Шопол: другие произведения.

Лесовик-4

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Реклама:
Новинки на КНИГОМАН!


Оценка: 6.90*203  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Главный герой попадает-таки в орден спящих. Но что это ему принесёт?


Евгений Старухин.

Лесовик.

Книга четвёртая. В гостях у спящих.

День первый.

   Вот и закончилось, похоже, моё путешествие к "ордену спящих". Шёл уже пятый день, как я блуждаю вместе с моим новым учителем-троллем. Как оказалось, тёмные эльфы были очень хитрыми заразами. На каком-то этапе след Хрюши буквально растаял на ровном месте, а никаких других следов рядом не оказалось. Тут-то тролль меня немного просветил по поводу заклинаний. Оказалось, что существует такое заклинание "Фантомный след", которое продолжает выбранный след в указанном направлении. А раньше он этого сказать не мог? Мы же целый день шли по этому фантомному следу, а потом ещё день возвращались обратно. Но нет, он моё внимание обращать на этот забавный факт не стал - видите ли, учиться надо на своих ошибках. По его словам, так лучше запоминается.
   А вообще тролль мне здорово помог. На следующий день после встречи с ним, мы всё-таки выработали идеальную стратегию развития навыков для меня. Мне надо прыгать с перегрузом, делать это надо с закрытыми глазами, представляя безопасный островок среди моря кипящей лавы. Причём этот представляемый островок просто обязан быть усеян острой базальтовой породой. Чтобы даже в мысленной фантазии прыжок на этот остров грозил порезами и травмами. При этом надо внимательно слушать окружающее пространство и прыгать в ту сторону, куда прыгает тролль. Последнее вначале показалось очень сложным, но освоился я довольно быстро. Когда запас сил кончался, мы устраивали паузы-привалы. Сейчас такие остановки случаются каждые восемь минут, вначале - каждые пять. Но и восстанавливается мой небольшой запас сил довольно быстро. На этих паузах я практиковался в магии. Пытался создать новые заклинания, получалось пока плохо, точнее совсем не получалось. Единственным плюсом было то, что немного росли магические навыки.
   Последние два дня превратились в какое-то изощрённое издевательство на выматывание всех моих внутренних резервов и ресурсов. Такой изматывающей тренировки у меня ещё не было. На моменты готовки пищи я готов был смотреть как на манну небесную! Ведь это давало возможность хоть немного отдохнуть и не прыгать как бешеная белка. Что самое странное, к концу вчерашнего дня, я начал втягиваться в этот сумасшедший ритм, и сегодня после пробуждения мой организм уже чуть ли не сам хотел передвигаться прыжками. Мало того, я начал за собой замечать, что и в реальной жизни я передвигаюсь скачками. По крайней мере, в столовую один раз действительно доскакал. И только на входе в здание осознал этот момент.
   Кстати, в реальной жизни никаких событий нет вообще. Всё как-то померкло по сравнению с виртуальной жизнью. Ну, перечислил деньги адвокату, разве это событие? Нет. Пожалуй единственным событием с натяжкой можно назвать мой поход за одеждой и обувью. Но и там ничего сверхъестественного не было. Да, купил одежду, обувь, ещё кое-что по мелочи. И что тут такого? Тренировался по комплексу, показанному Игорем и дополненному Лицом. Игоря самого почти не видел. Вернее это было всего один раз, и именно тогда он сказал, что этот комплекс мне нужно делать минимум неделю, а потом он оценит результаты. Толика встречал всего пару раз - он стал хмурым и необщительным. Вся его живость и неуёмная болтливость исчезли, как будто их никогда и не было. На все расспросы говорит, что прокачивает своего персонажа ударными темпами. Говорит, что хочет стать профессиональным наёмником-некромантом и зарабатывать в игре деньги, может тогда удастся избежать лишних долгов. Грустно видеть его таким смурным. Раньше он был как неуёмно болтливым, но излучал целое море позитива, сейчас же всё это море просто высохло. Печально...
   В игре же вчера в конце дня произошло просто нереальное событие: мы наконец-то нашли правильные следы, которые кончались у пещеры, вход в которую довольно неплохо был замаскирован валуном, растениями и деревьями, росшими в удивительном порядке. Этот участок леса явно был рукотворным. На земле у входа в пещеру красовался знак ордена спящих - два закрытых глаза, над которыми возвышался третий - открытый. Да, я всё-таки покопался в библиотеке по поводу этой шарашки, куда меня так настойчиво приглашали эльфы. Выяснить удалось очень мало. Орден этот когда-то был организован цвергами, но впоследствии в нём появились представители очень многих рас. Причём, что интересно, в нём оказались не только хаоситы. Тем не менее, ни с кем, кроме представителей фракции хаоса, этот орден в контакт не вступал, по крайней мере, такие случаи неизвестны. Сама же фракция хаоса при участии этого ордена добивалась порой поразительных результатов. Как мне уже рассказывал гном, однажды они отняли несколько городов у людей, гномов и эльфов. Причём сделали это с потрясающей скоростью, вот только после такого успеха мелкие князьки передрались между собой, и дальнейшее продвижение хаоса заглохло, а после их и вовсе выбил обратно объединённый альянс обиженных трёх рас. Кстати в эту войну попытались вклиниться ещё и легионы инферно, правда, в итоге получили по мордасам уже и от тех, и от других. Фракция смерти же молча взирала на это свысока и лезть в чужие дрязги не желала. После этого орден спящих ещё несколько раз вмешивался в дела фракции хаоса, меняя правителей, или перетасовывая места обитания определённых племён и кланов, но глобальных последствий, эти действия больше не приносили.
   Надо было идти в пещеру, но почему-то мы просто стояли и молчали, глядя на вход. Оттягивая момент входа, я решил посмотреть, чего удалось добиться за три дня усердных тренировок.
   Характеристики: (0)
   Уровень: 26/18,20%
   Сила: 99/47%(33)
   Здоровье: 71/89%(24)
   Выносливость: 98/80%(33)
   Интеллект: 39/21%(13)
   Мудрость: 50/25%(17)
   Восприятие: 58/49%(19)
   Ловкость: 93/75%(31)
   Удача: 416/0%
   Жизнь: 240/240
   Мана: 170/170
   Запас сил: 330/330
   Грузоподъемность: 166,3/165
   Скорость: 3,4/6,8
   Урон физ. ближний: 33/33
   Урон физ. дальний: 31/31
   Урон магический: 8/8
   Броня: 200
   Класс: Лесной кроха(18/20)
   Навыки: (0)
   Атлетика: 24/39%
   Острый слух: 19/1%
   Скрытность: 19/48%
   Тихий шаг: 22/15%
   Понимание сути: 17/97%
   Копья: 5/94%
   Свежевание: 8/73%
   Стойкость: 34/40%
   Наблюдательность:13/96%
   Ночное зрение: 21/3%
   Ловушки: 12/87%
   Акробатика: 35/43%
   Альпинизм: 11/80%
   Сопротивление огню: 21/32%
   Критический удар: 83/18%
   Разделка: 9/12%
   Следопыт: 6/12%
   Луки: 11/40%
   Железная кожа: 2/23%
   Обыск: 12/57%
   Тайники: 7/4%
   Красноречие: 20/45%
   Торговля: 29/20%
   Искусство: 6/10%
   Магия воздуха: 10/23%
   Магия иллюзий: 1/15%
   Магия жизни: 10/84%
   Зачарование: 10/15%
   Кулачный бой: 3/64%
   Деревянная кожа: 8/68%
   Магия огня: 4/33%
   Дробящее оружие: 1/89%
   Акупунктура: 3/40%
   Карманные кражи: 0/0%
   Взлом замков: 0/0%
   Боевые топоры: 1/0%
   Травмирование: 4/47%
   Гибкость: 14/24%
   Уклонение: 15/83%
   Предвидение: 9/76%
   Резиновая кожа: 1/0%
   Блокирование: 1/0%
   Метательное оружие: 1/0%
   Достижения:
   Мастер-ломастер (3)
   Криворукий и хромой (1)
   Самоучка (8)
   Мастер на все руки (2)
   Давид и голиаф (3)
   Интриган (3)
   Квестодатель (5)
   Неумолимый торгаш (6)
   Белка-летяга (3)
   Друг леса (2)
   Известная личность (1)
   Нарекающий (1)
   Удача лепрекона (2)
   Дипломат (1)
   Пакостник (1)
   Гроза крыс (1)
   Кража по-крупному (7)
   Знакомство с полтергейстом (1)
   Кукловод (2)
   Гений (2)
   Сон - лучшее лекарство (4)
   Чароплёт (1)
   Плюшкин (1)
   Профессии:
   Оружейник (ученик): 8/30%
   Травник (старший ученик): 1/9%
   Повар (подмастерье): 2/10%
   Землекоп (ученик): 10/23%
   Инженер (ученик): 3/10%
   Рудокоп (подмастерье): 1/63%
   Бронник (старший ученик): 5/65%
   Столяр (ученик): 2/10%
   Кузнец (подмастерье): 4/90%
   Портной (старший ученик): 1/73%
   Ювелир (ученик): 6/2%
   Танцор (ученик): 3/5%
   Отношения:
   Слава: 815
   Фракция жизни: -183
   Фракция света: 1
   Пограничная: 460
   Баронство Кренон: 46
   Фракция хаоса: -1
   Лес Аурин: -10000
   Все стражники Альтмира: -35
   Безликие: 20
   Таланты: (20)
   Чувство металла (9)
   Единение металлов (2)
   Язык зверей и птиц (4)
   Душа леса (4)
   Боевой транс (1)
   Чьи в лесу шишки (1)
   Пересечённая местность (1)
   Титулы:
   Спаситель деревни "Пограничная"
   Враг леса "Аурин"
   Заклинания
   Лечебный ветер (цель): 15\1сек
   Самолечение (на себя): 10\1сек
   Щит воздуха (аура): 30\4сек\1ман/сек
   Светлячок (призыв 10*Инт сек): 20\4сек
   Искры (касание): 10\1сек
   Разряд (касание): 15\1,5сек
   Ледяное касание (касание): 15\1,5сек
   Страх (цель): 20\4сек
   Насыщение энергией (касание): плотность потока регулируется
   Захват душ (цель): 30\1сек\5сек
   Познание камня (касание): 20\4сек
   Струя пламени (цель): 5м\4сек\50ман/сек
   Воздушный бросок (на предмет): пропорционально порядку вложенной маны
   Очень неплохо прокачался за эти три с половиной дня, вернее даже за три, полдня потратил на поход за одеждой. Результат меня очень радовал: сила добавила два десятка пунктов, а ловкость, восприятие и выносливость даже больше двух десятков, здоровье чуть меньше. Плохо прокачались только удача, интеллект и мудрость. Интеллект, как и удача добавили только по одному пункту. И с удачей-то это более-менее понятно: мало того что она у меня задрана в небеса, так ещё и костюмчик на неё не действует; скорее непонятно почему она сегодня прибавилась. Этому факту я сегодня так удивился, что даже упал, сбившись с ритма скачков. С интеллектом же всё было более чем печально. Видимо теория тролля на интеллект всё-таки не распространяется, да и на мудрость тоже как-то очень слабо действует. Всё-таки воображение и интеллект, видимо, мало связаны или, что более вероятно, система воображение фиксировать просто не может. Тогда почему интеллект вообще прибавился, пусть и всего на единичку? Непонятно...
   Кстати, выяснил, наконец, почему у меня не прокачивается магия света. Оказывается, есть два заклинания светлячка: одно из них относится к магии света, а другое к магии жизни. Так вот моё именно второе. Куда я смотрел, когда его покупал? Хотя, зря я на себя наговариваю. Ну кому могло прийти в голову, что при существовании магии света, заклинание светлячка может относиться к магии жизни? Покопавшись в библиотеке, я выяснил и этот казус для себя. Оказывается, при использовании магии света, собираемая энергия формируется в некую частицу света, которая и освещает окружающее пространство, а при использовании магии жизни в магический аналог светлячка, обычного насекомого. А поскольку, годы практики и развития были посвящены развитию данного заклинания многими поколениями магов, то в результате по эффекту, выглядел эффект от обоих совершенно одинаково. Читая всё это в библиотеке, я не уставал удивляться. Разработчики продумывали даже такие мелочи, как описание и историю создания заклинаний. Вот им делать больше нечего было что ли? Впрочем, именно из мелочей складывается большая и красивая картина этого Альтмира в целом. Внезапно появилась новая мысль, более приземлённая, - разработчики просто ошиблись, сделав одинаковые заклинания в обеих школах магии, а потом пришлось объяснить всё это в библиотеке, чтобы не было лишних вопросов от игроков. Не знаю, возможно и так, вот только верить хотелось всё же именно в первый вариант.
   Ладно, что-то я отвлёкся. Просмотрев панель навыков, отметил, что ощутимо подросли только акробатика и стойкость. Совсем чуть-чуть подросли магия жизни и острый слух. Вот собственно и всё, хотя вроде бы и не так уж мало. Как же мне прокачать интеллект, пока характеристики понижены?
   Вспомнилось, как на третий день предложил троллю попрыгать по деревьям. Тот в ответ предложил мне самому опробовать свою теорию на практике. Оказалось, что забраться на дерево с перегрузом почти невозможно. Запас сил тает гораздо быстрее, чем при прыжках. Пока долезешь до ветки - запас уже на нуле. А в подвешенном состоянии, он почему-то восстанавливаться не хотел. Упорства мне было не занимать, поэтому одну ветку я всё же покорил. И только, когда я её оседлал, запас сил наконец-то начал восстанавливаться. А ведь дальше ещё надо прыгать на другие ветки. Мой прыжок мало напоминал грациозные движения белки-летяги, и итог был вполне ожидаемым - до следующей ветки я не долетел. Падение с высоты было хоть и малоприятным, но не критичным - больше пострадало моё самолюбие. Вывод был печальным: прыжки по веткам временно отменяются, ну или надо как-то ориентироваться на новые реалии и пересчитывать свою траекторию прыжка. Вот странно, казалось бы, прыжки на земле и на ветках должны быть примерно одинаковыми по эффекту, ан нет. На земле прыгать как-то удаётся, а по деревьям - нет. Вернее, прыгать-то удаётся, но только в вертикальном направлении, горизонтальное же почему-то не слушается. Странная какая-то физика в игре... С другой стороны, если бы в реале я нагрузился на сто пятьдесят кило, то у меня не то что прыгать или лазить по деревьям, ходить бы получалось с громадным трудом, если вообще получилось бы.
   А вот интересно, если бы я вкладывал все очки не в удачу, а в силу? Мог бы я тогда уже сейчас таскать больше двух тонн, конечно если бы был без этого костюма? Ага, а где гарантия, что у меня было бы тогда столько достижений? Какая-то часть точно появилась благодаря поднятой так высоко удаче. По меньшей мере, "удача лепрекона" точно именно отсюда проистекает.
   Первым тишину прервал всё же Степашка:
   - Попрыгали? - этот привычный вопрос-приказ уже набил оскомину, вот только другого, более эффективного, способа прокачки я просто не знал.
   К моей величайшей радости прыгать мы всё же не стали. Откровенно говоря, надоело это уже до жути. Пробираясь внутрь пещеры, по пути я заметил пару клочков Хрюшиной шерсти, ему этот путь явно дался с большим трудом. Странное какое-то получается место. Бог знает где, у чёрта на куличиках обитает чуть ли не всемирно известный орден, влияние которого на фракцию хаоса просто огромно. Ерунда какая-то. Мало того, на пороге этой пещеры чётко указано, что это частная собственность ордена и посторонним сюда вход воспрещён. Неужели никто не желает на них поохотиться? Чем дальше я шёл, тем больше подозрительных мыслей закрадывалось в мою голову. Ну не может быть всё так просто. А тут ещё и со следами проблемы - в пещере находить их было чрезвычайно трудно, и если бы не мой "Светлячок", то вообще вряд ли бы хоть что-то разглядел. Тут уж было не до прыжков, да и опасался я прыгать в пещере, мало ли что. Степашку же мои переживания не трогали ни в малейшей мере, он преспокойно скакал рядом. Высказывать свои подозрения я пока не спешил, тем более что они ничем подтверждены не были. Пещера была природного происхождения, и по пути встречалось множество природных скульптур. Неважно, что по большей части они были однообразными, главное - какой они имели размах и совершенство! Вот идеальный конус, а вот потрясающая колоннада, а вот прекрасный каменный водопад. Просто невообразимо, на что способна природа. А ещё, между ними наверняка очень удобно прятаться. Вот там вообще можно спрятать целый отряд. А вот ещё какой-то второстепенный тупичок, там тоже может кто-то быть. Весь напряжённых от своих подозрений, я вращал головой по сторонам как вентилятор. Но это мне не помогло. Внезапно всё вырубилось, и моё тело отказало. Недавно на меня нацепили весьма своеобразный костюмчик, тогда был похожий результат, но эффект был несколько другим. Тогда навалилась невероятная тяжесть, что придавила меня к земле, сейчас же тела своего я просто не чувствовал, как будто его нет. Я не мог пошевелить ни одним пальцем, да о чём я, даже веками хлопнуть не получалось. Логи мне в помощь. Оказывается, меня кто-то оглушил, а затем и парализовал, попутно наложив заклинание полога тьмы. Покопавшись в библиотеке, выяснил, что этот самый полог тьмы является аналогом слепоты, только это не травма, а обычное заклинание. Кроме того, снимается оно, как только персонаж сможет сделать самостоятельное движение. Поэтому, как правило, его используют совместно с параличом, что собственно со мной и произошло.
   Но это заклинание нисколько не ограничивало слух, и звуки борьбы тролля с неизвестными нападавшими я слышал довольно отчётливо. Причём тролль в пылу боя с большим смаком описывал, как он будет готовить отдельные части тел нападавших. Впрочем, его плавная речь оборвалась на полуслове. Видимо, его тоже парализовали. По крайней мере, мне хотелось на это надеяться.
   Дальше было короткое путешествие в мёртвой тишине и полной темноте. Эта темнота опять напомнила мне о недавней слепоте. Ощущение совершенно неприятное. Срочно вышел в реальность, чтобы ощутить себя зрячим. Но надо вернуться обратно, надо же выяснить кто так со мной обращается? Меня куда-то несли. Кто это делал? Куда меня тащили? Зачем? Да почему вообще со мной постоянно происходит какая-то хрень? Куда я опять вляпался? Полчаса этих непрерывных вопросов самому себе и меня поставили. Единственное, что в пути прерывало моё однообразное путешествие, так это сообщения системы об обновлении на мне заклинания паралича.
   Как только меня поставили, послышался щелчок, после чего все ограничивающие меня заклинания развеялись. Передо мной стоял улыбающийся во все свои многочисленные зубы Лицо:
   - Добро пожаловать в "Орден спящих", Лесовик! Ты прекрасно справился со своим заданием, хотя и несколько позже, чем я ожидал. С чем я тебя и поздравляю!
   Система тут же подтвердила его слова:
   Вы выполнили задание "Держись следа". Награда - переход к следующему этапу обучения.
   - Чего молчишь-то? Скажи хоть что-нибудь!
   - Что сказать-то?
   - Ладно, это не важно. Твои поступки говорят лучше всяких слов. Ответь мне лучше на другой вопрос: вон та забавная серая зверушка с тобой или её мои ребята просто по пути прихватили, за компанию?
   Повернувшись в указанном направлении, я увидел своего тролля, замершего в виде статуи "Тролль в ярости".
   - Знакомься, Лицо, это Степашка - милый, добрый и отзывчивый тролль, по совместительству твой коллега.
   - Честно говоря, ты меня даже не удивил. После твоей дружбы с матёрым секачом, я уже не удивлюсь, наверное, ничему, если это будет связано с тобой. Но почему он мой коллега? - во время этой тирады он щелкнул пальцами, снимая заклинания со Степашки.
   - Степашка, знакомься это Лицо, один из моих учителей.
   - Не очень-то приятным было знакомство. Впрочем, тёмные эльфы никогда не отличались гостеприимством, а уж те, что служат у цвергов на побегушках, и подавно. Они только на вкус и приятные.
   - А есть кто-то неприятный на вкус?
   - Есть, я же уже говорил, - нежить.
   - Ученик, ты проигнорировал мой вопрос, - прервал Лицо мою беседу с троллем.
   - Вот именно в этом он твой коллега. Он мой третий учитель.
   - Всё-таки тебе удалось меня удивить. Нет, как тебе удалось не подружиться с троллем, меня не интересует, это уже как-то даже чересчур обыденно, если дело касается тебя. Но как, раздери тебя изначальный хаос, как тебя угораздило попасть к нему в ученики? И что он там сейчас взрыкивал? Есть нас, что ли, собирался? Так скажи ему, чтобы он свои гнилые зубы даже не думал на нас точить, а то повыбиваем!
   Троллю перевод не требовался, он и так слова эльфа прекрасно понял.
   - Скажи этому гнилому эльфу, что у него ещё молоко на губах не обсохло, чтобы мне зубы выбивать, а я таких, как он, десятками ел с хрустящей корочкой.
   А вот в обратную сторону перевод всё же требовался. У меня, помнится, даже задание было на дословный перевод, так почему бы и нет? Эльфу озвученный ответ не пришёлся по душе:
   - Да я троллей вообще сотнями убивал, а их уши даже не достойны войти в мою коллекцию. Уж больно воняют немытой троллятиной, чтобы их хранить. А запах даже за годы выветриться не в состоянии.
   - Таких брехливых эльфов ещё поискать. Мы, тролли, вас резали и жарили, резали и жарили, даже любая самка тролля согнёт эльфа в дугу, наденет на шампур и зажарит. Так что тролли эльфов тысячами сжирали. Мой дедушка рассказывал, что был период, когда тёмные эльфы были основным рационом троллей.
   Такими фразами они перебрасывались еще пару минут, а я скрупулёзно переводил, пока речь не зашла уже триллионах жертв с обеих сторон. После чего я заявил, что столько троллей и эльфов не было за всю историю их существования, причём вместе взятых. Ну, надоело слушать этот бред, честное слово. После чего они дружно заржали и обнялись как лучшие друзья. На мой удивлённый взгляд, Лицо мне пояснил:
   - Красивые и дерзкие слова ценятся порой не меньше доблести в бою, особенно, если это не пустая похвальба, а небольшое приукрашивание доблести своего народа и себя, в частности.
   - Мда, небольшое говоришь? Ну-ну...
   - Разве же это большое? Помнится как-то перед одним боем у отряда кентавров с гномами перечисления дошли до таких цифр, что и я не знал о существовании подобных.
   - Что же это за числа-то?
   - Ну, гномы твердили про какие-то дециллионы, додецилионы и ещё какие-то лионы, если я ничего не путаю... Кентавры же... О! Кентавры выдали цифры просто поразительные: один говорит - сколько капель в море, другой - сколько песчинок в пустыне, третий - сколько звёзд на небе, а четвёртый выдал цифру под названием "охренительное множество". На вопрос, а сколько это, он спокойно ответил, что это число представляет собой сумму сказанного предыдущими ораторами, только помноженную на десять. Ну, сказано было, конечно, немного другими ловами, но суть та же. И таких множеств у него оказалось неслабое количество. Что самое интересное, гномы признали за собой поражение в словесной дуэли, да и битве в целом, так как после, выслушивая уже седьмое по счёту множество, оба отряда лежали вповалку и ржали как кони. Мало того, у этих чисел была весьма своеобразная система взаимосвязи между собой. Но повторить всё мне точно не дастся. Кстати, коротышки тогда спокойно ушли и их никто не тронул, правда, в знак поражения им пришлось оставить всё своё золото, но они об этом не жалели.
   - Да ладно! Гномы и не жалели о золоте? Не верю!
   - Тем не менее, это - факт. Впрочем, разболтались мы что-то. Пора бы перейти к очередному заданию, но Голос приказал привести тебя, как только ты явишься. Так что пойдём скорее, с друзьями потом успеешь поболтать.
   - Что за голос?
   На мой вопрос Лицо отвечать не стал, а, подхватив меня под руку, куда-то потащил. С другой стороны меня тоже подхватили. Это был Степашка. Когда они уже спеться успели?
   - Не-не-не! Троллям туда нельзя. Лесовик, твоему новому учителю придётся подождать там же, где и прочим твоим товарищам. В гостевых покоях. А чтобы народ от него не шарахался, мы сделаем ему небольшое украшение.
   С этими словами Лицо достал лист картона примерно, размером с альбомный лист, и большой карандаш с громадным грифелем. Буквально за несколько секунд он нацарапал какую-то надпись, пробил в двух углах картонки дырки к которым привязал шнурок. Получилась своеобразная табличка. Надпись на ней гласила: "Я не злой, но могу и укусить!"
   Глаза Степашки сузились, после чего он отобрал табличку и карандаш и на другой стороне написал: "Я - даун. Пните меня!" Вручив эту табличку Лицу, прорычал:
   - Я надену твою табличку только после того, как ты наденешь мою.
   Я перевёл слова тролля. Лицо переводил взгляд с таблички на тролля, с тролля на табличку и опять обратно. После чего всё-таки выдавил из себя вопрос:
   - Так он что, читать умеет?
   - А ты ещё этого не понял? Кстати, Степашка, а что мешало тебе общаться с каждым встречным при помощи букв? Ты же прекрасно умеешь читать и писать.
   - Вот, какой ты умный! А то я не пробовал! Ты посмотри на этого эльфа: у него уже и дым из ушей пошёл, настолько мозги вскипели от попыток осознать простую мысль, что тролль умеет читать и писать. А ведь он был уже подготовлен! А другие, вообще не обращая ни на что внимания, бросаются с копьями, стреляют из луков, бьют заклинаниями и так далее. И что-то никто не стремился обратить внимание на то, что я трясу табличкой с надписью: "Добро пожаловать!"
   - Так может они думали, что ты просто эту табличку где-то содрал? Может им и в голову не приходило, что это ты написал?
   - Ну да, где уж нам тупым серым троллям освоить азбуку! А уж научиться составлять предложения - вообще невозможно! Это вообще-то расизмом опахивает...
   Похоже, Степашка обиделся. Тут ожил, наконец-то, Лицо.
   - Извини, Степашка, но без таблички никак. Мы же сейчас пойдём в город, а там могут быть проблемы.
   - Без ученика никуда не пойду, - проревел тролль.
   Выслушав перевод, Лицо задумался.
   - Кроме того, - поспешил добавить я, - у нас была одна перспективная задумка по входу Степашки в город. Для этого потребуется много хорошей белой ткани, нитки и выкройки на фрак и брюки к нему. Кроме того нам понадобится ещё трость, монокль, чёрная бабочка и карманные часы.
   - Хм... Фрак, трость, бабочка, монокль? Ты хочешь принарядить тролля? Пожалуй, это будет забавно. Но где ты возьмёшь на всё это деньги?
   - Вообще-то хотел попросить у тебя.
   - Смешно. Я оценил. А если серьёзно?
   - Неужели ты не хочешь посмотреть на появление в городе элегантного тролля в фраке и прочих атрибутах?
   - А какая мне с этого выгода? Посмотреть на вытянутые лица горожан и стражи? Что мне это даст?
   - Ну, - ненадолго задумался я, - Тогда у спящих денег попрошу.
   - Ну-ну, удачи. Ещё ни разу не слышал о том, чтобы они кому-то хоть раз денежку ссудили.
   - А кто-то просил?
   - Хм... О таком я тоже не слышал... А вдруг и правда дадут?
   Эльф опять ушёл в себя, при этом шевеля губами, что-то обсуждая сам с собой. Впрочем, продолжалось это состояние не долго, и вскоре эльф просиял:
   - Вот! У меня есть предложение! Предлагаю пари: если спящие тебя ссудят деньгами, то я буду обучать тебя всего за половину стоимости, если же проиграешь ты, то платить будешь в полтора раза больше.
   - Что значит "Буду обучать за половину стоимости"? Мне казалось, это будет бесплатно. Ведь ты же сам заинтересован в моём обучении.
   - Так именно поэтому и заинтересован, или же ты с чего-то вдруг решил, что я буду возиться с тобой задарма? Ты мне сват или брат? Или, может быть, ты хоть на секунду поверил, что те тридцать тысяч, отданные мной гному, я не потребую к оплате? Нет, мой юный друг, это всё тоже входит в стоимость обучения. Кроме того, за каждый поднятый пункт характеристик тебе придётся заплатить мне хорошую денежку. Свыше трёх сотен - тысяча золотых за каждый пункт, свыше двух сотен - сто золотых, свыше сотни - десять, ну а до сотни по одному золотому. Это стандартная цена обучения у высококлассного специалиста, если конечно сумма не оговорена отдельно. Я полагал, что цена обучения тебе известна. Или у тебя есть какие-то сомнения в моей квалификации? Но, раз уж ты не в курсе расценок, то приятным бонусом для тебя окажется то, что рост величин твоих навыков и профессий никак не учитывается в оплате. Хотя... Они же тоже дают бонусы к характеристикам, а те уже будут оплачиваться... Так что - косвенная оплата всё же будет. Или... - эльф сделал небольшую паузу, подозрительно посматривая на меня, - Постой, ты что всерьёз воспринял весь этот бред про мега-убойное оружие из шишек? Ты, что, реально рассчитываешь стать грозой всех и каждого, кидаясь обычными шишками? Да, такая наивность - это просто прекрасно, немного печально, но оттого и прекрасно.
   Мне жутко захотелось прибить улыбающегося эльфа. Почему-то я почувствовал, что меня со всего размаху ударили об стену, а после этого ещё в очередной раз пытаются развести на деньги. Решил поинтересоваться у Степашки, может, и он меня обучает с каким-то коварным намерением, которое я узнаю гораздо позднее?
   - Степашка, ты тоже с меня золото потребуешь?
   - Зачем троллю золото? Если бы книги, тогда да, а золото, нет, оно мне не нужно. Кроме того, ты же согласился быть моим переводчиком. Пока ты будешь меня переводить, я буду тебя обучать. Ты бесплатно переводишь - я бесплатно обучаю. Всё честно, я же не какой-то хитровывернутый эльф. Камней за пазухой не ношу, да и пазухи у меня нет, сам видишь.
   - Лицо, тут появился один неприятный нюанс. Я же в последнее время обучался по системе моего третьего учителя Степашки, соответственно вся оплата принадлежит ему.
   - Половина, если верить твоим словам о системе тролля.
   - Почему половина?
   - Потому что без своего шикарного костюма ты бы обучался гораздо хуже. Так что половину троллю, половину гному. Я же пока особо в обучении не участвовал, да и не мог ты пока многому научиться, так что пусть они разделят плату на двоих. Я присоединюсь к твоему обучению чуть позже. После твоей аудиенции у спящих. Кстати, половину отдать гному ты сможешь только в том случае, если докажешь, что действительно обучался по системе тролля, иначе он с тебя не слезет, пока не получит свой законный гонорар полностью. Ты же знаешь этих гномов, за каждый медяк готовы удавиться, а уж за пару золотых...
   - Так может, ты подтвердишь мои слова?
   - С чего бы это вдруг? Я разве похож на благотворительный фонд "Поддержи вымирающий вид троллей"? С какого перепуга мне это делать?
   - А ты потренируй свои навыки по системе троллей, тогда и увидишь, насколько эффективна их система обучения.
   - Эй, эй, полегче! - тут же возмутился тролль, - С чего это ты начал распоряжаться моей системой обучения?
   - Степашка, а разве твоя философия предполагает только одного ученика? Вот же ещё один кандидат или ты против? Помнишь, как ты хотел много учеников?
   - Хм... Хитрый ты, зараза мелкая, но идея мне нравится! Кажется, ты всё-таки не так прост, как старался показать себя до этого, и потенциал у тебя имеется.
   - Тренировки по системе троллей? Интересно, интересно... А эффект точно будет?
   - Ну не знаю, - развёл я руками, - это зависит от того, как будешь заниматься. Но ты не переживай, Степашка, хороший учитель! Он всё очень доходчиво объясняет. Кстати, как раз твоя оплата ему за обучение пойдёт на создание его костюма. Должен же выглядеть учитель достойно, а всё лишнее - мне за создание этой самой одежды. Как тебе моя мысль, Лицо?
   - Ох и круто ты замешал кашу, ох и круто... Не боишься, что ложка застрянет?
   - Что? - переспросил я, не совсем поняв его метафору.
   - Я имею в виду, что весь твой расчёт строится на том факте, что тролль сможет-таки как-то увеличить какие-то из моих характеристик. А ведь это не так-то просто. Кроме того, мне нужна раскачка только ловкости и выносливости. Остальное меня мало интересует и за другое платить я не намерен.
   - Но, философия троллей подразумевает комплексный подход. То есть раскачку всех навыков одновременно, кроме разве что интеллекта и мудрости.
   - Что ж, заинтриговал ты меня всё-таки парень. Согласен я с твоим предложением, но с одной оговоркой. Ловкость и выносливость я так и быть оплачу по полной стоимости, но поскольку они у меня выше трёх сотен, сделать это будет весьма сложно. А вот все сторонние навыки по половинной цене.
   - Согласен, но у Степашки есть бзик. Он каждому ученику устраивает индивидуальную программу обучения.
   - Это ты о чём сейчас? - удивился тролль.
   - Потом, - коротко отмахнулся я, и продолжил говорить эльфу, - Так что не удивляйся, если твоя программа будет несколько отличаться от моей.
   - Какая разница? Я согласен. Но опять же, есть одно условие: если в течение дня ни одна моя характеристика не вырастет, то никакого дальнейшего обучения не будет, а ты будешь должен мне тысячу золотых за бездарно потраченное время.
   - А если за этот день вырастут характеристики?
   - Тогда я буду обучаться у тролля неделю, а при хорошем росте характеристик ещё и свою команду отдам ему на обучение.
   Вы получили задание "Обучение учителя". Необходимо увеличить характеристики тёмного эльфа Лицо путём прокачки, в течение одного дня. Награда: оплата по стандартной схеме обучения за навыки ловкости и выносливости и половинная оплата за прочие навыки; дальнейшее недельное обучение; возможное привлечение к обучению всего отряда "Безликих". Штраф за провал: 1000 золотых монет, отказ тёмного эльфа от дальнейшего обучения у тролля Степашки.
   Поздравляем! Навык "Красноречие" увеличился на +2.
   Поздравляем! Навык "Торговля" увеличился на +1.
   - Ну и замечательно, а теперь извини, но мне нужно кое о чём переговорить со Степашкой, - ответил я эльфу, отмахиваясь от системной таблички и увлекая за собой тролля.
   - Хм... Что-то ты мутное затеял, ну да ладно, о сделке-то мы уже договорились, - в спину заметил мне Лицо.
   Мы отошли на десяток шагов, и тут тролль поинтересовался у меня:
   - И что это сейчас было? Думаешь, удастся простыми прыжками прокачать так высоко прокаченные ловкость и выносливость? Очень, очень много уйдёт времени на это, за день тут явно не управиться. У меня эти параметры зашкаливают за две с половиной сотни, а уже вверх еле ползут. На каждую единичку порой по два-три дня уходит. А ведь я прыгаю постоянно. Хотя, судя по твоей хитрой роже, ты явно что-то задумал. Ну давай, выкладывай.
   - Мы не будем прокачивать ему ловкость, мы будем прокачивать ему здоровье.
   - Мне это уже начинает нравиться, - оскалился тролль, - Давай подробности.
   - Помнишь, ты мне как-то отвесил пендаль?
   - Конечно помню, это был твой первый и один из самых важных уроков: "Запомни силу учителя и никогда не спорь с ним!". При необходимости данный урок можно повторить, если не дошло с первого раза. Есть такое желание?
   - Есть, но не для меня, а для эльфа. Так вот, он будет прыгать, а ты ему будешь отвешивать такие вот пендали. Со здоровьем у него напряжёнка, это я заметил, когда в него Хрюша пеньком запулил. А ещё ему надо будет пытаться уклониться от твоих ударов. Тут сразу двойная прокачка: тебе - его достать, ему - от тебя уклониться. Впрочем, если он даже не уклонился, то всё равно в плюсе - будет расти здоровье. Ну а если уж очень хорошо будет уклоняться, можно заставить его уклоняться с закрытыми глазами. Это же ещё и удачу должно прокачать, ведь так?
   По улыбке Тролля от уха до уха, я понял, что тот в восторге. Кстати смотрелось это несколько пугающе. Жевательных зубов у него не было вообще, в результате его челюсти выглядели как своеобразный зубной частокол.
   - А кто такой Хрюша? Ну, который в него пеньками кидался? - внезапно поинтересовался Степашка.
   - Потом познакомлю. Ну, как тебе идея в целом?
   - Идея замечательная, но хватит ли нам денег на мой костюм?
   - Не знаю, будет зависеть от того, как часто ты сможешь по нему попадать.
   - Хм... Я постараюсь попадать как можно чаще! - Степашка опять улыбался во все свои... Интересно, а сколько у него зубов? Такое ощущение, что он мог бы запросто посоревноваться с акулой по их количеству.
   Поток моих мыслей прервала системная табличка.
   Вы намеренно подставили одного из своих друзей(НПС) под нелегкие испытания, при этом сделав их как можно тяжелее.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Интриган 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Вы грамотно сложили хитрую комбинацию, где работать придётся другим, вам же останется только наслаждаться плодами чужого труда...
   Поздравляем! Вы получили достижение "Кукловод 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Не скажу, что мне понравилась формулировка, выданных системой сообщений, но бонусы за достижения всегда приятны. Отправим всё полученное в удачу и критический удар.
   Моё любование характеристиками прервал недовольный голос Степашки:
   - Ну и чего ты тут стоишь, словно дальше тебе ничего делать не надо? Кто будет доносить до этого тёмного эльфа мою прекрасную теорию развития навыков с твоими поправками? Сам он меня пока понимать не научился.
   Лицо поджидал нас с самонадеянной улыбочкой.
   - В общем, так, новый ученик, - начал самозабвенно рычать тролль, - Прыгать тебе сегодня весь день, благо выносливости у тебя много, сам говорил. Прыгать будешь с закрытыми глазами и с перегрузом. При этом надо стараться не попасть мне под ноги. Попал - получил заслуженную плюху. Причём я буду делать всё возможное, чтобы ты именно попал. Лечиться должен будешь тоже сам. Если кончится мана, прыгаешь на одном месте, пока она не восстановится до возможности одного каста лечебного заклинания. А дальше опять догонялки. Прыгать будем по этой прекрасной пещере. Она мне понравилась. Ты вскоре тоже всей душой полюбишь все её выступы и стены. Ну а если не душой, то хотя бы отдельными частями тела, - Степашка рычал нормальным тоном, я на автомате переводил, удивляясь его настрою. Внезапно тролль рявкнул, - ВСТАТЬ! ПРЫГАТЬ!
   Переведя последние слова, я посоветовал прыгающему Лицу постараться запомнить последние два взрыкивания тролля. Ибо они могут стать ключевыми для него.
   - А это мысль! - поддержал меня радостно Степашка, - Если я не могу говорить на вашем языке, может, вы сможете запомнить мой?
   - Не хотелось бы тебя огорчать, но это маловероятно.
   - Ну, Лесовик! Чувствую, придётся нам с тобой много говорить о твоём дальнейшем обучении, - заметил мне прыгающий на одном месте эльф, подозрительно прищурившись, - Тебя отведут к спящим. А вечером мы с тобой поговорим. Очень обстоятельно поговорим.
   Вышедший из тени привычно молчаливый и похожий на робота представитель клана Безликих поманил меня за собой. Отправляясь за ним, я крикнул:
   - Степашка, давай!
   Раздался звук удара плоти о плоть, а потом плоти обо что-то твёрдое. Но я уже не смотрел, стараясь успеть за своим провожатым. Ох, не завидую я сейчас эльфу...
   Место, где мы шли, напоминало ту пещеру, в которую мы входили, примерно также как корова балерину. Там была пещера явного природного происхождения, здесь же скорее величественный зал, с отделанными стенами и колоннами. А ведь, пока Степашка не сказал про прекрасную пещеру, я даже и не задумывался об этом. Иногда на глаза попадались гобелены, иногда мозаика. Освещалось всё это какими-то голубоватыми кристаллами. Свет от них был довольно ярким, но не слепящим. Пол был устлан плитами из какого-то красного камня с зеленоватыми прожилками. Колонны облицованы розовым мрамором, терялись где-то в тёмной высоте - света от кристаллов явно было недостаточно.
   Вскоре мы подошли к массивным металлическим воротам, на которых во всю ширину красовался знак спящих. Металл, из которого были сделаны ворота, привлекал свои необычным цветом: какой-то голубоватый, слегка отдающий в зелень. Сами двери тоже были весьма примечательными: каждая из створок высотой метра четыре, шириной два и толщиной сантиметров в двадцать. При этом сопровождающий меня эльф открыл её с чрезвычайной лёгкостью. Не удержавшись, тоже попробовал подвигать створку и удивился: дверь была идеально сбалансирована, усилий не требовалось вообще никаких, чтобы её двигать, а ведь даже чисто на глаз она весит несколько тонн.
   Шаги провожающего, тем временем, удалялись. Надо же, а ведь я и не заметил, когда научился так хорошо ориентироваться на слух. Да, что-то получалось. Порой очень даже неплохо, но часто путался. А вот гляди-ка, уже могу определить удаляющиеся шаги. Впрочем, радоваться некогда, пора догонять провожатого - всё-таки не у себя дома.
   За воротами освещение почему-то отсутствовало. Только далеко впереди что-то неярко подсвечивалось, словно небольшой светлячок, да сзади в щель ворот пробивалась тонкая полоска света. Догнать эльфа я смог только у таинственного источника света. Почему таинственного? Потому что светился глаз. Глаз, висящий в воздухе. И кроме глаза не было ничего, в смысле никаких других частей тела. Глаз был сделан из какого-то прозрачного светлого драгоценного камня. Я бы сказал, что это бриллиант, если бы тот не светился. Кроме того, глаз был не абсолютно прозрачным, а имел лёгкий синеватый оттенок. Но поражало даже не то, что этот глаз летал, или материал, из которого он состоял. Нет, поражало качество работы. Глаз был изготовлен так, словно был настоящим. Внутри даже виднелись сосудики. Его обрамляли шикарные ресницы, веко было словно живое.
   И тут он моргнул. Каменный глаз моргнул. После чего развернулся и полетел куда-то в бок. Мой провожатый же пошёл в обратную сторону. Я ещё не пришёл в себя от моргающего и летающего глаза, а тут меня вообще одного бросили. Как не странно, это помогло мне собраться и понять, что обратно идти нет никакого смысла, потому я поспешил вслед за летучим глазом.
   Летел он, подстраиваясь под мою скорость. То есть ровно так, что я немного за ним не успевал, он всегда был чуточку быстрее. Самую малость, самую капельку, но быстрее. Благо бежать было не слишком тяжело, пол был идеально ровным без каких либо намёков на соединительные швы. Такое ощущение, что его отполировали, но при этом скользким он не был. Бежать, к счастью, оказалось недолго. Когда я уже начал выдыхаться, глаз остановился, и оставшийся путь я прошёл вполне спокойно. Внезапно передо мной из тьмы показались стеклянные саркофаги. Ряды их терялись в темноте, потому посчитать их было невозможно, даже моё ночное зрение пасовало. Расстояние между саркофагами было не меньше метра. Во всяком случае их было явно больше двух десятков. Именно столько было видно в круге света и моём радиусе ночного зрения. Оглянувшись назад, света я не увидел. То ли из-за того, что эльф закрыл за собой дверь, то ли пещера спрятала от меня выход за каким-то выступом. Оглядевшись ещё раз, я решил всё-таки поздороваться, ведь куда-то меня привели.
   - Здравствуйте, - голос почему-то даже мне самому показался чрезвычайно робким.
   - И тебе, и тебе, - раздался скрипучий голос у меня из-за спины.
   Я обернулся и увидел гнома. Нет не совсем гнома. Этот собеседник был похож на гнома, но вызывал ощущение какой-то неправильности. Да, он был почти такого же роста, но тело казалось сильно высохшим, словно он совершенно не двигался и почти ничего не ел. Да, его борода была заплетена в косицы, но и они как-то странно висели, словно перепутались во время сна или за ними просто давно никто не ухаживал. Да он был в кольчуге, но кольчуга его больше напоминала ночную рубашку и местами покрылась ржавчиной. Да он был в шлеме, но тот был очень сильно похож на ночной колпак. Кроме того, глаза его накрывала ночная повязка, которую некоторые одевают, чтобы свет не бил в глаза.
   - Я пришёл, - не нашёл я сказать ничего умнее.
   - Вижу, - всё так же скрипуче ответил мне этот непонятный гном. Голос его оставлял такое впечатление, словно он только проснулся и в горле у него сильно пересохло.
   А разговор-то у нас совершенно не клеился. Непонятно, как он мог видеть, если у него на глазах повязка. Хотел было об этом спросить, но отчего-то не стал, вместо этого думал, что ещё сказать, как дать понять о том, кто я, но они вроде итак должны это знать. Гном молчал. Сзади к нему подползло кресло-качалка, и мой собеседник плавно опустился в него и начал покачиваться. Звуков не было, кресло качалось абсолютно бесшумно. На секунду мне показалось, что я слышу даже своё дыхание. При этом звуков другого дыхания слышно не было.
   Внезапно начали шевелиться саркофаги. Они начали сближаться и подъезжать к нам. Выглядело это, мягко говоря, жутковато. Особенно напрягало то, что звуки так и не появились. В результате нас взяли в своеобразное кольцо. Саркофагов я насчитал двадцать четыре.
   - Ещё раз здравствуйте, - попытался я снова начать диалог, подняв немного голос.
   - Здоровались уже, чего кричишь-то? - раздался голос из кресла.
   - Так, а чего вы молчите? - вопросом на вопрос ответил я.
   - Так, а чего ты пришёл? - вернули мне той же монетой.
   - Так приглашали же, вот и пришёл.
   - И чего хотел.
   - Хотел узнать, чего звали. Ещё хотел бы знать, с кем я разговариваю.
   - Я - Голос. Тебя звали Спящие.
   - И чего они хотели?
   - Они сами скажут. Ложись, - меня сзади что-то подтолкнуло. Обернувшись, я увидел открытый саркофаг, - И закрой глаза.
   Я смотрел на саркофаг. Туда не хотелось до жути. Вот просто ужасно не хотелось, казалось, что я туда лягу и обратно вылезти уже не смогу.
   - Так вроде же не по чину, я же не спящий, - попытался я увильнуть.
   - Не хочешь - не ложись... - флегматично заметил скрипучий голос.
   Именно это равнодушие в голосе Голоса, как это не дико звучит, убедило меня всё-таки лечь. Ложась в этот саркофаг, всё не мог отделаться от ощущения ошибки. Мне так и казалось, что в этом саркофаге останусь навсегда. Но переборов все свои страхи, я всё-таки улёгся. И закрыл глаза. Несколько секунд ничего не происходило. А потом...
   Потом я оказался в этой же пещере, но она была похожа на бункер из будущего. Сверху находились лампы дневного света, по всем стенам что-то показывали информационные панели громадных экранов, по полу тянулись пучки силовых кабелей. Перед панелями суетились, что высматривая и нажимая кнопки на клавиатурах операторы. Посреди помещения стояли какие-то ящики, столы с разложенными картами. Тут тоже суетились какие-то люди. Только сейчас я обратил внимание, что все они одеты в какую-то однотипную одежду, судя по всему, форму. Военные? Очень похоже на то. Что самое интересное, форма не походила ни на одну виденную мной, ни на нашу, ни американскую, ни какую-либо ещё. Была она различных оттенков серого цвета. То есть, при определённом угле обзора цвет немного изменялся. Я про такие выкрутасы с цветами у тканей и не слышал.
   Ко мне подходил человек в генеральской форме с идеальной выправкой. Почему генеральской? Уж больно у него отличалась форма от остальных. Отличалась она какими-то оттенками, но цвет почему-то казался благороднее что ли. Хотя нет, похоже, это не человек, а тёмный эльф. Кожа сероватая и уши торчат из-под фуражки. Кстати, откуда фуражка, только что же её не было? Было же что-то другое, более органичное, а теперь откуда-то фуражка. Странно... Не дойдя до меня пару шагов, он оглядел себя и заметил:
   - Оригинальный у вас взгляд на вещи, молодой человек.
   - Э-э-э? - попытался сформулировать я вопрос.
   - Всё что нас в данный момент окружает - плод вашего воображения, кроме моего присутствия. Голос и мои манеры - также плод ваших фантазий. Мы сейчас в мире ВАШИХ грёз. И всё кроме моих слов принесено из вашего воображения. Но, чего мы стоим? Присаживайтесь.
   Рядом с нами внезапно оказался очень удобный, даже на вид, диван с плюшевой обивкой. Странно, только что его не было... Впрочем, после фуражки это уже не так сильно меня удивило. На ощупь диван был даже удобнее чем на вид, на секунду мне даже показалось, что он меня словно обнял. Интересное ощущение.
   - Прежде всего, позвольте извиниться за наш Голос. Он за последние несколько десятков лет стал немного раздражителен и неприветлив. Тут сказывается слишком долгое его ожидание на вступление в орден. По традиции Голос вступает в орден сразу же, как подготовит себе смену. А с этим есть некоторые проблемы - слишком давно не появлялись подходящие кандидаты на его пост.
   - Простите, а вы член ордена спящих? И сейчас говорите от их имени?
   - Как говорится в одной старой не слишком смешной шутке, я не член ордена, я - его мозг. Так вот, я на данный момент действительно что-то вроде мозга нашего ордена или, если хотите, глава, хотя последнее тоже не совсем верно. Я всего лишь первый среди равных, но не возвышаюсь над всеми, мы все делаем общее дело. Какое? Для вас это пока не существенная информация, потому не стоит об этом говорить. Давайте поговорим лучше о том, что сейчас для вас весьма существенно. А именно об эссенции. Можем предложить вам сумму в четыреста тысяч золотых за наложение данной эссенции на указанную нами жилу.
   Вот как! Даже пять процентов не предложили. Вот, жлобы сидят в корпорации. Нет уж, мы поторгуемся, хорошо поторгуемся.
   - Данное предложение меня не устраивает.
   - Вот как? В таком случае, готов выслушать ваше.
   - Хотелось бы иметь не какую-то определённую сумму одномоментно, а процентную часть прибыли. Конечно же, вашу долю прибыли я обещаю честно отдавать присутствующему рядом вашему представителю. Я согласен на девяносто процентов, - ну а что? Если наглеть, то наглеть по-крупному.
   Мой собеседник сидел и смотрел на меня так, что я почувствовал себя даже не зайцем, нацепившим шкуру волка, а мышкой. В то время как сам эльф был даже не волк, а скорее лев. После этой затянувшейся паузы, эльф наконец-то ответил:
   - Это даже не смешно, вы же сами прекрасно понимаете. Где бы вы ни оказались, никто не гарантирует вам даже того, что было только что предложено. Но чисто из моего расположения к вашей неприкрытой наглости я готов пообещать вам пять процентов от всей прибыли.
   - А почему тогда вы мне это предлагаете, если никто другой не предложит? И что мне помешает сейчас отсюда уйти и найти какую-то отдалённую жилу где-то у чёрта на куличиках, не принадлежащую никому?
   - Попытка, конечно, не пытка. Хотя... За вами сейчас идёт охота. Большая охота. Вас разыскивают все фракции. Эссенция чёрной меди нужна всем. Что примечательно, делиться с вами никто не собирается. И да, если вам даже удастся избежать встреч со всеми охотниками до того, как вы используете эссенцию, то где гарантия, что они не встретятся вам на пути по реализации добытого с жилы. Кроме того, если вы откажетесь от нашего предложения, то мы тоже вступим в охоту. А у нас есть некие таланты, помогающие довольно быстро отыскать то, что нас интересует. В таком случае вы останетесь совершенно ни с чем.
   - Я не вижу смысла соглашаться на долю, которая меньше того, что я мог бы добыть сам, даже рискнув пойти против всех. Потому меньше чем на шестьдесят процентов я не согласен.
   - Хм... Я согласен в некоторой степени с вашей логикой. Но предложенный вами процент не отражает истинного положения дел. Сами вы могли использовать жилу только на двести тысяч единиц. При условии того, что мы можем предоставить жилу на шестьсот тысяч, то по вашим же условиям процент должен быть равен тридцати трём, и трём десятым. Но! - эльф выразительно поднял палец вверх, - К тому же прибавляется оплата охране и в качестве бесплатного довеска - очень большая вероятность не получить ничего вообще. Кроме того, добывать придётся всё самому. Так что могу предложить вам всего лишь семь процентов. Я сегодня чрезвычайно щедр, цените.
   - На счёт последнего пункта я не переживаю совершенно, наоборот я даже настаиваю на нём. По поводу охраны всегда можно договориться с наёмниками. А чтобы снизить вероятность возможных проблем нужно отыскать жилу просто подальше от населенных мест. Так что пятьдесят процентов.
   - Молодой человек, а вам никогда не говорили, что упёртость в торговле не всегда приводит к желанному результату? То, что вы готовы работать сами, это конечно похвально, и я могу накинуть вам процентик сверху, который бы пошёл на оплату рудокопов, ну и ещё за вашу позицию по отстаиванию своих интересов тоже процент добавлю. Итого десять процентов. Хм, ладно, пусть будет до ровного - десять.
   - А какой смысл мне соглашаться на такие грабительские условия, ведь нет никакого стимула. Где же это видано, что человек попытается получить жалкие девятьсот тысяч вместо пусть и только возможных, но трёх миллионов? Это ведь совершенно не серьёзно. Вы бы мне хоть какую-то замену предложили, что ли... Ну не знаю, неограниченный доступ в величайшую библиотеку "ордена спящих" или всей фракции хаоса. Или доступ к новым знаниям, обучение магии, заклинания, навыки, умения, таланты. Да даже самосовершенствование путём обычного обучения. Или же услуги по модификации моего костюма. Ну хоть что-то бы предложили...
   - А знаете, это возможно. Доступ в библиотеку я вам предоставлю на один месяц. И да, библиотека "ордена спящих" и есть самая великая библиотека фракции хаоса. Располагается она в одном из крупнейших городов нашей фракции. Кстати, обычно это стоит миллион золотых монет. Так что получается уже миллион девятьсот. Что же мне предложить вам на оставшуюся сумму? Хм... - задумался на какое-то время эльф, после чего расплылся в довольной улыбке, - Тут могу предложить приключение. Поверьте, это развлечение стоит того.
   - Как-то слабо представляю себе развлечение, за которое захотел бы заплатить миллион с лишним.
   - О! Это не обычное приключение, это путешествие в наше тайно хранилище.
   - А в чём развлечение-то?
   - Вам нужно выбрать один предмет по наитию. Так как на вас будет наложена слепота. Но! Самое интересное в том, что после выбора слепота убирается и вам нужно будет выбраться из хранилища.
   - Я так понимаю, что не всё так просто...
   - Конечно. После снятия слепоты автоматически включаются все ловушки в зале. И выбраться довольно сложно. Кроме того, чтобы вы не делали глупых попыток нас обмануть и лишить развлечения сообщаю вам маленький нюанс. Выбрать первый попавшийся предмет, чтобы потом максимально быстро выбраться из зала, у вас не получится. По той простой причине, что выход из зала всегда оказывается на максимальном расстоянии от выбирающего. Магия, - он с улыбкой развёл руками.
   Пришёл черед уже мне задуматься. Причём в первую очередь меня мучил один вопрос: а предложил бы мне эти же условия эльф, если бы я согласился с первоначальными условиями адвоката? Отчего-то мне кажется, что нет. Но ещё оставалось решить, хочется мне такого риска или попросить что-то другое.
   - Ну что же вы медлите, молодой человек? Вы же тут так рассказывали про риск. А ведь рискнув, можете выиграть совершенно невероятный предмет. Который по стоимости будет даже превышать всю жилу целиком.
   - Хорошо, я согласен.
   - Ну, вот и чудненько. Можно считать, что насчёт базового режима нашей сделки мы полностью договорились.
   - Базового?
   - Да, базового. Есть ещё и расширенный вариант предложения. За жилу мы берём половину. Кроме того, вы получаете доступ в нашу библиотеку на целых три месяца. И у вас по-прежнему есть одна попытка игры с нашим хранилищем.
   - Что потребуется с моей стороны?
   - О, сущие пустяки. Сменить класс и войти в нашу фракцию.
   - Зачем вам это?
   - Видите ли, молодой человек вы один из немногих хаотично добрых представителей этого мира. Такие личности встречаются довольно редко, я бы даже сказал исключительно редко. Для вашего более полного понимания скажу, что весь орден состоит именно из таковых. И мы чрезвычайно заинтересованы в расширении состава нашего ордена.
   - Простите, а с чего вы решили, что я хаотично добрый?
   - Тут всё очень просто. Вы лечили кроликов, когда остальные их убивали. Вы использовали секача против своих врагов, и когда этот самый секач лежал на последнем издыхании, вы вместо того, чтобы его добить и получить законный опыт и добычу, зачем-то его вылечили. Вместо того, чтобы издеваться или глумиться над поверженным, пусть и временно, врагом, начали ему помогать тащить тележку. Вы починили злобную просто на редкость пилу, хотя могли её переплавить во что-то более достойное, особенно с учётом того, что она сделана из мифрила. Перековали секиры в цветы, причём оставили это там, где это вряд ли кто-то увидит. Опять же не присвоили себе, а оставили. Убили издевающегося над животным человека, а ведь это испортило ваше отношение со своей же фракцией. Приголубили тролля, договорились с ним о взаимном сотрудничестве. Но это всё ерунда, неужели вы сами не замечаете, что вокруг вас постоянно творится какой-то хаос? Ну и наконец, в вас большой потенциал несущего добро, ведь именно поэтому вас выбрал хранитель леса.
   Кажется, не всё я знаю о своём наставнике. Да какое там, всё! Я почти ничего о нём не знаю. Блуждаю в какой-то темноте. И спросить не у кого правильную дорогу.
   - А какой класс я получу? - решил узнать ответ хотя бы этот вопрос.
   - Адепт хаоса, разумеется. Все начинают с него, потом развиваются, совершая различные поступки на пользу хаосу. И особо выдающиеся переходят на новые ступени.
   - Постойте, так все хаоситы имеют один класс?
   - Нет, конечно. Среди нас есть все те же, что и среди других фракций: маги, лучники, латники, строители и прочие, прочие, прочие... Но все хаоситы нас совершенно не интересуют, ведь я говорю именно о подчинённых структурах нашего ордена. И тебе предстоит вступить именно в него. Самосовершенствоваться на своём пути и становиться значимой фигурой. И возможно, я подчёркиваю - возможно, когда-нибудь войдёшь в высшую касту - собственно сам орден.
   - А зачем мне это? Ну кроме вот этого расширенного пакета сделки? Что мне даст нахождение в вашем ордене?
   - А что тебе даёт твой класс сейчас? - эльф как-то внезапно перешёл "на ты". При этом зачем-то приблизившись, словно сообщает мне какую-то тайну, не хватало только взглядов брошенных по сторонам для полного антуража.
   - Весьма многое, причём некоторые вещи многим даже не снились.
   - Это ты удачно заметил. Про сны, я имею в виду. Ты можешь стать сноходцем, читающим души, подавителем воли, повелителем кошмаров да гипнотиком, наконец.
   - Э-э-э, а кто это?
   - Мда... - несколько растерялся эльф, погружаясь в себя, - Все наши способности в основном завязаны на работу с разумом. Тут тебе и работа со снами разумных, с кошмарами, внушение воли, разведка самых потаённых желаний и многое другое. Всё это не менее интересно, нежели болтовня со всякими животными, не правда ли? - судя по всему, этот товарищ явно в курсе, по крайней мере, некоторых плюсов моего класса. И указать на это он не постеснялся, - Ну и, разумеется, за твоими плечами будет стоять наш орден. А это немало, поверь мне.
   - Это весьма щедрое предложение. Мне нужно подумать.
   - Некогда думать. Хаос - это тебе не порядок, он не рождается в размышлениях, хаос создается моментально. Так что принимай решение сейчас. Хочешь - пожалуйста, нет - неволить не будем, нам не нужны враги в собственных рядах.
   - Но слишком мало данных для решения такого непростого вопроса.
   - Я тебе предоставил пятьдесят процентов от жилы, три месяца в нашей библиотеке и игру с хранилищем, это считай девять миллионов. Мы на своих не наживаемся. И тебе до сих пор мало данных? Какие тебе ещё данные нужны?
   - Но ведь не всё измеряется одними деньгами! - почти выкрикнул я.
   - Это уже тебе решать: всё или не всё, - совершенно спокойно заметил эльф, - Кроме того, я же тебе не только деньги предлагал, но и дальнейшее обучение, совершенствование, развитие. В общем, я слушаю твой ответ.
   - Извините, но при такой непонятной спешке я вынужден отказаться. Такие решения с бухты-барахты не принимают. Да и честно говоря, нет у меня желания менять свой класс.
   - Подумай ещё раз, это твой последний шанс. Не согласишься - будет только базовый вариант, и навсегда останешься на побегушках у лешего и его зоопарка.
   - Спасибо, но меня всё устраивает. Я не хочу менять свой класс на шило в мешке, пусть и за такую огромную доплату, - к тому же меня словно дятел долбила одна совершенно больная мысль. Мысль о том, что если я соглашусь, то по моей сделке с адвокатом мне придется заработать еще минимум четыре с половиной миллиона, прежде чем я смогу вывести какую-нибудь сумму. А четыре с половиной миллиона заработать гораздо сложнее, нежели девятьсот тысяч. Впрочем, последнюю сумму тоже нелегко поднять, но всё же это более вероятно.
   - Ты абсолютно уверен в своём решении?
   - Да!
   - Рад! Я очень рад твоему решению. Ты истинный хаотично добрый, а не расчётливый и прагматичный делец. Бывали у нас и такие.
   Система тут же выдала мне табличку:
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Испытание златом 5" (минимальное условие - отказ от смены класса при вознаграждении свыше двух с половиной миллионов золотых). Награда: 10 очков класса.
   Внимание! Прочие скрытые задания класса на испытание златом не доступны.
   Поздравляем! Ваш класс изменился на "Лесной малыш". Награда: Вам добавляется талант "Лесное оружие".
   Забавная строчка про прочие скрытые задания. Видимо нужно было отказаться от других сумм. Интересно, а какие другие пределы? Впрочем, это уже не важно, другие задания всё равно уже не доступны. Название новой ступеньки класса тоже несильно обрадовало. Не сильно желает система увеличивать меня в масштабах лесных существ. Радует только то, что перестал быть шибздиком и крохой. Что там ещё отсыпалось? Ага, "Лесное оружие"... Ну и что это? Ну-ка, описание... Понятно, позволяет пользоваться специальным лесным оружием. Лесное оружие можно получить у наставника. Очень, очень полезный талант, при условии того, что совершенно неизвестно, где мой наставник, и когда мы встретимся тоже непонятно. Кстати, а что даёт пересечённая местность, полученная при встрече с троллем? Ага, десятипроцентное снижение усталости при передвижении по бездорожью и пятипроцентное повышение усталости при движении по дорогам и тропам. Теперь понятно, почему мне удавалось не так уж долго скакать с троллем. Что-то сомнительный талант получается. Повышение скорости по дебрям, но снижение по дорогам. Этакий дремучий экспресс со скоростью черепахи по дороге. Странный какой-то талант...
   Свернув все окна, я заметил, что эльф со снисходительной улыбкой изучает моё лицо. Я несколько смутился и отчего-то решил извиниться.
   - Простите, отвлёкся.
   - Ничего бывает. Но это неважно. Важно то, что ты действительно хаотично добрый, а это значит, что ты - наш!
   С этими словами он двинул меня в плечо, где тут же появился знакомый знак ордена: два закрытых глаза и над ними третий - открытый.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Истинный хаотично добрый". Награда: дополнительный класс "Хаотичный добрый".
   Поздравляем! Вам добавляется пассивный талант "Хаотичная доброта".
   На этот раз я стерпел и не полез сразу изучать то, что отсыпало мне система. Ну не вежливо это, в конце концов, постоянно заставлять собеседника ждать. Вместо этого задал вопрос, который меня давно мучал:
   - Скажите, а почему вы эльф? Я слышал, что весь орден состоит из цвергов.
   - Орден состоит из всех рас, которые пожелали войти в состав ордена. Да, основали его действительно цверги, но с тех пор прошло уже много веков, и состав несколько изменился. Кроме того, то, что я предстал в твоём видении в виде эльфа, ещё ничего не значит. Оболочка вообще ничего не значит, по крайней мере, здесь.
   Он провел ладонью передо мной сверху вниз и передо мной стоял гном в шутовском колпаке, ещё одно движение рукой и стоит орк в боевой раскраске.
   - Ну, понятно, да? - произнёс орк всё тем же голосом, который больше подходил эльфу.
   - Вас выдаёт голос.
   - Это ерунда! - прорычал грубым голосом орк, - Важно другое: сейчас ты тоже представитель фракции хаоса. И будешь нести в мир частичку первозданного хаоса. Ну и на этой мажорной ноте можно закончить.
   Поздравляем! Вы выбрали фракцию хаоса! Отныне вашим кровным врагом является фракция порядка. При уничтожении кровных врагов ваши отношения с собственной фракцией будут улучшаться.
   - Уважаемый, а если я не хочу быть представителем фракции хаоса?
   - А какую фракцию ты бы хотел представлять?
   - Честно говоря, не знаю.
   - Ну как определишься - дай знать, тогда и поговорим, - орк развернулся и куда-то собрался уходить.
   - Подождите! Мы же ещё не всё обсудили. Например, где будет располагаться моя жила. Не обсудили, когда конкретно начинается отсчет пользования библиотекой, когда идти в эту вашу сокровищницу. Кроме того, у меня есть еще парочка просьб.
   - Ну что ж, я тебя внимательно слушаю. Ведь у тебя явно есть какое-то мнение по всем этим вопросам, - заметил орк, медленно и постепенно превращаясь в эльфа. Надо сказать, зрелище было завораживающим. Плыли черты лица, сглаживались угловатые черты, уменьшались клыки и наоборот росли уши. Я даже собраться не сразу смог, настолько меня увлекло происходящее.
   - Да, мне бы хотелось, чтобы жила располагалась рядом с каким-нибудь лесом, при этом вдали от каких-либо поселений, чтобы меня там точно не стали искать. Библиотекой хотелось бы воспользоваться после того, как закончу с жилой. Ну а после этого можно и в вашу сокровищницу сходить.
   - Никаких возражений нет. Жила рядом с лесом в отдалении от поселений, и где тебя не станут искать? - эльф выдержал паузу, после чего улыбнулся каким-то своим мыслям, - Хм... Есть одна такая на примете. Отсчет месяца пользования библиотекой начинается после первого посещения, так что тут никаких проблем нет. Подготовка к посещению нашего хранилища, подчёркиваю - хранилища, тринадцатого хранилища. Кстати, настоятельно советую тебе почитать о нём в библиотеке. Хотя бы попытаешься представить, к чему там готовиться.
   - А почему тринадцатого?
   - А вот об этом ты прочитаешь в библиотеке, - улыбнувшись, ответил эльф, - Ещё что-нибудь?
   - Да. А можно как-нибудь оформить ещё один читательский билет моему другу Степашке?
   - Ах да, читающий тролль. Интересно, интересно... Пожалуй, поступим так. Мы предоставим ему пару дней бесплатного доступа. И если это привлечёт внимание настолько, что появятся любопытные, которые пойдут в библиотеку, просто чтобы поглазеть на читающего тролля, то за каждых двух таких зевак мы накинем ему один дополнительный день. Минимальный читательский билет на один день. Соответственно мы тоже получим какую-то прибыль. Ну а как привлечь этих зевак - это уже ваша проблема. Отчего-то мне кажется, что у вас всё получится.
   - И ещё, хотелось бы небольшую ссуду на покупку ткани для создания фрака, костюма, цилиндра для Степашки ну и прочих необходимых аксессуаров. Кроме того, мне нужно ещё оплатить услуги по совершенствованию моего костюма.
   - Это не выход. Тут нужен профессиональный портной. Он всё сделает.
   - Это слишком дорого, а у Степашки нет на это денег.
   - Понятно, сам решил мучиться. Ну что ж, удачи. А деньги, ну деньги же у тебя появятся, когда будет расчёт по жиле. А до той поры троллю костюм особо нужен и не будет.
   - И всё-таки хотелось бы прикупить ткань заранее, чтобы попрактиковаться.
   - Хм. Спор говоришь... - блин, он, оказывается, знает про наш спор с Лицом, - Что ж, своих подчинённых не мешает порой и проучить, чтобы не заключали пари по поводу действий руководства. Суммы в десять тысяч тебе должно хватить на покупки всего необходимого для тролля. И где-то тысяч шестьсот на твой костюм. Процент стандартный гномский. Торг исключен. Не хочешь - не бери. В конце концов, мы действительно до сих пор как-то ссуды не раздавали, да и нет особого желания этим заниматься.
   - Простите, сколько вы сказали, нужно будет потратить на костюм? - я усиленно подбирал челюсть с пола.
   - Шестьсот тысяч. Примерно по пятьдесят тысяч на установку каждого камня. Обычно камень стоит в районе сорока тысяч и работа столько же. Но ты можешь воспользоваться посредничеством Лица, и он провернет сделку по пятьдесят тысяч за камень. А камни лучше всего иметь сразу все, чтобы получать одновременный эффект. Иначе и затевать всё это не стоит.
   - Простите, ещё один вопрос: а стандартный гномский процент - это сколько?
   - Один месячный процент.
   - Хорошо. Согласен.
   - Ну вот и ладно, - эльф явно собирался от меня уже отделаться.
   - Последний вопрос можно?
   - Спрашивай, - тяжело выдохнул эльф, замучил я его уже.
   - А что было бы, если бы я согласился на ваши условия?
   - Ты бы получил всё, что было уговорено по расширенному варианту сделки, кроме класса. Мало того, лишился бы ещё и своего. Не любит наш орден торгашей, готовых за копейку предать свой класс, свои убеждения. Нам такие неинтересны, да и никому, пожалуй. Ладно, закончили. Утомил ты меня что-то... Деньги тебе выдаст Голос, а Лицо поможет тебе с твоим костюмом и покупкой всего остального, ну а после проведёт тебя с друзьями к жиле. Всего доброго, рад был познакомиться. С нетерпением буду ждать новой встречи, а в том, что она состоится, я абсолютно уверен.
   Эльф легонько толкнул меня ладонью в грудь, не давая задать вертящийся на языке ещё один вопрос, и я очухался в саркофаге, словно вывалившись из сна. А точнее, жуткого кошмара, грозящего мне неслабой долговой ямой.
   Система меня радостно поприветствовала очередными табличками:
   Вы совершили сделку, принесшую вам ориентировочную прибыль более 100 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Купец 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Поздравляем! Навык "Торговля" увеличился на +1.
   Вы совершили сделку, принесшую вам ориентировочную прибыль более 250 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Купец 2".
   Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.
   Поздравляем! Навык "Торговля" увеличился на +1.
   Вы совершили сделку, принесшую вам ориентировочную прибыль более 500 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Купец 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Поздравляем! Навык "Торговля" увеличился на +1.
   Вы взяли в долг под проценты сумму более 100 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Ипотечник 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Поздравляем! Навык "Красноречие" увеличился на +1.
   Вы взяли в долг под проценты сумму более 250 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Ипотечник 2".
   Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.
   Поздравляем! Навык "Красноречие" увеличился на +1.
   Вы взяли в долг под проценты сумму более 500 000 золотых монет.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Ипотечник 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Поздравляем! Навык "Красноречие" увеличился на +1.
   Мда, чувство юмора у разработчиков своеобразное, уже в который раз в этом убеждаюсь. Интересно, а почему купец дальше не вырос? Видимо, читательский билет и поход в хранилище не пошли в зачёт суммы сделки. Хотя, может так и лучше. Может, тогда и выводить деньги из игры я смогу начиная с миллиона и восьмиста тысяч, а не с шести миллионов. Хотя о чём это я? Эти деньги надо ещё заработать, а они не весят тут на деревьях в свободном доступе, а я к тому же собираюсь профукать шестьсот тысяч на камни, которые буду бить меня различной магией. Ну не дурак ли я? Хотя вложение в себя самое выгодное вложение, но что-то уж больно дороговато нынче вкладывать в себя деньги. Нужно ли мне это? А с другой стороны, почему нет? Деньги-то я всё равно вывести не могу, так куда их ещё девать?
   Халявные очки за достижения как всегда пойдут в удачу и критический удар. Теперь надо посмотреть, что мне даёт мой новый талант и дополнительный класс. Про класс никакого описания не было, а про талант было сказано, что поступки, совершённые в соответствии с эти талантом будут приносить очки развития в дополнительный класс. Вот и что мне это сказало? Ровным счетом ничего, огромное спасибо авторам описания! Заодно при помощи библиотеки выяснил, наконец, чем отличается пассивный талант от активного. В них нельзя вкладывать очки талантов. То есть это вообще глухо, совершенствоваться если и может как-то, то никому об этом неизвестно, а если и известно, то точно не скажут. В общем, идея о мировом господстве с помощью шишек приказала долго жить. Если туда нельзя вложить очки талантов, то от таланта "Чьи в лесу шишки" пользы весьма мало. Ну почему я не посмотрел эту информацию раньше? Может и не согласился бы тогда на всю эту авантюру со своим обучением... Стоп! А что собственно плохого произошло? Да ничего. Деньги я вложил в себя, не в МММ какое-нибудь (рассказывал мне дед про эпоху перестройки на своей шкуре). Так чего вдруг начал переживать? И дальше буду вкладывать, глядишь дивиденды и придут.
   Вылезая из саркофага, где произошла моя встреча с представителем ордена, огляделся по сторонам. Светящегося глаза почему-то не было, да и саркофаги, которые совсем недавно окружили меня и Голос, опять расползлись по своим местам. На месте оставались только мой саркофаг и всё также бесшумно раскачивающееся кресло-качалка Голоса. Хозяин кресла явно не спешил подавать признаки жизни. Может он мне деньги давать не хочет?
   - Мне сказали, что вы мне дадите деньги.
   - Если сказали, значит дам. Иди на выход, там всё получишь. Свет видишь? Туда и иди.
   Я огляделся по сторонам опять и заметил вдалеке слабенькое излучение света. Оглянувшись напоследок, я заметил, что мой собеседник что-то гладит. Это оказался давешний глаз. Мне на секунду показалось, что этот своеобразный питомец сейчас замурчит, так блаженно он жмурился. Отвернулся и попрыгал на свет, пока с ума здесь не сошёл. Блин эта привычка передвигаться прыжками уже сама в ноги впиталась. Надо же, всего пять дней постоянно прыгая, а уже привык. Мой запас сил закончился быстрее, чем расстояние до источника света.
   Несколько минут передышки и опять вперёд. Вскоре я протиснулся сквозь уже знакомую дверь. Здесь лежала довольно внушительная горка, состоящая из золотых монет. Брать или не брать? - Почти гамлетовский вопрос. А чего не брать-то? Голос сказал, что на выходе получу, вот оно и лежит. Дотронулся до горы рукой, и всё моментально оказалось в моём инвентаре, как хорошо, что не надо всю эту кучу руками сгребать, это не может не радовать. Выяснилось, что в горке было ровно шестьсот десять тысяч. Да уж, это явно моя кучка. А если бы я прошёл мимо? А вот как мне теперь вернуться обратно? Дорогу-то я не запоминал особо, всё больше красотами любовался. Хотя с другой стороны, вроде особо никуда не сворачивали, да и следы имеются в наличии. Два следа сюда, один обратно. Что-то не сильно популярное место, не балуют его паломники посещениями, раз всё пылью покрылось. Или тут просто редко убираются? Похоже и то, и другое.
   Следы привели меня туда где мне послышался смачный шлепок, возмущенное шипение(судя по всему принадлежащее Лицу) и торжествующее рычание Степашки, причём именно рычание, никаких слов он в свои звуки вкладывать даже не пытался.
   - Как успехи? - поинтересовался я, не особо рассчитывая на быстрый результат.
   Спустя минут пятнадцать поток Лица иссяк. Если опустить все нелестные эпитеты в мой адрес, то он сказал примерно следующее:
   - Мой дорогой друг, система троллей успешно доказала свою эффективность, поэтому предлагаю тебе опробовать её самому. Кстати, я думаю, что тренировки по этой системе тебе просто жизненно необходимы.
   Ну это если примерно... Я, кстати, не думал, что он может так ругаться, всегда был такой спокойный, уравновешенный, невозмутимый... По факту же выяснилось, что за прошедшие три часа моего отсутствия Лицо повысил на два пункта здоровье и по пункту на силу, восприятие и удачу. То есть, все наши условия были уже выполнены, а ведь день ещё не кончился. Это немного подняло настроение.
   - А мне выдали ссуду. На шестьсот десять тысяч и сказали, что ты поспособствуешь тому, чтобы в мой костюм вставили все двенадцать камней, что бы это не значило, а на десять тысяч ещё надо будет купить материалов для сооружения будущего костюма для Степашки. Кстати, Степашка, какой у тебя размер ноги?
   На недавно горящем радостной улыбкой лице Степашки появилась растерянность.
   - Большой?
   - Ах, да прости, надо будет снять мерки для создания ботинок.
   Оглядев его ноги, я понял, что задание-то нетривиальное. Его пальцы друг к другу совершенно не прикасались, словно никогда не знали обуви. Впрочем, это очень похоже на правду. В результате мне было весьма плоховато, когда измеренная нога оказалась длиной в сорок сантиметров. Маловероятно, что мне удастся найти такие ботинки у сапожника.
   - Ты, кстати, учти, что ему потребуются ботинки с пометкой "для троллей", а то могут и не налезть.
   - Ясно, значит будем тоже делать сами.
   - А ты меня всё больше радуешь. Это будет забавно. Работа начинающего сапожника, что может быть великолепнее? Степашка, думаю, будет в восторге...
   - Степашка, а ты почему своего нерадивого ученика перестал гонять? День-то ещё не кончился, а он в твою систему верить не хочет! Покажи ему, что он заблуждается.
   Два шлепка почти слились в один. Вначале удар тролля по эльфу, потом удар эльфа об колонну. Мне даже жалко его стало на мгновенье.
   - Спасибо, - прорычал Степашка, смахивая слезинку, - Ты настоящий друг! Давно я так не развлекался. Пожалуй, последний раз, когда играл с хоббитами в "Расплющило-заколбасило".
   - Дай угадаю: ты плющил.
   - Это так очевидно? Кстати, а почему ты не прыгаешь или тебе нужно такое же приглашение, как и эльф?
   - Нет спасибо, - уже упрыгивал я от радостно рычащего тролля, несущегося к очухивающемуся эльфу.
   Я поскакал туда же, ведь мне ещё надо утрясти с Лицом вопрос по поводу камней.
   Лицо пообещал, что мы займёмся этим вопросом завтра. А сегодня тролль наши тренировки усилил. В общем, теперь я должен был во время прыжков с закрытыми глазами по пещере ещё и запускать в разные стороны боевые заклинания, авось найдут они какую цель. Причём, что целью может стать он сам его не напрягало ни в коей мере. Наоборот, он веселился, когда ему перепадало. А пещера оказалась не такой уж и большой, уже довольно скоро я знал её размеры и на стены не наскакивал даже в слепую, а вот с колоннами пришлось повозиться немного подольше, прежде чем запомнилось и их расположение.
   Я, воспользовавшись поблажкой от тролля, слинял в реал, пообедал и вернулся. Тролль и эльф тоже что-то доедали, сидя чуть ли не в обнимку. Идиллическая картинка, хотя и несколько шокирующая... Разве что песни горланить не пытались. И опять прыжки с закрытыми глазами. Как же это уже осточертело. А ведь мне так ещё скакать и скакать... Месяца два точно, пока костюм не выдохнется совсем.
   - Лицо, а где мои друзья?
   - Да где-то тут... - эльф сделал какое-то неопределённое круговое движение рукой.
   - Где-то тут это где?
   - Тут где-то... - так же неопределённо ответил эльф, - Можешь попытаться их найти. Найдёшь - будет тебе счастье, не найдёшь - будем вместе искать. Но уже потом. Да и зачем они тебе сейчас? Всё равно, завтра идти в город, затариваться. Тебе опять же камни в костюм вставлять. А вот после похода по магазинам, можно забирать их и идти на твою жилу. Эх, надо будет ещё и ядом тебя потравить немного...
   - Зачем?
   - Чтобы сопротивление ядам тоже было. Ядов же знаешь сколько! О, брат, тут почитай почти такое же направление, как и магия. Яды во-первых делятся по принципу действия: отравляющие, заражающие и нервно-паралитические. В свою очередь первые и третьи делятся на растительные, животные, минеральные и бактериальные. Заражающие тоже делятся на четыре вида: вирусные, опять же бактериальные, лучевые и паразитные. Надо сказать, что кроме этого яды ещё делятся по принципу возникновения на естественные и магические. Кроме того, некоторые различные типы ядов ещё очень удачно сочетаются друг с другом и даже дополняют эффектами. Эх, порой такие сочетания рождаются, что просто песня. Есть знаешь ли такие забавные вирусы, которые очень неплохо уживаются с бактериями, и все они очень неплохо чувствуют себя в минеральной среде... А какой эффект, м-м-м закачаешься, - эльф даже глаза прикрыл от удовольствия, впрочем, тут же открыл, - Причём я в прямом смысле: закачаешься так, что ноги держать не будут, руки слушаться, а ещё понос и рвота. В общем, завтра мы идём по магазинам, а ты у меня будешь познавать все прелести интоксикации.
   - Э-э-э, а может не надо?
   - Ну как же не надо? Должен же я тебя как-то отблагодарить? Ты мне такого хорошего учителя привёл. А обучение оно должно быть взаимным. Так что мы и тролля угостим. Степашка, будешь коктейль доброго серого эльфа?
   Степашка, радостно улыбаясь, кивнул. Я несколько начал сомневаться в его разумности. Видимо, что-то такое отразилось на моём лице, потому что тролль, посмотрев на меня, прорычал:
   - Ты даже не представляешь, как весело прыгать, когда не контролируешь толком свои ноги. Никогда не знаешь, где приземлишься. Это так забавно!
   Что-то я в этом забавного ничего не находил. Это же просто хрень какая-то...
   - Ну вот, видишь, как всё здорово. Даже Степашка согласен. А тебе, ученик, и подавно не отвертеться от моего угощения, - его улыбка мне совершенно не нравилась.
   - А зачем нужны заражающие яды? Отравляющие и паралитические понятно ,а заражающие-то зачем?
   - О! Заражающие яды - это, по сути своей, долгоиграющие проклятья. Они снимают характеристики, ломают концентрацию, убирают различные сопротивления и прочее, прочее, прочее. Могут даже привести к серьёзным травмам. Это такая вещь... Такая вещь... - эльф даже руки начал потирать, словно в предвкушении.
   - Я так понимаю, ты любитель кого-нибудь потравить.
   - К сожалению, нет. Но если бы я не пошел по пути меча, то обязательно бы занялся комбинаторикой ядов.
   - Комбинаторикой?
   - Ну да, объединение, сочетаемость, заменяемость, усиление ядов и многое, многое другое. Кстати, поговаривают, что недавно изобрели один очень интересный экземпляр. Надо будет его опробовать. Кстати, завалялся у меня тут один экземплярчик... - при этом эльф так улыбнулся, что мне отчего-то поплохело. Кажется, прочувствую я этот экземпляр на своей шкуре.
   - Что-то вы двое совсем расслабились, как я погляжу... - прорычал тролль прямо мне в ухо, - Болтаете, дыхание не бережёте. Надо это исправлять. И не смотрите, что я весь из себя добрый и пушистый!
   Удар по моей филейной части застал меня врасплох. Встреча со стеной была тоже не сильно приятна. Рядом со мной раздался второй шлепок. Хоть не одному мне досталось. Но всё-таки я поинтересовался у Степашки:
   - За что?
   - Не запомнил ты первого урока! Учитель всегда прав. Что ж, придётся напомнить. Я тебе сказал заклинаниями вокруг пулять, а ты что делал? Болтал с эльфом! Отвлекал его от совершенствования навыков восприятия. И сам тоже наплевал и на восприятие и на интеллект. Я вам даже дал немного времени, думал, одумаетесь. Но нет, по-хорошему вы не понимаете. Будем учиться тогда, как эффективнее. Ты переходишь на обучение по той же системе, что и эльф, она оказалась весьма эффективной. Думаю, это отобьёт у тебя охоту болтать, да и заклинания теперь точно будешь применять, но уже на лечение. А теперь - встали и попрыгали!
   Эльф уже был на ногах и упрыгивал куда-то вдаль, судя по звукам. Степашка долго упрашивать не будет, потому я тоже вскочил на ноги и начал скакать, как наскипидаренный и главное - куда подальше от звуков громкого дыхания и тяжёлых прыжков тролля. Поскакал я в противоположную сторону от эльфа. Параллельно с этим я переитывал выскочившее сообщение от системы и пытался его осознать:
   Вы получили задание "Почувствуй методу на своей шкуре". Необходимо пройти обучение по выдуманной вами же системе. Штраф при провале - провал задания "Обучающий триумвират". Награда - переход к следующему этапу обучения.
   Вы загнали себя же в свою ловушку.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Не рой другому яму 1".
   Слава +1. Урон при попадании в собственные ловушки увеличен на 10%.
   Нехорошо как-то получилось... Прыжки продолжались с небольшими паузами на восстановление запаса сил ещё целых пять часов. Надо сказать, это здорово выматывало, тем более, что тролль при желании мог двигаться довольно бесшумно. И именно это напрягало больше всего. Потому что было неизвестно, когда именно и откуда может прилететь очередной удар. А получать по своему заду, пусть и виртуальному, не хотелось совершенно. Восстанавливать выносливость приходилось на свой страх и риск - фирменный удар от тролля мог прилететь в любой момент. Всё это закручивало нервы до предела. Поэтому, когда Степашка прервал наши занятия, моих сил хватило только чтобы повалиться на пол.
   Приблизившийся ко мне тролль недовольно прорычал:
   - У тебя все друзья такие некультурные?
   - Что ты имеешь в виду? - поинтересовался в ответ я, переводя сбившееся дыхание.
   - То, что нас не зовут к ужину. Пёс с обедом, было не до этого, тренировал эльфа, но то, что ужин задерживают уже на два-три часа - это свинство. На ночь очень плохо наедаться, могут быть проблемы с пищеварением. А там и до язвы не далеко.
   Я в ответ смог только что-то невразумительное проблеять, пытаясь осмыслить только что сказанное всеядным троллем.
   - Ну чего ты мычишь? Поинтересуйся у своего напарника, где наш ужин?
   - Лицо, а нас кормить будут?
   - А надо? - как-то вяло попытался пошутить в ответ тот.
   - Я ему сейчас уши отгрызу.
   - Степашка говорит, что он может перекусить даже сырыми тёмноэльфийскими ушами.
   - Думаю, не стоит. Сейчас всё принесут.
   - Откуда? - проснулось моё любопытство.
   - От верблюда.
   - Неоригинально.
   - Зато в тему, по существу и с некой долей юмора.
   Я промолчал. Вскоре пришли цверги. Много цвергов. Эти товарищи чрезвычайно напоминали Голос Ордена спящих. Кстати, откуда они пришли, было не совсем понятно, но это меня занимало в гораздо меньшей мере, нежели то что они приносили и ставили на расстеленный ковёр. Кстати на принесённых тарелках почему-то действительно красовался верблюд. Похоже, и правда от верблюда принесли... В основном тут было мясо, но встречался и гарнир. После весьма сытного ужина в виртуале, бежать в реал и ужинать ещё и там жутко не хотелось, но своё тело надо любить и кормить вовремя. Потому - выход.
   В реале чувство голода накатило на меня новой дикой волной. При этом мозг утверждал, что мы только что очень даже неплохо поели, а желудок кричал во всю мощь, что обед кончился уже очень давно, а с тех пор ничего нового не поступало. Кишечник был с ним солидарен. Мозгу пришлось уступить. Полчаса на ужин и опять в капсулу.
   Тролль по-прежнему ел. Его этот процесс занимал гораздо больше, чем что-либо из окружающего вообще. Лицо с интересом наблюдал, за процессом насыщения тролля.
   - Просто идиллическая картина: хозяйка кормит своего уставшего мужа ужином, - озвучил я пришедшую в голову мысль. Тролль икнул, посмотрел на меня и отмахнулся огромной берцовой костью какого-то кабана. Постойте! Кабана? - Лицо, где Хрюша?
   - Да жив твой питомец, жив, не нервничай. Никто его жарить не собирался. Мы ж не злодеи какие... Так, обычные хаоситы... Кстати, сегодняшний день кончился, система тролля показала свою эффективность, так что заниматься я продолжу. Н а сейчас у нас есть немного времени, чтобы прогуляться по магазинам. Ты же хотел этого?
   - Ну да... А Степашку мы куда денем?
   - Степашка, ты чем хочешь заняться? - поинтересовался эльф.
   - Мне бы почитать чего-нибудь, художественного, интересного, - прорычал тот в ответ
   - Степашка читать любит. Есть у тебя что-нибудь интересное? - перевёл я рычание.
   - Вот не удивило, почти не удивило. Мне кажется, я даже начинаю понимать спящих. В смысле, зачем они тебя к себе позвали.
   - Да? Ну и зачем?
   - Просто вокруг тебя такая ахинея творится, что даже хаос иногда отдыхает. Может, ты и есть средоточие хаоса? Просто ещё этого не осознал.
   Надо же пальцем в небо, а ведь попал. Нежели всё настолько очевидно?
   Лицо протянул какой-то очень увесистый томик троллю. Я едва успел прочитать название: "Весь Достоевский". Да ладно! Такое тоже есть в игре? Сюда, что, всю литературу реального мира перебросили? Да нет, бред, не может такого быть! Степашка уже вовсю погрузился в чтение, а мне зачем-то завязали глаза и повели именно так. По-моему? смысла в этом никакого, ведь я и так уже очень хорошо ориентируюсь в этой пещере, но хозяин - барин.
   Моего восприятия мне вполне хватило, чтобы понять, что мы вышли из пещеры и повернули направо. Ещё шагов двадцать и начинает слышаться какой-то шум. Скрип двери и шум просто оглушает. Лицо снимает с меня повязку, и мы стоим посреди какого-то огромного города. За спиной дверь в огромный каменный дом, больше похожий на мини-крепость, над входной дверью красуется символ спящих. Но ведь мы только что были в горах... Или нет?
   А город жил своей жизнью, не обращая ни малейшего внимания на остолбеневшего от шока человека. Несмотря на довольно поздний вечер, жизнь кипела здесь ключом. Вот проковыляла здоровенная орчиха со своим выводком орчат. Таковых я насчитал, по крайней мере, дюжину. Было просто невероятно, почему они до сих пор идут вместе, а не разбежались ещё по сторонам в поисках очередных приключений. Но нет, те шли за мамкой чуть ли не строем, почти не отвлекаясь на всякие интересности по сторонам. Впрочем, причина такого удивительного послушания скрывалась от меня недолго - у орчихи в руках был зажат громадный половник, и она не стеснялась им пользоваться для наведения порядка в рядах своих детей. Им навстречу проскакал десяток кентавров в одинаковой форме. Вслед за ними громыхала телега, нагруженная донельзя вонючими сырами, в которую почему-то впрягся огр. С той стороны доносился весьма неслабый гул. Это был рынок. Около входа располагались нищие, цепляющиеся за каждого входящего и выходящего руками, прося подать копеечку. Причём делали это с таким видом, словно они не ели вообще никогда. В толпе сновала юркая пацанва, то ли воришки, то ли какие-то разносчики или курьеры. Впрочем, одно другому не мешает. Изредка видно было закрытый паланкин какого-то богача. Внезапно меня чуть молнией не поразило: я увидел в толпе нищих огромного таурена. Это ж как надо себя не любить, чтобы с такой силищей податься в нищие? Впрочем, дальше рассматривать пёструю толпу я не смог. Лицо потащил меня почему-то в противоположную сторону.
   - А мы разве не на рынок?
   - Нет, мы к магу Силестрию. Он должник спящих, а потому сделает для нас весьма неплохую скидку. Ну а потом, когда ты избавишься от лишних монет, можем прогуляться по рынку. Правда, в таком случае, я совершенно не гарантирую, что ты сможешь что-либо приобрести для нашего общего наставника. А ведь он может на такое и обидеться, как думаешь?
   - Пожалуй, у меня нет особой нужды для прогулок по тем местам, - слегка витиевато согласился я с эльфом, дабы избежать лишних подколов. Лицо на это только усмехнулся.
   Идти нам оказалось недолго. Уже через десять минут мы были на месте и стучались в высокую башню. Из башни раздался томный женский голос:
   - Кто-кто постучался в мои двери? Кто-кто отвлекает меня от важных работ? Кому-кому жить совсем надоело? - по мере произнесения этой фразы интонации голоса понемногу менялись и закончились они явно угрожающими нотками.
   Я посмотрел на эльфа, тот демонстрировал свою невозмутимость, пережёвывая откуда-то взятую уже очищенную дольку апельсина. Ещё и в мою сторону протянул пару долек: мол, хочешь? Я отказываться не стал. А зачем? Если он не переживает, то мне-то чего нервничать? После раздела апельсина, эльф постучался в дверь ещё раз. На этот раз голос был куда менее приятным:
   - Если кто-то сильно зажился на этом свете, то рудники местного князя ему быстро докажут обратное!
   Апельсин закончился, и эльф постучался в третий раз. В этот раз голос сменился на мужской:
   - Ну всё, кто бы ты ни был, - ты поучаствуешь в моих экспериментах.
   Дверь открылась внутрь, демонстрируя тёмный провал. Даже после вечернего сумрака улицы там было чрезвычайно темно. Складывалось полное впечатление, что дверной проём просто поглощает поступающий свет. По крайней мере, мне с улицы так и не удалось ничего рассмотреть внутри.
   Эльф сделал приглашающий жест: мол, проходи, я ему так же вежливо ответил, что только после него. Лицо в ответ только усмехнулся и спокойно вошёл внутрь. После перехода внезапно оказалось светло. А сбоку раздался мощный "гавк". Да такой, что я даже в сторону отпрыгнул. Прямо в стену, впрочем, после тренировок со Степашкой мне уже не привыкать. С левой стороны на меня смотрела мощная трёхголовая псина с демоническим огнём в глазах. Шерсть ее больше походила на вулканическое стекло, клыки были размером с мою ладонь, а сам был размером с довольно большого быка. Хороший пёсик. На шее его красовался огромный ошейник с шипами, по которым время от времени пробегали вспышки молний. После очередного "гавка" разряд небольшой молнии ударил прямо ему в шею. Он как-то вяло хрюкнул и покорно лёг. Система почему-то его имени показывать не желала.
   Появился хозяин дома. Этакий поджарый пожилой человек, в деловом костюме, при галстуке и с тростью. По трости тоже иногда мелькали небольшие синие искорки. Сдаётся мне, этот товарищ любит электричество, очень любит. И почему-то мне это не нравится, очень не нравится.
   - Сколько раз тебе говорил, Цербер, нельзя лаять на "Спящих". Не порть мне отношения с клиентами. Трёхглавый пёс в ответ что-то зарычал. Причём в этом рыке я явно услышал пару ругательств. Но полностью понять его не удалось, сложилось впечатление, что я знаю какой-то родственный язык, у которого совпадают только ругательства. Наверное, этим родственным языком являлся волчий. Внезапно мне до жути захотелось узнать, о чём он там рычит. Благо свободных единиц талантов много, и одна единичка тут же улетела в язык зверей и птиц.
   - Вот мерзкий старикашка, то напугай непрошенных гостей, то напоказ "нельзя лаять", словно не сам только что приказал, да ещё и молнией гад шарахнул, чтоб тебя всю оставшуюся жизнь блохи лавовые кусали. Чтоб ты всю жизнь только гнилыми костями питался да требухой червей.
   - Ну-с, молодой человек и зрелый эльф, вы ко мне по делу или в гости, на пёсика моего полюбоваться?
   - Сам, ты псина подзаборная! Падальщик поганый... - возмущённо прорычал наш дополнительный собеседник.
   - А чего вы его на привязи-то держите? - заметил я тянущуюся от ошейника и уходящую в стену мощную цепь.
   - Так чтобы посетителей не покусал. По ночам-то я его с цепи спускаю, он мою башню охраняет, бегает везде. Я его можно сказать с щенячьего возраста взрастил. Чрезвычайно полезный питомец и лучший охранник из всех возможных.
   - Ага, как же, спускает он меня с цепи. Да если бы не эта поганая цепи с молниями, от него бы уже тут даже кровавых ошмётков не осталось... Да ещё гад, мой возраст вспомнил! Мать мою убили по его заказу, а меня в цепях к нему приволокли, - тихо рычал себе под нос цербер.
   - Видите, не любит чужих. Всегда так, рычит, рычит, пока гости не уйдут. А куда деваться, надёжная охрана всегда имеет какие-то свои недостатки. Вот эта вынуждает меня вести затворнический образ жизни. Ко мне же никто не ходит почти.
   Хм, судя по его приветствию на стук, сюда бы и без цербера не много было желающих заходить... Врёт маг, ой врёт. Цербер только подтвердил мои слова:
   - Брехло магическое, только и слышно от него, что враньё Как так можно? Ведь ни слова правды. Ну ни единого. И главное ведь, хоть бы кто его на лжи поймал, да оторвал его поганую башку, нет, все договариваться предпочитают. И эти такие же: развесили уши и слушают.
   - А вы не могли бы продать мне этого пса?
   Цербер приподнял левую голову и изучающе посмотрел на меня.
   - Интересно, зачем я этому недорослю понадобился? - это видимо про меня.
   - С какой это вдруг радости? - маг даже усмехнулся, - Это же мой охранник. Кто же тогда мой дом охранять будет, если я вам его продам? Да и не сладите вы с ним. Он же вас разорвёт на мелкие клочки, а мне потом мучиться. Совесть же мне спать тогда по ночам не даст. Да и сами видите, рычит он на вас, не нравитесь вы ему.
   - Если бы ещё была у него эта совесть, - добавил предмет нашего обсуждения.
   - А если он меня не тронет. Я его поглажу, а он меня не тронет. Совсем. Даже не попытается куснуть. Тогда продадите?
   Маг перевёл взгляд с меня на эльфа:
   - Лицо вы зачем ко мне пришли? Чтобы забрать моего охранника или по делу?
   - По делу. Вот этому товарищу в его прекрасный костюмчик надо всадить двенадцать камней с максимальным эффектом. Разумеется, постепенным. Цена обычная.
   - Хм. Двенадцать значит... А он справится?
   - Жить захочет - справится. И потом, кто его спрашивает? Он же ученик.
   - Что-то больно много вы ему воли дали для ученика... В разговор вмешивается, лезет куда не просят.
   - Не переживайте, с ним будет проведена дополнительная разъяснительная беседа, ну вы знаете.
   - Я могу вам помочь с этой беседой! Раз уж он мечтал так сильно познакомиться с моим псом, то у него будет такой шанс. Ему нужно будет его погладить по каждой из трёх голов, при этом я максимально ослаблю цепь. И если он останется со своими руками, то я даже вставлю один камень за свой счёт. Хотя нет, за полцены. Ну а его наказание за самоуверенность, если не получится, определит мой Цербер.
   - А давайте так: я поглажу его по всем трём головам и сделаю так, чтобы он завилял хвостом. Если же не получится хоть один из пунктов, то можете смело отдавать ему на растерзание, если же получится, то один камень вы вставляете бесплатно.
   - Ха! Хвостом повилять! Я? Да ни за что! Сейчас человечишка руки-то ты и лишишься... - с радостным предвкушением прорычал цербер, - А человечьи руки вкусные... Особенно свежие... М-м-м...
   Судя по всему, пробовать человечину данному псу-мутанту уже приходилось. Ну да ладно, надеюсь, удастся его переубедить.
   - Какой у тебя самоуверенный ученик... - повернувшись к эльфу, заметил маг, - Ты согласен с его ставкой?
   - Почему нет? Это его руки. Ему их и совать в пасть твоему псу. Так что меня это совершенно не трогает, а вот скидка на один камень мне очень даже нравится.
   - Быть по сему! - маг хлопнул в ладоши, - Завиляет хвостом, и погладишь все три башки - один камень бесплатно. Нет - травмы лечить будете сами.
   - Хорошо.
   Я медленно двинулся к псу. На полпути я шёпотом начал ему объяснять сложившуюся ситуацию:
   - Я прекрасно тебя понимаю. Знаю, что тебе не нравится жить у этого мага. Знаю, что он тебя боится и никогда не спускает с поводка. Знаю, что по его приказу убили твою мать, и ты очень хочешь показать ему, что это было сделано зря. Я прекрасно понимаю всё, что ты рычишь. И да, я не буду никогда тебя держать на цепи. Ты станешь свободным. Да, пусть не сразу, но дай мне хотя бы шанс, шанс выкупить тебя у этого мага. А для этого мне нужно... Ты сам слышал, что нужно. Ну как, согласен?
   Подойдя к церберу вплотную, я начал его гладить по правой голове. В голове у меня вертелась только одна мысль: "Не думать про Филю, не думать про Филю!" Внезапно средняя голова повернулась ко мне и прорычала:
   - Кто такой Филя?
   - Ты умеешь читать мысли?
   - Только при касании. Так кто такой Филя?
   - Филя... Филя - это собачка из детской развлекательно-обучающей программы. Добрая и забавная. Рассказывала детям, как поступать хорошо, а как плохо. В общем, занималась воспитанием детей.
   - Достойное дело. А почему ты не хотел о нём думать?
   - Потому что, у меня задание на поиск похожих персонажей. И если я найду или каким-то образом переименую данных персонажей, то задание выполняется.
   - И что в это плохого? Почему ты так не хочешь, чтобы я стал Филей?
   - Просто меня и так уже сопровождает матёрый секач по имени Хрюша, Тролль по имени Степашка, вот теперь мне ещё только цербера по имени Филя не хватало...
   - Я что, по-твоему, не могу научить детей чему-то доброму и светлому, - не слишком добро поинтересовался цербер, приподнимая губу на одной из голов и демонстрируя внушительные клыки, - Я что хуже тролля и какой-то свиньи?
   - Секача, - тут же поправил я, и попытался сгладить его возмущение, - А научить - можешь, почему нет? Просто вокруг меня вечно какой-то кавардак творится. Это уже начинает несколько утомлять. Надоедает, знаешь ли...
   - А ты знаешь, пожалуй я приму это имя, тем паче, что моя мать мне имени оставить просто не успела, а это недоразумение только псом и цербером называет. Так что я - Филя, - закончил цербер и ласково завилял хвостом, - ты свою часть сделки выполнил. Иди, тряси с этого гадкого мага свой бесплатный камень.
   Система обрадовала меня выполнением задания:
   Поздравляем! Вы выполнили задание "Филя". Награда: 20 очков класса.
   Вы получили задание "Освободите Филю". Необходимо предоставить Филе личную свободу. Награда: десять очков развития персонального класса.
   "Вот так и знал, что какая-нибудь подлянка будет" - вырвалась непрошенная мысль. Хорошо, что гладить цербера уже перестал.
   - Спасибо, что помог с выполнением спора. Я знаю, что для этого тебе пришлось переступить через гордость. И да, я очень постараюсь тебя освободить.
   - Шуруй уже, освободитель. Хиловат больно, я ж тебя хвостом перешибить могу.
   - Ты чего так долго? - вяло поинтересовался Лицо, пережёвывая очередную дольку апельсина. Где он их берёт? - Я уж подумал, что ты его до вечера чесать будешь.
   - И что ты там ему втирал? - подозрительно спросил маг, - И почему у него сменилось имя, что ты сделал? Ты дрессировщик что ли?
   - Нет, я дрессурой не занимаюсь, просто я понимаю животных, а они меня.
   - Ага, очень просто. Проще некуда. И главное дёшево. Всего-то пятьдесят тысяч за демонстрацию. Чтоб тебя! И как я на это повёлся?
   Маг продолжал бухтеть себе под нос, провёл меня в круглую комнату, посреди которой стояла кушетка. Весь пол занимала какая-то пентаграмма. Хотя нет, это уже не пента, лучей-то тринадцать, а не пять. Причем в каждом луче ещё какая-то закорючка начертана. И из конца каждого луча торчит столбик с камнем на конце. Меня уложили на кушетку. На потолке оказалась точно такая же звезда, но в противофазе. С каждого луча на проволоке также свисал камушек. Почему-то мне это нравится всё меньше.
   - Кстати, раз уж ты один камень устанавливаешь бесплатно, то не мог бы тринадцатым вбить ему камушек на лечение.
   - Ты издеваешься? - внезапно взорвался маг, забрызгав меня слюной, - Это же полная фаза, тут же надо будет всё пересчитывать! - он потряс какими-то листами, зажатыми в руке. На листах была такая же звезда, что и на полу с потолком, - Я что, зря всю жизнь потратил на изучение оптимальной структуры расположения камней и расстановки их вдоль полюсов тела? Ты знаешь, чего стоит это изменение? Да это же двукратное, если не трёхкратное усложнение узора линий. Думаешь это так просто? Взял и расположил всё рядышком и всё?
   - Силестрий, мы знакомы уже давно, далеко не первый год. Ты знаешь, на кого я работаю. Тогда почему ты позволяешь себе раскрывать свою варежку и кричать на меня? Ты же прекрасно понимаешь, что сможешь работать и без одной ноги или, скажем, чрезвычайно лишних половых признаков. На твоих мозгах это только в положительную сторону скажется. Или ты думаешь, что местный князёк тебя будет защищать? Я так не думаю. Кроме того, я же не слепой и прекрасно вижу, что на всех твоих звёздах тринадцать лучей, а камней ты используешь только двенадцать. Так почему не положить последний камень на последнее место?
   - Извини, сорвался, - маг словно сдулся, - Ты не представляешь, как это бесит, когда некомпетентные "лица", - не удержался он от лёгкой шпильки, - Лезут в твою работу, которой ты посвятил всю свою жизнь. А ведь я, наверное, дальше всех продвинулся на этом пути, за исключением разве что некромантов. Вот у кого поучиться бы...
   - Так что по поводу тринадцатого камня? Не верю, что ты до сих пор не занимался этим вопросом. А тут бесплатный эксперимент. Вернее, даже оплаченный. Ещё пятьдесят тысяч за камень с постоянным лечением тебя устроит?
   - Устроит, - как-то слишком поспешно согласился маг.
   Я оплатил услуги этого странного мага, и он тут же принялся за дело. Начал раскладывать кушетку, в результате превратившуюся в круг. После этого выгибал мои руки, ноги и даже шею под какими-то странными углами. Мало того, он фиксировал мои конечности в этих положениях ещё и ремнями. Что-то я совсем не в восторге от предстоящей процедуры. После фиксации меня везде, где только можно, на определённые места начали ложиться разноцветные камни. Два камня на каждой руке, два на каждой ноге. Один на солнечном сплетении, один на пупке. Два подсунул на симметричные последним места, но уже со спины. Последний он ремешком притянул к моему лбу. После этого вставил мне в зубы деревянный черенок.
   - Будет больно. Очень больно. Практически на грани возможного и невозможного. Так что не советую выплёвывать деревяшку, лучше грызи её. И чтоб ты понимал. Сейчас я пропущу в тебя каждое заклинание по максимуму, но вот это заклинание над тобой не даст тебе тут окочуриться. А прочувствовать ты сможешь на себе это всё в полной мере. Так что, наслаждайся.
   Напоследок он рассмеялся смехом безумного злодея, какие показывают в плохих фильмах. Переигрывает товарищ. Раздался звук захлопнувшейся двери. На окружающих камушках начало разгораться свечение. Они становились всё ярче и ярче с каждым мгновением. Воздух начал потрескивать, как в трансформаторной будке. Передо мной начали проноситься разноцветные искорки. Они вылетали из камней, свисающих на потолке, и влетали в камни на столбиках на полу. И тут одна искра влетела в камень на моей груди.
   Меня корёжило, трясло, било, опрокидывало. Так плохо мне не было никогда до этого. Каждую клеточку моего тела трясло. Все мои части сотрясала дрожь, то мелкая, то крупная, порой переходящая в судороги. Причём, что самое страшное: тело оставалось неподвижным. Его это всё не задевало. Но я же всё это чувствовал. Что же это тогда? Где эта боль? А боль раздирала меня на мелкие части. Как же это больно! Нет "больно" - это не то слово. Но нужного мне не подобрать. Происходило это, казалось, целую вечность. Внезапно всё кончилось. Моё тело обессилено растянулось на круглой кушетке. Уже и поза не казалась такой неудобной. Я ловил мгновения блаженства без боли. Какое же это счастье, когда боли нет!
   - Молния прошла! - донёсся до меня приглушённый голос мага.
   Голос пропал. Я очутился в каком-то чёрном ничто. Вокруг меня парили какие-то призрачные субстанции, похожи то ли на медуз, то ли на мячи, накрытые простынями. Они меня словно изучали. Я их - они меня. Длилось это всего ничего. Уже в следующее мгновенье они все устремились в меня. Боль была ничуть не меньше чем, в первый раз. Мне на секунду даже почудилось, что у меня мясо отслаивается от костей. Одну частичку моего тела словно стремились оторвать от другой. Меня буквально раздирали на части. Но и это тоже прошло.
   - Дух прошёл! - услышал я. Как же я уже ненавижу этого мага и своих учителей за эти процедуры. Значит сейчас меня опять чем-то накроет.
   Внезапного удара не было. Было постепенно нарастание чего-то в моём теле. Я даже начал светиться. Всё ярче и ярче. Вместе со светом пришла боль. Не знаю, как чувствует себя человек, попавший в зону с высоким уровнем радиации, но отчего-то мне кажется, что именно так, как я ощущаю себя сейчас. На этот раз мясо не отдирали с костей, нет, - оно сползало само. Внезапно я перестал что-либо видеть. Но свет всё равно пронизывал каждую клетку моего тела. Я его буквально ощущал физически. Казалось, что он расщепляет всё мое тело на атомы и пытается отделить их один от другого. Я уже толком не ощущал ни рук, ни ног, ни головы, ни туловища, - всё слилось в один чудовищный пучок боли.
   К моему удивлению, это тоже кончилось. Чувствительность, как и контроль, к телу возвращались постепенно. Последним вернулось зрение.
   - Свет прошёл! - "Будьте вы прокляты!" - мысленно пожелал я своим мучителям.
   - Зачем вы так издеваетесь надо мной? - попытался я прокричать, но вставленная в рот деревяшка не дала этого сделать.
   Внезапно я почувствовал тяжесть. Меня буквально тянуло от тяжести, причём не вниз, а вверх. Меня туда тащило, несмотря на ремни и крепления. Сила тянула к себе всё: туловище, руки, ноги, голову. Я даже почувствовал, как неведомая сила тянет к себе веки, волосы, и ногти. Желудок устремился куда-то верх, едва не выдав всё содержимое. У меня начали вырываться волосы: сначала вылезли обычные, а вслед за ними устремились брови и ресницы. Опять почему-то пропало зрение. Последними начали отрываться ногти. Еще мгновенье я чувствовал давление, казалось, что сейчас кровь устремится через поры, но нет - боль схлынула. Зрение вернулось. Волосы и ногти тоже.
   - Тьма прошла!
   "Чтоб она по вам так прошла!" - опять же мысленно пожелал я - деревяшка до сих пор на своём месте.
   Я начал медленно подгорать со всех краёв. Ну это уже привычно. Это мы пробовали, да и сопротивляемость какая-никакая имеется. Я ошибся. Как же я ошибся. Я почувствовал себя запекаемым поросёнком в фольге. Все мои волосы выгорели. Кожа запекалась, покрываясь жареным румянцем, приносящим столько боли, что я даже и представить себе не мог. Затем кожа начала трескаться и слезать с мяса. Сукровица, выливаясь из-под кожи, тут же испарялась, закипая прямо на остатках кожи. Боль эту не передать словами. Последнее, что я видел - это как кожа начала превращаться в угли. После этого зрение в очередной раз пропало. Видно, это моя самая уязвимая часть тела. Горела моя плоть. Я не знаю, что я кричал, и сколько это продолжалось, но это было самым худшим из всего, что я испытывал до этого.
   Меня опять отпустило.
   - Огонь прошёл!
   Я уже не мог даже ругаться. После последнего раза у меня не осталось на это сил.
   Внезапно я почувствовал, как стало прохладнее. Господи, как хорошо то! Потом стало холоднее. Затем жутко холодно. Я перестал чувствовать пальцы рук и ног, хотя и пытался ими шевелить. Всё моё тело начало покрываться инеем. Шевеление особо не помогало. Тепло упорно уходило из меня, оставляя жуткий холод. Руки и ноги я перестал чувствовать одновременно. Спустя мгновение они и вовсе начали покрываться льдом. Жутко хотелось уснуть, только не чувствовать этого всего. Веки начали наливаться тяжестью. Попробовал их открыть - услышал треск. Непонятно, что это было: то ли лёд на них трескался, то ли сама кожа. Не осталось ни малейшего тёплого уголка. Забытье.
   - Вода прошла!
   Вода? Мне казалось, это был лёд. Как-то вяло удивился я. Телу вернулась уже обычная чувствительность, но мозг пребывал ещё в какой-то спячке. Думать не хотелось. Мысли ворочались ленивые и толстые. Причём настолько толстые, что ни одной толком осознать не удавалось.
   Внезапно песок заскрипел на зубах. Зачесались глаза под веками. Было полное ощущение, что туда сыпанули песка, причём весьма щедрой, но отнюдь не доброй рукой. Песка во рту стало больше. Отплевываться мешал всё тот же поганый деревянный кляп. Внезапно прострелило в области почек. Заломило локти и колени. Резкая вспышка боли, и я перестаю ощущать ноги, но при этом смотрю на громадный шип, торчащий у меня из живота. От него во все стороны вырастают шипы и начинают впиваться в меня. Судя по всему, внутри они тоже обзаводятся шипами. Да сейчас тоже было жутко больно, но почему-то до огня или света не дотягивало. Внезапно я почувствовал, как начали отрываться внутренние органы. А вот это уже было больно. Больно до жути. И теперь я уже не мог так просто сравнивать одно с другим. Я просто пытался кричать. Пытался, но ничего не получалось - песок засыпался в горло и лёгкие. Я задыхался.
   - Земля прошла!
   Задохнуться от засыпающегося в лёгкие песка - это жутко. Это даже не больно, это страшно, очень страшно. Испытать такое ещё раз - нет уж, спасибо. Впрочем, думается мне, что испытаний на мою тушку ещё хватит.
   На меня подуло прохладным ветерком, потом тут же суховеем. Кожу слегка обожгло. Внезапно я вдохнул полной грудью, причём без своего на то желания. Выдохнуть не получалось. Лёгкие просто не хотели сокращаться, наоборот, воздух только ещё больше в них пытался попасть. Хотя дальше уже некуда. Я пытался выдохнуть и не мог. И внезапно весь воздух вышел. Да так, что у меня потемнело в глазах. Я бессильно открывал рот, как рыба, выброшенная на берег, а воздух не хотел идти в лёгкие. И будто этого мало, я внезапно ощутил, как струи воздуха буквально делают из меня отбивную. Словно несколько сотен отбойных молотков работают в непрерывном режиме, причём хаотично. Удары попадали везде: по голове, по телу, рукам и ногам; разве что спине не доставалось. Но всё это ерунда, по сравнению с тем, что не хватало кислорода. Вдох. Мне нужен вдох. Воздух! Воздух! Дышать, как же тяжело вдохнуть, никак не получается это сделать. В глазах потемнело, и я вырубился.
   - Воздух прошёл! - вырвал меня из забытья опостылевший голос.
   Как же хорошо дышать. Просто дышать. Дышать глубоко и не очень. Вдыхать и выдыхать. Какое же это безграничное счастье... Почему я прежде никогда этого не понимал?
   Моё тело внезапно охватил жар. Явно поднималась температура. Заболела голова. Господи какая же это ерунда, по сравнению с предыдущими пытками. Меня начало трясти и колотить. Непонятно, в какой момент мне становилось жарко, а в какой холодно, казалось, что я испытываю оба эти ощущения одновременно. Внезапно из кожи начала проступать кровь. Везде. По всему телу. Я почувствовал, как она сочится из носа, ушей и даже из глаз. Кровавые слёзы оказались вовсе не метафорой. Вместе с этим я буквально ощущал, как меня покидает жизнь. Кровь полилась и изо рта, несмотря, на эту пресловутую деревяшку. Внезапно у меня начали вываливаться и крошиться зубы. У меня начало крутить суставы. Кровь уже образовала своеобразную плёнку вокруг моего тела и начала словно тисками сдавливать меня, выдавливая всё больше и больше крови. Я чувствовал, как ломаются кости, как деформируются внутренние органы. Иногда хватало сил сделать вдох. Но вместе с воздухом в лёгкие попадала кровь, и меня скручивал спазм с желанием откашляться, и воздуха не хватало, чтобы сделать это. Меня раздирало всего изнутри. Мне казалось, что моя кровь меня же и разъедает, словно кислота. Жутко. Жутко страшно и жутко больно.
   - Кровь прошла! - вместе с фразой этого надоевшего голоса, прошла боль.
   Прокашлялся. Лёгкие очистились. Кожа тоже очистилась. Надо же, и куда всё девалось...
   Внезапно я оказался развязанным и лежащим на лугу в высокой пышной траве. Раздался гудок. Ещё один. Я приподнялся. Прямо на мой луг неслось нечто монструозное, отдалённо напоминающее паровоз. Только у этого паровоза были голова, из затылка которой торчала труба, откуда чадно валил дым. Помимо головы у твари имелись громадные клешни и пасть, которыми он пользовался вовсю. Я протёр глаза руками, но тварь никуда не делась, а неслась прямо на меня. Причём рельсы ей были не нужны, так как передвигалась она не на колёсах, а на множестве мелких ножек. Это была чудовищная по размеру сороконожка, состоящая из нескольких секций тела, которые я вначале принял за вагоны. А гудок оказался воплем этой зверушки. Я смотрел на неё во все глаза и не мог пошевелиться. Чёрт возьми, почему я не могу пошевелиться? Оглушение? Очередной вопль твари обновил висящий на мне дебаф и позволил ей преодолеть разделяющее нас расстояние. А дальше меня разорвали на части огромные клешни. Больжуткая, но кричать я не мог, рот просто не открывался...
   - Иллюзия прошла! - я снова был в башне гнусного мага. Чтоб ему ни дна, ни покрышки!
   По животу и груди распространялось тепло. Распускалось какой-то приятной волной. Становилось легче, приятней. Тепло нарастало, становилось горячей и больше, собираться в какие-то комки. Эти самые комки начали шевелиться, давить изнутри. И куда девалось приятное тепло? Да, рано я обрадовался, не могло тут быть ничего приятного. Комки эти росли во мне и шевелились всё активнее, а после и кусаться начали, жрать меня изнутри. Вначале потихоньку, а после сильнее и больнее. Апогеем было то, как какая-то тварюга мне живот прокусила и выглянула оттуда на меня. Посмотрела и начала кожу на животе объедать...
   - Жизнь прошла! - да уж, не представлял я даже, на какие жуткие безобразия способна магия жизни. Не так проста, оказывается, эта добрая магия.
   Тело моё начало покрываться зеленоватыми коростами, темнеющими прямо на глазах. По вздувшимся бугоркам на коже понял, что такие же коросты по коже пошли и внутри. Вот как это? Ведь внутри у кожи другое покрытие и болячки внешние со внутренними не должны быть одинаковыми... Хотя я ж не врач, откуда мне доподлинно знать? И тут начали эти коросты лопаться, разбрызгивая жёлто-зеленоё содержимое, обжигающее ещё неповреждённую кожу. Лопавшиеся пузырьки внутри приносили боль ещё большую, уж не знаю почему. Ещё глубже внутри же тоже не всё было ладно. Вначале было почувствовал боль в правом боку, в районе печени, но она как-то подозрительно быстро пропала. И вот теперь она начинала расцветать пышным цветом. Из горла пошла желчь, да ядрёная такая, что саму слизистую жгла. Теперь боль была и справа, и слева, и вверху, и внизу живота. Что-то хлопнуло и опять пропало зрение. В какой уже раз за сегодня? Боль же стихать и не думала, растекалась всюду. Неужели это никогда не кончится? А если кончится, то - когда?
   - Смерть прошла! - голос просто констатировал факт, но какой надо быть сволочью, чтобы делать такое?
   Сколько ещё мне предстоит испытать? Когда это всё закончится? Почему разработчики такие садисты? Ведь нельзя в игре делать такие ощущения, это уже не игра, а пыточная какая-то. Прав был Эстрагон, нельзя так, неправильно это. Мои скорбные мысли прервала прошедшая по телу мягкая волна, снимающая и смывающая все предыдущие ощущения и оставляющая приятную расслабленность и чувство блаженства. Вслед за ней проходила ещё одна волна, на этот раз подарившая заряд энергии. Захотелось жить, трудиться, творить, создавать, радовать окружающих, делиться своим счастьем. Счастье? Откуда внезапное счастье? Какая разница? Главное, что оно есть. И так хочется им поделиться, дать каждому кусочек. Отщипнуть этого блаженства, чтобы другие тоже поняли, почувствовали, прониклись.
   - Исцеление прошло! - приятные ощущения тоже пропали, оставляя после себя пустоту. Но как не странно, пустота была не щемящей, нет, скорее оставляющей лёгкий осадок от светлой грусти. Хотелось, безумно хотелось повторения испытанного чувства, но даже то, что я его уже испытал, приносило своеобразную радость. Энергия, выданная предыдущим заклинанием, тоже куда-то подевалась. Жутко хотелось спать. Больше ничего, никаких желаний. Все куда-то улетучились.
   Заскрипела дверь. В комнату входили Лицо и этот маг. Меня начали освобождать.
   - Надо же, перегрыз, - услышал я всё тот же опостылевший голос мага, - А ведь черенок-то специальный, из каменного дерева, усиленный. Как и смог-то? Ведь этот черенок мне столько лет верой и правдой служил, а этот враз перегрыз, скотина этакая. Надбавить бы надо, за порчу имущества-то.
   - Цербер тебе твой добавит, - Лицо рассматривал меня, а я его, - Не видишь плохо ему от твоей процедуры. Кажется, всё прошло не совсем гладко или даже совсем не гладко.
   - А я говорил - тринадцатый камень может принести нестабильность. Чудо, что вообще вся структура не порушилась. До сих пор удивляюсь, что всё прошло, нигде ни один контур не ушёл. Кстати, камушки все легли как надо. Все функционируют. А что у нас с эффектами? Так-с: эффекты до трёхсотого уровня? Триста и с нуля? Парень, ты как жив-то до сих пор?
   - Конец тебе, Силестрий. Спящие тобой будут очень недовольны.
   - Почему мной-то? Я же предупреждал о нестабильности общего контура в этом случае. Я-то тут причём? Твоя вина и не надо её на меня сваливать. Я же говорил, что одна из систем может отказать.
   - Не говорил, не предупреждал. Так что это твоя вина. И отказавший модуль снятия боли совсем не то же самое, что отказавший модуль одной из магий. Моему ученику пришлось испытать на себе все прелести на себе. Так что о компенсации тебе договариваться с ним. И учти, даже полностью бесплатная процедура не компенсирует того уровня боли, что он испытал, - эта фраза, видимо была произнесена специально для меня, чтобы не продешевил, - Так что думай, думай, что ему предложить. Перед "Спящими" же ты в очередной раз провинился. В очередной. А вот насколько - будет зависеть от ваших договорённостей.
   - Что Вы хотите молодой человек?
   - Я... Вас... Ненавижу... - слова давались мне с большим трудом. Говорить не хотелось, даже жить не хотелось, хотелось только, чтобы меня оставили в покое.
   - Так, сейчас, сейчас - доносился голос Силестрия, - Вот!
   Маг начал вливать мне в рот какую-то жидкость. Жидкость обладала довольно странным вкусом, в ней словно смешали лимон, чеснок и яблоки. Хрень какая-то... Почему меня не оставят в покое?
   - Ну-с, молодой человек, как мы себя чувствуем?
   К моему удивлению апатия стала проходить, мышцы стали опять наливаться жизнью, так что сойти с этого проклятого стола мне удалось без проблем.
   - Что это было? Почему так больно? Это же просто кошмар какой-то...
   -Лесовик, ты должен был почувствовать максимум тридцать три процента от получаемой боли, но как выяснилось, отказал управляющий контур и в результате ты получил на полную катушку. Правда и сопротивляемость до трёхста вместо сотни, но я так понимаю, что процедура была далеко не из самых приятных. Но в качестве бонуса можешь слупить компенсацию с этого хитрого жука.
   - Я бы попросил без оскорбительных эпитетов в мой адрес. Я всё-таки дипломированный зачарователь на службе хаоса.
   - При этом периодически умудряешься почему-то нагородить такого, что даже сам хаос в шоке оказывается, не говоря уж о его представителях. Помнишь, чего нашему ордену стоило отстоять твою жизнь в прошлый раз? И ты опять принялся за то же самое?
   - Ваши слова несправедливы, ведь именно из-за моих навыков меня нанял орден. И именно мои разработки приносят весьма неплохую лепту в подготовку членов Вашего же отряда.
   - Ладно, перенесём этот вопрос на Ваш визит в орден. А там уж с будете договариваться с Голосом.
   После этой фразы маг почему-то побледнел, причём до такой степени, что стал чуть ли не синюшным.
   - Так... - голос его внезапно охрип. Он откашлялся и продолжил, - Так чего Вы хотите молодой человек?
   - А мы можем повторить эту процедуру с магом? Чтобы он на своей шкуре прочувствовал все эффекты?
   Маг закашлялся. Лицо улыбнулся:
   - Неплохая мысль, но у нас нет второго зачарователя, следящего за работой заклинаний и магических контуров. Так что придумай что-нибудь другое.
   - Пса. Я хочу пса.
   - Какого пса? - удивился маг.
   - Филю.
   - Филю? - маг посмотрел по сторонам и, наткнувшись на скалящиеся три пасти цербера, вздрогнул, - Ты про моего цербера? И думать не смей! Мне этот экземпляр обошёлся в полтора миллиона золотом, плюс затраты на его кормёжку, дрессуру, амулеты повиновения, ошейник хозяина. Итого почитай все 3 миллиона выйдут. А ты задарма хочешь получить? Не выйдет! Если на то пошло, я лучше сам перед Голосом расскажу, что опростоволосился, не до конца просчитал эффект от присутствия тринадцатого камня в общем контуре, я лучше своими собственными руками наложу на себя ещё одну полную виру. Она всё равно дешевле обойдётся - всего два миллиона, вместо затраченных мною трёх.
   - Тогда сделать ему ту же самую процедуру, что и мне. Лицо, мы же сможем найти в этом городе другого зачарователя? А стоимость услуги он оплатит из своего кармана.
   - С чего это вдруг? - перебил мою пламенную речь маг.
   - Прекрасная идея, мой друг, это ему и даст почувствовать все прелести данного опыта на своей шкуре и по кошельку ударит. Шикарная идея! А если ты откажешься, то отправишься в гости к голосу, и виру будет брать с тебя он сам.
   - Миллион! Мне нужен миллион на компенсацию по расходам на моего пса, - я посмотрел на Лицо, тот кивнул мне, мол, соглашайся, - Но пока не будет миллиона, цербер - по-прежнему моя собственность.
   Мне оставалось только согласиться.
   Меня уже освободили и с большими усилиями, но я всё ещё шевелился с большим трудом, слишком тяжёлой была опять навалившаяся апатия. Эффект от зелья оказался не таким уж и долговечным. Пришлось преодолевать её своими силами. Я поплёлся к выходу, придерживаемый эльфом.
   Пока мы шли с эльфом по улице, я размышлял о Филе. А может плюнуть? На кой мне сдался этот цербер? Встретить я его встретил, а зачем мне его освобождать-то, ну на кой он мне? Хватит и Степашки с Хрюшей в моём личном зверинце... Хотя, что-то мне задания на Каркушу-то не дали... Видно, всё-таки придётся его освобождать. Уж больно жирно очков класса отвешивают за эти задания. А с другой стороны миллион. Да как я вообще всерьёз могу об этом думать? Это же миллион евро. Где я его возьму? А если и возьму, то потратить его на какой-то набор цифр, вместо того, чтобы помочь вон тому же Толику. Хотя если заваляется лишний миллиончик, то почему бы и не прикупить себе трёхголового товарища...
   Последняя мысль заставила меня улыбнуться. На улице Лицо отдал меня своим людям, сказал отнести в орден. Мне в очередной раз завязали глаза. Выход.
   Спать. Сегодня я буду спать в кровати, а не в капсуле. Ну его на фиг, этот клятый виртуал.

День второй.

   Проснулся я в половине второго ночи. В игру не хотелось совершенно. Решил сделать разминку. Зарядка. Растяжка. Интересно, а спортзал ночью работает? А вот пойду и проверю. Оделся и пошёл на улицу. А на улице шёл снег. Первый снег в этом году. Ещё слабенький, несмелый, тающий от одного только прикосновения к земле. Казалось, что сама ночь танцует в бесконечном хороводе с этими маленькими и хрупкими снежинками. Ветра не было, и это давало насладиться хороводом в полной мере. Я невольно поднял руки и закружился, подражая снежинкам. Подняв голову, принялся ловить снежинки открытым ртом. Соскучился я по зиме. Зима - это красиво. Очень красиво. Каждое время года по-своему прекрасно, и по каждому успеваешь соскучиться за целый год. Наверное, из-за того, что год выдался чрезвычайно богатым на события, а потому кажется чересчур длинным, или же по какой-то неведомой причине, но появлению первого снега я был рад просто до какого-то детского или даже щенячьего восторга. Внезапно подувший ветерок сердито бросил мне в лицо горсть снежинок, но моё настроение от этого даже и не подумало ухудшиться, наоборот - я лишь рассмеялся. Наверное, для стороннего наблюдателя зрелище было странноватым, но меня это совершенно не волновало, дед учил меня радоваться каждому мгновению и не обращать внимания на хмурые лица окружающих.
   Покружившись ещё минуту, до лёгкого шума в голове, я отправился в спортзал. На входе сидел уже привычный огро или троллеподобный Данила. Заметив меня, он в удивлении приподнял одну из бровей.
   - Выспался, и захотелось косточки с мышцами размять, - ответил я на невысказанный вопрос.
   Охранник молча кивнул, принимая моё объяснение и давая разрешение пройти в зал. Данила вообще был в этом плане противоположностью Толику. Хотя, в последнее время и Толик нынешний - полная противоположность Толику прошлому. Не горит желанием общаться недавний балабол-помело.
   Тренажёрный зал встретил меня темнотой. Но всего один щелчок выключателя, и лампы разгоняют сумрак. Комплекс упражнений на растяжку. Вслед за этим турник, пресс, приседания, отжимания и в качестве завершающего этапа - скакалка. Небольшая пробежка с этажа на этаж, и вот я уже влетаю в раздевалку бассейна. Контрастный душ и можно немного поплавать. Вода в бассейне чуть прохладнее, чем днём, но вполне терпимая. Вода расслабляет, снимает всю напряжённость, становится легче, спокойней... Как же хорошо это: иметь возможность спокойно поплавать, несмотря на первый снег на улице. Красота...
   Завершив водные процедуры душем и растиранием, поспешил на выход. Хотя зачем спешил - непонятно, чем заняться дальше не было идей совершенно. В игру не хотелось. А в реальности дел никаких. Впрочем, почему никаких? А учёба? А подготовка к сдаче экзаменов? Как на общее среднее, так и вступительных. Это ведь дело гораздо важнее всяких игрушек. Так что, вперёд - грызть гранит науки.
   Миновал молчаливого Данилу, попрощавшись с ним кивком головы и получив такой же ответный.
   Вернувшись в свой корпус встретил взволнованную тёть Нину. Увидев меня, она всплеснула руками.
   - Ну наконец-то! Я тут уже всю голову сломала, куда ты подевался! Вначале, капсула выдала на пульт тревожные показатели, а теперь его и вовсе след простыл. Ты куда девался-то? У меня же нервы не железные, что ж ты меня пугаешь-то так? Ты так не исчезай посередь ночи, я ж уже и думать не знаю, где тебя искать! По первой-то вчера звонила Александре Олеговне, так её твои скачки показателей по капсуле сильно испугали. Она уж совсем было собралась выезжать, когда твои показатели в норму вернулись. Правда, потом ты вообще отключился, но спал спокойно, хорошо. Я уж не удержалась, заглянула, чтоб проверить и успокоиться. Да и Александре Олеговне опять же отзвонилась, сказала, что всё хорошо. Она обратно и повернула, но сказала, что сегодня придёт к тебе с утра пораньше. Так что ты в капсулу-то погоди нырять. Тем более, что она, скорее всего, часов в семь на работу прилетит. А ведь тут осталось-то всего ничего: два с небольшим часа. Так может, чайку пока, да поболтаем, а?
   Я согласился. За время наших посиделок, тёть Нина вытянула -таки из меня информацию, что же такое произошло в игре, раз капсулу так лихорадило. Ещё я узнал много ненужных и бесполезных для меня слухов и сплетен. Узнал подробней о своём цветке и о многих других. Немного рассказал о своей жизни в лесу с дедом. На что в ответ узнал немного о нынешних нравах молодёжи, о том, что они совсем не хотят учиться, только в игрушки играться. И что во времена молодости тёть Нины всё иначе было. Вот и дед мой так же говорил, что в молодости и трава зеленей была и небо голубей. Правда он это со смешком говорил, а тёть Нина это всерьёз утверждала. Внезапно прозвучала фраза, заставившая меня встрепенуться.
   - Простите, тёть Нин, что вы только что сказали?
   - А что я сказала? Ничего не сказала. Лоботрясы кругом говорю. Даже в думе этой и в правительстве. Вечно ерунду какую-то творят. Всё законы какие-то выдумывают, и ладно бы хорошее что, а то сплошь ерунду одна.
   - Да нет, вы что-то про экзамены сказали.
   - Так я о том и говорю! Это ж надо было додуматься сделать сдачу экзаменов в игре! Это ж в какой больной мозг пришла этакая идея? Совсем там ополоумели. Так и представляю себе: сидит приёмная комиссия, а к ним то эльф прибежит, то орк нагрянет, а то и вовсе кентавр какой прискачет. И все значит хотят получить аттестат о среднем образовании. Нынче и школы-то совсем опустели из-за этакой глупости, все ученики надеются налегке в игрушке потом аттестат получить! А то невдомёк, что для того надобно учиться, а не только в игрушку играть. Нет, я не спорю, в игру тоже все учебники перенесли, но ведь нужно знать, по какому учебнику учиться, а по какому не след. А без учителя как разбираться? Да никак. Вот и получается, что ерунда творится в этих ваших играх. Закон-то придумали, а работает он как всегда через пень-колоду.
   - Так что, правда, можно получить аттестат в игре?
   - Может и можно, да только мало таких, кто этого добился с первого раза. Да и вообще добился. Вначале-то вон мой оболтус, когда про этот закон услыхал, совсем было мне заявил, что он из школы уйдёт, да в игрушке аттестат получит. Но я ему быстро мозги на место вправила. Так выяснилось, что он два раза пытался в игре этот аттестат получить, да не вышло у него. Это уж он потом рассказал, все карманные деньги на это спустил, думал удастся таким макаром от школы отбрехаться. Ан нет - не вышло. А вот как отучился в школе, так и сдал все экзамены, честь по чести и в ВУЗ пошёл учиться. И ничего учится, главное вовремя недорослю мозги на место поставить, а то так ведь недорослем до старости и останется. Ему кстати всего один год учиться осталось, будет доктором потом, - последние слова тёть Нина произносила с большой гордостью, - И учится он на одни пятёрки, на красный диплом идёт. Вот как, а ведь не поставь я ему тогда мозги на место, что бы из него вышло? Пшик! Сидел бы в своей игре, изредка выползая из капсулы, чтобы напугать всех родных своим покорёженным видом. А так уважаемым человеком станет. Профессию высокооплачиваемую, а главное, полезную получит.
   - Спасибо, тёть Нин!
   - За что?
   - За информацию. Я же не знал, что в игре можно аттестат получить, думал искать, где это сделать. А тут всё гораздо проще, оказывается, не надо никаких мучений, всё в игре можно сделать. Так что, спасибо!
   - Было бы за что благодарить-то... Это ж всем и так известно, особенно всяким лентяям. Хотя и не уверена я, что удастся так просто сдать экзамены. Ведь там нужно продемонстрировать знание всей школьной программы. И шпорами не воспользуешься. Система за этим строго следит, сын мне о том рассказывал. Но ты можешь попробовать, ты мальчик явно не глупый, может у тебя и получится.
   Хлопнула входная дверь. Послышались чьи-то торопливые шаги.
   - Какая у него комната? - раздался возбуждённый голос Александры Олеговны.
   - Зачем комната? Вот он сам. Берите его, да пользуйте. Не пустила я его обратно в игру-то, мало ли чего.
   - Это правильно, Спасибо вам, Нина Валентиновна.
   - Ой, да было бы за что! Мне ж только в радость помочь!
   - Ну-с, Евгений Георгиевич, пойдёмте в ваш номер, посмотрю я на показания капсулы-то вашей, а потом вы мне подробненько так расскажете, что у вас там такое в игре происходило, что техника чуть с ума не сошла и Нина Валентиновна вместе с ней от волнения за вас.
   В номере она направилась к панели управления капсулы. Что-то там поколдовала и вернулась ко мне, сидящему на кровати, что-то рассматривая в планшете.
   - Мда. Плохо. Плохо. Очень плохо.
   - Что плохо-то?
   - Плохо, что я не понимаю, что там у вас происходило. Судя по вашим показателям, вы двенадцать раз подряд должны были умереть, но не умерли, а после этого ещё словно публичный дом посетили. Или же у вас там какие-то особые игрища? Так до восемнадцати лет это запрещено, а следовательно вы не могли посещать подобных заведений. И очень плохо, что я не могу сообразить, что именно произошло.
   - Мне костюм настраивали обучающий. В него вставляли тринадцать камней, двенадцать на поражение каждым видом магии и один лечащий.
   - Ерунда какая-то, - задумчиво пробормотала психолог. Хотя какой она психолог, если заведует всем медицинским отделением в данном пансионате? - Читала про данную процедуру. Там стоит специальная блокировка, не позволяющая причинять сверхъестественный урон. Максимальные настройки чувствительности для этой процедуры специально оговорены, прописаны в контракте. И их максимум составляет тридцать три процента от максимума. Выше не должно быть.
   - А это не связано с моей стопроцентной чувствительностью в игре?
   - Не должно быть... Хотя, фильтры же совсем отключены, может и связано. Но тогда получается, что все фильтры не работают вообще во всех ситуациях. А это уже печально. И я бы не советовала вам в таком случае соваться в опасные места. Вы же вроде как хотели в ВУЗ поступать, так идите в библиотеку. Там есть доступ к школьной программе - обучайтесь, сдавайте экзамены. Если засвидетельствуете общий курс, то потом можете и вступительные экзамены попробовать сдать. Наша компания сотрудничает с множеством институтов по всей стране и за её пределами. А я пока разузнаю поподробнее про данную процедуру. И я не шутила, когда говорила про обучение. Не шутите со своим здоровьем. Мало ли что может случиться в опасных районах. А в городе вы защищены от атак не только агрессивных монстров, но и игроков. Мне же надо будет навести справки, проверить данные вашей капсулы. Техник подойдёт часа через два. Он этим займётся. До его прихода в игру не заходите, да и вообще лучше капсулой не пользуйтесь.
   - А что же мне делать?
   - Телевизор посмотрите, с друзьями пообщайтесь, позвоните кому-нибудь.
   - Мда, небогат выбор... Позвонить, так не с чего, да и некому. Друзей раз, два и обчёлся, при этом они все в игре или тут, но тоже в игре. А телевизор, что там хорошего показывают? Пытался пару раз посмотреть, так чуть не стошнило.
   - Хм... Тогда пошли со мной, займёшь нашу диагностическую капсулу, только в игру не входи, а то тебя потом оттуда не вытащишь. Но интернетом можешь пользоваться свободно.
   - Спасибо.
   К моему счастью, Жанны, помощницы Александры Олеговны, на месте не было, а вместе с ней не было и её вечно недовольной чем-то гримасы и хамского отношения. И это порадовало. Очень порадовало. Даже не думал, что это может мне настолько поднять настроение. Александра Олеговна скрылась за дверью с надписью психолог, напоследок кивком головы указав на капсулу, которую можно занять. Я дожидаться повторного приглашения не стал и занял указанное мне место.
   Для начала прошерстил сеть на предмет, заинтересовавшего меня обучения в виртуале. Оказалось что все игры, имеющие более-менее серьёзный вес, сейчас предоставляют возможность сдать экзамены на подтверждение среднего образования. При этом нужно подтвердить знания по всем предметам, входящим в школьную программу. Самое забавное, что нужно это сделать начиная с самого первого класса. То есть, нужно сдать даже правописание, рисование и простейшую арифметику. Я так понял, что это сделано для тех, кто хочет экстерном окончить очередной класс. С каждым классом предметы добавляются. Меня чрезвычайно порадовала программа одиннадцатого класса. С удивлением я узнал, что сюда входят даже такие предметы как обществознание, астрономия, основы риторики и даже начальная философия. Если с Астрономией у меня было всё в порядке (спасибо, дедушка), то насчёт остальных я имел весьма смутное представление. Что ж, значит придётся подучиться. Осилим и эти предметы. Благо сдавались знания по классам, и если оказывался неудовлетворён оценками, то надо было пересдавать все предметы за этот класс. Кому-то покажется несправедливо, но мне понравилось. Не нравится - будь добр, готовься лучше, докажи, что твои знания достойны той оценки, которую ты жаждешь. Опять же при такой системе, вероятность проскочить на халяву значительно уменьшается.
   Внимательно изучив, данные вопросы, решил не откладывать дело в долгий ящик, и полез узнать, где это можно сделать в моей игре. Оказалось, что в любой библиотеке. Это очень хорошо. У меня как раз месячный абонемент от спящих имеется. Должен же я за месяц-то нормально подготовиться и экзамены сдать. Остаётся только вопрос, когда нужно приступать к этому делу? Мудрость и интеллект у меня пока прокачаны не очень, так может, они в библиотеке прокачаются? Но вначале, всё же подолбим жилу, прокачаем рудокопа по максимуму. Последний раз уровень рудокопа я поднимал около суток. Значит, теперь это точно займёт больше времени. Видно до следующей ступени долбить мне жилу недели две-три, если не четыре. Печально. А так ли мне нужна эта сила, которую мне профессия рудокопа даёт? Что-то в ближний бой, после моих последних опытов с магией меня совсем не тянет. Нет, научиться, оно, может, и не помешало бы, но отчего-то не хочется всё это постоянно ощущать на своей шкуре, чай не казённая. А что тогда? Лук? Да, лук мне нравится, но уж больно меня поразила магия. Это ж какой потенциал в неё заложен. Это же просто что-то невероятное! Я бы в магики пошёл, пусть меня научат... Интересная стезя, перспективная. Вот только как это будет всё вязаться с моим классом. Если лук ещё - куда не шло, тот же рейнджер постоянно в кустах прячется, то что насчёт магов? Как будут совмещаться, не будут ли мешать друг другу? Надо будет посоветоваться со старичком-лесовичком, потеребить его по этому поводу.
   Так, что-то я опять мыслями утёк в игру, зависим я от неё, похоже, становлюсь. Все мысли о ней. Так, а что там у нас по поводу вступительных экзаменов? Ага. ВУЗы страны тоже подключились к системе сдачи в виртуале. Ха, причём это всё больше набирает популярность. В виртуале не спишешь, не обманешь преподавателей. Там искусственный интеллект такие вещи просекает сразу, он же сразу и повсюду, не то что реальные учителя. Да и стобальная система оценок позволяет некоторые выпускные школьные экзамены принимать в качестве вступительных, с одной оговоркой: если они сданы в виртуале. Так это же прекрасно, я только обеими руками за. Впрочем, покопавшись ещё немного, выяснил, что есть всё-таки ещё одна оговорка: для профильных предметов на вступительных экзаменах должен быть второй уровень сложности. И что это за уровни сложности такие? Ещё некоторое время поисков в интернете приоткрыли завесу и над этой тайной. Оказывается, есть два уровня экзаменов. Первый и второй. Второй значительно сложнее. Причём по некоторым предметам почему-то второго уровня не было. Либо они не были нигде профильными, либо было не очень много желающих обучаться по специальности, где данный предмет был основным. Самое удивительное, что за подготовку к экзаменам в игре прокачивались характеристики мудрости и интеллекта. Об этом писало сразу несколько человек. Правда, их поднимали на смех и всячески обзывали, мол, они подстилки учительские и тому подобное. Но большинство не всегда право, а проверить это можно и самому.
   Внезапно открылась капсула. Это что, уже два часа прошло? Да нет, быть того не может!
   - Евгений Георгиевич, уже восемь часов. Столовая открылась. Вы бы сходили, позавтракали. Ато проснулись-то давно... - после слов Александры Олеговны желудок словно проснулся, издал протяжный вой, заставив меня немного смутиться, - Вот видите, ваш живот со мной солидарен. Идите в столовую и срочно порадуйте себя чем-нибудь вкусненьким.
   По пути мой живот возмутился ещё пару раз, едва не распугав окрестных птиц и пару местных котов. Столовая приветствовала меня вкуснейшими ароматами молочных каш и омлета. Не став заморачиваться, набрал себе всего по порции, ещё прихватив запеканку и оладушки ос сметаной. Когда я расправился с предпоследним оладушком и схватился за последний, в столовой появился Толик. Он за последние несколько дней осунулся, похудел, появились мешки под глазами. Еду он накладывал, не выбирая, брал первое попавшееся. Переживает, похоже... Внезапно это подтолкнуло меня к мысли, почему я не переживаю? Ведь деда я любил, а со смертью его смирился практически сразу. Не было этого периода самобичевания, посыпания головы пеплом, да и просто траура у меня как такового не было. Почему? Неужели я такой плохой внук? Почему я принял это как данность, влез в какую-то игру, начал там ерундой страдать, где мои эмоции? Что со мной не так? Ведь прошло всего ничего - полтора месяца, а я уже и думать забыл о том, что умер мой самый близкий, а по сути, даже единственный родной мне человек. От этих мыслей мне стало не по себе. Может я и правда ненормальный какой-то?
   Толик опустился с подносом за соседний стол. Я пошёл за добавкой. Трёх порций каш и одной омлета явно было недостаточно. Взяв ещё порцию рисовой каши и запеканку с оладушками, присел к Толику. Тот ел молча, жуя почти не глядя, да и не пережёвывая толком. Глотал еду почти как утка.
   - Толик, ты себе желудок испортишь.
   - А? Что? - внезапно встрепенулся тот и его взгляд сфокусировался на мне, - О! Жендос, а ты как тут очутился?
   - Присел, вот и появился, - немного грубовато вырвалось у меня, но я поспешил исправиться, - Ты где витаешь-то? Ты же ничего вокруг не видишь, небось даже не знаешь какую кашу сейчас лопаешь!
   - Кашу? - он растерянно посмотрел в тарелку, - Действительно, каша. Овсянка, надо же... Никогда не любил овсянку... А мама в детстве всегда меня ей пыталась накормить, говорила, что это самая полезная каша.
   - Правильно говорила. Овсянка действительно самая полезная. Так что с тобой?
   - Да понимаешь, все мысли сейчас об игре. Целиком там. Постоянно изучаю новые способы самосовершенствования. Мне же деньги нужны, вот я и пытаюсь там как-то себя прокачать. Причём хорошо прокачать. Ты знаешь, некроманты оказываются довольно сложным классом. Надо знать анатомию, уметь оперировать с кожей костями и прочими составляющими человеческих и не только тел. Ведь некромантия это не только оживление мёртвых, но ещё и химерология и использование ядов. Ты знал что трупный яд относится сразу к двум категориям ядов одновременно: животным и бактериологическим? А в зависимости от концентрации он может быть как отравляющим, так и заражающим. Парализующим правда не может, но на этот счёт у некросов свои фишки есть. Ты знаешь, я раньше даже и не представлял, что внутри человека всё так совершенно продумано. Почти ни одно лишней части нет, всё для чего-то да предназначено. И кстати, знаешь, что человеческая кожа, вымоченная в морской воде приобретает довольно неплохую эластичность и прочность?
   - Толик, мы в столовой! У меня сейчас завтрак обратно полезет, - взмолился я, прерывая поток знаний, выплёскиваемый собеседником на меня.
   - Ох, прости, не подумал. Но ты знаешь, это всё настолько занимательно и удивительно. Мне кажется, что я начинаю понимать, откуда в нашем мире в своё время появлялись все эти магии вуду, чёрная магия и так далее. В момент переход любого существа из живого состояния в мёртвое, кажется, что сможешь в любой момент повернуть этот процесс вспять. И в игре это почти удаётся. Тело действительно оживает, в реальности-то это, ясен пень, не выйдет. Но в виртуале, управляя этими эманациями магии смерти, ощущаешь себя таким живым, словно до этого никогда и не жил. Это завораживает, правда завораживает.
   - Толик, может тебе к психологу сходить?
   - А? - Толик опять вынырнул откуда-то, - Де нет, что я там у неё забыл. Со мной нормально всё. Всё хорошо, забей, всё - тип-топ!
   - Давай всё же сходим к Алесандре Олеговне, мне тоже к ней как раз надо заглянуть.
   - А тебе туда зачем?
   - Да у меня вчера вечером с капсулой ерунда какая-то творилась, вот она меня сегодня и тестирует всего на случай протечки мозгов в капсулу. А ещё техника обещала заслать, мою капсулу проверить.
   - А чего у тебя с капсулой? Коротнуло что ли?
   - Да нет, там какая-то непонятная хрень вообще произошла. Меня в игре магией долбали, камни к специальному костюму присоединяли, для повышения сопротивления, так что-то в этот момент капсулу лихорадить и начало.
   - А сам ты себя как в этот момент ощущал?
   - Как-как! Хреново. Как себя ещё можно ощущать, когда тебя поджаривают молнией, постепенно повышая напряжение или когда сгораешь заживо или замерзаешь, льдом покрываясь, или когда в брюхе какие-то твари начинают поедать тебя изнутри. В общем, приятного ничего не было. Хотя, постой, вру. В конце по мне пропустили лечебное заклятье, так вот оно было весьма приятным, я бы даже сказал чересчур.
   - Я даже знать не хочу, как ты смог это всё вытерпеть. Это же нереально. Я как-то попал под огонь, так мне мало не показалось, хотя длилось это всего пару-тройку секунд. Но зачем тебе все эти сопротивления? Ты что, танк?
   - Да я и сам пока понять не могу, кто я. Вроде рейнджер.
   - То есть? Как это ты не можешь понять, кто ты? Класс у тебя какой?
   - Извини, Толик, но мне сказали, что лучше о своих характеристиках никому не говорить. С тех пор я никому своих характеристик не рассказываю.
   - А, так ты тоже из этих...
   - Из каких-таких этих?
   - Из параноиков, которым кажется, что все вокруг только и жаждут узнать особенности их неповторимого билда, будто ничего важнее в жизни нет.
   - Наверное ты прав, есть у меня определённая степень паранойи. Но и на это у меня есть весьма веские основания.
   - Ну да, ну да... Не хочешь говорить - не надо, заставлять не буду. Я бы даже сказал, что не очень-то и хотелось. Сам разбирайся, кто ты есть и кем хочешь быть. А я пожалуй пойду и дальше некроманствовать.
   - А психолог?
   - А что психолог? Пусть себе психологией занимается в своем кабинете. Я её не трогаю, а она меня, и всем - хорошо.
   - А может, всё-таки сходим, пообщаешься с ней?
   - Нет, я - пас. Мне и так неплохо. Ладно, бывай...
   Толик ушёл, оставляя меня в размышлениях, сказать ли Александре Олеговне о его закидонах или не стоит. Лучше всё-таки рассказать, наверное. Толик, может, после этого на меня и обидится, но для его здоровья точно лучше будет. Решив так, я пошёл обратно к психологу. В приёмной встретилась мегера по имени Жанна, прошипевшая что-то неразборчивое в мой адрес. Наверное, что-то вроде: "Ходют тот всякие, а потом ложки пропадают..." У неё, наверное, желчный пузырь очень неслабо увеличен в размерах, ведь откуда-то же она берёт столько желчи, чтобы выливать её на окружающих. В этот момент открылась дверь, оттуда вышла Александра Олеговна в сопровождении какого-то мужчины. Увидев меня, она обрадовалась:
   - А вот и ваш клиент, сходите к нему в номер и проверьте капсулу, показания-то с неё я уже сняла, но этого явно недостаточно.
   - Надо - осмотрим, - флегматично заявил мужчина, после чего повернулся ко мне, - Пошли, что ли?
   - Постойте, Александра Олеговна, - психолог уже было скрывшаяся за дверью, выглянула обратно.
   - Да?
   - Вы не могли бы с Толиком пообщаться, а то он как-то чересчур серьёзно набросился на некромантию, меня даже несколько напугал своими разговорами.
   - Обязательно поговорю, спасибо! И ещё, загляните ко мне завтра, нет, лучше послезавтра ближе к вечеру, надеюсь, к тому времени удастся выяснить что-то по вашему вопросу.
   Техник, придя ко мне в номер, полез копошиться в капсуле. Мне же нечем было заняться совершенно. Телевизор что ли посмотреть? Хотя, какой в этом смысл? Не хватало ещё мозги себе засорять всякой ерундой. Разве что удастся найти какой-нибудь старый ещё советский фильм... Впрочем, что-то искать по телевизору тоже не хотелось. Чем же заняться?
   - Что, парень, ломка? - услышал я голос вынырнувшего из внутренностей капсулы техника.
   - Простите? - суть вопроса от меня ускользнула.
   - Ломает, говорю? Места себе найти без игрушки не можешь? Уже небось весь свет клином сошёлся на этой игре? Видывал я вашего брата... Без игры прямо трясти начинает, как наркоманов. Одно время психологи даже вывели специальный термин "синдром геймера". Геймеров приходилось от игр чуть ли не с помощью психотропных препаратов отучать. А теперь вы вон на коне, в играх деньгу зашибаете. И нормальный народ вслед за вами ломанулся, покорять просторы цифровых миров. Вот ты мне скажи, неужели тебя не напрягает, что вы за ради какой-то циферки, на которую программист потратил от силы минут пятнадцать, готовы выкладывать по несколько тысяч, а то ведь и десятков тысяч, да не рублей, а евриков. Это ж вообще уму непостижимо! Да, ты сейчас мне скажешь, что в виртуале ты этим супер-пупер-мега мечом или наикрутейшим щитом сможешь нубов пачками в штабеля укладывать. Только прок какой? В итоге-то что? Чего ты добьёшься? Виртуальных мышц? Или виртуальный дом себе отстроишь? Виртуальную бабу заведёшь или виртуальных детей? А в реале, в реале-то что? Кто тебя дома ждать будет, и будет ли он вообще этот дом в реале? Зачем тратить жизнь на эти игрушки? Ты ж нормальный здоровый парень, шёл бы учиться, глядишь стал бы программистом и рисовал бы как раз эти фенечки по цене в несколько тысяч. Ну или вон как я, в технари бы пошёл. С железом тоже надо уметь разобраться, не всё держится только на кодерах, железячники тоже нужны.
   Я не вмешивался в монолог техника. Ему, похоже, просто нужны были благодарные уши, на которые можно было просто выплеснуть своё накопившееся мнение. Так пусть говорит, мне это не мешает, а послушать - не тяжело, у меня от этого не убудет, тем более, что заняться всё равно нечем. Полчаса прослушивания философии технарей, обслуживающих капсулы, и меня оставили в комнате одного, напоследок всё-таки сказав, что моя капсула с точки зрения и железа? и программного обеспечения совершенно исправна. И что проблему надо искать не в капсуле, а в голове паникёра, постоянно гоняющего бедного несчастного техника туда-сюда без веской на то причины.
   Ну что, тогда в капсулу. Вход!
   В игре меня встретило системное сообщение:
   Поздравляем! Вам начислено 327 очков опыта за вчерашний день по заданию "Профессиональный переводчик".
   Тут же полез в логи, посмотреть, а что ещё мне перепало за те страшные пытки магией. Сообщения системы шокировали: каждый из видов магии наносил мне тридцать тысяч урона. Тридцать тысяч! Откуда такие страшные цифры, и почему я не умер? Видимо какая-то там была хитрость, что не давала мне бесславно умереть, впрочем, это не важно. Важно другое: я уже начинаю немножко хотеть быть магом. Уж очень неплохой они наносят урон, я бы даже сказал, запредельный.
   Выяснилось, что за такие страсти мне и плюсиков отсыпали щедрой рукой: у меня появилось сопротивление всем видам магии, кроме огня, так как оно имелось и раньше. А это в свою очередь дало мне пять пунктов к интеллекту, один к мудрости и ещё самоучку девятого и десятого уровней, а это принесло мне целых полторы тысячи славы, что в свою очередь повлекло за собой добавление "известной личности" четвёртой степени. В результате добавилось двадцать пять очков характеристик, вложенных опять в удачу (до пяти сотен мне не хватает всего трёх пунктов); пять очков навыков, вложенных в критический удар(до сотни всего два пункта) и два очка таланта полетели в общую кучу, составив уже двадцать пять свободных штук.
   Закрыв логи, я осмотрелся. Я был в уже привычной пещере. Показался Лицо и тут же унёсся в темноту рваными прыжками. И тут меня накрыло. Попытался встать, так прошёл несильный, но чувствительный электрический залп по всему телу, судороги опрокинули меня обратно на пол. Снова поднялся, очередное заклинание, на этот раз почему-то огонь. Волна жара прошла по телу, но подняться мне уже не помешала. В глазах потемнело, всё вокруг закружилось. Это ещё что? Тьма что ли? Стоять удавалось с трудом. Может сесть? Ага, и потом сидя или ползком двигаться в сторону жилы и добывать там лёжа руду. Что-то сомневаюсь я в вероятности такого расклада.
   - Эк тебя штырит-то... - внезапно разошедшаяся от меня во все стороны вспышка, параллельно прожаривающая мои внутренности, осветила сощурившего тролля, - Да ты совсем экстремал... Раз на такие шаги готов пойти.
   - Какие шаги?
   - Читал я про такое как-то по случаю. Магический ущерб постепенно масштабирующийся, вместе с ростом сопротивляемости этому магическому урону. Правда, испытуемый в таком случае что-либо делать почти не мог, ведь его постоянно магией чпокало: то одной, то другой, а то третьей. В результате какую-либо работу тот делать был просто не в состоянии. Нет, он пытался, и если получалось - то это приносило свои плоды. Получалось, правда, весьма редко, причём настолько, что это можно назвать статистической погрешностью.
   - Чем назвать?
   - Погрешностью, ну ошибкой вычислений или измерений. Ты вообще, что ли, книг не читал?
   - Прости, просто никак не могу привыкнуть, что тролль может изъясняться подобным образом...
   Тролль внезапно набрал воздуха в грудь, словно собирался закричать, но только губами шлёпал, а потом разразился:
   - Да ты расист! А ещё шовинист! И троллененавистник! И вообще я уеду к маме! - с каждой новой фразой, тон его обвинений повышался, а после последней, он закрыл лицо руками и начал всхлипывать.
   - Э-э-э? - связь последнего предложения с предыдущими мне так сразу обнаружить не удалось, да и его поведение меня, мягко говоря, шокировало. Мне как-то до этого не приходилось видеть плачущих троллей, и как их утешать я тоже не знал...
   - Ну что ты тут блеешь, барана изображая? - тролль убрал ладони от лица и говорил своим обычным тоном, словно и не он тут только что истерику изображал.
   - Я с твоими закидонами скоро заикой стану.
   - Сам виноват! Дал шикарный повод. Нет более благодарной темы для скандала, нежели недооценённость собеседника. Кстати, а ты заметил, что во время разговора со мной тебя тряхнуло ещё несколько раз, а ты даже внимания на это не обратил, - тролль почесал подбородок, - Хм, тупой какой-то вопрос получился... Как бы ты заметил, если внимание на это не обратил? Интересная сентенция, надо будет обмозговать, глядишь, что путное из этого вырастет...
   Тролль отвернулся и, бормоча себе под нос, попрыгал куда-то прочь, оставляя меня наедине с очередной порцией магии на мою бедную тушку.
   - Ты куда?
   - А? Что? - тролль словно очнувшись, повернулся ко мне, - Ты что-то хотел?
   - Так мне-то что теперь делать?
   - А мне откуда знать? Почитай что-нибудь, толку в прокачке от тебя сейчас будет маловато. Вот чуть попозже, когда твоя сопротивляемость серьёзно поднимется - тогда можно будет посмотреть, а сейчас с тебя толку, как с козла молока. Отчего-то мне кажется, что найдёшь ты для себя занятие.
   Тролль попрыгал искать эльфа. И судя по раздавшемуся вскоре шлепку и радостному рёву, он таки его нашёл. Я же действительно решил попробовал почитать. И что же у меня имелось для прочтения? Энциклопедия травника, том про многолетние растения фракции жизни - очень актуальная для меня книга, при условии, что я сейчас на территории хаоса. Вторая книга - азы каллиграфии. Мельком пролистав, понял, что это по сути банальная пропись, для постановки почерка, хотя имелись тут и основы черчения. Тоже мало интересного, но однозначно надо будет выучить. Хотя, мне же придётся сдавать здесь экзамены на знание школьной программы, так что пока отложим, вдруг и так удастся обучиться этому навыку, так сказать своими силами... Так и что у нас осталось? О! Дневник старого орка-повара, который он мне всучил, перед тем как того эльфа прирезать. А вот это может оказаться весьма занимательным чтивом. Что ж, полюбопытствуем, насколько силён был орк в эпистолярном жанре...
   ***
   Мы планировали нападение на караван в течение последних трёх лет. Было рассчитано всё по секундам, полностью распределены все роли и просчитаны все нюансы. Каждый знал свою роль в предстоящем деле на зубок, едва ли не посекундно, и осечек не должно было быть вообще. Мы знали все привычки погонщиков этого каравана, знали даже состав их семей. Два наших разведчика из племени эльфов старались вовсю. Весь этот титанический труд по сбору информации был проделан нами только с одной целью: избежать случайностей. Прочий состав нашей организации, собранной только для одного дела, усиленно тренировался.
   И вот караван пришёл на наше рандеву. Всё было сделано без каких-либо помарок. Не осталось ни малейшего следа. Караван исчез. Растворился в бескрайнем лесу, как и его десяток охранников с пятеркой возниц. А содержимое исчезнувшего каравана осело в наших кошельках. Было поделено всё честно. После этого дела наша команда распалась навсегда.
   ***
   Пять лет постоянных кутежей вытягивают деньги подчистую, сколько бы их ни было. Ещё пять лет я прожил довольно скромно. Следующие пять лет уже были похожи на выживание. Мои былые товарищи распрощались с деньгами ещё раньше, а кое-кто и с жизнью. Из всей шайки нас осталось всего четверо. Все, кроме одного из нашего удачного состава оказались на дне. Эту информацию мне удалось собрать довольно быстро.
   Покумекав уже объединённым составом, нашей троицы неудачников, мы решили сходить в гости к нашему более удачливому товарищу. Тот, мало того, что сохранил деньги, так ещё умудрился их приумножить. А это, в свою очередь, принесло ему не только новую порцию богатства, но и довольно неплохой политический вес в одном приграничном городке. Городок граничил с лесом, где когда-то произошло наше ограбление века, но это нас только позабавило.
   И вот поздно ночью мы вломились к нему в дом. Жена его вместе с детьми были как раз в отъезде по какому-то случаю. Это тоже нам было на руку. Всё складывалось как нельзя более удачно.
   ***
   Открыл дверь наш бывший главарь совершенно спокойно, на его лице не было никаких признаков растерянности или паники. И это начинало нас нервировать, ведь именно он когда-то разработал весь план нападения, собрал нас всех и предложил разойтись после удачного дела.
   - Ну, что вы на пороге застряли? Заходите, гости дорогие, вы же вроде как по делу пришли. Или же я всё-таки ошибаюсь, и просто заглянули на огонёк к старому товарищу, вспомнить былое, поплакаться в жилетку о неудавшейся жизни?
   Такое приветствие смутило нас ещё больше.
   - Почему ты так спокоен?
   - Встречный вопрос: а что, по вашему, я должен нервничать, биться в истерике и орать: "Паскуды! Зачем вы пришли? Мы же договаривались больше никогда не встречаться!" Так что ли? Ах да, я должен ещё картинно заламывать руки и причитать...
   Обведя нашу троицу насмешливым взглядом, наш весьма раздобревший с годами товарищ рассмеялся:
   - Ну вы прямо как дети. Вас оставишь без присмотра, вы мало того что в какие-то сомнительные дела без всяких перспектив ввяжитесь, так ещё и подохнуть норовите. Ну и да, в случае чего норовите укусить руку, которая вас когда-то накормила и напоила, мало того фактически дала стартовый капитал для дальнейшего развития. И что мы видим из всей двадцатки в живых только трое и в жалком состоянии. Если вы думаете, что сможете со мной справиться, то сильно заблуждаетесь. Видите ли, я свои деньги в отличие от вас вложил не в тупые пьянки-гулянки, да баб легкодоступных. Нет, я вложил деньги в себя. Нанял учителей: фехтования и магии. Да только на двоих. Это было дорого, очень дорого, но я нанял самых лучших учителей. Всего за год я поднялся до очень приемлемого уровня, чтобы начать зарабатывать деньги, живя во фронтире. Заметьте, честно зарабатывать, той же охраной караванов, если на то пошло. Ведь я знал очень много их слабых мест. Это принесло мне хорошую известность в определенных кругах и неплохой капитал. Причём, опять-таки заметьте, честный капитал, а вслед за ним и влияние в этом городке. А вы втроём сейчас пришли с одной мыслью, мол будем его шантажировать его нечестными деньгами, он нам и отстегнёт от щедрот, чтоб его не повесили. Но нет ребятки, здесь каждая собака знает, как я заработал своё состояние, и вам тут ничего не светит - вам банально никто не поверит. Завалить же меня у вас троих кишка тонка. Так что валите по холодку. Кстати, ребят, вы меня откровенно разочаровали. Я то думал, что вы явитесь лет через пять, ну, в крайнем случае, десять. Вы же тянули до последнего. Опустились до какого-то скотского состояния, словно попрошайки подзаборные, право слово...
   Эта его речь добила всех. Меньше всего мы ожидали презрения. Страха, растерянности, злости, неприятия, возмущения, но не такого откровенного издевательства. Я не знаю, кто первым бросил в него нож, но первая молния почему-то полетела в меня. Мне к счастью удалось уклониться. Уклонился я неудачно - ударился о какой-то столик, что-то опрокинув. При этом ударившись головой о его столешницу, да так, что на секунду потерялся в пространстве. Затем какой-то вспышкой меня отбросило ещё дальше. По пути моя нога угодила в здоровенный медвежий капкан, и уже кубарем, вместе с капканом я покатился дальше. Остановившись, схватил первое попавшееся под руку и бросил в сторону играющего с нами, как кошка с мышками, бывшего главаря. Что это было, мне даже не удалось разобрать. Эффект превзошёл мои ожидания. И он и два моих подельника зависли парализованными. Это был шанс. Шанс, который нельзя упустить. Нога в капкане, не беда, пройдём и с капканом. Да больно, но возможно. Сжав всю свою волю в кулак, мне удалось, подволакивая ногу доковылять до противника. Три-четыре удара заточкой по печени ещё никто не переживал. Моих приятелей отпустило секунд через пять. Похоже, успел я вовремя.
   Мои подельники отделались обширными ожогами. Мне же повезло меньше всех: ожогов-то у меня не было, а вот капкан оказался магическим, разжать его мог только владелец, который медленно остывал в луже собственной крови. Сделан же этот чёртов капкан был на совесть, так что распилить его наскоро не удалось. Подельники собирали самое ценное по дому. Они стаскивали всё это в большую комнату, рядом со входом. Нет, всё это нам не унести. Перетряхнув кучу ещё раз, мы отобрали самое ценное. Надо отдать должное, друзья бросать меня не хотели, но уйти со мной им бы точно не удалось, моя кровь привела бы ищеек за ними. Мы условились, что они оставят мою долю в укромном месте, оговоренном заранее. После этого наши пути разошлись, я пошёл в лес уводить возможную погоню, а они в другую сторону, подальше от этого поганого городишки.
   ***
   Уж не знаю, к счастью ли или наоборот, но мне как-то удалось оторваться от погони. Я забредал всё дальше и дальше в лес. Деревья менялись, лес становился всё темнее и страшнее. Блуждал по лесу я около двух дней. Питался, чем придётся. На второй день нога с капканом слушаться меня категорически отказывалась, она вся посинела и опухла. Размеры её увеличились, наверное раза в два. К счастью это безобразие творилось только до колена. Я собрал с ближайших окрестностей всё съедобное, что только возможно, питался и грибами и ягодами и личинками, даже кору пробовал жевать(где-то слышал, что она очищает раны). Не помогало. К концу второго дня начался бред и беспамятство. Очнулся уже у эльфов в лагере.
   Меня обвинили в нарушении границы их леса. Меня это откровенно позабавило. Стоило столько всего наворотить, чтобы посадили за банальное нарушение границы. А вот что меня совсем не позабавило, так это последствия от моего тесного общения с капканом. Мне объяснили, что капкан был смазан какой-то хитрой отравой, которая отравляла окружающие ткани, преобразуя их в некроформу. Таким образом, поражённая часть тела со временем просто отваливалась сама, но оставляя заражённые ткани уже на другой части тела. Так мне объяснили, что мне чрезвычайно повезло: отрезали только ноги и мои мужские причиндалы. А в противном случае мог вообще подохнуть, а они подоспели как раз вовремя. Не знаю, как они могли назвать это везением. Лучше бы я действительно сдох.
   К моему счастью, меня просто нагло обманули. Наложили иллюзию, эльфийский маг был полным отморозком и обладал дебильным чувством юмора. Хорошо, что он был проверяющим и поти сразу свалил, вдоволь насмеявшись надо мной. Но и иллюзию снял. А вообще, если бы не он, то я мог действительно остаться без ноги, как мне потом сказали.
   ***
   Работа на шахте не была раем, но жить тут было можно. Тем более, что мне удалось выяснить, что моих корешей всё же повязали. Больше всего в этой новости меня порадовало то, что при них не нашли хабара. А спустить они его так быстро не могли. Местный повар оказался настоящим кладезем информации, даром что калека. Он мог узнать всё и обо всех. Одно время мне даже казалось, что при желании он даже сможет узнать, сколько раз за ночь вскрикнула королева эльфов.
   Я сдружился здесь с одним каторжником. И почему-то это был человек. Он поступил на рудник со мной в один день. Мы довольно быстро нашли общий язык, несмотря на разные расы и фракции. Мы постоянно помогали друг другу выживать в этом непростом месте. Не раз и отбивались вдвоём от желающих нас пощипать.
   В один из дней ему удалось выбить из жилы аметист удачи. С той поры он загорелся добычей жилы как никто. Пропадал в шахте всё свободное время, ну а я помогал ему, как мог. В результате нам удалось накопить денег на кирку рудокопа, потом и на каску, на жилетку. Наши успехи росли пропорционально, но удача, в которую так верил Михась, почему-то не желала нас посещать. Мой энтузиазм стал пропадать, и это сложно было не заметить. После этого и произошёл у нас тот разговор.
   - Могучий клык, послушай. Я тут всё думал, почему никто и нигде уже давно не может найти жилу чёрной меди. Ведь она просто обязана где-то появиться на свет, но её нет.
   - И что надумал?
   - Она внизу. Надо обследовать нижние штреки. Она по-любому где-то там. Просто все боятся рискнуть, а у нас теперь есть аметист удачи и он приведёт нас к жиле. Мы её найдём, обязательно найдём и срулим из этой проклятой дыры.
   - Да ладно бы на волю, а то на такой же рудник.
   - Такой, да не такой. Там и условия получше и еда вкуснее.
   - Ага, и кирка тяжелее, и лопата больше. Ты там был? Нет. Так с чего ты взял, что там лучше?
   - Так это все знают, у всех рас так заведено. Надежда на лучшие условия должна быть у всех, даже у каторжников. Нельзя отнимать надежду на лучшее, тогда ведь и жить незачем будет.
   - Ага, а переходить от одной кормушки к более сытной это нормально, да?
   - Так более сытная, условия получше, да и возможностей больше.
   - Ты сам-то веришь в эти возможности?
   - Не попадём туда - не узнаем.
   И мы начали искать жилу. Ходили в нижние штреки. Пару раз забивали одиночных крыс. Но жила всё никак не находилась. В её поисках мы уходили всё глубже. И один раз нарвались на уже привычный отряд из трёх крыс. Мы их убили, но вслед за этим отрядом уже подтягивался следующий, а там и ещё. Благо узкий коридор позволял нам не пускать их за спину. Мы дрались, постепенно отступая, но ничего силы постепенно таяли, надо было что-то менять.
   - Михась, беги за подмогой, я их пока тут придержу.
   Напарник не стал задавать глупых вопросов и побежал. На меня же крысы насели с удвоенной силой. Там где я отмахивался киркой от двоих, уже в следующий момент были три новых. Я дрался всем, чем только мог: киркой, ногами, а когда меня повалили, то руками и зубами тоже. Я разрывал крыс на части, дрался как в последний раз. Меня грызли со всех сторон, царапали когтями, Внезапно я почувствовал ужасную боль чуть ниже одного из колен. Я попытался перекатиться, но меня уже придавливали всей массой к земле десятки крыс. Такая же боль началась и в другой ноге. Но внезапная вспышка света, затем ещё и ещё. Затем откуда-то набежали эльфы. Вскоре всех крыс распотрошили. А мне опять не повезло. На этот раз, ту ногу, попавшую когда-то в капкан - отгрызли крысы. Причём, мало того, что отгрызли, так ещё и сожрали. Вторую отгрызть не успели, спасибо подоспевшим эльфам.
   С этого дня Михась вкалывал за двоих. Мне почти не удавалось ему помочь. Нет, я старался, как мог, но много ли наработаешь на одной ноге? Я начал помогать тому самому повару. У него тоже не было ноги, это нас немного сблизило. Он, правда, свою потерял в бою. Я тоже, можно сказать, свою в бою потерял. Но только бои у нас были разными: он воевал с эльфами, а я с крысами... Есть небольшой нюанс, как говаривал в таких случаях Михась, ещё при этом он почему-то смеялся, но почему не рассказывал.
   А с Михасем мы стали друг от друга отдаляться. Он винил себя в моей ране. Я пытался с ним разговаривать на эту тему, да только всё бес толку. Вбил себе в голову, что виноват, и всё. Он вкалывал как проклятый, добывая норму за двоих. И как-то внезапно пропал. Совсем пропал, бесследно. Его уже и эльфы искали, да только бес толку. Неужели сбежал? Без меня? Хотя, я ему только обузой был бы. Удачи ему, пусть доберётся, куда хочет.
   ***
   Мда. Давненько я не брался за свой дневник, почитай уж десяток лет прошёл. Давненько. Перечитал свои последние строки. Стало очень грустно. Не сбежал Михась. Убили его. Юный человек нашёл его останки. Сегодня похоронили моего друга. Убили его, чувствую, не мог он просто под завалом помереть, да и аметист этот проклятый тот паренёк не нашёл, не иначе как убийца его присвоил. А убийца-то по-любому из охраны будет. Если бы из заключённых кто убил, то маскировать бы особо не стал, а тут... недаром же так долго его найти не могли. Видать камушек-то кто-то прихватил, да толкнул его уже давненько через вторые-третьи руки. Зарплата охранника рудника не даёт шиковать такими вещами, а за кражу ценностей с рудника награда одна - пеньковый галстук. Хотя, какая казнь у эльфов - неизвестно, может их деревьями разрывают...
   Как бы мне вычислить этого коварного типа, да поквитаться с ним втихую? Потолковать бы с ним по душам, напомнить о моём добром друге, которого он пришиб, глазом не моргнув. На волю-то я уж точно не выйду, а вот поквитаться за единственную родственную душу, который за меня жилы рвал, две нормы делая, это нужно сделать обязательно. Нет, я не был ангелом, и мой дневник тому свидетельство. Возможно, я стал вполне законопослушным тихим и слабым орком-инвалидом, способным только кашеварить, но у меня найдётся ещё парочка сюрпризов, накопленных за долгую жизнь.
   ***
   Если этот парнишка найдёт убийцу, отдам ему дневник. Пусть знает мою судьбу. Ну а в качестве благодарности, я дам тебе в качестве подсказки, имена моих подельников. Они скажут, где можно найти мою долю сокровищ. Думаю, тебе понравится награда. Имена: Саша Лоза и Дима Ага. Найти их можно в какой-нибудь из воровских гильдий, они всегда выделяются из толпы. Передай им, что Могучий клык не зря прожил свою жизнь.
   ***
   Система обрадовала меня очередной табличкой:
   Вы получили задание "Доля старого орка". Необходимо отыскать кого-либо из его подельников (Саша Лоза, Дима Ага) и потребовать долю от награбленного.
   Дневник рассыпался в труху. Кстати, не сильно приятные ощущения, когда что-то твёрдое, что ты держишь в руках, внезапно превращается в труху и высыпается сквозь пальцы. Впрочем, так же поступали и прочитанные мной до этого обучающие книги, а других книг, я пока ещё в руках не держал. Может они все разваливаются после прочтения, а не только обучающие? Да не, это было бы чрезвычайно невыгодно, печатать книги успевать не будут, а переписать так и вовсе невозможно. Вернее переписчик-то книгу читает и пишет в свою. Копия-то готова, а оригинал рассыпался. Забавная ситуация... Ерунда какая-то, Господи, о чём я думаю, почему вместо содержимого дневника, мне в голову лезут мысли о том, почему рассыпаются книги? Кстати, по поводу содержимого, не таким уж благообразным был старый орк. Не погнушался прибить своего старого товарища, тот конечно тоже хорош, так насмехаться над другими нехорошо, можно сказать сам напросился. Но даже сам факт того, что они к нему пошли, уже несёт плохой подтекст. Шантаж не наш метод. Так что не пойду я, наверное, к этим его товарищам. Ну их нафиг, а то ведь и меня ещё прирежут, не спросив как звать.
   Что ж, дневник прочитали. Хм... А время действительно пролетело незаметно. Пусть читал я и не так уж долго, но магию, которая меня била, почти не замечал. Надо же, Может, и правда в библиотеку пока пойти? Надо будет подумать над этим вопросом, тем более что где-то там должно быть оборудовано место для сдачи экзаменов.
   Меня накрыло темнотой, и все внутренности сжались, как во сне, при падении. Понятно, опять магия шалить начала. Кстати, почему-то во время чтения не припоминаю никаких визуальных эффектов. Ни вспышек, ни затемнений... Странно... Неужели настолько отключаешься во время чтения?
   Ладно, хватит попой ровнять коридор, пора попрыгать. Я поднялся так, что даже подпрыгнул. Что-то не так, ну-ка, проверим. Так и есть - перегруз пропал. Во-первых: триста грамм веса дневника испарились вместе с дневником, а во-вторых: наступил новый день, а это на процент уменьшило влияние костюма, что добавило мне единичку к силе. Итого мне для перегруза не хватает четырёх кило. Мышцы сразу налились какой-то радостной буйной силой. Хотелось скакать и бегать, это же насколько я привык к состоянию перегруза, что нынешнее состояние мне кажется какой-то невероятной лёгкостью. Вот ведь коварный тролль, правду говорят: чтобы сделать человеку хорошо, сделай ему вначале плохо, а потом верни, как было.
   Тролль отыскался довольно быстро. Не такая уж и большая пещера.
   - Ага, перегруз спал... Что же тебе ещё отдать-то? Наковальня-то тебе так неплохо впору пришлась-то, а теперь вот ещё и мехи заберёшь.
   Упомянутые мехи весили пять килограмм, что сразу вернуло меня в уже привычное состояние перегруза. Надо сказать, тело такому подарку совсем не обрадовалось, а тут ещё и внутри что-то неприятное и чужеродное зашевелилось, причиняя не боль, а скорее какую-то брезгливость. Такое ощущение, что внутри тебя кто-то рукой пошевелил. Бр-р-р, противно-то как...
   - Блин, на тебя даже смотреть противно, так тебя колбасит. Уйди уже куда-нибудь.
   - Пока не могу, мне надо с Лицом пообщаться.
   Тролль вложил два пальца в рот и оглушительно свистнул.
   Внимание! Получен лёгкий дебаф: слабый слух. Длительность: 5 минут. Эффект: Снижается слух на тридцать процентов.
   Вот так свистнул. Пока, я ковырялся в ухе, пытаясь, хоть как-то очухаться, Лицо уже успел прискакать.
   - Как?
   - Ножками, - ехидно ответил тролль, - Ножками он припрыгал. Ты же вроде оглох, а не ослеп, или у моего свиста появился новый функционал?
   - Нет, как ты его заставил прыгать на свист?
   - Очень просто! Мы же разумные. Жестами объяснил, что если я свистну, и он не прискачет, то мы начнём ускоренную программу обучения.
   - Лесовик, твой тролль вообще отмороженный. На всю голову и даже дальше. Знаешь, что он тут учудил с утра пораньше?
   - Научил тебя прибегать на свист?
   - Да, чтоб тебя черти драли с этой системой обучения троллей. А ты знаешь, как он этого добился?
   - Надо думать, что при помощи своей системы.
   - Ага. Свистел. После этого гонялся за мной и избивал до стостояния близкого к смерти. После этого опять свистел и не бил пока я рядом. Если свистел, а я вскоре не появлялся, то он меня находил и опять избивал. Надо сказать, я далеко не самый глупый из моих знакомых, но даже мне не сразу удалось сообразить, что от меня требуется, поэтому избит я был пять раз. В общем, весёлое времяпрепровождение, не находишь?
   - Степашка, а почему ты ему не написал, чего от него хочешь?
   - Ученик должен понимать и чувствовать желания учителя без слов.
   - Вот что, что он тебе сказал сейчас?
   - Тебе не понравится.
   После перевода Лицо разразился весьма забористой руганью. Впрочем после того, как остыл, Лицо признал эффективность методики и согласился не только обучаться, но и свой отряд привлечь по мере их свободного времени. Чувствую, скоро в этом зале будет весьма весело.
   Поздравляем! Вы выполнили задание "Обучение учителя". Награда: 121210 золотых; дальнейшее недельное обучение всего отряда "Безликих".
   Сколько? Сколько награда? Откуда такая сумма-то?
   - Лицо, откуда столько-то?
   - У меня расчёт по-честному. Ловкость добавила один пункт, это сто тысяч, она у меня задрана на 487 пунктов, как этому троллю удалось мне её прокачать, ума не приложу. Мало того, если бы не этот пункт ловкости, то мой отряд у него обучаться бы не стал. Дальше: выносливость добавила два пункта, она у меня ниже четырёх сотен, потому по десять тысяч за пункт. Здоровье, сила и восприятие все плещутся между сотней и двумя, в общей сложности получили двадцать четыре пункта, это ещё тысяча двести, ты же помнишь, что кроме ловкости и выносливости всё идёт по половинному тарифу? Ну и последним пунктом идёт немало удивившая меня удача, она хоть и меньше сотни у меня, но что её так можно прокачать, я даже не предполагал, она добавила два пункта, потому ещё десять золотых.
   Я только ртом хватал воздух от открывшихся перспектив. Это же, это же... Это же можно деньгу зашибать едва ли не из воздуха!
   - Ты кстати, так не обольщайся, не факт, что удастся ещё раз повторить прокачку ловкости, но если выйдет - я буду только рад. Нам каждый пункт ловкости за счастье. Ведь уровни так просто на ёлке не достанешь, потому каждый плюс к ловкости - это неимоверное счастье.
   В этот момент к нему подошёл один из подчинённых, после чего Лицо повернулся к нам:
   - Прокачка временно отменяется. Займёмся ей позже. Сейчас нам нужно проследовать к жиле. Сейчас сюда подойдёт цверг и отправимся.
   - А мои друзья? - невольно вырвалось у меня.
   - За ними мы тоже заглянем, не вечно же нам их кормить.
   Мне опять завязали глаза.
   - Ха! Напугали ежа го... Хм... крота отсутствием зрения, - судя по всему Степашке тоже глаза завязали, - Ты б не ползал так по мне, родной, а то могу что-нибудь нехорошее про тебя подумать.
   - Степашка, кто там по тебе ползает?
   -Да эльфы, пристают заразы. Да ещё и глаза завязывают, извращенцы! Не поддамся на провокацию! Я только троллих люблю, а вы не поему профилю!
   - Что он там опять городит? - поинтересовался Лицо.
   - Он говорит, что предпочитает троллих, а эльфов исключительно на обед, потому что на ужин вредно много кушать.
   - Вот пустозвон!
   - Но-но! Не надо тут ля-ля! Я никогда в пустую не звоню, а твой вольный перевод мне очень даже понравился. Ещё пару месяцев общения со мной и твоё чувства юмора и прекрасного поднимутся на недосягаемую высь, почти как у меня. Хотя нет, до меня, наверное, добраться не сможешь. Идеала всегда трудно достичь.
   - И скромности тебе не занимать.
   - Куда деваться, мама с папой таким скромником воспитали, что прямо жуть, а местами даже и оторопь берёт.
   Я только рукой от него отмахнулся.
   - И нечего на меня своими хлипкими культяпками махать. Если у меня глаза завязаны, это ещё не значит, что я не слышу движений воздуха и не ощущаю его вибраций.
   Это ж насколько у него острый слух прокачан?
   Нас куда-то вели. Причём мы то поднимались, то спускались, поворачивали, покружив нас ещё десяток минут, повязки сняли. Мы стояли в пещере, подобной той, из которой ушли, только освещена она получше и дверей побольше: буквально через каждые пяток метров находилась дверь. Лицо постучался в некоторые из них. Как он определял нужные, для меня осталось загадкой: двери ничем не отличались друг от друга, разве что порядковым номером от стены. Но ведь это ещё надо просчитать, а он шёл целенаправленно. Впрочем, какая разница, тем более, что из этих дверей начали появляться мои друзья. Последним появился Хрюша, с трудом протиснувшись в дверь, хотя двери эти маленькими мне не показались.
   Меня хватали, трясли, о чём-то спрашивали, словно я отсутствовал целый месяц, а не какую-то неделю. Впрочем, выяснилось, что спутники мои провели эту неделю в полной изоляции от внешнего мира, общаясь только между собой, и с нетерпением ожидая моего появления.
   - Ну, рассказывай, - потребовал Сирано, остальные кивками подтвердили данное требование, даже Хрюша.
   - Потом расскажет. Дело важнее, - проговорил новый персонаж, появившийся в поле нашего зрения. Он до боли напоминал мастера Гронхельма. Такой же рост, широкие плечи, борода заплетённая в косы, доспехи из мифрила. Но были и отличия. Бледный, землистый цвет кожи. Какая-то странная худоба. Странная, потому что невозможно быть одновременно и коренастым и худым. Но нет ничего невозможного, и данный товарищ нам это наглядно демонстрировал.
   - Цверг, - раздражённо сплюнул сквозь зубы мастер Гронхельм.
   - Я тоже не шибко рад видеть гномов в цитадели ордена хаоса, но я не позволяю себе плевать на пол ни дома, ни, тем более, в гостях, - уколол тот гнома в ответ. Скрип зубов мастера-кузнеца разнёсся по всей пещере, я начал всерьёз переживать за его прикус, - Мне поручено открыть для вас жилу. Кто совладелец?
   - Почему совладелец? Зачем совладелец? - оживился мастер Гронхельм, - Почему совладелец, я спрашиваю?
   - Потом объясню, - отмахнулся я от гнома, - Я - совладелец.
   - Прекрасно... - в его интонациях ничего прекрасного не было, скорее, там было то ли недоумение, то ли разочарование, - Лицо, почему они ещё не готовы? Или они не все идут?
   - Мы все идём, - подал голос Бармаклей.
   - А мы пойдём на север, а мы пойдём на север! Ха-ха! - внезапно прилетела какая-то дурная фраза от Сирано.
   Лицо дал отмашку, и эльфы принялись завязывать нам глаза. Причём завязали их даже Хрюше. И не лень было искать для него специальную повязку... Мне глаза завязали последнему.
   Мы опять куда-то шли, петляли, кружили, и на сей раз это продолжалось около получаса.
   - Пришли, снимайте повязки.
   Мы стояли в огромном тёмном зале, едва освещённом одним жалким факелом. Помещение это было наполовину природного происхождения, наполовину рукотворного. Уж больно разными были здесь стены: одни ровные, будто отполированные, другие в тысячелетних каменных наплывах.
   - Вот ваша медная жила, только символический первый удар, для увеличения ресурса.
   Цверг извлёк откуда-то кирку. Причём жала у этой кирки были какими-то особенными. По ним нет-нет, да пробегали какие-то мелкие всполохи радужных огоньков.
   - Стоп! - раздался резкий окрик моего компаньона, - Ты чего это задумал? Обычной киркой бей!
   - Ой, ну надо же, какие мы жадные, - цверг убрал эту кирку и достал совершенно обычную, какую мне выдали на рудниках. Счастливо оставаться, долю Ордена будете сдавать Лицу.
   - Хорошо, - отмахнулся я от него и посмотрел на жилу:
   Медная жила. Запас 599994. Шанс добыть 3 куска медной руды 100%. Шанс добыть четвёртый кусок руды 80%. Шанс добыть аметист 6,8%. Время добычи 1 минута.
   Ох ты ж, с одного удара сразу шесть кусков меди выбил. А сколько бы выбил, если бы он той киркой ударил? Вот ведь хитрый жучила-то, а? Цверг отошёл в сторонку и наблюдал за мной со стороны. Я же достал эссенцию и поднёс её к жиле. Процесс получился довольно странным. Складывалось такое ощущение, что я держу каплю росы, а жила её потихоньку вытягивает, словно через трубочку. Шар эссенции потихоньку деформируясь, уменьшался, а жила наливалась чёрным цветом. Вот и закончилась моя эссенция, просто растаяв в воздухе. Ну, и каков результат?
   Жила черной меди. Запас 599994. Шанс добыть руду черной меди 95%. Шанс добыть аметист удачи 1,7%. Время добычи 1 минута.
   - Лесовик, дальше этого зала, я бы не советовал вам соваться. Я с ребятами расположусь в соседнем зале, нас Степашка там тренировать будет. Ведь будет? - Тролль растянул свои губы в радостной ухмылке, показав частокол зубов, и кивнул, - Если что понадобится, не стесняйся, говори.
   Эльфы с троллем вышли в соседний зал, меня же друзья взяли в кольцо:
   - Рассказывай, - голос моего компаньона прозвучал как-то мрачновато, словно меня сейчас будут бить, меня от этого накрыла какая-то дикая злость: "Ну сейчас я ему всё расскажу, всё что думаю!"
   - Начну с вашего интереса, мастер Гронхельм, раз уж вы попросили. Сделка с орденом состоялась. Вас к участию в ней не допустили, так как их интересовал именно я. По результатам торгов я получаю десять процентов от доходов жилы.
   - Что? Всего десять процентов? Ты рехнулся? Да мы бы на бесхозной жиле и то больше получили бы. ТЫ вообще головой думал, когда заключал данную сделку? Да о чём я? Конечно же нет! Десять процентов! Десять процентов! О, Боги всемилостивейшие, за что вы послали мне это недоразумение в компаньоны? Где я успел так страшно согрешить? За что мне это всё? Десять процентов! Нет, вы слышали? Десять процентов. Жалкие десять процентов... Это каким же надо быть дураком, чтобы согласиться на такие условия? Почему, ну почему я не остался с этим неразумном потомком обезьяны, чтобы проследить за его сделкой? Угораздило же меня поверить этому клятому эльфу! А что ! Сейчас пойду и набью ему морду, может полегче станет...
   Гном кричал, возмущался, хватал всех и каждого за одежду, тряс, жаловался Хрюше, уже не обращавшему на это внимания, благо был прецедент. Он и себя бил по шлему и вскидывал руки к терявшемуся во тьме потолку, стенал, сетовал, причитал. Но под конец своей тирады начал успокаиваться и с мрачной решимостью пошёл в сторону, куда удалились эльфы. Меня же от этих его возмущений и обвинений в мой адрес распирало ещё больше.
   - Стойте мастер Гронхельм, это не вся информация, касающаяся вас. Поскольку вы в сделке не участвовали, то вы теряете статус компаньона, так как не выполнили свою часть обязательств.
   - Что-о-о? - заревел гном, - Что ты сказал, мальчишка? Да я из-за тебя всё бросил, пошёл в это грёбаное путешествие, а ты меня теперь под зад коленом? Шиш тебе! - он скрутил огромный кукиш и подсунул мне его прямо под нос, - Видел? От меня так просто не отделаться! Я тебе не мальчишка какой глупый, что мной так просто пренебрегать можно! Я ведь могу и долги сразу потребовать. А это знаешь ли, тебя в такую глубокую дыру заведёт, что мало не покажется, это я тебе обещаю.
   - Успокойтесь мастер Гронхельм, пока не наговорили лишнего, лучше дослушайте до конца. Я понимаю, сумма уменьшилась и полтора процента от этой суммы на фоне предыдущей уже не кажутся такой большой, так что предлагаю увеличить долю каждого до трёх процентов. Но! Надо будет поучаствовать в добыче руды, опять же эта жила поможет вам прокачать профессию рудокопа, что даёт силу в качестве бонуса, - дождавшись молчаливых кивков от каждого, я продолжил, - Кроме того, вам мастер Гронхельм я также предлагаю эти самые три процента, если примете участие в работе. Разумеется ваши затраты по обеспечению нашего путешествия я вам компенсирую. Хотя постойте, вы же ничего на наш караван не потратили, так что и компенсировать нечего.
   - Да как ты смеешь? Я для тебя...
   - Что, оружие купили? Так не такие уж большие деньги на это потратили и с лихвой их отобьёте на моём обучени. Костюм сковали? Так опять же не за бесплатно! Не надо взывать к моей совести, мастер Гронхельм! Вы мне даже не озвучили, что собираетесь содрать с меня огромные деньги за обучение. Да, огромные. Мне Лицо объяснил стоимость услуг учителей. Так что это весьма дорого удовольствие иметь наставника. И поверьте, вы в накладе не останетесь. А если желаете, то можете присоединиться к эльфам, они тоже сейчас обучаются, возможно, баш на баш выйдем. Кстати, мастер, если согласитесь, то обучение пойдёт по секретной технологии троллей. И да, Лицо уже оценил. Ему удалось поднять свою ловкость, пусть и всего на один пункт, но с учётом того, что она находится выше четырёхсот, то... В общем, думайте.
   - Я кота в мешке покупать не намерен, вначале посмотрю на эту твою хвалёную технологию троллей.
   - При этом почему-то мне вы постоянно этих котов впариваете. То обучение, не сообщив цену, то костюм, не спросив моего согласия на его оплату. Так что думайте, а смотреть на секретную технологию троллей без участия в ней нельзя.
   - Не буду я учиться у тролля. Ничему хорошему он честного гнома научить не сможет, да и не ловкость мне нужна, а сила, выносливость, и здоровье. И, кстати, по поводу обучения: я купил для тебя эликсиры обучения.
   - И где они? Вы мне их отдали? Нет. Так и не требуйте за них ничего.
   Гном залез в рюкзак и начал вытаскивать оттуда пузырьки.
   - С тебя полторы тысячи золотых.
   - Тысяча. Вы брали их за тысячу.
   - Ещё пятьдесят процентов за доставку.
   - Тогда оставьте их себе. Я не собираюсь переплачивать. К тому же сейчас у меня нет таких денег, но когда будут, я обязательно их приобрету. По номиналу.
   - Либо бери сейчас, либо вообще их не получишь, - встал в позу гном.
   - Ты брать будешь или я возьму? - внезапно шёпотом поинтересовался Бармаклей, склонившись к моему уху.
   - А тебе зачем? Что они вообще дают-то?
   - На тридцать процентов ускоряют развитие навыков и профессий. Ну так что, берёшь или нет?
   - У меня денег нет.
   - Я одолжу, но под одно обещание: что продажей руды и камней буду заниматься только я.
   - Зачем тебе это?
   - Навыки торговли и красноречия, плюс улучшение отношений с неписями торговцами.
   - Половину. Ты продаёшь половину.
   - Нет, только всё. Иначе сделки не будет, - он протянул руку. Мне осталось её только пожать. В рюкзаке прибавилось золота.
   - Вот ваша тысяча Мастер.
   Получив золото и отдав мне эликсиры, гном сварливо поинтересовался:
   - Где мои пять золотых за щиты, мечи и топоры?
   - Больше золота у меня нет, могу отдать вам эти предметы, если хотите.
   - Не хочу, но чтобы отдал мне эти деньги при первой же возможности.
   - Хорошо, мастер, отдам, как только смогу. Вы работать на жиле будете?
   - Три процента мало.
   - Да, Лесовик, маловато будет, - согласился с ним Сирано, - Мы вроде договаривались о другой сумме.
   - Да, мы договаривались о полутора процентах, а я всем предлагаю три, вы считаете это нечестным?
   - Что-то ты крутовато взял, мой юный друг, - присоединился к разговору Бармаклей, - мы к тебе по человечески, а ты с нами, словно мы коровья лепёшка у тебя под ногами, в которую ты по недоразумению вляпался... Ведь у тебя же останется очень даже немало, чего ты жлобишься. Вернул бы к прежним ориентирам по сумме. Это как раз пять процентов, если всем пятерым отдашь по пять процентов, то это двести двадцать пять тысяч, и тебе останется не такой уж плохой навар - шестьсот семьдесят пять тысяч золотых. Это очень даже неплохая сумма, на неё можно купить трёхкомнатную квартиру в центре Москвы. А это знаешь ли весьма солидный задел на будущее.
   Его спокойный голос подействовал на меня словно ушат холодной воды. Что-то я веду себя как зарвавшийся и наглый хам. И ведь даже непонятно, с чего вдруг разошёлся-то... И потом, мне же всё равно останется ещё семьдесят пять тысяч, наверное, и вправду надо поступить, как Бармаклей говорит.
   - Не получится, я шестьсот тысяч уже взял в долг и вложил.
   - Куда вложил? - тут же сделал стойку Сирано.
   - В камни он всё вбухал, что не видите, на костюме камни висят, - ответил вместо меня мастер Гронхельм.
   - В камни? Зачем в камни? И почему так дорого? - поинтересовался Сирано.
   - Магические, урон наносят, качают сопротивление магии, - объяснил опять гном, - Чрезвычайно дорогое удовольствие. Установка одного камня стоит около шестидесяти-семидесяти тысяч. А он ими как ёлка обвешался.
   - Лесовик, у тебя с головой как? Ты где так сильно приложился, что перестал мозгами шуршать совсем? Я с себя вины не снимаю, сам тебе сказал соглашаться на костюм, но такие траты на камни? Ты совсем с головой не дружишь? Или ты сын олигарха, а нам просто не рассказывал? Как, ну как, можно спустить такую нереальную сумму на набор камней? Ты вообще в своём уме? Мы тут прикладываем просто нереальные усилия, чтобы прокачать свою репутацию, чтобы получать более-менее прибыльные заказы. Причём заметь, заказ на тысячу золотых для меня лично довольно прибыльный. А ты... Ты вот так просто спулил шестьсот... Шестьсот тысяч!!!
   - Всё сказал? А теперь успокойся. Я твои деньги не считаю, не надо пересчитывать и мои. По поводу суммы, ладно, согласен, - пусть будет пять процентов. Но ответь-ка мне Сирано на один вопросик: почему ты мне сказал, чтобы я соглашался на покупку этого костюма, если до этого говорил, что толку от тренировок нет никакого?
   - Лесовик, ты что, совсем деревянный? - при этом он постучал согнутым указательным пальцем себе по лбу, - Он же снижает твои характеристики на семьдесят процентов, соответственно тренировки становятся эффективнее в три раза. Да это же офигеть какая замечательная штука! Я бы и сам от такой не отказался, особенно на старте.
   - Тогда чего ты меня пилишь за камни? Они же сопротивление дают к магии. Причём качают его они без перерыва на обед.
   - Ну там-то один костюм резал все характеристики, а здесь один камень только один навык качает, да к тому же без ускорения, как в случае костюма. А стоит один такой камень как целый костюм.
   - Но зато для этого не надо прилагать никаких усилий, само всё делается.
   - Да, но цена! Это же просто запределье какое-то! Как можно было потратить такую прорву денег на эти камни? Это же просто нереально!
   - Сирано, ты уже объяснил нашему юному другу свою позицию, он тебя услышал, так чего ты продолжаешь воздух сотрясать? Это его выбор и его решение, не надо навязывать свои взгляды! У каждого своя голова на плечах.
   - Хм, ты как всегда прав, о великий Рама-Лама Динг-Донг.
   Бармаклей только рукой на него махнул и повернулся опять ко мне.
   - Может, ты нам не только о своих финансах расскажешь, но и о чём-то более интересном? Например, о приключениях, пока был без нас?
   - Да без проблем, только жила сама добываться не будет.
   - Вот ты зануда. Арсен ты как?
   Эльф молча пожал плечами, вытащил кирку и пошёл стучать по жиле. Грум Бараш понимающе усмехнулся и последовал за ним. Выход жилы был небольшой, так что больше чем вдвоём там суетиться не было смысла.
   Я примерно вкратце рассказал о своих приключениях. О том, как познакомился со Степашкой, о том что он тоже стал моим учителем, после этого пришлось выслушать очередную вольную ругательную тираду от мастера Гронхельма, суть которой сводилась к тому, что я набиваюсь в ученики к кому попало, разве что у гнилушки лесной ещё в учениках не хожу. После этого рассказал про орден. О том, что мне кроме процента выдали ещё и месячный абонемент в свою библиотеку.
   Бармаклей с Сирано переглянулись, а мастер Гронхельм присвистнул:
   - Эге, парниша, а ты не так глуп, как пытался показать до этого. Библиотека ордена спящих - это одна из самых больших библиотек мира, если не самая большая вообще. Они собирают книги везде и всюду. По слухам они даже золоту всегда предпочтут какую-нибудь книгу. Но самый большой плюс не в этом! Несмотря на то, что они принадлежат к фракции хаоса, в их библиотеке царит идеальный порядок! Говорят, что структура их каталогизации может дать фору даже нашим библиотекам. Неплохо ты устроился, очень даже неплохо.
   - Я бы тоже не отказался там побывать, - задумчиво протянул Бармаклей, - Месяц, месяц это хорошо... Ух, я бы за этот месяц развернулся. Это ж читать не перечитать... Эх, мечты, мечты... Но как же это дорого, это же миллион. А где его взять-то этот чёртов миллион? Да и потом, я бы нашёл на что его потратить и помимо библиотеки.
   - Да уж, библиотека - это кончено хорошо, но я бы, честно говоря, предпочёл побывать в их особом хранилище, - Сирано мечтательно закатил глаза, - Говорят, они иногда устраивают туда забег, для избранных. А вот там имеются чрезвычайно интересные штуки. Правда, очень редко кому удаётся оттуда выбраться, но если удаётся, то...
   - Ага, "Меч тысячи лун" вроде оттуда вынесли, - подсказал Бармаклей.
   - Вот-вот! И я том же! Он потом на ауке почти за десять лямов ушёл. Вот это сделка была. Ты только представь, один раз сходить в хранилище, а потом можно жить на проценты от процентов. Вот это мечта, а не какая-то фуфельная библиотека.
   - Размечтались, - хмыкнул мастер Гронхельм, - в своё хранилище они пускают только представителей фракции хаоса, да и тем ещё надо постараться оттуда выбраться. На моей памяти, правда по слухам, оттуда выбралось-то всего трое детей богов.
   - Трое? - тут же переспросил Сирано, - А что вынесли? А что, местные тоже там бывают?
   - Что вынесли - неизвестно, - начал отвечать мастер Гронхельм по порядку, - Спящие не говорят имена победителей, а те тоже не стремятся кричать об этом налево-направо. Ну, а местные тоже оттуда иногда выносят кое-что, правда потом это всё равно возвращается к спящим. Уж больно специфические артефакты в том хранилище, своеобразные, я бы сказал.
   - Ох, какие скромники! Я бы скромничать не стал - всему миру раструбил.
   - Ага, а потом бы на тебя охотились все, кому не лень, чтобы денежку снять или шмотку выбить, - ехидно заметил Бармаклей, - Вот уж рады были бы пекашеры такой наводке, да ещё и из первых рук.
   - Хм, а ты знаешь, скромность даже немного украшает, - начал юлить Сирано, - Хотя со временем, скорее всего, всё-таки разболтал. Ну не смог бы я держать такое достижение в тайне.
   - Это да, язык у тебя совершенно без костей, - Бармаклей повернулся ко мне, - Лесовик, а ты когда в библиотеку собираешься-то?
   - А как только костюм Степашке сделаю, так вместе с ним и пойдём.
   - Кстати, по поводу Степашки, - встрепенулся Сирано, - Судя по этому имени, ты упорно идёшь по пути сбора вокруг себя весёлой компании из детской передачи. Кто ещё остался? Филя, Каркуша?
   - Филю уже повстречал. Но за него миллион требуют.
   - Вот всё у тебя не по-людски, - выдохнул Сирано, - Неужто, ты и вправду за какую-то собаку собрался отвалить миллион?
   - Это не какая-то собака, это - цербер.
   - Гы! - хохотнул Сирано и повернулся к приятелю, - Бармаклей, а ведь я угадал, когда пророчил, про Филю, ну почти угадал. Я тогда говорил, что будет адская гончая. Но Лесовик у нас не мелочится -сразу цербера отхватил. Кстати, Степашку я тогда представить не смог, но он превзошёл все мои самые смелые и бредовые фантазии. Представить, что это будет тролль, я просто не мог. Так что снимаю шляпу.
   С этими словами он действительно снял свою шляпу и изящно перед собой помахал. На этот жест вместо меня ответил мастер Гронхельм:
   - Если ты хотел подмести пол, то есть более эффективное средство для этого, вон в углу притаилось.
   В углу сиротливо стояла полуразвалившаяся метёлка.
   - Эх, вы... Не цените вы прекрасных жестов. И не понимаете в них ничего, ну просто как свинья в апельсинах.
   - Не надо наговаривать, - возмущённо подал голос Хрюша, всё время разговора просидевший так тихо, словно его тут и не было, - Мы в апельсинах очень даже разбираемся. Я, например, предпочитаю выращенные исключительно эльфами.
   - Лесовик, чего там Хрюша визжит?
   - Он говорит, что сам ты в апельсинах не разбираешься, а он ест только те, что вырастили эльфы.
   - Да ладно! - Сирано перевёл взгляд с меня на Хрюшу, - Ну извини, брателло, не хотел тебя обидеть! Я ведь и так знаю, что ты у нас кабан в самом расцвете сил и вообще самый лучший! Не дуйся...
   Тот в ответ хрюкнул и потерся об него всем телом, да так, что вжал Сирано в стену. Даже немного обидно стало - меня так Хрюша не встречал, хотя мы с ним давно не виделись. Впрочем, обижался я недолго, досталась и мне порция ласки от моего любимого секача. Впрочем, продлилась она недолго: меня тряхнуло молнией, кроме меня досталось и Хрюше, и Сирано. Пусть и не сильный, но весьма ощутимый разряд прошил сразу троих.
   - Ты чего током бьёшься? - поинтересовался Сирано, пытаясь выкарабкаться из-под туши секача, Хрюша же тоже пытался от меня отстраниться, потому ещё больше вжимал невезучего товарища в стену, лишая его малейших шансов на освобождение.
   Мне пришлось сделать пару шагов назад, чтобы секач не сплющил нашего друга в тонкий блинчик.
   - И давно тебя так плющит? - поинтересовался Бармаклей.
   - Так в первый раз. До этого обычно слабее, немного дёргало, конечно, но так сильно не трясло.
   - А чего ты удивляешься? Камень должен давать полноценный эффект. А ты обнимаешься ещё с парочкой, тем самым уменьшая силу действия заклинания, так как делишься разрядом через прикосновение, вот камень и нарастил эффект. А чтобы проняло всех наверняка, сделал это с запасом, он же не мог просчитать вес и габариты отдельных личностей, участвующих в обнимашках. Но судя поэффекту, запас он взял очень неплохой.
   - Лесовик, ты меня извини, но я пока с тобой обниматься не буду, мне не понравилось, когда меня током колошматит.
   - Я пока тоже не буду, - жалобно хрюкнул секач. Причём он от этого факта, по-моему, расстроился даже сильнее, чем я.
   - А чем тебя ещё штырит?
   - Всем. Меня штырит всем по очереди.
   - А как ты это терпишь?
   - С трудом. Особенно тяжело терпеть на ходу. Иногда пропрёт, что чуть не падаешь.
   - Да, дела... Может ты и в кружок БДСМ какой записался? - поинтересовался Сирано.
   - Стой, - прервал его Бармаклей, - Тебя долбит всеми видами магии? То есть, ты качаешь сопротивление всей магии? Ты хочешь сказать, что ты станешь почти неуязвим вообще для любой магии?
   - Ну не совсем неуязвим, мне обещали только до трёхсотого уровня.
   - До трёхсотого? Ты хочешь сказать, что у тебя будет прокачана неуязвимость к магии до трёхста ко всем видам?
   У Бармаклея, выдавшего этот вопрос, начал дёргаться глаз. Сирано смотрел на меня, выдернув перо из своей шляпы, которое незадолго до этого начал по привычке расправлять. Мастер Гронхельм стоял и ухмылялся:
   - Ты знаешь, а шестьсот тысяч не такая уж и большая цена за такие камушки, - задумчиво произнёс гном.
   - Ага, - хором подтвердили Бармаклей и Сирано, после чего переглянулись.
   - У меня, конечно, нет таких денег, но я уже хочу эти камни себе. Очень хочу, а ты? - выдал Бармаклей.
   - А что я? У меня тоже нет такой прорвы денег, - ответил Сирано, пытаясь прицепить перо обратно к шляпе, - Ну вот, такая шляпа испорчена! А ведь такая хорошая была...
   - Давай приделаю, - предложил я.
   - А ты её окончательно не убьёшь?
   - Ну, не хочешь - как хочешь.
   - Уболтал, чертеняка языкастый, чини мой изящный, великолепный, прекрасный головной убор, - он протянул мне шляпу.
   Хотелось что-нибудь ответить на его описание шляпы, но глянув её свойства передумал:
   Испорченная изящная шляпа дворянина. Создатель - Мастер Шлездук. Порча - Сирано де Бержерак. Броня 10. Вес 3,5 кг. Прочность 145/150. Эффект: Ловкость +45. Требования: отсутствуют.
   Вот это шляпка... Я тоже такую хочу... Плюс сорок пять к ловкости, где бы мне такую же одежку найти? А ведь это она ещё в испорченном состоянии. Ладно, потом поинтересуюсь личностью этого мастера Шлездука, глядишь, и сам такой одеждой обзаведусь. Посмотрел, как держится оставшееся перо. Хм, слегка наживлено ниточками, да так, что не сразу и заметишь-то. Элегантно сделано, с большим мастерством. Не уверен, что получится так же, но попытка не пытка. Достал свой швейный набор, выбрал самую тонкую иголочку, вставил нитку, подходящую по цвету. Ну как, вставил, раза с пятого только удалось попасть в тонюсенькое ушко. Вставил пёрышко обратно в шляпу и начал его прихватывать маленькими петельками. Вроде получилось. Завязал уголок на нити с изнанки шляпы и перерезал ниточку. Перо вроде держится, а что со шляпой?
   Изящная шляпа дворянина. Создатель - Мастер Шлездук. Броня 15. Вес 3,5 кг. Прочность 145/150. Эффект: Ловкость +60. Требования: отсутствуют.
   Офигеть! Такую шляпу я хочу ещё больше. Понятно, почему Сирано так над ней пыхтит и пылинки с неё сдувает. Плюс шестьдесят к ловкости это весьма ощутимый бонус...
   - Я уж думал, что не отдашь, - заметил Сирано, получив назад свою шляпу.
   - В смысле?
   - В прямом. У тебя такое зверское выражение лица было, когда ты её починил, что мне прямо так и показалось, что начнёшь зубами клацать и орать: "Не трогайте нашу прелесть!", - видимо моё выражение лица явно показало, что я не въехал о чём он говорит, - Да ёж твою медь! Ну нельзя, нельзя до такой степени ничего не знать!
   - Это даже я знаю, - отрекомендовался Бармаклей.
   - Вот! - поднял указательный палей над головой Сирано, словно пытаясь проткнуть свод пещеры, - А это, между прочим, серьёзный показатель! Нельзя быть таким дремучим, Маугли ты наш, Тарзан сибирского разлива.
   - Кстати, по поводу Тарзана, ни у кого с собой книжек про него нет, а то Степашке уж больно нравятся.
   - Э-э-э? - глаза Сирано явно пытались расстаться со своим привычном местом обитания и податься куда-нибудь в путешествие, например, на лоб, - Так ты что, в серьёз его с собой в библиотеку тащить собрался?
   - Он что, читать умеет? - глаза Бармаклея были не так выразительны, но тоже были значительно больше своего привычного размера.
   - А зачем бы я его тогда с собой в библиотеку попёр?
   Они переглянулись и хором выдали:
   - Мы думали, что ты пошутил, тем более, что ты упоминал, что ещё костюм ему хочешь сделать.
   - Конечно, хочу, негоже голяком по библиотекам шастать.
   Наш разговор был прерван громовым хохотом мастера Гронхельма.
   - Га-га-га! Тролль! В костюме! Га-га-га! Не могу! В биб... га-га-га, в библиотеке. Ой, умора! За что я тебя люблю, так это за твои шутки! Га-га-га!
   Вскоре к нему присоединились и Сирано с Бармаклеем. Я же только сейчас заметил, что нет Эстрагона, да и при расчёте его Бармаклей не учитывал.
   - А где собственно Эстрагон?
   - У-у-ушёл, - безуспешно пытаясь просмеяться, ответил Сирано.
   - Вы же с ним договаривались на поход до ордена, - почти серьёзным тоном ответил Бармаклей, смех, правда, иногда всё же пытался прорваться, но был безжалостно побеждён, - До ордена он с нами и дошёл. Потом же его больше ничто не держало, тем более, что к самим представителям ордена ни его, ни нас никто и не думал пускать. Вот он и срулил. На его месте я бы поступил так же.
   - Ну да, а чего ему тут ловить-то было? - подтвердил уже сказанное Сирано, - Он молодца, шустро ситуёвину прокачал и слинял в первый же день, не дожидаясь у моря погоды.
   Меня в очередной раз накрыло неприятными ощущениями, к которым я уже начинаю привыкать. Вот странно. Казалось бы, как к такому можно привыкнуть: постоянно долбит какой-то магией, да причём с разными эффектами, ан нет - привык. Прав был дед, говоря, что человек может привыкнуть ко всему, что так устроен его организм. Если идёт постоянное воздействие, то рано или поздно организм просто перестаёт обращать внимание на раздражающий фактор и принимает его как данность для текущих условий. В этом сила человеческого мозга. Он приспосабливается ко всему. Дед даже мне рассказывал про какого-то учёного, что носил специальные очки, что переворачивали поступающее на глаза изображение. Так вот, в течение двух недель мозг спокойно адаптировался к данному фактору и человек передвигался в пространстве абсолютно свободно.
   Внезапно охватившее меня пламя доказало мне, что две недели ещё не прошло и мой организм ещё не совсем привык к такому издевательству. Пожалуй, магия огня и электричества оказывали самое сильное воздействие, выбивая из колеи почти всегда. Удастся ли к ним когда-нибудь привыкнуть?
   - Слушай, Лесовик, у меня к тебе серьёзный вопрос, - Сирано сделал круглые глаза и оглянулся по сторонам, словно пытаясь обнаружить посторонних, потом приблизился поближе, одновременно немного наклоняясь, я невольно подался навстречу, - А тебе там с магическими камнями случайно операцию по вживлению чувства юмора не произвели или в мозгах ничего лишнего не отчикали?
   - Тьфу на тебя, я думал и вправду что серьёзное спросить хочешь.
   - Конечно, хочу, я же на полном серьёзе интересуюсь, уж больно странно ты себя ведёшь после прихода: то быкуешь не по делу, то шутки шуткуешь, словно юморист какой.
   - Так я не шутил.
   Сирано издал какой-то странный звук, по звучанию напоминавший что-то среднее между "и" и "э", причём с вопросительной интонацией.
   - То есть, ты всё это говорил всерьёз? И то, что костюм для тролля делать будешь, и то, что вместе с ним в библиотеку отправишься?
   - Ну да.
   - Ты знаешь, - Сирано перевёл взгляд с меня на Бармаклея, - Как-то скучно мы время в игре проводим, тебе не кажется? Вон у Лесовика, что не день - то праздник абсурда. А мы? Вкалываем с утра до ночи в надежде заработать лишнюю копейку или репутацию повысить, а он чисто на фане гребёт деньгу лопатой, так ещё и впихивать её умудряется туда, куда бы никому и в голову не пришло. Вот я более чем уверен, что он того цербера выкупит и будет у него персональный мини-зверинец. Секач размером с быка, псина такая же, да ещё и трёхглавая, а потом и летающую каркушу найдёт, которая ему будет авиаразведку ближайших окрестностей делать. Грустно, грустно мы проводим своё время в игре, Клей. Надо что-то менять...
   - Что ты предлагаешь? - вяло поинтересовался тот.
   - А давай клан создадим!
   - Чего? - отшатнулся Бармаклей.
   - Ну да, клан наёмников. Создадим его нашей могучей кучкой, главой клана будет Лесовик, так как он просто потрясающе умеет притягивать приключения себе на хм... нижнюю часть спины. Ты будешь заместителем по финансам, я буду заведовать кадровой политикой, Арсен - внешними связями, а Грум - обучением новичков. Можем вон даже непися в клан взять, - кивок в сторону мастера Гронхельма, - Вы как, мастер? Пойдёте в наш клан? У нас точно весело будет!
   - Да уж, не сомневаюсь, - пробормотал гном, - Такого объёма всякой ерунды со мной не случалось никогда, пока с этим недоразумением не связался.
   Толстый намёк в свой адрес я пропустил мимо ушей.
   - Ну, что скажете? - весело поинтересовался Сирано, - Вы ведь так и не ответили на вопрос, глубокоуважаемый мастер Гронхельм.
   - А, - махнул гном рукой, - Была - не была, я с вами. Только, чур, я буду главным кузнецом клана, и всю руду мне, а я её буду превращать во что-то удобоваримое.
   - Да без вопросов! - Сирано растянулся в улыбке до ушей, - Только тогда доспехи до кланеров - бесплатные.
   - То есть, как это бесплатные? А жить я на что буду?
   - Хорошо, по себестоимости, без оплаты работы.
   - Как это без оплаты работы? Это я буду работать бесплатно что ли?
   - Ну работать вы будете бесплатно только для членов клана, а наружу продавать за сколько хотите, а вся руда со всего клана будет стекаться к вам, причём заметьте бесплатно!
   - Согласен! - мгновенно выпалил гном, что-то уже в уме прикидывая и подсчитывая, - Но только чтобы всю, без каких-либо отговорок, даже если она редкая и дорогая.
   - Ты посмотри на него, - улыбнулся Сирано, - Он уже мысленно наложил лапы на всю чёрную медь.
   - А что? - встрепенулся гном, - Что не так то?
   - Клан мы сможем зарегистрировать только после появления в городе, соответственно и соглашения наши начнут действовать после этого
   - Почему? Ведь мы же сейчас договорились.
   - Не все. Наш клан ещё не прошёл полного голосования. Двое из наших будущих представителей о нашей затее ещё ни сном, ни духом. А ведь регистрация клана дело тоже недешёвое. Как-никак это пять тысяч золотых. А у нас сейчас таких денег нет. Вот когда всё распродадим, тогда будут и деньги, и клан.
   - Негоже такое дело с обмана начинать! Договор нарушать на первом же шаге - плохое начало. С плохим началом всё дело кривым выйти может!
   - Тьфу на тебя, накаркаешь, зараза!
   - А ты знаешь, - задумчиво протянул я, - А ведь он прав. Нехорошо получается. А так мастер нам же доспехи и скуёт из этого металла. Опять же, только представь Хрюшу в цельном металлическом доспехе из чёрной меди!
   Глаза вылезли и у Сирано и у мастера Гронхельма, только у первого от восторга, а у второго от ужаса.
   - Секача в броню из чёрной меди? Как можно? Это, это... Это же... Нет, ему и стали за глаза хватит!
   - Нет уж мастер, - тут же вставил Сирано, - Хрюша тоже будет нашим соклановцем, а значит - имеет полное право на достойные доспехи. Ты же будешь, Хрюша?
   Хрюша с радостью согласился, его радостный хрюк даже не надо было переводить.
   - Сирано, а ты уверен, что мобы могут вступать в клан? - поинтересовался Бармаклей, - Что-то я о таком не слышал. Неписи точно могут, а вот мобы?
   - Пока не попробуем - не узнаем, - не позволяя сбить себя с радужного настроя, ответил тот.
   - Лесовик, ты собирался костюм троллю делать, а из чего? - как-то въедливо поинтересовался Бармаклей.
   - Из ткани, только её купить ещё надо. Мне на неё тоже ссуду выдали.
   - Ссуду? Кто? - тут же оживился мастер Гронхельм.
   - Так спящие и выдали.
   - Впервые о таком слышу, я хоть и не специалист, но раньше они вроде деньги в рост не давали.
   - Всё течёт, всё изменяется, - философски заметил Сирано, - Вот уже и спящие стали ростовщиками, тролли обучают эльфов ловкости, а юный герой станет главой клана, где все его подчинённые гораздо сильнее его. Вот такая непредсказуемая жизнь или "се ля ви", как сказали бы французы. Ну что, скинемся наличными средствами на регистрацию клана или наш будущий руководитель сам всё оплатит?
   - Погоди, пылить поперёд телеги! Надо ещё с Арсеном и Грумом побалакать, - осадил его Бармаклей, - Может, они иного мнения окажутся.
   - Лады, пойдём, побалакаем, - согласился Сирано, - Пошли, народ.
   - Нет, я пока кое-что у Лица уточню, - сообщил я о своих намерениях прогуляться в соседний зал.
   - Не забудь у него уточнить, как они нас перемещают с одного края карты в другой.
   - Что?
   - А ты не заметил? Карту открой, да глянь, где ты сейчас обитаешь? И подумай, как тебе удалось попасть сюда от того места, куда доковылял пешочком. Очень уж далеко мы оказались от того места. Неспроста нам глазки-то завязывали. Явно у них есть телепорты.
   - Так нет же в игре телепортов, - ляпнул я, открывая карту, на которой всё было именно так, как мне было описано.
   - Какая разница, как это называется, суть одна - мы переместились оттуда сюда, покрыв неизвестным образом кошмарное количество километров, и карта при этом не открылась. И как такое происшествие, по-твоему, называться может?
   - Не знаю, - честно ответил я.
   - Вот и я не знаю, вернее кроме слова "телепорт" мне ничего в голову не приходит. Причём, заметь, я не одинок в своём мнении, а мастер Гронхельм нам даже рассказал легенду о том, что когда-то в мире телепорты были, но потом куда-то пропали, почему-то, все и сразу. Вот такая интересная легенда. Красочная, яркая, а главное - длинная. И ни разу не обрывается на самом интересном месте, - сарказм прямо сочился в пространство.
   - Ну и ладно, не буду больше рассказывать, - буркнул гном-кузнец, - Будет он тут ещё ехидствовать.
   Я же поспешил к эльфам и троллю. На границе зала я словно преодолел какую-то преграду: внезапно начали раздаваться звуки шлепков и прыжков, иногда доносился торжествующий рёв Степашки и мощный шмяк чего-то мягкого обо что-то жёсткое. Наверное, и вправду стояла какая-то защита от лишних звуков, так как, сделав шаг назад, я никаких звуков уже не слышал. Видимо, это что-то вроде той сферы беззвучия, которой когда-то Лицо окружал рабочее место мастера Гронхельма.
   Освещения в зале не было совершенно, но это не мешало царящему здесь безобразию нисколько. Удар. Шлепок. Рядом со мной в стену прилетело тело и медленно сползло вниз.
   - Мне бы Лицо найти, - объяснил я поднявшемуся эльфу, тот на мою просьбу кивнул и поскакал обратно.
   Сдаётся мне долго ждать, может Степашку позвать? Ан нет, я ошибся. Вот Лицо собственной персоной нарисовался.
   - Что хотел?
   - Материалы надо купить для Степашкиного наряда.
   - Да, вчера что-то забыли мы про них. Тебя-то понять можно, а вот я что-то расслабился, совсем нюх потерял. Надо исправлять. Пойдём.
   - Кстати, по поводу "пойдём". Я так понял, что орден телепортами пробавляется, а это стационарные телепорты или есть возможность переместиться, куда угодно?
   - Ты меня не спрашивал, а я таких глупых вопросов не слышал. Я понятно ответил на твой вопрос? - хитро прищурившись, поинтересовался эльф в ответ. Видимо, прочитав что-то на моём лице, он кивнул и продолжил, - Сейчас я тебе глазки твои любопытные завяжу, и мы пойдем потихоньку.
   - Погоди, надо инвентарь немного освободить, чтобы было куда товары грузить.
   - Это правильно! Я, пожалуй, последую твоему примеру и тоже выложу лишний хлам.
   Я освободил свой рюкзак по максимуму, мало ли сколько будут весить товары? Рядом с моими вещами выросла кучка из обычных камней.
   - Что ты так смотришь на меня? - спросил у меня Лицо, в ответ на мой удивлённый взгляд, - Я не таскаю с собой горы всякого барахла, как некоторые, в моём инвентаре содержатся только необходимые вещи. Поворачивайся.
   Я повернулся спиной к эльфу, и уже привычная повязка перекрыла мне обзор. Пятнадцать минут плутаний и мы на месте. Мы вернулись в тот памятный дом, из которого уходили на пытки магией.
   На этот раз в городе был день, и протолкнуться тут было просто нереально. Люди и нелюди сновали толпами, причём делалось это в совершенно непонятном хаосе. Толкучка страшная, никакой организации. Давка. Жарища. Галдёж. Жуть.
   Чьи-то руки начали меня обыскивать. В результате хозяин этих рук получили заряд тока, а заодно с ним и прочие окружающие нас люди, которые примыкали к нам. А таковых оказалось немало. К ним тоже прикасались люди, досталось и им. Костюм щедро поделился энергией заклинания со всеми. Да так, что всю толпу разбросало от меня куда подальше. Вокруг меня мгновенно образовалась этакая пустота. Поднялся я не без труда, меня немного потряхивало от полученного разряда. Лицо мне помогать не спешил, видимо не хотел испытать эффект на себе. По крайней мере, кроме него никто другой ко мне тоже приближаться не рисковал. Не могу сказать, что мне нравится получать сильные разряды током, но освободившееся вокруг пространство того явно стоило.
   - Интересный побочный эффект, - задумчиво протянул Лицо, - Отчего зависит?
   - Чем больше народу прикасается - тем сильнее разряд.
   - Давай не будем рассказывать нашему другу Силестрию об этом забавном эффекте, хотя не исключён факт, что он и сам всё узнает... О, а к нам комитет по встрече бежит, наверное, хотят проводить нас до рынка.
   Я посмотрел в указанную эльфом сторону и онемел. К нам на встречу скакали кентавры, полностью облачённые в латную рыцарскую броню. Глава их отряда выделялся доспехами из чёрного матового металла. Когда они подскакали, в этом чёрном металле я с удивлением узнал свою чёрную медь. Ну надо же, как эффектно она однако выглядит, даже не ожидал.
   - По какому праву члены отряда Безликих используют боевую магию в пределах вольного города Громля?
   - Никто магию не использовал.
   - Ты хочешь сказать, что мы - идиоты, и недавно увиденная вспышка шаровой молнии нам привиделась?
   - Молния была. Но тут дело в небольших побочных эффектах тренировочного костюма моего юного друга. Этот костюм совершенно не любит, когда его трогают чужие руки, и чем больше рук его трогают, тем больше он это дело не любит. А чтобы не испортиться от этой своей нелюбви, он щедро делится ею с теми, кто его трогает. Ну чтобы они тоже перестали его любить и соответственно трогать. Таким образом Лишние прикосновения к костюму порождают нелюбовь, которая в свою очередь убирает лишние прикосновения. Довольно эффективная система знаете ли. Тоже себе подумываю приобрести. Как считаете, стоит брать или нет?
   Командир отряда кентавров несколько растерялся от потока слов эльфа, но тут же собрался с мыслями и выдал:
   - Гар, проверь.
   - Что проверить? - подал голос один из его подчинённых.
   - Дотронься до парня. Посмотрим на эффект, а то вдруг нам тут лапшу на уши вешают.
   - А почему я-то?
   - Потому что я так сказал, - наливаясь краской, прорычал командир.
   Кентавр подошёл ко мне. Быстро ткнул меня пальцем и сразу же его убрал.
   - Нет там ни черта, - радостно осклабился он.
   - Ты подольше подержись, - посоветовал ему я с мрачной ухмылкой.
   На его лице было написано явное нежелание выполнять моё предложение. Тем не менее, он дотронулся рукой, видно командир его пугал больше, нежели возможный удар магией. Удар не заставил себя ждать. На этот раз был воздух. Меня сдавило, выбивая дыхание из лёгких, и не давая вдохнуть. Судя по лицу кентавра, он ощущал что-то подобное. Но отпустило практически сразу. Рука кентавра моментально отпустила мой костюм.
   - Ну что?
   - Я не мог вдохнуть.
   - Магия воздуха, - прокомментировал Лицо, - Костюм пользуется любой магией по своему усмотрению.
   - А не врёте ли вы мне господа хорошие? Да и эффект откровенно говоря хлипкий, молния куда мощнее была.
   - Так тогда и народу больше до костюма прикасалось. Вот возьмитесь за костюм всем отрядом, тогда и посмотрите на эффект, - подзадоривал их эльф, весело улыбаясь. Мне же было не до веселья, уж больноне хотелось повтора эффекта от прикосновения толпы.
   - А давай, - легко согласился командир отряда, - Отряд, дружно все взялись за этого чудака в костюме!
   - Может не надо, капитан?
   - Поговорите мне ещё тут! Взялись, я сказал!
   Отряд окружил меня в кольцо, и все дотронулись до костюма, почему-то отворачивая от меня лицо, словно думая, что это их спасёт.
   На этот раз была вода, вернее лёд. Нас накрыло так, что эффект был почти сравним с той молнией. Моментально закоченело всё тело, руки и ноги. После удара кентавры ко мне примёрзли. И если меня-то костюм подлечил, то их не стал. Я осторожно пригнувшись выбрался из обледеневшего кольца воинов между их лошадиных ног.
   - Мда, не врали... - заметил очевидное командир замёрзшего отряда, - И долго их ещё так держать будет?
   На этот вопрос ответил треснувший на отряде ледок. Все освободившиеся из ледяного плена кентавры бодро стучали зубами, несмотря на довольно тёплую температуру окружающего воздуха.
   - Вы куда собирались-то?
   - На рынок, - ответил Лицо.
   - На рынок вам нельзя, вы там всех переколошматите своими заклинаниями. За такое правитель вам благодарен не будет. Падение торговли не в интересах города.
   - Капитан, вы, наверное, не поняли, этот молодой человек - гость Ордена спящих и ему нужно на рынок за покупками. Очень нужно! - последнюю фразу Лицо выделил особенно.
   - Ну, если "очень нужно", тогда мы, пожалуй, организуем вам эскорт, во избежание всяких оказий, - а капитан-то молодец, нашёл выход из положения, - Отряд, быстро сделали коробочку вокруг гостя ордена.
   Со стороны мы составляли должно быть чрезвычайно забавное зрелище. Капитан кентавров в чёрном доспехе, идущий рядом с ним тёмный эльф, а за ними стучащие зубами кентавры в доспехах, окружившие меня и изо всех сил подстраивающиеся под мой шаг, чтобы, не дай Бог, до меня не дотронуться. Я тоже не был совсем обычным: человек в городе не такое уж и частое явление. Но это не главное. Я был в своём элегантном костюме, а-ля мечта мазохиста, по которому к тому же иногда мелькали мелкие вспышки магических заклятий. Народу, наблюдавшему нашу процессию, даже не надо было ничего говорить, они расступались сами, давая дорогу непонятному отряду, попавшемуся на их пути.
   - Лесовик, что нам нужно в первую очередь?
   - Я тебе перечислю всё, что нам надо, а ты уж решай, куда в первую очередь. Нам нужно пару-тройку отрезов любой грубой ткани, главное дешёвой. Отрез отличной белой плотной ткани на костюм и отрез легкой белой ткани на рубашки. Также нам нужны выкройки для штанов, фрака и рубашек. Нужна хорошая кожа на обувь и плохенькая для тренировок, опять же раскройки для создания ботинок, желательно рассчитанных на Степашку, но это маловероятно. Нужен лак для покрытия ботинок, тоже белый. Кроме того, нам нужны: монокль, трость и твёрдый картон для цилиндра. А ещё часы! Нам нужны карманные часы на цепочке.
   Выждав небольшую паузу после изложенного мной списка, Лицо поинтересовался:
   - Это всё или ты ещё что-то вспомнишь?
   - Можно ещё печатку какую-нибудь присмотреть.
   Чтобы понять масштаб предстоящих растрат, для начала мы пошли за выкройками. Стандартные выкройки стоили не так уж и дёшево: рубашки - десять золотых, жилетки - три, манишки - четыре, брюк - опять десять, а фрак с фалдами обошёлся и вовсе в тридцать. Выкройка для обыкновенных полуботинок, запрошенная у сапожника стоила тоже десять золотых. А выгодное это дело, выкройки рисовать... Может, тоже начать их делать?
   Дальше парадом командовал Лицо. Он отводил нас то в один магазин, то в другой, где мы покупали необходимое. На самих торговых рядах рынка мы взяли только грубую ткань и кожу для тренировок моей профессии портного и плохонькую кожу для попыток создания ботинок. И это мне обошлось всего в четыре десятка золотых монет. Причём ткани было взято сразу на пять костюмов, а кожи сразу на десять пар обуви. Картон и пару больших листов бумаги мне отдали почти бесплатно, всего-то за два золотых. А вот за портняжный метр с меня запросили десять золотых, сторговались на восьми. Если так пойдёт и дальше, то покупки мои выйдут дешевле, нежели я ожидал. По этой причине решил не экономить на мечте своего учителя, который к тому же приносит в мой карман неплохие деньги, и закупить ему лучших материалов на парадную одежду. Параллельно я вспомнил о том, что нужно приобрести ещё какую-нибудь жидкость для размягчения и укрепления дерева, так как подошву у ботинок я планировал сделать деревянной. Когда озвучил это Лицу, тот долго смеялся. Оказывается, здесь в основном делают подошву из другой, более грубой кожи. Так что мы вернулись, и взяли плохонькой кожи для подошв, что обошлось мне ещё в три золотых. На десять пар. Неплохо, я считаю. Потом купили белый лак на ботинки, он стоил тоже не так дорого - пятнадцать золотых, и мне даже удалось сбить цену до десяти. На этом дешёвые покупки, как выяснилось позднее, закончились.
   Дальше был выбор тканей. Купил десятую по дороговизне ткань на костюм, самую лучшую не удалось бы при всём желании, ведь отрез нужного мне размера этой ткани стоил всего-то пятьсот тысяч золотых. Я, честно говоря, выпал в осадок от озвученной мне цены, и решил сбавить обороты, но всё равно взял вполне неплохие товары. По ощущениям они совершенно не отличались, что я и озвучил окружающим. Над этой моей фразой смеялся уже не только лицо, но и хозяин магазина, вместе с кентаврами. Ну да, забыл, что я в игре, и каждая ткань даёт какие-то бонусы к готовому изделию, ну и чего ржать-то как кони? В общем, ткань для костюма обошлась мне ещё в семь тысяч. Да, это десятая по дороговизне ткань и это только на фрак и брюки и да, это после ожесточённых торгов. Пусть у Степашки будет и не самый шикарный костюм из всех возможных, но на вполне приличном уровне - на людях уж точно появиться будет не стыдно.
   С кожей для ботинок тоже было не всё так просто, как мне казалось. Некоторые виды кожи весьма ценятся за их прочность и долговечность. Так, например, кожа василиска может стоить около десяти тысяч золотых монет, но правда целиком, а ведь из такой шкуры можно нарезать около сотни подошв. Небольшими отрезками такая кожа тоже продавалась, но уже по более высоким ценам, чем я купил бы всю шкуру целиком. Так примерный кусок на лапу тролля стоил около пятиста монет, удалось сторговаться на трёхста пятидесяти, а ведь мне таких куска надо два. И ведь это только подошва! Неплохой контраст: семьсот золотых на подошву для одной пары и три золотых для десяти... А ведь я не стал брать шкуру дракона или виверны на подошву, те были гораздо дороже. Сама кожа на ботинки тоже была взята не из дешёвых - крокодилья, и обошлась она мне всего-то шестьсот золотых за два куска. Мда, дороговато мне обходятся ботиночки. Кстати, были весьма примечательные кожицы: например кожа болотного ската или кожа саблезубого тапира. А я как-то до этого всегда считал тапиров травоядными и думал, что скаты обитают только в море. А вот создатели игры, видимо, считали иначе. Ну да ладно.
   Последними мы закупали аксессуары. Нашёл совершенно невероятную трость. Сделана она была из красного дерева, покрыта прекрасным эбеновым лаком. Витая, словно три лозы, перевитые между собой. Сделана она была просто великолепно, да что там, - виртуозно. И хоть стоила целую тысячу монет, но выглядела она просто потрясающе. Как выяснилось, стоила она ещё довольно дёшево, многие трости хоть и выглядели хуже, но стоили гораздо дороже, а всё потому, что давали какие-то внушительные бонусы. Выбранная же мной трость не давала вообще никаких бонусов. Кроме одного, самого главного: она радовала глаз.
   Потом мы едва не сбили ноги, разыскивая мастера по изготовлению оптики. К счастью таковой тоже отыскался, правда, назывался он мастером выпуклых стёкол. Впрочем, какая разница, как он зовётся, если делает нужное дело. Монокль с цепочкой имелся в наличии и стоил он целых пятьсот монет. Цепочка была золотой, окантовка соответствующая. Сторговаться дешевле не удалось - мастер был монополистом в этом городе и цены сбавлять отказывался наотрез. Грустно.
   А вот цены на карманные часы меня просто убили. За них просили не меньше пятисот золотых монет, и это за довольно простенькую модель, сделанную на коленке из чего попало. Даже хотел было совсем отказаться от данного предмета, но Лицо меня убедил их всё-таки приобрести: "Вещь статусная, троллю будет очень приятно!" В результате золотые часы с точнейшим механизмом и гравировкой "Лучшему троллю на свете" обошлись мне в две с половиной тысячи. Мастер, услышав текст надписи, удивлённо хмыкнул, но вопросов задавать не стал. Хотел купить ещё что-то приятное троллю, как-то порадовать его, пока нет костюма, однако купленные за такую сумасшедшую цену часы отбили мне желание тратить деньги напрочь.
   Лицо же напомнил мне о печатке, что я ещё её приобрести собирался. Я только отмахнулся от него, хватит на сегодня растрат. И так покупки оказались значительно дороже, чем я ожидал. Радовало только то, что закупились мы довольно быстро, благодаря нашему сопровождению.
   Когда мы входили в дом, кентавры вздохнули с таким облегчением, словно до этого над ними висел топор палача, а сейчас их помиловали. Опять повязка, блуждания на ощупь, и я опять в пещере с друзьями и купленными товарами. Я отнёс купленные товары в пещеру с жилой. Затем вернулся за выложенными перед походом по магазинам вещами. Лицо уже где-то прыгал, по всей видимости, изображая весёлого тушканчика, мимо проскакал точно так же какой-то другой эльф, а вслед за ним прыгал счастливо ухмыляющийся тролль.
   - Степашка! - окликнул я его, ухмылка сползла с лица тролля, так как эльф, услышав это имя, зигзагами принялся скакать в непонятном направлении, но явно куда-то подальше от меня.
   - Вот ты не мог открыть свой рот позже на какие-нибудь жалкие пару мгновений? Ведь почти его догнал... Они же такие юркие, и восприятие у них на очень приличном уровне. Ты даже не представляешь, как трудно их подловить, а ты мне всю охоту сорвал, - он расстроено махнул рукой, - Ты чего-то хотел?
   - Ну да. Мне нужно снять с тебя мерки.
   - Мерки? Ты уже костюм, что ли, шить собрался? Уважаю! Твоя оперативность выше всяких похвал. Может, ты ещё и пожрать что-то принёс?
   Опа! А вот насчёт этого я не подумал... Надо поинтересоваться, что у нас от еды осталось.
   - Сейчас вернусь.
   На мой невинный вопрос о наличии у нас еды мастер Гронхельм, выбивающий из нашей жилы сразу по десятку кусков руды за удар, забрызгал меня слюной, выговаривая мне всё у него накопившееся: мол, я обещал кормить отряд, а сам подевался куда-то на пять суток, их же никуда не выпускали и соответственно в таверне было не пообедать. В результате доедали оставшееся, а потом питались таким же. Ведь эльфы не додумались принести им готовую пищу. Опять приходилось готовить самим, к тому же нормальных поваров среди моих друзей не отыскалось. И вообще они замучались меня ждать, а я пришёл, и все мечты о богатстве просто растоптал. Ему теперь вообще будет стыдно возвращаться к своим. Его просто не поймут: за столько лет он ни копейки за душой не скопил.
   Пришлось обратно возвращаться в соседнюю пещеру и звать Лицо. После резонного вопроса о том, почему я не вспомнил о еде сразу, пришлось виновато понурить голову и покаяться в своей забывчивости. Лицо хмыкнул и, завязав мне глаза, опять куда-то повёл. Слава Богу, вышли мы не в городе, а такой же пещере. Почему-то не хотелось мне опять получать весомый привет от своего костюма за обильные дружеские прикосновения.
   - Еда, - просто сказал Лицо, снимая с меня повязку и поведя рукой перед собой. В помещении были различные мешки, тюки, ящики, бочки, бутыли, короба, туески, банки и баночки всех видов и размеров.
   - Неплохие запасы. И что, можно прямо всё брать?
   - Конечно, любой каприз за ваши деньги. А вот и наш финансист за прилавком стоит.
   И действительно, справа, сразу за входом в помещение, притаившись за каким-то неприметным уступом, находилась небольшая стойка, а за ней обитал цверг, поприветствовавший меня дежурной фразой торговца:
   - Добро пожаловать, что бы вы хотели приобрести у нас?
   Дальше было минут десять подбора продуктов и минут тридцать ожесточённых торгов за них. Как я ни старался, как ни пыжился, но закупиться дешевле, чем сделал это гном тогда в деревне, мне не удалось. И даже так же не удалось. Вышло примерно в два раза дороже. А всё потому, что в данной пещере не было никаких других торговцев кроме этого цверга, благодаря чему тот торговался без каких-либо намёков на стыд или совесть. Изначально он вообще заламывал цены выше в десять раз, помогло сбить цены до всего двукратной накрутки тот факт, что я являлся гостем ордена.
   Мешки пёр я сам, Лицо взял только туесок с приправами, сказав, что он мой телохранитель, а значит - ему нельзя ничем загружать руки. На моё вполне разумное замечание о том, что мешки можно убрать в инвентарь, он ответил, что это может серьёзно повлиять на его ловкость и скорость, а это неприемлемо. Ясно, помощи от него не дождёшься. Поэтому тащил я всё в одиночку и с закрытыми глазами. Нелёгкое это дело - снабжение лагеря своих соратников пищей.
   По приходу на место была готовка. Эльфы тоже было заглянули на огонёк, в надежде разжиться дармовой едой, но получили от меня жёсткий отлуп.
   - Еда для представителей Ордена спящих и клана Безликих платная.
   - Почему? - хмуро поинтересовался Лицо.
   - Потому что как посеешь, так и пожнёшь. Вы нам припасы продаёте, а приготовленную еду хотите получать бесплатно? Нет уж. Да и потом, я на вас не рассчитывал, когда покупал припасы.
   - А как же чувство локтя и то, что мы вас охраняем?
   - Я вас умоляю, от кого? Тёмная пещера на краю света, без малейших признаков хоть одной живой души. Да и потом, вы не нас охраняете, а тренируетесь у Степашки, а это знаете ли большая разница.
   - Да, но в случае чего мы бы пришли вам на помощь.
   - Спасибо, мы оценили ваши намерения.
   - Значит, не дашь? - прищурился лицо.
   - Нет, я готовил только на нашу компанию, - спокойно ответил я.
   - А если припасы будут бесплатными?
   - Тогда придётся заплатить только за мою работу.
   - Я гляжу, ты бесплатно не хочешь нам готовить.
   - А с чего вдруг я должен это хотеть делать? Моё обучение платное, продукты платные, с процентом от моей жилы и то меня ужали в конец, так назови мне хоть одну причину, по которой я должен хотеть что-то делать бесплатно?
   - Я помог тебе с магом.
   - По-моему, ты хотел не столько помочь мне, сколько поприжать мага. А это знаешь ли не одно и то же.
   - Какой напор, какая экспрессия, нет, вы заметили, коллега? - раздалось шушуканье сбоку. Это хихикали Сирано и Бармаклей.
   Лицо не обратил на них внимания.
   - Сколько?
   - Два серебряных за порцию.
   - Не слишком ли много? - с улыбкой поинтересовался Лицо.
   - Нет, мою еду продавали по три серебряных, но поскольку продукты ваши, то по два, я не мелочусь, хотя по-хорошему бы можно было содрать и по два с половиной, но из хорошего к вашему клану отношения - цена всего по два. Впрочем, такие щедрые условия только при условии полного обеспечения продуктами с вашей стороны и для нашего крохотного отряд в том числе.
   - Всё с тобой ясно, - хмыкнул Лицо, - Достойный ученик гнома.
   - А что сразу гном? - возмутился мастер Гронхельм, - Что ты имеешь в виду, говоря эти слова с таким сарказмом?
   - Только то, что торговаться он научился раньше, чем говорить.
   - Это да, - гном расплылся в улыбке и погладил свою бороду, - Гномы такие. Торговля прекрасна, и учиться ей нужно с раннего детства, а ещё лучше впитывать с молоком матери. Хотя, вы эльфы вроде из яиц вылупляетесь, нет?
   - Мы? - возмущение эльфа было безгранично, - Из яиц?
   - А что нет? Врут значит...
   Сирано и Бармаклей слаженно заржали, мастер Гронхельм сдержанно улыбнулся, показывая, что это была шутка. Я тоже присоединился к смеху друзей. Лицо, впрочем, скоро тоже засмеялся. Не смеялись только добывающие в небольшом отдалении руду Арсен Люмпен и Грум Бараш.
   - Уел, ох, уел, гномяра! Браво!
   Вскоре готовка была завершена, и блюда были поданы к столу, который откуда-то притащили эльфы. На эльфов я не рассчитывал, что им и объяснил, не забыв упомянуть про большой котёл, который необходим, чтобы готовить на ораву из тридцати разумных - эльфов оказалось чуть больше двух десятков. Только сейчас к своему стыду я вспомнил о Хрюше. Поинтересовался у него, чтобы он хотел скушать.
   - Я довольно неприхотлив в еде, ем всё, но предпочитаю варёную пищу, её нужно меньше жевать, да и усваивается она лучше.
   Мои брови от удивления поползли вверх. Мало мне одного Степашки, так мне ещё и Хрюша будет мозги компостировать о вкусной и здоровой пище? Бр-р-р. Нет, надо срочно проветриться, да и потом мне пора бы и в реале перекусить. На выход, срочно на выход. Впрочем, перед выходом я всё-таки насыпал Хрюше сырой картошки и морковки, предварительно их почистив.
   На обед я едва успел. Покушал и обратно в игру. Забавно, ещё утром в неё возвращаться не хотелось, а сейчас опять рвусь, как ни в чём не бывало.
   Ну что, пора бы уже и мне киркой помахать, а то все трудятся, один я туда-сюда мотаюсь, как некая неприятная субстанция в проруби. Поплевав на руки для придания сил, ухватился за свою шикарную кирку с плюсом к профессии рудокопа. Выносливости мне хватило ненадолго. Маловато её у меня нынче, благодаря костюму. Поедающий уже четвёртую порцию тролль, увидев мои упражнения с киркой, сказал, что нужно добывать руду вприпрыжку. Так запас сил стал уходить ещё быстрее, о чём я ему и сообщил.
   - Так ведь это прекрасно, значит выносливость прокачается быстрее. Прыгай-прыгай, ученик. Кто не прыгает, тот совсем ничего не понимает в прокачке характеристик.
   Рядом, глядя на мои закидоны, заливались хохотом мои напарники по добыче руды и камней.
   - Лесовик, перестань, у меня уже живот болит, я не могу столько ржать! - жалобно простонал Сирано, - Сжалься, пощади! Довольно!
   Не смеялся только невозмутимый Арсен Люмпен. Он сменил на рабочем месте упавшего от смеха Сирано, после чего с оттенком слабой заинтересованности поинтересовался:
   - Помогает?
   - Что? - не понял я.
   - Прыжки помогают? - уточнил тот.
   - От чего? - всё равно не въезжал я.
   - Прокачаться помогают? - уже детальнее пояснил мой новый напарник.
   - А-а-а... - наконец-то до меня дошло, что-то я после обеда туговато соображаю, - Мой учитель утверждает, что они - основа прокачки.
   - Хм... - озадаченно произнёс Арсен Люмпен и тоже начал прыгать.
   Так мы и добывали руду. Прыгали и били по жиле, Прыгали и били. После пяти минут мучений, мой запас сил кончился, и я кулем повалился на пол. Меня сменил Грум Бараш и тоже начал прыгать. Степашка упрыгал в соседний зал. Мы же добывали руду и прыгали, прыгали и добывали. Причём, несмотря на первоначальный смех, постепенно к этому присоединились все. Даже мастер Гронхельм и тот стал прыгать.
   Три часа копания руды вприпрыжку добавили мне по три пункта силы и выносливости. Кроме того все мои издевательства в плане получения урона от магии тоже не прошли даром, все мои сопротивления магиям поднялись до отметки в пять пунктов, и только сопротивление огню добавило всего два пунктика, впрочем оно и понятно, ведь оно у меня и так уже было неплохо прокачано. Кроме того прибавилась на два пункта мудрость. И на этом, собственно всё. Нет, я понимаю, что прошло всего три аса, но я ожидал гораздо большего. Смысл от костюма, если нет возможности использовать его на полную катушку? Надо что-то менять. Осталось только решить простенький вопрос: "Что именно нужно менять?" В голове было пусто, ни единой мысли... Вот с такими грустными мыслями я свалил из игры на ужин в реале.
   Во время ужина сосредоточенно думал над прокачкой, но так ничего и не придумал.
   Вход.
   - А мы, между прочим, голодные. Ты думаешь нас кормить или как?
   Передо мной стоял большущий котёл, в котором можно приготовить на сотню сразу, не то что на три десятка. Больше - не меньше. Еда не пропадёт. Буду готовить на сутки сразу, почему нет? В инвентаре к огромному счастью пища хранится куда как дольше, нежели снаружи. Но даже снаружи она хранится дольше, чем в реальности. У стены же притаилась куча различных мешков и пара огромных освежёванных туш.
   - Лицо, мне нужны помощники.
   - Помощники едят бесплатно, - не преминул тут же поторговаться ушлый тёмный эльф.
   - А где твоя борода? Бреешь что ли? - внезапно поинтересовался у него мастер Гронхельм.
   - Судя по твоему недавнему разговору, торговцы исключительно гномы, а стоило услышать про помощников, ты тут же стал торговаться, видно ты внебрачный сын какого-то загулявшего с эльфийкой гнома, вот я и интересуюсь, где твоя борода. Этот вопрос я и решил для себя прояснить.
   Наши все смеялись, я в том числе, даже Арсен Люмпен изволил улыбнуться. Надо отдать должное Лицу, он тоже с большим удовольствием посмеялся над этой шуткой. Не смеялись только невозмутимые эльфы. Да что с ними не так-то? Где их эмоции?
   - Лицо, что с твоими эльфами?
   - А что с ними? - он обернулся, осмотрел их и, видимо удовлетворённый результатом осмотра, повернулся - Так что с ними?
   - У них же совершенно нет эмоций. Они не роботы случайно?
   - Ах, ты об этом... - Лицо приблизился ко мне и шёпотом проговорил, - Это страшная тайна! Но за сто тысяч золотых монет я тебе её поведаю.
   - Нет, спасибо, как-то весьма дороговато.
   - Ой, да кого ты слушаешь, - возмущённо всплеснул руками Степашка, - этот секрет ничего не стоит. Всем известно, что вступившие в клан безликих не имеют права проявлять эмоций при посторонних, поэтому они безликими и зовутся. И только их руководитель получивший имя Лица, может это делать, также только он один из всего отряда имеет право на разговор с посторонними.
   - А если они нарушат правила? - поинтересовался я уже у тролля.
   - А вот этого я уже точно не знаю, - развёл руками Степашка, - Но предполагаю, что это остаётся на усмотрение Лица.
   - Сдаётся мне, этот болтливый тролль знает куда больше, чем представляется на первый взгляд, - задумчиво протянул Лицо, - Хорошо хоть, что его никто кроме тебя не понимает. И я так понимаю, что эмоциональность моих эльфов тебя больше не интересует?
   - Ну да, Степашка мне всё рассказал.
   - Степашка, вот откуда тебе известно про мой клан?
   - Читать умею, - гордо задрав нос к небу, ответил тролль.
   - Что он сказал? - поинтересовался у меня Лицо.
   - Он сказал, что умеет читать.
   - Это сразу всё объяснило, вот серьёзно, - ёрнически заметил Лицо.
   Мне оставалось только пожать плечами, после чего Лицо от меня отстал, удалившись вместе с другими членами своего клана и троллем-учителем в "зал обучения". Так теперь Степашка гордо именовал соседнюю пещеру. Правда, двое эльфов всё-таки остались. Надо думать, это выделенные мне помощники.
   - Лесовик, а почему ты хернёй страдаешь, вместо того, чтобы делом заняться? - поинтересовался у меня Бармаклей.
   - В смысле?
   - В прямом. Ты же собирался сшить костюм для Степашки, так и занимайся, с жилой мы и без тебя управимся, тем более что помощи от тебя, как от козла молока.
   - Почему?
   - Потому что выносливость у тебя никакая и ни хрена ты сделать не можешь, запас сил убывает у тебя довольно быстро, не замечал? Сколько раз ты успеваешь расковырять жилу, прежде чем с ног валишься? Десять, пятнадцать раз?
   - Ну где-то так.
   - Вот и я о том же, толку от тебя никакого. Так что шуруй-ка ты тролля обшивать, да и еды бы приготовил заранее, чтобы не ждать тебя постоянно. Каждый возьмёт сам, когда проголодается. Кстати, лучше бы начать с еды. Это значительно более востребовано, нежели троллячья одёжа.
   Принялся за готовку. Раздал задание на чистку всего и вся двум помощникам. Лук, морковка, чеснок, картофель, свёкла, всё пойдёт в ход. Разделка мясных туш на мясо и жилы. Надо сказать, что мои помощники справлялись со всеми заданиями на ура, я только диву давался. Капусту нашинковали вообще в мгновение ока, причём мечом. Не ножом, а мечом. Смотрелось это весьма забавно, но надо признать эффективность была на очень высоком уровне. Но всё это было сущим пустяком по сравнению с тем, как они работали с мясом, - это просто что-то невероятное, видимо уровень разделки у них на каком-то сверхъестественном уровне. А дальше был борщ. Как же я по нему соскучился. По собственноручно сваренному борщу. В столовой тоже готовили его неплохо, но свой был гораздо лучше. Свеженький, парящий, наваристый, густой, манящий ароматом и не отпускающий, пока в животе есть хоть небольшой кусочек свободного пространства. Не хватало только свежей деревенской сметаны, но и без неё эффект был на лицо:
   Борщ, приготовленный удачливым подмастерьем повара со всем старанием. Эффект: дает насыщение на 5 часов. Вес 0,5 кг. 70 шт. Повар - Лесовик. Эффект +2 к Силе на время насыщения этим блюдом. Дополнительный эффект: Повар придал блюду часть своей удачи: +1 к Удаче.
   Но все эти системные описания, на мой взгляд, были слишком скупы, ведь самое главное в борще не характеристики, а вкус, а про него там ни слова. Даже, честно говоря, немного расстроился. Ну да ладно, теперь можно и за шитьё взяться, где там наш Степашка? Степашка обнаружился рядом с котлом, не иначе на запах прилетел. Правду говорили тётки из деревни, где мы с дедом крупы покупали: главное приворотное зелье - это борщ, на него любого мужика приворожить можно, если правильно сварить да подать хорошо. Собственно все были уже тут и трескали вовсю, в том числе и эльфы. Никто не прыгал, никто не добывал руду, все ели. И это несмотря на то, что с момента прошлого приёма пищи прошло всего-то три с половиной часа.
   - А я?.. А мне?.. - едва не со всхлипами донёсся жалобный голос Хрюши. Ну вот как я мог забыть про секача, бессердечная я скотина? Тут же отыскал какую-то стороннюю посудину, куда и нагрузил от души несколько порций.
   - Лицо, надо бы ещё баночек каких-нибудь, чтобы разливать порции и складывать вдоль стены для хранения.
   - Угу, - шевеля челюстями , пробурчал тот.
   - И печь надо бы сделать.
   - Угу...
   - И сковороду принести
   - Угу...
   - И ты мне миллион золотых должен.
   - Угу... Чего??? - возмутился эльф, когда осознал последнюю фразу, - С какой это радости?
   - Ну ты так активно соглашался, что грех было не воспользоваться моментом...
   Ко мне подошёл тролль и, смахнув несуществующую слезинку с глаза, обнял меня:
   - Я тобой горжусь, ты истинный ученик тролля. Пусть нет у тебя благородной шерсти платинового оттенка и ростом ты не удался, но в тебе есть истинное чувство юмора. Так держать!
   Тролль в порыве нежности обнял меня так, что у меня кости затрещали. После этого нас обоих опалило огнём. Мне-то уже привычно, а троллю пришлось несладко. У них вроде как чувствительность к огню повышенная. В общем, его благородная шерсть платинового оттенка во многих местах выгорела, прежде чем ему удалось сбить пламя.
   - И что это было? - с явным наездом поинтересовался он.
   - Мой костюмчик усовершенствовали, - просто ответил я.
   - Пожалуй, не хочется мне тебя больше обнимать. Ты, конечно, молодец, но мне моя шкура чрезвычайно дорога, хотя бы из чувства прекрасного.
   - Ох, какие нежности: обнимашки, муси-пуси, ня-ня-ня, ми-ми-ми, - улыбаясь во все тридцать два зуба, просюсюкал Сирано.
   - Уймись ты уже, не видишь разве: у них любофф, - это уже Грум Бараш присоединился.
   Степашка не стал заморачиваться, подошёл к ним и стукнул их лбами. После чего бар их жизни просел где-то на четверть, думается, приложил он их очень неслабо.
   - Почувствуйте нашу любовь, - поделился с ними частичкой своей теплоты Степашка и принялся за новую порцию.
   - Похоже, Степашка не в восторге от ваших намёков, - заметил Бармаклей, - Лесовик, а что он, кстати, сказал?
   - Он сказал: "Почувствуйте нашу любовь".
   Сирано переглянулся с Грум Барашем, после чего выдал:
   - Минуй нас пуще всех печалей и барский гнев, и барская любовь...
   - Это откуда? - поинтересовался Грум Бараш, потирая шишку на лбу.
   - Грибоедов: "Горе от ума", - ответил я вместо Сирано.
   - Ну надо же! - всплеснул тот руками, - Вот откуда ты такой интересный нарисовался? Современные цитаты ни в какую, а классику всю чуть ли не наизусть знаешь? Ты что, в монастыре жил с уклоном в русскую литературу?
   - А может он живёт отшельником в библиотеке? Там же телевизоров нет... - высказался Грум Бараш.
   - Нет, маловероятно, - заметил Бармаклей, - Да и потом, библиотек нынче осталось настолько мало, что пускать кого-то там пожить вряд ли будут. И библиотекари чисто звери: нельзя шуметь в библиотеке; с книгами обращаться бережно, пальцы не слюнявить при переворачивании страниц; в читальный зал в грязных ботинках нельзя и в библиотеку тоже; как вам не стыдно настолько задерживать книгу, её же и кроме вас много кто хочет прочитать, вы не один; эта книга только в читальном зале!
   Надо думать Бармаклей перечислил всё, что он выслушал при посещении библиотек. Судя по всему, у него много накопилось... К нему подошёл Сирано, мягко приобнял за плечи и утешающее сказал:
   - Не переживай, друг, им уже отомстило время. Их поголовье неуклонно сокращается, эти злобные существа вымирают, и их скоро занесут в красную книгу. Жизнь оказалась к библиотекарям безжалостнее, нежели они относились к тебе. Так что ты, можно сказать, отомщён самим провидением.
   Бармаклей раздражённо вырвался из объятий друга и начал отповедь:
   - По-твоему это смешно? Библиотекари, конечно, злыдни ещё те, но они просто защищали книги. Книги для них - нечто святое и беззащитное, а ты над этим стебёшься. Эх...
   Бармаклей махнул на Сирано рукой и, подхватив свою кирку, побрёл к жиле. Сирано почти тут же отправился за ним. Что-то они ещё обсуждали, но слышно не было, да и не прислушивался я особо, тем более что Степашка уже наелся и собрался уходить.
   - Куда собрался?
   - Туда, - тролль ткнул в направлении зала, где он гонялся за эльфами.
   - Мерки-то я с тебя до сих пор не снял.
   - Ах да, мерки. Ну давай, снимай свои мерки.
   Где-то за полчаса я управился с измерением тролля во всех нужных областях и плоскостях. Честно говоря, думал, что провожусь гораздо дольше. Заметно поскучневший за время обмеров тролль радостно сбежал от меня избивать бедных эльфов, которые прямо-таки изнывали от безделья, по его словам. Я же принялся пересчитывать выкройки исходя из размеров тролля. После этого перерисовывал контуры на ткань. Не могу сказать, что у меня хорошо получалось, жутко не хватало лекал. Хорошо, что у меня оставался ещё мой набор мелков, а то прямо и не знаю, чем бы я на ткани рисовал вообще. Надо будет в следующий раз озаботиться и прикупить ещё, уж больно нужной вещью они оказались.
   А вот что я не догадался купить, и чего у меня не было, так это ножниц. И как спрашивается раскраивать ткань без них? Ножом вырезать? Нет, это бред... Может у кого из моего будущего клана ножницы имеются?
   Ни у кого ножниц не было. Грустно. Хрюша тоже отрицательно покачал головой, хотя на него я вообще не рассчитывал. Ножницы нашлись у Степашки. Жутко интересно, а что у него ещё есть? Вернее, не так: чего у него нет?
   Дальше обычная процедура шитья. Сшивание уже раскроенных частей. Первый блин ожидаемо вышел комом. Система его без всякой жалости так и окрестила:
   Комковатое криво скроенное и так же криво сшитое подобие фрака плохого качества. Эффект: вызывает жалость у окружающих. Вес 5 кг. Прочность 20/20. Требования: отсутствие брезгливости.
   Требования к одежде меня просто убили. Это ж сколько сарказма разработчики вложили в свою игровую систему? Нет, я не такой уж великий мастер кройки и шитья, каковым себя уже расписал в мечтах, но нельзя же так насмехаться-то! Впрочем, надо сказать, что даже несмотря на такой не шибко удачный опыт система в общем отреагировала положительно и вместе с насмешками немного повысила мой уровень профессии портного, и теперь до второго уровня старшего ученика мне не хватало каких-то пяти процентов. Ну что ж, дело само с места не сдвинется и надо заниматься самым важным делом для портного: распарыванием и соединением деталей заново, предварительно наметив мелом недочёты.
   После второго раза система обозвала моё творение уже только криво скроенным и комковатым подобием, фраза о кривости шитья ушла, также ушла и строчка про требования. Правда, при этом почему-то ухудшилось качество с плохого до дрянного и прочность упала с двадцати до десяти. Может быть, это как-то связано с тем, что вещь перешивалась? Надо будет проверить мою догадку. Но не это главное! Моё ремесло портного перешло-таки на второй уровень старшего ученика, а это два плюсика к моему восприятию. Мелочь, а приятно.
   Распорка и снова шитьё. Комковатость ушла, но качество ухудшилось до самой плохой степени - поганого. Снова распорка. Детали сшивать обратно я не спешил, думается мне, что при следующей попытке они у меня в руках развалятся, так что вначале наметил получившиеся у меня образцы с учётом изменений на новом куске ткани. После этого только взялся за шитьё. В результате ткань действительно развалилась, сообщив мне о неудачно попытке создания вещи. Но при этом почему-то подросла мудрость. Правда немного, всего на тридцать процентов, но этого хватило, чтобы получить очередной плюсик к ней. А ведь если бы она у меня не была на таком близком к капу уровне, то я бы мог ничего и не заметить. Интересно, а из-за чего она прокачалась, из-за того, что фрак не получился или из-за того, что я предварительно себе детальки скопировал? Ничего, думается мне, будет у меня ещё возможность это проверить.
   Новый фрак получился на мой взгляд очень даже приличным, но система считала немного иначе
   Криво скроенное подобие фрака грубого качества. Эффект: вызывает жалость у окружающих. Вес 5 кг. Прочность 40/40. Требования: отсутствие брезгливости.
   Что-то я делаю не так. Надо звать Степашку на примерку. Поймав донельзя уставшего, но довольного как обожравшийся сметаны кот, тролля, погнал его на примерку. Что я могу сказать? Фрак действительно скроен криво, пришлось делать намётки, рисовать мелком, крутиться вокруг сидящего на корточках тролля.
   А дальше опять распорка, подгонка, учёт огрехов и заново шитьё. Качество готового изделия опять просело, А вместо надписи "криво скроенное подобие" появилась "плохо скроенный фрак", эффект тоже сменился, теперь это было "вызывает сочувствие у окружающих", ну, по крайней мере, уже не жалость. Опять примерка, учёт недочётов, вроде бы всё очень неплохо, чего системе не нравится-то? Ну-ка поднимите ручки... Мать моя женщина... Как же ткань собирается везде и сразу. Теперь понятно, почему система возмущается. Мелки мне в помощь. Исчеркал всё, что только можно.
   Распорка, работа над ошибками, шитьё. Сшив фрак даже без подсказок системы понял, что с рукавами я ошибся изначально, надо было оставить допуск снизу побольше. Плюс надо ещё учесть кривизну спины тролля, она несколько отличается от человеческой. Опять примерка. Учёт открывшихся обстоятельств. Почему я сразу это всё не заметил? Это же буквально на поверхности лежит. Кроме того, у тролля очень неслабо развиты мышцы груди, это тоже надо учесть. Делал пометки, а вот талия наоборот узка до безобразия, надо как-то это всё подогнать.
   Пришлось перерисовать готовые детали. Уже готовые, как выяснилось никуда не годятся. Перерисовывал, Пытался прикинуть, как учесть все кривые и ровные линии тела тролля. Рисовал и рисовал. Решил прикинуть рукава, пришив их немного по другому; они, правда, на Степашке будут выглядеть откровенно короткими, но ведь это не окончательный вариант, а сейчас мне важнее другое - как пришить их так, чтобы фрак не морщился при подъёме рук, ну или, хотя бы, не весь морщился.
   Получившийся результат меня заставил улыбнуться:
   Неплохо скроенный фрак тролля "Хлипкие ручки" дрянного качества. Эффект: при длинных руках носителя вызывает смех у окружающих. Вес 5 кг. Прочность 5/5.
   Да плевать на все эти подколки системы, улыбался я не поэтому, главным было другое - требование об отсутствии брезгливости пропало. А это значит я на верном пути, да и надпись "неплохо скроенный" на это явно намекала. Да и надпись о том, что это фрак именно тролля меня тоже весьма порадовала. Значит, не зря со всем этим вожусь, получается что-то. Да и система за этот вариант фрака щедро отсыпала в моё мастерство портного, и его уровень опять повысился, заодно подняв моё восприятие.
   Надо бы позвать тролля на примерку. К моему удивлению тролль нагло дрых, как и все эльфы. Причём все вместе и вповалку. Такое ощущение, что где упали, там и заснули. Это ж сколько сейчас времени? Мда, что-то я совсем зашился. Хм, каламбур получился. А между тем, давно спать уже пора. За работой совершенно не заметил, как подкралась полночь, а потом и вовсе убежала. Нет, спать, надо срочно спать. Завтра буду разбираться. Дам задание Степашке попрыгать во фраке, посмотрим, что нам это даст, где протрётся, где натрёт, чтобы и такие мелочи учесть. Но, в общем и целом день получился довольно продуктивным. Вернувшись в пещеру к жиле, выяснил, что здесь жизнь останавливаться и не думала. Народ всё так же колошматил жилу.
   - Народ, вы спать-то собираетесь? - поинтересовался я у стахановцев альтмира.
   - Конечно. По очереди, - ответил Бармаклей, - У нас всё равно один шахтёр лишний, вот он и отсыпается. Мы уже давно так решили. Сейчас вон Сирано дрыхнет. Потом я буду, ну и дальше по очереди.
   - А очередь как распределяли? - зачем-то поинтересовался я.
   - По жребию, как же ещё. Только сдаётся мне, что эта хитрая морда в шляпе и там смог нахитрить.
   - Конечно, нахитрил, - тут же недовольно забурчал гном, - Как бы ещё иначе я оказался последним в очереди? Ну откуда такое невезенье?
   - Ты-то спать ложись, тебе ещё завтра с утра готовить.
   - Думаете, борща не хватит?
   - Борщ на завтрак - это чересчур жестоко. На завтрак нужно кашку, бутерброды, салатики, яишенку, омлетик, что-то лёгкое, и приятное, как йогурт или запеканка. А ты борщ предлагаешь, - Бармаклей с упрёком посмотрел на меня, - Тебе самому-то не стыдно?
   -Нет, но совету твоему я всё же последую.
   И, привалившись к тёплому и мягкому боку Хрюши, я уснул.

День третий.

   Утро началось под звон кирки. Сейчас спал Арсен Люмпен, надо полагать третий в очереди. Четвёртый и пятый отдыхали, а Сирано и Бармаклей яростно вгрызались кирками в жилу. Может и правда, приготовить кашу какую-нибудь? Я-то ничего предосудительного в борще на завтрак не видел, но у каждого свои вкусы. Пойду с Лицом поговорю. Надо же куда-то борщ вылить, а у меня никакой посудины нет.
   Эльфы дружно дрыхли. Кто-то похрапывал, кто-то ворочался во сне, а двое дёргали ногами, видимо, не прошли для них тренировки Степашки даром. Тролль же спал с блаженной улыбкой на лице, словно сбылась его давняя мечта. А может, так и было? Когда ещё удастся троллю не только безнаказанно бить тёмных эльфов, но и получать за это деньги. Красиво, чёрт побери.
   - Лицо, эй, Лицо, - потормошил я предводителя эльфов.
   - Лесовик, отстань, - попытался отмахнуться от меня тот, - Дай поспать. Все вопросы после завтрака.
   - Ага, то есть против борща на завтрак ты не возражаешь.
   - Борщ? Пусть будет борщ... - протянул сонным голосом эльф и опять уснул.
   Замечательно, значит эльфы едят на завтрак борщ, а для нас я кашу сварганю в своём котелке.
   Пошарился по принесённым эльфами бутылям в поисках молока, впрочем, не сильно рассчитывая действительно его найти. И я таки его нашёл. Дальше был поиск подходящих злаковых. К моей вящей радости я нашёл пшено. Давненько я пшённой молочной каши не кушал. Ещё пара минут поисков и отыскался сахар. Можно приступать к готовке. Во время варки каши есть много времени на то, чтобы предаться посторонним размышлениям. И меня вдруг стал занимать вопрос, а куда девается дым в пещере. Ведь, если бы он никуда не девался, то мы бы тут от дыма уже устали бы кашлять. И почему меня не озаботил данный вопрос, прежде чем мы тут начали разводить очаг? А если бы мы задохнулись? Впрочем, нет, тут такие огромные залы, что вряд ли бы удалось быстро их задымить. Задымить-то может и не задымили бы, а вот кислород весь в пещере пожечь - вполне вероятно. А без него можно ласты склеить и в незадымлённом помещении. Мне тут же начало казаться, что мне не хватает воздуха, начал задыхаться. Началась паника, потом резко отпустило. Тьфу ты блин, иллюзия зараза. Напугала до чёртиков. Мелочь, а какая противная...
   Каша получилась на ура. Пшёнка конечно - не зелье приворотное, но весьма съедобное блюдо. Рудокопы моего будущего клана тут же поспешили к котелку, по команде "Завтрак!". Некоторое время все насыщались. Досталось и проснувшемуся Степашке и даже чуть-чуть осталось Хрюше. Ему явно было мало. Хорошо, что я успел отложить пару порций для вкалывающих сейчас на жиле Грум Бараша и мастера Гронхельма, а то им совсем бы ничего не досталось из-за чрезвычайного аппетита секача. На него одного, пожалуй, надо варить целый котелок. Почистил ему яблок и морковки. Секач не возражал против такой замены.
   Эльфы вставать упорно не хотели. Их команда "Завтрак!" явно не побеспокоила. Этому Степашка ещё больше обрадовался и, растянув свою самую зловещую улыбку, пообещал:
   - Сейчас будет им побудка!
   - Вставайте выкидыши макак, помеси гамадрилов с черепахами, - каждый удар сопровождался ударом какому-нибудь спящему или пытающемуся встать эльфу под рёбра. Зрелище было, откровенно говоря, отталкивающим: большой сильный тролль избивает хилых маленьких тёмных эльфов, мне на секунду даже стало их жаль. Может не надо с ними так жестоко? Но как выяснилось, некоторые эльфы уже вполне поднялись и подходили за завтраком. В числе этих счастливчиков оказался и Лицо.
   - Не понял... А где нам каша?
   - Какая каша? Ты же согласился, что на завтрак эльфам будет борщ, - на Лицо со всех сторон уставились недобрые взгляды. Видно эльфы тоже не любят завтракать борщом. Странные люди эти эльфы...
   - Я? Когда?
   - Я тебя будил, говорил, что надо бы освободить котёл для каши, чтоб сварить её на всех, а ты сказал, что вы и борщом прекрасно позавтракаете, - количество недобрых взглядов возросло - это подтянулись ещё недавно избиваемые троллем страдальцы, - Так что, на вас я кашу не готовил.
   Лицо пожал плечами, признавая свою оплошность, и стал наливать себе подогретый в большом котле борщ. Остальные эльфы, как всегда, невозмутимо присоединились к своему предводителю.
   Эльфы молча поели и уже собирались уйти, когда я остановил их руководителя.
   - Лицо, а ты ничего не забыл?
   - Если ты про оплату, то давай не сейчас, не люблю оперировать мелкими суммами. Давай лучше в конце произведём итоговый расчёт. Ты мне за обучение, я тебе - за столовую. А так, каждый день считать эти жалкие серебрушки - не моё это, право слово, не моё. Ну или, если хочешь, могу авансом забросить тебе пяток золотых монет, а ты считай, подсчитывай, прикидывай, когда закончатся - ещё подброшу.
   - Хорошо, давай.
   Лицо протянул мне пять монет. После чего попрыгал в тренировочный зал, куда уже успели уйти и упрыгать все остальные эльфы. Тролль доел свою кашу и стоял рядом с котлом. На его лице отображалась мучительная борьба, под названием: "А не съесть ли мне ещё порцию борща?" В конце концов, его тяжкие раздумья разрешились не в пользу обжорства и он оставив тарелку в стороне, поспешил вслед за эльфами. А чего я туплю-то?
   - Степашка, стой!!!
   - Что случилось? Чего орёшь как резанный? Случился обвал мировой финансовой системы или на меня собрались сделать покушение?
   - Надо фрак померить.
   - Тьфу ты, а я уж испугался, что курс серебра к меди изменился, - на мой недоумённый взгляд, тролль уронил, - Проехали. Показывай свой фрак.
   Я протянул ему своё изделие.
   - Ты знаешь, а ты не безнадёжен, и юмор у тебя присутствует, но не могу сказать что он совпадает с действительностью. Я разве похож на тиранозавра? Ну ты посмотри, мои передние руки вполне нормальные, полностью сформировавшиеся, а что ты мне вручаешь? Нет, попытку пошутить я тебе засчитываю, но мерить я это не буду.
   - Ты не так понял. Рукава я увеличу, мне сейчас важно, как в плечах фрак сядет и спина. Нет ли где ещё перепадов.
   - А ты уверен, что он на меня налезет?
   - Пока не попробуешь одеть - не узнаем.
   - Ну смотри, если это чересчур затянувшаяся шутка, то не обещаю тебе лёгкого дальнейшего обучения.
   Степашка облачился в мой фрак. Спина села как надо, плечи тоже, а вот рукава... Рукава - это было что-то фееричное. Едва прикрывали локти, причём обжимали их так, словно никогда не захотят их отпустить. Тролль прищурился на меня, явно подозревая подвох, но мне удалось сделать своё лицо каменным, чтобы отвести подозрения. Впрочем, сейчас мне действительно хотелось не поржать над троллем, а найти огрехи в одежде.
   - Подними руки, опусти, вытяни вперёд, в бок. Присядь. Наклонись, влево, вправо. Я ещё немного покрутил тролля, делая всякие замеры, но наши экзерсисы прервал ржач Сирано.
   - Ой, не могу! Мало того, что фрак "Хлипкие ручонки", так он тролля в нём ещё и зарядку делать заставил. Лесовик, тебе надо идти в аниматоры или как их там раньше называли?
   - Массовики-затейники, - подсказал Бармаклей.
   - Во-во, будешь массово затевать с троллями всякие разные представления, только обряди их повеселее, а то фрак это несколько скучно, хотя нет, "Хлипкие ручонки" - это всё равно круто звучит, особенно для тролля.
   Степашка нахмурился и снял с себя фрак. Молча протянул его мне и поскакал за эльфами. Надо полагать, обиделся. Я же присел, собираясь с силами, почему-то жутко лениво было распарывать этот шедевр своего творчества. Посмеивающийся Сирано с задумчивым Бармаклеем удалились к жиле. Оттуда на завтрак пришли мастер Гронхельм и Грум Бараш.
   - Ты, говорят, фрак прикольный сделал? - поинтересовался игрок.
   - Ага, вон лежит.
   - "Хлипкие ручонки"? Для троллей? Если так и задумывалось, то это гениально.
   - Нет. Так не задумывалось. Так получилось.
   - Всё равно прикольно. Что думаешь с ним делать?
   - Хочу распороть и усовершенствовать.
   - Вот ты тему вообще не рубишь. Предложи Бармаклею за двадцать процентов толкнуть. Он по-любому покупателя найдёт.
   - Да кому он нужен-то фрак этот? Это ж стёб сплошной, да и прочность у него почти на нуле.
   - Видишь ли, такие прикольные вещи в игре попадаются редко, и есть ценители, которые такой хлам собирают. Никогда этого не понимал, но я и филателистов не понимаю. А у Бармаклея есть выход на вот таких странных коллекционеров. А то, что у фрака такой низкий показатель прочности может цену как уменьшить, так и увеличить, всё от продавца зависит. А уж наш Клей найдёт способ, как сработать не в убыток.
   - А почему он сам не предложил?
   - О! Тут тоже есть один забавный нюанс. Видишь ли в нашей игре есть столько скрытых возможностей и забавных моментов и все их надо отыгрывать, если хочешь получить плюшки. Так вот: если он к тебе идёт с предложением, то выгоды от системы не получает никакой, в противном же случае у него растёт профессия посредника.
   - Какая профессия?
   - Посредника. Посредника при сделках купли-продажи. Это даёт весьма своеобразный бонус к торговле. Ну и, конечно же, даёт бонусы к характеристикам.
   - Интересно. А за сколько можно продать такой фрак?
   - Ну, на многое я бы на твоём месте не рассчитывал, это всё таки не божественный артефакт, а фрак дрянного качества, так что думаю, монет сто-двести от силы. Золотых, разумеется.
   Я присвистнул. Это ж получается, что я из нескольких серебрушек сотворил сотню золотых. Неплохой результат. Очень неплохой. Это ж можно разбогатеть на пустом месте. Стоп! Эх, а сколько у меня было хрюшиных доспехов? А ведь их тоже можно было, наверное, продать... Вот я тупица, и где спрашивается был этот Грум Бараш тогда? Почему мне Сирано это факт не озвучил?
   - Грум, а почему мне Сирано не сказал, про эту профессию Бармаклея? Ведь можно было толкнуть и доспехи Хрюши...
   - Хм... А он тогда и не знал. Мало того, я тоже тогда не знал. Видишь ли, есть у профессии посредника один минус: о ней нельзя рассказывать самому. Да, вот такое грустное ограничение. Заказчики должны сами тебя находить. Если же ты рассказал об этой своей профессии, то получаешь страшный штраф. Правда, что за штраф, мне лично не известно.
   - Да уж, ясно, что ни черта не ясно.
   - Ну а ты хотел, чтоб тебе всё разжевали и в клювик сунули? Нет, брат, тут такая тема не проходит.
   - Ладно, спасибо что рассказал.
   - Да не за что. Обращайся, если что. И потом, ты же наш будущий клан-лидер. А значит, должен знать всё о своих соклановцах. Ну, или почти всё...
   - Такты тоже согласен с этой идеей?
   - Конечно, почему нет. Сирано, конечно, охламон, каких поискать, но порой выдаёт интересные идеи. Ты же даже не идеи выдаёшь, ты закручиваешь вокруг себя цепочку событий. А это очень, очень интересно. Кстати, перед тем как будешь заказывать клан, обратись к Арсену, он набросает какую-нибудь эмблему. Он же всё-таки художник.
   - Он художник?
   - А что, не похож?
   - Да как-то не очень, я всегда представлял творческие натуры импульсивными, эмоциональными, а тут каменюка какая-то, абсолютный ноль эмоций.
   - Тем не менее. Настоящий художник, мастер своего дела. Правда его гениальность мировая общественность пока ещё не приняла, да и вряд ли примет. ОН же нормальный человек и не может рисовать левой пяткой или там кисточкой, вставленной в заднее отверстие.
   - А зачем рисовать левой пяткой или... кисточкой вставленной куда ни попадя?
   - Такое нынче современно искусство. Нормальное не котируется, только хрень в почёте, причём чем большей хернёй ты страдаешь, тем дороже твои картины стоят. При этом совершенно не важно, что на этих картинах нарисовано и нарисовано ли вообще, а то может чай ты случайно пролил или кофе. Суть одна и та же.
   - Да уж... - недоумевающе выдохнул я.
   - А ты думал! Реальная жизнь всё больше похожа на клоаку или парад каких-то забавных уродцев, потому нормальные люди и пытаются спрятаться в виртуале. Да и все вопросы там нынче принято решать с помощью суда, а не поединков. А это весьма печально.
   Наступила пауза в разговоре, которой все не преминули воспользоваться. Грум Бараш и необычно молчаливый сегодня мастер Гронхельм завтракали. Я намечал кое-как новые детали по нераспоротому костюму. Давалось это весьма тяжело. Но потихоньку дел спорилось. Скорректировал немного ширину и длину рукавов. Интересно - что получится.
   Ещё два часа мучений и новый фрак был готов.
   Неплохо скроенный фрак тролля обычного качества. Фрак сшит из неподходящей ткани, это не дало воплотиться в жизнь истинному шарму данного вида одежды. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих. Вес 5 кг. Прочность 80/80.
   Хм, ну по крайней мере, уже не смех. Опять примерка, выяснение огрехов, благо есть над чем поработать, и нет предела совершенству. Опять примерка. Опять я заставлял тролля делать различные движения и смотрел, где морщится ткань. Вроде бы всё более-менее, но чего-то не хватает.
   - Лесовик, попробуй плечики приделать, - раздался рядом голос.
   Я едва не подскочил и посмотрел в недоумении на стоявшего рядом Бармаклея.
   - Плечики?
   - Ну да, подкладки таки на плечи, чтобы сделать плечи менее покатыми, а то посмотри только на фигуру нашего тролля: такое ощущение, что у него плеч нет вообще, настолько фигура покатая и сгорбленная, а руки с плечами обвисли, словно у гориллы какой-то.
   Как ни удивительно, но Степашка оставил данное замечание без комментариев. Я же рассматривал его со всех сторон более внимательным и придирчивым взглядом. Пожалуй, Бармаклей прав. Но можно ещё попробовать одну штуку:
   - Степашка, ну-ка выпрямись, - потребовал я у тролля.
   Стало лучше, но совсем ненамного. Прав Бармаклей, точно, прав. Не смотрелся фрак ни в какую. Надо опять переделывать. А если вставлять подкладки, то изменится крой спины, рукавов, да и передней части. Блин, всё изменится. Ну, ёлки-палки, почему я сразу об этом не подумал? Сделал по-быстрому эти пресловутые плечики, сшив несколько слоёв ткани друг с дружкой. И приметал их слегка к готовому фраку. Ну-с, что у нас получилось?
   Получилась ахинея. Всё перекосило, всё везде сжалось. Даже на шее фрак и то умудрился собраться в гармошку. Ну как так-то, а? А ведь это только совсем небольшие плечики, Степашке же по идее надо побольше раза в два, для особой внушительности. Плюнул и начал создание нового варианта фрака с плечиков. Примерял их на тролля и смотрел: внушительные ли плечи или нет? Пришлось нарастить где-то сантиметров пять для устроившего меня варианта. Ну это жуть какая-то...
   Дальше опять было рисование раскроек с учётом новых нюансов. А тут уже и время обеда подоспело. Доели вчерашний борщ. Надо опять что-то варить. Но вначале нужно поесть в реальности, а то завтрак-то я в реале пропустил. Даже и не думал, что шитьё может быть таким увлекающим. Раньше мне всегда оно казалось каким-то нудным. А тут нет - интересно. Странно как-то. Так, стоп! Пора в реал, поесть, а то и обед пропущу.
   Обед пролетел едва ли не моментально. Никто из знакомых мне не встретился. Меня даже на секунду посетила мысль о том, что меня почему-то избегают. Впрочем причин для этого я не нашёл, поэтому отбросил мысль как не имеющую ничего общего с реальностью.
   Виртуал поджидал меня с громадным пустым котлом. Надо готовить еду на большую ораву. Кстати, а где мои помощники из числа эльфов? Пошёл искать Лицо. Переговорив с ним, получил двух помощников, не уверен, что тех же самых, уж больно одинаковыми выглядели эльфы этого клана. Словно их всех под копирку творили или клонировали. Впрочем, возможно, что дело в отсутствии у них эмоций. Подумав об этом, понял, что где-то на подсознательном уровне они меня жутко пугали. Не должно быть у разумного такого лица, ни на что не реагирующего, словно мёртвого. Даже зомби более эмоциональны, они хотя бы хрипят и рычат, ну, по крайней мере, так это показывали в некоторых странных фильмах. Пытался как-то раз посмотреть один такой фильм, но понял, что бреда в нём гораздо больше, чем здравого смысла, после чего моё знакомство с данным шедевром кинематографии благополучно закончилось. Надо сказать, что дед такой мой подход к просмотру фильмов когда-то здорово похвалил, чему я несказанно удивился, ведь для меня это как-то само собой подразумевалось.
   Так вот, по поводу эльфов: всё-таки они немного жуткие. Ведь даже несмотря на моё длительное знакомство с ними, иногда от общения с этими товарищами меня пробирала нервная дрожь, особенно если рядом не было Лица, немного рассеивающего данное впечатление. А сейчас от общения со своими помощниками немного корёжило. Впрочем, откуда у меня такие нежные струны в душе завелись? Мне помогают, разные картошку-овощи чистят, а я ещё придираюсь, мол, чистильщики не эмоциональные. Совсем обнаглел я что-то. Ладно, суп сам не сварится, пора горох размачивать. Погнали.
   И мы гнали. В процессе готовки приходил лицо, принёс несколько больших, литров на пятьдесят, закрывающихся ёмкостей, очень напоминающих древние бидоны, в которых когда-то возили молоко. Только эти бидоны в отличие от тех были деревянными, а не металлическими. Как пояснил лицо, на них к тому же наложена специальная магия, позволяющая сохранять содержимое гораздо дольше от порчи и от перепадов температуры. Своеобразный магический термос. Мастер Гронхельм оказавшийся как раз поблизости заметил, что эльфы дрянные изготовители и такую посуду все приличные народы мира готовят из металла, благодаря чему пища хранится значительно дольше. Лицо в ответ сказал, что в гномьих баклажках еда остывает едва ли не моментально, после чего у них завязался на эту тему жаркий диспут, к которому я прислушиваться особо не стал. Не до того было.
   Приготовленный гороховый суп разлил по принесённой таре и принялся готовить ужин. Решил на ужин сделать жаркое. Люблю я его до жути. Эльфы всё так же безэмоционально чистили картошку, морковку и лук. Кстати, они даже от последнего почему-то не плакали, у них что, вместе с эмоциями и слёзные железы пропали?
   После приготовления жаркого был ужин в игре и реале, потом опять готовка. До часа ночи, благодаря своим помощникам, успел приготовить ещё пару блюд. Всё опять было разложено-разлито по бидонам-термосам. А теперь можно и поспать, только вначале гляну характеристики, а то вроде мелькнуло сообщение о повышении профессии повара. Профессия действительно подросла, принеся вместе с собой сразу четыре очка здоровья. Вот не зря я решил приготовить гороховый суп, он дал весьма ощутимый бонус к росту, ведь до этого я его не готовил. Кроме того, за прошедшее время подросло на один пункт восприятие, а подросшие до пятнадцати пунктов все сопротивления магии принесли мне ещё четыре пункта в навык стойкости, четыре ещё в здоровье и десять в мудрость.
   В общем, результат общения с камушками меня впечатлил, за неполные двое суток, они мне уже неплохо прокачали мудрость и здоровье. Кстати, с ростом сопротивления, эффект от бьющей меня магии становился всё более заметным. Дотрагиваться до меня становится реально опасно, очень и очень опасно. Это ж получается, что у меня своеобразная броня из постоянно бьющей магии, неплохой эффект, на мой взгляд.
   Надо будет попробовать готовить ещё и в припрыжку, как тролль советовал, глядишь, удастся ещё и ловкость прокачивать. Ага, и в слепую, тогда уж приготовлю точно неизвестноё блюдо под названием "Жри сам". Нет, спать, срочно спать, а то ерунда какая-то в голову лезет. Или ударить пару раз перед сном жилу? Пожалуй, стоит, я конечно не Геракл, но почему бы и не покачать профессию, пока есть такая возможность?
   Товарищи мои возмущаться не стали, Сирано спокойно уступил мне место, махнув своей шляпой, добавив: "Силь ву пле".
   Хватило меня ненадолго, минут на десять, а точнее на девять ударов с прыжком по жиле. Отвалившись в сторону, под незлобный смех Сирано и фразу:
   - А наш-то будущий клан-лид молодцом держится. Хоть не может, но старается. Вот с кого надо брать пример.
   Честно говоря, я даже не понял, похвалил он меня или просто посмеялся. Ну да Бог с ним, пора спать.

День шестой.

   Утро началось как всегда со звона кирок о жилу. За эти несколько дней я к нему уже так привык, что почти не замечал, но утром почему-то всегда обращал на него внимание, словно при пробуждении чувства как-то обострялись или усиливались. Впрочем, уже через пару минут я спокойно забуду об этом звуке и займусь привычной работой.
   Последние два дня пролетели как-то совершенно незаметно. Всю их суть можно было свести к двум словам: готовка и шитьё. Хот нет, пожалуй, к трём - была ещё и распорка. Готовка отнимала половину времени. Народ вошёл во вкус и требовал разнообразия в пище. Мне было не жалко, благо продукты были, почему бы и нет? В плане шитья же я сделал-таки эскизы фрака и брюк, которыми мог гордиться. Это были:
   Ладно скроенный фрак тролля-франта хорошего качества. Фрак сшит из неподходящей ткани, это не дало воплотиться в жизнь истинному шарму данного вида одежды. Создатель - Лесовик. Вес 5 кг. Прочность 160/160. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих.
   Ладно скроенные брюки тролля-франта хорошего качества. Брюки сшиты из неподходящей ткани, это не дало воплотиться в жизнь истинному шарму данного вида одежды. Создатель - Лесовик. Вес 5 кг. Прочность 160/160. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих.
   Ладно скроенная сорочка тролля-франта хорошего качества. Сорочка сшита из неподходящей ткани, это не дало воплотиться в жизнь истинному шарму данного вида одежды. Создатель - Лесовик. Вес 5 кг. Прочность 160/160. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих.
   Дополнительный эффект и приписку я надеялся убрать после шитья одежды по этим образцам из дорогой ткани. Кстати, повозиться с ними пришлось довольно много, особенно с фраком. Кроме пресловутых плечиков, попортивших мне нервы, пришлось туда ещё добавлять подкладку, которую я почему-то до этого вообще никак не учёл. Для этого пришлось вначале сшить для Степашки хорошую рубашку, названную системой почему-то сорочкой. А после этого сделать своеобразную жилетку с накладными плечиками, а уж на эту самую жилетку, являющуюся будущей подкладкой фрака приделывать лицевую часть фрака. Пришлось опять корректировать размеры, но эффект это дало вполне приличный, по крайней мере, клиент был в восторге.
   Как выяснилось, мы забыли купить бабочку, но это была небольшая проблема. Обрезков ткани было множество, а всемирная сеть помогла мне ознакомиться с различными раскройками данного элемента одежды. И только рассмотрев эти раскройки со всех сторон, я понял, что точно так же мог поступить и со всеми прочими. Да, пришлось бы понапрягать память побольше, чтобы запомнить всё и в игре воплотить, но это не так критично, а тратить на это деньги, несколько глуповато, если не сказать больше. Немного мысленно поругав себя за недальновидность, приготовил бабочку с десятой попытки. Бабочка опять была сшита из неподходящей ткани и вызывала недоумения, этак, глядя, на Степашку, все просто замрут от недоумения, а это не совсем та эмоция, которую так жаждал мой тролль-учитель.
   Немного побороздив просторы сети, запомнил, как эту самую бабочку завязывать. К моему удивлению, тролль это прекрасно знал и сам, причём действовал так ловко, словно всю жизнь эти бабочки носил. На мой удивлённый взгляд он пояснил:
   - Мне всегда нравились бабочки, но у меня её никогда не было, тем приятнее её наконец-то получить! Я читал как-то книгу посвящённую этикету, так там было около двадцати различных узлов для галстука и несколько для бабочки. И вот именно тогда я решил, что бабочка - это лучший предмет одежды в жизни каждого мужчины. Ибо нет ни одного предмета одежды так отвечающего за элегантность, как этот. Ты не можешь носить бабочку с футболкой и даже с обычным костюмом её не наденешь, только с фраком или смокингом. А это высший пилотаж, сама элегантность, воплощённая в жизнь.
   Выслушав эту небольшую лекцию от тролля вчера вечером, вынужден был с ним согласиться, а потом пришлось повторять то, что смог запомнить из его слов для моих товарищей, так как они поинтересовались, откуда тролль умеет завязывать бабочку для смокинга.
   В реальном мире вчера меня поймал Игорь и немного поругал за то, что я не проявляю инициативу и не ищу своего учителя с энтузиазмом поиска новых знаний и умений. После этого показал мне несколько упражнений, развивающих связки запястий и щиколоток. Надо сказать, что упражнения эти были довольно тяжёлыми и непривычными, мои связки как-то были не в восторге от таких издевательств над ними, чувствую, выльется мне сегодня это в весьма приятное пробуждение при выходе из капсулы. А с другой стороны, куда без этого? Никуда! Надо, надо развиваться и развивать своё тело.
   А ещё за эти два выросло моё сопротивление всем магиям до двадцати пяти, а сопротивление огню до тридцати трёх. Это дало мне ещё плюс десять к мудрости. Кроме того, от бьющей меня магии иногда начали появляться постэффекты. Например, от молнии почти всегда оставалось ослепление, всего на три секунды, но тем не менее. А от магии крови - саднящие раны, не могу сказать, что они саднили, но чесалось всё тело довольно сильно. Магия тьмы оставляла после себя слабость, а после магии иллюзии перед глазами мелькали непонятные картинки. А вот эффект от магии жизни почему-то был неприятнее всего: что-то сильно начинало крутить и бурлить в животе, словно мне сильно нужно в туалет, к счастью проходило это довольно быстро.
   Ещё подросли профессии портного на три пункта и профессия повара на два, это дало мне шесть к восприятию и восемь к здоровью. Кроме того, здоровье и само из-за постоянных истязаний меня магией подросло на три пункта, и стойкость также подросла, правда всего на два. А от моих редких маханий киркой всё-таки увеличилась на один пункт выносливость, которой до увеличения не хватало жалких четырёх процентов. А вот квест переводчика себя совсем не оправдывал. За последние три дня он принёс в общей сложности 482 очка опыта, а это даже меньше восьми процентов от шкалы следующего уровня. Обидно, я возлагал на него большие надежды, а это оказалось пустышкой, остаётся надеяться лишь на выход в город. Возможно, там тролль будет более общительным и красноречивым.
   Что ж, на характеристики налюбовался, зарядился зарядом бодрости и радости с утра, пора и поработать. Кстати, когда Сирано узнал, с какой скоростью у меня растут навыки по его словам "просто от того, что я сижу на попе ровно", то долго матюкался, обзывал меня читером и багоюзером, а в конце заявил, что тоже когда-нибудь прикупит себе такие же камни как у меня. На что мастер Гронхельм его немного огорчил, объяснив, что такие камни можно крепить только на такой костюм как у меня, а такой костюм надо ещё заслужить, ведь ни один гном не будет делать такое изделие для постороннего. При этом стоить он будет не меньше ста тысяч, это мне по блату достался, почти за бесценок. Ему же ушлый гном предложил приобрести подобный костюм за весьма скромную плату, а именно за эти самые сто тысяч. Сирано проглотив возмущение, обещал подумать над его предложением, когда обзаведётся такой чудовищной суммой.
   Что у нас по плану на сегодня? Цилиндр и ботинки. С чего начать? Пожалуй, с цилиндра. Хорошо, что все мерки с тролля я снял ещё вчера, как для ботинок, так и для головного убора, и сейчас будить Степашку не надо, пусть себе спит спокойно. Кстати, голова у него оказалась весьма специфическая, по крайней мере по той лини, где должен сидеть цилиндр. Впереди немного увеличенная, а сзади сужается, такое ощущение, что это яйцо, но голова ещё и вниз вытянута, какая-то чудная форма, а кроме этого вся голова в каких-то непонятных буграх, такое ощущение, что у него вся голова в шишках. Как на такое безобразие можно шить головной убор? Пока непонятно... Буду пробовать, разбираться. Первый блин вышел комом:
   Покосившийся головной убор непотребного вида и дрянного качества, сшитый непонятно кем, непонятно для кого. Зачем создано это безобразие, не знает, пожалуй, и сам создатель... Создатель - Лесовик. Вес 1 кг. Прочность 10/10. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих.
   После такого описания видеть своё имя в качестве создателя как-то не очень. Срочно переделать, пока никто не видел, срочно!
   - Опаньки, какая вещь! Какая вещь, я вам скажу, нет, вы только полюбуйтесь на этот шедевр, - Сирано мгновенно подхватил у меня из рук мой первый цилиндр, который больше походил на бесформенную кучу, - Вы только вчитайтесь в его описание! Это же просто эпично! Как, как тебе удаётся создавать вещи с таким описанием? Это же бесподобно! Бармаклей, ты только посмотри на это, я уже предвкушаю, что ты сможешь продать эту фельдипёрстовую вещь за невероятно огромную сумму. Ты только вчитайся: Создатель не знает, на хрена он её сделал, а рядом имя создателя, к которому можно обратиться за разъяснениями, зачем в мир был выпущен этот предмет, находящийся вне пределов игровой механики, возможностей обычных игроков и, конечно же, здравого смысла. Как думаешь, почём купят этакую шляпку?
   - Лесовик, вот твоя сумма от продажи фрака, - Бармаклей протянул мне сумму в восемьдесят золотых монет, - Получилось продать только за сто монет. А на счёт данного цилиндра, боюсь, что мне не удастся продать данное произведение.
   - Лесовик, подари, а? - сделал умоляющее выражение лица Сирано, он пойдёт в мою коллекцию шляпок.
   - Только при условии, что ты его наденешь, не меняя другой одежды, и прогуляешься со мной по городу. Пусть народ увидит не только создателя чудного головного убора, но и его носителя.
   - Хм... - Сирано сделал задумчивое лицо, поглядывая в потолок, словно там был написан ответ на моё предложение, поднёс руку к лицу и постучав пальцами по подбородку, кивнул, - Согласен! Заодно и клан наконец-то зарегистрируем, а то что-то подзатянули мы это дело. Только давай в обед, а то сейчас мне лениво куда-то идти.
   - Нет, мы пойдём, когда будет готов костюм для Степашки, чего два раза-то носиться? А так, только представь, какая картина будет: элегантный тролль, я в этом костюме-мечте мазохиста, и ты в моей прекрасной шляпке.
   - Что-то в свете таких перспектив, радужность этой идеи вдохновляет меня всё меньше и меньше...
   - Я такое зрелище ни за что не пропущу, - добавил Бармаклей, - Это весьма редкое будет зрелище: причём зрелище будет обоюдным. На вас будут пялиться прохожие, а вы пялиться на их рожи, а я буду смотреть и туда, и туда. Класс! Я ещё скриншотов наделаю и видеосъёмку обязательно. Это ж какой компромат на моего друга-шляпника...
   - Поддерживаю! Идея весьма неплоха, - это проснулся тролль.
   - За что же вы меня все так не любите? - с драматизмом в голосе едва не прорыдал Сирано, - Тролль будет элегантным, а я - нет, так это не где-нибудь, а в городе, и это ещё снимут на видео... Позор, какой позор!
   - Не хочешь - откажись, - милостиво предложил я, - Но шляпку я тогда распорю.
   - Нет уж, такой шедевр должен остаться для потомков, нельзя его уничтожать, и если мне суждено пострадать ради будущего наших детей, я сделаю это, но только ради них, - он задрал подбородок вверх, и, подождав пару секунд, но так не дождавшись реакции, обвёл нас взглядом, - Что, переборщил с пафосом, да?
   - Ну, есть такое дело, - подтвердил Бармаклей, - Кстати, думаю другие наши товарищи тоже не откажутся посмотреть на тебя, разгуливающего по городу в этом чудном головном уборе.
   С этими словами Бармаклей перехватил шляпку у Сирано и спрятал её в инвентарь.
   - Я буду судьёй вашего спора. Шапочку получишь непосредственно перед выходом, чтобы она не затерялась где-нибудь в недрах твоих тайных карманов. Лесовику же не отдаю, чтобы он её случайно не уничтожил и не лишил нас удовольствия лицезреть выход в свет Сирано в новом головном уборе.
   После этого они сменили мастера Гронхельма и Грум Бараша на жиле, а тролль отправился будить эльфов, ему данный процесс всегда доставлял море удовольствия. Я же принялся за новый вариант цилиндра. После шести часов мучений и завтрака, как в реале, так и виртуале, у меня наконец получился вариант цилиндра не уступающий по качеству прочим элементам будущего наряда Степашки.
   Осталась обувь. С ней было не так много проблем, но размеры пришлось немного погонять туда-сюда. Самое сложное было в пришивании подошвы. Подошва пришивалась на редкость тяжело, даже резина в реальном мире не прокалывалась шилом с таким трудом. Некоторые виды кожи по прочности очень напоминали дерево и прокалывались с таким же трудом. Впрочем, результат получился весьма схожим. После создания уже третьей по счету пары у меня появилась профессия сапожника, добавив опять же пунктик к восприятию. Вот спрашивается, почему только сейчас? Ведь я и до этого строчил мокасины всякие. Или, по мнению системы, мокасины уже не обувь? Дальше дело пошло немного проще, и это радовало. Впрочем, устроивший меня и Степашку вариант был готов только к ночи. Но зато каков был результат!
   Ладно скроенные ботинки тролля-франта хорошего качества. Ботинки изготовлены из неподходящего материала, это не дало воплотиться в жизнь истинному шарму этого элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 5 кг. Прочность 160/160. Эффект: будет вызывать недоумение у окружающих.
   Внимание! Вы создали "Комплект недоумения тролля"! Желаете сохранить данное свойство у предметов? Да/Нет.
   Да, конечно же. Пусть будет.
   Внимание! Вам передан рецепт изготовления "Комплект недоумения тролля"!
   Вы создали рецепт комплекта одежды.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Компексный подход 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   А вот и три пункта в удачу, которых мне так не хватало до пяти сотен! Добавил. Так! Ну и где моя удача лепрекона, часть третья? Закопавшись в историю своих достижений, откопал-таки, что в прошлый раз я получил вторую часть достижения на двухстах пятидесяти очках удачи и удача превышала все остальные характеристики в четыре раза. Видимо теперь нужно, чтобы удача была в пять раз больше. Мда... Тяжеловато будет... Это мне нужно ещё десять очков удачи минимум, вот только вопрос, где их взять-то? Ладно, что-нибудь придумаем. А сейчас пора спать, завтра надо будет делать чистовой вариант. И тут главное не напортачить, а то все усилия коту под хвост полетят.

День седьмой.

   Утро началось как-то странно, чувствовал я себя очень и очень плохо. Навалилась жуткая слабость, словно вчера брёвна ворочал, болели мышцы и кости, меня подташнивало и вообще почему-то даже жить не хотелось. При этом у меня ещё и глаза слезились. Да что со мной такое-то? Отчего так хреново-то?
   Логи ответили на мой вопрос: "Тоска по лесу". Это, блин, так тоска чувствуется, по мнению создателей игры... Чтоб они сами так потосковали!
   Пришлось расталкивать Лицо. Тот не сразу въехал, чего я от него хочу.
   - Ещё раз, что ты от меня хочешь?
   - У меня тоска по лесу.
   - Ну и?
   - Мне нужно срочно в лес.
   - Зачем? Потоскуешь немного и само пройдёт, на меня вон тоже иногда накатывает ностальгия по родной пещере, но я же туда не бегу сломя голову.
   - Мне. Нужно. В. Лес. - слова выходили из меня медленно, будто не хотя, отчего мне даже самому показалось, что произнёс я их сквозь зубы, а может так и было на самом деле? Пришлось пояснить, - Меня ломает.
   - Да ты лесной наркоша! - радостно присоединился к разговору Сирано, Зырь, Личико, у него же ломка натуральная. Все признаки на лицо: бледный, тошнит, крутит суставы, мышцы болят; натуральная ломка. Э, брат, тут надо либо лечить строгим воздержанием от наркоты, либо дать ему дозу и его на время отпустит. У тебя какой сейчас период без ломки?
   - Охолони, не смешно, - прервал его Бармаклей, - не видишь, ему реально плохо. Явно какой-то классовый дебаф.
   Сирано замолк, а тёмный эльф подвёл итог:
   - Итак, насколько я понял, тебе надо срочно в лес, чтобы твоё состояние пришло в норму, после этого ты несколько дней будешь в порядке. Всё правильно?
   Я кивнул.
   - Пойдём, снимем твою хворь, заодно полюбуешься на священную рощу спящих.
   Лицо поднялся и пошёл на выход из пещеры. Поспевать за ним мне удавалось с большим трудом. На выходе из пещеры Лицо опять завязал мне глаза, а я уж понадеялся, что он забудет, так невозмутимо он шёл, словно меня и рядом нет. Впрочем, дошли до рощи мы довольно быстро. Момент перехода я почувствовал моментально. К запаху лёгкой затхлости и сырости пещеры добавилась свежесть и насыщенность лесного духа. А карта подтвердила мои догадки. Я находился чёрти где, на неизвестно каком расстоянии от предыдущего места обитания. Минут через десять запах пещеры исчез совершенно и Лицо снял с меня повязку.
   - Наслаждайся, - он провёл рукой перед собой, словно даря мне всё развернувшееся передо мной великолепие, - Я вернусь за тобой через пару часов, тебе хватит, надебсь?
   Я только кивнул. Передо мной раскинулось неповторимое зрелище. Высоченные кедры стойко охраняли покой рощи, своей разлапистой кроной накрывая подлесок. Стволы могучих деревьев были переплетены лианами какого-то неизвестного мне растения. Цвели какие-то совершенно невозможные огромные тропические цветы и тут же ощетинился шипами невозмутимый шиповник, выполняя роль колючей изгороди, ограничивающей рощу... Лес напоминал какую-то территорию абсурда, не хватало только каких-нибудь утконосов или кенгуру для полной шизофрении.
   Мне становилось ощутимо легче, я чувствовал, как боль капля по капле покидает меня. Уходит усталость, оставляя после себя желание жить и дышать прекрасным чистым воздухом, напоенным хвойным ароматом и каким-то непонятным сладковатым оттенком, исходящим видимо от цветов.
   Прямо передо мной в шиповничьей изгороди виднелся проход, словно приглашая войти внутрь. Я не стал отказываться, разве не затем я сюда пришёл? Зайдя в лес попытался прочувствовать окружающее меня пространство, прижался к кедру, обняв его, впрочем, руки друг с другом едва встретились - толщина ствола была просто невероятной. От дерева исходила первозданная мощь, которой он не стеснялся поделиться даже с мелкими лианами, ползущими по нему вверх, образуя своеобразные спирали.
   Вдохнул запах неизвестного цветка. Аромат оказался сильным, приятным и даже немного навящевым, словно я весь в пыльце измазался. Я шёл вглубь рощи, словно меня туда что-то тянуло, а может и правда тянуло? Очень, очень хотелось увидеть средоточие этого великолепия. Дальше в роще становилось немного темнее, но это не удивительно при такой великолепной шапке кедров, хотя местной растительности света, похоже, хватало. Внезапно мимом пролетело стайка вспугнутых мной бабочек. Бабочки поражали своим пёстрым нарядом. Таких раньше я видел только в передачах про дикую природу джунглей Амазонки.
   Лес демонстрировал себя во всей своей необычной красоте. Тут и там мелькали бабочки, иногда пролетали мелкие пичуги. Кругом цвели неизвестные мне яркие цветы, Внезапно на одном из стволов я заметил пёструю ленту толстой змеи. Поспешил убраться от этого дерева подальше, а то такая ведь и сожрать может...
   И даже несмотря на эту встречу я продолжал наслаждаться лесом. Всё же как хорошо вернуться в это зелёное окружение, когда нет вокруг стен пещеры или бетонных коробок города, да даже, чёрт побери, отсутствие множества деревянных избушек меня сейчас радовало. Лес, один только лес имел значение. Как же в нём хорошо, как я по нему соскучился.
   Внезапно меня пронзила мысль: "Интересно, а это только мои ощущения или наложился ещё эффект от игровой тоски по лесу?". Эта мысль сбила меня с шага, впрочем я её тут же отбросил как несущественную. Какая разница, если здесь и сейчас мне хорошо, можно походя провести рукой по стволу и даже обнять его, вдохнуть всей грудью напоенный кедровым ароматом воздух, сорвать травинку и пожевать её, да даже просто погоняться за разноцветными бабочками.
   Я продвигался вглубь рощи, пока не вышел на огромную поляну, в центре которой обитал истинный исполин. Ствол дерева был необъятным, таких как я понадобилось бы двое, чтобы его обхватить, крона же местного хозяина накрывала всю полянку целиком, даря благоуханную тень. Это тоже был кедр, но кедр разлапистый, широкий, видимо он и основал всю эту рощу, уж больно свободной была его крона. Присев рядом с ним и опёршись на огромный ствол спиной, я расслабился. Кайф, какой же кайф... Дед не любил этого слова, говорил, что оно является поганым, заменой русским прекрасным словам, и несёт гораздо меньше слова, нежели наши исконные, но сейчас был именно кайф. Когда можно расслабиться и никуда не торопиться, просто посидеть в тишине, вдыхая лесной аромат и перекатывая чешуйчатую шишку рукой по траве.
   Стоп! Шишка! Мне же учитель дал шишку, чтобы я посадил семена. А хорошо ли это? В чужой роще сажать семена своих деревьев? А что плохого? Деревья не агрессивные, несут только положительную энергетику, заряжают окружающее пространство. Так почему нет?
   Прикопав семена на границе влияния дерева-исполина, полил их водой из собственной фляги. Сделал и сам пару глотков. Призадумался. Если я какой-то "лесной малыш" может и у меня есть какая-никакая власть над растениями? Приложил руку к тому месту, где посадил один из орешков. Попытался сконцентрироваться и послать заряд добра и радости к семечку, добавив туда также желание, чтобы он вырос поскорее. Буквально представил себе, как он пробивает скорлупу своим ростком и лезет наружу, стремясь вверх, к солнцу, дарующему свет, тепло и необходимую энергию.
   Вы почувствовали суть семени ели. Вы становитесь ближе к лесу.
   Поздравляем! Талант "Душа леса" увеличился на +1.
   Орешек - главная часть шишки, сама суть, основа жизни будущего дерева!
   Поздравляем! Пассивный талант "Чьи в лесу шишки?" увеличился на +1.
   Поздравляем! Вами открыто заклинание "Ускорение роста растений".
   Поздравляем! Увеличена характеристика Мудрость +1.
   Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.
   Поздравляем! Благодаря хаотичной доброте, вы получаете 5 очков дополнительного класса.
   Я с удивлением смотрел на свои руки. Между ними пробился вверх из земли крохотный стебелёк будущего дерева. Маленький, серебристо-зелёненький, беззащитный, он уже тянулся своими небольшими иголочками к солнышку. Надо же, какое чудо. Я сделал маленькое чудо... Мелочь, а приятно! Благодаря мне появилась маленькая хрупкая жизнь в этом мире, ну и что, если она растительного происхождения, так даже лучше!
   Заглянул в свои характеристики. Ох, ёлки зелёные, а открытое заклинание самым наглым образом сожрало всю мою ману. А это ни много, ни мало - триста единиц. Прожорливое заклинание получилось, а ещё время его кастования занимало целую минуту. Хм, наверное именно столько я свои мысли будущему дереву и внушал. Кроме того, у заклинания имелся откат, и откат чудовищный - шесть часов. Это же кошмар какой-то!
   Я отполз от своего крестника поближе к дереву-хозяину и, прислонившись спиной к его стволу, наконец-то расслабился. Как же тут хорошо! Я даже в блаженстве прикрыл глаза.
   Буквально сразу же мне прилетела в лоб шишка, снеся сразу триста пунктов здоровья и опустив меня в красную зону. На автомате кувыркнулся вправо, даже не рассмотрев угрозу. И тут же, уходя с линии атаки, спрятался за дерево. С полянки донёсся радостный хохот.
   - Шустр, ой не могу, шустрик! Словно беременный скунс, переворачивался, но как линял за дерево, аж пятки засверкали.
   Выглянув из-за дерева, я увидел своего учителя, ласково гладящего вытягивающийся из земли росток, который с каждой секундой становился всё больше и больше. Спустя пару минут он превратился уже в полноценную пышную ёлочку, высотой метра в полтора.
   - Ф-фух, - старичок-лесовичок, стянув грибную шляпку, вытер пот со лба, - Тяжко тут даётся магия, джунгли мешают. Ишь чего удумали хаоситы-то! Перемешали магию леса с магией джунглей, а я-то всё голову ломал, чего я сюда попасть не могу. Хитрые бестии. Но ничего, мы это поправим, вернём лесу его землю. Ну что, ученик, поговорим что ли?
   - Поговорим, - легко согласился я, - Вот скажите, Учитель, почему вы при каждой встрече меня бьёте или калечите? Я вам разве на ёлке достался?
   - Постой, как ты сказал? На ёлке? Хм, забавно... А бью я тебя за нерадивость. Вон сколько ерундой занимался, вместо того чтобы посадить семена. Ты же лесной, лесной малыш, а не городской или там пещерный, так что ж тебя носит, Боги знают где? Ты должен был семена этой шишки посадить уже давным-давно, а что мы наблюдаем по факту? Дождался, пока тоска по лесу придёт, только тогда в лес и пошёл. Это ж насколько надо не любить лес, чтобы возвращаться туда, только для того, чтобы от мучений тоски избавиться? НУ, скажи хоть что-нибудь в своё оправдание, чего молчишь-то как сыч?
   - Ваша правда, учитель, не получается у меня постоянно быть в лесу, хоть и очень хочется, обязанностей на мне много.
   - Ага! - леший даже сжал крохотные кулачки, - То есть всем кругом ты обязан, кроме Леса и меня. Всем что-то должен, а на нас наплевать можно? Так получается?
   - Нет, что вы, - попытался возразить я.
   - Что я? Это же ты только что сам сказал. Не я, заметь, а ты! Ну и как с таким отношением можно учиться дальше лесной науке? Как, я тебя спрашиваю? Хорошо хоть, семена посадить не забыл, а главное там где нужно.
   С этими словами, леший отвернулся от меня и пошёл к дереву-исполину.
   - Ну здравствуй, старый друг, давненько не виделись, - сказал он, обнимая ствол.
   А дерево в ответ заскрипело, зашумело листьями на ветвях, хотя ни малейшего ветерка не чувствовалось. Под конец, у меня чуть крыша не поехала, когда самые толстые нижние ветви скрипя, наклонились и тоже обняли старичка-боровичка. Я смотрел на эту картину, сильно сомневаясь в своём рассудке, впрочем, чего это я так ошалел-то? Это же игра, а значит возможно всё, но увидь я такую картину в реальности, вот тогда точно можно было бы ставить неутешительный диагноз.
   - Мой ученик тут ёлочек посадил, тебе на радость, видишь, как они вокруг тебя хороводом встали. Добрые будут деревья, сам шишку выбирал, хорошие семена от хорошего дерева, но и ты уж их не обижай, давай им света, вон посмотри какая красавица уже вымахала, ну чем не краса? А, что скажешь?
   Дерево в ответ заскрипело, застонало, зашевелило листьями.
   - Ну вот и договорились. Я же теперь частенько приходить буду. Изведу всю джунглю под корень.
   - Учитель, а может не надо?
   - Что? - возмутился леший, - Что ты сказал, козявка?
   Внимание! Ваш класс изменён! Лесная козявка.
   Мда, система-то шустро отреагировала на гнев боровичка, надо исправлять положение.
   - Учитель, вы посмотрите, вся роща живёт в согласии друг с другом, ни одно дерево не чахнет: ни лесные, ни джунглевые. Наоборот, даже дополняют друг друга и помогают. Да основа во всём этом - хаос, но ведь на благо же, только посмотрите, какая красота кругом! Какие цветы, какие бабочки...
   - Ага, змеи, - продолжил за меня леший, - Пауки, птички разные ядовитые...
   - Да не всё совершенно, но ведь это живёт, и живёт в гармонии, так зачем разрушать сложившийся уклад, дающий всем местным обитателям приют? Разве это будет хорошим поступком, лишить местных обитателей дома?
   Внезапно о чём-то заскрипело дерево.
   - Хм, ты тоже с ним согласен, надо же... Старею я что-ли? Перестал понимать чаяния природы? Или это потому что здесь хаос намешан? - лесовичок что-то неразборчиво бормотал себе под нос некоторое время, потом встрепенулся, - Хм не зря ты, похоже, стал моим учеником, можешь и ты меня научить кое-чему. Благодарствую.
   Старичок снял свою шляпу и поклонился мне в пояс.
   - Учитель, вы чего? - я даже растерялся, - Не надо, мне ещё учиться и учиться.
   - И не возгордился, тоже хорошо. Будет значит тебе награда за благое дело. А сейчас надо тебе получить оружие.
   Он подошёл ко мне и уже около моих ног вытянул из земли одуванчик, причём с корнем и листьями, и протянул его мне.
   - Вот твоё оружие.
   Я посмотрел на одуванчик, потом на лешего, на одуванчик и снова на лешего, опять на одуванчик. Похоже этот старый пень издевается... Вгляделся в одуванчик.
   Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 1. Одуванчик. Урон 1. Шанс ослепить врага - 1%. Заряд 1/1. Вес 0,1. Прочность 2/2.
   - Э-э-э... Это что? - с трудом выдавил я из себя.
   - Твоё оружие, пользуйся на здоровье, защищайся, нападай, ни в чём себе не отказывай.
   - Спасибо конечно, а получше ничего нет?
   - Получше будет, когда научишься владеть тем, что дают, - отрезал леший, но, смягчившись, добавил, - Само вырастет, при должном умении. И да, чуть не забыл.
   Леший хлопнул в ладоши, и передо мной всплыло системное окно:
   Поздравляем! Ваш класс изменился на "Крохотный лесной обитатель". Награда: Вам добавляется талант "Лесная защита".
   Посмотрев описание нового таланта, весьма обрадовался. Суть его в том, что пока я нахожусь в лесу, моя лесная защита поглощает десять пунктов урона при нанесении мне удара. За пределами же леса данная защита работает в два раза хуже, но тоже работает, правда только до появления тоски по лесу.
   Вынув глаза из системных окон, осмотрелся. Боровичка и след простыл. Ушёл, как англичанин, не прощаясь.
   Ещё раз оглядел своё потрясающее оружие, после присвоения мне класса крохотного лесного обитателя, урон моего оружия увеличился до пятнадцати, шанс ослепления до пяти процентов, прочность подросла до десяти, а вот заряд так и остался равен одному. Кстати, прочность оружие выразилась даже как-то визуально. Стебель явно стал толще и мощнее.
   Меня начал мучить вопрос: как же мне пользоваться этим проклятым одуванчиком? Ничего кроме как дунуть на него, мне в голову не пришло. Ну а что ещё можно с ним сделать? Не стебельком же противника по морде хлестать, в самом деле. Можно, конечно попробовать, но даже новый утолщённый вариант одуванчика жалко смотрелся на фоне простой ветки. Дунул. С одуванчика облетели семена на воздушных метелках, и заряд моего оружия сменился с единицы на ноль. И это всё? То есть это совсем всё? И вот это недоразумение - моё оружие? А дальше-то что с ним делать? Крутил одуванчик в руках и так, и эдак, ничего в голову не приходит. Что же делать? Как зарядить моё супер-оружие?
   Минут пятнадцать мучений ничего не дали. Я даже попробовал его погладить и лизнуть, как и ожидалось - безрезультатно. Откинувшись на ствол громадного дерева, я пытался отпустить свои мысли от проклятого одуванчика и просто расслабиться, почувствовать себя частичкой леса, слиться с ним душой. Стоп! Душа леса! А что если надо попытаться прочувствовать одуванчик?
   Я попытался представить, что может чувствовать одуванчик... Он тянется к солнцу, чутко реагируя на всё, что с ним происходит: закат или большая туча и одуванчик закрывается; снова появилось солнце и одуванчик раскрылся и пьёт его лучи всеми лепестками - солнце это самое важное и самое нужное для него, основа его существования, нет ничего главнее него. Недаром его называют солнечным цветком. После определённой стадии напитывания или взросления, лепестки превращаются в семена с воздушными метелками на концах, мини-парашютиками будущей жизни. Ветер разнесёт их, и появятся новые и новые одуванчики. Но ведь это не всё. Далеко не всё. Одуванчик - нечто большее, чем просто цветок, это лекарство. Он лечит, лечит от многих болезней. Мой дед говорил, что проще назвать болезни, от которых он не лечит, нежели обратное. Ещё в нем содержится целая прорва полезных веществ, минералов и витаминов. То есть он живёт, чтобы помогать окружающим его существам, чтобы приносить пользу. Но его сок жутко горький, что говорит о том, что помогать-то он конечно готов, но и бездумно жрать себя не позволит, только в случае острой необходимости.
   Держа своё оружие в руках, попытался представить, каково это жить ради других, отдавать самого себя целиком на нужды других, стараясь помочь всем и каждому. При этом, не упуская случая оставить потомство. Мысленно его погладил и сказал спасибо, спасибо за это его стремление помочь всем и каждому. Внезапно какое-то наитие заставило меня опустить его корнем к земле. Дальше же мне оставалось только наблюдать. Корень сам ввинтился в землю, старый ствол цветка увяли и опал на землю, но на его месте тут же выстрелила вверх новая стрела цветка и уже спустя полминуты он был в готовой стадии для распыления. Процесс прохождения всех стадий цветка за полминуты был завораживающим.
   Протянув к нему руку, я получил заряженное оружие. Мда. Оружие практически без урона, с одним зарядом и длительной перезарядкой. Это явно не то, что я себе представлял в качестве лесного оружия. Зато весьма обрадовался куче системных сообщений:
   Вы почувствовали суть одуванчика. Вы становитесь ближе к лесу.
   Поздравляем! Талант "Душа леса" увеличился на +1.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Заряди оружие сам". Награда: 5 очков класса.
   Поздравляем! Увеличена характеристика Восприятие +2.
   Поздравляем! Навык "Понимание сути" увеличился на +3.
   Поздравляем! Увеличена характеристика Мудрость +1.
   Вы пронаблюдали полный цикл жизни цветка, от зачатка соцветия до созревания семян.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Ботаник 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Во время созерцания полного цикла жизни цветка вы не отрывались ни на что.
   Поздравляем! Достижение "Ботаник 1" преобразовано в "Ботаник-маньяк 1".
   Слава +5. Вам доступно 15 очка характеристик. Нездоровый блеск в глазах.
   Вы первый кому удалось получить достижение "Ботаник-маньяк 1"
   Награда за него увеличена вдвое.
   Добавлено: Слава +5. Вам доступно 15 очков характеристик.
   От души система плюшек отсыпала, от души, и это вовремя, весьма вовремя. Все очки в удачу и любуемся на новую порцию радости от системы:
   Ваша характеристика "Удача" превысила 500 пунктов и стала больше любой другой вашей характеристики в пять раз!
   Поздравляем! Вы получили достижение "Удача лепрекона 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Вы первый кому удалось получить достижение "Удача лепрекона 3"
   Награда за него увеличена вдвое.
   Добавлено: Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   В итоге у меня 550 пунктов удачи, и 102 пункта критического удара, а вот новой порции однобокого развития почему-то нет. А, понятно, с ним та же история, что и с удачей лепрекона. А у меня тут стойкость до тридцати шести доросла, а это значит, что качать мне критический удар до 108 минимум. А где столько взять? Пока неизвестно... Может, опять так же повезёт, как сейчас привалило плюшек от ботаника-маньяка?
   Эх, а до нового уровня класса ещё целых семьдесят пять пунктов. Долго... Интересно, а если вложить единичку в лесное оружие, что-нибудь с моим одуванчиком изменится?
   Вложил. От одуванчика тут же отвалились листья, я его чуть из рук не выронил. Но на этом метаморфозы не закончились, ствол цветка начал ссыхаться и стал чуточку твёрже. В результате я держал в руках:
   Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 2. Подсохший одуванчик. Урон 10. Прочность 15/15.
   Внимание, вопрос: стало ли моё оружие лучше? Не уверен. Урона в два раза больше и прочности побольще, но шанс ослепить врага пропал совершенно. Теперь второй вопрос: продолжать эксперимент или не стоит? А что я теряю? Одно очко таланта, у меня их ещё двадцать пять останется, так что не так страшно, всё равно не знаю, куда их девать.
   Вложил ещё одно очко таланта в лесное оружие. От ствола отвалилось соцветие, сам ствол медленно, стал ещё суше, но и явно прочнее, что система не преминула отметить:
   Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 3. Засохший одуванчик. Урон 15. Прочность 20/20.
   Что-то не впечатляет... Хотя с другой стороны, вспомнил свои первые два лично созданных копья. Одно имело урон 2-3, другое 3-5. Так моя ветка с ними просто замечательна, но ведь это было тогда, на первых уровнях, а сейчас я ого-го на двадцатых. Сам рассмеялся своему зазнайству и вложил ещё одно очко таланта. Ствол словно мумифицировался, ссохся, отвалился корень.
   Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 4. Засушенный ствол одуванчика. Урон 20. Прочность 25/25.
   О! Подвижки! Уже не просто одуванчик в какой-то форме, а огрызок от него. Ладно, последний раз вкладываю очко талантов и хватит на сегодня. Засохший ствол бедного одуванчика медленно, будто нехотя, покрылся корой, превращаясь в ветку.
   Масштабирующееся оружие уникального класса растительного происхождения. Уровень 5. Сухая веточка. Урон 30. Прочность 35/35.
   Ух, ты! Урон и прочность подросли сразу на десять пунктов. Хм, таким макаром, после вложения ещё пяти единиц талантов в лесное оружие, веточка встанет на один уровень с копьём по урону. Неплохо конечно, а если вложить все оставшиеся двадцать три единицы? Что за оружие у меня будет тогда? Сдаётся мне, будет весьма неплохое... Но вот стоит ли так бездумно тратить все единицы талантов? Ведь у меня ещё есть лесная защита, язык зверей и птиц, да даже боевой транс и то весьма полезная штука. Мне кажется, или я стал жадиной? У меня целая прорва нераспределённых единиц таланта, а мне всё жалко их вложить, потому что нравится всё. А результат какой? Правильно, никакого. Никуда не вложился - никакого толка.
   Посоветоваться что ли со своими будущими соклановцами? Хотя они же сами говорили мне, чтобы я никому и ни при каких обстоятельствах о своих возможностях не говорил. С неписями, тоже не хочется? Надо думать, много думать... Стоп! Библиотека. В ней наверняка можно найти ответы на мои вопросы. А если и там не найду ответов, тогда уже и буду думать и размышлять.
   Ох, а было бы неплохо поесть, о чём мне напомнили на пару желудок и система. Раз уж я один, а эльфа поблизости не видать, то рвану-ка я пока в реальный мир, своё тело тоже нужно кормить, не только виртуальную аватарку.
   Плотно позавтракав, я вернулся обратно в капсулу.
   Я всё так же лежал в лесу, рядом с огромным кедром. Вот интересно, это дерево с радостью обнималось с учителем, а как оно отнесётся к тому, что его обниму я?
   Обняв дерево, попытался в него вжаться, поделившись своей радостью и счастьем от пребывания на его полянке. Внезапно я почувствовал ответный поток эмоций, ласково говорящий мне что-то вроде "Я рад ,что тебе тут понравилось, приходи ещё, буду рад." Только всё это образами, слепками чувств, а не словами. После этого мне только и оставалось, что передать свою благодарность.
   Меня шатнуло, и, не удержав равновесия, я отвалился от дерева. Вот странно, вроде обнимал дерево, а почему-то не смог ухватиться за его кору. Странно... При этом, сидя на земле, я ощущал какое-то странное воодушевление и желание активной деятельности. Полез в логии и обнаружил у себя странный баф после объятий с деревом, от получения которого я на землю и хлопнулся:
   Дыхание выносливости леса: Выносливость увеличена на 60 пунктов, длительность 6 часов.
   Неплохие обнимашки-то у дерева. Надо почаще бывать в лесу. Причём этот дебаф моим костюмом не скрадывался, а значит можно наконец-то на жиле нормально поработать. Надо срочно идти обратно.
   Спустя пятнадцать минут, я уже не находил себе места, за это время я успел попрощаться с лесным исполином, выйти из рощи и нарезать несколько кругов у пещеру в ожидании прихода эльфа.
   - Не ожидал тебя здесь увидеть, думал придётся ходить по всей роще, кликать, потом выковыривать некого неугомонного товарища из леса, куда он так рвался. А ему уже давно обратно хочется, или я не прав?
   - Прав, пошли обратно, мне надо срочно к жиле.
   - Всё-таки странные вы, пришлые, неугомонные, сами не знаете, чего хотите. И всё время куда-то торопитесь, опаздываете. Зачем вы так торопитесь жить?
   На риторический вопрос я не стал отвечать. Тем более, что мне уже завязали глаза и вели в пещеру. Просто идти было скучно и я начал прыгать по ходу пути.
   - Хм, обучение у тролля не прошло для тебя даром. Впрочем, может так и надо?
   Я почувствовал, что эльф тоже начал прыгать. Так мы и прыгали дальше. Через некоторое время начали доноситься удары кирок о камень.
   А потом было долгое и радостное общение с жилой. Оказывается, я соскучился по тяжёлому физическому труду, а это постоянное шитьё так жутко выматывает, что, махая киркой на жиле, я просто отдыхал морально. Правду дед говорил, что лучший вид отдыха - смена вида деятельности.
   Мои будущие соклановцы одно время подшучивали над моим энтузиазмом, но вскоре перестали обращать внимание. Я же вкалывал как проклятый всё время, пока не спало благословение, данное деревом. Только тогда я отвалился от жилы и перевёл дух. С удивлением понял, что пропустил обед и вплотную приблизился к тому, чтобы пропустить ужин. Да и в игре я только позавтракал, и уже три часа как голоден, ещё два часа и на перерождение ушёл. Мда, закопался называется! А если бы благословение было подольше? Коньки бы совсем отбросил? Так, срочно на ужин в реале, а потом и виртуальный перекус.
   На ужине меня отловил Игорь и потащил в спорт зал, посмотреть мои достижения в плане развития сухожилий. Оказалось, что очень даже неплохо. Всё-таки хорошо, что я не наплевал на свою постоянную разминку после капсулы, иначе дело было бы совсем поганым. Игорь показал мне ещё пару упражнений, заставил всё повторить, причём так, чтобы делал именно правильно, а не на "отвяжись". Но это и в моих интересах, так что я старался и вскоре был отпущен. А времени-то оказывается пролетело не так уж и мало. В игре до голодной смерти мне оставалось всего полчаса, так что я поспешил перекусить.
   - Ученик, ты когда уже мой костюм доделаешь?
   - Завтра, а что? Разве что-то случилось?
   - Да, у нас поменялась концепция. Я придумал кое-что получше.
   - О! Расскажи-ка.
   - Представь! С одних ворот в город вхожу я, в обговорённом наряде, а с другого въезжаешь ты в своём, да ещё и верхом на секаче. В центре города, на центральной площади встречаемся, обнимаемся и идём в библиотеку. Как тебе? Я думаю народ будет в отпаде.
   - Шикарно!
   - Ну так поделись со всеми, что там такого шикарного, - не выдержал, подслушивающий Сирано, к своему явному сожалению, не понимающий из речи тролля ни одного слова.
   - Сейчас, только Лицо дождёмся.
   - А чего дожидаться-то, вон он лопает, - ткнул Сирано пальцем в сторону поедающего свой ужин эльфа и тут же позвал его, - Лицо, дорогой ты наш, предводитель команчей, ходь сюды, дело есть.
   - Дайте пожрать спокойно, без ваших "делов", - ответил эльф в духе Сирано, - Весь день словно блоха прыгаю, так ещё и от тролля сегодня досталось четыре раза.
   Степашка радостно заухмылялся:
   - Было дело. Сам подставился. Но как он красиво летает... - тролль даже зажмурился от удовольствия, - Эльф - птица гордая, пока не пнёшь - не полетит!
   Где-то последнее высказывание я уже слышал.
   - Ладно, чего у вас? - эльф всё-таки подошёл к нам.
   - Скажи, Библиотека спящих располагается в том же городе, куда мы ходили?
   - Нет, а с чего вдруг такой вопрос?
   - Тут Степашка предложил организовать нашу встречу рядом с библиотекой, - дальше я обрисовал план тролля.
   - Охренеть! - выдал Сирано, - Я должен это заснять и выложить в нет. Это будет бомба!
   - Не ты один! - присоединился подошедший Бармаклей к разговору, - мы заснимем эту встречу с разных ракурсов, а потом смонтируем готовый ролик. И вот тогда мы уже будем иметь профит!
   - Согласен. Только пяти точек может быть мало.
   - Почему?
   - Посуди сам: двое на входах наших героев в город, один в центре, двое ведут кадры сзади, и надо ещё где-то троих-четверых на каждом маршруте разбросать.
   - Да, тут бы неплохо ещё и на площади действо заснять с разных ракурсов, пожалуй, надо пошерстить знакомых насчёт наличия их в землях Хаоса и далеко ли они от сонного города.
   - Сонного города? - переспросил я, услышав незнакомое название.
   - Ну да, он так называется из-за того, что там когда-то образовался орден спящих, а также находится их библиотека. Народ подключайтесь, дело важное есть.
   Подошли Грум Бараш и Арсен Люмпен, после чего, они дружной компанией отошли в какой-то уголок и стали что-то оживлённо обсуждать.
   - Не хочу портить ваш ажиотаж вокруг данной темы, но как вы заставите стражу пропустить тролля в город?
   Мы со Степашкой переглянулись.
   - Может, набросаем несколько готовых вариантов табличек?
   - Какие, например?
   - Для начала: "Разрешите пройти", "Спасибо", "Пожалуйста", "Да", "Нет", "Простите, я не специально", "Как пройти к библиотеке?", "Повторите ещё раз" и "Я не нападаю первым!".
   - Добавь ещё табличку "Клянусь". Его могут заставить поклясться на входе в город, что он будет соблюдать законы этого города. И табличку "Сколько?", язык денег понимают все стражи мира. Он, знаешь ли, универсальный.
   - А чтобы добить стражей, можно добавить такие: "Добрый день!" и "Приятной службы!"
   - Ага, - подключился подошедший мастер Гронхельм, - Тогда ещё что-то вроде "Прекрасный денёк, не правда ли?"
   - А это мысль, - одобрил тролль, - Коротышка дело говорит.
   - Кстати, можно ещё взять какую-нибудь дубину и аккуратно её обвязать ленточкой с кружевными бантиками, или бабочек нарисованных наклеить. У тебя же вроде была подходящая дубинка, ты ей ещё от мантикор отбивался...
   - Было дело, дубинка имеется, а украсить - украсить, конечно, можно... Хотя на мой взгляд, волшебная палочка чародея в моих руках смотрелась бы забавнее.
   - Вопрос спорный, да и палочки у нас нет.
   - Как это нет? - несколько наигранно возмутился тролль и достал розовую палочку со звёздочкой на конце, бантиком посредине и какими-то звездочками и прочими непонятными финтифлюшками и блёстками по всей длине.
   - Боюсь, что к этому жизнь местных не готовила, - задумчиво проговорил Лицо.
   - О, да, значит самое оно! Кстати, может, мы и секачу какой-нибудь доспех покрасивше сварганим?
   Хрюша Лежавший на боку, притворяясь спящим, приподнялся и сказал, что он очень даже не против.
   - Мастер Гронхельм, вы сможете за завтрашний день из добытого металла изготовить для Хрюши доспех?
   Гном даже крякнул от неожиданности.
   - Дык на него же руды немеряно уйдёт, такую тушу одеть - дороговато выйдет. Почитай и полтонны уйти может, а если броню делать шипастой, то и вся тонна.
   - Разумеется, броня должна быть шипастой, только на спине оставьте небольшой пятачок, чтобы сидеть можно было. А ещё ему надо металл надеть на клыки и копыта подковать.
   - Я что, лошадь? - внезапно возмутился Хрюша.
   - Ты лучше! А если согласишься, то станешь боевым секачом с копытами повышенной пробивной способности. А седоком я буду, чтобы тебе дорогу получше высматривать.
   - Хм, умеешь ты уговаривать, пусть и копыта будут металлическими, - вопрос про седока Хрюша больше поднимать не стал, мне тогда и вовсе это не нужно.
   - И не совестно тебе так ресурсы нашего будущего клана транжирить? - кто о чём, а прижимистый гном о металле.
   - Нет, не совестно, так как это инвестиции в защиту одного из членов клана.
   - Тогда следующий доспех - мой.
   - Хорошо, но всё кроме руды чёрной меди - за ваш счёт.
   - Какой же ты всё-таки мелочный...
   - Ага, домовитый, - сказал незаметно подкравшийся Сирано, отчётливо выделяя каждую букву "о" в слове.
   - Лицо, - Бармаклей обратился к эльфу, - Нам надо отправиться в Сонный город, чтобы подготовиться к визиту наших добрых друзей в данный город. Лесовик, чтоб ты не было каких недоговорённостей, выручка от видео пойдёт на счёт будущего клана, ну а у нас, в качестве профита, немного увеличится рейтинг? У тебя же своего стрима нет?
   - Нет, а что это?
   - Сейчас не буду объяснять, а потом надо будет обязательно обзавестись. Ты кстати тоже включи запись видео, когда в город отправишься. Многие любят смотреть ролики от первого лица участников шоу. Так что, тоже можно будет поднять деньжат.
   Лицо смотрел на меня, явно дожидаясь моего разрешения. Я кивнул.
   - Пойдёмте, - он махнул рукой и попрыгал в сторону выхода.
   - Ты, кстати, сшей попону для своего скакуна, а то ему доспехи всё тело до крови раздерут.
   Опа, а вот об этом я не подумал, хорошо, что у меня осталась большая куча обрезков и несколько метров неиспользованной ткани.
   - Мастер я тут подумал, а у вас же мифриловый доспех, зачем вам доспех из чёрной меди? Мифрил же крепче и легче.
   - В качестве парадного. Парадная форма одежды важна не меньше боевой.
   - А разве мифриловый доспех смотрится хуже в качестве парадной?
   - Не хуже, но есть один нюанс. Из чёрной меди, как и из чёрного серебра делают в основном ювелирные украшения, а это значит, что гном, который может позволить себе доспех из чёрной меди, довольно богат.
   - А не подумают, что ты - просто транжира и потратил хороший материал на какую-то ерунду.
   - Хм... - гном ушёл в себя, задумался видимо.
   - Степашка, у тебя такие бездонные закрома, может там и машинка швейная затерялась? - решил я подколоть тролля.
   - Может и завалялась. А тебе зачем? Так это костюм тебе шить, попону для Хрюши. А без машинки на это времени уходит раза в два больше, да и шов не такой аккуратный.
   - Хм, ну если так посмотреть на данный вопрос, то держи.
   Тролль достал швейную машинку с ножным приводом и вручил её мне.
   - Откуда, - только и смог выдавить из себя я.
   - Да понимаешь, такие злые портные бывают... Я у него попросил смокинг мне сшить, а он на меня с копьём. Ну а не бросать же такое добро. Думал, может сам когда выучусь, если книги подходящие найду, тогда и сам воспользуюсь.
   - Степашка, а что ещё у тебя есть?
   - У меня мало-мало чего-то есть. А что есть - только про мою честь.
   Ну, раз не хочет отвечать, тогда я пока займусь попоной. И ведь эта зараза даже не заикнулась про швейную машинку, пока я не спросил, а ведь он видел, как я мучаюсь. Вот зараза! Обмерял Хрюшу со всех сторон, прикину оставшуюся ткань - маловато... Хотя если постараться, то может хватить, правда, впритык.
   Начал выкраивать по крохам туда и сюда, чтобы хватало везде. В итоге получилось следующее:
   Куцая лоскутная поддёва секача грубого качества. Создатель - Лесовик. Вес 7 кг. Прочность 40/40. Эффект: отсутствие мелких травм от ношения доспехов.
   Надо же, получилось, наскрёб-таки на итоговый результат, осталось примерить. Что я могу сказать, система права, накидка действительно получилась куцей. Едва-едва прикрывает спину и бока. Хрюша оказался не в восторге от обновки, но я объяснил ему, зачем она нужна, после чего он согласился с необходимостью носить данный наряд.
   Фух, а время-то уже довольно позднее, к полуночи время-то. Засыпая успел порадоваться, что за эту накидку мне система от щедрот своих увеличила уровень профессии портного. Эх, а рудокоп за шесть часов махания киркой увеличился только на сорок процентов, ну да ладно, спать, пора спать.

День восьмой.

   Сегодняшний день был полностью посвящён шитью. Я шил и шил, не отвлекаясь на шум, идущий от импровизированной кузни гнома. Единственное, что заставляло меня прерываться - это завтрак, обед и ужин. В реале в обед встретился с Радомиром, тот сказал, что Игорь доволен успехами в моём развитии и что скоро можно будет приступать к более сложным вещам. Толик не попадался, сам Игорь тоже. День, можно сказать, пролетел совершенно незаметно и как-то слишком спокойно, без каких-либо событий.
   К сожалению или к счастью, смотря как посмотреть, купить в пуговицы во время закупки материалами я забыл, но мастер Гронхельм с лёгкостью наделал их мне из добываемой руды. И сейчас эти пуговицы из чёрной меди смотрелись потрясающе, что на белой сорочке, что на таком же белом фраке. Для предыдущих вариантов одежды пуговицы были сделаны из обычной меди, которая откуда-то имелась у гнома. Кстати на этот костюм он тоже не хотел делать пуговицы из чёрной меди, но ценой огромных усилий, мне удалось-таки уговорить его это сделать. Запонки я разумеется тоже не покупал, поэтому вначале пробовал сделать их сам, в результате запорол два куска руды, после чего "домовитый" гном меня обматерил и сделал их уже сам. Но даже несмотря на это моя профессия ювелира выросла на один пункт. Часа два я уговаривал мастера Гронхельма вставить в запонки аметисты удачи. Так и не удалось. Правда, гном поставил всё-таки в запонки купленные когда-то у меня же аметисты. Причём мне пришлось за них заплатить и заплатить дороже, чем я продавал их гному, всего на ползолотого, но дороже. В результате осадочек остался...
   И вот готовым результатом сегодняшнего дня можно считать полный костюм Степашки, и он явно стоил затраченных на него усилий:
   Ладно скроенный фрак тролля-франта отличного качества. Фрак сшит из идеально подобранной ткани, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 1,5 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Ладно скроенные брюки тролля-франта отличного качества. Брюки сшиты из идеально подобранной ткани, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 1 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Ладно скроенная сорочка тролля-франта отличного качества. Сорочка сшита из идеально подобранной ткани, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 0,5 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Ладно скроенные ботинки тролля-франта отличного качества. Ботинки изготовлены из идеально подобранного материала, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 1 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Ладно скроенная бабочка тролля-франта отличного качества. Бабочка изготовлена из идеально подобранной ткани, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 1 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Ладно скроенные ботинки тролля-франта отличного качества. Ботинки изготовлены из идеально подобранной ткани, что оставляет впечатление отличного вкуса у обладателя данного элемента одежды. Создатель - Лесовик. Вес 1 кг. Прочность 640/640. Эффект: будет вызывать шок и зависть у окружающих.
   Система не осталась в стороне после завершающего штриха:
   Внимание! Вы создали "Комплект шокирующей зависти тролля"! Желаете сохранить данное свойство у предметов? Да/Нет.
   Да, конечно же. Пусть будет.
   Внимание! Вам передан рецепт изготовления "Комплект шокирующей зависти тролля"!
   Кроме того, после создания некоторых элементов одежды система что-то писала о том, что я превзошёл положенную моему уровню границу мастерства, но я только отмахивался от этих сообщений. Что ж, пришла пора посмотреть, что же она мне такое писала?
   Вы превзошли рамки положенные вашим уровнем профессии и создали предмет выше ваших ограничений.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Преодолевая границы 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.
   Вы превзошли рамки положенные вашим уровнем профессии и создали 5 предметов выше ваших ограничений.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Преодолевая границы 2".
   Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.
   Поздравляем! Увеличена характеристика Интеллект +1.
   Отсыпали, конечно, неплохо, а вот второго достижения за комплект не дали, видимо больше комплектов надо создать. Значит, будем стараться. Кстати за эти предметы одежды мой навык портного вырос ещё трижды, а это не так уж и мало! Видимо система за качество отсыпала плюшек. Впрочем, комплект, и в правду, получился хорош. Пора бы и примерить.
   - Степашка, иди обновки примерять!
   Тролля не было, блин, забыл я что-то совсем, что на соседней пещере купол тишины стоит и туда звуки не проходят, как и оттуда. Пришлось идти туда самому. А вот там Степашка прискакал моментально. Прорычав эльфам: "Не расслабляйтесь тут у меня!", поскакал за мной следом. Не думаю, что эльфы его поняли, но прерывать лихорадочные прыжки и не подумали.
   В первое мгновение он даже не решался взять свои вещи в руки. Просто стоял и рассматривал их с каким-то трепетом, словно не веря, что это его. Только глаза перебегали от одной вещи к другой, а от неё к третьей и так далее.
   - Это божественно! - выдал он, наконец, свою оценку, - Ты великий мастер! Я такой работы вообще не ожидал.
   - Ну и чего ты застыл, как истукан? Меряй!
   Он медленно протянул руки и взял сорочку. Одел её. Я протянул ему запонки, его глаза загорелись, а на лице появилось такое выражение, словно спрашивающее: "Это и в правду всё мне?".
   Надел брюки, фрак, ботинки, бабочку цилиндр, полученный монокль, во внутренний карман фрака опустил карманные часы. В правую руку трость.
   Мы с мастером Гронхельмом стояли и молча любовались Степашкой.
   - Ну что, ну как? - не выдержал нашего молчания Степашка, - Получилось, нет?
   Мы с гномом переглянулись и одновременно выдохнули:
   - Да-а-а!
   Перед нами стоял отменный щёголь, собравшийся на концерт или в какую-нибудь оперу, причём в качестве конферансье. При этом Степашка даже осанку попытался изменить. Вышло не очень, но ему даже стараться не надо. Эффект всё равно был сногсшибающим. ПО крайней мере, взгляд от него отрывался с большим трудом.
   Неподалёку нарисовался Лицо и даже присвистнул от впечатления. Я же посмотрел на выскочившее недавно системное сообщение:
   Наложен отрицательный эффект "Шок": скорость реакции снижается в два раза.
   Реально шокирующий костюм. Офигеть... Но Степашка выглядел просто бесподобно. Тролль улыбался во все свои не знаю сколько зубов. И даже этот его впечатляющий оскал не портил общего впечатления.
   Лениво подошёл Хрюша.
   - Красиво! А где мой доспех?
   - Ох, совсем забыли! Мастер Гронхельм, а что с доспехом для Хрюши?
   - Готово уже всё, давным-давно. Тебя не хотел отвлекать от творческого процесса. Ну, поросёнок иди сюда, будем одеваться.
   Хрюша немного нахмурился, наверное думая обидеться на "поросёнка", но желание получить доспех было сильнее обиды на слова.
   Совместными усилиями надели на секача моё вчера изготовленноё одеяние, расправили, чтобы не было каких-нибудь складок. После чего гном начал доставать доспехи и уже вместе по частям мы их одевали на Хрюшу. Доспехи состояли из нескольких частей и сцеплялись между собой специальными зажимами. Когда мы его нарядили окончательно, передо мной предстал доспех чем-то неуловимо напоминающий мой, только шипы были обращены не внутрь, а наружу и были значительно больше. Доспех был чёрным с красновато-коричневым отливом. Здоровый секач в этом одеянии выглядел как шипованная машина для убийств. Доспех назывался:
   Разборный доспех матёрого секача "Шипованная смерть" волшебного качества. Создатель - Мастер Гронхельм. Броня 25000. Вес 750 кг. Прочность 3000/3000. Требования: босс, вид Секач, уровень Матёрый.
   У меня просто нет слов. Это... это просто нереально... Это... что это, чёрт возьми??? Как вообще такие доспехи возможны? Столько брони в одном доспехе! Это же что-то запредельное!
   - Мастер, это просто невероятно! Большое вам спасибо за этот доспех. Как вам удалось сделать такое чудо?
   - Тебе - спасибо.
   - Мне-то за что? - удивился я.
   - За чудо. Редко удаётся сковать необычную вещь из потрясающего материала, который может дать возможность выйти за рамки ограничений профессии. Если мастер просто делает свою работу, то у него получается работа равная уровню его профессии, то есть в моём случае изделие должно было получиться отличного качества; если сильно стараться, вложить всего себя - то получается превосходная работа, становящаяся на уровень выше, то есть у меня - великолепное; а если кроме перечисленных условий ещё использовать и материалы хоть на чуточку, но выше своего ранга и делать что-то необычное, новое, то при небольшой толике удачи может получиться шедевр, и он уже будет выходить за рамки ограничений профессии. Вот так и у меня, обычного кузнеца-эксперта получилась волшебная работа, а это уровень магистра! Вот за это тебе и спасибо!
   И только сейчас я заметил, что табличка над доспехом переливается синим цветом и обратил внимание на приписку о качестве. А ведь, и правда, волшебное. Пока что в игре вещей такого качества я не встречал. Стоп! А вес, вес-то какой!
   - Хрюша, как ты себя ощущаешь в обновке? - хоть система вроде как не учитывает вес одетых вещей, мне отчего-то кажется, что такой вес не может не ощущаться.
   - Чувствую себя немного неповоротливым, но прибавилось чувство защищённости, - ответил секач, склонив голову набок, видимо прислушивался к своим ощущениям.
   - Ха! Ещё бы не появилось у тебя чувство защищённости! Ты же теперь зверь мирового класса. Даже не так, ты не зверь, ты - ЗВЕРЬ! Большой, мощный и защищённый.
   - Спасибо, - как-то робко сказал Хрюша и пошаркал копытом. Эта картина так не вязалась с громадиной в чёрном доспехе, что я невольно рассмеялся.
   - Это не всё, - напомнил про себя гном, - Вот, ещё немного обновок.
   Он протянул мне насадки на клыки и своеобразные калоши.
   "Клык рваной раны" отличного качества. Создатель - Мастер Гронхельм. Урон 2300-2800. Вес 25 кг. Прочность 1400/1400. Требования: босс, вид Секач, уровень Матёрый.
   И их два. Да ну на фиг... Он же просто невероятным монстром становится. Эти наклычники, ну а как их ещё назвать, крепились специальными хомутами-застёжками. Причём, они увеличивали итак немаленькие клыки Хрюши ещё на двадцать сантиметров. Да он же теперь в одиночку целый рейд запросто раскидает и не заметит. А ещё были накопытники, также фиксировавшиеся защёлками и специальными ремешками.
   "Копыто тяжёлого топота" отличного качества. Создатель - Мастер Гронхельм. Урон 1100-1400. Вес 10 кг. Прочность 1400/1400. Требования: босс, вид Секач, уровень Матёрый.
   Хрюша теперь танк, хотя нет, скорее бэтээр, пушки-то нет...
   Но не завидую я тому, кто на него теперь решится напасть. Ведь это дивное создание любого в тоненький блинчик раскатает, не сильно напрягаясь.
   Ладно, отставим радость за моего милого поросёнка в сторону и подумаем, что я ещё хотел сегодня сделать, не забыл ли чего...
   Конечно, забыл. Таблички для Степашки, и место их хранения. Будем рассуждать здраво: если сделать карточки большими, то нужна будет сумка под них, а любая сумка в сочетании с фраком впечатление будет портить. Значит надо обойтись без сумки. А как? Надо сделать карточки меньше, размером с визитку и портмоне для их хранения.
   Вышел из игры, чтобы посмотреть варианты. Оказалось, портмоне для визиток специальное, так и называется - визитница. И там можно хранить сразу несколько десятков визиток. К сожалению, с технологиями средневековья, в игре данный функционал реализовать несколько сложновато... Надо придумать альтернативу. Долго думал, перебирал различные варианты, что предлагала сеть и наконец нашёл кое-что более-менее подходящее.Это было что-то вроде высокого кошелька, но при раскрытии раздвигался на несколько секций-страниц, а каждая из этих секций имела дополнительные места для вложений. Так по моим прикидкам данный вариант позволял хранить сорок восемь карточек. Степашке, понятное дело, столько не нужно, но мне пришла забавная мысль в голову. А что если и вправду наштамповать ему визиток, а на обратной стороне он сможет писать свои вопросы и ответы. Вот только нужна перьевая ручка для антуража, чернила и сами визитки как-то наштамповать тоже нужно.
   При возврате в игру озвучил эту свою мысль Степашке. Ему идея понравилась. Таким шагом мы убивали сразу трёх зайцев: во-первых, показывали, что тролль грамотный и неагрессивный; во-вторых, это просто шикарный жест, когда тролль распространяет свои визитки; ну и в-третьих, это определённый статус - наличие визиток всё-таки в Альтмире не сильно распространено. Игрокам нет надобности обмениваться ими, благо есть возможность добавить в список друзей или просто контактов. А неписи пока этим не пользуются, Степашка будет первым. Это в каком-то роде тоже шик.
   Кожа у меня ещё оставалась, ткань тоже. Используем на лицевую часть кожу, а вот на подложку пойдёт ткань. Разобраться с устройством понравившейся мне модели визитницы было не сложно. И вскоре я уже набросал макет и несложными вычислениями рассчитал все необходимые кусочки для отрезов. Но прежде чем начать шить, надо поинтересоваться одним вопросом у гнома.
   - Мастер Гронхельм, а вы делали когда-нибудь клише?
   - Клише? Ты что собрался монеты подделывать? Так я тут тебе не помощник. Банковские акции клепать тоже не буду, мне жить охота. А с какой целью ты интересуешься?
   - Думаю напечатать немного одинаковых визитных карточек для Степашки.
   - Что за визитные карточки? - мастер гронхельм пожтвердил мою теорию, о неиспользовании визиток.
   - Карточка, на которой написано имя владельца.
   - А зачем?
   - Мастер, ну вы представьте, вы приходите к незнакомому аристократу в гости, вам приходиться представляться слугам, просить, чтобы о вас доложили, пояснять кто вы собственно такой и зачем сюда явились. А так вы пришли и вручили слуге карточку, на которой написано "Кузнец-эксперт Мастер Гронхельм, уполномоченный представитель клана такого-то". Ну, как вам идея?
   - Хорошая идея, полезная. Надо будет себе наделать таких. Только вот как наш клан называться-то будет? А то у вас, пришлых, порой такие названия, что стыдно и состоять в таком клане. Забегал как-то ко мне один из ваших, пытался права качать, кричал, что он из клана "Сяськи-масяськи", и они всех нагнут, а потом разогнут и в другую сторону согнут.
   - И что?
   - Что "что"? Пришлось его согнуть немножко и пинком пониже спины катиться к этим самым масяськам. Так вот ,я ни в какие "масяськи" не пойду. Придумывай нормальное название для клана, чтобы не было противно написать на визитной карточке.
   Хм, а идея-то запала мастеру в душу. Я непроизвольно улыбнулся.
   - Кстати, а когда наш клан обзаведётся постоянным местом обитания, то там же можно указать и наш адрес.
   - Полезно. Надо будет взять на вооружение. А троллю-то ты что хочешь на визитке накропать?
   - Простенько и со вкусом: "Степан Рррырр, тролль"
   - Лаконично, но как-то малоинформативно.
   - Я думаю тем, кому тролль вручит визитку, для впечатления информации вполне хватит. Кстати, мастер, а что, если...
   - Надо открыть лавку по печати визиток. Клише самые разные, гравировкой по металлу я владею спокойно, так что дело за малым - снять помещение, купить чернила, печатный пресс, картон для карточек.
   - Лак, краски, нанять художника для создания сложных вензелей в гравировке.
   - А ты неплохо заглядываешь в будущее, партнёр. Предлагаю нормальное соотношение. Пятьдесят на пятьдесят. С меня - работа, с тебя - раскрутка продукции и какие-то дополнительные идеи, ну а бренд, благодаря стартовому преимуществу может раскрутиться неплохо. Как назовём фирму?
   - "Хаос и порядок", - такое название само всплыло в голове, видя недоверчивый взгляд гнома, пояснил, - Сочетание в названии двух противоположностей - непривычно, а значит хорошо запоминается. Кстати, на визитках Степашки очень мелкими буквами на обратной стороне можно указать, что отпечатаны они в фирме "Хаос и порядок". Это создаст дополнительную рекламу для нас.
   - Ладно, пора мне собираться в дорогу, завтра надо будет заняться закупкой оборудования и расходных материалов, наймом художника, съёмом помещения, внесением фирмы в реестр города. В общем, дел невпроворот. Кстати половина накладных расходов с тебя. Не волнуйся, гроссбух буду вести в полной мере и сверх него с тебя ничего не потребую. Ну или твоя выручка будет за вычетом расходов. Да, так, наверное, будет проще сделать. Кстати, а как ты смотришь на амальгамирование?
   - Положительно. Думается, это только выгоду принесёт. А смотреться будет весьма неплохо. А если визитку после этого ещё и залакировать с лицевой стороны - вообще шедевр будет.
   - А почему только с лицевой?
   - Потому что, если залакировать с обеих сторон, то на другой стороне ничего написать будет невозможно. Хотя, если клиент захочет, почему бы и нет. Такая визитка будет смотреться просто шикарно. Кстати, раз уж мы будем продавать визитки, на которых можно что-то написать, то можно предложить купить заодно и ручку.
   - Ручку?
   - Самописное перо.
   - Хм, довольно неплохая мысль, дополнительная маржа от продажи, как ты сказал, "ручек" нам не помешает. Кстати, а почему "ручка"?
   - Потому что для постоянно пишущего человека она является продолжением руки, -на ходу придумал я отговорку.
   - Хм, надо будет поискать выходы на изготовителей этих самописных перьев. Самим делать не вариант, а вот перекупить - почему бы и нет, кстати, а ты знаешь, что данный аксессуар довольно дорогой?
   -Дорогой? Почему?
   - Там складывается цена всех материалов. Само перо - золотое, чтобы чернила на нём не задерживались, корпус для хранения чернил - стеклянный. Механизм подачи чернил из хранилища - опять же наполовину стеклянны, наполовину золотой, да и работа там очень тонкая. Так что самописное перо стоит не меньше ста золотых монет. И производят их в основном гномы. А в землях хаоса таких весьма и весьма немного, если вообще кто-то есть кроме меня.
   - Мастер, а вы умеете делать ручки?
   - К сожалению, нет. Стеклодувным делом никогда не интересовался, а зря, выходит.
   - А если сделать корпус для чернил деревянным?
   - Не выйдет. Чернила в дерево впитываются, а от этого дерево расширяется и портится, поршень от этого изнашивается и перо приходит в негодность.
   - А если металлический корпус?
   - Тогда надо, чтобы чернила спокойно стекали, не размазываясь и не задерживаясь на поверхности, и металл не должен подвергаться коррозии от жидкостного воздействия, а такими свойствами обладает только золото, серебро, платина, мифрил, адамантий, чёрное серебро или чёрная медь... - последние слова он договаривал очень медленно, видимо, и сам понял, что именно он сказал. Я же только ухмылялся.
   Мастер же, шевеля губами, погрузился в себя. Спустя пять минут он пришёл в себя. Я терпеливо ждал.
   - Себестоимость одной ручки по материалам выходит около двух-трёх золотых. Но, работа кропотливая, а это значит за работу мне ещё двадцать. А продавать их мы сможем по пятьдесят, чтобы привлечь дешевизной по сравнению с золотыми и платиновыми перьями. Да у нас не будет виден расход чернил в капсуле, но зато ручка дешевле в два раза. А это, знаешь ли, обычно неплохо сказывается на продажах. Да и опять же даёт лишнее обоснование нашей фирме, которая занимается продажей визиток и ручек.
   - Когда может быть готов первый экземпляр?
   - К завтрашнему вечеру. Утрясу все формальности по открытию фирмы и вплотную займусь изготовлением ручек, а также наладкой оборудования под печатный пресс. Созданием технологий различных клише и отрезного пресса для бумаги.
   - Ого!
   - А ты как думал! Гномы ко всему подходят основательно и не размениваются на мелочи.
   - Тогда, берите оставшийся у нас металл и ищите место для нашей фирмы.
   - Ты издеваешься?
   - А что не так я сказал?
   За это время мы успели добыть почти сорок тонн металла, из них десять процентов наши. Спящие свою долю забирают регулярно, и вот та гора металла - это только наша часть. Почти тонну потратил я на доспех и прочее для твоего секача. Итого осталось три тонны. Как ты думаешь, откуда у меня столько сил, чтобы утащить столько металла? А ведь у меня и свои вещи имеются, и я их выбрасывать не собираюсь.
   - Короче, мастер, сколько металла вы можете сейчас унести с собой.
   - Две тонны максимум. Это под завязку.
   - Ну, тогда оставшийся металл принесём позже. Делов-то!
   - А если его эльфы растащат?
   - Эльфы не воруют, - гордо заявил подошедший Лицо.
   - Так я про тёмных эльфов говорю, а всем известно, что из вас получаются лучшие наёмные убийцы, воры, лазутчики и прочие антисоциальные элементы, - гном тем временем собрал с пола все оставшиеся камни и под завязку загрузился металлом. Но кучка оставалась ещё довольно солидная. Немного взял себе я, как раз до перегруза.
   - Ну, что уж вы на нас так наговариваете, мы очень даже легко встраиваемся в социальное общество. Кроме того, слово своё всегда держим. А я даю слово, что никто из моего отряда не возьмёт отсюда ни одного куска руды.
   - Ну да, ну да. Вы только камни заберёте.
   - Камни мы тоже брать не будем.
   - А кроме отряда мы можем привести сюда кого угодно и тот заберёт, всё что захочет.
   - И приводить мы тоже никого не будем.
   - Если ещё и пообещаете охранять наш металл и камни от пришедших сюда самостоятельно, то я поверю, - гном был просто образцом для составления юридических договоров.
   - Хорошо. Я обещаю, что мы не будем сюда приводить никого, не будем брать сами, а также помешаем кому-либо иному взять камни или металл. Но за это я хочу треть от оставшегося в пещере.
   - По крайней мере, стал понятен твой интерес, но треть - это слишком много. Вот если бы вы за эту четверть помогли донести металл до места назначения, тогда ещё можно было бы согласиться, а так не больше шестой части.
   - Хорошо, донесём. За треть.
   Через пару минут торга они сошлись на тридцати процентах и оставили меня со Степашкой наедине. Тролль уже беззастенчиво храпел, ну и ладно, тогда и я буду спать.

День девятый.

   Весь этот день прошёл в каких-то пустых хлопотах, а также в непривычной тишине. Никто не добывал руду, кроме меня. Я же этим занимался, когда были силы, а они кончались довольно быстро. Да и возиться с рудой я начал только после обеда, когда сделал-таки визитницу для тролля. Это внезапно оказалось не таким уж и простым делом. Тут оказались тоже скрытые нюансы. Например, одним из таких было наличие вставок из жёсткого картона или пластика для придания формы. Причём об этом я узнал уже после того, как сам до этого докумекал. Вначале даже возгордился: как же, сам изобрёл; но потом подумал, что изобретал уже всем известный велосипед и моя радость куда-то улетучилась. Сирано с Бармаклеем внезапно обрадовались моему сообщению о переносе события на сегодня, сказали, что успеют лучше подготовиться. Кроме того, попросили у меня разрешения, на "Дефиле модной шляпы", как выразился Сирано. Мне обещали потом показать запись, так сказать будет подготовка местных жителей к необычным незнакомцам. Кроме того, это будет лишний повод проверить, как будет работать их система видеонаблюдения для нашей завтрашней прогулки. Я милостиво разрешил, хотя хотелось вживую поглазеть на эту прогулку, но видно не судьба...
   Степашка же привычно гонял эльфов, ему было не до меня. Правда, за визитницу поблагодарил. Лицо пообещал ему доставить визитки сегодня ночью, благо мастер Гронхельм уже развернул свою мастерскую и начал работу над первым заказом, а именно визитками нашего тролля.
   Удивительно, но сегодня произошли гораздо более важные события в реальности, нежели все события, вместе взятые, в виртуальности. Мне заменили капсулу на более навороченную. Как заявили - экспериментальную разработку. Эх, опять я подопытный кролик, обкатывает корпорация на мне свои эксперименты. При этом прибежал неуловимый старичок-финансист, преувеличенно серьёзно осмотрел работу мастеров по установке, словно был не финансистом, а проверяющим их работу начальником, после чего набросился на меня:
   - Евгений Георгиевич, корпорация весьма лестно оценила Ваш шаг.
   - Какой шаг? - несколько недоумённо переспросил я.
   - То, что вы не стали выносить сор из избы. Кричать на каждом углу о ваших страшных испытаниях в игре. Это хоть и был игровой момент, но его внедрение не планировалось ещё очень и очень долго. Почему это произошло сейчас и именно на вас - непонятно. Наши программисты сейчас разбираются с данным вопросом. Кстати, данная капсула - экспериментальная разработка. Она включает в себя полный диагностический аппарат, чутко реагирующий на любые изменения в вашем организме. И если эти изменения будут критичными, то аппарат примет превентивные меры. Но, надеюсь, до этого не дойдёт. Кроме того вам будет выдана премия в размере двух ваших месячных зарплат по договору. Но и это ещё не всё, с вас снимают все ограничения по выводу денег из игры. Разумеется, все эти приятные бонусы будут только в случае, если вы подпишете вот эту бумажку.
   Финансист открыл принесённую с собой папку и достал оттуда лист, на котором было написано следующее:
   Я, Евпак Евгений Георгиевич, обязуюсь не выдавать информации третьим лицам по поводу всех событий, произошедших со мной пятнадцатого ноября в виртуальной игре "Альтмир", а также последствий в реальности связанных с этими событиями.
   В случае нарушения данных мной обязательств, оставляю за корпорацией право назначить штраф в размере нанесённых ей финансовых потерь, связанных с разглашением данной информации.
   - А если, я уже рассказал?
   - Кому, что и когда вы рассказали?
   - В игре, свои будущим соклановцам, рассказал о том, что получил возможность прокачать сопротивление всем видам магии.
   - Про ваши ощущения во время испытания и последствия в реальности рассказывали?
   - Нет.
   - Тогда подписывайте бумагу и на этом всё.
   После того, как я подписал бумагу, финансист поинтересовался:
   - Кстати, объясните мне, почему вы не пошли жаловаться, скандалить или ещё каким-то образом выражать своё неудовольствие по поводу произошедшего с вами. Вы вообще ничего не предприняли и не обратились ни к кому, кроме Александры Олеговны. В то, что вас не интересует финансовая компенсация, я не верю. Простите, но все, находящиеся здесь игроки, обитают тут именно из-за денег. Так объясните: почему? Почему вы всё-таки не пришли ко мне? - "А ведь я готовился, подыскивал пути отхода" - мысленно продолжил я за него...
   - Если я скажу, что просто об этом не подумал, вы мне поверите?
   - Нет. Вы слишком целеустремлённый молодой человек, чтобы так глупо разбрасываться финансовыми возможностями, а данный момент просто очевиден в финансовом плане. Деньги можно срубить если не в прямую с корпорации, просто так компенсация вам конечно не положена, но это был экстраординарный случай, опять же можно было шантажировать походом к журналистам, ну и крайний случай - поход к этим самым журналистам. Они бы могли отсыпать немало денег. Так что финасновое приемущество тут очевидно.
   - Для меня не очевидно. Дед меня учил полагаться на свои силы и не жаловаться по пустякам и рассчитывать только на себя. Как-то раз у меня застряла нога в буреломе, придавленная внезапно опустившимся стволом сгнившего дерева. Дед меня увидел, осмотрел со всех сторон ногу. После чего сказал, что у меня есть все условия для того, чтобы выбраться, и ехидно поинтересовался, почему я ещё тут прохлаждаюсь. Меня тогда очень сильно обожгла обида: как же, я пострадал, лежу весь несчастный, а дед ещё и издевается... Но после ухода деда, осознал, что помогать мне никто не собирается. Пришлось искать путь спасения самому. Нашёл. С трудом, но выбрался. Домой пришёл злой. Дед же мне быстро расставил всё по своим местам. Сказал, что он не вечен, а мне нужно учиться самостоятельности, и лучшего случая было просто не найти. Это было семь лет назад. С тех пор у меня нет особой надежды на кого-то, тем более на посторонних. Жив остался? Руки-ноги целы? Значит, остальное всё само сложится. А уж про шантаж и реальный поход к журналистам я даже и не думал: Зачем кусать руку, которая кормит?
   - Хм... Интересную философию заложил в твою голову дед. Умный, видать, мужик был...
   - Умный, - сухо ответил я и тихо добавил, - Был.
   - Не переживай, будут у тебя ещё близкие люди. Человек существо, как правило, социальное и волей-неволей обрастает спутниками. Так что и ты от этого пути никуда не уйдёшь. Кстати, история рассказанная тобой не объясняет ещё одного факта. Будучи придавленным деревом, ты вынужден был искать пути спасения самые разные. Не верю я, что после этого у тебя не появился после этого здоровый прагматизм. А это возвращает нас к тому же самому вопросу: "Почему ты не пришёл ко мне?"
   - Отвечу ещё одной историей. Когда-то я читал одну хорошую книгу, и там была фраза: "Никогда и ничего не просите! Никогда и ничего, и в особенности у тех, кто сильнее вас. Сами предложат и сами всё дадут!"
   - О! Михаил Афанасьевич! Гениальная фраза. Согласен с ней на все сто процентов. А сколько в ней сакрального смысла и как безотказно действует. Даже сейчас, спустя век, не теряет своей актуальности, а в вашем случае отработала вообще прекрасно. Что ж классик был прав, и корпорация не стала жадничать. Вы рады?
   - Честно? - дождавшись кивка, продолжил, - Не очень. Если бы с меня сняли это условие до того, как я прочувствовал на себе все "прелести" стопроцентного погружения, было бы гораздо лучше, ведь тогда мне было бы что выводить в реальный мир. Сейчас же денег у меня не осталось...
   - Ну что ж вы так скромничаете! Я прекрасно осведомлён о вашем финансовом положении. И деньги у вас будут. По крайней мере, через пару месяцев точно.
   - Да вы о моих финансовых возможностях знаете лучше меня!
   Финансист вздохнул и развёл руками:
   - Что поделать, такая работа... Но позвольте мой юный друг дать вам один совет. По поводу внезапно свалившихся на вас денег, - я кивнул, разрешая, и он продолжил, - У вас есть нуждающийся друг. Анатолий. Он влез в долги, и кредиторы так просто с него не слезут. Вы же можете, если вам, конечно, эти деньги в срочном порядке не нужны, ссудить их Анатолию. Предложите ему написать расписку на выданную сумму. Это даст сразу два благих дела: обеспечит сохранность вложенных вами средств и позволит не убить зарождающиеся ростки дружбы ядом жалости. Возможно, это ему может показаться меркантильным, не исключаю такого факта, но если правильно преподнести данный факт, он покажет самое дружеское ваше расположение без малейшего намёка на жалость. От этого вы оба только выиграете. Ну и в дальнейшем это может принести вам близкого человека. Каждый шаг в нашей жизни может вести к чему-то большему, нежели одно простое действие.
   - Спасибо за совет, обязательно подумаю над вашими словами.
   Придя к себе в комнату, долго размышлял над выданным мне советом. С одной стороны, деньги прямо сейчас мне и в правду не нужны, денег от моей зарплаты должно с лихвой хватить на обучение, но с другой просто так разбрасываться деньгами тоже не следует. Но честно говоря, больше всего меня напрягало то, что мне это решение словно навязали. После тех кукловодов, что стояли за моей спиной в детском доме, делать какой-либо шаг по чьей-то указке совершенно не хотелось. Но опять же, у меня будет расписка. Только где её хранить? Интересно, а электронные расписки уже предусмотрены? А то электронные подписи есть, неужто нет возможности написать электронную расписку о получении денег в долг? Надо покопаться в сети по этому поводу. Сеть ответила, что данный факт возможен с лёгкостью, достаточно подключить к сделке электронного нотариуса. Он засвидетельствует саму сделку, а расписка упадёт в мою личную почту. Кстати услуга пользуется довольно большой популярностью из-за своей дешевизны, но в то же время полноценной юридической силы. Стоило это удовольствие, как выяснилось, всего тысячу рублей.
   Что ж, прекрасно меня такое положение дел полностью устраивает, а Толику действительно надо помочь, глядишь, и он мне когда-нибудь поможет.
   С такими мыслями я и отправился отлавливать Толика. Поймать мне удалось его довольно быстро, благо было время обеда. Он грустно сидел в столовой, уставясь в одну точку. Рука застряла с ложкой на полпути до рта. Посмотрел на то место куда он смотрел. Вход в электрощитовую комнату с табличкой: "Не влезай - убьёт!" и нарисованным черепом.
   - Толик! Что-то случилось?
   - А? Что? - спохватился он, проливая содержимое ложки на скатерть.
   - Ты чего так смотрел на эту табличку, словно отражение увидел?
   - А что, похож? - с испугом поинтересовался Толик.
   - Толик, ты меня пугаешь! Что с тобой такое?
   Он встряхнулся, как собака после воды.
   - И правда, чего это я? О, кстати! Знаешь анекдот на эту тему?
   - Нет.
   - Так вот. Ходит дед чернее тучи, весь злой на бабку разве что с кулаками не бросается, а она понять не может, что с ним такое. Ну и спрашивает у него: "Ты чего буянишь, старый? Чем я тебе не угодила-то?" А тот ей и отвечает: "Да ты тут не при чём, третью ночь никак поспать не могу! Как только глаза закрываю, перед глазами чёрт и спрашивает так грубо "Ты чего?", а я от этого просыпаюсь". "А ты его спроси в ответ: "А ты чего?"" - советует бабка. Дед так и поступил. Во сне чёрта и переспрашивает "А ты чего?" А чёрт постоял-постоял, почесал пятернёй в затылке и говорит: "И правда, чего это я?"
   Толик после анекдота сам рассмеялся и я вслед за ним. Отсмеявшись, я всё-таки поинтересовался:
   - Так что всё-таки такое с тобой?
   - Да вот что-то кроет меня от всего. Понимаешь? Начал играть за некров - одни черепа вокруг да скелеты, ещё зомбаки всякие. Потом родители умерли - опять же смерть, - он тяжело вздохнул, - Теперь ещё и обряд инициации в лича прошёл. Это вообще капец. Сам стал ожившей черепушкой. ДА ещё и табличка эта. А ведь раньше я её никогда не замечал. Вот скажи, ты раньше обращал на неё внимание?
   - Да как-то нет, особо...
   - Вот и я её раньше в упор не видел. А сейчас всё одно к одному: кругом смерть: дома смерть, в игре смерть кругом, даже сам там мёртвым стал, так ещё и тут, в столовке - череп. А если мыслить шире, то на кухне вообще куча трупов и разная расчленёнка валяется в холодильниках...
   - Какая куча трупов? О чём ты? - я с подозрением покосился на плавающее в борще Толика мясо.
   - Ну как же! Курицы мороженные, говядина, свинина - это всё трупы и их части тел.
   - Тьфу на тебя, Толик, я уж и правда подумал, что на кухне тут что-то несусветное творится.
   - Да нет, ничего необычного. Одни люди убивают, другие жрут мертвечину, всё тип-топ, всё ништяк.
   - Толик, ты что за вегетарианство проповедуешь?
   - Вегетарианство? А смысл? Трупов меньше не станет. Если я один не буду есть мясо, ничего не изменится. Смертей меньше не станет. Ты только оглянись, ведь кругом нас окружает смерть. Кушаем мы дохлятину, квартира мне досталась в наследство, потому что родители умерли, табличка опять же эта...
   - Да далась тебе эта табличка.
   - И правда, чего я к табличке привязался... Ты мне вот лучше ответь на какой вопрос: видал небось местного финансиста? - я кивнул, - Видал, значит. А ведь этот старпёр уже десятый десяток разменял и ничего, коптит небо. А моим родителям ещё и пятидесяти не было. Да какое там, пятидесяти. Их совместный возраст, наверное, меньше, чем у этого деда. Вот и ответь мне, где справедливость? Почему этот высушенный сморчок живёт, а мои родители нет?
   Я пожал плечами и ответил, как когда-то говорил мой дед, когда я его спрашивал про своих родителей:
   - У каждого свой срок на земле. А кто его раздаёт - неизвестно.
   - Вот-вот... - грустно заметил Толик, - Неизвестно. Судьба, а то ещё и воля Божья. Всемилостивейшего. Ушли в лучший мир и так далее и тому подобное. Сколько я всего этого уже наслушался... Тошнит уже! Вот и в виртуальности со смертью не сказать что справедливо. Мы не умираем, а неписи умирают. Иногда правда не умирают, если есть у них особые талисманы, но стоят они как Пизанская башня вместе сгородом... Отсюда вывод: выживут самые богатые, а бедные опять сдохнут и пойдут в неизвестность... Даже некроманты и те не застрахованы от такого исхода. А ведь казалось бы - истинные слуги смерти, а по факту - пшик. Предвечной слуги не нужны, последователи тоже. Она была всегда и будет всегда. Даже миры умирают, не говоря уж о богах. Так неужели нет способа избавиться от этой старушки с косой?
   - А зачем? Главное ведь не жить вечно, а то, что ты после себя оставишь.
   - Эта фраза справедливо только в том случае, если у всех равные возможности, а в нашем мире справедливости нет. Вот представь себе утопичный мир, где заранее известно, сколько тебе жить: ну например семьдесят лет. Вот что тогда было бы?
   - А это зависело бы от воспитания конкретных людей. Кто-то жил бы для себя, прожигая всё, что можно, не заботясь ни о чём, а кто-то старался бы помочь потомкам. В общем, было бы так же, как и сейчас.
   - Я тоже так думаю, только конфликты в обществе были бы более обострёнными. Но это мелочи. А вот представь, если все живут вечно! Что тогда?
   - А тут уже зависит от личностей, выбившихся в руководители. Выбьется лентяй - будет стагнация и деградация; наоборот - расцвет и прекрасное будущее.
   - А мне кажется, что второй вариант в принципе невозможен. В лидеры всегда выбивается какая-то мразота, которая портит жизнь всем подчинённым. Потому у нас даже фраза есть политика - грязное дело. Невозможно заниматься ей и оставаться чистым. Нельзя кругом быть хорошим. Всё равно станешь плохим для кого-то. Да и для всех возможно. Все хотят полениться и поваляться на травке, а ты их заставляешь работать, в светлое будущее тащишь... Не будут тебя люди любить, в общем...
   - Почему меня?
   - А потому что ты из этой породы людей, которые тащат, а я из тех, кому не хочется. Вот такой расклад. И мир, в сущности, при всех вариациях останется тем же самым шлаком, ничего не изменится, как бы не менялись входящие условия. Да и люди тоже всегда будут попахивать не духами... Вот такая философия.
   - Зря ты так, не все же люди плохие...
   - Конечно не все, но плохих гораздо больше. И сейчас даже хороши очень быстро оскотиниваются и становятся плохими. Вон, относительно недавно в нашей стране все люди вроде как были равны. Но даже тогда кто-то был "ровнее". Или после развала страны что-то было лучше? Нет, тоже было хреново. И так везде, куда ни глянь. Везде основным двигателем к развитию являются деньги. А если кто-то что-то и создаёт, пусть даже мелкую, никому не нужную фигульку, то тут же стремится запатентовать, чтобы капала денежка, если эта вещь кому-то вдруг ещё понадобится. Никто ничем просто так не делится. Денег в долг знакомым не одалживают, ибо боятся. Чего? Каждый своего: кризиса, что не отдадут, обесценивания. Даже под расписку ни одна тварь мне денег не одолжила. Все процент, падлы, требуют, ибо инфляция. А ты говоришь не все плохие. Все. Просто кто-то маскируется лучше.
   - А если я тебе одолжу?
   - Ты? Откуда у тебя бабло-то? Ты же на таком же положении, что и я, даже хуже. У тебя даже хаты нет.
   - Корпорация малой денежкой порадовала.
   - И сколько ты сможешь мне одолжить?
   - Девять тысяч.
   - Еврейчиков или деревяшек? - уточнил Толик.
   - Евро.
   - Пойдём ко мне, расписку напишу, и даже не думай отнекиваться и показывать своё благородство. У нас просто шапочное знакомство. Мне совесть не позволит воспользоваться твоей наивностью.
   Мы пришли к Толику, тот написал электронную расписку при помощи электронного же нотариуса, после чего я перевёл ему обещанную сумму. Итогом этого дела была одна фраза.
   - А ты знаешь, Радомир, наверное, прав, - я непонимающе посмотрел на него, а Толик пояснил, - Не всё потеряно в нашем мире, пока есть такие люди как ты.
   По пути от Толика меня перехватила помощница Александры Олеговны Жанна и приказном порядке заставила идти к своей начальнице. Александра Олеговна мне рассказала, что сейчас с моим здоровьем всё в порядке, но советовала мне избегать в дальнейшем таких стрессовых ситуаций, которые могут привести к рецидиву. Ну и посоветовала перебраться в игре куда-нибудь на солнечный пляж, подальше от забот и хлопот и не лезть во всякие подземелья. Как-то это не совсем вязалось с моими планами, поэтому обещать я ничего не стал.
   В приёмной главврача и по совместительству психолога меня ядовитым взглядом провожала Жанна. На секунду даже показалось, что она вот-вот зашипит и высунет раздвоенный язык. Я даже моргнул и помотал головой, отгоняя навязчивую картинку.
   А потом меня ждала игра с уже упомянутым мной добыванием руды отнюдь не на солнечном пляже побережья.
   Странный был день, непривычный, насыщенный событиями в реале и пустой в виртуале. Непривычно. Напоследок, перед сном почитал форум. В новостной ленте Сирано было оживлённо, все обсуждали модное дефиле, прошедшее в одном из главных городов хаоса. В основном говорили, что новая шляпа идёт Сирано гораздо больше, нежели все предыдущие варианты. Посмотрел несколько снимков с этого бесплатного шоу. Сирано был верен себе. Шёл с таким видом, словно у него на голове не бесформенная груда, а как минимум императорская корона.
   В игре же приступил к каторжному шахтёрскому труду. И мне всё-таки удалось добить профессию рудокопа до второго уровня подмастерья. Это дало мне четыре пункта силы, кроме того характеристики и без достижений росли: сила, выносливость и почему-то восприятие увеличились на один пункт, впрочем, особой радости это всё как-то не прибавило. И причина тут в небольшом, но несколько пугающем лично меня открытии, которое я сделал в самом конце тяжкого дня работы на жиле. У меня средний уровень добычи камней по отношению к добытому металлу был в полтора раза больше, нежели у моих напарников. А это значит, что с одной стороны можно стать значительно богаче, но с другой - мне придётся вкалывать на шахте в одиночку, а это как-то не входило в мои планы. Я уж лучше в библиотеку слиняю. Да, наверное, это малодушно, и ни разу не в игровом да и не в предпринимательском духе, но совершенно не хочется вкалывать на руднике без сна и отдыха. А ведь меня по-любому припрягут, как только этот факт заметят, а в том, что его заметят, сомневаться не приходится. Мастер Гронхельм ведёт подсчёты абсолютно всего, попадающего в его руки, Бармаклей от него не отстаёт (может, это у них общая раса сказывается?), да и другие, уверен в этом, этот факт не пропустят. Компашка-то у нас подобралась весьма внимательная. Да Что компашка-то, я и сам скорее всего впрягусь в это дело из-за жадности, но как же хочется оттянуть этот момент, благо ресурс жилы пока ещё это позволяет.
   Хотя, возможно, я зря переживаю? Ведь данных-то маловато: за восемь часов я добыл всего триста шестьдесят камней кусков руды и десять камней. Данных для статистики конечно маловато, но даже это количество показывает, что количество камней у меня побольше. А ведь количество их добычи нигде в условиях жилы не прописано, только количество руды, а это значит, что копать мне жилу не перекопать... Хотя, с другой стороны, мне тоже есть чем надавить на компаньонов - если они копать не будут, то могу не платить им их процент. Другой вопрос стоит ли это делать или всё же начать всерьёз ковырять это месторождение материальных благ.
   На этой сомнительной ноте решил лечь спать. В результате долго не мог уснуть. Одолевали разные мысли: "Может всё же самому добывать руду?", "Зачем я связался с этим одалживанием денег? Ну вот зачем мне это?" Впрочем, на последнюю мысль ответ нашёлся довольно быстро: надо помочь Толику. Но внутренний червяк сомнения продолжал грызть, а отмахиваться от него удавалось с большим трудом. Дальше полезли мысли по поводу завтрашнего мероприятия. Нормально ли всё пройдёт, не будет ли каких препятствий, проблем. Вроде не должно быть ничего, но чем чёрт не шутит. Выкинул все эти мысли из головы. Чего переживать раньше времени? И спокойно уснул.

День десятый.

   С утра пораньше, когда я только проснулся и проделал разминочный комплекс, Лицо разбудил Степашку и вручил ему стопку визиток. Тролль радостно заржал и повернувшись ко мне поинтересовался:
   - Твоя идея?
   Я поспешил рассмотреть, карточки в руках тролля. Что я могу сказать, масте гронхельм расстарался на славу. Карточка выглядела очень изящно: лицевая сторона золотистого цвета с надписью, выполненной строгим шрифтом, с использованием фольги из чёрной меди. Надпись, как я и говорил мастеру была простой до безобразия: "Степан Рррырр, тролль". Ко всему прочему, лицевая сторона карточки была покрыта лаком, обратная же была белоснежной и пригодной для письма. К этому прилагалась изящная перьевая ручка из чёрной меди. Вернее, изящной она смотрелась только в руках тролля, в моих она выглядела бы весьма массивной.
   - Моя, - скромно признался я.
   - Молодец. Здорово придумано.
   Кстати, чуть не забыл, тут мастер для тебя ещё и печатку передал. Герб на печатке был весьма своеобразный: Цилиндр, под ним очки, а ещё чуть ниже - дубина. Оригинально. Степашка, увидев такой вариант своего герба, радостно смеялся, катаясь по полу пещеры. После, отсмеявшись, заметил:
   - Судя по твоей вытянувшейся роже, это не твоя идея, а гнома. Мне нравится. У него есть определённое чувство юмора, а главное - стиль!
   Тролль с большим удовольствием нацепил печатку на средний палец правой руки. После этого оделся в изготовленный мною наряд.
   - Ну, как? - слегка красуясь, поинтересовался он у меня.
   Я молча поднял большой палец вверх.
   Степашка улыбнулся и поинтересовался:
   - Во сколько выходить-то будем? Спроси у этого малохольного, - Степашка ткнул пальцем в плечо предводителя эльфов.
   - Степашка интересуется, когда выходить.
   - Да сейчас и пойдём. Тебе где-то километров пять до города дойти надо будет.
   - Понятно! Пошли.
   И они пошли. Я остался наедине со спящим Хрюшей. Мда, его не так-то просто разбудить. Иногда во сне он дёргался, процарапывая колючками своего доспеха борозды на камне. Он наотрез отказывается снимать свой доспех, уже вторую ночь в нём спит. Надо сказать, что доспех этот ему реально идёт. Но какие же у него характеристики, это просто что-то нереальное.
   Пошёл колотить жилу. Лицо ведь не сказал, когда он за мной с Хрюшей придёт, так что в реал пока выйти не судьба. Кстати, а чего Лицо поволок-то тролля куда-то в это время. Ведь время-то шесть утра! Не рановато? Жителей ведь не будет, всё впечатление Степашке испортит. Успел добыть двадцать кусков, прежде чем Лицо вернулся.
   - Пойдём. И растолкай своего ёжика, а то забудешь ещё его тут, а что я с ним делать буду?
   Хрюша поднялся от первого же моего прикосновения. Поскрипывая сочленениями доспехов, встал и поинтересовался:
   - Что, уже идём?
   Я кивнул, и мы пошли вслед за Лицом. Дальше были уже привычные повязки, плутания по тоннелям и выход из пещеры на какую-то поляну. Над входом в пещеру был начертан знак спящих.
   - Вам туда. Вечером, после библиотеки приходите в таверну "Тёмное и светлое". Я вас провожу обратно, только обязательно приходи, а то еды тут несколько маловато, за сегодня всё съедим, так что, надо бы ещё немного приготовить, на послезавтра.
   - Хорошо, постараюсь придти.
   - Ты, главное, очень постарайся, а то кушать всегда хочется, несмотря ни на какие нюансы. Кстати, вам туда. Видишь вон те тёмные точки? Это и есть город с пригородами. Часа за два-два с половиной скачки должны добраться. Троллю идти примерно столько же, его мы чуть поближе высадили. Кстати, чуть не забыл, - Лицо достал здоровенный круглый медальон с эмблемой ордена спящих, - Это тебе, на всякий пожарный, для предотвращения различных эксцессов со стражниками. Но учти, что даже гости ордена не имеют индульгенции, и знак поможет тебе далеко не всегда. Ладно, счастливого пути!
   - Спасибо!
   Лицо скрылся в пещере. Я же оседлал Хрюшу, и мы помчались. Скорость у моего секача была потрясающей. Километров тридцать-тридцать пять в час. Правда в таком темпе он мог гнать недолго, Но представив, как эта колючая глыба несётся на противника с такой скоростью, порадовался, что этот самый противник не я.
   Было здорово. Правда, вначале Хрюша дёргался, когда его пробивало очередным заклинанием от меня, но уже через полчаса пообвыкся, ведь урон ему не наносило - невероятная броня не давала, а вот визуальные эффекты были. То пламя, то молния, то ещё что-то.
   Вблизи пригорода скорость пришлось значительно снизить, чтобы местные не дай Бог не подумали, что мы идём на штурм или их грабить, а то Хрюша всё-таки внушал... Кстати, несмотря на раннее утро, народу тут было довольно много. Хотя, положение солнца подсказывает мне, что утро не такое уж и раннее. А карта подсказала, что нахожусь я довольно далеко от своей привычной пещеры. Народ тем временем подтягивался и глазел на меня во все глаза. Причём здесь были как неписи так и игроки. Послышались разные фразы:
   - Зырь, какой коняга у него...
   - Да какой коняга, к чертям? Дикобраз!
   - Да нет, обычный ёжик.
   - Где ты видел ёжика с такими клыками?
   - Да чего вы тупите? Это же матёрый секач. Только в доспехе. А верхом на нём нубяра-донатер.
   - Эй, нуб, дай покататься!
   - Где взял коняжку?
   - Сколько стоит такой маунт?
   - Где таки продаются?
   - Продай, дорого куплю.
   - Эй! Ты чё меня игноришь, я тебя в кос-лист нашего клана занесу, с респа выбираться не будешь!
   Я просто ехал мимо, не обращая внимания. Толпа разогревалась, кажется игнорирование ей не по нраву. Люди и нелюди напирали со всех сторон, в конце концов некоторые были просто вынуждены дотронуться до колючек доспеха Хрюши, чтобы просто их в эти колючки не вдавили. И тут их ожидал сюрприз. Всех накрыло. Визуального эффекта никакого не было, зато был эффект магический. На этот раз всех накрыло магией жизни. На каждом это отразилось своим эффектом. У кого-то что-то зашевелилось в животе, у кого-то между ног проросло дерево. По большинству же бегали разные насекомые: муравьи, тараканы, пчёлы, осы, какие-то жуки. Но особенно эффектно было старение ближайших ко мне игроков. Они постарели практически моментально причём до вида иссохших мумий.
   Впрочем всё это прошло буквально секунды за три, и я пошёл дальше.
   - Э-э-э?
   - Что это за хрень сейчас была?
   - Ты чё натворил, гнида?
   - Да наш клан раскатает тебя, как бог черепаху!
   - Завалим нуба!
   - Завалим, завалим...
   Крики слышались со всех сторон, но помешать Хрюше пройти пока никто не решался, да и ко мне тоже близко никто не рисковал приближаться.
   - На выходе тебе кранты!
   - Дальнобоем его завалим!
   Кажется, сейчас меня трогать не будут. Рассекая толпу, ко мне медленно приблизились стражники.
   - Сейчас его загребут!
   - Пойдёт каналку чистить!
   - Да не штрафанут его и отпустят.
   - Что тут происходит? - поинтересовался стражник неизвестного уровня.
   - На мне есть постоянно наносящие урон эффекты, которыми я делюсь с окружающими при прикасании. Вот, а они навалились на меня толпой. В результате сработал общий эффект - накрыло всех.
   - С вас штраф - пятьдесят золотых за нападение в пригороде.
   - Я не нападал, они сами виноваты.
   - Вы их предупреждали о своих эффектах? Нет? Я так и думал. С вас штраф - пятьдесят золотых.
   - Так его! - послышалось из толпы.
   - Больше содрать с него надо!
   - Я гость ордена, - попытался надавить я на своё преимущество.
   - А мне всё равно, хоть его представитель! Закону подчиняются все, - стражник был категоричен донельзя. Не прошло...
   Мои мысли тут же озвучил кто-то из толпы:
   - Ха! Этот лошара хотел проскочить мимо стражника на одних понтах! Обломись козе морковка!
   Я невольно покосился в сторону прокричавшего. Какой-то орк в доспехах всех цветов радуги. Странный тип. Его тут же поддержали другие персонажи из толпы. Эти крики тоже не отличались особой дружелюбностью. Стражник терпеливо ждал. Пришлось платить. К воротам города мы подошли в сопровождении стражи. Над огромными воротами имелся огромный логотип ордена спящих. Стражники, стоявшие на входе, преградили мне путь.
   - Въезд - пятьдесят золотых, - нагло заявил один из них.
   - Я уже заплатил, показывая на того стражника, которому передал деньги.
   - Вы заплатили штраф за нападение, а это оплата въезда в город, - тут же пояснил мне тот.
   - Пятьдесят золотых за въезд? Вы что сбрендили?
   - Можешь заплатить за вход и оставить свою свинью в пригороде, тогда это будет всего пятьдесят серебра. А при повторном оскорблении стражника при исполнении полагается штраф в пять золотых.
   Хрюша возмущенно заревел.
   - Он не свинья, а секач, - по поводу оскорблений решил не заикаться, а то найдёт ведь к чему прикопаться, так у меня все деньги на штрафы уйдут.
   - Да мне всё равно, как ты его называешь, хоть топинамбуром, - меньше чем за пятьдесят желтяков он в город не войдёт.
   - Во стражники лютуют-то! - раздался с боку чей-то голос, я невольно туда повернулся, - Постой-ка, а ведь я тебя знаю! Ты же ясле-легенда. Мужики, это ясле-легенда себе такого маунта отхватил.
   Со всех сторон посыпались новые вопли:
   - Какая ещё легенда?
   - Какая ясля?
   - Какая генда?
   - Генда? Так это баба на свинье?
   - Так и знал, что нормальный мужик на свинье ездить не будет!
   - Да вы чё? Какая Генда? Панда! - нашёлся очередной шутник.
   Мда, как-то не так я представлял себе своё триумфальное шествие по городу...
   - Мужики, да вы чё! Он же в яслях толпу орков и огров завалил. Сто бошек разом принёс. А он тогда был всего десятого уровня!
   - Гонишь!
   - Да за сотню убитых орков с ограми он бы уже тридцатым, а то и сороковым был. А ты говоришь десятка...
   - Да и сейчас у него всего-то двадцать шестой уровень.
   - Брехло!
   - Врунишка!
   - Да вы на форумах гляньте, там видосы со всех ракурсов имеются.
   Мне надоело слышать этот гам вокруг, потому я опять заявил стражнику:
   - Я гость Ордена!
   - Удивил! Вот честное слово! Сколько я таких гостей уже повидал, да только бесплатно проходят только настоящие, а у них, как правило, имеется сопровождение. А тебя кто сопровождает? Свинья-переросток в колючих железяках?
   Хрюша даже взвигнул от такого отношения, после чего добавил:
   - Сейчас я его урою!
   - Не советую рыпаться, - спокойно заметил стражник, - Да, твоя свинья двухсотого уровня, и в неплохих железках, но это не значит, что он сможет справиться даже с одним стражником.
   Стражник провел перед собой рукой, словно протирая стекло, и я увидел его уровень. Триста пятьдесят. Мда, Хрюше тут явно ничего не светит, судя по обиженному сопению, он тоже это понял. Стражник провёл рукой обратно и уровень пропал.
   - Ребся, у местных стражников, оказывается, триста пятидесятый левел.
   Кто-то присвистнул. Кто-то тихо матерился, кто-то громко.
   Я всё же решил попробовать предъявить медальон. Вытянул цепочку из-за доспеха и показал стражнику. Тот зло сощурил глаза и потянул створку ворот на себя:
   - Добро пожаловать! - выдавил он из себя отнюдь не добро.
   - Народ, зацените, так у него в натуре есть висюлька от ордена!
   - Где раздобыл, нубяра?
   - Не жлобься, расскажи!
   - Эй, если расскажешь - возьмём в клан.
   Я постарался быстрее войти в город, чтобы отвязаться от толпы. Но толпа отставать не пожелала. Некоторые скакали впереди меня, периодически приостанавливаясь, видимо делая снимки со мной. Некоторые продолжали что-то кричать, требовать от меня. В основном это были игроки. Неписи были молчаливыми зеваками, но отставать тоже не спешили и с большим любопытством обозревали всё происходящее.
   Внезапно замигало сообщение о входящей почте. Сирано решил поинтересоваться: "Степашка вошёл, ты как?". Ответил ему, что я тоже уже вошёл. Минут пять я ехал довольно спокойно, потом на моём пути показался какой-то перец и с воплем: "Тебе привет от золотых орлов" выпустил в меня молнию. Молния снесла мне половину жизни, впрочем, жизнь тут же начала восстанавливаться благодаря тринадцатому камушку.
   А вот Хрюша этого просто так не оставил. Два скачка и напавший товарищ опрокинут, а потом банально затоптан.
   Тут же как по волшебству появились стражники.
   - С вас штраф - пятьдесят золотых...
   - Почему с меня-то? - перебил я стражника, - Я же не нападал. Мы только защищались.
   - Драки внутри города запрещены, как и дуэли. За драку внутри города караются все участвующие стороны. Напавшие - десять золотых, обороняющиеся - пять.
   - Постойте, но с меня вы требуете пятьдесят! - невольно возмутился я.
   - Убийство напавшего пришлого без последующего ограбления - пятьдесят золотых. Убийство мирного пришлого - сто золотых. За ограбление также полагается конфискация всего имущества и арест до появления жертвы ограбления. После возмещения ей украденных вещей, арестованному возвращается только его одежда. Но в данном случае это к делу не относится. Согласно поглощению низкой формы наказания более высокой, с вас только пятьдесят нет, а не пятьдесят пять. Кроме того, вам полагается в рамках борьбы с нарушителями покоя один трофей из сумки побеждённого. Данное право предоставляется только обороняющейся стороне.
   - Хм... Один трофей говорите?
   - Только после оплаты штрафа.
   Пришлось платить. Что-то дороговато мне обходится поход в этот город.
   - Учтите, взятие более одной вещи или хоть одной монеты будет расцениваться как ограбление со всеми вытекающими последствиями.
   Этот стражник просто ходячая энциклопедия местного уголовного кодекса. Я слез с Хрюши и полез рыться в вещах напавшего на меня игрока. Ничего особо полезного тут не было. Так колечки, всякие, плохенькая одежда на мага, пара травок и всё... Что брать-то? Взял одно из колец, которое давало плюс пять к интеллекту. Мелочь конечно, но копейка рубль бережёт.
   - Народ вы только гляньте, он мало того что шмотку на халяву отхватил, так ещё и морщится!
   - Совсем донатеры зажрались!
   Охранник приложил руку к тушке погибшего мага и тело испарилось.
   - Всего доброго! И больше не нарушайте законы. В нашем городе должны быть тишина, покой и порядок. Ничто не должно нарушать покоя Сонного города.
   - И вам всего доброго.
   Мы поскакали дальше. Узкие улочки едва давали проехать, а толпа вокруг меня всё росла. Хотя вплотную старались не приближаться. Улочка, немного поворачивая, привела меня всё таки в центр города. Это я определил по наличию большой площади с фонтаном и здоровенным зданиям рядом. Картина открывалась весьма своеобразная. Площадь была идеальным квадратом, к углам которого подходили четыре дороги. Ровно посередине - фонтан со скульптурой в виде раскрытого огромного фолианта, прямо из середины которого била струя воды, видимо это своеобразный символ знаний, бьющий ключом. Зданий же было шесть. Четыре таверны по две с противоположных сторон площади и два больших здания стоящих друг напротив друга. Одно, похоже, было ратушей, так как на нём красовался огромный ключ и надпись "Ратуша" для особо непонятливых. На последнее же здание около площади стоило посмотреть: на весь фасад на нём красовался знак ордена спящих, выложенный мозаикой. Само здание больше всего напоминало средневековый готический собор, если бы не одно "но". На главной башне-стреле, уходящей в небеса красовался не крест, а закрытая книга со вложенной посередине закладкой в виде ленты опять же со знаком спящих.
   На громадной табличке перед фонтаном было написано: "Ученье - свет!". Ниже кем-то краской было приписано: "А за свет нужно платить..." Остроумно, особенно применительно к этой библиотеке.
   Весьма странное устроение города для фракции хаоса... На мой взгляд такой расклад более характерен для порядка....
   С противоположной стороны на площадь тоже выходила толпа. Наши толпы встретились. В центре встречной толпы, как и ожидалось, был Степашка. Мы встретились рядом с фонтаном. Наши толпы оказались довольно продвинутые и обе советовали не соваться к своему центру,
   - Да вы чё! Там тролль долбанутый! Он одному кренделю руку оторвал! И стражники его даже не наказали. Наоборот, поблагодарили за содействие правосудию. А ещё он во фраке и цилиндре! И писать умеет!
   - Хрень какая-то! Но у нас не лучше! Долбанутый нубяра на свинье двухсотого левела в колючем доспехе.
   - Нубяра в доспехе или свинья?
   - Свинья в доспехе, а нубяра вообще в чём-то из стиля садо-мазо. Мало того, он всех ещё и магией долбит при прикосновении.
   - Бред какой-то!
   - Вот я и говорю...
   Толпы мало-помалу накатывались друг на друга, стремясь посмотреть и туда и туда, параллельно давая нам приблизиться друг к другу.
   - А спорим, они сейчас подерутся?
   - Ставлю на тролля!
   - А я на свинью!
   Наконец толпа окончательно расступилась и показала мне Степашку. Кто-то из толпы даже залез в фонтан, чтобы лучше видеть происходящее. Мы молча продолжали двигаться навстречу друг к другу глядя глаза в глаза. За метр до Степашки я встал в седле и прыгнул на тролля. Тот меня поймал и мы обнялись. Степашка сжал меня так, что у меня рёбра затрещали, я попытался повторить его трюк, но это мне не удалось. Внезапно нас ослепила вспышка света. Понятно, опять мой костюмчик сработал. Степашка зарычал:
   - Чтоб я тебя ещё раз обнял, зараза! Не дождёшься! Это ж где видано, честных троллей светом долбать?
   - Я тоже рад видеть тебя дружище! Ну что, как и договаривались?
   - А то! Ты только посмотри на эти рожи, это просто мечта, спасибо тебе. Нет, ты посмотри, у них же челюсти с пола не поднимаются, а что будет, когда мы в библиотеку зайдём?
   - А пошли!
   И приобняв друг друга за плечи, двинулись в сторону библиотеки. До входа в библиотеку нас долбануло магией семь раз. Что самое интересное, стражники вообще не показывались. И только те, что стояли у входа в библиотеку при нашем приближении приоткрыли тяжёлые створки дверей.
   - Приятного чтения, господа!
   Степашка слегка наклонил голову и приподнял цилиндр, я же молча кивнул.
   Степашка же напоследок достал визитницу и веером бросил визитки в толпу. При этом прорычал:
   - А теперь плебеи, поработайте на оплату моего читательского билета! - хорошо, что его кроме меня никто не понимал.
   Двери библиотеки закрылись за нами, отсекая от дерущейся за визитки толпы.
   Передо мной выскочило какое-то системное окно, но я отмахнулся от него, чтобы осмотреться. Впрочем, сделать мне это всё равно не удалось. Царившую в библиотеке гулкую и какую-то застоявшуюся тишину в клочья разорвали радостные вопли счастливого тролля:
   - Нет, ну ты видел? Видел? Какие же у всех рожи были! Песня! Мечта! Спасибо тебе друг, спасибо! Таких обалдевших морд я ещё ни у кого не видал! - он схватился за мои ладони и начал прыгать вокруг меня, проворачивая меня на месте вдоль оси, - А уж какие рожи были у стражников на входе... М-м-м, сказка! Ты бы только их видел! Как же они тупили... Представляешь, я весь в белом, с тросточкой, в цилиндре, во фраке и при бабочке, с моноклем и в лаковых ботинках подхожу к этим стражникам на входе, приветственно приподымаю цилиндр и рукоятью трости захлопываю челюсть одному из них! Как же это было круто! Это просто невероятно. Это шедевр, настоящий шедевр! Мой вход в город будут вспоминать даже дети и внуки местных жителей. А уж когда я протянул им визитку с написанной при них же фразой: "Разрешите пройти в ваш славный город?" Они вообще в ступор впали. Даже денег за вход не потребовали. Правда, потом попытались меня догнать, но сквозь толпу прорваться им даже с большим трудом удалось только когда я руку оторвал.
   - Кстати, что это за история про оторванную руку?
   - Так вор один, попытался у меня визитницу украсть, пришлось ему руку оторвать и посетовать стражникам, что совсем они не борются с преступностью, пригрозив при этом пожаловаться в орден. Те немного прижухли и требовать больше ничего не стали.
   - Молодые разумные, - прервал восторги какой-то небольшой клерк, судя по виду - цверг, - Я вынужден попросить вас не шуметь. Библиотека - это храм знаний, а храм не терпит шума и суеты. И, позвольте заметить, вам, юный тролль, очень к лицу белые одежды.
   - Спасибо, - смущённо поблагодарил Степашка.
   - Не за что! - спокойно ответил цверг, - Всегда рад чистым и опрятным посетителям. А то последний был каким-то диким варваром... И чего он тут забыл спрашивается? Ни одной книги до конца не прочитал. Ну что за отношение?
   - Постойте, Вы понимаете язык троллей? - спросил мой спутник.
   - Ну, разумеется! А что у вас были какие-то сомнения? В нашем учреждении рады каждому читателю даже с самыми экзотическими запросами и требованиями. Ещё никто не ушёл недовольным от нас. У нас есть книги на любой вкус.
   - Про Тарзана есть?
   - Эдгар Райс Берроуз, если я не ошибаюсь?
   - Совершенно правы, досточтимый библиотекарь!
   - Похвальная вежливость, - библиотекарь кивнул, принимая уважительное отношение, - Следуйте по зелёным стрелкам, - на полу загорелись указанные библиотекарем стрелки, уводящие Степашку куда-то внутрь здания, - А вас, молодой человек, что интересует?
   - Для начала хотелось бы узнать про саму библиотеку и про хранилище номер тринадцать.
   - О! Прекрасно! Я бы мог и сам вам устроить экскурсию по библиотеке и рассказать про неё, но боюсь, это займёт слишком много времени, потому просто следуйте по красным стрелкам. Вы попадёте в архив истории ордена, где есть книги по интересующей вас тематике. Кстати, вам как владельцу месячного доступа полагается личный гид по библиотеке, - библиотекарь щёлкнул пальцами, и передо мной зажглось небольшое солнышко размером с футбольный мяч. Свет его был довольно ярким, но не ослепляющим, - В случае каких-либо вопросов смело задавайте их своему гиду. Если он не сможет ответить на этот вопрос сразу, то после общения с библиотекарями по мыслесвязи (гид обладает такой возможностью) ваш вопрос будет решён в оперативные сроки и к взаимному удовлетворению сторон. И не переживайте за вашего скакуна, о нём позаботятся в лучшем виде. Данный сервис предусмотрен для наших клиентов.
   Хрюшу, довольно похрустывающего куском дыни уже куда-то уводили. Мне оставалось только поблагодарить библиотекаря и отправиться по красным стрелочкам вслед за летящим солнышком. Придя в указанную комнату с надписью: "История и устроение Ордена спящих", я подивился её размерам. Тут было порядка сорока стеллажей шириной метров десять, высотой в два метра, и все они были заняты книгами.
   Начать я собрался с книг посвящённых устроению, благо на это отводился всего-то один стеллаж... Хм, успеть бы это всё за месяц прочитать, а ведь уверен, здесь есть и много куда более интересных книг.
   - Ну что, гид, покажи мне книги про эту библиотеку, что здесь хранится и как здесь всё устроено.
   Солнышко показало мне пять книг. Мда, немало, но и не критично - прочитаем. Открытые книги показали весьма крупный шрифт, так что на чтение одной страницы уходило у меня секунд десять от силы. Через час я осилил первую книгу и получил плюс один к мудрости. Приятно! Стоп! Я же так и не посмотрел, что мне там система высыпала. Ну-ка, посмотрим...
   Вы организовали задание для игроков чужими руками, оставаясь всего лишь сторонним организатором.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Кукловод 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Вы совершили последовательность действий приведшую в недоумение 100 неигровых персонажей.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Театр абсурда 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Вы совершили последовательность действий приведшую в недоумение 250 неигровых персонажей.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Театр абсурда 2".
   Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.
   Вы совершили последовательность действий приведшую в недоумение 500 неигровых персонажей.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Театр абсурда 3".
   Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Вы первый кому удалось получить достижение "Театр абсурда 1"
   Награда за него увеличена вдвое.
   Добавлено: Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Вы первый кому удалось получить достижение "Театр Абсурда 2"
   Награда за него увеличена вдвое.
   Добавлено: Слава +3. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков.
   Вы первый кому удалось получить достижение "Театр Абсурда 3"
   Награда за него увеличена вдвое.
   Добавлено: Слава +5. Вам доступно 10 очков характеристик, 2 очка навыков, 1 очко таланта.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Удиви толпу 1". Награда: 1 очко удачи, 5 очков класса.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Удиви толпу 2". Награда: 1 очко удачи, 5 очков класса.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "Удиви толпу 3". Награда: 1 очко удачи, 5 очков класса.
   Поздравляем! Ваш дополнительный класс изменился на "Хаотично добрый неофит". Награда: Вам добавляется талант "Больше-меньше".
   Вот это отсыпало, так отсыпало... Удачно прогулялись. Что ж, раскидаем свалившееся на меня счастье. Пятьдесят четыре имевшихся пунктов ушли в удачу, девять пунктов навыков в критический удар и это привело ещё к одному системному сообщению:
   Один из ваших навыков превысил 100 пунктов и больше всех прочих в 3 раза.
   Поздравляем! Вы получили достижение "Однобокое развитие 2".
   Слава +3. Вам доступно 5 очка характеристик, 1 очко навыков.
   Вот и ещё пять пунктов в удачу и один в критический удар. Так, а что там за "Больше-меньше" мне дали?
   Данный талант позволяет на время перебросить пункты наибольшей характеристики в наименьшую в соотношении 100:50 на время равное Величина наибольшей характеристики секунд. Внимание! Ограничение: нельзя перебрасывать пункты в характеристику, которую повышали вложением свободных очков характеристик.
   Ух, ты! Какой интересный талант! Это получается, что сейчас я могу увеличить свой интеллект на три сотни пунктов по одному своему желанию? Шикарно! Мне срочно надо становиться магом. Вот только есть небольшой нюанс. Если я стану магом, то начнёт расти интеллект, и вскоре он опередит другие характеристики, тогда вложение будет происходить в какую-нибудь силу или восприятие... Печально, этот талант, видимо, призывает меня к параллельному развитию всех навыков, чтобы я мог равноценно пользоваться всем: магией, грубой силой и даже каким-то неизвестным макаром восприятием и здоровьем. А вот с ловкостью и выносливостью - облом, они попали под ограничение, ведь их я когда-то увеличивал. Печально, но, похоже, не быть мне рейнджером. Кстати, интересно, а если меньшей характеристикой станет ловкость, смогу я увеличить другую характеристику, которая следующая по величине или нет?
   Интересно, а если вложить пунктик в этот талант, что изменится?
   Попробовал. Изменилось соотношение. Стало 100 к 55. А вдруг качественный скачок произойдёт на пятом уровне, ну как с лесным оружием? Хотя, стоп. С душой леса и чувством металла такого не было, может и тут не быть, так что торопиться не буду. Или всё же поторопиться? А может в библиотеке есть что-то на эту тему?
   - Гид, а гид? Не подскажешь, есть ли здесь какие-то книги про таланты хаотично добрых?
   Солнышко моргнуло и куда-то полетело. Пришлось бежать вслед за ним. Меня вели какими-то коридорами, лестницами, причём мы то поднимались, то спускались, я уже совершенно запутался в хитросплетениях поворотов и спусков, когда гид привёл меня к какой-то двери со знаком спящих, ну ещё бы, кто б сомневался?
   Толкнул дверь - не открылась. Потянул на себя - пошла помаленьку, с жутким скрипом несмазанных петель. Заглянув внутрь, увидел две небольшие полочки, на которых сиротливо лежало по паре книг. Негусто... А может оно и к лучшему? Не надо перелопачивать гору ненужного мусора, чтобы понять суть. Хотя есть ли она тут? Вот в чём вопрос.
   Названия книг о сути говорили мало, но всё-таки она там быть должна: "Хаотично добрые: кто они?", "Путь доброго хаоса", "Может ли хаос быть добрым?", "Я - добрый!". Первые три книги были печатными, четвёртая - рукописная. На мой взгляд, последняя представляет наибольший интерес, потому оставлю её напоследок. Первая книга оказалась каким-то академическим трудом неизвестного учёного, который разбирал все известные когда-то шаги хаотично-добрых товарищей. Несмотря на сложность изложения, кое-что я всё-таки вынес оттуда. Хаотично-злые почему-то на дух не терпели хаотично-добрых и, несмотря на принадлежность к одной фракции, всячески старались их уничтожить. А учитывая то, что хаотично злые всегда были заточены на убийство и быстро становились сильными, то судьба хаотично-добрых была незавидной. Мда, грустные перспективы. Зато к хаотично добрым довольно неплохо относились все прочие фракции. Ещё выяснилось, что у хаотично добрых нет как таковой фракции антагониста. Их антагонистами выступают хаотично злые. Это тоже не прибавило мне оптимизма. Ведь таковых конечно много, но до общего количества любой фракции им очень и очень далеко, а это значит, что качаться мне будет не так уж и просто. К счастью кроме хаотично злых для меня антагонистами являлись также абсолютно злые. А в эту категорию попадали те, кто имел счётчик убийства игроков своей фракции свыше ста. Кстати, выяснил заодно, что этот счётчик понижается при убийстве своих антагонистов. Мудрёно, конечно, но хоть понял, на кого можно нападать, а на кого нельзя.
   Из второй книги выяснилось, что путём доброго хаоса называется добро для всех и каждого, правда в своём понимании. То есть, если ты истинно стремишься к добру для кого-то одного, но при этом невольно причиняешь зло десяткам - это классическое хаотичное добро. Ты же стремился к добру, а значит, был прав. Кстати добро для себя и для своих соратников хаотичным добром не является, ибо прагматично и рационально, а это противоречит хаосу. Весьма странная философия, но немного приблизило меня к пониманию. Кстати с этой точки зрения моё лечение кроликов когда-то в лесу против игроков - классический пример хаотичного добра.
   После прочтения второй книги я опять получил плюсик к мудрости. Мелочь, а приятно, расту над собой!
   Третья книга рассматривала известные примеры хаотичного добра. Мда, некоторые из этих поступков назвать добром язык вообще не поворачивается. Что-то с этим хаотичным добром мутно всё. Ну вот я и добрался до четвёртой книги. Только надо бы перекусить, а то ещё с голоду помру. Перекусил в виртуальности и побежал на завтрак в реале.
   В столовой встретил Толика, который едва не лопался от желания с кем-то поболтать.
   - Жендос, а что я слышал, не поверишь!
   - И что же ты слышал?
   - В наш комплекс завезли кому-то КПК-264!
   - Что за КПК? Карманный компьютер?
   - О! Ну ты и тёмный! КПК-264 шедевр современного и заметь, отечественного, капсулостроения. Они на рынок в свободный доступ почти не поставляются, это уникальная вещь! Она ведёт постоянный контроль над пациентом, сама берёт все анализы, проводит лечебно-профилактические процедуры и следит за общим физическим состоянием тела на уровне самых современных лечебных капсул с поддержкой нанороботами и электростимуляцией мышечных волокон. А также у неё есть потрясающая система массажа погруженного в неё тела, что позволяет увеличить рост мышечной массы вплоть двухсот процентов. У неё нет аналогов в мире! Это шедевр!
   - Да ладно!
   - Прохладно! И ты знаешь, кому её завезли?
   - Вчера? Новую? Не мне случайно?
   - Вот именно! Тебе! А ты мне даже полслова об этом не сказал! Обидно, знаешь ли! - он попробовал надуться, но у него не получилось, - Ну, рассказывай, не томи!
   - Что рассказывать?
   - Как ощущения?
   - Да ничего особо пока не заметил, разве что усталости нет, когда из капсулы вылезаешь, в отличие от предыдущей. А какие ещё свойства у этой капсулы? Ты, судя по всему, в курсе.
   - Ещё она оперативно передаёт все данные по состоянию находящегося внутри неё игрока в дата-центр. Что позволяет отслеживать его состояние здоровья в комплексном режиме взаимодействия его тушки с происходящим внутри игры. То есть отслеживается взаимосвязь действия игрока с тем эффектом, который оказывает на него игра. Признавайся, чем ты так заинтересовал корпорацию, что тебе фактически поставили одного большого клопа, в котором ты будешь проводить большую часть своего времени до окончания действия контракта?
   - У меня недавно было одно приключение в игре, от которого, по словам Александры Олеговны, я чуть не приказал долго жить.
   - Вот это ты отморозок! Что ж ты там такого сделал-то?
   - Поучаствовал в магическом эксперименте в роли подопытного кролика.
   - Да ты вообще без тормозов! У магов же крыша на исследованиях просто свёрнута, они ради опытов кого и что угодно порвут на мелкие кусочки а потом будут сшивать, пробуя в каком сочетании лучше эффект получается: нога пришитая к спине или глаз на пятке?
   - По-моему, ты преувеличиваешь...
   - А ты слышал что-нибудь про профессию "химеролог"? А про "исследователя магических эманаций"? А про "Испытателя заклинаний"? Про "монстроубийц"? Нет? Ну так я тебе расскажу. Химерологи - такие забавные учёные, что из нескольких частей одних животных составляют одно новое. В основном этим занимаются хаоситы и некроманты, иногда правда и демоны этим балуются. Этакий своеобразный аналог друида только от другой стороны силы. Исследователи магических эманаций как и испытатели заклинаний занимаются проработкой, созданием и тестированием новых заклинаний и эффектов. Только первые направлены на работу с голой силой, а вторые на создание искусных плетений и совершенствование форм. Как мне кажется, истина где-то посередине, но я не специалист. Пока не специалист. А монстроубийцы - это те, кто стремится уничтожить самых разных монстров где только их не встретят. Правда в последнее время таковых довольно мало, ибо новых монстров становится всё меньше, а способы убийства известных монстров давно задокументированы и неинтересны для них. Но самое примечательное в них не это, а то что они всячески усиливаются с помощью магической алхимии, из-за этого их даже ведьмаками называли.
   - А почему ведьмаками?
   - Ты что про ведьмаков не слышал? Это же целый пласт игровой индустрии! Там ещё был главным персонажем седой крендель по имени Геральт. Не слышал? Ну ты даёшь! Впрочем, всё это не так важно, Важно другое, а именно то, что ты подался в ряды этих долбанутых чудиков причём не в качестве испытателя, а в качестве испытуемого. Ты что, совсем больной? Там же могут быть весьма страшные случаи. Я как-то читал на форуме, что там можно и коньки отбросить, что боль там просто жуткая. А главное - разнообразная, привыкнуть не удастся. Причём самое поганое, что даже получить сопротивление магии не удастся.
   - Почему?
   - По кочану! Потому что, чтобы получить сопротивление магии нужно, чтобы был постоянный эффект только от одного вида магии в течение длительного срока ну или колоссального по воздействию в течение небольшого. При этом надо ещё умудриться не сдохнуть. Проще всего как это не странно получить сопротивление огню. Просто сунуть руку в огонь на ранних уровнях и периодически жрать восстанавливающие бутыльки. И вскоре, если вытерпишь, получишь сопротивление огню, а вот другие сопротивления заполучить не так-то просто. Ведь природных источников магии жизни, наносящих урон сами по себе вообще нет. Магия смерти в природе тоже сама по себе не встречается. Да что там говорить, даже молнию хрен поймаешь, а если поймаешь, то вряд ли выживешь. Огонь же повсюду.
   - А почему тогда игроки друг друга в этом плане не прокачивают?
   - А потому что система так просто на это не соглашается. Она читеров на раз просчитывает и обламывает. Так что хоть все волосы себе молниями повыжигай, а толку не будет.
   - Странно. А почему с огнём тогда так всё просто?
   - Говорят, что это сделали, чтобы не все маги выбирали стихию огня, уж больно она сильная и чисто на урон заточена. А так есть смысл подумать над другими направлениями.
   - Мутно всё как-то.
   - Это да. Но ведь это ещё не самые страшные из любителей опытов. Есть ещё милые создания с профессией "Генератор боли". Довольно говорящее название, а? Не хотел бы его испытать на своей шкурке?
   - Спасибо, как-то не тянет.
   - Странно, судя по твоим поступкам, это как раз в твоем стиле. Но это опять же всё не то, что я хотел тебе сказать. Так вот. Я вчера вечером, уже после нашей встречи с тобой, решил-таки узнать кому-такое чудо привезли, а потому решил сходить к нашему финансисту-старпёру, уж он-то по-любоу должен быть в курсе. Но не дошёл, так как дверь у него была приоткрыта, и он там с кем-то разговаривал по телефону. Причём сказал он несколько весьма интересных фраз: "Да, получилось. Разместили без проблем. Клиент ничего не подозревает. Да, был весьма благодарен. Да, теперь оперативно отслеживаем. Нет, такого больше не повторится. Я понимаю, что это в интересах корпорации. Разумеется. Конечно. Да, всё понял."
   - У финансиста дверь была приоткрыта? Ты ничего не путаешь?
   - Ну не то что бы приоткрыта, это я её тихо приоткрыл. Я всегда тихо к нему вхожу, игра у нас такая. До этого момента тихо подкрасться к нему не удавалось ни разу. И потом, мне же было до жути интересно, с чего вдруг он тебе это совершенство оприходовал. Да и посоветоваться хотел с ним по поводу долга. Пришёл, тихо дверь приоткрыл, а он там, отвернувшись к окну, с кем-то балакает, ну грех было не послушать, я и послушал немного, а потом решил тихо удалиться, чтобы не напрягать старика. Да и потом, что мы всёобо мне и обо мне. Ты лучше скажи: ты хоть что-нибудь понял из всей этой его болтовни? Ты ведь, похоже, их очень серьёзно заинтересовал, и с тобой могут продлить контракт, а ведь они платят неплохие бабосики. Вот только я не понял, причём там фраза о том, что клиент ни о чём не подозревает...
   - Похоже, тут шла речь как раз о том, что я не подозреваю о связи капсулы с дата-центром и анализом моего поведения в игре. Как бы только поточнее об этом узнать...
   - Ага, пошли прямо у него и спросим: "Уважаемый Амвросий Адамович, а чего это такого господин Евпак не знает, о чём знать бы ему очень хотелось?". А он нам в ответ похлопает глазками и скажет: "Друзья мои юные, вы на солнышке ноябрьском перегрелись и вас удар солнечный сильно приголубил. Вы о чём таком талдычете? В первый раз слышу про такую ерунду..." А после этого мы внезапно обнаружимся где-нибудь в далёкой подворотне в роли чучел, пугающих крыс и местных собак своим запахом. Правда будет это уже только весной...
   - Думаешь так всё серьёзно?
   - А ты думаешь, нет? И они вот просто так тратят кучу бабла на какие-то странные проекты, которые почему-то запрещены не только в нашей стране, но и в мире? И платят нам тут деньги не за то, что мы играем как-то по-особому, а за то, что молчать будем об этих испытаниях. Не обращал внимания на некоторые пункты договора? "Обязуюсь не разглашать условия данного договора в течение сорока пяти лет" тебя этот пункт не напряг? А штрафные санкции за разглашение? Конфискация всего движимого и недвижимого имущества в пользу корпорации вплоть до полного погашения нанесённого корпорации ущерба от разглашения данной информации. А как ты думаешь, в какую сумму они оценят ущерб от разглашения информации об их незаконных делишках?
   - Как-то это грустно всё. Я думал в игру поиграть, деньжат подзаработать на учёбу, а ту вон как всё поворачивается.
   - Жендос, ну ты тут давай ещё порефлексируй в духе классиков нашей литературы: "Тварь ли я живородящая или право играть имею?"
   - Дрожащая.
   - Чего?
   - "Тварь ли я дрожащая или право имею?" - так правильно звучит цитата.
   - Да какая разница, какая там тварь дрожащая или живородящая? Ты лучше скажи, что делать собираешься?
   - Пока ничего.
   - Как это, ничего?
   - А зачем же я тогда распинался? Узнавал это?
   - Толик, тут главный вопрос, зачем я им понадобился и как это можно продать, пока это не станет ясно, лучше не рыпаться, ведь неизвестно из-за чего такой контроль. А вдруг это просто связано с заботой о моём здоровье? Ведь всё-таки инцидент был? Был! А значит, реальный повод для этого есть, так почему им не озаботиться сохранением моего здоровья.
   Толик посмотрел на меня как на умалишённого.
   - Жендос, ты меня, конечно, извини, но позиция страуса не лучший вариант для решения проблемы.
   - Что за позиция страуса? - не совсем понял я, но Толик тут же пояснил.
   - А это голову в песок, какой кверху, и пользуйтесь моим задом, кто хотите - я в домике. Это весьма плохая позиция для решения любого вопроса. Я бы даже сказал, что при таком варианте развития событий ничего хорошего тебя не ожидает. Да и от тебя я ожидал несколько большего. Нельзя же ничего не предпринимать!
   - Ну почему же ничего? Буду усиленно тренироваться с Игорем, в игре может тоже что-то найду, кроме того, найду в игре бесплатную библиотеку, где можно сдать экзамены, а не эту платную, в которой сейчас сижу.
   - Так все библиотеки в игре платные. Заведение читательского билета и внесение в картотеку нового читателя бесплатно не происходит. Ну и пользование абонементом тоже не бесплатно. Другой Вопрос, сколько это стоит. Ведь в библиотеках есть бонус от чтения, мудрость растёт в два раза быстрее, нежели при чтении в прочих местах. Кстати, вот ты сколько платишь за то, чтобы в игре посидеть в библиотеке?
   - Мой читательский билет на месяц обошёлся мне около миллиона золотых монет.
   - Очень смешно. Миллион. Ха-ха.
   - Ну просто мне этот миллион отдавать не хотели, предложили абонемент в библиотеку на месяц, я и согласился, сказали, что библиотека какая-то эксклюзивная. Тем более, что деньги я другим способом вообще никак получить не мог.
   - Ты что, больной? Где ты нашёл такую библиотеку в игре? Постой... Ты хочешь сказать, что ты сейчас в библиотеке Сонного города? Это библиотека спящих, что ли?
   - Ну да, в Сонном городе. В библиотеке.
   - Так ты что, один из тех придурков, что ломанулись туда за этими чудиками? Хотя нет, ты же сказал, что у тебя абонемент в награду... Это что, ты тот отмороженный, что на кабане приехал?
   - Хм... Ну да.
   - Забавно, а правда, что там есть книги, которые прокачивают характеристики? А где ты такого маунта раздобыл? А как с троллем познакомился? А почему он в костюме? А зачем он визитки разбрасывал? А правда, что мудрость в их библиотеке растёт в два раза быстрее, чем в других библиотеках? А у тебя есть личный гид? А этот гид, какой он? Что он делает? А сколько этажей в библиотеке? А как там находить нужные книги? А зачем туда тролля понесло? А почему... А что... А сколько... А правда...
   Вопросы из Толика сыпались как из рога изобилия. Причём шанса ответить он не дал ни единого. Наконец воздух в лёгких у него закончился и я поинтересовался:
   - На что отвечать?
   - Зачем тролль выдал всем квест на посещение библиотеки?
   - Всем?
   - Нет, только тем, кто получил визитку, но при передаче визитки другому, квест тоже передаётся. Так зачем?
   - Для собственной выгоды. Ему обещали за это продлить абонемент.
   - Гы... Лошары! Ты бы видел как толпа этих даунов ломилась в библиотеку, но бесплатно туда не пройти. Вход на один день тридцать с лишним косарей. В итоге только четверо прошли, потом начали подтягиваться хаи, которые это видели в ролике, забирали визитки и тоже шли в библиотеку.
   - И сколько таких на текущий момент?
   - А Бог его знает, но корпорация сделала на этом неплохие бабки, причём из воздуха. Теперь я начинаю понимать, почему они тебе эту капсулу поставили. Они же на тебе и этом тролле уже не меньше ляма евро заработали. При этом лихо кинули всех хаёв. Представляю сколько будет вылито помоев на разработчиков на всех форумах после этого! А ведь те, кто получил квест тоже когда-нибудь захотят его сдать. Ох и бомбочку ты подложил тамошним игрокам! Весёлый ты парень и безбашенный. Ты же в курсе, что такие поступки не прибавят тебе народной любви? А значит, на тебя могут начать охоту.
   - Ну, тут от меня ничего не зависело. Степашка сам выдал задание, со мной не консультировался.
   - Степашка? Консультировался? Ты что несёшь? Почему у тебя тролль Степашка? И как он с тобой мог консультироваться. Тьфу, туплю, он же писать умеет, ну да, ну да... Но всё равно, почему Степашка? И откуда он умеет читать и писать?
   - Степашкой я его назвал, так как выговаривать его имя не было ни малейших сил, там одни буквы "Р". А читать и писать он как-то сам научился, говорит, что вся семья у него читает.
   - Блин, бред какой-то. Как ты вообще его нашёл-то?
   - Да в лесу встретил. Познакомились, пообщались. А потом он меня в ученики взял. А я ему за это костюм сшил.
   - Блин, чем дальше, тем больше бреда. Такой откровенной хрени я ещё нигде не слышал. Я думал, что я был неправильным игроком, когда выступал в роли барда в стране некромантов. Оказывается, я ещё был адекватным. До тебя мне как до Китая на карачках и задом наперёд. Пойду-ка я подумаю над своим путём развития, ты не против?
   - Нет, - несколько растерялся я
   Толик тут же ушёл. Я ещё немного посидел и пошёл к себе. Игра манила. Надо же проверить все вопросы по поводу библиотеки, что назадавал мне Толик.
   Прежде чем погрузиться в игру начал копаться во всех возможных источниках, чтобы выяснить, сколько надо прочитать книг для получения мудрости. Как выяснилось, при начальных условиях и тридцатипроцентном погружении надо прочитать 10 книг. Но каждые десять единиц мудрости увеличивают это значение на 1 единицу. Чтение в библиотеке снижают это количество вдвое, а в великой библиотеке - вчетверо. Как выяснилось, таких вот великих библиотек было всего шесть штук. По одной на каждую фракцию. Стоимость абонемента в каждой из них была одинаково дорогой. И кроме того, единственной великой библиотекой до которой я реально мог добраться была именно эта. Так как все остальные великие библиотеки находились друг от дружки на весьма далёких расстояниях. И кроме того в зачёт не шли квестовые книги и книги навыков, талантов, заклинаний, профессий и тому подобные. ТО есть обучающие книги как это ни парадоксально мудрость не прокачивали. Странно...
   В итоге мне, с учётом эффекта от костюма, надо было бы прочитать тринадцать книг, но у меня стопроцентное погружение и коэффициент от великой библиотеки, потому мне достаточно было всего одной. Для следующей единички мудрости ровно в два раза больше, то есть ещё две книги. Для следующей - ещё три, потом четыре, пять и так далее. Казалось бы, мелочи. Но чтобы поднять мудрость хотя бы пунктов на десять требуется прочитать пятьдесят пять книг, причём книг не несущих прямой пользы. А на каждую книгу-то уходит немало времени. И абонемент стоит немало. Так что, приложив не такие уж большие усилия, путём нехитрых вычислений я выяснил, что за вычетом сна и перерывов на еду у меня есть пятьсот десять часов, это пятьсот десять книг. А если даже не учитывать снижение эффекта от костюма, то получается, что поднять за месяц более тридцати одного пункта мудрости просто нереально. Печально...
   Стоп! А Толик говорил ещё что-то про книги, повышающие характеристики. Поищем про это. Ага, на форумах мелькает информация об этом, но пишут, что данные книги доступны только тем, кто приобрёл месячный абонемент. Хм, а это как раз мой случай. И вот это уже чрезвычайно интересно. Ведь если я прочитаю пятьсот десять таких книг, то у меня прибавится ровно столько же пунктов характеристик, а не тридцать один, как с мудростью. Теперь понятно, почему нет большого ажиотажа читателей в библиотеке.
   Эх, а ведь есть ещё и всякие обучающие книги... Профессиям, навыкам... Вот и думай, разрывайся...
   Ну что, пора и в игру.
   Передо мной лежала рукопись. Последняя из книг, посвящённых доброму хаосу или хаотичной доброте. Что ж, почитаем.
   Удивительно, но эта небольшая рукописная книга принесла информации больше, чем три предыдущих. Оказалось, что хаотичное добро с неплохими кулаками. Во-первых, развитие таланта больше-меньше даёт потрясающие эффекты. На десятом уровне он начинает позволять вкладывать очки самой большой характеристики в любые другие, ни разу не увеличенные вложениями свободных очков характеристик. Кроме того, имеются ещё много интересных талантов. Один, наверное, самый страшный для моих противников, называется "Мне нужнее": при убийстве антагониста у него похищается некая часть опыта и передаётся мне. Есть талант "маскировка хаоса", про неё подробного описания в книге не было, только что полностью меняется внешний вид персонажа. Любопытно, конечно, очень любопытно. И последний талант, самый убийственный: "Хаос характеристик" - на некоторое время случайным образом перемешивает у противника значения его характеристик. Я как представил себе применение этого таланта, так и выпал в осадок: это ж какое-то супероружие получается. Магов превращать в силовиков, а силовиков в магов. Они же в это время станут как дети, у них же вся прокачка была под другое заточена. Это круто, очень круто.
   Больше информации не было, но её и так хватило выше крыши. Похоже, придётся-таки приберечь мне мои пунктики талантов. А ведь я ещё не знаю, какие таланты откроются у меня в моём основном классе! Кстати, интересно, а есть по нему информация?
   - Гид, мне нужны книги по классу "Лесной шибздик".
   Солнышко поморгало, пофыркало, а потом покачалось из стороны в сторону, надо думать, не нашёл он таких книг.
   - "Лесной кроха"?
   Ответ был тем же самым. После перебора всех известных мне вариантов, стало понятно, что в библиотеке интересующей меня информации нет. Жаль. Придётся самому как-то развиваться. Ну и ладно, я справлюсь!
   А пока вернёмся обратно к изучению строения библиотеки.
   Вернулся. Прочитал. Это просто Невероятно. У меня сложилось впечатление, что некоторые войны хаоситов развязывались только для того, чтобы библиотека могла заполучить редкую книгу. Даже вроде была парочка библиотечных войн, когда несколько великих библиотек воевали за право обладать редкой книгой. Хотя, на мой взгляд, это форменный бред, такого просто быть не может. Или может? Сама же библиотека обладала мощной разветвлённой сетью шпионов в разных государствах, а также сетью агентов, скупающих для неё книги. Кстати, выяснил, что книги, прочитанные в библиотеке, не рассыпаются в труху. Впрочем, это закономерно, иначе какой толк был бы от библиотек, если после первого же читателя в них не осталось ни одного экземпляра книг? Для этих целей используется какое-то мощное заклятие, наносимое сразу на фундамент здания. Потому библиотеки всегда возводят с нуля, а не переделывают под нужды из конюшен, таверн и храмов. Хотя в храмах, тоже наверняка свои заклятия имеются. Кстати, набор таких заклинаний весьма обширный, тут и отпугивание крыс и прочих вредителей книг и заклинания против пожаров и наводнений. Есть даже заклинания для снижения уровня пыли, усидчивости читателей и повышения тишины в залах. Выяснил заодно и несколько общих вопросов. Все библиотеки разделены на две секции: общую и абонементную. Чтобы попасть в первую - достаточно приобрести разовый билет, а вот абонементный отдел становится доступным только при приобретении месячного абонемента, что в принципе логично. Самое интересное, что в библиотеке можно читать свои книги, и они не разрушатся, а после прочтения их можно продать библиотеке. Правда, покупать даже разовый абонемент за тысячу золотых ради сбережения какой-то книжки не каждый решится. А месячный абонемент стоит соответственно тридцать тысяч. И это цены для обычных библиотек, для Великой тридцать три тысячи стоит уже разовый пропуск, а месячный абонемент - миллион (Нереальная цена!). А вот почему такая разница выяснилось довольно просто. В обычных библиотеках книги были разделены следующим образом: простые, не дающие ничего - в общей секции, обучающие в абонементной; в Великих же библиотеках в общей секции хранились как простые книги, так и обучающие, а в абонементной - книги, повышающие характеристики и какие-то невероятные обучающие книги и книги-легенды. То есть именно доступ к этим продвинутым книгам заставлял людей платить за целый месяц сразу. И это имело свой смысл.
   Экие тут, оказывается, возможности открываются, а я глупостями занимаюсь, изучаю структуру библиотеки. С другой стороны, а откуда бы я ещё об этом узнал? Да и почему глупостями, ведь свой законный плюсик к мудрости я опять получил. А что там пишут про хранилище Спящих?
   - Эй, гид, мне бы книги про тринадцатое хранилище спящих.
   Гид поморгал немного и ускакал к следующему стеллажу. Там вывалил на меня около десятка разных книг. Ну и что тут у нас? "Легенды тринадцатого хранилища", "Сказки про тринадцатое хранилище", "Где первые двенадцать?", "Что хранят спящие? Хроники попавшего в тринадцатое хранилище", "Реально ли выжить в тринадцатом хранилище?", "Развлечения "Спящих"", "Живое ли тринадцатое хранилище?", "Артефакты и места их хранений", "Божественные артефакты. Способы хранения", "Как пройти испытание и вернуться живым из тринадцатого хранилища. Воспоминания счастливчика". Последней была книга: "Испытание "Ордена спящих": правила". Мрачновато всё это как-то... Хотя книга с названием про божественные артефакты наоборот внушает некий оптимизм по поводу хранящихся там вещей. А ведь я смогу вынести оттуда какую-нибудь вещь, при удаче, конечно. Надеюсь, что моей удачи всё-таки хватит.
   Начну чтение, пожалуй, с книги о первых двенадцати хранилищах. Оказалось, что достоверно неизвестно, где собственно первые двенадцать хранилищ и были ли они когда-нибудь вообще. В этой книге строились только различные гипотезы. Одной из наиболее вероятных и правдивых, на мой взгляд, оказалась та версия, где первыми двенадцатью являются обычные склады, на которых спящие хранят свои припасы: консервы, фураж, доспехи, оружие, стрелы и прочее. В пользу этой версии говорит то, что таковых складов в разных городах фракции хаоса на момент создания тринадцатого хранилища насчитывалось ровно двенадцать. Сейчас-то их гораздо больше, но все факты говорят в пользу именно этой теории. Была ещё какая-то странная теория, что все остальные хранилища были постепенно разрушены самими артефактами, хранящимися внутри, но на мой взгляд, это какая-то ерунда. Было ещё пару гипотез, но это уж было вовсе редкостным бредом. Например, что хранилище построено на пересечении тринадцати магических меридианов, а потому имеет свою собственную ауру и структуру. Причём, что это за меридианы такие и с чем их едят, никаких пояснений не приводилось.
   После прочтения этой книги получил новый бонус к мудрости, уже четвётый. Десять простых книг уже прочитал, а ведь время-то идёт! Что-то я совсем мышей не ловлю! Стоп, так я же обед почти проморгал! Да и чёрт с ним, на ужине отъемся. Плохо, конечно, но уж больно интересная вырисовывается картина со всем окружающим.
   Мельком пролистнул книгу про легенды тринадцатого хранилища. Оказалось это биографии тех, кто вернулся живым из этого весьма примечательного места. Как оказалось, таковых совсем немного, семеро. Причём, пятеро были именно легендами этого мира и только двое из этих семи счастливчиков прошли хранилище после запуска игры. Мда, шансы на выживание в этой авантюре стремительно снижаются.
   "Сказки" содержали в себе всякие небылицы про хранилище и анекдоты. Причём основным лейтмотивом таких анекдотов и сказок был следующий сюжет: пошли трое в хранилище - никто не вернулся. Правда, прочитал я всего четыре истории, но мне хватило.
   "Испытание "Ордена спящих": правила" как это не удивительно рассказывало о правилах испытания. Испытуемый помещался в хранилище на чрезвычайно далёком от выхода расстоянии. Появлялся в состоянии слепоты и глухоты. Он мог вынести только первую вещь, до которой дотронулся. Причём нести он её мог только в руках, так как доступ к инвентарю в хранилище блокировался на случай воров. Хорошо, что после прикосновения, зрение и слух возвращались, хотя это не сильно облегчало участь испытуемого, ведь при малейшем прикосновении до какого-то ещё предмета его могло убить любым случайным эффектом от любого из ближайших артефактов. Правда, с определённой удачей, могло и не убить. Чтобы выйти из хранилища, надо дойти до выхода. Причём как к нему идти - неизвестно. Но, для снятия эффекта вечного блуждания по хранилищу, испытуемому давалось на время нахождения в хранилище заклинание "Выход", указывающее направление к выходу. Правда, применение магии в хранилище, в том числе и этого заклинания, не приветствуется, так как могут начаться случайные выбросы энергии и непредсказуемые эффекты. После испытания участник в зависимости от способа выхода получал: в случае самостоятельного - выбранный им предмет, в случае смерти - неприятные ощущения послесмертия. Надо сказать, что смерть в хранилище не была конечной даже для НПС, так как при входе им выдавали камень души для воскрешения, для игроков же и того проще. Вот такие весёлые перспективки.
   Из хроник попавшего в тринадцатое хранилище выяснилось, что заклинание "Выход" давалось участнику не всегда, и бывало такое, что испытуемые бродили в хранилище по несколько дней, а то и недель. По крайней мере, автор данной книги намучался с поиском выхода довольно значительно, а про заклинание вообще не упоминает, словно и не слышал про него. Всего этот товарищ пробыл в хранилище шесть дней. Причём, с его слов, ни голода, ни жажды он там не чувствовал. Но приключения его были весьма специфическими. Предметы в хранилище словно живут своей жизнью и порой буквально летели в него сами, увернуться удавалось иногда с большим трудом. Написана книга была чересчур подробно, даже сложилось небольшое впечатление, что это каталог хранимых там вещей с их подробными описаниями. И несмотря на обилие всяких приключений автора в этом хранилище, читалось всё это довольно муторно. В общем, дочитать эту книгу мне удалось только с большим трудом.
   Две книги про артефакты и про божественные артефакты друг от друга почти не отличались, в каждой из них имелась довольно развёрнутая статья про тринадцатое хранилище, о том что в нём хранятся артефакты, причём сделано это несколько чудным образом. Артефакты располагаются ту в неком симбиозе друг с другом, и в результате образуют некую симбиотическую систему тесно взаимосвязанную своими частями. Причём связаны они как погашением, так и усилением, потому артефакты оттуда вытаскивать и не рекомендуется - неизвестно как отреагирует система на вмешательство в её суть. Причём у такого способа хранения были как свои плюсы, так и минусы. Плюсом выступала безусловная защита от воровства, минусом - невозможность и самим хозяевам оттуда что-то вытащить, а также приложение немалых трудов, для того чтобы рассчитать, куда нужно устроить для хранения новые приобретённые вещи. Бред какой-то. Как у меня мозги в узелки не завязались от чтения этой ерунды. К счастью в этих книгах я читал только статьи, посвящённые интересующему меня вопросу, а не целиком, иначе точно с ума сошёл бы.
   Удивительно захватывающей оказалась книга, про выбравшегося из хранилища счастливчика. Вначале он матерился, что судьба забросила его, мечника, в какую-то глухомань, где он первым делом дотронулся до лука. Этот лук к тому же оказался проклятым. Правда урон должен был наносить неслабый, хотя ему этот лук и даром был не нужен. Не повезло парню, а ещё счастливчиком назвался. Дальше рассказывалось о том, как он пытался добраться до выхода. И ему это даже удалось. Эта книга в отличие от предыдущих хроник не была перенасыщена разными ненужными описаниями, а потому читалась очень легко и с большим удовольствием. Немного однообразно, но всё равно интересно. У этого товарища, кстати, заклинание уже имелось. И он им даже пользовался пару раз. Правда, оба эти раза принесли ему большую кучу неприятностей, так что этот момент надо учесть на будущее.
   Так, что ещё осталось? "Реально ли выжить в тринадцатом хранилище?", "Развлечения "Спящих"" и "Живое ли тринадцатое хранилище?". На мой взгляд, осталось конечно ерунда, но на всякий случай просмотреть по диагонали надо. В первой в основном были всякие страшилке в духе уже просмотренных "Сказок". Понятно. Вторая рассказывала о различных развлечениях ордена, куда относилось и испытание в хранилище. Меня позабавил тот факт, что библиотечные войны тоже в этой книге отнесли к развлечениям ордена. Интересный взгляд на вещи у автора. Кстати, оказывается прохождение хранилища довольно неплохо освещается во всех игровых новостях. Мало того, транслируется при помощи специальных кристаллов на стены во всех тавернах не только фракции хаоса но и инферно. Во всех прочих фракциях это тоже можно было посмотреть, но уже подпольно. Альтмир повернулся ко мне своей очередной гранью. Надо же, какие-то развлечения запрещены, но их всегда можно посмотреть у бандитов. Это сколько же мелочей в игре продумано?
   Надо сказать, что фракции хаоса и инферно не запрещали вообще никаких трансляций, им было банально всё равно до идеологической борьбы их противников. Хаоситам в меру их пофигизма, а демонам за счёт подчинения всего происходящего у них воле хозяина доминиона. Не понравилось ему что-то - сожрал причину беспокойства, и проблемы как не бывало. Вот такая простая логика.
   Кроме того, на результаты прохождения хранилища тоже деньги ставятся. Причём ставки сугубо печальные для меня. А конкретно: на каком часу испытуемый помрёт. Ставки на выживание почти не делают, хоть коэффициент и один к десяти. А может поставить на себя малую денежку? И тогда, если пройду хранилище, то ещё и денег заработаю, а если не пройду - то и денег лишусь. Да нет, должен пройти. Надо верить в свои силы, без веры в себя такое дело даже начинать не стоит.
   "Живое ли тринадцатое хранилище" тоже оказалось сборником всяких басен и историй, в общем, ерунда. Пора искать серьёзные книги.
   - Гид, мне бы попасть в абонементную зону.
   Гид поморгал-поморгал и издал какой-то жалобный писк, прокряхтел, после чего с хрипами басом поинтересовался:
   - Уточните, пожалуйста, ваш запрос. В абонементную зону входит весьма большое количество книг, стеллажей и комнат.
   Мда, как-то глупо получилось.
   - Мне нужны книги, дающие максимальное число характеристик после прочтения.
   - Уточните, пожалуйста, ваш запрос. Любая книга, повышающая характеристику, делает это ровно на одну единицу.
   Понятно, халявы не будет, книжек, вываливающих сразу по десятку силы и выносливости не существует. Жаль. Так, а что же мне в таком случае надо? Удача!
   - Меня интересуют книги, увеличивающие удачу.
   Гид куда-то полетел, а я побежал вслед за ним. Меня привели в комнату с надписью "Удача - худшее из проклятий!". Весьма сомнительное высказывание, на мой взгляд. Почему это удача и вдруг - проклятие? Ох ты ж, а время-то уже восемь. Пора на ужин выбираться. Выход.
   - Ну и где тебя черти носят? - приветствие Толика не отличалось приветливостью, как бы глупо это не звучало.
   - В игре задержался.
   - Да ты понимаешь, что я тут с обеда с ума схожу! Меня же любопытство уже чуть ли не до костного мозга обглодало. Нельзя так с друзьями поступать. Подкинул интересную тему для размышлений, а сам в кусты? Не совестно? Я тебя тут весь обед прождал и весь ужин тут торчу, а ты себе там в ус не дуешь. Прибью я тебя когда-нибудь.
   - За что?
   - За разжигание любопытства без его удовлетворения.
   - И что ты хочешь узнать?
   - Например, откуда у тролля визитки? Почему вы сошлись в центре города, если были давно знакомы? Это спланированная акция? А ты знаешь, что все, кто смотрел ваш вход в библиотеку, получили достижение? Чего ты так застрял в этой библиотеке? Какие книги там читаешь? Как там внутри вообще? Есть ли там книги редких заклинаний? Как вас там встретили? Почему ты, наконец, молчишь, зараза этакая, и не отвечаешь ни на один мой вопрос? - всё, Толик выдохся, и поток его вопросов иссяк, можно отвечать.
   - Визитки Степашке сделал мастер Гронхельм. Ещё один из моих учителей. Он нынче работает в фирме, занимающейся штамповкой визиток. Для Степашки был первый заказ. Но думаю, далеко не последний. В центре города сошлись, чтобы у каждого была своя доля триумфа от въезда в город, и да, это была спланированная акция. Насчёт достижения не в курсе, что за достижение они получили?
   - "Флэшмоб поневоле" даёт как всегда славу и характеристики, но кроме этого увеличивает вероятность насильно быть втянутым в задание. Это, кстати, тоже не добавило тебе популярности в глазах окружающих. Многие уже поговаривают, как тебя будут благодарить. В основном мелькают мысли о членовредительстве различных степеней тяжести.
   - Мда, нехорошо как-то получилось.
   - Ага. Хотел бы тебе напомнить, что ты нагло пропустил мимо ушей мои вопросы про библиотеку. А мне, если хочешь знать, интересно. Не каждый день у меня знакомый приобретает абонемент в библиотеку за лимон евро.
   - Да пока ничего существенно важного не прочитал. Изучал структуру библиотеки, чтобы понять, что можно важного прочитать.
   - Хм, грамотный подход, если бы не одно "но". Что тебе мешало узнать о структуре библиотеки на форумах до того, как в неё соваться?
   - Как-то не подумал... - честно признался я.
   Толика словно на сковородке нагрели:
   - Да ты понимаешь, что ты несёшь? Ты за сегодняшний день не прочитал ни одной книги, повышающей характеристику. Ты фактически спустил тридцать тысяч евро в унитаз. Просто вот брал купюры и методично бросал их в толчок и смывал, смывал, смывал...
   - Я тебя понял.
   - Да ни хрена ты не понял, ты же опять не попытаешься найти инфу на форумах, у тебя тупо на это нет времени. Ладно, этим займусь я, раскопаю всё что можно и что нельзя тоже. Чего не сделаешь ради друга, хоть и бестолкового. Нет ну надо же! Тридцать косарей, тридцать косарей, -бормотал Толик поднимаясь и удаляясь в сторону выхода. Уже у самой двери он обернулся, - Ну и чего ты там расселся? Дуй в игру! Или ты думаешь, я просто так на тебя батрачить собрался? Нет, дорогой товарищ, я не хочу, чтобы мои труды прошли даром!
   Пришлось подчиниться, Толик был очень убедителен.
   За пределами столовой Толик ткнул в своё запястье, на котором часов не имелось, но произнёс известную фразу:
   - Цигель-цигель, ай-лю-лю!
   - Хорошо-хорошо, я всё понял.
   - Ни хрена ты не понял! Бегом марш! - Толик в таком возбуждённом состоянии мог убедить кого угодно. Пришлось бежать, впрочем, меня это не напрягало.
   А дальше опять была игра. В игре же надо было идти к Лицу. Но время на пару-тройку книжек ещё есть.
   Пара прочитанных книг про удачу напоминала какое-то шапито. Главные герои не отличался ни умом, ни сообразительностью, ни какими-то бы ни было талантами. Этакие дурачки-везунчики. Из разряда "провалился в канализационный люк, а там нашёл клад". В общем, Фортуна их любила всеми фибрами души и баловала, как только могла, не обращая внимания ни на что.
   Итогом прочтения этих двух книг стала подросшая на два пункта удача и стойкое отвращение к подобным книгам. Долго копался в имеющихся стеллажах, но все книги были словно под кальку списаны друг с друга. Хотя как известно, если долго мучиться - что-нибудь получится! Вот и у меня получилось-таки отыскать какой-то научный трактат посвящённый удаче. Назывался он "Удача как способ взаимодействия с миром"
   Надо сказать, что данная книга несла в себе довольно много полезной информации. Например из неё я вынес одну интересную мысль, что разработчики - редкостные сволочи и ничего просто так на самотёк не пускают. По крайней мере, структуру взаимодействия удачи удалось немного выяснить. Эта характеристика работает по принципу закона сохранения. То есть, если у меня удача задрана вверх, то чтобы стабилизировать такое состояние в мире, приходится сыпать несчастья по соседству со мной, чтобы я казался на их фоне редким везунчиком. То есть, если я пойду куда-нибудь с друзьями и мы попадём под кислотный дождь, то все погибнут кроме меня, а это не добавит ко мне радужного отношения со стороны погибших друзей. Безусловно данная характеристика даёт много несомненных плюсов, но вот от одиночества она точно не спасёт, а скорее, даже наоборот - к нему приведёт. Печально. Похоже, я начинаю понимать надпись над входом в эту комнату. Кстати интересно, но пока что проявлений такой работы удачи я особо не замечал. Или может просто не обращал внимание? Ещё мне книга подсказала что удача оказывается действует на все мои поступки. А до этого, из описания характеристики, я этого не понял... Но в книге всё-таки давалось пояснение. Так, например, повар отдавал сотую часть своей удачи приготовленным блюдам, с округлением в меньшую сторону. Алхимик мог узнать лишнее свойство ингредиента и шанс приготовления эликсира значительно повышался. Кроме того, удача сказывается и в сборе ингредиентов, и в бою, даже в чтении каким-то образом оказывает своё влияние. Кстати вот этот момент объяснён не был, хотя меня он очень заинтересовал. Но самое большое влияние удача оказывала на создание так называемых шедевров, в данном случае имелось в виду, предметы превосходящие мастерство создателя на два пункта. Обычно мастер мог выскочить за грань своей профессии на единичку и только в чрезвычайно редких случаях на два уровня сразу. Так вот удача эту вероятность значительно увеличила. Это кстати наглядно доказало моё творчество в плане одежды для Степашки.
   Книга кроме весьма полезной информации также принесла единичку к удаче и я опять принялся за поиски. Нашёл книгу с названием: "Удача: что это такое и с чем её едят". Название весьма интригующее, но время весьма позднее, пора бежать в названную лицом таверну. Прочитаю книгу завтра, она же никуда до завтра не денется... Стоп, а как называлась таверна-то? Вообще из головы название вылетело. Что же делать? Тьфу, туплю, я же в библиотеке.
   - Гид, есть карты города с указанием таверн?
   Гид засвиристел и куда-то ломанулся, без малейшего предупреждения. Пришлось бежать за ним. Меня привели в комнату посвящённую самым разным картам и атласам. Гид привел меня к стеллажу с надписью: "Крупные города" и ткнул лучиком в книгу "карта Сонного города с подробной инфраструктурой. М.О. 1 Р.М."
   - А что значит М.О. 1 Р.М.? - поинтересовался я у солнышка.
   - Магически обновляемая один раз в месяц.
   - Удобная штука, где бы мне такую приобрести?
   - Нет информации на ваш запрос, Пожалуйста, уточните.
   - Забей.
   - Нет информации на ваш запрос, Пожалуйста, уточните.
   - Отмена запроса.
   Солнышко важно кивнуло и молча светило рядом, помогая найти мне нужную таверну. К счастью, данная карта имела структуру книги и вся местная инфраструктура была вынесена в оглавление с разделением по категориям. К моему удивлению таверн здесь оказалось больше сотни. Весьма немало, на мой взгляд, похоже, любят местные выпить, ой как любят. Впрочем, это не моё дело. Проглядел весь список и не нашёл нужного. Да нет, бред, быть такого не может. Посмотрел ещё раз. Тьфу ты, так вот же оно, второе в списке, как я мог его не заметить? Ну да, "Тёмное и светлое". Так, и где это у нас находится? Прямо на площади, рядом со входом в библиотеку. Удобно спящие устроились, ходить далеко не надо. Что ж, пойдём, заглянем на огонёк.
   Мой гид-солнышко остался в библиотеке, в принципе, я на него не рассчитывал, но с ним в компании как-то приятнее. Тихонько отворив огромную дверную створку, выскользнул на улицу. А на улице было подозрительно людно. Очень подозрительно и очень людно. Правда людей среди толпы было не очень много, больше орков, огров, тёмных эльфов, гоблинов и прочих товарищей на людей мало похожих. Как же тогда сказать? Оркно и огрно, а также тёмно-эльфно? Нет, бредово звучит. От этих моих мыслей меня оторвал крик:
   - Гляньте, это он! Один из той парочки вышел. Лови его!
   Вся толпа повернулась в мою сторону. Такого ужаса я не испытывал никогда. За всего лишь одну секунду, прошедшую до того момента, как толпа качнулась в мою сторону, я ощутил дикий, подавляющий волю интерес толпы. Толпы, смотрящей на тебя тысячами глаз и готовящейся тебя употребить по какому-то своему назначению. Мне совсем не хотелось быть употреблённым, потому я рванул прочь. Толпа со смехом и улюлюканьем, неслась за мной. А я уходил всё дальше от вожделенной таверны. Попытался сделать крюк, чтобы вернуться на площадь по соседней улице, но толпа двигалась и тут. Все бежали за мной, словно я им должен кучу денег. Вот кто-то из толпы стартанул вверх на какой-то летающей твари, но был моментально сбит бдительными стражниками. Видимо, нельзя в городе летать. Я же бежал петляя по улочкам, словно заяц. Сзади раздавались разные крики, один из которых заставил меня похолодеть:
   - Да киньте на него уже паралич!
   Слава Богу, никто этого сделать не захотел.
   - Дурень, стража загребёт!
   И в этот момент меня сшибли и навалились толпой. А спустя секунду вся толпа запылала огнём. Не могу сказать, что было очень приятно, но многоголосый вопль разъярённой толпы был немного приятен после пережитого страха. Толпа так просто рассосаться не могла, и всех ударило молнией. Это добавило воплей ужаса. Но всем отойти от меня по-прежнему не удавалось, а может просто не понимали, что к чему, но удар магией смерти объяснил многим очень доходчиво. Толпа уже сильно поредела. Очень и очень сильно. Последним ударом, поставившим эффектную точку, было торнадо. Оно добило, кого могло, а кого не смогло, расшвыряло от меня куда подальше. Надо сказать, для меня эти удары были дьявольскими по боли, но меня в промежутках между ударами подлечивал костюмчик, а вот других - нет. Потому сейчас вокруг меня в большом изобилии валялись трупики попавших под раздачу участников экспресс-гонки за мной. Оставшиеся в живых приближаться не рисковали. Вокруг ходило множество стражников, спокойно добивающих тех, кто пытался мародёрствовать. Игроки ко мне больше не приближались, но издалека покрикивали:
   - Тебе кранты, ушлёпок. Думаешь, так просто можно столько народу переубивать, и тебе за это ничего не будет?
   - Да давайте его мочканём!
   К сказавшему это приблизился один из стражников и что-то сказал, тот после этого изменил своё мнение.
   - Не, народ, я его мочить не буду. Больно накладно это. По крайней мере, в городе. А вот за городом - пиндец котёнку будет. Стоит ему только за ворота выйти и его даже в пригороде на части разорвут.
   - Не разорвут, вон уже пытались, одни трупешники кругом.
   - Ну, значит стрелами утыкают или фаерболами. Не суть важно.
   Я же отмахнулся от очередных табличек и, не теряя даром времени, побежал обратно на площадь. Тут то и дело появлялся кто-то в трусах и убегал к своей тушке, лежащей в дальнем переулке. Только тут, на площади, я вспомнил про Хрюшу. Ну и что я за друг после этого? Пошёл обратно в библиотеку. Главный библиотекарь заверил меня, что всё в порядке, и Хрюша всем доволен. Подлетевший гид развернул картинку, где Хрюша блаженно посапывал лёжа на боку на большой куче сена. Удобно устроился зараза, я о нём беспокоюсь, а он дрыхнет без задних ног, да ещё с такой довольной харей, даже обидно стало, право слово. Ну и ладно, пошёл я тогда в таверну, меня там поди эльфы заждались.
   Второй мой выход из библиотеки такого ажиотажа не вызвал, но матюки в мой адрес точно были. Впрочем, нападать на меня больше никто не решался. Самое удивительное, что стражники ко мне тоже больше не приставали, а ведь до этого мне едва плешь не проели со своими штрафами. Нет, я понимаю, штрафовать нарушителей дело нужное, но, честное слово, замучили.
   В таверне, вопреки моим ожиданиям, было тихо и спокойно. Все обитатели мирно кушали за своими столиками и приставать к соседям не пытались. Я же ожидал что-то в духе салунов из старых ковбойских фильмов, где драки, ор, дым коромыслом. Нет, всё оказалось чинно, благопристойно и скучно. Не ожидал я такого, вот вообще не ожидал.
   - Добро пожаловать в моё скромное заведение, добрый господин, - передо мной в поклоне склонился гоблин. Причём не простой гоблин, а жирный гоблин и какой-то элегантный что ли, хоть это слово и непривычно употреблять по отношению к представителю данной расы. Одежда его по уровню явно не уступала той, что я сшил для Степашки, да и носил он её очень опрятно, явно сшита была для него и под заказ, уж очень ладно сидела, - Господин Лицо предупредил о вашем визите, прошу за мной.
   Гоблин несмотря на полноту довольно шустро посеменил через заполненный зал. Кстати, только сейчас, проталкиваясь между многочисленными столиками за шустрым хозяином заведения, я обратил внимание не только на количество столиков, но и на полное отсутствие свободных мест. Мне проталкиваться удавалось с трудом, но всё же удавалось. Удивительно, но за столиками здесь сидели как игроки, так и неписи. Все с воодушевлением смотрели на сцену. На сцене изящная пара танцевала танго под приятную ненавящевую музыку. Причём оркестр, под чью музыку исполнялся танец, состоял всего из троих музыкантов, играющих на аккордеоне, виолончели и скрипке. Удивительно, но этих инструментов вполне хватало чтобы выводить великолепнейшую музыку.
   Но не любоваться же я сюда пришёл и не музыку слушать, хотя музыка великолепна, а пара танцует просто потрясающе. Хотел бы я тоже так танцевать, правда, тратить время на обучение этому нет ни малейшего желания. Что-то я размечтался, а ведь надо спешить, где там мой проводник? Ох, уже у лестницы, это ещё ползала, надо бы поторопиться.
   Гоблин проводил меня до балкончика на втором этаже, где сидел Лицо, попивая вино.
   - О! Мой юный друг, ты таки почтил меня своим присутствием! Я уж думал, не дождусь. Затянули, думаю, в свои цепкие сети Лесовика древние фолианты. Кушать будешь?
   Кстати, а почему я до сих пор не видел ни одного сообщения о голоде и что мне надо поесть, чтобы не умереть?
   - Лицо, а ты не знаешь...
   - Почему ты не умер от голода? Знаю, конечно. По мнению владельцев великих библиотек для их клиентов духовная пища важнее телесной и проблема поддержания своей телесной оболочки не должна отвлекать читателей от постижения мудрости печатного слова. Именно так мне когда-то объяснили данную особенность великих библиотек. Читатели из них выходят ровно с тем же чувством насыщения, что и вошли. Полезно, не находишь?
   - Ну да, весьма удобно, что не надо отвлекаться на всякие пустяки.
   - Очень рад за тебя, но нашему отряду кушать необходимо, потому пойдём-ка в пещеру, приготовишь нам чего-нибудь. А то на голодный желудок весьма плохо удаётся охранять что-либо.
   Мы вышли с балкона и спустились в подвал. Мне опять завязали глаза, и мы опять где-то петляли. Хотел проследить маршрут нашего движения и открыл карту, но та почему-то вообще ничего не показывала. Грустно, не удалось-таки засечь местонахождение портала. Ещё минут двадцать блужданий, и мы опять были в пещере. Эх, разузнать бы секрет этих порталов, и можно зарабатывать кучу денег на перемещениях караванов.
   В пещере меня уже поджидали Сирано со товарищи.
   - Ну вы дали сегодня. Зрелище было чрезвычайно незабываемое, - Сирано даже снял шляпу и поклонился.
   - Это было что-то! - подтвердил Грум Бараш.
   - А уж когда Степашка начал визитки разбрасывать, это было просто гениально! - присоединился к общему восторгу Бармаклей.
   - Видео с вашими прогулками по спящему городу рвут все остальные по числу просмотров. Уже несколько сотен тысяч и это только за день! - Сирано просто захлёбывался от восторга.
   - Кстати, ты поменьше светись на улице, за твою голову уже награда назначена. Причём для всех сразу: для эйчаров, хэдхантеров, и пэкашеров, - предупредил меня Бармаклей
   - А чем пэкашеры от хэдхантеров отличаются? И кто такие Эйчары?
   - Хэдхантеры - это охотники за головами, - с лёгким вздохом начал мне объяснять Бармаклей, - Так когда-то называли товарищей, зарабатывающих на диком западе поимкой преступников, пэкашеры же этими самыми преступниками и являются, а эйчары - менеджеры по подбору персонала. И вот сейчас тобой довольно серьёзно заинтересовались разные кланы. Причём такие, что куриц могут попросить подвинуться. Очень сильно подвинуться. И самое интересное, что методы работы эйчаров порой несильно уступают первым двум категориям, а иногда и покруче будут, так что ещё и неизвестно, кто хуже из всей этой тёплой компании.
   - А на кой ляд я им сдался?
   - Ты заинтересовал народ. А интерес это тоже в какой-то степени валюта, - ответил Грум Бараш.
   - Почему в какой-то? - перебил его Сирано, - Ещё немного и ваша прогулка по сонному городу войдёт в топ просмотров на сайте Альтмира, а это очень, очень хорошие деньги. Причём из воздуха. Разве плохо?
   - И в крупных кланах, как нигде, это хорошо понимают, потому будут стараться втянуть тебя в клан любыми методами, - продолжал запугивать меня уже Бармаклей.
   - Мы, конечно, все неплохо поднимем на этом деле, но подставлять тебя не хотели, ты уж прости.
   - Причём здесь вы? Это была моя идея. Так что вы меня не подставляли.
   - Мы могли тебя предупредить, но не думали, что эффект будет таким сногсшибающим. Редко, очень редко удаётся игроков чем-то удивить. В последнее время топы рейтинга сплошь состоят из глобальных сражений с эпическими монстрами. Но это всё настолько однообразно и пресно, что давно приелось. Иногда в топ попадают межклановые сражения. Но это чрезвычайная редкость, ведь сражение между двумя кланами - ослабление их обоих, чем не преминут воспользоваться соседи.Потому больших битв между кланами уже давно не было. Иногда случаются большие битвы между фракциями, но это тоже происходит нечасто и поймать удачный ракурс удаётся далеко не каждому, а уж смонтировать удобоваримое видео - тем более. Вот и посуди, во что сейчас выливается эта твоя прогулка по Сонному городу...
   - Печально.
   Мы на некоторое время замолчали. Тишина прерывалась только звуками ударов кирки о жилу. Это Арсен Люмпен предпочитает приносить пользу обществу вместо занимательной беседы.
   - Не хочу мешать вашей милой молчаливой беседе, - Лицо появился словно из воздуха, - Но еда сама себя не приготовит.
   - Да. Надо готовить.
   Привычная готовка не мешала мне думать. Сварил за сорок минут целый котёл картошки. Причём если бы не подошедший Арсен Люмпен, то готовил бы все два часа. Он подошёл к только поставленному на огонь котлу, посмотрел на него, медленно поднял руки и запустил струю огня прямо в бок здоровенной посудины. Сразу смекнув, в чём дело, я присоединился к нему. Сидевший рядом Бармаклей крякнул: "Оригинальное видение проблемы", после чего тоже присоединился к нам. Вода вскипела буквально за пару минут. А дальше уж сварить картошку не проблема. Тем более, что два эльфа её научились чистить едва ли не моментально. Зрелище, кстати, было чрезвычайно занимательным. Картошка словно сама очищалась в их руках, настолько быстрыми были их движения, что разглядеть нож просто не удавалось.
   На секунду мелькнула мысль сделать пюре, но потом подумал, что я замучаюсь его толочь и совсем уже было плюнул на это дело, но потом вспомнил, я же в игре, а здесь каждое усилие хоть что-то да даёт. Потому пюре - быть! Ещё полчаса мучений и пюре готово. В самом конце готовки я сделал небольшой перерывчик, чтобы собраться с силами и зачем-то запустил талант "Больше-меньше". Не знаю, то ли от скуки, то ли ещё что на меня нашло, но в итоге я получил следующее:
   Пюре, приготовленное удачливым подмастерьем повара со всем старанием. Эффект: дает насыщение на 5 часов. Вес 0,5 кг. 70 шт. Повар - Лесовик. Эффект +2 к Восприятию на время насыщения этим блюдом. Дополнительный эффект: Повар придал блюду часть своей удачи: +3 к интеллекту.
   Поздравляем! Вы открыли секрет "Доброй приправы хаоса". Удача с обильной порцией доброты хаоса, что может быть вкуснее? Награда: 3 уровня, 3 уровня профессии повар.
   Поздравляем! Вы выполнили скрытое задание "У истоков хаоса" (минимальное условие - открыть одно из знаний древних хаоситов). Награда: 10 очков дополнительного класса.
   Вы открыли одно из утраченных знаний.
   Поздравляем! Вы получили достижение "В поисках утраченного 1".
   Слава +1. Вам доступно 3 очка характеристик.
   Поздравляем! Ваш дополнительный класс изменился на "Коснувшийся доброты хаоса". Награда: Вам добавляется талант "Хаотическая защита".
   Что-то систему заглючило, видимо, награда два раза повторяется. Или... И правда, добавили три уровня персонажу, да и ещё три уровня к профессии повара, красота! Жалко только, что двенадцать пунктов к здоровью не добавилось, как при самостоятельной прокачке профессии. Обидно немного, ну да ладно, дальше больше будет. Эх, надо открывать было это знание на более высоком уровне, когда один уровень зарабатывается несколько недель, а то и месяцев... Хотя тогда опять же здоровья было бы жалко ещё больше. А вообще забавно получилось, если бы с бухты-барахты мне не пришло в голову запустить этот талант, который действует сейчас всего-то десяток минут, то всех этих плюшек и не было бы вообще. Вбросил всё опять в удачу, она теперь у меня ключ к развитию всего, чего угодно. Так, а что у меня там за талант прорезался? Что-то упоминания о нём в книге я не встречал.
   Данный талант позволяет получить абсолютную защиту от одного типа урона, выбранного случайным образом, на время равное Величине наибольшей характеристики секунд.
   Э-э-э, ну и что это за ерунда? На десять минут я могу получить как сопротивление режущему, так и сопротивление молнии или там ещё чему? Интересно, а с вложением туда пунктов таланта, можно будет выбирать тип урона? Судя по описанию, вряд ли... А что будет, если вложить туда единичку таланта? Попробовать, нет? Наверное, не буду, судя по описанию, увеличится время действия таланта, просто ничего иного из описания увеличить не удастся. Защита и так абсолютная, а случайность выбора вряд ли изменят, ведь защита всё-таки хаотическая.
   - Лесовик, ты извини, что отвлекаем тебя от самолюбования, - услышал я вкрадчивый голос Бармаклея, - но нам всем жутко интересно, каким таким волшебным образом переданная удача преобразилась в интеллект?
   На мне сосредоточились взгляды моих помощников по шахте. А Сирано тут же добавил:
   - А по поводу свечения мы деликатно промолчим, хотя ты жутко напоминал ночное освещение Москвы при взгляде с высоты птичьего полёта.
   - Чего?
   - Светился ты очень красиво, говорю, эдак пафосно, как настоящий светлячок, да ещё и волнами, словно фосфора объелся, а теперь его волнами из себя извергаешь, - задумавшись на пару мгновений, добавил, - Через поры. Силой мысли.
   - Ага, весёленько так было, празднично, осветил тьму вековой шахты, так сказать, - добавил от себя Грум Бараш.
   - Луч света в тёмном царстве, - это уже Арсен Люмпен присоединился к беседе. Значит и его данный момент заинтересовал. Надо же.
   - Во-во. Главный светлячок в действии. Ну давай, колись уже, чего нахапал, - пристал Сирано.
   Тут ещё подошли оставшиеся эльфы во главе с Лицом. Тот выслушал молчаливый доклад от моих помощников, после чего присоединился к нашей беседе:
   - Любопытно, вот так многие работают не покладая рук и ног, по троллячьей методе, мутузят своих подчинённых, а кто-то во время готовки отхватывает на ровном месте три уровня. Не скажешь, откуда такое счастье, ты же вроде не кулинар по классу, хотя блюдо и получилось на славу.
   Теперь на меня смотрели уже все. Даже невозмутимые тёмные эльфы смотрели, хоть и всё так же невозмутимо. По крайней мере, их лица не выражали крайнее нетерпение и любопытство.
   - Открыл рецепт древней приправы хаоситов. За неё дали три уровня и три уровня профессии повара.
   - Что за приправа? - прищурив глаза, поинтересовался Лицо.
   - Добрая приправа хаоса.
   Лицо посмотрел на меня с какой-то смесью жалости и восхищения, после чего произнёс:
   - Даже не знаю, поздравлять тебя или советовать помалкивать...
   - То есть?
   - Приправа занесена во многие легенды. За её открытие многими правителями назначена довольно неплохая цена. Но эти же самые правители будут готовы заставить тебя работать на себя любыми способами. И вот поэтому я и не знаю, хочется ли тебе такой судьбы?
   - Да как-то постоянная готовка не входила в мои планы. Ну тогда держи язык за зубами. И старайся не использовать данную приправу во время готовки на всяких конкурсах, а лучше вообще в них не участвуй. Кстати, вы друзья, если не хотите испортить жизнь вашему компаньону, тоже помалкивайте.
   - Само собой.
   - Ясен пень.
   - Конечно же.
   - Это зависит от размеров компенсации.
   Все четыре фразы были произнесены одновременно. На Арсена Люмпена, произнесшего последнюю, уставились все.
   - А что нас разве связывает что-то кроме финансово-выгодных отношений?
   - Арсен, мы же клан собрались делать. Это уже внутриклановое дело, такое нельзя выкладывать никому ради сиюминутной выгоды.
   - Я думал, вы шутили по поводу клана. Хм, похоже вы серьёзно собрались организовать клан во главе с игроком, который в игре без году неделя... Мда, не думал, что так глупо всё закончится. Вы казались мне более разумными, адекватными, деловыми людьми, зарабатывающими деньги. Что-то я перестал вас понимать. Это же нерационально и не несёт никакой выгоды. Пожалуй, это моё последнее дело с вами. После окончания жилы прошу меня больше не беспокоить. Со своей стороны обещаю никому не разглашать полученную мной тут информацию, хотя она и чрезвычайно интересная, если компенсация будет. Мда, честно говоря, от кого - от кого, но от вас я таких поступков не ожидал. Мы же здесь ради выгоды собрались, а не ради фана. Или же вам деньги больше не нужны, и вы собрались поиграть в удовольствие? В таком случае мне с вами не по пути. И да, давайте, наконец-то, уже обсудим размер моей компенсации.
   Повисло какое-то неловкое молчание, во время которого оставшиеся трое опустили глаза. Мне было непонятно только отчего: то ли их задели за живое слова Арсена Люмпена, то ли из-за того, что им за него стыдно.
   Лицо положил мне руку на плечо и вкрадчиво произнёс:
   - Мой юный друг, позволь я улажу для тебя эту небольшую проблему?
   - Зачем тебе это надо?
   - Ты гость спящих, а я глава их летучего отряда. Ты мой ученик, а это предполагает заботу. Наконец, это просто праздник какой-то: пообщаться с неумирающим эльфом, с которым можно долго и тщательно общаться, приобщая его к нашим культурным ценностям. Но помочь тебе я могу только в этом мире, в своём будешь разбираться сам. С двуживущим не так-то просто разобраться. Ну как, отдашь его мне?
   - Что значит, отдашь? - взвился всегда спокойный Арсен Люмпен, - Я не вещь чья-нибудь, я - самостоятельный игрок, и это просто так не оставлю!
   Мне было до жути противно. Противно оттого, что один из моих друзей (а я привык эту четвёрку уже считать друзьями) оказался таким поганым существом. Да, они все искали в игре выгоды, но при этом остались людьми, этого же человеком назвать язык не поворачивался. Если он, из-за какой-то текущей, пусть и крупной, выгоды готов предать своих знакомых, доверившихся ему, то какой же он человек? Гнида он. Хотя в нашем мире таких сейчас большинство, мы его проиграли, но игровой мир отдавать таким существам не хочется, - пусть хоть где-то будет место, чтобы отдохнуть от них и этой грязи. Поковырявшись немного в своих эмоциях, я обнаружил ещё кое-что. Я слаб, и свои проблемы самостоятельно пока решить не могу, а значит - приходится вот так надеяться, что кто-то возьмёт мои проблемы на себя, вытащит меня из болота, в котором я по уши увяз. За меня решают большинство вопросов. Я не делаю ничего самостоятельно. Так, мелко рвусь туда-сюда, а по факту - занимаюсь ерундой и плыву по течению. И сейчас мне нужно было решиться и опросить, чтобы опять позаботились о моей проблеме. Или отказаться и нажить себе проблем ещё больше. А ведь это решение, каким бы оно ни было, может испортить мои отношения с остальными тремя компаньонами. И вот тут возникает вопрос: какими бы я хотел видеть своих будущих соклановцев, запуганными или севшими на шею? Первый вариант не сильно хорош, ведь когда тебя боятся, никакого клана не построишь, это должно быть совместным делом, на энтузиазме, а не работой из-под палки. Второй же вариант предполагает примерно такой же расклад, когда все ездят на тебе, а ты везёшь всё на себе, но при этом ещё могут в любой момент кинуть, зная, что им ничего за это не будет. Что так хреново, что этак. Хотя второй вариант всё же хуже.
   Я кивнул. Лицо прямо-таки расцвёл улыбкой, хотя мне от неё стало жутковато. И похоже, не мне одному.
   - Что это вы такое удумали? - невозмутимость Арсена Люмпена пробило, - Я же игрок, меня так просто не удержите, на этот счёт есть игровые правила.
   - Есть, - ласково улыбаясь, согласился с ним Лицо, - Как же не быть? Но это всё решаемо. Очень решаемо.
   После последней фразы эльфа схватили подручные лица и связали едва ли не моментально.
   - Ну вот, какая прелесть! - хлопнул в ладоши Лицо, - Связанный светлый, что может быть лучше такого подарка? Пойдём, родной, пообщаемся!
   - Жека, - внезапно крикнул эльф, когда его уже почти вытащили из нашей пещеры, - Не отдавай меня им или я на всех форумах, везде, где только можно, напишу кто такой Лесовик. Какие у него настоящие фамилия и имя.
   - Откуда ты меня знаешь? - я оказался рядом почти мгновенно.
   - Что, до сих пор не догадался, Ламер?
   - Мрак? - спросил я наугад? По характеру он был наиболее похож на Влада.
   - Ну надо же, догадался! А теперь скажи своим ручным собачкам, чтобы они меня живенько развязали, а потом ты отдашь мне всю свою выручку от жилы и выручку этих мягкотелых наёмников. Уроды, я то думал, что нашёл настоящих работяг, которые зарабатывают деньги, а они такие же слюнтяи, как и прочие. Клан, клан, мы сделаем свой клан, тьфу, на вас, уроды.
   - Влад, а с чего ты решил, что я тебя отпущу?
   - Ну ты же не хочешь, чтобы я кому-то разболтал сведения о тебе. И эти сведения дорогого стоят.
   - Думаю, они не стоят ничего. У тебя есть мои данные, но ты не знаешь, ни где я сейчас нахожусь, ни куда я собираюсь.
   - Жека, это даже не смешно, ты либо в Москве, либо в ближайшем подмосковье, хочешь поступить в МГУ, так что найти тебя для серьёзных людей особого труда не составит. А во многих кланах сидят очень и очень серьёзные люди. Они везде и всегда подминают под себя всё. И эти люди тебя запросто найдут. А просчитать все центры игры не такая уж сильная проблема, а корпорация не настолько заинтересована в тебе, чтобы терять свою прибыль и получать разрушения в своих санаториях, терять своих сотрудников, терять репутацию.
   - Всего доброго, Влад, - я повернулся к Лицу, - Забирай его.
   - Гнида! Ты вообще не ценишь хорошего отношения! Чтоб ты сдох... - поток его проклятий прервался после засунутого кляпа.
   - Отличный выбор, Лесовик, - осклабился Лицо, - Отличный выбор!
   Эльфы унесли своего светлого собрата, а я вернулся к компаньонам. Они молча ели пюре, не глядя даже друг на друга. Пюре, кстати, получилось на диво вкусным, даже несмотря на отсутствие молока для нормального его приготовления. Впрочем, вкус пюре сейчас совершенно не радовал. Компаньоны дождались, пока я доем, после чего каждый высказал своё мнение.
   - Правильно сделал, вот только, что ты будешь делать теперь? - первым поинтересовался Бармаклей, - Ведь теперь он выложит о тебе всю правду вообще всем.
   - Не знаю, - честно признался я.
   - Есть один вариантик...
   Все посмотрели на Грум Бараша, произнесшего последнюю фразу.
   - Если ты действительно в санатории корпорации, то у тебя есть прямой выход на их представителей. Тебе осталось только найти что-то, что их может заинтересовать. Стать участником какого-нибудь интересного ивента, события, соревнования, так чтобы твоё имя могло прозвучать на всю игру. Если тебе это удастся, то можешь смело выходить с ними на контакт и заявлять, что твои данные попытаются слить в сеть, в таком случае контроль будет вестись тотальный и данные будут удалять прежде, чем их успеют выложить, а каждый игрок, что попытается это сделать, попадёт в вечный бан. Вот такая у корпорации политика безопасности. Да, защищает только крутых игроков, наверное так и нужно, кому может быть интересна обычная серость?
   - Ну как, остались в загашнике сюрпризы? - поинтересовался Сирано, - Сможешь удивить виртуальность?
   - Постараюсь.
   Я повернулся к оставшимся с нами двум тёмным эльфам, усиленно изображающим предметы мебели
   - Мне нужно к спящим.
   Один из них тут же убежал. Другой же даже не подал виду, что меня услышал. Вот как им это удаётся? Они что заранее роли распределили? Я решил подождать предводителя эльфов у входа в нашу пещеру, чтобы обсудить мои возможности подальше от спутников, что-то мое доверие к ним значительно уменьшилось... Спустя минут двадцать нарисовался Лицо.
   - Ну? - мрачно поинтересовался он, - Чего отвлёк-то? Мы только разговаривать начали. Такие животрепещущие темы обсуждали...
   - Мне нужно к спящим.
   - И зачем? Поболтать? Поспать? Обсудить философские проблемы бытия?
   - Я хочу пойти в хранилище.
   - О! Созрел уже? Как ты быстро! Впрочем, это не моё дело. А к спящим-то тебе зачем?
   - А как же я туда попаду? - что-то мне наш разговор напоминал обмен мнениями слепого с глухонемым: один не слышит другого, а тот в свою очередь не видит, что ему показывают жестами.
   - Тьфу ты, нашёл проблему. Это твоё право: хочешь - попадёшь. Когда собираешься?
   - Утром.
   - Утром, так утром, хотя лучше бы ты предупредил за недельку. Но это опять же твоё право. Всё. Пока. Завтра я тебя отведу. И пожалуйста, не отвлекай меня больше сегодня. У меня столько интересных тем для обсуждения, не хотелось бы прерываться.
   Покрутившись немного по пещере, решил, что делать мне больше нечего и надо выйти из игры.
   Покинув капсулу, я поспешил в душ, что-то я завонял в своей виртуальности, надо это исправлять. Выйдя из него, с удовольствием проделал разминочный комплекс. Перед сном делать зарядку - не самое умное дело, но тело просто-таки требовало. Закончив, принял свою любимую позу йоги под названием "шавасана", то есть просто растянулся на полу на спине, расслабляясь... И вот именно в этот момент, когда я едва не уснул от блаженного расслабления, кто-то постучал в дверь.
   - Кто там? - без особого интереса поинтересовался я у незваного гостя. Всё-таки два часа ночи. В такое время обычно в гости не ходят. Но и просто так не припрутся, значит всё-таки какое-то дело.
   - Евгений Георгиевич, откройте, пожалуйста. Я слишком стар, чтобы разговаривать с дверью.
   Открыв дверь, я с недоумением посмотрел на старичка-финансиста.
   - Амвросий Адамович? Что привело вас ко мне в столь поздний час?
   - Ваше неугомонное желание успеть везде и сразу. Ну вы же только пошли в библиотеку! Какого лешего, я спрашиваю, вас тут же понесло в хранилище? Что вам мешало сидеть спокойно в этой великой библиотеке? Чего вы меня среди ночи подняли?
   - Э-э-э... Я Вас не поднимал.
   - Представьте себе, подняли. С каждым игроком, который проходит хранилище заключается дополнительное соглашение и неразглашении. Корпорация в свою очередь такому игроку обещает дополнительное обеспечение конфиденциальности, ведь после прохождения данного этапа игры многие захотят вас найти. Очень захотят.
   - Кстати, у меня с этим нарисовалась проблема. Один из воспитанников моего детского дома угрожает выложить обо мне всю информацию в интернет. Кроме того, он явно догадывается где я сейчас нахожусь и это тоже обещал выложить.
   - Что ж у тебя всё так непросто-то, а? Почему ты постоянно приносишь какие-то проблемы? Ладно, есть один вариантик. Довольно забавный кстати. Пойдём.
   Я оделся, и мы пошли. Ночью ходить в гости мне ещё не приходилось. Мы пришли в соседний корпус, прошли в левое крыло. Мой спутник постучался в дверь. Ответом нам была тишина. Амвросий Адамович постучал громче и настойчивее. За дверью послышалась какая-то возня и вскоре дверь распахнулась. На нас смотрел заспанный Толик.
   - Неожиданно... - как-то хмуро заметил он и посторонился, пропуская нас внутрь.
   - Толик, к тебе есть дело. Я нашёл тебе квартиросъёмщика. Это будет наша корпорация. Кстати, квартиру снимем на пять месяцев. Оплата - тысяча евро в месяц. Устраивает? Жителем будет твой хороший знакомый - Евгений и пара его охранников. Евгению нужно обеспечить полную конфиденциальность местонахождения в кратчайшие сроки и вариант с твоей квартирой мне показался оптимальным.
   - А мне где жить? У меня ведь контракт заканчивается меньше чем через три месяца.
   - Ну это не мои проблемы, как говорят в деловом мире. Но я думаю, Евгений не будет возражать, если ты будешь жить с ним же в твоей квартире после окончания срока своего контракта. Ведь квартира у тебя трёхкомнатная, разместиться сможете абсолютно спокойно.
   - Конечно, не буду, - тут же подтвердил я.
   - А может мне тогда тоже сразу с ним поехать?
   - Не самое лучшее решение. Это может подтолкнуть к ненужным выводам о том, куда мог подеваться Евгений. Соответственно тебе лучше остаться пока тут и помалкивать о своей удачной сделке по сдаче квартиры. А лучше даже наоборот жаловаться, что никак не можешь найти жильца на три месяца, мол всем нужно на больший срок.
   - А вы - хитрый старый лис! - Толик улыбнулся, - Ваше предложение с радостью принимаю. Эх, Жендос, совсем я тут со скуки без тебя загнусь... Так хоть ты подкидывал интересные моменты, а теперь что?
   - Вот именно из-за таких "интересных моментов" мы его отсюда и убираем, так что Евгений постарайтесь некоторое время ограничить свои "интересные моменты", а лучше вообще исключить. Так, бумажки, бумажки... - финансист засуетился, раскрыв свою папку и доставая оттуда какие-то бумаги, - Это Вам, Евгений Георгиевич, а это Вам Анатолий Павлович.
   - А что так официально вдруг? - поинтересовался Толик.
   - Договоры всегда требуют официальности, а кто мы такие, чтобы отступать от их требований? Так что, читайте внимательно, потом аккуратно подписывайте и передавайте их обратно мне. У меня они более сохранны будут.
   В моём договоре было несколько пунктов о неразглашении всего, что касается события "Хранилище Спящих". Вернее, не так: всё, что мне захочется разгласить я должен заранее согласовать с корпорацией. Поэтому записанную запись моего прохождения от первого лица у меня изымут и оставят на ней только то, что можно выложить в сеть. Это же можно будет публиковать везде, всё же вырезанное - только после дополнительного согласования с уполномоченным представителем корпорации. Взамен мне предоставляется охрана из двоих человек на ближайшие полгода или год в зависимости от результатов прохождения. В случае неудачи - полгода и год в случае, если мне удастся-таки что-нибудь стащить. Кроме того, корпорация берет на себя труд по обеспечению конфиденциальности моей личности в сложившихся обстоятельствах и места моего пребывания. Для этого обязуется обеспечить мне конспиративную квартиру. В договоре так и написано "конспиративную", почему-то это меня развеселило, хотя весёлого в общем-то маловато.
   Прочитав свой экземпляр договора, подписал его и передал финансисту. Старичок просмотрел его предельно внимательно и убрал в свою папочку, после чего протянул мне свой экземпляр, подписанный от лица представителя корпорации. Я решил прочитать и его. Никаких отличий от переданного мне первым не было. Ну и замечательно. Толик тоже прочитал свой договор. У него кстати договор был о найме квартиры. Ему ни одного экземпляра не досталось.
   - А мой экземпляр? - тут же не замедлил поинтересоваться Толик.
   - А вам экземпляр не нужен, Анатолий Павлович, дабы не было никаких лишних указаний, кто и для чего снял у вас квартиру. Всю сумму за схём вашей жилплощади я вам уже перевёл. Можете проверить свой счёт. Это должно избавить вас от какого-либо беспокойства.
   Толик тут же проверил эту информацию, запросив у банка детализацию по счёту. Банк подтвердил слова финансиста.
   - Ну-с, молодые люди, прощайтесь. Вы, Евгений, уезжаете сейчас же, не надо затягивать. В охрану вам выделен Игорь и Николай. Игорь составит вам компанию уже сейчас, а Николай присоединится завтра.
   Я протянул руку Толику:
   - Пока? - получилось как-то робко.
   Толик, не обратив на мою руку ни малейшего внимания, внезапно обнял меня и похлопал по спине.
   - Давай дружище, ты там будь как-нибудь поосторожнее, не влипай больше никуда. А если влипнешь, впрочем, о чём это я? Когда влипнешь, не забудь записать на видео, я хочу это видеть. У тебя талант влипать во всякие неприятности или приятности, это как посмотреть.
   Он отпустил меня и почти вытолкал нас двоих за дверь, напоследок вручив ключи от квартиры финансисту. Мелькнула мысль о том, что очень уж он хотел от нас избавиться. Но паранойя быстро сдалась под здравой мыслью, что в два часа ночи я бы тоже выталкивал непрошенных гостей.
   - Тебе что-нибудь надо забрать в номере? - отвлёк меня от размышлений вопрос старичка-финансиста.
   - Нужно. Цветок! - не знаю, почему я про него вспомнил, но бросать его мне почему-то не хотелось.
   В номере я забрал цветок и прочие мелочи, откуда-то накопившиеся, после чего поспешил на улицу, где меня поджидал Амвросий Адамович.
   - Уезжаешь? - поинтересовалась сонная тёть Наташа, сидевшая за своей стойкой.
   - Приходится, - как-то вяло ответил я, словно извиняясь.
   - Что ж, удачи на новом месте. Не поминай лихом, ежели что не так.
   - Да что вы! И вы, и тёть Нина ко мне очень по-доброму относились, можно сказать по-семейному. Так что вспоминать вас буду только с теплом.
   - Ну и хорошо, коли так. Удачи тебе, чую она тебе понадобится.
   - Спасибо! До свиданья!
   - До свиданья!
   Вот вроде и относился ко мне человек по-доброму, а попрощаться по-хорошему всё равно не получается. Грустно от этого как-то. Не по-человечески это.
   Внизу уже поджидала машина, рядом с водительской дверью стоял Игорь. Амвросия Адамовича же рядом нигде не было.
   - Женя, садись, заждались уже.
   Я забросил в открытый багажник свой нехитрый скарб, после чего уселся на свободное переднее сидение. Машина тут же поехала.
   - А где Амвросий Адамович?
   - Домой ушёл. Чего ему с нами мотаться? Чай не мальчик уже в шпионские игры играть-то... Ему сон сейчас важнее всех приключений.
   - А ключи?
   - В бардачке. И вообще ты бы тоже поспал, тебе это тоже на пользу будет.
   Я последовал совету Игоря и прикрыл глаза. Машина ехала плавно, иногда покачиваясь на небольших ухабах, но в целом ровно, и это мягкое движение убаюкивало, я даже не заметил, как провалился в сон.
   Проснулся от того, что Игорь трепал меня за плечо.
   - Приехали, бери свои вещи и пошли.
   Чувствовал я себя отчего-то не очень хорошо, от сна осталось какое-то неприятное ощущение, словно снилось что-то нехорошее, нервное, но вспомнить сон не удавалось. Посмотрев на часы приборной панели, определил, что сон мой занял чуть больше часа. Да этого времени явно недостаточно, чтобы хорошенько выспаться, да и спать в машине - не самая лучшая идея, тело расслабиться толком не может. Надо будет сейчас наверстать в квартире, на кровати. Я даже невольно зажмурился от представившейся картины.
   В доме, рядом с которым мы остановились, было, наверное, этажей двадцать, не меньше. По счастью квартира Толика располагалась на третьем этаже. Хотя тут же наверняка есть лифт. Впрочем, мы поднимались по лестнице. На этом почему-то настоял Игорь. Хорошо, что не на двадцатый, а то бы точно умаялись.
   - Твоя комната - самая дальняя от дверей. Наша комната - наоборот, самая ближняя.
   Смысла спорить я не видел, охраннику виднее, а предпочтений у меня пока никаких не было. В указанной мне комнате были шкаф-купе, телевизор, небольшой столик на колёсиках, но самое большое место занимала двуспальная кровать с двумя тумбочками по бокам. Над тумбочками на уровне моей головы висели бра. Судя по всему, это спальня родителей Толика. На одной из тумбочек стояло фото в рамке. Три человека, улыбаясь, стояли в обнимку: мужчина и парень по краям, а посредине женщина. В парне я с лёгкостью узнал Толика, а мужчина и женщина видимо его родители. Довольно молодые. На фотографии им около сорока лет. Впрочем, и Толику тут года на три-четыре меньше.
   Отчего-то стало грустно. Я этих людей никогда не видел, но стало жалко, что они вот так внезапно умерли. Ведь им ещё жить и жить бы. Да и Толика тоже жалко. Совсем как я, один на свете остался, без единого родного человека.
   Жутко хотелось спать, но ложиться на кровать почему-то не казалось правильным, словно я потревожу покой умерших. Эта мысль меня отчего-то разозлила. Это что же мне теперь на полу спать? Или ещё лучше в коридоре? Нет, уж буду спать в человеческих условиях. Пристроил цветок на свободную тумбочку и, откинув покрывало, забрался под одеяло. Спать! Надо поспать. Блин забыл выключить свет, пришлось вставать и ложиться обратно. Вроде и мелочь, но почему-то всё сегодня складывается не по-людски, всё через пень-колоду. Ладно, спать, пусть уже этот день закончится.

День одиннадцатый.

   Утром меня разбудил Игорь. Я как-то даже отвык от того, что меня кто-то будит. Оказалось, что уже семь утра. На мой незаданный вопрос Игорь тут же ответил:
   - Спецы капсулу привезли. Сейчас будут её тут устанавливать. Не двигать же тебя вместе с кроватью. Иди вон, чайку на кухне попей. Там Коля уже к чаю всяких сладостей приволок. Заодно и познакомишься с этим сладкоежкой, - с какой-то теплотой проговорил последнее слово мой охранник и учитель.
   Я вышел из комнаты, а вместо меня туда потянулись два спеца, занося гроб капсулы. Мешать специалистам, да и просто глазеть на их работу особого смысла не видел, потому последовал совету Игоря и отправился на кухню. Там за столом сидел совершенно обычный парень. Такого встретишь в толпе и уже через минуту описать его внешность не сможешь совершенно: рост средний, стрижка обычная, лицо совершенно типичное и непримечательное, возраст и тот средний: не поймёшь то ли двадцать пять, то ли сорок пять. Удивительно никакой человек. Даже непонятно, как его знакомые на улице узнают. А может и не узнают? Впрочем, кое-что его всё-таки выделяло из толпы: удовольствие, с которым он пил чай с крохотными ватрушками на два-три укуса, забыть сложно. Он откусывал ватрушку, ласково жмурился и только спустя пару мгновений начинал жевать, от этого процесса счастливая улыбка сама расползалась по его лицу. Затем он шумно прихлёбывал чай из громадной, наверное, литровой кружки, спустя опять же пару мгновений чай единым мощным глотком проваливался внутрь, после чего любитель ватрушек с чувством выдыхал, словно сделал чрезвычайно важное дело. Потом процесс повторялся. Это зрелище меня настолько захватило, что я даже забыл, зачем пришёл на кухню.
   Наконец меня заметили:
   - Привет, босс! Ватрушку хочешь? - он улыбнулся, делая приглашающий жест. Улыбка была открытой, доброй и какой-то хлебосольной что ли, она казалась прямо звала: "Угостись ватрушкой!". Или это я просто оголодал? А, не важно!
   - Привет! Почему босс? - поинтересовался я, наливая себе чая и присаживаясь поближе к пакету с ватрушками.
   - Потому что мы, телохранители, охраняем тела больших боссов, ну или тела их близких. Поскольку других тел поблизости не наблюдается, значит ты - босс. Хотя есть ещё вариант называться телом, но он почему-то никому не нравится...
   - У тебя целая философия по поводу своей профессии, как я погляжу, - проговорил я, кусая уже вторую ароматную ватрушку. Первая словно в воздухе испарилась, я даже не заметил, куда она подевалась...
   - А как же! В любой профессии нельзя без философии. Философия - основа понимания любой профессии, если ею проникнешься - считай ты уже на треть профессионал в данном деле.
   - А остальные две трети? - вторая ватрушка кончилась тоже как-то быстро и внезапно, потому приходилось тянуться уже за следующей.
   - А остальные две трети всякие мелочи вроде знания специфики профессии, владения необходимыми навыками, умение обращаться с необходимым оборудованием и прикладными решениями. Ерунда, в общем, мелочи несущественные, а вот философия... Философия гораздо важнее, ибо без неё работа превращается из любимого дела в опостылевшее занятие, которым мы занимаемся через силу и только для того, чтобы получить зарплату. Философия подводит нас к тому, почему мы любим данную профессию, рассказывает о её плюсах, приводит к пониманию и усвоению принципов профессии буквально фибрами души, и уже никуда из данной профессии ты не денешься, ибо философия прочно ловит в свои силки и отпускать совершенно не торопится, да и не собирается этого делать совершенно.
   Пакет с ватрушками опустел, совершенно не считаясь с моим желанием съесть ещё хотя бы парочку румяных представителей данного вида сдобы. Впрочем, Николай, увидев моё затруднение, достал из под стола пакет с пышками - не менее румяными булочками, аппетитными даже на вид. Аккуратно развязав пакетик, он предоставил их в моё распоряжение и продолжил лекцию:
   - Так вот, основы любой философии находятся в глубоком понимании изучаемого предмета, чтобы можно было данный предмет полюбить всей душой и передать эту свою любовь другим людям. Недаром, само название "Философия" переводится на русский язык как любомудрие. Я, безусловно, понимаю, что это - любовь помудрить и повысказываться высоким слогом о простых вещах, но в этом всё-таки скрывается нечто прекрасное и возвышенное, не находишь? А также глубокое знание и понимание предмета обсуждения. Ах да, об этом я уже говорил.
   - Коля, кончай грузить бедного мальчика, он уже скоро утонет в дебрях твоих словесных экивоков, - прервал поток красноречия Николая появившийся на пороге кухни Игорь, - О! Пышки! Пышки - это хорошо! Пышки - это замечательно!
   Игорь уже присел к столу и попытался ухватить одну из булочек из пакета, но Николай был быстрее и пакет с булочками благополучно ускользнул от рук нового поедателя сдобы.
   - А ну кыш отседова, презренный циник, не ценящий основ философии. Пышки не для вас, они только для понимающих сублимацию жизни и ценящих прекрасное! - пакет отодвинулся ещё дальше, вплотную ко мне, чем я не преминул воспользоваться и подхватить очередную сдобную представительницу.
   - Так я ценю, ведь что может быть прекраснее, Коля, твоей великолепной пышки? Они же само совершенство!
   - Ну, лизнул, лизнул, угощайся, так и быть!
   Пакет вернулся на середину стола, и пара булочек была моментально выхвачена оттуда довольным Игорем. И только проглотив их, Игорь налил себе чаю.
   - Что там с капсулой? - поинтересовался я у него.
   - Бу-бу-бу, бу-бу, бу-бу... - примерно такой я услышал ответ.
   - Чего? - невольно переспросил я.
   Игорь тщательно прожевал, сглотнул, после чего пояснил:
   - Устанавливают ещё. Я в этих делах ни бум-бум, так что лучше сам у спецов поинтересуйся, что там и как.
   Немного удивившись такому длительному объяснению по сравнению с бу-бу-бу, решил отложить выяснение дел с капсулой на то время, когда закончатся пышки, ведь их оставалось не так много, а третий рот намекал, что к моему приходу их и вовсе не будет.
   Пышки закончились гораздо быстрее, чем хотелось бы, и, несмотря даже на довольное бурчание сытого желудка, я бы с большим удовольствием слопал ещё парочку-троечку булочек, а то и больше. К сожалению, третьего пакета с булочками у Коли не оказалось, и я с чувством выполненного долга отправился смотреть на капсулу.
   Капсулу пока ещё подключали. Время тянулось мучительно медленно. Один специалист прозванивал на ноутбуке датчики и интересовался их состоянием на панели у другого. Смотрелось это скучно, но делать было всё равно нечего. Специалисты провозились ещё около часа, после чего покинули квартиру. Я едва дождался их ухода, чтобы завалиться в капсулу. Завалившись туда я первым делом проверил информацию по своим имени, фамилии и игровому нику. Ничего не было. Слава Богу, ну если не считать пару упоминаний о том, что ясле-легенда - это некий Лесовик. С большим удовольствием нашёл и просмотрел ролик о нашем со Степашкой проходе через сонный город. Зрелище и правда было забавным. Степашка так вообще стражников просто убил своим появлением. Они до его ухода ни одного слов произнести так и не смогли. Объяснялись только междометиями. Народ был в диком восторге. Съёмка была сделана с нескольких ракурсов и довольно качественно. А в некоторые моменты картинка разделялась даже пополам, чтобы показать одновременно и Степашку, и реакцию на него охранников города. Моё появление нельзя назвать столь же блистательным. Но определённый эффект оно тоже имело. Самым большим плюсом данного видео было то, что сделано было три дорожки, идущих параллельно. В одной приключения Степашки, в другой мои, а в третьей - вид откуда-то из середины города, с высоты птичьего полёта, для отслеживания собираемых толп. Эффект потрясающий. Можно дорожки посмотреть по очереди, а потом ещё и отследить, когда и где была толпа больше и к какому эффекту приводило то или иное наше действие.
   Сирано сотоварищи постарались на славу. Такого варианта я даже предположить не мог. Про параллельные аудиодорожки я слышал, а вот параллельные видео меня знатно удивили. Тем более так качественно подобранные. Немного покопавшись в настройках сайта, я узнал, что все три дорожки можно запустить рядом, уменьшив экраны просмотра. А располагаешься в виртуальной капсуле, то можно просто расположить окна просмотра рядом и запустить видео. Эффект оказался ещё круче. Работа специалиста верстальщика, собирающего самые лучшие моменты и увеличивающего или уменьшающего изображение в нужный момент на видео, была просто грандиозной. Я даже не представляю, какой титанический труд был проделан. Просмотрев видео второй раз, начал копать информацию по поводу игрового видео. Оказалось, что видео, выкладываемое на сайте, верстается специальным отделом корпорации из полученных от игроков видеоматериалов. И чем качественнее и интереснее видео, тем выше оплата за данные видеоматериалы. И тут я понял, что заботливый старичок-финансист в очередной раз меня обул. Ну, вот что за старый змей, специально вставил пункт об обязательной передаче видео с прохождения хранилища корпорации, причём об оплате там нет ни слова. А я даже и не торговался по этому поводу. Мне просто в голову не пришло.
   Сдерживать поток мата не хотелось, потому выругался от души, нет, я сам лопух, но всё равно обидно. Добрый старичок финансист оказался ещё тем жучилой. Хотя это для меня вроде не было новостью, но отчего-то всё равно злило. Впрочем, злиться попусту - только свои нервы тратить, а они у меня не бесконечные, потому пора в игру, может там хоть перестану об этом думать.
   Вход.
   Пещера встретила меня лязгом оружия. Бой тут кипел нешуточный. Кто с кем - совершенно непонятно. Темнота, в которой мелькают жуткие тени, несущие смерть. Это понятно только по воплям, проклятьям, а также визгу и хрюканью Хрюши. Кого-то протыкали, кого-то били, кого-то резали... Пока я пытался понять, что творится вокруг, мне прилетело из темноты чем-то твёрдым прямо в челюсть: то ли рукоятью, то ли гардой, то ли кастетом. В общем, впечатления от встречи нельзя было назвать приятными, я решил не оставаться в долгу и обнял обидчика, заодно кастуя в него струю пламени. Помимо моей жалкой струйки нас охватила вспышка яркого огня от костюма. На меня навалились ещё непонятные субъекты, матерясь сквозь зубы и прижимая меня к земле. Нас всех накрыла непроницаемая чернота, а вслед за ней пришла боль. И крики. Все участвующие в этой импровизированной игре под названием "куча-мала" сейчас кричали от раздирающей боли. Всё тело словно кислотой разъедало окружавшей чернотой, тьма давила всех, всех пожирала заживо, раздирая кожу и мясо на куски. Мой крик разрывал мне горло, но уши его не слышали, то ли от боли, то ли кричать было уже нечем...
   Чернота схлынула внезапно, так же, как и появилась, а на меня нахлынула волна лечения и слабенькая щекотка от магии света, вызывающая лёгкий зуд под восстановившейся кожей. Или с кожей ничего и не было, и боль была фантомной? Нет, трупы, окружающие меня и совершенно не поддающиеся опознанию, утверждали обратное. Звуки ударов металла о металл уже слышались откуда-то издалека. А вскоре и совсем прекратились, после чего ко мне потоком хлынули системные сообщения:
   Поздравляем! Вы с успехом выдержали игровое событие "Нападение на шахту 1"!
   Ваш вклад в общее дело составил 34% убитых.
   Поздравляем! Вы получаете 34000 единиц опыта.
   Поздравляем! Вы получили уровень. Вам доступно 5 очков характеристик, 1 очко навыков, 1 очко таланта.
   Поздравляем! Вы получили уровень. Вам доступно 3 очка характеристик, 1 очко навыков.
   Поздравляем! Вы получили уровень. Вам доступно 3 очка характеристик, 1 очко навыков.
   Странно, вряд ли я перебил столько народу, да и трупов тут значительно меньше. Кстати, а сколько их? Оказалось, семнадцать тел. Получается, всего на нас напало пятьдесят противников. Какое-то подозрительно ровное число. От этих мыслей меня отвлёк голос эльфа.
   - Мда, печальное зрелище, очень и очень печальное, - Лицо подхватил меня под локоть и повёл в пещеру, в которой эльфы тренировались, - В сложившейся ситуации для тебя такой выход возможно и был лучшим, но ощущать на себе подобные эффекты я бы не хотел. Скажи, у тебя ещё не появился дополнительный навык мазохизма? - Лицо деликатностью и чувством такта не отличался, - Нет? Странно... Я бы дал, честное слово, дал. Это ж надо, собрать вокруг себя толпу, чтобы их убить, пропустив заклинание через себя. Ты просто нереальный любитель боли. Как можно так над собой издеваться? - Внезапно послышался звук ударов кирки, я оглянулся - это мои друзья возобновили добычу руды. Причём Бармаклей смотрел в нашу сторону, а Сирано и Грум Бараш с ожесточением долбили жилу. Лицо же потянул меня дальше из пещеры, - Нет, тебя решительно нельзя пускать в хранилище. Абсолютно! Спящие мне не простят, что я пустил туда совершенно ни на что негодного хлюпика. Не будет ведь никакой зрелищности и красоты в простом растерзании тебя первым попавшимся артефактом. Ну, пусть не первым, а вторым, но это не важно.
   Мы пересекли границу пещеры, завернули за выступ и остановились, здесь было тихо, до жути тихо и темно, и только голос Лица разгонял мрачную, настоявшуюся тишину:
   - Так что с завтрашнего, нет, с сегодняшнего дня мы начинаем заниматься с тобой по высшему разряду ловкости и выносливости. И прибавим к этому троллячью систему тренировок, благо она тебе уже знакома и близка. В общем так, тебе будут выдаваться задания и за каждую неудачу ты будешь проходить дополнительное испытание. Какое дополнительное задание спросишь ты, а я тебе отвечу: надо уклоняться от ударов с закрытыми глазами. Проще простого. Включился? Услышал меня?
   Мне оставалось только кивнуть, и эльф продолжил:
   - Сегодня твоим заданием будет пересечь эту пещеру с одного края в другой и не получить ни одного удара. Получишь удар - задание провалено. И не забывай прыгать. Перекатываться тоже можно. Можно отскакивать назад, но не забывай, что цель твоя впереди, - Лицо внезапно хлопнул в ладоши, - Время пошло!
   После чего почти сразу же я получил удар под дых.
   - Ну я же сказал: "Время пошло" и даже в ладоши хлопнул, так чего ты ещё ждал? Особого приглашения или откровения с небес? Так вот, приглашения не будет, а насчёт откровений тоже можешь забыть, божественные посланники предпочитают открытые места, а не запертые подземелья и шахты. Ты мой ученик. Гнома и тролля в данный момент поблизости нет. Твои друзья трудятся в поте лица в соседней пещере и совершенно не слышат происходящего здесь. Да и зачем их отвлекать от нужного дела?
   - Постой, а кто это был? Кто на нас напал-то?
   - А, это троглодиты, они постоянно на шахты нападают, особенно, если шахта долгое время простаивала. А теперь - испытание.
   Меня охватила темнота, гулкая и непроглядная, из которой начали сыпаться удары. Меня методично били, а я никак не мог понять, как мне от этих ударов уклоняться. Спустя какое-то время темнота сгинула и удары прекратились. Около меня стоял всего лишь один Лицо. То есть, получается, что все удары наносил мне он один, а я даже не смог толком уклониться ни разу.
   Немного посидел, ожидая, пока костюм меня подлечит. Всё равно он с этой задачей справляется быстрее, чем я своими заклинаниями.
   И на этот раз мне даже каким-то чудом удалось увернуться от кулака, но напоролся на подножку и растянулся на полу, после чего почувствовал удар по рёбрам, откинувший меня в бок. Держась за ушибленное место, я шустро рванул вперёд, но мне прилетел удар в правое ухо, поваливший меня влево. Поднявшись, я ощутил на себе прелести дебафа "Оглушение". Нет, не в том смысле, что я оглох, хотя и звуки до меня доносились, словно сквозь вату, а в том, что ноги меня плохо слушались, я шатался как пьяный, куда в следующий момент ступит моя нога, я и сам понять не мог. Новый удар в ухо вырубил меня окончательно.
   Очухался я от лёгких пошлёпываний по щекам.
   - Ну ты же уже облажался, так куда ты так стремился дальше-то?
   - Вперёд... Я не привык сдаваться.
   - Похвально, но бессмысленно, - буднично заметил Лицо и добавил только одно слово, - Приступим.
   Мир опять погас. Посыпались удары, но теперь я уже пытался увернуться. Не скажу, что всегда, но несколько раз мне увернуться всё же удалось.
   Зрение снова вернулось, и эльф начал объяснять мне своё видение ситуации:
   - Так ты далеко не уйдёшь, надо работать, уворачиваться, чувствовать угрозу и уклоняться от неё, кувыркаться, пригибаться, перепрыгивать, в общем, всячески избегать, а не идти напролом, словно деревяшка пустоголовая. Давай, попытка номер три!
   Я рванул. На ходу запустил боевой транс, и это дало мне небольшую прибавку возможностям, так что на этот раз я смог увернуться от четырёх ударов, но пятый мощным хуком отправил меня обратно. От полученного удара я прикусил язык и получил дебаф "Немота" на двенадцать часов.
   Опять пятиминутное избиение, позволяющее мне отточить моё мастерство уклонения. Оно довольно шустро добавляло процентики, если мне удавалось увернуться.
   Я пробовал и пробовал, получал и получал. Все, абсолютно все мои попытки натыкались на внезапно оказывавшихся на моём пути эльфов.
   - Ты слишком много думаешь. Отдай власть над телом самому телу, а не приказывай ему, куда нужно идти. Тело владеет собой гораздо лучше, чем когда-либо сможет им овладеть мозг. И не злись, это делу только помешает, хотя некоторым помогает, но им потом приходится переучиваться. Так как контроля у них ни на грош. Итак, закрой глаза. Расставь руки в стороны и попробуй ощутить место удара раньше, чем он до тебя достанет. Для простоты эффекта я встану подальше и буду швыряться в тебя камнями, пока небольшими, с перепелиное яйцо. Ты же вроде от шишек неплохо уклонялся, теперь попробуем более жёсткий вариант, он, как правило, более эффективный. Да и шишек тут как-то нет.
   Мне не удалось увернуться от камней, ни от одного. Уж слишком быстро они летели. Первый ударил в живот, второй в плечо, третий прилетел почти одновременно со вторым и, попав точно в солнечное сплетение, выбил из меня дух, повесив дебаф "Скованность движений" на десять секунд. После чего в меня прилетело ещё штук пять камней. Найдя в себе силы распрямиться, я продолжил уворачиваться. Получалось плохо, вернее совсем не получалось. Вскоре зрение вернулось
   - Мда... Печальный итог, всего от одного из пятнадцати камней смог увернуться. Рановато тебе пока с закрытыми глазами-то, надо пробовать для начала с открытыми. У тебя есть три минуты на отдых и лечение. Впрочем, от атак на ближнем расстоянии всё ещё хуже, потому будем тебя для начала тренировать на дальних. Когда станешь чувствовать их интуитивно, тогда перейдём на ближний бой.
   Я лечил себя. Костюм, конечно, в этом плане круче, но навыки магии тоже нужно прокачивать. Не вечно же мне ходить в этой непонятной робе из металла. Не дожидаясь окончания трёх минут, я рванул к оговорённой цели. Для меня имела смысл только она. Мимо пролетел один камень, второй, третий, мне удалось поймать какой-то ритм, и двигаться, согласуясь с ним. Мимо проносились булыжники, пока что удавалось уклониться. Но прилетевший сзади камень, попавший в затылок, сбил меня и с ритма, и с ног. Подняться не удалось. В меня прилетело сразу около десятка камней, и три из них опять в голову, напрочь погасив моё сознание.
   - А ты всё-таки шустрый, молодец. Мои ребята такого не ожидали. Но бежать ровно по одной траектории под градом камней - глупо. Надо петлять, ну как ты будешь бежать под градом стрел? Тебя же ими просто нашпигуют, если не будешь менять траекторию своего движения. А ещё лучше, но это в идеале, бежать так, чтобы под траекторию снаряда попадали другие твои противники. Но до этого тебе ещё расти и расти. Постарайся бежать хотя бы так, чтобы твоя траектория не была постоянной, то есть она должна быть рваной, хаотичной, сбивающей с толку, кроме того, почему ты сам ничем не пользуешься? Всего один раз запустил боевой транс и всё. Нет, дружок, его надо тоже качать. А магия? Неужели нет никаких заклинаний, способных облегчить твою тяжкую участь?
   Вместо ответа я запустил боевой транс и хаотическую защиту. Даже не посмотрев, что за вид защиты мне достался, бросился вперёд. Уклоняться удавалось значительно лучше, и я уже преодолел больше половины пути как во время очередного моего шага нога не нашла опоры, и я полетел в яму. Перекатившись, чтобы смягчить падение, я рванул дальше по естественному коридору, прорытому в земле, в надежде, что его стенки уберегут меня от камней, но тут мне прямо в лоб прилетел камень.
   Поднявшись, пошёл в обратную сторону. Стоявший впереди эльф недвусмысленно указывал направление движения.
   На стартовой точке меня поджидал улыбающийся Лицо.
   - Это было впечатляюще. Но насколько было интересным и своеобразным начало, настолько же глупым, предсказуемым и закономерным был итог твоего забега. Ну ученик, удиви меня, скажи, что неправильно ты сделал?
   - Не смотрел под ноги?
   - Да. Ещё?
   - Не среагировал на появившегося впереди врага?
   - Нет, ты не предусмотрел врага. Если ты попал в какую-то игру и хочешь в ней выиграть, то что необходимо?
   - Знать правила?
   - Безусловно. Но гораздо важнее уметь их нарушить с выгодой для себя. Ты попал в коридор. Так почему ты не подумал, что в конце может поджидать враг, который этот коридор и сделал?
   - Не успел задуматься, слишком мало времени на анализ ситуации.
   - Мало времени говоришь? Ты бежал по тоннелю целых три секунды. И это мало времени? Да за это время можно поэму сочинить, а не то что ловушку осознать. Пойми, в бою тебе никто поблажек делать не будет. Или ты или тебя. Только это важно в бою, только это. ТЫ или ТЕБЯ. А уж каким макаром ты будешь поворачивать стрелку удачи в свою сторону - это абсолютно не важно. Мёртвым всё равно, а победители перепишут историю, как им выгодно. Да, бросить чеснок перед наступающими рыцарями бесчестно, но, если это спасёт мой отряд, я сделаю это, ни секунды не колеблясь. Нужно пользоваться каждой, каждой мельчайшей возможностью для спасения.
   - А как же честь, совесть?
   - А много чести в том, чтобы бесславно погибнуть от руки бесчестного противника?
   - А смерть ради прекращения мучений?
   - Тут, конечно есть свой резон, но лично я держался бы до последнего.
   - А если бы предложили выбор: смерть твоя или твоего человека, что бы ты выбрал.
   - А вот это очень сложный и страшный выбор. Очень. И тут всё зависит от обстоятельств. Однозначно тут и не скажешь. Никогда невозможно сказать, пока не попадёшь в такую ситуацию. И никто не сможет ответить на этот вопрос кроме тех, кто поучаствовал в таком выборе. Так, у нас есть незаконченное дело, да?
   В меня опять полетели камни, но теперь я их видел и уклоняться удавалось почти ото всех. Я поймал ритм и начал уворачиваться от камней. Это мне напомнило старинную игрушку, которую мне показал как-то приятель деда в деревне. Там волк ловил яйца, падающие с четырёх полок. Разница состояла лишь в том, что мне надо было не ловить камни, а наоборот уклоняться от них. В моей голове словно какой-то метроном отсчитывал каждое движение, наклон, поворот, снова поворот, уход вправо, влево, прыжок, упасть, подскок, влево, ещё влево, снова влево. Увернуться удавалось далеко не всегда, но я всё равно старался держаться ритма, казалось, что, если я его упущу, то уклоняться не смогу совершенно. Усталость давила к земле, но я продолжал держать ритм. И я двигался, двигался, словно заведённый, уклонялся, нагибался, прыгал и падал - танцевал. Думаю, это был один из самых странных танцев, которые только могут быть, но это был мой танец!
   Когда поток камней иссяк, я мешком повалился на землю. Эти пять минут длились гораздо дольше предыдущих избиений, несмотря на гораздо меньшее количество попаданий, количество энергии, потраченное за эти пять минут, было просто безгранично. Странно, запас сил давно должен был закончиться, как же мне удавалось двигаться?
   - Ты - удивительный человек. Я никогда не видел, чтобы человек мог так двигаться. И никогда не видел, чтобы кто-то вообще мог так долго двигаться без сил. Твой запас закончился ещё три минуты назад, но ты продолжал двигаться ровно в том же темпе. Если ты сохранишь в себе это желание, эту страсть к саморазвитию, волю к победе, ты станешь одним из величайших людей в этом мире, а может и не только из людей, но и вообще из всех разумных. Это было великолепно. Ты меня удивил. Но тебе предстоит много трудиться. Да, тебе удавалось уклониться от четырёх из пяти камней, но это мало, слишком мало. Ведь вместо камней могут быть стрелы, а это, согласись, будет весьма плачевный результат, когда сможешь уклониться только от трёх из пяти. Кроме того, сейчас ты это делал с открытыми глазами, а надо с закрытыми.
   Мне оставалось только согласиться, хотя результат, на мой взгляд, был довольно неплох.
   - Что ж, ты показал довольно неплохие результаты для начала. Но вскоре это начало будет для тебя детским лепетом. Продолжаем занятия. Начали.
   Я рванул вперёд, уклоняясь от камня и едва смог с ним разминуться. Дальше бежал я, несколько петляя, причём делать старался это как можно хаотичнее, чтобы предсказать это было труднее. Прыжок, перекат, уход в сторону, кувырок, ещё, дальше, быстрее. Внезапно передо мной возникает эльф. Сшибить его, опять уклонение, но отбежать от внезапно появившегося противника далеко не удалось, камень, попавший мне в спину, придал дополнительного ускорения. Сохранить равновесие удалось только путём прибавления скорости. А вот и обрыв, перепрыгнуть на какую-то тонкую стенку, скачок, ещё, ещё, прыжок, стенок нет, кувырок для смягчения падения, а вот и противоположная стена тоннеля, вскарабкаться не удалось, сразу четыре камня прилетели мне в спину, а вслед за ними два по кистям рук, заставившие меня упасть на дно.
   Спустя полминуты самолечения поплёлся обратно.
   - Сжульничать хотел? Думаешь, я не видел, что в тебя камушком попали?
   - А почему он передо мной вылез?
   - А почему не должен был? Это же не просто тренировка, а подготовка к реальному бою. А ты думаешь в реальном бою будут какие-то правила? Здесь можно находиться противникам, а вот здесь - ни в коем случае, ай-ай-ай! Нет, такого не бывает, и ты должен быть готов к любой случайности. Подстраивайся к ним, бери и используй их на свою пользу. Как говорил мне когда-то мой наставник, чтобы вступить в рукопашную схватку, надо потерять меч, щит, лук, ножи, поясной ремень, сапоги, не найти ни одной подходящей палки или камня, а также встретить такого же долбодятла как и вы. Во всех прочих случаях рукопашный бой просто невозможен в принципе. Но знать его необходимо. Зачем? Затем, чтобы тело само успевало реагировать на непредвиденные обстоятельства. Вот что ты сделал с внезапно появившимся противником?
   - Опрокинул его и побежал дальше.
   - А должен был убить.
   - Как убить?
   - По возможности бесшумно.
   - Почему я должен убивать твоих людей?
   - Ты не сможешь этого сделать, но попытаться должен был, раз уж судьба свела тебя с ним. Иначе грош цена тебе как бойцу. Да ты и сам прекрасно это понял, когда камень прилетел тебе в спину. Оставил врага в живых - он ударит тебе в спину. Запомни это правило. Врага нужно бить сразу и навсегда и по возможности не брать пленных. Пленного убить гораздо сложнее, если ты не маньяк. Впрочем, если тебе нравятся пытки, то можем это обсудить.
   - Нет, спасибо.
   - Зря. Пыточное дело - это своего рода искусство. Всегда нужен человек, обладающей властью развязывать языки. И не кривись, это суровая необходимость, так что к этому вопросу мы ещё вернёмся, когда ты немного сил наберёшься. А пока...
   Внезапно опять погас свет и посыпались камни. Уклоняться совершенно не получалось. На мой дикий вопль: "Почему?" ответа не было. Надо приспосабливаться к реалиям. Получалось плохо. Из рук вон плохо. А под конец не мог увернуться ни от одного камня совершенно.
   - Так, устал... Слабоват ты... Всего четыре часа выдержал, а ведь тренировка шла в самом лёгком, щадящем режиме. К неожиданностям не готов. Мда, тренировать тебя ещё и тренировать... Долго с тобой возиться-то придётся. Ну да ладно, отдохни немного.
   Я сразу же вышел из игры.
   Мда, а ведь тут надо что-то готовить, тут столовой нет.
   - Ну наконец-то ты вылез из своего хрустального гроба, Белоснежк. Коля меня к столу не подпускает, говорит: "Босс первым должен попробовать!", а я уже весь на слюну изошёл! Ну нельзя же так издеваться!
   Кухонный стол был забит на славу, хоть он и был довольно мал. Посредине стояла большая супница, рядом с ней закрытая кастрюлька. А рядышком три тарелочки с солёными грибами трёх видов: опятами, песочниками и груздями. Рядышком примостилась тарелочка с нарезанной зеленью. Тут же громадное блюдо с нарезанным хлебом. И завершала картину тарелка со свежими нарезанными овощами: огурцами, помидорами, редиской, болгарским перцем.
   - Ну, раз босс явил себя реальному миру вопреки увлекательности виртуального, предлагаю посвятить себя тяжкому смертному греху чревоугодия вопреки настоятельству православной и католических церквей.
   Игорь уже открыл супницу откуда пахнуло восхитительным запахом свежей ухи. Налил всем по паре половников. Мне несколько маловато, но ведь что-то ещё есть в кастрюльке. Так что подождём.
   - Вообще-то к ухе полагается графинчик с водочкой, но мы на работе, а это значит, что царствует сухой закон, а большой босс ещё не достиг возраста употребления. Так что будем кушать уху под грибочки и запивать морсом, - Николай достал здоровенную пятилитровую бутыль с напитком и водрузил на стол, пояснив, - Брусничнгый, мой любимый.
   - Скока шебя помню, - пробормотал Игорь с набитым ртом, после чего проглотив договорил, - Любой морс является твоим любимым.
   - Не любой. А тот, который в данный момент на столе. Зачем любить те, которых рядом нет?
   Интересная философия, мимоходом отметил я, уплетая уху за обе щёки. Дальше настала за столом некоторая пауза, обусловленная усиленным поглощением пищи.
   Игорь доел свою порцию первым и полез в кастрюльку, на что тут же получил по рукам половником.
   - Дождись остальных, окаянный. Сколько можно говорить тебе, что кушать надо медленно и с удовольствием? Так и для желудка полезнее и вкуснее. Надо наслаждаться каждым кусочком, а ты покидал всё в рот, словно уголь в топку и рвёшься к новому горючему.
   Игорь примерно сидел и вздыхал, глядя на то, как мы едим. Вторым доел я. Мне по рукам получить не хотелось, потому я тоже смиренно вздыхал, глядя на то, как Коля смакует остатки своей порции. После этого коля снял крышечку с кастрюльки. Там оказалась варёная картошечка, свеженькая молоденькая, мелкая, но от того ещё более притягательная.
   Картошку мы, обильно посыпав зеленью и полив маслом, тут же начали уминать за обе щёки.
   Наевшись, Игорь как-то вяло ковырялся в зубах зубочисткой, отлавливая заблудившиеся кусочки. Выковыряв очередного потеряшку, он отпрпавил его по прямому назначению и как-то лениво, словно нехотя проговорил:
   - Вообще-то я хотел сегодня с тобой позаниматься, благо теперь мы рядом, но откладывать обед было выше моих сил, а после обеда, сам понимаешь, ни о какой тренировке и речи быть не может. Ты уж постарайся выбраться из своих виртуальных грёз в наш грешный мир хотя бы за часик до ужина, чтобы можно было позаниматься.
   - А во сколько ужин?
   Игорь перевёл взгляд с меня на Николая, а тот прожевав очередную картошечку ответил:
   - Ужин намечается ровно в семнадцать ноль-ноль. Прошу не опаздывать. Опаздавший завтра будет заниматься подготовкой к готовке. Какая-то странная фраза получилась... "Подготовка к готовке", нет неправильная фраза. В общем, ему предстоит испытать на себе всю прелесть нарядов на кухню. То есть будет всё чистить: картошку, морковку, лук. А также всё это мелко-мелко резать.
   - А если опаздавших не будет? - хитро поинтересовался Игорь.
   - Тогда будем отбывать наряд по кухне втроём. В суровом мужском быту должна быть справедливость.
   - Ну если уж тебе захотелось вернуться к армейским порядкам, то почему не ввёл обязательную систему дежурств?
   - Можно и так поступить. Если вечером опоздавших не будет, то дежурным будет... - Николай обвёл нас глазами, словно видел перед собой целый взвод подопечных, - Игорь.
   - А почему сразу Игорь? - поинтересовался тот.
   - Потому что босса насильно припрягать нельзя, только за провинность, если он сам не захочет участвовать в системе на общих правах. А я сегодня уже в наряде был, чего нельзя сказать о тебе.
   - Почему же не захочу? Я ничего против равноправной системы распределения обязанностей не имею.
   - Ну и прекрасно, - обрадовался Николай, - В таком случае сегодня вечером дежурным по столовой объявляется... Игорь.
   - Ну а сейчас-то почему я? - как-то без огонька поинтересовался тот.
   - Потому что приказы командиров не обсуждают, а командир так просто от своих приказов не отказывается.
   - А кто тебя назначил командиром? - уже более заинтересованно спросил Игорь, - Мы же вроде как оба в отставке, а по званию я даже постарше буду.
   - Твоё брюхо ненасытное назначило меня командиром. Хочешь поспорить - будешь готовить сам.
   - С таким аргументом трудно спорить. Готовка у меня получается так себе.
   - Ну вот и договорились, а сейчас Игорёк смотайся шустренько в магазин и прикупи продуктов. Вот тебе список.
   В протянутом списке я навскидку разглядел более сорока позиций. Глобально мыслит Николай.
   - И чек не забудь сохранить, а то потом задолбишься доказывать в бухгалтерии, что не домой деньги таскал, а на продукты для босса тратил.
   - А как он докажет, что продукты для меня, а не для себя он покупал? - поинтересовался уже я.
   - Так ты же на чеке свою подпись нарисуешь. И бухгалтерия утрётся как миленькая.
   - Но так ведь можно договориться с клиентом, и он будет подписывать всё, что вы ему подсунете.
   - К несчастью в бухгалтерии сидят бухгалтера, прошедшие суровое обучение у Амвросия Адамовича. Ты же уже познакомился с этим милым симпатичным старичком, прячущим за старческими морщинистыми щёчками оскал акулы капитализма? Так вот его ученички помимо оскала имеют ещё и большое желание никому и ничего не платить. Так что доказать им что-то весьма проблематично. Хотя иногда всё же удаётся. При этом они проверят все чеки, когда и где они проходили, по какой кассе, в каком магазине, как далеко это расположено от места обитания клиента и так далее и тому подобное...
   - То есть финансисты знают подноготную о всех клиентах, находящихся вне пределов санатория? И достаточно прихватить одного из них, чтобы получить всю информацию?
   - В принципе да, достаточно. Но тут есть одно "Но", - охранник поднял палец, как бы подчёркивая моё внимание, что я должен обратить на это самое "Но", - Финансиста окрпорации нужно ещё суметь захватить. А это далеко не самое простое дело. Все они обладают немалыми знаниями в боевых искусствах, отлично стреляют и регулярно проходят тренинги и спарринги в разных боевых искусствах. Согласись, это не то, что ожидаешь увидеть в обычном финансисте или бухгалтере. Поэтому в наших финансовых отделах женщины почти не встречаются. Я даже не знаю, кто бы из нас, телохранителей, смог победить финансиста. Это очень, очень серьёзные ребята с грамотным подходом к своему делу и безопасности.
   - Честно говоря, подобного я не ожидал... Это что же, получается и Амвросий Адамович тоже был когда-то вот таким крутым перцем?
   - Почему был? Он и сейчас любого из телохранов уделает одной левой. Он легенда среди финансистов, а это дорогого стоит. По крайней мере, они говорили, что пока ещё никому его победить не удалось. Правда, в последнее время вызовы на спарринг он принимает только на свой день рождения и не больше трёх. Но всё равно, это знаешь ли показатель. Нас, кстати, туда ни разу не звали. Но поговаривают, что он владеет мастерством бесконтактного боя. А я о таком только слышал, говорят, что его основы преподавали когда-то в альфе и вымпеле. Вживую мне это видеть не приходилось, так что насколько всё это правда, сказать не могу. Да и в драке Амвросия Адамовича никто из наших не видал. Но связываться с ним я бы не рискнул.
   - А с виду обычный такой, сухонький старичок.
   - Ага, обычный. Живущий на свете бог знает сколько, говорят, что он служил в НКВД ещё при Сталине.
   - Ну это уж совсем враки. Получается, что ему тогда минимум сто двадцать лет. Этакий усохший железный Феликс.
   - Заметь, не я это сказал!
   - Ты серьёзно? Ты что, в самом деле? - я не выдержал и засмеялся. Впрочем, под серьёзным взглядом Николая мой смех как-то потихоньку сошёл на нет.
   - Я тебе ничего не говорил. Ты ничего не слышал. Это только досужие слухи, сказки, - он нервно хихикнул, - Всё иди уже, покоряй виртуальную реальность. Передавай привет газонокосильщику.
   - Кому?
   - А, - он махнул рукой, - Ерунда, к слову пришлось. Иди уже.
   В игре меня тоже ожидал обед. А после обеда опять тренировки, если их можно так назвать. Я рвался и рвался к заветной дальней стене, но преодолеть поток камней мне так и не удавалось. В основном меня начинали закидывать ими в тоннелях. Да, там их было много, причём они переплетались, образуя своеобразный лабиринт. После очередного закидывания камнями я попросился у Лица изучить структуру этого лабиринта, чтобы знать, как и куда бежать. На что получил резонный ответ, что в бою у меня такой возможности не будет, но мыслить я начал в верном направлении и теперь понимаю роль разведчиков в тактике сражений.
   В результате разведданные пришлось добывать самому и своими шишками. Когда эльф заметил мои манёвры (каждый раз я бежал в немного другую часть лабиринта), он меня похвалил за разумные действия. К пяти часа я уже примерно представлял структуру начала лабиринта. А вот дальше, пока не очень - далеко забегать не получалось.
   Но вот уже время приближается к пяти часам, а пройти до стены мне так и не удалось.
   - Мда, тяжело как-то идёт у тебя обучение, медленно. Может это расовые особенности? Мне как-то людей до этого обучать не приходилось. Эльфы схватывают информацию, получаемую на своей шкуре гораздо быстрее. Давай-ка отдохни немного, а потом мы займёмся тобой вплотную.
   Я вышел из игры. Рядом с капсулой на полу сидел Игорь.
   - А чего ты на полу сидишь?
   - Сигналы в космос посылаю.
   - Какие сигналы? Кому?
   - Сигналы о том, что у меня всё хорошо, а посылаю их самому космосу.
   - Э-э-э... Зачем?
   - Когда ты распространяешь вокруг себя положительную информацию, она притягивается к тебе. Мысль материальна. Если ты думаешь о хорошем, к тебе притягивается хорошее, думаешь о плохом - плохое. Есть даже анекдот на эту тему. Едет мужчина в троллейбусе на работу и думает: "Что за жизнь? Жена - транжира, тёща - кровопийца, тесть - козёл, дети - дебилы, начальник - упырь, работа совсем уже все соки высосала, никаких сил не остаётся!" А на его плече сидит ангел-хранитель и думает: "Странные у него пожелания, каждый день одни и те же, ну да ладно, записываю..."
   - Грустный анекдот.
   - Грустный. Так и жизнь далеко не всегда весёлая штука. Иногда и смех идёт сквозь слёзы. Впрочем, хватит на сегодня философии, тебя сегодня ещё с утра Коля своей порцией грузил, так что моей под вечер ты просто не переживёшь. Ты мне лучше скажи: как ты думаешь, оставшихся десяти минут до пяти вечера нам на тренировку хватит?
   - Не думаю.
   - Вот и я так не думаю. Так чего ты тогда так в этой игре задержался или тебе уже мои тренировки не требуются.
   - Требуются, только там у меня тоже идут тренировки. И местный тренер меня просто так тоже отпускать не хочет.
   - Хм, тоже тренировки говоришь? А это может быть интересным. И чему он тебя сейчас тренирует?
   - В основном ловкости и уклонению. В меня кидают камни, а я должен пробежать определённое расстояние, не получив ни одного удара. А пол тоже не сказать, чтобы ровный.
   - Забавно. А в виртуале есть чему поучиться, а? Тоже что ли поиграть?
   - Ну не знаю, никто, кроме меня не захотел ещё у него потренироваться.
   - Что, совсем никто? Из нескольких сотен миллионов?
   - Нет, из пятерых оставшихся. Они как-то не захотели.
   - Ну и дураки. Судя по методам твоего учителя, ты либо научишься тому, что он хочет, либо сдохнешь к чертям собачьим. А это знаешь ли самая эффективная метода. Ты мне лучше поподробнее опиши механизм обучения.
   - Пещера, мне нужно добежать до противоположной стены. Где-то посредине пол обрывается и на его месте лабиринт с тоннелями. Пока я бегу в меня бросают камни, как только попали, возвращаюсь и получаю наказание.
   - О! Есть ещё и наказание! Эффективность методы просто растёт на глазах. И какое оно, наказание?
   - В состоянии слепоты уклоняться от летящих в меня камней.
   - Прекрасно, прекрасно. Хочешь, помогу?
   - Каким образом?
   - Элементарно, Ватсон! Говорят, что виртуал способствует развитию навыков в реальной жизни, и наоборот, так что, если попробуешь развивать свои игровые навыки тут, то и в игре пойдёт легче и наоборот, будешь тренироваться там, здесь тоже пойдёт проще.
   - Давай попробуем. Что делать будем?
   - Ну там же ты от камней уворачиваешься, можем попробовать повторить.
   - Спасибо, как-то не хочется ещё и в реальности от этого страдать. Тут, знаешь ли, у меня нет магического костюмчика, лечащего мои синяки и ушибы.
   - А там есть? Кучеряво устроился. Ладно, я не настолько изверг, чтобы подвергать тебя таким тяжёлым испытаниям. Мы будем кидаться чем-нибудь не таким страшным, например, картошкой.
   - Боюсь, что вы меня тогда забьёте насмерть.
   - Ну ладно, поищем мячики резиновые в спортивном магазине. Вот так встанем с Колей с двух сторон и будем по тебе мячиками кидаться. Этакие мини-выбивалы. А что? Мне идея нравится. Я пошёл в магазин, начинайте ужин без меня. Тем более, что я всё равно дежурный по столовой.
   Игорь, по-быстрому обувшись и прихватив куртку, выскочил из квартиры и унёсся в неизвестном направлении.
   - Куда его понесла нелёгкая?
   - За мячиками побежал.
   - За какими мячиками?
   - Резиновыми.
   - Что-то я не въезжаю, пойдём, за ужином расскажешь.
   На ужин были овсянка и творожная запеканка с чаем. Николай терпеливо дожидался пока я поем, расспросами не теребил. Впрочем, Игорь вернулся раньше, чем я закончил есть и объяснил свою идею Николаю сам.
   - Прикольно! Я - за! Когда начинаем?
   - Да хоть сейчас!
   - Нет, сейчас нельзя, видишь, человек только поел, дай ему запасы по полочкам рассортировать. А вот минут через сорок можем попробовать.
   - А сейчас тогда что будем делать?
   - А сейчас ты лично будешь чистить картофан, главный ингредиент почти любого супа. А также морковку и лук. Но вначале помоешь посуду, а после, милый золушок, ты сможешь перекусить! А мы пока будем наслаждаться светской беседой...
   - Так нечестно! - возопил несчастный Игорь.
   - Поговори мне ещё, мигом без сладкого останешься!
   - Вот так всегда! Суровая правда жизни... Повар и после армии повар и рулит всеми прочими солдатами. Нет в жизни справедливости. Мотай на ус, Жека, кем надо быть в армии. Поближе к столовой, подальше от начальства - и твоя служба в армии пройдёт, как у Христа за пазухой.
   - Но-но! Не инсинуируй тут! А то ещё договоришься, что повара в армии вообще ничего полезного не делают, только жрут в три горла.
   - Нет, ну что ты, повара в армии самый важный люд, только на них всё и держится, не было бы поваров, вся армия давно бы развалилась, а с ней и милиция и ФСБ, и прочие силовые структуры, а вслед за ними и государство. Так что можно сказать, повара - это основа нашей государственности.
   - Ну, лизнул, лизнул, молодец. Пойдём, босс, поучу тебя немного полезным вещам.
   - Каким именно? - поинтересовался я.
   - Жонглировать будем учиться.
   - Жонглировать?
   - Жонглировать, жонглировать. У тебя что, со слухом плоховато?
   - Нет, я просто удивился.
   - Идите уже отсюда, - пробурчал Игорь, - У меня нет ни малейшего желания слушать его очередные философские сентенции.
   - Ох-ох, какие мы нежные! - поёрничал Николай, но под угрозой мокрой тряпки мигом испарился с кухни, прихватив заодно и меня.
   В другой комнате, вынимая из пакета купленные Игорем мячики, Николай поинтересовался:
   - Итак, что ты знаешь о ловкости?
   - Эта такая характеристика.
   - Гениально. Это всё равно, что сказать про золото, что это какое-то вещество. Нет, мой дорогой босс, ловкость - это основа существования человека. Не были бы древние люди ловкими, их сожрали бы дикие звери. Ты мне скажешь, что кроме ловкости тут ещё и ум с силой потрудились и ты будешь прав. Но сила была важна, только коллективная, а ум для приготовления ловушек, тогда как ловкость позволяла сражаться с дикими зверями в одиночку и без всяких ловушек. Ещё совсем недавно, каких-то полтора века тому назад, в нашей Родине был распространён вид охоты на медведя с рогатиной и ножом. Да это было уделом немногих, и для этого тоже нужна сила, но без ловкости тут делать вообще нечего, ибо не сумей ты поставить вовремя и куда нужно рогатину - и ты труп. Да, вот так просто. Просто, незамысловато и смертельно. Впрочем, что-то я совсем забрался в дебри. Начнём с другого: тренировать ловкость несколько сложнее, чем голую силу. Тут уже надо не просто тяжести поднимать, тут надо гораздо больше. Во-первых - растяжки, то есть тренировка сухожилий, во-вторых - увеличение скорости реакции, в-третьих - уменьшение времени на анализ ситуации, а в идеале тело должно действовать само, без подсказок от разума, на автопилоте. А значит, что? Правильно, тренировка рефлексов. Опять же тренировка вестибулярного аппарата. И многое, многое другое.
   - Но ведь групп мышц тоже много и тренировать надо их все.
   - Связок тоже много. А вестибулярный аппарат нужно тренировать не только из положения стоя, но и вверх тормашками и боком, и задом, и кверху каком. И вообще: ты должен уметь одинаково хорошо стоять как на ногах, так и на руках, голове или даже ушах и бровях. Особенно на бровях.
   - А почему мы начинаем с жонглирования?
   - Жонглирование даёт представление о том, что всё и всегда со стороны выглядит гораздо проще, нежели это повторить самому. Вот возьми мячик. Перебрось из руки в руку. Просто, не правда ли? А два? Уже сложнее? А три? Получается, нет?
   Мячики держаться в воздухе никак не желали. Один всё равно падал. Мне банально не хватало рук. Но ведь как-то же люди это делают? Вот только как?
   - Вижу, не получается... Ну так вот, в каждом деле есть основы. В основе жонглирования есть одно важное понимание. Руки не должны находиться на одном месте. Они должны двигаться. Причём мы начинаем с мячиками (это простейший вариант), твои руки должны двигаться по самой нижней траектории мяча. Пусть амплитуда будет небольшая, но она должна быть. И ещё одно, траектория амплитуды должна быть такой, словно ты большую круглую цистерну снизу гладишь, то есть твоя рука движется по перевёрнутой дуге с большим радиусом, где в одной из верхних точек ты ловишь мячик, а в другой точке выпускаешь в полёт. Попробуй отточить движение с одним мячиком. Я понимаю, будет скучно и муторно, ведь нет никакой наглядности, но если ты научишься правильному движению, то дальше особых трудностей не будет. Запомни главное: руки не должны уходить с траектории. Соответственно мячик надо посылать на траекторию другой руки. Когда движение отточишь - берёшь второй мячик и продолжаешь, потом третий, четвёртый, пятый и так до бесконечности. Ну, начинай.
   Час. Целый час я оттачивал правильное движение и бросок мячика на нужную траекторию. Меня это уже дико бесило, но отступать я не привык. Когда же Николай меня всё-таки остановил, я этот мячик уже просто ненавидел.
   - Однако! Твоему упорству могут позавидовать даже ослы. Я взорвался от бессмысленности данного упражнения уже на десятой минуте. Но благодаря твоему ослиному упрямству, мячик ты кидаешь уже по правильной траектории, и руки работают просто замечательно. Добавляй второй.
   К моему удивлению мячики стали словно сами в руках летать, я даже не ожидал, они словно тут и были. Я словно всю жизнь только и занимался жонглированием, а всего-то и нужно было прилежно потратить какой-то жалкий час.
   - Прекрасно! А теперь сделаем ход конём. Ты бросаешь один мячик, а руками делаешь так, словно их два.
   - Зачем? Ведь можно и два кидать.
   - Можно, но не нужно. Нужно иначе.
   Я пробовал, но получалось плохо, очень плохо. Сознание и руки никак не хотели представлять воображаемый шарик. Через тридцать минут мучений, Николай прервал мои занятия.
   - Печально, видимо придётся учиться дольше. Бери три мячика. И кидай по очереди. Один с правой, один с левой и третий опять с правой. В обратном порядке ловишь. Для этого тебе придётся немного ускориться, но придётся постараться. Давай.
   У меня получилось. Правда, получилось. Не сразу, а где-то через час мучений. И что самое удивительное, после того как научился, это кажется таким простым, словно ты с этим родился. Это настолько естественно, что даже удивительно, как другие этого не умеют. Это как езда на велосипеде: если один раз научился, уже никогда не разучишься. Особой сложностью даже не стало добавление четвёртого мячика, хотя пришлось мячики бросать немного повыше.
   - Прекрасно, руки мы твои думать научили, теперь надо будет учить ноги, но это уже завтра. А сейчас дуй в свою виртуальность и так тут уже почти три часа торчишь. Контракт-то не прогорит?
   Я молча кивнул и поспешил в капсулу. Интересно, какую взбучку мне устроит Лицо за столь долгое отсутствие.
   - Пришёл? Хорошо. Мир пропал, слепота, понял я и принялся уворачиваться. Заклинание слепоты отчего-то всё не спадало и не спадало, а камни всё летели и летели. В какой-то момент я как при жонглировании на автомате поймал камень, а, осознав это, тут же швырнул его обратно, после чего слепота тут же спала.
   - Забавно! Я думал, как долго тебе придётся уклоняться, прежде чем ты сообразишь, что можно и отвечать. Ты сообразил довольно быстро. На сегодня я даже не рассчитывал. Так что ты меня удивил. Приятно удивил. Значит у тебя будет теперь возможность подбирать и бросать камни в своих противников, раз уж ты сообразил, что это можно делать. Пожалуй, это может стать забавным. И я даже дам тебе возможность забирать три снаряда со старта. Но после провала ты должен будешь принести их обратно.
   Вот и жонглирование пригодилось. Даже не думал, что это произойдёт так сразу.
   - Ну и чего ты встал, как вкопанный? Бери снаряды и вперёд.
   - А можно я кое-что попробую?
   - Пауза? Хорошо, но недолго. У тебя пять минут.
   Я взял примерно подходящие по массе камушки и начал жонглировать. Прожонглировал пять минут, после чего система оценила мои труды.
   Может ли предмет удержаться в воздухе? Это известно только жонглёру!
   Поздравляем! Вы изучили профессию "Жонглёр". Ловкость +1.
   Поздравляем! Вы улучшили профессию "Жонглёр" +1. Ловкость +1.
   Нет, я думал, что может что-то обломиться, но, чтобы система посчитала жонглирование профессией, мне в голову почему-то не приходило. Вот ведь странно-то: акробатика - навык, а жонглирование - профессия. Почему? И ещё вопросик: как профессию-то эту развивать? Нет, ну начальные уровни понятно, но ведь в профессии есть и мастер, и эксперт, и грандмастер, они-то как жонглирование прокачивают? Неужто банальным увеличением количества предметов? Нет, не думаю, тут наверняка не всё так просто. Ну да ладно, подумаю об этом чуть позже.
   - Так ты ещё и жонглёр, оказывается. Интересный ты товарищ, юный человек. Обычно вашего брата не заставишь и одну-то профессию выучить, а ты их нахватал, как гоблин дури. Ладно, вперёд.
   И опять был забег, уклонения, попадания и наказания, но теперь я ещё мог иногда мстить обидчикам камнями. Чем я, разумеется, не преминул воспользоваться. От этого уклоняться от камней стало с одной стороны легче, с другой тяжелей. Камней стало меньше - потому легче, нападающие ведь тоже прятались, но бросали камни они теперь с большей скоростью, от этого было значительно трудней.
   Лицо наказания чередовал: то со слепотой, то без. Это не давало мне привыкнуть и выработать какую-то привычку. Да и камни он бросал теперь быстрее, чтобы я не мог их поймать, но иногда мне это сделать удавалось, после чего я отправлял камни обратно. Впрочем, попасть в него мне так ни разу и не удалось. Но я не отчаивался.
   Когда был объявлен конец тренировки, я повалился прямо там, где стоял. Несмотря на то, что выносливость была почти на максимуме, моральная усталость гнула к земле ничуть не меньше.
   - Дрыхни. Завтра у тебя будет тяжёлый день. Да, и не забудь завтра с утра чего-нибудь приготовить, а то каша кончилась. Ну или можешь сегодня приготовить, если остались ещё силы и желание.
   Сил у меня не было. Я только решил поинтересоваться, насколько я сегодня натренировался. За сегодняшний день я поднял навыки уклонения и гибкости до двадцати четырёх, предвидение до пятнадцати, подросла атлетика на четыре пункта, даже стойкость и акробатика добавили по три пункта, сопротивления магии доросли уже до тридцати пяти, а магии огня до сорока одного, кроме того, появился новый навык "резиновая кожа" - сопротивление дробящему урону, и даже вырос до пяти пунктов. Но самое главное вверх скакнули характеристики и очень неплохо скакнули: мудрость выросла на целых семь пунктов, понятно, что это не за один сегодняшний день, но я давненько её не проверял, так что меня это порадовало. Интеллект вырос на единичку - мелочь, а приятно. Но больше всего меня радовали выносливость и здоровье. За сегодняшний день они прибавили довольно солидно: выносливость - двенадцать, а здоровье - тринадцать. А ловкость превзошла все мои самые смелые ожидания: она набрала тридцать пунктов.
   Приподнявшиеся статы и навыки меня, конечно, порадовали, но новых сил не дали, а потому я решил улечься спасть прямо тут.
   - Даже не думай тут спать, твоё место в другой пещере, а в этой у нас испытательный полигон. А ну кыш в свою спальню.
   Пришлось вставать и тащиться в другую пещеру. Тут раздавались уже до боли привычные удары кирки по жиле. Я спешил присоединиться к спящему прямо на полу Грум Барашу, но меня увидели работающие Сирано и Бармаклей. Они оторвались от жилы и подошли поинтересоваться, каково тренироваться у эльфов.
   - Тяжело.
   - Что, это единственное, что ты можешь сказать?
   - Нет. Охренеть, как тяжело.
   - Судя по его крайне проникновенной и такой же крайне краткой речи, обучаться у них действительно тяжело. Лесовик, а у тебя деньги-то будут, чтобы расплатиться с Лицом за обучение? Ведь цены-то за обучение драконовские...
   - Они обучаются у Степашки, который отдал все свои деньги в моё распоряжение, так что должно хватить.
   - Но ведь Степашки сейчас рядом нет, а значит учатся они по собственному почину и у самих себя, а это значит, что ему не перепадёт ни монеты, а вот тебя обобрать они смогут.
   - Тогда не знаю, может и не хватить, придётся рудой расплачиваться или камнями.
   - Кстати, по поводу камней, - Бармаклей почесал затылок, - Тут такое дело. У тебя выход по добыче камней больше в полтора раза по отношению к руде. Может ты сам будешь ковырять жилу?
   - А зачем тогда вы здесь? Чтобы свой процент поиметь?
   - Хм, логично... Но в таком случае и ты лишаешься очень большой части прибыли.
   - Возможно, очень даже возможно. Но у меня сейчас обучение и мне несколько не до жилы. Так что, чёрт с ней, с выгодой.
   - Лесовик, ты подумай ещё раз, на всякий случай, всё-таки в полтора раза больше камней это что-то, да значит. Ведь основная сумма набегает именно с камней, и это, надо сказать, сумма далеко не маленькая. А деньги лишними не бывают.
   - Хорошо, я подумаю, только дайте уже поспать.
   - Так спи, разве же мы мешаем.
   Они отошли, а я уронил голову на землю, которая казалась мне мягче любой подушки.
   -Да, Лесовик, - голос Сирано заставил меня опять приподняться на локтях.
   - Ну?
   - Спокойной ночи, дружище!
   - Скотина!
   Я упал на землю, даже не почувствовав удара и сразу же провалившись в сон.

День семнадцатый.

   Пробуждение уже в который раз угостило меня дебафом "Очень грубая постель", но я к нему уже привык, так что, поскрипывая суставами, поплёлся что-нибудь перекусить. Есть оказалось нечего. Всё съели вчера. Печально. Опять надо готовить. Почему-то делать это совершенно не хотелось. Впрочем, кроме меня это всё равно никто не сделает, так что: лень, не лень, а работать надо.
   Приготовить молочную кашу на такую толпу ничуть не сложнее, чем на одного-двух людей, главное - поддерживать нужную температуру и вовремя помешивать. Готовил я сегодня рисовую кашу. Тут главное не перепутать пропорции молока и риса, потому что слишком густую кашу есть невозможно, а слишком жидкая - скорее суп, нежели каша. Впрочем, последнего я ни разу не видел. Гораздо чаще первый вариант. А всё почему? Потому что надо снимать кашу с огня чуть-чуть пораньше того, как она дойдёт до нужной консистенции или же сразу после снятия охлаждать жидким азотом. Последнего у меня нет, но зато есть ледяное касание. Хотя прикасаться рукой, даже с ледяным касанием к горячему котлу почему-то не хочется. Или всё-таки хочется? Господи, что у меня с головой? Почему мне лезут в голову такие идиотские мысли и совершенно некому меня одёрнуть, оградить от их реализации? Ведь готов поспорить, что если я расскажу о своей мысли Сирано, тот скажет только: "Круто, давай, уже делай, а я всё это на видео сниму!" Бармаклей с Грум Барашем его поддержат, эльфам вообще на всё плевать. А Хрюша и Степашка остались в библиотеке...
   А с другой стороны, что я теряю? Ведь это игра! И здесь всегда можно потом вылечиться. Пробуем? Пробуем! Закрыв глаза, я начал медленно подносить руку к котлу.
   - Чё эт ты удумал? - поинтересовался сбоку Сирано, а я машинально отдёрнул руку, - Человечинкой решил кашу начинить? Я - против!
   - Тьфу на тебя! Спугнул настрой! Не буду теперь делать.
   - Чего делать-то?
   - Не буду пробовать охладить котёл заклинанием ледяное касание.
   - Э-э-э батенька, а с физикой у тебя как в школе было-то?
   - А причём тут моя школьная физика?
   - Затем, что создатели игры щи лаптем не хлебают, а довольно продуманные ребята. И воздействие базовых заклинаний можно легко просчитать килоджоулями затрачено энергии. Так вот начальные заклинания, которые стоят по десять маны, при наличии навыка нужной магии, дают весьма скромный эффект на выходе. В то же самое время полено, тупо сгорая в костре выделяет энергии в несколько раз больше. А теперь прикинь, сколько раз тебе придётся прикасаться своей многострадальной рукой к котлу, чтобы охладить его хотя бы на пару градусов?
   - И как я должен это прикинуть, если ты не назвал ни одной цифры? От каких данных плясать-то? Что принимать за условия задачи?
   - Вот ты зануда-то, а! Хочешь - можешь побороздить просторы сети - там точно найдётся нужная тебе информация. А если не хочешь, то проверить мою теорию можно гораздо проще: делай, как собирался, а потом посмотрим на результат. Погоди только немного, я видео включу для предоставления тебе потом наглядных и убедительных доказательств, а то вдруг ты потом загоришься опять повторить данный опыт?
   Так я и думал, очередной повод для шуточек, но ничего, я всё равно попробую. Во второй раз я глаз закрывать не стал, но от очередного вопроса я опять вздрогнул и опять отдёрнул руку.
   - А что это вы тут такое интересное делать собрались? - На это раз интересовался Грум бараш.
   - А, - Сирано махнул рукой, - Это Лесовик тут ерундой мается, хочет силой мысли горячий котёл охладить.
   - Как это?
   - Очень просто! Прикладывает руку к горячему котлу и говорит: "Повелеваю: остынь!". А ежели котёл не послушается, то ещё и побьёт его, опять же руками, чтоб неповадно было хозяина ослушиваться.
   - Тьфу на тебя, пустобрёх, - Грум Бараш и вправду сплюнул, - Я ведь и в правду поверил.
   - Так я тебе чистую правду и говорю. Вон видишь опять свои культяпки к котлу потянул, - Сирано указал на мою очередную попытку справиться со своим страхом и опробовать-таки заклинание на котле.
   - Лесовик, ты что творишь-то? Совсем ополоумел?
   - Не мешайте, задолбали своими хиханьками. Теорию проверить не даёте.
   - Вот видишь, Грум, мешаем мы великому теоретику, а ведь он для нас старается... Да что там для нас! Для всего прогрессивного человечества, а то и не только человечества. Ведь как же жили-то все без его теорий и наглядных практик? Глупо, в общем-то, жили, не понимали всей нужности экспериментов по сованию рук в горячие котлы, ношению мазохистских костюмов и дёрганью секачей за половые органы.
   - Так он что, Хрюшу того, дёргал?...
   - А как же? Как бы он его ещё приручил?
   - Да ладно?
   - Кого ты слушаешь? - не выдержал я, - Он же соврёт и недорого возьмёт!
   - Почему недорого? Какой смысл тогда врать? Нет, я обязательно дорого возьму.
   - А ведь я опять повёлся! Второй раз за пару минут. Ну что ж у тебя язык-то за помело, Сирано?
   - Это творческий подход к ситуации, называется восприятие картины мира по-своему. А то, что вы её воспринимаете иначе - ваши проблемы.
   Я тем временем всё-таки донёс руку до котла и активировал ледяное касание. Котёл в месте прикосновения немного остыл, так что руку не обжигал, но потом очень быстро начал нагреваться снова. Мда, теплопроводность металла не пустой звук, от неё так просто не отмахнёшься.
   - Ты гляди-ка, - Сирано ткнул локтём в бок Грум Бараша, указывая пальцем на меня, - Не обжёгся, действует, етить твою качель!
   - Ага... - многозначительно ответил тот.
   - Вот тебе и "Ага", - передразнил его Сирано, - А я не верил, что получится.
   - Лесовик, а зачем ты котёл-то того? Это же не моб, - поинтересовался Грум Бараш.
   - Ну вы же сами видели, как Арсен Люмпен помог мне котёл нагревать, ну я и подумал: "Раз можно нагревать, то и охлаждать тоже можно!"
   - А зачем охлаждать-то? - снова спросил он же.
   - Чтобы еда не портилась.
   - Ага, ты ещё скажи, чтоб в холодильник убрать. У нас еда испортиться не успевает - вон какая прорва народу, - он показал на беззастенчиво спящих эльфов, - А к тому моменту, как они проснутся, котёл уже успеет остыть.
   В этот момент проснулся Лицо.
   - Негоже, чтоб завтрак остывал! Подъём!
   Все эльфы дружно встали, словно и не спали вовсе. Выглядело впечатляюще. А Грум Бараш наоборот, лёг спать. Сирано же, усмехнувшись и подхватив кирку, поспешил к жиле. Я же, пока эльфы едят, поспешил в соседнюю пещеру - изучить свой будущий путь получше, а то какими-то непостижимыми путями эльфам удавалось каждую ночь изменять существующий лабиринт. Как они это делали, я пока понять не смог. Но первым делом спешил изучить свой будущий путь. Помнится, на второй день после начала тренировок внезапно перестроившиеся тоннели были для меня страшным шоком, а теперь ничего, пообвыкся, и каждое утро начинаю с изучения новой структуры тоннелей. Впрочем, как я ни старался, как ни изучал тоннели, мне это ещё ни разу не помогло добежать до вожделенной цели, хотя уклонялся с каждым днём я всё лучше. Последние пять дней очень неплохо сказались на состоянии моего виртуального персонажа. Во-первых, навыки: по тридцать восемь пунктов добавилось к каждому сопротивлению, кроме огня, тому добавилось тридцать шесть. Что уже само по себе неплохо. Правда, после пятидесяти пунктов вспышки самих заклинаний стали чуть реже, но естественно сильнее, а кроме того оставляли после себя малоэффективные но демаскирующие постэффекты: то я медленно коптился дымком после заклинаний огня, то волосы стояли дыбом после очередной молнии, то весь светился, словно апостол святой церкви или ангел какой-то, то наоборот это свет поглощал, то вообще кровью всё вокруг заляпаю, которая внезапно начинает сочиться изо всех пор, а иногда покрывался какими-то непонятными шевелящимися пупырышками... Но всё это ерунда, главное - навыки росли, и как росли! Стойкость на восемнадцать пунктов, резиновая кожа на тридцать два, уклонение на пятнадцать, акробатика на двенадцать, гибкость на четырнадцать, предвидение на восемь, атлетика на тринадцать, острый слух на девять, метательное оружие на четыре, травмирование на два, даже блокирование и акупунктура по единичке прибавили, хотя это уж вообще непонятно с чего. Также подросла железная кожа, выяснилось, что колючки, которые сделал мне в костюме гном система не воспринимала как урон для того, чтобы ее прокачивать, а если я в этом костюме проезжал на спине или на боку по полу, то колючки впивались в тело так, что сносили по полжизни, а то и больше, вот тогда железная кожа качалась. Так что пришлось мне поелозить по полу, пришлось. Кроме того, на каком-то этапе начал запускать в попадавшихся мне на пути эльфов не только камни, но и дистанционную магию. В результате у меня подросли на пять пунктов магия огня и магия иллюзий.
   Это дало весьма неплохую прибавку к мудрости - тридцать пунктов. Кроме того, выросли выносливость на двадцать пять пунктов, здоровье на двадцать, сила на два пункта, интеллект на один, восприятие на десять. Но самой большой моей гордостью была ловкость, она увеличилась на целых восемьдесят четыре пункта. Вот это я понимаю, прокачка. Воистину удивительно, что эльфов с такой прокачкой ловкости и выносливости Степашка мог ещё чему-то натренировать, ведь его тренировки приносили эффекта значительно меньше.
   В общем, эти дни мне дались очень тяжело. В реале тоже было всё непросто. После жонглирования Николай взялся обучать меня стоять и ходить. Оказалось, что тут тоже есть целая наука. Пришлось стоять со стаканом на голове. Вначале давалось тяжело, но уже на второй день после трёх часов обливаний мне удалось научиться его проливать как можно меньше. Надо было ещё научиться стоять не просто так, а расслаблять то одни, то другие мышцы. На третий день начал со стаканом ходить. И вот только к концу вчерашнего дня, мне удалось наконец-то ходить с ним без постоянных обливаний своей многострадальной макушки.
   Это, кстати, начало приносить свой результат, уклоняться от камней стало почему-то проще и Лицо перешёл на более тяжёлый вид снарядов - камушки стали солиднее.
   Игорь же в наши тренировки почему-то не вмешивался, но одобрительно кивал и говорил, что уже совсем скоро займёмся уклонением от мячиков.
   Задумавшись обо всём этом, невольно вздрогнул, когда на моё плечо опустилась рука. Обернувшись, встретился взглядом с её владельцем, один из молчаливых эльфов кивком головы указал мне на точку старта.
   Тут меня поджидал Лицо.
   - Ну что, много удалось сегодня разведать? Нет? Ты, конечно, молодец, и разведка решает половину дела, более того, многие войны выигрывались только за счёт лучшей осведомлённости о положении дел своих и противника. Так что твой шаг я вполне одобряю, но и действовать без разведки тоже нужно уметь. Ведь иногда банально невозможно воспользоваться её услугами. Например, когда ты попал в окружение и надо срочно вырываться из ловушки. Воспринимай данную ситуацию именно в таком ключе. Итак, попрыгали!
   Хлопок в ладоши, и я опять побежал-попрыгал. Уклонялся от камней как мог, шарахался влево-вправо, падал, вскакивал, перекатывался... Чего только не делал, но камни меня рано или поздно всё равно достигали... А потом было наказание, во время которого я наконец-то уяснил, что лучше всего уклоняться, если ты стоишь к своему противнику боком. Меньше вероятность попасть, да и уклониться проще. Вперёд или назад движения делать проще, чем влево или вправо. Да уж, не прошло и недели, как до меня это дошло. Как до жирафа доходит, ей богу! К сожалению, понять, откуда прилетит следующий камень было весьма сложно, а под заклинанием слепоты - тем более, но я старался. Когда, четыре дня назад, впервые поймал траекторию движения Лица, тот начал её хаотично менять, а когда спустя ещё пару дней, поймал ритм смены траектории, он начал менять и ритм. В общем, учитель мне попался безжалостный, но знающий своё дело.
   И опять завертелась привычная карусель пробежек и наказаний. Пробежка - наказание, пробехка -наказание. Сколько же было таких циклов за последние несколько дней? Чёрт его знает. Ноги бежали уже сами, на автомате. На автомате же и уклонялся, как-то механически, сам же в это время думал о прошедших дня и о том, чем же я занимаюсь. Нет, понятно, что прокачиваю своего персонажа, но зачем это мне? Ради чего я трачу деньги, которые заработал даже не я, а Степашка? Почему я опять забил на учебу? Почему я занимаюсь какой-то непонятной ерундой, вместо действительно нужных вещей? Да и опять же: университет. Я же просто жуть какой хитрый: сказал, что собираюсь поступать в МГУ, а не в Бауманку. А о том, что моим врагам теперь известны мои намерения подумать как-то времени не было. И найти меня среди абитуриентов Москвы не такое уж и сложное дело. Документы ведь я буду сдавать на поступление. А при нужных связях узнать, в какой из Московских ВУЗов я поступил, особых сложностей нет. Весь вопрос только в том, есть ли эти самые нужные связи у моих недругов? Будем надеяться, что нет, потому что если есть - всё совсем кисло получается. Отправлюсь я вслед за Димычем в неизвестные дали. А мне чего-то туда страсть как не хочется.
   Опять же охранники у меня имеются, может, и защитят хотя бы. Но почему-то веры в это не было. Или же я просто боюсь? Ну опять же, научусь я уклоняться от камней, ножей, стрел и так далее, а дальше что? Ну бегать буду словно лошадь скаковая, а зачем мне это с моей удачей и моими открывающимися возможностями по классовому оружию и навыку "больше-меньше"?
   Споткнувшись о какой-то случайный выступ из пола, я со всего маха вылетел на открытое пространство и уж два камня пронеслись надо мной. Срочно нужно включить форсаж. Боевой транс и вперёд. А вот и противник нарисовался, держи камушек в лоб. Его повело на стену. Да ведь он же идеальный трамплин. Разбег, прыжок, вскочить на плечи и не свалиться, помогли-таки занятия с Колей, не зря баланс держать учился! Ещё прыжок. Есть! Удалось схватиться за край. А моему трамплину опять прилетело камушком в голову. Не везёт ему сегодня. Быстро перекинуть ногу за парапет и тут же перекатом от края площадки, два камня ударились об край и ещё три просвистели чуть выше меня. Вперёд, только вперёд. Струя огня по направлению движения. Не зря! Предвидение сработало! Эльф, стоящий в нише и сейчас изображающий из себя факел остался позади. Прыжок вправо, уход с траектории возможного броска, вперёд, снова вперёд, влево, вправо, вперёд, бегом-бегом, наклониться, отпрыгнуть, опять вперёд. Есть! Есть. Добежал. Я привалился к стенке спиной и сполз по ней. Я это сделал! Надо же! Сделал, правда сделал...
   Я отдыхал. Никто не бросался в меня камнями, никто не преследовал, никто внезапно не выпрыгивал из-за угла. А я мог наконец-то просто посидеть и отдохнуть. Как же я устал от этой тренировки. Наконец послышались размеренные шаги. Это шёл Лицо. Намеренно обозначил свою поступь. Он даже прыгать мог бесшумно, а уж тем более ходить. ОН присел рядом со мной на корточки.
   - Молодец! Победил. Уложился за неделю. Впритык, но уложился. Я думал, тебе не удастся, но ты опять меня удивил. Что ж, раз так, тогда награда по праву твоя, Держи. Тебе должно понравиться.
   Он протянул мне здоровенный лошадиный хомут из металла, переливающийся голубыми искорками.
   Великолепный хомут дурака. Прочность 430/650. Эффект: Интеллект -90.
   Вот спасибо так спасибо! Дураком обозвали, очень хороший подарок, просто замечательный! Стоп! А чего я туплю? Это же для прокачки характеристик просто бесценный предмет! Минус девяносто к интеллекту - это же просто шикарно! Но вот внешний вид у меня будет просто божественный... Костюм мазохиста и хомут сверху. ОТ представившейся картины стало так тошно, что я от досады даже плюнул. Этот жест не остался незамеченным.
   - Не угодил подарок? Ну тогда оставь на более поздний период, как станешь поумнее - точно пригодится. Может быть, тогда поймёшь его ценность и плеваться перестанешь!
   - Да я не от того плевался, что подарок не понравился, а от того, какой у меня в нём вид будет.
   - Совершенство требует жертв. Заметь именно совершенство, а не красота. Соответственно, если хочешь стать совершеннее, приходится чем-то жертвовать: либо красотой, либо силой...
   - Это тоже понятно, но...
   - Но жертвовать хотелось бы поменьше... - закончил за меня фразу Лицо, - Понимаю, сам когда-то таким был, а теперь за-ради лишнего пункта к ловкости постоянно корячусь так, как раньше и не снилось. Вон даже сподобился у тролля чему-то научиться, чего я вообще уж не ожидал. Но я не ханжа и могу учиться у любого учителя, лишь бы толк был. Чего и тебе желаю! - эльф встал, разгладил одежду, - Ну, пойдём опять проходить пещеру.
   - Как, опять?
   - Точно так же. Абсолютно. Твоё обучение ещё не окончено. У тебя будет ещё много заданий. И не все они такие простые, как первое.
   - И это было простое упражнение?
   - Конечно. За пару-тройку лет ты начишься всему, что я знаю...
   - Как за пару-тройку лет? У меня нет столько времени!
   - Тогда чему-то не научишься. Процесс познания весьма трудоёмкий, и торопить его нельзя. Ибо жертвуя временем обучения - теряешь в качестве.
   - Но мне же надо идти в хранилище!
   - Ну, для этого высоким искусствам я тебя учить не буду. Так... Овладеешь азами ловкости, выносливости, силы, просто чтобы сразу там не помереть и можешь шагать на встречу приключениям. Весело там, я тебе даже немного завидую... Заболтал ты меня. Нам пора возвращаться и приступать к упражнению. Когда пройдёшь испытание ещё два раза - докажешь, что это была не случайность, тогда и перейдём к новым занятиям. Хотя ладно, пора бы и пообедать, а у тебя будет лишняя пауза для отдыха. Пошли.
   Эх, опять я завтрак в реале пропустил. Ждёт меня головомойка от Коли. Впрочем, Игорь тоже в стороне не останется. Как сейчас помню все их фразы, благо слышал их уже два раза, да и дед мне то же самое толковал: "Завтрак основа дневного рациона!", "Главные питательные вещества поступают нам только во время завтрака!", "Завтрак нужно есть непременно, так как именно он определяет самочувствие организма в течение дня". Никакие мои возражения ни дедом тогда, ни охранниками сейчас не принимались категорически.
   - Ты чего творишь-то? - с наездом поинтересовался Игорь и чуть не задвинул меня обратно в капсулу.
   - А? - такой реакции на своё появление я как-то не ожидал.
   - Ты почему опять завтрак пропустил? Как я могу тебя тренировать, если ты не слушаешься? Говорю, говорю, а с тебя, как с гуся вода...
   - Мы с Колей для кого тут распинаемся о пользе завтрака и готовим всякие полезные и вкусные вещи? Почему ты плюёшь на наш труд? Не хочешь тренироваться - так и скажи. Не хочешь кушать - готовь себе сам. На тебя рассчитывать никто не будет. А так, только продукты пропадают.
   - Всё, я осознал, проникся и уверовал, - попытался я пошутить.
   Игорь только махнул рукой, после чего добавил.
   - Ещё один пропущенный завтрак и тренировок больше не будет. Нам ещё не хватало выговоров за испорченное здоровье клиента.
   - Какие выговоры? Ты о чём?
   - Ты несовершеннолетний, без штата прислуги, готовить тут некому. Тебе специально приставили охранника, имеющего шестой поварской разряд, а ты его труд игнорируешь. Ну разве так можно?
   - Ладно-ладно, больше так не буду и перед Колей тоже извинюсь.
   Хорошо, пошли есть, а то там Борщ стынет и пампушки, - Игорь мечтательно закатил глаза, - Судя по запаху, пампушки сегодня особенно удались. Хотя я не припомню, когда бы они у Коли не удавались.
   Обед был выше всяких похвал. После него Игорь меня порадовал:
   - Ну что, стоять и даже ходить со стаканом ты научился. Бегать с ним ты всё равно пока не сможешь, так что теперь будем учиться держать равновесие, - он положил на пол принесённую из санузла швабру, а на неё сверху разделочную доску, - Вставай.
   Я встал.
   - Доска должна быть параллельна полу, а ты на ней балансировать. Шишек на данном этапе у тебя точно не должно быть, но чем чёрт не шутит, потому вот тебе волшебный стул, за спинку которого можно иногда придерживаться, чтобы сохранять равновесие.
   Балансировать удавалось, но доска подо мной постоянно ходила ходуном, потому я чуть ли не постоянно держался за стул. В результате, мне удалось кое-как скособочившись, поймать устойчивое равновесие и оставить стул в покое.
   - И что, вот так и собираешься стоять? Серьёзно? Приняв позу неведомой рогульки?
   Ответить я не смог. Все мои силы уходили на поддержание равновесия.
   - Нет, так не пойдёт. Коля, тащи скалку. Будем кататься. Он не хочет без шишек.
   Коля принёс скалку, и её положили на пол вместо швабры. Моё положение значительно усложнилось. Швабра-то хоть и круглая, но на полу она была неподвижной, а скалочка очень даже крутится. Час моих мытарств так ни к чему и не привёл. Простоять на доске поверх скалки хотя бы минуту мне удалось только через два часа мучений.
   - Трудно у нас обучение-то продвигается. Ладно, лоботряс, шуруй уже в свою виртуальность.
   Замученный донельзя, я повалился в капсулу.
   Обед в игре радовал гораздо меньше, чем в реальности. Далеко моей стряпне ещё до Колиной, ой далеко... После обеда в игре на меня навалился эльф с обучением. Что-то я начал уставать от постоянных тренировок. То ли из-за моего вялого настроя, то ли из-за усталости, то ли из-за усиления внимания эльфов, но до ужина мне второй раз пройти до конца пещеры так и не удалось. После удачного прохождения это было обидно вдвойне.
   Выход.
   С кухни доносились приятные запахи, и я пошёл на них как крыловская лиса на запах сыра. Будем надеяться, что обитающие на кухне вороны угостят меня ужином.
   - Ну надо же, как раз к ужину пришёл, а не на два часа позже. Прямо удивительно как-то, словно и не наш босс вовсе, что скажешь, Игорёк?
   - Наверное, в лесу мамонты вымерли...
   - Так они вроде давно того...
   - Ну вот видишь, они как узнали, что Жека сегодня к ужину вовремя выйдет заранее вымерли, чтобы не смущать его своим видом.
   - Ага, а с ними за компанию ещё и динозавры и мегалодоны всякие.
   - Поупражнялись в остроумии? Может, поедим уже?
   - О, босс, не в духе. Наверное, виртуальные осы покусали, не иначе.
   На ужин были голубцы. Прекрасное блюдо, я бы даже сказал замечательное. У Игоря зазвонил телефон.
   - Ну вот, вечно так, как что-то вкусное так мне кто-то звонит. Нарочно хотят, чтобы я голодный остался, - но тем не менее, не смотря на всё возмущение, на входящий вызов ответил, - Слушаю... Да... Да... Да... - внезапно он протянул трубку мне, - Жека пообщайся, это тебя.
   - Меня? - пришлось отрываться от голубцов и с завистью смотреть, как их начинает уплетать Игорь, - Да?
   - Евгений Георгиевич, это вас Амвросий Адамович беспокоит. Мне стало известно, что возможно завтра вы начинаете чрезвычайно интересное шоу. В ваших же интересах продержаться как можно дольше, а ещё лучше - пройти до конца. Потому я звоню пожелать Вам удачи. Кроме того, здесь есть ещё желающие это сделать.
   В трубке после непродолжительного молчания послышался радостный голос Толика.
   - Жендос, ну ты дал! Так ты ещё и в хранилище намылился и ни динь-динь об этом! Давай бродяга, вытащи там половину сокровищ, чтоб корпорация разорилась от такого вывода средств и продала тебе контрольный пакет акций.
   - Спасибо, Толик, но это как-то чересчур... Да и рановато говорить о хранилище. Я ещё испытания не прошёл.
   - Ничего, ты пройдёшь, я в тебя верю! Давай дружище, жги! Я на тебя всё своё игровое бабло поставлю в ближайшем кабаке, ты уж не подведи.
   В трубке опять послышался голос финансиста:
   - Я, как вы понимаете, разорения корпорации не желаю, и уж тем более контрольный пак4ет акций Вам ни к чему. Оставьте эти проблемы другим, наслаждайтесь игрой, пока молоды. А в корпорациях сплошь одни проблемы: надо подбирать верных людей в управленцы, собирать свою команду, набивать шишки, драться с финансовыми акулами этого мира. Нет, не желаю я вам этого. А вот ещё раз удачи пожелаю, она Вам точно не помешает.
   - Спасибо, Амвросий Адамович.
   В трубке послышались короткие гудки отбоя. От разговора у меня осталось какое-то странное впечатление, словно я чего-то не понял. Да какое там "чего-то"... Я ни черта не понял. Зачем он звонили? Что хотели этим сказать, ну не удачи же пожелать, в конце-то концов... Это Толик мог так просто позвонить, а вот этот плесневелый финансист так просто звонить вряд ли бы стал. Чего-то я не понимаю и это очень плохо. Очень и очень плохо. Додумать свои скорбные мысли мне не дал Игорь, доевший свои голубцы и с тоской поглядывающий на мою порцию:
   - Я так понимаю, тебе тут какое-то приключеньице предстоит, а мы тебя так и не натренировали ничему как следует. Жонглировать ты уже научился, это конечно хорошо. Стоять и ходить тоже вроде можешь. Тут, правда, больше сказалось не наше обучение, а то, что ты и до этого умел нормально передвигаться, иначе бы мы в неделю не уложились, пришлось бы месяц провозиться, а то и два.
   - Два это в лучшем случае, - поддержал его Николай, - Вспомни, сколько обычно по времени уходит на тренировку новобранцев. Они же даже не духи безмозглые, а просто слоны какие-то. По лесу прут, словно стадо, их в зелёнке за километр услышать можно.
   - Ой, да ладно, можно подумать сам таким не был!
   Я же, слушая их вялый спор, с удовольствием доедал ужин.
   - Был, конечно, но это ж как давно было. А нынешних перцев возьми: двигаться не умеют, стрелять не умеют, драться не умеют, готовить и то не умеют, а в охрану прутся. Возьмите, говорят, нас в телохранители, мы этого очень хотим. Они большую деньгу получают.
   - Ну а чего бы они ещё в телохранители просились, если бы зарплаты были маленькие. Эх, Жека, не успели мы тебя эквилибристике научить, а без неё уклонение учить совершенно бесполезно. Надо будет тебе как-то форсировать свои занятия.
   - Когда форсировать-то? Поход в хранилище завтра.
   - Мда, печально... Что ж ты не сказал-то? Заранее бы попытались ускориться.
   - Да как ты тут ускоришься, когда он в виртуале днюет и ночует?
   - Твоя правда, Коля, твоя правда. Всё равно толку не было бы. Тогда давай дальше тренировать эквилибристику, деваться-то всё равно некуда.
   - Да как ты его ускоришь? Разве, что вторую скалку ему подсунуть?
   - А что? Это неплохая мысль.
   В результате мне принесли вторую скалку и доску положили на две, но забрали стул. Я вначале посчитал, что так даже проще. Проще-то может и проще, но скалки просто так под доской лежать не желали и всё время норовили меня скинуть. Прежде чем я научился стоять на этой подвижной платформе, упал раз двадцать-тридцать. Зато стоять научился довольно уверенно. И после этого тут же "лишнюю" скалку забрали, спасибо, хоть стул вернули. А получаться стало гораздо лучше. За спинку поначалу я хватался довольно часто, но уже через полтора часа мне удавалось простоять около пяти минут, не дотрагиваясь до стула. После этого меня отпустили в игру. Сказали, чтобы перед сном я вышел из игры и мне ещё что-то покажут.
   Видимо окрылённый успехами в реале, я почувствовал душевный подъём и, размышляя об этой доске и скалке, сам не заметил, как проскочил лабиринт. Решение как вылезти на стену пришло моментально и, по-моему, без участия мозга. Руки сами выхватил кирку из инвентаря и в прыжке всадил её в стену с намерением в провороте подняться наверх, но не судьба. Во-первых: меня догнал камень, а во-вторых: кирка в породе держаться не стала, выковыряв на меня же солидный кусок камня. Получив дебаф "оглушение", я сидел на полу и пытался собрать мысли в кучу и понять, откуда здесь валяются золотые монеты, да ещё такие странные.
   - Ты гляди-ка! - ухмыльнулся подошедший Лицо, - Вот ты золотой мальчик... Куда не плюнешь, там какая-нибудь сволочь клад припрятала. Ха, а монетки-то странные... Таких я почитай и не видал... Ничего на них не выбито, просто кусок металла, зато посредине зачем-то квадратная дырка... Кто делал такие монеты? Зачем в них дырка? Почему квадратная? Странные монетки, очень странные... Немного их, всего-то штук пятьдесят... Стоп, а это что?
   Лицо вертел в руках такую же монету, как и предыдущие, только вот была она не из золота, а из мифрила.
   - Это кому ж в голову пришло из мифрила монеты клепать? Что ж за дурость-то? Эти монетки, похоже, к нам пришли ещё из эпохи бессонницы.
   - Эпоха бессонницы? - переспросил я.
   - Это эпоха, когда ещё не существовал орден спящих. То есть она была очень давно и монетки, судя по всему, тоже весьма давнишние. Можно было бы выторговать за них довольно неплохое денежное вознаграждение, если бы на монетках был хоть какой-нибудь узор. А так, к сожалению, они стоят не больше своего веса.
   - Ну и ладно, пусть так. Мне лишние монетки не помешают.
   - Дело хозяйское. Кстати, поинтересуйся у гнома по поводу этих монет, может он что подскажет. Ладно, пошли на старт, тебя наказание заждалось.
   Собрав все монеты, я поспешил за предводителем эльфов. Слепоту на меня не кинули. И уклоняться было довольно просто. А задействовав боевой транс, и вовсе удалось не получить ни одного удара. Всё-таки сочетание боевого транса и предвидения даёт потрясающий эффект. Под самый конец я в очередной раз поймал камень и, не задумываясь, послал его обратно. К моему безмерному удивлению камень попал. И как попал-то...
   Лицо сплюнул на пол осколки зуба вместе с кровью. А у меня повысилось травмирование.
   - Хвалю. Попал, а я что-то расслабился. Задумался о монетках. А не следовало, - Лицо опять сплюнул кровь на пол, - Мда, явно не следовало! В качестве поощрения при попадании в меня пойманным камнем наказание будет прекращаться. А теперь пошёл!
   Упрашивать меня было не надо. Я пошёл. По пути подхватил с земли несколько камней. Внезапно впереди что-то звякнуло, один из камней тут же отправился туда. Бегом вперёд, уйти с траектории, уход, влево, влево, теперь немного вперёд и вправо. Вперёд. Вот и лабиринт. Побежали поверху, балансировать на его стенках на большой скорости удавалось с трудом. От летевших со всех сторон камней уворачиваться приходилось буквально чудом. Прыжок на соседнюю стенку, опять прыжок дальше, а тут надо как-нибудь влево. Есть, ушёл от камня. Кто-то едва не схватил меня за ногу. Бросок вперёд, уклон вправо, пробежать по тонюсенькой стеночке. Шириной буквально в пару сантиметров. Спрыгнуть с неё вправо и тут же перекатиться влево, и приподнявшись опять отпрыгнуть влево. Дёрнуть головой вправо. На просвистевший мимо камень ответить своим. Бросок и бежать вперёд. А вот и моя дырка, зацепиться за неё киркой и, пробежав по стене вверх, использовать эту же дырку уже как точку для прыжка, а киркой зацепиться за поверхность выше стены. И тут же перекатиться дальше, а кирку отправить в полёт по пути вероятного следования и пару оставшихся камней туда же, а самому следом. Прыжок! Есть, коснулся стены. Прилетевший спустя мгновение в спину камень радости мне не прибавил. Но второй раз уже есть.
   Я сидел и отпыхивался, заодно запуская самолечение. Подошёл эльф, видимо тот, что запустил в меня камень, и ткнул пальцем в точку старта. Да уж вряд ли мне ещё что-то вручат за второе прохождение дистанции, хотя я был бы не против.
   На старте меня поджидал Лицо.
   - Ну и что ты на меня смотришь? Справился - молодец! Бери камушки и беги. Наказания не будет. Вперёд!
   Далеко убежать не удалось. Камень, прилетевший мне в левую лопатку, сбил меня с ног и наградил дополнительной травмой, ограничивающей мою подвижность.
   Привстав, я посмотрел на камень. Это оказался здоровенный булыжник, размером почти с мой кулак.
   - Травму на подвижность получил? - поинтересовался садюга-учитель.
   - Да! Какого лешего?
   - А ты как хотел-то? Дальнейшее обучение ловкости почти всегда проходит под травмами. Или зачем, ты думаешь, нас твой тролль так нещадно лупцевал? Просто так, для удовольствия?
   - Я думал, это специальная система обучения троллей.
   - Ага, ага... Избить до получения травм и заставить прыгать. У нас похожая система обучения. Очень похожая, только мы не прыгаем, а бегаем. Ну и травмы твои тролль мастерски вешал. Это ж надо так точно знать расположение всех узлов сухожилий, так тщательно по ним попадать, а сколько раз он делал двойные травмы, сталкивая сразу двоих? Он настоящий профессионал. Впрочем, мы тоже не пальцем деланные, так что тебе бежать пора, пока травма не прошла. И да, третьего прохождения ты должен добиться именно с травмой. Поднимайся.
   Я, кряхтя, встал. Лопатку простреливала боль. Ну и как можно бежать в таком состоянии?
   - А! Чуть не забыл. У одного из обстреливающих тебя будут не мелкие камушки, как ты уже привык, а вот такие боеприпасы, с которым ты только что познакомился. Удачи!
   Каждый шаг отдавался болью, но я, стиснув зубы, поплёлся на точку старта. Думаешь, напугал меня этими камнями? Нет уж, я всё равно пробегу. Всё равно! Причём лучше это сделать сразу, а не позже, потому что при попадании еще таких вот камушков, я уже буду весь ходячей травмой. Потому до точки старта я намеренно еле ковылял. Идти было всего ничего, но я не торопился. Потихоньку боль становилась привычной и уже не дергающей, а ноющей. Такую терпеть проще, а следовательно, и бежать, и уклоняться тоже легче будет.
   По команде "старт" я резво бросился вперёд и вправо, пропустив очередной здоровенный камень мимо себя. Опять вправо, а потом ровно вперёд. Бежать с травмой было тяжело, но я бежал. Забежав в лабиринт, стал двигаться наоборот медленно. Надо быть осторожнее и тише, тише и осторожнее. Ноги ставил так, как когда-то учил дед. Вначале носок и только потом пятка. Вес тела нога принимает медленно, словно ощупывая поверхность под собой, чтобы ничего не хрустнуло, не скрипнуло, не захрустело. Каждый шаг, словно по минному полю. Вот один из преследователей показался впереди. Камень ему в грудь. Он осел на пол. А вот теперь пора бежать, не услышать падения камня на пол в пещере - надо быть совсем глухим. Стены лабиринта звук, конечно, искажают, но общее направление попытаться понять можно. С помощью уже привычной кирки зацепился за верх одной из стен и забрался на неё. Тут же пришлось падать обратно, потому что прямо в меня летел камень. Увернулся только чудом. А что если сделать финт ушами? Выбежал из лабиринта обратно и, пробежав вдоль него, влетел в другой вход. Прямо по этому проходу пронёсся дальше. Уже перед самым выходом на противоположную сторону передо мной высунулся эльф. Киркой его! Сбил с ног и из тоннеля и сразу вправо, ещё правее, и теперь вперёд! Затылком почувствовал приближающуюся опасность и кувыркнулся. Господи, как же больно. Травма это вам не просто дебаф, это ещё и очень больно. Опять кувырок. Дальнейший путь был чисто на мате и на последних силах. Вытянуть себя руками за кирку даже можно и не думать, боль с ума сведёт. А какие ещё варианты? Да никаких! Прыжок! Киркой ударить в трещину и, сцепив зубы от боли, подтянуться. Мотнуться в сторону, уклоняясь от камня. Забраться по кирке и прыгнуть вправо, уходя от очередного снаряда, главное зацепиться за верх и, использовав силу инерции от этого прыжка, залезть наверх. Перекат. Бросок камня вперёд. Надо же, попал! Поджидал меня тут зараза за выступом, да высунулся неудачно. А теперь бегом вперёд! Стоп! Левее! Ещё левее! Мимо пролетел громадный булыжник и ударился о стену. Не успел бы я добежать. Вперёд! Два шага. ДА! Да, я смог! Я сделал это. И боль словно, почувствовав мою слабость или сброс адреналина, накинулась на меня с новым эффектом. Система меня об этом поспешила уведомить в своеобразной форме:
   Вы разбередили травму. Действие травмы увеличено на три часа.
   Ну и хрен с ней! Я это сделал. Я смог! Наконец-то я прошёл эту грёбанную пещеру.
   - Ну что, смог? Победил? - сарказм Лица для меня был непонятен.
   - Да, смог! Да, победил!
   - Герой! Я бы даже сказал, победитель драконов и всех ночных кошмаров. Бахвальство-то попустило, нет? - эльф прищурился и посматривал на меня, словно изучал какое-то редкое насекомое, - А теперь проанализируй, мог ли ты сам пройти эту пещеру сегодня ещё два раза, даже если бы тебя просто так же опекали бы, как и до этого. Первые три прохождения после первой победы тебе это наглядно доказали. Ты после третьей попытки вообще почти сдался и шевелился в пути, словно беременная черепаха. Тебя надо было подстегнуть. Я дал тебе толчок, дал веру в себя. Без неё обучения не будет. Так что после второй победы ты очухался, хотя сил у тебя было всё равно недостаточно для нормального прохождения. Третья же победа должна была тебе показать, что ты можешь преодолевать боль и работать на износ. С этим ты, хвала Богам, смог справиться, потому тебе особо не пытались помешать выиграть, ну разве что чуть-чуть... А навесь мы на тебя ещё пару травм, ты бы вообще двигаться не смог. Так что собирай в кулак свою волю и желание победы и давай работать в полную силу, а не абы как. Ну, смешно, право слово, смешно же на тебя смотреть.
   Лицо после этой отповеди присел рядом со мной и вытянул ноги.
   - А...
   Эльф не стал меня торопить и промолчал, давая сформулировать вопрос:
   - А зачем? Зачем это было нужно?
   - Здрасте, приехали... Я для чего тут только что распинался?
   - Я понял всю благородность твоих порывов по поднятию моего духа, но зачем это было делать? Ведь со временем бы я набрался злости и смог пройти испытание самостоятельно, без всяких поддавков.
   - Вот ты странный. Думаешь, что испытание закончено? Это только начало обучения. Раньше, чем ты достигнешь трёх сотен очков ловкости, я с тебя не слезу. Другое дело, что раз ты один раз прошёл испытание, то для похода в хранилище ты уже годишься, по крайней мере, сдохнешь не сразу. Так что завтра туда пойдёшь. А второй и третий раз сегодня были просто обычными тренировками. А пока пойдём ужинать, тебе же надо будет ещё выспаться. Завтра у тебя трудный и долгий день. Очень долгий. Возможно самый долгий день в твоей жизни.
   Опять какие-то таинственные намёки, как же это всё заколебало! Рядом со мной хоть кто-нибудь может разговаривать нормально, без всяких закидонов? Ну почему ничего нельзя нормально сказать прямо: так мол и так, будет то-то и то-то. Нет, каждый упражняется в остроумии и намёках. Достали!
   Выход.
   При моём выходе из капсулы запищал стоящий рядом с ней на тумбочке будильник.
   - Зацени, Коль, и правда сработала твоя сигналка! - радостно скалился появившийся на звон Игорь!
   - Ну видишь, а ты всё трындел: "Не сработает, не сработает!". Мне Батя всегда с умным видом вещал: "Главное знать, где и что сломать, чтобы получилась нужная вещь!"
   - Ну не понимаю, я эту тряхомудию электронную, потому так и говорил, я же в тебе не сомневался.
   - Ну да, ну да, а кто говорил, что я только пироги делать и горазд? Помнишь, что теперь ты кстати без этих пирогов остался на три дня?
   - Помню...
   Под эту милую перепалку я добрался до кухни - вотчины Николая. Судя по всему, до моего появления, они чаёвничали. Я тоже присоединился. К чаю сегодня были бублики, вкусные, с маком.
   После чая выяснилось, что мои начинания в нелёгком деле эквилибристики надо повторить. Это не без труда и не с первой попытки, но удалось. А вот после этого скалку забрали, зато вручили мне четыре бильярдных шара. Мне как-то поплохело. Впрочем, к моему удивлению стоять на четырёх шарах и доске по ощущениям оказалось примерно так же как на доске и двух скалках. Немного посложнее, но почти так же.
   Потом один шар забрали. Я подвинул шары, чтобы можно было вполне сносно сохранять равновесие, так что эффект остался примерно тем же. Но мне быстро объяснили, что я в корне неправ. Шары подвинули обратно, как они стояли до этого. То есть получившаяся платформа имела вид своеобразного столика, с тремя ножка по углам. А четвёртый угол свободен. А нога-то как-то должна стоять, и надо сохранять равновесие. Упал я всего каких-то десять раз. Потом начали стучать снизу по батарее. Надо думать, не понравились соседям наши тренировки.
   На мою жалкую попытку прекратить тренировки Игорь сказал, что падать надо мягче, а не как мешок с навозом. Падать у меня не получалось. Но ещё через два падения я научился-таки стоять на трёх шарах, а в дверь к нам позвонили. Довольно вежливо Колю попросили сегодня больше не шуметь и тот пообещал.
   Пришлось-таки с тренировками завязывать.
   Я отправился спать в капсулу. Правда, перед сном мои мысли опять свернули куда-то не туда. У меня на завтра намечено путешествие в загадочное хранилище, а меня начали мучить сомнения. Тем ли я занимаюсь, да что-то совсем я в эту игру погрузился. Нет, в последнее время я конечно и в реальности начал делать что-то полезное. Взять хотя бы то же жонглирование и эквилибристику. Такими темпами, скоро без всякого дополнительного обучения могу пойти в цирк работать. Ага, клоуном! Осталось только правильно падать научиться...
   Что-то не прельщает меня такая судьба-то. Чего-то большего хочется. Хотя клоуном быть, наверное, не менее тяжело, чем инженером или каким-нибудь доктором наук. Хотя, как сравнить две эти профессии? Да никак. У каждой свои плюсы. Представители каждой делают что-то интересное и нужное. Одни двигают науку вперёд, а другие веселят детей. А уж если и взрослых удаётся развеселить, то этот человек действительно обладает талантом.
   Почему же мне не хочется быть клоуном? Может быть не воспринимаю эту профессию всерьёз? Да нет, отношусь я к ней вроде вполне здраво, с пониманием, так почему? Может потому что никогда не понимал, чем они занимаются? Это теперь я понимаю, что клоун, который на своих цилиндриках балансирует, а потом с грохотом под смех зрителей падает, на самом деле мастер эквилибристики высшего пилотажа. Да и жонглёры они не из худших. Да и вообще кто-то вроде говорил, что клоун должен уметь делать всё, что делается в цирке. Абсолютно всё.
   Так почему? Престиж? Известность? Наука? А с другой стороны сколько известных клоунов было? Известных на всю страну, а то и на весь мир? Нет, тоже не то. Многие помнят Капицу, но гораздо больше людей помнят Никулина. Гораздо больше людей знает Эйнштейна, но большинство из-за того, что он мировой общественности язык показал.
   Так может мне в цирковое училище податься? Нет. Не лежит у меня душа к этому, хотя и получается. Значит всё-таки Бауманка, по стопам деда и родителей. Э-э-э, вот это я тормоз. Задумался о всех ВУЗах Москвы, а ведь ответ для ищущих меня лежит на самой поверхности. Если меня не будет в МГУ, то первое, что будут проверять - Бауманка. И что теперь делать? Куда податься-то? Вот же встрял я... Может и правда в цирковое пойти, пока не утрясётся всё? А что утрястись-то должно? И как я узнаю о том, что всё утряслось? Или же жить в постоянном страхе, как сейчас? С двумя телохранителями на кухне и вздрагивать от каждого звонка в дверь? Разве же это жизнь? И как назло ни одной мысли как это положение дел исправлять. Но вот что точно известно, так это то, что надо где-то раздобыть кучу денег. И уж точно не тратить её на виртуальных собак. А попробовать нанять частного детектива и раскопать компромат на всю эту шайку-лейку. А не прибьют ли моего детектива. Да и потом, с чего я взял, что какому-то постороннему человеку так просто позволят покопаться в ареале обитания жены мэра города? Что же делать-то? Может, у Игоря совета спросить? А если и он замазан? Стоп, это уже паранойя. Хотя, как говаривал кто-то из умных людей: "Если у вас паранойя, это ещё не значит, что за вами не следят..." Могут они работать все на одного дядю? Да запросто. А с другой стороны, если совсем никому не верить, то можно прямо сейчас медленно ползти на кладбище, потому что один я точно не справлюсь. Да и потом, кому доверять, если не телохранителю и тренеру в одном лице?
   Решено. Завтра начинаю новую жизнь. Завтра, всё будет завтра. Завтра поговорю с Игорем. Завтра пойду в хранилище. Завтра буду думать о том, что делать дальше. Завтра. Всё. Будет. Завтра.
   Конец четвёртой книги.
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  
  

Оценка: 6.90*203  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на Lit-Era.com  
  М.Боталова "Академия Равновесия 3. Сплетая свет и тьму" (Любовное фэнтези) | | Л.Миленина "Не единственная" (Любовные романы) | | Vera "Унесенные не тем ветром" (Короткий любовный роман) | | М.Горохова "Магические Игры. Минессы умеют побеждать" (Любовное фэнтези) | | Vera "Переиграть судьбу" (Любовное фэнтези) | | Д.Сугралинов "Level Up" (Развитие личности) | | Д.Дэвлин "Ключ от магии или нимфа по вызову" (Любовное фэнтези) | | М.Всепэкашникович "Крестопереносец." (ЛитРПГ) | | К.Лазарева "Запретный плод" (Любовные романы) | | Н.Любимка "Власть любви" (Приключенческое фэнтези) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Котова "Королевская кровь.Связанные судьбы" В.Чернованова "Пепел погасшей звезды" А.Крут, В.Осенняя "Книжный клуб заблудших душ" С.Бакшеев "Неуловимые тени" Е.Тебнева "Тяжело в учении" А.Медведева "Когда не везет,или Попаданка на выданье" Т.Орлова "Пари на пятьдесят золотых" М.Боталова "Во власти демонов" А.Рай "Любовь-не преступление" А.Сычева "Доказательства вины" Е.Боброва "Ледяная княжна" К.Вран "Восхождение" А.Лис "Путь гейши" А.Лисина "Академия высокого искусства.Адептка" А.Полянская "Магистерия"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"