясь спрятать улыбку, посоветовала та.
  Влетел в предбанник, и смог наконец-то расслабиться. Ф-фух, надеюсь, меня никто не увидел. Ага, никто, а как же знахарка? Так вроде бы уже видела она меня, так чего скрываться? Ан нет, всё равно стыдно, но уже как-то привычно, что ли. ЧуднО...
  В предбаннике стояло штук десять огромных вёдер с водой. Девушка перехватила мой взгляд на вёдра:
  - Я для себя одной баню готовила, тебя в расчёт не принимала. Надо бы ещё воды натаскать, хотя и так обойдёмся. Иди в парилку, коли уже готов, али тебе особое приглашение надо?
  Девушка тем временем ловко стянула с себя сарафан, расшитый самыми разными цветами, оставшись в льняной ночной сорочке, которая только обозначала приятные девичьи выпуклости, распускала косу. Спустя пару минут, она, шлёпая босыми ступнями, начала меня подгонять:
  - Ну чего ты телишься, давно бы уже в парилке сидел, кости старые прогревал...
  Девушка подхватила со стены какой-то веник и погнала меня в парилку. От открытого проёма жахнуло горячим воздухом и, пригнувшись (косяк на входе был довольно невысоким), я зашёл внутрь. В тёмном помещении, освещённом только печкой да двумя непонятными светящимися камнями в углах, было очень жарко. Сама же парилка была небольшой комнаткой с одним полком. Стены были аккуратно обшиты досочками, плотно пригнанными друг к другу. Сбоку от входа находилась уже упомянутая печь с камнями, на стене напротив неё ряд полочек, на которых стояли пузырьки различных размеров. На полу же в деревянной шайке отмокал берёзовый веник. На полке лежала простыня, куда я и устремился, знахарка эти мои действия тут же подтвердила:
  - Залезай, да только не ложись пока, сидя погреемся, надо подождать, когда ещё можжевеловый веник воду в себя наберёт, - она помахала перед собой тем самым веником, которым меня сюда загнала, после чего забросила его в шайку под другой, уже мокрый.
  - А почему именно можжевеловый?
  - Надо очистить твоё старое тело от всякой грязи, накопившейся за долгое время. И париться нужно обязательно с правильными вениками. Тебе вначале можжевеловым нужно, он в себя всё лишнее утянет и кожу хорошо отшелушит, а потом уже можно и берёзовым для придания сил. Можно конечно берёзовый и дубовым заменить, дуб-то побольше силы даёт, да и на ранки мелкие укрепляющее свойство оказывает, но тебе сейчас лучше берёзовый. Почему? Не знаю, чую, что так надо. Эх, венику-то можжевеловому почитай не меньше четверти часа отмокать надо. Ну да ладно, пока без пару особого посидим, погреемся. Потом охладимся немного и уже всерьёз примемся, да дед Макар? - девушка пихнула меня локтем в бок, и так это было неожиданно, что я едва в стену не влетел. Виновница же моего казуса только заливисто расхохоталась, причём настолько заразительно, что я и сам невольно рассмеялся вслед за ней.
  Вскоре мы вышли в предбанник, и присели на стоящую тут небольшую лавку. Пока я отвлёкся, девушка чем-то звякнула. И не успел я обернуться, как меня окатили ледяной водой. У меня даже дыхание сбилось. Вдохнуть мне удалось только со второй попытки. Девушка в этот момент переворачивала второе ведро над собой. Меня потряхивало от дрожи, и чтобы совсем не замёрзнуть, рванулся обратно в парилку. Позади меня тихонько, но плотно закрылась дверь, девичьи руки толкнули меня в спину:
  - Ложись на полок, сейчас я тебя попарю.
  Пока я укладывался, Маланья набрала воды в черпак из стоящего рядом с камнями ведра и, добавив несколько капель из одного пузырька, стоявшего тут на полочке, и пару капель из другого, выплеснула всё на камни. По парилке вместе с волной жара поплыл чудный травяной аромат, в котором я почувствовал запах какой-то смолы, эвкалипта и мяты. Странно: пузырьков было два, а запахов три... Но эта мысль легко упорхнула из моей головы, так как мою кожу опалило горячим воздухом от пронесённого сверху веника. На всякий случай уткнулся носом в простыню, чтобы не так сильно обжигало дыхание. А Маланья начала охаживать меня вымоченным веником, предварительно стряхнув с него на мою спину лишние капельки. Пар обжигал кожу перед каждым ударом веником. И этот самый удар приносил влажное облегчение, опять волна горячего воздуха и снова шмяк по спине. И опять, и опять. Потихоньку меня начало клонить в сон, но травница был настороже:
  - Э, дед, не смей спать! Баня не место для сна.
  Я повернул лицо к укорявшей меня девушке. Ах, как красива, чертовка! Густая копна распущенных намокших волос лежит с одной стороны на плече, из которой выбивается пара непослушных прядей, которые она сдувает при каждом замахе веником. Лицо раскраснелось и покрылось маленькими бисеринками пота, но пышет здоровьем, а не болезненным румянцем. Сорочка от воды и пара облепила её статное тело, обозначив приятные выпуклости куда более явно, нежели до этого, радуя даже мой стариковский взгляд. Хм... Судя по всему, не только взгляд. Неудобно как-то... А тут ещё она мне и заявляет:
  - Переворачивайся на спину. Да причиндалы свои руками или вон полотенцем прикрой, а то паром так ошпарю, ненужными совсем станут, а то и вовсе отвалятся!
  - К-как отвалятся? - заикнувшись, переспросил я, моментально закрывшись руками.
  Девушка весело и озорно рассмеялась:
  - Да что ж вы, мужики, так за свою тютюрку-то переживаете, словно нет ничего на свете дороже неё? Тебе-то уж осьмой десяток годков пошёл, а всё туда же - трясёшься из-за неё, словно отрок прыщавый.
  От такой отповеди я тут же почувствовал, что нахлынувшее было желание молодого крепкого тела куда-то само собой испарилось. Ну и слава Богу, хоть позориться не придётся. Или же наоборот? Тьфу, совсем эта молодуха меня запутала. Кое-как удалось перевернуться, и девушка принялась меня яростно хлестать веником. Я же вполглаза любовался ей. Нет, хороша, хороша девка. Молодая, статная, кровь с молоком. Сорочка-то оказалась не такой и длинной - примерно до середины бедра и открывала вид на красивые стройные ноги. Ух, будь я помоложе...
  Мои мысли прервал звонкий смех.
  - Иди остынь, охальник старый! - ну да, моё естество не осталось чуждо к моим же мыслям и уже стойко пыталось выглянуть из-под прикрывающих его рук. Слава Богу, что не стал брать полотенце, а то бы она уж давно надо мной бы потешалась. А может она и так давно это заметила, - Давай, давай, а то получит твой стойкий оловянный солдатик от меня по первое число!
  Последовала новая порция заливистого смеха. Да, не про мою честь девка-то. И о чём я думаю, козёл старый? Вышел в предбанник, отпыхиваясь от жара. Тут же, по совету девушки, опрокинул на себя ведро с водой. Ох, пробирает-то как! До самых косточек просквозило холодом! Рванулся обратно в парилку. А тут моё место уже заняла лежащая на животе Маланья.
  - Меня берёзовым, - она протянула мне другой веник и улеглась на живот, подставив кулак под подбородок.
  Хлестание девушки веником не мешало мне её разглядывать. А вот сорочка как раз мешала. И почему-то больше всего было обидно на неправильность этой самой сорочки. Ну где же это видано, чтобы сорочка была сверху полностью закрытой словно рубаха. Стоп! А почему я решил, что не должна быть? Да Бог с ней, с этой сорочкой, тут такая девушка красивая лежит, демонстрируя мне свои прекрасные ноги. Прошёлся по ним веником, и пошёл вверх, потом опять вниз. Охаживал знахарку веником и любовался её стройными ногами. Ожесточённо махал вениками минуты три, после чего девушка перевернулась на спину. Ох, и греховодник я, куда глаза свои бесстыжие пялю? От таких мыслей, да от открывавшейся мне картины естество опять начинало брать своё. Попытался выкинуть всё это из головы и сосредоточиться на вениках. Но глаза сами возвращались на стройное девичье тело, да и как её парить, если не смотреть? С закрытыми глазами что ли? Ох, грехи мои тяжкие! Сорочка ведь почти не скрывала ни приятный подтянутый животик, ни округлые бёдра с осиной талией, ни крепкую девичью грудь, так и просящуюся в руки, а в довершение всего ещё и задралась немного, закрывая только самое интимное и давая разгуляться моей фантазии. Я даже помотал головой, выгоняя прочь такие мысли. Прочь, прочь, окаянные. Начал опять лупцевать девчонку веником. Вскоре заметил за собой определённую особенность. Почему-то некоторые удары я наносил веником так, словно старался задрать сорочку ещё выше. Как только заметил эту особенность за собой, тут же прекратил.
  Вскоре девушка ринулась с придыханием на выход. Я поспешил вслед за ней. Опрокинув на себя по ведру ледяной воды, мы поспешили обратно в парилку, но на сей раз ненадолго, так, нагреться немного от озноба. После чего вышли обратно в предбанник, передохнуть слегка.
  - Ох, и горазд же ты, дед Макар, веником махать, я аж прямо чуть не упрела. Не каждый молодой так сможет, а ты ничего - огурчиком держишься. Сейчас посидим чутка, и я тебе мстить буду. И месть моя будет тяжёлой на руку, - несколько мрачновато пообещала мне девушка, после чего вообще без перехода спокойно спросила, - Пошли, что ли?
  И мы пошли. Лечь на живот особой проблемы не составило, за что огромное спасибо холодной воде. Девушка опять поддала парку и принялась охаживать меня веником всерьёз. Видимо, до этого, и правда, разминка была. Меня лупцевали опять можжевеловым. Ох, и крепко же мне доставалось, от души девка взялась за веник, от души. Каждый кусочек, каждую клеточку кожи пробрало горячим паром. Уже не в силах терпеть, перевернулся на спину, прикрывая руками самые ценные для мужчины части тела. Из-под полуприкрытых век разглядывал свою 'мучительницу'. Ну не мог удержаться от этого, как не корил себя. А девчонка-то чисто воинственная дева. Только в руках вместо копья или меча - веник. Ух, как она машет, как вкладывается в удар, а как волосы отбрасывает, а как дышит... Как грудь вздымается, ох опять меня не туда заносит. Ну что поделать-то с мыслями этими? И ведь не денешься от них никуда; ну как не думать о таком, когда рядом молодая да сочная почти нагишом веником машет? А сорочка, облепившая после ведра воды ладное тело, не скрывала почти ничего, скорее даже наоборот - показывала, ох грехи мои тяжкие. Оставалось только вздохнуть, а та словно красуясь, стала делать более широкие замахи и картинные движения. Во время таких замахов ткань ночной сорочки натягивалась и облегала её ещё плотнее, словно было куда. Ох, зараза, так ведь и наброситься могу. Ох, нельзя такого делать, нельзя... Совсем житья мне тогда в деревне не будет. Видано ли дело: старик на младую девку набросился, да к тому же ещё и знахарку. Не простят мне такого соседи, как пить дать, не простят. О чём я думаю? Я же сам себе не прощу, ну как можно насильничать девку-то! Это ж ни в какие ворота... А ведь совесть начала находить отклик в моей душе, стал я с ней соглашаться. А как тут не согласиться?
  Минут пять я ещё её разглядывал, после чего меня вениками погнали в предбанник. Здесь мы опять ополоснулись, выпили по чарке холодного квасу, оказавшегося тут же в крепкой баклаге. Немного посидев, опять отправились в парную. Опять я парил девушку. На этот раз мне удалось отбросить всякие пошлые мысли и сосредоточиться на деле.
   Ещё пара заходов, и мы покинули жаркую парную совсем. В предбаннике я с удовольствием отскоблил своё тело жёсткой мочалкой. После чего ополоснулся и меня прогнали в хату. Девушка осталась тоже помыться. Шустро пролетел расстояние, отделяющее баню от дома, и влетел внутрь.
  Ждал я знахарку недолго, но за это время весь извёлся. Одежду-то старую и вонючую одевать не хотелось, а другой и не было. Крутился и так, и эдак, а ничего в голову не приходило. А ведь не ровён час, из соседей кто заявится, а тут я по избе голышом шастаю, словно полюбовник молодой. Ага, молодой, борода чуть не до пуза свисает и седая совсем. Что ж делать-то? Раздавшийся скрип двери меня чуть заикой не сделал. К счастью, это Маланья вернулась.
  - Молодец ты, Дед Макар, что одеваться-то не стал, а то я ведь забыла предупредить. Ложись на полати, сейчас я тебя пользовать буду.
  - В каком смысле пользовать? - невольно вырвалось у меня.
  - В смысле лечить, пользу тебе приносить, а ты в каком смысле подумал? - хитро прищурилась знахарка. Не дождавшись моего ответа, она улыбнулась. - Стоек ты дед Макар, стоек. Уж сколько я рук поотбивала охальникам всяким. Нельзя же женщине с кем попало путаться, а знахарке так или иначе приходится иметь дело с голыми мужиками. А ты, даже несмотря на охоту, руки распускать не стал. Молодец, - сказала знахарка и с серьёзным видом кивнула, впрочем, тут же смазала всю серьёзность навязываемой ситуации лукавой улыбкой, - Хотя почувствовать себя желанной даже древним старцем, ох и лестно для женской сути!
  Меня отчего-то бросило в жар, запоздало выскочила табличка:
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды: навык 'Сопротивление соблазну'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 2/25.
  После бани залезть на печные полати мне оказалось на удивление легко, я даже сам удивился. Откуда-то из-за печи донёсся голос Маланьи:
  - На живот ложись, - внезапно она оказалась совсем рядом и протянула мне кружку, - И на-ка вот зелье выпей, оно расслабиться поможет, а после и поворожу немножко.
  Пришлось перевернуться под настойчивым взглядом юной знахарки, после чего выпить протянутую мне кружку с каким-то пахнущим травами настоем. Хотя куда уж больше расслабляться, чем после бани, я просто не понимал. Знахарка опять куда-то пропала, а тело моё слушаться меня потихоньку перестало. Что странно, мысли были ясными, а шевелиться не мог совершенно: ни рукой, ни ногой, ни одним пальцем, даже веками хлопнуть не мог.
  - Дед Макар, ты не переживай, всё хорошо будет, - поспешила успокоить меня вернувшаяся знахарка, - Я только глазки тебе закрою, чтоб у тебя глаза не пересыхали, а то ты сейчас даже моргнуть не сможешь, - девушка своей тёплой мягкой рукой смежила мне веки, и продолжила объяснять, - Сейчас мы будем выгонять из тебя всю накопившуюся дрянь, а потом и память восстановим. Восстанавливать память - это дело непростое, но возможное, тут главное знать, как к этому подступиться. Моя бабка знала и меня научила. Для начала мы тебя разомнём, - оповестила меня девушка о своих намерениях и принялась за массаж.
  Тем временем меня немного поправили, видно неправильно как-то лежал, и полили какой-то жидкостью, скорее всего, маслом. После этого Маланья стала активно меня растирать своими нежными и неожиданно сильными руками, а после и мять начала, поначалу было неприятно и даже больно, но потихоньку стало становиться легче, и я уже едва не засыпал. Меня перевернули на спину. Ох, ты ж, неудобно-то как! Это ж я всем своим хозяйством сейчас перед девчушкой сверкаю. А она, знай себе, старается, растирает меня, трёт, мнёт. Голый, да перед девчонкой молодой совсем, но это бы ещё ничего, это уже было, а вот то, что она меня ещё и щупает, и мнёт вовсю... Ядрёна кочерыжка, а я ещё и пошевелиться не могу, чтоб прикрыться, значит. Что ж за издевательство-то? Хотя приятно, очень приятно, тут не поспоришь...
  Проснулся от резкого хлопка в ладоши. Веки открыл сам, не пришлось просить о помощи. Хм, какое-то смутное воспоминание вертится по этому поводу, даже не воспоминание, а тень от него. Вертится, но наружу так и не выходит, зараза. Зато подняться сам я уже не смог.
  - Вставай, дед Макар, чего разлёгся-то, или ты меня активно пытаешься соблазнить, демонстрируя себя во всей красе? - ох и остра же девка на язык, тяжко придётся мужу её, терпеть этакую язву. Девушка помогла мне подняться, что-то после её массажа меня совсем разморило, шевелиться удавалось с большим трудом. Девушка же продолжала говорить, - Подразмяла я тебя немножко, иголочки тоже свою работу сделали, теперь их вынуть надо.
  Сильные, хоть и девичьи, руки меня приподняли, и я с ужасом увидел, что всё моё тело превратилось в подушечку для булавок. Я больше походил на ежа или дикобраза, нежели на человека. Всё мое тело было истыкано иглами. За что ж меня так-то? Я даже не сразу расслышал, что говорит Маланья.
  - ...иголки-то эти здорово помогают телу восстанавливаться. А если эти иголочки ещё и в спину воткнуть, то и для памяти будет дюже полезно. В живот и грудину всё больше для общей очистки организма. Тебе это тоже было сильно нужно после той дряни, что ты в себя заливал. Но ничего, сейчас всё из живота вынем, а потом в спину воткнём, глядишь память и вернётся.
  Знахарка сноровисто вытягивала из меня иглы, перестав отвлекаться на разговоры, а я, с ужасом глядя на эту процедуру, никак не мог понять, зачем она меня разбудила, если могла вначале их вынуть, повернуть меня и снова воткнуть. Зачем-то же ей это было нужно? Шоковая терапия? Стоп! Что это за мысль была? Откуда у меня всплыло это в сознании? Что я могу об этом вспомнить? Вроде как лечение страхом, если я ничего не путаю. Хотя откуда мне знать, путаю или нет? Иголки тем временем все вынули, меня перевернули на живот и... И я ничего не чувствовал. Если иглы куда и втыкались, то я ничегошеньки в этом месте не ощущал. Или же знахарка мне на нервах играет? Минут пять-десять ожидания и ехидный голос травницы поинтересовался:
  - Ну как, спужался? Хотя запаха нет, видно, не так уж и страшно было, раз даже ветров не пустил, при расслабленных-то мышцах. Ты не серчай, дед Макар, но тебе поспать надобно.
  Мягкая, но сильная девичья ладонь придавила мою голову к полатям, и я уснул, как в омут упал. Очухался же от того, что меня трясли за плечи.
  - Ну? Как себя чувствуешь? - поинтересовалась знахарка после того, как ей всё же удалось меня растолкать.
  Я прислушался к своим внутренним ощущениям. На мой взгляд, нынешнее пробуждение было гораздо лучше предыдущего. По крайней мере, я не ощущал себя уже такой дряхлой развалюхой, как совсем недавно. Нет, желание прыгать и танцевать не появилось, да и слабость какая-никакая в теле имелась, но в целом ощущения были просто великолепными. Слез я с печи совершенно без посторонней помощи и без всяких болей в спине, локтях и коленях.
  - Маланья - ты волшебница! - с удивлением даже для самого себя выпалил я.
  Та смущённо отмахнулась:
  - Скажешь тоже! Волшебница! Знахарка обычная. На волшебницу знаешь, сколько учиться надо? У-у-у! Да и знания эти дорогие, не для простых людей. Там золотом полновесным платить надо, а это только богатеи себе позволить могут или вон бесы. Они как-то деньги прямо из воздуха получают. То не было, не было, а потом вдруг - бац! И деньги сами по себе появляются у них в рюкзаке. Хотя, надо признать, не все из них на такое чудо способны. А ведь таковых чудотворцев и среди них не любят. Так ведь и верно, кто же их любить-то будет, если те деньги из воздуха делают? Разве что девки гулящие, да торговцы жаднющие, для которых деньги белый свет застят.
  Из всего этого словесного потока я уяснил одно. Здесь обучают волшебников. Это же не может быть правдой. А таблички могут? А игроки? А сам я кто тогда? Почему я себя ощущаю чужим в этом мире? Что со мной не так? Ведь меня все знают, а я никого, ну совсем никогошеньки не помню... Да и сам мир меня больше пугает, нежели воспринимается своим... Нет, я точно не местный, тогда кто я? Бес, как они тут говорят? Но почему меня никто как беса не воспринимает? Почему я местных воспринимаю как нормальных людей, а игроки для меня с табличками бегают? Почему надо мной нет таблички?
  - О-о-о... А вот мозги тебе мои иголочки, похоже, на место не поставили... Дед Макар, что с тобой?
  - Здесь есть школа волшебства? - только и смог я выдавить из себя вопрос.
  - Конечно, есть, куда бы они делись-то? Школы почитай в каждом городе имеются, а Академии в столицах...
  - Ну, всё... Клиника... Я сошёл с ума, несите носилки... - ноги у меня начали подкашиваться.
  - Дед Макар! Дед Макар, а ну-ка, приходи в себя, не надо мне тут обмороков устраивать.
  Звонкая пощёчина, отвешенная нежной девичьей рукой, была отнюдь не нежной, зато немного вернула меня к реальности.
  - Ещё!
  Вторая оплеуха вернула меня окончательно. Руки знахарки слегка подрагивали, губы сжались в нитку, всё лицо словно окаменело. Она сосредоточенно рассматривала меня, выискивая что-то, известное только ей.
  - Ф-фух, отпустило кажется... Хвала Богам... Будешь жить, значит...
  - А что, что со мной такое было?
  - Мне бабка рассказывала про такое, сама-то я первый раз столкнулась с этим. Она называла это Вышнее безумие. Говорила, что если человек таким заразился, то спасения уже нет. Его никогда не отпустит. И дай Боги, чтоб на других не перекинулось. Избавиться от этого можно только на начальной стадии, вот так, выбив всю дурь из головы. Дед, может, тебя ещё чем приложить, на всякий случай, а? Поленом, там, или ухватом?
  - Э-э-э, нет. Спасибо, не надо. Я здоров, вполне здоров. Почти как бык, только старый.
  Проговаривая, это я начал пятиться к выходу.
  - Да где ж ты здоров, хрен старый, когда собрался на улицу нагишом выскочить? Всех баб в деревне распугал бы своим стручком... Али же ты этого и добивался?
  Я почувствовал, что щёки у меня просто пылают, инстинктивно прикрыл срамные места и спросил, стараясь прогнать из голоса заискивающие нотки:
  - А что же делать-то?
  - Вон возьми рубаху со штанами, бесы принесли, они хоть и не являются образцами чистоты, но явно лучше, нежели твоя прежняя одёжа. Одевай. Чистое, говорю тебе, совсем недавно стираное.
  Я поспешно принялся облачаться и поспешил на выход, не забыв перед дверью отвесить знахарке земной поклон:
  - Спасибо тебе Маланья, за лечение и за спасение от недуга тяжкого.
  - Иди уже, устала я с тобой бороться сегодня, - голос её внезапно начал звучать как голос глубокой старухи, а не младой девы. Это только придало мне решительности покинуть её избушку, впрочем, не задать последнего вопроса я всё же не смог:
  - Сколько с меня за лечение-то? Да и за одёжу?
  - Да, Боги с тобой, дед Макар! Ты о чём? Это мой долг, как местной знахарки, - всех лечить, а в оплату мне с хозяйством всем миром помогают, - она сделала небольшую паузу и сочувственно спросила, - Не восстановилась память, да? Ну да, ну да, это ещё по твоему вопросу про школы волшебства понять можно было... Так ведь и я не всемогуща, не волшебница я, не волшебница... - столько печали было в её голосе, что я невольно растерялся, а она уже бодрее продолжила, - Поспать бы тебе, глядишь мозги на место и встанут. Да только какой сон, до вечера же ещё далеко, а ты к тому же только что во время лечения выспался. Ладно, ступай уже, дай отдохнуть, умаял ты меня.
  Глава 3. Хозяйственная
  
  Обратно к своей избушке я добрался едва ли не вприпрыжку. Откуда и взялись силы? Разве что козликом не скакал. Тем неприятнее было вернуться и окинуть взглядом своё хозяйство. Да уж... Запустил я что-то своё жилище с огородом. Ну и с чего начать? Странный вопрос... С анализа, конечно! Странное слово, всплывшее само, подсказало здравую идею. Нужно ситуацию разложить на детали и прикинуть, что мне нужно делать в первую очередь.
  Итак, что мы имеем? Мы имеем, вернее не имеем, память, и в связи с этим имеем кучу проблем... Мда, что ж это я всё кого-то имею? Ох ты, мысли куда-то совсем не туда повернули, не прошла видать банька с молодой девкой даром для моего организма, все мысли только о том самом. Так, выбросить их из головы самым решительным образом. Итак, что у нас? Я не помню себя - раз. Считаю, что мир должен быть не таким - два. А конкретно считаю, что в мире не должно быть всплывающих табличек, волшебства и всяких там бесов-игроков - три, ну или вернее можно считать это подразделами пункта два. Продолжим. Меня в этой деревне хорошо знают и даже деньгами снабдили - три. Я же не помню опять-таки никого, но это опять же из пункта один. Ощущаю я себя почему-то гораздо моложе своего нынешнего тела - четыре. Я могу раздавать задания снующим туда-сюда игрокам, и они даже иногда за эти задания берутся, - пять. От того, что мои задания выполняются, я получаю единичку развития - шесть. Могу игроков штрафовать - семь. Могу награждать - восемь. В деревне почти не требуют денег со своих, по крайней мере, знахарка вылечила меня бесплатно, - девять. Прокачку следующего уровня надо получать у главы - десять. Что я забыл? Вроде ничего.
  Чего нам не хватает? Информации, причём двух вариантов: местной и обо мне персонально. С первой попроще будет. Нужно просто расспросить окружающих, причём спрашивать у местных - не лучший вариант, сочтут за умалишённого (надеюсь, что Маланья чересчур языком трепать не будет), а таковым прослыть в деревне - всю жизнь себе испортить. Значит придётся спрашивать у игроков. Кстати, можно устроить своеобразное задание для всех, этакий сбор фактов о мире, с единичкой опыта в награду. А, блин, не получится, минимум награды из опыта - десять пунктов. Тем лучше. Будем награждать избранных. Если придётся мне информация по душе - дам награду, не придётся - не дам. Экий я самодур, оказывается.
  Так с информацией на ближайшее время разобрались. Что дальше? Дальше - жизненный комфорт. Надо восстановить избушку до приемлемого состояния и огород, кушать ведь тоже что-то нужно. Кстати, было бы весьма неплохо чего-нибудь перекусить.
  - Эй, парень, иди сюда. Тебе говорю, - бежавший мимо 'Славный Жмых' подошёл с явной неохотой. Не любят меня отчего-то... Ну и ладно, я не деньги, чтобы всем нравиться. Да и он меня не сильно привлекает, что может быть привлекательного в жмыхе? А главное, чем он может славиться? - Послушай-ка, принеси мне чего-нибудь перекусить, сам-то я старый и немощный, а ты вон какой молодой и быстрый.
  - А где же мне еду для вас взять?
  - Ну ты же малый сообразительный, придумаешь чего-нибудь... А я тебя награжу, по результату.
  Выберите награду за задание 'Принести еду':
  1) Опыт 10-400 единиц
  2) Деньги 1-25 медных монет
  3) Репутация с дедом Макаром 1-20
  4) Репутация с деревней 1-5
  5) Навык (доступные навыки: Плетение, Сопротивление соблазну)
  Как бы сделать, чтобы не было чёткой награды, а зависело от результата? А то ведь принесёт он мне старый сухарь. Еда? Еда. Придётся награду отдавать, а наесться одним сухарём я вряд ли смогу. Хорошо, хоть зубы все на месте. Ох ты, а ведь и правда, могли быть далеко не все. Как-то от таких перспектив мне поплохело. Да так, что отмахнулся от таблички и с раздражением добавил:
  - В общем, чем больше принесёшь - тем больше будет награда, но больше чем на десять монет не рассчитывай.
  Парень крутнулся на месте и полетел в центр деревни, оставив меня разглядывать очередную табличку.
  Внимание! Доступен вариативный тип награды: 'По результату выполнения с верхним пределом оплаты'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 3/25.
  То, что доктор прописал! Но формулировка-то какова? 'По результату выполнения с верхним пределом оплаты', получается, что может быть ещё и с нижним пределом оплаты, и без пределов оплаты, и с двумя пределами оплаты. А первоначальный вариант тогда какой? Это ж какие возможности открываются: минимум три пункта развития. После этой мысли сам себе усмехнулся, Бог ты мой, о чём я думаю! О получении очков развития, вместо того чтобы собирать информацию. Стоп, но ведь очки развития влекут за собой повышение уровня, а повышения уровня даёт больше возможностей для награждения, а больше возможностей для награждения - больше информации. Так что все мои мысли были очень даже верны.
  Осталось только спланировать, как получать эту самую информацию. Что у нас имеется для возможных путей получения? Бесы. Хорошо. Что им нужно? То, что я могу им дать: опыт, деньги и репутация, есть ещё и пара навыков, но это уж за совсем хорошую информацию. Итак, прикинем, как же их заинтересовать? Предложить награду. Это понятно. Но какую из? Пожалуй, пусть будет опыт. Десять пунктов опыта за пару минут болтовни - думаю, многие не откажутся. Ну а в качестве дополнительной стимуляции пообещать за особо заинтересовавшую меня информацию давать монетку. Но ведь, кроме этого, мне ещё и в доме прибраться бы не мешало. А значит, пусть информацию мне рассказывает только тот, кто имеет со мной положительную репутацию! А чтобы получить единичку такой репутации - надо сделать что-то полезное в моём доме. Пыль с подоконника вытереть, полы подмести, табуретку отремонтировать и так далее. Кстати, надо хоть посмотреть предстоящий им фронт работ.
  Дверь в избушку заклинило в одном состоянии - хорошо хоть полуоткрытом, иначе бы и в дом не попал. Итак, что мы имеем? Мягко говоря, тихий ужас. Да как от меня ещё вся утварь домашняя не сбежала как от Федоры? Стоп, какой Федоры? Кто такая эта самая Федора? Куда от неё сбежала утварь? Блин, не помню... Ну что за ерунда?!! Как жить мне дальше с такой дырявой головой? Откуда в ней что берётся непонятно, куда девается тоже неизвестно... Ладно, отставить панику. Надо думать, что тут можно и нужно сделать. Во-первых - прибраться; во-вторых - победить наглых тараканов, а то больше похоже, что они тут живут, а не я; в-третьих - перемыть посуду; в-четвёртых - вытереть везде пыль; в-пятых - навести порядок; в-шестых - вымыть полы; в-седьмых - побелить печь; в-восьмых - поправить рассохшийся пол (или его вначале поправить, перед мытьём?); в-девятых - убрать везде паутину (или это отнести к уборке пыли?); в-десятых - перестирать груду грязной одежды; в-одиннадцатых - поправить входную дверь с косяком, а ведь ещё и в двенадцатых, и тринадцатых, а может и двадцатых-тридцатых... Подняв глаза вверх, я тут же в этом убедился. Рассохся не только пол, но и потолок. Мало того, крыша тоже прохудилась и довольно сильно, потому что в дырки потолка можно было спокойно рассмотреть небо. Интересно, а доски потолка ещё не сгнили? Ведь тогда придётся и лаги менять, а это проще сразу новую крышу сделать, а ещё лучше избушку целиком. Господи, сколько ж тут работы... Радует только, что не мне её делать. Улыбка от последней мысли сама наползла на лицо, и отчего-то мне кажется, что доброй она отнюдь не была, зато какой душевной...
  Пойду-ка я на улицу, что-то тоскливо мне от представшей картины...
  А на улице солнышко уже клонилось к закату, хотя до него пока ещё было далеко, часа три точно, а то и больше. Надо разведать огород. Мда, тут поводов для радости тоже не нашлось. Кругом сплошной бурьян. Если верить старосте, то запил я давно, но не мог же я полгода бухать, чтоб так огород зарос... Или мог? Ни черта не помню. Ладно, чего сокрушаться, дело делать надо. Взялся за ближайший куст репейника, самодовольно торчащего из моего огорода и начал тянуть. Минут пять тянул, то в одну, то в другую сторону, пробовал делать это рывками - ничего не помогало. Как был куст на месте, так и остался. Мда, не смог я победить в тяжёлом бою с репьём, одолел меня коварный сорняк. Обидно...
  Надо передохнуть немножко. Обернувшись, увидел своего недавнего помощника, сгружающего припасы на лавку. Принёс он не так уж и мало: половину каравая, среднего размера пять варёных картофелин, два больших огурца, три помидора, десяток редиски, кочан капусты, головку чеснока, зелёный лук и горсть стручков гороха. В принципе всё было в тему, кроме разве что капусты и чеснока. Нет, их тоже можно съесть, но как-то с прочими припасами они плоховато сочетаются. Ну да ладно, на безрыбье и рак - рыба. Сколько же мне ему дать-то? Думаю, пяти будет вполне достаточно.
  - Держи, Жмых, - я протянул ему монеты, - Честно заработал.
  - Спасибо, - парень довольно улыбнулся и уже собрался разворачиваться, чтобы убежать, а у меня, как назло, выскочила табличка о получении очка развития, пришлось спешно от неё отмахиваться, чтобы остановить парня.
  - Скажи, а ты кричать громко можешь?
  - Могу, а что? - повернувшись обратно, поинтересовался Жмых.
  - Не хочешь глашатаем немного поработать?
  - Это как?
  - Пойдёшь в место сборища игроков и начнёшь кричать о том, что дед Макар будет награждать за знания.
  - За какие знания?
  - А за разные. За знания о деревне, о ближайших окрестностях, о мире, общие знания. Только знания мне нужны разные. За одни и те же награждать не буду. Награда будет выдаваться опытом, ну а если кто-то меня очень сильно порадует, тому и монетка-другая, глядишь, перепадет. И если встретишь Махрусю Забавную или Гздыня Могутного позови их сюда, скажи: есть важное дело, которое могу доверить только им. Ну а ты, после исполнения задания, получишь один пункт моей репутации. И не кривись, не кривись, задание на проверку знаний смогут проходить только те, кто имеет положительную репутацию со мной.
  Внимание! Вы создали массовое задание 'Проверка знаний'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 5/25.
  Внимание! Доступно ограничение по репутации для выдаваемых заданий. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 6/25.
  - Ты только про репутацию сразу не озвучивай, дай ребятам сюда придти, а уж тут я им подробно всё расскажу. И про необходимость репутации, и про то, как её заработать можно.
  После моего последнего заявления парень повеселел и бодро побежал куда-то в центр деревни. Похоже, мне предстоит весьма забавное развлечение... Улыбка сама собой наползала на лицо, и ничего я с этим поделать не мог.
  Уже спустя пять минут стали подтягиваться игроки и спрашивать о задании. Я попросил их подождать, пока соберётся народу побольше, чтоб не повторять по десять раз. На это моё заявление послышались удивлённые шепотки про странного непися. Ну и пусть, пусть я странный, за то информацию соберу, а объяснять всем и каждому, что от него требуется - объяснялка отвалится. Наконец, вокруг меня собралась толпа игроков, человек в тридцать-сорок. С дальнего края было какое-то странное шевеление и вопли: 'Куда прёте?', 'В очередь вставайте!'. Пришлось подать свой голос.
  - Ребята, есть ли среди вас Махруся Забавная, Гздынь Могутный и где мой глашатай? А то глаза у меня совсем уж не те стали, не вижу их.
  Толпа расступилась и оттуда, где раздавались вопли, показалась искомая троица. Видимо именно их как раз пропускать и не хотели.
  - Во-первых, благодарю за выполненное задание, - озвучил я Жмыху, после чего получил очередной пункт развития, - Во-вторых, по поводу задания. Я хочу узнать, как можно больше обо всём, что есть вокруг, для этого я всех и собрал. Но доверять каждому встречному-поперечному я не буду, а только тем, кто заслужил моё доверие хоть одним полезным поступком для меня. У каждого, кому я хоть немного доверяю, в день будет ровно одна минута для того, чтобы рассказать мне что-то правдивое, чего я не знаю. Если за эту минуту он меня заинтересовал - может продолжить, нет - свободен.
  - А как будете определять правду?
  - А вот для этого я и позвал Махрусю и Гздыня, они заслужили моё доверие в полной мере, и им я верю, как себе, потому они войдут в состав приёмной комиссии, которая будет сообщать мне, если игрок лжёт. Если же они не смогут чётко установить, что игрок солгал, то будем считать, что игроку удалось рассказать небылицу. Если она меня заинтересует - награда будет выдана. Так что у вас есть не только ваши знания, но и ваша фантазия.
  - А откуда нам знать, что вы уже знаете, а что нет?
  - Резонный вопрос. Будем предполагать, что я этакий седовласый младенец, знаю только своё имя и имя мамы и папы, в моём случае - знахарки и старосты.
  - А вы что, их сын?
  - А разве похож? Что за глупый вопрос, они оба мне в дети, а то и во внуки годятся. Ещё вопросы?
  - А как заслужить доверие? Что сделать-то надо?
  - А мелочи всякие по хозяйству. Посуду помыть, пыль вытереть, прибраться, вещи постирать.
  Послышался недовольный ропот игроков и один вопль на всех, выразивший общее чаяние:
  - Но ведь это всё бабская работа.
  - Хорошо, есть у меня и не бабская. Вот ты, ты горластый иди сюда.
  Из толпы вышел парень в кожаной одежде с переброшенным через плечо луком и свисающим с пояса колчаном. Табличка сказала, что звать его Стравень Красивый. Парень вызывающе посмотрел на меня и чуть ли не через губу произнёс:
  - Ну, вышел!
  - А не бабскую работу ты делать будешь?
  - Смотря какую.
  - Ну, например, печь прочистить и покрасить. Не бабская ведь работа? Берёшься побыть трубочистом?
  - Нет, спасибо, как-то не хочется.
  - Хм. В таком случае есть у меня задания на проверку силы, ловкости или умения. Что выберешь?
  - Ловкость, конечно же.
  - Ловкость, значит. Что ж, предстоит тебе славная охота.
  - Охота! Это запросто! А на кого охотиться?
  - Так вот. Идёшь в избу и охотишься на страшных шестилапых и усатых зверей по имени таракан. Наберёшь с полсотни тушек - возвращайся, будет тебе моё расположение, не наберёшь - прокляну, разговаривать с тобой вообще не буду, ни сегодня, ни завтра.
  Внимание! Доступна выдача принудительных заданий. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 8/25.
  Из толпы вышел парень с добродушным лицом, но весьма мощным телосложением по имени Грузный Виксь и вежливо поинтересовался:
  - Скажите, а что вы говорили про проверку силы?
  - Мне нужно вырвать сорняки в огороде, а самому сил не хватает. Но, так и быть, не все, а десяток, но самых больших. Берёшься?
  - Берусь! Тоже мне проблема.
  - А почему вы у этого спросили согласие на задание, а у первого нет?
  - А потому что он по-человечески подошёл и спросил, а не хвостом крутил, словно и не парень, а девка.
  После моей последней фразы человек пять-семь из толпы убежали. Не по духу им пришлось моё задание. Ну и чёрт с ними, на них свет клином не сошёлся, а всем мил не будешь.
  Подошла девушка и уточнила:
  - А много посуды мыть надо?
  - Да я и не знаю, в избе смотреть надо. Сходи, оцени предстоящий фронт работ.
  Довольно быстро обязанности я распределил среди девятнадцати человек. Когда подошёл двадцатый, и я ему попытался выдать задание с наградой в виде моей репутации, выскочила табличка:
   Внимание! Репутация с персонажем заблокирована для выполняющихся заданий. Дальнейшая выдача заданий сегодня невозможна.
  Беда... Как меня угораздило так подставиться-то? А ведь парень задание ждёт. Что ж мне ему сказать-то? Не давать задание? Нет, неправильно это. Выдать задание с опытом сразу? Не хорошо по отношению к тем, кто выполняет задание на репутацию. К счастью, подоспел тот силач, что пошёл кусты рвать.
  - Вот! Готово! - он бросил передо мной кучу кустов, среди которых попадались репейник, чертополох и парочка каких-то незнакомых мне растений.
  - Извини, парень, сейчас я узнаю, что он мне хотел рассказать, а потом поговорим с тобой, ладно?
  Силач рассказал мне, что староста нашей деревни является по совместительству ещё и трактирщиком, а кроме него тут имеются ещё торговец и кузнец. Торговца зовут Путята, а кузнеца Кривень. Моя комиссия подтвердила эти слова, и я со спокойной душой отдал десять опыта и пожелал парню приходить завтра ещё, репутация со мной у него уже имеется, так что сможет просто рассказать что-то интересное без особых усилий.
  Следом за ним пришёл великий охотник на тараканов. Высыпал из кулака горсть павших в неравной схватке тараканов, поинтересовался:
  - Пересчитывать будешь?
  Я жестом подозвал недавнего парня.
  - Можешь пересчитать? - даже на такую простенькую просьбу пришлось выдать задание на десять опыта.
  - Конечно, - тут же согласился тот.
  Прежде чем ко мне успел подойти кто-то ещё за заданием на репутацию, успел провозгласить:
  - На сегодня рабочие руки больше не требуются, приходите завтра. Ну или можете подождать и получить какое-нибудь задание вроде подсчёта тараканов. Из оставшихся четырёх человек двое ушли, а двое остались. Буянить и возмущаться никто не стал, и на том спасибо.
  - Сорок девять! - радостно провозгласил мой счетовод.
  - Как сорок девять? - с яростью переспросил охотник, - Сейчас вместе будем считать.
  После совместного подсчёта ничего не изменилось. Пришлось охотнику уйти добывать последнюю жертву.
  Вернулся он почти сразу же, но его успела опередить девушка, взявшаяся вытирать пыль с окон и убрать паутину. Охотнику в результате пришлось ждать, пока та расскажет мне территориальное устройство нашего места обитания. Оказывается, мы живём в деревне Зябликово, Мщанского погоста, Твердовской волости, княжества Вольного. В Мщанском погосте сидит погостный боярин Егорий Калита, в Тверде - посадник Кирим Смелый, а главным в княжестве является князь Ольгерд Могучий. Он живёт в своём детинце рядом с городом Твердом. Княжество наше сейчас воюет с двумя соседними и, разумеется, с ордой, но именно в данный момент образовалось шаткое перемирие. Всё это девица успела выложить за минуту. Такой чёткой и концентрированно поданной информации я ещё не встречал, потому от души отсыпал ей тридцать опыта и две монеты.
  Девчушка радостно взвизгнула и унеслась в центр деревни. Ну вот, а я её хотел спросить, что это за орда такая и почему с ней 'разумеется' надо воевать. Надо запомнить на будущее, уточнять данные надо до награды, а не после. Подошёл охотник, продемонстрировал мне убитого таракана и отнёс в кучку к остальным. После чего саркастичным тоном поинтересовался:
  - Ну и что ты хочешь услышать?
  Вот не нравился мне этот гусь и всё тут. Совершенно не нравился, надо его как-то обломать.
  - Ты неправильно ставишь вопрос. Не что я хочу услышать, а что ТЫ можешь мне рассказать. Кстати, пятнадцать секунд из отпущенного тебе времени прошло.
  - Ну и вредный же ты непись!
  - Что значит 'непись'? - это слово меня заинтересовало, тем более что я его уже слышал в свой адрес от Махруси.
  - Эн, пи, си - это аббревиатура для неигрового персонажа. То есть ты программа, а я игрок. И ты тут для того, чтобы развлекать игроков, а не заставлять их бегать за тараканами. Ну что скажешь, новая это для тебя информация или нет?
  Я в растерянности перевёл взгляд на комиссию, Махруся опустила глаза вниз, а Гздынь отвёл в сторону. Похоже, этот, как его... ага, Стравень Красивый, сказал правду. Это что же, я, действительно, компьютерная программа? Или же я искусственный интеллект? Тогда становится понятным, почему я ничего не помню об окружающем меня мире и почему раздаю тут задания. А также в эту же дудку дуют все таблички скопом, что над игроками, что те, которые вылезают передо мной по поводу моих ресурсов. Но это всё равно не объясняет, почему я так ненормально воспринял своё тело. Ведь если я искусственный интеллект, то у меня до этого тела вообще не было, и я должен был воспринять тело этого старика как нечто само собой разумеющееся. Или же программисты что-то напутали и меня настраивали под другое тело, а потом впихнули сюда? Блин, нужно больше информации.
  - Спасибо, это новая и действительно важная информация. Приходи завтра - пообщаемся. А пока за такую информацию держи.
  Я отдал ему пятьдесят опыта и пять монет. Было чрезвычайно забавно видеть его округлившиеся глаза при получении награды и особенно, как он захлопывал открытый уже для скандала рот. Он молча развернулся и пошёл, походка его при этом была несколько деревянной, видимо я его озадачил.
  - А какую награду вы дадите нам за работу в комиссии? - внезапно поинтересовался Гздынь, - Не подумайте, я не из жадности, просто хотелось бы определённости.
  - Ещё один навык устроит?
  - Такой же бесполезный как плетение? - ехидно поинтересовался Гздынь.
  - Это почему это плетение бесполезно, - опешил я от такого пренебрежения.
  - А что с ним делать? Что плести? Где мы найдём столько заборов, которые нужно починить?
  - Зачем же обязательно заборы? - улыбнулся я, - И кроме заборов плести ещё можно много чего...
  - Например? - всё с той же ехидной интонацией поинтересовался Гздынь.
  - Да, пожалуйста. Короба - раз, туеса - два, корзины - три, лапти - четыре, кольчуги - пять, бармицы - шесть. Правда, в последних двух случаях уже не простое крестовое плетение, а круговое, но суть от этого не меняется. Есть возможность делать кольчуги и без плетения, но плетёные прочнее. А ведь я далеко не всё перечислил, что мог. Так что думайте, голова же нужна не только шапку носить, хотя у вас и шапок то нет. Даже и не знаю, зачем вам в таком случае голова, разве что есть в неё? Ладно, вам пока и простого крестового плетения хватит, научИтесь его для начала использовать, потом я вам покажу верёвочное плетение, оно очень похоже на простое крестовое, но смотрится интересней, правда его не везде можно использовать. Например, лапти таким уже не сделаешь, а вот корзинки можно. Ну а круговое - потом, оно более сложное, хоть и более интересное, а ещё ведь есть и ажурное. Да много всяких видов, зависит от того чем заниматься, да и захотите ли, если до сих пор применения своему навыку не нашли. Босиком до сих пор бегаете! Стыдоба! А я вас ещё одному навыку учить собирался! Вот возьму, и не буду учить, пока лапти себе не сплетёте, - Меня отчего-то так злость обуяла, я их навыку обучил, а они нос воротят! Ишь, какие! Я уже чуть ли не кричал, но под конец своей обличительной речи мне всё же удалось сбавить обороты и спросить уже почти мирно, - Ну, сможете осилить лапти?
  - Сможем, - решительно произнесла Махруся.
  - Ага, - подтвердил Гздынь, - А что за навык вы дадите, когда мы научимся лапти плести?
  Выскочившая табличка тоже поинтересовалась этим вопросом, но отмахнувшись от неё я так и ответил:
  - Там видно будет. По вашим лаптям посмотрим, что вам за навык давать... Может вас ещё раз придётся плетению учить?
  Внимание! Доступен тип награды: 'Неопределённый навык'. Выбор навыка осуществляется при окончательном расчёте с игроком. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 16/25.
  Гздынь с Махрусей после последней моей фразы переглянулись и грустно вздохнули. Я же тем временем, отведя от них взгляд, заметил скопившуюся толпу из желающих сдать мне задание. Таковых накопилось ещё с десяток. Оказывается, пока я тут ругался, они чуть ли не все дела переделали! Молодцы, ребята! Шустро работают.
  Трое ребят, орудовавших вслед за первым силачом, принесли мне ещё три десятка кустов, так что мой огород должен стать заметно чище. Звались они довольно оригинально: Умный Друзь, Сильный Грузь и Весёлый Прусь. Они попросили у меня три минуты и разрешение выступать втроём. На что я им милостиво дал разрешение. Они мне поведали про мировую финансовую систему. Оказалось, что во всём мире существует три вида монет: золотые, серебряные и медные, соотношение первых ко вторым составляет один к двадцати, а вторых к третьим - один к ста. Причём вес монет во всех княжествах и даже в орде одинаковый. Потому какого-либо номинала у монет нет, отсчёт идёт только по количеству. На мой вопрос про орду, они мне сказали, что там сидят все самые злобные твари, которым убить человека - самое милое дело. Не самые добрые ребята там, видимо обитают. Ну и не очень-то туда и хотелось. Честно отсыпал ребятам по пятнадцать опыта. Эх, а про покупательную способность монет у ребят спросить забыл.
  Девушка, вызвавшаяся мыть посуду, рассказала мне, что посуда у меня почти вся деревянная и осталось её не так уж и много: три миски средней вместительности, два стакана, одна кружка, большой черпак, две ложки. Из общего деревянного ряда выбивались только средний чугунок и непонятно зачем нужная в моём хозяйстве огромная медная братина. Девчушка-то оказалась редкой умницей, совместила отчёт о первом задании вместе с выполнением второго. Я похвалил её сообразительность и дал ей пятнадцать очков опыта. Хотя фраза о том, что стаканы деревянные меня несколько покорёжила. Я почему-то был уверен, что стаканы должны быть непременно стеклянными... Почему? Чёрт его знает...
  Внезапно оказалось, что у меня набралось двадцать четыре очка опыта из нужных двадцати пяти для получения следующего уровня. Надо как-то добраться до старосты, а ведь тут ждёт целая толпа игроков в ожидании сдать мне задание. Посмотрел на ожидавших своего счастья парней и выбрал одного из них. Глупо, конечно, но мой выбор определили имена: одного звали Хитрый Вась, а другого Ушастый Трим. Для нового задания явно потребуется хитрец, а не ушастик, надеюсь, с выбором я не ошибся...
  - Хитрый Вась, у меня для тебя есть чрезвычайно ответственное задание. Справишься - ждёт тебя тайная награда. Причём чем быстрее справишься - тем лучше будет награда. Надо сюда привести старосту, у меня к нему дело.
  Парень даже не стал отвечать, понёсся к центру деревни. Мне же выскочила очередная табличка:
  Внимание! Доступен тип награды: 'Тайная награда'. Выбор награды осуществляется по результату выполнения задания. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 25/25.
  Внимание! Вы получили новый уровень развития. Для активации свяжитесь с текущим главой. Текущий глава - староста поселения.
  - Мои дорогие помощники, подождите немного. У меня большое дело к старосте. Пока я его не сделаю, задание принять у вас не смогу. Но я уже послал одного из помощников за старостой.
  На эту мою фразу вопросы посыпались как из рога изобилия:
  - А не слишком много на себя берёте?
  - А староста точно сюда придёт?
  - Стоит нам вообще ждать?
  - Может быть, вы сами к нему сходите, а мы вместе с вами?
  - Я бы, конечно, сходил, но это займёт много времени. Потому я и попросил привести старосту сюда.
  В этот момент показались спешащие сюда две фигуры: староста бежал вслед за Хитрым Васем. Половина лица его почему-то была в муке, через плечо перекинуто полотенце, а на поясе красовался фартук. Судя по всему, староста сюда изрядно торопился...
  Подбежав, даже не отдышавшись, староста спросил:
  - Что случилось, дед Макар? Правда, что ль помирать собрался?
  - Да, нет, нормально себя чувствую, спасибо Маланье, подлечила меня.
  - А где же этот... - староста обвёл взглядом толпу, но Хитрый Вась уже где-то спрятался. И ведь правда хитрый, не просто привёл старосту, но заставил его прибежать. Он принялся отряхивать свои волосы полотенцем, - Ну попадётся он мне... Семь шкур с него спущу! Сказал ведь зараза, что ты на последнем издыхании, потому и меня срочно кличешь, тайну какую-то страшную поведать. А в таком-то ведь грех отказывать, даже разбойнику лютому, не то что односельчанину, - староста закончил с приведением себя в порядок и радостно улыбнулся, - Ох и шельму же ты прислал, дед Макар, где только отыскал такого? А ведь я даже имени его не глянул, сразу к тебе побежал. А ты, погляжу, всерьёз за ум взялся, даже огород немного прополол, только сор из избы зря вынес, надо сжечь его, а то хозяин обидится, не будет дом оберегать, хотя твой дом только его стараниями ещё и жив. Не будь его, давно бы уж развалился. Ты уж отблагодари его как следует сегодня, коли пить перестал и о доме заботиться начал.
  Когда староста начал говорить про хозяина, я вначале подумал, что избушка-то, оказывается, не моя, а потом постепенно понял, что он про домового. С трудом удержался от вопроса, о серьёзности и разумности старосты, но вспомнив про существующие здесь школы волшебства, понял, что и домовые очень даже могут тут существовать. А это ещё один фактик в копилку того, что я не на своём месте. Для меня слова про домового - какой-то бред, но, тем не менее, я про них что-то знаю, причём в моём сознании они воспринимаются скорее как сказка, нежели чем что-то реальное. Староста же тем временем огляделся внимательней, заглянул в открытую по-прежнему дверь и удивлённо присвистнул.
  - Да, дед! Уважаю! Если и делать дела, то только так! Сразу и во всём. Молодца. Но в следующий раз, уж будь добр, сам приди ко мне, а то как-то не солидно, когда староста по деревне носится, да ещё в таком виде! Он же меня с кухни вытащил, скотина! Это же ни в какие ворота не лезет. Вот что я сейчас посетителям трактира говорить буду? Почему рыба ещё не пожарилась? Боженьки! Рыба! Как бы не сгорела, пока я тут бегаю.
  И староста понёсся как чумной обратно, мне же выскочил набор табличек:
  Внимание! Вы активировали новый уровень развития 2.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 750 очков опыта.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 15 очков репутации.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 60 очков репутации.
  С удивлением для себя обнаружил, что денежный лимит-то не увеличивается. Печально. Маловато как-то шестьдесят монет. Я ведь уже успел во вкус войти - задания раздавать оказалось довольно весело.
  Дальше потихоньку все игроки отчитывались о проделанной работе и что-то рассказывали из своих знаний о мире. В основном мне рассказывали о ценах на что бы то ни было. Первый брошенный на это камушек оказался для этого довольно удачным. Я дал пятнадцать опыта, потому остальные, слышавшие это, рассказывали то же самое. Так я узнал, что мешок овса здесь стоит примерно четыре серебряных монеты, в городище уже монет двенадцать, а в столице так и вовсе шестнадцать. Яиц здесь за медяк можно получить десяток, а в городище уже не больше двух. Килограмм рыбы в среднем стоит тут около пяти монет, а в городище опять же уже двадцать пять, а в столице и вовсе сорок. Курица тут стоит два медяка, а в городище - десять, но в городище или столице выбор кур гораздо больше. Там можно найти несколько пород на выбор, так что, если я всерьёз когда-то озабочусь разведением редких пород, то мне прямая дорога в городище. Также рассказали, сколько стоят овцы, свиньи, помидоры, огурцы, коровы, быки и даже сухофрукты. Причём, что самое интересное, некоторые из сухофруктов могли стоить дороже быка. Так, например, сушёные бананы и ананасы стоили дороже, а курага, изюм и чернослив дешевле. А вот на вопрос, почему именно городище, а не город, мне никто не ответил. Городище и городище - так повелось. Странные люди эти игроки, ничего их не интересует. На первый ценовой рассказ я отдал пятнадцать опыта, а потом давал уже только по десять. Ну сколько можно слушать про одно и то же? Надоедает ведь, но нет, все игроки почему-то предпочитали проторенную дорожку и талдычили, талдычили мне про всех этих овец, коров, коз, быков и прочих гусей. Последними сдавали свою часть работы три девушки, ходившие стирать бельё. Они даже для этой цели где-то корыто у меня нашли. При возвращении посетовали, что нет у меня верёвки, где бельё развесить. Вот и нашлось задание для последнего страждущего. А то мне тут опыт как раз и репутацию выделили и опыта добавили. Они тоже мне рассказали про цены, но эти цены меня очень заинтересовали. Это были цены на алхимические зелья, проведение ритуалов, артефакты и магические книги, видимо девчушки собирались становиться волшебницами, раз были в курсе всего этого. Так вот цены на книги с магическими заклинаниями начинались от пяти золотых монет! А обучение в школе волшебства - пятьдесят золотых в год. И это притом что ученику нельзя было отлучаться за ворота школы для заработка. И обучение длилось не менее пяти лет! Ужас какой-то. А в столице ещё имелась и академия волшебства. Там тоже учились пять лет, но обучение стоило в два раза дороже и обучали там заклинаниям высшего порядка. Да уж, теперь я понимаю фразу Маланьи по поводу дороговизны обучения. Дорого - это ещё мягко сказано. Поскольку девчушки рассказывали это всё втроём, то и отсыпал я каждой из них по двадцать опыта, уж больно много они мне пищи для размышлений дали.
  - Оставляйте бельё так. Развешу как-нибудь сам.
  Оставшийся парень совсем погрустнел.
  - Ну что ты уши повесил, Ушастый Трим? И тебе нашлось задание. Нужно соорудить верёвку для просушки белья и, собственно, развесить его. Справишься?
  Тот в ответ радостно захлопал ушами. Хотя это я уже преувеличиваю, просто радостно кивнув, принялся за работу.
  Тут из моей избы выглянул Хитрый Вась.
  - Ну что, какую награду я заслужил?
  - Ты молодец, а потому выбирай награду на свой вкус: моё уважение, уважение в деревне, но чуть меньше, навык, опыт или монеты.
  - А всего понемногу можно? - хитро поинтересовался этот товарищ.
  - Можно, - невольно усмехнулся я, - Но тогда без навыка.
  - Ну... - разочаровано протянул тот, - Так неинтересно. Я навык хочу.
  - Без проблем. Я вручил ему навык 'Сопротивление соблазнам'.
  - Э-э-э... Это что?
  - Это - навык. Пользуйся на здоровье!
  - А как?
  - Молча! Собрав волю в кулак. Главное - не уступай всяким соблазнам.
  - А как тогда жить, если не уступать?
  Я развёл руками, мол, сам думай.
  - Ты кстати моё уважение зарабатывать думаешь?
  - Конечно!
  - Тогда сбегай в деревню и приведи мне ещё желающих потрудиться, у меня ещё не вся работа по дому переделана.
  Парень довольный убежал.
  Глава 4. Многие знания - многие печали; малые знания - многие проблемы
  
  Вскоре опять начали подтягиваться игроки, а я с лёгкостью нашёл, чем их занять к моей пользе. В итоге на меня за репутацию поработали ещё восемнадцать человек. Мой дом блестел, словно его вылизали. Печку выкрасили известью, правда, на неё пришлось выдать двадцать медных монет для купца. Дешевле зараза не отдавал. Ох и жалко было разменивать серебряные монеты, но ничего не попишешь. На огороде мне срубили два сухих дерева и даже выкорчевали их пеньки. Мало того разграничили будущие грядки - это две девушки постарались. А все мелкие сорняки практически за спасибо живёшь выпололи три энтузиаста. А в домике мне поправили всю мебель, прочистили печную трубу. И даже натаскали хвороста. Неплохо вложился, я считаю. Теперь хоть в домике жить можно, осталось только придумать, что делать со щелями.
  На каком-то этапе мне пришлось сходить в деревню и узнать-таки, где находится трактир. Получил разблокирование третьего уровня и очередную порцию репутаций и опыта.
  Вернувшись, обратно с удивлением увидел, что толпа игроков как-то не убывает... Откуда они только берутся? Об этом напрямую у одного из них и поинтересовался. Оказывается обо мне написали на каком-то форуме и теперь некоторые специально регистрируются в этой локации, чтобы глянуть на неправильного непися, пока его не пофиксили. Под странным глаголом 'пофиксили' выяснилась весьма неблагоприятная для меня ситуация перезагрузки персонажа. Тот при этом теряет всю свою память и игрокам с ним нужно заново зарабатывать репутацию. Это обрушилось на меня, словно ушат ледяной воды. Вот это я засветился. Как же глупо подставился-то! Вот ведь дурень старый... Умнее всех себя возомнил, а ведь таких умников чпокают, о чём мне только что прямым текстом и сказали, после чего на их месте появляется новый хрен без мозгов и памяти. С трудом дослушал, что мне там говорили игроки, мои мозги сейчас крутили только одну мысль, постоянно повторяя её по кругу: надо валить, надо срочно валить. Весь вопрос в том, куда.
  - Ну а теперь пришла ваша очередь. Задание на прокачку навыка вы уже получили. Теперь осталось вас немного наградить за работу в комиссии.
  Я вручил им по пять монет и по сорок опыта. Девчушка вся засветилась и на радостях чмокнула меня в щёку.
  - Грац, - что-то непонятное едва слышно произнёс Гздынь. Я вопросительно взглянул на него, и он пояснил, - Она левел взяла, а я её поздравил.
  - А ты почему не взял?
  - А мне не хватило опыта. Совсем чуть-чуть. О! Может, вы и нам задание дадите на информацию, а мы вам кое-что расскажем.
  - Давайте. Для вас я даже сделаю исключение. У вас будет по пять минут у каждого, всё-таки у меня к вам уважения и доверия больше.
  - Пока я участвовал в вашей комиссии, я не мог не понять, что вас интересуют знания не только об этом мире, но и том, что он представляет для нас, игроков. Так вот, этот мир - виртуальная игра с полным погружением. Название её не суть важно, да для вас и не принципиально, ведь вы - её часть. Игроки входят в неё при помощи капсул виртуального погружения, где выбирают один из многих виртуальных миров. Между корпорациями, производящими эти виртуальные миры-игры, идёт нешуточная борьба за привлечение игроков именно в их мир. Для этого в ход пускают всё новые ухищрения и задумки. А вообще наш мир по сравнению с этим довольно уныл. Серые города, серые дома, задымлённый воздух. Людей на улицах довольно мало. Уже лет сорок как перенесены все офисные работы в виртуальный мир с не сильно оригинальным названием 'Офис', аренда помещений там едва ли не бесплатна, а главное можно организовать помещение совершенно любых размеров. Там же сейчас находятся почти все юристы, нотариусы, консультанты по всяким вопросам, чиновники и прочие, прочие, прочие. Захотел получить справку в какой-то организации - тебе в 'Офис', суд предстоит - тоже туда. Этакое сосредоточение офисного планктона. А вот школы, институты, академии наук, КБ и прочие НИИ расположились в отдельном мире. Он так и называется 'Мир науки'. Этот мир довольно сильно отличается от всех прочих прежде всего тем, что прорабатывался именно учёными. Туда перенесены абсолютно все законы бытия, известные учёным. То есть от реального он почти ничем не отличается, кроме удобства. Там можно наглядно провести любой химический или физический опыт, и они будут протекать точно так же как и в реальности, если не будут выбиваться за рамки заложенных законов. А вот искать и тратить огромные деньги на получение редких химических элементов не нужно, ведь можно просто заказать необходимые материалы. По сути, из всей работы в реальности осталось только небольшая доля производства, уборка городов, полицейские функции и некоторые услуги. В большинстве же своём всё перенесено в капсулы. Потому и народу в реальности почти нет. А что? На работу ездить не надо, лёг в капсулу, и ты на работе. Вышел из капсулы - дома. Или даже не вышел, а пошёл в другой мир играть и развлекаться. Есть куча миров, где удовлетворяются разнообразные сексуальные желания, абсолютно любые. Правительство утверждает, что благодаря этому снизилась социальная напряжённость. Ещё бы ей не снизиться, если люди друг с другом не то что не общаются, а вообще почти не видят. Численность населения земли, нашего мира, составляет сейчас семь с половиной миллиардов, и оно потихоньку сокращается. В основном за счёт евразийского и американского союзов. В Африканских странах население почему-то растёт.
  Я слушал его, и мне отчего-то становилось плохо. Появилось какое-то странное чувство невосполнимой потери. Откуда оно? Что я потерял? Ни черта не понимаю.
  Дальше его рассказ перехватила Махруся.
  - Первые попытки виртуальной реальности начали появляться в начале двадцать первого века. Нам показывали их как-то в виртуальном музее. Такие забавные. Это были простые очки, они и способны-то были лишь на американских горках покатать или напустить на игрока зомби со всех сторон. Такая забавная чушь. Сейчас же качество виртуальности ушло далеко вперёд. Но вопреки многочисленным фантастам искусственный интеллект пока не появился. А вот виртуальная реальность почти вытеснила реальность как таковую, тут Гздынь прав. Сейчас это и правда настоящие миры, где происходит что-то невероятное: хочешь космическую одиссею - пожалуйста, фэнтезийное приключение с орками и эльфами - нет проблем. Индивидуальный мир, где ты повергаешь всех врагов с одного плевка - вот, пользуйся. Виртуальный гарем с множеством наложниц - всегда к вашим услугам. Наша игра из фэнтезийных миров, у нас есть магия, а также эльфы, гномы, орки и прочие вампиры, да к тому же отличается повышенным реализмом. То есть тут у игроков нет всяких чатов, почты, автокарты и всяких пространственных карманов. Если хочешь связаться с другим игроком - договаривайся о встрече в реальности, либо пиши в игре письмо и отправляй с гонцом (надо сказать, тот находит адресата довольно быстро: время разнилось от часа до суток, в зависимости от степени удалённости адресата), либо используй специальное заклинание - мгновенная доставка сообщения, но довольно дорогая: во-первых изучение данного заклинания в гильдии магов стоило 10 золотых монет, а во-вторых - каждая отправка сообщения в качестве расходных материалов съедала пять серебряных монет. Весьма недешёвое занятие. Если же хочешь ориентироваться на местности, будь добр купить гномий компас или опять же магическое заклинание. Только в компасах, периодически заканчивается магическая эссенция, состав которой знают только гномы и заряжают они компасы отнюдь не бесплатно, а заклинание опять же в качестве расходников съедает монеты, правда в отличие от письма всего пять медных монет, хотя действует оно не так уж и долго, около пятнадцати минут. Ну и потом, карты тоже необходимо покупать, на этом вовсю наживалась гильдия картографов. Опять же можно рисовать свои карты, но твои будут гораздо хуже по качеству, примерно как рисунок ребенка по сравнению с профессиональной магически масштабируемой картой. В общем, разработчики выжимали из игроков деньги везде, где только можно, но мир от этого становился только реалистичнее. Единственное отступление, где разработчики отступили от правил выуживания денег - рейдовый чат. Но рейд можно собрать только для прохождения определённых локаций или в случае выполнений некоторых заданий вроде охраны каравана или защиты крепости от врагов.
  Она что-то ещё говорила, а я пытался переварить, что же я сейчас слышу. Вампиры, орки, эльфы, гномы, караваны, рейды, виртуальная игра - ерунда какая... Да ведь не это главное, гораздо важнее другое: получается, что я персонаж в этой самой виртуальной игре, предназначенный для развлечения отдыхающих здесь игроков. Да и потом как это может быть какая-то игра, если я вижу кругом настоящий мир? Слово 'виртуальный' было почему-то смутно знакомым, но вспомнить, что оно означает, я так сходу не мог. Надо будет уточнить этот вопрос, а то как-то неприятно ощущать себя каким-то винтиком в какой бы то ни было игре. А я ведь не хочу быть винтиком. Ага, хочу стать большим винтом! Куда же мне деваться-то отсюда? И что теперь, сидеть на попе ровно, не дёргаться и ждать пока меня 'пофиксят'? Нет, на это я тоже не согласен. А с другой стороны, зачем что-то делать, если меня могут уничтожить в любой момент. Просто пока моё вмешательство не нанесло урона игре. Я перебил продолжавшую заливаться соловьём Махрусю:
  - Скажи, что означает слово 'виртуальный' и вообще, что такое 'виртуальная игра'?
  Махруся от неожиданного вопроса сбилась, но тут же начала отвечать на мой вопрос, не придав особого внимания смыслу моего вопроса.
  - Виртуальность или виртуальная игра - это симуляция какого-либо мира, такая очень сложная программа, состоящая из многочисленных кусков кода, сценариев, текстур, управляющих алгоритмов, структур, баз данных и, конечно же, оборудования: серверов на аппаратной части и капсул на клиентской. Всё вместе это оперативно взаимодействует друг с другом, создавая целый мир, к которому игроки и подключаются. Тем удивительнее, когда появляются такие удивительные нелинейные персонажи как Вы, ведь это так выбивается из привычной картины виртуального мира.
  Я поспешил задать следующий вопрос, чтобы внимание на моей необычности не слишком заострялось:
  - Скажи, а как происходит эта... Ну... - я с большим трудом смог выдавить из себя мучающий вопрос, - Как фиксят неправильных неписей?
  - Админы запускают в игру ангелов.
  - Ангелов?
  - Ангелов, ангелов. Так выглядят дефрагментаторы игры. Они уничтожают все баги, недочёты и искажения. А после они же воскрешают или не воскрешают неписей, это зависит уже от админов.
  - Что за бред? Почему просто не переписать код или сценарий, ну, где ошибка?
  Махруся с Гздынем переглянулись и засмеялись.
  - Код! Он сказал: 'Код переписать!' - Гздынь согнулся от хохота
  - Ой, не могу! Это же надо такое выдать-то! - Махруся тоже не далеко от него ушла.
  - А что такого смешного я сказал? - мне вопрос казался вполне логичным.
  - Да чтобы найти нужный кусок кода могут потребоваться месяцы, если не годы. Ты же даже не представляешь объёмов этого кода. Там же миллиарды, если не триллионы петабайт. Это просто нереально перелопатить такую гору кода, причём на живую, ведь процесс игры прерывать нельзя - это упущенная прибыль и потерянная репутация фирмы. А так спускаются ангелы с небес прямо к месту локальной ошибки и уничтожают её мечом пламенным. Причём это не фигура речи. Меч действительно пылает. По факту же этот самый меч и является тем самым артефактом-дефрагментатором, который находит нужный код в игре при соприкосновении и комментирует его. Он же выдаёт ссылку админам на этот участок кода, а те уже после этого разбираются с ошибкой. И если надо, то ошибку правят и возвращают уже исправленный код обратно в игру.
  - А если с кодом всё в порядке, а неполадки с оборудованием?
  - Неполадки? С оборудованием? Ты вообще о чём?
  - Ну как же... Вы же говорили: сервера, капсулы. Если там что-то произойдёт?
  Они опять переглянулись, на этот раз как-то недоумённо, после чего я всё же услышал ответ:
  - Если бы оборудование было не надёжным, никто не стал бы переносить в виртуальные миры все рабочие места и государственные конторы. Надёжность и стабильность миров гарантируется на международном уровне. Так что пока таких случаев не было ни разу.
  Так, похоже, пришла пора крепко подумать... Для начала проведём анализ, что у меня осталось на текущий момент? В кармане плещется четыре серебряных монеты и восемьдесят медных, кроме того, есть ещё наградные ресурсы. А из них у меня осталось всего ничего: сто двадцать опыта, три медных монеты, пять пунктов репутации с деревней и два каких-то странных навыка.
  Да уж, с такими ресурсами властелином мира мне не стать. А до следующего уровня, когда добавится новая порция ресурсов ещё пятьдесят два очка навыков. Надо как-то преумножать свои ресурсы, причём срочно, пока ещё есть такая возможность. А я ведь ещё с ребятами не расплатился за задание, и они всё ещё ждут... Так, и что мне им дать? Ах да, Гздынь же говорил, что ему опыта не хватило до уровня.
  - Сколько тебе не хватает до следующего уровня?
  - Пятнадцать опыта.
  - Вот по столько я вам и выдам в качестве награды.
  Гздынь тоже сверкнул яркой вспышкой. И поздравили мы его уже вдвоём. Я же всё думал о том, как мне увеличить мои скромные финансовые возможности, а также мои небольшие игровые ресурсы. Так вертел и сяк, ничего в голову не приходит, осталось только в напёрсточники податься. Стоп! Куда податься? В напёрсточники. Игра в напёрстки. Три напёрстка и шарик. Просто и гениально. Очень простой и лёгкий способ разбогатеть, а в моём случае - это дополнительный ресурс для взаимодействия с игроками. А привлечённые игроки - это информация. Информация же для меня сейчас важнее чего бы то ни было. Так что игра в напёрстки очень вовремя всплыла в моей памяти, только вот на обычный вариант с надувательством у меня и практики, и ловкости явно маловато, а значит придётся что-то придумать...
  - Ребят, хотите ещё задание?
  - Хотим!
  - Тогда помогите мне организовать одну забавную игру.
  После этого я изложил им своё видение игры в напёрстки, чтобы было и не жульничество, и шанс выиграть у меня был больше, чем у игрока. Игроку закрывают глаза, а я на глазах у толпы, кладу шарик под один из стаканов. После чего у него есть право выбора стакана. Угадал - деньги его, не угадал - мои.
  - Хорошая идея, - одобрил Гздынь, - Казино - это здорово! А кто глаза закрывать будет?
  - Так вы и будете. Махруся парням, а ты - девушкам. Это будет дополнительным приятным бонусом для исполняющих моё задание. Приятное обхождение - залог добрых отношений. Гздынь сбегай к игрокам, предложи сыграть, а я пока всё подготовлю.
  Один убежал обратно в деревню, а вторая осталась мне всячески помогать. Вместе с ней мы вытащили из избы стол, нашли два моих стакана и кружку, благо все они были деревянными. Осталось только найти что-то на роль шарика. Махруся предложила валявшийся рядом камушек. Почему бы и нет, вполне подойдёт.
  Вскоре начали прибывать игроки. Когда собралась толпа, я озвучил правила.
  - Вот стоят два стакана и кружка. Я предлагаю любому простое задание. Отгадать, под каким из этих предметов будет находиться вот этот камень. Мои помощники будут вам закрывать глаза ладонями, чтобы вы не видели, под какой из них я положу камень. Если отгадаете - награда ваша, не отгадаете - с вас штраф, в размере той же самой награды. Если вы услышите подсказку, то задание будет проводиться заново. Награда на текущий момент - одна монета.
  - Но ведь так нечестно, посудины-то три, а камень один, у вас шанс выиграть больше.
  - Да, больше. А иначе какой для меня интерес выдавать вам это задание? Просто, чтобы вы на мне нажились? И к тому же неволить никого не буду. Хочет кто испытать удачу - пожалуйста, а нет, ну на нет - и награды нет.
  Несмотря на всё возмущение толпы, доброволец нашёлся сразу. И даже сразу выиграл. Ну вот как так-то? У меня же всего две монеты осталось! Впрочем, после этого он проиграл три, так что дела всё-таки пошли в гору.
  Спустя минут пятнадцать мой дневной лимит выдаваемых монет увеличился до одной серебряной монеты, а очки развития, получаемые от проигрышей, дошли до следующего уровня. Я заикнулся было о прогулке к старосте, но толпа отпускать меня не хотела. Спустя час мой лимит достиг уже пяти серебра, а игроки смотрели на меня волками. Кажется, пора закругляться. Но самое главное не это. К моему глубокому сожалению, очки развития выше планки уровня всё-таки не накапливались. Грустно. Мне удалось всё-таки вырваться от игроков к старосте, но пришлось пообещать, что увеличу награду, когда вернусь.
  Староста разблокировал мне четвёртый уровень, и я вернулся. Игроки галдели о желании отыграться и повышении ставок. Теперь у меня есть неплохой запас монет для заданий, можно бы и увеличить ставку раз в десять. Но боюсь, что игроки тогда будут сразу срывать куш и уходить, а это было не в моих интересах. Потому я предложил увеличить ставку всего в два раза. Игроки хотели увеличить ставку раз в десять, а то и двадцать, и их желание мне было понятно. Пришлось торговаться. В результате сошлись на трёх монетах. Поднимать ставку выше я отказался наотрез.
  Один раз попался игрок, у которого не было достаточной суммы денег, пришлось оштрафовать его на репутацию с деревней, по пункту за каждую недостающую монету. А монет у него не было вообще. У меня поднялся лимит награды на репутацию с деревней, а у игроков поднялся гвалт и общее недовольство по поводу моего решения. А спустя ещё минут десять прибежал староста, на этот раз какой-то совсем уж всклокоченный, хотя был и чище, нежели в прошлый раз. Из-за его плеча ехидно скалился тот самый прощелыга, которого я оштрафовал на репутацию деревни. К этому моменту, несмотря на недавнее недовольство, мой дневной лимит денежной награды уже превышал десять серебряных монет, а запас награды на сегодня составлял почти шесть серебряных.
  - Ну, дед Макар, ты даёшь! Тебе что, совсем голова не дорога?
  - А что случилось-то? - без тени смущения поинтересовался я у него.
  - Что случилось? - староста побагровел и начал буквально выплёвывать слова, - Что случилось, ты спрашиваешь? А то, что князь запретил азартные игры везде кроме Тверда. Вот что случилось. Отрубят тебе твою башку дурную и скажут, что так и было. Ты этого добиваешься, что ли?
  - Какие азартные игры? В азартных играх обычно ставки есть, выигрыши и проигрыши. А я тут честно задания раздаю. Сумел справиться с заданием - честь тебе и хвала, получи награду; не сумел - с тебя штраф.
  Если до этого он багровел, то сейчас краска едва ли не моментально покинула его лицо, и оно стало ненамного ярче мела, он даже не сразу смог начать говорить, он даже вдохнуть смог не сразу, а когда заговорил, то голос его понизился чуть ли не до шёпота:
  - Да ты совсем ополоумел, чёрт старый! Заданиями спекулировать вздумал, это же надо было до такого додуматься! То-то я думаю, как это тебе удалось так быстро уровень поднять. Ну и скотина же ты дед Макар, всю деревню ведь погубить можешь. На себя тебе наплевать, нас хоть пожалей. Поднимайся и иди за мной, кончились на сегодня твои игры, а может и насовсем. Сход будет решать твою судьбу.
  Староста отрядил двух игроков поздоровее оттащить меня в центр деревни.
  Центром служила утоптанная поляна, которую я уже дважды успел сегодня миновать при походе к травнице и обратно. А вся наша деревня состояла из одной улицы, поэтому миновать центральную площадь я не мог чисто физически. Староста послал двух шустрых игроков собрать население деревни на сход.
  Вскоре народ стал подтягиваться к толпе игроков. Потихоньку вокруг нас со старостой образовалось плотное кольцо из игроков и деревенских. Не могу сказать, что кто-то выглядел сильно чистым и опрятным, видно всех от работы отвлекли. Одежды у всех в заплатах, а то и в прорехах. Мда, не сильно богаты мои соседи. Хотя мы же и не на ярмарку собрались... Стоп! А что за ярмарка-то? Блин, столько вопросов и ни одного ответа...
  - Ну и чего ты нас собрал, - завопила противным голосом какая-то толстая тётка, едва не срываясь на визг, - Что мы пьяницу Макара не видали что ли?
  Я с трудом заставил себя что-нибудь не вякнуть, не хватало ещё усугубить ситуацию. Народ немного погалдел, поддерживая высказывание ораторши, но староста хлопнул в ладоши, и галдёж прервался, словно его и не было.
  - Дед Макар протрезвел и принялся приводить в порядок дом и огород. И это ему даже удалось, причём всего за один день. Поэтому я отдал ему собранные для него деньги.
  - Ну отдал и отдал, нас то зачем собирал? - подал голос громадный мужик без одного глаза, - Что, у нас дел других нет, кроме как на деда Макара смотреть?
  - Я вас собрал не поэтому. Он после этого новую напасть учудил: устроил азартные игры с бесами.
  Народ ахнул. Некоторые из людей даже рты раскрыли. Староста же продолжил.
  - Но не простые то были игры, нет... Он на игру задание игрокам выдавал. А вы все прекрасно знаете, чем это грозит для всей нашей деревни.
  Народ угрюмо молчал и все буравили меня взглядами. Лица окружающих меня деревенских не предвещали мне ничего хорошего. Внезапно кто-то крикнул:
  - Ах ты ж гнида!
  Крик тут же подхватили:
  - Скотина!
  - Ирод!
  - Душегуб!
  - Детей бы хоть пожалел!
  - Ты же всех нас под топор тащишь!
  Нарастающее недовольство толпы меня явно топило похлеще груза на шее. Как бы не разорвали в клочья. Словно подслушав мои мысли, раздался крик:
  - На кол его! Пришибить старого засранца!
  Но видно толпа ещё не успела озлобиться настолько, так как разом отхлынула в сторону от крикнувшего это. На месте остался тот самый прощелыга, что привёл старосту. Тот смешался и спрятался за толпу игроков. Народ восстановил кольцо окружения, правда, растеряв былой запал. Видимо убивать меня пока не будут, что ж и на том спасибо! Староста тем временем продолжил.
  - Ну что, люди добрые, как поступать-то будем?
  - Убивать нельзя! - донёсся голос стоящего старца, выглядящего старше даже чем я, - Наш всё-таки. Убивать своих - грех большой, боги не простят нам такого. Родная кровь не водица, лить просто так не годится!
  Робкие голоса из толпы попытались было его поддержать, но их перебил ультразвук всё той же тётки, что вопила вначале:
  - Ты, дед Авось, говори-говори, да не заговаривайся! Какой же он свой-то, после этаких дел? Может и прав тот бес? Прибить его, и всех делов. А если не хотите так уж кровь проливать, то в лесу к сосне привяжите - его волки и сожрут. Вот и всё. А перед князем мы виновны не будем. Чего всем-то за него отдуваться?
  В этот раз почему-то поддерживающих голосов было больше. Мда, боятся тут князя, очень боятся и за свою шкуру народ очень переживает. Плохо это, ведь так и правда убить могут...
  - Да что ж вы творите, люди? - в центр круга откуда-то сбоку пробилась знахарка, - Он же беспамятный, себя толком не помнит, вот и учудил по незнанию. Нельзя же убивать из-за этого!
  - Ага, а всем подыхать из-за него значит можно? - ехидно переспросила тётка.
  - А я и князю скажу: беспамятный он.
  - А он тебе так и поверит! - это уже ехидно говорил какой-то мужик, - Вот прямо тут же и поверит.
  - Ага, а потом ещё и грамоту специальную выправит на игру с бесами, поскольку дед Макар беспамятный! - добавил какой-то ехидный мужской голос, и в толпе раздались сдержанные и какие-то злые хихиканья.
  - Тихо! - Староста опять хлопнул в ладоши, - Дед Макар ты, правда, себя не помнишь?
  - Не помню, - честно признался я, - И законов я ваших не знаю.
  - Хм... Не ваших, а наших. Незнание законов от ответственности не освобождает. Так князь когда-то сказал пришлым, перед тем как казнил их за разбой. Вот и нас он не помилует. А что, мы тоже виноваты. Не уследили. Мы-то ведь законы знаем...
  - Предлагаю выгнать деда Макара из нашей деревни, - подал голос всё тот же громадный одноглазый мужик, - Но поскольку в его преступлении есть и наша вина, то купить у него хозяйство на общинные деньги.
  - Да ты что мелешь, Кривень? - заголосила опять та вздорная баба, - Это с какой радости ему ещё деньги отдавать? Он нас всех под немилость княжью подвёл, а мы его деньгами одаривать будем?
  - Ты что ли одаривать будешь, Клуша? Твои ль там деньги, в общественной-то казне? Ты свои монетки-то придержала, не захотела скидываться на общее дело. Так что теперь голоса по этому вопросу не имеешь!
  - Ну и пожалуйста! Тратьте свои деньги на его заросшую грязью и сорняками халупу. Делать вам нечего.
  Толпа постояла-помолчала, но больше предложений никаких не было.
  - Есть ещё у кого-нибудь мысли по делу? - поинтересовался староста, видимо, на всякий случай, - Ну что ж... Дед Макар, подвёл ты деревню знатно. Ежели князь узнает об этом, всю деревню спалить может, уж больно лют он на расправу. Ты не держи на нас зла, сам виноват, и виноват так, что дальше уж почитай и некуда... Хату я твою видел. Действительно почистили её тебе, привели в божеский вид, да и сорняки из огорода повыдергали. А то, что крышу и косяк поправить надо, так это не такой уж большой труд. В общем, за твою избу, вместе со всем её содержимым даём тебе три серебряных монеты. Большего она просто не стоит. Да и эти-то деньги в основном из-за справной печки.
  Визгливая баба опять было собралась завопить, но показанный ей Кривнем огромный кулак, размером чуть ли не с мою голову, заставил её поперхнуться своим воплем. Видно, и правда, староста стоящую цену давал. Да и у меня сейчас не то положение, чтобы привередничать, потому я просто согласился. А куда мне деваться?
  - Припасов мне хоть в дорогу дадите? - уходить мне совершенно не хотелось и, наверное, именно поэтому голос мой на этой фразе внезапно дал какого-то петуха. От этого я себя почувствовал как-то неловко, а потому разозлился на окружающих. Выгоняете меня? Ну-ну! Ещё посмотрим, кто лучше устроится!
  - Дадим, - подтвердил староста, прерывая мой внутренний диалог с самим собой, - Не звери же мы, в конце концов.
  - И карму ему понизьте, - крикнула всё та же вздорная баба, - А то получится, что он просто так от нас ушёл, без наказания, да ещё и с деньгами.
  Староста кивнул и, схватив мою руку, всунул в неё три серебряных монеты, а какой-то мальчишка, подбежав, вручил мне потёртую, видавшую виды, котомку, которую я перекинул через плечо. После этого староста сказал мне, разводя руками, как бы извиняясь:
  - Она права, дед Макар, мы не можем тебя отпустить просто так. Но кое-что я для тебя ещё сделать могу.
  Внимание! Вы активировали новый уровень развития 5.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в опыте. Текущий лимит - 1500 очков опыта.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в репутации местности. Текущий лимит - 33 очков репутации.
  Внимание! Увеличивается лимит дневной награды в личной репутации. Текущий лимит - 120 очков репутации.
  Внимание! Значение вашей кармы равно -1. Есть небольшая вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
  Внимание! Дальнейшее понижение кармы может привести к проблемам с законной властью.
  Внимание! Вы были изгнаны из вашей зоны привязки. Отношение с жителями деревни Зябликово сменили статус на 'вражда'.
  Внимание! Убран один из типов наград: дневная награда репутации в местности.
  Лица местных жителей прямо на глазах начали наливаться злобой. Кто-то уже начал хвататься за камни и вырывать жерди из ближайших заборов. Похоже, пришла мне пора удалиться, что я и поспешил сделать. Знать бы ещё, куда мне теперь идти. Проходя мимо игроков, поинтересовался, а где находится ближайшее поселение? Мне указали в сторону моей избушки. Что ж, видно придётся пройти ещё раз мимо своего бывшего дома. Вот вроде и не жил в нём толком, а какая-то непонятная тоска при расставании со своим углом всё равно чувствуется. Проходя мимо Махруси, шепнул ей на ухо:
  - Скажи тем, кто хочет отыграться, что я буду рад их видеть за пределами деревни. Шансы будут пятьдесят на пятьдесят.
  Пройдя мимо своей избушки, даже не посмотрел лишний раз в её сторону, чего зря расстраиваться.
   Выйдя из деревни, хотел было остановиться и присесть на какой-нибудь коряге, чтобы отдохнуть, но стоявшие рядом с моей избушкой жители глядели на меня с явной неприязнью. Пришлось идти по дороге в лес. Не сожрал бы меня там кто...
  Как только скрылась деревня из виду, присел на весьма кстати подвернувшийся рядом с дорогой пенёк. Нужно подождать желающих отыграться.
  Вскоре набежали ожидаемые мной игроки.
  - Уважаемые ..., - я задумался как обращаться к стоящей толпе, почему-то слово 'игроки' казалось мне неправильным, чужеродным... А ладно, пусть будет просто 'уважаемые', - Пропустите пожалуйста моих помощников, они всё равно в этом задании участвовать не будут, но у меня есть для них отдельное дело.
  Ко мне пропустили Гздыня и Махрусю. Я выдал им задание на контроль дороги от деревни к моему пеньку. В случае, если сюда побежит кто-то из неписей или тот прощелыга, надо было поднять тревогу. Награду я им установил по сотне опыта. Надо было видеть их глаза, они явно не ожидали от меня такой награды. Внезапно нарисовался парнишка, который когда-то довёл меня до знахарки, предложил ему вступить в их элитный отряд. Он тоже отказываться не стал. А что, мне моя безопасность дороже восстанавливаемых очков опыта. И да, мне весьма льстило, что у меня собирается своя маленькая гвардия защитников. Ну ладно, пора пообщаться и с толпой, жаждущей халявы.
  - А для вас, дорогие мои, имеется новое, но весьма прибыльное задание и на лучших условиях, нежели предыдущее. В нём зависит всё от вашей удачи, но есть вероятность потерять немного репутации с деревней, откуда меня прогнали. Мелочь, но это допустимый риск, на который я готов пойти. А вы готовы?
  Народ соглашался как-то несмело, через силу, что в принципе было понятно. Но я ждал. И дождался нужного мне вопроса, заданного кем-то из толпы:
  - А что за задание-то хоть?
  - Задание проще некуда: нужно угадать, в какой руке я буду держать камень. Награда за задание - пять монет. Штраф за ошибку - пять монет. Есть желающие принять это задание? Всё по-честному без обмана. Камень будет демонстрироваться после выбора. Камень один и тот же, чтобы не было обвинений в жульничестве. Но! Среди вас я вижу тех, кто не завоевал ни капли моего уважения, для таких награда за задание будет всего три монеты, как и штраф.
  - А как можно получить каплю уважения?
  - Очень просто. Раздобудьте мне что-нибудь полезное, что-то, что может пригодиться в походе. Не знаю, что это будет: еда, оружие, посох, одежда, да даже просто пожертвование пяти медных монет для облегчения моего путешествия уже будет благим делом и оно не сможет не вызвать моего уважения. Итак...
  Я сделал многозначительную паузу, и игроки не заставили себя ждать. Из толпы раздавались вопли, основная мысль которых сводилась к тому, какую же редкостную сволочь придумали админы, чтобы вытягивать честно заработанные деньги из игроков. Мол мало им всяких платных сервисов, так и тут мутят воду. А редкостная сволочь, надо думать, - это я. Что ж, может и так, не зря ведь из деревни выгнали. Впрочем, рассусоливать своё горе и наматывать сопли на кулак времени не было: несмотря на все недовольные вопли ко мне подошли шесть игроков и протянули монеты. Ещё один всучил половину каравая. Трое других убежали в сторону деревни, видимо, не решились тратить свои кровные и побежали за чем-то полезным.
  После этого наконец-то пошла игра. Желающих было много. Собственно все, у кого была репутация. Но для начала я заставлял каждого продемонстрировать имеющиеся у него монеты для штрафа, дабы избежать повтора того, что было с тем хитрюгой, ведь теперь мне нечем было их напугать, репутация с деревней ведь заблокирована. А пугать своим гневом, да кто я такой? Пару раз игроки злобно шипели, видимо у них всё-таки понизилась репутация, как и предупреждала система. Но, несмотря на это, желающих сыграть меньше не становилось. Ведь теперь-то шансы на выигрыш были пятьдесят на пятьдесят и отказываться от шанса выиграть денег никто из них не собирался. Я бы может и не стал ничего этого затевать, после ситуации в деревне, но уж больно я хотел увеличить свой дневной лимит денежной массы.
  Один из игроков всё же попытался схитрить. Заявил, что не будет отдавать проигранные деньги. Я выдал задание на то, чтобы отняли у него денег в два раза больше. Хитреца тут же скрутили двое дюжих молодцов и отдали мне запрашиваемую сумму, за что получили по тридцать опыта и по три пункта репутации со мной. После награды эта парочка тут же заняла стратегическую позицию по обеим сторонам от меня, я же сосредоточенно изучал выскочившую табличку:
  Внимание! Значение вашей кармы равно -2. Есть небольшая вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
  Внимание! При дальнейшем понижении кармы за вашу голову может быть объявлена награда.
  Ну и почему мне карму понизили? Я что должен был молча сносить, как меня на деньги кидают? Тогда какой смысл для других игроков будет соблюдать условия задания? Что-то я решительно не понимаю, за что меня наказали! А если назначат за мою голову награду, интересно, как долго я смогу после этого прожить? Когда стоящие вокруг игроки и с азартом выполняющие задание меня же прирежут? Они ведь могут... Посмотрел свои ресурсы: монет имелось для награды шесть серебряных и двадцать медных, а лимит увеличился уже до семнадцати серебрушек. Очков развития мне пока чуть-чуть не хватало до следующего уровня: сто тридцать из ста сорока. Чуть-чуть не хватает до уровня. Поразительный эффект: наградные деньги не убывают, а лимит и развитие растёт. Чрезвычайно удобно. Простенько и со вкусом! Почему же это запрещают? Но ведь не может так долго продолжаться... Да и этот, наказанный, в сторону деревни сбежал, как бы сюда деревенские не нагрянули. Кажется, пора валить из этой гостеприимной местности. Запыхавшийся Гздынь, прибежавший со стороны деревни, подтвердил мои опасения:
  - Дед Макар, там деревенские сюда идут. С топорами!
  - Гздынь, сколько их?
  - Пятеро. И тот крендель у них на подхвате.
  - Вот значит как. Грохнуть меня решили? Ну-ну... Кровь не водица, ага как же... По ушам поездили, а я дурень поверил! Они же решили поступить прагматично решили-таки меня прибить, но ничего, мы ещё побарахтаемся, мы ещё посмотрим: кто кого! - на меня внезапно что-то накатило, в глазах потемнело то ли от обиды, то ли от злости, но решение нашлось моментально. Пусть оно не было идеальным, но оно хотя бы было, - Ребята, есть задание. За каждую голову деревенского, из числа идущих сюда, объявляется награда в серебряную монету. А того уродца, который настучал на меня старосте я хочу видеть живым, но связанным. За него тоже серебряная монета, но только за живого. И ещё: вся добыча с них - моя.
  Всех игроков как корова языком слизала, включая Гздыня и моих недавно обретённых добровольных помощников, хотя некоторые двигались без особого энтузиазма. Я остался сидеть на пеньке в совершенном одиночестве.
  Глава 5. На перепутье
  
  Битва проходила вне пределов моей видимости, но звуки её доносились прекрасно. В основном, это были шлепки, удары и какое-то чавканье, словно кто-то большой что-то жрал, также доносился обильным потоком мат, куда же без него... Пока длилось моё вынужденное ожидание, успел совсем себя извести. Уже десять раз пожалел, что послал игроков на это задание, ведь в деревне ко мне отнеслись с пониманием и убивать не стали, я же при малейшем поводе натравил игроков на деревенских. А вдруг они не убивать меня шли, а просто припугнуть или вообще просто шли дрова рубить, а путь наш просто совпал? Эта мысль вообще заставила меня похолодеть. А ведь для них-то, в отличие от игроков, эта смерть окончательная. Надо было просто уйти подальше и всё. Дойти до другого поселения, а там уже начать всё с чистого листа. А если и делать какие необдуманные поступки, то тишком, подальше от других, чтобы никто ничего не смог доказать, и в случае каких-либо обвинений можно было бы сказать, мол это гнусная клевета и поклёп. Я уже почти совсем собрался уйти, не дожидаясь игроков, как звуки битвы стихли.
  Сильно поредевшая толпа игроков вернулась довольно скоро, свалив рядом с пеньком четыре топора, одну дубину, два кошеля и под конец бросили прямо к моим ногам пять голов. Меня едва не стошнило при виде таких существенных доказательств выполнения моего задания. Ценой довольно внушительных усилий, совладать с организмом всё же удалось. И стоило больших трудов сохранять содержимое желудка внутри, видя как головы потихоньку откатываются в сторону леса. Мда, не думал, что меня поймут так буквально... Как заворожённый, я не мог оторвать от них взгляд. 'Слава Богу, что никого из них не знаю' - пронеслась шальная мысль. А если бы знал? На этот вопрос ответа не было. А игроки смотрели на меня с ожиданием. Ах да, я же выдавал задание на их убийство. Желудок опять скрутил спазм, от осознания, что этих людей убили по моему приказу, но сдержаться опять-таки удалось. А вот когда я расплатился-таки за выданное задание, выскочила очередная табличка о понижении кармы.
  Внимание! Значение вашей кармы равно -7. Есть вероятность понижения репутации со светлыми расами у игроков, выполняющих ваши задания.
  Внимание! За вашу голову назначена награда в окрестностях деревни Зябликово - 1 серебряная монета.
  Внимание! При дальнейшем понижении кармы награда за вашу голову может быть увеличена.
  От информации о цене за мою голову как-то внезапно поплохело, ведь стоящие поблизости игроки только что за абсолютно такую же серебрушку прирезали пятерых мне подобных. Да и смотрят они как-то подозрительно недобро в мою сторону. Поинтересовался у стоящей рядом Махруси, что, собственно, произошло?
  - Репутацию с деревней до минус пяти порезали. Мы там теперь изгои, с нами даже говорить никто не будет, а могут и напасть, если что-то пойдёт не так. Так что нам теперь прямая дорога за тобой вслед.
  Я обвёл игроков взглядом, стараясь не показывать своих опасений, и как можно бодрее произнёс:
  - Ребята, я так понимаю, вы теперь со мной в одной лодке?
  Голоса игроков были совсем не такими радостными и бодрыми, но всё же мою мысль подтвердили. И даже, несмотря на явно большое неудовольствие от произошедшего, меня пока не перебивали.
  - А раз так, то кто мне может сказать, где тут имеется наезженный торговый тракт, по которому купцы передвигаются?
  Судя по растерянным лицам игроков, такой информации у них не было. Печально.
  - Хм... - Кажется, стать атаманом местных разбойников мне не удастся по банальной причине отсутствия торговых караванов, которые можно было бы грабить. Может это и к лучшему... Да и количество ватаги, прямо скажем, не впечатляет, от пошедшей на задание толпы осталась едва ли половина, и сейчас окружающая 'толпа' игроков составляла едва полтора десятка, - Ребятки, а подвиньте-ка мне эти головы поближе, может я всё-таки знал кого-то из них?
  Кто-то пнул кровавые трофеи, и они подкатились к самым моим ногам, по пути пачкая кровью траву. На этот раз рвотный позыв сдержать удалось уже легче, хотя зрелище было ещё то. Хвала богам, лица этих мёртвых голов мне были всё же не знакомы.
  - Кто-нибудь знает этих людей?
  - Да в основном они никто, мелкие хозяева, от которых особо ни задания, ни награды не допросишься, - на мой вопрос ответил Грузный Виксь, а ведь я помню этого здоровяка, он самые мощные сорняки из моего огорода повырывал. Эх, знать бы тогда, что зазря старался, может чего другого бы придумал. Хотя может и не зря я его мучил, вон за избушку с огородом три серебряных монеты отсыпали, а если бы не эти его старания, то дали бы наверняка меньше.
  - Ладно. Надо бы головы похоронить что ли.
  - Зачем? - поинтересовался Виксь и пояснил свой вопрос, - Ведь когда неписи оживут, головы сами исчезнут.
  - Как это оживут? - Неужели это возможно??? - вопило всё внутри под радужный аккомпанемент оркестра, но свой второй вопрос я постарался задать как можно более нейтрально, - Разве неписи оживают?
  - Конечно, - тут же подтвердил появившийся откуда ни возьмись Гздынь, - Если их не казнили, то они возникают в точке привязки, но не сразу. Могут через сутки появиться, а могут через неделю. Отчего это зависит - никто не знает. А вот если казнили, то тогда всё, не воскресают. Если же нет точки привязки, то тоже не воскресают. Хотя админы всё равно могут оживить, хоть казнённых, хоть тех, кто без привязки...
  - Так может и тех кто привязан админы воскрешают, а срок воскрешения зависит от их занятости?
  - Нет, это было бы слишком топорно, хотя здравое зерно в этом может быть. Но в любом случае, память у обычных воскресших не пропадает, а у воскрешённых админами, словно с чистого листа написана, - меня словно током ударило: может и меня админы оживили, потому и память словно решето? Здесь течёт, здесь не течёт, здесь вообще рыбу заворачивали... Ну вот, опять, какую рыбу, зачем её заворачивали? - Только свою игровую легенду и помнят, а игроков, отношения с ними - по нулям.
  Мда, всё же не мой случай... Я-то свою игровую легенду вообще ни капельки не помню. Обидно. Но очень, очень похоже ведь, чёрт побери...
  - Понятно, - скупо ответил я, хотя понятно как раз ничего и не было, - Кто-нибудь из вас знает, в какой стороне ближайший город?
  Все уверенно показали в сторону дальнейшего углубления в лес. Ах да, я же перед выходом из деревни это спрашивал. Так... А что ж дальше-то делать? Засаду устроить? А на кого? Как это сделать? И чем воевать? Вон три десятка игроков едва-едва пятёрку неписей завалили. И как часто тут бывает кто-то с деньгами? Кстати, по поводу денег! Где тут брошенные кошели? К моим почти восьми серебряным монетам добавились ещё две с половиной. Вот и есть у меня ползолотого на карманные расходы и чуть больше серебрушки на задания. Внезапно спину окатило холодным потом: я осознал, что других людей теперь чётко делю на неписей и игроков. А ведь ещё пару мгновений назад, когда мне принесли отрубленные головы, я думал о деревенских, как об обычных людях. А теперь - неписи. Это что? Защитная реакция организма? И кто же тогда я? Непись? Игрок? Человек? Не знаю... Но чрезвычайно хочу узнать! А ещё я очень не хочу умирать. Ведь у меня сейчас нет точки привязки, и свою память, даже такую дырявую, но уже понемногу заполняемую, терять совершенно не охота. Ведь далеко не факт, что захотят админы меня воскрешать, да и памяти опять же не останется... Нет уж, помирать мне нельзя ни в коем случае! А что для этого нужно? Крепкая команда. Ещё надо знать, с какой стороны браться за топор, благо последних появился излишек. Итак...
  - Ребята, работа найдётся для всех. А как только с ней справимся и подойдут погибшие, тут же отправимся подальше от деревни, чтобы не было повторений недавних нападений. Я не против выяснить отношения, но ведь лучше это делать на своих условиях, а не навязанных противником. Да и потом, что можно с этой нищей деревеньки получить? Слёзы...
  Игроки одобрительно зашумели. Я поймал несколько заинтересованных взглядов, но не стал обращать на них внимания и задал очередной вопрос:
  - Кто-нибудь обучен бою на топорах?
  Поднялись три руки. Могутный Гздынь, Грузный Виксь и Сильный Грузь. Знакомые всё люди... Это приятно. Интересно, а они смогут меня научить, если я выдам им задание? Надо пробовать. Кстати, по поводу задания. Того поганца мне всё-таки не приволокли, сбежал, наверное... А и чёрт с ним!
  - Ребята у меня есть для вас задание-соревнование, - они подошли поближе, чтобы мне не приходилось орать и даже присели на корточки, чтобы мне не приходилось задирать голову. А у меня от этого выскочила табличка:
  Вы набрали критичную массу уважения игроков и неигровых персонажей: 50 пунктов. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 136/140.
  Внимание! Вы не принадлежите ни к одной зоне привязки. Желаете основать свою?
  Да/нет?
  Это был нокаут. Нет, даже не так, мечта! Я, что же, сам смогу повышать себе уровень? И даже смогу воскресать? Да ведь это святой грааль для любого непися! Какой-такой грааль? Что это вообще такое? Впрочем, не важно. Да, да и ещё раз да!
  Введите название зоны привязки:________________
  Хм... И что тут ввести? А пусть и будет: 'Непись'.
  Поздравляем! Вы основали собственную зону привязки: 'Непись'. Она будет ориентирована на ваше место нахождения до появления у вас стационарного портала воскрешения. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 137/140.
  Внимание! В случае вашей смерти до приобретения стационарного портала воскрешения, зона привязки 'Непись' будет ликвидирована и воскрешение будет невозможно.
  И что это означает? Какой ещё стационарный портал? О чём они? Где его приобретать? Надо будет поинтересоваться у игроков как-нибудь невзначай. И, похоже, рановато я обрадовался по поводу воскрешения-то...
  - Кто сможет научить меня бою на топорах, тот получит... - я на секунду задумался, что бы им предложить, а потом подумал - гулять, так гулять, - Получит награду на выбор: либо двести опыта, либо серебряную монету, либо десять пунктов репутации со мной.
  Тут же выскочила табличка, обломавшая все мои обещания. Серебряную монету я дать не мог. У меня оставалось всего сто двадцать медных монет и сто из них, то есть как раз серебрушка заморожены на поимку того мелкого поганца. Засада. А ведь я уже хотел было плюнуть на него. И это, кстати, весьма неосмотрительно с моей стороны. Вот так одной выдачей задания заблокировал у себя целую серебряную монету... Это нехорошо, совсем нехорошо.
  По мере озвучивания игроки одобрительно кивали, а вот по поводу моей репутации скривились. Скривились все, кроме Гздыня. Его, похоже, моя репутация чем-то подкупала. Хотя чем она могла его подкупать? Надо будет его расспросить об этом.
  - Отбой с серебром. Могу дать только двадцать медных монет. Больше не осталось. В качестве доплаты, раз уж не получилось с монетами, добавлю чего-нибудь ещё. Народ, не участвующий в моём обучении, немного ехидно похмыкал, но этим и ограничился.
  - А как учиться будем? - задал резонный вопрос Гздынь, видимо взявший на себя роль лидера среди моих возможных учителей.
  - Очень просто. Кидаем жребий. Первый учит меня час, потом второй учит час, потом третий, если я ничему не научусь, то так дальше продолжать и будем. Ну а двое оставшихся не у дел, могут пока поучить других игроков.
  - Как, других игроков? - в голосе других игроков было непонимание.
  - Очень просто. У вас же топоры есть?
  - Есть, - озвучил за всех Гздынь.
  - Ну и у меня есть четыре топора. Вас же как-то учили умению обращаться с топорами, вот и припоминайте. А я вместе ещё с двумя игроками будем вашими учениками.
  - Но ведь учитель должен подарить топор ученику, после того, как научит его обращаться с ним. А у нас нет лишних топоров.
  - Прекрасно! Значит, ваша награда за обучение одного ученика будет топор, который вы затем подарите своему ученику. Кроме того, каждый из вас, кто обучит ученика, получит по пять пунктов моего уважения. И не морщитесь так, не морщитесь. Вон с Гздынем пообщайтесь, он вам объяснит политику партии. И да, награда за моё персональное обучение остаётся прежней.
  Какой партии? Что я несу? Но игроки почему-то пропустили последнее моё высказывание мимо ушей. А мне поразмышлять на эту тему не дала выскочившая табличка:
  Желаете перевести ваши ресурсы: 'Боевой топор с клевцом' - 1 шт., 'Колун' - 2 шт., 'Ржавый колун' ѓѓѓ- 1 шт. в разовые ресурсы награждения?
  Внимание! В случае отказа, задание будет отменено!
  Внимание! В случае системной отмены задания, будет уменьшено общее уважение на пятьдесят пунктов.
  Да/нет?
  Э-э-э... согласился... А куда деваться? Других-то топоров у меня нет. А награду чем-то выдавать надо. Кроме того, мне вполне прозрачно намекнули, что если я не соглашусь, то хрен мне, а не самостоятельное повышение уровня. Кстати, а вот интересно, почему когда у меня не хватило денег, задание не отменилось? Ведь тогда же у меня тоже не хватало ресурсов. Что-то я совсем мало ориентируюсь в окружающей меня системе. Когда отменяется, когда не отменяется... Ерунда какая-то...
  Поздравляем! У вас появились первые разовые элементы награды. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 138/140.
  Поковырявшись в довольно скудном выборе топоров, я нашёл-таки своего боевого товарища. Среди прочих он выделялся как орёл среди воробьёв. Рукоять немного длиннее, а лезвие - уже, но при этом топор выглядит совершенно иначе, как-то более хищно, что ли... Кроме того с обратной стороны от лезвия имелся клевец - этакий штырь-шип, опасный даже на вид. И как только удалось игрокам завалить обладателя такого-то оружия? Остальные топоры были, и правда, обычными колунами, причём один из них ещё и довольно ржавый, руки бы его хозяину выдернуть за такое обращение с инструментом. Табличка сообщила мне полную правду, ничего не приукрасила, нигде не обманула. Удобно. Так, похоже, пришла пора для следующего объявления.
  - Ребята. У нас есть трое игроков владеющих навыком боёв на топорах. Кто из вас хотел бы приобщиться к этому делу?
  Приобщиться хотели все. Надо выбирать.
  - Сейчас есть возможность обучить двоих, чуть позже обучим ещё одного. У нас просто не хватает топоров. Но! - я поднял руки перекрывая поднявшийся было гул, - Если кто-то самостоятельно раздобудет топор, того тоже обучим навыку. Причём вне очереди. Сейчас же я выберу счастливчиков из тех, кто будет обучаться в первой партии, вместе со мной.
  Из толпы желающих, а нежелающих не было, я отобрал Махрусю, и внезапно старого знакомца. Это был парнишка, который когда-то отвёл меня к травнице по имени Щёголь Красный.
  - Остальные могут заняться либо поиском топора (даю подсказку, где его можно раздобыть: в деревне!), либо уборкой территории перед предстоящим уходом вглубь леса, - как бы то ни было, убивать своих бывших соседей мне совсем не хотелось. Те окровавленные головы как-то отбили такое желание напрочь, - Уходить будем, как только не останется ни малейших следов на месте схватки. Всем уборщикам награда будет в пятнадцать опыта. Мелочь, конечно, но больше сейчас выделить не могу, - Мне вспомнился топор, что я присмотрел для себя, и подумал, что его обладатель захочет вернуть его обратно, - Кстати, если сбежать мы всё же не сумеем, то по результатам сражения я буду награждать добытым в бою оружием. А там, скорее всего, топоры тоже будут. А вот тем, кто побежит добывать себе оружие в деревне, может быть очень несладко. Здесь нас всё-таки больше. Да и к тому же нас ведь ещё надо будет найти в лесу.
  В деревню рваться не стал никто. Неплохо. Наоборот, к нам стали стекаться погибшие в недавней битве игроки. И тут до меня опять дошла запоздавшая мысль! А ведь прибывшие могут принести весть о награде за мою голову. И вот тут мне может стать весьма и весьма плоховато, возможно даже смертельно плохо... Где гарантия, что никто не польстится на серебряную монету? И прибьют меня... Насовсем... Пару секунд я завис в каком-то непонятном состоянии, то ли жалел самого себя, то ли сожалел о своём поступке, а потом пришла злость. Да чёрт побери, злость. Злость на всё и на всех. Я оказался в непонятной ситуации, когда сам себя считаю то ли психом, то ли какой-то игровой ошибкой. Мало того, никто рядом и не пытается мне хоть что-нибудь объяснить, всё приходится узнавать самому. Чувствую себя как тот слон в посудной лавке, куда ни шагну - посуда сыпется и разбивается... Ну вот опять! Откуда такая странная ассоциация? И ведь я знаю, кто такой слон, как он выглядит, примерно представляю себе посудную лавку, но ведь сам там не бывал, да и слона я у нас в деревне не видывал. Как же мне осточертела вся эта ерунда. Всплывают какие-то обрывки из памяти, а откуда, почему, с чем они связаны? Как же меня всё это бесит!!! Да ещё теперь и эта опасность для жизни навалилась, как бы мне с таким багажом за плечами параноиком не стать...
  А тут ещё и учителя боя на топорах особой активности не проявляют, ученики тоже. Похоже, опять всё придётся делать самому. Да и остальные игроки были не лучше. Никто не спешил заниматься делом, все стояли и галдели, словно гуси на водопое. Тьфу! Так надо выдохнуть, а то сорвусь. Медленный выдох, и спокойно обратиться к игрокам:
  - Ребятки, не стоим, не тормозим, работаем, работаем. Можно чуть отойдя в лес наломать себе дубинок, только не увлекайтесь, это на всякий случай... Ну? Шевелимся, шевелимся!
  Игроки поначалу робко, но стали-таки шевелиться. Двинулось дело. Так, что дальше? Дальше - обучение.
  - Ну и кто мне покажет, с какой стороны нужно браться за топор?
  Учителя переглянулись, потрясли зачем-то руками, после чего двое показали тыльную сторону ладони, а Грузный Виксь какую-то козу, только пальцы держал не горизонтально, а вертикально. Судя по кислому виду других, именно Виксь выиграл. Странный вид жребия, но почему-то смутно знакомый... Как же вот это смутное знакомство в незнакомых вещах бесит!
  В общем, Виксь показал мне, как держать топор, какие движения делать. В принципе из показанного ничего меня особо не удивило. Скорее непонятно, почему это вообще можно назвать боем на топорах. Одно движение - широкий вертикальный мах, другое - широкий горизонтальный, третье - косой мах. Остальное было их же комбинациями. Мда, негусто, а я то рассчитывал... Хотя, с другой стороны - обучиться будет проще. Следующим этапом была практика. Практиковаться пришлось на ближайшем дереве. Вот тут-то всё же оказалось не так всё просто. Если при горизонтальных было всё довольно просто (мимо дерева довольно сложно промазать), то при вертикальных топор так и норовил скользнуть мимо ствола не сильно толстой берёзки, взятой мной в качестве цели, и воткнуться мне в ногу. А при косых ударах, это коварное оружие вообще так и норовило провернуться в руке, чтобы не вонзаться лезвием в ствол, а уйти по касательной. Но я твёрдо настаивал на своём. И спустя двадцать минут борьбы с непослушным оружием стал-таки счастливым обладателем навыка 'Рубящее оружие'. Табличка тоже за меня порадовалась:
  Ваше задание 'Привыкли руки к топорам' выполнено. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 139/140.
  Внимание! Вы научили игроков навыку 'Учитель'. Получен дополнительный вариант награды: навык 'Учитель'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 140/140.
  Внимание! Вы достигли предела развития на данном уровне. Желаете повысить уровень?
  Да/нет?
  Внимание! Вы изучили навык 'Рубящее оружие'. Получен дополнительный вариант награды: навык 'Рубящее оружие'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 140/140.
  Внимание! Вы достигли предела развития на данном уровне. Желаете повысить уровень?
  Да/нет?
  Разумеется, желаю, для чего бы я тогда ещё становился самостоятельным неписем? Посыпались очередные таблички с увеличением моих лимитов. И на этот раз прибавка увеличилась вдвое. Но кроме изменившихся размеров прибавок ничего нового не добавилось, потому от табличек я спокойно отмахнулся. Было немного обидно, что профукал одно очко развития, но это было не так уж и критично.
  Сразу же после этого раздался радостный девичий визг. Это Махруся получила навык топоров, а вслед за ней раздалось и довольный возглас Щёголя. А выскочившая табличка уведомила, что два моих задания по обучению игроков навыку топоров выполнено. И добавила сразу по два очка развития за каждого изучившего навык 'Рубящее оружие'. Забавная получилась хитрость. Мелочь, а приятно. Выдал задание одному научить, а другому научиться, в результате очки развития с обоих. Здорово! Впрочем, до следующего уровня всё равно ещё ох как далеко, целых сто восемьдесят шесть очков. Кажется, я всё-таки стану спекулянтом игровых заданий. Иначе как тут вообще развиваться?
  Наши же учителя застыли соляными столбиками. Более тупого выражения лиц я ещё не видывал. Наверное, у меня было такое же, когда я впервые табличку увидел. Забавно со стороны смотрится, ничего не скажешь... Впрочем, отвлёкся я что-то. Надо их пошевелить, у меня же ещё один топор имеется, пусть и ржавый.
  - Ребят, не спите, зима приснится - совсем замёрзнете.
  - Э-э-э? - Гздынь отозвался первым, не совсем внятно, но всё-таки отозвался, а потом вроде все очухались, - А? Что?
  - Парни, что с вами? - поинтересовалась ещё и Махруся.
  - Нам тоже навык выдали. 'Учитель' называется, он позволяет передавать некоторые свои навыки любым игрокам или неигровым персонажам по приказу любого из неигровых персонажей.
  - Прикольно! Эдак вы скоро учениками обрастёте, как ёлки новогодними игрушками. Да и сможете торговать своими навыками! Круто!
  - Ага, круто! Осталось только непися подходящего найти, чтобы отдавал приказы на обучение.
  - А зачем его искать? Вот же он! - девичья ладонь ткнула в мою сторону.
  Я не смог сдержать довольной улыбки. И этак добродушно, поглаживая бороду, уронил фразу:
  - А у меня, ещё один топор есть...
  - Кого в ученики брать? - первым включил соображалку Гздынь.
  - Где-то среди той оголтелой толпы, разносящей в щепки окружающий лес, водится один товарищ, Хитрым Васем его кличут.
  - Понял, найду! - он тут же подхватился и побежал разыскивать своего нового ученика.
  Я же переключился на своего учителя:
  - Итак, Виксь, что ты выбрал из награды?
  - Подождите. Дайте мне свой топор.
  Я, пожав плечами, протянул ему своё оружие. Он стряхнул с него несуществующий мусор и, торжественно протягивая его мне, заявил:
  - Это ваше новое оружие, надеюсь, вы научитесь обращаться с ним лучше меня. Ведь плох тот ученик, что не пытается превзойти своего учителя.
  Ну надо же, как пафосно... Но несмотря на весь мой скептицизм, чувствовалось, что меня что-то прямо распирает изнутри от этих его слов. Не знаю, как это назвать, но мне было очень и очень приятно от такой торжественности момента. Я взял топор и отчего-то засуетился, не зная, куда его деть. Посмотрел на своего юного учителя и увидел на ремне петлю, где сейчас висел его топор. Надо будет тоже себе такую же сделать.
  - Спасибо! Так какую награду ты выбрал?
  - Я выбираю опыт.
  Я решил немного поиздеваться над игроком, ну а что - мне скучно... К тому же он так вещал про мой топор, что мне невольно захотелось немного сбить с него этот налёт пафоса. Опыт, значит? Ну-ну, сейчас я покажу тебе опыт!
  - Значит, пренебрегаешь моим уважением? - ехидства в вопросе было хоть отбавляй.
  - Прошу понять меня правильно: мне просто необходим опыт. А уважение ваше надеюсь заслужить не одним разовым поступком, а множеством обученных учеников.
  - А с чего ты взял, что у тебя будут ученики, если ты плевать хотел на моё уважение?
  - Но как же? - игрок явно растерялся и не знал, что ему делать.
  - А вот так! - последовал по-прежнему ехидный ответ, - Думать надо при выборе награды. Или я, по-твоему, просто так разбрасываюсь своим уважением налево-направо, и оно ничего не стоит? Нет, дружок, это уважение нужно заслужить. И заслужить его нужно правильными поступками. А ты - опыт! Расстроил ты меня братец, расстроил.
  - Вы не совсем верно меня поняли. Мне нужен опыт, чтобы поднять уровень и ещё лучше служить вашему делу, помогать вам и защищать.
  После его слов, игривость ушла как-то сама собой, словно её и не было. Вместе с ней ушла и злость, которой я вначале даже не замечал, но по мере высказывания своих мыслей игроку она всё же росла. И заметил это я только, когда она уже пропала. А вот почему все эти чувства испарились, тоже весьма любопытный вопрос. Убедил, он меня что ли? Неужели я так падок на лесть? Что это за странная вспышка игривости напополам со злостью? И вот ещё вопрос: какому 'моему делу' он собрался служить? Ведь нет пока никакого дела... или есть, но я о нём пока и сам не знаю? Тогда что это за дело? Борьба за выживание - это, конечно, дело, к тому же необходимое, но оно постоянное. А надо думать на перспективу. Так-с, а что у нас в перспективе? А в перспективе у нас - выяснение всей моей сути. И для этого мне надо стать как можно сильней и значимей в этом мире, чтобы меня не грохнули проходящие мимо админы. Но с чего начать? А с чего все начинали ѓѓѓѓ- с разбоя. Уйду в чащу и буду зарабатывать стартовый капитал на караванах. Разбогатею и обосную своё баронство или графство, это будет зависеть от величины дружины.
  Поток моих мыслей прервало деликатное покашливание. Ах да, Виксь... Он же ждёт. Отдал ему обещанную награду, просто согласившись с выскочившей табличкой. И добавил от себя ещё пятьдесят сверху, всё-таки он молодец. Дважды меня сегодня удивил: и с топором, и с правильным ответом на мои глупые ребяческие подначки. Честное слово почувствовал себя глупым мальчишкой рядом со старцем, хотя чисто визуально всё вроде наоборот. За погасшей табличкой выскочила новые:
  Внимание! Вы выявили возможность ограничения и блокирования награды за выполненное задание. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 5/190.
  Внимание! Использование данной возможности может ухудшить вашу карму.
  Внимание! Вы выявили возможность произвольной награды за поступки игроков. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 6/190.
  Да что ж этим табличкам так неймётся мою карму понизить? Нет бы повысить хоть на чуточку. Кстати, весьма интересный вопрос: а как повысить эту самую карму? Я отошёл от тренировочной поляны и присел на уже привычный пенёк, раздумывая на заданную тему. Здесь игроки уже прибрались, и на поляне не осталось ни малейших следов от вызывающих тошноту трофеев. 'Надо же какой я нежный!' - мелькнула злая мысль, - 'Прямо Родя Раскольников...' Ну вот, опять... Кто такой этот нежный Родя Раскольников и почему он мне вспомнился? Может у игроков поинтересоваться? А надо ли? Если я сам пока не понимаю, что за куски памяти в моей голове всплывают, надо ли в это посвящать ещё кого-то?
  Холодная сталь прикоснувшегося к моему горлу ножа резко оборвала мой мыслительный процесс. И рядом с моим ухом раздался неприятный шёпот:
  - Что, гнида, не ожидал такого? Думал, неприкасаемый?
  - Оставь деда в покое, - крикнул уже знакомый мне игрок по имени Умный Друзь.
  - Никому не дёргаться, падлы, или я прирежу эту гниду, - голос раздался значительно выше, видимо от меня он отвлёкся.
  Моя рука сработала как-то сама собой. Подхваченный с земли топор влепился клевцом над моей головой туда, откуда раздавался этот противный голос. Меня обрызгало кровью, а рука с ножом мгновенно обвисла.
  Жало клевца вошло точнёхонько в глаз игроку. Этого перца я не знал. Может он и получал у меня задание, но видимо из обычной серой массы прочих игроков выделиться пока никак не сумел. Выскочил ворох табличек:
  Поздравляем! Получено пять очков развития. Текущий уровень развития 11/190.
  Внимание! Вы выявили возможность получения очков развития за убийство игроков. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 12/190.
  Внимание! Использование данной возможности без явных агрессивных действий, направленных против вас или вашей фракции, ухудшит вашу карму.
  Однако. Весьма странное сообщение. То есть игроков убивать можно, но лучше этого не делать. Причём, что самое интересное, в данном случае сказано, не 'может ухудшить' а именно 'ухудшит', то есть тут совсем без вариантов. Дочитав сообщение, с удивлением заметил, что руки мои трясутся, словно я опять с похмелья. И тут меня накрыло. Я же убил человека. Лично. Не приказал, а сам, САМ, СВОИМИ РУКАМИ! Убил человека. Да, пусть игрока и он снова возродится, но ведь убил. Хотя... Нет, а чего я так распереживался? Ведь он действительно оживёт. В ближайшей точке воскрешения, как ни в чём не бывало, нарисуется этот злодей и опять кинется меня убивать. Так получается, что я правильно его убил? Конечно, правильно! И ещё раз убью. Убью всякого, кто попытается убить меня. Игрокам всё равно хоть бы хны, а неписи, ну неписи, они хоть и люди, но тоже имеют шанс на воскрешение. Так что ничего, оживут. Да и не собираюсь я всех без разбора топором колошматить, а только тех, кто меня убить захочет. Так что я молодец, да, молодец! Ура мне!
  Ко мне подошли два моих недавних охранника, стоявшие рядом со мной во время игры. Я их даже опознал, это были Умный Друзь и Весёлый Прусь. Ага, а где же они своего братца потеряли, Сильного Грузя? Хотя он, помнится, обучал Щёголя бою на топорах. Полезные ребятки, очень полезные.
  - Дед, ты нас извини, но мы от тебя больше не отойдём. Будем тебя охранять по очереди. Уж больно забавный ты перец, чтобы позволить какому-то имбецилу просто так тебя укокошить. С тобой очень весело. Правду я говорю, ребят?
  Последнюю фразу он прокричал, обернувшись к игрокам. Толпа игроков его радостно поддержала. Послышались выкрики: 'Дед классный!', 'Ага, супер!', 'Задания нелинейные!', 'Других таких нет!', 'Даёшь искусственный интеллект в массы!'. Последнее меня едва в ступор не вбило, но я всё же довольно быстро оклемался, как раз к тому моменту, как некая троица игроков постаралась незаметно слинять в деревню. Видимо у них я такого восторга не вызываю, а и Бог с ними, пусть бегут, после таких слов в свой адрес буду добрым.
  Несмотря на такой мой настрой, уйти незамеченными им всё же не удалось, и десяток игроков рванул за ними. Останавливать их я смысла особого тоже не видел. Удастся троице убежать - их счастье, ну а не удастся - значит, не судьба.
  Раздавшийся шум битвы подтвердил - не судьба. Битва продолжалась недолго, и игроки, отправившиеся в бой, вернулись довольно быстро. Таблички с их именами выделялись на общем фоне розоватым светом. Тогда как у других таблички выглядели зелёными. Подозвав Махрусю, поинтересовался этим цветом. Она удивлённо глянула на меня, но объяснила:
  - Этот цвет означает, что они недавно убили игроков, напав на них. Чем больше они будут убивать других игроков, тем ярче будет наливаться красным цветом их имя.
  - Скажи, а игроки, которых они сейчас прибили, воскреснут в деревне?
  - Ну да.
  - Мда... И, очухавшись, они тут же побегут к старосте жаловаться, а тот отправит сюда отряд деревенских, чтобы разобраться с нами всеми. Печально, но похоже нам пора.
  Я встал со своего лесного трона, по какому-то недоразумению, выглядевшему как обычный пенёк и, повысив голос, обратился ко всем игрокам.
  - Ребята, я ухожу отсюда. Кто хочет, может отправиться со мной. Со своей стороны обещаю вам, что прекращать так полюбившиеся вам задания я не собираюсь. Кроме того, будет множество других заданий. И они будут не менее интересные и прибыльные.
  Всё же сразу уйти не удалось, пришлось расплатиться вначале с игроками за задания. И только после этого шёпотом попросил Махрусю:
  - Пусть тот розовый десяток держится поближе ко мне. Эти ребята на деле доказали свою преданность. Чувствую, что будет у меня для них ещё не одно задание. И ещё, скажи мне, есть здесь хоть кто-то, у кого репутация с деревней не опустилась?
  - Не знаю, это дело индивидуальное и сообщение каждому приходит персонально. Такую информацию игрок может рассказать только по собственному желанию.
  - Хм... Ребята! Скажите мне, а у кого-нибудь осталась положительная репутация с деревней?
  Все игроки переглядывались и молчали. Наконец из толпы вышли двое: Хитрый Вась и Умный Друзь. Символично, однако...
  - Ребята, у меня для вас есть задание. Вы станете моими ушами и глазами в деревне. Если вдруг у кого-то из деревенских будут проблемы с игроками, постарайтесь сделать так, чтобы они обратились ко мне. По результатам дела, вашими будут двадцать процентов от награды. Хотя...
  Я замолчал и задумался... Стоит всё-таки оставить там игроков для чего-то или нет? Будет ли от них какой-нибудь прок? Что с этой деревни получить можно, да и зачем мне это? Ерунда какая-то... Нет, мысль-то была интересная, но явно не для этого места, да и игрокам я уже говорил об этом. Чёрт с этой деревней и со всеми жителями её, пусть живут там, как им живётся. Деревень много, найдём другую. Из толпы игроков до меня смутно доносились какие-то фразы.
  - А дед-то наш никак в крёстные отцы метит...
  - Никто не заметил, деревня у нас не Корлеоновка случайно называлась?
  - Зябликово она называлась.
  - Точно? Может, Солнцево?
  - Да, точно, точно!
  - Народ, а чего мы ждём-то? Дед же говорил, что уходить надо.
  - Да погоди, не видишь - Чапай думает.
  Ни до чего так и не додумавшись, я просто слушал эти фразы игроков, но предпоследняя фраза заставила меня всё-таки шевелиться.
  - Уходим. Быстро. Все. Друзь и Вась тоже с нами. Ну её к чертям, эту мелкую деревушку!
  Я двинулся дальше в лес, игроки за мной. Друзь и Прусь прикрывали меня с боков. Впереди шли Грузь и Гздынь, позади Щёголь и Махруся. Меня взяли в своеобразное кольцо охраны. Ну надо же... Даже не ожидал такой заботы.
  Впрочем, далеко уйти не успели, нас догнал отряд из двух игроков, тащивших связанного третьего. Этим самым третьим оказался тот самый поганец, что выдал меня старосте.
  - Молодцы, ребятки, хвалю. Но расплата за задание будет на привале. Сейчас немного некогда. Из деревни сюда может нагрянуть погоня.
  Игроки молча согласились, а вот поганец задёргался. Видно, ему что-то не по нраву пришлось, но кто будет интересоваться его мнением? Кстати, имена у притащивших его игроков были довольно забавные: Чумной Бобр и Атипичная Выхухоль. Кто же их такими именами то наградил только? Не выдержал, поинтересовался. Оказалось, что Атипичная Выхухоль так именовалась в дополнение к своей подружке, тоже играющей в эту игру. Только той при формировании персонажа дали имя Типичная Выхухоль. А эта решила сделать похожее имя. А чумной бобр, как типичная Выхухоль получил имя при формировании персонажа. Оказалось, что игра сама предлагает двусоставные имена при формировании персонажа, но их можно поменять, если сможешь сам придумать незанятое ещё имя. Надо сказать, что удавалось это далеко не каждому. Из всех известных мне игроков, как выяснилось такими были только Грузь, Друзь и Прусь. Ну а что, молодцы ребята, оригинально у них получилось. Причём, из всех их имён, мне было непонятно только имя Друзь. Ни одной ассоциации у меня с ним не было, хотя имя почему-то казалось смутно знакомым. Поинтересовался. Все только пожимали плечами, потому отвечал на заданный вопрос сам Друзь. Оказалось, что именно такой фамилией обладал когда-то чрезвычайно эрудированный дядька. После этого пояснения в моей голове что-то зашевелилось, но так до конца почему-то не дошевелилось и ничего толкового так и не принесло. Видно, не обладал я такой эрудицией, как упомянутый дядька. Наоборот, какие-то глупые вопросы в голову полезли: Что? Где? Когда? Причём здесь они, когда правильнее было бы спросить: Кто? Ладно, чёрт с ним.
  Мы шли уже около трёх часов, когда показалась ещё одна деревня. Именно здесь мы и остановились. Я нашёл очередной пенёк, благо их было не так уж и мало в такой близи от деревни, и привычно уселся на него. Интересно, как отреагируют местные, если я и здесь поиграю в напёрстки? Сдаётся, что лучше бы это не выяснять. Здесь ведь я своим не являюсь, так что местным пришибить меня чем потяжелее особой проблемы не станет. Займусь-ка этим лучше перед уходом, если не найду альтернативы, а то постоянно убегать не лучший выход.
  Мне опять принесли связанного поганца. Положили его на землю к моим ногам. Я отдал игрокам серебряную монету. Итого у меня осталось всего двадцать медных монет. Что же с ним делать? Да и не до него сейчас. Подумаю о нём позже. Попросил своих добровольных телохранителей прибрать тушку. Они его положили за моим пеньком и банально на него уселись. Я усмехнулся и выдал им по единичке своего уважения. А что? Молодцы ребята, а этот крендель хоть какую-то пользу принесёт - послужит переносной лавочкой.
  В этой деревне надо будет как-то расплачиваться с игроками. Весь вопрос только в одном: как и где раздобыть лишние финансы. Впрочем, это не самая большая проблема. С деньгами-то разберёмся потихоньку, а вот как быть с админами? Именно такие мысли витали в моей голове, пока я сидел на пеньке (в какой уже раз за этот день, и на каком по счёту пеньке?) и смотрел на раскинувшуюся невдалеке деревню.
  Глава 6. Новая деревня
  
  Закатывающееся в лес солнце освещало своими уже неяркими лучами расположившуюся неподалёку деревню, которая совершенно не поражала воображение какой-то сверхъестественностью. Скорее она до боли походила на ту, из которой я сегодня уже успел уйти. Единственным отличием были развалины водяной мельницы на берегу речки, к которой и притулилась деревенька. Если бы не было этих развалин, то я бы подумал, что заплутал и вернулся обратно. Такие же домики, такие же палисады, такие же огороды, такие же дети, такие же брехливые собаки и деловито шествующие к реке гуси. Всё как под копирку... Или просто такова обыденность? Что-то я затосковал... Надо встряхнуться!
  - Вась, Гздынь, Махруся, Щёголь, - подозвал я своих самых доверенных лиц, - Пойдёте в деревню. Скажете, что к их деревне приближается древний странник-мудрец, собирающий знания о мире. За знания платит опытом либо монетами. Если знания ему известны либо мало заинтересуют, то опыта десять единиц либо одна медяшка. А вот если знания меня заинтересуют, то награда может быть и значительно выше. Больше ничего не рассказывайте, отвечайте, что более подробно расскажу им я уже сам. Ну как, справитесь?
  - Так точно, дед Макар, - хором отозвались Вась, Гздынь и Махруся и засмеялись. Репетировали что ли? Щёголь же просто кивнул.
  - Махрусь и позови тех розовых ребят, участвующих в поимке сбежавшей троицы, пусть встанут за моими телохранителями в качестве показательной силы.
  Девушка кивнула и убежала, остальные переглянулись и тоже испарились. Вскоре за моей спиной были не только два телохранителя, но и десяток розовых игроков. Думаю, для игроков это будет весьма показательно. Не испугались бы только... Подумают ещё, что я игроков убиваю и добро их себе забираю. Хотя не должны бы, ведь вокруг меня не только розовые игроки, но и зелёные тоже есть. Те кстати оказались ребятками весьма сообразительными и расположились третьей стеной за моей спиной, образовав эдакую неправильную пирамиду, на вершине которой находился я.
  Ко мне подошёл Умный Друзь. И вежливо спросил:
  - Дед Макар, а вы так и собираетесь представляться новым игрокам дедом Макаром?
  - Почему бы и нет?
  - Вы не обижайтесь, но 'дед Макар' не тянет на древнего мудреца и собирателя знаний. Надо что-нибудь более претенциозное. Например, Макар - хранитель знаний. А ещё лучше какой-нибудь Абу ибн Сикх - хранитель знаний предвечного ордена.
  - Какого ордена?
  - Да тут неважно какого, главное, чтобы пафоснее звучало. Чем больше пафоса и непонятных намёков или тайн, тем лучше люди клюют на приманку.
  - Это конечно здорово, но боюсь, что на моей роже чётко написано, какой из меня Абу ибн Сикх. Начинать дело с такого очевидного обмана - прямой путь в никуда.
  - Так лицо можно и замаскировать. Намотать какую-нибудь тряпку на манер тюрбана, закрыв лицо и оставив только глаза и пожалуйста - готов Абу ибн Сикх.
  - Боюсь, что обман всё равно вскроется. А зачем городить огород там, где его можно избежать? Пусть будет дед Макар - хранитель былин древности.
  - Хм, а ведь так может получиться даже лучше. Для нашего кластера, так уж точно. Славянские народности до сих пор хранят какой-то пиетет к былинам. Так что, это может принести весьма ощутимый интерес игроков. Хотя, Баян или Садко вместо Макара было бы гораздо лучше, аутентичнее, так сказать.
  - Нет уж, моё имя меня полностью устраивает.
  - Ну да, ну да... А как вы смотрите на то, чтобы найти вам одежду под чисто славянские мотивы, и какие-нибудь гусли, чтобы соответствовать вашему же описанию про хранителя былин древности.
  - А вот это мысль вполне здравая. Сможешь найти?
  - Я постараюсь.
  - Хорошо, тогда награда будет по факту того, что удастся раздобыть. И гусли не надо, я не умею на них играть, только одежду.
  Друзь кивнул и тоже побежал в деревню. Оттуда тоже начали подтягиваться новые игроки. Пока потихоньку, по одному. Останавливались они где-то шагах в пятидесяти и подходить ближе пока не рисковали. Они потихоньку начинали галдеть и изъявлять недовольство, особенно это их возмущение было заметно при взгляде на розовых игроков. Впрочем, должны же они перебороть свой страх и подойти ближе рано или поздно, пусть даже им придётся для этого увеличить своё количество. А мне так даже и лучше. Не придётся говорить одно и то же по несколько раз.
  Наконец игроков собралось около сорока человек и они-таки пошли в нашу сторону. Остановились в пяти метрах. Раздался грубый вопрос:
  - Дед, это ты что ль знания собираешь? - из отряда новоприбывших игроков выделился наконец лидер по имени Существенный Косарь, озвучивающий волнующие всех вопросы.
  - Меня зовут дед Макар. Я хранитель древних былин и знаний нашего народа. Но интересуют меня не только древние знания, но и современные тоже, потому я исправно плачу за них. Каждому достойному собеседнику я сегодня готов предоставить одну минуту своего внимания. Если знания будут мне известны или мало интересны я отдам за них десять единиц опыта или медную монету на выбор. Если же знания будут интересны, то цена за них может значительно увеличиться.
  - Так давай мы тебе сейчас расскажем всего понемногу. Или мы не достойные собеседники? - последний вопрос он задал, оглянувшись на своих сопровождающих. Те тут же загалдели, подтверждая, что вот они-то уж непременно достойные, и достойней их нет нигде в округе.
  - Почему я вам должен верить? Я вас всех вижу в первый раз. Никто из вас не вызывает у меня ни малейшей толики доверия или уважения. Меня интересуют знания, а не пустопорожняя болтовня. Как ты мне докажешь, что твои слова правда? Почему я должен верить вашим словам?
  Игрок на несколько мгновений потерялся, явно не ожидая такой отповеди. Другие тоже пожимали плечами, но, похоже, его не зря выбрали лидером, так как ответ он нашёл сам:
  - Могу поклясться, - хотя ответ всё же несколько странный...
  - А смысл? Нет, дружок. Я тебя не знаю, почему я должен тебе доверять? Заслужи моё уважение, а тогда уж и поговорим.
  - И как же заслужить твоё уважение? - поинтересовался лидер местных игроков именно тем вопросом, к которому я его и подталкивал.
  - Очень просто. Меня интересуют книги, как хранилища древних знаний и мудрости. Принесёшь мне какую-нибудь книгу, неважно магическую или нет, и я начну тебя очень сильно уважать. Если же ты просто хочешь добиться малой толики моего доверия, просто для сообщения мне каких-либо имеющихся у тебя знаний, то можешь передать мне три медных монеты. Больше нельзя, мудрость не приемлет растрат на деньги, ну а меньшая сумма даже единицы моего уважения не достойна.
  Стоявшие сзади игроки даже не хрюкнули, молодцы. Не выдали, что они уважение по-другому зарабатывали. Стоявшие же передо мной недовольно загалдели.
  - То есть, ты хочешь сказать, что мы должны передать тебе три монеты, а взамен получить одну?
  - Вовсе не обязательно. Это может быть и больше одной монеты. Кроме того, вы можете спросить у моих сопровождающих, что они рассказывали мне, чтобы не повторяться. Ну и потом. Моё доверие к вам не пропадёт и завтра, если вы меня, конечно, не обманете. В таком случае сможете рассказать мне завтра что-то ещё без дополнительной оплаты. И послезавтра и так далее. Кроме того, особо желающие смогут завтра ещё заручиться моим уважением. А тем, кого я больше уважаю, выделю времени побольше, соответственно и награда будет выше. Ну или не будет, если ничего толкового так и не расскажете.
  - А вы к нам в деревню надолго? - поинтересовался всё тот же игрок.
  - Не знаю, - честно ответил я, - Как дорога позовёт... Но до завтрашнего дня точно планирую в вашей деревне задержаться.
  - А почему сегодня нельзя получить вашего уважения побольше?
  - Потому что сегодня я устал, а какое может быть уважение у усталого человека? Правильно, самое крохотное. Да и солнце уже почти село, спать уже пора. Так что поговорю немного с достойными и пойду искать ночлег.
  Игроки принялись совещаться, что-то бухтя, выясняя, в ход даже едва не пошли в кулаки. После чего несколько из них скользнуло в сторону пришедших со мной. Я всё это время мирно сидел на пеньке, прикрыв глаза и подставив лицо предзакатному солнцу.
  Из деревни тем временем прибежала четвёрка моих глашатаев и заняла место по двум сторонам от меня. Вася с Гздынем я отправил учиться владению топорами. Они благополучно слиняли на соседнюю полянку. Игроки по-прежнему тупо галдели, так и не решаясь отдавать свои монеты за приобретение эфемерного блага в виде моей репутации. Я не настаивал. Наоборот, это только отпугнёт клиентов, так что пусть дозревают сами. Если не захотят - будет весьма печально. Тогда в следующей деревне придётся сбить цену до двух медяков.
  Пока я так размышлял, передо мной появился первый соискатель моего доверия. Им оказался недавний лидер местных игроков, и почему я ни капли не удивился? Он получил единицу моей репутации, я получил единицу развития за выполненное задание 'Заслужить доверие' и три медных монеты в багаж квестовых наград. После чего он рассказал мне о лежащей перед нами деревне.
  Деревня носила гордое название 'Груздево'. Управлял ею староста Аким, по совместительству тоже являющийся трактирщиком. Это что тут местная особенность такая, в старосты только трактирщиков выбирать? Ещё в деревне имелся свой местный промысел - здесь шили одни из лучших пуховых платков в окрестностях. Причём бабы шили или вязали эти самые платки, а мужики их возили на погост на продажу либо занимались рыбной ловлей. Заработок у деревни от этого товара был довольно неплохой. Недавно даже удалось на совместные деньги в складчину начать строить мельницу, чтобы не возить зерно в соседнюю деревню, а молоть его прямо тут.
  Всё это он реально выложил за минуту. Молодец. Я впечатлился и отдал ему его три монеты и десять опыта в придачу. Ну и, кроме того, надо же как-то привлекать новых клиентов. Ведь если первый останется в накладе, то второй может и задуматься, а нужно ли ему такое счастье? Следующий рассказал мне о соседней деревне, той самой, где местные мололи зерно.
  Эта деревня носила не менее гордое название 'Плёсово'. Старостой там был, видимо для разнообразия мельник Журин. Ещё там имелся кузнец, а вся остальная деревня в основном, как и здесь, занималась рыбной ловлей. Информация о соседней деревне была заметно скуднее, потому монеты дал две, но опыта добавить не забыл.
  Третий игрок понял, что проторенная дорожка не всегда лучшая и принялся рассказывать мне, какие водятся в округе травы и для чего они предназначены. Так я узнал о полезных кровоостанавливающих свойствах подорожника в свежем виде, и его же отхаркивающих свойствах в приготовленном в виде варенья. Меня заинтересовал вопрос, как из травы можно сделать варенье, но прерывать травника я не стал. Ещё он мне рассказал про полезные свойства ромашки, одуванчика и календулы. На этом его минута кончилась. За свой рассказ он получил сразу пять монет и двадцать опыта. А я остался в минусе по финансам. Печально...
  Тут прибежали Вась и Гздынь, обучение прошло штатно. Выдал пять пунктов своей репутации и топор Гздыню. Впрочем, топор практически тут же и с немалым пафосом перешёл к Васю. Получил два очка развития. Похвалил их за старательность. Увидел, что пришлые игроки заинтересовались и, отозвав Вася с Гздынем в сторону, выясняли подробности квеста.
  Четвёртый игрок порадовал меня увеличением моих финансовых возможностей, но не порадовал информацией. Он зачем-то принялся мне рассказывать, у кого из местных жителей какое задание можно раздобыть. Вот уж эта информация мне была вообще ни к чему. Более бесполезной информации я ещё не слыхивал. Потому поинтересовался, что бы он желал получить. Он выбрал деньги и получил от меня один медяк. Ушёл он явно недовольным. Непонятно, на что он вообще рассчитывал с такой-то информацией?
  Дальше поток игроков полился едва ли не как цунами. Надо сказать, что толковой информации было на удивление немного. Почему-то про реальный мир мне никто рассказывать не стал, хотя игроки им явно говорили, что про реал мне рассказывали. Может, сочли, что мне это будет неинтересно? Или же оставили сладкое на завтра? Как знать, как знать - завтра посмотрим. Поток страждущих поделиться знаниями закончился, а узнал я к моей грусти довольно немного. Самой ценной информацией оказалась информация травника и ещё парочки забавных персонажей. Один рассказал мне о том, какие звери встречаются в окрестных лесах, какие у них следы и кого следует опасаться больше всего и в какой период. Второй же мне рассказывал, как правильно снимать шкуры. По моему настоянию он даже на одной имеющейся у него белке показал, как это делать. Но вот так, сходу, я не запомнил всех тонкостей процесса. Надо будет попросить его рассказать завтра подробнее.
  К моему удивлению особо недовольных мною игроков не было, как и отказавшихся от моих заданий. Все убегали в деревню довольными, даже те, кто получил меньше, чем отдали. Видимо собираются завтра получить новую порцию награды. А почему бы и нет? Правда, что делать, если завтра не восстановятся мои лимиты награды, я даже предположить не могу. Ведь меня тогда на куски разорвать могут. Нет, у меня на сегодня ещё оставалось сорок две медных монеты, но этого явно будет маловато на завтра. А ведь ещё надо где-то переночевать.
  Внезапно ко мне подбежал какой-то щуплый на вид игрок и неожиданным при такой комплекции басом поинтересовался:
  - Это ты мудрец, хранитель знаний?
  - Скорее собиратель, но да. А что ты хотел?
  - Староста приглашает тебя в деревню, дабы почтить учёного человека. И поговорить о всяком-разном. Он ждёт тебя в трактире.
  Щуплый обладатель баса развернулся и убежал в сторону деревни. Моего ответа он явно не собирался дожидаться. А то, что местный староста сам зовёт меня в гости, - это очень удобно. Может и правда о чём-то интересном поговорить удастся.
  Вставать с пенька совершенно не хотелось, но ведь пригласили, потому пришлось перебороть свою лень и пойти. Внезапно нарисовалась проблема, о которой я уже и позабыть успел.
  - Дед Макар, а с этим-то упырём что делать?
  - С каким упырём?
  Мне предъявили связанного игрока, который недавно выполнял функцию лавочки. Надо сказать, вид у него был довольно помятый и явно чем-то очень довольный, интересно чем?
  - Выньте ему кляп, послушаем, что он скажет...
  - Да вы все кровью умоетесь! - тут же заверещал тот, когда у него изо рта вынули тряпку, - А тебя, дед, админы вообще сотрут. Я такое письмо накатаю в тех поддержку, что тебя из-под земли достанут! А вас всех будут чморить на точках возрождения вечно. Никто из вас вообще поиграть не сможет. Я вас всех запомнил. Всех, всех вас мой клан уроет!
  Когда он зашёл на третий круг со своими угрозами я попросил вставить кляп обратно.
  - Прямо ума не приложу, что с ним делать, нехороший он человек. Такого отпускать нельзя.
  - Так и не отпускайте. Себе оставьте, - внезапно предложил опять стоящий рядом Щёголь.
  - А что ему помешает самоубийство совершить? Да и зачем он мне?
  - Самоубийство оставляет после себя довольно большие штрафы: неделя запрета на игру - не шутки. А пересоздать персонажа можно и вовсе только через месяц. А насчёт того, зачем он может быть нужен, ничего предложить не могу. Пуфик из него сделайте что ли. Вдруг захочется кому-то на мягком посидеть.
  - Насчёт пуфика это ты не угадал, - подал голос Прусь, - Он довольно костлявый и впивается своими мослами в самые деликатные части тела... - после такого описания окружающие не могли не засмеяться, а он ничуть не смущённый продолжил, - В общем, сидеть на нём не так приятно, как ты думаешь. А ведь он ещё и вертеться пытается...
  - Ладно, хватайте это недоразумение и пойдёмте в деревню, может быть удастся сегодня переночевать в нормальных условиях...
  Когда я сделал свой первый шаг в деревню, солнце напоследок подмигнуло лучиком и спряталось, словно его выключили. Довольно символично. Вот и ночь пришла. Никакого освещения в деревне не было, кроме выбивающихся из окон слабых отголосков света от лучин или свечек. Так что шли мы по деревне почти в полной темноте. Трактир тоже не удивил обилием посетителей. Таковых там обнаружилось всего трое местных кроме трактирщика. Они мне кивнули, я им. А что? От меня не убудет. Нет, возможно, они кивнули не мне, а кому-то из игроков, но, на мой взгляд, это маловероятно. Также здесь сидели и пятеро игроков, вовсю рассматривающих меня и пришедших со мной игроков.
  - Ох ты, дед Макар! Какими судьбами? Тебе чего дома не сидится? А что с такой толпой в сопровождении? Или это не твоя толпа? Как Митрофан поживает? Кривень ещё кузницу не спалил? Дед Авось всё ещё коптит небо? Клуша вас ещё своим визгом не заверещала до смерти? Маланья всё так же хороша? Норов всё такой же мрачный? Гомель ещё не поймал лесного хозяина? - трактирщик буквально обрушил на меня град вопросов, посреди которого я едва не утонул. Кроме того, о двоих последних я вообще ничего не знал. Впрочем, трактирщику мои ответы похоже не так уж были и нужны, - Да ты проходи, проходи, чего на пороге застыл. Сюда сейчас ещё хранитель знаний придти должен, посмотрим, что за птица такая! Чего он там знает и чего хранит... Поспрошаем, авось мудрости и наберёмся у него, или он у нас, чай мы тоже не лыком шиты, а? - после этого он залихватски мне подмигнул и рассмеялся.
  Только я было хотел у него поинтересоваться по поводу ночлега или хотя бы сказать, что ожидаемый им хранитель знаний это я, как из него опять понеслась речь обильным потоком.
  - Ох ты ж, ёжки-матрёшки! А что ж я тебе ничего не предлагаю-то? Ты ж с дороги. Устал небось, да и голоден всяко. Тебе в качестве еды, как всегда, того что лучше горит? Или ты за ум взялся и уже не так налегаешь на змеёво зелье? Впрочем, о чём я спрашиваю, по тебе же видно. И рубаха чистая, да и сам словно только из бани вышел.
  - Мне бы поесть чего и переночевать, - с трудом вставил я пару слов в монолог трактирщика.
  - Ну, за ночевкой дело не станет, приючу, чай соседи, можно сказать, да и грех не уважить старого знакомого. Я ж до сих пор помню, как ты меня хворостиной отходил за ворованные яблоки. Это ж сколько годков-то прошло? Ох-ты, почитай три десятка. А ты тогда мужик крепкий был, в самом расцвете сил, можно сказать, и рука у тебя тяжёлая была, твёрдая. Я ж потом почитай неделю сидеть не мог. И самое обидное знаешь что? Яблоки-то оказались кислыми... Эх молодость, детство золотое... Как года-то скачут, а дед Макар? Я ж вот даже и не заметил, как это время пролетело, а ты, небось, и подавно. Года ведь как птички мелькают, туда-сюда, туда-сюда. Вот так оглянешься, а уже старый дед на завалинке сидишь - кости на солнышке греешь. Вот как так, а дед Макар? - трактирщик наконец обратил внимание на пришедшую со мной толпу игроков и поинтересовался уже у них, - А вам чего любезные? Поесть-попить? Или поспать тоже? Из поесть-попить на такую ораву могу предложить только пареную репу, варёный картофь, ну и свинину, аккурат сегодня кабанчика забил. Ох, какое у него сало будет, дед Макар! Мрамор, а не сало. Всё в мясных прожилках. Я ведь как долго такого эффекта добивался. Не поверишь, двадцать лет мучаюсь. А вот надо же сподобился-таки узнать, как такого эффекта достичь можно. Корм свинье менять нужно, представляешь? И ведь главное, где же это видано, чтоб свинью не очистками всякими кормить, а зерном. Ан нет - поди ж ты. Не дураки люди, надоумили. Да, дорого, но ведь каков результат? А я-то всегда недоумевал, почему мраморное сало такое дорогое, зато теперь знаю, но ведь сам, сам вырастил! Так я ответа жду, любезные...
  Трактирщик мастерски переключал внимание с меня на игроков, а те всё не решались вступить в беседу, чтобы перебить его.
  - Это со мной, - пришлось брать инициативу на себя.
  - Да ладно! И зачем тебе такая свита понадобилась, дед Макар? Ты же чай не князь, чтоб с дружиной ходить, да к тому же ещё из игроков. Или, постой... Сдаётся мне тот самый хранитель знаний, которого я всё ещё жду... Не ты ли? Трактирщик прищурился, словно пытался заглянуть в душу.
  - Я, - кратко согласился с ним, дополнительно кивнув в знак согласия.
  - Так вот ты каков, хранитель древних знаний. Я-то тебя совсем иначе представлял. Каким-нибудь гостем заморским, а это, оказывается, дед Макар в хранители знаний подался. Нет, ну надо же! Кому расскажешь - не поверят.
  - А и не надо рассказывать. Я решил полезное дело сделать на старости лет, достойно жизнь завершить. Собрать свои знания, да чужие важные и поделиться ими с желающими, буде такие окажутся поблизости.
  - Хм... И что, вот прямо так с каждым встречным поперечным делиться будешь? Задарма?
  - Нет, конечно, как можно! Знание - тоже оружие, а давать оружие в плохие руки - поганое дело. Да и за бесплатно знания раздавать не годится. Бесплатные знания не ценятся, на них никто внимания не обращает. Знания должны быть добыты, потом и кровью, ну, в крайнем случае, за деньги, которые в свою очередь добываются опять же потом и кровью.
  - Это да! Это правильно! Знания нельзя раздавать за просто так, да и кому попало такие вещи отдавать тоже не годится. Прав ты дед Макар, как ни крути прав. Может и правильный ты путь выбрал. Но вот одного понять не могу: знания-то - цель, конечно, достойная, да чего это ты вздумал-то на старости лет-то? Или это с перепоя у тебя блажь такая пошла? Ты ж вроде никогда особой тягой к этим самым древним знаниям отмечен не был, да и путешествовать особо не любил. Да чего греха таить никто из вашей деревни особой тягой к знаниям не был отмечен, да и из нашей тоже. Не до этого в деревнях-то. Тут работать надо. Пахать, сеять, жать, огород обихаживать, хозяйство вести. Когда тут за знаниями стремиться? Разве что зимой? Так зимой холодно, из избы не выйдешь - метель кружит так, что в трёх соснах заплутать можно. Нет, что-то тут нечисто, рассказывай, дед Макар, рассказывай, с чего это ты вдруг древними знаниями увлёкся. Да ещё так, что с тобой уже целая свора игроков шастает, да от других игроков тебя защищает.
  Надо думать, не укрылись от него розоватые ники моих недавних защитников.
  - Да нечего рассказывать. Проснулся в середине дня и прямо почувствовал, как меня древние знания изнутри распирают, дай, думаю, поделюсь ими с кем-то, - попытался я ответить в духе трактирщика, тот на это только усмехнулся и, опершись локтём на высокую стойку, продолжил слушать, - Вон видишь, уже и последователи появились. Уважают меня, сопровождают... Поддерживают во всём, помогают, охраняют: от зверья, от разбойников...
  - Темнишь, дед, ох темнишь. И впрямь стал похож на одного из этих магов, те тоже кичатся своими древними магическими знаниями, а спроси чего - никогда прямо не ответят. Ушат словесной мути на тебя опрокинут, а пока ты из этого словесного потока будешь пытаться выловить полезную информацию, глядь, а их уже и след простыл. Вот и ты также. И когда успел научиться? Или знание такого общения идёт обязательным довеском у каждого собирателя знаний, что магических, что простых? Али же ты в маги решил податься? А, дед Макар, ну признайся! Вот кстати ни одного, ну ни одногошеньки молодого мага не встречал, все вот как ты, древние старцы, только бороды у них ещё длиннее, как правило, до пояса, а то и до колен. Я так думаю, что чем длиннее борода, тем сильнее маг. У них, наверное, вся магия в бороду уходит, от того та и лезет вниз. А чем больше знаний и магии, тем и борода длиннее. Как думаешь, дед Макар? - но ответа моего он дожидаться не стал, а продолжил сам, - Свиту я твою, стало быть, на сеновале обустрою, но кормить их за бесплатно не буду, ты уж не обессудь. По паре медяков с них за завтрак соберу. А спать, как говорят, полезно на голодный желудок, хотя и неприятно. Так ты что, правда, решил в маги-то податься? Ты скажи, я же за тебя только порадуюсь. Маги они ух, силища! - он поднял руку, сложенную в кулак, и кому-то погрозил, - Ты только знакомых не забывай, а то знавал я такие случаи. Выбьются люди, значит, в люди. Тьфу, околесица экая получилась... В общем, появится у человека хоть какая-то власть и сила, так сразу всех своих знакомых забывают, чтобы значит и толики своей власти на них не тратить. Мол, не для вас моя роза расцветала, и ягодка не про вашу честь вылезла.
  У меня медленно, но верно закипали мозги от попыток свести всю речь трактирщика воедино. Ну что за словесный понос? И ведь ему даже собеседник не нужен, только свободные уши. А тот всё говорит, говорит, говорит... На каком-то этапе мои уши просто выключились. Я перестал осознавать, что вокруг ведётся какая-то речь. Просто периодически кивал в нужных местах. А ещё кушал принесённый между делом молодой девчушкой ужин. Трактирщик её охарактеризовал вроде своей младшей дочкой, но я уже не был в этом уверен. Под действием потока его слов, меня начало клонить в сон. Игроки потихоньку куда-то растекались. То ли на обещанном сеновале устроились, то ли ещё где... А он всё говорил, говорил, говорил... Да как у него во рту-то не пересыхает?
  - Ба! Да ты совсем квёлый, - рука трактирщика помотала меня за плечо, прогоняя остатки победившего меня сна, - Пойдём, уложу тебя в свободной комнате наверху. Ты теперь как-никак хранитель знаний. Не пристало столь уважаемому человеку ютиться на сеновалах.
  Я не совсем понял, то ли это был сарказм, то ли он действительно так считал, но послушно поплёлся вслед за хозяином заведения. Трактирщик повёл меня на второй этаж, освещая путь шаловливым огоньком свечи, резво прыгающим из стороны в сторону при каждом шаге. Отворив дверь, он пропустил меня первым внутрь комнаты. Комната была малюсенькой. В ней имелся шкаф, кровать и совсем крохотный стол с табуретом возле него. На столе стояла уже обгоревшая свечка в резном деревянном подсвечнике.
  - Комнатка небольшая, но больших в моём трактире и нет. Так что не обессудь, дед Макар. Ладно, приятных снов, а то тебя в мире яви уже почти ничего не держит, так остатки силы воли. Покойной ночи, дед.
  Он развернулся и пошёл обратно, но прежде, чем я успел закрыть дверь, успел расслышать: 'Хех, ну надо же хранитель знаний! Дед Макар, ну учудил!'
  Сев на кровать, стащил лапти, размотал онучи. Между делом подивился, насколько хорошо они замотаны, словно всю жизнь их на ноги мотал, а ведь от знахарки Маланьи убегал впопыхах, а сделано всё равно на совесть. Удивительно, руки сами, что ли, помнят? Какой же длинный был сегодня день, столько событий... Медленно стянул с себя рубаху и присев на кровать совсем уже собрался стаскивать штаны, когда раздался робкий стук в дверь. Похоже, день заканчиваться особо не торопится.
  - Дед Макар, к тебе можно? - робко поинтересовался из-за двери голос Махруси.
  - Можно, заходи, - ответил я, натягивая рубаху обратно. Что ж за жизнь-то у меня такая? Даже поспать некогда.
  Вместе с Махрусей нарисовался Гздынь.
  - Вот, мы сплели лапти, - они протянули мне свои поделки.
  Голова вообще не хотела соображать. Какие лапти, зачем они мне, что мне с ними делать, потому я просто поинтересовался:
  - И?
  - Ну вы же говорили нам лапти сплести, вот мы и сплели.
  - А-а-а, - неуверенно протянул я, пытаясь вспомнить, и мне это даже удалось сделать, - ах да, вспомнил. Точно, было такое. Ну давайте, посмотрим на ваше творчество...
  Взял лапти и один из первых двух развалился прямо в руках. Неважная поделка. Печально.
  - Это чей? - Гздынь попытался отвести глаза, - Понятно. Учиться тебе ещё надо Гздынь, пока нормального лаптя не сделаешь, о других навыках даже не думай.
  Второй же лапоть был наоборот, сделан на совесть, хотя получился совсем крохотным, разве что трёхлетнему ребёнку подойдёт. Но зачем трёхлетним лапти, они же все босиком носятся. Тем не менее, лапоть был добротным. И ученицу следовало похвалить.
  - Молодец Махруся, достойный лапоть, таким и щи хлебать не зазорно. Ну, какому навыку научиться-то хочешь?
  - А разве лаптями едят? Я думала, что их только как обувь носят, - вид у Махруси при этом был довольно растерянным, но ведь и правда, чего это я про щи вспомнил? Впрочем, вся её растерянность не помешала ей завалить меня вопросами, - А какие есть варианты, ну из навыков? Чему научиться можно? Насколько сложные навыки? Что дают?
  - Ну, выбор-то не шибко большой. И два из них у тебя уже есть. Могу предложить либо навык учителя, либо навык сопротивления соблазнам.
  - Я учителем хочу быть.
  - А соблазнам, значит, противостоять не хочешь? Ох, девка... Не доведёт тебя до добра такое отношение к жизни, не доведёт...
  - Да нет, я не в том смысле! И вообще, вам виднее, - тут же попыталась схитрить девушка, - Чему научите, то и лучше.
  - Ох, ну ты и лиса! Ладно, вот тебе навык учителя, как хотела.
   - Большое спасибо! - обрадовалась Махруся и даже похлопала в ладоши. Нет, ну какая непосредственность - чистое дитя. А ведь туда же, в учителя рвётся.
  - И чему ты учить собираешься? Топоров-то у меня не осталось.
  - А вот хотя бы лапти плести. Какая-никакая, а обувь. Или корзинки. Знаете как тяжело без сумки-то? Это в старых играх её новичкам сразу выдавали, а тут - шиш! Сам покупай или делай как хочешь, так что мои корзинки на первой поре очень даже в тему игрокам придутся.
  О как! Я хотел было что-то ответить или спросить, но раздался заполошный стук в дверь, и в комнату буквально ввалился Умный Друзь.
  - Дед Макар, за твою голову награду объявили.
  - Тоже мне новость! - попытался было отмахнуться я.
  - Ты не понял! За твою голову объявил награду тот утырок, которого ты связанным с собой таскаешь. Награду он объявил в реале на форуме. Причём награду неплохую. Если по местным деньгам, то это пять золотых.
  - Он что, реально готов сотню кредитов выложить за смерть деда Макара? - удивился Гздынь.
  Друзь в ответ на это только кивнул и продолжил:
  - А ещё он на форуме указывает твоё расположение. Чтобы убийцам проще было тебя найти. Тебя пока только то спасает, что мы в нубляндии. А вот когда выйдем, тебя тут же грохнут.
  - Где мы?
  - В нубляндии, нублэнде, яслях, песочнице. В общем, место, где могут находиться игроки только до десятого уровня. Выше тут не вырастешь. Все более развитые игроки отсюда уже давно ушли и назад им дороги нет.
  - Подожди, как нет-то? Почему? Кто их не пускает?
  - Игра. Здесь зона с ограниченным уровнем. Тут только до десятого уровня находиться можно, а потом ты перестаешь развиваться, и твой уровень не растёт. И если хочешь дальше развиваться, то добро пожаловать в большой мир.
  - Стоп! А мы в каком мире? Не в большом?
  - Ну я же говорю, что в нубляндии мы. У нас специальная закрытая локация: пять деревень окружённых непроходимым лесом с одним выходом к Погосту, где собственно и начинается большой мир. Там игроки получают свои классы, и развиваются дальше. Кто-то становится магом, кто-то воином, убийцей, вором, рейнджером, паладином, монахом... Да мало ли. Классов тьма тьмущая. Каждый найдёт себе дело по нраву. Даже ремесленные классы имеются, такие как скульптор или дровосек, не говоря уж о прочих рудокопах. Но... Блин, о чём мы говорим? Тут этого кренделя прибить надо и валить к чертям из этой деревушки. Хотя куда тут убежишь? Только в следующую деревню, а это предсказать несложно. И там, скорее всего, будет засада.
  - Откуда засада-то? Сам же говорил, что высокоуровневым игрокам нет сюда ходу?
  - Могут подослать наёмников.
  - А сколько стоят наёмники?
  - От двадцати медяков до серебрушки в день, зависит от навыков и снаряжения.
  - То есть, грубо говоря, он может нанять сотню наёмников всего на один день?
  - Нет, дед Макар, ты не понял. Он никого не нанимал. Он объявил награду за твою голову. И любой, кто принесёт твою голову, получит пять золотых. То есть, желающих заработать по-быстрому наберётся очень и очень много. Среди только вышедших из яслей много тех, кому деньги чрезвычайно важны, да и не из вышедших тоже. Деньги всем нужны. Без них никак и никуда. Нигде тебя бесплатно обучать навыкам и приёмам, а тем более магии, не будут.
  - Кстати, а почему обучение магии такое дорогое?
  - Круговая порука. Их обучали дорого, и они обучают дорого, пытаются отбить свои деньги и заработать на новые знания. А тех, кто демпингует, быстро уничтожают свои же.
  - Демпингует?
  - Ну, цены понижает, пытается выиграть на количестве покупателей, а не на цене предоставляемых услуг. Их гильдия этот процесс чётко отслеживает. На магов в качестве шпионов работает, наверное, половина всего населения, если не больше. Ведь за донесение на нарушение они платят золотом. Так что желающих всегда хоть отбавляй, хоть среди игроков, хоть среди местных.
  - Это конечно интересные сведения про гильдию магов и мне они, безусловно, могут пригодиться, но что делать с пленником? Где он воскреснет в случае гибели? В этой деревне или же в той, откуда мы ушли?
  - Скорее всего, в той, но может воскреснуть и в этой. При воскрешении игра спрашивает, где игрок хочет воскреснуть: в ближайшей точке возрождения или в той, где воскресал до этого.
  - А если эти точки воскрешения совпадут?
  - Тогда на выбор может предложить ещё и предпоследнюю.
  - А если он нигде до этого не воскресал?
  - Тогда предложит последнюю встреченную, предпоследнюю встреченную и так далее.
  - Сколько у вас, однако, вариантов... Неписям что-то такого разброса не предлагают.
  - Ну да, у вас только в точке привязки, - подтвердил зачем-то мои слова Друзь.
  - Постойте-ка! - Прервал его тут же Гздынь, - Дед Макар, а ведь тебя из деревни выгнали, а это значит, что у тебя точки привязки нет. Значит, если умрёшь, то всё, тебя не будет? Или же ты в ближайшей воскреснешь?
  Я грустно покачал головой.
  - Ой, мамочки! - Махруся прикрыла рот ладошками, - Дедушка, ты не умирай, пожалуйста! Мы тебя постараемся защитить, ты только в большой мир не ходи, пока мы не наберём среди твоих сторонников хотя бы несколько десятков человек с десятым уровнем.
  - Да что дадут ему твои жалкие несколько десятков человек против даже одного отморозка сотого уровня? - как-то очень уж резко осадил Махрусю Друзь.
  - Да нет, это маловероятно, - задумчиво протянул Гздынь, - Что делать хаю сотого уровня в охоте на непися за пять золотых? Тут максимум тридцатки-сороковки отираться будут. Хотя даже сороковки уже весьма маловероятны. В большом мире и деньги большие, так чего тратить время на неизвестно насколько долгое ожидание? Нет, сороковок уже точно не будет. Скорее двадцатки и тридцатки-неудачники.
  - Твоя правда. Тогда десятки реально смогут их ненадолго задержать, а дед Макар под это дело уйдёт, - рассуждал вслух Друзь, - А что? Неплохой расклад. Вот только можно нажить кучу врагов среди игроков, но от этого и так никуда не денешься. Но ведь даже это не обязательно, можно ведь просто остаться в яслях. А дед Макар? Тут ведь можно жить в покое полном. Как думаешь? Ты же поссорился только с одной деревней, но в другой-то ты можешь поселиться спокойно.
  - Да нет, спокойно не получится. Слухи рано или поздно дойдут, почему я ушёл. В глаза может ничего плохого говорить не станут, а вот за спиной шепотки пойдут, да и народ коситься станет, а это совсем не жизнь. А в большом мире можно и затеряться. Достаточно имени своего не называть, или вот как Друзь советовал каким-нибудь Али-бабой прикинуться.
  Друзь почему-то странно на меня покосился, но промолчал.
  Мне же пришла в голову идея об этакой личной гвардии. Своеобразный ближний круг телохранителей. Таковых можно набирать из наиболее заслуживших доверие, и положить им пусть небольшое, но ежедневное жалование. Тогда и у других игроков будет стимул пробиться в круг доверенных лиц. А это уже, как ни крути, - весьма неплохие перспективы. Ладно, надо подвести итоги.
  - Да, ребятки, озадачили вы меня и перспективы нарисовали отнюдь не радужные. Но и пару выходов из сложившейся ситуации подсказали, за что вам весьма благодарен. Спасибо и тебе Махруся за заботу твою и слова добрые. Вижу, что все вы не как к обычному неписю ко мне относитесь.
  - Да о чём речь! - тут же перебил меня Гздынь.
  - Обычные неписи - тьфу! - поддержал его Друзь, - Ни ума ни фантазии. Одно дело - банальные скрипты. Никакой самодеятельности, все как под копирку во всех деревнях.
  - Ты, дедушка, живой! - Махруся подскочила ко мне и обняла. Такого жеста я никак не ожидал, а парни только переглянулись и, словно отвечая на какой-то невысказанный вопрос, кивнули друг другу.
  - Ладно, спасибо вам на добром слове. Оно ведь и кошке приятно, а уж человеку тем более. Пусть и неписю, - пришлось поднять руки, чтобы прервать возражения, и продолжить, - Да, неписю. Возможно неправильному, но неписю. И жить мне очень даже хочется. Потому к вашей толпе наёмников я спешить не буду и подожду, пока не наберётся достойный отряд защитников. Но об этом мы поговорим завтра. А ещё у меня есть поручение для Друзя. Найди своего побратима Пруся и вручи ему пять монет. Это ему за то, что встал когда-то на мою защиту. Причём постарайся, чтобы это увидело как можно больше народу. Ну и громко расскажи за что. Другие пять монет твои, - Я протянул ему десять монет, вынутых из кармана. Поскольку вынул именно десять, ни больше, ни меньше, то видимо игра сочла это своеобразной наградой. Что ж, мне же лучше: не придётся тратить свои кровные, - Сам я этого делать не хочу, так как завтра с утра планирую наградить ещё кое-кого. Гздынь, найди всех, кто вчера окрасился в розовый и стали группой моих телохранителей. Завтра с утра пройдёт награждение. Оповести их об этом. Награда не заставит себя ждать. Ну и тебе Махруся тоже имеется задание. Сможешь разнести весть среди игроков о коварстве данного скрученного товарища и о том, что он сделал?
  Получив три кивка на свои задания, отправил их со спокойно душой, неужто я наконец-то посплю? Какой же длинный день! Нет, лучше об этом не думать, а то ещё кто-нибудь припрётся. И, на этот раз не раздеваясь, рухнул в кровать.
  Глава 7. Стройка
  
  Шаловливый солнечный луч щекотал то щёки, то нос, то веки. Дико хотелось полежать ещё, но терпеть дальше это издевательство было решительно невозможно. Повернулся на бок, чтобы отвязаться от назойливого солнца, и тут меня словно током ударило: вспомнились события вчерашнего дня. Некогда разлёживаться, вставать пора! Под лежачий камень и вода не течёт.
  Встал, ощутил себя слегка помятым, осмотрел свою одежду. Надо было её всё-таки вчера снять. Смотрелась она сегодня так, словно её корова жевала, долго и тщательно. Мда не самый лучший вид для хранителя знаний. Тут я что-то не подумал, а надо было бы. Ну вот, как теперь на людях появляться? А ведь меня наверняка в трактире игроки ждут.
  В дверь раздался деликатный стук. Ну вот, так и знал, всё равно поспать бы не дали. Услышав моё разрешение войти, в комнату ворвалась словно ураган улыбчивая девчушка лет пятнадцати в расписном сарафане и звонким голосом поинтересовалась:
   - Дед Макар, батюшка спрашивает, когда ты вниз спустишься, и готовить ли тебе завтрак? А если готовить, то что? Уж больно рад он твоему приходу, угодить хочет, все уши уже прожужжал, как ты ему когда-то за яблоки всю задницу розгами отхлестал. Хотя правда пара раз вместо розог там фигурировала плеть, а однажды даже обух... Ну да ладно, заболтал ты меня что-то с утра пораньше, что говоришь, на завтрак-то будешь? - и тут же так и не дожидаясь моего ответа, - А пеструшки сегодня с утра, знаешь, какие яйца снесли? Страусиные, не иначе! И где они только со страусом пересечься могли? Яичницу будешь? Ох и яичница будет, всем яичницам - яичница. Одно загляденье. Хотя почему одно загляденье? Нет, ещё и объеденье. А ещё наша Муша сегодня на редкость жирное молоко дала, вот прямо как по заказу, к твоему приходу. Может тебе омлет сделать? Или ты по утрам кашей завтракаешь? Так каша на таком молоке знатная получится, наваристая, жирная, ух! А если её ещё маслицем как следует справить, то вообще сказка, а не каша. Так ты говоришь, кашу будешь? Это да, каша с утра - замечательно! А какую кашу будешь? - я банально не успевал и слова вставить в её речь, приходилось, только кивать, соглашаясь, - Рисовую, ячневую, гречневую, пшеничную, пшённую, овсяную или может дружественную кашу? Очень уж я последнюю люблю, такая вкуснятина. Она, кстати, и готовая есть, не надо ничего варить, - мне оставалось только кивнуть, ну а почему бы и не попробовать так расхваливаемый продукт. Вот только в итоге, когда девушка удалилась, я так и не понял, что мне приготовят на завтрак... Зато сразу было видно, что она дочь своего отца, тоже не даёт и слова вставить в свой бурный поток речи.
  С удивлением обнаружил на табурете одежду. Одежда была из белёной льняной ткани, украшенной вышитым красными нитями орнаментом. Орнамент был довольно причудливым. Если посмотреть вблизи, то получались крестики, свастики, круги, ромбики, угловатые линии, а если положить рубаху на стол и посмотреть издалека, то получалась затейливая вязь, текущая по рубахе словно речка от самого ворота и до низа, растекаясь внизу этаким озерцом. Отчего-то этот узор вызывал у меня некую приятную лёгкость и слабую незатейливую грусть, словно увидел что-то давным-давно знакомое, но уже утерянное и на другом человеке. Эх, как жаль, что это не моя одежда. Но откуда-то же она тут оказалась, ведь вчера её ещё не было... Штаны были под стать рубахе: тоже белёные и с узорами ровно по бокам. Усмехнувшись, подумал, что эти узоры издалека выглядят, словно лампасы. От этого сравнения я задумался о том, что же такое эти самые лампасы. Так сразу вспомнить не смог, понятно, очередные шуточки моего подсознания или памяти, уж и не знаю, кто из них такой большой шутник. До боли захотелось одеться в этот расписной наряд, выгодно отличавшийся по сравнению с моей серой залатанной одеждой, но чужое брать ведь нельзя.
  Мои сомнения прервал очередной стук в дверь. Сразу после этого, не дожидаясь какого-либо разрешения, в комнату ввалились всё те же лица: Друзь, Махруся и Гздынь.
  - Дед Макар, а чего вы раздобытую мною одежду не надели? - поинтересовался Друзь.
  - Так это ты её приволок? А я-то себе уже всю голову сломал, что это тут за одёжа валяется.
  - Конечно я, вы же мне сами давали задание на это. Приказали раздобыть одежду, ну я и раздобыл. Примерьте, может размер не ваш.
  - Замечательно. Сколько ты потратил на её приобретение? Ты же, надеюсь, её приобрёл честным способом, и я смогу в ней показаться на людях?
  - Обижаете! Конечно честным! Обменял.
  - На что?
  - На знания тонкой женской души. Благодаря моим стараниям, молодому парню вашей комплекции удалось уломать свою зазнобу прогуляться в район сеновала. Ну и в знак благодарности он отдал мне свою парадно-выходную одежду. Ну а сегодня с утра я попросил хозяина положить её в вашу комнату.
  - Вот ты засранец! - не выдержала Махруся, - Ты, что же это, местных учить пикапу вздумал? А как же девичья честь? Ты о девушке-то подумал? Как она дальше-то жить будет, её же замуж никто не возьмёт.
  - Разумеется, подумал, парень клятвенно меня заверял, что на девушке обязательно женится.
  - Ну да, ну да, только он это обещал, до того, как своё получил. И если что, то за твою помощь тебе репутацию вместе с кармой порезать могут.
  - Ну, здесь народ к клятвам пока ещё серьёзно относится. Так что, я ему верю. Да и парень он серьёзный.
  Махруся на последние доводы только фыркнула. Мне же предстояло самому оценить стоимость выполнения своего задания. Что ж, думаю, серебряной монеты будет достаточно. К моему счастью, лимит моих наградных монет сегодня всё же обновился, пусть вчерашний остаток и не добавился, но я милостиво не стал обращать внимание на такие мелочи и выделил-таки серебро за выполненное задание.
  Глаза Махруси и Гздыня несколько округлились, в их глазах прочиталась плохо скрываемая жадность. Хотя их можно понять, ведь по факту я сейчас в награду за одежду отдал козу или десяток несушек. Довольно неплохое состояние, но и одежда по местным меркам стоила немало. Например, новая парадная одежда могла стоить как серебрушку, так и нескольких десятков золотых, но последние расценки уже на одежду для знати. Об этом мне вчера рассказал один из игроков, собравшийся получить профессию ткача и всерьёз вознамерившийся сделать на этом состояние. Впрочем, почти все игроки где-то уровню к пятидесятому-шестидесятому обзаводились подобной одеждой, так как она добавляла статус при встрече с неписями. Хотя мне по большей части было совершенно наплевать, во что одеты игроки, но я и непись неправильный.
  - Ладно, ребята, пойдёмте завтракать и решать, что нам делать с этим кренделем, объявившим награду за мою голову. Только я вначале переоденусь, если вы не против.
  Ребята оказались понятливыми и оставили меня наедине с моей новой одеждой. Облачился я в неё довольно быстро. Жалко, что в комнате не оказалось зеркала, полюбоваться на себя в новом наряде. Ну нет и нет, что ж теперь переживать-то.
  - Ну, дед Макар, здорово смотришься! - подняв большой палец вверх и уважительно кивнув, сказал Друзь, - Не зря я мучился, добывая эту одёжку.
  - Ага, вылитый жених! Хоть сейчас под венец, только бороду причесать бы не помешало.
  - А и правда, - согласилась с ними девушка, - Тебе очень идёт эта одежда, она тебя молодит и делает как-то представительнее.
  Ребята как-то незаметно перешли на обращение 'на ты', впрочем, я не имел ни малейших возражений. Жаль всё-таки, что нет зеркала.
  Моё появление в зале прошло просто на ура. Видимо не часто тут в парадной одежде шляются.
  - А ты всерьёз настроился, как я погляжу, - произнёс нарисовавшийся из ниоткуда трактирщик, - Вот твой столик.
  Проводив меня к угловому столу, он протёр его тряпкой, висевшей до этого на плече, а дочка его уже накрывала на стол. Тут были два горшочка с кашей, три варёных яйца, и блюдце с ароматнейшими ватрушками, прямо просящимися в рот. Последними на столе стояли три кувшина: сбитень, овсяный квас и узвар. О содержимом кувшинов и горшочков рассказала девушка, перед тем как исчезнуть в неизвестном направлении вслед за отцом. И чего это они? То такие разговорчивые, что их фонтан красноречия ничем не заткнёшь; то слова из них не вытянешь, испаряются куда-то моментально. Впрочем, пока не до них - меня ждёт завтрак.
  Одна каша оказалась гречневой, другая, как я понял, - дружественной: рисово-пшённая. Гречневая каша с молоком мне как-то пошла с трудом, потому принялся за дружественную, проглотил всё содержимое горшочка, разве что стенки его не облизал. После этого съел яйца, и, призадумавшись на пару мгновений, всё-таки съел гречневую кашу. А что, вдруг обед у меня будет нескоро? Вчера вон под вечер уже еле ноги переставлял от голода. Попробовал по стаканчику кваса, сбитня и узвара. Всё оказалось очень вкусным. Но больше всего мне понравился узвар, что-то мне напоминал его вкус, что-то такоё лёгкое, неуловимое, словно вкус из давно забытого детства. Впрочем, может так оно и есть, откуда мне знать... Так что кувшин узвара всё-таки показал своё дно. После чего я сыто отвалился на стенку, довольно погладив свой набитый живот, и блаженно развалился на своём табурете, представляя себя в кресле-качалке. Хорош-ш-шо...
  Стоило мне отвалиться от стола, как рядом тут же нарисовался трактирщик.
  - Дед Макар, с тебя три медяка за завтрак. Гостеприимство закончилось сегодня с утра, как-никак постоянно тебя бесплатно кормить я просто не могу, да и неправильно это. Гость в таком случае превращается в нахлебника, а последних мне и даром не нужно.
  Хмыкнув, я собрался рассчитаться, как мне в голову пришла шальная мысль.
  - Скажи, а у вас в деревне нет свободных избушек, что подешевше?
  - Есть, как не быть. Три избушки есть на выбор. Одна совсем никакущая, вторая - серединка на половинку, а третья - вполне добротная изба, в которой только хозяина нет, а всё остальное в справе. Ну и цена у них соответствующая. Одна серебрушка, три и пять соответственно. Тебе какую?
  - Мне ту, что похуже. А ремонт я в ней собственными силами сделаю.
  - Ага, собственными, с твоей-то оравой, там не то что ремонт, там её можно сызнова отстроить, да ещё и хозяйство крепкое завести. Ты, кстати, если после ремонта соберёшься её продавать, мне скажи, я цену честную дам, душой кривить не буду.
   - Хорошо, где избушку-то искать? - передавая трактирщику деньги за свой новый дом и за завтрак.
   - Так на выходе из деревни, на противоположном конце от твоей деревни. Эту развалюху ты точно не пропустишь. Учти, если будешь её продавать в таком же состоянии, то больше чем на восемьдесят медяков не рассчитывай.
  - Но ведь ты же мне продал её за серебрушку!
  - Это ещё по-божески, у нас в отличие от вашей деревни идея с общественными деньгами не прижилась, так что покупателей побольше, но никто другой тебе и шестидесяти медяков не даст, так что цени моё выгодное предложение. А что касается того, что я продал избу тебе за серебрушку, так ведь должен же я был покрыть свои расходы по поддержанию её в должном виде.
  Ага, в должном виде: никакущем. Чувствую, что сил и денег у него на это уходило просто немерено. Но спорить с трактирщиком особого смысла не было, да и сглупил я, не попытавшись поторговаться. Что ж, сам виноват, сам и расплачиваюсь.
  На выходе из трактира меня атаковала толпа игроков с желанием поделиться со мной информацией. Я честно признался, что времени у меня пока нет, так как иду осматривать своё новое жилище, но они могут составить мне компанию, а после осмотра я с ними побеседую. В результате к моей новой избушке меня сопровождало свыше полусотни игроков. Неслабая свита. Чуть было нос от самодовольства задирать не начал, но вовремя опомнился.
  Избушка представляла собой весьма печальное зрелище. Наполовину ушла под землю, так что стала едва ли не землянкой. Кроме того, двери и окна напрочь отсутствовали. Пробраться сходу внутрь мне не удалось. Вход довольно сильно ушёл под землю. Правильно всё-таки сказал трактирщик - 'никакущая'. Мда, недвижимость оставляет желать лучшего. Сквозь дыры в крыше удалось рассмотреть внутренне убранство моей собственности. Хотя какое к чертям убранство? Там даже пола не было, давным-давно сгнил. Только печка и была на месте, хотя это было единственным плюсом, так как даже эта печь вместе с трубой имели трещины в трёх местах, да и побелка с неё совсем обвалилась... Печальное зрелище. Немного раздвинув остатки крыши, пролез внутрь. Видимо, придётся отстраивать избушку заново. Надобно только уточнить, как печь сделать, а для этого мы разберём старую.
  Пришлось сделать для игроков объявление, что сегодня моё уважение можно заслужить несложным трудом на благо будущего пристанища хранителя знаний. Для этого всего-то надо было разобрать крышу, стропила, сруб, печь, выровнять землю, а потом вернуть всё на место. Мелочь, дел на пару часов. Игроки немного поворчали, но под моим неусыпным контролем принялись за дело. Благо к той толпе, что сопровождала меня от трактира, подтянулись свежие силы в лице еще нескольких десятков игроков. В результате на меня пахала неполная сотня.
  Для будущего фундамента своего домика решил использовать сваи из толстых брёвен. Пришлось отправить четыре десятка игроков добывать ещё и деревья. На всякий случай отправился с ними, предварительно сказав игрокам ни в коем случае не трогать печь. Правда, пришлось взять в аренду двуручную пилу, это обошлось мне в десяток медных монет. В лесу я лично выбирал подходящие на роль свай деревья. И понадобилось-то всего лишь срубить пару деревьев, чтобы получить восемь свай длиной по два метра и толщиной сантиметров сорок. А что, вполне должны они выдержать мою небольшую избушку. После этого подумав, срубили ещё одно дерево - будет фундамент для печи. Одного незадачливого игрока едва не пришибло падающим деревом, но всё-таки обошлось без происшествий. Потом был распил поваленных деревьев, а потом перенос к остаткам домика. Далось это игрокам довольно тяжело, одну сваю с трудом тащили три человека, а некоторые тащили и вчетвером, но в итоге сваи всё-таки были доставлены на место будущего строительства. Тогда-то я порадовал участвовавших в заготовке будущего фундамента игроков помимо пункта моей репутации ещё парой медяков каждого. Мало того, как выяснилась, благодаря такой тяжкой работе у них ещё и сила подросла. В общем, пошедшие со мной были весьма довольны, а вот оставшиеся в деревне совсем заскучали. Избушку они разобрали буквально за полчаса, причём благодаря Друзю брёвна были ещё разложены в таком порядке, чтобы запросто можно было всё собрать обратно. В общем, по возвращении система порадовала меня новым уровнем. И даже позволила набрать несколько очков в новом.
  Печь я ломать не доверил никому и ковырял её сам клевцом своего топора, чтобы получше разобраться в её устройстве. И думается, что мне всё-таки это удалось. По крайней мере, я зарисовал схематичный чертёж печи, и проставил размеры в кирпичах. Кстати, выяснился интересный момент. Печь была сложена из двух видов кирпичей, и раствор для каждого из видов был свой. Это я тоже попытался зарисовать на своём чертеже, ну как мог. Получилось на редкость мутно, писать пришлось углём на бересте, но всё-таки разобрать что-то можно. Во всё время моих мучений с печью рядом сновали неугомонный Друзь и его собрат Весёлый Прусь. Я-то по наивности своей думал, что они меня охраняют, но оказалось, что всё гораздо лучше. Прусь под конец моих мучений представил довольно сносный рисунок печи в разрезе, а Друзь нанёс на него свои комментарии и в результате получился вполне приличный чертёж. Мда, моим каракулям до этого оказалось весьма далековато. Удивлённо цокнув языком, одобрил сие творение. Система тут же предложила выдать игрокам навык начертание. Забавно, что ни говори, сам я чертить не умею, а игроков научить могу. Невольно улыбнувшись, конечно же, выдал им честно заслуженный навык.
  Дальше ровняли плацдарм под будущее здание. Как я его пафосно, можно подумать, что не избушку возвращать на место планирую, а как минимум небоскрёб! Ну вот, опять выкрутасы памяти. Слово есть, а картинки нет, хотя, судя по самому слову, это должно быть что-то очень высоокое. Впрочем, чёрт с ними, с этим небоскрёбом и моей дырявой памятью, не до них сейчас. Сейчас проблема строительства на первом месте, а то если сегодня не достроим избушку, то неизвестно, сколько с меня сдерёт за постой трактирщик. Если за завтрак он содрал три монеты, то сколько у него стоит переночевать, даже думать не хочется. А толпа игроков пришлась как нельзя кстати. Землю копали всем, чем придётся: палками, корой, какой-то гнилой косой, кто-то извлёк откуда-то кирку. Последнему я почему-то удивился больше всего. Потом складывали излишки в яму и дружно топтались, изображая стадо слонов, для выравнивания площадки. В общем, было весело: получился эдакий субботник на природе. Блин, опять эти непонятные воспоминания. Что за субботник-то такой? Игроки тоже были довольны. Каждому выдал по монетке.
  А вот дальше надо было придумать, как забивать сваи. Вот только как же это сделать? Ничего другого, кроме как одной сваей забивать другую мне в голову не пришло. Заточили одну из свай и совместными усилиями мы её поставили на её будущее место работы. Забивали её долго и муторно, сбрасывая другую сваю сверху на её торец. Это оказалось весьма травмоопасным делом, о чём нам сообщил могильный холмик, оставшийся от придавленного брошенной сваей игрока. К счастью, этим несчастным оказался брошенный неподалёку связанным тот самый поганец, с которым я не знал, что делать. Но нет худа без добра: во-первых - избавился от лишнего балласта, во-вторых - выяснили, что технологию забивки надо менять.
  - Эх, нам бы лом сюда! - подал голос Грузный Виксь. Пробили бы колоду насквозь и делов-то! А потом её с двух сторон бы и поднимали, а торцом так бы и били.
  - Ага, осталось только козлы сделать с двух сторон, лом найти, кувалду, которой этот лом забивать, и всё. Мелочи-то какие, право слово! - решил показать свой могучий интеллект Друзь.
  - А что ты можешь предложить? - тут же поинтересовался я у него.
  - Э-м-м... Надо сделать систему противовесов с блоком, которая бы позволяла поднимать колоду вверх и в нужный момент её отпускать. Таким образом, мы избавимся и от травмоопасности, и от слишком тяжёлого ручного труда по подъёму. Ну и опять же, вместо колоды можно использовать камень потяжелее, я как раз подходящий видел неподалёку. Верёвку только надо длинную и прочную, несколько роликов, лучше всего штук пять или шесть, а блок соорудить и из обычных не сильно толстых деревьев можно.
  Десяток человек самых активных принялись активно разрабатывать идею, раскручивать её и улучшать. Я практически не принимал участие в разработке, и сборе их материалов, они сами этим занимались, мне пришлось загружать остальную ораву. Узнал, что тут глинистые берега у реки и попросил игроков натаскать глины и песка - при разборе печки выяснил, что раствор, на котором держались её кирпичи, был не цементно-песчаный, а глиняно-песчаный. Выдал одной половине оставшихся игроков задание принести по два ведра песка, а другой по два ведра глины. Соотношение глины и песка в идеальном растворе мне было неизвестно, поэтому придётся выяснять его опытным путём, главное, чтобы печь потом не развалилась. А может, и в деревне поинтересуюсь, кто-то же должен знать идеальный состав раствора... Игроки разочарованно загалдели, что у них нет вёдер, пришлось мне идти в деревню и брать их в аренду. На этот раз повезло - уж вёдер-то у всех было завались, потому мне удалось взять в аренду десяток всего за одну медную монету. В нагрузку ещё удалось прихватить и длинную толстую верёвку, которую я приметил. Правда предупредили, что за каждое испорченное ведро придётся отдать не меньше трёх монет, а за верёвку так и вовсе серебрушку. Также её запретили разрезать на куски. Я предупредил игроков, что данные расходы падут на плечи тех, кто отличится порчей чужого имущества.
  Где-то через полтора часа натаскали заказанные мной две кучи: песка и глины. В награду выдал им по монете. А что, задание несложное, но им приятно будет. Как раз к этому моменту вернулись игроки с материалами и начали сооружать свой пресловутый блок. Отлынивающих от работы послал собирать мох. По охапке на брата, надо же чем-то щели между брёвнами конопатить? После этого принялся руководить слабыми потугами игроков на сооружении неведомого механизма. Как выяснилось, незнание общего результата, вовсе не мешает в руководстве общего процесса. И всего через какой-то час взаимных оскорблений и матюков на всех советчиков искомый результат был достигнут. Оставалось только притащить камень. Мы пошли к 'подходящему' камню. Игроки, да и я сам, не сильно вдохновились его размером. Это была здоровая глыба немного вытянутая и по длине размером с человека. Она торчала вертикально из земли прямо у входа в деревню. И на ней виднелась надпись, сделанная почему-то краской: 'Направо пойдёшь - от скуки помрёшь, налево пойдёшь - от жены огребёшь, прямо попрёшься - о камень нае... ушибёшься!'. Самым удивительным было даже не содержание надписи на камне, а то, что рядом не было никакого перекрёстка. Зачем было делать этот камень здесь, было совершенно непонятно. Впрочем, мне заботливо пояснили, что это, скорее всего, творчество самих игроков, ведь иначе эти буквы были бы сделаны не краской, а выдолблены.
  А вот то, как мы катили этот камень обратно - отдельная эпопея. Да, именно катили, подкладывали под него веточки и по веточкам перекатывали. Хорошо хоть ни в одну ямку по дороге умудрились его не свалить, а то даже и не знаю, как бы намучались, вытаскивая его оттуда. На месте выяснилась новая проблема. Камень надо как-то привязать к верёвке, а как это сделать, чтобы он не упал во время подъёма и не придавил кого-нибудь? К счастью, один из местных игроков по имени Странный Окунь оказался жутко сведущим в различных узлах, и он нам с этим делом помог. Вот что может быть странного в окуне? Рыба и рыба. С плавниками, хвостом и чешуёй. Хотя мало ли... Этот вон по суше бродит. Ну да не это главное, оказывается, человечество за свою историю навыдумывало столько узлов, что есть чуть ли не на каждый случай жизни и, разумеется, нужный нам тоже отыскался. Я от щедрот душевных узловых дел мастеру отсыпал десять монет за выполнение задания по закреплению камня. Ну и проверил, конечно, как без этого. Камень держался, словно так и жил до этого с верёвкой. Конечно же отблагодарил других создателей сваезабивательного блока: главному конструктору Друзю выдал пятнадцать монет, остальным по десять. Дальше было вообще просто: устанавливали блок на нужное место, подтаскивали камень, поднимали. Устанавливали сваю и забивали её, роняя камень.
  В общем, сваи забили довольно быстро. Стены вернули на место тоже довольно быстро, благо Друзь и об этом позаботился, ещё при разборе. Мох, принесённый игроками, пригодился как нельзя лучше. Сверху тут же навернули стропила и балки под крышу. Как оказалось, во всей избе не было ни единого гвоздя, всё собиралось исключительно своими замками. Оставалось собрать печь. Среди работавших на меня игроков специалистов печного дела не нашлось, а жаль. Послал пяток игроков в деревню разузнать по поводу идеального раствора. Вскоре все они вернулись в сопровождении какого-то рыжего хитрющего мужика с большущими усами, ну просто вылитый таракан.
  - Так это ты, дед Макар, тут стройку затеял... И печку всю разломал, а как обратно собрать не знаешь, да? Вот так всегда, разломают всё, а потом Семён сделай, поправь, ты же можешь, ты же знаешь, а я мучайся, всё переделывай.
  - Так зачем мучиться Семён? - прервал я его страстный монолог.
  - Э-э-э?
  - Я говорю, зачем мучиться, Покажи моим помощникам, какой раствор нужно делать, а чертёж печи у нас есть, так что они сами всю печь выложат. Ты только с раствором помоги, а?
  - Ну, раствор - это дело нехитрое. Мешаем воду с глиной до густого раствора, просеиваем через небольшое сито раствор, чтобы нерастворившиеся глиняные комки выкинуть. Потом в получившийся глиняный кисель потихоньку добавляем заранее просеянный мелкий песок, пока раствор не станет нужной крепости и вязкости. Ну а после можно и работать.
  - А где можно раздобыть сито?
  - Вот так и знал, что одним советом по приготовлению раствора дело не обойдётся, потому и прихватил. Он с жестом фокусника достал из-за спины два сита. Одно покрупнее, другое помельче. То, что помельче, - для песка, что покрупнее - для глиняного раствора. За аренду этих весьма редких инструментов возьму не так много - всего десять монет.
  После пяти минут оживлённого торга удалось договориться на пяти монетах и его присмотре по приготовлению раствора. Данный товарищ оказался весьма язвительным, а также обладал отменным знанием оскорбительных эпитетов в адрес игроков, занимающихся приготовлением раствора. Я же клал печку, а потому и в мой адрес тоже прилетело несколько нелестных слов и фраз. Но это мелочи, главное, что говорил он всегда по делу. Впрочем, к моменту окончания строительства печи все смотрели на него волками: и я, и игроки. Как он ушёл целым, ума не приложу, на редкость неприятный тип. Зато я в результате получил профессию печника.
   Осталось только крышу сделать. Ведь предыдущей крыши почти не было, просто удивительно, как стропила целыми остались. А вот пола нет совершенно, полностью сгнил. Надо теперь думать, где бы досок раздобыть, а то по земле шастать в избе как-то не хочется. Впрочем, день уже клонился к закату, а дождь вроде не ожидался, так что можно и так переночевать. Игра, кстати, тоже не стала ожидать окончания строительства дома, а может посчитала, что и так уже сделана большая часть, поэтому выдала всем участвовавшим в этом процессе профессии. В общем, Друзь, как идейный вдохновитель создания блока и прочие заслуги в разборке избы и печи получил профессию архитектора. Прусь получил профессию чертёжника, за создание чертежа печи, видимо. Те, кто принимал участие в создании блока, получили профессию изобретателя. Те, кто разбирал и собирал избу - профессию строителя. Остальные же стали подсобниками. Меня игра тоже одарила профессией - я стал прорабом. Но этой награды явно было маловато для игроков, потому в рамках выданного утром задания 'Великая стройка', раздал всем ещё по пять монет и по пункту репутации. Друзь, Прусь и Окунь получили по два пункта. После этого пришлось ещё послушать новую порцию информации от игроков. Мне рассказали немного полезного про травы, всё тот же травник, весьма полезный малый. Также можно условно полезной назвать информацию о том, что и подсобник, и строитель, и архитектор, и прораб являются по сути одной профессией, но разными её стадиями. А я-то всё голову ломал, почему игроки не обиделись, что кто-то стал подсобником, а кто-то архитектором, а ларчик просто открывался. Ещё немного информации мне сообщили по ценам. Видимо скоро в местных ценах я буду ориентироваться лучше кого бы то ни было. Остальные игроки рассказывали какую-то ерунду, один мне даже на полном серьёзе начал рассказывать про философские течения. У меня чуть крыша не поехала. В общем, сегодня словесной шелухи было много как никогда. Только ближняя гвардия, состоящая из моих верных соратников: Гздыня, Махруси, Друзя, Пруся, Грузя и Вася, рассказали что-то про внешний мир. Интересно оказалось. Оказывается, проходил как-то слух, что корпорация, владеющая данной игрой, как-то смогла сделать полноценный образец искусственного интеллекта, который сейчас и тестирует в своей игре. Тем не менее, представители корпорации подтверждать эти слухи не стали, как и опровергать. В результате это сработало как дополнительная реклама и привлекло очередную порцию игроков. Рассказали, что идёт уже две тысячи сто двадцать первый год от Рождества Христова. На мой вопрос, кто такой Христов и чем он прославился, что от его рождества ведут летосчисление, мне ответили, что не Христов, а Христос. Всплыл вполне разумный вопрос, тогда почему не от 'Рождества Христоса', но на это мне смог ответить только Друзь. Оказалось, что давным-давно его произносили как Христ, потому и Рождество Христово. Также мне рассказали, что человечество уже почти полвека не занимается никакими исследованиями космоса, а только исследованиями виртуальной реальности. Все наработки человечества в космическом плане остались на уровне середины двадцать первого века. Сейчас только изредка обновляют спутники, отвечающие за глобальное покрытие мировой сети. Также благодаря массовому уходу человечества в виртуальную реальность, немного улучшилось экологическое состояние планеты.
  Благодаря выслушиванию всей полезной и бесполезной информации от игроков мне достался второй уровень за сегодня. Похоже, это задание рано или поздно станет для меня ещё тем испытанием. Печь надо бы протопить или дать ей вначале просохнуть? Вот не спросил об этом у того неприятного типа, а теперь мучаюсь. В общем, подводя итоги дня, выяснилось, что у меня осталось не растраченными около пяти серебряных монет. Вопрос, как бы их повернуть на своё благо ну или хотя бы благоустройство? В общем, выдал игрокам задание принести мне доски и лаги на полы, а также соломы на тюфяк для сна, отчего-то спать на земле мне совсем не улыбалось. Уж больно неприятным было пробуждение первого дня. При выдаче задания упорно акцентировал внимание игроков на том, что воровать нельзя. И ведь правильно, что я это сделал. Система поощрила меня новой фишкой под названием 'дополнительные условия задания' и очком развития.
  Надо сказать, что энергия в игроках просто кипела и расходиться они почему-то не хотели. В результате Гздынь на пару с Друзём выдали идею, как мне сделать крышу. Сказали, что это можно будет сделать с помощью дранки. Причём, если по поводу подготовки у них мнения сошлись, то по поводу самой дранки мнения различались кардинально. Один предлагал делать дранку из коры, которую мы ободрали с будущих свай, а другой из новых брёвен настругать каким-то хитрым способом множество тоненьких дощечек. В общем, занялись пока подготовкой: в стропилах пришлось делать небольшие пропилы под доски для крепления будущей крыши. Доски эти установили в распор, чтобы стропила не прогибались под весом крыши. В результате, все доски, что мне натаскали для пола, ушли на крышу. Заканчивали уже в темноте. Провозились до самой темноты. С дранкой будем решать уже завтра, и так славно потрудились. Я даже половину девятого уровня насобирал. Правда оставалось ещё полторы серебряных монеты, но на сегодня хватит заданий. Игроки всё же разбежались, да и мне неплохо бы поспать, устал я что-то. Собрал в углу избы охапку соломы, принесённой игроками, уложил её поплотнее, переоделся в свою старую одежду и завалился спать. Приятных мне снов.
  Глава 8. Магия
  
  Сон оборвался внезапно. Громкий треск разрываемой ткани раздался в ночи, а вслед за ним последовал шлепок упавшего на пол тела. Вслед за этим до меня донёсся приглушённый мат. После этого послышался злобный шёпот другого действующего лица:
  - Цыц, Хромой! Мало того что ты пробраться тихо не можешь к объекту, так ты его, того и гляди, своей руганью разбудишь. Как его потом убивать прикажешь? Он же тут же в таверну сбежит, а там игроков, которые за него горой стоят видимо-невидимо.
  - Да их и тут до хрена! Вон пришлось через эту грёбанную крышу пролезать. А говорили: 'изба без единого гвоздя строится!' А за что же я тогда зацепился?
  - Да замолкни уже, придурок! Игроки хоть и в оффлайне, но ведь не факт, что абсолютно все. Бывают ведь отморозки, отыгрывающие свою роль по полной, которые даже дрыхнут в вирте. Опять же клиент может проснуться, пока ты тут пыхтишь как самовар!
  - Это я самовар? Да сам ты самовар!
  - Кончай базар, уроды, - послышался третий голос, - Дело сделаем, тогда лясы точить будем, а не во время. Всё, умолкли, Хромой - за дело!
  Голос первого упал до еле различимого шёпота: 'Хромой, Хромой, чуть что, сразу Хромой. Что ж сам-то сюда не полез? А я теперь почти совсем без эквипа остался, последняя роба порвалась. Только шлем этот бараний и остался. И что мне теперь голяком и в шлеме по улицам шастать? Ну как на дело в таком виде пойдёшь? Засмеют ведь!' Эти его шёпотки души прерывались иногда спотыканием и приглушённым матерком. Вот ума приложить не могу, обо что можно спотыкаться на свежеутоптанном гладком земляном полу, когда в доме из всех предметов мебели только печка и моя импровизированная кровать из соломы.
  Наконец он добрался до моей ноги. И, судя по всему, задумал что-то явно нехорошее. На фоне звёзд было прекрасно видно, как он занёс руку вверх для удара. Нет, я и до этого не испытывал особых иллюзий по поводу ночного гостя, а потому мой удар был гораздо быстрее, клевец моего топора давненько его поджидал, ещё с их совместного диалога. Топор предусмотрительно положенный вечером рядом с кроватью проломил его череп, словно перезревший арбуз и уже мёртвое тело от моего удара влепилось в стену.
  - Ну что там у тебя опять? Неужто так сложно в однокомнатной избе найти деда и порешить его? Или ты уже всё?
  - Угу, - как можно менее информативно отозвался я, отпихивая у себя с ног труп, который запачкал мою новенькую стену и меня самого своими глупыми мозгами, если это вообще было мозгами.
  - Сейчас лестницу перекину, - донёсся опять голос второго, - Хорошо, что мы её догадались захватить, а то хрен бы ты оттуда вылез.
  Я поспешно забрался по переброшенной лестнице, и стоило мне только выбраться из дыры в крыши наружу, как проломил череп второму, а вслед за ним и третьему. Почему-то лестница до этого спокойно державшая меня, внезапно отказалась дальше это делать. Видимо её в свою очередь держали те двое, которые только что скоропостижно скончались, я же в свою очередь благополучно вернулся внутрь своего жилища. Не сказать, что приземление было мягким, но лучше так, чем бездыханным тельцем. Внезапно появившийся у меня вопрос к трём уже мёртвым убийцам: 'А, собственно, почему эти долбодятлы не полезли сразу по лестнице?' отпал сам собой, когда в балку, на том месте, где была ещё совсем недавно моя голова опустилась здоровенная дубина да так мощно, что проломила стропило и увлекла за собой владельца данного орудия. Он приземлился вверх тормашками рядом со мной. Времени на то, чтобы он очухался, я ему давать не собирался, потому после всего одного хорошего удара по черепу клевцом ещё одним врагом стало меньше. Вопрос в другом: есть ли снаружи ещё враги? И что можно предпринять для устранения непосредственно опасности? Может на помощь позвать, ведь незадачливые убийцы говорили про спящих рядом игроков. А что? Это мысль правильная.
  - Наших бьют! - вырвался сам собой довольно странный крик из моей глотки. Его тут же подхватили ещё непроснувшиеся игроки и практически моментально вслед за этим послышались звуки ударов. Внезапно разгоревшаяся в непосредственной близости от моего дома драка носила какой-то странный и хаотичный характер. Кто кого бил, за что и, главное, зачем - было совершенно непонятно. Я всё это рассматривал в слегка приоткрытую дверь, благо её успели вечером прицепить. Ну надо же, какая каша заварилась... И ведь даже неизвестно, есть ли в этой дерущейся толпе убийцы или они всё так же наблюдают за домиком с намерением сделать лишнюю дырку в моей голове. Может, стоит попытаться образумить игроков?
  Приоткрыл дверь посильнее и шагнул в проём, но на всякий случай резко присел. Как выяснилось - не зря, какой-то обломок доски пролетел аккурат над моей головой. Перекатом ушёл в сторону и ещё два каких-то непонятных в темноте предмета грохнулись на недавнем месте моего нахождения. С такими защитниками никаких убийц не надо - сами прибьют и не заметят.
  - Убивают!
  - Тут красные!
  - Мочи красных!
  - Это лучники!
  - Бей лучников!
  Какие лучники? О чём они? Не успел я разобраться в происходящем, как уже спустя пару мгновений толпа драчунов схлынула в сторону подступающего почти к самой избе леса. Оттуда слышался мат, много мата, а также бешеный топот и разъярённые вопли игроков. Вскоре игроки вернулись обратно. Из трёх десятков игроков, участвовавших в драке, обратно из леса вернулся всего десяток. Возглавлял их Весёлый Прусь бывший однако довольно угрюмым.
  - Угроза устранена, убийцы уничтожены, - чётко, словно военный, отчитался он.
  - Сколько их было? - а вдруг не всех ещё прибили, и кто-то в лесу притаился.
  - Пятеро.
  - Пятеро? - оказывается, был довольно серьёзный отряд по устранению меня любимого.
  - Да, пятеро. Четыре лучника и один с дубиной их прикрывал.
  - Луки - явный самодел, - добавил один из местных игроков, по имени Свистящий Камыш, его имя мне почему-то напомнило имена индейцев, что вроде 'Зоркого сокола' или 'Острого глаза'. Странно, раньше имена игроков у меня почему-то такой ассоциации не вызывали. А кто такие индейцы? И почему у них такие имена? Задумавшись над этими уже ставшими привычными вопросами, едва не пропустил следующую его фразу, - Сделаны они, конечно, неплохо, но дерево не выдержано, тетивы вообще оставляют желать лучшего. Вопрос, как они вообще из такого оружия стреляли? Это же какая-то профанация, а не оружие, с таким разве что питекантропы охотились. Из него попасть в цель можно только при счастливом стечении обстоятельств или если ты стреляешь, словно твоими дедушками были Вильгельм Тель и Робин Гуд, а бабушками исключительно амазонки, которые с детства даже спать ложились с луком в обнимку.
  - А мне, оказывается, повезло, что удалось выжить. Ведь за мной такое количество убийц отправили.
  - Ну, убийц было не так уж и много.
  - Зато оказались они весьма неплохого качества, если впятером смогли положить два десятка.
  - Да если бы у нас тут не устроили потасовку, и мы не прибежали к ним побитыми, то хрен бы им удалось так много наших положить! Мы бы их всех как Бог черепаху... - бушевал Весёлый Прусь.
  - Ага, а так они вас как Бог черепаху... - мне удалось немного охладить его пыл.
  - Вот найду я того, кто заорал, что наших бьют, лично его прибью! - возмущённо сказал он. Намерения Весёлого Пруся, судя по тону, не оставляли пространства для фантазии, потому информацию о том, что этот крик принадлежал мне, благоразумно решил придержать.
  Игроки начали опять потихоньку укладываться, я решил от них не отставать. Последней моей мыслью перед погружением в сон было, что неплохо бы наделать каких-нибудь ловушек в крыше для охраны от покушений.
  Повторное пробуждение было значительно лучше. Игроки выстраивались в очередь, чтобы принести мне пользу. Начиналось всё со знаний. И вот сегодня игрокам удалось меня удивить. Оказывается, вся эта круговерть игроков вокруг меня связана с тем, что таких простых квестов никто из неписей кроме меня не выдаёт. Например, чтобы получить десяток опыта или одну медную монету надо притащить два десятка шкурок кролика. Или полдня присматривать за курицами или прибрать весь двор. Меня это чрезвычайно удивило, ведь меня даже называли дедом-жмотом, а я-то как раз был более благодарным. Оказывается, все неписи в основном предпочитали тратить свою репутацию и репутацию с деревней, а монетки и опыт старались придержать. С животных же монеты вообще не выпадали, опыт же они могли давать через раз, а то и реже. Так что особым смыслом охота на местную живность дохода не приносила, если ты не можешь заготавливать её в промышленных масштабах, чего игроки-нубы пока, разумеется, не могли. Как по мне, так весьма спорное начало развития игрового персонажа. Если такие трудности в самом начале, то что же будет дальше? Как выяснилось дальше, становилось немного проще, а такое сложное начало было введено для социальной адаптации игроков с миром, чтобы не просто убивали всё подряд, а старались подружиться с местным населением и заручиться его поддержкой. За пределами яслей опыт от убийства местной фауны уже появлялся более-менее стабильно, но он мог скакать в каких-то пределах. Например, за одного и того же убитого волка можно было получить как тридцать очков опыта, так и всего три. И так за каждого моба. В общем, весьма нестабильное занятие. Деньги же за животных можно было выручить только за шкуры, зубы, рога или ещё какие-то внутренности, требуемые алхимикам. Причём по большей части все эти потроха можно было добыть только в том случае, если у тебя имелось соответствующее задание от одного из потребителей данного трофея. Вот такое своеобразное издевательство над игроками было сделано создателями игры. Как мне пояснили, это было сделано по настоятельному требованию правительства, для развития социализации игроков. Игры, в которых не было подобной специфики, подвергались каким-то постоянным проверкам со стороны государств, сервера простаивали, игроки уходили и в результате игры медленно, но верно загибались. По поводу феномена охоты на неправильных неписей тоже выяснилось одно интересное обстоятельство. Один из таких вот 'неправильных' довольно неплохо развернулся, благодаря чему перекроил всю политическую карту устройства мира и даже после его устранения игру ещё довольно долго лихорадило. Это привело к огромному количеству жалоб на игру и массовому уходу игроков в другие проекты, поэтому руководство компании насело на админов, убедительно доказав, что такое положение не есть хорошо. А вот когда игроки орды потихоньку убивают игроков альянса, а те в свою очередь ордынцев, наоборот - очень даже хорошо. И нет глобальных походов на уничтожение противоположной фракции целиком, и нет многомиллионных жалоб игроков, и нет переходов игроков в другие проекты. А тот нехороший, можно даже сказать 'неправильный' непись был одним из орков и чуть не вырезал весь альянс подчистую, только благодаря вмешательству ангелов удалось альянс отстоять, а потом, после устранения вождя, орда развалилась на отдельные племена и её медленно вытеснили в её первоначальные границы. Внутрь орды альянс лезть не решился, так как ангелы улетучились после восстановления статуса кво.
  И чтобы такой аврал не повторялся, администрация начала охотиться на 'неправильных', несмотря на то что потенциально они могли привлечь своими нетривиальными решениями многих игроков в игру. А вот на вопрос, откуда же берутся 'неправильные', мне так никто и не ответил, а жаль.
   Вообще, заметив мой интерес к данному вопросу, игроки сегодня засыпали меня информацией по игровому балансу: кем надо воевать, кто круче и почему, а также различными тактиками для различных персонажей против разных врагов. Один мне долго и упорно рассказывал, что воины ближнего боя всегда победят магов, другой - наоборот. Третий уверял, что лучник сделает любого из них, а четвёртый ответственно заявлял, что грамотный рога вырежет их всех вместе взятых левой пяткой и даже не почешется. Впрочем, все они сходились только в одном мнении, надо иметь прямые руки и голову на плечах, чтобы правильно играть за любого выбранного персонажа.
  Кстати, после оперативного вмешательства админов в бой орды и альянса игроки стали возвращаться в Альтмир, и это стало дополнительным, а главное - весьма убедительным доводом в пользу того, что руководство корпорации оказалось в очередной раз право и других вариантов, соответственно, нет, и быть не может.
  Это было что-то около года тому назад. С тех пор нет-нет, да и мелькают периодически по игре вспышки ангельского меча, устраняющие 'неправильных' местных. И после этого опять тишь да гладь спокойного привычного болота царит в игре.
  И вот тут нарисовался такой весь из себя красивый я, про которого уже поползли слушки по форуму и возможно один недовольный игрок накатал на меня жалобу в администрацию. Вопрос: как долго ждать после этого прилёта существа с крыльями и огненным мечом?
  Мда, как-то всё нехорошо получилось... А так интересно начиналось... Где же это я так лопухнулся-то? Неужто, и вправду, не стоило затевать этих игрищ на деньги? А какой толк от сожалений, если уже ничего не исправить, похоже, нужно валить и из этой деревушки куда подальше. Вот только крышу покрыть у избушки, после чего можно смело продавать своё творчество и поскорее улепётывать куда подальше.
  Обыскав своих незадачливых убийц, обнаружил всего около пятидесяти медных монет, и это на четверых. Как-то совсем у них печально с финансами. А я так на них рассчитывал. Кроме того, с них мне достались ещё четыре дубины. Итого у меня уже пять дубин. Непонятно только, что мне с ними делать? Ладно, пригодятся на что-нибудь, в крайнем случае - продам, если они кому-нибудь понадобятся.
  Надо бы только перед ударным трудом сходить к трактирщику и позавтракать. А то что-то живот с утра очень сильно ругается.
  Завтрак был ничуть не хуже вчерашнего, цена также не изменилась: три медных монеты, вроде бы и немного, но всё равно жалко. Копейка, знаете ли, рубль бережёт... Стоп! Какая копейка? Какой рубль? Опять эти непонятные воспоминания, когда они уже станут понятными?
  Наевшись до отвала каши и яичницы с ветчиной, решил перейти к делу и узнать у трактирщика, сколько может стоить мой свежепоправленный дом, который я с такой любовью отремонтировал почти своими руками. Ну ладно, я был идейным вдохновителем, можно сказать знаменем строительства.
  - Это что ж, дед Макар, ты решил дом продать, даже не пожив толком? Да и смысл от такой продажи-то? Только в деньгах потеряешь! Я же тебя вчера предупреждал, что не возьму его дороже, нежели за восемьдесят медяков. И это честная цена!
  - Это она вчера была честная, а сегодня вовсе даже нет!
  - Это почему же? Ты никак дом отремонтировал? Или же тебе его бесы помогли сделать? То-то я гляжу, они вокруг тебя вьются, словно мухи ... хм... - трактирщик внезапно закашлялся и поправился, продолжая свой монолог, - Словно пчёлы вокруг мёда! Никак дороже думаешь продать хату? Так без нормальной печки толку от неё не будет. А печь там - беда бедучая, вся растрескалась, жар внутри совсем не держит, да и не натопишь её - дров не напасёшься. Зачем такое счастье нужно? Да и стены все в щелях и дверь давно уж отвалилась - петли-то совсем проржавели. А на кожаные вешать - дураков нет, у нас зимой морозы такие, что ни одна кожаная петля не выдерживает - разваливается. Даже хвалёная алхимически обработанная кожа не держится больше четырёх-пяти сезонов, а потом всё - новые петли ставь. А это ведь дело недешёвое, да и алхимика-кожевенника в наших краях не сыщешь, если только случайно проездом будет, с оказией. Хотя последний раз такая оказия была, дайте боги памяти, а как раз спустя годков пять после женитьбы моей, ну да, Лушке тогда как раз четыре годика было. Ох и смышленая она у меня, шустрая, уже тогда в четыре года грамоту разуметь начала, а считать и того раньше - в три года. А красавица какая: кровь с молоком, и сейчас уже на подхвате у меня, половина дела считай на ней держится. Только поэтому я старостой деревни и стал, не будь моей золотой помощницы ни в жисть не справиться бы мне с этакой двойной ношей. Так вот, о чём это я? Ах да, сам можешь посчитать - девка-то уже почитай на выданье, так что почитай годков десять не бывало в нашей деревне путного кожевенника, знающего ещё и алхимию, потому никто с этой кожей и не мучается. Хотя насчёт выданья девки это я погорячился, ума-то она уже поди набралась, а вот разума ещё не хватает, надо ей ещё с матерью пожить, да набраться житейской мудрости, годков так четыре-пять, а там уж можно будет и свадьбу сыграть. А насчёт петель всяк знает - надёжнее металлических ничего и быть не может, токмо ведь и кузнеца у нас тоже нет, а вот в вашей деревне Кривень поживает, да добро наживает. Как он там кстати? Говорят, он себе терем двухэтажный срубил, словно князь какой или боярин? Или же у него уже семья не помещается в обычный пятистенок? Врут, аль правда, зазнался Кривень-то? Нос воротит от бывших знакомых, не угостит былых приятелей? Не уважает, стало быть, старых друзей? Всё ему монета звонкая застила и дружбу, и ремесло? Только из-за денег трудится? Хотя люди соврут тоже недорого возьмут. Ежели у кого дом больше, да хозяйство справнее - так значит хозяин с нечистой силой знается, а уж ежели пьянь подзаборную не привечает - так и вовсе сгнила душа у человека. Злые языки у людей, как есть злые, никогда всем мил не будешь. А ведь только-только своим трудом из серого болота нос высунуть умудришься, тут же злые языки рядом чесаться начинают, нет от них продыху... - Староста прихлебнул что-то из стоящего рядом кувшина, видимо в горле пересохло от такой речи, хотя при его тренировке такого случиться не должно. Я попытался было раскрыть рот, но не успел, - Чего ж ты меня заболтал совсем, дед Макар! Мы же собирались идти дом твой смотреть или ты передумал уже? Всё болтаешь, болтаешь, спасу от тебя нет...
  И мы пошли, пытаться переговорить трактирщика я даже и не думал, не верил я, что такое вообще возможно. В дороге он по-прежнему не замолкал, причём в собеседнике он всё также не нуждался, причём даже в поддакивании или каких-либо жестах собеседника, достаточно было самого факта наличия свободных ушей, на которые можно с удовольствием присесть... На подходе к избушке у меня уже начала побаливать голова, и как его только жена терпит?
  - Да, избёнка-то, как я погляжу, преобразилась, - принялся приговаривать этот болтун, обойдя дом со всех и даже заглянув внутрь, - Молодец, дед Макар. Тебе бы строительную артель организовать - цены бы не было. Всего за день - всю избу перебрал, только крышу не сделал. Да и то, лаги и стропила уже стоят, осталось только дранкой или соломой покрыть. Ты чем, кстати, думал крыть? Дранкой бы оно, конечно, лучше, только муторно это, за день вряд ли управишься, да и за два тоже. Тут же как: пока дранку наколешь, пока щепок востреньких да прочных наберёшь, пока дырки проковыряешь, чтобы не кололись при укладке - работы непочатый край. А ты ж ведь у нас задерживаться не собирался, по глазам вижу, что не хочешь ты оставаться, манит тебя дорога, да и опять же сам говорил: людей посмотреть, знаний насобирать. В нашей-то деревушке знаний раз-два и обчёлся, да и то, все сплошь житейские, а не магические или тайные и мудрые. Я это всё к чему говорю-то, дед Макар? Ты это, избёнку-то мне продай обратно, а я тебе две монеты серебром дам.
  - Так ведь одна печь, правильно поставленная не менее двух монет стоит, а тут ещё как ты сам заметил и сруб поправленный и фундамент укрепили опять же, да и крыша почти готовая.
  - Дед Макар, да что ж ты такое говоришь: 'Крыша почти готовая'! Её же ещё делать и делать, да и дверь опять же не прикреплена, и петель нет, и окно бычьим пузырём не затянуто. Нет, решительно больше трёх монет я тебе не дам, даже и не проси, на том моё последнее слово.
  На меня накатила какая-то апатия, промелькнула даже мысль, а зачем я вообще связался с этой избой? Да и время терять на этой пустопорожнем топтании вокруг небольших по сути денег совсем не хотелось. Торговля с трактирщиком почему-то решительно меня не вдохновляла, но и задарма отдавать избушку тоже не хотелось. Да и мужик он хороший, вон приютил меня, накормил, а ведь я его когда-то хворостиной отстегал. Может и правда отдать ему дом за три монеты, ведь он действительно не достроен, да и с крышей мои игроки ничего толкового вчера так и не предложили, только общие слова какие-то говорили и всё, а ведь тут точно надо знать, как добиться нужного результат, а не приблизительно. Впрочем, плюнув на эти свои мысли и преодолев сомнения, предложил:
  - Четыре монеты и по рукам!
  - Да ты ж меня без ножа режешь!
  - Не хочешь - как хочешь, дострою, тогда продам. Уже дороже.
  - Ладно, леший с тобой! Пусть будет четыре монеты.
  Всю апатию после этих его слов, словно водой смыло, и тут же выскочила табличка:
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды: навык 'Сопротивление ментальному воздействию'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 299/320.
  Это что ж, трактирщик на меня как-то воздействовал? И почему как-то? Ментально он воздействовал... Стоп, а надо бы его на это дело подраскрутить.
  - Могу отдать за три монеты, но расскажешь, как ты так на меня давил, что я тебе избушку чуть задарма не подарил?
  - Э нет, дед Макар, такая наука дорого стоит, наша она, семейная, из поколения в поколение передаётся и другим никогда не отдавалась, так что это с тебя десяток монет будет, да плюс изба.
  - Избу бесплатно отдам, так и быть, но ничего сверху не будет!
  - Идёт, - тут же согласился трактирщик, видно всё-таки обманул он меня, - Значит тут какое дело, надо человека заговорить как можно больше, чтобы у него уже мозги в сапоги оплывать начали, а после этого на него надо ментально надавить. Человек в таком расслабленном состоянии, как правило, ничего противопоставить ментальному давлению не может. Ну вот, собственно, и весь секрет.
  - Э нет, - вернул я обратно фразу трактирщику, - Так дело не пойдёт, ты меня ментальному давлению научи, вот что меня интересует, а не эта твоя болтовня, тем более что она не всегда и срабатывает.
  - Дык чего тут учить-то? Глаза посильнее выпучиваешь, аки краб глубоководный, да на собеседника всей своей волей давишь. Если твоя воля сильнее - то подчинишь, ежели нет - то нет.
  - Как выпучиваешь, - я постарался вылупить глаза, чтобы они как можно сильнее вылезли из орбит, - так что ли?
  Дикий хохот трактирщика был мне ответом.
  - Не могу, ой не могу, ну надо же, и правда, как краб! Ой, умора! Нет, дед Макар, надо впериться глазами в собеседника, поймать его взгляд, и навязывать свою волю, чтобы он утоп в твоих глазах, как муха в патоке, чтобы и мысли о сопротивлении у него не возникло. Чтоб он чувствовал только твоё, а своё всё забыл напрочь: и интересы свои, и волю свою, да и себя самоё скопом тоже. Не боись, когда отпустишь его, всё обратно вернётся, совсем заставить человека забыть своё нутро невозможно, оно всё равно всплывет. Ну и кроме всего этого нужно произнести: 'Абра-кадабра'.
  - Издеваешься?
  - Конечно, издеваюсь. Или ты думал, что я тебе магическому заклинанию за жалкие четыре серебрушки научу? Нет, дед Макар, Мне это совершенно неинтересно. Любое заклинание в гильдии стоит не меньше пяти золотых, а ты хочешь, чтобы я тебя за жалкие четыре серебрухи учил? Да меня же совет магов тогда порешит, за то, что я им цены сбиваю. А они всегда узнают, если кто таким балуется. Ну разве что...
  - Разве что что?
  - Разве что ты отдашь мне все свои деньги и всё, что у тебя имеется, кроме одежды, что на тебе. Вряд ли всё равно на пять золотых наберётся, и если всё равно не хватит, то будешь должен, в крайнем случае, если до ухода не расплатишься, отдашь потом как-нибудь при случае. Как тебе такое предложение?
  - А может я просто буду должен побольше? Ну или хотя бы не всё отдам? Мне же нужно чем-то защищаться от разбойников, да и за еду платить надо будет в дороге. А как мне это делать, если я всё отдам?
  - Хм... Оставить всё не могу. Но оружие и две, нет, одну серебряную монету можешь себе оставить. Думаю, так будет честно.
  Я бы так не сказал, но моего мнения никто не спрашивал. Вывалил, всё что у меня имелось.
  - Мда... Не густо у тебя со скарбом, дед Макар, совсем не густо. Восемь с половиной серебряных монет, да пять дубин... Зачем тебе столько дубин-то? Ты из них забор, что ли, делать собирался? Нет? Ну ладно, пусть каждая будет по десять медных монет. Итого девять серебра, даже ползолотого не набирается... Да плюс четыре монеты за избу. Да, я веду торговлю только честно и учитываю каждую мелочь! Мда, великоват у тебя долг получается: почти четыре с половиной золотых монеты... Ну и жучила ты дед Макар! Откуда такие только берутся? Ладно, ладно! Знаю, откуда! Оттуда же, откуда и все остальные, но ведь прямо не верится! Заплатил чуть больше десятины от настоящей стоимости, а я как дурень пустоголовый его заклинанию научил авансом! А ведь доходили до меня некие слухи про твои шалости с игроками. И ты знаешь, я не буду сильно против, если ты мне отдашь часть долга ПЕРЕД своим уходом. Но в деревне никто ничего видеть не должен. Мы друг друга поняли?
  - Поняли. В деревне ничего не будет.
  Ну надо же... В одной деревне меня изгоняют за игры с игроками, как это глупо не звучит, а в другой меня это чуть ли не заставляют делать. Ничего не понимаю... Вот только как мне с игроков деньги получить не в квестовый кошелёк, а в мой реальный? Ведь деньги как-то отдавать надо будет... В это время трактирщик, положил мне руки на голову и закрыв глаза прошептал что-то вроде 'Ахалай-махалай'. После этих слов в моей голове словно расцвел ядерный грибок локального масштаба. Все мысли, чувства напрочь вылетели из меня. Зрение возвращалось секунд пять, слух в два раза дольше. Вместе с этим появилась проклятая задолбавшая меня уже вконец табличка:
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды(условный): заклинание 'Влияние'. Необходимым условием награды является оплата данного заклинания по цене не ниже 5 золотых монет. В случае невыполнения данного условия за вашу голову будет объявлена награда гильдией магов Альянса. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 300/320.
  - Ну как ощущения?
  - Хшщхыщх, - попытался что-то ответить я, но язык слушаться упорно не хотел, да и сидел я почему-то на земле. Осознав этот факт, я посмотрел на весело ржущего трактирщика.
  Тот смеялся еще где-то полминуты и только после этого начал объяснять:
  - Не надоедает эта шутка никогда! После обучения магии организм на некоторое время теряет все чувства. А восстанавливаются они медленно. Самым первым восстанавливается зрение, потом слух, обоняние, осязание и последним вкус. Причём язык почему-то начинает нормально шевелиться только тогда, когда появляется вкус. Очень весело в это время говорить с таким человеком. Он ничего не понимает, себя с трудом в пространстве осознает, нервничает, а от того это ещё забавнее. У тебя, кстати, процесс восстановления весьма быстрый. У дочери моей зрение прояснилось только через пару минут, а слух ещё дольше прорезался. Наверное, у тебя природная склонность к магии. Тебе бы в магическую академию поступить, дед Макар! Знатным студиозусом был бы! По возрасту многих учителей бы превосходил... Забавно было бы. Хотя о чём это я? Дорого учиться в академии-то. Не потянешь ты дед, никак не потянешь. Если только грабить не пойдёшь. Впрочем, если что, но это - между нами, краденое могу купить за полцены. Ты, конечно, никому, да, дед Макар?
  Я с серьёзным видом кивнул. Вот тут и замаячила перспективка... Можно будет попросить игроков натащить мне всего, что плохо лежит за квестовую денежку, а я потом сдам это трактирщику. С одной стороны, как-то плохо, не лежит у меня душа к таким вот заданиям, а с другой стороны - как мне ещё денег раздобыть-то? А долги отдавать надо... Ну да, ну да, благими намерениями выстлана дорога в ад... Откуда эта мысль? Да всё оттуда же - незнамо откуда, но что-то мне подсказывает, что это моя совесть мне в уши уже даже не нашёптывает, а орёт благим матом. Кстати, а почему мат благой? Почему у меня такие дурацкие мысли крутятся в голове одновременно?
  - Ну вот и ладно, вот и поговорили, - как-то на удивление быстро свернул свою полемику трактирщик и рванул в сторону своего заведения общепита.
  Ко мне тут же начали подтягиваться игроки, до этого почему-то стоявшие в стороне.
  - Дед Макар, а чего это было? - поинтересовалась Махруся, - Этот хрен взял твою голову в руки, и ты упал, а потом он ещё ржал, может его того?
  - Пхщшшх, - попытался ответить я, но у меня пока ничего не выходило.
  - Кажись, прокляли нашего деда, он вообще лыка не вяжет, - характеристика, мягко говоря, не лестная, но верная до безобразия.
  - Давайте прибьём этого гада трактирщика! - раздался вопль из толпы.
  - Это он тебя прибьёт, у него уровень тридцатый.
  - Ничего, толпой навалимся и сладим!
  - Его, видимо, магии обучили, - задумчиво произнёс Друзь. Примерно такой эффект бывает после обучения.
  - Точно, я же уже видел похожее состояние у неписей!
  - Ну, слава Богу!
  - А ведь мы чуть трактирщика не грохнули уже!
  Облегчение в радостных воплях пробивалось сквозь радость. Непонятно только, чему они радуются?
  - Что дальше-то делать будем, дед Макар? Крышу? Баню? Или ещё что?
  Мне оставалось только помотать головой и, развернувшись, поманить игроков за собой на выход из деревни.
  Отойдя шагов на двести в чащу, чтобы от деревни видно не было. Жестами объяснил своё предложение сыграть в игру 'Угадай, в какой руке'.
  Спустя пару часов я стал счастливым обладателем ещё трёх уровней. Вернее двух, Один и так уже был на подходе. Кроме того, мой максимальный размер награды деньгами стал уже чуть больше трёх тысяч медных монет, а это как-никак полтора золотых. Самое забавное в этой моей своеобразной забаве с игроками то, что одному из них посчастливилось выиграть у меня пять раз подряд. После чего он завопил как умалишённый: 'У меня удача на пункт прокнула!' После этого уже сами игроки меня уговорили снизить ставку до одной монеты и замучили меня до невозможности. Но несмотря на все их усилия, так больше никому подвиг того счастливчика повторить не удалось. А уже ведь время обеда, а я даже не приближался к тому, чтобы как-то собрать деньги. Кстати, связная речь ко мне вернулась практически сразу, как начали играть, а то я уж было забеспокоился, как бы таким навсегда не остаться.
  - Так всё ребятки, баста! Обед! Надо поесть.
  - Так вы оставайтесь тут, а мы принесём, - раздалось предложение из толпы.
  - Нет уж, я предпочитаю есть за столом, если имеется такая возможность.
  При выходе к бывшей моей избушке мне стало весьма не по себе. На её месте не было ничего. Только ровная полянка, заросшая травой и больше ничего.
  - Э-э-э? - только и смог выдавить я из себя.
  - Ангел приходил, похоже, - услышал я голос Друзя, - Лучше бы свалить, пока он снова не объявился.
  Тут я не мог его не поддержать и, круто развернувшись, пошёл обратно в лес.
  Глава 9. Почти по классику: 'Что делать?'
  
  Отойдя обратно в лес, я присел на очередной пенёк. У меня скоро попа плоской станет как эти пеньки, уж больно часто я на них сиживаю. Потихоньку подтягивались игроки с перекличкой о произошедшем.
  - А куда изба делась-то?
  - Ты что, не слышал? Админы, говорят, похерили. Прислали одного из пернатых, тот своей голимой палкой-ковырялкой махнул и сковырнул избушку, к чертям собачим.
  - Так если это ангел, то как он мог к чертям сковырнуть? Может к ангелам?
  - А пёс их знает, куда они ковыряют... Обычно всё больше админам в карман.
  - Ты думаешь админам что-то достаётся? Там акционеры всё подчистую рассусоливают. Так во всех организациях происходит. Админы обыкновенные негры, хоть и китайцы.
  - Как негры могут быть китайцами? И причём тут что одни, что другие?
  - Негры - потому что пашут без продыха, пока солнце ещё высоко, хотя и после захода тоже пашут. А китайцы - просто китайцы самая дешёвая рабочая сила на земле, вот и в качестве админов они повсеместно уже пробрались. Нормальному программеру куда-либо устроиться невозможно!
  - Это ты что ль нормальный программер?
  - Ну не ты же!
   - Так слово за слово ёжик по морде и схлопотал... - прервал спор чей-то третий голос, после чего наступила какая-то звенящая тишина. Меня же мучали различные вопросы и ни на один из них я не мог найти ответа: 'Что делать?', 'Куда бежать?', 'Как и где раздобыть денег?', 'Как отдавать долг?', 'Стоит ли вообще с этим долгом заморачиваться, если поблизости ходит некто пернатый и могущественный?'.
  - Дед Макар, что делать-то будем?
  - Надо еды раздобыть и прочих полезностей.
  - Кто-нибудь знает, чем в лесу питаться?
  - А как же! - это откликнулся травник, обеспечивающий меня знаниями своей профессии. Зелёный Ось.
  - Кстати, давно хотел у тебя спросить: почему зелёный ось? Ось - ведь слово женского рода?
  - Да случайно получилось. Я вбил слово 'Ос', а функция коррекции автоматом поправила введенный мной текст, а я сразу не заметил.
  - Понятно, так что с едой говоришь?
  - Летом в лесу от голода помереть невозможно, это я как травник со всей ответственностью заявляю. Лес прокормит всех и каждого, даже такую ораву, как наша.
  - Объявляю всем! За собранные грибы и ягоды объявляется награда. Награда будет по результату собранного: можно брать опытом, деньгами или репутацией. Кроме того, добытый зверь также приветствуется. И ещё: если кто умеет делать оружие, любое, но из подручных средств - оставайтесь, обсудим стоимость ваших услуг.
  Игроки разбежались. Остались Грузь, Друзь, Прусь, Гздынь, Свистящий Камыш, который утром мне про луки рассказывал, и ещё парочка неизвестных мне игроков.
  - Итак, кто что может делать? - поинтересовался я у оставшихся.
  - Я могу сделать луки, - вполне ожидаемо заявил Камыш, - Хорошие. Правда для хороших нужны жилы, но можно тетивы и из коры скрутить, но тогда качество будет заметно хуже. Ну и стрелять, разумеется, могу.
  - Хорошо, приступай. Сделай парочку луков, пока с тетивой из коры, потом, если что, поменяем на тетиву из жил.
  Камыш почему-то поморщился, но ничего не сказал.
  - Мы умеем делать дубины и копья. Копья, обжигать придётся, а дубин можно сразу нарубить, только топор нужен, а у нас нет.
  - Делайте пока копья, - свой топор отдавать на дело рубки дубин мне почему-то не хотелось.
  Оставшиеся четверо молчали, явно ожидая пока первые трое удалятся подальше в лес.
  - Я тоже могу дубину сделать, - заявил Грузь, - И топор у меня имеется!
  - Ага, могу копать, могу не копать, - тут же подначил друга Прусь, - Мы твоя охрана, дед Макар. Ты слишком убойный непись, чтобы тебя так потерять. Уж слишком быстро ты позволяешь развиваться, что для этой игры довольно большая редкость.
  - А если ты поможешь вырасти нам, то мы попробуем помочь вырасти тебе, - подхватил идею Друзь, - Ну а потом, ты опять нам и так далее.
  - Куда мне расти? Старый я уже, - попытался свалять дурачка я.
  - Дед Макар, ты нас совсем за идиотов-то не держи! - подключился к разговору Гздынь, - Когда мы с тобой впервые встретились, то ты был двадцатого уровня, а сейчас уже тридцать первого. И ты хочешь сказать, что не знаешь о том, что растёшь и развиваешься? Не юли дед, ты всё прекрасно понимаешь. Потому мы здесь с тобой сейчас и общаемся. Надеемся на довольно тесное взаимовыгодное сотрудничество. То, что ты не обычный непись-программа, мы уже давно поняли, а вот куда нас может привести это знание - весьма интересный вопрос.
  - Ага, дедушка, а Скайнет, случайно не твой родственничек? - как-то ехидно поинтересовался Прусь.
  - Нет, с таким вообще не знаком.
  - Прусь, сейчас не до твоих шуточек, - отчитал друга Друзь.
  Прусь что-то пробормотал, вроде: 'Как же тяжело жить в этом мире...', впрочем, инициативу разговора ему никто передавать и не собирался. У меня отчего-то складывалось впечатление, что Друзь и Гздынь уже давно и прочно договорились между собой обо всём, а сейчас разыгрывают передо мной спектакль, заранее распределив роли между собой. А вот цель этого спектакля мне пока неясна.
  - Дед Макар, давай говорить серьёзно. Во-первых, - Друзь загнул указательный палец на кулаке, - Если хочешь жить...
  - Идём со мной, если хочешь жить... - опять перебил его Прусь, - но видя общее отношение к своим шуткам, как-то сразу сник и совсем вяло спросил, - Тоже нет? Да мать вашу! - после чего надулся и отвернулся от общего собрания, всей своей спиной выражая негодование.
  Друзь посмотрел на него ещё пару секунд и продолжил:
  - Так вот, если хочешь жить и сохранить свою память, то тебе надо сменить одежду, прическу, сбрить бороду, хотя усы можно оставить, ну и было бы довольно неплохо закосить под какого-нибудь восточного мудреца.
  - А где ты видел восточных мудрецов без бороды? - тут же поинтересовался Гздынь.
  - Принимается, бороду можно оставить, но её нужно подстричь и убрать лопатообразную структуру взамен на длину.
  - Это как? - опешил я, - Обрезки приклеивать что ли?
  - Зачем? - удивлённо поинтересовался Гздынь, - Дойдём до парикмахера, он нарастит необходимую длину, - Это же пара пустяков.
  - А с парикмахером потом что? Бритвой по горлу и в колодец?
  - Зачем? - удивился Гздынь.
  - Чтобы не выдал о моих изменениях во внешности.
  - Я вас умоляю, у него таких изменений в день по несколько десятков, а то и сотен. Если он каждого помнить будет, то голова вскоре квадратной станет.
  - Нет, дед Макар прав. Парикмахеры - НПС, значит помнят всё. А если игроки - и того хуже, могут выложить инфу на форум. Тогда вообще - пиши пропало, так как все старания коту под хвост уйдут моментально. Лучше ему лицо каким-нибудь платком замотать на восточный манер и выдавать за того же Абу-бубу-синкха, как я уже предлагал однажды. А когда дед Макар созреет для смены имиджа, тогда его побрить до синевы и остричь налысо, после чего уже идти к парикмахеру.
  - А зачем налысо? - задал Грузь вопрос, который и меня самого интересовал больше всех.
  - Так чтобы парикмахер запомнил внешность того, кто к нему приходил и с дедом Макаром её никак не связал. А скажем с неким несчастным ветераном войны с ордой, пострадавшим от кислотного дождика - поганого заклинания вражеских колдунов.
   - А что, мне нравится, - согласился с предложенной идеей, - Легенда получилась очень даже ничего. Только идти к парикмахеру мне нужно будет в одиночку, чтобы не было никаких сопровождающих и толпу приверженцев собирать уже потом.
  - А это значит, - тут же подхватил Гздынь, - Что из детского сада мы вскоре уходим. И по-быстрому, чтобы отделаться от толпы игроков.
  - И обнаруживаемся не в ближайшем городе, а где-нибудь подальше. Чтобы связать исчезновение деда Макара с появлением восточного мудреца никто не смог.
  - Логично, - подтвердил я выкладки нашего тайного совета по созданию новой личности, - Вот только есть несколько проблем. Во-первых, я должен местному трактирщику весьма немаленькие деньги. А оставлять долги за спиной - очень и очень нехорошо. А во-вторых, надо же на что-то приобретать еду, одежду, да и на своих двоих путешествовать до следующего городища - не слишком быстрое дело, как мне кажется.
  - Тут вы правы. Но, можем попробовать провернуть одно нехитрое дельце. Выдайте мне задание на получение пяти золотых монет. Наградой за него пусть будут те же пять монет.
  - Мысль весьма заманчивая, но пока не выполнимая, за сегодня я могу выдать только семнадцать серебряных монет. Да и если я выдам такое задание, то вариантов на увеличение моего финансового благополучия станет ещё меньше. Да и потом, как тут этот ангел объявился? Не потому ли, что я опять за старое принялся? Надо как-то иначе действовать. Что-то новое и оригинальное придумать. Вот только что?
  - А вы цепочку квестов организуйте или соревнование.
  - Это как?
  - Ну, например: первое задание - купить яблочную косточку, второе - посадить ее в землю, третье - вырастить яблоню, четвёртое - собрать урожай, пятое - съесть яблоки, шестое - продать косточки от яблок. Только за каждый этап заданий должна быть награда, иначе никак, ну и по общим результатам тоже, а в плане соревнований можно сделать так, первому выполнившему задание целиком - награда большая, второму поменьше, третьему совсем крохотная, ну а всем последующим - вообще никакой.
  - Интересный вариант задания, но это слишком долго и малоприбыльно. Надо действовать интересней. Кажется, неплохая идейка вырисовывается. Так, Гздынь, для тебя есть дело: надо сходить к трактирщику и купить у него мешок яблок, мешок морковки и мешок картошки.
  Кажется, придумал. Устроим соревнования за добычу местной пищи, кто больше всех яблок или корнеплодов соберет, тот и победитель. А участие в этом действе платное. А ещё будут задания на прятки этих самых морковок-картошек, но этим займутся самые доверенные лица, вот они рядом как раз трутся. Заодно исключим их из дальнейшего турнира, чтобы не было обвинений в предвзятости судей. А судьи кто? Разумеется, я. Мне же ещё эти морковки-кабачки грызть в дороге дальней придётся. Как это я кабачки не заказывал? Нет, ну и черт с ними, картошкой наемся.
  Что ещё можно придумать? Да и потом, где ещё раздобыть еды? А в лесу! Там же и грибы растут и ягоды. Вот только как их оценивать, по количеству или по весу? Непонятно. Что так, что эдак несправедливо выглядит. По весу один гриб равен нескольким десяткам ягод. Но и встречаются они тоже грибницами, а не поодиночке. Вот и думай голова как озадачить всех справедливым заданием. По свойствам? А по каким? Питательности, полезности, привлекательности, вкусу, цвету, запаху? Непонятно. А если непонятно, то потом криков и возмущений будет столько, что замучаешься разгребать. А что можно придумать?
  Заскочила шальная мысль: а не устроить ли нам боевой турнир? На владение дубиной, луком, топором или ещё чем? Хотя зачем такие сложности? Оружие ближнего боя, дальнего боя и рукопашный бой. А ведь можно ещё и разделить схватки на одиночные битвы и вариант под названием 'куча мала' или 'кто выживет в общей драке?'. А что, тоже очень интересный вариант, а победителей забрить к себе в гвардию, уж я найду им применение. По-моему, довольно неплохой вариант получается.
  Тут меня от размышлений оторвал запыхавшийся Гздынь. Причем появился он без мешков. Ах да, у игроков же инвентарь имеется, куда можно всё сложить, причём влезают туда вещи совершенно не учитывая объём. Так, например, там может храниться как стул, так и коромысло, и блюдце какое-нибудь с яблочком наливным.
  - Ну и? Где мешки с продуктами?
  - Тебе ответить, как трактирщик ответил или мат убрать?
  - Лучше убрать, чего мне его матюки слушать?
  - Вот!
  - Что 'вот'?
  - Это всё, что он сказал без мата.
  - Не смешно, ты смысл перескажи.
  - Ну если вкратце и опустить все пассажи про твои родственные связи с различными видами животных и монстров, то трактирщик сказал, что он ничего не даст, так как ты ему ещё денег кучу должен, а потому для тебя и твоих прихлебателей товара нет. Правда, он добавил ещё что-то про обман и втюхивание изб-самопропадаек. Потому тебе он, в общем, не сильно рад.
  - Мда, печально, но чего-то подобного следовало ожидать.
  Ну и что нам в таком случае делать? Всё-таки идти лес обдирать на разные съедобные вещи или же турнир устраивать? А почему не сделать оба варианта? Вначале одно, потом другое или одновременно? Начать стоит по очереди.
  - Ребята, в общем, по вашему предложению я решил устроить турнир. В трёх номинациях: дальний бой, ближний бой, рукопашный бой. Занявшему первое место - половина сборов, второе - четверть, всем прочим - ничего. Скажите мне, во сколько стоит оценить стоимость участия в турнире?
  - А ещё можно брать плату со зрителей, - подал идею Гздынь.
  - Это как же? Ты будешь не пускать местных на их же территорию? - съехидничал Друзь.
  - А зачем? Можно организовать турнир где-нибудь в лесу, подальше от деревни, а место проведения хранить в тайне, и проводить туда участников и зрителей с закрытыми глазами.
  - А ты уверен, что тебе удастся убедить кого-нибудь идти в лес с закрытыми глазами? Ведь в лесу водятся не самые добрые зверушки.
  - Мда, проблема... Значит надо сделать цену не сильно дорогой, а место проведения турнира организовать посередине пути между деревнями, чтобы жители обеих пришли туда. А стоимость входного билета установить в серебрушку.
  - И это, по-твоему, не сильно дорого? Надо цену ставить в четверть серебрушки, а для детей в десять медных монет.
  - Согласен, - поддержал я последнего оратора, - Только, раз уж мы берем плату со зрителей, то должны обустроить им комфортное времяпровождение, а значит надо обустроить места для наблюдения за турниром.
  - Ага, с навесом от дождя и лоточниками, предлагающими еду.
  - Ну, навесы от дождя - это чересчур, - задумчиво процедил Друзь, - А вот лоточниками игроков можно назначить, за половину прибыли от продаж. Думаю, многие захотят подзаработать. По крайней мере, те, у кого не оказалось денег на то, чтобы принять участие в турнире, точно не откажутся подзаработать. А покупать еду можно у местных, оптом. Вот только кого припахать в качестве зрителей? Местных? Но их ведь вряд ли заставишь заплатить за вход, да и смысл платить, когда можно пройти задарма.
  - А если забор построить? И пускать только на оплаченные места?
  - А смысл платить, если можно залезть на дерево и смотреть оттуда, тут ведь крестьяне, а не купцы и бояре, они своим брюхом кичиться не привыкли. Так что не прокатит.
  - Мда... - мои радужные мечты на заработок денег стремительно улетали куда-то далеко-далеко...
  - Так и пусть бесплатно идут, но собирать с них на приз игрокам. То есть собирать с них деньги, но не с каждого по отдельности, а со всей деревни целиком.
  - Как это?
  - Ну вот к примеру: в первом этапе у нас участвует сто человек, так запросить с деревни пять серебрушек и обеспечение самих себя же сидячими местами. И тогда победитель получит бонусом к своей награде пять медяшек. Мелочь? Конечно, но во втором этапе опять сбор и победитель уже получит по десять монет, дальше - больше.
  - А с чего ты взял, что они захотят платить эти пять серебрушек?
  - А чтобы не прослыть жадинами на всю весь, мы же можем и слух запустить, что в этой деревушке и пяти монет серебряных не отыскать, чтобы потратить на развлечения себя любимых.
  - Ну, положим, один раз это сработает и даже два, но ведь дальше-то они точно рогом упрутся. Это слишком дорого для местных. Ведь, если участников окажется сотня, то надо будет провести семь этапов на выбывание. А семь на пять - это почти два золотых. Нет, явно дорого.
  - А может просто цену сбросить на самый минимум, чтобы уж совсем стыдно было не заплатить? Ну к примеру по одной медяшке с ребенка и по две со взрослого.
  - Ну это, наверное, - самый оптимальный вариант, - Вот только тогда все же придётся забор соорудить.
  - А что его сооружать? - вскинулся Гздынь, - Зря, что ли, вы нас Махрусей плетень плести обучали? Выдайте задание игрокам и за день они спокойно плетень вокруг любой поляны сплетут. А массовое задание опять же сыграет вам на руку. Ну и сооружение трибун тоже можно игрокам поручить. Ну и роспуск слухов о приготовлениях в ближайших деревнях тоже надо заранее предусмотреть. А по внутренней стороне стены можно ткань какую-нибудь пустить, чтобы не видно снаружи было.
  - Да ты с ума сошёл! Где я столько ткани возьму? Это же просто прорва какая-то, да и потом кто-то всё равно на ближайшие деревья залезет и будет оттуда посматривать.
  - Ну и пускай. Пацаны залезут, а взрослые постесняются, невместно это для взрослого мужа - по деревьям лазать. Да под забором подглядывать тоже, так что заплатят, никуда не денутся.
  - А ведь и прокатить может, как думаешь, дед Макар?
  - Думаю, что надо приступать к строительству забора и трибун.
  А тут как раз начали подтягиваться собиральщики добровольцы с запасами лесных даров. Я принял всё, наградил в меру своих возможностей. И озвучил новое задание - поиск подходящей поляны. Нашедшему, разумеется, полагалась награда. Нужная полянка отыскалась довольно быстро, как оказалось, она находилась примерно посередине квадрата образованного четырьмя деревушками. Правда более-менее нормальная тропинка вела только к двум из них (как раз к тем, где я уже успел отметиться), но и из других двух при желании добраться тоже можно. После нашего прихода на место и моего одобрения будущего места турнира послал четырёх самых болтливых игроков для рекламы предстоящего события, что начнётся завтра в полдень. Предупредил, чтобы рассказали о ценах на входные билеты. А потом опять стройка... В который уже раз? Что-то я только и делаю, что строю... Забор возводился под эгидой Махруси и Гздыня, как наиболее сведущих в этом деле. А ведь когда-то говорили: 'Зачем это нам?' Вот и пригодилось. Для строительства трибун отыскался ещё один самородок по имени Сучок Деревянный (специально он имя такое выбирал что ли?). Этот игрок нашёл быстрое и элегантное решение для такого строительства. Ствол раскалывается пополам и из этих половин делается сразу сиденье и пол для ног, ну а устанавливаются эти 'полубрёвна' на своеобразные сваи из тех же брёвен, забитых на необходимый уровень. К счастью, визит крылатого уничтожителя избушек не затронул наш сваезабивальный механизм, так что с задачей забивания свай мы справились довольно шустро. Игроки за время нашего строительства подходили всё новые и, получив от меня задание, тут же впрягались в работу. А вырубка деревьев для строительства трибун дала еще дополнительный плюс в виде дополнительно расчищенного вокруг поляны пространства. Халявщикам меньше места для просмотра.
  Закончили строительство всего необходимого как раз к ночи. За всю катавасию со сбором еды и строительством получил чуть больше пяти сотен очков опыта. Главное - правильно раздавать задания, делать их крохотными. И почему местные до этого не додумались? Идти куда-то не хотелось. Решил ночевать прямо на поляне. Вот только интересно, будут ли этой ночью на меня покушения? Надеюсь, что нет. Спокойной мне ночи!
  Глава 10. Организация зрелищ в глубинке
  
  Выспаться всё-таки удалось, и ночью на меня никаких нападений не было, зато с утра пораньше рядом с нашей полянкой на окрестных деревьях гроздьями висели мальчишки. Хотя вру, не только мальчишки, вон и девчушки в сарафанах виднеются. Ха, а снизу их подруги охраняют, надо думать, чтобы мальчишки снизу не бегали и под сарафаны не заглядывали, а то ж им это зрелище даже интереснее будет, чем то, что у меня тут творится.
  Иногда мимо прохаживались и более степенные товарищи. Ну как иногда, где-то раз в полчаса. Якобы невзначай, по делам куда-то шли. Ага, на полтора-два часа пешей ходьбы от родной деревни случайно заблудились. Иногда срывали пару гроздьев ребятни и угоняли по своей надобности, впрочем, на их месте тут же вырастали новые грозди, а вскоре возвращались и старые.
  А что это я тут сижу и рассматриваю пасторальные пейзажи? Дело делать надо. Итак, что у нас ещё осталось-то? Мишени для лучников, ринги для рукопашников и бойцов ближнего боя. Плюс арена для общей свалки. Так, ну это всё будем организовывать по мере надобности. Сейчас нужны мишени. Начнём с лучников. А ещё нужно послать еще раз гонцов по деревням с оповещением о предстоящем событии. Так, надо бы ещё организовать официальные приглашения старостам. Ну и пусть им будут бесплатные места. Или не стоит? Нет, наверное, не стоит, люди могут не понять. Пусть лучше платят на общих основаниях, но пригласить официально всё же надо. Вчерашние говоруны опять отправились в путь.
  Спустя час начал подтягиваться народ. Надо сказать, что деревенские явились почти в полном составе, как-то я такого не ожидал - пришлось дополнительно возводить ещё четыре трибуны, первых шести не хватило. Но ничего, справились. Параллельно шла запись игроков на участие в турнире. Хитрый Вась у нас работал главным зазывальщиком и рассказывал шутки, отвлекая зрителей, пока не началось главное шоу.
  Установили десяток мишеней и лучники вышли наизготовку. Мда... Чемпионат, оказывается, может быть довольно весёлым, особенно когда его комментирует Хитрый Вась. Косорукий ухорыл - это одно из его наименований участников данного конкурса. Да и как их еще называть, когда из десяти участников только один-два могут послать все пять имеющихся у них стрел в мишень с двадцати шагов. Зрители тоже смеялись и забрасывали участников огрызками. По рядам пошли продавать свежие помидоры. Зрелище сразу стало веселее и динамичнее. В общем, после первого этапа осталось только пятнадцать участников - те, кто точно попадали в мишень. За этот свой переход на следующий уровень испытаний они получили немного опыта от меня, ведь я выдавал на это задание. А что? Мне лишний опыт, как и игрокам не помешает. Игроки получают опыт от меня, а я от них. На мой взгляд - оптимальная система. Вторым этапом была стрельба с тридцати шагов - осталось пятеро. Ещё горстка опыта. На сорока шагах осталось трое. Последний переход - пятьдесят шагов. Явный победитель есть. Все его попадания всегда были в центр мишени. Остальные в мишень-то попали, но до центра явно не дотянули.
  Есть! Есть первый победитель! Я вышел его награждать. А идти по закиданному помидорами и огрызками полю далеко не самое простое дело. Пару раз едва не упал. Но ничего, равновесие чудом удалось удержать и не опозориться. В качестве награды протянул победителю половину призового фонда. Так как мы за участие брали по пять медяшек, то призовой выигрыш составил три серебряных монеты, но я решил не жадничать и добавить до пяти. Ведь билеты на сегодня разошлись просто на ура.
  Со стороны трибун послышалось недовольство от суммы выигрыша. Крики: 'Чего так мало-то?' и 'Куда остальное дели?' забивали весь остальной шум. Благо, на середине поля оставался Хитрый Вась, а глотка у него лужёная. Он смог докричаться до зрителей и сказать, что сейчас будет ещё одно соревнование - кулачный бой.
  Зрители стали успокаиваться. Кстати победитель оказался новеньким, я до этого с ним знаком не был, видимо пришёл из двух новых деревень для участия. Что ж, молодец, не растерялся, воспользовался моментом.
  Дальше у нас по плану кулачный бой. Для этого соорудили подобие боксёрского ринга, по предложению Друзя. Гздынь предлагал какой-то непонятный восьмиугольник, якобы это круче, но квадрат делать проще, потому остановились на нём. На данный вид состязаний желающих было больше, чуть ли не все игроки. Эх, надо было, наверное, на завтрашний день переносить данное действо: столько участников, столько зрелищ. Жеребьёвка происходила в актуальном режиме. То есть сразу после жребия участники выходили на ринг. Победитель попадал в следующий тур, проигравший - выбывал, ну как выбывал - выносили с ринга. Победитель выявлялся только по факту стояния одного из бойцов на ногах. Кто стоит - тот победил, кто лежит и не поднимается - проиграл. Процесс боёв шёл без остановки. До темноты с поединками закончить не успели. Останутся ещё на завтра. Но ведь как классно было всё продумано! Я каждому выдавал задание на победу. И в пятидесяти процентах случаев задание выполнялось, а в оставшихся пятидесяти процентах - сразу же невыполнение. Никакого затягивания выполнения заданий. Никакого зависания наград. Красотища!
  К концу этого дня турнира я получил уже двенадцатый уровень и был на полпути до тринадцатого. Хорошо проходят соревнования. Я бы сказал: 'На ура!' Всё бы так делалось, а то напёрстки как-то внезапно обернулись не сильно радостной процедурой изгнания. Надеюсь тут такого не будет... Кстати, на продажах разнообразной еды игрокам с моим участием удалось тоже заработать довольно неплохо. Но, думается мне, завтра деревенские придут сюда со своей едой. А в общем, за сегодняшний день мне удалось заработать две золотых монеты. На мой взгляд, результат вышел довольно приличным. А ведь у нас еще остались ближний бой и общая свалка, да и билеты тоже неплохо окупаются, я бы даже сказал гораздо лучше.
  Народ деревенский рассосался сам, без малейших понуканий - ночь в лесу наступает быстро, а до дома ещё дойти надо. Игроки же уломали меня на 'поболтать'. В смысле задание про говорильню об этом мире. Из интересного опять же были знания местной флоры (всё-таки тот ботаник очень много знает), кроме того попался ещё один самородок. Начал рассказывать, как снимать шкуры и что полезного в местной фауне. Это оказалось не менее увлекательно и полезно, тем более что таких знатоков сыскалось сразу несколько, что позволило расширять мне свой кругозор в данной области значительно быстрее. На мой же вопрос, почему здесь почти нет собирателей, только один некий самородок, ответил Гздынь:
  - Так ведь обучение на травника денег стоит, а где их взять в яслях-то? Это потом уже можно что-то придумать, а здесь - голяк, только донатеры или задроты в этом копошатся, а по поводу того, что со шкурами знающих больше, так ведь это в приоритете. Травками особо не пропитаешься, а жареной крольчатиной или бельчатиной, не говоря уж про кабанятину, можно. Да и кроме мяса шкура опять же идёт, опыт какой-никакой за убийство моба. Так что это со всех сторон весьма удобно. А уж про прочие профессии: алхимика там, кузнеца, рунописца, зачарователя, ювелира, кожевенника тут вообще не учат. Голяк тут с этим. Всего два кузнеца на десяток окрестных деревень и у тех уже есть подмастерья, потому новых учеников они не берут. Засада...
  - Ну почему же не берут? - раздался рядом мощный бас гиганта метров двух ростом, - Очень даже берут, если правильно попросить и кандидатура подходящая.
  - Так ты кузнец что ли?
  - Так точно! - попытался стукнуть пятками в лаптях здоровенный детина по имени 'Вакула Коваль'.
  - Да уж имечко-то говорящее. Было бы гораздо забавнее, если бы ты был ковалем, да кузнеческим навыком не обладал.
  - Как можно! В игру же затем и пошёл. Это же счастье - подержать в руках горячий металл, править его, изгибать в нужную сторону, завивать, гнуть, шлаки из него выбивать и видеть как он в инструмент или оружие превращается из ненужного никому кроме кузнецов слитка, а то и вовсе из крицы. В реальном-то мире, мне же сейчас никто не даст такого шанса. Сразу в тюрьму упекут за изготовление холодного оружия и подготовку государственного переворота с его помощью. А у меня же дед знатным кузнецом был, из подшипниковой да рессорной стали такие чудеса порой делал, все диву давались, но ведь и в его времена - это ремесло уже было не необходимостью, а скорее чудаковатостью. Да что там греха таить и во времена прадеда и прапрадеда тоже. Вот и отец мой не захотел даже пытаться вникнуть в семейное дело, а меня с детства тяга к металлу грызёт, ну не могу я без него, не могу. Не жизнь это - в пыльной капсуле, которая переносит в затхлый офис бумажки перекладывать. Не моё это.
  Под конец своей исповеди гигант уже едва не кричал.
  - Успокойся, последователь Гефеста, - Кто такой, чёрт побери, этот Гефест? Откуда это опять всплыло? Впрочем, судя по отсутствию какой-либо реакции, сказанул я всё-таки правильно, - Всё хорошо. Куй себе на здоровье.
  - Я кузнец, я не могу не куя... -задумчиво процедил Весёлый Прусь.
  - Ты тоже кузнец? А этот вон мелкий говорил, что нет здесь кузнецов.
  - Нет, я не кузнец, это так, к слову пришлось. У нас вон Грузь хочет кузнецом стать, но он не настолько двинут на фане, как ты.
  - Чего? - опешил гигант.
  - Я говорю, что Грузь тоже хочет стать кузнецом, но до твоего желания в этом деле он явно не дотягивает.
  - А-а-а, - улыбнулся тот, - Понятно! Это да! Моё желание самое сильное!
  - А что ты умеешь ковать, кузнец? - поинтересовался я, а наш самый сильный желатель покраснел как мак.
  - Пока ничего особо. Мастер научил меня выбивать из крицы шлаки и вязать железо в пруты или слитки. Ещё научил делать проволоку, уголь пережигать. Я пробовал сам ковать ножи, но пока получается не очень, я же только начал учиться. В учениках всего третий день, да и мастер на это моё творчество сильно ругался. Говорит, что зазря металл перевёл. Надо первые удары под контролем мастера ставить, а не считать себя умнее его.
  - Правильно мастер говорит. Учитель всегда чем-то поможет и что-то подскажет, недаром же он этим делом много лет занимается. А ты, кстати, из какой деревни-то сюда прибёг?
  - Из Зябликово. Да вы наверняка моего мастера знаете, я же вас тоже в деревне видел. Вы около избушки на завалинке лежали - отдыхали видимо, за день натрудившись. А я, мимо проходя, будить вас и не решился. А потом я в ученики всё-таки попал и уже вас в деревне не видел. И только вот сегодня на турнир выбрался посмотреть.
  - Ну да, ну да. Так что ты мне рассказать хочешь, Вакула Коваль?
  - А можно я вам про металлы расскажу?
  - Можно, отчего же нет?
  Рассказал он много нового, но не сильно полезного. Ну вот зачем мне знать при каком нагреве как лучше бить и каким молотом по кричному железу, а каким по чистому? Хотя в жизни всё может пригодиться. Чем чёрт не шутит. Поживём, увидим.
  Ещё полчаса болтовни, и можно будет вздохнуть с облегчением. Да до тринадцатого уровня осталось всего ничего - жалкие полторы сотни очков. Завтра их точно заработаю. А сейчас на боковую. Куда-нибудь под трибуну, а то не ровён час ещё дождик ночью пойдёт, а я без крыши над головой, а так хоть какая-то защита от дождя, пусть и дырявая со всех сторон, где только можно.
  Утро началось со стука в ворота моего палисадника-арены. Оказывается уже давно рассвело и деревенские собрались на зрелище. А мы тут, понимаешь, дрыхнем. Непорядок! Пришлось вставать и раздавать задания на открытие ворот, на продажу билетов, подготовку оставшейся еды к продаже. Сбор игроков. Рассылка гонцов по ближайшим деревням в поисках опоздавших. В общем, дел с утра пораньше хватало. А деревенские, сидя на местах со своей едой, как я вчера и предполагал, за всем этим с удовольствием наблюдали.
  Спустя где-то час, всё более-менее устаканилось: игроки, участвующие в боях, подтянулись к арене, не участвующие - к трибунам. Сегодня, кстати, деревенских больше. Хорошо, что трибун с запасом наделали. Игрокам пришлось уступить места деревенским, а самим рассаживаться по земле. Впрочем, они в обиде не были.
  Итак, продолжение кулачных боёв. Оставалось всего два боя из первого круга. Тут и нарисовался среди участников вчерашний Вакула Коваль. Мда, его противнику завидовать никто бы не стал. Одного удара это ученика кузнеца хватило, чтобы отправить соперника в осадок.
  Второй круг пошёл веселее первого, азартнее, всё-таки тут уже были какие-никакие, а победители. Запустил среди зрителей тотализатор - отправил нескольких игроков с приёмом ставок. У меня комиссионные - десять процентов. А что? Надо же как-то денежку зарабатывать. Ставки добавили ажиотажу среди зрителей, но и начали немного задерживать начало боя - до приёма ставок всех желающих.
  В какой-то момент на одной из трибун пошла драка. Дрались два соседа, один выиграл на ставке, другой проиграл. Естественно выигравший начал подшучивать над проигравшим, что собственно и переросло в драку. Драку с трудом остановили.
  Я предложил им выяснить отношения на ринге. Вне турнира, в качестве добровольных участников. Моё предложение было встречено трибунами на ура, участниками драки тоже. В результате появился новый вид зрелища на моём турнире - бой зрителей. Трибуны гораздо больше реагировали на бой этих участников, бои турнира отошли для них на второй план. После этого начали подтягиваться другие желающие. Пришлось спешно соорудить второй ринг для деревенских, куда их и стали запускать. Всё внимание местных переключилось на второй ринг. Ставки резко поползли в гору, что приводило к появлению всё новых и новых участников второго ринга. Турнир среди игроков по кулачному бою подходил к концу, оставалось всего восемь участников, среди которых был и Вакула Коваль и Сильный Грузь. Бои же на зрительском ринге и не думали прекращаться. Как-то незаметно прошёл полуфинал, а затем и финал турнира по кулачному бою. Победил Вакула Коваль. Хотя Грузя ему с одного удара уложить и не удалось, но пяти ударов тому вполне хватило.
  Церемония награждения всё-таки отвлекла зрителей на какое-то время от боёв на втором ринге. Некоторые с удивлением смотрели на победителя, мол, и когда это ты успел-то всех победить-то, вроде же ещё должно быть много боёв...
  Началась жеребьёвка боёв ближним оружием - участников поменьше, чем в рукопашке, но побольше, чем в лучном бою. Бои идут до смерти, игроки всё же, воскресают все, так что никому не страшно. Зрительский ринг решил не закрывать, а вдруг ещё кто захочет подраться? Бои прибавили зрелищности и кровавости. Зрители от этого были в восторге, особенно те, кого забрызгивало кровавыми ошмётками. Хвалились этим фактом, вон мол как меня окатило... Странные они какие-то... Чему радоваться-то? Одежду испачкали, лицо или ещё какую часть тела, что же в этом хорошего может быть? Отмываться же надо и отстирываться, я уж не говорю о банальной брезгливости. А эти - нет, сидят, радуются. Восторг даже у седовласых глав родов чисто мальчишеский. Вот не понимаю я этого...
  Ставки опять пошли в гору, что опять же вполне закономерно привело некоторых зрителей на арену, причём вначале даже хотели биться ножами, к счастью удалось их утихомирить и провести их бой без оружия. Опять бои, бои, кровища, смерти, а народ в восторге...
  Хотя некоторые поединки и впрямь завораживали. Особенно когда выступал один невысокий мальчуган со странным именем Хонгильдон Летучий. Он в качестве оружия использовал то ли шест, то ли посох. При этом от встречных ударов предпочитал уклоняться и перетекать из одного места в другое. Сам же, как правило, наносил удары очень точно и веско. Как правило, сопернику хватало двух-трёх ударов. Вообще его движения были такими текучими и плавными, будто он не в бою, а плавает или же словно сам состоит полностью из жидкости и любое его движение - движение жидкости в сообщающихся сосудах, а он переливается с одного места в другое. Остальные игроки наоборот старались взять победу силой, нахрапом или скоростью, и только он пытался достичь своего за счёт ловкости. Я от всей души пожелал ему победы в этом турнире.
  Но моё пожелание не исполнилось. На этапе полуфинала он получил всего один удар от соперника и тот по касательной, но его вполне хватило, ведь соперником его был уже небезызвестный Вакула Коваль со своим молотом, которым он сносил всех своих предыдущих соперников при единственном попадании. Этот случай не был исключением. Мой фаворит выбыл из дальнейших соревнований.
  Перед финалом мы решили немного испытать терпение зрителей и дать отдохнуть финалистам перед боем и немного времени, чтобы успели подтянуться выбывшие из турнира и посмотреть финальную схватку.
  Полчаса на всё про всё должно хватить с лихвой. Финальная схватка между Вакулой и Шустрым Вспышем выглядит довольно неоднозначно. Один из бойцов - здоровенный кузнец с громадным молотом и мощными мышцами на руках и другой - щуплый низенького роста сгорбившийся хиленький с ножиками. Хотя надо сказать, что в предыдущих схватках он показал себя очень даже неплохо. Скорость его движений была просто невероятной. Противники угнаться за ним просто не успевали, а он их своими ножиками расковыривал просто на ура. Вот и вопрос: что победит сила или скорость? Своё преимущество сила над ловкостью уже показала, а вот над скоростью удастся?
  Ставки на обоих финалистов были примерно одинаковы. Трибуны разделились на два лагеря. Страсти накалились так, что за полчаса передышки произошло восемь зрительских кулачных поединков, на очереди было ещё четыре битвы, когда подтянулись последние из полуфиналистов. Хитрый Вась, выполняющий на турнире постоянную роль конферансье вышел на боевую арену и поинтересовался у зрителей, чего им больше хочется: дождаться окончания зрительских поединков или посмотреть на финальный бой. Рёв толпы был вполне предсказуем - конечно же, выбрали финал. Несостоявшиеся противники из числа зрителей пожали друг другу руки и расселись по местам.
  С арены разливался соловьём Вась:
  - Дамы и господа позвольте ещё раз засвидетельствовать вам своё почтение и вкратце описать наших финалистов: Мощный как скала, непреодолимый как морской риф, непробиваемый как гора и сильный как тысячи демонов - Ва-а-акула Коваль!!!
  Толпа его поклонников громко заулюлюкала, топотом и овациями встретила своего фаворита. Кто-то что-то кричал подбадривающее, кто-то давал советы. Гвалт стоял страшный, но вскоре он, подчиняясь жесту Хитрого Вася, стал стихать.
  - Его противником выступает быстрый словно ветер, неуловимый, словно пардус, юркий как тушканчик и неотразимый словно молния - Шу-у-устрый Вспыш!
  Овации и топот были ничуть не меньше, чем в первый раз. Толпа опять подняла гвалт. Хитрый Вась тем временем поспешил покинуть арену и, дождавшись тишины, крикнул:
  - Да свершится финал! БОЙ!!!!
  С криком Вася противники устремились друг к другу. При этом Вспыш пробежал мимо Вакулы под мощным замахом его молота и со всей скоростью бросился на канаты. Вакула ещё только разворачивался, а Вспыш, отброшенный канатами назад уже перерезал ему под коленками сухожилия. Вслед за этим раздался мощный грохот - Вакула упал. Всадить клинки ему в горло для Вспыша было делом пары мгновений.
  Мда... Как-то быстро закончился поединок, никто не ожидал такого. Еще несколько мгновений все зрители были в шоке, и вот толпа взорвался радостным воем и приветствиями победителя. На арену взошёл я и отдал награду победителю. После чего позвал Хитрого Вася.
  - Уважаемые зрители! Сегодняшний день закончен, но он не последний! Завтра вас ждёт не менее увлекательное зрелище, состоящее из двух соревнований. Каких? Рассказывать не буду, пусть это останется лёгкой интригой. Всего доброго! До завтра!
  Народ начал расходиться. Я же принялся за подсчёты. Впрочем, долго мне этим заниматься не дали: пришли игроки за 'поболтать'. Поболтали неплохо. Узнал немного о потрошении зверей, кто из них в местных лесах водится, что в ближайшей округе за этими местами. Также услышал очередную порцию ботанических сведений. А что, мне пригодится. Ближайшую географию мне тоже рассказали. Оказывается, поблизости не только княжеский погост имеется, но его также окружают ещё три похожих на наш деревенских района с небольшим исключением: эти районы не окружены горами, а потому яслями не являются. В окрестных лесах водится много опасных хищников, как четвероногих, так и двуногих. Рассказали немного и о погостном боярине Калите. На редкость жадный товарищ, особенно до чужих денег. С одной стороны понятно - ему князю в казну деньгу сдавать, но ведь туда, судя по слухам, и пятой части не идёт от собранного. Что самое интересное - движения этих лишних денег также не наблюдается: то ли он их тупо в землю зарывает, то ли крутит где-то в другом месте. Погост сообщался со столицей княжества порталом, но пользоваться им мог позволить себе далеко не всякий - весьма дорогое удовольствие: проход в одну сторону - десять золотых. Цены на портальные услуги весьма недёшевы, и таксу устанавливали опять же маги, которые, похоже, очень любят звонкую монету. Кстати, представителем этих стяжателей на погосте был некто с именем Рагнар Огненный.
  Ещё рассказали про две деревни, в которых бывать еще не приходилось: Ложкино и Плёсово. Как вполне понятно из названия, Ложкино славилось своими ложками - это был основной промысел всей деревни, ими занимались все: от мала до велика. Мне даже показали пару образцов. Ложки были вычурными, резными да с росписью. Красиво... Основной достопримечательностью Плёсово, а по совместительству и основным источником дохода, являлась местная водяная мельница. Построена она была вскладчину и доходы от неё равномерно шли всем жителям деревушки, а местный мельник Журин был старостой деревни. Впрочем, про Плёсово мне уже когда-то рассказывали. Некоторые игроки потравили местные байки, рассказали пару народных рецептов, было весело: мощный чесночный дух изгоняющий нежить (на мой взгляд, мощный чесночный дух изгонит кого угодно); яд, как способ борьбы с русалками (так вообще всех живых потравить можно); дать в глаз колдунье как средство против порчи и сглаза (довольно действенно, как мне кажется, но вполне может быть и весьма опрометчивым поступком).
  Под самый конец нашей беседы я получил-таки тринадцатый уровень, но сил для радости уже не было - дико хотелось спать... Не буду себе больше отказывать в таком удовольствии.
  Утро началось внезапно. Мне в шею упёрлось что-то холодное и острое. После чего незнакомый голос ехидно прошептал:
  - Доброе утро, соня! Пора расставаться с денежками.
  В шею мне упиралось лезвие какого-то ржавого ножа. Выражение лица его владельца явно говорило о готовности его применить, что он тут же и подтвердил:
  - Вякнешь - прирежу, как овцу.
  - Почему как овцу?
  - Хорошо, как барана, - пошёл на мизерную уступку ночной грабитель.
  - Слушай таким ножиком заражение крови можно в ранку занести или самому случайно порезаться, убери от греха подальше.
  - А ты, дедуля, шутник, ну так и я пошутить горазд. Тебе какое ухо меньше нужно: левое или правое?
  Я посмотрел ему за плечо, на что тот только рассмеялся:
  - Меня таким дешёвым трюком не купишь.
  Досмеяться он не успел - развалился на две половинки от могучего удара топором, ножик же спокойно упал на землю. Это так удачно сзади к нему подошёл Сильный Грузь. От души, надо сказать, ударил - меня кровищей с ног до головы обрызгал. Опять одежду стирать придётся... Да и спать теперь в кровищи как-то не тянет.
  - Спасибо, мой друг! В качестве награды за спасение моей жизни могу поделиться опытом или звонкой монетой. Что выберешь?
  Внимание! Получена возможность награды игроков за поступки, не связанные с заданием. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 6/920.
  Внимание! Использование данной возможности без явных на то причин ухудшит вашу карму.
  Да что ж такое-то! Чуть что - сразу карму ухудшать! У меня её и так не сильно много. Лучше бы вообще эту возможность не давали или уж взяли деньгами!
  Желаете перевести ваши ресурсы: Медная монета - 12542 шт. в разовые ресурсы награждения?
  Да что ж такое-то! Ещё и мысли мои подслушивать? Нет, я против, мне самому мало! Стоп! Сколько там медяшек? Это ж у меня почитай шесть золотых с лишком образовалось. Получается, что за второй день турнира я заработал в два раза больше, чем за первый. Неплохо, очень даже неплохо, такие тенденции мне нравятся: уже и с долгом расплатиться можно и небольшой капитальчик останется... Конечно с такими деньгами архимагом я не стану, да и вообще магом вряд ли, но тем не менее задел на будущее уже имеется.
  Грузь предпочёл звонкую монету. Выдал ему две серебрушки. А что? На мой взгляд, моя голова явно дороже стоит, чем те, кто меня когда-то преследовал. А деньги всё равно каждый день новые появляются... Вот, кстати, тоже весьма неправильный момент. При такой системе обязательно должна обесцениться валюта, а почему-то денег много нет. Не желают неписи делиться с игроками сгенерированной монетой, и почему спрашивается? Жалко им, что ли? А чего жалеть-то? Особенно, если оно само появляется?
  Интересно, а если начать выдавать игрокам задания на время. За опоздание - денежный штраф. Как к этому местные отнесутся: положительно или опять меня куда-нибудь прогонят? А ведь ещё можно выдавать задания на обналичку квестовых денег. А вот за это думаю меня и вовсе съедят... Тут уж у местных наверняка какой-нибудь закон имеется на такой случай и казнь особо жуткого вида вроде четвертования или колесования. А ещё можно устроить двухходовочки: принести мне десять серебра - награда топор, принести топор - награда десять серебра. Игрок остаётся при своих, ну можно добавить немного от щедрот душевных, а я остаюсь с деньгами в кармане вместо где-то там, в гипотетических загашниках награды. Интересно, интересно... Получится что-то из этого или как? Да и вообще, в таком случае лучше бы увеличить лимит дневной награды, чтобы не размениваться на мелочи. Опять же запускать такие фокусы лучше всего только с проверенными игроками. Да и карма, как бы её опять не понизили в таком случае... Впрочем, а зачем мне так тупо нарываться на неприятности? Можно же просто выдавать игрокам задание на добывание той или иной финтифлюшки с оплатой по факту. А потом свою добычу тупо продавать торговцам. Ну и пусть я где-то прогадаю и не войду в нужную цену, но ведь моя схема по добыче денег в таком случае заметно усложняется, а значит и усложняется возможность её отследить. А можно добавить и ещё один пунктик. Выдавать потом игрокам задание аукцион: кто за сколько сможет эту вещь продать. Вырученные по факту деньги - мне, а если не удалось продать за указанную сумму - плати из своих, это уже пойдёт в качестве штрафа в увеличение квестовых денег. А что, неплохая схема вырисовывается. А в качестве награды за такое вот задание - опыт и излишек, если продал дороже, чем обещался. А ведь, наверняка, эту схему можно ещё как-то усложнить... Надо будет хорошенько подумать об этом. А что если мне заняться организацией аукционов? Раздавать игрокам задания на сволакивание ко мне всякой всячины. Затем скупаем всё это и продаём уже с торгов всем желающим: хоть игрокам, хоть неписям.
  А что? По-моему, неплохая бизнес-идея вырисовывается. Надо бы только заранее поинтересоваться последствиями таких своих поступков, а то вдруг тут устраивать аукционы запрещено под страхом смертной казни, как и азартные игры, на которых я уже успел попасться. Не хватает мне ещё второй расстрельной статьи. Почему расстрельной? Меня же вроде бы под топор обещали? Откуда эта странная мысль? Опять неизвестно откуда... Как же это надоело... Словно сам с собой споришь и понять вторую половину себя не можешь, как ни стараешься. А все знания собирать приходится по крупице.
  А что это я так в кровавой одежде и сижу? Давно уже надо выдать задание кому-нибудь её постирать. Эх, ночь глухая, только сверчки цвиркают. А люди все дрыхнут, ну или притворяются, что спят. По крайней мере, судя по тому, как шустро появился Сильный Грузь, моя охрана явно не дремлет и щи лаптем не хлебает. Придётся переодеваться и спать в парадной одежде, обидно - помнётся же, но других вариантов всё равно нет. Кстати, а вот Сильный Грузь лежит и на его одежде ни одной капли крови не видать. Это как же он смог так ударить, что вся кровища мне досталась? Впрочем, и вчера на турнире вроде кровь ручьями лилась, а чтобы хоть кто из игроков переодевался, я что-то не заметил. А вот когда игроки местных убивали, ну тех, кто охотился за мной, то пришли слегка окровавленные.
  - Грузь, а Грузь! Не хочешь поболтать?
  - Отчего же не поговорить, дед Макар? Только тогда я тебя охранять достойно не смогу - выдавать себя буду.
  - Это да, но информация мне сейчас очень важна. Скажи, почему вот на тебе нет крови, а на мне - словно я в ней купался.
  - Так ведь при убийстве игроков спецэффекты есть, а сама кровь довольно быстро испаряется, чтобы игроки не заморачивались - это для удобства сделано.
  - А почему при убийстве местных, она на вас остаётся?
  - А это специально сделано, чтобы все издалека видели, идёт убийца местного, и избегали контактов с ним.
  - Понятно. И ещё один вопросик. Скажи, а почему ни в одной деревне нет аукциона или хотя бы рынка?
  - Ну, так это ж понятно - рылом не вышли. Рынки на погостах, где идёт основной товарообмен. А аукционы - только в городах, хотя и рынки там тоже имеются. Там же ещё и налоги взимаются за торговое место или за продажи на аукционах. А в деревнях их никто устраивать не будет - не выгодно, оборота нет. Тут все местные сами между собой как им надо поменяются и всё. А как тут налог брать, когда один другому курицу, а тот ему утку в ответ? Перьями, что ли?
  - Мда, логично... А много ль городов в княжестве?
  - В нашем-то? Не, немного, три всего.
  - Ясно, спасибо. А не знаешь, есть ли какое наказание за самовольную организацию аукциона?
  - Нет, тут я не помощник, это Вам Друзя тормошить надо, он умный, он всё знает. Что не спроси - в каждую бочку затычка. Прямо хоть и не спрашивай его ни о чём вовсе. Чтогдекогдюк, чёртов.
  - Как ты его назвал? - я сделал стойку как охотничья собака. Уж больно странное совпадение: именно эти вопросы всплыли у меня в голове, когда я узнал его прозвище.
  - Чтогдекогдюк... А что?
  - А почему?
  - Так он дикий фанат древней как кости мамонтов передачи с названием 'Что? Где? Когда?'. А ведь до знакомства с ним я про эту передачу и не слышал ни разу. Да и другие мои знакомые тоже, а этот же мало того, что её где-то раскопал, так ещё и прётся от неё. А передача скучнейшая: заумные вопросы, на которые ответы просто нереально отгадать, а там сидят шесть придурков в костюмах строят из себя умников и отгадывают. Ну явно ведь постановка. Так ведь мало того, игра ещё и на деньги шла. И якобы, если эти шесть перцев не смогли отгадать ответ, то деньги за вопрос посылали зрителям, которые придумали этот вопрос. Ну, туфта же, это ж даже младенцу понятно! Я такого идиотизма вообще больше нигде не видел. И ведь как ему кто не пытался объяснить эти простейшие истины - упёрся как баран и говорит, что всё это правда. Вот в результате его и прозвали 'Чтогдекогдюком'.
  - Ага, ага, понятно... - похоже, я где-то когда-то сталкивался с этой программой. И видимо неплохо сталкивался, если сделал стойку на имя одного из тамошних персонажей. Вспомнить бы ещё где и когда... Ага, ещё осталось упомянуть 'что' и будет полный набор из передачи. Но, похоже, я всё-таки эту передачу смотрел... Надо бы как-нибудь раздобыть хоть один выпуск, - Послушай, Грузь, а как бы мне посмотреть эту передачу?
  - Честно говоря, не знаю, да и вообще по поводу этой передачи вам лучше с самим Друзём пообщаться.
  - Хорошо, спасибо, Грузь.
  - Ага, приятных снов, дед Макар.
  Я пошёл обратно к своему лежбищу, но сна не было ни в одном глазу... Ведь это возможная разгадка. Разгадка чего? Меня, как личности? Может, при просмотре этой передачи я всё-таки вспомню, кто я такой? Впрочем, тут же будить 'Чтогдекогдюка' я не стал. Пусть человек поспит, ничего за пару часов особого не случится. Да и мне бы не мешало поспать.
  Удар под рёбра пробудил меня лучше всяких пресловутых лучиков солнца.
  - Ну что, должник... Ты деньги думаешь отдавать или опять мне какое-нибудь имущество в небытие отправишь.
  - Вот ты пёсья морда, Аким! Где же это видано - старого человека по рёбрам бить? Где твоё уважение к старости?
  - Я к тебе пришёл с идеей, как тебе расплатиться с долгом, а ты на меня ещё и лаешься? Не буду теперь тебе ничего говорить и гони мои деньги!
  - Да, подавись ими! Я-то тебя до этого за человека почитал, а теперь...
  - А что теперь? Ты меня чуть по миру не пустил со своей избушкой! И я теперь тебе в ножки кланяться должен?
  - Да какое там по миру пустил, я тебя умоляю! Пять серебрушек за неё заплатил, а пять золота получил!
  - Ага! Как бы не так! Пять золота. Пять золота эта та сумма, которую я обязан магам отдать за обучение кого-то этому заклинанию. Себе в карман вообще ничего не пускаю. А не отдать нельзя: если узнают - головы лишусь. Так что потерял я на сделках с тобой деньги и немалые.
  - Эвона как...
  - Вот именно так! А ты ещё и лаешься!
  - Ну раз так, то могу предложить вариант с заработком.
  - Какой? - удивительно немногословен сегодня трактирщик.
  - Продам паи на арену. Интересует?
  - Что продашь?
  - Собери всех трактирщиков, купцов и старост, тогда расскажу.
  - Вот ещё! Нашёл мальчика на побегушках! Вон у тебя тут сколько игроков носится, их и гоняй.
  - И то правда! - я позвал трущегося неподалёку Хитрого Вася, - Вась собери нам местных товарищей, у которых деньжата водятся: Старост, купцов, трактирщиков, ещё кого сам надумаешь.
  Вась испарился и уже спустя полчаса озвученные товарищи стали стягиваться к нашим с Акимом посиделкам.
  - Доброго всем дня, Господа!
  - Ну прямо так уж и господа! - тут же перебил меня некий неизвестный рыжий товарищ, заросший бородой по самые брови.
  Смысла обращать внимание на эту эскападу я не видел, а потому просто продолжил:
  - Мы собрались здесь, чтобы я мог вам продать паи, то есть доли от заработка на этой арене. Вас здесь собралось десять человек. Предлагаю каждому из вас одну долю. Цена одной доли стоит пять золотых монет, - кто-то присвистнул, но я не стал на это обращать внимания, - Если кто-то не захочет купить свою долю, её может выкупить другой. Себе долей я оставлять не планирую, так что весь доход с арены будет распределен равномерно среди вас. Чтобы вы имели представление о том, сколько с арены можно заработать, то объявляю вам сумму своего заработка за вчерашний и сегодняшний день вкупе: это составило чуть больше шести золотых монет, - опять послышалось присвистывание, - но если доли выкуплены не будут, то я не откажусь от дополнительного заработка.
  Я сделал паузу, передавая право высказаться своим покупателям. Первым вскочил некто неизвестный мне и зачастил:
  - А откуда нам знать, что ты не обманываешь и заработал именно столько? И где гарантии, что доходы с этой 'арены', - последнее слово он выделил каким-то уничижительным тоном, - Не изменятся? Вот с чего это ты такой добренький решил поделиться с нами своей выгодой? Деньги карманы оттягивают?
  - Нет, не оттягивают, но и задерживаться на этом месте в мои планы не входило. Но, если вы откажитесь, то я задержусь в данных окрестностях, пока не заработаю нужную мне сотню золота. Должен ли я говорить, что перед своим уходом я попытаюсь вам продать арену во второй раз, но цена доли будет уже выше в два раза? А по поводу моего конкретного заработка с арены можете поинтересоваться у Акима. До сегодняшнего дня я должен был ему больше четырёх золотых, а сейчас не должен ничего, да ещё и остаток имеется.
  - Да, насчёт денег он не соврал. Всё так. Но где гарантии, что эта твоя арена не испарится так же, как и купленная мною у тебя избушка? - поинтересовался староста Аким, надо думать его это недоразумение сильно обидело.
  Вопросы тут же посыпались потоком:
  - Что?
  - Она за такие деньги ещё и испариться может?
  - Да зачем мы тогда деньги будем за такую сомнительную пакость выкладывать?
  - Да ни в жисть! Деньги в калите целее будут! Да и вообще: лучше синица в руках, чем журавль в небе.
  Было ещё много высказываний, но все их прервал громовой раскат рыжего кузнеца Кривня:
  - Тихо! Вы сюда для дела пришли или погалдеть, как бабы базарные? Значит так, я долю возьму, но только при одном условии: сегодняшний доход тоже пойдёт уже нам.
  - Да как ты можешь, Кривень! - начал возмущаться Митрофан, - Он же нашу деревню чуть на плаху не увёл!
  - Именно поэтому долю и беру. Он очень хорошо, качественно и быстро смог сообразить за несколько дней, где раздобыть на ровном месте кучу золота. Я не хочу упускать свой кусочек такого счастья. Если кто откажется - его долю заберу я. Но только одну, больше двух долей мне не потянуть. И да, чур, я первый в очереди на вторую долю, запомни.
  Тут же посыпались и другие согласия. Последними своё 'Да' высказали Аким и Митрофан. Это весьма удачно получилось. У меня же выскочила табличка:
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды: навык 'Торговля'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 8/920.
  Вот интересно, а почему он раньше не появлялся, я же уже торговался с другими неписями, когда избушку продавал, покупал, опять продавал... Или должна была накопиться критическая масса торговых операций? Тьфу, ну вот опять: откуда во мне эти слова про 'критическую массу'? Эх, ладно, сейчас не время с этим разбираться.
  Уже после передачи мне денег, Кривень поинтересовался:
  - Скажи, а если бы мы решили просто подождать, пока ты уйдёшь и даже тогда не стали бы покупать у тебя доли? Что бы ты тогда сделал?
  На этот вопрос обернулись и другие собственники паёв.
  - Просто раздал бы игрокам задание на то, чтобы гадили на арене самыми различными способами. В зависимости от изобретательности выдавал бы оплату.
  - Мда, я считаю, сделка завершилась весьма удачно. Кстати, а что сегодня будет на арене? Вроде же вчера и позавчера всё, что только можно показано было?
  - Сегодня будут две кучи малы: без оружия и с оружием.
  - Что за кучи?
  - Битва толпы. Победителем станет последний стоящий на ногах в первом случае и последний оставшийся в живых - во втором.
  - Забавно. Стенка на стенку среди игроков - это интересно. А вот стенка на стенку с оружием - очень и очень неплохо придумано. Если обычные схватки на турнирах в столице княжества я ещё видывал, то такое - не сильно было распространено. Будет очень интересно посмотреть, да и пару монет точно поставлю на кого-нибудь. Но, думается мне, сегодня будет не такое выгодное предприятие как вчера. Сегодня же ставок меньше будет.
  - Не знаю, ставки же можно принимать с поправочным коэффициентом.
  - То есть?
  - Ну, например, ставки на фаворитов - тех, кто пробился в финал и полуфинал, - делать ниже. А ставки на ничем себя не показавших - выше.
  - То есть, если ничем себя не показавший в 'куче мале' выиграет, то поставивший на него сорвёт неплохой куш? А что, очень здорово придумано! Что скажете коллеги?
  Коллеги очень положительно на это отреагировали и начали составлять проценты вероятностей выигрыша того или иного персонажа из списков вчерашних бойцов. Перед тем как оставить таких увлечённых новых начальников арены, напомнил им, что вскоре придут игроки записываться на бой, а я ухожу. На что получил многочисленные 'угу' и 'ага', после чего всё-таки удалился.
  Мой уход от арены не остался незамеченным. За мной пристроилась моя импровизированная гвардия из пары десятков игроков. Среди них к своему удивлению я заметил не только своих приближённых, но и недавнего победителя Вспыша. Он объяснил свое появление в нашей тесной компании следующим образом:
  - У вас весело. В яслях до жути скучно. А я только-только закончил с развитием скорости до капа на своём уровне и мне теперь хочется немного веселья. В большой мир я не стремлюсь, считаю, что и здесь можно найти что-то интересное, и вы весьма показательно подтверждаете мои мысли.
  - Что ж, добро пожаловать! У нас точно будет весело. Кстати, для тебя есть задание. Мы сейчас идём в Плёсово - оно ближе всего к выходу в большой мир. Так вот, не мог бы ты передать от меня игрокам задание на поиск меня. Тем, кто найдёт, - награда, кто не найдёт - задание снимется через пару-тройку дней. Передашь?
  Игрок изображал из себя статую и только хлопал на меня глазами, я же читал чёртовы сообщения:
  Внимание! Выбранный вами игрок не имеет достаточного уровня для делегирования ему функций выдачи задания от вашего имени!
  Внимание! Не выполнены условия для делегирования функций выдачи заданий игрокам: недостаточный уровень развития; зона привязки 'Непись' не привязана ни к одному порталу воскрешения.
  Вот, казалось бы, всего два небольших сообщения, а сколько они сразу же порождают вопросов: Какого уровня должен достигнуть игрок, для получения от непися возможности выдавать задания? Что это даёт игроку и что - неписю, который спихнул свои функции на игрока, ну кроме возможности полентяйничать? Во втором сообщении был оговорен только недостаток моего развития для передачи этих функций игрокам. А можно ли вообще их спихнуть другим неписям? Достаточно ли моего уровня для передачи такой функции? Кто от этого окажется в выигрыше? Как расплачиваться с таким неписем? Можно ли это сделать игровой валютой? Не изменится ли у меня её количество от такого легкомысленного шага? Кроме того, зона привязки, судя по всему, может быть привязана не к одному порталу воскрешения, а к нескольким. Как это делается? Нужно ли для каждой такой привязки приобретать отдельный портал воскрешения?
  - Хотя нет, отбой. Маловат ты пока... Надо бы найти подходящего товарища, - ну что, стоит попробовать с неписями? Может всё-таки получится... - Найди мне подходящего местного: это должен быть не мальчишка, а серьёзный мужчина или женщина, согласный передать от меня задание, желательно бесплатно, из любви к игрокам или мне. О! Возможно на это согласится травница из деревни... Как же её название? А, вспомнил - Зябликово! Хотя нет, там же со мной отношения враждебными стали. Так что надо кого-то другого искать. Возможно, подойдёт дочь старосты Акима, бойкая такая девчушка, разговорчивая... Ты, давай, веди её сюда, а мы подождём.
  Не прошло и десяти минут, как Вспыш вернулся вместе с ожидаемой девицей. Я же всё это время думал, от какого имени организовано сокращённое Лушка. Кроме Лукерьи так ничего в голову и не пришло.
  - Дед Макар, ты чего-то хотел? - появившаяся девица сразу взяла быка за рога, - А то этот прибежал, говорит, ты, мол, деду Макару срочно нужна. А чего, почему, зачем - ничего не сказал, а ведь я так и от любопытства помереть могу, да и чего ты такого косноязычного послала? Ни бе, ни ме, ни кукареку сказать толком не может. Уж я его по пути и так и этак пытала, а он всё как попугай твердит: 'Дед Макар расскажет', да 'Дед Макар расскажет'. А мне же надо думать, интересно, ну как не спросить? А он так ничего и не ответил! Ну ровно пластун во вражеском лагере! А я словно кат перед ним! Нет, ну надо же меня в таком виде выставить! Это же ведь вообще ни в каком виде нечестно! Разве же я на ката похожа? Я же ни пытать ни умею, ни кнутом орудовать, ни плетью, не говоря уж про железяки всякие и прочие методы. У них то, я слыхивала, столько разнообразных талантов должно быть, чтобы хорошим катом стать, что любому купцу до них ох как далеко! Да и то хороший кат завсегда княжий человек. Да и кому кроме князя кат может быть надобен! А мы-то обычные деревенские, ни ухом, ни рылом на службу княжескую не вышли. Да и вообще: где мы, а где князь? Может, он про наше существование и не подозревает? И этот ещё туда же: бель-бель-бель, болтает всё и болтает, а по существу ни слова - ни два, ни полтора. Так зачем я, говоришь, тебе понадобилась?
  Неужели её словесный поток может всё-таки прекращаться?
  - Лукерья ты мне понадобилась...
  - Да можно просто Лушей или даже Лушкой звать. Какая из меня Лукерья? Не доросла ещё. Я же не вдовица и не замужняя, девка ещё простая, да и не перестарок. Это вот матушка у меня Прасковья Афанасьевна, та баба знатная - поперёк себя шире. А я так ещё - дитё дитём. Так что не, не Лукерья ещё.
  Блин, если всё в таком же духе будет продолжаться, то игрокам ещё надо будет пробраться сквозь дебри её словес, чтобы понять какое задание она им выдала. А что? Может так даже интереснее получится. Дождавшись, когда закончатся её мысли по поводу Лукерьи, я продолжил:
  - Так вот, Луша, надо бы послать игроков на мои поиски. Выдашь им задание? Справишься?
  - Дык, конечно. Что ж тут сложного? Дело-то нехитрое, только ведь за задание отдариваться приходится, а где ж я на такую ораву отдарков наберусь? Они ж словно из бездонной бочки лезут, словно и не человеки вовсе, а тараканы какие! Это ж ведь надо: кажный день по десятку новых из ниоткуда вылазют и по деревне шастают и шастают, всё заданий просят, да работу. А где ж на них столько работы да заданий с наградами напастись? Можно подумать у нас постоянно в амбаре крысы бродят табунами и их поголовье надо истреблять княжеской армией. Уж и не знаем, как от них отбрехаться, так выдаём задания, лишь бы отстали. С одной стороны, конечно, хорошо, когда практически дармовая сила рядом обретается, но ведь и мешают они тоже. Сколько от них шума, гама. Опять же кормить их тоже надо, хотя не скрою, доход для нашей семьи от этого имеется, но ведь и забота мне также прибавляется: готовить, столы вытирать, подносы разносить.
  - Луш, а ты не думала, что можно их припрягать к участию в деле?
  - Эт как же это? У них же руки растут не из того места. Одного поставишь сор мести, так он его по всему трактиру растащит, вместо уборки, а посуду поставишь мыть - пороняет и мыть заново, а то ведь и поломать может. Миски глиняные, конечно, не шибко дороги, но ведь и они денег стоят. А из-за каждого обалдуя новые миски потом покупать - денег не напасёшься. Да и отец не позволит тратиться на каждого мимо проходящего. Хотя какая ему собственно разница, но ведь я в его власти, пока замуж не выйду. А как выйду, так и вовсе во власти мужа буду. Как ни крути, а у бабы своей воли нет никогда, ничего не решает - всегда кому-то подчиняется. И ведь главное, ничем не хуже, а некоторые даже и лучше своих мужей и крутят ими, как хотят, управляют всем делом, а как только муж крякнет, так с ней никто дел иметь не хочет, потому как баба! Ну где в жизни справедливость? Чем мы хуже, вот скажи дед Макар, чем мы хуже?
  - Луша, ты будешь по делу говорить или будешь меня агитировать за феминизм?
  - Феми... что? Что это за дрянь? И почему за него надо агитировать? Нет, давай уж лучше по делу, а то столько времени с тобой потеряла уже, а ты всё так толком и не сказал, зачем меня позвал. Ну нельзя же столько болтать не по делу-то!
  - Луша, мне нужно послать игроков на поиски меня, когда я уже уйду, сказать, что награду за задание я выдам им сам. Ну а чтобы я мог понимать, что их послала ты, то они должны будут передать какую-нибудь кодовую фразу, ну например: 'Луша, а не Лукерья'.
  - А мой в этом какой интерес?
  - Хм... Ну, допустим, каждому пятидесятому я буду передавать медяшку, чтобы он отнёс её тебе.
  - Маловато. У нас столько и нет народу. Это ждать целую седмицу, не меньше, пока такая толпа наберётся. Давай за каждого десятого, а ещё лучше за каждого пятого. Да, точно за каждого пятого! Кстати, а почему собственно нельзя передавать по монете с каждым обратно?
  - Луша, умерь аппетит. Это не в моих интересах отдавать столько денег и отсылать всех игроков к тебе. Кроме того, ты можешь посылать ко мне не только игроков из своей деревни, но и из других - главное, чтобы они меня нашли. Вот за каждого сотого нашедшего меня я и буду выдавать тебе медяшку.
  - Постой, какого сотого! Ты же говорил - пятидесятого. Так нечестно! Нельзя девочек обманывать. Да и вообще пять десятков - это слишком много. Надо сократить хотя бы до одного десятка.
  В общем, после некоторого времени споров мы сошлись на двух десятках присланных игроков.
  - Кстати, Луш, после моего отбытия из ущелья я посылать тебе игроков обратно не смогу, они просто не пройдут, но я буду кропотливо подсчитывать свой долг и при возможности его тебе отдам. Либо когда ты будешь в большом мире и передашь с очередным игроком информацию об этом, либо уже с какой оказией передам тебе нужную сумму.
  - Ох и хитрющий ты дед! Уже сейчас навешал мне с три короба, а потом скажешь: извини, мол, не было возможности послать к тебе игрока. А я тебя ищи по всему свету, чтоб с тебя расчет получить. И не совестно тебе, дед Макар?
  - Ну, во-первых: слова своего я нарушать не намерен, во-вторых: уйду я не сразу, а чуть позже, а в-третьих: мне выгодно, чтобы ты всегда посылала игроков ко мне, значит и расплачиваться буду сполна, ну а в-четвёртых: я мог обратиться к кому угодно, но обратился к тебе. Не захочешь ты, обращусь к кому-нибудь другому.
  - Вот умеешь ты уговорить дед Макар. Прямо вот взял и сразу уговорил. Я тебе вот прямо вся сразу поверила. Вот как только ты сказал, так сразу и поверила, вот сразу же. Вот прямо никаких гвоздей, прямо сразу, вот с порога. Только очень хотелось бы небольшой аванс. Ну, скажем, серебрушку хотя бы. Мелочь же.
  - Луша, не держи меня за идиота, считать не умеющего. Серебрушка - это сто медных монет, а это две тысячи, нашедших меня игроков. И какой смысл мне её тебе отдавать, если меня ещё никто не нашёл?
  - А какой смысл мне браться за посредническое задание, если тебя в любой момент сможет пришибить пролетающий мимо ангел? И в следующий момент ты уже себя не вспомнишь, не то что задание, а я как дура буду его по-прежнему всем раздавать?
  - Э-э-э?
  - А ты думал, самый хитрый и никто ангела не видел? Его же сияние ни с чем не спутаешь. Если эти заразы прилетают - то обычно их цели мало не кажется, унести не могут, так их ангелы нагружают. А ты батюшку моего лишил законного дохода. Напрямую тебя, конечно, никто не обвинит, так как ангелы не наше дело, а божественное, но как говорится: 'осадочек-то остался'. А потому задаток всё-таки нужен.
  - Нет. Не хочешь - не надо. Но платить заранее я не намерен. Найду других исполнителей. На тебе свет клином не сошёлся, а в ситуации с ангелом я не виноват совершенно.
  - А кто виноват? Пернатый просто так мимо пролетал и решил махнуть мечом по избе, недавно приобретённой моим батюшкой, просто так, от скуки?
  - Всё, Луша, до свиданья. Не хочешь по-хорошему - ищи приработок в другом месте.
  - Ну вот, слова тебе уже поперёк сказать нельзя, сразу обижаешься! А разве я неправду сказала? Или тебе правда глаза колет? Так нельзя же на правду обижаться, так все говорят. Правда она завсегда лучше кривды-то будет. Не дуйся, дед Макар, согласная я. Уговорил ты меня. Можно сказать, со всеми потрохами уговорил. Как же ты умеешь уговаривать, дедушка! Ну просто слов нет, одни эмоции! И так подойдёшь скажешь, и этак... А потом как хрясь поленом по голове и потащил на сеновал! Ой, что это я! На сеновал не надо! Но на договор я согласная. Ну хоть три монетки-то дай мне заранее на леденцы для младших и для меня.
  - Ну ладно, болтунья, уболтала ты меня старого! Всего заговорила! - вконец замученный разговором с ней, протянул ей три вожделенные монеты.
  - Я? Да ни в жизнь! Да ты хоть кого спроси - все скажут Луша, Акимова дочка - молчунья, каких свет не видывал, слова из неё не вытянешь! А ты - болтунья! Как же так можно на людей-то наговаривать! Нельзя так, это опять же всякий тебе скажет, а ты на меня напраслину возводишь!
  - Ы-ы-ы, - невольно взвыл я и позорно сбежал от болтливой девчушки, зажав уши ладонями.
  Глава 11. Нечистики
  
  Сбегать пришлось буквально в лес, не разбирая дороги, чтобы эта болтливое существо не последовало за мной. Летел я, как ужаленный, всерьёз опасаясь за свой рассудок, ведь эта семейка могла заговорить так, что будешь рад даже смерти, как избавлению от их языков. Никогда не думал, что излишняя болтливость может настолько напрягать. Впрочем, спустя полчаса беспорядочного бега через чащу напрямик, мне удалось опомниться и остановиться.
  Интересно, и куда это я забежал? Вокруг царил какой-то бурелом, непонятно даже как я сюда забежал, зато я стоял на какой-то солнечной и приятной полянке. Оглядевшись по сторонам, я окончательно понял, что потерялся. Вот и что стоило мне оглянуться, не сходя с места, не вертясь, а так я теперь даже и не знаю, с какой стороны сюда пришёл. Вот это попал...
  Как же мне обратно попасть к моим игрокам? Стоп! А чего я собственно мучаюсь, ведь моя гвардия наверняка должна сейчас прибежать сюда за мной и они-то наверняка меня отсюда выведут. Да и Лушка должна выдать задание на поиск мой бренной тушки, что тоже должно стимулировать игроков.
  Осталось только дождаться этого светлого момента. Весь вопрос только в том, в каком состоянии они отыщут мою, как я сам же выразился, 'бренную тушку'. А если эта тушка к тому моменту будет уже холодной? И совсем мёртвой от голода и холода?
  Вот я старый обалдуй! Нашёл себе приключений на ровном месте! Ну как так-то, а? Ведь всё так удачно складывалось. Оставалось лишь просто уйти из этих яслей и всё, дело в шляпе, а я понёсся чёрт знает куда, да ещё не от какой-то напасти, а от простой говорливой девчушки. Ну ладно, не от простой, а от самой болтливой, какую только можно встретить, но ведь это не повод, чтобы убегать в лес, сломя голову.
  А если сюда сейчас прибегут охотники за моей головой? Ведь за мою многострадальную тушку награду ещё никто не снимал. Кстати, вот интересно, почему деревенские из Зябликово, заявившиеся на турнир, даже не пытались меня прирезать, ведь у них были для этого все возможности. Хотя с другой стороны, я же там особо не светился, в основном всем на арене управлял Вась, а я только из-за кулис что-то предлагал. Мда...
  Я только на награждении и светился. Но ведь это не так чтобы часто и происходило, да и к тому моменту у людей, как правило, положительные эмоции от зрелища преобладали над отрицательными от созерцания моего затрапезного вида.
  Хм, а спасители мои что-то не торопятся. А никакого пенька поблизости нет, что весьма печально, но не неожиданно: откуда в этом буреломе может найтись пенёк? Хотя мог бы найтись на полянке, я против бы точно не был. Ну что ж, присядем на поваленный ствол на краю поляны, именно с него начинается бурелом. К счастью ствол оказался не настолько уж и трухлявым, так что мой вес вполне выдержал.
  Итак, подумаем, что же мне делать-то теперь? Идти обратно? Так ведь надо знать, куда идти, иначе можно пойти совсем даже в противоположную сторону. Ждать спасителей? Так они что-то не торопятся. И какие ещё есть варианты? Торчать в лесу до посинения? Вообще не вариант. Скоро стемнеет и станет тут весьма прохладно, а то и вовсе опасно. Ведь нет гарантий, что тут нет хищников. Мда... Что делать? Что делать... Извечный вопрос... Стоп! Почему это он извечный? Опять моя память шалит...
  Ладно, делать нечего, рассиживаться без толку на одном месте - вариант совсем гнилой, так что пойдём, куда глаза глядят, авось куда-то да выйду. Хотя уходить с полянки почему-то дико не хочется, но оставаться тоже плохо. Так, что-то не припоминаю я, чтобы мне приходилось перепрыгивать через ствол поваленного дерева по дороге к полянке, так что пойду-ка в противоположную сторону.
  Примерно через полчаса вышел всё на ту же полянку с поваленным деревом с краю. Причём вышел с той же стороны, откуда уходил. Хм... Пойду направо. Через полчаса я опять на полянке. Налево. Та же история. Кажется, меня леший кругами водит. По крайней мере, никакими разумными доводами объяснить мой постоянный выход на одну и ту же полянку я не могу. Ну а что, домовые здесь в порядке вещей, так что и лешие могут быть.
  - Здравствуй, лесной хозяин! - присев на поваленный ствол, кинул я фразу в пустоту, - Покажись, сделай милость.
  - Ну, здравствуй, коли не шутишь, - произнёс сидящий рядом со мной седой как лунь старичок-карлик, в прохудившейся соломенной шляпке. Ростом он едва доходил мне до пояса, но выглядел удивительно пропорциональным для своего тела, а не как обычные карлики.
  - Настоящий! - с выдохом невольно вырвалось у меня.
  - А то ж! - самодовольно ответил тот, - Грибов хочешь? Солёных груздей. Или опят?
  - Можно, почему нет? - согласился я.
  Рядом с моим поваленным деревом тут же появилась толстая колода, накрытая скатертью, на которой уже стояли различные плошки с грибами и ягодами. Были также плошки с какими-то варениками. Над ними курился лёгкий дымок, говорящий о том, что вот они, с пылу с жару, только и дожидаются, когда кто-нибудь их в рот положит. Плошек было много и содержимое их выглядело настолько аппетитно, что у меня оглушительно заурчало в животе. На что леший только хмыкнул. Я же, несмотря на голод, не рвался к столу, ожидал.
  - Чего ж ты не ешь? Тебя вон даже брюхо твоё выдало, что голоден ты безмерно.
  - Негоже лезть за стол поперед хозяина.
  Леший улыбнулся, и кивнул головой:
  - Это правильно, так и след поступать. Ну что ж, тогда и я правильно поступлю: не буду тебя долго томить.
  Он подошёл к столу и присел на внезапно вылезший прямо под ним пенёк. Взял деревянную резную ложку и полную маленьких опят отправил в рот. После чего и я присоединился к столу, благо кушать уже хотелось.
  - Чем же я тебе не угодил? За что кругами водишь?
  - А почему ты решил, что не угодил именно мне? На тебя заказ поступил, от ангелов. Сами они тебя отчего-то достать не могут, вот всем подчинённым сверху задание и спустили.
  - Какое задание?
  - Простое: увести тебя от игроков. А я нечистик маленький, владею всего-то одним леском, мне повышение не помешает - новые территории прирежут или меня на более обширные угодья определят. Заведовать лесным хозяйством - это, знаешь ли, очень непросто. Но вместе с тем так увлекательно. А когда освоишься с одним лесом, хочется тут же заняться и соседним. А ведь там и свой хозяин имеется. А воевать нельзя, ведь мы же братья, родная кровь. И как тут быть?
  - Как? - спросил я для поддержания разговора.
  - Очень просто - добиться расположения вышестоящих.
  - А кто у нас вышестоящие? - поинтересовался я уже с вполне определённой целью.
  - А кто же может быть выше, чем ангелы? Они летают, выполняют задания и поручения богов.
  - А почему не обратиться напрямую к богам, зачем эти посредники-ангелы?
  - Вот ты выдал! Скажешь тоже: к богам! Где я и где боги? Они даже нужду рядом со мной справлять не будут! А ангелы - другое дело, им не зазорно с нечистиками общаться. Так что они нам с братом и выдали задание на расширение своего участка. А для этого всего-то и требовалось, что тебя поймать. Кому-нибудь из нас. Даже не важно кому - расширение обоим. Здорово, правда?
  - А что ж ты брата не позовёшь, радостью не поделишься?
  - И то правда! Пафнутий, айда сюды! Зацени, кого я прихватил-то!
  На полянке появился второй старичок-карлик, точная копия первого, только соломенная шляпка прохудилась с левой стороны, а не с правой. Близнецы они, что ли?
  - Ох ты ж! Едрить мою старую кочерыжку! Никак выполнили мы задание пернатых-то!
  - А то ж! - самодовольно заметил первый старичок, - Садись, поснедаем малёха.
  - И то дело! - тут же согласился второй старичок и рядом со столом тут же вырос второй пенёк-стульчик. - Как же ты его споймать-то смог? Впрочем, какая разница, заживём-то теперь, а, Акакий?
  - Твоя правда, Пафнутий, заживём! Вдвое лучше, это уж точно!
  - А можа и втрое? Как думаешь, могут нам пернатые втрое землицы прирезать?
  - Не, думаю, что вряд ли, ты же знаешь этих пернатых, уж больно они жадные. Зимой снега от них порой не допросишься, а ты: втрое!
  - А я-то чего? Я молчу - ты же его поймал. Тебе и шапку просильную в руки, требуй значится втрое, а то и вчетверо.
  - Скажите, ребят, - дедки внезапно посмотрели на меня, словно только что вспомнили о моём существовании, - А кому местные земли останутся?
  - Что значит, кому? - хором спросили дедушки и переглянулись.
  - Ну, земля же из ниоткуда не берётся. Новую из воздуха к текущему лесу не присоединишь. Следовательно, если ваши владения расширяются, то на участок соседа, а соседа в другое место на повышение. Там ему тоже землицы поболе дадут. Вот я и спрашиваю, кто из вас тут планирует остаться, а кто уходить?
  - Как уходить? - деды переглянулись ещё раз, и такое недоумение было в их глазах, что я почувствовал себя бессовестным вруном, только что обманувшим двух детишек. Вторую фразу они выдали чуть ли не шёпотом, но всё так же вместе, - Куда уходить?
  - Акакий, как же я без тебя-то?
  - А я как без тебя Пафнутий? А чай с кем пить-то? С медведями что ли, али с мавками?
  - Тьфу на тебя! С ними попьёшь чаю, живо без хозяйства останешься. Причём как в прямом, так и в переносном смысле. Сожрут всё, твари ненасытные. Ты, Акакий, - брат старший, тебе и решать, что делать будем.
  - Ой, я тебя умоляю! Сколько того старшинства-то! Минут пять от силы! - а ведь я угадал, действительно близнецы.
  - Это не значит, что можно манкировать обязанностями старшего!
  - Так вот о чём говорил Калина Вылкович, когда называл нас сопливыми мальчишками при выборе распределения!
  - А ведь твоя правда, Акакий! Не иначе именно это имел в виду старый лешак, ох и мудрый же он! А мы его старым пердуном называли, ох и стыдно же!
  - Как есть, стыдно! Но ведь надо же что-то решать! Что делать-то будем, брат? Кому уходить? Я не хочу.
  - Да и я тоже. И что теперь делать?
  - Так вы не отдавайте меня пернатым и всё, - тут же вмешался я в разговор двух леших со своим вариантом решения их проблемы, - И никому не придётся уходить, всё останется по старому.
  - А расширение? - как-то вяло спросили у меня старички опять хором.
  - А на кой оно вам? Ладно, ещё тому кто останется, чай хозяйство брата ему не хуже известно, чем своё и с ним он также легко управится, а вот тому, кто уйдёт на новое место - не завидую. Кто знает, что там может быть? Кто обитает в том лесу? Нет ли там напастей каких страшных?
  - Каких таких напастей?
  - Откуда ж мне знать? Вдруг там все звери повымерли от болезней, а новому лешему как-то надо будет самому заселять лес, или же деревья все ураганом повалило, не лес, а бурелом. Или же на лес постоянно саранча налетает, всё вокруг пожирая и оставляя зверьё голодать. Или вода в ручьях отравленная из-за прошедшей неподалёку битвы магов или ещё что... Мало ли чего может быть!
  - О-хо-хонюшки-хо-хо... - протянул дед, который меня поймал, - И на кой чёрт ты мне попался? Сколько ж проблем от тебя!
  - И не говори, Акакий! Слушай, а может и правда того?
  - Чего, того?
  - Ну, может выпнуть его к чертям собачьим? И жить, как жили? Ведь хорошо же живём, зачем нам эти лишние проблемы? Ну его к мавкам, это расширение, а?
  - Да ты что, Пафнутий? Ведь мы же мечтали, как развернёмся, как по всему миру леса шуметь будут, вместо болот и пустынь! Неужто, прахом это всё?
  - А зачем? В пустынях своя жизнь, у нас своя. Да и в болотах тоже твари божьи живут, не от безделицы придуманные. Зачем навязываться туда, куда тебя никто не просит и где тебя никто не ждёт?
  Они дружно посмотрели на меня, словно чего-то ожидая.
  - Ну? - не выдержал тот, что меня поймал, - Чего молчишь-то?
  - А чего говорить-то?
  - Как это чего? - подключился второй брат, - Я ему удивляюсь, право слово! Тут его судьба решается, а он делает вид, что его это совершенно не касается. Ну! Говори, зачем тебя пернатые споймать хотят?
  - Известно зачем! 'Пофиксить' меня хотят.
  - По... чего? - деды, не понимая, смотрели на меня, пришлось разжёвывать
  - Убить они меня хотя, потому как я шибко умный оказался и им не по нутру ум мой. А всех, кто им не по нутру, они приглаживают под одну гребёнку. А поскольку моя голова над остальными возвышается, то стало быть надо меня на неё укоротить. Вот такие пироги с котятами.
  - Что такое пироги?
  Я только отмахнулся от странного вопроса.
  - Да пёс с этими пирогами, забыли о них, тем более, что это простая присказка. Тут дело в другом.
  - А в чём?
  - Я игрокам задания раздавал.
  - И что с того? Все так живут.
  - Я много заданий раздавал, мелкие, простые, с пустяковой наградой, но много. Из-за этого у меня быстро рос уровень, а у игроков прибыток. За это меня устранить и захотели.
  - Ничего не понимаю! - старший из братьев даже головой помотал, да так, что с него едва шляпка не улетела, - А что плохого-то в этом?
  - Так вот и я не понимаю.
  - Что-то ты, милок, не договариваешь! - младший брат явно подозрительнее.
  - Может быть это из-за того, что я решил собирать сведения об окружающем мире у игроков. Может, узнал что-то лишнее? Только я вот чего-то этого так и не понял, что именно лишнее я узнать мог...
  - Ерунда какая-то... - на этот раз уже и младший дед головой покачал, но не так резво, как это делал старший.
  - А может ты заданиями спекулировал?
  - А как это?
  - Как-как! Очень даже просто: выдавал заведомо простые задания, где от тебя же самого зависела награда, а не от игрока.
  - Это как? Ведь все задания, так или иначе, от меня зависят: положим, выдал я задание игроку: помыть пол. А он два раза тряпкой махнул и говорит: 'Готово'. Так что же, я ему должен тут же награду выдать? Нет! Я должен оценить работу, а значит приём работы зависит от меня.
  - Слушай, а ведь верно! - братья опять переглянулись.
  - И как же тогда определять где спекуляция, а где нет? Да и потом, я про те запреты ни сном, ни духом, а меня из деревни выгнали, да ещё и награду за мою голову назначили.
  - Хм... Мда, получается, что ты без вины виноват... Нехорошо...
  - Нехорошо, - подтвердил и второй дед.
  - Слушай, я устал, - неожиданно сказал младший, - за эту четверть часа мне уже столько думать приходилось, что я себя магом почувствовал, право слово! Выкинь его уже из леса и пёс с ним, пусть пернатые сами с ним разбираются, а я лично спать пошёл, что-то у меня голова разболелась.
  С этими словами второй дед буквально растаял в воздухе. Удобно! Я тоже так хочу!
  - Хм, а младший-то, похоже, прав! И у меня тоже что-то голова от тебя болеть начала. Проваливай-ка ты отсюда! По добру - по здорову.
  - Нет уж, я теперь просто так не уйду! Ты меня по лесу колобродил, не отпускал, я время своё даром тратил, и из леса мне теперь возвращаться без какого-то прибытку? Не солидно. Опять же игроки меня там заждались, должен же я им что-то новое начать выдавать в качестве награды. Может, ты знаниями поделишься, а? Ты же точно какими-то знаниями обладаешь, а я знания как раз собираю!
  - Ишь ты какой шустрый? С чего бы мне с тобой делиться? Ты мне сват иль брат, али может деверь? Нет? Ну на нет и знаний - нет!
  - А может как-то договоримся?
  - Как? Чего ты можешь предложить-то?
  - Ну что, неужели нет никаких дел у вас по хозяйству? Дел муторных, долгих или просто неприятных, но которые сделать всё же надо?
  - Хм. Есть такие, как не быть! Только неужто ты сам берёшься все такие дела сделать?
  - Отчего же сам, если игроки есть, они готовы браться за любую работу, а значит и ваши неприятные дела тоже сделают, Ну и потом, можно и какие-то прочие дела поручить: такие как сбор грибов и ягод, их сортировку, охоту...
  - Ах ты гад! Ты мне это брось! Охоту он тут удумал! Незачем моих зверушек истреблять, они и сами свою численность прекрасно регулируют, если чрезмерно расплодятся - для этого ведь и хищники природой предназначены. А охота, да ещё и ради забавы, - первейшее зло в этом мире, ведь разумные неразумных всегда хитростью одолеть могут, а кроме того разумные же ещё и оружия много разного понавыдумывали, ловушек всяких и прочих каверз. Где уж тут обычной животине справиться с тысячелетиями передачи знаний от одного разумного другому? Потому, ежели кто в моём лесу надумает учинить охоту, то несладко ему придётся. Повезёт, если вообще живым останется.
  - Ну не хотите охоту, так и пёс с ней! Что на ней свет клином сошёлся? А как насчёт сбора урожая ягод или грибов?
  - А зачем мне это? Мне же любой куст ягодой поклонится в случае моей надобности, а грибница грибов даст.
  - Так неужто вам совсем никакая помощь не нужна? Буреломы расчистить, мусор на полянках прибрать?
  - Зачем? Это же естественная круговерть природы: старые деревья умирают, разлагаются, становятся почвой и удобрением для новых трав и деревьев. Мусор тоже разлагается, да и не засоренный у меня лес-то. Это где разумных навалом - там беда. Лес рубят, животных истребляют, серют, где ни попадя. У меня же в этом плане полный порядок. Ко мне местные разумные не захаживают. Наслышаны про мой суровый нрав, вот и побаиваются. Так что нет, не надо мне ничего и ступай-ка ты с миром подобру-поздорову.
  - Прямо таки картина всеобщего счастья. Идеальное равновесие между хищниками и травоядными, разумных нет, круговерть природы без каких-то внешних факторов! Прямо рай какой-то!
  - Получается, что так! Теперь понимаешь, почему мы с братом отказались менять своё место жительства?
  - Да... Так куда мне идти-то?
  - А куда хочешь, я всё равно тебя обратно выведу. Ты, главное, ногами переставлять не забывай.
  - Слушайте, а я вот тут смотрел на ваши разносолы и понял, что хлеба то у вас на столе нет.
  - Какого-такого хлеба?
  - Обыкновенного. Крестьянского. Причём ни ржаного сермяжного, ни пшеничного каравая, ни смешанного с отрубями. Не говоря уж про булочки.
  - И что это всё такое?
  - Хлеб. Основная еда крестьян. Без неё нет им жизни, голодают. Одним мясом или рыбой питаться нельзя, а хлеб - всему голова.
  - Надо же, что ж это за невидаль-то такая?
  - Отчего же невидаль? Колосья обмолачивают, получают зерно. Зерно перетирают - получают муку. В муку добавляют воду, перемешивают - получают тесто. Иногда ещё дрожжи или яйца добавляют для вкуса и пышности. Тесто пекут в печи и получают хлеб.
  - Эвона сколько мороки-то... И ради чего? Чего в нём особенного-то?
  - А давай спор заключим. Тебе принесут хлеб, понравится - я победил, не понравится - ты.
  - А что в заклад?
  - С твоей стороны - магия природы и пара-тройка заклинаний. С моей - да хоть в помощники к тебе пойду.
  - А с чего ты решил, что мне помощники требуются? Но мысль, конечно, интересная. Только заклад не равноценный. Давай так: если я проиграю, то та ставка, что ты озвучил, а ежели ты - то пойдёшь ко мне рабом на десяток лет. Будешь мне истории занятные рассказывать, скуку мою развеивать. С игроками за меня разговаривать, выкидывать их из леса. Кроме того будешь нам с братом рыбку у местного водяного таскать. Ух он не любит, когда мы к нему за рыбой наведываемся.
  Внимание! Изучен возможный вариант награды: пари. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 9/920.
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды: навык 'Убеждение'. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 10/920.
  Мда, огорошил меня леший. Получается, что это не я ему спор предложил, а он мне, раз навык не просто получен, а изучен. И вот ещё интересный вопросик: а что ж он про рыбку-то не заикнулся, когда я ему помощь предлагал? Хитрит, пень старый? Очень похоже на то. Видимо, ухо с ним надо будет держать востро. А то как бы он меня по факту снятия пробы с хлеба ещё и надурить не попытался...
  - Тогда мне сейчас к своим надо.
  - Так иди, никто не держит. Обратно потом дорогу найди только. А, ладно, добрый я сегодня, организую тебе короткую тропинку.
  Прямо перед моими ногами внезапно появилась чётко вытоптанная дорожка, ведущая с полянки куда-то в чащу.
  - Ну, я пошёл?
  Леший от меня только отмахнулся и пропал. Ну раз так, пойду и я, не буду задерживать 'радушного' хозяина. Тропинка буквально за пять минут вывела меня на место моей беседы с Лушей и тут же пропала, как только я обернулся. Причём сделала это несколько постепенно, как бы говоря: 'а вот такая я волшебная!' Мда... Вот вам бабушка и Юрьев день, в смысле: нечистики... А что это за Юрьев день-то? И причём тут какая-то бабушка? Вроде же не было её, два старичка-лесовичка были, а бабушек не было. Как же уже надоело ходить с дырявой памятью, которая всё время подкидывает только новые вопросы...
  Глава 12. Хлеб насущный
  
  К рыскающим в поисках моей бренной тушки игрокам я вышел уже минут через пять.
  - Вот он! - чуть ли не прямо мне в ухо заорал схвативший меня за локоть внезапно появившийся игрок, - Я его нашёл! Ура! Народ, а награду за квест этот непись дать должен или обратно к той чумичке возвращаться надо?
  - О! Ты, как я погляжу, знаком с Лушей! Ну и как тебе моя юная помощница?
  В адрес Луши послышался поток отчаянной брани, с которым я был полностью согласен. Как я и думал, моя помощница взялась за дело со всей своей отчаянной хваткой. Причём делала она свою задачу так тщательно, что игроки брали задание, только чтобы свалить от неё, ведь как выяснилось, просто так она не отпускала, а нудела, нудела, нудела рядом, пока у человека не сдавали нервы и он не брался за задание. В её родной деревне среди игроков уже даже появилось проклятье: 'Чтоб тебе Лушу встретить!'. Это всё мне рассказал нашедший меня игрок, пока вокруг собирались остальные. Как ни удивительно, но моя гвардия пришла в числе одних из последних. Зато меня сразу же обняли, потискали, проверили на сохранность, высказали много неласковых слов за то, что я убегаю неизвестно куда, сломя голову. Я на них не обижался - люди так своё переживание высказывают. Но ведь кроме них тут собралась тьма народу. И некоторые уже начинали роптать: чего ради мы, мол, этого старика долбанутого искали? Что ж, придётся объяснить.
  - Дорогие друзья. У меня для каждого из вас найдётся дело. Кроме того, поскольку я являюсь собирателем знаний, то попрошу каждого из тех, кому я доверяю, рассказать мне что-то из своих знаний. Если знания меня заинтересуют, то вы получите более чем щедрую награду. Если же эти знания мне уже известны либо малоинтересны, то награда тоже будет, пусть и небольшая. Добиться моего доверия можно выполнив некое задание или же пожертвовав некую сумму на оплату моих дальнейших поисков знаний. Да, ничего критичного от вас в плане выполнения заданий не потребуется. Например, сейчас мне нужно раздобыть как можно больше различных видов хлеба. Так что тот, кто добудет наиболее редкий из видов получит больше моей благосклонности и внимания, но никто раздобывший хоть одну буханку или булку забыт не будет. Только огромная просьба, не несите чёрствый хлеб, лучше уж тогда сразу сухари.
  Пока я говорил, многие из игроков уже начали разбегаться: правильно, чем раньше начнёшь выполнять задание, тем выше вероятность успеть первым.
  Но кто-то уже стоял в очереди, держа наготове заранее где-то раздобытые лепёшки, булки и прочие хлебо-булочные изделия. И первыми в очереди были Хитрый Вась и Умный Друзь. Вот откуда они знали? Неужели у них так интуиция развита? Или же всё-таки случайность? Но если случайность, то почему тогда именно эти два товарища отличились? Впрочем, чего это я? Почему эти два, тут же кроме них целая толпа стоит. Ну как толпа, человек десять. Остальные разбежались добывать хлеб насущный. Вот интересно, я смогу донести потом добытый хлеб лешему или сломаюсь под тяжестью добытого? Хотя у меня же есть помощники. Почти добровольные и абсолютно бесплатные. Ну не считать же платой раздачу того, что мне ежедневно отсыпает система? Вот если бы я свои кровью и потом заработанные денежки тратил - тогда другое дело. Ну и что, что пот и кровь не мои были? Деньги-то мои, а это главное. И как говорил тот раджа, а свои деньги я не намерен отдавать никому. Стоп! Какой раджа? Опять дырявая память выкрутасы выводит. Задолбало уже, сил нет.
  Принимал хлеб. Каких-то сверхъестественных вариантов не было. Но к уже стоявшему народу начали подтягиваться и добытчики. Я хлеб принимал у всех, щедро раздавал по единичке или две в редких случаях своего уважения. После чего выслушивал очередного сказителя. Потихоньку-полегоньку у меня собиралась горка хлеба, учёт которой я доверил Друзю. Информацией игроки делились щедро, но по большей части вся она мне была уже известна. А вот один меня удивил. Решил, что если я собираю хлеб, то мне будет интересна и технология его приготовления. После чего заливался соловьём минут пятнадцать. Я слушал, не перебивая, а по результатам отсыпал ему десять медяшек. А что? Информация новая, интересная, а главное - полезная: будет, чем блеснуть перед лешими, рассказать о том, какое это нелёгкое дело - приготовление хлеба. Да и вообще, надо же угощать не только материальной пищей, но и духовной, а в качестве неё будет просвещение лесных обитателей о нелёгком труде крестьян-землепашцев и труде их жён в готовке. Так что, есть о чём поболтать.
  А игроки, как увидели мою реакцию на технологию, тут же начали заваливать меня совершенно разными вариациями приготовления и изготовления чего-либо. Причём, что самое приятное, пытались описать всю цепочку событий с самого начала. То есть, если ковка меча - то с добычи руды. Если кожаный доспех, то с охоты на носителя нужной шкуры. И даже ранее: с выбора кандидата на пожертвование своей шкуры для дальнейшей обработки и формирования самых разных изделий. Если приготовление эликсира - то со сбора трав и ингредиентов. Когда мне начали расписывать полную технологическую цепочку создания кирпичных домов, начиная со сбора глины и извести, я не выдержал и заржал.
  - Скажите, любезный, а зачем Вы так подробно всё описываете? Если мне будет непонятен какой-то момент, я ведь всегда могу задать Вам дополнительный вопрос, чтобы подробнее осветить непонятный для меня момент.
  Мой визави с ответом не нашёлся, только что-то пытался пролепетать: 'так другие же...' и 'ведь все так...'. Растерялся парень от такого моего простого, в общем-то, вопроса. Какой он, однако, пугливый! Ну да и ладно, главное, что другие уже не будут донимать меня излишними подробностями.
  Я оказался прав, следующие рассказчики уже не углублялись в самое начало, а рассказывали суть чего-либо. Это стало занимать гораздо меньше времени. Внезапно один из присутствующих начал рассказывать мне о связи начертательной геометрии в реальности и магии в игре. Теория была довольно интересной. Я его от души наградил и попросил остаться для более плотного общения.
  Когда вся толпа рассосалась, ничего интересного мне больше не рассказали, мы плотненько принялись за беседу с любителем магии и начертательной геометрии. Он рисовал какие-то схемы, отчего-то мне казавшиеся смутно знакомыми, говорил, сыпал терминами... Я его понимал с пятого на десятое, но он был так увлечён, с такой страстью выкладывал свою теорию, что я не мог его не слушать, это было так захватывающе и интересно! Внезапно у меня в голове всплыла странная фраза 'только наш молодой человек может с увлечением пересказывать девушке учебник термодинамики, и она влюбится в него за это'. Я вроде не девушка, но смысл фразы мне оказался неожиданно понятным, хотя её происхождение по-прежнему было окутано мраком. А смысл меж тем был довольно прост: увлечённый человек может с таким захлёбом рассказывать интересующий его предмет, что этой страсти достаточно даже для того, чтобы влюбиться! Я, конечно, в него влюбляться не собираюсь, но данную теорию постараюсь, запомнить, уж больно она интересная.
  Вот и этот энтузиаст черчения отпущен с богом и теперь мне как-то надо дотащить всё это хлебное изобилие до братьев-леших. Надо сказать, натащили мучных изделий очень и очень много. Так я стоял и смотрел на огромную кучу, почти с меня ростом, благо хоть какую-то скатёрку Махруся подстелила, молодец, подумала. А я стоял и смотрел и в голове у меня ни одной мысли. Только и бился вопрос: 'Как? Как тащить эту кучу? Как?'
  - Ну и что? Где этот твой хвалёный хлеб? Чего застыл соляным столбиком?
  Я невольно выдохнул от облегчения.
  - Да вот он. На скатерти лежит. - и приглашающим жестом повёл в направлении кучи.
  - Э-э-э... Что-то он не выглядит таким уж впечатляющим, да и неоднородный он какой-то, все куски разные. По-моему, ты меня обманываешь. Я здесь и запах рыбы чую, и мяса, и ягод.
  - Да ну нет же! Есть просто хлеб, его в основном едят вприкуску к основному блюду: супам, кашам или ещё чему. А есть хлебные изделия: пироги, плюшки, кексы, торты, рулеты, булочки и многое-многое другое.
  - Вот шельма! А, братец, слышишь, чего он тут говорит? - на полянке тут же появился второй низкорослый брат-леший.
  - Точно, шельма. Сам говорил, что хлеб, дескать, основная еда крестьян и вообще всему голова, а теперь вспомогательная пища. Брешет, зараза.
  - Да опять вы ничего не поняли. Ну вот скажите, сколько надо съесть нормальному здоровому мужику мяса, чтобы наесться после трудового дня?
  - Ну, дык, тут от комплекции зависит: кому килограмма хватит, а кому и два мало будет.
  - Вот! А с хлебом полкило любому за глаза хватит!
  - Да ну! Брешешь, небось! И зачем же его надо есть тогда? Ежели он мешает нормально мясом насладиться?
  - Ну вот, опять всё вывернули наизнанку. Хлеб оттеняет вкус любой употребляемой пищи, не даёт привыкнуть к её вкусу и дополняет её. Да чего я распинаюсь, сами попробуйте!
  - Ишь ты какой шустрый! А как тут пробовать, когда у тебя тут ничего и нет кроме энтого хлеба! Где та еда, которую надо оттенять?
  - Так у вас же хватало всяких разносолов, грибов, ягод, овощей, - я даже немного испугался, что эти ушлые старички сейчас заставят меня принести им и другой еды.
  - Тю! Так неужто и их хлеб оттеняет?
  - А как же! Я же говорю: хлеб - всему голова. Без него и мясо не мясо, и грибы не грибы, и огурцы не огурцы.
  - Совсем запутал! Это что ж, по-твоему получается, что мясо само по себе не мясо, а с хлебом оно мясом становится? Так, что ли? Ерунда братец!
  - А вы попробуйте! - легонько поддел я недоверчивых старичков.
  - А вот и попробуем! - тут же поддался на уговоры старший.
  - Ещё как попробуем! - присоединился к нему младший.
  А дальше началось что-то невообразимое. Рядом с кучей хлеба появилась скатерть, на которой то и дело возникали разные блюда, в прикуску с которыми старички поглощали хлеб. Да-да, именно поглощали, потому что иначе этот процесс уничтожения припасов назвать невозможно. Хлебная гора таяла на глазах, а я ещё переживал за количество. Как бы ещё мало не оказалось, кто же знал, что эти два старичка такие проглоты? Словно не лешие, а драконы. И куда только лезет в такие тщедушные тельца?
  Я хотел ухватить себе пирожок с мясом, но получил по рукам клюкой и отступил в сторону. Ну да, неровен час самого сожрут с таким-то аппетитом. Ещё некоторое время я наблюдал со стороны, как исчезало всё натащенное игроками. Мда, шустренько поработали старцы. А вот они уже и скатёрку собрали, даже не подумав меня чем-то угостить.
  - Мда, так себе штукенция... - выразил своё мнение старший брат.
  - Да уж, могло бы быть и получше. Я ожидал большего, честно говоря, после таких пышных описаний!
  - Да вы издеваетесь! - я даже невольно опешил от такой наглости, - Всё сожрали, мне ни кусочка не оставили, своим ничем не угостили и ещё говорят, что не вкусно!
  - Кто ж раба-то задарма кормить будет? Раб работать должОн!
  - Это точно, братец! - тут же подтвердил младший, - Пусть он нам для начала побольше этого самого хлеба натаскает, особливо сладкого. Да разный чтоб был.
  - Так значит не понравилось? - ехидно поинтересовался я в ответ.
  - Да, понравилось, понравилось. Успокойся, шуткуем мы. Чего так нервничать. Вкусную штуку люди удумали. Особливо сладкие всякие им удались. И с начинками хороши.
  - Да, и с мясом, и с рыбой, и с ягодой: всё вкусно. Где ж ты раньше-то шлялся?
  - Натаскать-то можно попробовать, вот только не в таких объёмах, как вы поглощаете - это же что-то нереальное. И потом, где обещанная мне награда?
  - Я от своих слов не отказываюсь!
  Старички внезапно оказались прямо рядом со мной и вытащили из-за спины огромные дубины, которые были больше их роста раза в полтора, и где только прятали?
  - Вы чего это удумали, - только и успел возмутиться я, как одним ударом, полученным под коленки, был опрокинут, а вторым в лоб меня добили.
  Возвращение в мир оказалось довольно болезненным. Трещала голова, словно после удара дубиной. Хотя стоп, почему 'словно'? Ведь я ею и получил.
  А коварные старички лихо устроились на пеньках и попивали чай с неизвестно откуда взявшимися пирогами.
  - Слушай, а ведь не зря ты его тогда поймал, ой не зря. Пусть мы новым лесом и не разжились...
  - Да и чёрт с ним, с этим новым лесом.
  - Тут ты, конечно, прав. Хотя больно отказываться от мечты!
  - А мне не больно? Вспомни, сколько мы об этом мечтали и тут всё в одночасье рухнуло. Вроде бы и добились желаемого, а оно - хлоп, и ненужным совсем оказалось.
  - Это да. А хлеб всё-таки классная штука, оказывается, особливо этот, с черникой.
  - Да что там с черникой, каков с мясом!
  - А с капустой?
  - Да... Вот так живёшь на свете и не знаешь о том, что у тебя под самым носом творится.
  Я совсем уже собрался встать и накостылять этим двум мелким, но таким противным старикашкам, как всплыла табличка:
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды(условный): навык 'Поиск жизни'. Необходимым условием награды является оплата данного заклинания по цене не ниже 5 золотых монет. В случае невыполнения данного условия за вашу голову будет объявлена награда гильдией магов Альянса. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 181/920.
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды(условный): навык 'Ускорение роста растений'. Необходимым условием награды является оплата данного заклинания по цене не ниже 5 золотых монет. В случае невыполнения данного условия за вашу голову будет объявлена награда гильдией магов Альянса. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 182/920.
  Внимание! Получен дополнительный вариант награды(условный): навык 'Запутать следы'. Необходимым условием награды является оплата данного заклинания по цене не ниже 5 золотых монет. В случае невыполнения данного условия за вашу голову будет объявлена награда гильдией магов Альянса. Получено одно очко развития. Текущий уровень развития 183/920.
  Не скажу, что много, но и это неплохо. За гору хлеба получил заклинаний на пятнадцать золотых. Довольно неплохой расклад, с учётом того, что весь этот провиант достался мне даром. Стоп! Не понял! А где навык магии? Мне же магию обещали!
  - Не хотел отвлекать вас от столь содержательной беседы, но хотел уточнить пару моментов.
  - Ну давай, уточняй, - милостиво разрешил старший братец, а младший кивнул, соглашаясь.
  - Первое: для обучения обязательно бить по голове?
  - Нет, не обязательно, но бессознательного обучать магии проще. Когда разумный в сознании, он противится обучению чарам. Это нормальная защитная реакция организма на вмешательство извне.
  - А во-вторых, почему вы меня обучали только заклинаниям, но не обучили владению магией природы?
  - И как ты себе это представляешь? Магия природы, это не навык, не умение, а просто раздел школы магии, к которому относят определённые чары. И в зависимости от склонности разумного к этим школам его заклинания проявляются сильнее или слабее.
  - А что ж вы мне этого не объяснили, когда я заключал с вами пари?
  - А зачем? Ты был так уверен, что получишь большую награду, зачем тебя было расстраивать заранее. Впрочем, ты и так неплохо наварился на лесных дедушках, хотя сам пальцем о палец не ударил.
  - Но ведь маги изучают эти школы?
  - Конечно изучают. Вначале выявляют свои склонности к определённым школам, потом ищут заклинания, завязанные на эту школу, и изучают их.
  - То есть, получается, что магия сразу доступна вся целиком?
  - Ну, конечно! Ты таки странные вопросы задаёшь! Это всё равно что: у моей ноги пять пальцев, но я научился хорошо шевелить большим пальцем на левой ноги, значит ли это, что я могу научиться шевелить всеми пальцами на обеих ногах, или мне вначале для этого надо пройти обучение на владение правой пяткой и коленкой? Ой, а у меня внезапно хвост вырос, не является ли это последствием несанкционированного запуска шевеления пальцем на левой ноге без предварительного обучения сгибания левой ноги? Вопросы примерно из той же серии. Кстати, братец, а отчего у него хвост вырос, не твои ли проказы?
  - Хвост? Какой хвост? - я резко дёрнулся и оглянулся. К счастью никаких лишних частей у своего тела не обнаружил, но заливистый смех старичков был следствием этих моих действий. Но когда я обернулся обратно, старичков уже не было. Забавно они прощаются. Ну да ладно, у меня-то язык чай не переломится, я с ними всё равно попрощаюсь, - До свиданья, братцы-кролики!
   Ехидный смешок из-за моего плеча был мне наградой, а внезапно выскочивший на поляну белый кролик поскакал от меня, словно я его самый страшный кошмар. Хотя, как знать, может так оно и есть. Или это всё-таки был зайчик? Хотя, какая разница! Другое важно: мне таким макаром показывают, куда идти надо или это простое совпадение? Что-то в такие совпадения мне не верится, так что нужно поспешить, пока ушастый не слинял совсем.
  Глава 13. Разговор по душам
  Но не успел я выйти к своим соратникам. Меня перехватили на половине пути. Кролик или зайчик бесследно растворился в лесу, потому что меня банально поймали за руку. Я отвернулся от беленького хвостика на схватившего, а заяц или кролик этим хитро воспользовался и исчез. Схвативший меня был довольно странным. На голове его красовался синий колпак со звёздами, тело закрывала розовая мантия, разукрашенная белыми лошадками. Дополнял этот маскарадный костюм огромный золотой кулон в виде солнца. И уж концом всего этого была белая борода, доходящая до этого самого кулона. На лице красовались полукруглые очки. Странные они какие-то, но кого-то мне этот товарищ смутно напоминает, хотя мне ни один звездочёт до сих пор не попадался, да и в очках я вроде никого не видел. Но очки, почему они такие странные, разве не лучше их было сделать прямоугольными или совсем круглыми, для полного охвата кругозора, зачем эта странная половинчатость? Кому в голову пришло, что такая форма для очков будет правильной? Это же неудобно!
  - Позвольте полюбопытствовать: данный наряд как-то располагает к тому, чтобы хватать спешащих незнакомцев за руки или это у вас просто такая дурацкая привычка?
  - Ой, да я Вас умоляю! Я уже столько словоблудия слышал в свой адрес по поводу своего прикида, что меня ваши жалкие потуги совершенно не смущают! Я к Вам по другому поводу: вы недавно изучили заклинание за сумму меньшую пяти золотых. Следовательно, вы и ваш подельник, который научил вас этому заклинанию подлежите суровому наказанию. Для начала штраф в размере пятисот золотых, а в случае невозможности его заплатить - смертная казнь. И я как представитель гильдии магов обязан принять штраф или исполнить приговор.
  - А с чего вы взяли, что я заплатил меньше пяти золотых? - ехидно поинтересовался я у этого проходимца, - У Вас ошибочка, милейший. Всю сумму как есть отдал. Никаких скидок своему старому знакомцу этот сквалыга не сделал. Да, для начала пришлось залезть к нему в долг, но я честь по чести расплатился с ним целиком! Так что никакого штрафа и никаких санкций в свой адрес не потерплю!
  - И как давно вы отдали сумму? - с немалым удивлением спросил этот звездочёт-любитель пони.
  - Да вот недавно совсем! У меня и свидетели имеются, несколько десятков! - хорошие ребятки меня окружают, они точно всё подтвердят.
  - Твою-то мать! - внезапно выругался мой собеседник, - Такая стройная легенда накрылась, а эти тоже хороши, не могли скинуть оперативную инфу. А я теперь как дурак выгляжу. Опять же мантия эта! Если бы не статы, давно бы её уже спалил к чертям собачьим. Блин, как же глупо вышло!
  - Я так понял, что вы от меня что-то хотели?
  - Да теперь-то уж какая разница. Придётся месяц ждать, а потом опять ангела вызывать, чтобы спалил тебя к едрене фене, как банальный баг. А ты что думал? Можно безнаказанно нарушать все правила для неписей и творить, что захочешь и после этого живым остаться? Нет, мил друг, это так не работает. Нарушил - будь добр, сдохни. Наш вот молодой сотрудник облажался и промахнулся. Ну надо же, избушку он спалил, а самого непися не надо! И горазд докладывать: 'Я всё сделал!' А сам лопух-лопухом! А мне расхлёбывать. Слушай, а может ты по-быстрому уйдёшь в соседнее королевство, а там мы другого ангела призовём, да и жмякнем тебя. Ну чего тебе мучиться, ожидая неотвратимой смерти?
  - Простите великодушно, но зачем меня обязательно 'жмякать'? Я же ничего плохого не сделал.
  - Так это ты только пока не сделал, а потом начнёшь захватывать баронство, графство, королевство, потом станешь тёмным властелином и начнёшь какую-нибудь войну, которая затянет весь континент, а то и не один. А нам потом расхлёбывать всё это. И зачем нам такой геморрой? Ну вот зачем?
  - А кому это 'вам'? Сильно сомневаюсь, что этим занимается гильдия магов.
  - Ой, да ладно уж! Не выгорела идея с гильдией магов, хотя как красиво могло получиться... Ну да ладно, чего уж теперь... Из администрации игры я. Вот ты, конкретно, угрожаешь игровому балансу. А это куча жалоб и нереальная гора проблем. Уже сейчас на тебя было несколько жалоб, хоть и от одного игрока. Мол ты его связал и таскал с собой в качестве табурета. Ну вот зачем было так делать? Чего тебе не жилось спокойно? Зачем было это устраивать? Ты хоть понимаешь, что он после таких твоих выходок нас по судам затаскать может? Пришлось от этого придурка откупаться, подкинуть ему блестяшку-артефакт. Но мы же не можем все твои ляпы разгребать постоянно, потому для всех было бы гораздо лучше, если бы ты просто превратился в кластер и начал спокойно работать вычислительными мощностями по расчёту нескольких неигровых персонажей и тогда не будет у тебя никакой единой личности и всё будет работать как часы. Никаких непредвиденных глюков, никаких сбоев и никаких проблем.
  - И никакого интереса для игроков... - продолжил за него я.
  - Вот именно! - подтвердил тут же псевдо-маг, но осёкся, - Что ты имеешь в виду?
  - Сколько игроков начинает свою игру в одной стартовой деревне за день?
  - Не знаю, десятка два-три, может пять, если уж что-то припрёт. У нас сервера отправляют игроков в стартовые деревни по тематике их анкеты. В конкретно эти три славянские деревушки попадает около сотни игроков на все три деревни сразу. Постой-ка... Дай мне пару сек...
  Маг испарился, словно его тут и не было, забавно смотрится, словно телепортировался куда-то. Через пару сек, как он выразился, так этот администратор и не появился. Странно, неужели человек настолько необязательный? Я уже даже огляделся по сторонам, в надежде отыскать хоть какой-нибудь пенёк, в ногах-то правды нет... Хм... Странная мысль, получается, что она есть в попе, на которую мы садимся? И какая в ней может быть правда? Что за бред вообще? Как же у меня пухнет голова от всего этого...
   Пойду я, наверное, потихоньку, а то неизвестно, сколько ещё этого товарища ждать, да и стоит ли его ждать вообще... А то вдруг он на меня с какой-нибудь авадакедаврой бросится или абракадаброй, как правильно-то? Акадолитаврой? Авитокентаврой? Нет, что-то в моём мозгу явно не то, откуда весь этот бред сыпется? Надо шуршать от этого звездочёта куда подальше, пока по холодку.
  Может и от соратников слинять, на всякий случай? Может именно по этой толпе меня и отследили? Хотя ангел прилетал убивать мою избушку, когда там особой толпы не было. Тогда как они меня находят? А чего я туплю? Они же администраторы игры, наверняка у них имеются для этого возможности. Вот только с ангелом разок лоханулись, а жить мне, по их словам, остался какой-то жалкий месяц. Ой, как жить охота... Нет, надо срочно линять, пока этот товарищ не вернулся, который нам совсем даже не товарищ.
  - Да уж, пробежка в вашем возрасте - не самая разумная вещь. Да к тому же такими темпами и по лесу, где можно глаз себе выколоть! - рядом со мной на облачке парил проклятый звездочёт.
  - Хр, пфр, ххр, пхр... - после десятиминутной пробежки говорить у меня получалось совсем не важно. А если бы я дольше бежал?
  - Напрасно ты так себя изводишь. Твой вопрос решили на высоком уровне. Отдел маркетинга, захотел сыграть на твоём успехе и позволить тебе пока жить. Сейчас они разворачивают рекламную компанию. Так что, месяц тебе ничто не угрожает, если ты опять не начнёшь косячить или если не выкинешь что-нибудь этакое. - он крутнул кистью в воздухе, словно пытался показать это самое 'этакое'.
  - По-по-почх...чхему... - кое-как среди выдохов сумел выдавить из себя я.
  - Всё просто. Ты начал привлекать игроков в игру. О тебе появилось куча роликов в сети, ты стал темой для многочисленных споров на всех околоигровых форумах. Ну и сразу тебя шлёпнуть не удалось. А игроков ты привлёк. И даже никого пока не заставляешь переходить на тёмную сторону, не завлекаешь никого печеньками. Хе-хе. - Надо думать последняя фраза была шуткой, приятно с ним общаться: сам пошутил, сам посмеялся, и плевать, что собеседнику его юмор невдомёк, - В общем, с тобой решили пока обойтись по-доброму, в конце-концов тёмный властелин у нас уже был, а светлого пока не было, так может из тебя такой получится? А? Получится же?
  - Не знаю, фух-фух, я пока только выжить хотел...
  - Так и живи себе спокойно, только не начинай строить вокруг себя тёмных неприступных крепостей, прятаться в подземельях и творить самый разный беспредел, как эта твоя эпопея с казино... Тут ты серьёзно был не прав! Ладно бы ты просто азартные игры устроил - проблемы только с местными были, но ты же на святое покусился, на систему выдачи заданий!
  - Я уже понял, что это делать было нельзя, когда меня из деревни выгнали.
  - А ты иди на погост, там сможешь развернуться покруче, только чур без выдачи заданий на это! А ставки, игры, казино - почему нет? - хм... а мне говорили, что азартные игры разрешены только в столице, Тверде... Это что получается, этот хитрован меня сейчас пытается прибить руками местных на погосте? Там-то стражники со мной миндальничать не будут, как в родной деревне. Да уж, вот жучара-то! - А хотя чего там на погосте мучиться, нет там размаха, иди сразу в Тверд, а там и развернёшься как следует...
  Мда, после его предпоследнего предложения, веры этому звездочёту ни на грош, сдаётся мне и тут он какую-то мелочь пропустил, вроде того, что вся территория уже поделена между местными боярами, а то и князь заправляет игровым бизнесом, а мне за такие делишки - секир-башка. Но молчать тоже не следует, надо соглашаться.
  - Хм, а мысль дельная... - задумчиво протянул я, глядя на улыбающегося звездочёта, который зараза всё так же сидел на своём облаке, а я ведь бежал, а мне он облачко даже не предложил, чтобы присесть, скотина! - Надо будет обязательно сыграть на погосте. Туда как раз все местные подтянутся, да и пришлые с другой стороны тоже подтянутся, может что и выгорит интересное.
  - Ладно, дед Макар, удачи тебе!
  - Да какой я тебе дед? Ты сам-то постарше меня будешь!
  Тот в ответ рассмеялся.
  - Так это ж аватар игровой, его можно сделать каким хочешь, разве что пол менять нельзя, связь с виртуалом из-за этого плохая. А мне как админу, таких аватаров доступно довольно большое количество. А сам-то я парень молодой, так что ты для меня реально дед.
  - Так может и я молодой!
  - Забавная мысль, только вот как игровой искин может быть молодым или старым? Вы все живёте только тут, а ты по ошибке получил единую личность, что привело тебя к неправильным поступкам. Ой, да что я тебе объясняю!
  - И всё-таки?
  - Искин - это искусственный интеллект, сделанный на базе кластера серверов, уже было давным-давно доказано, что кластер серверов, объединённый в единый искусственный интеллект, справляется с решением задач гораздо быстрее, нежели эти сервера по отдельности, даже если они будут решать эту задачу разбитые на свои сектора. Искин видит проблему в комплексе, потому может решить все проблемы быстрее. И ты, как, искин почему-то бросил все свои ресурсы на одного единственного неприметного и почти никому ненужного персонажа из глухой провинции, да что там провинции - из песочницы, где игроки набирают первый опыт. Нет, в принципе понятно, искины тоже вначале обкатываются на песочницах, но берут под управление всю песочницу разом, а не кого-то одного. В результате вся твоя мощь ушла на одного непися, ну и кому это нужно? Так что, либо ты выбираешься из песочницы и идёшь в тверд, там раскрывая свой потенциал на полную катушку, либо здесь берешь под контроль всю песочницу. А то получилось чёрт знает что.
  - А 'взять контроль над всей песочницей' предполагает, что свою личность я потеряю? Или что мне дадут каким-то образом стать руководителем трёх деревень?
  Тот заржал, как конь. Я даже на секунду забеспокоился о его здоровье... СО стороны довольно глупо смотрится ржущий, как конь, звездочёт, сидящий к тому же на облаке. В результате он с облака от смеха и свалился. Хм... Весьма удачный момент - можно присесть. Чем я и не преминул воспользоваться. Администратор всё же отсмеялся и перевернулся на спину - он упал лицом вперёд. После чего ехидно заметил:
  - А ты нахал! Занял моё место на персональном заклинании-транспорте, три деревни себе в управление жаждешь, при этом не ударив для этого даже пальцем о палец. Мало того, тебе только что сообщили, что тебя убивать не будут, радоваться должен, а ты ещё что-то требуешь!
  - Не припоминаю, чтобы я требовал, я просто поинтересовался, но, судя по твоей реакции, прекрасно понял, что ожидать от вас каких бы то ни было подарков не стоит.
  - Хм... А ты мне нравишься! Ей-богу! Такая непосредственность... Пожалуй, я тебе подарю свою книгу заклинаний. Пользуйся. Ты же хочешь себе такое же облачко? Вот на нём как раз до Тверда и доедешь...
  - Благодарствую за предложение, но, пожалуй, откажусь. - Ещё бы я согласился после его попытки прибить меня за одно заклинание, а тут сразу целая книга таких. Ясен пень, что мне после этого точно не жить.
  - Странно... Ну да ладно, было бы предложено...
  Удивился он очень натурально, так натурально, что я чуть не передумал, но жизнь стоит дороже нескольких заклинаний. Так что нет, всё своими силами. Всё сам, всё сам! Не надо нам таких фальшивых подачек. Впрочем, а вдруг чего-то полезного получится срубить с этого товарища...
  - Впрочем, от финансовых пожертвований я не откажусь. Но исключительно в добровольном порядке.
  - Хм... Интересная формулировка. С финансами у меня не очень, если артефакты или вещи нам могут нарисовать запросто, то неограниченный финансовый поток может разрушить всю финансовую составляющую игры. Так что с деньгами - ничем помочь не могу.
  Вот и гадай теперь, то ли и правда у них ограничения по деньгам, то ли он хочет меня подставить с артефактом. Что-то проверять в любом случае не хочется. Зачем давать такой замечательный рычаг воздействия против самого себя? Нет уж, обойдёмся. Лучше быть мало знающим магом, но живым, чем много знающим, но мёртвым. Лучше сам потихоньку поднакоплю монет. Вот только надо бы как-нибудь от него отвязаться и от своих друзей-игроков тоже. А то они меня сильно демаскируют. И точно не надо ничего предпринимать на погосте, если жить охота. А почему-то жить хочется. И с чего бы такое желание странное вдруг?
  - Пойду я, - немного неуверенно пролепетал я, отчего разозлился на себя же, - Там меня игроки заждались...
  Администратор только рассеянно кивнул, больше никак не обратив на меня внимание, после чего с хлопком исчез.
  Я только и смог, что с облегчением выдохнуть. Неужто пронесло? Надо срочно валить из яслей. Или всё же провернуть какую-нибудь значительную афёру на погосте? Там же игроков много... А уж потом исчезнуть, быстро и надолго. Чтобы появиться где-нибудь в другом месте, и другом виде. Интересно, а маги могут омолаживать тело? Удастся ли стать молоденьким мальчиком, представительным мужчиной или, чтобы окончательно запутать администрацию, вообще стать женщиной? Хотя последнего как-то не очень хочется... Страшно, я бы даже сказал. А вдруг не получится и останусь я уже и не мужчиной, но ещё и не женщиной. Этаким бесполым существом... Нет, к чёрту такие эксперименты. Обойдёмся простым омоложением. Если оно, конечно, имеется. А то что-то я раздухарился, а его, бац, и не существует.
  Уже пробегая по лесу вдалеке от толпы игроков, случайно наткнулся на одного из своих добровольных телохранителей - Грузя.
  - Ухожу я. Передай другим. И да, задание на поиск меня - в силе. Ищите меня в большом мире. Отсюда я ухожу. Если успеете - перехватите меня на погосте, там будет организовано одно очень доходное дельце...
  - Дед, погоди, не могу же я тебя одного бросить!
  - Надо, дружочек, надо! Нет времени, надо спешить, смерть по пятам следует. Админы за мной гонятся, только что один из них хотел меня подставить и прибить, так что некогда мне, уж извини. И да, на погосте я буду день, максимум два. Спешите. С этими словами я поспешил в показанную мне когда-то сторону выхода из долины трёх деревень.
  
Оценка: 7.12*69  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Пленница чужого мира" О.Копылова "Невеста звездного принца" А.Позин "Меч Тамерлана.Крестьянский сын,дворянская дочь"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"