Шпик Алексей: другие произведения.

Лига Легенд

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!

Конкурсы романов на Author.Today
Женские Истории на ПродаМан
Рeклaмa
Оценка: 5.18*6  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Повесть о нелегкой судьбе Ясуо, гордом воине по стечению обстоятельств оказавшемся не на той стороне конфликта. Первый Том Завершен.


   Вступление.
  
   Лига Легенд - невероятное формирование, в котором состоят разные поистине невероятные личности: герои и злодеи, великие воины и истинные маги, там даже можно найти тех, кто обрел силу по воле случая или вовсе по ошибке. У всех в этом формировании различные цели, кто-то в битвах друг с другом решал будущее своих стран, ведь проще их решить на специальных полях сражений между подобными существами, чем они встретятся на поле боя двух армий. Битва и так и так состоится, но в первом случае армии уцелеют, а значит и волнения в населении не будет от такой потери мужей, сыновей или же просто друзей, потому правители сами выставляли своих героев на эти бои, где их схватки решили судьбу целых народов. Были и те, что преследовали свои цели, просто развиваясь в сражениях, при этом следуя правилам Лиги, но не представляя ни чьих интересов. Или же оттачивали свои навыки в бою с достойными противниками. Были и те, кто пришел в Лигу в поисках чего-то иного, боевых товарищей, новых впечатлений в опостылевшей жизни, достойного противника, а то и ведомый местью кому-то из уже сражающихся в этом формировании.
  
   Причины каждого разнились, но все и каждый придерживались общих правил, иначе на нарушителя ополчатся другие Легендарные личности, а как бы не был силен боец, один против всех он не выстоял бы.
  
   Но данная история пойдет не о всех и сразу, а об одном единственном бойце, пришедшем в Лигу в поисках справедливости, дабы найти тут того, кто запятнал его честь и подставил под гнев собственной страны, выставив убийцей. Следы истинного виновника привели нашего героя сюда, и со вступлением в Лигу он сам стал неприкосновенен для тех, кто считает преступником именно его... если, конечно, эти "кто-то" и сами не участвуют в формировании, ведь тогда у них есть та же возможность, что и у упомянутого воина - на аренах во время сражений случиться может всякое.
  
   История эта расскажет нам о доблестном воине - Ясуо. А сейчас, узнаем мы предысторию его, из-за которой бежал он из собственной страны.
  
   Ясуо - решительный человек и непревзойденный мастер меча, заставивший сам ветер разить его врагов. Но этот некогда славный воин был покрыт позором; несправедливо обвиненный в убийстве, он вынужден скрываться и отчаянно бороться за жизнь. Пока весь мир охотится на него, Ясуо из последних сил старается найти настоящего убийцу, призвать его к ответу и восстановить свое доброе имя.
  
   Когда-то Ясуо был блестящим учеником знаменитой ионийской школы боевых искусств, единственным в своем поколении, кому покорилась легендарная техника ветра. Многие думали, что ему суждено стать великим героем. Увы, судьба решила иначе. Все изменилось, когда армия Ноксуса вторглась в Ионию. Ясуо было поручено охранять старейшину, но юный воин, решив, что его клинок сможет изменить ход войны, покинул свой пост и ринулся в битву. Вернувшись, он обнаружил, что старейшина был убит.
  
   Опозоренный, Ясуо добровольно пошел под трибунал, готовый заплатить жизнью за свою ошибку. Он был поражен, узнав, что его обвиняют не в нарушении приказа, а в самом убийстве. Раздираемый стыдом и раскаянием, он решил действовать: в противном случае настоящий убийца остался бы безнаказанным. Ясуо снова взялся за меч и прорубил себе дорогу к свободе, зная, что это навсегда отвратит от него всю Ионию. Впервые в жизни он остался совершенно один. Но у него была цель: найти убийцу старейшины.
  
   Несколько следующих лет Ясуо провел в скитаниях, разыскивая любые зацепки, которые могли бы привести его к убийце. Все это время бывшие товарищи безжалостно преследовали его, заставляя постоянно сражаться за свою жизнь. Ясуо фанатично следовал своей миссии до тех пор, пока судьба не свела его с самым страшным из врагов - его братом Ёнэ.
  
   Повинуясь единому кодексу чести, братья поклонились друг другу и взялись за мечи. В лучах лунного света они двигались по кругу, ожидая возможности напасть. Несколько мгновений тишины - и они ринулись друг на друга. Увы, Ёнэ был не ровня брату; один взмах быстрого как молния клинка - и Ёнэ повалился на землю. Ясуо бросил меч и кинулся к нему.
  
   Переполненный горем, воин потребовал объяснить, почему именно его считают виновным в убийстве. Умирая, Ёнэ рассказал: ''Старейшину убили с помощью техники ветра. Ты - единственный, кто владеет ей''. Только теперь Ясуо понял, почему оказался вне закона. Плача, он умолял брата простить его и поверить в его невиновность. Ёнэ скончался у него на руках.
  
   Ясуо похоронил брата на восходе, но не смог остаться и оплакать его, ведь другие ионийцы были уже близко. Но слова брата дали Ясуо новую цель, ведь теперь он знал, как опознать настоящего убийцу. Произнеся клятву над могилой брата, он собрал вещи и снова отправился в путь, оставляя за собой лишь ветер.
  
   ''История моего меча написана кровью''.
   -- Ясуо.
  
   Таково было его прошлое, а будущее он создаст сам, и что в нем будет - прощение родного королевства? Новая жизнь взамен старой? Или же медленное затухание даже после отмщения? Возможно ли что и гибель от рук истинного убийцы?
  
   Кто знает, пока ответ неизвестен даже богам, которые так же порой снисходят на арены сражений, дабы скрестить клинки с достойными того смертными. Возможно и наш герой сойдется в бою с ними, затем возвысившись и отказавшись от прежних целей? Скоро узнаем.
  
  
   Глава 1.
  
   - Ясуо! Подъем! Матч уже начался и нас телепортировало на арену! - вырвал меня из раздумий голос Сиона нежити-орка. Мда, и это кровожадное нечто, желающее только сражений обращается ко мне нормальным тоном... до чего я опустился, уже подобные ему принимают меня за равного.
  
   - Снова в одной команде? Что хоть за карта? - Вяло интересуюсь, приоткрыв один глаз и даже не думая вставать с прохладной платформы, куда нас телепортировали.
  
   - Ущелья Призывателей. - Отвечает уже буквально изнывающий без битвы монстр, ты еще заскули как песик, на чьих глазах хозяин взял и сгрыз косточку.
  
   - А, ясно... удачи. - И закрыв глаз, откидываюсь обратно, пожевывая соломинку во рту.
  
   - А-ха-ха, ВСЕ НА МИД! - пролетел мимо нас комок шерсти.
  
   - Ненавижу Тимо. - Смотря вслед этому мохнатому существу, размером вряд ли превосходящим метр, произношу я. Но стоит сказать, подгадил он своим криком капитально, звон в ушах просто адский. Эх, и ладно бы он только врагам гадости делал, это он умеет, так он ведь и заорал специально, дабы мне насолить. Когда-нибудь его таки пришибут свои же.
  
   - Ну Ясуо, ну идем! - да что он ко мне пристал так? Подумаешь, каждый раз на арене в одной команде оказываемся, и я его дважды выручал. Ну и в одном месте проживаем вне арены, что поделать, все отбросы, да и вообще убивцы и прочие "плохиши" проживают в Ноксусе, а у нас еще и район совпадает в этом городишке.
  
   - Ты вроде сегодня, да и всегда, идешь на топ (верхний путь), а мне сегодня на бот (нижняя дорога), так что иди уже, там тебя наверняка уже напарник проклинает. - Отмахнулся я.
  
   - Да и вообще, может, я хочу лесом пойти, так что беги уже, вон, миньоны уже выступили. Интересно, по какому поводу вообще нынешнее сражение? - вяло интересуюсь.
  
   - Так нам же на вводной объяснили! Опять Ноксус и Демассия решают спор за нейтральные земли, кто их будет удерживать следующие пол года. - Обижено пробубнил запомнивший (!) вводную Сион.
  
   - Дай угадаю, мы на стороне Ноксуса? - иронично спрашиваю. Ну а на чьей стороне еще можем выступать мы двое, жители империи Ноксус и обитатели одноименного с ней города, столицы этой империи?
  
   - Да, все верно! А теперь идем! - довольно оскалился этот "интеллектуал", реально решивший, что я угадал. Мда, боюсь, чьи-то мозги окончательно проспиртовались, и это я сейчас не про свои!
  
   - Сколько хоть платят? - снова разлепляю теперь уже левый глаз.
  
   - Триста золотых за участие и семьсот за победу. - Довольно произнес здоровяк, явно рассчитывая произвести на меня впечатление такой суммой.
  
   - Хм, триста золотых? Мне хватит.
  
   - Ты нас уже в проигравшие записал? - взвыл недовольный таким Сион. Угу, кто-то не умеет признавать поражения, собственно, вроде как по этой причине он и восстал после своей первой смерти. Хотя, я не уверен, это только слухи, а специально я не узнавал, мне это просто не интересно.
  
   - Ну да, мало того, что с нашей стороны всего четыре Чемпиона сражаются, ибо я сплю, так еще и ты тут простаиваешь. А три против пяти... ну ты понял. Хотя, ты еще можешь убежать к себе на линию, вроде даже успеешь к столкновению.
  
   - А-а-а! Точно! - и забыв свою первоначальную цель, задавленный логическими рассуждениями орк смысля в сторону своей линии сражения.
  
   - Хорошо, тиши...
  
   Не успел я договорить, как где-то вдалеке прогремела целая череда взрывов.
  
   - ...на! Чертов подрывник! Тимо, я реально тебя ненавижу. И твои взрывные ядовитые грибы тоже! - медленно поднимаюсь и отряхиваюсь. Да, в этот матч мне выспаться не удастся, придется смириться, и жутко отомстить противникам... ну и самому Тимо. И раз я так решил - я так и сделаю.
  
   - Эх, как бы не было противно это говорить, но, побежали. Заодно проверю новые сапожки, только вчера купил, как чувствовал, что сегодня турнир... а, точно, нас же о нем предупредили еще за месяц, дабы мы подготовились. Ну, вчера я точно о нем не помнил, да и когда нас извещали, я проспал этот момент, так что пусть это все же будет предчувствием. - Покивал я своим рассуждениям, огибая ингибитор, что порождает миньонов, по факту, гомункулов, и магическую башню, что обстреливает врагов в зоне своей активности.
  
   Добежал я удачно, с ходу пришлось использовать третью ступень "стальной бури", запуская мини-торнадо с меча и унося копье Пантеона от моей союзницы - Лиссандры. Эх, будь моя воля, я бы сам эту ледяную ведьму прирезал бы! Её мания величия и желание разбудить своих владык, ну и погрузить мир в вечную стужу, меня вымораживает. Как и еще одно желание...
  
   - О, ты все же пришел, мой защитник? Ты до сих пор не готов принять мою любовь и пополнить мое войско? Оно до сих пор ждет своего адмирала. - раздался голос, словно эхо в огромном пустом зале звучащий.
  
   - Пантеон, второе копье я отбивать не буду, можешь кидать! - Крикнул я в сторону стоящего по другую сторону сражающихся гомункулов мужчины.
  
   Эх, да мне с ним вообще драться не хочется. А кому захочется сражаться с земным воплощением Сущности Войны? Но раз я пообещал себе, что устрою всем тут "веселую жизнь", значит устрою!
  
   Два моих движения сливаются в одно, и я с трудом отбиваю летящее в меня копье.
  
   - Пантеон, ты идиот! Я её спасать не буду, а не себя убить даю! А тебе, ведьма, я повторю свой прежний ответ - скройся с глаз моих! - кажется, сама ситуация начинает меня раздражать, впрочем, я уже был раздраженным, когда понял, что поспать не выйдет.
  
   - О, Ренектон, и ты тут! Ты же вроде из Шуримы, а тут разборки с Демассией... хотя, Пантеон у нас вообще дикарь, с гор спустился, но да ладно. - Расплылся я в улыбке (внутренне), увидев прямоходящего крокодила в броне.
  
   - Наняли. - Прорычал тот.
  
   - Демассия уже не та. - Покачал головой я, ожидая определенной реакции.
  
   - ДЕМАССИЯ! - моя далеко не лучшая провокация сработала, как и всегда, и из кустов тут же вылетел и понесся на меня раздраженный Гарен.
  
   Ну да, у этого воина без страха и упрека вместо мозга одна "Демассия", и всякие оскорбления своей страны он не терпит.
  
   - Мини вопрос, если вас тут трое, то на остальных линиях по одному? Не слишком ли вы меня переоцениваете, втроем против меня выступая? - спокойно интересуюсь, создавая вокруг себя воздушный щит, который с десяток минут спокойно выдержит почти любой физический урон, и смотря, как об тот долбит мечом Гарен.
  
   - Ладно, не три, а два с половиной, про этого я лучше промолчу. - Кивая на "рыцаря".
  
   - А я? - снова голос-эхо.
  
   - Ты еще тут? Иди на топ и там соблазняй уже и так нежить пополнить твою армию ледяных болванчиков с вечным обморожением. - Отмахнулся я.
  
   - Встал не с той ноги? - слушая мои едкие реплики, и видя мою кислую физиономию, проявил заботу Ренектон, который вроде вообще противник.
  
   - Не дали поспать и злостно разбудили, скорей уж. - Нехотя ответил я.
  
   - Я на топ. - Тут же отреагировал сбледнувший крокодил.
  
   - Я на топ. - Провыло эхо, чья владелица уже умудрилась скрыться в лесу, устремляясь на другую линию.
  
   -... - Пантеон просто молча и гордо ушел назад по дороге.
  
   - Демассия! - продолжал лупить мой щит один "интеллектуал". Вот уж кого точно стоит с Сионом свести, они явно одного уровня развития.
  
   - Начнем. - Выполнив ритуальный легкий поклон, все же, несмотря ни на что, как бойца и противника я Гарена признаю, я берусь за свой клинок. Снова два взмаха клинка сливаются в один, первые две ступени Стальной Бури у меня выходят буквально на автомате, зато их пронзающий эффект великолепен. Что ж, пора отработать свои семьсот золотых, ведь мне не только зачарованные ботинки нужны.
  
  
   Глава 2.
  
   - Демассия!
  
   - Хасаки (непереводимый ионийский фольклор).
  
   Что не говори об интеллекте этого сестролюба, но боец он довольно сложный.
  
   Сейчас он вонзил свой клинок в землю, и под моими ногами стало проявляться золотое свечение из земли, словно бы ту раскалывающее изнутри. Легкий с виду прыжок назад позволил мне разорвать расстояние между нами еще на несколько метров и узреть на том месте, где я был изображение огромного золотого меча, пронзившего землю.
  
   - Ты хорош, я признаю это, но тебе не поймать ветер. - Не смог удержаться от комментария я, хотя это и так понятно, наше сражение уже предопределенно (ну прямо Хъюга Неджи с его судьбой Прим. Автор). После этого своего умения Гарен даже выглядит несколько усталым.
  
   - Еще не все! - и Гарен вновь повторяет свой прием, в этот раз я применяю другую свою технику - стремительный рывок, и мало того, что ухожу с линии атаки, так еще и поражаю во время своих рывков всех миньонов врага, оставляя Гарена одного против меня и еще целых миньонов нашей стороны.
  
   - Твое упорство впечатляет, но моя победа уже предопределена.
  
   - Не желаю это слышать от такого как ты! Ты был легендой! Воином, слухи о котором доходили даже до соседних стран! А теперь, посмотри на себя - ленивый, депрессивный алкоголик, сражающийся за деньги на стороне бывших врагов. Ты утратил свою честь воина! - прорычал в ответ Гарен.
  
   - Твои речи меня утомили, думаю, мне стоит вернуться на базу и немного выпить, для приведения себя в порядок. Но перед этим я закончу с тобой.
  
   Теперь уже обычным рывком, вполне знакомым каждому воину, я сближаюсь с противником, но мой удар заблокирован его огромным мечом, вот только это был не простой удар, а все та же стальная буря, так что к размерам моей катаны можно смело добавить еще метра три длины. Своим мечом Гарен прикрылся мастерски, но этого недостаточно, чтобы уйти от такой атаки, и сейчас из разреза на щеке у него вытекала кровь. Жаль, рана не слишком глубокая, зато позволила довольно опытному воину понять всю угрозу моего стиля. Это плохо, теперь есть шанс, что он будет рассчитывать длину моих атак и сможет уменьшить угрозу для себя.
  
   Навалившийся на свой меч Гарен отшвырнул меня назад, но подобраться не смог для контратаки, я довольно ловко ушел за спины миньонов. Правда вышедший из себя Гарен надолго не был остановлен, буквально закрутивший на месте со своим мечом, и в этой страшной карусели смещаясь в мою сторону, прорубаясь через врагов. Миньоны погибли, так и не коснувшись противника, но такова судьба этих безмолвных созданий, умирать за нас.
  
   Уничтожив миньонов, Гарен тут же бросается ко мне, подпрыгивая в воздух и намереваясь своим тяжелым мечом разрезать меня на две части. Ключевое слово - подпрыгивая в воздух. Мое сильнейшее умение я могу применить только по находящемуся в воздухе противнику (да-да, летающим созданиям при мне лучше ходить по земле). Техника последнего вздоха мгновенно переносит меня за спину цели, и позволяет нанести множество атак в спину врага пока мы еще в воздухе. Собственно, сам воздух становится вокруг нас плотнее, не давая нам приземлиться. Трудно осваиваемая техника, как и сам стиль боя, но мне подходит... и только мне.
  
   Первые удары пробили доспех Гарена и последующие уже терзали его плоть, при приземлении он был еще жив, что удивительно. Могу лишь поразиться его живучести. И добить врага стальной бурей.
  
   Да, на этих полях мы сражаемся до смерти, но при этом почти не умираем. Боль, что мы испытываем, вполне реальна, но сама смерть... благодаря комплексу чар на всем Ущелье, нас просто воскресит снова, но пока мы убиты, враг может воспользоваться численным перевесом. К примеру, мне сейчас логично будет пойти на топ, где основная наша толпа сражается, и стать той соломинкой, что переломит ход боя в нашу пользу.
  
   - Логичней, да. - Протянул я, усаживаясь под деревом, извлекая флягу с вином, и наблюдая за тем, как наши миньоны атакуют вражескую башню.
  
   - Может и логичней, но кто сказал, что я так и сделаю? - после первого глотка дополняю свою реплику. Прикрываю глаза и вставляю соломинку в зубы. Ну а что, я обещал сделать плохо и больно врагам? Я сделал - Гарен воскресает, а остальные вообще сбежали с линии, а башни и миньоны это несколько не то.
  
   Прилетевшую в меня стрелу остановил воздушный щит, а через мгновение я уже выставил между тем местом, откуда стреляли и собой воздушную стену. Присматриваюсь к лежащей на земле стреле, со слегка покрытым инеем наконечником.
  
   - Не ожидал, что меня ты предпочтешь Лиссандре, Эш. - Вздыхаю, поднимаясь на ноги.
  
   - Я лишь не даю врагам разрушить башню. - Ответил мне приятный женский голос.
  
   - Я к ней и не приближался. - Вяло пожимаю плечами.
  
   - Твое отношение к сражениям и в самом деле раздражает. Как можно быть таким вялым? Сейчас мы вершим судьбу целого участка земель, и награда за это тоже не столь мала. У тебя нет жажды наживы, что радует, но и желания действовать так же в тебе отсутствует. Как можно жить такой вялой жизнью?
  
   - Вполне хорошо. - Отмахнулся я от разглагольствований с чего-то озаботившейся моей жизнью лучницы, прикладываясь к фляге, которую в тот же момент пронзила стрела. И ведь как подгадала чертовка, стену обошла, а щит как раз закончился в тот момент, когда стрела уже находилась в полете.
  
   - А ведь ты могла меня достать, отправь ты стрелу не во флягу, а в горло. С чего такая мягкость? - выражаю удивление, постепенно зверея от осознания, что не самое дешевое вино было уничтожено, а мне теперь придется не только сонным, но еще и трезвым до конца боя пребывать!
  
   - Я просто ненавижу пьющих мужчин, потому моей изначальной целью была именно фляга. - Спокойно ответила Эш.
  
   - Ненавидишь? И это жительница севера, где вино пьют для согрева? Врешь. - Спокойно качаю головой я, не покупаясь на столь откровенную ложь.
  
   - Но ладно, раз ты не спешишь к Лиссандре, то придется мне стать твоим противником. - Слегка киваю девушке, отдавая дань уважения её воинскому мастерству, и кладу руку на рукоять катаны, готовясь применить стальную бурю. И почему у меня сегодня такой неудачливый день? Ладно, закончу этот бой и отдохну.
  
  
   Глава 3.
  
   Воздушная стена, быстро поставленная между нами, сдерживает Залп от Эш. Все девять стрел, посланных веером, и буквально звенящих от ледяной магии, разбиваются об стену. Это было опасно.
  
   Ответный выпад прямо из-за стены Стальной Бури срезает подбегающих миньонов противника, сама Эш ловко уклонилась, правда одновременно с этим выцеливать меня она уже не могла.
  
   Зато после уклонения, она оказалась вне разделяющей нас стены, тут же посылая друг за другом три стрелы, от первой я просто отшатнулся, своим мягким передвижением, две другие отбил катаной, но Эш вошла в состояние сосредоточенности за это время и в меня устремился буквально ливень стрел. Ну да, максимально обостряя свои рефлексы и внимание, Эш способна входить в это состояние, и в нем она держится от силы секунд пять, но вот скорость стрельбы... в общем, это больно и слишком напряжно.
  
   Снова использую Стремительный Клинок, и лавируя между миньонами, попутно ударами меча тех убивая, разрываю дистанцию с лучницей, выходя из зоны атаки Эш. В конце начинает выть мое чувство опасности, хотя казалось бы с чего? Время её сосредоточенности вышло. Развернувшись, чудом успеваю махнуть катаной, разрезая на две части летящую в меня стрелу. Выстрелила на упреждение. Да, сражаться с ней и правда напряжно. Сейчас бы вина да полежать в тени тех деревьев.
  
   Стоп, что-то я замечтался. И вообще, чего это Эш машет мне рукой, словно прощаясь? Хм, давай думать логически, что я сейчас такого сделал? Разорвал расстояние с ней. Угу, а как именно? Перемещаясь от вражеского миньона к вражескому миньону, попутно вырезав только подошедший отряд. Все так, а откуда они шли? С базы врага. Тоже верно. Итак, вопрос года, с чего такая реакция на мои действия у лучницы, если я отдалился от неё, пусть и во вражескую сторону. Ответ прост - я встал прямо под вражескую магическую башню. Стремительным Клинком мне из под неё не уйти, банально не на кого применить умение. Да и убегать, грубо говоря, я сейчас могу только в сторону Эш, что так же ведет к гибели. Бежать в другую сторону, это снова влезть под гомункулов врага и вообще под вторую башню на линии, которая меня точно убьет. В лес тоже не выход, судя по крику "Демассия" Гарен уже воскрес и сейчас срезает через лес.
  
   Все эти размышления не заняли и секунды, и все же, все что мне оставалось, это гордо полечь от огня уже собравшей заряд магической башни.
  
   - Признаю, леди, в этот раз вы меня обошли, поздравляю с этой победой и увидимся через пару минут. - Смирившись с будущей болью, гордо произношу я, чуть кивая победительнице, явно выглядящей удивленной.
  
   Да, смирившись, ибо удирать - недостойное занятие, да и бесполезно, а как бы не было больно погибать под башней, меня уже давно научили не выказывать страх ни перед болью, ни перед смертью, еще в те годы, когда я только постигал свой стиль боя, под присмотром учителей и брата.
  
   Однако, когда заряд уже устремился в меня, из леса вылетел он - Гарен, и пробежав мимо меня, углубился во вражескую (для него) линию, игнорируя атаки уже наших миньонов. Следом из леса вылетела толпа волков, во главе с двухглавым, один дракон и три каменюки. Собственно, один из последних и оказался между мной и зарядом из башни, отдав свою жизнь во имя меня, пусть сам он об этом и не подозревал. Пока копился следующий заряд, я спокойно покинул опасную зону.
  
   - Странно, всю жизнь думал, что далеко от своих гнезд эти создания не уходят. - смотря разношерстной толпе вслед, озвучиваю я свои мысли шокированной Эш, так же смотрящей за догоняющей Гарена толпой.
  
   - Ну, возможно он их как-то особенно достал? - неуверенно произнесла Эш.
  
   ***
  
   А в это время Гарен показывал недюжую сноровку, пробежав под двумя вражескими башнями и уклоняясь от снарядов, причем так, что вызвал бы завистливый вздох даже у Ясуо и Ксина Жао. Могучий воин, спасающий свою жизнь, игнорировал атаки сразу двух групп встретившихся по пути отрядов вражеских миньонов, даже успев убить один из них своим Вердиктом (вращение в движении меча вокруг себя), добежав до вражеской базы тот проскочил вдоль неё с внешней стороны стен, выбежав в итоге на топ (верхнюю линию) и проскочив мид (среднюю линию). И под новым обстрелом уже башен верхней линии Гарен гордо добежал до места столкновения своих союзников с врагами... чтобы столь же гордо умереть от первой же атаки Лиссандры, что и сама удивилась такому исходу... пусть и меньше чем закопченному воину в черном от сажи доспехе выскочившему со спины с вроде как дружественной линии.
  
   Так Гарен и встретил свою вторую смерть, показав миру чудовищное невезение идущее рука об руку с невероятной удачей, и свою невероятную сноровку, позволившую ему сделать то, что не решился бы повторить даже Пантеон, являющийся воплощенной Сущностью Войны.
  
   ***
  
   - Может, все же примешь мое предложение и уйдешь сражаться с Лиссандрой? А я тут пока немного поспл... кхм... обдумаю планы на будущее. - Предложил я, немного отойдя от зрелища недавнего, пусть его виновник давно уже скрылся из виду.
  
   - Нет, раз я здесь, то выполню свой долг до конца. - Пафосно и патетично произнесла Эш, с трудом отрывая свой взор от горизонта.
  
   - Тогда, считай, ты его уже выполнила. - С этими словами я сокращаю расстояние между нами, и так не столь уж большое, и просто пронзаю её своей катаной. Подло, это да, ну так а чего еще ждать от того, кто (сейчас) проживает в Ноксусе, где каждый прохожий готов воткнуть тебе нож в спину? Только такого и ожидать.
  
   - Только вместе с тобой. - С небольшим опозданием меня прошивает зачарованная ледяная стрела, сильнейшая атака Эш.
  
   - Снова ничья? До чего же напряжно с тобой сражаться. - Улыбаюсь я, аккуратно укладывая тело Эш на землю, и падая рядом с ней. Ну хотя бы минутку посплю, пока буду возрождаться, тоже неплохо...
  
  
   Глава 4.
  
   Что что-то не так я сообразил, когда по мне прошелся союзный миньон. Подняв голову я понял, что все еще не умер. Переведя взгляд на себя, я осознал, что и не умру. Стрела конечно крутая, зачарованная, но, похоже, Эш ею меня тупо проткнула, то-то я не заметил натянутого лука и всего прочего. Про " на вылет" я тоже погорячился. Скривившись выдергиваю стрелу, засевшую у меня в боку, и из-за заморозки капитальной еще и анестезией подрабатывающей, и бинтуюсь тем, что под руку попалось - плащом с тела Эш. Все равно она возродится с целым, а этот уже на мне останется, как часть моей экипировки.
  
   Ну и стоит признать откровенно, мне еще хотелось полениться, а смерть для этого более чем достойный повод, особенно когда и врага с собой забрал. Ладно, не вышло. Жаль...
  
   - Эх, я бы и дальше тут валялся, но я обещал противникам устроить "веселую жизнь", а слово свое я держу, да и трезвым созерцать облака не так интересно. Пойду что ли на мид? Все равно сюда уже никто не явится, пока не поймет народ, что я ушел. - Горестно вздыхаю и таки поднимаюсь с земли, а ведь так хорошо валялся. А может, ну их всех? Правда, с другой стороны, стоит уже немного пошевелиться и подзаработать, пора бы уже начать нормально одеваться и привести домик хоть в какой-то вид, отличный от полуразрушенного.
  
   Насчет одежды, это да, я ведь полуголым и в тряпье не от хорошей жизни хожу. И что бы я другим не говорил про легкость в движении и мешающие доспехи, мне просто тупо на другую одежду денег не хватает. Выхода есть только два, меньше тратить на выпивку, или больше зарабатывать. Поскольку первый вариант неосуществим в связи со своей чрезмерной эпичностью, то переходим ко второму, и надеемся, что полученные сверху стандарта деньги не последуют за остальными... ибо я могу, стоит быть в этом честным с самим собой.
  
   Короткий заход через лес привел меня на нужное место, и только тогда я вспомнил, кто именно из наших там стоит.
  
   - О! Отлично! Подсоби! - тут же воскликнул этот реактивный комок с мехом.
  
   - Чего надо? - вяло интересуюсь.
  
   - Возьми меня на руки и неси по дороге вплоть до второй башни врага, первую уже снес я. - Оскалился Тимо.
  
   - Не слишком ли нагло? - все столь же вяло интересуюсь, извлекая катану из ножен. За оскорбления такие кара может быть только одна.
  
   - Да нет же! Я просто буду свои взрывные грибы расставлять, а поскольку ты в разы быстрее меня, плюс имеешь пару умений на скорость и сапоги вроде как прикупил специальные, то, работая в паре, где ты меня носишь, а я расставляю взрывчатку (грибы) мы будем гораздо эффективней, чем, если я буду пытаться расставить её один. Возможно, даже успеем пока никого нет на линии, уж не знаю, чем там враги заняты, но когда наши миньоны добьют вторую башню точно все рванут сюда. Надо подготовиться. Если сделаем это сейчас, то потом сможем вообще ничего не делать.
  
   - Логично. - Убираю катану в ножны. Особенно меня подкупили его последние слова, хотя, он наверняка, поэтому их и ввернул.
  
   Спустя десять минут.
  
   - Красота. - Задорно улыбнулся Тимо.
  
   - Перебор. - Не согласился я, сидя рядом с этим мелким засранцем.
  
   - Да, слегка увлеклись. - Широко скалясь ответил он, так же как и я смотря вперед.
  
   - Это, по-твоему, слегка? - сидя на каменной площадке базы, под третьей башней, то есть фактически на выходе с базы, обвел я рукой среднюю дорогу, которая начиная от нас и заканчивая второй башней противника была вся заставлена взрывающимися грибами.
  
   - Ну, наш дуэт оказался чрезмерно эффективен. Надо будет как-нибудь повторить. - Поражаюсь я тем путям, которыми скитаются мысли этого создания.
  
   В этот момент рухнула вторая башня противника, снесенная нашими миньонами, и почти сразу же из леса вылетел Гарен.
  
   - Демас... - дальше было не слышно из-за череды взрывов.
  
   - Знаешь ли ты, мой пушистый друг, что-нибудь об эффекте паутины? - произношу, с подозрением глядя на цепочку взрывов.
  
   - О чем? - не понял меня Тимо. - снова с паучихой переобщался?
  
   - Это когда жертва бьется в паутине на её краю, а вибрация до паука доходит. - "Не обратил" я внимания на вторую часть реплики моего сокомандника.
  
   - Говоря проще, знаешь, что такое цепная реакция? - вот теперь Тимо пробрало, особенно когда он присмотрелся к приближающейся (!) цепочке взрывов.
  
   - Это называется, надо расстояние больше делать между грибами, мой пушистый друг. - Уже на бегу вглубь базы сообщаю я.
  
   - Подожди меня, мы же напарники! - именно в этот момент случилось две вещи: первая - взрывы добрались до середины дороги, места между двумя первыми башнями. Где и начинаются все столкновения, и второе событие - именно в этот момент туда высыпали наши противники, пришедшие с топа на центр. Мда, не так я хотел подгадить Тимо и противникам, совсем не так. А вот самому мохнатому гаду лучше с базы не высовываться теперь, на него же теперь буквально охота вражеской командой начнется!
  
   - Так, я на топ, там как раз все наши, а противники сейчас возрождаются, думаю, успеем пронести линию и выиграть матч. А тебе советую отвлекать их на боте, думаю, заметив тебя там, они даже не обратят внимания, если мы поверху даже до штаба дойдем. - Напутствовал я Тимо, даже сбившегося с шага после моих размышлений. Ну а чего вы от меня ждете? Трезвой оценки ситуации? Так я еще до боя был под градусом, и после его начала успел немного добавить, потому трезвыми мои размышления быть не могут в принципе.
  
   - Эх, чего не сделаешь ради выигрыша и приза, но вначале на базу за зельями жизни, чую, они мне пригодятся. - Желание потрепать нервы разозленных противников и еще заработать на этом перевесило чувство самосохранения у этого комка шерсти, что, впрочем, было вполне предсказуемо.
  
   - Удачи. - Все же пожелал я, оценив самоотверженность подрывника.
  
   - Эх, порвите их и за меня, пока они будут рвать меня! - с ответа Тимо я несколько подзавис и даже немного протрезвел.
  
  
   Глава 5.
  
   - Кстати, у противника в отряде Эш, Пантеон, Гарен, Ренектон... кто пятый? И кстати, а разве пятого убило? - на бегу к нашим, вопросил сам себя я.
  
   - Вопрос снимается. - Добежав до своих, которые несколько ранее уничтожили вторую башню на топе (верхнем пути), вымолвил я, обнаружив только тела Чемпионов-союзников и одного уцелевшего (ибо не сунувшегося на мид) Чемпиона-противника.
  
   Отпустив рукоять катаны, делаю церемониальный поклон перед противником, в этот раз куда глубже, чем в предыдущие. Этого бойца я действительно уважаю.
  
   Одним ударом вбивший древко своего копья (ну не тянет эта хрень на гуань-дао. Прим. Автор) в землю, поправил черные очки, и ответил мне таким же поклоном, причем, столь же низким. Хотя, Ксин Жао всегда с уважением относится к противникам, даже к скатившимся, вроде меня.
  
   - Кто бы мог подумать, что в этом сражении мы встретимся с тобой, Ясуо. Я наслышан о тебе и сам хочу увидеть твое мастерство владения катаной. Не сдерживайся, ибо я не буду. - И, посчитав, что он все сказал, Ксин подхватил копье и рванул в мою сторону, сразу и атакуя. Ох, как тяжело было отразить эти атаки! Вроде бы, данный рывок является одним из умений его стиля боя, и он таковым считается по праву.
  
   Моя Стальная Буря столкнулась с его Ударом Трех Когтей, и если бы не третья ступень техники, вызывающая мини-торнадо, он бы меня достал. Но и я все, что сумел сделать, это отбросить его в сторону, даже не оторвав от земли. Ну конечно, это он учел сразу, как и наверняка слышал о моем сильнейшем умении, и просто не позволил себя подкинуть, предпочтя разорвать дистанцию.
  
   Насыщая легкие маной, мой противник издает боевой крик, и становится еще быстрее, хотя, казалось бы, куда уж больше? Ну что за напряжный сегодня бой? С трудом увернувшись от атаки сверху, перекатом разрываю дистанцию, и с низкого положения рассекаю наступающего врага катаной, но Ксин предвидел такой исход, и моя катана ударяется о древко вбитого в землю копья, а сам Ксин устремляется по нему вверх, и, используя свое оружие как опору, пытается зацепить меня ударом ног.
  
   Не желая соревноваться с бывшим гладиатором в силе, откатываюсь назад, и все еще одним коленом упираясь в землю, применяю Стремительный Клинок, проносясь мимо врага, и подрезая ему немного бок, несмотря на прикрывающие доспехи. Тем и опасен мой стиль, что может неплохо так резать доспехи, словно они из бумаги сделаны, но каков у меня противник, я этой атакой планировал и вовсе его на две части разрезать, а он сумел почти уклониться от неё.
  
   Выдернув свое копье из земли, мой враг тут же применяет круговой удар, с довольно приличной площадью покрытия, откидывая меня в ближайшее дерево. Нет, так дело не пойдет, я, конечно, не прочь под деревом поваляться, но скоро уже остальные враги возродятся, и до этого момента неплохо бы уничтожить третью башню. Что стоит на входе на базу врага, а не меряться силой с действительно опасным противником. Значит, все решится одним ударом.
  
   Рывок вперед мы совершаем одновременно, и голова Ксина взлетает в воздух отдельно от тела, но порадоваться я уже не могу, падая на землю с засевшим в теле копьем. Сознание накрывает темнота.
  
   ***
  
   Чтобы через пару мгновений вновь смениться на яркий свет. Даже не заметил, как прошло время до моего возрождения. Так, что тут у нас? Согласно таблице результатов, Тимо еще жив, но того и правда гоняют на боте сразу трое, остальные давно возродились, и уничтожили третью башню и ингибитор, к тому же на миде миньоны наши почти разобрали третью башню самостоятельно, их банально одергивать некому - что-то вражеские Чемпионы обходят среднюю линию стороной.
  
   Эш постреливает из леса по основной группе моих союзников, при попытке ей чем-то ответить, убегает вглубь леса. Ну да, вполне ожидаемо, что ледяная принцесса не поддастся на провокацию и сохранит расчетливый ум, но вот до остальных она не достучалась. А Ксин... похоже еще возрождается, ведь его ценность выше в бою, и потому возрождается он дольше меня. Угу, тогда Гарен с его скоростью возрождения вообще не ценится или идет в разряде миньонов.
  
   Тогда пойду вылавливать Эш, лес для меня дом родной, ибо путешествовал и жил в лесах я предостаточно, не то, что одна "льдинка". А то своим отстрелом миньонов, она не дает моим союзникам, прикрывшись мясом, уничтожить сразу две башни, что стоят у Нексуса (главного здания врага). Пора оборвать чью-то партизанскую тактику.
  
   Сказано - сделано, и вот я уже пересекаю сначала наш лес, а затем, преодолев неглубокий ручей, уже много медленней и осмотрительней вхожу во вражеский. Аккуратно и бесшумно передвигаясь, иду я вдоль линии дороги, высматривая одну особу в примечательном одеянии. Интересно, как она в таком наряде не мерзнет у себя на родине? Нет, я понимаю, что плащ у неё теплый, но все же? Или у кого-то иммунитет к холоду? Так, что-то мысли не туда повернули, хотя вопросы довольно интересные, кажется, трезветь я начинаю. А раз так, то пора заканчивать это сражение поскорей и не дать организму выветрить алкоголь, залившись новой партией!
  
   Скользя под кронами деревьев, я вел свой отряд миньонов, надеясь, что Эш откроет по ним огонь, но нет - стрела Эш устремилась в мою сторону. Мало того, что глазастая лучница меня заметила, так еще и променяла миньонов на одного пьяницу, а ведь не дать этому отряду дойти до базы ей гораздо важнее, чем убить меня. По крайней мере, так должно быть, ведь достигнув базы, я, так же как и мои союзники, все равно под сразу две башни не полезу, а вот пропущенные Эш миньоны подарят нам победу.
  
   Еще бы понять, с чего рассудительная особа выбрала своей целью меня. Взгляд мой сам собой на мгновения опускается на мой торс, хм, думаю, вопрос снимается. Зато появился новый, что у них во Фрельорде означает парень, носящий на себе элемент одежды девушки? Ведь, пусть после возрождения на мне ран не осталось, но повязка из плаща Эш все еще украшает мой торс. И, кажется, кого-то этот факт вывел из себя настолько, что та даже забыла про все остальное. Сдается мне, что я сейчас её сильно оскорбил своим действием, но как именно? Мне даже любопытно.
  
   Техника Стремительного Клинка позволяет мне достигнуть того места, где укрылась Эш за какое-то мгновение, но из под удара лучница сумела уйти, отпрыгнув в сторону и выпустив сразу две стрелы в меня. Два взмаха стальной Бури уничтожают стрелы, а третий подбрасывает в воздух только коснувшуюся земли Эш. Тут же применяю технику Последнего Вздоха, и уничтожаю лучницу, ибо на той нет даже намека на доспехи, что позволили бы пережить ей такую атаку. Да, согласен, удирать в доспехах ей будет тяжело, да и их бряцанье в засаде её будет демаскировать, но хоть легкую кольчугу или просто пару полосок стали, прикрывающих жизненно важные органы, можно было бы и носить! Нет, можно конечно предположить, что у неё нет денег на нормальное снаряжение, но одно дело нет денег у пьяницы (меня) и другое, у одного из двух вождей Фрельорда.
  
   Отойдя от тела лучницы, устраиваюсь под деревом в надежде поспать. Ну а что, миньоны сейчас добегут до вражеской базы, прикрывшись ими, мои союзники разнесут башни и вражеский Нексус, и там мое присутствие совершенно не важно, фактически, мы победили. Так что могу позволить себе вздремнуть пару минут, оставшихся до конца партии.
  
   Однако только я погрузился в сон, как почувствовал, что меня куда-то тянет, да и мощный звук гонга, разнесшийся над полем битвы наводит на мысли о конце сражения. Вот и телепортация домой. Быстро... или правильней спрашивать, сколько я проспал и кто в итоге выиграл? А ладно, какая мне разница? Свои деньги я отработал.
  
   Дождавшись конца телепортации, встаю с платформы и отряхиваюсь. Ну здравствуй, затхлый воздух Ноксуса, не самое лучшее освещение и мрачная обстановка, как я по вам скучал. Если что, это была ирония.
  
   Не глядя на снующую обслугу телепорта и на появившихся на платформе других Чемпионов этого места, что вместе со мной участвовали в этом бою, я сразу отправился к стойке мелкого чиновника, за своими деньгами. А то быть трезвым мне не нравится, снова в голову начинают лезть непрошенные мысли и воспоминания, которые прекрасно глушит алкоголь.
  
   Получу награду, да напьюсь, как по мне - достойный план действий на сегодня. Нет, не так! На любой день!
  
  
   Глава 6.
  
   Получив свои семь сотен золотых (мы выиграли!), я по хитросплетению туннелей этого полуподземного города, отправился в сторону таверны поприличней. Однако, на полпути я ощутил вспышку сдерживаемой кровожадности и нетерпения у себя за спиной. Не повезло кому-то. Впрочем, всякие стычки в Ноксусе обычное дело и встречаются, чуть ли не повсеместно. Я даже удивлен, как с таким нравом и порядками, ноксианцы сами себя не истребили еще?
  
   Вот только в этот раз как-то все неправильно было... попробовав прислушаться к своим чувствам, я понял, что этот клубок эмоций излучается на меня. А, судя по народу, что споро рассосался из туннеля (что не говори, а у местных просто чуйка на неприятности и избегать их они научились раньше, чем ходить!), вряд ли на меня собирается наехать местный "держала" территории. Ну да, тогда бы публика даже не почесалась, пока я убивал слишком много возомнившего о себе отброса. Ну а что, кто в здравом уме может наехать на Чемпиона? Угу, верно, другой Чемпион. Итого мы имеем почти десяток вариантов моих потенциальных противников, разве что Сиона можно исключить, у него ко мне странная щенячья привязанность.
  
   Самый вероятный вариант - Кассиопея. Ну кто же знал, что она такая обидчивая? Подумаешь, пробрался в её логово, да стянул сброшенную ей кожу (полузмея как-никак), а потом загнал ту на черном рынке за шесть тысяч золотых. В свое оправдание могу сказать, что я тогда был пьян, и мне требовалось жилье. Правда, я постоянно пьян, но вот второй пункт оспорить нереально! Ну не может же Чемпион жить на улице? Так что я просто бессрочно занял у неё денег, можно обозвать это так.
  
   - Касс... - начал я говорить, разворачиваясь, надеясь своим показным дружелюбием сбить той настрой, а там уболтаю, надеюсь. Вот только сбился в итоге я, ибо вместо женщины-змеи (хотя, по слухам до сих пор девушки, ибо серпентофилов в Ноксусе нет), я увидел хмурого типа в синей накидке, закрытых броней ногах и руках, и с кучей ремней и ножей.
  
   - Талон? - слегка наклонив голову к плечу, произношу, намекая этим на его явление передо мной. Ну а что может понадобиться легендарному наемнику и одному из трех сильнейших мечников Ноксуса от меня? Вот это я и передал своим вопросом, вернее его интонацией, подцепил этот жест в одном из совместных сражений у Эш, подозреваю, что та так своих подчиненных расспрашивает.
  
   Чуть ранее, бывший номер два, а ныне сильнейший мечник Ноксуса.
  
   Снова кто-то умный натравил на меня убийц? Кому я умудрился "прищемить хвост" в этот раз? Не знаю, просто не заметил этого, слишком сосредоточившись на поисках своего учителя, и вновь так и не нашел зацепок.
  
   А "убийцы", вызывают лишь глухое раздражение, в особенности тем, что занимают одну профессиональную нишу со мной. Что за неумехи, половина из них даже отреагировать не успела, когда я разделался со второй половиной.
  
   С одной стороны, это радует, так никто меня не то, что не достанет, а даже от поисков генерала Дю Кото не отвлечет, но с другой... с кем мне теперь тренироваться? Я так "заржавею", а скатываться до уровня дворового пса, каким я был до того, как меня подобрал генерал, я не желаю. Однако я уже давно заметил, что я перестал развиваться, причем, не из-за того, что, наконец "уперся в потолок", а потому, что в отсутствии моего учителя, просто никто уже не мог стать моим партнером в тренировках.
  
   Можно было бы попросить Катарину, но она дочь наставника, а я в серьезных тренировках, каковые и желаю, сдерживаться не буду. Как бы она не выросла за последнее время, но, трезво оценивая наши силы, я все еще далеко впереди, пусть третьим по силам мечником она является по праву, но разрыв между нами столь же огромен, как между мной и её отцом, только в другую сторону.
  
   Выбрать партнера по принципу "кого не жалко", или просто трудноубиваемого, тоже не вариант, ведь мне нужен именно сильный противник, а не отброс, кого будет не жалко зарезать, но это ничего не даст моим навыкам, и не груша для битья, что пусть и не погибнет, но опять же не подойдет мне для собственного развития. Но где мне найти мастера меча моего уровня? Не в Демассию же бежать, с кем-то из их Чемпионов в бою сходиться? Нет, вариант неплох, особенно устранением вражеского Чемпиона под конец боя, но каждый раз, когда появится желание потренироваться бежать в соседнюю страну? Это точно не мой метод.
  
   Шагая по хитросплетению коридоров нижнего яруса цитадели, я заметил ЕГО. Вроде обычный бродяга, разве что настолько пропахший алкоголем, что от него даже нищие шарахались, спешно уползая подальше. По покачивающейся нетвердой походке было явно видно, что он еще и пьян. Это можно было заметить по первому взору неискушенного разумного, любой же боец, стрелок или убийца тут же заметил бы куда более интересные детали. Такие как; нетрезвая походка была довольно мягкой и бесшумной, словно даже под градусом тело само двигалось так, как ему было привычней, скупые движения, и зоркий взгляд по сторонам, лишь отдаленно похожий на оглядывание по сторонам пьяного и заблудившегося человека. В конце-концов, просто примечательная внешность, а мне по должности положено знать всех Чемпионов в лицо. И это не считая такого маленького факта, как странной повязки на теле, у которой со спины была отчетливо видна надпись "с любовью для Эш", и как-то мне эта повязка напоминала плащ означенной лучницы, причем, часть с надписью, была, судя по расцветке с внутренней стороны плаща.
  
   Я даже фыркнул от ироничности ситуации. Интересно, чем ему эта Эш так насолила? Что-то мои информаторы о вражде между ними мне не докладывали, но в любом случае, это довольно остроумно, в моих глазах падший мечник заработал несколько балов. Стоит отметить, что он и без повязки вызвал мой интерес. Бывший сильнейший мечник Ионии, бывший защитник одного из старейшин своей родины, бывшая гордость своей школы меча, падший мечник, зарезавший того, кого должен был защищать, после чего прямо из зала суда в буквальном смысле вырезавший себе путь на свободу. Как, чуть позже, и из страны. После чего убивший всех тех, кого послали за его головой, в том числе и своих друзей с братом. Очень занимательная личность, но его прошлое меня сейчас мало волнует, кроме того факта, что он как минимум был превосходным мечником. Если он не утратил свои навыки, то это будет интересный партнер для серьезной тренировки, а если утратил... что ж, просто придется найти для него стимул вернуть себе прежнюю форму. Подвести кого-то к нему, или вовсе подложить под него с различными вариантами после, вплоть до убийства от моей руки или помочь в его поисках... о которых и так всем, кому надо и кто может себе это позволить, прекрасно известно.
  
   Но прежде чем уподобляться интриганам цитадели, стоит проверить его нынешний уровень, ведь возможно я зря волнуюсь, и он мне сгодится уже сейчас?
  
   - Талон? - довольно живо отобразил голосом вопрос Ясуо, заметивший меня. Хм, кажется, когда я перебирал варианты, слегка увлекся, уйдя в себя, и наружу просочилось немного кровожадности. Какая жалость, я бы предпочел сначала понаблюдать за ним издали. Но ладно, этот вариант меня тоже устроит.
  
   - У меня есть для тебя некое предложение. Отчасти опасное, но довольно прибыльное. - Не стал слишком долго разводить лишние разговоры я, но и говорить прямо пока тоже, посмотрим, работают ли у него мозги (или уже полностью проспиртованы) и сколь велика его жажда наживы.
  
   - Говори прямо. - С огромным подозрением в несколько мутных глазах произнесла бывшая гордость Ионии.
  
   Спустя сорок минут, почти дохромавший до дома пьяница.
  
   Плюс пять сотен золотых, это здорово, но до чего же Талон силен, и насколько сильно ухудшились уже мои навыки? Вот в таком, прямом столкновении мне стало отчетливо заметно, что реакция у меня уже несколько не та. Пора бы завязывать с излишним алкоголем... жаль, что эта задача невыполнима. А вот тренировки придется возобновить и усилить, а то в следующий раз при встречи с этим маньяком я могу не отделаться слегка поврежденной ногой и легкой хромотой (второе вытекает из первого), и даже не в Талоне дело, а в том, что если... нет, не так, раз поставил цель, то обязательно её достигну! Так вот, дело в том, что когда я все же найду истинного убийцу старейшины, я ведь в нынешнем своем состоянии или еще более ухудшившемся его просто могу не одолеть. И вот это меня уже совсем не радует, а убийца вряд ли будет сидеть и ждать, пока после его нахождения я верну себе назад прежнюю форму. Так что стоит не расслабляться и уже сейчас привести себя в нормальный вид, хотя бы для сражений.
  
   Дойдя до дома под эти не самые веселые размышления, я не открывая дверь, зашел в прихожую. Ну а зачем мне мучиться и что-то там открывать, если мой домик зияет массой прорех, в три из которых боком можно спокойно зайти в дом? Вот и я о том же, так что дверь тут выполняет чисто декоративную функцию. Все равно идиотов, что полезут убивать Чемпиона просто нет, а те, что действительно полезут... их и полноценный замок со рвом и закрытыми воротами не остановит.
  
   Беречь свое имущество? А-ха-ха-ха, кхм, я имел в виду, какое имущество? Так что воров мне бояться не стоит, воровать им нечего у меня в доме, ибо тут ничего и нет. Да и лезть ко мне, это еще и ущерб себе нанести. В примеру некоторые воры имеют определенную репутацию, и даже импозантных и важных среди них можно встретить, такие в основном добывают важную информацию, к примеру, документы из вражеского лагеря, и все это под заказ. А мое жилище давно пропахло тем, что я употребляю, так что залезет такой вор ко мне, и потом еще с месяц от него будет нести алкоголем, как от моего жилища, и как не отмывайся и не меняй одежду, от запаха не отделаться. А это урон репутации, да и выследить домушника (помельче) по запаху будет легко, то есть после посещения такой "пустышки" как мое жилище, вор еще на месяц вынужден будет завязать с работой по профилю.
  
   Правда, находятся те, кто все равно лезет. Нет, не украсть что-то, а просто это почетно, влезть в дом Чемпиона, ведь обычно наша братия (ну, процентов семьдесят) подходит к обустройству и защите своих жилищ со всей возможной ответственностью, так что запись у кого-то в резюме "влез в дом Чемпиона", неплохо поднимет вероятность найма данного индивидуума. Ну, с этого все началось, а после уже серьезные люди поняли, что ничего им это не даст (резюме было дополнено "влез в дом любого Чемпиона кроме Ясуо"), зато появилась чуть ли не традиция лазить ко мне. Вон, даже стена на кухне есть почетная, скоро уже на вторую стену перейдут, паразиты.
  
   Нет, ничего такого, похабного, угрожающего или унижающего, все куда проще - ряд мелких записей, начинающихся со слов "здесь был...". Ну, для примера даже зачитаю кусок со стены.
  
   Здесь был Дерек.
   Здесь был Гаррет.
   Здесь была Джинкс.
   Здесь был Экко (мой нос Т_Т).
   Здесь был Кэнго (а где "здесь"?).
   Здесь был Мутцу (тот же вопрос).
   Здесь был корпус смерти Кригг (далее перечень).
   Здесь был Твич.
   Здесь был Эзреаль (извини за пробитую крышу).
   Здесь был доктор Мундо (Ясуо, верни экспериментальный образец, ты все равно не сможешь его продать!).
   Здесь был Дариус (еще раз украдешь и продашь мой топор, я не только распишусь, но и разнесу это здание на кусочки).
   Здесь был Талон (по факту я вообще везде был, но тут посмотрел на надписи других и просто не удержался).
  
   И все в таком духе.
  
   Чуть позже я заметил записку на столе от Твича. Пусть полноценно он в Ноксусе не проживает, все же его родина Заун, но появляется здесь частенько, да и с Зауном мы тоже соседи, но в отличие от Демассии, с ними у нас нейтралитет на грани холодной войны. А сама крыса (ну а что, Твич это и в самом деле большая крыса с арбалетом, как не убеждай себя в обратном), если к ней правильно подобрать "ключ", станет неплохим информатором. И отвратительным изготовителем алкоголя, но не будем о грустном.
  
   Так, что тут у нас? Мощная предсказательница во Фрельорде, слухи подтвердились, и еще и карта прилагается? Просто замечательно. Посмотрим, сможет ли она увидеть мою цель, да и вообще что по судьбе скажет, а то обычные поиски уже сколько месяцев ничего не дают, да и до следующего возможного матча у меня точно будет зазор в пару месяцев, а значит, можно смело отправляться во Фрельорд. Вот только, чего-то мне неспокойно. Надо будет для успокоения, побольше выпивки с собой взять, ну а трудности меня не пугают. Особенно если перед ними очень много выпить. Итак, начнем собираться. Смысла тянуть просто нет, меня тут ничего не держит, и даже связей никаких нет. Так что никого предупреждать об уходе не надо, разве что стражу на выходе из города, там уже по цепочке донесут до начальства, что Чемпион Ясуо временно отсутствует.
  
   Решив подобным образом, и споро собравшись... к вечеру следующего дня, я выступил, слегка выпив накануне для смелости (пробухав сутки... чую, недалеко я уйду от города в первый день пути). Ах, да, ну и не удержавшись, и добавив-таки надпись "здесь был Ясуо", на стену в своем доме. Раз уж ухожу с неизвестными перспективами, то почему бы и не оставить след в истории?
  
  
   Глава 7.
  
   Ясуо задумчиво оглянулся на громаду Ноксуса, стоит признать, отсюда замок уже не выглядел такой громадой, падший самурай успел уже неплохо отдалиться до наступления ночи, и разбил лагерь у кромки леса.
  
   - В этот раз ветер, что постоянно убегает, еще вернется. - Пробормотал воин чуть слышно, отворачиваясь и продолжая "химичить" с костром.
  
   Да, когда-то давно его старший брат задал ему вопрос, связанный с тем стилем, что изучает Ясуо, сам уподобляющийся ветру: "что делает вечно находящийся в движении ветер? Убегает или преследует?".
  
   Тогда Ясуо не смог ответить, и не мог ответить долгое время, однако при последней встрече братьев, загоняемый словно зверь Ясуо дал четкий ответ "ветер может лишь убегать". И с тех пор для него ничего не изменилось. Одно время мечник пытался стать тем ветром, что преследует... тогда он действовал на упреждение и жестко мстил каждому атакующему, пожалуй, в те времена он действительно перешагнул черту и был самым настоящим преступником. Ясуо, Кровавая Луна, так прозвали его. Зловещая стальная маска, странный синий свет из глаз, и ставшие алыми волосы, настолько пропитавшиеся кровью жертв, что сменившие расцветку из-за засохшей крови. И его стиль тоже пропитался этим, сохранив образ ветра, что способен лишь преследовать. Пожалуй, именно с тех пор Ясуо особенно сильно налег на алкоголь, стараясь заглушить те воспоминания, и отрешиться от этого. Да, он снова предпочел стать убегающим ветром, и эта философия оказала на него не меньшее воздействие, превратив в то, чем он является теперь - вечно убегающего алкаша с уничтоженной репутацией.
  
   - И все-таки некачественное было вино, с качественного у меня настроение наоборот повышается, а не уходит в совсем уж черную меланхолию. - Раздраженно цыкнул языком мечник, быстро переведя взгляд на кусты, в которых мелькнуло что-то зеленое с серым... размером не выше Тимо.
  
   Присмотревшись, самурай лишь хмыкнул, переведя взгляд на свою правую руку, с зажатой в ней керамической емкостью с чем-то алкогольным, уже наполовину пустую (и когда успел?), хмыкнул еще раз и протянул ту в сторону слегка высунувшегося из кустов гостя, неверяще смотрящего на самурая.
  
   Бояться мумию, а это была именно мумия мальчика, замотанная почему-то в зеленые бинты, и не излучающая смерти, как впрочем, и жизни, словно застрявшая между двумя состояниями, было глупо. В этом существе не было враждебности. Его движения были неловкими, да и скорость явно была не высокой.
  
   Мумия, по имени Амуму считала так же касательно мечника - его бояться не стоило. Вот только определил это совсем не воин, но при этом Чемпион отличным от Ясуо способом. Просто посмотрел в глаза, увидев в них те же грусть и одиночество, что и в своих. Так и встретились два одиночества.
  
   Несчастный и робкий паренек несмело отлип от кустов, и аккуратно ступая, каждый раз замирая и ожидая подвоха, приблизился к протянутой руке Ясуо, и попытался взять бутыль, вот только всполох темной дымки из него нес в себе угрозу жизни даже для другого Чемпиона, и был обращен в сторону Ясуо.
  
   Самурай, до того просто сидевший у костра, извернувшись принял стоячее положение, и левая рука с зажатой катаной оказалась обращена в сторону Амуму. Тот сжался и закрыл глаза, смиренно принимая гибель, и даже втайне радуясь, что убьют его вне арены, а значит, наконец, его проклятое существование оборвется. Однако, удара, обрывающего жизнь, так и не последовало, как и вообще какого-то удара.
  
   Удивленно открыв глаза, Амуму сначала увидел самурая, все с тем же выражением легкой печали и понимания на загрубевшем лице. Опустив взгляд, мальчик-мумия увидел все так же устремленный в его сторону клинок, на кончике которого стояла протягиваемая ему бутылка, та самая бутылка, что у Амуму из-за прорыва проклятия не вышло взять в первую попытку.
  
   Неуверенно протянув руку, мумия взяла бутыль, прижав к себе как главное сокровище мира, а вполне отчетливо виднеющиеся в просветы бинтов глаза увлажнились, и мумия маленького мальчика, не помнящего свое прошлое до пробуждения, зашлась в безмолвном плаче.
  
   Сколько он уже бродит по земле? Года? Десятилетия или даже столетия? Амуму и сам их не считал, они были однотипными, от него все и всегда отворачивались, скрываясь в своих домах, или убегая. Как он желал найти себе приют и друзей, отчаянно изо всех сил стремясь завести хотя бы мимолетное знакомство и перестать быть одиноким. Но всегда и все от него бежали, как от чумного. И в какой-то момент маленький мальчик стал слышать шепотки, возможно из-за дверей закрытых домов, и переулков, где скрывались убежавшие с улиц, по которым прошел Амуму. А может, это само проклятие нашептывало ему. Амуму не знал, но долго отстранялся от этого, но шепот не стихал никогда, вещая о тех проклятиях, ужасах и силе, что скрывались в глубине мумии. Что из-за этого он всегда будет один и никто его не примет. И все было так, как вещал шепот.
  
   И тогда, окончательно отчаявшись и разозлившись на судьбу, что так жестоко с ним обошлась, Амуму просто не смог сдержать силы, что откликнулась на гнев. Он ничего не рушил, никого не атаковал, все за него сделала темная дымка и периодически управляемые ею бинты. Когда сила перестала вытекать из него бурным потоком, и малыш сумел загнать её в себя, от процветающего и прекрасного городка остались только покореженные и обезображенные остовы зданий, да высохшие деревья.
  
   Амуму не помнил, сколько он плакал после этого, и куда брел. Но его силу заметили, и сделали Чемпионом. Вот только Амуму уже не входил в города без необходимости, и не другие его, а он сам всех избегал. Правители тех стран, в которых он пребывал, вписывали его в список участников боев Чемпионов. Амуму с одной стороны был счастлив оказаться полезным, а с другой. Ненавидел себя за то, что должен был убивать других Чемпионов. Да, на аренах те возрождались после смерти, и Амуму мог не сдерживаться, но то, какие мучения испытывали те, что соприкасались с этой дымкой, ранило самого Амуму, слишком близко принимающего каждую такую гибель.
  
   И слухи о мучениях, приносимых им, распространились среди Чемпионов. И даже те не желали связываться с ним. Это был первый раз, когда кто-то проявил к нему что-то отличное от негативных эмоций. Первый раз, когда ему что-то дали (ох, если бы Амуму знал, сколько уже должны ему королевства за участие в битвах...).
  
   А Ясуо спокойно смотрел на истерику мумии, присев обратно на полено рядом с костром. Пытаясь осмыслить свое поведение, самурай пришел к выводу, что слово честь ему еще известно, к тому же что-то в Амуму и его истории, что знал не только каждый Чемпион, но в искаженном виде, будто легенду, знали даже дети всего Валорана (а то и Рунтерры). Вот только просто находиться рядом мог любой Чемпион, аура любого из них была достаточно сильна, чтобы не подпадать под страх и другие фоновые воздействия не контролирующего свою силу Амуму. Спонтанные всплески были уже проблемой, но те были не слишком частыми, и их можно было спокойно избежать, как только что сделал Ясуо. По хорошему стоило бы обучить мальчика контролю, и со временем все могло бы измениться, но другие Чемпионы не видели в этом интереса, слишком занятые своими "тараканами", а у некоторых те были просто эпических размеров, как у Джинкс. Людей с таким складом ума винить за не оказанную помощь? Да они и не поймут, что от них хотят и что они должны были сделать.
  
   Самурай, и так вкусивший все прелести отчуждения и одиночества, просто не смог оставить маленького мальчика, что это выносит много дольше лет, чем сам мечник. Научить того контролю силы? Почему нет? А если не выйдет, то хотя бы кто-то будет рядом с Амуму. Такое решение принял Ясуо, обзаведясь напарником, такое отношение изменило судьбу Амуму, нашедшего наконец друга. А пристанище они могут найти вместе.
  
  
   Глава 8.
  
   Перелезая через очередную корягу, Амуму запнулся, и начал падать вперед, но падение остановила находящаяся в ножнах катана, что поймала легкое тельце мумии, и аккуратно то придержало, пока Амуму не занял устойчивое положение.
  
   Да, странствование Ясуо продолжал уже в компании мумии, впервые не ощущающей себя грустной. Благодарно кивнувший Амуму продолжил идти рядом с другом, так они и двигались по лесу близ границы с Демассией (а что делать, либо идти пусть и вдоль границы, но с комфортом, либо по горам до самого Фрельорда).
  
   И так бы и дошли до цели, если бы не шорох и движение на грани видимости, заставившие Ясуо замереть и придержать Амуму, указывая на нарушителей их спокойствия.
  
   Стоит отметить, что нарушители и не подозревали, что тут кто-то еще есть, поскольку были серьезно заняты - Катарина убегала, а странная лисоподобная девушка и Леона её догоняли.
  
   Вроде, её зовут Ари, припомнил Ясуо. Заинтересованный Ясуо направился следом, не особо разгоняясь, чтобы его новый приятель не сильно отстал, но и стараясь совсем не потерять из виду эту странную троицу. К тому же, столкновение между Чемпионами безопасно только на аренах, и Ясуо, в прошлом проливший немало крови, не желал, чтобы та снова лилась. Пусть даже не из-за него, а просто рядом... по крайней мере, именно это выдал его проспиртованный мозг.
  
   И вот, несмотря на свои желания, Ясуо несколько отстал, что поделать, Амуму не мог держать такой же темп, а Ясуо, пусть и не видел, но благодаря своему стилю, многое ощущал, к примеру, появление еще двух Чемпионов на "сцене". Один сразу был опознан как Дариус, ибо с ним падший самурай встречался часто и его "привкус ветра" запомнил хорошо, а второй тоже был знакомым. Скорей всего ноксианец, но вот сказать конкретней у Ясуо не выходило.
  
   В момент, когда Ясуо выскочил на открытую территорию, ему предстала следующая картина, поваленная на землю Леона, на чье оружие опирался Дрейвен (так вот кто был вторым пришедшим бойцом), сбитая с ног Ари находилась чуть поодаль, как раз поднимаясь на ноги. Но встать бы она не успела, уже распластавшись в прыжке, в её сторону несся Дариус, со своим пудовым топором... выкупил таки с аукциона топор, пронеслось в голове Ясуо.
  
   Следом произошло сразу три события, точнее с разницей в секунду, если не в доли секунды. Сначала Леона, забив на свое оружие, которое из под Дрейвена было не выдернуть, рванула в сторону Ари, отталкивая ту, и прикрывшись щитом, активируя какой-то навык.
  
   Затем, наметанным глазом оценивший это Ясуо понял, что даже с такой защитой, Леона удара не выдержит. И последнее - тело Ясуо среагировало раньше разума, и тот переместился в своей финальной технике за спину Дариуса, лишь в последний момент смягчив удары, и не убив вроде как союзного Чемпиона.
  
   Еще мгновение, и замедлившийся было мир, снова оживает. Позади девушек падает лицом в землю Дариус, чуть впереди приземляется Ясуо, а на место встречи Чемпионов опускается тишина.
  
   Там же, те же.
  
   - А почему мы все стоим и молчим? - тихо поинтересовалась лиса-оборотень у Леоны.
  
   - Видишь этого самурая перед нами? Так вот, он сейчас за Ноксус. - Не сводя напряженного взгляда с меня, произнесла Леона.
  
   - Тогда почему он тебе помог? - снова поинтересовалась лиса с удивительно живой мимикой.
  
   - Поэтому и ступор, что никто, и я в том числе, не понимает, что он тут делает, и почему помог не своим, а нам. - Тихо ответила Леона, с легким вздохом.
  
   - Ай! Пьяница, какого черта? Совсем последний разум пропил? - отлип от земли злобно смотрящий на меня Дариус.
  
   - Ты не поверишь, но это был рефлекс. Как вижу находящегося в воздухе бойца, так прямо на автомате применяю Последний Вздох. Битвы на аренах меня к этому приучили, а тут ты. - Ответил я чистую правду, ведь тело само сорвалось вперед, пусть с несколько иными предпосылками.
  
   - К черту. Я давно мечтал набить тебе рожу. Особенно после того, как мне пришлось выкупать на аукционе собственный топор! - прорычал Дариус, под тихий смех Дрейвена.
  
   - Решил меня убить? Ну, попробуй. - Усмехаюсь, чуть устало, ох, сколько раз я слышал подобные слова. Но я до сих пор жив, а вот угрожавшие мне... - И да, что-то ты продешевил, за вычетом процентов, мне за твой топор заплатили всего три тысячи двести золотых. Неужели так трудно было потратить чуть больше золота на свое оружие?
  
   - Убью! Даже пробовать не стану, будь уверен, у меня это выйдет с первой попытки. - Сначала сорвавшись выпалил Дариус, а после несколько напыщенно продолжил.
  
   - Уверен? Хах, есть три вещи, в которых я уверен - честь, смерть... и похмелье. - Последнее вышло несколько грустным тоном произнести, но тут уж ничего не поделаешь. Ибо это правда.
  
   - А-ха-ха, а ты забавный малый. Ладно, девчонок я возьму на себя, все равно они уже контуженные, да и наши скоро будут тут, а вы пока развлекайтесь... выкупил свой же топор, ха-ха. - А вот отношение к происходящему Дрейвена мне импонирует, даже жаль будет с ним сцепиться из-за Дариуса.
  
   - Почему? - вымолвила Леона, все еще настороженно на меня смотрящая.
  
   - Нападать вне арен, да еще и из засады... в этом нет чести. Как и в нападении на девушек. - Отвечаю, и понимаю, что ответ был честным. Кажется, я не настолько падший, и от моей чести самурая еще что-то осталось. Внезапно. Правда, есть шанс, что когда я протрезвею... у меня будет жуткое похмелье. Стоп, не то! Еще раз! Правда, есть шанс, что когда я протрезвею, я с этими словами не соглашусь.
  
   - Леона! - потрясла застывшую девушку в золотой броне её напарница. Потом повторила, вырывая что-то бубнящую себе под нос девушку из задумчивости. Ветер донес до меня, её слова, точнее бред какой-то.
  
   - Честь... и нас защитил... можно сказать спас... воин, что предпочитает защищать... идеал. - Дальше её уже растрясла Ари, хотя, я бы и не прислушивался, кажется, одна защитница слегка ненормальная, хотя, они все там на горе Таргон слегка двинутые, правда в основном на сражениях, чего только Пантеон стоит. Но все равно, стоит держаться от неё подальше.
  
   Не отвлекаясь больше на разговоры, пропускаю выпад топора Дариуса рядом с собой. Он что, и правда решил меня тут пристукнуть без лишних свидетелей? Скользящим шагом переместившись ему за спину, пинком отправляю его следом за его же оружием. При всем при этом я даже не извлек катану из ножен. Незачем. Дариус силен, сильнее меня, но вот скорости и ловкости ему не хватает. Правда, без катаны я его броню не вскрою, потому и не достаю её, ведь за убийство Дариуса меня в Ноксусе по головке не погладят. А значит, буду бить его так, пока кто-то от ушибов и отбитых конечностей не рухнет сам.
  
   Не успели мы разойтись, как под ноги удачно подловившего и опрокинувшего было на землю Ари, Дрейвена упал патрон, хороший такой, толщиной с мою кисть, и тут же скрыл всех в дыму. Как только тот развелся, стали видны основные силы обоих отрядов. К Дариусу и Дрейвену присоединились Катарина, несколько увлекшаяся и убежавшая дальше засады, и Зайра. А её я и вовсе не заметил, старею. С другой стороны, заметить Зайру в лесу... в общем, ничего удивительного.
  
   Напротив них появились члены противоположного лагеря. Грейвз, который и стрелял, как раз с извечной улыбкой перезаряжал пушку. Да, его я знаю хорошо, вот только что он тут забыл? Решил поработать на Демассию немного? Правда, это тут почти ко всем относится. Ренгар, прямоходящий лев альбинос. Ну этот чистый наемник (и не только), так что тут даже вопросов не ставлю. И Джакс. К слову, вот он мог и не в их команде быть изначально, мой Ионийский товарищ. Посмотрим, каковы твои цели, я ведь могу и ответить если что.
  
   Ну и конечно последним из кустов на поляну вывалился Амуму, убив весь настрой и всю атмосферу мрачной готовности. Ладно, ему можно, а кто не согласен, с тем мы на пару поговорим.
  
   - Уж лучше бы я на Гарена налетел. - Грустно вздыхаю, понимая, что я во что-то ввязался, и теперь вряд ли отмоюсь.
  
  
   Глава 9.
  
   - Клевая маска... мама связала? - ухмыльнувшись, произношу, глядя прямо на Джакса.
  
   - Ты запятнал свою честь, тебя нужно убить.
  
   - И это говорит главный лжец Ионии? - не могу удержаться от усмешки, да и пока мы болтаем, я перевожу дух... все же активные действия после обильной выпивки и десятка часов шествия по тропикам меня несколько вымотали. Да, форму я и правда подрастерял.
  
   - Что ты этим хочешь сказать? - произнес Джакс, поправляя свой фонарный столб у себя на плече.
  
   - Безвестный наемник из Ионии, приходит и сразу, без испытаний и минуя многие трудности, вступает в Лигу. Нет, твою силу уже все признали, да и случай, когда в Лигу принимают еще до того, как кто-то прославился до неё, уже бывали. Но я-то помню, что ты участвовал во многих сражениях до этого, мы бились на одних полях сражений. И знаешь что?
  
   - Что? - пока еще не понял масочник, куда я клоню.
  
   - Ты - лицемер. Ты не прославился потому, что скрывал свои силы. Ты, за собственную страну, за Ионию, сражался с оглядкой и постоянно сдерживаясь, потому и не был никому известен. Что, захотелось сверкнуть в Лиге? Сверкнул! Твои способности признают все, но используй ты их когда нас теснил Ноксус, - короткий поклон в сторону Катарины и прочих, - и все могло быть иначе. Потери были бы ниже, война закончилась бы раньше... и старейшина не был бы убит. Но, последнее не буду перекладывать на тебя, тут я виноват, как никто другой. Однако, это не отменяет всего остального. Да, я сам уже давно "падший самурай", "непрощенный" и "хмельной вете...", кхм, последнего вы не слышали! Но ты... ты просто потоптался по самому понятию чести!
  
   - Это лишь твои домыслы. - Спокойно ответил Джакс, жаль, маска скрывает его лицо, и увидеть настоящие эмоции я не могу.
  
   - Ну что вы все о нем и о нем? Давайте по восхищаемся мной немного? - Захохотал на заднем плане Дрейвен. А он действительно забавен.
  
   - Не пытайся лгать ветру, это бесполезно. - Проигнорировав блистательного палача, обращаюсь к Джаксу.
  
   - К Гарену рассуждения, за мой топор! - бросился в бой, причем, на меня, Дариус. Да когда он уже простит мне продажу своего топора?
  
   - Кому немного Дрейвена? - усмехнулся палач, поворачиваясь к вражеской команде.
  
   - Ты всего лишь еще один трофей! Ра-ар! - тут же отреагировал Ренгар, на слова Дрейвена. Мда, они нашли друг друга, палач и охотник.
  
   - И, правда, чего все встали? Двигаемся, я люблю подвижные цели. - Усмехнулся Грейвз, со своей сигарой в зубах, и как он её сейчас не перекусил?
  
   А дальше мне стало не до наблюдений, пришлось постоянно смещаться в разные стороны. Иногда так и не извлеченной из ножен катаной корректируя удары врагов, заставляя фонарь и топор встречаться друг с другом и мешать этим их обладателям достать меня. Стоит отметить, что слаженности у этих двоих и не было, и помимо атак меня, они и друг друга пытались достать и пришпилить, ну или зарезать? А, блин, да я даже не знаю, какой термин применим к фонарному столбу Джакса!
  
   Сдается мне, что со стороны эти двое напоминали только вышедших из спячки медведей, такие же неуклюжие, мешающие друг другу и агрессивные. И лучше не думать, кого напоминал я, ведь эти мои неторопливые (со стороны) движения были еще и плавными. Интересно, очень похоже что я танцую медленный танец на пару со своей катаной? Мда, что-то вино слишком сильно в голову ударило, наверняка из-за того, что слишком активно двигался, да и климат тут не самый лучший... для алкоголиков.
  
   - Эх, зря вы начали то, что придется заканчивать мне. - Ни капли не играя. С неохотой вытаскиваю катану из ножен, здесь не арена, и убив их, я не оставлю им шанса на возрождение. Как я не хотел доводить до этого, на мне уже и так слишком много крови. Ну и за убийство Чемпионов меня по головке не погладят. Снова бежать? Видимо, да. Теперь еще и от Ноксуса, ведь убив Дариуса, я настрою ноксианцев против себя.
  
   - Убивать людей - плохая привычка... никак не могу бросить. - Усмехаясь произношу, ощущая себя лицемером. Да, будучи Кровавой Луной, это было моим девизом и любимой присказкой, в те времена ни дня не проходило без новых жертв, павших от моей руки, но та пора давно минула, оставив лишь воспоминания. Что хотелось бы забыть, да тупую ноющую боль в груди и голове (правда, последнее скорей эффект вечного похмелья, ну да ладно).
  
   "Холод притупит твою боль", раздался голос, скорее даже холодное эхо, словно бы нашептанное мне в уши. Вздрогнув, я начал озираться в поисках Лиссандры, и, не заметив ту, облегченно выдохнул. И все же, я ей благодарен, вряд ли она добивалась именно этого, но каким-то образом переданные мне её слова взбодрили меня... ну да, постараться не стать генералом её армии ледышек, хороший стимул для бодрости!
  
   И именно этот момент выбрала сила Амуму для своего полноценного прорыва, причем, по силе в десятки раз этот прорыв превосходил ту жалкую пародию, что проявилась при нашей встрече. Вот Гарен! Он же сейчас тут всю поляну умертвит, со всеми нами!
  
   Почти одновременно со мной это заметили и Дрейвен с Ренгаром, тут же рванувшие куда подальше, и Катарина, но той не обращающий ни на что больше внимания Грейвз не давал отступить, гоняя выстрелами по поляне, и даже рта раскрыть, чтобы та высказалась о нависшей и над ним тоже опасности. Ну и Джакс тоже заметил, что про него не говори, но зараза талантлив. В лучшие свои годы я бы его легко одолел, сейчас - не уверен. Правда, у меня есть небольшая фора, из-за того, что до вступления в Лигу он скрывал свои силы, на общих полигонах он тоже тренировался не в полную силу, дабы не привлекать к себе внимание, из-за чего рост его силы был не особо быстрым. Так что он еще не достиг пика своих возможностей. Более того, опыта битвы с равным противником ему тоже не хватает, несмотря на пару десятков оставшихся за его спиной выигранных битв в Лиге.
  
   Эх, ну почему мне так не везет?

Когда все наконец заметили опасность (а не заметить поднятого собственной силой Амуму в воздух было трудно), убегать было уже поздновато, ну, для некоторых Чемпионов (вроде Дариуса и Грейвза). Мне на глаза попались Ари и Леона. Из-за того, что Зайра уже успела своими лозами повредить ногу лисице, та не могла нормально убежать, и сейчас ту поддерживала и прикрывала щитом Леона. Ну и на что эта парочка надеется? Щит недостаточно крупный, чтобы уберечь их от встречи с силой Амуму, а той даже легкого контакта хватит, чтобы убить обычного разумного, или отравить Чемпиона. И ведь я сейчас полезу, иначе и быть не может, ведь честь - это единственное, что мне осталось, страшнее участи, чем умереть в бесчестье и быть не может. Ну а как я отношусь к гибели девушек на моих глазах, я уже раньше высказался, из-за чего вообще и полез во все это. Знаю, я дурак... пьяный дурак, но мне от этого не легче.
  
   Сорвавшись вперед, замираю между девушками и уже несущейся от Амуму, под его всхлипы, волной темной силы. Слитным движением создаю стену ветра между нами. ну а теперь осталось только молиться.
  
   - Родимая, ты уж продержись до конца, ибо сейчас мне умирать никак нельзя. - Кажется, я сегодня переборщил с выпивкой, иначе с чего меня потянуло с собственной техникой разговаривать? Надеюсь, никто этого не слышал.
  
  
   Глава 10.
  
   Стена держалась, и делала это достойно, я даже позволил себе чуть осмотреться. Первым, что я заметил, было спасение Катарины неизвестно откуда тут взявшимся Талоном. А вот Грейвз, Джакс и Дариус уйти не успели, чего не скажешь о Дрейвене, проявившем чудеса скорости и изворотливости и спокойно уклонившись от атак преследующего его Ренгара, прошмыгнув рядом с нами, еще и пинком отправил бедного "тигренка" прямо во всплеск силы Амуму. Позер, но все равно крут.
  
   А вот взгляд назад заставил меня разочарованно вздохнуть, вместо отступления, пока была возможность, и моя стена создавала коридор, две девушки позади просто замерли. Но чего уж теперь, когда моя защита образует уже не ровный туннель, а треугольник свободного пространства вне могучей волны неконтролируемой силы?
  
   Не прошло и минуты, как волна стала иссекать, как и моя техника, но вопреки моим худшим ожиданиям, рассеялись они одновременно. Однако, это был еще не конец! Следом за волной силы, летели пропитанные проклятием бинты, словно ожившие и обретшие свою волю. Вся гадость данного положения была в том, что бинтов было много, и летели они на приличной скорости, такими и зашибить может, а то и удавить.
  
   Покинуть опасную зону теперь было нереально, даже наплюй я на защищаемых. Уже делая замах катаной навстречу, понимаю, что фактически ставшие ответвлением проклятия мумии бинты Амуму тесно связаны с ним, по крайней мере, сейчас, а значит, резать их, это все равно, что резать самого Амуму. Нет, он уже и так слишком много страдал, и причинить ему еще больше боли я не хотел. Тогда, уклоняться? Жаль, но не выход, их слишком много, да и даже уклонись я от большей части, что вполне реально, позади меня не обладающие такой же гибкостью жертвы. И именно из-за того, что позади меня кто-то есть, мне пришлось просто направить ветер вдоль катаны, и воткнуть ту в землю. Это даже не стена. Бледное подобие. Но для того, чтобы защитить меня на время, данной техники хватит, как и не дать ни одному бинту добраться до защищаемых мной особ. Если в этом и заключается проявление чести самурая, то я могу сказать точно: честь - боль!
  
   Бинты встали на моей защите совсем ненадолго, но и буйство их быстро прекращалось (мимо пронесся забинтованный словно в бондаж Дрейвен, дико ржущий над ситуацией, и чихавший на остаточные эманации проклятия... вот теперь точно завязываю с выпивкой!). Как только была продавлена эта экспериментальная защита, вокруг меня вырос мой щит воздуха, защищающий от урона (самое первое умение, пассивка. Прим автор), но и он долго не протянул, и меня погребли под собой бинты, но даже так я постарался их удержать.
  
   А спустя миг я осознал себя лежащим на огромном поле цветов, что тянулось до горизонта в любую сторону. Мои волосы трепал легкий и нежный ветерок, на душе было хорошо и спокойно, а журчание текущей неподалеку речки приносило небывалое одухотворение и уже забытое счастье. Вот только, мне кажется, или на той стороне виднеется кто-то похожий на моего брата, что отрицательно машет мне головой и показывает жестами, чтобы я уходил? Да нет, не может быть, он ведь уже мертв, а я не настолько пьян, чтобы снова ловить галлюцинации и общаться с усопшими, да и после прошлого раза Картус на меня до сих пор обижен... а вот Лиссандра примерно тогда же и начала строить свои планы касательно меня. Вспомнить бы еще, что я наговорил этим двум отморозкам.
  
   Хм, странно, но даже воспоминания о Лиссандре в этот раз не вызывают в душе никакого отклика, ни малейшего негатива, и мне все так же спокойно и хорошо. Даже больше, хочется этим настроением с кем-то поделиться! Нарвать что ли цветов, да подарить их девушке... вот только кому именно?
  
   Ладно, об этом я подумаю позже, главное - нарвать букет! Вот только стоило мне закончить, как передо мной появилась колоритная пара - черный дух волка, и то ли овца в форме человека, то ли девушка с признаками овцы.
  
   - Тебе еще рано тут находиться. - Разнесся по округе нежный голос девушки, но даже он, несмотря на всю свою мелодичность, казался кощунством, что уничтожает красивое и безмолвное место, которым было до этого поле.
  
   - Да-да, так что до скорой встречи! - оскалился волк, явно подавая какой-то намек и пытаясь меня как-то словами уколоть, но сейчас я этого не осознавал, у меня было лишь раздражение, направленное на тех, что разрушают истинное очарование сего места.
  
   - О как! Ты только посмотри, насколько он очарован! Никогда не видел, чтобы кто-то настолько был уставшим от жизни, чтобы так проникнуться духом грани! - усмехнулся волк, но раньше, чем я успел ответить или спросить (ну или приласкать того бутылкой вина, чтобы волчара заткнулся), овце-девушка коснулась моего лба, и я снова ощутил себя стоящим посреди теперь уже прилично попорченной поляны посреди леса.
  
   - Эй, что с тобой? - в беспокойстве окликнули меня со спины.
  
   - Ты так резво вскочил из завалов бинтов, с тобой все нормально? - вторил одному женскому голосу другой, но в этом было больше любопытства, чем беспокойства. Хотя и то тоже было.
  
   - А я тут цветы собирал, - все еще улыбаясь и находясь в странно приподнятом состоянии духа, заторможено ответил я, - вот!
  
   Показываю руку, в которой я и, правда, что-то ощущаю... что-то пушистое. И всем нам открывается вид на растрепанного Гнара, висящего головой вниз, с зажатым в моей руке хвостом.
  
   - Лапасяба ша! Ода-веда а! Ода-веда А! Ода-веда АААА! Равега Риша! - грозно шипел рыжий монстр, пусть и в своей миниатюрной форме. Замолкать он не спешил, а я все никак не мог сообразить его отпустить, будучи под впечатлением от того места.
  
   Наверно, именно поэтому я не придумал ничего лучше, кроме как достать бутылку вина, и, вскрыв ту, засунуть прямо в рот Гнару, мгновенно его затыкая. Стоит отметить, жидкость был выпита этим дикарем в рекордные сроки - всего за пару секунд. Вот только откинув в сторону уже пустую бутылку, он не спешил орать по новой, а, довольно икнув, крутнулся всем телом, подкидывая себя до моей руки, и обмотавшись всем телом вокруг неё, устроил голову на моем плече... после чего захрапел мне прямо на ухо.
  
   Просто для уточнения, это была моя правая рука. Ну и как мне теперь сражаться? Отцепить это создание не выходит, а левой рукой я пользуюсь не особо хорошо.
  
   - Талон? - раздалось с той стороны поляны голосом Катарины.
  
   - Отец был бы сильно недоволен, узнай он, как ты сейчас провалилась, не сумев нейтрализовать нового вражеского Чемпиона. - И короткий взгляд из под капюшона на Ари, который явно давал понять, кого именно надо было устранить. Ну, извиняюсь, думаю, тут моя вина наибольшая, без моего вмешательства у вас бы точно все получилось.
  
   - Так это можно... - начала было Катарина.
  
   - Нельзя, продолжать сражение дальше будет неразумно, надо отступить. - Качнул головой Талон.
  
   - А думаешь, вам кто-то позволит отступить? - блефуя, с прищуром смотрю на всех. Ну а что, после всей этой неразберихи я уже запутался, к чьей стороне меня причислить!
  
   - Думаю, да. - Мне показалось, или Талон усмехнулся под капюшоном?
  
   После чего, под моим вопросительным взглядом, Талон достал маленький синий кристалл, и направил туда самую каплю силы, для малой активации. Сразу за этим там сформировалась маленькая, неразборчивая картинка, и ветер до меня донес собственный голос...
  
   - Родимая, ты уж продержись до конца, ибо сейчас мне умирать никак нельзя!
  
   Тц, все-таки кое-кто узнал. Ох, какой это будет урон и без того не самой лучшей репутации, человек разговаривающий с собственной техникой, я же со стыда сгорю. Это слишком подлый прием, даже для убийцы!
  
   В этот момент Леона странно посмотрела сначала на Талона, чью ухмылку стало видно отчетливо, и та коротко произнесла - Враг.
  
   - Я ведь могу и нормальную долю силы влить. - Спокойно произнес ироничный паразит.
  
   - Тогда наши встречи отменяются. - Нашел я чем шантажировать того. Ну а что, соперник ему больше, чем мне нужен, ведь он мне за это даже заплатил, и очень прилично, за одну-то тренировку!
  
   - Встречи? - вот теперь лицо Леоны имело непередаваемое выражение, - соперник!
  
   А вот последнее слово девушка едва ли не прошипела. Не ожидал от неё. И даже знать не хочу, что она там себе напридумывала, как я уже говорил, все с горы Таргон со странностями, и с ними связываться себе дороже.
  
   - Вот и я о том же, этот спор бесмысленнен, и нам лучше разойтись, оставшись при своем. Тогда я и кристалл уничтожу. - Коротко произнес Талон. Последним пунктом он меня купил.
  
   - А что с этими? - кивок на тела.
  
   - Ничего, поскольку ты выбирался из бинтов и не видел, на них было произведено вознесение, а за ним, как тебе наверняка известно, следует возрождение. Так что через месяц выйдут сами из храмов богов. - Пожал плечами уже собравшийся уходить Талон.
  
   - Жаль, - кинув взгляд на Джакса, не удержался от фразы я, - стоп, что?! Почему?
  
   - Смерть от руки Амуму вне арен уже давно приравнена к стихийному бедствию, и Чемпионов после неё воскрешают. Ты совсем за последними новостями не следишь? Хотя, кого я спрашиваю, "похмельный ветер". - Усмехнулся Талон, и скрылся вместе с Катариной.
  
   Зайра ушла еще раньше в неизвестном направлении, так что по факту нас тут осталось пять, Дрейвен, Амуму, Леона, Ари и я. Вру, шесть, ведь тут еще топор Дариуса. Кажется, у меня появился шанс снова немного поднять свое материальное положение. Опять вру, что-то я про Гнара уже забыл.
  
   И тут, ломая деревья и круша кусты, ну или наоборот, я изящный слог не соблюдаю, на то, что осталось от поляны, вышел Наутилус.
  
   - Какой же ты медленный. - Приложился головой о дерево Дрейвен.
  
  
   Глава 11.
  
   - А-ха-ха-ха, букет цветов загробного мира! Ну ты даешь. Вот только что за желание подарить те девушкам? Цветы надо дарить Дрейвену. Да, много-много цветов для Дрейвена! - Распинался идущий рядом со мной Блистательный Палач.
  
   Вы спросите, почему я в его компании, куда делись Леона и Ари, и что случилось с Наутилусом? Ответ прост - я тупо сбежал от этой жительницы горы Таргон с её подружкой, ну а от Наутилуса мы ушли (!) еще раньше. Он, конечно, силен и непрошибаем, но медлителен как Гарен, которому сказали отступать.
  
   Так что как-то само собой вышло, что подхватив Амуму, я быстро слинял подальше от странного, я бы сказал, плотоядного взгляда Леоны, пока та отвлеклась ненадолго. Благо после такого всплеска силы, таскать Амуму было безопасно, ну и успокоить его так было проще.
  
   Гнар тоже остался с нами, я тупо не смог оторвать его от своего плеча, а когда тот проснулся, я дал страдальцу опохмел, и он решил следовать за нами уже своим ходом, да и мои команды слушал... по-моему, я завел себе питомца. И сейчас два недомерка о чем-то щебетали между собой, и Амуму даже понимал этого доисторического монстра. Хотя, учитывая, сколько Амуму уже бродит неприкаянным, что его история уже даже легендой стала, а позже и сказкой для детей, вполне возможно, что за это время он выучил все языки мира, в том числе и устаревшие. Что доказывает некую тягу к знаниям и хорошую обучаемость - будет легче его обучить контролю. Но сначала стоит увеличить расстояние между нами и возможными преследователями.
  
   Ах да, совсем забыл про Дрейвена... главное ему такого никогда не сказать, а то ведь этот "нарцисс" такого не простит. Так вот, Блистательный Палач тупо увязался за нами, и оказался более усидчив, чем даже Ари, заметив мое удирание, и даже сумел догнать ветер. Он действительно поразителен, будь он еще чуть менее эксцентричен, и я бы даже подумал над вариантом если не сдружиться с таким человеком, то хоть стать приятелями. Правда, последнее и сейчас выполнимо, если не уже, но вот его эксцентричность меня слегка напрягает... как сейчас!
  
   - Эй, Блистательный Палач, ты чего голым разгуливаешь? - как можно спокойней спросил я.
  
   - Пусть все имеют возможность любоваться Дрейвеном. - Ухмыльнулся в ответ этот ненормальный. Сдается мне, что вменяемых среди Чемпионов и нет.
  
   - В джунглях? - чуть приподнимаю в удивлении бровь.
  
   - Моя блистательность найдет своих зрителей. - Спокойно отвечает он.
  
   - Что-то твоя "блистательность" не впечатляет. - С намеком и наглой ухмылкой указываю глазами ему ниже пояса.
  
   - Тут прохладно. - Все с тем же гордым видом отвечает этот эксгибиционист.
  
   - Так оденься! - вновь попытался донести до него основную мысль я, пусть и чуть под иным предлогом.
  
   - В твоих словах есть смысл. - Протянул в ответ обладатель тонких усиков. Да неужели?
  
   - Так лучше. - Покивал Дрейвен через полминуты. И как я хоть на минуту поверил в его проснувшуюся вменяемость? Хотя ладно, в одних трусах это уже не полностью голым, и мое чувство прекрасного он больше не травмирует так сильно.
  
   - Мне вот интересно, чего ты вообще за мной увязался? - негромко произношу.
  
   - Переносная выпивка, что может быть лучше? А если еще и дружелюбная, так и вовсе прекрасно, а то с тем же Браумом или Грагасом мирно выпить не выйдет, не ценят они великого меня. - Вздохнул под конец Дрейвен.
  
   - Извини, но тут все только для меня, как раз на весь путь впритык хватит, если хватит. - Серьезно тому отвечаю. Я, конечно, собирался бросить пить, но как-то не тянет начинать прямо сейчас. Вот вернусь обратно в Ноксус, и там... посмотрим.
  
   - Все вы так говорите, но потом все равно делитесь с Великим Дрейвеном. - Чуть усмехнулся Блистательный, шевельнув своими усами.
  
   - Потому, что после отказа ты имеешь такой жалобный вид, что даже наших врагов пробивает, а те, кто тебе отказал поделиться выпивкой, начинают ощущать муки совести, словно конфетку у ребенка отняли. - "Любуясь небом" отвечаю я.
  
   - Это все наглая ложь. - Как ни в чем не бывало отмахнулся Дрейвен.
  
   - Эм... кажется, я перепил. - Прерывая разговор, произношу, уставившись на вполне видимых овечку и волка, сидящих на дереве.
  
   - Да нет, я их тоже вижу. Что тут делает Киндред, и какого черта мы их видим? - вырвалось у резко растерявшего напыщенность Дрейвена.
  
   - Давай мыслить логически. Мы еще живы. Но при этом их видим. Но мы ведь живы. Вариант только один, у нас есть шанс скоро умереть, и эта парочка уже ждет свою добычу, ну и мы по той же причине их видим, ибо одной ногой уже на их полях охоты. Раз они именно ждут, а не нападают, то мы действительно скоро с ними познакомимся, но не сейчас, и нас убьет для начала что-то, но не они. - Несколько сумбурно построил теорию я.
  
   - Хм, приемлемо, как вариант, но не приемлемо для Великого Дрейвена погибнуть в джунглях. И кстати, раз уж все так просто и логично, может скажешь, почему мы умре... вот дерьмо! - под конец поморщился Дрейвен.
  
   - Угу. - Кивнул я, смотря на огромный отход жизнедеятельности, примерно мне до колена. Запах мне не страшен, мой алкогольный запашок с честью отбил все попытки посягнуть на его территорию, не позволив иным запахам пробиться ко мне.
  
   А вот Гнару, с его тонким нюхом доисторического хищника, повезло меньше всего, и тот поскуливая отполз в кусты, где и разлегся в позе трупа.
  
   - Сдается мне, мы налетели на место обитания Барона Нашора. - Негромко произнес Дрейвен, вырвав меня из размышлений о грустной судьбе доисторического йордла.
  
   - Только не это, валим! - Очень бурно отреагировал я, чем удивил остальных.
  
   - Поздно. - Повесив голову, произношу, заметив огромную многоглазую физиономию на длинной шее, высунувшуюся из-за скопления исполинских деревьев. Следом за основной головой монстра, показались и её более мелкие товарки.
  
   Тут монстр принюхался, и мгновенно метнулся ко мне. Шансов уйти у меня не было, уж я-то знаю. И я был мгновенно им схвачен, закинут в пасть и обслюнявлен, после чего выплюнут, а довольный и покачивающийся монстр скрылся снова за исполинскими деревьями.
  
   - Эм, что? Он не собрался нас жрать? - глядя на уходящих овечку и волка, удивленно произнес Дрейвен.
  
   - Как бы тебе сказать. Вас он бы сожрал, но с вами был я. - Усиленно отряхиваясь, произношу.
  
   - И? - не понял мой собеседник.
  
   - Принюхайся. - Грустно отвечаю.
  
   - От тебя не пахнет алкоголем! - в шоке произнес Блистательный Палач, выронив из рук свои клинки.
  
   - Угу, а теперь припомни, какой довольный был монстр, после того как меня выплюнул. - Грустно произношу.
  
   - Ты же не хочешь сказать... - Начал было Палач.
  
   - Да, он вытянул из меня все алкогольные испарения, и вообще все то, что на меня осело. Вот только учитывая его метаболизм, бежать нам надо, протрезвеет он быстро, а вот похмелье у него долгое, и пока он будет в таком состоянии, он будет втрое яростней обычного. Ну и да, бежать нам стоит в сторону реки, я хочу отмыться. К тому же и по ней сплавиться можно. - Угрюмо произношу, подхватывая Амуму и все еще отключенного Гнара, чуть подергивающего в воздухе лапками.
  
   - Втрое яростней... так вот что с ним происходит в Ущелье примерно в середине сражения! - сопоставил факты Дрейвен.
  
   - Да, это моя особая стратегия. Когда наши начинают проигрывать, я даю ему меня попробовать, а после выманиваю из логова. Но кто бы знал, что он туда как и мы. Лишь призывается, а не обитает постоянно? С другой стороны, учитывая то, что он там возрождается и все прочее, вполне логично предположить, что и все прочее у него, как и у Чемпионов, то есть его туда тоже просто призывают.
  
   Разговор продолжался уже на бегу, благо расположение реки (примерное) было хорошо видно на карте. Но на полпути позади нас раздался яростный рев, а вот и похмелье. Вот теперь мы так же легко, как в первый раз не отделаемся, если он нас догонит.
  
   - Что вы делаете на территории Демасс...
  
   Гарен, я впервые рад тебя видеть!
  
   - Пока! - не дослушав, проношусь мимо.
  
   - Удачи! - уже в спину ошарашенному воину желает Дрейвен.
  
   - Что...? - но договорить бесстрашному бойцу снова не дают.
  
   - ГРААА!
  
   - Демассия! - ладно, не будем им мешать, и спасибо Гарен, ты действительно бесстрашный боец.
  
   Спустя полчаса мы уже отмывшиеся и прошедшие по отмели чуть дальше в сторону от логова Нашора, двигались в изначальной цели - Фрельорду. И тут мы встретили не замечающего нас и идущего наперерез, в сторону реки Физза, да еще и помахивающего удерживаемой за хвост рыбиной и напевающего что-то. Когда Физз подошел чуть ближе, удалось расслышать песню, и моя рука на автомате встретилась с лицом.
  
   - Im too sexy for my love, too sexy for my love
   Loves going to leave me
   Im too sexy for my shirt too sexy for my shirt! - Господи, неужели все йордлы такие невменяемые, и морского эта участь тоже не обошла? А уж песня... похоже, я встретил собрата Дрейвена, только среди йордлов, а не людей.
  
   - So sexy it hurts! - Ухмыльнувшись, продолжил песню Дрейвен. Боже, кто меня окружает?
  
   Стоит ли говорить, что спустя полчаса расшаркиваний, наша команда стала больше еще на одного чудика?
  
  
   Глава 12.
  
   - Я чую кровь на ваших руках, и десятки душ в моем сонме вопиют о вашей смерти!
  
   - Да что нам так не везет? Теперь и Калиста. Ну а Дух Мщения чего от нас хочет? Не помню, чтобы кто-то из моих жертв заключал с ней договор. - Прошипел Дрейвен. Ну да, обращалась эта дама к нам с Дрейвеном, игнорируя всех остальных, даже Амуму, которого наверняка многие "добрым словом" поминают.
  
   - Я сама решаю, когда мне за кем-то явиться. - Все так же высокопарно произнесла одна дама.
  
   - Уходите, её я возьму на себя. Только клинки Дрейвена могут быть лучшим метательным оружием, и копьям с ними не состязаться! - ухмыльнулся Блистательный Палач. А он действительно хорош и самоотвержен, вот реально, поумерить бы ему свое восхваление и вообще был бы душой компании.
  
   - Хорошо. Удачи. - Коротко отвечаю, принимая решение сего воина. Я чту честь других, и раз он сказал, что возьмет её на себя, то не буду оскорблять его помощью... да и драться с Калистой... я еще не настолько пьян, чтобы сражаться с бессмертным духом возмездия!
  
   - Мы будем приносить цветы на твою могилу! - помахал рукой Физз, озвучив мои мысли.
  
   - ... - начал всхлипывать Амуму.
  
   - Ша-веда! Демакия! - Гнар в своем репертуаре.
  
   - Эй!? И это все? А где предложения помощи блистательному мне? Или попытки отговорить? - возмутился Дрейвен.
  
   - Я решил не оскорблять твою честь воина, - оглянувшись на Дрейвена, отвечаю, и повернувшись к так же уходящим остальным, уже им говорю, - "Демакия"? Мне кажется, или кто-то научил Гнара плохому? Этот Гарен с его криками и правда психологическая атака!
  
   - Так мне не показалось?! - всплеснул руками Физз.
  
   - ... - покивал головой все еще всхлипывающий Амуму.
  
   - Не игнорируйте меня, я еще жив! - в спину нам донесся недовольный голос.
  
   - Ладно, думаю, стоит ускориться, а то есть шанс, что Калисту он задержит ненадолго, ну а сам Дрейвен прекрасно знает, куда мы движемся, и если что, догонит и так.
  
   Вот только стоило нам довольно неплохо разорвать расстояние, как мы снова влипли в проблемы. Что странно, не оттуда, откуда ждали. Даже больше, за два последующих часа с момента прощания, за нами даже никто не последовал, это ощущали как Физз и Гнар, своим острым восприятием, так и я, благодаря ветру и паре разработанных техник.
  
   Нет, перед нами снова явились лицом к лицу новые проблемы. Проблемы имели внешность привлекательной синевласой особы, облаченной в броню словно бы изо льда с нарукавниками в виде голов драконов. Броня была довольно интересна, вроде были открытые участки, но и все нужное закрыто, да и те, что открыты, прикрываются вроде просто "ажурными" элементами брони. Но самыми запоминающимися были ноги, мало того, что стройные точеные и прекрасные ножки, так еще и заканчивались они не человеческими стопами, а миниатюрными драконьими лапками, с когтями словно светящимися завораживающим синим светом.
  
   - Тикаем, это Шивана! - заорал Физз, разрушив очарование момента. Черт, что-то со мной не то, как-то уж больно сильно я сейчас погрузился в свои думы. Хотя, сколько я уже не пью? Часа четыре или больше? Кажись, трезветь начал, да и испарения с меня как Нашор удалил, так и не было возможности их вернуть.
  
   - Что делаете вы на землях Демассии? - спросила полудракона холодным тоном, за которым скрывалось всепожирающее пламя. Да что меня на лирику тянет? Хотя, просто из интереса, когда я в последний раз был с девушкой? ... Эм... Кхм... давно. Собственно, после того, как убил свою последнюю (и первую, к слову) девушку, больше ни с кем не связывался. Как же это мерзко, я оставил лежать в земле своего лучшего друга, свою девушку и своего брата. Зачем? Ради чего? И почему никто из них мне не поверил? Почему я не смог донести до них правду? Черт, снова эти мысли... надо скорей снова напиться.
  
   - Мы лишь пересекаем самый край, и движемся в Фрельорд. - Столь же спокойно отвечаю, пусть и с некоторой задержкой из-за невеселых мыслей, что крутятся у меня в голове.
  
   - Думаешь, тебе есть вера, предатель и убийца, пошедший против своего народа? Сначала группа ваших воинов устраивает сражение с нашими и союзными Чемпионами на нашей территории, после вы путешествуете с одним из них, а теперь ты пытаешься доказать, что у вас нет злого умысла? Ты глуп или окончательно утоп в вине, раз не понимаешь, сколь глупо смотрятся твои оправдания. - Сложив руки под не самой маленькой грудью, произнесла Шивана. Но и не самой большой! Как раз в ладонь поместится... в мою ладонь, если на прикидку. Да что со мной опять не так?
  
   - Я не убийца и не предатель. Ладно, хорошо, просто не предатель. Я всегда был верен своему слову. И сейчас я и двигаюсь к провидице, чтобы доказать свою невиновность! Да, на мне много крови, которую уже не отмыть, мне остается это лишь искупить, и я так и поступлю, но сначала докажу, что я никогда не предавал. Что же касается сражения Чемпионов, собери все сведения! Именно я спас тех, на кого напали обитатели Ноксуса, а Дрейвен к нам сам прицепился... как и Гнар...
  
   - Ша-Ляпаса? - обижено произнес доисторический монстр.
  
   - ... и Физз. - проигнорировал я йордла.
  
   - Я поражен в самое сердце, и немного в попу, ибо там самая мягкая чешуя и только так можно было достать до моего сердца. - Отреагировал на последнюю часть моей фразы один морской житель.
  
   - Как я уже сказала, тебе нет веры! - и следом за этой репликой в нас устремился шар синего огня, источающего холод.
  
   Выхватив катану, направляю по ней Ветер, и слитным движением разрубаю шар на две части, заставляя те растянуться в воздухе и поразить цели позади и в стороне от нас. Да, в прямом противостоянии ветер ничего не сделает огню, если вовсе не сделает тот сильнее, но с моими умениями вполне реально разрезать огонь, а вместо прямого столкновения, я смогу ветром перенаправить е огненные атаки.
  
   - Тогда мне придется убедить тебя силой. Достаточно одолеть тебя и не убить после. Это будет неплохим подтверждением моих слов. Будь я убийцей или с теми нападавшими, то я точно убил бы ослабленную тебя, дабы не оставлять врага за спиной и ослабить Демассию. Надеюсь после того, как я пощажу тебя, ты вспомнишь эти слова, осознаешь их, и не будешь мстить мне за поражение или по иной надуманной причине. Я верю в твою честь воина. - Чуть кивнув Шиване, спокойно произношу.
  
   - Хм, признаю, я недооценила тебя, пусть ты и пьяница, но ты был если не сильнейшим, то одним из сильнейших мечников Ионии, да и Чемпионом ты стал уже после, даже несмотря на твои пьянки, а значит, ты не так уж и слаб, чтобы умереть с первой атаки. Однако если даже драконам пришлось признать мою силу, чем же мне могут угрожать люди? - Чуть усмехнулась под конец Шивана, как мне показалось, как-то грустно.
  
   - Не недооценивай ветер, ибо может он совладать даже с твоим огнем.
  
   Кажется, моя последняя фраза не понравилась моей противнице, и та ринулась в бой. Нет, не так, с трудом уклонившись, я заметил в её глазах удовольствие от схватки. Она как и все драконы - наслаждалась сражением, упиваясь им и ощущением силы, а еще тем, что могла не сдерживаться. Да, за холодной внешностью и правда скрывалось пламя, но не то, что я увидел в начале своим отравленным алкоголем сознанием. Кстати, об отравлении, надо бы через пару часиков выпить, а то признаки легкого похмелья уже ощущаются на грани сознания.
  
   А дальше зазвенела сталь катаны о сталь перчаток, ярость драконы столкнулась с моей спокойной ускользающей тактикой неуловимого ветра. Техники сменяли друг друга, чередуясь с ударами и уклонениями, порой я даже сам разумом не поспевал за телом, вспоминающим старые рефлексы.
  
   Не знаю, сколько мы так кружили по раскуроченной поляне, но в какой-то момент, когда она снова собиралась использовать огненное умение, и чуть отставила руку, я воспользовался этим, и ударил тыльной стороной катаны в особую точку недалеко от подмышки. Её рука тут же отвисла, и если я правильно попал, а её тело в этом аспекте не отличается от человеческого, то и часть туловища с левой стороны ей так же парализовало.
  
   Проскользнуть ей за спину стало делом пары мгновений, ведь тело из-за левой стороны, слушалось её много хуже, и обернуться следом она не успевала, и вырубил её ударом каширы (навершие рукояти у катаны). Аккуратно подхватываю женское тело, и переношу то под дерево, где и устраиваю в сидячей позе, незачем ей валяться в неудобной позе да на холодной земле, пусть она и полудракона, к тому же, так, у дерева, будет незаметней.
  
   Отступив на шаг, чтобы оценить удачно ли я её пристроил, и действительно ли её будет не видно, если специально не высматривать, я натыкаюсь на взгляд светящихся синим глаз с вытянутым зрачком.
  
   - Упс. - Не рассчитал, ударил по затылку мягко, стараясь не переборщить, да и женщина она все же, и как-то на миг забыл, что она еще и полудракон. Девушка обездвижена, дезориентирована, оглушена, но уж точно не отключилось, а остальное у неё быстро пройдет.
  
   - Этот бой был великолепен, благодарю тебя за него. - Отвешиваю полноценный поклон, как делал когда-то давно... как меня когда-то учили выражать уважение к поверженному и все же достойному противнику. Сколь давно я не кланялся так никому, ибо либо те были не достойны, либо просто не выживали в нашем бою, этот же поклон применим только к живым.
  
   - Честно говоря, ты мой самый сложный противник за последнее время. Ветер не предназначен для противостояния огню, скорей он бы дополнил пламя, делая то сильнее, но вот соперничество с огнем неправильно по своей сути. Благодарю за этот опыт, пусть в следующий раз мне хотелось бы использовать свой ветер по назначению. И да, все же узнай всю суть того происшествия, я сказал тебе правду, ведь я не вру. - Добавляю, как только разгибаюсь после поклона.
  
   И мы быстренько свинчиваем с места действий, пока дракона не пришла в себя. Уже через минут двадцать мы могли наслаждаться ревом драконы, полным ярости, но та проявила благоразумие и не стала нас преследовать. Ох и разозлил я её, сам не знаю, что меня дернуло что-то доказывать и с ней сражаться, мог бы просто сбежать. Да и разговор в конце был ни о чем.
  
   - Эй, Ясуо, а чего ты так странно улыбаешься? Стоп, ты умеешь улыбаться?!? - вырвалось у Физза.
  
   Я же в этот момент покосился на свою правую руку, сжал и разжал ту, и снова усмехнулся.
  
   - Они и правда помещаются у меня в руке. Уж очень я удачно её перенес к дереву. - Улыбаясь еще шире, отвечаю я.
  
   Сначала меня не понял никто, потом Амуму так и остался загружен попыткой осознания мысли, Гнар от неё просто отмахнулся, а вот Физз замер в ступоре, после отмер и начал ржать.
  
   Остаток дня мы прошли без происшествий, чем я был невероятно поражен. Настолько, что даже забыл напиться и лишь убрал похмельный синдром. Вечером, разбив лагерь на окраине пройденных джунглей, я принялся учить Амуму управлять своей силой. О, как же трудно было его заставить вообще начать манипуляции с ней. Мне он доверял, и сам только и грезил взять её под контроль, но страх того, что та вырвется из под контроля и навредит нам было пересилить невероятно трудно. А его подсознательное неприятие этой силы сильно затрудняло любые с ней действия. Но я все же сумел научить его хотя бы чувствовать её. На большее вечера нам не хватило бы, как и нескольких суток посвященных одним лишь занятиям, тут месяцы нужны. Но уже это нам многое дало. К примеру, небольшую толику уверенности в своих силах Амуму. А уже это дорогого стоит, и еще такую чудесную вещь, как возможность малыша предупредить нас заранее о приближающемся прорыве силы. Раз он теперь её чувствует, то и засечь начало спонтанного прорыва он сможет еще до его начала, а не по факту произошедшего, как раньше. А если его воля сильна, а прорыв относительно слабый, то была у меня надежда, что мелочь он и подавить сможет.
  
   А уже почти ночью из джунглей вышел живой и довольный Дрейвен. Физз и Гнар разом принюхались и выпучили глаза на Дрейвена.
  
   - Эй, вы чего? Будто призрака увидели, а не великого Дрейвена. - Усмехнулся тот, глянув на двух йордлов.
  
   - Действительно, вы слишком бурно реагируете. - Спокойно поддержал я слова каким-то образом выжившего Палача.
  
   - Эм, от него пахнет Калистай. - Ответил Физз.
  
   - Естественно, он же с ней сражался. - Слегка пожимаю плечами я.
  
   - Да, но запах сильнее. Помнишь, когда ты взял на руки Шивану? Так вот, у него запах еще сильнее и обширней, значит, контакт был дольше и теснее. - Продолжил Физз, а у меня появились подозрения.
  
   Дрейвен расширил глаза, и показал кулак Физзу, тот юркнул мне за спину и оттуда закончил фразу.
  
   - В общем, спал он с ней!
  
   - Убью... но убью красиво! - Выхватывая свои клинки, угрожающе произнес Дрейвен.
  
   - Да ладно тебе, у каждого свои вкусы... хотя это было неожиданно. - Порой умение быть спокойным всегда бывает очень полезно. Будь я хотя бы ошарашен внешне или еще как вырази эмоции, Дрейвен точно не сдержался бы, а так, посмотрев на мою постную равнодушную мину, тот быстро успокоился. Видимо, решил, что мне и правда пофиг на все, кроме выпивки.
  
   Но все же, это пипец. Ну и насыщенный выдался денек.
  
  
   Глава 13.
  
   Несколько дней спустя один из многочисленных городов славной Демассии.
  
   - Вот значит, как все было? Он и впрямь не соврал. Благодарю вас обеих за эти подробности. - Пусть на взгляд Шиваны некоторые подробности от Леоны были явно излишни.
  
   - Да не за что. А зачем тебе? - довольно простецки поинтересовалась девятихвостая лиса, только недавно обретшая человеческую форму и все еще активно постигающая этот мир. Соответственно, не имея таких понятий как "такт" и прочие, она без затей многие вещи спрашивала, что называется, "в лоб".
  
   На легкий укоряющий взгляд Шиваны Леона лишь поморщилась, не доучила защитница реалиям жизни лису, и сильно, но ведь Чемпиону в первую очередь требуются несколько иные сведения, вот Леона и разъясняла несколько иные области, к этим возвращаясь по мере появления вопросов по ним у Ари.
  
   Однако в этот раз Леона даже не стала одергивать лисицу, поскольку ей и самой было интересно.
  
   - Я лишь проверила его слова. Вы ведь уже знаете, что нам пришлось схлестнуться в лесу на границе наших земель? Никогда не прощу ему того унижения! Он даже не сражался со мной в полную силу, да и воспринимал меня в первую очередь девушкой. А лишь потом воином. Он же даже клинок использовал нехотя. А после победы... позаботился о побежденном противнике, да еще и покаялся после честной победы. - Прорвалось раздражение красноволосой наружу.
  
   - Пусть так, но я рад за тебя. Раньше из-за страха, что испытывают подчиненные и ореола силы вокруг, у тебя даже толком соперников не было, и ты словно заморозилась, даже внешность изменилась, а сейчас снова твое пламя ярко полыхает, "глаза горят" и ты буквально пышешь жизнью... ну и не только ей. - Подал голос Ксин, до этого сидевший за соседним столиком и успешно прикидывающийся ветошью. На такое заявление Шивана даже поперхнулась воздухом, набранным для очередного гневного комментария.
  
   - Но ведь это лишь хорошее обхождение с дамой и нежелание отнимать жизнь. Что в этом плохого? Воин, понявший истинную ценность жизни... он и в самом деле идеал. - Опять под конец реплики не туда ушла Леона.
  
   - Твоя точка зрения имеет право на жизнь, но для дракона это было оскорблением. Я признаю, что предпосылки поступков его я могла не понять, но сути это не изменит. А ты, девочка... не лучший выбор ты сделала, заинтересовавшись убийцей. Лучше забудь об этом, он - моя цель, и вряд ли он переживет нашу следующую встречу. - Прикрыла глаза Шивана, успокаиваясь.
  
   - Он не убийца! Я верю его словам, как и в то, что он тебе не проиграет. Вполне возможно, при следующей вашей встрече он уже очистит свое доброе имя от лживых обвинений. А при следующей нашей встрече... - Ближе к концу фразы Леона перешла чуть ли не на шепот.
  
   - Это не отменит крови на его руках... "Ясуо Кровавая Луна". - Напомнила собеседнице о бурном и темном прошлом одного самурая Шивана.
  
   - Я вот не пойму, что вы в нем такого нашли, что только о Ясуо и говорите? - склонила голову к плечу Ари, до этого переводившая взгляд с одной говорившей на другую и хмурившая брови, пытаясь понять заинтересованность девушек в не столь уж и примечательном (и слишком сильно пахнущим вином) самурае.
  
   Шивана и Леона странно переглянулись и удивленно уставились на Ари. Леона не отрицала своей заинтересованности, так что вопрос у обеих на лицах был общим: "причем тут Шивана и где там у неё заинтересованность?".
  
   А Ксин довольно успешно давился морсом... ибо, как заядлый трезвенник ничего крепче не пил. Каких сил телохранителю императорской семьи стоило не заржать после вопроса лисицы, не узнает никто.
  
   Примерно в это же время, недалеко от границ Фрельорда.
  
   - Ну и что нам с ним делать? - вздыхаю грустно, смотря туда же, куда и мои спутники.
  
   - Оставим так, все равно этот климат ему не подходит, а по выходу отсюда разморозим. Или сам растает. - Предложил Дрейвен, все еще странно и даже как-то неверяще на меня поглядывая, а ведь я всего-то побрился, а то на морозе моя щетина стала подобием дикобраза, ну и алкогольный запах тут выветривается быстро (да и пора уже было побриться, а то уже не помню, когда в последний раз приводил себя в порядок). Но этот паразит меня даже вначале не узнал, после того, как я немного привел себя в порядок!
  
   - ... - Амуму промолчал, сочувственно смотря на кусок льда, в который довольно быстро превратился Физз, стоило тому зайти на эти земли.
  
   Гнар столь же молча тянул в сторону куска льда где-то найденную жаровню, и смотрел на замороженного Физза с каким-то гастрономическим интересом.
  
   - Принимается. Теперь осталось уточнить маршрут. Эх, встретить бы кого из местных, а то в заснеженной стране я ориентируюсь не очень. - Пробормотал я негромко.
  
   - Мне кажется, твое желание сбылось. А у нас проблемы. И знаешь, к такому не готов даже великий Дрейвен. - Проникновенно произнес до того озиравшийся Блистательный Палач.
  
   Осматриваюсь по сторонам и вижу с одной стороны несущуюся ватагу, впереди которой движется особа на эм... северном баране? Неужели мы на Седжуани налетели?
  
   Покосившись в другую сторону замечаю стройный ряд воинов, выглядящих менее грозно, но как-то больше производящих впечатление армии, а не большой и шумной толпы. Чуть позади даже командная ставка видна... откуда на меня удивленным и каким-то недобрым взглядом смотрит Эш. Ах, да, я же повязку из её плаща сделанную так и не снял. Неужели до сих пор не простила? Какая-то она мелочная.
  
   - Сражение двух армий, это занимательно, но не тогда, когда Великий Дрейвен в центре их столкновения. - Вынимая клинки, произнес Блистательный Палач.
  
   - Постой, можно попробовать их остановить, как минимум угрозой нашего вмешательства. Сейчас в их рядах есть Чемпионы, но они будут заняты друг другом, так что мы тут создаем дисбаланс, и остановить нас некому. Этим можно воспользоваться. - Погладил непривычно гладкий подбородок я.
  
   - Сначала их надо затормозить. - Пожал плечами Палач.
  
   - Амуму... - Коротко кивнул я мумии. Понявший мой замысел раньше самого Амуму Гнар тут же вырыл окоп, куда и нырнул вместе с почти дотащенной до Физза жаровней.
  
   - А не слишком ли это? - передернул плечами Дрейвен.
  
   - Нет, прекрасный шанс продемонстрировать, насколько хорошо мой ученик способен контролировать свое проклятие. Пусть до идеала ему еще далеко, но всем тут хватит и одного всплеска, чтобы прекратить нестись в сторону "стихийного бедствия"... Амуму, без обид. - Получив кивок малыша. Наблюдаю, как тот, быстро перебирая ногами и слегка погружаясь в снег, выбегает чуть вперед, дабы не зацепить нас.
  
   - Мда, оригинальный переговорный символ. - Хмыкнул Дрейвен.
  
   - У тебя есть идеи лучше? - чуть вздернул бровь я.
  
  
   Глава 14.
  
   Сначала все шло нормально, Амуму понемногу высвобождал свои силы, жестко их контролируя, а армии уже начали замедлять свое движение. Впрочем, заметить расплывающуюся черную кляксу на снегу довольно легко, а лезть под силу Амуму желающих не было, недаром же его прозвали стихийным бедствием?
  
   Вот только когда обе армии замерли (а замри они сразу, и вышла бы куча-мала из-за налетевших на передние ряды коллег сзади), Амуму уже не смог вернуть свою силу внутрь тела, и даже больше, он постепенно терял над ней контроль! Собственно, если бы не его попытки хоть как-то сдержать рвущуюся наружу волну проклятья, то нас бы всех уже можно было бы отпевать, и не факт, что кого-то кроме Чемпионов воскресили бы.
  
   Скользнуть вперед, щитом Ветра рассекая пока еще не столь губительную силу, и схватив Амуму за шиворот, резко швырнуть вверх, не забыв перед этим извиниться. Ох, как же в небесах сверкнуло, даже закрывавшие небосвод тучи разошлись, явив нам безоблачное (теперь) небо и тусклое солнце.
  
   - Это было рискованно, но все целы и это прекрасно. - Ухмыльнувшись, подошел ко мне Дрейвен, как раз когда я, смягчив Амуму ветром падение, спокойно его поймал.
  
   - Все? Или Великий Дрейвен? - не удержался от фырка я, умудрившись сохранить спокойное лицо и эмоции, вот что значит долгая практика прикладного пофигизма. Как-то так выразился один из призывателей Лиги, когда понаблюдал мою тактику "сплю на своей базе во время сражения".
  
   - Великий Дрейвен в первую очередь. - Усмехнулся непрошибаемый нарцисс.
  
   - Я так и понял. - Кивнул я, и, повысив голос и попросив ветер поспособствовать, я уже обратился ко всем, - переговоры!
  
   Пока к нам шли оба лидера враждующих поселений, расколовших Фрельорд на две части, я аккуратно уложил Амуму на землю... ладно, на снег. Эх, как грустно быть трезвым - сразу сам свои же мысли поправляю, да и вообще, кажусь таким правильным, что аж самому тошно!
  
   - Довольно экстравагантный способ начать переговоры. - Первой начала подошедшая... подъехавшая на своем баране Седжуани. Ну вот, опять я себя поправляю в уме, надо напиться и отключить этот занудный проблеск непонятно откуда взявшейся черты характера.
  
   - Впервые я с тобой согласна, предводительница диких варваров. - Завуалировано оскорбила Эш свою соперницу, и та, несмотря на начальство над "дикими варварами" оказалась достаточно умна, чтобы понять оскорбление, слегка дернув уголком губ.
  
   - Уж лучше быть могучими варварами и приспосабливаться к любым условиям, бросая вызов самым суровым морозам, чем становиться пасечниками да огородниками! - ответила ей Седжуани. На это Эш лишь сдержалась, скорей всего понимая, что продолжая друг друга подначивать, они даже начать разговор с нами не смогут.
  
   - Что же вас привело во Фрельорд, Блистательный Палач, Гнар, Физз и Амуму... ну и некто довольно похожий на молодую версию Ясуо, уж извините за такое сравнение. - Не понял, почему Эш извиняется передо мной за сравнение со мной?
  
   - Гадалку мы ищем. И да, он не просто похож на Ясуо, он и есть Ясуо. - Ухмыляясь выдал Дрейвен.
  
   - ЧТО? - провозгласила лучница.
  
   - НЕ ВЕРЮ! - а это уже её враг не сдержалась.
  
   - Как можно было меня не узнать? Я лишь побрился да трезвым остаюсь, а меня уже не узнают. - Моему спокойствию позавидовали бы и монахи Вуджу.
  
   - Невозможно, тот залипающий алкоголик и этот... опрятный молодой человек, просто не могут быть одной и той же личностью! - все еще не сдавалась Эш, сделавшая паузу и встряхнувшаяся перед словами о моем нынешнем облике. Кто-то хотел сказать нечто другое, но что?
  
   - Хм, удивил. Ладно, зачем оторвали нас от сражения? - не стала долго ходить "вокруг да около" Седжуани.
  
   - Хм, изначально только была мысль узнать направление. Потом нежелание оказываться между двумя армиями... а сейчас я подумываю выслушать вас. Взгляд со стороны довольно полезен, и мы могли бы рассудить вас без лишних смертей. - Потер гладкий подбородок (как непривычно-то) я. Да, даже сейчас я хотел бы избежать кровопролития, и зная, что мог помешать, но ничего не сделал... слишком сильный отклик в этом увидит мое прошлое и опять придется глушить ожившие воспоминания ударными темпами и месяцами пьянки.
  
   - Ха, рассудить? Ты бы еще сказал, примирить! Это невозможно. Пока я жива, не бывать этому! - гордо произнесла Седжуани, и тут же замерла, уставившись на замерший у её горла клинок.
  
   - Не стоит бросаться такими громкими словами, девочка, для меня твоя жизнь, что сейчас замерла на кончике моего клинка, ничего не стоит. Но я пролил слишком много крови, и хотел бы хоть немного искупить содеянное, сохранив жизни взамен отнятых мною. Потому у тебя есть еще одна попытка изложить проблему и попробовать прийти к компромиссу, иначе мы будем общаться уже с твоим заместителем. - Под конец сдуваю кроваво-красную прядь волос с лица. Этот цвет... мои волосы снова приняли не самый лучший оттенок, откликнувшись на мои мысли и чувства. Эх, не хотелось бы прямо тут вновь пусть и ненадолго принять форму "кровавой луны", что въелась в саму мою суть. Кому-то придется очень много выпить, чтобы забыть этот эпизод.
  
   - Хм, ну, если вкратце, то это племя пастухов и огородников, со своими проповедями помощи и равенства, оскорбляют всех прочих жителей севера одним своим существованием. - Фыркнула упертая дур... кхм... глава варваров.
  
   - Что? И поэтому надо было сжигать наш дар вашему ГОЛОДАЮЩЕМУ племени? Вы мало того, что сожгли принесенное вам зерно, так еще и отобрали всякую провизию у послов, отправив их обратно без еды и воды добираться до нашего селения. Фактически, вы обрекли их на смерть, и дойти сумел лишь один, умерев у меня на руках! - взорвалась Эш.
  
   Могу её понять. Нет, не так... что вообще сделала и возомнила о себе эта Седжуани? Что она там в ответ лепечет? Гордый дух воинов? Стальная воля? Суровые испытания закаляют?
  
   - Да что ты вообще знаешь о суровых испытаниях? Ты, девчонка! Какой вождь в здравом уме откажется от такого? Это идиотизм, не пойму, как твои же люди не подняли после такого восстание? Напасть на слабых ради пищи? Это я могу понять, но вместо этого вы сожгли подаренную! Когда пища в данных землях ценнейший ресурс, ты отнеслась к ней столь наплевательски. И после этого ты можешь говорить что-то о воинском духе и недостойном поведении аваросанов (племя Эш)? У тебя нет чести и ты просто не понимаешь, что творишь, глупая девчонка! Тебя вообще хоть чему-то учили, прежде чем отдать бразды правления в твои неумелые руки? Нет? Тогда здесь и сейчас я преподам тебе один урок, и разберу твои прежние действия, с примерами! - прорычал я, ощущая на себе привычную тяжесть доспеха, стальную маску на лице и багровую пелену перед глазами. Насколько же сильно меня сейчас вывели из себя слова и действия этой дуры, что я таки вошел в состояние Кровавой Луны?
  
   Ладно, это не важно. Мне остается понадеяться, что этот урок ты переживешь, Седжуани, ведь сейчас я просто физически не смогу сдержаться.
  
  
   Глава 15.
  
   Чуть раньше, Дрейвен.
  
   С Ясуо творилось что-то не то. После последней реплики Эш он резко ушел в себя, а от ответа, скорее даже разъяснения причин такого поступка Седжуани ею же самой, он делался все мрачнее.
  
   Хотя согласен, девочка перегибает, вот уж на что у меня брат суровый, но даже он такую глупость не сделает. Да даже Гарен такую глупость не сделает! Да что Гарен? Даже дикий Гнар и то понимает, что просто сжечь еду - вандализм в последней стадии. Хотя нет, думаю, Гнара стоит поменять местами с Гареном, ибо доисторический йордл явно умнее того мечника.
  
   Однако с Ясуо явно творилось что-то не то, и теперь это приобрело не только вид моих ощущений и хмурой физиономии, нет, теперь от него начал дуть пока еще слабый ветер, а ранее серо-стальные глаза наливались пронзительным синим цветом.
  
   - Да что ты вообще знаешь о суровых испытаниях? - вместе с первой репликой вспыхнули светло-синим его глаза, но не как огонь, а испуская именно сияние изнутри.
  
   - Ты, девчонка! - не издевка, констатация факта, неожиданно жестким голосом, словно ставшим более глубоким и самую чуточку пугающим... даже Великого Дрейвена.
  
   - Какой вождь в здравом уме откажется от такого? Это идиотизм, не пойму, как твои же люди не подняли после такого восстание? - В середине фразы его волосы окрасились алым, и создалось такое ощущение, что с них того и гляди начнет капать кровь, и, учитывая, какое впечатление сейчас производил обычно спокойный Ясуо, кровь была бы точно не его.
  
   - Напасть на слабых ради пищи? Это я могу понять, но вместо этого вы сожгли подаренную! - ветер, что стал одного тона с волосами самурая, окутал его фигуру ниже шеи, и, распавшись, явил нам темно алую накидку и много более яркие элементы брони.
  
   Попытавшаяся было что-то сказать Седжуани не смогла вымолвить и слова, так её подавлял направленный на неё гнев, смешанный с жаждой крови такого уровня, что даже разозленный Сион в сравнении с этим теряется... теперь понятно, почему этот толстяк так привязался к Ясуо, стадный инстинкт, не иначе.
  
   - Когда пища в данных землях ценнейший ресурс, ты отнеслась к ней столь наплевательски. И после этого ты можешь говорить что-то о воинском духе и недостойном поведении аваросанов? - в один миг лицо скрыла стальная маска, а свечение глаз усилилось, и словно порывы ветра, вырывающиеся из глазниц, так же вылетала дымка... нет, скорее взвесь из прорезей маски.
  
   - У тебя нет чести и ты просто не понимаешь, что творишь, глупая девчонка! - рокотал Ясуо, не замечая того, наступая на Седжуани, чей баран, не выдержав давления, начал отступать. Да и сама "гордая воительница с непревзойденным воинским духом и неустрашимым сердцем", сжалась в седле, словно не она возвышалась над самураем на полтора его роста, а он раза в два превосходил её, и сейчас нависал над беднягой.
  
   Взять что ли у него уроков морального прессинга? Нет, Великому Дрейвену это не нужно, это не мой метод.
  
   - ... здесь и сейчас я преподам тебе один урок, и разберу твои прежние действия, с примерами! - особенно громко проговорил Ясуо, вырывая меня из размышлений... Кажется, я что-то пропустил, но вряд ли многое.
  
   Там же, те же.
  
   - Пришло время... - начал было я, но был перебит.
  
   - Демассия! - Мимо нас, спиной вперед прошествовал отбивающийся от атак многоглавого фиолетового монстра Гарен, а за ним последовал в некоторых местах покрытый тонкой коркой льда и припорошенный снегом Барон Нашор.
  
   - Они что... до сих пор? - сумел выдавить Дрейвен.
  
   Пока была небольшая пауза, Седжуани смогла вернуть себе былое спокойствие, пошатнувшееся было из-за моего облика, и приняв гордую позу, атаковала своим цепом, еще и подзадоривая себя словами. Правда, слов я не расслышал, когда я в этом состоянии, мир для меня словно сужается, и многие звуки обрезаются за ненадобностью, собственно. Это был первый раз, когда какой-то звук прорвался до меня... Гарен поистине удивителен.
  
   От её атак было уклониться так просто, лишь сместиться пару раз, и даже такое коварное оружие как цеп уже не достанет меня, даже на обратном движении. Мой же взмах катаны, окутанной кровавым ветром... был заблокирован подставившим свой бивень кабаном (или это все же баран-мутант?), лишившегося своего бивня, но сумевшего отступить и уберечь свою хозяйку. Похвальная преданность, но это вас не спасет!
  
   Используя Стальную Бурю, с легкостью достаю такую медленную жертву. Мне кажется, или все реально начали двигаться как-то медленно? Возможно ли, что я просто раньше не обращал на это внимания? Да и какая разница? Главное - цель, что маячит перед глазами. С легкостью достав свою жертву всеми тремя ударами, располосовал той плечи и часть спины, а последним ударом запустил за её спиной кровавый вихрь, содравший доспех и окончательно превративший её спину в месиво.
  
   Хлесткие потоки ветра разметали кровь с её спины по округе, окрашивая снег и меня в кровавый цвет. Да, сколь приятно вновь видеть привычную картину, поражающую меня своим совершенством и завершенностью!
  
   Непонятно откуда выскочивший с яростным воем рыжебородый берсеркер попробовал нарушить совершенство моей картины, загородив собой слетевшую с убитого последней атакой (с разорванной Вихрем задней частью особо не поживешь) кабана Седжуани, и наседая на меня поистине могучими и зверскими ударами. Как же это предсказуемо! Легкие движения, короткие шаги и пара разворотов спокойно позволяли мне уходить от атак безумного воина, и наносить жалящие его ответные удары. Словно танец, причем, самый лучший из всех возможных. Завывания яростного ветра в ушах, и разлетающаяся по округе кровь моих врагов, как же давно это было, и насколько же я соскучился по этому ощущению!
  
   Поднырнув под очередную атаку вражеского Чемпиона, распрямляясь, наношу удар снизу вверх, распарывая торс противника от печени до противоположного плеча. Вышло не очень глубоко, мой противник почти успел отшатнуться, но волной ветра, что следовала за моей катаной, того откинуло назад, и сильно приложило об припорошенный снегом камень, окрашивая тот в чудесный алый цвет.
  
   Ну кто теперь? Белый медведь в доспехах? А, Волибир из племени Урсинов. Мощное создание, но сколь их род неповоротлив, подшагнуть навстречу и чуть вбок к несущемуся на меня волибиру, и подрубить его ноги. Его броню и прослойку мяса рубить мне пришлось бы слишком долго, а так, ему уже не подняться на поврежденные конечности, а теперь острие катаны в глаз и... стоп! Это кто так стремительно сблизился со мной и сжал меня в богатырских объятиях со спины? Кажется, у меня хрустят кости, а потоки ветра никак не могут откинуть внезапно появившегося врага, что я даже не смог ощутить.
  
   Стоп, это огромные лапы, это же вторая форма Гнара! Почему? Вы ведь не мои враги! А кто тогда? Странно, вроде, я помнил это слово, я знаю его... но почему-то никак не получается его выудить.
  
   - А теперь величественный выход Великого Дрейвена! - Прорвался ко мне в сознание голос Дрейвена. Последнее, что я увидел после этого - приближающееся навершие одного из его клинков, а после - темнота.
  
   И снова там же, и снова те же.
  
   - Мда, дела... выступили миротворцами, *****! - не сдержал эмоций Дрейвен, оглядывая картину полной разрухи.
  
   - По-моему он приходит в сознание и возвращается в норму. - Покосилась Эш на Ясуо.
  
   - Уже? Мы же его только вырубили! Может, еще раз его приласкать для окончательного успокоения? - предложил Блистательный Палач.
  
   - Вроде не стоит, кажется, он и так вполне вменяем. Но кто бы мог подумать, что этот алкоголик в одиночку сможет одолеть трех Чемпионов? Да, в свои лучшие годы он был и правда опасен и силен. - Покачала головой лучница.
  
   - Что-то ты не шибко волнуешься о побежденных, "королева миротворцев". - Усмехнулся обитатель Ноксуса.
  
   - Да что с ними сделается? Они выносливые и живучие словно тараканы, вот уж чего у этих головорезов не отнять. Так что немного подлатать и все будет в порядке, а урсин и вовсе лишь обездвижен. Вон уже и самая травмированная зашевелилась. - Кивнула головой в сторону Седжуани Эш.
  
   Все же поднявшийся со второго раза Ясуо, слегка хромая (кажется, Гнар перестарался с удержанием), дошел до вздрогнувшей при виде него Седжуани, и перевернув ту, начал обрабатывать ей спину.
  
   - Почему? - сморщившись от боли, но не издавая и звука, произнесла та.
  
   - Это мой ветер ранил тебя, мне и знать, как лечить такие раны. Тем более, если их правильно обработать сейчас, то после даже шрамы рассосутся. - Спокойно и несколько меланхолично и грустно ответил Ясуо.
  
   - Зачем? - сразу после вопроса не сдержала таки шипения от боли Седжуани.
  
   - Ты все-таки девушка, негоже тебе светить шрамами на теле. Это только мужчину они украшают, и то не всякого. - Чуть улыбнулся грустной улыбкой Ясуо, умудрившись вместе с обработкой ран, выпить немного чего-то алкогольного.
  
   - В первую очередь я воин с волей...
  
   - Не начинай. Сейчас я тебе показал почти эталонный образ безжалостного воина. Поверь, к этому не стоит стремиться, а кровь на руках ляжет на тебе тяжким грузом, и убежать от себя... от своих поступков, не выйдет. Я знаю, я пытался. Не надо становиться очередным алчущем крови безумцем, стань достойным вождем, думай о своем народе, научись необходимому и получи нужные знания. И прекрати эту глупую войну. Ведь любая война, как минимум - сотни отнятых жизней, и не меньше поломанных судеб. Не уподобляйся худшим из нас, не веди войну просто ради своих амбиций. - Мерно и как-то завораживающе говорил Ясуо, обрабатывая спину и плечи Седжуани.
  
   - Отлично, тут я закончил, еще двое и можно будет напиться... в этот раз придется выпить больше, чтобы помимо старого забыть и это. - Грустно усмехнувшись, произнес поднявшийся Ясуо, перейдя от Седжуани к Олафу, как второму по силе повреждений страдальцу.
  
   Грустная улыбка, вот все, что мог показать миру самурай, в душе которого бушевал ураган чувств, среди которых преобладали раскаяние и моральная усталость.
  
  
   Глава 16.
  
   - Что это с ней? - мне показалось, или в голосе Эш проступило сочувствие к той, кто вообще-то считается её кровницей?
  
   - Когда вы сбежали от лекции этого, - кивок в мою сторону, - нам пришлось остаться там и слушать. И если меня он обработал качественно, и, несмотря на раны, я вполне смог уползти, а Волибир используя голову и подтягиваясь на могучей шее, сумел тоже оттуда смыться, то Седжуани слушала всю его болтовню. А ведь после обработки наших ран он устроился рядом на камне и продолжил речь. Вот она сейчас и витает где-то, загруженная его словами. Знаешь, даже ты менее пылкая со своими предложениями мира и равенства.
  
   А вот Олаф был точно испуган. Кажется, я слегка перегнул палку, стараясь убедить Седжуани не вставать на путь, сходный с моим. И все же, я надеюсь, что она смогла осмыслить хотя бы треть моей речи, и не наделает глупостей, за которые будет себя потом корить.
  
   - Хуже всех было Физзу, он даже уши зажать не мог. - Кивнул на кубик льда Дрейвен, и если Физз там был в прежней позе, то каким-то неизвестным образом лицо его изменило свою гримасу, хотя по идее в толще льда и на это мизерное движение лицевых мышц места не должно быть.
  
   Так вот, более страдальческого лица я не видел уже давно! Куда там выражению "мировая скорбь" или "съел лимон", нет, мало того, что оба выражения словно слились в одно, таким скорбно-сморщившимся было его выражение лица, так еще и уровень выражения обеих эмоций был просто запределен.
  
   От постепенно зарождающегося чувства раскаяния меня отвлекло подергивание за рукав, и опустив взгляд я увидел Твича!
  
   - Ты-то тут откуда? - вырвалось у нас с Дрейвеном.
  
   На что вполне себе способная разговаривать крыса вытащила карту, очертила извилистый путь, явно показывая наше движение, и потом провела когтем прямую линию от Ноксуса до сюда. Судя по всему, это был его путь.
  
   - Зачем явился? - осведомился я у информатора.
  
   - Информация в обмен на награду. - Прошелестел он.
  
   - Держи, тут сотня золотых, а это бутылка редкого крепкого вина. Теперь информация. - Привычно обменял я то, что интересует крысу на интересное уже для меня.
  
   Твич шустро забрал причитающееся, оставив меня с запиской в руках... с запиской, что написал мой брат, за день перед отправлением вслед за мной. Как бы мне не хотелось сейчас просто выкинуть её и никогда не узнавать содержимое, я должен был узнать о последних размышлениях моего брата.
  
   Медленно развернув бумагу, я углубился в чтение.
  
   Что такое меч без руки, которая его держит? Научить человека с мечом убивать очень просто. Гораздо сложнее научить его не убивать.
   Впервые увидев, как мой брат Ясуо начинает тренировку, я ощутил, что он вдыхает в клинок жизнь одним своим прикосновением. О нем шептались все, его сравнивали с великими мастерами древности. Но чем сильнее он становился, тем больше охватывала его гордыня. Он сделался хвастливым и нетерпеливым; он не обращал внимания на советы учителя и позабыл о терпении.
   Я боялся, что мой брат слишком далеко отклонился от праведного пути. Я пришел к нему, желая не предупредить, но воззвать к его чести. Я дал ему семя клена - главный символ смирения для всех учеников в нашей школе... но не для Ясуо, который, казалось, забыл о смирении. Семя мало и невзрачно, но если дать ему время для роста, оно явит скрытую внутри красоту. Ясуо принял мой дар и на следующий день согласился стать простым стражником. Я тешил себя надеждой, что он научится терпению и добродетели, которые необходимы каждому воину.
   Но я ошибался.
   Сегодня Ясуо совершил измену, убив того, кого поклялся защищать. Он предал свой народ, своих друзей и себя самого. Я боюсь, что сам невольно подтолкнул его на этот темный путь. Но я не могу предаваться сомнениям, я должен нести бремя своего долга. С первыми лучами завтрашнего солнца я отправлюсь на поиски меча без ножен - моего брата Ясуо.
  
   Меня уже не сравнить с семенем клена... что же из "него" проросло. Точно не то, чем я мог бы гордиться. Несмотря на желание скомкать и выкинуть листок, или разрезать тот на сотню частей, я аккуратно сложил последнюю память о брате, и убрал в складки моей одежды. Пусть я не убивал старейшину, но мой брат во многом был прав. Тогда я и правда был горд и преисполнен важности с излишним рвением. Будь у меня достаточно смирения, я бы не оставил того, кого должен был защищать, одного, ринувшись очертя голову в гущу сражения.
  
   - Меч без ножен, да? - грустно вырвалось у меня. Странно, почему-то щиплет глаза. Мне надо напиться... срочно.
  
   - Извините, дальше продолжайте свои обсуждения без меня. Хотя, Дрейвен и Олаф, не хотите немного выпить за мой счет? - невесело усмехаюсь, потрясая своими запасами.
  
   На лице Дрейвена явно боролись желание выпивки и нежелание слушать "изливание души одного самурая", которые он уже ожидал, и второе явно перевесило, так что впервые на моей памяти Блистательный Палач отказался от выпивки.
  
   Олаф думал много меньше, и отказался от той, поняв, что мы останемся один на один. Кажется, бесстрашный берсерк немного меня побаивается, как бы абсурдно это не звучало.
  
   Отклик на мое предложение пришел с неожиданной стороны.
  
   - Ша-башаха! - высказался Гнар.
  
   - Ну пошли. - И развернувшись, я с Гнаром отправился в ближайший чахлый лесок, чтобы там расположиться.
  
   - Он что, его понимает? - донес до меня ветер голос Олафа.
  
   - Ну, это должно было произойти рано или поздно. - Спокойный тон Дрейвена ни с чем не спутать.
  
   - Ша-ша, хаб-ха! - вынес предложение Гнар.
  
   - Нет, жарить Физза мы не будем, да и вкусной закуской он является только по твоему мнению... к слову, я-то человек, а вот для тебя это будет каннибализм! - ответил своему будущему собутыльнику я.
  
   На этой ноте закончился разговор и началась попойка. Жаль, но собутыльник из Гнара оказался никакой. После пятой бутылки он осел прямо под деревом. Правда, еще через три бутылки, выпитых мной уже в одиночестве, его метаболизм сделал свое дело, и тому пришлось лечить похмелье, а после и напиваться по новой. Ох, кому-то завтра будет весело. Вечером мне пришлось оттащить его в палаточный лагерь, и сдать на руки остальных Чемпионов, что-то жарко обсуждающих у костра, а сам я отправился в сделанную для меня палатку. Угу, свою - надпись вывешаная на той "для Похмельного ветра", намекала чья это палатка лучше иных ориентиров, вот уж пошутили, но за палатку им спасибо.
  
   Однако сон не шел, а алкоголь в этот раз не смог заглушить эффекты, или, скорее постэффекты той моей формы и последующих событий. Нет, приступа раскаяния не было, либо его я как раз задавил. Не было и самобичевания, ведь в этот раз я сумел никого не убить. Просто... мне было холодно. Жуткий холод, что словно поднимался изнутри, и невероятно ноющее сердце, того и гляди готовое перестать выполнять свои функции.
  
   - Все страдаешь, мой Ясуо? - послышался подобный эху голос от входа в палатку.
  
   - Неудачное время ты выбрала, чтобы явиться за мной, Лиссандра. - Даже не смотря на гостью, произнес я, уверенный, что не ошибаюсь, пусть в этот раз я и не ощутил её присутствия.
  
   - В этот раз я тут не за уговорами, а лишь собираюсь согреть тебя, забрав твой холод. Уж поверь, мне от него ничего не будет... я холоднее. Я видела твое сражение, мой милый генерал, и оно было прекрасно. Да, я все еще желаю видеть тебя во главе своей армии, и буду желать этого всегда, но пока... оставим уговоры на следующий раз. - Спокойно и размеренно звучал её голос, все больше походя на человеческий. Под конец речи я перевел свой мутный взор на неё, увидев, что та приняла свою нынешнюю человеческую форму.
  
   - Каждое столетие ты меняешь свой человеческий облик, скрывая за ним истинную суть, но вечно забываешь его старить, оставаясь вечно молодой. - Вспомнил я особенность Лиссандры, зачем-то произнеся это вслух.
  
   - Так даже удобней, ведь не стареющее людское обличие сильнее запоминается, оттеняя меня. - Слегка улыбнулась едва живой улыбкой, в которой чувствовались едва ли тени эмоций, Лиссандра, положив свою руку мне на лоб.
  
   Следом за этим ко мне пришло облегчение, терзающие меня ощущения отступили, холод пропал, словно был втянут, а сердце наоборот, стало биться размеренно, словно его кто-то охладил, да и по телу растеклась живительная прохлада.
  
   - Вот так, мой милый самурай, постарайся впредь быть сдержанней. Мне, конечно, нравится то твое состояние, но в следующий раз меня может не оказаться рядом, а спонтанный переход явно не идет тебе на пользу, как и столь быстрое возвращение обратно. - Поднимаясь, произнесла собравшаяся уходить Лиссандра.
  
   Не знаю, чем я руководствовался, скорей всего, смытые последствия техники перестали сдерживать алкоголь, и тот ударил мне в голову, Но я осторожно схватил кисть руки Лиссандры, не давая ей уйти... и задал самый тупой из всех возможных в этой ситуации вопросов!
  
   - Я ведь не меч без ножен? Не кровожадный монстр? - да, наутро мне будет стыдно, но сейчас я говорил искренне... мда, трезвый - плохо, пьяный - вообще капут!
  
   - Что ты, по мне, так ты одна из немногих красот, что по недоразумению не относится к царству мерзлоты, но даже так это отнюдь не затмевает твою красоту. - Снова повернулась она ко мне, еще и присев на кровать.
  
   - Прошу, побудь рядом еще немного. - А вот за эти слова на утро я себя жутко наказал, не давая самому себе опохмелиться! Но опять же, тогда я был искренен, и действительно страшился остаться один на один со своими мыслями, и был даже рад компании Лиссандры (!). В общем, я реально СИЛЬНО перепил.
  
   - Что же ты со мной делаешь, мой милый самурай, ведь я же тебя л... - дослушать Лиссандру мне не удалось, рядом с ней мне и в самом деле было спокойно, и я довольно быстро уснул... настолько, что даже не услышал конец фразы одной особы.
  
   А утром я побился головой об ближайшее дерево... нет, сначала я выдохнул, осознав, что рядом со мной её уже нет, а то была такая мысль, а на трезвую голову пребывать рядом с этой особой уже не казалось мне такой хорошей идеей. По мере экзекуции, мне довольный Дрейвен поведал, что половину ночи они, то есть все присутствующие тут Чемпионы, развлекались, сражаясь с ледяными тварями на другом конце лагеря. Понятно, значит, Лиссандра организовала себе прикрытие. Ну да, эта особа редко бывает неподготовленной, а второго дна в её действиях нет только в одном случае (как утверждают знакомые мне Чемпионы), в том, когда это касается меня. Как однажды пошутил Тимо, у неё при виде меня мозги отшибает. После этого один комок шерсти куда-то пропал на неделю, и по возвращении уже никогда не шутил над Лиссандрой и всячески ту избегал.
  
   Ну а теперь, терпи Ясуо, ты заслужил... а вот Гнару можно и дать вина для опохмела.
  
  
   Глава 17.
  
   После разговора с Дрейвеном, найти Гнара ничего не стоило, по реву его крупной формы, отыскать малыша было на удивление легко. Мда, я думал, ему можно опохмелиться, был не прав, осознал. Ему НУЖНО было опохмелиться дать, он и так разнес треть и без того скудного леса северных земель, рядом с которым и был разбит лагерь. Зато теперь дрова рубить еще долго никому не придется. В общем, Гнару сейчас было очень плохо, на его фоне похмельный синдром у меня вообще отсутствовал.
  
   После этого мы отправились к центру лагеря, где уже сидели остальные Чемпионы, собиравшиеся продолжить вчерашнее общение. То, к чему они пришли вчера, мне по пути рассказывал Дрейвен. Пока выходила следующая картина: Эш и Седжуани согласны на слияние племен, и обе остаются главными в своих племенах, но при этом Эш еще и выполняет роль лидера над обоими лагерями. Грубо говоря, Эш правит своим племенем, Седжуани своим, но глобальные вопросы, затрагивающие оба племени, решаются общим собранием (всех Чемпионов), но с правом-вето Эш.
  
   Ах, да, еще на место лидера вместо Седжуани временно назначен Удир, как самый вменяемый, сама гордая воительница собирается отправиться в небольшое путешествие, подробней изучить жизнь за пределами Фрельорда, посмотреть кто и чем живет, понять и вникнуть в это... в общем, набраться знаний и опыта, дабы вернувшись, вдохнуть в оба племени свежую струю жизни. Не самая худшая мысль... вот только для этого одна пробивная особа напрашивается в нашу компанию. Почему к нам? Из-за меня, мало того, что я умудрился её впечатлить, так еще и гуляющих по всей Рунтерре Чемпионов не так уж и много... И Тарик с Эзреалем не рассматриваются, эти двое могут даже в плохом увидеть хорошее, так что никто в здравом уме взгляды этих двух фанатиков "мира и любви" не разделит, а уж путешествовать с ними... такое даже в голову к Гарену не придет. Остальные её не возьмут, ибо еще асоциальней, чем я. Да и я могу показать и рассказать очень многое почти про любую страну. Да, много где я успел отметиться, а моему взгляду на жизнь и мнению Седжуани доверяет, по её же словам. В общем, походу, мне тут в ученицы набиваются.
  
   Однако, дойдя до костра мы с Дрейвеном заметили пополнение в наших рядах. Среди общающихся Чемпионов сидела она - Анивия. Фактически, эта ледяная птица являлась самим воплощением этого места, всего Фрельорда и самой сути зимы. Если и был в этих землях кто-то сильнее Лиссандры, то это она. Говоря откровенно, из всех тут присутствующих только у Амуму был шанс пережить схватку в полную силу с кем-то из этих двоих. Пусть за пределами этого места победить любую из них возможно даже для Гарена, но тут что Анивия, что Лиссандра поистине стоят на около божественной ступени. Правда, ледяной феникс могла быть и выше, все же она можно сказать, живая концепция зимы.
  
   - Все собрались, отлично. Теперь я могу поведать вам истинную подоплеку этих событий, и почему я помогала Эш. - Негромко произнесла чарующим голосом птица. Гнар от такого даже завис... и начал искать шампура и жаровню. Он неисправим!
  
   - Я - такая же неотъемлемая часть Фрельйорда, как и нескончаемый холод. Задолго до того, как смертные впервые ступили на промерзшую землю тундры, мною уже было прожито бессчетное число жизней и встречено столько же смертей. Начало и конец каждого из этапов этого вечного цикла всегда приносили великие изменения: от успокоения яростных штормов до наступления и завершения ледниковых периодов. Говорят, что со смертью криофеникса завершается эра, а с его возрождением начинается новая. И это действительно так. Мои прошлые жизни оставили за собой лишь смутные образы в памяти, затираясь под грузом прожитых лет, но я никогда не забуду цель своего существования - защита Фрельорда любой ценой. - Начала свой рассказ ледяная птица.
  
   - В это свое перерождение я стала свидетелем появления сильного и единого человеческого племени на этих землях, и я с гордостью охраняла и оберегала их. Но мирное время столь скоротечно... племя раскололось на три части, каждое из которых возглавляла одна из сестер... да, три сестры, что начали междоусобную войну. И вскоре мне пришлось наблюдать за бесконечной чередой битв двух сестер, третья предпочла занять оборонительную позицию, и даже пыталась вначале как-то навязать мир своим сестрам. Но, поняв, что они её не слушают, она предпочла самоустраниться из этого спора смертных, лишь только организовав себе и своим сторонникам оборону, ведь она лишь желала мира, но взгляды её сестер на это понятие были иными. - И снова пауза в рассказе. Такое ощущение, что ей непривычно столь много говорить, как и общаться с людьми. Уж я то умею видеть такие признаки... ибо сам ими обладаю. Но никто её не перебивал и не торопил, только жалобно поскуливал вмороженный в лед Гнар, чьих трудов не оценила Анивия. Кажется, я догадываюсь, как он в прошлый раз попал в глыбу льда. Вот ведь маньяк!
  
   - Пытаясь унять распри, разрывавшие ее родину, я почувствовала приближение еще более страшной угрозы: древнее зло набиралось сил в недрах земли. Ужасу моему не было предела, когда я ощутила, как под влиянием этой силы загрязняется и чернеет сама суть магии льда. Тьма расползалась по Фрельорду подобно тому, как кровь распространяется по воде. Сущность моя тесно связана с этим местом, потому я не питаю иллюзий: раз подобное зло пустило корни на моей родине, оно найдет путь и к моему сердцу. - И снова молчание, дающее переварить нам эту новость. Странно, но я не чувствую ничего темного в этой птице, а ведь ветер донес бы до меня даже пятнышко сходной с Лиссандрой силы, если бы то было на Анивии.
  
   - Но не одна я ощутила это. Немногие знают настоящую историю тройственной войны. Третья из сестер, что не стала продолжать междоусобные войны, была великой чародейкой, и так же она ощутила то, что происходит с самой сутью Фрельорда. И тогда она перенаправила всю ту тьму, что подбиралась ко мне на себя. Ты правильно понял, юноша, - обратилась воплощенная сила Фрельорда ко мне, заметив, как я напрягся, - имя той волшебницы, мечтавшей о мире и подарившей мне время и возможность действовать - Лиссандра.
  
   Ни один мускул не дрогнул у меня на лице, несмотря на все те эмоции, что сейчас непонятно откуда взявшись, бушевали во мне. Основным там был шок, а остальные я не мог разобрать... нет, не так, не хотел разбирать.
  
   - И я начала действовать, воспользовавшись этой форой. И вскоре я нашла союзницу в лице находящейся здесь Ледяной лучницы Эш. Вот только "вскоре" для меня, той, что годы принимает за мгновения, не являлось таковым понятием для людей. И так я направляла и помогала Эш в объединении племен, я верила и верю до сих пор, что в единстве путь к спасению. Я благодарна тебе, юный мечник, за то, что открыл глаза основной противнице идеи объединения, и прошу тебя принять её в ваш отряд, ей будет полезно перенять часть твоего опыта и вернуться с ним сюда. - Произнесла Анивия. Ну, таким сущностям в их просьбах не отказывают, деваться мне некуда.
  
   - Эй, провидица, что видит судьбы других, предсказала, что мой путь правильный. - Надулась все еще не до конца принявшая новое положение дел Седжуани.
  
   После небольшого спора выяснилось, что ни о какой провидице Анивия не знает, пусть та и проживает уже довольно приличное время на этих землях.
  
   А я, наконец, пришел к одному решению. Стоит проверить мою теорию.
  
   Там же, к концу спора.
  
   Удивленные Чемпионы наблюдали, как все более хмурившийся Ясуо, молчавший все это время, вскочил на ноги и быстро направился к выходу из лагеря.
  
   - Что это с ним? - раздалось от "варваров-Чемпионов".
  
   - Мне кажется, стоит нам пойти за ним, в некотором отдалении и не привлекая внимания. Госпожа Анивия, не могли бы вы скрыть наше присутствие, моя интуиция подсказывает, что это будет верным решением. - Произнесла внимательно смотрящая вслед уходящему самураю Эш.
  
   - Твоя интуиция еще ни разу не подводила тебя, хорошо, доверюсь я тебе и в этот раз. - Кивнула Анивия, и для Ясуо они так и остались в ощущениях у костра, в то время как на самом деле вся компания последовала за ним.
  
   В это время отдалившийся от лагеря самурай, обуреваемый противоречивыми эмоциями, чьего самоконтроля лишь хватило проверить, не следует ли кто за ним (и естественно никого не обнаружив, не ему тягаться с Анивией), усилив свой голос ветром, что словно верный пес откликнулся на желание своего хозяина, проорал: "Лиссандра!".
  
   - Я знаю, что ты как минимум, наблюдаешь за нами, если вовсе не присутствуешь здесь, как пришла сюда этой ночью! Даю слово, я зову тебя не для сражения, мне надо с тобой поговорить. - На виднеющихся вдали горах сошло несколько лавин, слишком переборщил самурай с возгласом, а вот Чемпионы пребывали в шоке от самого смысла, особенно из-за того, что этой ночью в их лагере было на одного собрата-Чемпиона больше, и никто это не заметил.
  
   - Довольно экстравагантный способ позвать даму для приватного общения. - Проявилась у кромки прилично поредевшего леса Лиссандра.
  
   - Что все это значит? - прямо спросил Ясуо.
  
   - Ну, примерно это я имела в виду предыдущей своей фразой. - Спокойно ответила Ледяная Ведьма.
  
   - Почему ты так стремишься погрузить мир в вечную мерзлоту? Зачем это тебе? Ответь мне! - шипел в ответ самурай, не поддержавший легкого тона собеседницы.
  
   - Мой генерал решил узнать свои обязанности? - чуть усмехнулась девушка.
  
   - Прекрати... уж я-то знаю, что ты можешь быть и другой. Просто ответь, я тут не для сражения или споров, не надо меня провоцировать, я хочу лишь узнать причину. Я уже давно решил, не судить кого-либо, не зная причины. - Поморщился самурай, осужденный когда-то без всякой вины с его стороны.
  
   - Ты ведь узнал мою историю, точнее часть её? Иначе я не могу понять, чем вызвана столь бурная реакция. Как и прежде, я лишь желаю мира, но вот методы мои сильно изменились. В царстве вечной мерзлоты не будет сражений, голода, войн и даже мелких распрей. Это идеал, и если он распространится на весь мир, то мир станет идеальным. Наш мир станет идеалом!
  
   - Я даже не буду говорить, насколько это глупо, ведь уже сказал, что я тут не для споров. Спрошу иначе, почему именно такой метод? Зачем это тебе? Есть тысячи иных, менее ужасных и пугающих способов. Опять же, я даже озвучивать не буду, кем будут эти бледные тени прежних себя, что станут населять наш мир, мне хватит и того, что по мере распространения этой твоей мерзлоты, произойдет множество войн, и население прилично так сократится. Как по мне, это тот изъян в твоей затее, что и тебя не устраивает. Может, откажешься от неё? - довольно рассудительно отреагировал Ясуо.
  
   - Не могу. Правильней даже будет сказать, что я физически не смогу пойти против этого плана. - Чуть помедлив, все же ответила Лиссандра, в чьем голосе проскользнула нотка грусти.
  
   - Не властны мы над своей силой. - Спустя пару секунд молчания, произнес внимательно посмотревший на собеседницу Ясуо.
  
   - Верно, пока я представляю собой Это, я физически не могу пойти против плана по распространению царства льда. Сама моя суть считает его правильным. А перестать быть собой я не могу, и никто не может, мой милый самурай. - Теперь нотку печали уловили даже прячущиеся под куполом Анивии Чемпионы, а не только стоящий ближе Ясуо.
  
   - Ты же понимаешь, что я не позволю этому произойти. Мало того, что это идет в разрез со всем, что мне дорого, что я чту и просто знаю, это еще и с моей точки зрения, жуть как нелогично. К тому же, велика вероятность, что тебя бы остановили и так, да тот же Тарик, несмотря на поведение... внешний вид... да на само существование этого существа, силой он владеет немалой. Но перед этим ты успела бы собрать изрядную жатву. Я ненавижу проливать кровь столь же сильно, сколь ненавижу, и когда проливают её другие, а я могу их остановить, но не делаю этого. Здесь и сейчас мы не будем биться, ведь я дал слово, но позже я найду тебя...
  
   - Тебе незачем меня искать, ты и так идешь ко мне. Открою небольшую тайну, я и есть та провидица, к которой ты стремишься. Завтра, приходи ко мне один, я расскажу то, что тебя интересует, а дальше... мы сразимся, и если ты проиграешь, то я наконец получу своего генерала. Но пока мы еще не враги, прошу тебя, откажись от этой затеи, и просто уйди! Поверни назад. Тебе не справиться со мной здесь, а я... я готова еще какое-то время подождать своего генерала, ведь я не спешу, а у тебя будет шанс пожить, и время на это! - вот после этой реплики Эш и Дрейвен подбирали свои челюсти, остальные участники Лиги еще пока не поняли истинный смысл просьбы Лиссандры.
  
   - Странная ты, как и я, если я поверну назад, это будет значить бесчестье, которого я так страшусь... вот только, почему-то мне кажется, я смог бы с ним жить, не означай это так же, что я стану причиной множества смертей, ведь мог остановить, но даже не попытался. - Прикрыв глаза, ответил Ясуо.
  
   - Что ж, я буду ждать тебя завтра. - Принимая облик, уже знакомый самураю по прошедшей ночи, ответила живым голосом Лиссандра.
  
   - Ты! Это ты подстрекала меня сражаться против Эш! - выскочила все столь же несдержанная Седжуани, ринувшись на даже и не подумавшую обернуться к ней Лиссандру, все столь же спокойно шагающую к лесу... Ведь вместо неё атаку Седжуани остановил Ясуо.
  
   - Когда я звал её, я сказал, что это не для сражения, значит, битвы и не будет с ней сегодня! - жестко произнес мечник.
  
   - *** самурай, с его кодексом чести! - тихо простонал Дрейвен.
  
   - Пока ты не скрылась, ответь мне, зачем ты стравливала нас и лгала ей? - спросила в спину Лиссандры, прицеливающаяся из лука ей в спину Эш.
  
   - Тобой управлять бы не вышло, а вот она была в этом довольно простой мишенью, и столь же легко её можно было бы убедить после захвата всего Фрельорда под её руку, начать экспансию прочих земель, а следом за её войском я бы спокойно расширяла и границы самого королевства зимы. И тогда мне бы не понадобился генерал так скоро... - прошелестел голос Лиссандры, вновь принявшей свой привычный облик.
  
   - Хасаги! - с воинственным кличем создав стену ветра, не дал Эш попасть в Ледяную ведьму Ясуо.
  
   - Мои слова касались всех. Считайте это моей блажью страдающего похмельем человека. Завтра я сам с ней сражусь... это, кстати, тоже можете назвать блажью. - Фыркнул самурай.
  
   - Иногда Великому Дрейвену хочется просто взять и треснуть тебя со всей силы! - покачал головой Блистательный Палач.
  
   - Если мне повезет, то завтра ты так и сделаешь, считай, я разрешил. А если нет... присмотри за Гнаром и Амуму, и да, корми периодически Сиона, выгуливать не обязательно, с этим и Амуму справится, благо на Гнаре должен был научиться, будет обоих выгуливать. - Усмехнулся самурай, и одним прыжком, усиленным порывом ветра, отправил свою тушку в сторону леса, чуть левее того места, где скрылась Лиссандра, явно намереваясь последовать к месту встречи уже сейчас, чтобы быстро то достичь и успеть отдохнуть перед боем уже там... или же чуть дольше пообщаться с одной особой.
  
   - Эх, ну не могу я этого придурка оставить одного. - Вздохнув, произнес Палач, и размеренным шагом отправился в ту же сторону, что и Ясуо до этого.
  
   - Ша-бала! - уже умудрившийся выбраться из куска льда Гнар был солидарен с Дрейвеном, как и молчаливый Амуму.
  
  
   Глава 18.
  
   - Итак, ты все же явился, мой милый самурай. - Грустно произнесла Лиссандра.
  
   - А разве могло быть иначе? - в тон ей ответил я.
  
   - Не могло... и эта черта в тебе мне тоже нравится. Прежде чем мы начнем, я хочу дать тебе ответы на те вопросы, из-за которых и отправился сюда во Фрельорд. Я не могу назвать убийцу, но могу направить тебя. Один из тех, что раньше служил в Ноксусе, но покинул его, сможет многое тебе поведать. Если не все, и дальше ты решишь, как тебе быть и что делать. Если, конечно, выживешь сегодня, мой милый Ясуо. - Произнесла Лиссандра. Эх, ну что же ты делаешь, ледышка? Я уже и так запутался, что я к тебе испытываю и как мне к тебе относиться. И ты продолжаешь меня запутывать. Даже манерой своих ответов. Ты сильно сузила круг моих поисков, но при этом не указала прямо. Фактически, теперь неизвестный срок моего собственного расследования сократился до пары лет, если не месяцев, а ведь раньше я уже и в его успех не сильно-то верил. Но при этом и прямо ты мне не сказала, хотя явно знаешь куда больше. И в этом вся ты, помогаешь мне и отвечаешь на вопросы, но в обоих случаях не до конца. Словно боясь перейти какую-то незримую черту в отношениях со мной, что сама же и очертила.
  
   - Спасибо тебе, как сразу за все, так и за эту информацию отдельно. И прости, сегодня я рассчитываю победить. - Без всякого боевого задора произношу, сосредоточившись на почти уже враге.
  
   - Зачем ты меня благодаришь, особенно сейчас?
  
   - Я считаю, что так правильно, да и именно сейчас, перед самым боем, пока оба из нас еще живы, именно тот момент, когда у меня есть последний шанс сказать тебе "спасибо".
  
   - В этом весь ты, мой милый Ясуо. - Нежно произнесла Лиссандра.
  
   И в следующий миг столкнулись яростный, неистовый ветер и холодный и острый лед, окутанный силой мороза, что пробирает до костей. Мой ветер, и холод той, что сумела достучаться до моих чувств, уж себе-то можно в этом признаться...
  
   ***
  
   Пришедшие на место столкновения Чемпионы уже не могли вмешаться в сражение, ведь их вмешательство точно привело бы к смерти одного из сражающихся, причем, скорей всего Ясуо. Сейчас силы сторон застыли в равновесии, но чтобы не задеть своих, Ясуо пришлось бы сдерживаться, в то время как перед Лиссандрой такого выбора не стояло бы. К тому же, прежде, чем вмешаться, надо хотя бы понять, нужна ли твоя помощь, все же, что могли видеть Гнар, Амуму, Дрейвен и Седжуани, подошедшие первыми, было слияние двух противоборствующих стихий, из-за чего те превратились в огромную снежную бурю, закручиваемую чудовищными потоками ветра, и содержащую в себе острые и прочные частички льда, еще и разогнанные до жуткой скорости ветром. И где-то в центре этого катаклизма слышались звуки сражения, и еще более могучие завывания ветра с грохотом льда.
  
   Да, именно такой мощью обладают Чемпионы, ведь каждый... ладно, почти каждый Чемпион способен сокрушать армии, собственно, по причине их разрушительности и были сделаны арены, где те решали свои разногласия и споры своих государств. Другое дело, что даже там они редко расходились вовсю, здесь же оба сражающихся выкладывались на полную, стремясь убить противника и поставив свою жизнь на кон.
  
   - Блин, не могу просто стоять и смотреть на это! - раздраженно произнес Дрейвен, и сел у опушки леса, - а вот сидеть могу.
  
   - Такой момент испоганил. - Кинула испепеляющий взгляд на Блистательного Палача Седжуани.
  
   - Зато обстановку немного разрядил, а то стоите тут с постными минами. Или ты считаешь, что я волнуюсь меньше тебя? Да в отличие от тебя, что просто признала его силу и несколько зауважала его, я к этому идиоту и правда успел привязаться, ведь редко где встретишь такого собутыль... собеседника! Хотя чего уж там, и собутыльника тоже!
  
   Неизвестно, сколько прошло времени, пока напряженные, они ожидали развязки. Уже давно подошли остальные, а бой все не спешил заканчиваться. Но вот, словно по волшебству, снежная буря почти мгновенно распалась, являя всем картину застывших противников. Победителя было видно сразу, поскольку окрашенный алым клинок Ясуо сильно выделялся, выходя из спины Лиссандры. Сам Ясуо замер перед ней, пропустив над собой выпад окутанной темным сиянием руки, и пронзив в ответном выпаде грудь Лиссандры. Да так и замерев. Казалось, что для этих двоих остановилось само время, но ненадолго, и вскоре то продолжило свой неумолимый бег. Сначала бессильно опала вытянутая рука Лиссандры. А следом начала падать и сама Ледяная Ведьма, но земли она так и не коснулась, подхваченная её бывшим врагом.
  
   - Почему? Этот удар не мог тебе навредить, лишь ослабить защиту... почему же ты вовсе её убрала? - донесся до Чемпионов голос самурая.
  
   - У меня было два способа закончить бой... либо так, либо одолев тебя. Но лишь во время сражения, я поняла... что я не хочу воплощать второй вариант. - С паузами в своей речи, ответила на вопрос ведьма. Обычный человек давно бы умер от подобной раны, но жизнь, или же её подобие, неохотно покидала отравленную силой древних Хранителей Лиссандру.
  
   - Почему именно так? ты могла просто отступить, скрыться, затаиться, в конце-концов! А там бы и Анивия нашла бы способ что-то сделать. Как же глупо. - Срывались слова с уст мечника.
  
   - Возможно, но, прикрываясь боем и финальной стадией плана, а так же идеей создания генерала для своего войска, я вытянула из этих полутрупов в недрах земель Фрельорда почти всю силу. Сейчас моя смерть и развеивание этой силы ударят по ним чудовищным откатом. Теперь у Анивии и её сторонников действительно будет много времени на очищение Фрельорда. И предвосхищая твой вопрос, мой любимый самурай, иного способа не было. - Попыталась улыбнуться Лиссандра, не вышло.
  
   - Да какой к черту способ? Это не стоило того! - почти прорычал самурай.
  
   - С позиции холодного и отстраненного разума, это был идеальный план, а моя гибель наиболее эффективный метод его воплощения. Ты справился со своей ролью просто восхитительно, мой любимый Ясуо. Да, действительно любимый... теперь я могу признать это и высказать, не опасаясь реакции Хранителей... на столь человечные чувства. - Сделав над собой усилие, положила свою ладонь на щеку Ясуо Лиссандра. Щеку тут же пронзило сотнями игл холода, свою вытекающую из тела силу Ведьма уже не могла контролировать, но Ясуо даже не подал вида, не желая, чтобы та отдернула руку.
  
   - С позиции холодного и отстраненного разума, тебе вообще не надо было идти против них! Так какой к черту идеальный план!? - заскрежетал Ясуо.
  
   - Просто кое-кто напомнил мне, что помимо разума, у меня есть еще и сердце... Не кори себя, твоей вины в свершившемся нет. Ведь это мой план, и я тебя лишь использовала в нем. - Смотря на закусившего губу самурая, произнесла Лиссандра.
  
   - Дура ты. И я дурак. Спи спокойно, та, что достучалась до моих чувств, когда-нибудь я обязательно присоединюсь к тебе на той стороне реки. Это обещание. Просто дождись меня.
  
   - Дождусь... Это обещание. Но не смей умирать раньше срока, мой дорогой, милый самурай. И не кори себя... Тебе давно следовало отпустить свое прошлое, а я даже рада буду, если мне придется подождать тебя подольше... проживи достойную жизнь. - И Ледяная Ведьма просто истаяла на руках самурая.
  
   - Эй, Ясуо, ты как? - подошел к тому Дрейвен, но отшатнулся, увидев глаза поднявшего голову Ясуо. Пронзительное синие свечение исходило от тех, как в форме Кровавой Луны, но больше ничего от той формы не было. Однако, те боль и ярость, что плескались в глазах самурая, ошеломили Блистательного Палача.
  
   Ясуо молча поднялся, и направился куда-то, не разбирая дороги, на ходу откуда-то из складок своей хламиды с гордым наименованием одежда, извлекая бутылку вина, и тут же её выпивая и выкидывая.
  
   За первой бутылкой последовала и вторая, а сам самурай удалялся все дальше от места боя, провожаемый молчанием. Сейчас все чемпионы были солидарны, решив ненадолго оставить того одного, даже Гнар проникся моментом. Да и, несмотря на победу и внушительную отсрочку угрозы, если и вовсе не уничтожение этой напасти, радости не было видно ни на одном лице, только сочувствующие взгляды в спину одного мечника.
  
  
   Глава 19.
  
   Спустя неделю после событий во Фрельорде.
  
   - Меня убьют... свои же. - Негромко произнес Мундо, стоя у раскуроченных стальных дверей и смотря на пустые капсулы в человеческий рост в помещении.
  
   - Надо бы предупредить оригиналов, ведь проекты будут их искать. Или лучше сваливать? - сильно задумался ученый.
  
   Спустя три дня, у подножия Горы Таргон.
  
   Леона была встревожена, последние новости вызвали у многих бурную реакцию. На севере проснулись какие-то древние силы... и были побеждены. О, как стенал Пантеон, пропустивший славное сражение. Но Леону больше занимала новость о том, что один из ключевых лиц происшествия сейчас ушел в глубокую меланхолию и длительный запой... много сильней, чем раньше.
  
   Долго Леона не раздумывала. И вот она уже стоит у подножия горы, намереваясь отправиться к месту, где последний раз видели Ясуо - в Пилтовер. Однако, путь ей преградила особа, закованная в очень странные доспехи, полностью скрывающие тело, даже глаза, но оставляющий открытым нижнюю часть лица. Эта фигура, движения, оружие... все это было знакомо Леоне, ведь столько раз она могла наблюдать подобное в отражении озера, рядом с которым тренировалась.
  
   - Я пришла тебе сказать, что ты недостойна Ясуо. Я одолею тебя и займу твое место. - Несколько механическим голосом произнесла беловолосая.
  
   - За свои слова... тебе придется ответить! - раздраженная Леона, даже запнулась на ответной фразе. Такого она простить не могла, покушаться на святое (бедный-бедный Ясуо) не смеет никто!
  
   Еще спустя сутки, Иония.
  
   - Мне всегда было интересно сразиться с самим собой, посмотреть, насколько совершенны мои навыки, сейчас у меня есть шанс это проверить, ты не рад? - обратился странный беловолосый механоид, под чьими доспехами ощущалась жизнь, к Мастеру Йи.
  
   - Ну, удачи. - Опустил руку на плечо беловолосого мечника такой же беловолосый самурай. Проект Йи охнул и подогнул колени, с трудом сохраняя равновесие. На лице Мастера Йи появилось сочувствие к своей копии.
  
   - И тебе тоже. - Кивнул беловолосый самурай уже самому Мастеру Йи, не убрав руку с плеча его двойника и не замечая, как раздается шипение из динамиков голоса Проекта Йи.
  
   - Спасите... - тихо просипел последний.
  
   - А, извиняюсь. - Тут же убрал руку Проект Ясуо. - Эх, сплошное расстройство, в этом состоянии даже выпить нельзя.
  
   С этими словами самурай скрылся, оставив мастеров стиля вуджу одних.
  
   - Мне кажется, или из нас он перенял больше всего черт оригинала? - смотря вслед ушедшему самураю, выдал Проект Йи.
  
   Вечер того же дня.
  
   Сколько я уже пью? Не помню. Только в этом городе это уже пятая таверна, в остальных я вылакал все, вытряхивая все свои запасы золота с участия в боях на арене и презентованных мне на севере... Кем именно я даже не запомнил, как и не отпечатался путь до Пилтовера у меня в памяти. Я даже не уверен, последовали ли за мной Амуму, Гнар и Дрейвен, или же я шел один. Да и не важно это. Мне было плохо, и в этот раз данное чувство не мог заглушить даже алкоголь.
  
   - Ты помнишь меня, мой старый друг? - Раздался голос рядом со мной и надо мной нависла тень. Снова кто-то решил меня обобрать, как пару раз по пути сюда? Вот и способ моего обогащения... Хотя нет, до меня не сразу дошло, что голос был женский и довольно мягкий, без скрытых ноток.
  
   Оторвав голову от деревянного стола очередного паба... я понял, что очень зря это сделал, а так же вспомнил, почему я вообще разлегся на столе верхней частью тела... мутило меня жутко, перед глазами все плыло, а уж как ломить начало голову, стоило её оторвать от стола, вообще было неописуемо. Зато хотя бы все сторонние мысли тут же вылетели из головы, даже самобичевание отошло куда-то на второй план.
  
   - Ух! - рухнул я башкой в стол обратно. Боли от удара головой об дерево я не ощутил, а вот стол жалобно скрипнул. Да и пофиг, главное - выдержал!
  
   - Так не пойдет, - все тот же спокойный и нежный голос, и тихий перебор струн вместе с ним. В отличие от прочих звуков, этот принес облегчение усталому телу, и то начало клонить в сон. Если меня обворуют, снова насильно введу себя в состояние Кровавой Луны, благо теперь это выходит удивительно легко.
  
   Чуть раньше, Пилтовер. Задумчиво бредущая по дороге Сона.
  
   Кажется, путешествовать вместе с Тариком и Эзреалем было не лучшей идеей. И куда снова подевалась эта парочка? Нет, они добрые, отзывчивые и понятливые, почти как Он, но их свойство постоянно теряться, а еще мания всем помогать уже начинают несколько раздражать. Ибо они даже не понимают, что всем помочь нереально! К тому же бросая свои дела, порой более важные, чем помочь перейти старушке через дорогу, они кидаются "творить добро", вначале это вдохновляло и умиляло, но два месяца жизни в таком режиме... в общем, еще немного и я просто сбегу от этой парочки. Думаю, они этого и не заметят.
  
   Погруженная в свои мысли, я не сразу заметила идущего мне навстречу человека, и только чуть не врезавшись в того, обратила внимание на "внешний мир", вынырнув из своих мыслей. Особенно мне в этом помог исходящий от этого бродяги запах. Я даже прослезилась, настолько сильно от него разило алкоголем.
  
   Вначале мне стало жаль этого шатающегося бродягу, что так и не заметив меня, пошел дальше, но потом я постаралась выкинуть мысли о нем из своей головы. Те, кто так себя запускают, редко достойны жалости. Обычно даже у бродяг есть воля к жизни, и тех, кто не сдался, видно сразу. А тут... в его глазах не было жизни.
  
   Спустя миг я замерла, воспроизводя в памяти облик того бродяги.
  
   - Невозможно! - взвыл мой этуаль, заставив шарахнуться в разные стороны прохожих.
  
   Эта прическа, эта одежда, пусть и много более потрепанная, чем запомнилась мне, шрамы на теле и хорошо запоминающийся на переносице. Невозможно... это же не мог быть Ясуо?
  
   Как такое возможно? Я запомнила его совсем другим. Даже когда его преследовала целая страна, он нашел в себе силы верить людям, и нашел время позаботиться об одной юной девочке-беспризорнице. И сейчас этой выросшей девочке пора вернуть этот долг. Нет, не так, не вернуть долг, я просто не могу оставить его в таком состоянии, и не оставлю.
  
   Быстрый разворот назад и попытка высмотреть его фигуру в толпе. Ну же, Ясуо, куда ты делся? Куда ты мог пойти? Хотя... в таком состоянии круг сужается до всего пары-тройки вариантов. Начнем с ближайшего кабака.
  
   ***
  
   Когда я все же аккуратно приоткрыл глаза, не давая засечь мое пробуждение, я понял что нахожусь в номере какой-то гостиницы, не связанный, на мягкой перине и без похмелья. Я умер и залетел в неправильный загробный мир? Прости, Лиссандра, даже тут я слажал.
  
   За эту теорию выступали и знакомые звуки перебора струн, но вот зазвучавший знакомый мне голос явно опровергал мои мысли. Эх, Сона, если бы ты знала, как я хотел тебя выпороть, когда узнал, что ты подалась в Лигу. У тебя чудесный голос, ты прекрасно владеешь своим инструментом. Так зачем тебя понесло в бои на аренах? Песни воодушевляют союзников? Лечат души и тела, да усиливают тебя и твою команду? Так можно было бы просто лечить людей, или даже построить военную карьеру, стоя позади армии и воодушевляя ту, или усиливая своими песнями. Но зачем ты полезла в Лигу? Хотя... догадываюсь. Пороть мне тебя надо было в детстве.
  
   Но несмотря на все это, я все же расслабился под тихое пение сидящей рядом с моей кроватью Сонной. В этот раз она пела о прошлом, но даже казалось бы обычная песня все равно несла частичку её силы, и вызывала облегчение в моей душе.
  
   (песня League of Legends - Sona song. Исполняется на англ. Выдаю вам примерный перевод, кто хочет, просто проматывайте выделенный текст, а вот песню советую таки прослушать, очень мелодичная, прим. Автор).
  
   Когда я была ребенком
   У меня не было никого
   Меня оставили одну
   Просто милая неприметная девочка
  
   Когда я пыталась что-то сказать
   Слова улетали куда-то в небытие
   "Хоть кто-то заберите меня
   Я слишком долго ждала"
  
   Года пролетали и никто не приходил
   Однажды моя жизнь изменилась
  
   Эта песня, эти слова. Сона, умоляю, развей мои сомнения, только не говори что ты... Да нет, не мог же я проморгать это? Просто привязанность как к родителю, ну или старшему брату, вряд ли что-то большее.
   --
   Найди силу в музыке звучащей
   Лети на крыльях быстроты, правдивых и стремительных
   Проходи сквозь гущу боя не смотря ни на что
   Знай, мой друг - я верю в тебя!
  
   Я буду хранить тебя, мои симфонии защитят тебя
   Слушай мой гимн и победа будет за нами
   Из моего разума в твой, мы выиграем
   Возвышенный дуэт моей песни
  
   Мы должны сражаться за то, во что мы верим
   Пока гармонии переплетаются
   В ярком крещендо называемом жизнью
   Волей нашей заканчивая все распри
  
   Ты все так же наивна, малышка. Но в этот раз я рад тебя видеть. Да ладно, я всегда рад тебя видеть, а конкретно сейчас ты и вовсе вовремя явилась, со всей этой попойкой я чуть не пропустил годовщину... теперь еще к побережью топать.
  
   И звезды играют мелодию, идущую в вечность
   Ты можешь услышать песни Рунтерры?
   Мы найдем просветление внутри серенады
   Доверься моей арфе
  
   Найди силу в музыке звучащей
   Лети на крыльях быстроты, правдивых и стремительных
   Проходи сквозь гущу боя не смотря ни на что
   Знай, Непрощенный - я верю в тебя!
  
   - Красивая песня, Сона. Давно не виделись. Но советую не петь её больше, не хочу, чтобы кто-то, знал, что Виртуоз Струн и Ясуо Непрощенный не просто знают друг друга, а являются хорошими знакомыми, это может пагубно отразиться на твоей репутации. Хотя о чем это я, насколько мне известно, ты даже своей приемной матери не раскрыла своего секрета, и общаешься только со мной.
  
   - Это ты научил меня пропускать мелкие потоки ветра через инструмент и имитировать звук голоса, так почему я должна общаться еще с кем-то? Для остальных мне хватит и звуков этуаля и жестов. - Снова раздался этот знакомый мне голос, только в этот раз Сона не шевелила губами, ведь ими она и не говорила.
  
   - Я тоже скучала. Почему ты оставил меня?
  
   - Я просто приглядывал за тобой, и научил мелочам. Мне надо было двигаться дальше, меня почти выследили. А тебя удочерили и, насколько мне известно, мадам Бювелль растила тебя как свою родную дочь. - Ответил я, поднимаясь с кровати.
  
   - Да, мама растила меня как свою дочь. А то, чему ты научил меня - совсем не мелочи. Ты подарил мне замену голоса.
  
   - Твое молчание терзало мое сердце... Но ты даже не использовала мой дар! Ты общалась этой техникой только со мной, зачем я вообще тогда учил тебя? Кстати, держи. - Нашел я в складках своей хламиды нужный предмет, одернув себя и не став читать лекцию девушке.
  
   В этот раз вопрос "что это?" Сона выразился одной лишь мимикой.
  
   - Добровольно отданное перо криофеникса. Растолки и съешь его и обретешь голос. Честно говоря, я даже опасался, что в своей пьянке я его разбил. - Признался я, постаравшись снизить тот пыл, с каким на меня смотрела одна моя старая знакомая.
  
   - Ты неисправим. Когда тебя разыскивала вся армия Ионии, ты спокойно подрабатывал охранником в ионийском приюте. Когда врачи всех стран заявили, что врожденную патологию излечить невозможно, ты добыл один из немногих предметов, который способен вернуть мне то, чего я была лишена. Ну и что мне с тобой делать, Похмельный Ветер? - пока еще через свой инструмент продолжила общаться Сона, но я надеюсь, уже сегодня она заговорит своим голосом, а не этим несовершенным суррогатом, что даже не может отобразить интонации, всегда звуча в одной, пусть и приятной, тональности.
  
   - Ничего. Ты для меня тоже многое сделала, пусть до сих пор и не понимаешь даже чего именно. А пока, до встречи. - Легкий поток ветра скрыл меня от Соны, и я просто вышел в окно по другую сторону от кровати. Не хочу, чтобы она видела меня в таком виде, да и мне надо спешить.
  
   Хм, странно, почему ветер, после событий во Фрельорде, теперь подчиняется мне столь легко?
  
  
   Глава 20.
  
   - А в этот раз вас явно больше, но все равно, до чего же привычная и обычная картина. Нет лекарства от глупости. В этом я убеждаюсь дважды в год стабильно. Хотите меня убить? Пробуйте! - даже как-то ностальгию вызывает, несмотря на то, что всех этих убийц мне придется отправить на тот свет, несмотря на все моей неприятие убийства, но эту падаль в живых я не оставлю. Как минимум потому, что тогда они будут мешать, а как максимум... просто сделаю мир чище, а свой кошелек много толще. Уж аванс им должны были выдать.
  
   Плавные движения и росчерки меча, вот и все, не было боя, была казнь. Но, они пришли за моей головой, значит, сами выбрали свою участь.
  
   - Ты и в этом году попытаешь счастья, Зед? - не оборачиваясь, обратился я к ниндзя-отступнику, скрывающемся в кроне дерева позади меня.
  
   - За твою голову назначена достойная награда, она мне пригодится. - Был дан мне столь привычный ответ.
  
   - Но, как и в прошлый раз, ты не собираешься выкладываться на полную. - Чуть усмехаюсь.
  
   - Ставишь на первое место свою жизнь, а затем, наживу, на все остальное наплевав. Потому я и не люблю ниндзя, ваша логика мне не нравится. Несет от неё душком. По мне, так честь превыше всего... кроме выпивки.
  
   - Достаточно разговоров.
  
   - Хм, а ты сегодня неразговорчивый, Зед. - вместе с ответом, уклоняюсь от его сюрикенов, и стальной Бурей нарезаю дерево. Отбиваю атаку со спины перенесшегося туда противника, и окутываюсь щитом ветра.
  
   Одновременно с этим меня окружает мрак, и на щит обрушивается масса атак. Резким всплеском силы с клинка, просто разрываю тьму беспорядочными потоками ветра, откидывая Зеда.
  
   - Ты стал сильнее, Непрощенный. - Раздается из кустов, куда улетел мой противник, и ощущение его присутствия исчезает. Сбежал? Что-то сегодня раньше обычного, в прошлый раз чуть ли не до смерти сражались, и отступил он, только поняв, что даже убей он меня, сам ниндзя после этого тоже долго не прожил бы.
  
   - Закончилось? Даже удивительно. - Не удержался от фырка по этому поводу я, уклоняясь от брошенных на прощание сюрикенов. Прости, но этим ты меня давно не подловишь, ниндзя, вашу подлую натуру я знаю хорошо. Потому и легких денег тебе не сорвать.
  
   Успокоившись после скоротечного боя, направляюсь дальше, к сделанному недалеко отсюда алтарю, у которого сажусь в церемониальную позу и зажигаю благовония. В этот раз я тоже пришел, брат мой. И мне есть, что тебе поведать. Надеюсь, это хоть немного развлечет тебя там, ведь что может быть интересней, чем слушать о том, как твой младший брат снова опростоволосился? Надеюсь, на той стороне реки, в эти моменты ты улыбаешься.
  
   - Ты несколько отстал от своих дружков, убийца. - Ощутив присутствие незнакомого мне разумного, произношу я, неторопливо разворачиваясь. Хм, странный облик, его доспехи напоминают какой-то механизм. Пучок абсолютно белых волос в данном случае смотрится глупо, а вот его стойка с одним клинком выглядит странно знакомой.
  
   - Хочешь примириться с собой? Я помогу. - И голос какой-то механический, или скорей механическое эхо у голоса, оттеняет его самого, не позволяя узнать его обладателя. А вот фраза... где я мог её слышать?
  
   - Прости, но я не умру в бесчестье. - Чуть усмехаюсь, поднимаясь и извлекая меч из ножен.
  
   - Ты уже давно живешь в бесчестье, так какая тебе разница? - мне кажется, или он просто выводит меня из себя... причем, успешно.
  
   - Честь в сердце...
  
   - А не в имени. - Закончил за меня фразу убийца. Да что тут происходит?
  
   - Вот только о какой чести может говорить братоубийца? Надеешься вымолить прощение у мертвого, два раза в год, по одним и тем же дням, в день гибели и день рождения своего брата. Ты рискуешь жизнью и сражаешься со множеством убийц, порой даже сталкиваясь с профессионалами, что и Чемпиона имеют шанс убить, ради того, чтобы почтить того, кого сам и убил!
  
   - Не смей говорить о том, чего не знаешь, и чего не понимаешь! - если это была провокация, то она была успешна.
  
   Стальная Буря была блокирована, небольшой торнадо прошел мимо цели, несколько выпадов противника заблокировал уже я, не успевая от них просто увернуться. Ох, а силен-то как! Чуть руку не осушил!
  
   - Ха! - одновременно, вместе с выдохом, делаем выпад своими клинками, надеясь нанизать противника на них. Черт, не ожидал, и даже не успел прочесть движения. Чуть смещаю левое плечо в правую сторону, уходя торсом с линии атаки, но не полностью, потому лезвие катаны прорезает надетую на мне ткань, и оставляет неглубокую рану на груди. И это тоже привычно, приличную долю своих шрамов я получил именно тогда, когда в прошлые разы приходил помянуть своего брата.
  
   Мой противник уходит от атаки тем же способом, вот только вместо раны мой клинок высекает искры из его брони. Эти движения, да кто он, черт возьми, такой?!
  
   Отпрыгнув от меня, и стряхнув капли моей крови с клинка, этот странный тип продолжил выводить меня из себя.
  
   - Ты убеждаешь себя в том, что у тебя не было выбора, и кроме как убить брата или умереть оболганным в бесчестье, ты больше ничего не мог. А, убив его, ты коришь себя в этом, не проходит и дня, чтобы ты не вспомнил об этом проступке. - Как же раздражает этот его проникновенный голос, чьи интонации даже не глушит механический отзвук, и сама поднятая им тема. Бьет прямо по больному. Интересно, кто же сумел найти на меня Такую информацию? Уж телепатов ко мне точно не подсылали, тогда откуда ему знать даже про мои мысли?
  
   - А его у меня и не было, этого выбора! - рывок вперед, но плавными движениями, незнакомец уходит с линии атаки, снова разрывая расстояние между нами.
  
   - Выбор есть всегда! Но даже так, твое самобичевание раздражает! Да поняв твои мотивы, Юн давно бы тебя простил. Прекрати жить прошлым, иначе ты не заметишь, как погибнешь. - Последние два слова раздались уже вплотную у меня со спины.
  
   Резкий разворот и целая серия атак, но даже так, все мои выпады, все удары натыкались на защиту отступающего противника.
  
   - Не смей называть его имя, ты недостоин этого! - прорычал я сквозь стиснутые зубы, одновременно совершая два удара Стальной Бури, пусть и наткнувшиеся на атаки противника и того не доставшие. Расчет все равно был на третий удар.
  
   Разорвать дистанцию, наблюдая, как делает то же самое враг, и выполнить третий удар, заставляя сорваться с клинка мини-торнадо.
  
   - Хасаги! - прозвучало на два голоса, и когда два вихря взаимно разрушили друг друга, мой противник рванул ко мне, я же все никак не мог выйти из ступора. Этой техникой за последние поколений пять-десять владею только я!
  
   Клинок противника замер у моего горла. Чего он медлит?
  
   - Ну же, ты победил, так убей меня! - прошипел я.
  
   - Нет, я не подарю тебе смерть, которую ты так желаешь.
  
   - Да бл*! - заявил исчезающий дух волка, овечка находившаяся рядом с ним просто молча кивнула, так же растворяясь. Снова эта парочка поджидала моей смерти... что им вообще от меня надо?
  
   А не видящий их (ну да, не его же жизнь висела на волоске) противник уже разорвал расстояние, убирая меч в ножны.
  
   - Ты тоже владеешь техникой ветра. Откуда? Кто тебя научил? - произношу, переведя дыхание.
  
   Вместо ответа мой враг лишь убирает желтое стекло внутрь шлема, открывая мне для обзора один лишь левый глаз, который сказал мне более чем достаточно. Серо-стальная радужка. Во всем мире такая аномалия (для мира Рунтерры) была только у одного человека, пока цвет моих глаз не сменился на это потустороннее синее свечение. Да, даже у моих родных были нормальные расцветки, а вот надо мной природа посмеялась.
  
   - Но как? - шоку моему не было предела.
  
   - Эксперимент доктора Мундо. - Пояснил мой клон.
  
   - И что теперь?
  
   - Не знаю. Все клоны получили навыки и осколочные воспоминания своих оригинальных прообразов. И все они одержимы желанием доказать, что они лучше оригиналов. У меня этого желания нет. Я получил всю твою память, но словно через призму, ограничивающую влияние твоих чувств на меня. Я смог принять это прошлое и отпустить его... теперь твоя очередь, оригинал. Ну а раздражение на то, что я не способен напиться я уже выплеснул. Все же, ты в этом не виноват, а Мундо я еще оторву его детородный орган. - Усмехнулся (пусть я этого не видел, но готов в этом поклясться) мой клон.
  
   - А теперь... тебе надо бежать! - удивил он меня.
  
   - Почему? - высказался уже я, все еще находясь несколько в шоке.
  
   - Сюда приближаются еще несколько Проектов, это обозначение клонов. Они просто не поймут, если я тебя отпущу, так что убегай, а я скажу, что ты оказался сильней меня, но пощадил. Черт, поздно. Защищайся! - и он снова рванул ко мне.
  
   Ну нет, какой-то кучке клонов я не проиграю, а уж жалость от собственной копии... это слишком унизительно даже для меня!
  
   В этот раз, мой клинок, окруженный алыми порывами ветра, легко остановил атаку копии, и откинул его прямо на вылетевших из леса поодаль и устремившиеся к нам копиям других Чемпионов. А Мундо я сам кое-что оторву, как с вами закончу.
  
   - Только я решаю свою судьбу... а не какая-то кучка клонов!
  
  
   Глава 21.
  
   Как-то холодно и отстраненно-равнодушно я отметил, что сила моего удара сейчас была много выше, чем у меня прежнего, и даже чем у этих клонов, явно усиленных.
  
   Пока я это осмысливал, тело уже метнулось к противникам, мой клон и его собрат вооруженный двумя пистолетами (уж не копия Люциана к нам пожаловала?) запутались в своих конечностях на земле, а вот клон какой-то мечницы довольно легко вывернулся из клубка тел, и даже парировал мою атаку.
  
   Это было даже забавно, оригинал этого Проекта явно делал упор на ловкость, это было ясно по стремительным выпадам и ловким уворотам, учитывая же добавленную Мундо своим проектам силу, передо мной оказался поистине опасный противник. Да и стиль... что-то знакомое в нем было, но я точно с его обладательницей не сражался. Правда, поняв, что она прекрасно проводит парирование, фактически складывая из него серии приемов и выводя любой из них на ответный удар, я с легкостью смог вычислить, кто прообраз этого Проекта. Фиора, Бесподобный Дуэлянт, обитательница Демассии. Говорят, во владении своим клинком ей нет равных, и даже Талон в прямом столкновении пасует. Это даже интересно, мне, как одному из лучших мечников Ионии будет сродни вызову скрестить с ней клинки, а на копии я смогу проверить способности оригинала, пусть и отчасти.
  
   Вот только копия настолько увлеклась противостоянием наших клинков, что совсем забыла об остальных конечностях, и я без затей подбил ей ноги, следом произведя добивающий удар... заблокированный псевдо-мной.
  
   - Не лезь! - как ни странно произнесла копия Фиоры.
  
   - Это не твой противник, и не вмешайся я, он бы тебя убил, чего я допустить не могу. - Ответил Проект Ясуо.
  
   - Хорошо. Я признаю твои доводы, это действительно не мой противник и мне нельзя умирать до столкновения с Фиорой. Но если ты посмеешь вмешаться в наш с ней бой, я сама убью тебя! - хм, жесткая дама, кого-то мне это напоминает.
  
   Кстати, странное состояние, вроде мир стал проще и медленней, силы прибавилось, но доспехи и маска не появились, хотя волосы цвет сменили. Неполная форма? Странно, раньше такого не было.
  
   - Если будет надо... нет, не так. Если ты проиграешь, я вмешаюсь и не позволю тебя убить. Хватит с меня потерь близких, а честь... я уже давно живу в бесчестье, так что хуже уже не будет. - Интересный образ мышления, ему доступны мои воспоминания, но ко всему он относится проще. И довольно неплохая оговорка в начале. Ему дорога этот Проект? Если усилить нажим на неё, он может подставиться. Начнем.
  
   Но стоило мне только начать приводить план в исполнение, и умудриться немного ранить все три копии, как те просто отступили. Странно. Наш узор схватки так и не был завершен, это несколько меня печалит, но кидаться за ними глупо, я уже успел изрядно устать, а мне еще навестить могилу лучшего друга... и поплевать на череп своей первой любви. Стерва, после всего, что у нас было, так легко отправиться вслед за мной с целью убить. Её я даже хоронить не стал.
  
   С этими мыслями я попробовал выйти из столь странного состояния, и это вышло едва ли не по первому же желанию, без каких либо усилий с моей стороны. После чего я дошел и до могилы друга, совершив свой ритуал и у его алтаря. Теперь можно и возвращаться... вот только пить сегодня я не буду, нет настроения, да и пора бы привести в норму свой организм, и так из запоя в запой. Я уже устал от этого.
  
   С такими мыслями я и отдалился от побережья, уходя вглубь материка, в сторону Пилтовера. Надо будет разыскать там Гнара, Амуму и одного Палача. А вот с Соной мне не стоит пересекаться, иначе наговорим друг другу много всякого, о чем можем и пожалеть после. Ведь она наверняка и так собиралась прочитать мне лекцию по поводу моего поведения. Да и мне есть, что сказать этой девочке... пусть она уже давно девушка. Хех, чувствую себя папашей, причем, никудышным. Надеюсь, она уже приняла перо криофеникса.
  
   Хм, кстати, интересно, в каком составе двигаются мои знакомые? Физз все еще с ними? Не сожрал ли его Гнар? Седжуани таки присоединилась к группе или отправилась одна? Есть шанс, что эта особа вообще никуда не пошла. Но если все же отправилась с ними, хочу ли я путешествовать с ней? Уж больно сильно при виде обитаталей фрельорда моя память оживляет образ Лиссандры. Эх, что у меня за жизнь такая? Друга убил, первую любовь - убил, брата и того убил! А теперь еще и Лиссандру. И после этого этот взбалмошный Проект утверждает, что я должен что-то там отпустить? Начистить бы ему рожу за такие слова, да он уже сбежал.
  
   - Вот мы и снова встретились, и теперь ты так мягко не отделаешься!
  
   - Шивана, давай потом, не видишь - я страдаю. - Отмахнулся я от полудраконы, с которой мы столкнулись у входа в город. Та явно спешила по своим делам, но, заметив меня, изменила курс движения.
  
   - И чем же? - чуть усмехнувшись, спросила та.
  
   - Не видишь, я - трезвый. Представь мои страдания и оцени сей поступок. - На мое заявление девушка принюхалась, вовсю используя свое обоняние, и не ощутив алкоголя, впала в ступор.
  
   Так и я и прошел мимо деморализованного противника. Всегда бы так разборки проходили. Может и правда побыть немного трезвым, глядишь, настолько эпатирую этим публику, что от меня отстанут во избежание травмы психологической? Вряд ли конечно, но вдруг?
  
  
   Глава 22.
  
   Добравшись до своей гостиницы, я привел себя в относительный порядок, долго под душем отбивая ужасный запах перегара от тела, и заодно постирав вещи (и просушив ветром... надеюсь, никто и никогда не узнает, как и для чего я использовал одну из боевых техник), побрился и нормально уложил волосы, а то после последнего запоя моя прическа напоминала какой-то ужас.
  
   После этого заштопав пару новых отверстий на одежде и обработав мелкие раны, я наконец прочел-таки интересную надпись на повязке, сделанной из плаща Эш. Мда... как-то неудобно вышло. А ведь в последний раз она еще и сдерживалась, и даже ни разу это не упомянула, только постоянно на меня косилась странно, но, не зная причины взглядов, сами поглядывания я так же не мог интерпретировать.
  
   Была даже мысль обновить гардероб, и даже больше скажу - до магазина я дошел, и выбрал понравившийся мне легкий, но прочный наряд. Вот только прочтя на его отвороте "Мейд бай Тарик", всякое желание менять мой проверенный костюмчик на что-то иное просто испарилось.
  
   После я зашел в таверну неподалеку от магазина, решив пропустить бокальчик-другой. Да, именно пару бокалов, не больше, поскольку предстать перед Соной пьяным мне не хотелось. Собственно я и за выпивкой пошел, чтобы всякие похмельные эффекты выбить, пусть магия Соны и была эффективна, но и во мне слишком много гадости было, вот именно эта гадость и начала стучать в голову. До отбойного молотка, слава всем богам, было далеко, но и настроения не добавляло. Но буквально два бокала избавили меня и от этого, после чего заполнил я свой исстрадавшийся организм и нормальной пищей, отметив попутно в зале таверны интересную личность.
  
   Чем интересную? Ну, если на темнокожего подростка я бы обратил минимум внимания, и не такое видел, то вот на все того же подростка с вполне узнаваемой внешностью и сейчас активно выпивающего, я уже обратил пристальное внимание. Да, не узнать Экко было трудно. Интересно, что он делает вдали от Зауна. Хотя, он вроде тоже то еще перекати-поле.
  
   Вот только увлечения алкоголем в его возрасте я не одобряю. С другой стороны, кто я такой, чтобы что-то доказывать молодому Чемпиону? Правильно - другой Чемпион! Да и что-то захотелось мне помочь ему, еще даже не зная проблемы. Кажется, я стал чуть лучше разбираться в людях, или же просто все нужное прочел в его глазах, такой взгляд мне знаком. Даже больше скажу, столь юный парень не должен смотреть на мир таким образом. Что же с ним случилось, что его взгляд лишь самую малость не дотягивает до такового у самоубийцы?
  
   - Тут свободно? - подойдя, плюхнулся на соседний от юного Чемпиона стул я, даже не став слушать ответ. И правильно сделал, ибо ответа не последовало.
  
   - Экко, не мне это говорить... совсем не мне, но ты бы завязывал с выпивкой. - Затуманенный взгляд юнца проблуждав по таверне, остановился на мне. Еще пара секунд на осмысление фразы и того, от кого она была произнесена, и парень удивленно уставился на меня, даже слегка протрезвев.
  
   - Кажется и правда перебор, если я допился до состояния, в котором меня отговаривает пить Ясуо. - Словно сам к себе обращаясь, пробормотал Экко.
  
   - Вот сейчас было обидно. - Вздохнул я. Мда, долго мне придется ломать этот стереотип.
  
   - Да-да, приношу свои изумлени... эм, извинения. - После того, как пару раз ущипнул себя, но так и не перестал видеть меня перед собой, произнес Экко.
  
   - Принимается. А теперь ответь мне на вопрос, чего это вдруг тебя, вообще не пьющего, понесло вдруг напиться. Заметь, я даже не намекаю на твой несовершеннолетний возраст, я спрашиваю лишь "почему". - Почти в лоб спросил я, словесные кружева не для меня, да и их бы сначала вспомнить, а то в последний раз мне приходилось играть словами еще до того, как я начал кочевую жизнь, и то это было именно на паре занятий для таких как я, воителей, что будут обретаться во дворце. Специальные уроки, где нас учили правильно и корректно сбривать всяких высокопоставленных лиц.
  
   - Это все Джинкс. - Горестно вздохнул Экко.
  
   - Да, эта безумная девка кого хочешь доведет до такого состояния. - Пришлось признать мне, и наверняка даже в своем нынешнем состоянии Экко мог бы заметить в моем взгляде все то сочувствие, что я испытывал к бедному мальцу, которому выедала мозги его сверстница.
  
   - Возьми свои слова назад! Джинкс не такая! Она... она прекрасна... была, пока не... - Договорить, у вскочившего было Экко, не вышло, почти выхватившего клинок парня повело в сторону, и его несостоявшаяся жертва во имя защиты чести дамы (то есть я), вынуждена была его ловить, дабы парень не упал на собственный клинок.
  
   - Эк тебя развезло. Присядь и отдохни, больше не пей, и подожди чуть-чуть, сейчас закажу у хозяина сего заведения одно средство, и тебе полегчает. Ну а потом ты мне все выложишь. - Аккуратно усадив парня за стул, произнес я. Да, здешний хозяин меня уже знает, потому и я знаю, что у того есть одно отвратительное на вкус лекарство, прочищающее мозги. Ну а от похмелья Экко придется избавляться тем же способом, что и я использовал совсем недавно.
  
   Эх, и ведь чую, что лезу не в свое дело, и что дело будет очень сложным, но раз уж решил помочь парню, то помогу. Но кто бы мог подумать, что Экко сохнет по одной безумной особе? Мда, а расхлебывать мне, ибо жалко паренька одного бросать, прекрасно знаю, как тяжело в таком возрасте пытаться вытянуть неподъемный груз в одиночку, нет, мне тогда было проще, я все же был самую малость старше и неплохо обучен. Правда и проблема передо мной стояла не в форме одной взбалмошной девки, а "всего лишь" в виде целого королевства, жаждущего моей крови.
  
   Спустя какое-то время, несколько протрезвевший, и пытавшийся сначала отнекиваться Экко, таки рассказал мне все. Занимательная история...
  
   - ... то есть ты хочешь сказать, что раньше вы с Джинкс и Эзреалем росли вместе? Вот уж внезапно. Да и то, что один белобрысый паразит потащил вас всех в свое приключение, это поясняет, но все же, чем вы думали, оправившись в древние руины? Ладно этот ваш блондин, он от этого только выиграл, прицепив к себе интересные артефакты, но вот Джинкс и правда жалко. К тому же неизвестно отчего именно она там сошла с ума и забыла прошлое. Хех, а вот твое положение, по мне, самое оригинальное, свою хрень...
  
   -Z-привод! - с нажимом поправил меня Экко.
  
   - ... да-да, её, ты создал на основе того, что увидел и узнал в тех же руинах, но при этом остался один, без друзей. Первый из которых открыл в себе "комплекс героя" и бросился всем помогать, а вторая вообще забыла о вас и лишилась ясного ума. И за столько лет ты ни до одного из них не смог достучаться... "весело". - Резюмировал я.
  
   - Очень! И что мне делать? - эмоционально воскликнул Экко. Да, непросто пришлось парню.
  
   - Начнем с банального - отправимся в эти твои руины, я так понял, они примерно где-то в Шуриме. Азир и прочие проводники отпадают, хотя неплохо бы кого-то опытного в обходе ловушек в руинах или знающего то место все же встретить. Хм, предлагаю как второй вариант моего ученика - Амуму. А вот знание ловушек... даже не знаю, кого тут звать на помощь. Нет у меня таких знакомых.
  
   - Ни с места! - В зал таверны влетели вполне узнаваемые дамочки, Вай и Кейтлин. Хм, не припомню, чтобы что-то нарушал кроме санитарных норм.
  
   - Экко, ты чего натворил? - тихо интересуюсь, неторопливо вставая со своего места.
  
   - ... - тот молча кивнул в сторону лежащих горкой лиц бандитской наружности. Из-за того, что лежали они в углу и вырублены были качественно, я их сразу не заметил... даже по прошествии получаса.
  
   - Это ты еще до меня так развлекся. - Скорее констатировал, чем спрашивал я.
  
   - Угу, и видимо, хозяин заведения меня сдал. - Буркнул недовольный Экко, с неким раздражением смотря на Кейтлин, что уже взяла нас на мушку. Эх, надо же было напороться на двух Чемпионов, что еще и стабильность в этом городе поддерживают? Всего день трезвый, а мне уже не нравится в этом состоянии.
  
   - Слушай, а ведь эти две дамы дружат с механизмами, и сообща вы трое сможете въехать в любой механизм. Даже ловушек из тех руин. Не против, если я попробую их уговорить и расскажу твою историю. Думаю, вариант где Джинкс становится вменяемой и перестает творить свои разрушения, их настолько заинтересует, что те сходу к нам присоединятся! - все так же шепотом озвучил я парню свои мысли.
  
   - Эй вы двое, о чем шепчетесь? Экко, ты должен пройти с нами, а вы, похожий на одного Чемпиона (Ясуо) господин, так же пройдете с нами, не волнуйтесь, в качестве свидетеля. Пока в таком качестве. - Вай сейчас изобразила кого-то или она так всегда общается?
  
   - Да сколько можно? Почему стоит мне прекратить выпивать и привести себя в порядок, как меня сразу перестают узнавать? - Прежде чем начать "агитационную речь", недовольно пробурчал я, под ржание Экко и вытягивающиеся лица Вай и Кейтлин, до которых дошло, кто это у них "на мушке".
  
  
   Глава 23.
  
   - Эм, мастер Тарик, я сомневаюсь, что мы потеряли Сону именно здесь. - Неуверенно произнес Эзреаль, глядя на своего кумира, учителя и воспитателя.
  
   - Ты так считаешь? - в голосе наставника юного "борца справедливости", звучали нотки понимания, подбадривания собеседника и искреннего соучастия всем и каждому. Что поделать, Тарик несмотря на все свои заскоки, действительно любил Валоран и всю Рунтерру вместе взятую, и готов был погибнуть ради мира во всем мире.
  
   - Мы её потеряли в Пилтовере, а сейчас мы явно в Бушующих Равнинах. А они сильно южнее Пилтовера, где-то на треть материка.
  
   - С чего ты взял, мой юный друг, что мы в Бушующих Равнинах? - чуть приподнял бровь Тарик, как умеет это делать только он, от сего действа камни за спиной "Щита Валорана" засияли еще ярче, а на небольшом пятачке земли вокруг Тарика вдруг вылезла густая трава... почему-то розового цвета, в тон основной гамме одежды, да и оружия Тарика.
  
   - ... - вместо ответа ученик "излучателя света высшей категории" обвел рукой окружающее пространство, намекая на то, что данный пейзаж помимо этих равнин нигде не встретишь. Ну и стараясь не смотреть на своего учителя, в спину которому стал бить луч заходящего солнца, выгодно очерчивая фигуру, а ветер, словно подчиняясь непонятной воле, трепал длинные волосы Щита, выводя излучение Тарика на новый уровень.
  
   - Да, вынужден признать, мы заблудились. - Кивнул на это Щит Валорана.
  
   - Мда, спросить бы у кого дорогу, а то даже непонятно, в какую сторону нам идти, а угодить в соседнюю с этим местом Икатию мне бы не хотелось. - Передернул плечами блондин, все еще прикрываясь рукой от излучения "силы мира и любви" Тарика.
  
   - Да, те, кто должны помогать, сами сейчас нуждаются в помощи, какая ирония. - Покивал Тарик.
  
   На этих словах прямо перед двумя странниками открылся портал, откуда выскочил испуганный Мундо, а следом за ним...
  
   - Мир и Любовь! - ... выскочило на земли Рунтерры нечто мускулистое и странно одетое... хотя, правильней сказать - раздетое, причем, даже сильнее, чем Тарик.
  
   При виде красивого блондина это самое нечто сменило курс движения, но навстречу врагу выступил Тарик, защищающий своего ученика... от чужих поползновений.
  
   Спустя пару минут.
  
   - В тебе слишком мало любви! Ты должен быть еще бескорыстней! Отдай всего себя миру и помогай всем и каждому, а не следуй лишь мимолетным порывам. Твое стремление нести мир и любовь прекрасно, но надо нести его всем, а не только тем, кто вызвал порыв, и не только в периоды активности. Даже если ты устал, или от тебя все отвернулись, продолжай следовать своим путем, ведь такова доля всех, кто идет тропой настоящих миротворцев! - вещал Тарик, стоя над поверженным ангелом, представившимся Хапсиэлем, и сейчас едва ли не со слезами на глазах взирающего на кого-то не просто разделяющего его путь, но и просвещающего его в этом пути.
  
   Сейчас, произнося все это прочувственным голосом, все еще освещаемый лучами почти севшего светила, и по-прежнему с играющим в волосах ветром, Тарик много больше походил на ангела, чем поверженный Хапсиэль, чья сила любви оказалась слабее таковой у Щита Валорана. Из-за этих факторов, речь миротворца явно прибавила внушительности и словно въедалась в подкорку мозга слушателей (ну или слушателя, Эзреаль успел вставить затычки в уши и завязать глаза).
  
   Примерно в это же время, на выходе из Пилтовера.
  
   - Ох уж этот Ясуо, заставить меня, Великого Дрейвена, выслеживать его, и даже не ради того, чтобы блеснуть в сражении с ним, а просто из беспокойства. - Покачал головой Блистательный Палач, следом за Гнаром направляясь на выход из города. Совсем немного они разминулись с отправившемся в пустыню Шурима Ясуо, умудрившимся собрать вокруг себя новую компанию по интересам.
  
   Дрейвен и Седжуани искренне недоумевали, как тот сумел включить в спутников почти не покидающую Пилтовер Вай, да и Кейтлин старалась дальше Моргонова Прохода на юг Валорана не лезть. Правда, зная одного алкоголика, Дрейвен пришел к мнению, что тот в очередной раз напился и в пьяном виде сумел выдать нечто такое, чем зацепил и заставил отправиться с ним в очередное приключение даже эту парочку.
  
   Гнар по этому поводу ничего не думал, занятый вынюхиванием неожиданно ослабевшего запаха его хозяина. По поводу ослабевшего запаха так же высказался и Физз, но прийти к однозначному мнению Чемпионы так и не смогли. А предположить, что Непрощенный перестал пить (на постоянной основе)... скорее они бы поверили, что Гарен самое умное существо на всей Рунтерре.
  
   И только Амуму вело вперед беспокойство за друга, без всяких дополнительных желаний, вроде получения халявной выпивки (Дрейвен, пристрастившийся к напиткам Гнар и самую малость Физз), не приказ свыше (Седжуани), и не желание всех встречных поподкалывать (Дрейвен и Физз). Первый Друг, это словосочетание грело давно остановившееся сердце мумии, и малыш Амуму был готов сунутсья куда угодно, дабы помочь тому, кто протянул ему руку, когда остальные шарахались, как от чумного.
  
   - Ты смотри, какая прекрасно выполненная статуя! Прямо один в один! - подошел Дрейвен к застывшей и словно переставшей дышать Шиване... шок дракона - он такой, да и в спячке драконы могут почти не дышать, тут было нечто схожее, пусть и вызванное иными раздражителями.
  
   - Мне кажется, это не статуя. - Не очень уверенно молвила подрастерявшая свою спесь после знаменательных событий для всего Фрельорда Седжуани.
  
   Именно этот момент выбрала Шивана, чтобы прийти в себя.
  
   - Ты! - уровень ярости полудраконы бы в разы выше, чем даже при второй встречи с Ясуо. Того она просто желала одолеть, а вот Дрейвена - прибить!
  
   - Слушай, давай забудем прошлое, ты же не будешь кидаться на Великого Дрейвена просто из-за того, что случилось пол года назад? Да и вообще, все было в рамках сражения на арене и я ничего не нарушал! - попятился Блистательный Палач.
  
   - А что у вас было? - заинтересовался любитель скандальных историй (Физз - кто же еще).
  
   И уворачивающийся от атак Шиваны Дрейвен, по мере улепетывания поведал сию историю...
  
   Пол года назад, Ущелье Призывателей, Дрейвен на стороне Ноксуса, Шивана на стороне попросившей помощи Кейтлин из Пилтовера.
  
   - Цып-цып-цып! - рассыпав у своей башни зерно, подзывал находящуюся в драконьей форме Шивану Дрейвен. Угу, прямо под атаку башни.
  
   - Убью! Только отойди от безопасной зоны, загрызу! - яростно шипела полудракона.
  
   Дрейвен покосился на крылья Шиваны, причем, явно наигранно, хлопнул себя в голове, делая вид, что что-то вспомнил, и...
  
   - Гули-гули-гули! - теперь вместо "цыплят", Дрейвен подзывал "голубей". Вот тут девушка уже не выдержала, он и так уже пять минут выносил ей мозг. Смерть от башни была болезненной, ибо тушка драконы и регенерация долго сопротивлялись воздействию, но Палач поставил точку в споре.
  
   Позже, Шивана решила немного усилить команду, одолев дракона на арене (один из боссов Ущелья). Все прошло спокойно, хотя на грани чувствительности она и ощутила, что у входа в логово дракона появился и пропал запах кого-то из врагов. По выходу оттуда Шивана узрела табличку, с её стороны та была чистой, а вот с противоположной имела надпись "идет случка, не беспокоить", и явный запах Блистательного Палача явно указывал на автора сей записи.
  
   Нынешнее время.
  
   - Уничтожу! - яростно метнулась вперед Шивана за почти выбежавшим из города Дрейвеном и устроила потасовку прямо на выходе из ворот.
  
   - Вы не могли бы ненадолго прерваться, я спешу. После можете продолжить, но лучше сместитесь за пределы города, ни к чему создавать тут лишние разрушения и тем более не стоит биться прямо у ворот, вы можете задеть случайных прохожих. - Спокойно было озвучено мелодичным женским голосом.
  
   Собравшаяся было послать куда подальше советчика Шивана, глянув в ту сторону так и замерла, как и Дрейвен секундой позже.
  
   - Спасибо. - Спокойно пройдя между переставшими сражаться Чемпионами, Сона покинула город, оставив позади несколько замерших столбами Чемпионов и ржущего Физза, знающего о получении пера Анивии Ясуо, и уже сложившим все в своей голове.
  
  
   Глава 24.
  
   - Слушай, Ясуо, без обид, но может попробуешь себя на ниве повара или менестреля? - поедая добытого Вай и приготовленного мной кабана под мелодичный звук сякухати (восточная разновидность флейты. Прим. Автор). Ну а что, у многих самураев есть свое хобби, да и чему я мог научить Сону, если сам бы ничего не умел и не мог взаимодействовать ни с одним из инструментов. Ведь переложить умения на другой инструмент проще, нежели с нуля эти умения создать. Ну а готовка, не сказать, чтобы я был в этом мастер, но, живя один и готовя себе сам, быстро учишься что-то съедобное делать, если не хочешь умереть от отравления (хотя, с моим желудком... мда, но другим точно эта причина покажется существенной). Собственно, среди Чемпионов проще перечислить тех, кто не умеет готовить. Угу, в первую очередь Гнар - ему и в сыром виде сойдет. И не только ему.
  
   - Может, и попробую, но много позже, сейчас в этом нет смысла, скорей наоборот, в ближайшие пару лет будут мне нужны именно умения боевые. А там, уйду на покой, построю кабак, и в свободное время буду там же выступать. - Трое сидящих рядом со мной Чемпионов дружно подавились и уставились на меня так, словно я с горы Таргон рухнул.
  
   - Он чего, серьезно? - выдала наконец Вай, несколько панибратским тоном. Что поделать, пусть она и ушла в стражи порядка, но в прошлом развлекалась бывшая беспризорница лишь немногим менее бурно, нежели сейчас Джинкс.
  
   К слову об этом. Обе стражницы правопорядка как-то на диво быстро согласились нам помочь, как только я подал малейший намек на то, что одна синевласка станет вменяемой и если не прекратит буйствовать (в меру характера и привычки), то снизит накал страстей, как Вай с Кейтлин насели на нас с Экко, выпытав все подробности. После чего долго пытались получить гарантии, и тем же вечером силой (!) выдернув нас из таверны, отправились на выход из города.
  
   Несколько меня удивила скорость нашего передвижения, две недели пути из Пилтовера оказались продуктивней, чем считай месяц из Ноксуса. Собственно, саму территорию "темной империи" мы миновали пару дней назад, и уже вплотную приблизились к горам. Не будь у нас нужды идти к Могронову Проходу, и мы бы уже были у гор, а так пришлось чуть скорректировать путь и пройтись вдоль хребта.
  
   Есть у меня, к слову, пара предположений касательно скорости передвижения нашего отряда. Во-первых, с прошлым отрядом мы подстраивались под самого медленного участника пути, которого еще и тащить на себе было небезопасно. Угу, это я про Амуму. Во-вторых, говоря откровенно, там мы шли шумной раздолбайской компанией, здесь же четко к цели усиленно гнали все. Экко по причине нетерпения, он уже почти видел, как кошмар последних лет вот-вот закончится, и если не вся компания снова соберется (после выдачи люлей Эзу), то уж Экко с Джинкс точно. Даже знать не хочу, как себя чувствует человек, один из друзей которого попал под влияние артефакта и бросился творить добро, чуть ли не потеряв себя (по крайней мере, со слов Экко у меня вырисовывается примерно такая картина), а второй, точнее вторая, сошла с ума, еще и забыв свое прошлое и пусть виделась после этого с Экко не единожды, но банально не узнавала. Мне кажется, такая участь даже хуже того, что пришлось пережить мне.
  
   Вай и неразговорчивая Кейтлин, чем-то мой юный попутчик ей подгадил, ибо интерпретировать бросаемые на того взгляды я могу легко, самому такие от жертв моих пьяных действий достаются, мчались как можно быстрей, не желая надолго оставлять Пилтовер без присмотра. Да еще и с Джинкс где-то в городе.
  
   В общем, эту парочку и их причины торопиться я понимал столь же хорошо.
  
   Ну а сам я... наверно, мне не терпелось закончить дело, на которое я подвязался, когда у самого после посещения могил близких мне людей (и предшествующей попойки-поминок) был разлад в эмоциях. Ну и хотелось на руины скорей глянуть, ведь если там действительно есть столь мощные артефакты, то почему бы там не быть чему-то, способному вернуть Лиссандру в мир живых, да еще и во вменяемом состоянии? А может, и не только Лиссандру. Ведь слова Проекта я запомнил, заодно и посмотрим, простил ли брат меня на самом деле, пусть он мне сам все выскажет. Ну и где-то на грани сознания еще стучало желание просто скорей помочь парню и перестать видеть этот взгляд смертника от шестнадцатилетнего парня. Слишком плохие воспоминания он во мне будит... Я уже давно, еще в самом начале наступления Ноксуса на наши земли, понял, что самое страшное в войне. Кто-то считает, что трупы, возможно, для кого-то это и так, а для меня - потерявшие дом и семью пятилетние дети, со взрослым взглядом. Никогда не забуду те глаза беспризорников. Наверно, это тоже сыграло свою роль и стало дополнительной причиной, почему я тогда сорвался и ринулся в итоговое сражение с захватчиками, банальная месть за уничтоженные деревни, всех убитых сограждан, и за тех, что потеряли родственников в особенности. И вот чем все обернулось, теперь я и сам обитаю в Ноксусе и ненавидим теми, кого я желал защитить... и защищал.
  
   Но я несколько отклонился от темы. Видя этот же знакомый мне взгляд у без пяти минут ребенка, я инстинктивно решил ему помочь, и по той же причине сейчас подгоняю себя.
  
   Ну и финальная причина высокой скорости - я трезвый, а не пьяный, неторопливо бредущий, да еще и шатающийся в пути. Ну и спутники, покосившись на меня, словно получают заряд бодрости (и прибавку к недоверию к мирозданию).
  
   Пока я размышлял и наигрывал простой мотивчик, остальные доели кабана, и стали устраиваться на ночлег. Первая вахта выпала нам с Кейтлин. Стрелок и воин, неплохая комбинация. Устроившись на своих местах, мы стали наблюдать каждый за своей частью периметра. Попутно я снова погрузился в раздумья, все равно ветер предупредит меня почти о любом враге, а ниндзю или самого себя я и так сразу не замечу. Как и Талона.
  
   - А ты не очень разговорчив, самурай. - Спустя пару часов прозвучал негромкий голос Кейтлин.
  
   - Нам не о чем разговаривать, несмотря на то, что мы с тобой сейчас в одном отряде, общих точек соприкосновения у нас нет, а все касательно пути мы уже обсудили во время ужина, Шериф. - В тон ей отвечаю.
  
   - Не совсем так. Я никак не могу понять, зачем ты решил помочь юнцу, Убийца?
  
   - Не подначивай меня, тебе с этого прямой выгоды нет, а проверять что быстрее - твоя пуля или мой клинок нет желания уже у меня. Насколько мне известно, у вас своя градация преступников, к Ионии отношения не имеющая, так что пред вами я чист настолько, насколько может быть чист любой среднестатистический Чемпион. Что же касается твоего вопроса, мне просто захотелось. - Чуть пожимаю плечами.
  
   - Как по мне, странно все это, так удачно оказался в городе, а ведь ты у нас не пробыл и пяти дней, как столь же удачно наткнулся на Экко, и набился тому в команду... слишком подозрительно, что ты затеваешь, бродяга? - ясно, так это просто паранойя одной дамочки. Тоже полезная черта, но не самая лучшая.
  
   - Не каждый странник - бродяга... я просто ищу дорогу домой. Ты же не тот смысл вкладываешь в это слово. И я сам удивлен тем, как все вышло. Но если ты знаешь, когда я явился в Пилтовер и сколько я у вас пробыл, должна ты знать и в каком состоянии я был, а так же за чем я явился. Это лишь стечение обстоятельств. Ну а бросать мальчишку мне не захотелось... хех, сложись все иначе, я бы сейчас уже давно своего собственного сорванца воспитывал. - Грустно усмехаюсь под конец своей тихой речи. Да, возможно, сложись все иначе, и я со своей первой любовью уже бы создали "прочную ячейку общества". С другой стороны, тогда бы я никогда не встретил Лиссандру... и не убил бы её. Хватит, а не то я совсем в хандру впаду. Как жаль, что я не взял с собой выпивки, опять лишние мысли и воспоминания лезут в голову, а глушить их нечем. Кажется, я понял претензии Проекта к Мундо, тот ведь физически не способен напиться.
  
   Отдежурив свое, я поспал в полглаза, паранойя есть не только у Кейтлин, и продолжил с утра путь вместе со всеми. В этот день мы должны были достичь Прохода, и мы его достигли. Вот только сразу за ним нас уже ждали...
  
   - Зачем вы явились на мои земли, чужаки?
  
   - Азир, ты все такой же напыщенный. - Покивал я, при виде еще одного неупокоенного. Будто мне одного Амуму мало.
  
   - Кто ты, молодой мечник, смутно кого-то мне напоминающий? - да что ж такое-то? Когда меня начнут определять не по выпивке, запаху перегара и щетине? Я ведь даже одежду просто подлатал и облагородил, но не менял!
  
   А позади меня раздавался тихий смех Экко, веселое фырканье Вай, и даже Кейтлин от ухмылки не удержалась.
  
   - Хотя, это не важно. С какой целью вы ступаете на мои земли? - а вот и проблемы. Ну почему его прижизненный приступ гордыни напал на это создание именно сейчас?
  
   - Пришли разграбить руины, возможно даже твои, Азир. - смех разом стих, а на меня уставились все (в том числе и сам Азир) как на умалишенного.
  
   - ЧТО? - наконец выдал Император Пустыни, чуть опередив остальных.
  
   - Что слышал, гордец и убийца. - И это не оскорбление, а констатация фактов, его история, вернее сухие факты, дотянувшие до наших времен, общедоступны, а еще в свою юность, я любил читать книги в библиотеке, после тренировок тела, тренировки разума позволяли неплохо переключиться, ну и расслабиться моей тушке. Так что о том, что в прошлом Азир действительно был императором этих мест, и в своем стремлении стать богоподобным созданием натворил столько всего, ослепленный гордыней, известно мне хорошо. Да и Амуму это все подтвердил, и даже немного дополнил.
  
   Ну а сейчас, возвратившийся к жизни деспот сменил образ жизни (ну да, к чему он стремился, Азир получил, ведь теперь он почти бессмертен и мощь его за пределами обычных людских представлений), пытается вернуть былое величие Шуриме, да и вообще на ней зациклился. На этом мы и сыграем, ведь нам все равно пришлось бы с ним сцепиться, просто так он нас не пустил бы сюда, а жизнь одной девочки для него не равноценна сокровищам пустыни. Ну а так, остальные пройдут (надо бы им намекнуть), а я тут немного потанцую - песок ничего не сделает ветру.
  
   - Ты глуп если считае...
  
   - Глуп тут только ты, убийца и предатель, - перебил я Азира.
  
   - Не желаю, это слышать от тебя. - Ну да, как-то даже иронично вышло, правда по второму пункту не сходится, несмотря на людскую молву, предали только меня, я же до сих пор верен. А вот убийца... отрицать не буду, думаю, из всех тут присутствующих, потягаться размерами "личного кладбища" может только Император этих мест. Сколько же ошибок я сделал на своем пути?
  
   - Скажешь, я не прав, а, лицемер? - ладно, сейчас я откровенно нарываюсь, его после воскрешения вообще другой личностью воспринимать надо, настолько сильно изменилось сознание Азира. Но мне нужен именно бой один на один, и в нашей компании только я могу с ним тягаться, но для этого мне надо полностью сосредоточиться на сражении. А раз драка и так и так состоялась бы, то почему бы не провести её на выгодных для меня условиях?
  
   Своего я добился, Азир вскипел, больше даже не от того, что слышит, а от того, КТО ему это говорит. Мда, порой сам поражаюсь, насколько людская молва подорвала мою репутацию. По последним слухам я уже не старейшину прикончил, а пол совета Ионии перерезал.
  
   И вот, когда для Императора Пустыни остались только мы на весь мир, я едва заметно кивнул своей группе продолжать путь, одновременно с этим жестом извлекая клинок из ножен. Ох, как на меня посмотрел Экко, словно святого увидел. Да и в глазах обеих стражниц я явно тоже поднялся на пару позиций выше, почти достигнув планки нормального человека. Угу, до этого я явно был ниже этой категории, но мне до них дела нет, как и до их отношения ко мне - если ты настолько глуп, чтобы верить слухам, то нам с тобой говорить не о чем. Времени, оценить меня настоящего, у них было достаточно, выводы они не сделали, что тут еще добавить? Убеждать всех и каждого в том, какой я хороший и добрый, я не собираюсь. Почему же я вообще желаю что-то кому-то доказать? Ну, честь для меня все равно важна, и клеветой она запятнана, вот только бороться с побегами, когда корни вне досягаемости - глупо. Ну и то, что на меня все еще охотятся всякие там убийцы раздражает, так что как минимум из-за этого стоит доказать всем, что я невиновен... и перестать наконец каждый раз ждать удара из-за угла.
  
   А Азир тем временем, полностью позабыв о прошмыгнувших мимо Вай, Экко и Кейтлин, поднимал песчаное войско.
  
   Ну давай поиграем, родственник дятлов. Первый же вихрь, сорвавшийся с клинка, разметал часть ровных рядом марионеток врага, почти добравшись до Императора Пустыни. Странно, все та же легкость выполнения приемов, и повышенная мощность оных. Со мной точно что-то не так, стоит на обратном пути поискать Сораку да обследоваться у той.
  
  
   Глава 25.
  
   Песчаная буря бушевала в Шуриме уже вторые сутки, порой откуда-то из "глаза бури" звучал сумасшедший хохот счастливого берсерка, перемежаемый матюгами. Впрочем, матюги звучали не только из сердцевины катаклизма, но и с его окраины, где вот уже сутки сидели в здании (почти целом) три Чемпиона. Да, Экко ситуация сильно раздражала, особенно тем, что из-за всего этого у их отряда вышла очередная отсрочка. Подросток, почти достигший своей мечты, буквально сгорал от нетерпения... и поливал матом парочку, из-за которой и вышла отсрочка.
  
   Словесными загибами подростка и их количеством восхитилась даже сама росшая не в лучшей компании Вай, а уж у Кейтлин и вовсе произошел разрыв шаблона.
  
   - Ты вообще где такое услышал? - не выдержала шериф.
  
   - Первую половину после того, как вернул себе то, что у меня изъял Виктор. Собственно, убегая из его лаборатории, и услышал от него же. - Спокойно пожав плечами, ответил Экко.
  
   - А вторую? - заинтересовалась Вай.
  
   - А вторую я услышал от Джеймса, когда тот пришел за своим украденным Виктором добром. Он взломал главную дверь, та распахнулась, а там я, в паре сантиметров от вашего соотечественника, ну тот за сердце схватился да и высказал все, что он думает о таких "любящих пугать людей". - Чуть усмехнувшись, ответил Экко.
  
   - Мда, Виктор еще и вор, прямо как... - И все трое дружно покосились предположительно в ту сторону, где развлекался Ясуо.
  
   Примерно в то же время.
  
   - Апчи... кха-кха, чертов песок! Уши надеру тому, кто меня вспомнил! - Стальная Буря несмотря на эту заминку все так же мною использовалась. Ощущаю себя каким-то роботом Виктора, с их односложными действиями.
  
   Как и ожидалось, Азир ничего мне сделать не мог, впрочем, я ему тоже, однако этот упрямец продолжал давить песком, заставляя выкладываться меня все больше, просто устроив бой на истощение. Ну да, ему-то устать нереально, разве что умудриться ему нанести плохо затягивающиеся повреждения. В принципе, таковые вполне возможны, иначе он бы выигрывал все бои на аренах, но вот беда, в этот раз место боя подкачало, в пустыне он был очень силен, я же бонусов от местности не получаю. С одной стороны это хорошо, а то еще привык бы к заемной силе, и сливал на арене или просто в других местах так же, как мой нынешний противник. А вот с другой, налет зависти у меня появился, пока я наблюдал, как ополовиненный Азир быстро себя восстанавливает в своем месте силы, продолжая бой со мной.
  
   Хм, попробовать что ли выдернуть его из песка. Но как? Хм, правильно использованный вихрь (под ноги Азиру), да сразу под ним создать стену ветра. Может сработать, если подгадать момент. Теперь встает вопрос, как его удержать на этой стенке? Рвануть следом, и силой удерживать там необходимое время, еще и подпитывая технику? Мда, если я такое потяну, то сам себе медаль вручу. Иэх, удачи мне!
  
   Спустя сутки.
  
   - А ты неплох человек. - Устало произнес висящий в воздухе Азир.
  
   - Ты тоже. Впервые встречаю того, кто настолько быстро подстраивается под все мои финты... хотя, может, я в трезвом виде просто более предсказуем? - отвечаю, пытаясь выкопаться из песка, куда меня по уши погрузил мой противник. Хорошо хоть на большее его сил не хватило, он меня этим последним приемом и так почти зарыл. Как же хорошо, что на аренах песка минимум, иначе он бы там всегда выигрывал... ну, почти всегда, против Вел'Коза и Чо'Гата это бесполезно, только укрытие им сделаешь, да и еще с десяток Чемпионов тоже вполне легко адаптируются под песчаную арену.
  
   - Знаешь, я действительно сожалею о том, что творил тогда. Бессмертие? Зачем оно нужно? Я лишился всего, друзей, родных, своего положения и своего королевства. Ну и зачем мне продолжать это существование?
  
   - Ты же вроде хотел возродить величие Шуримы? Да и это будет неплохим способом искупить хоть часть твоих действий. - Пожимаю плечами. Забавно, один ищущий искупления кается своему собрату. Несколько разное у нас прошлое, но суть нынешних действий одна. Собственно, это тоже одна из причин помощи Экко, я ищу искупление в любых добрых поступках.
  
   - Да, но что потом? Я даже не знаю, как мне полностью погибнуть, чтобы снова не восстать тут! - прорвало моего собеседника, потихоньку приводящего себя в порядок и все еще висящего в воздухе (разрушить мою воздушную ловушку у того пока сил не хватает).
  
   - Не знаю. Подставься под Калисту, думаю, среди твоих поданных найдутся те, что желали тебе смерти. Разозли Владимира, от него никакое бессмертие не спасет. Потормоши Варвика...
  
   - А он тут каким боком? - удивился Азир.
  
   - Да никаким, но ты все же потормоши, его бесить так забавно! После каждого раза настроение повышается и жажда жизни возвращается, иначе я бы давно на себя руки наложил. Может, и тебе мой способ подойдет.
  
   - Ты - псих. Хорошо, попробую. - Кивнул Император.
  
   - Кстати, еще можешь в институт войны наведаться, там тоже подход найдут. Ну и конечно, Сумрачные Острова. Хотя нет, туда всякому связанному со смертью лучше не лезть, а то сделают из тебя какую гадость, и заставят на себя РАБОТАТЬ! - продолжал я расписывать перспективы.
  
   - Мда, я тебя понял, достаточно, я погорячился и способов отправиться на тот свет, после искупления своих грехов, у меня предостаточно. - Признал Азир.
  
   - Раз мы это обсудили, может, поможешь мне выкопаться, битва и так уже увяла, накал спал, и все свои мысли мы друг другу высказали. Не знаю как тебе, а мне кажется неправильным сражаться с тем, кому излил душу. - Чуть усмехаюсь, и чувствую, что кто-то тянет меня за руку, помогаю добровольцу и рывком вылезаю из под песка. Свобода!
  
   - Это как? - выдавил из себя Азир, все еще висящий в моей ловушке. Стоп, а кто тогда меня... опять вы!?!
  
   - Ты это, аккуратней в следующий раз, или сразу умирай, или не попадай в такое положение, а то уже надоело по ложным вызовам ходить. - Произнес волчий дух, растворяясь. Киндред... что вам от меня надо?!
  
   Отменяю свою технику (вспомнил таки) и позади меня в песок влетает Азир. Интересно, а ему придется отплевываться?
  
   - Чего вы сюда полезли-то? - поднимаясь, интересуется Император Пустыни.
  
   - Да я вообще-то правду сказал...
  
   - Я почувствовал, - кивнул мой собеседник.
  
   - В общем, дело было так... - и дальше я кратко пересказал Азиру историю Экко.
  
   - Вот как? Тогда не туда идете. Это вам не в столицу моей империи, там таких артефактов нет, это вам на границу с равнинами Файрона. Там раньше было одно королевство, что развлекалось подобными артефактами, сильно обогнав в развитии всех прочих. Причем, более чем на века, ибо уже в мою эпоху оно было разрушено, а артефакты все равно признавались высшим классом. Говорят, их создали благодаря знаниям путешественников по мирам. Не знаю, насколько это правда. тут надо Амуму спрашивать.
  
   - А почему его? - удивился я, и это еще мягко говоря.
  
   - Так он же древнее меня. - Пожал плечами Азир, сказав все так, словно само собой разумеющееся.
  
   - Час от часу не легче. Ладно, пошли, найдем ту троицу, и, если ты не особо занят, проводишь нас до нужного места, а то боюсь, заплутаем. А тут сам хозяин пустыни куда надо и доведет. Заодно и разомнемся по пути, давно уже я не встречал противника, в бою с которым я могу не опасаясь ничего выложиться на полную. Тебе это тоже будет полезно, используй меньшие возможности и отработай тактику для арен. - Сразу "схватил быка за рога" я. Хех, забавное и очень меткое выражение, даже интересно, откуда оно взялось и почему оно по Ноксусу блуждает. Хотя, как и со всеми другими выражениями. Очередной путешественник между мирами принес.
  
   - Идем, все равно делать мне тут нечего. Это только на словах возродить Шуриму звучит легко и просто, а по факту я даже не знаю с чего начать. - Вздохнул Азир.
  
   - Извини, вот тут я тебе не помощник. Я вообще просто самурай-алкоголик, и знаний нужных тебе не имею. - Развел руками я, следуя рядом с Азиром, задающим направление.
  
  
   Глава 26.
  
   Нагнали основной отряд мы быстро, дальше пребывающим в шоке стражницам и одному оболтусу был представлен наш новый попутчик. Их лица в тот момент были непередаваемы! Затем мы споро, всего за полутора суток дошли до нужных руин, вот что значит толковый проводник. Правда, есть подозрение, что кое-кто манипулировал песком, сокращая нам дорогу.
  
   После чего, к чему-то прислушавшись, Азир попросил подождать нас сутки, и пропал. Мы за это время разбили лагерь, и мои спутники "перемыли все косточки" Императору Пустыни, ну и мне заодно. Сам я в это время развлекался, наигрывая новую мелодию.
  
   Спустя сутки Азир привел к нам в лагерь Амуму и Дрейвена. На вопрос, где остальные потерялись, Дрейвен ржал минут пять... потом пояснил, вызвав улыбки у остальных. В общем, после входа на территорию Азира, за первые же пять минут спеклись Седжуани, Гнар и Физз. Холодная воительница, в силу привыкшего к иным условиям организма, очень плохо переносила жару пустыни. Что и не удивительно, если для неё холодные земли севера таковыми не являются, и она при желании и в топике там рассекать может, то жара пустыни для этой дамы убийственна! Физзу было полегче, жару он переносил неплохо, все же и сам обитает в теплых краях, а вот сухой климат его доконал, ему больше тропики подходят. Ну а ветер пустыни быстро высушил его кожу и начал причинять сначала дискомфорт, а под конец девятой минуты и легкую боль. В общем, водяной йордл решил не рисковать. У Гнара та же причина что и у Седжуани - только тут больше дело в его шерстяном покрове. Если тропики он переносит спокойно, то вот в пустыне он спасовал не хуже Физза... к слову, для последнего он стал настоящим спасением, ибо по словам Дрейвена, пот с Гнара буквально ручьями катился, превратив того в мокрую мочалку.
  
   Как итог, путь смогли продолжить только Амуму, для которого это вообще родина, и Дрейвен, что и в трусах во Фрельорде может рассекать, и по пустыне в своей толстой безрукавке бродить не потея. Чертова ходячая аномалия.
  
   После этого, выполнивший свои обязанности проводника Азир просто ушел, сказав напоследок, чтобы позвали его, когда в обратный путь отправимся - он нас быстро выведет. И как-то все дружно ему поверили, ведь тех же Дрейвена и Амуму он привел за сутки! Хотя тут путь напрямик от Прохода до руин не меньше недели пешим переходом!
  
   А дальше, сказав пару слов Амуму, я отправил его вместе с Экко и стражницами в руины. Мы же с Дрейвеном остались снаружи. Что поделать, мы оба были не столь хороши в лазанье по всяким гиблым местам древних городов, так что у нас шанс что-то найти был полностью задавлен шансом убиться там обо что-то. А вот Амуму, который и правда неплохо разбирался в руинах, был неуязвим для многих ловушек (его можно пускать вперед!), и своими бинтами представлял собой поисковую сеть, был очень актуален. Ну а свою просьбу касательно интересующего уже меня артефакта я высказал, даже не скрывая того от остальных, и надо же, меня даже правильно поняли.
  
   Так что мы с Блистательным Палачом остались сторожить вход. Вообще, не понимаю я всяких там героев, вроде Эзреаля, что стремятся быть в каждой бочке затычкой. А понимаю, что у меня что-то не получается, и не лезу в те дела, где я бесполезен. Дрейвен придерживался той же позиции... хех, он и правда импонирует мне некоторыми чертами своего характера.
  
   В это же время.
  
   - Я сказала "нет"! Я не буду исцелять предателя! - четко заявила Карма.
  
   - Он не предатель! Почему даже ты, самая спокойная из его сограждан, и та, что действительно прислушивается к словам, не хочешь поверить мне? Если бы он был таким, каким вы все его считаете, стал бы он рисковать, чтобы вернуть мне голос? Стал бы он приходить на могилы брата и друга, зная, что его там ждут лишь наемные убийцы? Пойми же, он не такой, каким вы его считаете! - Пылко доказывала своей собеседнице Сона.
  
   - Возможно, он просто изменился за время странствий, но кровь на его руках это уже не смоет! Он - преступник, и это неизменно! - спокойно произнесла Просвещенная.
  
   - Значит, ты не хочешь помочь мне исцелить его дух? - с каким-то внутренним посылом взглянула на собеседницу Сона.
  
   - Он сам ранил свою душу, своими же действиями. Значит, он заслужил все то, что получил. - Продолжая медитировать, ответила обладательница мантры усиления эффектов.
  
   - Раз у меня самой не хватает сил, а ты не хочешь мне помочь, то я просто найду иной способ!
  
   - Глупо. Сорака тоже родом отсюда. И не согласится тебе помогать. Для Барда мы все ничего не стоим, и ради одной жизни он стараться не будет. У Лулу и Люкс не те направления. Хотя, последняя имеет шансы, но она пока слишком неопытна в таких манипуляциях... неужели ты... - Ошарашено произнесла Карма, даже выйдя из медитативного состояния.
  
   - Да, если будет надо, я даже выступлю против создателя звезд и вложу в Ясуо частичку его силы, пусть это и будет последним, что я сделаю. - Гордо подняв голову, произнесла обычно спокойная Сона.
  
   - Пойти против него... зачем тебе это? Стоит ли убиваться так ради Непрощенного? - покачала головой Карма.
  
   - Стоит! Я многим ему обязана, и не могу смотреть, как он увядает. Медлить тоже нельзя, сейчас... в нем появилось что-то странное, словно кто-то влил в него чужеродную силу, и её оттенок мне не нравится. Потому я очищу его силой Аурелиона.
  
   - Не стоит так торопиться, в любую секунду все может измениться. Сейчас у твоего друга есть дела поважней, и я бы советовал тебе помочь ему с ними. - Послышалось от входа в зал. Глянув туда, обе девушки замерли, удивленно смотря на забинтованного Мастера Йи.
  
   - Не надо так на меня смотреть, то, что я мастер стиля вуджу не означает, что я не человек, и кровь у меня красная, и убить меня вполне реально. Своего противника я одолел, но судя по тому, что я видел, такой же противник навис над твоим Ясуо, так что советую поспешить тебе к нему, ведь он сейчас уже не в той форме, что раньше, и вряд ли сможет одолеть своего врага столь же легко, как я. - Степенно произнес воин.
  
   - Половина тела, покрытая бинтами, это, по-твоему, легко? - закипела Карма, как-то излишне бурно отреагировав на травмы мастера.
  
   - Да, это я еще легко отделался. Потому и говорю, Ясуо будет еще тяжелее, и возможно, исход боя летальным окажется не только для его противника. - Стоило последним словам прозвучать, как в нефритовом зале медитаций осталось лишь двое Чемпионов.
  
   - Шустрая девочка. - Чуть улыбнулся Йи, глядя вслед Соне.
  
   - Ты ничего не хочешь мне рассказать? - вкрадчиво и со странными интонациями поинтересовалась Карма.
  
   - Что-то у меня травмы разболелись. - Сглотнув, переместился к выходу Мастер Йи.
  
   Пару часов спустя, пустыня Шурима.
  
   - Быстро вы. - В один голос произнесли мы с Дрейвеном.
  
   - У нас получилось! - радостно выкрикнул Экко, позади которого не следовала его извечная инверсия, или как там она называется? Это же сколько раз он свой привод использовал?
  
   - Отмучились... - прислонившись к стене с наружной стороны, сползла на песок Кейтлин.
  
   - Если это не сработает, и Джинкс останется невменяемой, я вас сама прикончу! - произнесла слегка дымящаяся Вай, вот только была в её голосе толика надежды на провал операции, да и во взгляде на Экко что-то интересное мелькало. Это что же у них там произошло в руинах? Надо будет все подробности из Амуму выпытать.
  
   - ... - Как и всегда молчаливый Амуму подошел ко мне и протянул странный артефакт. Значит, что-то полезное и для меня все же достал, но слишком у него печальный вид, кажется, артефакт не совсем соответствует моему заказу. Ничего, сейчас все и узнаем...
  
  
   Глава 27.
  
   Пока я был занят разбором артефакта, вернее его свойств и объяснений Амуму, Дрейвен, заметивший то же, что и я, активно выпытывал, что же произошло с компанией расхитителей руин за то время, что они отсутствовали.
  
   Итак, я с подачи Амуму стал счастливым обладателем Золотой Трансцендентности. Правда, разряженной, но опять же по заверениям мумии, в течение года, а то и быстрее, она зарядится. Вот только то, на что она способна объяснить толком Амуму не смог, поскольку и сам знал лишь на уровне слухов. Я только понял, что она при полном заряде куда-то меня переместит, и то ли там я стану сильнее, то ли в момент прохождения телепорта я изменюсь внутренне, став лучше и просветленней... в общем, как зарядится, так и посмотрим. Шанс стать сильней, в этом суровом мире, упускать глупо.
  
   Добычей моих спутников стали странное зелье, вроде как имеющее мощный восстанавливающий эффект и тонкая золотая диадема со странным орнаментом в центре. Вроде как, это чудо надо одеть на голову Джинкс, а для пущей эффективности еще и зелье влить в девушку... у кого-то точно будет несварение.
  
   Итогом же расспросов Дрейвена стало следующее - как уже можно было догадаться, Вай и Кейтлин давно знакомы с Экко, вот только если вторая его недолюбливает, то с первой у них довольно неплохие, дружеские отношения были давно. Не раз они прикрывали спину друг друга, когда на аренах, а когда и вне арен (и если на аренах, где в принципе командные бои и к тому же вы возрождаетесь - еще ладно, то вот второй вариант уже показатель). Вроде даже парочка совместных приключений у них есть на счету. Но конкретно в этот раз Экко произвел неизгладимое впечатление на Вай, мало того, что шесть раз (!) он её вытащил из ловушек и просто из опасных ситуаций, один раз чуть не умерев при этом, да и в остальных пяти пройдя по грани. Мда... шесть раз... Вай надо было оставаться с нами, в подземельях и прочих сооружениях ей делать нечего! Вот только не мне это говорить, ибо я бы собрал все ловушки.
  
   Но хватит обо мне, продолжим. По итогу произошедшего уже это хватило бы для многих девушек, но Вай была еще и добита "контрольным выстрелом". Во всей этой ситуации, с момента входа в руины, Экко был собран, сконцентрирован на цели, серьезен, уверенно и твердо шагал вперед, не забывая и о товарищах, и не теряя при всем этом головы. Ну и показал... пусть будет "несгибаемый дух" на пути к цели. В общем, Вай впечатлилась и взглянула на своего знакомого по-новому.
  
   Все это было составлено из недомолвок и прочих скудных информационных данных, добытых Дрейвеном, и даже те он выколачивал весь обратный путь в Пилтовер... на этом фоне даже наш обратный переход через пустыню (с вынырнувшим буквально из под песка Азиром... Кейтлин еще два часа после этого заикалась), и воссоединение с все еще мучающимся от жары трио Физз/Гнар/Седжуани прошло как-то фоном.
  
   По возвращении в город перед нашим уже не столь маленьким, но все столь же гордым отрядом встала иная проблема - как нам выцепить Джинкс и как бы это наиболее мирно обыграть?
  
   Данный вопрос разрешил, отошедший было заказать еды у трактирщика Экко, заявив, что он знает, где обитает сия особа. Чем вызвал новый поток брани от Кейтлин и Вай - они, понимаешь, разыскивают и отлавливают Джинкс, а Экко, с которым обе дамы контактируют, знает, где живет главная преступница Пилтовера, но и словом об этом не обмолвился.
  
   Спор был прерван самым радикальным способом - я пригрозил, что если они продолжат выяснять отношения, то я просто попрошу Амуму выпустить свою силу на волю, ну и дальше по принципу "нет города - нет проблемы". Аргументировал я все это тем, что глупо обвинять сумасшедшую, а когда та придет в норму... так она это все творила, будучи двинутой, и может даже не помнить о том, что вершила тогда, по возвращении в нормальное состояние, да и нынешняя Джинкс и прошлая - разные личности. Судить же по сути другого человека за преступления, совершенные вовсе "левым типом" как-то глупо. Ну а что поделать, своим полуторачасовым спором они достали меня (и заставили тихо поскуливать Гнара).
  
   Поскольку дело было позднее, а мы с дороги уставшие, трезво поразмыслив, все дружно согласились взять паузу на сутки, отдохнув в трактире. Ведь велика вероятность, что захват нынешней, мало вменяемой Джинкс будет трудным, потому идти на него уставшими и невыспавшимися было бы глупо.
  
   И после этого, слегка выпивший Дрейвен, начал доказывать отчаянно краснеющему Экко и заинтересованно-возмущенно слушавшей Вай о пользе многоженства, аргументируя это тем, что Ноксус, Иония и Заун, где таковые отношения вполне разрешены, можно сказать, процветают, а в отношениях царит мир и порядок.
  
   Данную речь я пропускал мимо ушей, ибо меня это мало интересовало, а то у меня как бы на этот счет статистика не радующая - две любимые, два убийства данных особ мною. Так что мне впору вообще не заводить отношения, чем в очередной раз хоронить даму сердца.
  
   К концу своей речи, набравшийся по её ходу Палач высказывал мысли касательно "чем больше - тем лучше!", после чего был утащен в появившийся позади него синевато-зеленый туман, слегка зеленой рукой одной знакомой нашей гордой группе дамой.
  
   Вернулся Блистательный Палач под утро, когда мы уже завтракали и обсуждали дальнейшие планы касательно вот-вот должного начаться захвата Джинкс. Ну, точнее, большинство обсуждало, а вот на меня стала наваливаться хандра, так что я сидел чуть в сторонке и тихо переговаривался с Амуму, решая, куда нам пойти после помощи одному юноше. Но я отклонился от темы - явился в таверну Дрейвен в довольно эпатирующем публику виде: голый, но в сапогах и со своими клинками за спиной.
  
   Вай и Седжуани чуть не прибили "довольного жизнью извращенца", а вот Кейтлин удостоила того лишь насмешливой ухмылкой (ну и заинтересованным взглядом, впечатлил дамочку голый Палач).
  
   Вопреки моим ожиданиям, после короткого сбора, захват Джинкс прошел довольно быстро и технично - после нескольких завершившихся неудачами действий Вай, Кейтлин, Гнара и Экко, я просто примерно вычислил передвижения издевающейся над противниками и довольно смеющейся Джинкс, и одна Стена ветра решила исход затянувшегося захвата. Ох, как обижено на меня смотрела синевласка, словно её не захватывают с непонятными целями, а она ребенок, у которого я любимого плюшевого мишку отобрал.
  
   Когда же Экко направился одевать на голову своей подруге диадему, почти все придвинулись вперед, кто-то не веря в удачный исход и отсекая пути отхода преступницы (Вай и Кейтлин), кто из любопытства (Физз и Седжуани), а кто просто хотел занять место в "первом ряду" (Дрейвен). Я наоборот, отодвинулся подальше, так, чтобы видеть, чем все закончится, но не портить всем настроение своей постной миной и не выбиваться из общего ажиотажа вокруг Джинкс и Экко, будучи в первых рядах мрачным и задумчивым. Мда... трезвость - зло. Почему когда я в трезвом виде, столько грустных мыслей и воспоминаний роется у меня в голове? Но и напиваться нельзя, достаточно уже с меня всего этого! Если принять свое прошлое я не готов, то хоть попробую жить с этим, не туманя себе рассудок алкоголем.
  
   Наконец, Экко водрузил диадему на голову подруге, что до этого обращалась к нему, словно он был башмаком... жесть! И вот спустя секунд десять взгляд Джинкс прояснился, и когда друзья детства начали миловаться и обниматься, а остальные их поздравлять (даже холодная Седжуани и себе на уме Дрейвен расчувствовались), я тихо свалил, почувствовав себя лишним на этом празднике жизни.
  
   - Амуму? Тоже ощутил себя не вписывающимся в толпу? И такое бывает, по крайней мере, мы с тобой сделали доброе дело и помогли другим. Ну а то, что мы не вписываемся в веселые компании... бывает и такое. Не грусти, малыш, теперь ты хотя бы не один, а остальное наладится. - Потрепал я по макушке маленькую мумию.
  
   Чуть позже, на месте встречи друзей.
  
   - А теперь я бы хотел тебе представить того, благодаря кому осуществился этот план. Он уговорил почти всех тут присутствующих мне помочь! И сам многое сделал, причем, совершенно бесплатно. А перед этим еще и поддержал меня, не дав скатиться в момент срыва... В общем, Джинкс, пусть ты с ним уже и знакома, но хочу еще раз вас познакомить (теперь уже нормально) с Ясуо. - Повел рукой Экко в ту сторону, где до этого стоял самурай, но сейчас там лишь игрался листвой на дороге ветер.
  
   Сначала радостная от всех произошедших событий Джинкс устремила туда взор, который после сменился недоумевающим, однако возмущаться по поводу обмана со стороны Экко его подруга детства не спешила, прекрасно помня, какой техникой была поймана она "до просветления". Но нахмуренные брови синевласки подсказали бы любому, хорошо её знающему, что одного невежливого воина ждет какая-нибудь пакость за такое отношение к столь радостному событию. Не в стиле безумной Джинкс, но все равно просто в назидание она ему еще напомнит о его некультурном поведении.
  
   Экко же несколько погрустнел, когда понял, что тот, кого он уже было начал считать, если не другом, то близким товарищем, просто ушел, словно выполнивший свою работу волонтер.
  
   - Черт! Опять сбежал! - в один голос возопили Дрейвен и Седжуани, довольно сильно негодуя.
  
   - Шабала-Ра! - проорал Гнар, и тут же унюхав след, умчался вперед.
  
   - Я так и не смогла тебя понять, самурай, но возможно, я несколько ошибалась на твой счет. - Кивнула давно скрывшемуся Ясуо Кейтлин, несколько более теплым тоном, чем раньше. Теперь он точно не казался ей плохим человеком, вот непонятным - это да, но не плохим. Хотя, Шериф Пилтовера все же не очень бы и хотела снова вести с ним общие дела, свои нервы ей были дороже.
  
  
   Глава 28.
  
   Дабы точно сбросить вообще всех преследователей, начиная от Чемпионов и заканчивая убийцами, за моей головой охотящимися, мы с Амуму и нагнавшим нас Гнаром, решили сделать то, что мне бы и в пьяном бреду (то есть почти во все остальное время моих последних лет жизни) в голову не пришло. Вместо того чтобы отправиться прямиком в Ноксус и разузнать о том отщепенце, что посоветовала мне найти Лиссандра, дабы докопаться, наконец, до своего прошлого, мы задали петлю и, пройдя Воющую Топь, вышли в один из приграничных городов Демасии.
  
   Да, именно так, я, фактически зарегистрированный житель Ноксуса, отправился в приграничный город той самой страны, что считается непримиримым и вечным врагом моей новой родины. Кажется, общение с Дрейвеном на меня плохо повлияло.
  
   И надо ли говорить, что ни один здравомыслящий разумный не пустится искать меня именно тут? Вот только не стоило мне забывать закон трезвой подлости (на пьяных он банально не срабатывает - им наплевать на неприятности)! На входе в город я столкнулся с Шиваной.
  
   - Да что мне так везет на воротах городов? - возопили мы с ней в один голос. Ну да, второй раз уже сталкиваемся. Да и до этого были у меня в жизни происшествия на воротах... и у полудраконы тоже, судя по её кислому виду.
  
   - ... будем сражаться? - как и всегда грустным тоном осведомился подергавший меня за рукав Амуму.
  
   - Ski-Bi dibby dib yo da dub dub
   Yo dab dub dub
   Ski-Bi dibby dib yo da dub dub
   Yo dab dub dub
   I'm the Scatman! - выдал Гнар. Вот тут заклинило нас всех.
  
   (Для тех, кто в танке, название исполнителя и песни - Scatman John - Scatman (Ski-Ba-Bop-Ba-Dop-Bop) Прим. Автор.)
  
   - Что это с ним? - отмерла Шивана.
  
   Проверяю свой походный мешок, и с грустью понимаю, что теперь точно обратной дороги нет.
  
   - Вот я и лишился стратегического запаса выпивки на случай, если трезвый образ жизни и невеселые мысли меня окончательно доконают. Ну спасибо, Гнар, за соблюдение моего Обета Трезвости. - Угрюмо вздыхаю. Мне показалось, или я слышал женский смешок? Покосившись на Шивану, вижу только постную рожу... слишком постную и равнодушную. Внезапно, я и не ожидал, что суровая полудракона обладает чувством юмора. Вот только мне от этого не легче.
  
   Спустя где-то минуту мы все же полностью сбросили с себя оцепенение, и приготовились сражаться, однако нашему сражению в очередной раз не дано было начаться. Только я приготовился отражать атаки почти прыгнувшей на меня Шиваны, как в городе прогремел взрыв.
  
   - Признавайся, это твоих рук дело!?! - воскликнула горячая девушка, во всех смыслах этого выражения.
  
   - Признаю, рвануло там что-то очень во время, но тебя не смущает то, что взорвалось что-то в городе, а я еще только пытаюсь туда войти? Не выйти - войти! И до этого я там не отмечался, ибо мое приближение к городу было отчетливо видно с его стен. Мое алиби железно! И да, мне конечно приятно тут с тобой разговаривать, но, может, поспешим на взрыв, что-то мне подсказывает, что наша помощь придется как нельзя кстати. - Спокойно отвечаю, без какого-либо ехидства, и лишь правду, у меня действительно есть такое чувство, что нам надо туда, а своим чувствам я привык доверять, ну и общаться с Шиваной мне так же приятно, все же почему бы и не поболтать с красивой девушкой? Я же не импотент и не Тарик, чтобы пренебрегать удовольствием лицезрения и общения с противоположным полом.
  
   - Грр, издеваешься. - Сдержано рыкнула дракона, непонятно где углядевшая издевку в моих словах.
  
   - Ни капли, прекрасная леди. - И первым подавая пример, рванул в сторону взрыва, но так, чтобы Шивана могла спокойно со мной поравняться, а то еще опять чего навыдумывает.
  
   - Шаба-нара-ша! - Радостно проорал на глазах увеличивающийся Гнар, рванув в ту же сторону на полной скорости.
  
   Явившись туда, мы застали интересную картину сражения и уничтоженной таверны. Вроде с ходу жертв среди населения я не вижу, но, может их просто завалило обломками?
  
   Ладно, об этом можно будет подумать после, ведь если не устранить причину конфликта, жертвы так и так появятся. Вот только опять мне придется убивать, да еще тех, кто не виноват в этой шутке судьбы и одного ученого.
  
   Да, как можно догадаться, в этот раз мы с Шиваной, Амуму и уже понесшимся в драку Гнаром влетели в разборки Проектов с их оригиналами. Если конкретней, то Проект Фиора, Люциан, Ясуо и Зед наседали на Демассийскую суч... кхм... на лучшего дуэлянта Демассии - Фиору. Та еще как-то отбивалась, но было ясно, что против всей этой толпы она держится лишь на силе воли.
  
   - У нас гости. Думаю, и правда так будет лучше, уравновесим наше сражение. - Произнес обладатель пистолетов, тут же сосредоточив огонь орудий на Гнаре (который от этого только свирепел) и Шиване. Вот последней пришлось несладко, в человеческой форме она выстрелы на себя принять не может и приходится проявлять чудеса акробатики, а перекинуться тоже нельзя, в форме дракона она в городе слишком большие разрушения устроит, а в родной стране она так делать явно не желала.
  
   - Он, мой! За его голову дают хорошую награду. - Рванул ко мне Проект Зед. Вот уж гадостей от оригинала нахватался, да что им всем сдалась моя голова?
  
   - Он - мой. Ибо это мой оригинал. Пусть честь тебе неведома, но лучше уйди в сторону, иначе уже ты получишь удар в спину от того, кто тоже давно уже живет в бесчестье. - Фыркнул мой клон, заступая дорогу клону ниндзя.
  
   - Тц, чертов самурай. Хорошо, тогда займусь мумией.
  
   - Покойся с миром. - Тихо пробормотали почти все присутствующие, кроме разве что обеих Фиор, вплотную занятых друг другом.
  
   - Ясуо... осторожней. - Ненадолго оторвавшись от сражения, пожелала Проект Фиора моему клону, вызвав легкий ступор у своего оригинала и Шиваны.
  
   - Естественно, если не смогу выиграть, просто отступлю. Ведь у меня нет чести, что призывала бы вести бой до конца. И разве я могу оставить тебя одну и без присмотра? - послышался смешок со стороны моей копии. Они уже и заигрывают прямо в бою! Почему-то меня это бесит.
  
   Вот только сблизиться со мной мой двойник не смог, так же как и клон Зеда, и им обоим пришлось отпрыгивать от атакующей техники, вылетевшей из под завалов таверны.
  
   - Кто-то за это ответит. - Вылезла из под досок и каменного крошева Ривен... внезапно. Я так посмотрю, не один я решил укрыться там, где меня не будут искать, вот только эта дамочка, похоже, вообще тут обитает.
  
   - Расклад не в нашу пользу. - Тихо высказал очевидное клон Зеда, и просто использовав одну из техник оригинала, скрылся в неизвестном направлении.
  
   - Я не уйду, только не сейчас, я почти победила! - яростно набросилась на Фиору её копия.
  
   - Хорошо, я прикрою. - Спокойно ответил сереброволосый клон негра. Да что такое Мундо намешал, что у них у всех волосы седые?
  
   - Как же я не люблю упертых индивидов. Хорошо, не могу же я тебя бросить? Хасаги! - тут же ринулся на нас в атаку мой двойник.
  
   Метнувшись наперерез своей копии, я, как и в старые времена, разразился каскадом ударов, уходя от ответных, и стараясь своими атаками достать столь же верткого врага. А в сражении со своей копией и правда что-то есть, особенно сейчас, когда я смог восстановить часть навыков.
  
   Как давно я не чувствовал упоения боя. Не тот стучащий в висках кровожадный ритм кровавого танца, а именно ощущения полноценного сражения, когда и ты и противник поставили на кон все, вот только в какой-то миг противник сломал рисунок боя, хотя, по ощущениям, мой клон спокойно мог бы продолжать. Но вместо этого тот разорвал расстояние и метнулся... к падающей на землю копии Фиоры. Ясно, значит, он все это время краем глаза наблюдал и за той схваткой.
  
   Вот только судя по тому, что рядом с телом стояла не только Фиора, но и Шивана, под конец поединок уже не был таковым. Грязно играете. Хотя, копии первые нарушили дуэльный этикет, насев на Фиору толпой. Интересно, с чего бы они так сделали?
  
   - Ты! - взревел мой клон, и аккуратно уложив умирающее тело своей подруги, ринулся на Фиору.
  
   Путь скитальца помог мне втиснуться между ними (как и сапоги, приобретенные еще в Ноксусе и несколько ускоряющие мое передвижение), и перехватив его клинок рукой за лезвие, останавливаю то.
  
   - Достаточно. Ты сам говорил в прошлый раз, что это сражение и выяснение кто сильней тебя не интересует. Твоя подруга сражалась достойно и её следует похоронить как воина, однако, сомневаюсь, что кому-то из них, - кивок на демассийцев, - есть до этого дело. Если ты сгинешь тут в бесполезной атаке пойдя на поводу эмоций, ты ничего не добьешься, и даже не сможешь захоронить её. Не делай глупостей, уж поверь моему опыту, ярость плохой советчик, а необдуманные действия заставят тебя расплатиться за них втрое дороже.
  
   - Знаю. Я все это знаю! Но я не такой черствый, как ты. - И ловко выдернув клинок, попробовал проскочить меня. Дурак, я ведь дал тебе выбор, как дал его мне ты в первую встречу.
  
   - Вот как... действительно убийца. - Пошатнувшись и смотря на мой клинок, пронзивший его грудь, осел на землю рядом с телом Проекта Фиоры мой клон.
  
   - Фиора... - протянул он слабеющую на глазах руку в сторону своей подруги.
  
   - Ясуо... - неожиданно ответила на его чувства девушка, и, сплетя свои пальцы рук, оба Проекта испустили дух.
  
   - Где тут ближайшая таверна? Что-то у меня сегодня появилось желание нажраться до невменяемого состояния. И где тут можно похоронить двух воинов? - повернувшись в сторону Шиваны, спрашиваю почему-то отшатнувшуюся от меня девушку.
  
   - Пойдем, я покажу и то и другое. - Раздался грудной голос наконец полностью вылезшей из завалов Ривен.
  
   - Благодарю. - Чуть киваю той. Дожил, принимаю помощь врага.
  
  
   Глава 29.
  
   - Ох, как мне плохо. - Простонал я, и, услышав свой голос, раз сорок отразившийся в моей голове, чуть не взвыл.
  
   Мне в руки ткнулось что-то холодное, на ощупь напоминающее посуду. Быстро залпом проглотив плескавшееся там пойло, я с трудом удержал рвотные позывы, на вкус это нечто было просто отвратительным, зато мозги прочищались с огромной скоростью.
  
   Уже более цепким взглядом я осмотрел место своего пребывания... до ужаса напоминающее таковое у меня в Ноксусе. Разве что тут были некоторые признаки ремонта, домик выглядел чуть добротней (но все равно ощущение, что от сильного ветра он просто сложится словно картонный меня не отпускало) и кругом висели пучки различных трав, да стояли настойки.
  
   - В травницы подалась, Изгнанница? - произнес я прозвище Ривен. Уж определить хозяйку помещения мне проблем не составило, всего-то и надо было сопоставить некоторые факты. Как иронично, наши с ней судьбы словно отражения друг друга.
  
   - Не хочу это слышать от тебя, Непрощенный. - Спокойно ответила что-то химичащая за столом, спиной ко мне, Ривен.
  
   - Хех, да, из моих уст это звучит странно. Слушай, Ривен, ты ведь была там... Да что говорить, мы ведь даже сходились на полях Ионии в жарких сражениях. Лиссандра перед смертью сказала мне искать ответы у беглеца из Ноксуса. Что ты знаешь о том случае. Только не надо пересказывать мне домыслы, я хочу знать правду! - смотря, как напряглась по мере озвучивания мной моих же мыслей спина Ривен, я понял, что в этот раз мои предположения были верны. Еще раз спасибо тебе, Лиссандра, за наводку. Тебе осталось ждать меня недолго, мои дела почти закончены.
  
   - Я не знаю. - Не оборачиваясь, произнесла Ривен.
  
   - Судя по тому, как ты напряглась, сейчас кто-то мне солгал. Ривен, пойми, я просто хочу знать правду, я уже устал от гонений, тебе ли не знать, каково это жить отщепенцем? Но меня оболгали, покинуть родину не было моим собственным решением, как у тебя. Вряд ли я вернусь назад в Ионию, несмотря ни на что, моя страна предала меня, даже не став устраивать расследование и все свалив на одного самурая, но честь свою я хочу восстановить. Я слишком устал от всего этого. - Прикрыв глаза, спокойно произношу, через полуприкрытые ресницы отмечая, как периодически вздрагивает от моих слов Ривен.
  
   - Ну узнаешь ты, а дальше что? - напряженно спросила она.
  
   - Объявлю себя невиновным и назову настоящего убийцу. И пусть любой маг подтвердит мои слова, благо нужными заклинаниями многие из этой братии владеют, чтобы распознать правду. Ну а дальше короткое следствие и я буду полностью оправдан. Ну а после, уйду из Лиги, да открою где-нибудь свой собственный кабак... хех, давно об этом мечтал, но пока обстоятельства не позволяют.
  
   - Прости, но на твой вопрос, я не знаю ответа. Можешь попробовать что-то узнать у командира наступления, ведь все приказы проходили через него, и наверняка убийцу так же отсылал к вашему старейшине он. - Не оборачиваясь, произнесла Ривен.
  
   - Ладно, не буду настаивать, спасибо и на этом. - Почему-то на словах благодарности она вздрогнула еще сильней, чем до этого. Ведь точно знает личность истинного убийцы, но да ладно, хватит мне и такой наводки, а её эмоциональное состояние волнует меня меньше всего.
  
   - Лучше подскажи, как я тут очутился, и где Гнар с Амуму? - Поднимаясь и одевая свою лежащую рядом с ветхой кроватью одежду, вопрошаю я.
  
   - Неужели не помнишь? Ты вчера знатно погулял, но сначала стойко похоронил обоих клонов, и только потом позволил себе "скиснуть". Твои приятели ждут снаружи, а Шивана ушла много раньше, передавать ничего не просила. - Странно усмехнулась под конец Ривен.
  
   - Эм, Шивана? - окончательно потерял нить разговора я.
  
   - Ты как-то умудрился вчера её затащить к себе в кровать, причем, не силой, все было по обоюдному согласию. Так, погоди! Держи. - Протянула мне странное варево Ривен.
  
   - Это что? - С подозрением интересуюсь.
  
   - Ну надо же было чем-то на жизнь зарабатывать, а убивать мне претило. Вот и пришлось вспоминать свои навыки травницы. Ну и развивать их. Предыдущий эликсир просто прочистил тебе мозги, а это еще и воспоминания, смытые алкоголем, вернет. - Пояснила Ривен, уже снова булькая своими колбами.
  
   - Неожиданный выбор профессии, но спасибо за помощь. - И чего она так вздрагивает от моих слов благодарности? Ну да ладно, пора вспомнить все!
  
   Залпом выпив эликсир, я почувствовал словно у меня в голове что-то взорвалось, и тут же на меня нахлынули воспоминания, и о том, как Ривен помогла мне сделать могилы, а Гнар с Шиваной отнести тела. И о последующей гулянке в трактирах... угу, сразу двух, ибо в одном на нас всех алкоголя не хватило, а все метаболизм Гнара да сопротивляемость алкоголю полудраконы. Ну и я, уже слишком привычный к выпивке был вне конкуренции. И о жаркой ночи с Шиваной я тоже вспомнил, хотя понять, почему она решила проявить ко мне внимание, я не могу. Нет, вру, начинаю понимать, она ведь сама, напившись, начала жаловаться на то, что несмотря на принятие её в ряды воинов Демассии, от неё все сторонятся. Да, её силу признают, вот только саму полудракону, что по силам превзошла даже драконов чистокровных, боятся даже Чемпионы, потому не то, что парня, у неё и друзей-то нет.
  
   Я же принялся её утешать, и совершенно искренне утверждал, что игнорировать такую красотку глупо, а сила лишь приятная изюминка к её обаянию, красоте и характеру, которыми она может очаровать любого.
  
   Ну и после минут сорока в таком ключе мы как-то незаметно перебрались сюда, а вот дальше в памяти всплывают очень интересные сцены. Да, давно у меня не было девушки, потому я был несколько агрессивен, так сказать - дорвался, наконец. Но, Шиване это даже понравилось. Хм, интересный опыт, иначе не скажешь.
  
   - А можно мне еще зелье для ускоренной регенерации? А то у меня спина немного того... - вспомнив все события ночи, произнес я. Ну да, у полудраконы коготки были острыми, как и зубки. А спина у меня не железная.
  
   - Готово. Держи. - Удивила меня своей прозорливостью Ривен.
  
   - Спасибо, и прощай, вряд ли наши пути снова пересекутся. - Выпив зелье и направляясь на выход, произношу я, оставляя пол сотни золотых на полке у входа, этого даже многовато за все эти эликсиры, но вот за бескорыстную помощь мне хотелось чем-то отплатить девушке, чью судьбу я понимаю как никто другой.
  
   - Скорей уж до свидания. - Едва донес до меня ветер слова оставшейся по ту сторону двери Ривен.
  
   - Идем, пора нам кое-кого навестить в Ноксусе. - Произнес я, потрепав по макушкам Амуму и Гнара.
  
   И мы продолжили путь, теперь уже к Ноксусу, на остановках я учил Амуму и дальше контролировать его силу... ну и дрессировал Гнара. Вот только на исходе второго дня пред нами появился неожиданный гость.
  
   - Приветствую, Шивана. Что-то случилось? Мне кажется, мы уладили все разногласия между нами. - Отвечаю, не оборачиваясь к полудраконе, что не спеша приближалась к нам через лес уже у самой границы Демасии.
  
   - Прости, но уйти отсюда сможет только один из нас. - Нет, только не снова. Я уже слышал эти слова... да, я уже почти забыл это странное чувство, когда кто-то, кто не безразличен тебе, приходит за твоей головой. Так я убил свою первую любовь, что начала разговор с тех же слов, что и сейчас Шивана. И ведь к полудраконе я уже тоже не могу относиться холодно, не после той жаркой ночи пару дней назад. Слишком долго у меня не было женщины, слишком пылкой была дракона... да много этих "слишком". Почему? Что я такого сделал? Как я устал убивать.
  
   - Почему? - сумел выдавить я из разом пересохшего горла, поворачиваясь к Шиване.
  
   Та стояла хмурой, с упертым в землю мрачным взглядом.
  
   - Ты ведь знаешь, что скоро будет новый спор за очередной клочок земли? - начала она.
  
   - Я ведь не участвую в том сражении. Смысла приходить за моей головой, нет. - Пожимаю плечами.
  
   - К сожалению, есть. Ари, нашла нечто интересное на том клочке земли, и Демасии жизненно необходимо завладеть им. Ноксус так же свое не упустит, ты и сам это знаешь, как и помнишь их методы. Да именно в тот раз ты и помешал их планам. - Начала дракона рассказ.
  
   - И такова благодарность твоего государства, меня решили устранить? - почти прошипел я.
  
   - Нет! Не по этому. И я не в праве защищать сейчас решения правителя, как и защищать Демассию от твоих колких слов, ты и правда в этой ситуации лишь жертва. Нам предложила союз Иония. Вместе с их Чемпионами мы сможем легко получить необходимую землю и удержать её. Союз будет заключен на приличный срок, и требуют ваши старейшины за него лишь самую малость. Почти ничего не значащую сумму золотом... и твою голову. - Наконец взглянула мне в глаза Шивана.
  
   - Знаешь, я уже начинаю жалеть, что это и в самом деле не я прикончил того старейшину, и попутно не прирезал остальных глупцов из совета. Порой я совершенно не понимаю их логику. Что ж, я так понимаю, уговаривать тебя отступить бесполезно? - без всякой наигранности грустно вздыхаю.
  
   А перед глазами встает образ из той ночи, искусанные губы и томный взгляд, полный наслаждения из под полуопущенных ресниц - такой её образ точно был неожиданным, но не менее приятным и запоминающимся.
  
   Снова... судьба точно меня ненавидит.
  
   - Да, я сама вызвалась для этого. Это моя ноша, и мой грех. Возможно, после этого я уже не смогу служить в войсках Демасии. За одну ночь ты подарил мне большее, чем я надеялась получить за всю жизнь. Ты показал мне, что я не только непобедимый воин, Чемпион и могучее чудовище, но и женщина. Потому... я считаю это честным, что именно я отправлюсь на эту грязную работу. Ты погибнешь от моей руки, и я обещаю, что сделаю все возможное, дабы ты не испытал боли и ушел достойно. Прости меня, Ясуо. Когда все закончится, я попрошу, чтобы твое тело позволили захоронить на родине, а клеймо предателя с тебя сняли. Жаль, что сейчас я этого требовать не могу.
  
   - Достаточно. И правда жаль, что все так вышло. Начнем. - Вынимаю из ножен катану одним движением.
  
   - Гнар, Амуму, идите вперед, это не ваш бой. Я вас позже догоню. - Произношу в сторону ощетинившегося Гнара и нервно переминающегося с ноги на ногу Амуму из под бинтов которого периодически выскакивают темные язычки его проклятия.
  
   - Тц, ладно, не хотите идти сами, применим другой способ. Потом перед вами извинюсь. - И подхватив Амуму, кидаю его над кронами деревьев, с криком "Апорт, Гнар!". Надо же, сработало.
  
   Дождавшаяся пока я сосредоточусь на ней, Шивана произнесла лишь - Видимо, не одному тебе не везет в любви. А ведь на мгновение я даже поверила, что, наконец, и я смогу пожить как нормальная девушка.
  
   Хех, да, как-то это грустно, но переубедить её не выйдет, слишком велик её долг пред страной, слишком сильна честь. Боюсь, сумей я её переубедить и просто меня отпустить, и чтобы очистить свою честь, она просто убьет себя. Когда-то и я был таким.
  
   Рывок Шиваны вперед и яростные мощные атаки её орудий приходится с трудом отводить мне катаной, ибо заблокировав такой удар я просто сломаю свой клинок. И несмотря на все это превосходство, на всю выносливость моей противницы по сравнению со мной, я все равно продолжал и продолжал отводить атаки, почти полностью уйдя в защиту, и желая не выиграть и убить, а лишить её сил продолжать бой. Хотя бы в этот раз я сохраню жизнь той, кого не хочу убивать.
  
   Но Шивана словно решила меня раздавить, с жаром нападая на меня. А ведь в ту ночь она предпочла быть ведомой, позволив мне взять главенство в том "бою".
  
   Все чаще ей приходилось применять свое пламя, все чаще приходилось мне отвечать техниками ветра, и вот в какой-то момент мое спокойное течение ветра сумело погасить яростный огонь Шиваны. Казалось бы, все замерло, как лежащая на земле и тяжело дышащая полудракона, так и я, застыв над ней с катаной в руках, чей кончик упирался в горло противнице.
  
   Я снова победил, пусть и не желал этого. И так каждый раз. Мне кажется, что я начинаю искать в сражениях смерти... но все равно выхожу победителем.
  
   - Ты ведь понимаешь, что оставив меня в живых, ты ничего не добьешься? Ты выиграл в честном бою, и умереть такой смертью я не против. Тебе же это даст время, чтобы покинуть Демассию до того, как хватятся меня и отправят за тобой нового убийцу. - Вполне логично заметила дракона. Черт, и ведь не поспоришь, я просто не могу ей сохранить жизнь, ведь наш бой будет не столь уж и сложно воссоздать и когда всплывет, что она осталась жива, цела и в сознании, и при этом упустила меня, убегать придется уже ей. Вырубить её сейчас... нет, уже не поможет.
  
   Заношу свой клинок, и снова перед глазами как живые встают те, кого я уже убил. Черт! Совсем раскис!
  
   Клинок опускается, вонзаясь в землю, рядом с Шиваной.
  
   - Бери эту катану и скажи всем, что убила меня. Клинок опознает любой иониец. Я же скроюсь подальше ото всех и не буду никому показываться на глаза, словно и правда умер. Лучше так, чем снова...
  
   - Но... - Начала было удивленная Шивана.
  
   - Не могу я тебя убить и все тут! И не хочу этого делать! Довольна? И следы прочесть не смогут, возьми клинок, превратись в дракона и выжги тут все, тогда прочесть следы после твоего драконьего пламени не выйдет ни у кого, как и найти труп, от которого ничего и не останется. Так что меня и искать не будут. - И развернувшись спиной к ошарашенной драконе, устремляюсь в сторону Змеевидной Реки. Доберусь по ней до Каладуна, да там в безлюдных землях и обоснуюсь, хрен меня кто найдет в таких землях.
  
   И почему мне сейчас хочется просто убиться. А столь сильно ноет сердце. Я же не мог всего за одну ночь даже не любви, а лишь животной страсти, настолько привязаться к этой полудраконе?
  
  
   Глава 30.
  
   - Это было неожиданно, самурай. - Прямо в прыжке в реку подловил меня женский голос.
  
   - Чт... Буль-буль-буль! - а ничего так водичка, бодрит и выбивает все лишние мысли. Выныриваю, и быстро выбравшись на берег (вот нафига тогда прыгал!?!) привычно хватаюсь за... пустоту на месте рукояти клинка. А вот теперь у меня проблемы.
  
   - Держи, так тебе хоть немного привычней будет. - И мне бросают катану, не мою, эта качеством много хуже будет, пусть на вид и новее.
  
   Перевожу взгляд на собеседницу и вижу Ривен.
  
   - Странно, я совсем не заметил, когда ты стала преследовать меня. Видимо, старею. Что тебе надо? Ты ведь понимаешь, что теперь для всех я мертв? Это значит, что уйти отсюда целой тебе будет трудно.
  
   - Я наблюдала за вами с самого начала вашего боя. И да, я все понимаю, но все же дала тебе оружие, как ты думаешь, зачем? - несколько сбила меня с боевого настроя девушка.
  
   - Потому что выпила не ту травяную настойку, и теперь у тебя ум за разум зашел? - сделал попытку угадать ситуацию я.
  
   - Нет. Я хочу заключить с тобой уговор. Я расскажу тебе, кто виновен в убийстве старейшины, а взамен ты поможешь мне в одном деле на Сумеречных Островах. - Выдала Ривен.
  
   - Как ты можешь заметить, мне это уже не актуально. Мало того, что официально я теперь мертв, так еще и даже вернись я с доказательствами своей невиновности, это подведет нас к проблеме с фальсификацией моей смерти. Да и не факт, что меня вообще будут слушать! Ну и твое предложение сродни изощренному самоубийству. Никто в здравом уме не полезет на Сумеречные Острова. Да мне проще из ложной смерти настоящую сделать, просто прибив себя, не так болезненно выйдет! Далась мне эта твоя информация. - Горячо ответил я.
  
   - Поверь, у тебя будут неопровержимые доказательства, да и с истинным виновником я тебе помогу. Но мне нужна твоя помощь! Как ты и сказал, сунуться на Сумеречные в одиночку - верная смерть. Но сейчас я не могу что либо рассказать другим Чемпионам, пока не получу подтверждения или опровержения своим опасениям. Так что из всех возможных, твоя кандидатура мне подходит в большей степени. Кстати, держи. Думаю, неплохо бы тебе сменить наряд, чтобы тебя не узнали. И вот еще, втирай это зелье в волосы, сменим тебе их цвет. - Чуть усмехнулась Ривен, уже догадываясь о моем ответе. Вот ведь змея-искусительница.
  
   Спустя пару минут.
  
   - Ковбойская одежда? - осмотрев себя в очередной раз, произношу горестно.
  
   - Зато точно в тебе никто самурая не признает, еще брейся чаще, финты к своим приемам придумай позерские и будет тебе идеальная маскировка, а уж зеленые волосы вообще разрывают любую связь с тобой, ибо такого цвета волос у тебя еще не было. - Довольно произнесла Ривен.
  
   - Ох, ладно. Надеюсь, ты знаешь, что делаешь, идем уже, хех, напарница. - Чуть усмехаюсь я, отмечая, как спотыкается от окончания предложения Ривен. Странная она, но кто тут у нас без своих тараканов?
  
   В это же время в лесу на границе с Демассией.
  
   Вниз головой висел Амуму, пребывая в поникшем настроении духа. Нет, Ясуо, своего первого друга он тут же простил за эту выходку, другое дело, что висеть зацепившись бинтом за дерево, да еще вниз головой - удовольствие ниже среднего. Особенно когда под тобой уже часа два прыгает Гнар, пытающийся выполнить приказ своего хозяина.
  
   Еще больше Амуму беспокоило то, что за эти два часа Ясуо так и не появился. Беспокойство относительно друга в сердце малыша все больше разрасталось, особенно после вала огня, спалившего участок леса западнее их нынешней точки дислокации.
  
   Висеть Амуму оставалось еще две недели, как и Гнару скакать под ним, после двух недель сила проклятья вырвется наружу и просто осушит ветку дерева, ну а пока не подозревающие о своем столь долгом тут пребывании Чемпионы продолжали заниматься своими делами, Амуму размышлениями, а Гнар попытками достать добычу.
  
   Спустя сутки, Ноксус.
  
   - Я иду мстить! - грозно сверкая клинками и черными очками, метался по комнате Дрейвен в поисках черных ботинок со стальными вставками, завершающими его образ крутого мстителя, ибо Блистательному Палачу не пристало идти мстить в чем попало.
  
   - Никуда ты не пойдешь, это только осложнит политическую обстановку перед матчем, и Ноксус еще и виноватым выйдет в любом случае. - Вздохнул уже битый час увещевающий Дрейвена Дариус, только-только в очередной раз выкупивший свое орудие. Чертов Ясуо!
  
   - Никто не смеет останавливать великого Дрейвена, особенно когда я иду вершить святую месть! - напыщенно произнес Палач.
  
   - Да какая *пип* святая? - вздохнул Дариус.
  
   - Ты прав, тогда падшая месть... хм, падшая месть Блистательного Палача, звучит неплохо. - Поиграв бровями, провозгласил Дрейвен.
  
   Дариусу предстояли еще долгих три часа уговоров своего брата, дабы выбить у того из головы все эти глупости. Месть, оно конечно, правильное решение, но как же не вовремя. Вот после матча пусть хоть пол Демассии вырежет, Дариус даже поможет в этом своему нерадивому родственнику.
  
   В это же время на территории близ Демасии сидела понурая Сона.
  
   - Не успела. - Вздохнула та в очередной раз, отрешенно смотря вперед.
  
   Необдуманные поступки спокойная девушка делать не стала, да и сам "отец" не одобрил бы такого подхода, как и необоснованной мести. Но вот старейшинам Ионии все же стоит напомнить, что положение Чемпионов довольно высоко, и их решение ценится порой выше решений этих стариков.
  
   - Хорошо, еще посмотрим, насколько я смогу отравить вам жизнь... а с исполнителями я просто поговорю, и лишь оценив мотивы, я решу, что мне делать с ними. - Опасно сузила глаза "добрая девушка".
  
   Примерно в это же время, на другой стороне Демасии.
  
   - Я пришел к тебе, дабы помочь нести равновесие в мир и истреблять тех, чье место в могилах. - Молвил Проект Люциан, обращаясь к своему оригиналу. Что тут сказать, этот фанатик и не планировал драться с самим собой, ведь вдвоем они смогут принести еще больше справедливости и упокоить немертвых, чем только один из них.
  
   - Кажется, у меня порвался шаблон. - Молвил наблюдающий за всем этим откуда-то из кроны деревьев Проект Зед.
  
   - Принимается. Пусть этот обет давал я один, но раз теперь меня - два, то нести его способны мы оба. - Кивнул оригинал своей копии.
  
   Чуть позже в столице Демасии.
  
   - Я вызываю тебя на дуэль!
  
   - Леона, прекрати, это уже восьмое наше сражение. Ты не можешь выиграть у меня, прислушайся к голосу разума! - увещевала ту Шивана.
  
   - Не прощу, никогда не прощу! Добилась своего, да? Ты с самого начала планировала его убить! Что, радуешься ведь, да? - буквально прошипела обычно спокойная девушка.
  
   И совершенно неожиданно оказалась сметена метнувшейся к ней полудраконой.
  
   - Если ты думаешь, что это доставляет мне удовольствие, то ты сильно не права! У тебя есть полное право ненавидеть меня, но не смей говорить хоть что-то о том сражении и испытываемых мной чувствах после него, поскольку об этом ты представления не имеешь! - и, отпустив вжимаемую в стену дворца Леона, Шивана быстрой походкой скрылась в коридорах дворца.
  
   - Может, стоило ей сказать правду? - спросил Джарван Четвертый, когда полудракона поравнялась с ним.
  
   - Нет, в отличие от вас, она бы не смогла не выдать этой тайны. А её нападки будут мне расплатой... за то, что я планировала сделать, за то, что у меня не хватило сил и за то, что я вообще пошла против него. - Чуть замедлив шаг, произнесла Шивана.
  
   - Терзать себя глупо. После матча можешь отправляться по его следу и делай что хочешь, считай это отпуском со службы. - Прикрыв глаза, произнес Джарван, и удалился дальше по коридору, как и следующий за ним тенью Ксин Жао.
  
   - Спасибо. - Поклонилась Шивана уже вслед уходящему монарху.
  
   А до Пилтовера новости пока еще не дошли, в особенности до троицы (убедил таки Дрейвен) молодоженов, сейчас вообще прибывающих в отрыве от реальности.
  
   В свою очередь, где-то в Ноксусе тихо матерился Талон, потерявший своего спарринг-партнера.
  
   Спустя еще сутки, где-то на берегах Каладуна.
  
   - Ясуо, я все понимаю, маскировка и прочее, но зачем тебе пистолет? - вздохнула Ривен, глядя на меня.
  
   - Так маскировка же! Вот ты можешь представить самурая с пистолетом? И я нет. Потому огнестрел на поясе сделает меня незаметным, даже без переодеваний, просто дальнобойное оружие и мой прежний типаж настолько разнятся, что во мне видели бы кого угодно, но не меня, а уж в этом прикиде и подавно. - Тряхнул я своими зелеными волосами. Эх, как же круто эпатировать народ. Да и такое ощущение, что когда умер "Ясуо", все его проблемы погибли вместе с ним, и передвигающийся сейчас вместе с Ривен безымянный ковбой ничем не тяготится. Я даже внутренне чувствовал себя примерно так. Только одно меня несколько омрачало, пришлось чуть менять стиль боя и мучиться, подгоняя свои движения под него. Но это бытовые моменты, в остальном - жизнь прекрасна. А уж когда я очищу свою честь, так и вовсе будет сказка наяву.
  
   Что-то меня "вставляет" уже которые сутки, подозреваю эта хрень, что я втер в волосы, для изменения их цветовой гаммы, содержала интересные травы...
  
   - Итак, мы на берегу, что дальше? Не вброд же мы пойдем до островов? И вообще, может, уже расскажешь конкретную цель нашего путешествия? - чуть улыбаюсь я, вызывая когнитивный диссонанс своей улыбкой у Ривен.
  
   - У меня где-то тут припрятана лодка, на ней и поплывем.
  
   - Угу, через океан. Может, все же вброд, оно и то безопаснее будет. - Любуясь на хмурое небо, иронично произношу. Чую, за эти несколько дней совместного пути я вымотал Ривен все нервы.
  
   - Если у тебя есть другой вид транспорта, то я с удовольствием тебя слушаю! - сдали нервы у Ривен.
  
   - Ладно-ладно, лодка так лодка. - Махнул рукой я.
  
   - Кажется, теперь я понимаю, почему на самом деле тебя хотят убить! - тихо прорычала Ривен.
  
   - Это все Дрейвен, он испортил мой милый характер. - Покивал головой я.
  
   - Да-да, что же касается цели нашего похода, надо кое-что выяснить. Если конкретно, то что-то Треш затевает, и не как всегда, небольшие разборки или локальную войнушку, а нечто более крупное. Он стянул уже изрядные силы, и мне надо узнать какие именно и для чего. Ну а дальше, отталкиваясь от имеющейся информации, мы посмотрим, что нам делать. - Ошарашила меня Ривен. Мда, вечер перестает быть томным...
  
  
   Глава 31.
  
   - Мда, я же говорил, лодка не наш метод. - Пробурчал я, активно работая ногами.
  
   - Угу, поэтому мы теперь движемся вплавь. Вот уж это точно наш метод. - Саркастически заметила Ривен.
  
   - Ну а что делать, если твое транспортное средство погибло ровно на середине пути, просто развалившись на доски? - пожимаю плечами я, что в моей плоскости смотрится как минимум странно.
  
   - Не хочу это слышать от тебя! Это я тут вымокла и устаю, а ты знай себе, ногами дрыгаешь да телом помогаешь, у тебя в роду что, тритоны были? - возмутилась Ривен.
  
   - Нет, просто в свое время взял пару уроков у Нами. С подводной жительницы не убудет, а мне хорошо. - Чуть ухмыляюсь я. Вот надо же, пристал к ней вообще по пьяни и намекал на другое (и к слову, своего таки добился), а пригодилось таки умение.
  
   - Я... тебя... задушу... - Глянула в мою сторону Ривен убийственным взглядом.
  
   - Ну, хочешь, поплыву за двоих? Цепляйся, мне не жалко, да и грести тут осталось от силы пару часов. - И ведь надо же, практичная Ривен таки уцепилась, и даже "спасибо" из себя выдавила.
  
   Таким ходом мы и доплыли до берега Сумрачных, рухнув там без сил.
  
   - Убейте меня. - Тихо простонала Ривен.
  
   - Это я запросто, но сначала бы нам одежду просушить. - Уже развешивая свою, негромко произношу.
  
   - И то верно. - Найдя в себе силы подняться, девушка начала делать тоже самое, ни капли не смущаясь своей наготы. Хорошая выдержка, даже не знаю, к чему это отнести. Свободные нравы? Нет, вряд ли. Походная привычка путешествий и таких оказий в смешанных отрядах? В это уже больше верится.
  
   - Эх, теперь бы собрать какую-нибудь информацию о том, куда нам топать. И да, надеюсь ты не забыл, никаких техник ветра. Стиль меча, что ты уже адаптировал под новые условия, используй сколько влезет, а вот техники даже не думай применять, ну а всех Чемпионов буду брать на себя я.
  
   - Какая ты у меня добрая и заботливая. - Не удерживаюсь от легкой подколки.
  
   - Если так хочешь умереть, можешь меня и не послушать. - Спокойно махнула рукой Ривен.
  
   - Я разве сказал, что тебя не послушаю, лишь сделал комплимент твоей заботе о других. - Развел руки в стороны я.
  
   - И да, что касается желания собрать информацию, что-то мне подсказывает, что нам надо топать вон за теми ребятами. - Указываю револьвером (забавное оружие) в сторону вышедшей из воды группки нежити, целеустремленно куда-то идущей.
  
   - Хм, ты прав. Но как же вещи? - склонила голову к плечу Ривен. Хм, даже немного мило вышло, если не учитывать её характер, а рассматривать только внешность.
  
   - Берем с собой, по дороге высохнут. - Одевая шляпу, произношу я. Ну а что делать, у меня относительно сухими оказались трусы (вот что значит трусы из Билджвотера) и шляпа, хотя со стороны я выгляжу забавно, в трусах, сапогах, шляпе и при оружии.
  
   - Мда, ну у тебя и видок. - Оценила мою внешность и Ривен.
  
   - Эй, я хотя бы на проститутку не похож. - Фыркнул я, тут же уворачиваясь от меча Ривен.
  
   - Все, хватит препираться, идем, а то упустим этих не столь уж быстрых созданий. - Снова усмехаюсь, намекая на то, сколь сильно задерживает нас Ривен.
  
   И так, негромко переругиваясь да подхватив свои пожитки, мы и устремились за группой нежити, идущей куда-то вглубь острова. Периодически нам попадались встречные патрули, но ветер не подводил меня, позволяя обнаружить их до того, как они обнаружат нас, а Ривен после моих предупреждений о врагах, ловко нас обводила обходными путями.
  
   Я же поймал себя на мысли, что с Ривен на удивление удобно. Понимает с полуслова, хорошо дополняет мои умения, прекрасно разбирается в тех областях, знания в которых у меня отсутствуют. Такое ощущение, что мы не первый раз вышли вместе на совместное дело, а уже несколько лет подряд совершаем такие вылазки и не только их. Странно, давно так со мной не было.
  
   Знаю, она чем-то напоминает меня и Амуму, с которым тоже получился схожий эффект. Может именно потому, что она тоже отщепенец. Хотя, не важно, об этом я подумаю позже, а сейчас в первую очередь - дело.
  
   - Еще один отряд, - отмечаю я его направление легким жестом.
  
   - Поняла, тогда нам сюда. - Снова чуть изменила путь Ривен, продолжая укрываться разбросанными всюду камнями от преследуемой группы, и в то же время не упускать тех из виду, обтекая очередную группу.
  
   - Эх, да сколько можно топать? Мы уже полдня за ними идем. - Не сдержал грустного вздоха я. Как нам теперь вообще отсюда выбираться, особенно если нас таки заметят. Если мы еще и не в самом сердце острова, то явно недалеко от него.
  
   - Ходу. - Не оборачиваясь заявила Ривен, стоило группе скрыться за очередным поворотом, и мы прибавили ходу, ускорив шаг, чтобы не потерять бредущую нежить.
  
   Завернув за угол мы увидели путь вниз, в долину, полную нежити. Где-то там, далеко впереди над ней орудовали вполне узнаваемые Гекарим и Треш.
  
   Наш же отряд, словно зомби подошел к стоящему не так далеко от входа в долину Мордекайзеру, и тот, сделав пару манипуляций, отправил их в сторону своих коллег.
  
   - Что за Гарен? - тихо пробормотал я.
  
   - Ну, не ошибусь, если предположу, что Мордекайзер захватывает новые души, а Треш их обрабатывает своим фонарем. Ну а Гекарим скорей всего отбирает себе в конницу войско. С прочей нежитью еще легче, их сразу обрабатывает фонарем Треш, вон видишь? - указала мне в дальнюю от нас часть Ривен.
  
   - Это ведь ледяная нежить из войска, что собрала Лиссандра! - вырвалось у меня.
  
   - Да, а вон там, южнее, явно пустынники стоят, поднятые кем-то из этой троицы, умудрившимся незаметно пробраться в Шуриму или окрестности. Думаю, ледяных было взять под контроль проще всего. Лиссандры теперь нет, Хранители, насколько мне известно, так же изрядно упали в своих силах, и как такового, контроля над этой толпой и не было, а тут Треш со своим фонарем открыл Темный Путь. - Довольно логично пояснила Ривен наличие ледяной нежити в рядах скорей всего противника.
  
   - Вот только непонятно, зачем все это? Захватнические войны Треша не особо интересовали, Мордекайзер солдафон, и тоже едва ли не в одиночку рубится, а Гекарим не настолько умен. Так что считаю, что главный тут все же Треш, как и думала до этого, но зачем ему это?
  
   - Это же Треш. Его и правда не интересует захват новых территорий или еще какая чушь, он это делает просто потому, что может! Он может устроить глобальную войну, потому он её и делает. Просто это ему нравится.
  
   - Ясно, спасибо за объяснение. - Кивнула Ривен, увлеченно рассматривая происходящее перед ней, и не обратившая внимание, что я вообще-то молчал, а ответил ей грубый голос с металлическими нотками.
  
   - ... - Молча похлопываю Ривен по плечу, и, дождавшись, пока та повернется ко мне лицом, указываю на наши спины.
  
   - Давно не виделись, Мордекайзер. - Сдержано произнесла она, и чуть кивнув мне, бросилась с правого бока нежити мимо неё на выход, я же повторил маневр с левого бока.
  
   Вот только не узнавший меня Чемпион Сумрачных Островов, даже не взявший сопровождения, просто не стал реагировать на человеческую мелочь, переключившись на узнанного и опознанного Чемпиона. Так что проскочить у Ривен не удалось.
  
   - Тц, будешь должна! А сейчас особая техника, - вспомнил я одного чудика, залетевшего к нам в мир и оставившего это "наследие", о да, после этого я точно привлеку внимание к себе.
  
   Ривен, услышав мои слова, приложила руку к лицу, как бы говоря, что я идиот, она бы выкрутилась, а мне лучше техники не использовать, уж кто-кто, а эти меня точно выдадут.
  
   - ... тысячелетие боли! - угу, я применил именно то самое наследие, вот только Мордекайзер почти никак на мою атаку не отреагировал, лишь грозно ко мне развернулся. Зато Ривен была в полнейшем ступоре.
  
   - Эм? Не сработало... неужели твоя "розочка" уже "того"? - Мордекайзер понял меня не сразу, зато когда осознал то, на что я намекаю, он забыл обо всем, о куче прихвостней под боком, что легко бы меня поймали по одному щелчку его пальцев, о Ривен за спиной, даже о своих умениях, решив просто снести меня. Вот только бодаться с ним в голой силе... я сразу проиграю, пришлось хватать в охапку тихо хихикающую Ривен, и, взвалив ту на плечо, нестись к берегу, что мы покинули более восьми часов назад.
  
   - Уничтожу! - гремел за спиной голос бегущего за нами Чемпиона. Да, без техник я с ним не справлюсь, хорошо еще, что этот "живой доспех", иначе не скажешь, в силу своей бронированности не мог быстро бежать. И в силу излишней ярости - нормально соображать. Как и сказала Ривен, интеллектом он не блещет. Хуже было то, что нас вполне могли услышать остальные лидеры этой орды. А иллюзий на этот счет я не питал, одолеть эту троицу нам вдвоем нереально, а уж со всей этой армадой разбираться надо минимум десяткам двум Чепионам.
  
  
   Глава 32.
  
   В это же время в центре острова.
  
   - Я вижу древнее зло!
  
   - Гекарим, придурок! Ты смотришь в зеркало! - Взвыл Треш.
  
   - То есть ты хочешь сказать, что я там могу видеть новое добро? - усмехнулся "нежить-кентавр".
  
   - Ну если так ставить вопрос, то ты точно зло и точно древнее. - Вынужден был признать Треш. Да, на самом деле его союзники и друзья (по интересам, так уж точно) были не столь глупы, как демонстрировали это живым Чемпионам, но вот выедали его мозг они очень талантливо.
  
   - Ладно, хватит уже на себя любоваться! Отряды на перехват уже посланы, пора и нам туда выдвигаться. - После небольшой паузы дополнил свои слова Треш.
  
   - Да, я и сам жду не дождусь возможности растоптать нарушителей! - встал на дыбы полуконь.
  
   Чуть ранее, в Демасии.
  
   - Никто ничего не хочет мне сказать? - тихо и обманчиво ласково спросил Джарван четвертый, смотря как на своих Чемпионов, так и на прочих, что были в его стране в момент происшествия.
  
   - Как ни странно, но остаточные следы магии явно показывают, что взорвавший ставку с теми из совета Ионии, что приехали сюда, сейчас отсутствует среди присутствующих. И эти же следы указывают, что это было не просто умение Чемпиона, а именно магия, потому нам стоит искать мага. - Выступил вперед Ксин Жао, единственный, кто был вне подозрений.
  
   - Тогда вынужден перед вами извиниться. Но и вы поймите меня, Уважаемые Чемпионы, подрыв не просто послов, но и части совета Ионии прямо у меня в столице - это уже полноценный дипломатический скандал. Вам же самим придется мучиться на аренах, его разрешая. Так что лучше сейчас сотрудничать со следствием, чтобы после не пришлось сражаться на арене, отстаивая точку зрения нанимателей. - Вздохнул Джарван, и его слова нашли отклик в сердцах многих присутствующих в зале.
  
   - И, Леона, не надо бубнить, что в этот раз это была не ты, все мы знаем, что ты просто не успела. Как и многие из здесь присутствующих, я прав, Сона, Экко, Вай, Джинкс, Седжуани и Дрейвен. Кстати, Палач, как ты вообще сумел проникнуть в столицу вражеского королевства?
  
   - Ну, я же Великий Дрейвен. - Пожал плечами, наконец нашедший свои ботинки со стальной обивкой Палач.
  
   В то же время, но чуть западнее столицы.
  
   - Никто не смеет покушаться на жизнь моего Ясуо! Пикс, ты уверен, что он - жив? - Обратилась странная, сильнее своих собратьев похожая на человека представительница расы йордлов к своему пикси, что витал рядом с ней.
  
   - Да, даже если он на островах, я пойду туда. Помнишь, что он сделал для меня? Когда меня изгнали сородичи за мои странности, я ведь не сразу попала в Лигу, сначала меня посадили на цепь в Зауне, заставив своей магией творить им золото и другие руды и материалы для исследований. - Передернула плечами малышка, короткая вспышка света, и вот уже путь продолжает все та же девушка, но уже не едва метровой высоты, а вполне человеческого роста... и иных параметров.
  
   - Помнишь тот день? Ко мне снова подошли, и я, как и всегда спросила "что тебе надо?", у очередного посетителя, уже не обращая внимания ни на внешность, ни на прочие вещи, что, к слову, выделяли его, отличая от иных приходивших до этого. И его ответ я помню до сих пор: "а что надо тебе?". Тогда я выбрала не задумываясь, сказав, "свобода", и мои цепи, заклятые столь хорошо, что даже у меня не получалось их изменить, были разрезаны с пугающей легкостью, а он вынес меня оттуда, и выхаживал целый месяц, пока я не смогла снова нормально передвигаться. И тогда просто ушел, предоставив мне полную свободу. - Зарделась Лулу.
  
   - Нет, Пикс, ты не прав. Да, я знаю о своих чувствах, но вот он о них и не подозревает, а догнать ветер не так-то просто. Однако, не догнав, я не смогу и рассказать и своих чувствах. И сборище старых маразматиков не должно помешать нам встретиться. Если они не поняли мое предупреждение, в следующий раз я уничтожу весь совет! - произнесла эта "милая маленькая йордл".
  
   Примерно в это же время, одни примечательные острова.
  
   Черт, не успеваем. Несмотря на то, что каждый из нас уже бежал на своих двоих, мы явно не успевали проскочить в смыкающееся кольцо этих созданий, обработанных троицей нежити. Как же обидно, что ярость Мордекайзера несколько поостыла, и тот таки вспомнил об армии прихвостней!
  
   Плохо, а ведь до моря было не так уж далеко, а по нему бы уж как-нибудь уплыли. И пробиться уже не выйдет, бой нас свяжет, пусть и ненадолго, но этого времени хватит для того, чтобы свой ход сделали трое враждебных Чемпионов.
  
   Думай, Ясуо, что нам делать и как быть! Хотя, есть одна мысль.
  
   - Ривен, надеюсь, одна ты сможешь доплыть до материка? Ну, если что, я буду в тебя верить. - Не дожидаясь ответа на свой вопрос, хватаю, начавшую было поворачивать голову ко мне девушку за шиворот, и, собрав все силы, с разбега кидаю ту через толпу нежити прямо в океан. Отлично, а я уж как-нибудь выкручусь, ибо встречаться с Лиссандрой мне еще рано.
  
   В это время поймавший Ясуо в свет своего фонаря Треш с удивлением отбросил покрывшийся легким слоем инея и исходящий не зеленым, как всегда, а темно-синим сиянием фонарь в сторону.
  
   - Хранители? Как интересно. Кажется, в нашей армии намечается солидное прибавление, уж по личным силам так точно. А помутить рассудок я смогу у кого угодно. - Тихо засмеялся Треш.
  
  
   Глава 33.
  
   - Вот и все, в нашей армии пополнение! - усмехнулся Треш, подбирая фонарь, и наблюдая за осматривающим себя Ясуо, благо теперь его было узнать не трудно.
  
   Корни волос вернулись к черному цвету, в то время как остальная часть стала ядовито-зеленой, как свечение Треша, одежда ковбоя распалась, явив миру привычное одеяние самурая, вот только полуистлевшее, выцветшее и украшенное мощными вставками брони с черепами на ней. Глаза черепов сверкали странным, сине-зеленым сиянием, глаза же самого Ясуо утратили разделение на белок и зрачок, став однотонными и испуская тусклое синее сияние. "Конский хвост" на голове и остальную часть прически связывала причудливая заколка в виде черепа, со все так же горящими глазами. Эта же "заколка" пускала корни в ядовито-зеленую гриву волос и в их основание.
  
   Оружие самурая так же претерпело изменения, став похожим на его прежний клинок, только теперь сияющий потусторонним светом и увитый странными когтистыми пальцами.
  
   - Ну и что это за *пип*? - тихо пробормотал на удивление живым голосом Ясуо, перестав себя ощупывать и разглядывать.
  
   - Э? - как-то удивленно выдал Треш, присматриваясь к "союзнику", и тут же выхватив фонарь, попробовал по новой подчинить дух самурая, вот только на этот раз подручный инструмент вовсе не среагировал на свою цель.
  
   - Ох, кому-то сейчас достанется! - разминая шею, усмехнулся мечник.
  
   Там же, сам падший самурай.
  
   Странно, особых изменений в своем состоянии я не ощущаю, разве что стало как-то легче двигаться, и притупились тактильные ощущения. Ну и мой разум обволакивает холод. Нет, не тот, что окутывает каждую нежить, и притупляет чувства, оболванивая своих жертв, этот холод был нежным и ласковым... и столь знакомым. Лиссандра, даже после смерти ты продолжаешь защищать меня, не знаю, когда и что ты сделала со мной, но эта твоя своеобразная защита на моем разуме не позволила стать мне безмолвным слугой этой спятившей троицы.
  
   Ну а теперь я отплачу за свое умертвление, покрошу всех, кого получится, и отправлюсь вслед за Ривен. Если ей могут и не поверить, то я в качестве доказательств действий Треша буду более чем наглядным примером. Ну а то, что я вообще-то мертв... так ведь так и есть, а если что, все буду валить на эту троицу, дескать, они меня и возродили, стащив то, что осталось из леса на границе Демассии.
  
   Спустя двое суток "гонки со временем", Демассия, тронный зал (малый).
  
   - И с чего мы должны тебе верить, предательница? - несколько пылко воскликнула Катарина, так же как и её названный брат, выполняющая на этой встрече роль послов Ноксуса (хотя по факту они сюда явились за одним Палачом).
  
   - Это я-то предательница? - задохнулась от возмущения Ривен, впервые заинтересовавшись, как обставили дело с ней на её бывшей родине.
  
   - Не столь экспрессивно, но я поддерживаю вопрос Катарины. - Успокаивающе поднял руку восседающий на троне Джарван.
  
   - Думаю, я буду её доказательством. - Прошелестел знакомый многим из присутствующих голос, но с совершенно новыми интонациями... ненадолго, - классный кстати отзвук выходит.
  
   Разрушил всю нагнетенную первой частью реплики обстановку Ясуо, умудрившийся незаметно проникнуть в тронный зал. Всего-то и надо было споить всех стражников на пути.
  
   - Ясуо? Но как? Что...? - даже не нашлась с вопросами первой пришедшая в себя Шивана.
  
   - Наглядная иллюстрация того, что сейчас творит Треш. - Чуть усмехнулся мечник.
  
   - Да, отзвук у твоего голоса почти столь же бесподобен, как звучание голоса моего! - покивал приветливо махнувший рукой Дрейвен. Что тут скажешь, Палач на своей волне, и мирские проблемы его волнуют постольку-поскольку.
  
   - Значит, ты теперь наш враг? - напряженно и чуть ли не с надрывом произнесла так же присутствующая тут Леона.
  
   - Нет, прощальный подарок Лиссандры помог мне остаться собой даже под фонарем Треша и Детьми Могилы Мордекайзера. Теперь бы еще воскреснуть... - развел руками Ясуо, замечая, как виновато смотрит на него Ривен.
  
   - Мы летим к Сораке! - не успели отзвучать в зале слова самурая, как перекинувшаяся Шивана подхватила немертвого воина своими драконьими лапами, и буквально выбила своим телом окно... с частью стены, расправив крылья и устремившись в одной ей известном направлении.
  
   - Внезапно, а разве не она его и убила? - произнес Талон, быстро анализируя новую информацию у себя в голове. Отточенный многолетней практикой ум убийцы быстро выделил все нужные детали, и Талон уже не мог поверить в официальную историю смерти Ясуо, ну и приписал к пассиям самурая еще одну даму. Сделав так же пометку "приписывать девушек карандашом, чтобы умерших можно было просто стереть". Ну а что, насчет кармы самурая Талон уже был убежден, как и в направленности этой странной судьбы одного бедняги.
  
   - Ладно, твои доводы трудно не признать, - проводив взглядом исчезающую на горизонте точку Шиваны, покивал головой Джарван, - потому остается только мобилизация войск. Думаю, обычные воины тут бесполезны, так что Демассия выставит всех своих Чемпионов для погашения угрозы нежити.
  
   - Ноксус присоединится к вам. - Учтиво качнул головой Талон.
  
   - Иония поддержит ваше начинание. - Раздался от входа в зал голос Мастера Йи.
  
   - За весь Пилтовер не отвечаю, но я точно к вам присоединюсь. - Фыркнула Вай, что далеко не прочь была помахать кулаками. Её поддержали и Экко с Джинкс, и даже недовольная Кейтлин, со словами "ну а на кого вас, балбесов, оставить?".
  
   - А больше ничьих представителей пригласить на столь быстро организованную встречу Джарван просто не успевал, тут и так большинство пребывали еще до этого, после расследования дела подрыва Старейшин Ионии, а то и после смерти Ясуо... чтоб его Сорака неправильно собрала! В сердцах подумал Джарван.
  
  
   Глава 34.
  
   - Фух, так-то лучше! - прикладываюсь к бутылке с выпивкой, наконец ощущая её вкус.
  
   Ну да, первое, что я сделал, после оживления - выпил пива, ну а что, надо же было подтвердить себе и своему организму свое воскрешение, а заодно и отпраздновать.
  
   Вот только Шивана была со мной не согласна, потому отняв бутылку... сама прилипла ко мне в жарком поцелуе. Мда, женщины - импульсивные создания, а уж женщины полудраконы это вообще какой-то тихий ужас.
  
   - Живой. - Немного отстранившись от меня, но и не думая разжимать свои чудовищные по силам объятия (вот сейчас я позавидовал себе-нежити), молвила одна особа, даже не думая смущаться.
  
   - Спасибо, Сорака, неожиданно встретить кого-то с родины, готового мне помочь не в уплату прошлой моей помощи уже ему, так сказать, возвращая долг, а просто так, безвозмездно. - Неуверенно почесав затылок, произношу я хозяйке стоящего на отшибе небольшого домика. Но пусть тот был небольшим, никакое сравнение мое жилище и даже дом Ривен не выдерживали. Временное пристанище (одно из многих) Сораки было сделано на совесть и, как говорят в таких случаях, "с любовью".
  
   - Пожалуйста. И не надо мне таких выражений, я помогаю всем, независимо от того, что о них считают прочие. Поэтому и меня не трогают даже самые агрессивные из ноксианцев, заунцев и обитателей островов... а Картус так и вовсе, целый ряд (завядших) цветов принес в прошлый раз. - Чуть кивнула Сорака, размеренным голосом ответив мне. И даже пристыдила таки, как не странно!
  
   - Ладно, это все отлично, но вам стоит собираться, думаю, союз чемпионов будет не против лекаря позади их ставки, а мне надо кое-куда отлучиться. - Полностью отстранившись от Шиваны, произношу я.
  
   - Это куда ты собрался? - тут же подбоченилась дракона. Быстро она в роль жены вошла, хотя, может тут злую шутку инстинкты "летающих рептилий" сыграли?
  
   - Вообще-то я не должен перед тобой отчитываться, мы еще даже официально не встречаемся, просто была один раз интрижка и все. Но будем считать, что в этот раз ты интересуешься как один из лидеров нашей ставки чемпионов у потенциального союзника (меня) его планами на этот период времени (нашествия нежити). Тогда отвечу, у меня есть пара дел, которые я хочу сделать, постараюсь успеть к началу сражения, но ничего не обещаю. И нет, отложить их я не могу, они напрямую связаны со сражением. Надоело мне отхватывать у любого мало-мальски сильного противника. И у меня есть методы это исправить. А то серьезно раздражает, что прочности у меня никакой, броня к моему стилю не подходит, регенерация у меня обычная - человеческая, и силы мне часто не хватает, а скорость и ловкость не всегда могут вытащить меня из любых ситуаций. Кхм... извиняюсь, накипело. В общем, есть у меня один метод, что как минимум один-два недостатка уберет. - Чуть усмехаюсь над своей вспышкой эмоций под конец. Ну а что, мне присуща самоирония, за счет неё и выживаю.
  
   - А может не стоит? - начала было Шивана, но я уже направился через тропики в нужную сторону.
  
   - Стоит, и советую тебе поспешить, вам ведь еще и планы составлять, и топать к нужному месту, да и нежить на месте не сидела, понимая, что их затея раскрыта. В общем, удачи... и НЕ СМЕЙ умирать! - очень веско закончил я. А то уже надоело, что более-менее близкие у меня умирают один за другим. Ну кроме Амуму, но он УЖЕ мумия.
  
   Спустя сутки, нычка одного ученого подле Зауна.
  
   - Ничего они не понимают, я был в шаге от великого открытия! Но нет, сначала клоны, потом выяснения всей подноготной дела властями... Ну в чем я провинился? Я даже не экспериментировал в методиках улучшения организма и перенимания навыков на живых людях. Ладно, теперь не экспериментировал, то, как выгибало первых моих жертв эксперимента, навсегда отпечаталось у меня в памяти. Уж лучше на безмолвных клонах, отключив тем болевые ощущения. Или на самом этапе создания внося штрихи в их структуру, чтобы тех так не крутило. Ну не Виктор я, и не Синджед, что спокойно смотрят на мучения других, а то и упиваются ими. Не мое это. Я вообще больше по оружию... пусть и попробовал немного разобраться и в биологическом оружии. - Бубнил себе под нос доктор Мундо, одетый в футболку явно не из мира Рунтерры, с надписью "во имя плетки", и опираясь на вонзенный в пол лаборатории странный клинок, буквально источающий холод.
  
   - Да еще и попытки побега, сначала тот крылатый ужас... затем возвращение и Тарик по ту сторону портала, после вообще... задолбали со своим Нер'Зулом! Вот как так надо исковеркать мое имя? Хотя эти остроухие засранцы... эльфы, так вроде, с их Мундьё, довели меня еще сильнее!
  
   - Наконец-то нашел. - Показался в помещении лаборатории один "вечно пьяный мечник".
  
   - Вот только тебя тут не хватало. Спрашивать, как ты сюда проник, я не буду. Мало того, что ответишь "ветер везде найдет путь", так еще я прекрасно помню, что ты уже воровал у меня из этой лаборатории всякую мелочь. Что тебе надо, Ясуо? Неужели тоже пришел мне морду набить за клона? Или вообще в полицию заделался и решил меня на суд отволочь? - чуть усмехнулся Мундо.
  
   - Кстати, если второе, то дай хоть опыт доделать, я и в том Проекте остановился в шаге от успеха, так хоть дай оружие завершу, раз с проектом такой облом. Клонов растить затратно, а остальные... мне даже преступников, что были изначальными подопытными, было жалко. Эх, не ту работу я выбрал, с моей раздутой совестью. - Пробурчал ученый, дополнив предыдущую реплику.
  
   - Нет, я пришел за помощью. Ты можешь улучшить меня? Мне нужна такая же физическая сила, как у моего клона. - От слов падшего самурая у Мундо чуть не выпали из рук его исследования.
  
   - О всемогущий Бог Ученых, теперь я верю, что ты есть, и ниспослал мне этого нетрезвого ангела! - искренне выдал Мундо.
  
  
   Глава 35.
  
   Мундо пребывал в глубоком шоке от нового своего добровольного (!) подопытного. Когда Доктор все же скрепя сердцем, согласился провести улучшение тела, предупредив Ясуо о том, что тому будет чертовски больно, и, получив заверения, что тот "потерпит", Мундо все же начал процедуру на пребывающим в физрастворе Ясуо. Самурай лишь в первый миг пробормотал "как я и ожидал, жизнь - боль", и, закусив губу, так и не издал ни звука. И это тогда, когда обычные люди буквально визжали от боли, и даже почти не обладающие этим чувством клоны срывали себе горло от крика, воин еще сильней закусив губу бился в конвульсиях, выгибался дугой, но стойко хранил молчание.
  
   После ученый вновь расписал самураю следующий этап - расширение сознания для того, чтобы то поспевало за новыми возможностями тела. Этот этап закольцует Ясуо в самых худших воспоминаниях воина, прокручивая их по кругу, пока подсознание будет перестраиваться. И снова воин непоколебимо пошел вперед, в это раз со словами "в речах Проекта было что-то, пора бы взглянуть в глаза своим страхам... особенно тому, в котором у меня и во всем мире заканчивается выпивка".
  
   После процедуры Ясуо был абсолютно седым, собственно, на этой части операции и седели все подопытные Мундо (что не поседели на первой), сверкал странными, голубыми глазами, вместо уникальных стальных. Нет, голубых глаз в этом мире хватало, но вот ярких, при том холодных и почти не излучающих свет... в общем, критически осмотрев облик мечника, Мундо понял, что тому придется обходить женское население планеты дальней дорогой - не то порвут на сувениры. Мало того, что и без того жилистое и мощное тело стало аристократически бледным и более худым, сохранив и преумножив свои прошлые возможности, так еще эти глаза и волосы, завязанные за спиной в "конский хвост", буквально не оставляли девушкам шансов...
  
   - Я сотворил монстра. - Тихо пробормотал Мундо.
  
   - Ну, спасибо за столь лестный отзыв. - Грустно вздохнул самурай, который после всех выпитых бутылок, что он прихватил с собой и не успел употребить до операции, даже не захмелел.
  
   - Кстати, Мундо, долго ли мне еще тут пребывать? Мы и так задержались со всем этим больше, чем я мог бы себе позволить. - Продолжил самурай, после очередного грустного вздоха.
  
   - Будь моя воля, вообще бы тебя не выпустил, рано тебе еще в битвах участвовать, да и что-то не хочется мне такого монстра, как ты, выпускать во внешний мир вне моей лаборатории. Нет, конечно, физически ты даже Пантеона не догнал, но он вообще-то воплощение бога войны! К примеру, ты себя прежнего чисто физически превосходишь примерно раза в три. А про скорость реакции, я и вовсе молчу, думаю, теперь и бойцам дальнего боя придется с тобой очень туго, ведь попасть в тебя почти нереально, если только не застать врасплох, или ты сам подставишься. Регенерация усилена так же. Конечно, как некоторые из нашей братии Чемпионов, приращивать себе конечности на место ты не сможешь, или мгновенно заживлять приличные раны, но вот ранения средние будут где-то раза в три быстрее сходить, то есть вместо трех-четырех месяцев, хватит и двух-двух с половиной. Да и, к примеру, потеря глаза или пальца так же не фатальна, за полгодика-годик отрастет. А вот с потерей конечности проще к целителю, поскольку ждать замучаешься, и организм на заживление все соки вытягивать будет, просто разоришься на питании, восстанавливая ту же руку от локтя несколько лет, и это минимум, и мучаясь от "приятных ощущений" действительно медленно отрастающей конечности, а уж потеря руки по плечо... Скажем так, там только ожидания лет на десять по минимуму, а букет минусов и того больше, так что проще по старинке - к целителю рангом повыше.
  
   - Сойдет и так, давать отрубать конечности я не собираюсь, а вот вдвое срезанный срок ожидания на больничной койке меня уже радует. Но неужели это все? Как-то мало на все эти мучения плюсов. - Покачал головой задумчивый самурай.
  
   - Ну, теперь тебя чуть трудней ранить, кожа чуть толще стала, но чемпионам на такое наплевать, а остальные и не дотянутся до тебя, дабы хотя бы поцарапать, так что разницы ты и не заметишь. Еще ты теперь сможешь плохо и недалеко, но все же видеть в темноте. Метров десять в диаметре. Возможно, со временем размеры "видимой области" увеличатся. - Продолжил речь чуть замявшийся Мундо.
  
   - Уже интересней, но невозможности напиться все это не стоило. - Опять (!) вздохнул Ясуо.
  
   - Да-да, к тому же, помимо невосприимчивости к алкоголю, у тебя резко повысилось и сопротивление ядам. Учитывая, что у всех Чемпионов в той или иной мере, хоть процент, но наберется этой сопротивляемости изначально, то отравить тебя теперь можно, но много трудней, чем раньше. Ах, да, и во второе применение одного и того же яда, он окажет на тебя эффект в разы слабее, а в третье вызовет лишь недомогание (сильное, уж извини), но угрозы жизни нести не будет. - Гордо произнес ученый.
  
   - Еще в тебя были внедрены новые органы, вернее заменены твои старые, у некоторых даже есть не совсем органические составляющие. - Не дождавшись реакции на свои слова, продолжил ученый.
  
   - Ты кого из меня вылепил, ирод? - возмутился Ясуо.
  
   - Дослушай до конца, а дальше уже делай выводы. Хотя согласен, увлекся, но кто бы мог подумать, что ты сможешь дойти до финальной стадии проекта? Фактически, ты сейчас единственное мое завершенное творение из этой ветки моих изучений. Так вот, ты должен помнить, что в отдельные моменты боя Проекты становились чуть быстрее или сильнее того, что показывали до этого. Так вот, помимо пассивных улучшений организма, благодаря этим органам ты сможешь, потренировавшись, придавать дополнительные возможности сверху имеющихся. В общем, после тренировки и освоение новых способностей, ты сможешь, при использовании новых органов, сделать себя на некоторое время сильнее на 15% от того, что уже демонстрируешь. Или же добавить себе на короткий промежуток 5% скорости. Ну или чуть подстегнуть регенерацию, процентов на 20... "почему чуть?", ну, учитывая общую мощь твоей регенерации, даже двадцать процентов тебе даст не так уж многое... лучше все так же зельями заливаться. После использования этих возможностей, некоторое время ты будешь ощущать упадок сил, ведь новые органы тянут на свою "чрезмерно активную стадию" силы у твоего организма. Так что ты можешь так себя и до состояния трупа загонять, без остановки используя повышение и так повышенных способностей. Зато если использовать это разумно, то подобное может стать страшным козырем. - Развернуто выложил изменения Мундо.
  
   - Хм, не совсем понял, насколько я теперь сильней без использования активной стадии этих твоих новых органов? - поинтересовался Ясуо.
  
   - Хм, трудно сказать, но если взять то, что было раньше, за 100%, то сейчас ты по физическим параметрам выдаешь 300% своих прошлых возможностей постоянно и 345% в активной стадии. Ну, это в теории, для практики нужны точные замеры и надо натаскать тебя в открывшихся умениях, так что ты у меня еще на специальных тренажерах, как помогающих тебе подстроиться под себя и освоить все новинки, так и снимающих с тебя показания, еще сутки проведешь. - Ухмыльнулся под конец Мундо.
  
   - Садист. - Печально вздохнул мечник.
  
   - И да, что это за черно-красный наряд? Мне больше старый по вкусу. - Добавил самурай.
  
   - Ты не будешь ходить в моей лаборатории в том полуразвалившемся тряпье. К тому же, этот наряд немного защищает от магии... правда настолько мизерно, что скорей снижает входящий магический урон, а не защищает. И он стильный! Все девушки будут твои... прости. - Добавил Мундо, заметив, как скривился Ясуо, для которого любовные отношения - больная тема.
  
   - Ясно, полезное свойство, а то маги для меня не самые приятные противники. - С этими словами самурай ушел на тренажеры Мундо.
  
   Спустя двое суток.
  
   - Пусть ты и явился достаточно вовремя, но не думай, что только из-за участия в сражении Иония забудет твои прошлые грехи. - Покосившись на Ясуо, произнесла Карма.
  
   - Я на это и не надеюсь, и даже более того, когда у нас будет больше времени, и вы готовы будете меня выслушать, мои "добрые сограждане", я докажу в том, что старейшину я не убивал, с набором доказательств, названием истинного преступника и свидетелями истинного положения дел. - Спокойно ответил на заявление Просвещенной Непрощенный, бросив незаметный взгляд на Ривен и получив от той едва заметный кивок. Все же, свою часть уговора самурай даже перевыполнил, подставившись на островах вместо девушки, чем позволил той сбежать.
  
   - Достаточно разговоров, у нас сейчас произойдет сражение и всем стоит быть готовым к нему, а не отвлекаться на сторонние рассуждения. Если же тебе так хочется объявить о чем-то, то после битвы я сам попрошу остальных быть твоими свидетелями, ну и я тоже буду в их числе. - Одернул разговаривающих Гарен, наконец оторванный от увлекательного сражения с Бароном Нашором во имя Демассии.
  
   - Кстати, ты как-то странно выглядишь... - чуть внимательней присмотревшись к самураю, произнес Гарен, - ну, не считая того, что ты вообще трезвый.
  
   - Ты уже девятый, кто мне это говорит. Да что со мной не так-то, что каждый норовит это высказать? - осмотрев себя и свой наряд, прошелся взглядом по остальным присутствующим Ясуо, заставив приличную часть девушек отвести взгляд, а пятерку еще и покраснеть.
  
   - Кстати, никто не подскажет, зачем Физз и Дрейвен выкладывают из бревен огромные 505? - поинтересовался как всегда бесшумно подошедший Талон.
  
   - Это SOS. И нет, я не знаю, что это значит, просто почти все иномирцы, попадавшие сюда, говорили, что это надо выкладывать когда сильно влип, вот Дрейвен и Физз и соблюдают традиции иных народов, надеясь посмотреть, к чему это приведет. - Коротко пояснил самурай.
  
   - Хех, сначала подеремся, потом закусим. - Бодрым голосом произнес так же подошедший Браум. - Если что-то случится, обращайтесь, я помогу.
  
   Эх, хороший он мужик, и компанейский, не то, что я. Мелькнуло в голове у Ясуо, сосредоточившегося на огромной орде нежити. Не то, чтобы нежить могла доставить много проблем. На них бы хватило и десятка Чемпионов, главное вовремя поймать, а не то пока до тех доберешься, орда успеет изрядно крови попортить живым. Однако, их лидеры, вот это уже угроза иного уровня. Особенно многих смущала форма, в которую постепенно перетекал Треш, поскольку ранее за ним такого замечено не было, да и веяло от того облика чем-то странным. Вот ради этого сюда и согнали такую толпу, чтобы десяток спокойно разнес орду нежити, еще три-четыре были в резерве, на случай финтов армии, благодаря наставлениям их командиров, а все остальные тут для того, чтобы не дать что-то там провернуть лидерам этого воинства.
  
   - Один клинок - одна цель. - Пробубнил себе под нос Ясуо, зорко высматривая в толпе Треша, к которому у мечника остались незаданные вопросы.
  
   - Познание через уничтожение!
  
   - Какой придурок привел сюда Вел'Коза? - возопила половина чемпионов разом.
  
   - Ну, Великий Дрейвен посчитал, что так будет забавней. - Пожал плечами Палач, закончивший с надписью, и начавший начищать свои ботинки до зеркального блеска... по крайней мере лучи светила от них уже дважды отразились, ослепив парочку Чемпионов.
  
  
   Глава 36.
  
   Первыми среди нас рванули в бой Люциан и Проект Люциан. Да, извилисты порой мысли разумных, единственные оригинал и проект, что не просто не стали сражаться, но еще и спелись.
  
   Мне же в пару, несмотря на некоторые попытки моих знакомых все переиграть, достался Браум. Ну, тут все понятно, просто остальных распределили туда, где они будут наиболее эффективны. Да и после первых сшибок с нежитью такой выбор командиров касательно меня я тоже понял. Браум словно читал мои мысли, вовремя обеспечивая прикрытие и защиту, быстро реагируя на изменение окружающей обстановки и даруя мне время на использование тех или иных умений. Я же резко и под разными углами вылетал из-за этой защиты, и атаковал нежить. Благодаря повышенной скорости, казалось что стальная Буря постоянно только и делает, что создает вихри, хотя на самом деле я просто совершал все при положенных удара с небывалой для меня скоростью...
  
   Мимо промчался Ксин Жао, разошедшийся со своим копьем на полную. Мда, явно не такой скоростью, что продемонстрировал этот воин, но теперь я вполне способен посоревноваться с ним в его серьезном состоянии.
  
   И снова новая волна нежити добралась до нас, поредевшая после действий магов и лучников, а так же веселящихся впереди Люцианов, Ксина, Гарена и Вел'Коза (дробящие на части любые кости щупальца и "луч смерти" из глаза, это и правда неприятно даже для нежити). Шаг вперед, несколько применений Стальной Бури, и передо мной вырастает прикрывающий нас щитом Браум, принимая на себя ответные атаки скелетов и прочей нежити. Проскользнуть за ним спина к спине, на ходу разворачиваясь на другой бок, и несколькими выпадами откинуть насевших атакующих. Снова смещаемся, и нас прикрывает его щит, а я точными атаками в просветы отбрасываю особо наглых противников. Снова выскользнуть из под защиты и вихрь ветра окончательно отбрасывает врагов, а ледяная атака разносит кости на части.
  
   - Не бери все на себя, маленький самурай, - угу, да я не младше тебя... ну, не так сильно, просто кто-то похоже в детстве стероиды жрал сутками напролет, - мой щит защитит тебя. Сосредоточься на врагах, но не забывай и отдыхать, а я дам тебе столько времени, сколько понадобится, чтобы перевести дух.
  
   - Не брать на себя? Да будь моя воля, я бы вообще лежал сейчас в другом месте и потягивал пиво... но теперь я не могу опьянеть. Что же касается усталости, благодаря тем же обстоятельствам, устану я не скоро, так что лучше ты сам не расслабляйся, ведь это же Треш во главе армии. Чтобы у него да не было подлянки? Да так не бывает! - чуть усмехнувшись, отвечаю Брауму.
  
   - Поддерживаю. - Коротко кивнул скрывшийся за нами и переводящий дух Гарен, отпаивающийся эликсирами. Ну а что, мы как раз роль заслона и играем, все уставшие Чемпионы, сражающиеся в центре вражеской армии, могут спокойно отступить за щит Браума, а мои колкие атаки не позволят лишившейся противника нежити прорваться дальше.
  
   - Ладно, отдохнули и хватит. За Демассию! - воскликнул Гарен.
  
   - Это не наш клич. - Отрицательно качаю головой я, заставив воина споткнуться на месте.
  
   - Присоединяюсь, к битве с нежитью этот клич, как бы должный воодушевлять воинов, не подходит, тут ведь не только Демассийцы. Тем же Ноксианцем он может вообще мораль урезать. - Важно покивал Браум.
  
   - Эм, и что тогда? - даже забыв о врагах, поинтересовался Гарен. А мне работать, отбивая атаки нежити на выпавшего из ритма воина!
  
   - За Фрельорд! - а это уже Браум.
  
   - Это тоже не наш клич, по тем же причинам. - Отрицательно качаю головой, не забывая резать монстров.
  
   - Тогда что? - уже Браум подзавис.
  
   - Во имя пива? - в свою очередь предложил я.
  
   - Ну, неплохо звучит, - разгладил свои усы северный воин, - но к тебе теперь не подходит, да и не та ситуация.
  
   - Ладно, тогда еще раз! - решил Гарен.
  
   - За Демассию!
  
   - За Фрельорд!
  
   - Во имя пива!
  
   Все три клича были выкрикнуты одновременно, и в итоге слились в жуткую "За Фрельмассию пива!".
  
   - Вот это наш клич. - Кивнул на эту жуткую какофонию звуков Гарен и ринулся в бой.
  
   - Интересная реакция на боль, спасибо за ваш вклад в мое познание. - В этот же миг раздалось со стороны применившего какую-то свою мощную способность Вел'коза на нежити.
  
   - А сейчас вы можете ощутить легкое сожжение. - Продолжал развлекаться монстр из Бездны.
  
   - О, еще один ценный организм. - А вот сейчас я искренне посочувствовал налетевшему на глазастика Мордекайзеру, и думаю, не один я. И плевать, что как бы нежить враг, а монстр из Бездны в данном случае союзник, ничто человеческое Чемпионам не чуждо, вот многие из нас от души посочувствовали бедной нежити.
  
   - Похоже, они не умеют менять кожу. - Очень-очень посочувствовали. - Если их рассечь надвое, ни одна из половин не сможет отрастить вторую. Хм, паника, это ваша универсальная реакция на опасность.
  
   - Так, лучше и дальше игнорировать его высказывания. - Как-то на диву синхронно произнесли мы с Браумом.
  
   - Добро пожаловать на сражение Дрейвена! - долетело до нас издалека.
  
   - А лучше вообще никого не слушать кроме напарника. - Переглянувшись, кивнули мы друг другу.
  
   - Еще один трофей для Гекарима! - гнался за Физзом один из предводителей этого воинства нежити. Вот как у этого морского жителя так получаестя влипать в неприятности?
  
   - Отстань протухший! - орал Физз.
  
   - Я должен... - начал говорить Браум.
  
   - Иди, у меня все равно появилось дело, требующее моего участия. Так что сейчас ты свободен и твои услуги мне какое-то время будут не нужны... и аккуратнее там, напарник. - Чуть усмехаюсь я.
  
   - Я не страшусь тебя, Гекарим, мне просто жаль губить хорошую лошадь. - Донеслось с той стороны, когда туда уже рванул Браум. Я так понимаю, Люциан тоже решил немного подраться с одним из генералов нежити?
  
   Но сейчас это не важно, изо всех сил я рванул прямо по головам и плечам нежити в ту сторону, где, наконец, увидел своего главного врага. Все же, прощать свою смерть я не собирался, пусть та оказалась быстротечна и мимолетна. Я не соврал Брауму. В битве с Трешем мне он не нужен.
  
   - Давно не виделись, самурай. Я смотрю, ты уже вновь вернулся к жизни. Неплохо, есть на ком опробовать новые силы и чью волю сломить. - Проговорил Треш при моем приближении, спокойно принимая мою атаку на странную пленку.
  
   - А ты изменился, Треш. Неужели ради этой силы ты и затеял сей бой? Как-то не похоже на тебя. - Пересиливая целые волны исходящих от фигуры нежити потоков смерти и первобытного ужаса, всмотрелся в новый его облик я.
  
   Темный скелет странного, человекоподобного существа, охваченный фиолетовым сиянием и черной дымкой, черная одежда с едва заметными красными прожилками, броня из собственных костей и черный, излучающий смерть серп в правой руке. А над левой рукой Треш создал нечто, до ужаса похожее на черное солнце, только в миниатюре, буквально потоками стягивающее к себе завихрения фиолетового цвета.
  
   - Эта сила лишь итог моих действий, но не цель. Цель же, просто посеять хаос, ведь так забавно наблюдать за страданиями других. Разве не в этом смысл моего существования?
  
   - Треш... ты - больной! - поставил я тому диагноз, бросаясь в бой.
  
   Сталь бессильно скреблась о выставленную пленку защиты, постепенно, с каждым ударом едва заметно ту продавливая. Привычные цепи Треша и новые его странные атаки доставляли массу неудобств, хорошо, что посохом он владел слабо, а от остального частично спасали улучшения с зельями. Но к Сораке после боя я точно подойду.
  
   Миниатюрное черное солнце, брошенное Трешем, буквально испарило в потоках тьмы и смерти сотни воинов нежити, надеюсь, никого из чемпионов не задело.
  
   Еще дважды Треш использовал эту технику, и каждый раз я чудом избегал столкновения с ней. И имя этому чудо - Мундо, ибо благодаря его улучшениям я все еще держался. Если бы Треш и серпом владел получше, я бы в итоге проиграл, но это, слава всем богам, было не так и медленно, буквально по песчинке я отвоевывал победу у этого садиста.
  
   В итоге, мне трудно сказать, сколько времени спустя, ведь для меня прошла едва ли не вечность в этом бою, я все же сначала пронзил Треша клинком, а после и несколько раз разрезал на части.
  
   И когда я уже был готов праздновать победу, мной была замечена странная цепь... нет, даже не цепь, а нечто на неё похожее, входящее в спину Трешу. Сделав мелкий шажок в её сторону и уже занося свой клинок (тоже улучшенный Мундо), я был отброшен волной силы, а к умирающему Трешу волной пошла сила со стороны распадающейся армии нежити.
  
   На самом деле распалась не вся армия, как позже стало известно, только та часть, что была создана и законтролена недавно. После вся эта сила переработалась в ту же полярность, что излучала новая форма поверженного мною Чемпиона, и вместе с силой этой формы отправилась по этой странной цепи куда-то в сторону западнее сражения, оставив после себя уже привычного Треша, все так же распадающегося. Ну, и пусть распадается, все равно, что он, что поверженные Гекарим с Мордекайзером после распада, где-то через шесть-семь месяцев снова восстанут у себя на Сумеречных Островах и продолжат сражения на аренах Лиги. А нет, Гекарим еще сражается, как и его изрядно поредевшая кавалерия. Ну а чего еще ждать от талантливого полководца и сильного Чемпиона?
  
   Не став больше задерживаться, я рванул следом за распадающейся цепью, исполнившей свою роль. Как выяснилось, не один я заметил это, и даже не первый прибыл на нужное место. Уж не знаю как, но Ривен сумела меня обогнать и сейчас застыла перед... хм, это вообще кто?
  
   После некоторого разглядывания я с трудом опознал другого отступника Ионии - Варуса. Но как же он изменился! Его облик напоминал ту странную форму Треша, только был еще совершенней, лишенный странных атрибутов смерти и мощней. Что и неудивительно, вся сила того облика, приличной части нежити и самого Варуса слились внутри этого тела, породив ЭТО. Его мощное фиолетовое тело, если присмотреться, внутри создавало впечатление космоса, под кожей были отчетливо видны мириады звезд, созвездия и сияния галактик. Голова витала отдельно, являясь скорее огромной челюстью странного вида. По крайней мере, на этой ровной поверхности я кроме рта с внушительным набором зубов больше ничего не заметил. На спине был разрез, и оттуда словно вырывалось сияние вселенной. А на кончике лука сплеталась из тьмы и света новая небольшая звезда, готовая устремиться к Ривен.
  
   - Ясуо... не вмешивайся, я не хочу сражаться с тобой, и уж точно не убью тебя, но если ты начнешь ненужное нам обоим сражение в попытках заступиться за это ноксианское отродье, я буду вынужден тебя покалечить, чего я бы не хотел. Сомневаюсь, что я смогу сейчас правильно рассчитать свои силы, потому, пусть я смогу не убить тебя, но раны оставленные мной могут сказаться на тебе не лучшим образом. Нам обоим известно слово "честь", мы оба предатели на родине, точнее нас считают таковыми, и мы оба в этом положении из-за действий Ноксуса. Подумай, ту ли сторону ты выбрал? - обратился ко мне Варус вполне узнаваемым голосом.
  
   - Что ты имеешь в виду? - последнюю часть реплики я не до конца понял. Но, по-моему, Варус свихнулся.
  
   - Я знаю, что ты не виновен. И даже скажу больше, пусть я стремлюсь убить всех ноксианцев, но её я могу отдать тебе, ибо месть - священна. Это именно она убила старейшину, чью смерть повесили на тебя. - Вот сейчас он меня шокировал. Я даже на пару секунд потерял дар речи.
  
   Нет, не возможно! Все не может закончиться так... просто так, я даже не знаю, какое сравнение подобрать! Он просто свихнулся, и это не может быть правдой!
  
   Вот только глянув на Ривен, из которой словно выдернули стержень, я получил только согласный кивок от той, что сейчас избегала смотреть на меня.
  
   Черт! И что мне теперь делать? Вот она, моя цель, смысл жизни последних лет... и вместе с тем, напарница, что не раз прикрывала мне спину и с кем мы прошли бок о бок опасное приключение. Та, что помогла мне придумать скрывающий меня образ и не дала остаться безоружным... и в то же время та, из-за кого я прошел через все это.
  
   - Я не буду против, если ты заберешь её жизнь. - Произнес Варус, когда я встал между ними и положил руку на рукоять клинка.
  
   - Все же она твоя добыча, и право на месть в данном случае у тебя перевешивает таковое у меня. Но лицезреть её гибель я все же желаю, иначе мое Проклятие не будет чувствовать себя удовлетворенным. - Слова Варуса заставили вздрогнуть так и не поднявшую взор от земли Ривен. Или же это на неё подействовал так звон вынимаемого мною из ножен клинка?
  
   И что же, она даже не скажет ни слова, даже не извинится за все то, что мне по её вине пришлось пережить? Так и будет смотреть в землю и покорно ждать смерти?
  
   - А после я засвидетельствую перед всеми твою невиновность. Доказательств у меня достаточно, когда я копал под армию вторжения, стараясь узнать все о своих целях, я узнал многое и об этой истории. У меня даже есть копия приказа. - Продолжал увещевать Варус.
  
   - И ради этого ты устроил нападение нежити, способное обернуться катастрофой? - Вяло интересуюсь.
  
   - Да. Моя честь и так запятнана, а мне нужна была сила. Чуть иначе использовав Цепь Проклятия, я смог все это устроить через Треша. Благо, того и подталкивать к этой мысли не пришлось, его натура и так была не прочь развлечься подобным образом. А остальное у меня было под контролем, я просто ждал, пока они скопят достаточно силы, чтобы мне её хватило для мести. Остальное меня не волнует, мое собственное проклятие все равно прикончит меня раньше, чем появится это "остальное". - Чуть хмыкнул Варус. Мне его даже жаль.
  
   - Итак, пришло время мести свершиться. - Словно отдавая команду, провозгласил мой собеседник.
  
   Да, пора...
  
  
   Глава 37.
  
   Разворот и подошедший Варус, не ожидавший подвоха, с удивлением смотрит на свой распоротый живот.
  
   - Почему? - вымолвил пошатывающийся уже не человек.
  
   - Эм, а ничего так, что ты, ради своих корыстных целей подверг целый Валоран угрозе нежити? Да и после, твоя проклятая оболочка могла бы натворить много дел, когда душа в этом теле угасла бы. - Спокойно отвечаю.
  
   - Что же касается мести... оно мне надо? Чего я вообще так зациклился на Ионии? Вон, после боя навешаю всем "лапши на уши" да свалю в иной мир. Там-то меня никому не достать. И чего я так раньше был зациклен на чести. Хотя, я и сейчас поступаю по совести, но смерть на многое заставляет посмотреть иначе. Далась мне эта Иония и её признание! - горячо высказался я.
  
   - А как же я? - недоумевая, молвила Ривен, впервые оторвав взгляд от земли.
  
   - А что ты? Живи в свое удовольствие. Ты вообще лишь исполнитель. Меня тут скорей подставили или сделали крайним. Когда я ушел на поле боя вместо охраны старейшины, я спасал наших солдат, помогал им, убивал врагов. У меня было железное алиби, ведь меня видела толпа народа. Но старейшинам на суде было плевать! Меня даже не судили, а считай, зачитывали приговор. Старейшины? Да какие к черту это старейшины? Так - старые маразматики. Без суда и следствия нашедшие крайнего. Я даже тебе благодарен, ты сделала мир на одного такого гада чище. Все, нафиг, уйду я от вас в Доту!
  
   - Ты не посмеешь! - в один голос выдали Варус и Ривен.
  
   - Хм, да, я не настолько злобен, может тогда в Овервоч? Ну или еще в какой мир. А с Лиссандрой после смерти я все равно встречусь, с Киндред мы это, пока я был мертв (но в то мгновение, что еще не был поднят нежитью) мы все обсудили, и за небольшую услугу они согласились посодействовать в этом, в каком бы мире я не пребывал. - Шокировал я Чемпионов. По совести, так надо было сделать уже давно, но традиции и воспитание серьезно зашорили мне взгляд на жизнь.
  
   - Стой! Мир не может лишиться такого как ты! - был обращен голос к Варусу и того излечило странное фиолетово-розовое сияние.
  
   - Я забираю его на перевоспитание. - И так же стремительно, как появился, Тарик, подхватив Варуса, исчез. Лишь разносилось эхо крика лучника "Убейте меня! Ясуо, умоляю, разрежь меня и уничтожь!", но связываться с Тариком я не горел желанием.
  
   - Да и вообще, сколько можно убивать всех мало-мальски знакомых девушек? Так что живи и наслаждайся жизнь, Ривен. Я бы даже советовал тебе забить на Ноксус и тоже уйти в какой-то мир, где прожить жизнь в свое удовольствие. - Повернувшись к Ривен, закончил речь я. И тут же развернулся уже к приближающимся Чемпионам, которые заметили всплески силы тут, да и саму короткую разборку и облик Варуса (ну и голос Тарика разнесшийся над всем полем боя не услышал бы только глухой), и потому спешили сюда. Все равно битва уже была завершена без потерь с нашей стороны.
  
   Прокашлявшись, я взял слово, пока остальные чемпионы еще только сближались с нашим местом пребывания и не начали разговор. Как раз свидетелей тут хватает, сейчас всем "шаблон порву". Хм... что-то меня после изменений слегка несет, надо будет спросить у Мундо, мои новые органы сами случайно ничего веселящего не производят?
  
   - Итак, - повысив голос, начал я, - как я и обещал, сейчас я назову настоящего убийцу старейшины! Так вот, его убил я...
  
   - ЧТО??? - сказать, что все были в шоке, значит промолчать. Шивана так и вовсе споткнулась на бегу и чуть не рухнула, и она была не одна такая.
  
   -... из будущего. - Закончил фразу я.
  
   - ЧТО??? - Что-то их реакция не отличается разнообразием.
  
   - Дрейвен, ты был прав, эпатировать публику довольно забавно. - Не удержался от высказывания я.
  
   - А то! - жизнерадостно подтвердил Палач.
  
   - Уж не знаю, зачем тот я это сделал, но кто знает, что бы тот старейшина устроил в будущем? Может, я мир спасал? В общем, на этом все, и я спешу откланяться. - Пара прыжков с холма, и я, при использовании усиления организма на полную, быстро достигаю леса, а то черт его знает, не решат ли меня за такое издевательство чемпионы прибить, уж знакомые так точно. Но официальную версию я выдал и теперь можно всем "сделать ручкой". Главное, выбрать мир так, чтобы меня в нем не нашли... сразу. А там глядишь, все успокоятся. Ну, кроме Ривен, уж очень странным взглядом она меня провожала, что-то такое я порой видел в глазах Лиссандры, Соны, и последнее время наблюдаю у Шиваны. И меня это как-то пугает.
  
   Не прошло и десяти часов, как я достиг нужного мне портала в мир, откуда еще никто к нам не приходил, но сам мирок был пригоден для жизни. Просто, если я правильно понял замеры снятые магами с этого портала, к порталу с той стороны добраться несколько проблемно.
  
   Но не успел я сделать и шага в сторону светящейся аномалии, как ожила Золотая Трансцендентность, и её лучи вошли в мое тело.
  
   - Эм, и чего? - не ощущая никаких изменений, вопросил я. Ладно, потом разберусь... интересно, бывает ли просроченный артефакт, или это только мне так повезло? Хм, интересно, а где вообще можно узнать срок годности артефактов? А, да что мне за бред в голову лезет? Все, пока-пока Рунтерра, привет, новый мир!
  
   А в это время хмурый Амуму ехал верхом на Гнаре прямиком к старейшинам Ионии, наслаивать "добро" и "справедливость". А Сона как всегда, с грустным вздохом собиралась в спасательную экспедицию по следам своего "отца".
  
   Конец Первого Тома.
  
  

Оценка: 5.18*6  Ваша оценка:

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  В.Кривонос "Магнитное цунами" (Научная фантастика) | | А.Респов " Небытие Ковен" (Боевое фэнтези) | | Б.Толорайя "Чума" (ЛитРПГ) | | В.Сагайдачный "Игры спящих" (ЛитРПГ) | | Кин "Новый мир. Цель - Выжить!" (Боевое фэнтези) | | А.Невер "Сеттинг от бога" (Киберпанк) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | | В.Старский ""Темный Мир" Трансформация 2" (Боевая фантастика) | | Я.Ясная "Игры с огнем. Там же, но не те же" (Любовное фэнтези) | | К.Вэй "По дорогам Империи" (Боевая фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
И.Мартин "То,что делает меня" И.Шевченко "Осторожно,женское фэнтези!" С.Лысак "Характерник" Д.Смекалин "Лишний на Земле лишних" С.Давыдов "Один из Рода" В.Неклюдов "Дорогами миров" С.Бакшеев "Формула убийства" Т.Сотер "Птица в клетке" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"