Шпик Алексей: другие произведения.

Разные Пути

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Литературные конкурсы на Litnet. Переходи и читай!
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
Оценка: 6.89*111  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    Умер? Есть такое дело, но у меня все через одно место, созвучное имени, вот и умереть нормально не вышло. Теперь я вообще не пойми что! Но да ладно, зато приоритеты расставлены, и цели намечены, а дальше... загадывать не буду, все равно пойдет не так, как планировал, пора бы уже к этому привыкнуть. Ведь я - Кама Сутра, и у меня иначе и быть не может! Второй том Закончен.


  
   Глава первая.
  
   Некогда прекрасное место - Поля Удачи, сейчас на треть были усеяны трупами, и от светлой энергии не осталось и следа.
  
   Первыми в том месте от избытка темной энергии и эманаций смерти поднялись неупокоенные. Неприятные и откровенно отталкивающие даже внешне создания Редкого класса.
  
   Темное тряпье на теле, само тело белесое, безволосое и с жуткими клыками, длинные пальцы, переходящие в когти тут же погрузились в тела умерших, в которых не чувствовалось ни капли отрицательных сил. Таковы были эти создания.
  
   Когда концентрация эманаций смерти повысилась, а тела начали остывать, в противовес окончательно выветривающейся из этого места жизни, поднялись с земли иные виды нежити. Кого там только не было, скелеты и зомби, не только людей, но даже гоблинов и прочих созданий. Те, кому не повезло быть разрубленным на части, стягивались друг к другу, буквально скрепляясь в самых настоящих мясных големов. Среди ставки магов так же вовсю шло шевеление - это вставали личи.
  
   И наконец, самыми последними, не восстали, но пробудились ревенанты. И эти мстящие мертвецы, взвыв так, как могут только они, ринулись по следам своих убийц-предателей, по следам армии зверолюдов.
   Но не все...
  
   Стоящий в доспехах воин, даже после смерти не упавший на землю, неуловимо изменился. Разрушенный шлем снова вернулся на его голову, несколько сменив вид. Доспехи потемнели, став почти черными. Вокруг этого воина клубилось нечто, что несведущий разумный принял бы за тьму. Но ею она не являлась.
  
   В прорези на шлеме зажегся красный огонь, напоминающий свечение, испускаемое из прожилок оскверненной плоти. И вот медленно, словно со скрипом, он поднял опавшую голову, и схватив руками за копье, выдернул его из своей груди. За копьем последовали и стрелы.
  
   Ноги его подкосились и воин в доспехах рухнул на землю. Встав на четвереньки, тот как-то странно выгнулся, окончательно покрываясь темной дымкой. На земле, рядом с местами, куда вонзились когтистые латные перчатки, разошлись темные пятна с красными прожилками, словно скверна пыталась охватить все, с чем контактировал новорожденный монстр.
  
   - Писец пробуждение! А как тело хрустит! - Донеслось от пытающегося встать ревенанта второй степени.
  
   Там же, спустя десяток минут.
  
   - Фух, выспался я неожиданно хорошо, прямо на всю жизнь, которая теперь с приставкой "не". Вечно у меня все не как у людей. Главное не думать об отказе от мести, я все же ревенант на пороге воплощения в духа мести, от таких мыслей меня по новой скрутит. Да уж, ну не разделяю я взгляды собственной сути. Особенно учитывая, что даже сумей я отомстить, и дальше просто развоплощусь, как и любой ревенант, исполнивший свою месть. - Вырвался у меня грустный вздох, а кто я выяснить можно было, даже не заглядывая в карту, достаточно отметить навязчивое желание отомстить.
  
   Нет, я согласен, оставлять предательство и свою смерть безнаказанными - это не по мне. Зверолюды в моих глазах лишились чести, и должны ответить за это... эк меня вставляет! Что-то моя зацикленность на чести и прочем резко подскочила. Эффект от воплощения как мстящей нежити или еще что?
  
   Пока я на это ответить не могу, но позже я обязательно разберусь с целым ворохом вопросов. А пока, стоит заглянуть в статус.
  
   Кама Сутра нежить.
   LVL 1
   HP 13810/13810
   MP 4990/4990
   Источник Ки 23545/23545
   EXP 0
   До следующего уровня 45
   Сила 1711
   Выносливость 1381
   Ловкость 1483
   Интеллект 499
   Мудрость 39
   Удача 144
   "Magic Attribute" "..."
   "Пассивные воздействия" "Невосприимчивость к физическим атакам" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.165" - "Медитативная техника Ур.252" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.69" - "Кровь Королевы Драконов Ур.6(заблокировано)". - "Охотник на монстров Ур.196". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.12". - "Дипломат Ур.87". - "Кровь Вампира Ур.1(заблокировано)". - "Кровь Демона (огненного) Ур.1(заблокировано)". - "Кровь суккуба(заблокировано)"
   "Магия" Предрасположенность к "...", "Смерть", "Тьма" "Жизнь(заблокировано)", "Огонь(заблокировано)". Бытовая магия ранга Редкий Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный.
   "Статус" Сирота - Нежить - Ревенант - Полудуховная сущность - Странник меж Миров - Лоликонщик - Наследник Сутра - Редкий (Rare).
  
   Класс! Половину способностей просто растворило - нежити они не нужны, как то хождение по лесу\песку, она везде пролезет. Еще часть заблокировало - оно и понятно, та же кровь во мне как бы есть, но я мертв! С магией тоже понятно, огонь мне дарила кровь Нэи, которая заблокирована, а жизнь... нежить с жизнью - это слишком брутально!
  
   Зато благодаря тому, что я фактически полудух, как и всякий ревенант второй степени (см. главу 14 в первом томе Прим. Автор), на физические атаки мне просто наплевать. Они меня не убьют и даже ХП не отнимут. Вот зачарованное оружие уже да, оно для меня опасно, как и маги, обладатели Ки и иных энергий, и прочая не физическая гадость. Зато меня радует иммунитет к одному гадкому аспекту. Это однозначный плюс.
  
   А еще - у меня пропала скверна! Вот ради этого даже умереть стоило! Это не просто плюс, а огромный плюс. Вот только что это за троеточие в статах? Нет, я понимаю, что оно как-то связанно с той хмарью, что меня окружает, но все же... как хоть просмотреть эту гадость?
  
   "Вы хотите назвать новую уникальную особенность "гадость"? Да\Нет".
  
   Конечно, нет! Такое глупое название я точно ничему не дам! Путь будет Вуаль, поскольку как она меня обволакивает, с виду похожа будет. На магическую разновидность, уж точно. Подтверждаю.
  
   И тут же все троеточия сменились названием вуаль. Ну-ка.
  
   "Вуаль.
   Уникальная способность, полученная в момент перерождения от совокупности факторов - поглощение скверной (активное), Суд Небес (активное), смерть разумного (ваша), вошедшая во взаимодействие с магией жизни в вас и разными внедрениями в ваше тело и ауру (кровь иных рас). Вуаль защищает вас от физических атак, снижая их урон, и уменьшает урон от магии. Так же благодаря взятой за основу способности "Суд Небес" она дает вам те же плюсы, что и та способность в режиме активации. Вуаль является пассивной неотключаемой способностью. По мере её развития возможны получения различных навыков, от боевых, до обращения противника в определенную стадию (информация недоступна). При использовании оружия, оно мгновенно поглощается Вуалью (взято от Скверны и сильно ускоренный процесс, но с возможностью обернуть вспять), получая дополнительные свойства и повышенную прочность".
  
   Жесть! Хм, однозначно, ради этого стоило умереть. Если говорить откровенно, то плюсы от моей гибели, даже перевешивают минусы! Убрать бы еще желание мести, или выжить после того, как я её произведу, партизанским методом истребив зверолюдов. И плевать, что они явно отправились закреплять свой успех на территории темных, я и сам не очень светлый теперь. Другое дело, что стремиться к выполнению задачи и своему раз воплощению я как-то не хочу.
  
   Итак, первичная задача, найти потерянную сумку, и дойти до палаточного лагеря - надеюсь, мой тайник со свитками никто не обнаружил, благо Ки мне вроде доступно, причем много больше, чем раньше. Оно и понятно, мои статы сохранили тот прирост, что давал Суд Небес, он у меня теперь на постоянной основе, да еще получивший прирост от переработанной в новое состояние скверны (которая и сама активно разрасталась) и это все подпиталось моей магией жизни и опять моей смертью! Последнее я даже не знаю, как рассматривать, наверно все же, как положительный момент, иначе я был бы просто безмозглым ревенантом. Вру, безмозглыми их не назвать, даже первого этапа - все навыки они сохраняют (все - ради мести), как и знание того, кто их убил (в данном случае - подставил).
  
   Оставим в стороне рассуждения о моих новых сородичах. После нахождения своих вещей, а судя по трупам, тут ничего растащить не успели - прошло не больше суток, я должен буду погрузиться в медитацию. Так и себя изучить изнутри быстрей выйдет, точнее осознать ту силу, которую я теперь имею. А эта дымка, раз вошла в контакт с Судом Небес, то и Ки не осталось нетронутым (как бы теперь не выяснилось, что мое Ки и энергия Вуали - одно и то же). Плюс надо посмотреть, как теперь будут расти параметры. То же Ки благодаря эффекту от Суда Небес может нарастать по удвоенной (а то и утроенной) системе.
  
   Пока я размышлял, обратил внимания на еще одну странность - эманаций смерти, которые я теперь ощущаю довольно тонко, рядом со мной стало в разы меньше, если не сказать, что те исчезли полностью, а мои Ки и мана слегка подросли! Это что же получается, вуаль сохранила возможность скверны питаться отрицательными энергиями? А почему нет? Жуть! Бонус серьезный, но если учесть, что выпивается только клочок окружающего пространства, два на два метра вокруг меня, то чтобы впитать все эманации этого поля мне и года не хватит. Но вот если искать концентрированные источники... кажется, я начинаю понимать того демона-соотечественника.
  
   А сила мне пригодится, даже учитывая, что армия зверолюдов движется вглубь земель темных рас, все равно их так просто не разбить, особенно тем, кто уже потерял свою армию тут. Это я сейчас про темных. Когда их нагонят остальные ревенанты, коих всего пара сотен поднялось (полторы, вроде, но не уверен, я особо не осматривался), в лучшем случае, те заберут бойцов в расчете один к трем. То есть, считай минус пять сотен зверолюдов. И что мне против остальной армии делать?
  
   Хотя... да нет! Это просто мифы, и вообще, попахивает безумием! Я понимаю, что у меня теперь откуда-то взялся пунктик на честь, а почему я хочу отомстить своим убийцам, кристально ясно и так - даже если отбросить тот факт, что нас (армию королевства Орт) подставили союзники, то... я ревенант! Да еще и второго порядка. Вполне естественно, что я буду жаждать мести, таково мое естество, как и развеяться после отмщения. И мне это очень не нравится.
  
   И последний факт меня несказанно радует - уж не знаю почему, но холодным мертвецом, одержимым жаждой мести я не стал, и четко отделяю свои эмоции и мотивы от тех, что заложены в моих сородичей, и сейчас активно давятся мной.
  
   И если позывы мчаться на врага я вполне спокойно игнорирую (не иначе вуаль как-то в этом помогает), то действовать партизанским методом мне и самому не особо нравится. Не считая того, что это фактически уподобление самим зверолюдам с их бесчестным поступком (может, от этого "ноги и растут"?), то есть и другой пункт - сколько я их таким методом резать буду? Год? Два? В любом случае, они за это время успеют раз пять додавить темных на этом материке и вернуться домой с победой.
  
   Не стоит забывать и о командирах армии зверолюдов, что и были ответственны за это решение - даже сейчас мой уровень едва ли будет сопоставим с ними. Нет, если брать не самую верхушку, то силы сравнимы, но, чтобы добраться до того, кто и отдал этот приказ, мне надо быть эпического статуса, или даже выше, чтобы захватить и допросить, главу армии, наверняка. Списывать со счетов я не стал бы и вариант с подставой от кого-то стоящего еще выше. Или, выражаясь понятным языком - приказ на использование людей, как "мяса", могли отдать из столицы королевства зверолюдов. Король или кто там у них, надеюсь, не их два божества! И тогда мне надо допросить отдавших приказ войску, дабы узнать все наверняка. А чтобы допросить - надо сначала захватить, а значит, быть неоспоримо сильней их главнокомандующего, которым по слухам был некто - Заруг, получеловек, полутигр эпического уровня.
  
   По крайней мере, по донесениям именно он должен был возглавить союзную армию. И свои шансы в бою с ним я оцениваю как низкие - узнать силу эпического ранга я мог еще с детства, достаточно просто было на деда глянуть.
  
   И, именно под этим соусом, та гонимая мною мысль уже не кажется столь безумной. Спуститься в ад? Почему нет, особенно после того, как демоны повалили оттуда наружу, и туда возвращаются только на время возрождения (и то полный срок никто из них не ждет). Нет, процентов двадцать - тридцать так там и проживает, но это уже не критично.
  
   Другое дело, что сам поступок, который я готов совершить, на логику вменяемого человека не тянет. Наверно, бытие ревенантом накладывает свой отпечаток даже на умственные способности, а не только жажду мести накручивает. А с другой стороны. Ну выпущу я его, и что дальше? Он вроде как, темный, так что даже в плюс глобальному заданию моего благодетеля, будет. А уговорить мне помочь, и светлых пощипать, будет не так уж сложно - заключу договор и там уж освобожу этого чудовищного и воспетого в мифах, Несущего Смерть.
  
   Да, я собрался выпустить именно этот ужастик на волю. Ну а что? Уж тьмы он привнесет столько, что скоро мой благодетель будет отправлять сюда перерожденцов с обратной целью. Да и попросить у него помощи и силы, это огромный шанс сделать даже не шаг вперед, а сразу забраться на пьедестал этого мира. Ведь возможности этого монстра уходят далеко за грани Бог/Хаос, иначе его пара обладающих этим статусом, просто положила бы, задавив числом.
  
   Вряд ли, конечно, все настолько просто, но главное правильно расставить акцент в будущей сделке. Что-то я рановато об этом заговорил, я ведь него даже не добрался. И собственно, а где находятся ближайшие разломы\спуски\врата в Нижний Мир?
  
   Эх, сюда бы Нэю, но чего нет, того нет, а ждать её слишком долго. Если она жива, то вряд ли вернется, связь между нами в момент смерти (моей) была разрушена, и сомнительно, что даже после оживления (полноценного), она вернется. А ожить я собираюсь, но позже, сейчас этот статус ревенанта слишком много вкусностей дает - только дурак от него откажется.
  
   Если же демонесса погибла, то ждать её придется еще дольше. Не стоит забывать, что она пусть и слабенький, да что там? Слабейший! Но все же высший демон. А значит, после развоплощения, она как раз и отправится в нижний мир, где будет восстанавливаться до прежнего состояния.
  
   Поэтому переживать за неё глупо, но другое дело, что и точные данные с ней было бы узнать легче. Ладно, это тоже не критично. В любом случае, проход, задокументированный, имеется на западной стороне империи тьмы (если она еще тянет на это гордое название). Это я вычитал в книгах Шаннан, там просто периодически вспыхивают столкновения драконов и виверн, и обследовать горы, и замки (сделанные из частей гор) у крылатых рас была масса возможностей. Особенно у виверн, кои вообще союзники темных.
  
   Но хватит строить планы - пора их выполнять. Сдвигаюсь с места, отметив, что еще немного подпитался эманациями, витающими вокруг, и подхватываю ближайшие ко мне клинки - от моих орудий только комплектный меч и кинжал от деда остались. Ну и шест в лагере остался. В бой его, без лезвия и прочего, брать было излишним, а по возможностям ему гуань дао не уступало. Эх, жаль само оружие безвозвратно потеряно - на части оно разлетелось еще до моей гибели, а уж теперь, в этой мешанине трупов, даже отдельные части найти будет проблематично.
  
   Так что два прямых одноручных меча, один полуторник, кинжал и шест (пока вне моего снаряжения) - вполне достойная амуниция для меня.
  
   "Вами освоена способность Яки".
  
   "Яки.
   Жажда крови и давление силы, обрушивающееся на ваших противников, и заставляющее сбиться даже самых смелых воинов. Не действует на тех, кто сильнее вас вдвое и больше".
  
   Мда, двинулся вперед, называется. И кому я мог тут страх внушить, что создалось это умение?
  
   Смотрю по сторонам и никакой разницы не вижу, нежить на меня не реагирует - у меня с ней нейтральные отношения. Вот вроде и сам нежить, а все равно нейтральные! Не иначе, все мое кривое поднятие виновато! Но мне грех жаловаться, быть в своем уме и с кучей плюшек, явно лучше, чем иметь положительные отношения с нежитью - мне и нейтральных хватит.
  
   Найти сумку удалось довольно легко, рядом со мной. В обглоданной области отрицательных эманаций, заметить нейтральную ману не так уж трудно. После чего остается только проверить какой из источников - моя сумка, и прикарманить остальные находки. Я что - я ничего, просто теперь я в положении погорельца. Пристанища нет, возвращаться некуда и все в таком духе. Так что имею право немного прибарахлиться, тем более, что опускаться до мародерства своих же однополченцев я не собираюсь. Так что их имущество останется тут, под защитой нежити, а магические предметы - будем считать, что так они помогут мне в мести за своих бывших хозяев. Да и на примере пару предметов я протестировал свою Вуаль. Теперь уже точно - поглощает она только отрицательные эманации, неожиданный выверт доставшийся от скверны по наследству.
  
   После этого я покинул основную гущу павших воинов, и добрался до бывшего лагеря. Что сказать, его кто-то все же успел обчистить, но следы были одиночными, и уходили в противоположную от двинувшейся армии сторону. Вот повезло кому-то поживиться. И возможно, еще и выжить!
  
   Мой тайничок, к счастью, не был разграблен. Ну, или у счастливца места не осталось, я и так недоумеваю, как можно было вынести треть лагеря?! Хотя отпечатки не столь уж и больших ног (я крупней буду), все глубже и глубже вминались в землю. Неужели этот некто еще и все на себе тащил? Чертов монстр! Хм, кажется, я знаю, кто это сделал!
  
   Остается только пожелать ему удачи, правда, зачем ему еще больше этого параметра? Он и так госпожой фортуной не обижен.
  
   Возвращаясь к делам приземленным, не сдержав улыбку (не видную под шлемом), я отметил, что все свитки и книги на месте, как и мой боевой шест. После чего провел детальную инвентаризацию. Что сказать, потерь за эту битву я не понес - даже запасы зелий были восстановлены из магических сумок моих товарищей. Ничего, это все в дело, спасибо, безымянные воины.
  
   Опять меня занесло. Но действительно, премного благодарен, а то мой запас я немного потрепал сам, да и сумка очень неудачно упала. Не пойди я на этот шаг, и бегать мне с тремя зельями жизни, и одним на ману.
  
   После этого я немного помедитировал. Что тут сказать, меня можно поздравить - черное Ки, и гнилостно-зеленого оттенка магическая сила - я точно не светлый. И да, во время медитации стягивало силу в меня только так, скорей всего эффект от поля битвы под боком, снова переработанная скверна аукалась.
  
   Закончив с приведением себя в относительный порядок, решил осмотреть свою физиономию, благо вокруг было немало отражающих поверхностей, те же доспехи у командирского состава (из тех, кого не успел раздеть тот, кто прошелся тут до меня), начищенные до зеркального блеска.
  
   Именно в этот момент я столкнулся с первым неудобством, поскольку назвать это громким словом "проблема" у меня язык не повернулся. В чем дело? Все просто и банально - с меня не снимался шлем. Как я его не тянул, как не дергал, зараза не поддавался. Позже, через полминуты я припомнил, что погибал я вовсе без него. А значит... да хрен его знает, что это значит, другое дело, что это наверняка как-то связано с моими нестандартными возможностями.
  
   Попробовал я зайти с другой стороны, раз физическая сила ничего не дала, то это будет логичным ходом. Я бы даже сказал - закономерным.
   Просто пожелал избавиться от шлема, и при новой попытке его снять... я дотронулся сразу до своего лица. После пары тестов было выявлено, что шлем банально втягивается в стальной ворот моих доспехов. А сами доспехи стали из составных, цельнолитыми.
  
   Еще одно интересное открытие не заставило себя ждать, при убирании какой-либо части доспеха, у меня снижалась защита, жизнь и сила! И если первое было вполне естественно, то последние два пункта шли из разряда ненормальных, но объяснимых. Вместе с убиранием доспеха Вуаль становилась на тех участках тела, которые лишались защиты, менее плотной. Нет, исчезать полностью она даже не собиралась, но параметры снижала качественно.
  
   В общем, от мысли ходить без доспеха я избавился почти мгновенно, тем более что полный доспех мне никаких неудобств не доставлял. Иначе говоря, пока с воскрешением, и прочими атрибутами, что могут меня ослабить, я повременю. А в том, что воскреснуть вполне реально, я и не сомневался. Думаю, тут каждое божество способно на такой трюк не только к себе, но и к самым ретивым и полезным поданным. Разве что не очень часто, а то божественная мана на это должна уходить в таком количестве, какое я и вообразить не могу. Но тут ничего не поделаешь, боги - это высшая лига, мне, едва добравшемуся до середнячков, даже коситься на их трюки рано. Вот освобожу несущего Смерть, и посмотрим, как мне к жизни вернуться, и потребует ли это от меня хоть каких-то усилий.
  
   А пока, вперед, к горам Сопряжения (что за глупое название?). Да уж я, пожалуй, первый разумный, который идет в ад по своей воле, не являясь демоном.
  
  
   Глава Вторая.
  
   Итак, горы Сопряжения находятся на западе этих земель. Я же сейчас нахожусь на самом южном направлении, фактически еще в королевстве зверолюдов. Так что мне надо идти не точно на запад, а на северо-запад, фактически пересекая треть земель темных. Мало того, я сейчас еще и на хвост армии зверолюдов упаду, поскольку примерное направление их движения, это северо-запад, но с чуть большим упором на север, чем того требует мой маршрут.
  
   Можно было бы обойти, но выдавать петлю, слишком затратно по времени, которого у меня и так немного. По моим расчетам, если оставшаяся армия темных будет слабей этой, то её постараются стянуть к столице и дать бой там, партизанские отряды никто не отменял, но против зверолюдов это будет малоэффективно. Потом осада, время которой так же стоит учитывать. В общем, на все у меня есть два месяца, по истечению которых империя тьмы рискует пасть. Все бы ничего, но к столь знаменательному событию сюда могут слететься "стервятники", либо, если предположить, что у темных остались козыри - мне банально будет некому мстить, и не из кого выбивать информацию.
  
   Поэтому, хочу я того или нет, но я должен успеть за два месяца спуститься в ад и вернуться обратно. И сам все узнать, от командира вражеской армии.
  
   Вновь перепроверив пожитки, и заодно выполнив свою задумку с нагрудником-зеркалом, подтвердил, что ко всему готов, ничего не потерял и своих вещей и, что главное - проверил внешность. Не знаю, повезло мне или нет, но ничего ужасного и нечеловеческого я не обнаружил. Даже бледность была легкой, много меньше того, что я наблюдал у Иладии. Единственное отличие, это глаза. Вопреки ожиданиям, он не были красного цвета, в отличие от подсветки, льющейся из под шлема, когда он надет. Нет, все гораздо прозаичней. Вместо карих глаз, на меня смотрели два кристально чистых озерца, буквально сияющие светло-синим, я бы даже сказал, голубым цветом. При этом белок был на месте и таким, каким положен, не черным или вовсе невообразимым. Зрачки вытянуты не были, собственно, у меня вовсе зрачков не было, только белок и радужка. Ну что тут скажешь, сразу так и не поймешь, что я за образина такая, если бы не характерный статус нежити, то можно было бы рискнуть, и, отозвав броню (интересно, а может она вся куда-нибудь втянуться?), попробовать слиться с толпой.
  
   Жаль, но не судьба, к тому же, не хочется проверять, как себя поведет вуаль, когда я останусь без доспеха, как и то, насколько сильно упадут мои параметры.
  
   Разобравшись со всеми этими мелочами я двинулся прямиком через бывшее поле битвы, все равно нежить на меня первая не нападет, а самому мне со своими биться совесть не позволит.
  
   По мере приближения к противоположной части поля, я отчетливо различал звуки боя. Да нет, откуда тут взяться сражению? Все живые уже часов шесть точно, как ушли вглубь земель темных, а между собой нежить не сражается.
  
   Вскоре я увидел ответ, на свой вопрос. Мертвые сражались, и отнюдь не, друг с другом. Вот только откуда тут взялся минотавр, и что с ним не так? А то, что что-то было не так, я буквально ощущал. По мере приближения снялся и этот вопрос. Он был редким усиленным, в то время, как в армии противника были только редкие, но это ладно, я допускал, что в той куче монстров мог затесаться кто-то чуть сильней. Но были и иные отличия, дополняющие картину. Две пары рогов на голове и их зеркальные отражения на обоих плечах монстра. Клоки огня, вырывающиеся из пасти минотавра, и, наконец, руки, по локоть ставшие черными с красными прожилками, словно лавовые, снимали все вопросы. Очередное порождение скверны, некогда бывшее минотавром.
  
   И сейчас это создание с увлечением разносило небольшую толпу скелетов с парочкой зомби. Можно, конечно, пройти мимо, но уж очень хочется испытать свои силы, а заодно и неуязвимость к оружию, с вуалью и её возможностями. Лучше узнать это сейчас, чем в сложном бою с превосходящим противником, ведь, по сути, минотавр был того же уровня, что и я, только на один статус выше - не иначе, его скверна перекинула. Более того, монстр использовал исключительно физические атаки, которые мне не страшны. А еще, я просто могу на нем прокачаться, ведь сражение с противником на сотню уровней тебя превосходящим, это действительно бесценный опыт. Другое дело, что будучи под Вуалью, вобравшую в себя как Суд Небес, так и скверну, я по статам уступал ему только в силе и выносливости, и то не сильно.
  
   Поступь, и мое без того быстрое сближение (Суд Небес дарил общее усиление, как и скверна, так что Вуаль прилично добавила мне скорости передвижения), стало почти мгновенным. Врезаюсь в тушу выставленным коленом, буквально отшвыривая от нежити, они мне будут только мешаться, а если прибью ненароком, то рискую из нейтралов перейти в агрессоры. Пока минотавр еще в воздухе, да и я тоже, выставляю вперед другую ногу, и врезаюсь в монстра повторно, отбрасывая его еще дальше. Сильная у меня инерция вышла, насколько же я разогнался?
  
   Подскакивая к поднимающемуся врагу, и пока он сам не перешел в атаку, быстро бью по ногам, заставив того скрючиться. Вот так, а то этому громаде до головы только в прыжке достать реально. Пока он не разогнулся, быстро бью с ноги в голову, следом схватив с двух сторон ладонями, использую через них Длань небесной Змеи, попутно поочередно обоими коленями активно отбивая ему внутренности и не давая разогнуться. Минотавр, оглушенный после Дланей, разогнуться особо и не пытался, но лучше перебдеть, чем недобдеть.
  
   После этой серии ударов, склоняю его к земле, заставив встать полуоглушенного монстра на колени, и выхватив один из подобранных одноручных мечей, вонзаю в живот монстру, затем резко вытаскиваю, уже немного под иным углом, и вонзаю снова. Уперев ногу в тело монстра, откидываю его.
  
   Минотавр, несмотря на все повреждения, все еще пытается встать. И у него даже получается! Ну, ничего удивительного, ХП я пока еще не все из него выбил, сейчас исправим, незачем затягивать этот бой.
  
   Его неумелый взмах рукой я даже блокировать не стал, специально подставившись. Как и ожидалось, физический урон я попросту проигнорировал, не лишившись и капли жизни. В ответ, наступив на чуть выставленное колено, фактически делаю сальто через монстра, дернув его за собой и всадив одноручный меч в центр груди на всю длину, и тут же второй рукой вонзаю подаренный дедом кинжал в затылок отклонившегося назад монстра.
  
   Выдергиваю кинжал и позволяю трупу упасть. Как-то чрезмерно жестоко все это вышло. Сказалось становление нежитью или у меня появились новые заскоки? Буду надеяться на первое, ведь это лечится оживлением, в то время как новые заскоки могут засесть прочно и выкорчевыванию не поддаваться.
  
   С такими мыслями подхожу к телу и выдергиваю клинок, вытирая об минотавра. Склоняюсь над поверженным противником, и беру того за руки. Нет, это не сентиментальность над трупом врага проявленная, все куда прозаичней. Начинаю окутывать его руки Вуалью, и пытаюсь поглотить скверну. Пройти мимо концентрированного источника силы далеко не светлого спектра я банально не мог. А пока моя новая способность поглощает свою прародительницу, стоит проверить, насколько сильно я прокачался, да и как выросли мои резервы, ведь втянул я в себя отрицательных эманаций немало.
  
  Кама Сутра нежить.
   LVL 12
   HP 14030/14030
   MP 5120/5120
   Источник Ки 21125/23865
   EXP 4255
   До следующего уровня 245
   Сила 1716
   Выносливость 1403
   Ловкость 1487
   Интеллект 512
   Мудрость 39
   Удача 144
   "Magic Attribute" "Вуаль"
   "Пассивные воздействия" "Невосприимчивость к физическим атакам" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.165" - "Медитативная техника Ур.252" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.69" - "Кровь Королевы Драконов Ур.6(заблокировано)". - "Охотник на монстров Ур.196". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.12". - "Дипломат Ур.87". - "Кровь Вампира Ур.1(заблокировано)". - "Кровь Демона (огненного) Ур.1(заблокировано)". - "Кровь суккуба(заблокировано)"
   "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма" "Жизнь(заблокировано)", "Огонь(заблокировано)". Бытовая магия ранга Редкий Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный.
   "Статус" Сирота - Нежить - Ревенант - Полудуховная сущность - Странник меж Миров - Лоликонщик - Наследник Сутра - Редкий (Rare).
  
   Неплохо. Как я могу судить, ловкость возросла за счет скоростной расправы. Сила либо от самого сражения, либо подтянулась Вуалью, и как вариант, от уровней. Выносливость, интеллект и Ки почти со стопроцентной вероятностью именно за счет поглощения негативной энергии выросли. Разве что выносливость могла еще и от уровня немного возрасти. Еще радует быстро наполняющийся источник, фактически, мне потребуется всего пара минут на восстановление потерянных единиц Ки. Сразу видно, что Вуаль урвала это у Суда Небес, главное, чтобы как в случае с первоисточником, не было негативного воздействия на организм.
  
   После поглощения и переработки скверны, дымка вокруг меня стала словно еще гуще, и подскочили, пусть и не сильно, сила, выносливость и мана. Мне это нравится, но сомнительно, что у этого моего свойства только плюсы. Возможно, моя показанная жестокость с противником берет свои корни именно от наполнения меня отрицательной энергией. По крайней мере, сбрасывать со счетов такой вариант я не собираюсь.
  
   Поднявшись, я вновь продолжил свой забег, устремившись к цели легкой трусцой. Пусть зверолюды хоть бежали на территорию темных, но все равно останавливаться на ночлег они будут, различные населенные пункты, или их обтекание (в случае желания сохранить свои силы и немного запутать врагов) отнимут у них силы и время. К слову о силах, у зверолюдов еще и выносливость имеет свои пределы, моя же отражает только ХП. Иными словами, такой темп я могу держать вечно. Есть все же плюсы (и немалые) в моем новом состоянии - будь я живым, я бы только на путь до врат в Нижний Мир потратил бы около месяца, а так, я рискую добежать всего за недельку другую. А если немного ускорить темп, и перейти на полноценный бег (не на пределе возможностей, конечно), то и в одну неделю вложусь. Правда повышается шанс пересечься с самими зверолюдами, поскольку на высоком темпе я рискую нагнать их арьергард.
  
   Рискнуть или же нет? Мысль, сойти с пути и уже там ускориться я отмел как невыгодную. Мало того, что крюк выйдет внушительный, так еще и продираться придется через лес, а это порядочно снизит скорость передвижения.
  
   В итоге, плюнув на все, так и двинулся напрямик, решив "война план покажет". Вначале, первые пару часов, движение было невероятно скучным. Потом, немного приноровившись следить за дорогой, начал по пути прогонять в памяти, имеющиеся там знания о таких школах, как тьма и смерть. По тьме выходило неплохо, арсенал разнообразный, пусть и слабый. Когда читал эти книги в Каэр Нагот, то дальше "начальных классов" смысла лезть не было, я и с ними ознакомился просто из любопытства. Что же касается заклинаний школы смерти, то тут у меня была при себе та самая книга с новаторскими идеями и выкладками какого-то мага древности, но понимал я там от силы "с пятого на десятое". Вроде, среди вещей у меня были и книги начальной магии смерти, но читать на бегу, даже для неутомимого ревенанта, было бы перебором. Ведь тогда я рискую не уследить за дорогой, и если сама дорога почти не виляла, а по прямой мне даже со взятым темпом двигаться довольно долго, то вот от какой-нибудь кочки или канавы я не застрахован, а упасть в неё и свернуть себе шею, мне бы не хотелось. Хотя со свернутой шеей я утрирую - мне от этого ни горячо, ни холодно не будет.
  
   Ночью я продолжил движение, не сказать, что видел я идеально, но для меня это скорей было сумерками, и на десяток метров вокруг себя я все же видел. Большего мне и не надо, врагов я замечу своим восприятием энергии мира - удобно быть мастером БИ (Боевых искусств, для тех, кто в танке Прим. Автор).
  
   К середине следующего дня пути, я столкнулся с первым проявлением врагов - разоренной деревней. Трупов тут хватало, но людских замечено не было, значит, если мои сородичи и догнали зверолюдов, то столкновение произошло впереди.
  
   Ближе к вечеру, пройдя еще через два разрушенных поселка, я, наконец нашел подтверждение своим опасениям. Да какое! Фактически, я своим темпом умудрился догнать чуть более медленных сородичей, которые именно сейчас нагнали арьергард зверолюдов.
  
   И теперь встает вопрос, что мне делать? То, что арьергард перебьет всех ревенантов я сомневался, но вот когда подойдут основные силы. Наверняка получившие весточку от замыкающе-прикрывающего отряда, ревенантов просто сметут. Увести их можно и не пытаться - это я своим восстанием через одно место (все у меня через него, не иначе карма сказалась) порывы отомстить предателям сдерживал, а вот для остальных месть была смыслом их существования. Поэтому они предпочтут снова умереть, лишь бы схлестнуться в противником и забрать его с собой.
  
   Пройти мимо не мог уже я. Фактически, тут гибли, и плевать, что по новой, мои соратники, решившие отомстить за себя и всех остальных убитых бывшими союзниками в спину. И просто отправиться дальше... Это было неправильно и ставило меня в один ряд с этими предателями недолюдьми. При этом я прекрасно понимал, что всей нашей силы не хватит и на треть войска, собственно, как только будет уничтожен авангард, по нам ударят зачарованными стрелами, а то и маги (коих у зверолюдов мало, но они все же есть). Решено, помогу своим в битве с авангардом, постаравшись сохранить как можно больше союзников, и после отступлю, не связываясь с основным войском и не ожидая ответного удара.
  
   Следовать позади и устраивать налеты на привалах так же не буду, слишком долго и муторно, да и такие атаки от одного меня, для армии, словно комариные укусы. Если же "комар" окажется слишком назойливым, то и закончат со мной так же, как с кровопийцей - прихлопнут.
  
   Поэтому после боя, расслабившуюся и наверняка решившую помародерствовать с противников, а то и вовсе вставшую на отдых и переформирование армию, я просто оббегу. С чего армии останавливаться? Да хотя бы собрать ценности и выделить новый арьергард, возможно даже перераспределить по новой войска, после их небольшого сокращения. Дать отдохнуть солдатам так же пойдет довеском. А я, двигаясь впереди. Еще и фору приобрету, и смогу им подгадить. Вернее даже не подгадить, а убить двух зайцев одним выстрелом - предупрежу темных об армии зверолюдов, дам им время перебраться в другое место и сколотить ловушки, и тем самым замедлю армию врага чужими руками. Ведь, по сути, мне отныне темные союзники, а если отбросить политесы, я и сам теперь темный. А зверолюды, потеряв в скорости, и не имея возможности пополнить запасы провизии, получат такой своеобразный "привет" от меня. Не совсем честно, но с другой стороны - благородно. Ведь, по сути, я крестьян спасаю, и плевать, что те не совсем люди (а то и совсем не люди), движутся на них тоже далеко не мои соратники.
  
   В общем, план вчерне составлен, а лучше я все равно не придумаю, не стратег я, а тактик. А раз так, то в бой! Тем более. Что есть еще один фактор - я хочу, страстно желаю, пустить кровь бывшим союзникам и отомстить! И не только из-за сути своей, но и из-за своих понятий о чести.
  
   Выхватив свой меч полуторник из комплекта Убийцы Демонов (который уже далеко не серебряный), отвожу его назад и лезвием опускаю к земле. Активирую Поступь и несусь на врага, первого же противника кабано-человека располовинивая вертикальным ударом снизу. С обеих сторон от развалившегося на две части зверолюда, по мне приходятся удары клинками, похожими на ятаганы, только короче, от двух тигро-людей. Быстрые, но не то слабые, не то броня свою роль сыграла, но я больше грешу на мою неуязвимость к физическим атакам. Я не потерял от их атаки даже единицы ХП. Да, скорей всего именно невосприимчивость к физическому урону свое взяла, ведь от силы удара и отдачи никакая броня не спасет, минимум синяки я должен был получить (ну или отбитые\выбитые плечи), а тут совершенно никакого эффекта.
  
  - К этому можно и привыкнуть. - Пробормотал я, но оба тигроида меня прекрасно услышали. Все время забываю про звериный слух.
  
   Круговой взмах мечом, и обе головы моих противников отделяются от тел. Те даже не думали защититься, слишком шокированы были, ведь общеизвестно, несмотря на сохранение части памяти, и всех навыков (все, ради мести), ревенанты не способны говорить. И это настолько устоявшаяся догма, что я им порвал шаблон, причем, насмерть. Рывок вперед, и тут же уворот от удара крупного кабанчика. Не вставая, оперевшись на одно колено, взмах своим клинком, благо размеры позволяют наносить мощные удары, распарываю нагрудник, но ХП у противника пока еще хватает. Перекатом в сторону ухожу от ответного удара, и появившегося сбоку и чуть впереди льва, решившего меня протаранить, и разогнувшись, делаю взмах под углом тридцать градусов. оставляя на льве кончиком меча надрез от плеча и почти до бедра.
  
   На выставленный меч принимаю удар сверху от топора кабана, и снова то ли Вуаль, то ли невосприимчивость сыграли свою роль, но меня даже не пошатнуло, а топор даже отскочил от моего блока. Ну, либо у меня параметр защиты и силы много выше, я не всматривался. Только глянул, что у полу-кабана статус один со мной, а значит, мы примерно равны.
  
   Разворот к пытающемуся зайти ко мне за спину и одновременно с тем, используя крутящий момент, попытка подрезать ноги льву. Наши с ним удары сливаются в один, но его лишь чиркает по броне, не в силах что либо сделать с моей невосприимчивостью, а я спокойно перерубаю его ноги, или скорей задние лапы. И тут же начинаю круговое движение назад, выставив меч. Прочертив полукруг, заставляю отпрыгнуть кабана, и поднимаю меч чуть выше, продолжая движение. Завершая круг, перерубаю тело льва, окончательно того упокоивая, а то обрезанных ног ему не хватило, еще целая четверть ХП осталась.
  
   Разворачиваюсь к кабану и понимаю, что мне уже не с кем биться. Моего второго противника снес другой ревенант, мощным ударом щита опрокинув, и забив звероида булавой. Сам не знаю зачем, но благодарно киваю неожиданному помощнику. Глупо, конечно, пусть они и чувствуют своего, и в их памяти сохранились образы нашей армии, поэтому даже людей в такой же форме они воспримут, как выживших соратников и не тронут, но на выражение эмоций они не способны. Один лишь я такой неправильный.
  
   Очередной зверолюд, на этот раз человек-конь, прервал мои размышления, хорошо хоть, периодически вырывающееся нервное ржание, неотличимое от конского, выдавало его. Так что до того, как он подскочил ко мне, я банально прямым ударом насадил его на свой клинок, и вскинул оружие вверх, заставив противника провалиться до самой рукояти и отчаянно заржать, словно павший конь. Напряжения от этого действия я не ощущал, то ли параметр силы позволял, то ли сказалось то, что сейчас я неправильная, но все же нежить.
  
   Резко перекидываю его через себя, и вынимаю клинок, расширяя рану. Разворот и взмах мечом. Еще один противник готов. На что он вообще рассчитывал, с такими низкими параметрами?
  
   Новый рывок, и проскальзываю у очередного противника буквально под рукой, вовремя я развернулся после гибели коня, и крест-накрест бью два раза мечом в спину, следом вгоняя его в район сердца на всю немалую длину. И в этот момент сбоку на меня буквально налетает шустрый человеко-кот, я бы даже сказал, рысь.
  
   От обоих прямых выпадов он уклонился, умудрившись еще и сблизиться и чиркнуть разок коротким клинком по доспехам, отскочил от рубящего удара. Выпад, в который я полностью провалился, на случай, если он снова отскочит, кошак пропустил над собой.
  
   Подобравшись ближе, он вонзает клинок в сочленение доспеха, но у меня даже единица жизни не отнялась, противник от такого несколько растерялся, не иначе, он сталкивался только с первым этапом ревенантов, а они мало чем от обычных умертвий отличаются. Быстро хватаю клинок за лезвие, и по нему тут же устремляется ведомая моей волей Вуаль.
  
   Враг не стал ждать, пока дымка дойдет до него и отпустив свой короткий меч, отпрыгнул от меня, запнувшись о мое оружие, выпущенное мною из рук. На ногах устоял, но замешкался и открылся. Это было его ошибкой.
  
   Шаг вперед, выдернутый клинок, ставший таким же, как и все мое оружие под Вуалью, входит в живот кошко-люда, заставив того согнуться, Длань Небесной Змеи прилетает ему в горло, но даже слыша отчетливый хруст позвонков, я все еще вижу, что у него остались ХП. Живучая тварь, ничего, сейчас ты присоединишься к остальным предателям.
  
   Раскрытая до этого ладонь, смыкается железной хваткой на горле зверолюда, и резким движением на себя, вырываю ему гортань. Да что ж это такое? У него до сих пор еще остались ХП!
  
  - Да умри же ты, наконец! - С этими словами, буквально вбиваю его гортань ему в пасть, раскрытую в беззвучном крике.
  
   Brutality
  
   Напомнила о себе система этого мира. А остальных что, я нежно убивал что ли? Хотя, скорей всего, просто не смотрел на сообщения, игнорируя их.
  
   Вырываю свой клинок из земли, оставив кошколюду уже начавший становиться обычным меч, и отправляюсь Поступью в гущу противников. И дальше я рубил и кромсал врагов, всячески защищая своих товарищей, даже перехватывая удары и становясь под атаки. Порой из-за этого даже ХП терял - у некоторых противников обнаружилось заговоренное и зачарованное оружие. Но чаще обходилось просто перерубанием конечностей врагов, когда те пытались достать находящегося рядом со мной ревенанта. И плевать, что сам я раскрывался для атаки перед теми, с кем дрался на тот момент, зачарованных орудий оказалось не так много, и один пропущенный удар, даже таким оружием, не сильно просаживал мое здоровье. Собственно, от Суда Небес Вуали и ускоренная регенерация ХП досталась, правда не столь сильная, так что когда бойцы арьергарда были почти перебиты, я как-то внезапно обнаружил, что у меня от всей жизни осталась только треть.
  
   Этот факт меня ни капли не расстроил, если я могу помочь своим товарищам хоть так, то я и до сотни готов опустить свои ХП, лишь бы сохранить как можно больше выживших ревенантов. Собственно, мой план удался, арьергард на удивление малый урон причинил моим сородичам. Не иначе основной урон, оставляя за собой кровавые просеки, устроили такие же как и я, создания следующей ступени. Более того, прямо во время боя зародились целых два Гнева - финальная форма ревенантов, да еще столь мощная, я больше чем на Ненависть не рассчитывал.
  
   Вот и все, я сделал все, что мог. Теперь уцелевшие и изрядно прокачавшиеся воины пойдут на смерть, и смею надеяться, зверолюды дорого заплатят за свой поступок. По крайней мере, два гнева заставят тех помучиться.
  
  - Удачи, братья. - Произнес я, отделяясь от строя двинувшихся, на бегущих к ним зверолюдов из основной армии, ревенантов. Да, именно братья. Пусть до того боя. Несколько дней назад, мы все были едва знакомы, у нас были свои жизни и разные цели, но вместе бились там до последнего, и вместе мстили за себя и других сейчас. Несколько высокопарно, но именно это я сейчас чувствовал. Так и подмывало вернуться обратно, и кинуться вместе с ними в самоубийственную атаку. Но нельзя, у меня есть цель и я должен двигаться к ней.
  
   Поступь, и я скрываюсь в лесу, чтобы не заметили уже сблизившиеся враги, и боясь передумать. Через кусты я проломился словно слон, даже не сбавляя хода, с моей силой и доспехами, особой преграды от кустов не было. Заложив петлю, огибаю место боя по приличной дуге, иногда слыша с той стороны особо громкие крики и взрывы и чувствуя колебания мировой энергии. Я был прав, у врага были маги, но судя по крикам. Которые никак не могли издавать ревенанты, магов было немного. Иначе они бы не дали моим сородичам добраться до своих рядов, сметя тех еще на подходе.
  
   Несмотря на имеющиеся плюсы, продвигаться через лес все равно было сложно, по крайней мере, сохраняя высокую скорость. Как верно подметил до этого, через кусты я проходил, словно нож сквозь масло, но вот с нижними ветками деревьев было сложней, а всевозможные кочки просто выводили из себя! Как и корни деревьев, порой проглядывающиеся из земли, а то и полноценно торчащие.
  
   Одернув себя, я продолжал двигаться вперед, с упорством, сравнимым с таковым у моих сородичей, что бросались в бой на врагов. Почему я так стремился обойти армию, я уже озвучил. Это дополнительная фора по времени и возможность спасти ни в чем не повинных крестьян (при условии, что отступающая армия их не предупредила, но она могла и иным маршрутом двигаться). Ведь в чем они виноваты? В том, что родились предрасположенными к отрицательной энергии мира? Или в том, что они просто находятся на пути зверолюдов? Сам я контролировать отход крестьян не буду, и даже убеждать - слишком большая потеря времени, но предупредить я обязан, иначе уподоблюсь тем, с кем сражаюсь. А жители пусть сами решают что делать, хотя, с моим навыком дипломатии деревенских будет убедить довольно просто. Ведь я и сам теперь отношусь к той же темной братии, поэтому отношения с ними скорей всего будут нейтральными, а с таким показателем моя дипломатия справится.
  
   И именно для того, чтобы предупредить и уговорить поселочных жителей перед уходом сделать ловушки да баррикады, я так и спешил. Ведь каждая деревня на моем пути, что послушает мои наставления, существенно задержит зверолюдов, даже если они уже после второй такой начнут просто их обходить, я все равно получу некоторый выигрыш по времени. И к двум месяцам срока я смогу накинуть еще пару дней сверху - оно того стоит.
  
   Возможно, мои предположения наивны, но лучше помочь, чем пройти мимо, когда мог что-то сделать.
  
   С такими мыслями я все больше и больше ускорялся, вовсю используя скорость, даруемую Вуалью и Поступью. Да, двигаться было неудобно, но были опасения, что мои рассуждения относительно порядков в армии зверолюлов неверны, и те после разборки с моими сородичами, ринутся дальше.
  
   Через несколько часов такого марафона, убедившись, что на дороге никого нет, а выйдя из леса еще и быстро скользнув в медитацию и "общупав" округу, я вновь ринулся вперед по дороге. Дикий забег продолжался всю ночь, и лишь когда стало светать, показалась первая деревня. Скорее даже поселок.
  
   Влетев в её пределы и перепугав уже выползших на дорогу ребятишек, я стал оглядываться, выискивая самый дорогой и просто выделяющийся дом. Мне нужен был староста. Все равно всем не объяснишь и всех не убедишь, а так, ему все втолкую, а он своих уже организует, а я двинусь в следующую деревню.
  
   Стоит заметить, что мой внешний вид, закованного в черную броню воина, буквально источающего дымку, особого впечатления не произвел, разве что само мое появление заставило детей испугаться, и то мимолетно, а их родителей напрячься.
  
  - Где дом старосты? - Наконец рыкнул я, так и не заметив выделяющегося дома. Какой-то мужик, с красноватым оттенком кожи и тремя небольшими рогами, не иначе полукровка от демонов, махнул мне в противоположную сторону поселка.
  
   Благодарно ему кивнув, бросился в ту сторону, довольно быстро определив нужный мне дом, и правда несколько представительней других смотрящийся. Ворвавшись туда, обнаружил уже идущего к двери пожилого огра. Мощный у них староста!
  
   Описывать разговор у меня нет ни сил, ни желания. Да и не запомнился он мне. Кое-как втолковав все что требуется огру, и убедившись, что убеждение сработало (заодно подняв дипломатию на уровень), попросил по возможности сделать хотя бы пару ловушек, и сославшись на то, что мне надо предупредить следующую деревню, ринулся дальше.
  
   Как так вышло, что армия не то, что никого не предупредила, но и не появилась тут, я так и не понял. Кажется, предположение с другим путем отступления оправдалось. А может их темная богиня перенесла. А правит на этом материке всеми темными именно эта самая богиня. Как же её там? А, точно - Морриган.
  
   До следующей деревни я добежал уже ближе к середине дня, и там меня приняли более радушно, даже предложили задержаться, перекусить, заодно подстраховать если что, но мне пришлось отказаться, сославшись на необходимость двигаться дальше и донести эту весть до следующего населенного пункта.
  
   На самом деле, мне и есть-то не надо, мертвому это не нужно, даже такому странному как я. А такое отношение во второй деревне, после некоторых размышлений, я списал на свой статус. Если в первой обитаемой деревне был староста Необычного Усиленного уровня, и народ за ним чувствовал себя спокойно и уверено, то во второй сразу сделали стойку, поскольку сильней Необычных в их деревне я не заметил, даже когда чуть задержался. Для более подробных объяснений (а староста сразу с первых слов отдал команду собираться, дослушав меня, наверняка еще и дополнил Ц.У.).
  
   В третьей деревне меня просто послали. Разборки я устраивать не стал, поскольку петушились там многие, и махнув на них рукой, устремился дальше. Не хотят? Что ж, это их право, шанс я вам дал, а следовать моему совету или нет, решайте сами.
  
   Еще три деревни я оповестил по пути, и достигнув города, тут же отправился к градоначальнику, заявив, что я с фронта. И амулет правды все это подтвердил - я ведь действительно с фронта, а на чьей стороне я дрался, глядя на меня теперешнего, ни у кого сомнений не возникало. Обрисовав вкратце ситуацию, попросил отрядить гонцов и пустить их дальше, пусть остальных предупредят, мне самому уже требовалось уходить в другую сторону, к горам. Пришлось чуть поюлить, выдавая это за важное и сверхсекретное задание, порученное мне поскольку я очень быстрый. В доказательство все под тем же камнем, для убедительности, назвал срок, за который достиг города, вопросы по поводу скорости быстро отпали. Но общую суть уловили, и мои требования удовлетворили, несмотря на то, что градоначальник был выше меня статусом (Редкий Усиленный) и мог послать куда подальше, особенно учитывая, что кроме как словесно, больше ничем я свои слова подтвердить не мог. Зато на словах, благодаря дипломатии, я славно поиграл с фактами, ни капли не выдав себя (я надеюсь), и добившись продолжения предупреждений и стягивания войск. Теперь этот город выиграет еще какое-то время, как и все последующие, предупрежденные гонцами.
  
   На все это я потратил около пяти часов, так что, покинув город, сославшись на срочность задания, рванул к своей цели.
  
   И вот, через пять дней я прибыл на место, и сразу в нужный район (спасибо карте и игровой системе). Осталось дело за малым - найти вход, но его эманации в моем мироощущении чувствовались уже с подножья гор, поэтому, это был вопрос времени и довольно малого. По крайне мере, я на это надеюсь. А пока, приступим к поискам.
  
  
   Глава Третья.
  
   Последующие два дня ушли на прочесывание территории в поисках врат в Нижний Мир. Которые, словно в насмешку, нашлись недалеко от вершины одной из самых крупных скал этого участка гряды.
  
   Про то, как облаченный в доспехи ревенант взбирался на вершину к этим вратам, можно было написать настоящую сагу! Я дважды еле уходил от оползней, один из которых был мною же и спровоцирован (случайно). И еще столько же я не сумел уйти от неприятностей. Особенно не повезло со вторым - выкапывать самого себя было то еще удовольствие, это после первого я встал и пошел - на физический урон мне наплевать в силу моей природы. А вот выкапываться приходилось самому и вручную.
  
   Но наконец я достиг нужного места, и открыл врата. Ничего ужасного с той стороны не обнаружил, никаких стражей и проверок тоже. Хотя врата к демонам выходящие на поверхность на землях где часть населения эти самые демоны, от кого и кому их сторожить? Второго такого идиота, что направится в ад, еще поискать надо.
  
   Но я несколько отвлекся. Как можно было описать нижний мир? Ну, что-то от классического ада тут присутствовало, но вот котлов с грешниками и чертей я не увидел. Может, это еще впереди?
  
   Пока я просто рассматривал безжизненные земли, с возвышенностями и пологими склонами. Коричнево-алый камень, в некоторых местах из земли вырывается пламя, высоко в небе кружится пепел, окрашивая само небо в темные и багряные тона. И от врат шла вниз каменная лестница, без перил, без здания вокруг, просто висящие в воздухе (со стороны ада) врата, и лестница вниз.
  
   Дальше встала новая проблема. Я знал, что Несущий Смерть заточен в отдаленной части ада, и даже знал (примерно) что именно мне надо найти. Но я понятия не имел, где это находится. Данные об этом в исторических хрониках, мною изученных, были мало того, что расписаны поэтически-возвышенным языком, так еще с тех пор минуло минимум столетия два. И это я про возраст самих книг говорю, а с момента заточения Несущего Смерть и того больше - пяток тысячелетий наберется.
  
   Осмотревшись и не обнаружив не то, что противника, а хоть какие-то признаки жизни, сел в позу лотоса и начал медитацию, надеясь таким способом нашарить кого-то в округе. Спустя минут двадцать такого времяпрепровождения, медитация наконец принесла свои плоды. Я ощутил впереди нечто, фонящее энергией демонов и явно разумное.
  
   Зачем мне вообще понадобились демоны? Так проводника надо откуда-то взять, а если я какую мелочь найду, то эта мелочь и будет моим проводником. Даже угрожать особо не придется, я же теперь для темных вроде как свой. Рисковать моему гиду так же незачем, проблемы я готов взять на себя, а если монстры окажутся слишком сильными, я могу и удрать, прихватив и проводника.
  
   Почему разумный, надеюсь, пояснять не надо? Все равно от демонических животных никакого толку. Хотя шанс сойтись с ними у меня выше, чем с разумными, аура странника меж миров, работать не перестала. Правда, в этом случае пришлось бы поскакать вокруг монстров, и то не факт, что на всех подействует, особенно вспоминая, что это создания демонического мира, а значит, их больше будет интересовать нечто иное. Интересно, у меня, как у нежити, душа будет "с душком"?
  
   Выкинув из головы бредовые мысли, я довольно быстро добрался до засеченного источника активности, благо был я на возвышенности, так что комбинация Поступь, Парение и Ускоренное Парение, сделали свое дело.
  
   В конечном пункте меня ждало разочарование. То, что я ощутил, никак не тянуло на полноценных демонов. Странные сгустки, даже не так - скорей небольшие шары различных цветов, слегка источающие призрачное пламя вокруг и немного вверх. Оттенки у них были самые разнообразные. И голубые, будто ледяные, и багряные, ярко-алые, черные, фиолетовые, ядовито-зеленые. Чего тут только не было!
  
   И во всех ощущалась демоническая энергия и разум! У меня в голове крутилась только одна мысль - что это за гадость?! Но, ответ на свой же вопрос, я, поразмыслив, дал сам, и довольно быстро. Так выглядели души демонов, те самые, что лишившись тела, восстанавливались в Нижнем Мире. Да, они мне в проводники не годятся, а ведь мне даже пригрозить есть чем, достаточно было заметить, как спешно они сами разлетаются, и как Вуаль пытается ухватить ближайших.
  
   От такого варианта быстрого развития, я отказался. Не потому что я такой запредельно добрый (к тому же, это было бы бесчестно, но это уже дополнением к основному пункту идет), а потому, что опасался присутствия Нэи где-то здесь. Шанс конечно небольшой. Но у меня все через одно место, а пожирать свою союзницу и сокомандницу, мне не хотелось, так что, во избежание, я решил обойти это место по широкой дуге.
  
   Обход занял довольно много времени, где-то три дня. Правда, если вспомнить слова Рилека, и все той же Нэи, в Нижнем Мире время течет чуть быстрее, чем в срединном. Поэтому можно от этих трех дней отнять где-то половину дня. Но даже так, если продолжать бессмысленные блуждания, то я все отпущенное самим собой время тут проторчу.
  
   И на свою беду, разнообразие я нашел, налетев на демонических псов. Нет, в основе своей они были Необычными, пусть попадались там и Усиленные, но во-первых, их было много, а во-вторых - во главе было три здоровых особи Редкого статуса.
  
   По внешности монстры напоминали своих сородичей из вселенной ВарКрафта, даже выступы с шипами на плечах имели. Но были и отличия. Эти создания были двухголовыми, довольно крупными, и чем выше статус, тем крупней (Редкие были выше меня в холке). От их копыт (угу, вместо лап) и из глаз исходили энергетические потоки ярко-алого цвета, и высокой концентрации демонической силы.
  
   Вот такие "милые" создания. И с завидным упорством, вся эта свора, в полсотни особей, гналась за мной! Наш марафон заставлял меня постоянно держать максимальный темп, и псы даже не думали отставать. На пятые сутки нашего забега, я уже костерил их выносливость, как только можно! Это просто нереально столько сидеть на хвосте у неутомимого ревенанта. Но собаки упорно гнались за "вкусной косточкой".
  
   Я вилял как сумасшедший заяц, я отстреливался магией, опытным путем выяснив, что их шкура к ней невосприимчива, я пытался столкнуть их с другими монстрами. К слову, именно последнее дарило мне некоторую фору, но даже своих жертв эти чудовища пожирали на ходу - удобно иметь две головы.
  
   Все, чего я добился, это сократил их численность на три единицы. В общем-то, неплохой результат, но как-то особой разницы я не ощутил. Было пять десятков, а стало четыре десятка и семь единиц.
  
   На шестой день забега, впереди показался табун... даже не знаю кого. Наверно, кошмаров, так вроде назывались адские кони?
  
   Черные, костлявые, от копыта, до сгиба лап их конечности объяты пламенем. Пылающие хвост и грива, и раскаленный рог во лбу. Милые кони, иначе не скажешь, прямо единороги! А учитывая набор ужасных клыков, не помещающихся в пасти, и то, что их голова больше походила на череп - мне на мгновение даже захотелось развернуться к псам, те были не столь ужасны. Или я уже привык, за шесть дней-то!
  
   С трудом извернувшись, и словно пробка из бутылки, вылетев между двух сталкивающихся групп, я решил не ждать выявления победителей, и рванул как можно дальше.
  
   За время пути я нашел только один плюс от моего пребывания в Нижнем Мире, и он же был самым большим минусом. В аду равным слоем была разлита отрицательная энергия, и моя Вуаль жадно впитывала её. Но, если в срединном мире, то же поле битвы, где я восстал, я осушал участок, и он не заполнялся, то тут именно что равномерный слой. Сколько бы я не впитывал, меньше отрицательной энергии в округе не становилось.
  
   Наверно, я должен был радоваться. Вроде как бесконечный источник силы и быстрое развитие, пусть и однобокое. Но у меня были здоровые опасения, что в какой-то момент я перейду грань насыщаемости самого себя, и могу просто погибнуть окончательно. Это как насосом пытаться втянуть в себя весь воздух в атмосфере - просто невозможно, не те масштабы. Вот только моя Вуаль все равно будет пытаться это сделать, и как итог, уже озвученная гибель.
  
   Поэтому, сам себя я срок пребывания в Нижнем Мире уменьшил до месяца, по истечению которого я просто должен плюнуть и бежать на выход. Набранных сил мне и так хватит, что бы хоть как-то выделяться. Конечно, вариант с открытым боем тогда отпадет, но сил на захват должно будет хватить, если темпы поглощения силы из окружающей среды не снизятся.
  
   Последующие два дня я немного снизил темп, для того, чтобы своими ощущениями прощупывать окружение, в поисках разума. И именно это позволило мне избежать встречи с вылезшим непонятно откуда оскверненным демоном. Я просто аккуратно его обогнул, с Эпическим созданием я сражаться был не готов.
  
   А дальше случилось и вовсе удивительное. В какой-то момент пути я ощутил сильные искажения токов сил мира, и откуда-то взявшиеся в Нижнем мире, нейтральные и светлые энергии. А после, в отдалении, сверкнула вспышка, и метрах в четырехста от меня появились два эльфа!
  
  - Элкиренил, ты совсем свихнулся? И у меня странное дежавю от этой фразы... - Протянул один из них, боле крепкого телосложения и с мечом на поясе.
  
  - Ты мне тоже самое на мои эксперименты с Древесным Народом заявил. - Вздохнул второй, в зеленой робе мага, с довольно мощной аурой, и более субтильного телосложения.
  
  - Припоминаю, было дело. Но сейчас не о том. Давай портуй нас на место! И больше никакой магии телепортации! В прошлый раз мы из земель варваров два месяца возвращались, хорошо хоть я потом догадался подать тебе мысль по созданию амулетов обратного хода, по потревоженным каналам. Или чему там? Пусть идею подавал я, но осуществлял ты, с магией у меня, в отличие от некоторых, не очень.
  
  - Все-все, не надо распаляться, и нотаций тоже не надо! Уже портую. И да, Илирин, ты прав, больше никакой магии телепортации. Совершенно не понимаю, как и по каким принципам её раньше использовали. Только ближние "скачки" и можно делать, а остальное лучше оставить портальным камням. Пусть и стационарные, зато проверенные, и с нормально прописанными координатами. - Начал рассуждать маг.
  
  - Эй, не уходи в размышления, сначала отправь нас назад! - Одернул его эльф-мечник.
  
   Новая вспышка, и снова в округе остался я один. Только теперь, боюсь, у меня порядочно убавилось нервов. Ну и эльфы пошли, они уже и в ад залетают по ошибке!
  
   И снова долгий и пресный путь, с постоянным опасением быть разорванным от переизбытка отрицательной энергии. Я даже знать не хочу, сколько её тут было, пока не было перекоса, мне и этих остатков хватает.
  
   Через пару дней пути произошло долгожданное событие. Нет, не я встретил проводника, все оказалось куда запущенней, зато нашелся ответ, почему я вот уже несколько суток не видел никого, в то время как в остальных уголках этого мира было довольно много его обитателей. Я ощутил терпкий и чарующий аромат смерти. Странно, другую нежить я не ощущал, и отличал от живых по косвенным признакам, а сейчас, я ощущал эти эманации словно бы душой. Вариантов было немного, и с учетом того, что большая часть была нерадостной, я предпочел считать, что ощущаю эманации от места заточения Несущего Смерть.
  
   Дальше путь пошел много веселей, я больше не высматривал разумных существ напрягая все чувства, а вернув старый темп движения, как во время забега от стаи псов, несся к все усиливающимся ощущениям.
  
   Но, несмотря на это, черной темницы я достиг только через два с небольшим дня. Что можно сказать о месте заточения существа, способного в одиночку уничтожить весь пантеон богов? Оно было невзрачным! Обычная черная коробка с монументальными стенами, испещренная различными символами, и с единственным проходом - намертво закрытой дверью. Ни окон, ни каких либо иных отверстий больше в ней не было. Красоты ноль, зато практично.
  
   Эманации смерти, буквально висели в воздухе, словно были осязаемыми, а красный ландшафт уступил место праху, в который превратилась почва темницы на сотни метров вокруг. Если это так сила Несущего Смерть сдерживается, то какими возможностями он обладает без ограничений!?
  
   Впервые в моей голове появился вопрос, а надо ли оно мне? Но, взвесив все за и против, я пришел к выводу, что таки да, надо! И уверенно попытался открыть дверь.
  
   Спустя полчаса пыхтения, ударов, и различных атак, я был вынужден признать, что физической силой эту дверь не открыть. Магию смерти (по крайней мере, мою, что в очередной раз подтверждало силу заточенного там монстра) здание спокойно глушило, поэтому вынести дверь сырой маной не вышло бы. Нейтральная развеивалась от эманаций узника. Единственное изученное мной в пути более-менее сильно заклинание из школы тьмы - копье тьмы оказалось неэффективным, при столкновении со стеной рассыпаясь безобидными брызгами. Ради проверки даже атаковал валун поодаль этим же заклинанием. Верхней части трехметрового валуна просто не стало.
  
   Успокоив, таким образом, себя и подтвердив эффективность заклинания, я приуныл еще больше. Моими жалкими потугами дверь было не открыть. Попытался я применить еще одну школу магии, мне известную и доступную... Понимаю, что маразм, но вдруг?
  
   После применения, темница в буквальном смысле сверкала, а бытовая магия из Редкого Усиленного, стала Эпической. Мда, мое имя довольно точно отражает суть...
  
   Четыре часа спустя, мне ничего не оставалось, как пойти на риск, и попытаться самому повысить "мощность насоса". Положив обе руки на дверь, попросил Вуаль заняться преградой. И мое покрытие с удовольствием откликнулось на мой призыв. Пара секунд, и вот уже темная дымка струится по двери, пытаясь её поглотить. Но дверь ни энергию не давала, не становиться пропитанной моей силой не собиралась. Меня бы устроил любой вариант. В первом случае, дверь просто стала бы лишена магии, и нарушившийся контур мог быть нарушен. Правда тогда переговоры с Несущим Смерть были бы несколько трудней (поскольку не знаю, в каком он там виде внутри, может, он уже готов вырваться?). Во втором варианте я сделал бы с дверью то же, что и с оружием, став владельцем двери, и просто открыв её на правах хозяина. Этот вариант удобней, ведь в таком случае я могу и закрыть дверь, не повредив заклинания на темнице.
  
   Вот только как я уже сказал, дверь не потеряла и капли силы, а дымка по ней лишь скользила. Нет, я понимаю, что боги сотворили темницу на совесть, и не мне, жалкой букашке (сравнение довольно верное в силовом соотношении), лезть против их творения. Но, скверна - это еще одно из трех бедствий, по крайней мере, время совпадает. А моя Вуаль, это, фактически, следующая ступень скверны! Так неужели то, что может повергать и заражать даже богов, не справится с какой-то дверцей?!
  
   Или все дело в том, что носитель слишком слаб? Если так, то это очень обидно и унизительно. Несмотря на все эти пессимистичные мысли, я продолжал давить своей силой на дверь, и в какой-то момент ощутил, что один из символов на ней... нет, не изменился, или утратил ману, а словно бы просел. Это как если бы я продавил часть преграды.
  
   Снова обратившись к своему покрытию, заставил Вуаль стянуться в кулак, полностью отлипнув от двери, и на мне самом оставив лишь жиденький дымок. И со всей силы обрушил кулак на символ. Потом еще раз и еще, пока, наконец, символ не погас, мигнув напоследок.
  
   И это его мигание отбросило меня от дверей, по локоть растворив руку, спасибо Вуали, которая в момент вспышки, сама создала нечто вроде купола, и приняла основную долю удара на себя. Но даже так, мои ХП оказались ополовинены. Жуть!
  
   Неторопливо, и с некоторой опаской подхожу к двери. Но та продолжала стоять на месте, а остальные символы исправно работали. Новая попытка продавить её не принесла результата. Неужели мне так все символы гасить придется? Да тут только на двери, по самым скромным прикидкам, сотни две - три символов!
  
   Словно отвечая на мои мысли, откуда-то изнутри повеяло смертью. Нет, даже не магией, а словно сама смерть на секунду выглянула оттуда, и дверь осела серой пылью на порог. Ничего себе! Это что получается, одного символа хватило на то, чтобы узник вытворял такие фокусы? Мне это нравится все меньше и меньше. Но делать нечего, я сам пришел.
  
   Поднимаю ногу и ступаю внутрь темницы, различая у противоположной стены силуэт.
  
  
   Глава Четвертая.
  
   Пройдя в темницу, рассмотрел находящегося напротив узника. Худой, замотанный в непонятную хламиду человек, чей возраст колебался от двадцати с хвостиком, до почти сорока. Не часто такое встретишь, но точно назвать возраст, на который выглядел узник, у меня не выходило. На лице равнодушие и едва заметная нотка интереса ко мне, от которой меня бросало в дрожь. Волны незримой силы обволакивали его, и если бы он хотел, меня бы давно не стало. Даже не верится, что эта темница и жалкие цепи на руках могут его удержать здесь.
  
  - Не могут. - Негромко прошелестел его голос.
  
   Он еще и мысли читает, мда, и я его еще намеревался освободить, да он тут сидит только по своей прихоти, по крайней мере, мне так кажется. Интересно, зачем ему сдалось сидеть в темнице несколько тысячелетий? Неужели занятия интересней не нашлось? Хотя кто их, этих сущностей, разберет?
  
  - Я и не сидел тут тысячелетия. Боги этого мира заточили меня в самые глубины ада, к тому же поместив на самую грань проявленного мира. Я просто убил пространство и время вокруг темницы, переместив себя сюда и лишив округу понятия времени. С момента моего заточения прошла лишь секунда, а сейчас, если ты выйдешь наружу. То увидишь, самого себя, заходящего сюда. Время тут мертво. Темница и есть и не существует одновременно. - Ответил на невысказанные вопросы Несущий Смерть.
  
   Это какую же силу надо иметь, чтобы сотворить такое. Мне уже очень любопытно, надо глянуть на его статус.
  
  Несущий Смерть
   LVL X
   HP X/X
   MP X/X
   EXP X
   До следующего уровня X
   Сила X
   Выносливость X
   Ловкость X
   Интеллект X
   Мудрость X
   Удача X
   "Magic Attribute" "Сама Смерть"
   "Пассивные воздействия" "Смерть во плоти" - "Воплощение Смерти"
   "Магия" X
   "Статус" Смерть - Бесконечность (Infinity).
  
   Это еще что?
  
  - Система этого мира искусственная, и не способна отразить мою силу (банально отсутствует знак бесконечности). Единственное, что отображено точно, это то, кем я являюсь, и мой уровень силы - бесконечность. - Спокойно ответил до того, как я спросил, этот монстр.
  
  - Но почему ты до сих пор не выбрался и не отомстил за заточение, пусть и неудачное (так вот почему я так быстро дошел до темницы)?
  
  - Мне не за что мстить. Они лишь защищали свои жизни, это их право. Заточения не было, ведь, если бы заточили смерть, то разумные просто перестали бы умирать. - На этих словах он подался вперед и цепи просто осыпались на землю.
  
  - Но тогда почему ты здесь? - Сказать, что я шокирован, это не сказать ничего.
  
  - Так было нужно. Ты мне интересен. - И он поднял на меня свои глаза. С содроганием вижу свои глаза, смотрящие на меня с лица Несущего Смерть.
  
  - Страх, у нежити? Это интересно. Но он мешает нормальному разговору. В твоем прежнем мире, странник меж миров, было выражение "когда смерть придет за тобой, у неё будут твои глаза". Твой час уже минул, потому ты их и видишь, для живых, чей срок еще не отмерен, мои глазницы будут пусты.
  
  - Тогда как вяжутся с этой твоей философией массовые убийства, что произошли, когда ты явился в этот мир?! И как ты видишь мой статус странника? - Сегодня у меня просто шоковое состояние.
  
  - Они сами выбрали свою судьбу, решив одолеть меня. Меня невозможно победить и повредить мне тоже не выйдет. Но всякий живой, оказавшийся слишком близко ко мне, просто погибнет. А твой статус для меня не тайна. Прикрыт он хорошо, и очень необычно, но мне достаточно желания, чтобы узнать все, что меня интересует. Я уже знаю все о вас двоих.
  
  - Двоих? Я тут один, вообще-то. И разве это справедливо? Воины не знали, кто ты и что ты такое, а агрессия могла быть инстинктивной! - Не сказать, что я действительно переживал о делах давно минувших дней. Но меня покоробило такое отношение "они умерли, потому что напали".
  
  - Справедливости нет. Есть только Я! - Коротко произнес мой собеседник, ни капли не повысив голоса, но мне резко захотелось оказаться как можно дальше от него.
  
  - Ты ошибаешься, вас тут двое. Ничего, позже ты сам все поймешь и познакомишься с ней. - Произнес кивнувший своим мыслям Несущий Смерть.
  
  - А... - Попытался переключиться на приземленные темы я, но не успел я открыть рот, как получил ответ.
  
  - Нет. Это твоя война, твой выбор и твоя месть. Я не буду тебе помогать. Пришло время мне покинуть этот мир. - Огорошил меня Несущий Смерть.
  
  - Но почему? - Только и смог спросить я.
  
  - Знаешь, насколько зыбки понятия добро и зло? - Вопросом на вопрос ответил он.
  
  - Нет. - Эх, неужели очередная пространная речь. Вроде и общаемся, нет ничего, а мозги от него уже в узел завязываются. Нет, я понимаю, что он мыслит иначе, но вот понять его самого я толком не могу.
  
  - Настолько, что всерьез став на сторону одного из них, можно нарушить равновесие. Поэтому я не займу ни одну из сторон. Мертвые могут быть темными, и не могут быть светлыми по энергетической природе, но смерть, вопреки мнению живых, безучастна к этому. - Ладно, это я могу понять, но все равно, странная позиция. А понятие "равновесие" слишком для меня далекое.
  
  - Но ты заслужил награду... нет, это лишь объяснение с твой точки зрения. На самом деле. Ты меня просто заинтересовал. Иных причин нет. - Вновь подал голос Несущий Смерть.
  
  - С моей точки зрения? И за что же? - С интересом произнес я.
  
  - Поскольку время вокруг моей темницы мертво, то любой, пришедший меня спасти, приди он две тысячи лет назад, или сейчас, оказался тут в то же время, что и ты. Значит, за все время существования этого мира, ты единственный, кто явился ко мне. - Пояснил мой собеседник.
  
  - Мое истинное имя Азул"Гар. Ты хотел получить часть моей силы? Я дам тебе малую частицу, что будет расти вместе с тобой, что-то большее ты просто не выдержишь. Но используя этот дар, ты не сможешь вместе с ним пользоваться чем-то иным.
  
  - Постой, чем я тебя заинтересовал? - Успел перед неизвестно чем, я.
  
  - Взять хотя бы тот момент, когда ты покидал поле боя других ревенантов и зверолюдей. Малая толика, но это было страдание. Мертвые не страдают - это привилегия живых. И еще многое, что не свойственно тем, кто уже познал меня, было и есть в тебе.
  
  - Ты и сам мертв, но проявляешь интерес, разве это нормально? - Попробовал подловить его я.
  
  - Я не мертв, чтобы умереть, надо перед этим жить. Я никогда не жил, чтобы умирать. Просто понятие "жизнь" для меня заменяет противоположное. - Лучше бы я не спрашивал. Понять, понимаю, но в голове не укладывается. Как можно не жить?
  
   Не успел я задать очередной вопрос из той кучи, что вертелись у меня в голове, как я ощутил (!) касание к своей груди. В следующую секунду, я стоял посреди области серого праха, на том же месте, где и до этого. С одной лишь разницей - темница и её обитатель исчезли. Вру, судя по слою праха, исчез только Азул"Гар, а темница просто была развеяна.
  
   И все? Что-то особых изменений не вижу, разве что в атрибуты добавился пункт смерть, а так, никаких изменений в статах нету. Ладно, по крайней мере, появилась козырная карта, правда, использовать её часто мне не хотелось бы.
  
   Подводя итоги, у меня появляется чувство, словно меня прилично так "кинули". Нет, вроде и силу обрел, но довольно спорную, а прокачка и вовсе была по пути сюда, и намечается на обратном пути. Но сам Несущий просто ушел из этого мира, а его подарок довольно неоднозначен. И что мне теперь делать? Можно, конечно, жаловаться на судьбу и заняться самобичеванием, но это лишь потратит и так утекающее время. Поэтому, идем на поверхность, по пути сталкиваясь с противниками, которых смогу одолеть, на тех же псов лучше не лезть. Надо максимально раскачаться и заодно проверить новую силу.
  
   В это же время, вне этого мира.
  
  - Я выполнил свою часть уговора. - Произнес донельзя спокойным голосом Несущий Смерть.
  
  - Я знаю. - Послышался лишенный эмоций голос Анхаэля, стоящего спиной к гостю в своей обители, и наблюдающего сразу за всеми отправленными им в мир особого назначения людьми.
  
  - Твоя награда уже ожидает тебя. - На секунду отвлекся частью сознания собеседник Азул"Гара, на что тот лишь кивнул и пропал из помещения.
  
  - Необычно... из всех возможных веток развития событий, была задействована именно эта. - Задумчивости в голосе невозможно было разобрать, поскольку её часть была ничтожно мала для существа, способного просчитать что угодно. Но она все же была.
  
   Рядом с вратами ада.
  
   Да, умения и правда оказались сомнительны. Мало того, что эта сила блокирует все остальные возможности, так еще и давит, словно я на себя примериваю личину бывшего "узника". Мир для меня теряет краски, ничто уже не интересно и внешние раздражители уже не считаются достойными внимания. Очень обманчивое чувство. Если сам Несущий Смерть мог его испытывать спокойно, то переданная частица его силы слишком мала для этого эфемерного чувства. Оказалось, что, так же как и Азул"Гар, я окружаюсь незримыми потоками силы, убивающими все живое, и могу убить противника, лишь взглянув в его сторону. Казалось бы, волноваться не о чем, однако подводных камней там оказалось целая куча (угу, все дно ими выстелено). Для начала, убить столь радикальным способом я могу лишь тех, чья сила сравнима с моей, то есть уже Редкий Усиленный для меня величина превышающая мои возможности. Это довольно обидно, учитывая, что в самом начале этой эстафеты, я убил без особого напряжения как раз такого уровня минотавра зараженного скверной. С другой стороны, скверна на мозгах сказывается не лучшим образом (по крайней мере, когда она доходит до активной стадии), но сам факт!
  
   Следующий пункт, на меня, в такой форме, действуют физические атаки, и Вуаль их заблокировать не может, поскольку сама втягивается куда-то под кожу, опасаясь этой силы. Упоминать о том, что эта сила не действует на нежить, я считаю излишним. И наконец, до всего этого мне пришлось доходить опытным путем! Система не отображает вообще ничего по этому атрибуту, просто строчка в атрибутах и ноль информации!
  
   Слава богу, что у всего этого были не одни только минусы! Иначе я бы такого надругательства просто не выдержал. К примеру, мне хватило одного взгляда, чтобы от уже знакомой стаи адских псов остались только трое сильнейших, чей статус был выше моего. Ну а дальше эпический забег от трех злобных псин, с периодическими выкрутасами, и вот уже на хвосте никого и нет, а я быстро приближаюсь к Редкому Усиленному статусу. Есть все же разница между личным убийством и работой лишь приманкой. Это я про уже подзабытые испытания, выпавшие на мою долю в Каэр Нагот.
  
  Раз уж на то пошло, можно и оценить свои успехи, а заодно не забыть ужаснуться тому, как моя Вуаль отъелась в Нижнем мире.
  
  Кама Сутра нежить.
   LVL 68
   HP 15790/15790
   MP 8622/8622
   Источник Ки 29971/29971
   EXP 42323
   До следующего уровня 1617
   Сила 1941
   Выносливость 1579
   Ловкость 1781
   Интеллект 862
   Мудрость 40
   Удача 147
   "Magic Attribute" "Вуаль"
   "Пассивные воздействия" "Невосприимчивость к физическим атакам" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.171" - "Медитативная техника Ур.253" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.70" - "Кровь Королевы Драконов Ур.6(заблокировано)". - "Охотник на монстров Ур.200". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Дипломат Ур.119". - "Кровь Вампира Ур.1(заблокировано)". - "Кровь Демона (огненного) Ур.1(заблокировано)". - "Кровь суккуба(заблокировано)"
   "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма" "Жизнь(заблокировано)", "Огонь(заблокировано)". Бытовая магия ранга Эпический. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный. Магия смерти ранга Необычный Усиленный. Магия тьмы ранга Необычный.
  "Статус" Сирота - Нежить - Ревенант - Полудуховная сущность - Странник меж Миров - Лоликонщик - Наследник Сутра - Редкий (Rare).
  
   Что тут скажешь, моя мана почти удвоилась, и это ненормально, впрочем, могло быть и хуже. Уровни я неплохо поднял, что после столкновения с арьергардом зверолюдов, что после плутания в аду. Сила и жизнь в основном моя заслуга, с некоторым повышением от Вуали, ловкость из той же рубрики. После таких забегов любой станет быстрее и ловчее. Про ману я уже упоминал, она, как и Ки, буквально прет изо всех щелей. Для меня такой её уровень - это ненормально. Удача - это я связываю с моментом встречи с кошмарами, я тогда искренне порадовался этому событию, ведь те налетели на псов.
  
   Что еще? Умения, ну тут встречи с опасными созданиями - вполне естественно, что я использовал свои боевые навыки. Убийца демонов и монстров тут равнозначны, большинство созданий - демонические порождения, пусть и неразумные (или полуразумные).
  
   Магия? Только то, что умел усвоить, можно сказать, на ходу. К тому же, все по тем же методичкам. Про бытовую магию я лучше промолчу, вспоминать стыдно способ прокачки и повышения квалификации.
  
   И на закуску - дипломат. Его прокачка была за счет убежденных мной глав деревень, поселков и города, в которых я оставил такой своеобразный "привет" своим убийцам.
  
   Но, достаточно об этом, пора уже на поверхность. К чему я и явился к вратам. Сколько там, снаружи, прошло времени? Недели три или весь месяц? Не суть, в срок я укладываюсь и это главное. С другой стороны, мои планы могут быть ошибочны, не такой я хороший стратег. Будем откровенны, я вообще не стратег, а тактик.
  
   Поэтому спешно поднимаюсь на поверхность и вдыхаю полной грудью. Вроде как, необязательное действие, но от старых привычек трудно избавиться, да и незачем, я собираюсь ожить в ближайшее время, вот только задачу с захватом генерала выполню. Жаль, конечно, что сила Несущего Смерть не может продавить ауры сильнее, чем у своего носителя, но ничего не поделаешь, что-нибудь придумаю.
  
   Пафосно само убьюсь, например. Это я к тому, что я ревенант, пусть и видоизмененный, и когда я посчитаю свою месть оконченной (даже подсознанием), я рискую последовать примеру всякого ревенанта, свершившего месть. А именно, просто отправиться на небеса. Что меня не устраивает, я еще пожить хочу!
  
   И еще, мне не дают покоя слова бывшего "узника". Я допускаю вариант, что он видит что-то, что к нашему плану бытия отношения не имеет. Вдруг я кармических паразитов подцепил? А что, прекрасное объяснение всем моим невзгодам. И все же, что это за "она" и почему нас двое?
  
  
   Глава Пятая.
  
  - В чем дело? - Немного высокомерно осведомился главнокомандующий армии зверолюдов у подошедшего к нему главе авангарда.
  
  - Наши разъезды впереди, обнаружили прямо на дороге противника. - Как-то странно поморщившись, произнес человек-гепард.
  
  - Сколько их? - Спокойно вопросил уверенный в своих силах после уничтожения двух городов генерал.
  
  - В том-то и дело, что только один! - Сконфужено произнес его собеседник, и видя готового сорваться на рев военачальника, тут же пояснил, почему того побеспокоили по такой мелочи. - Несмотря на его статус (Редкий), его не берет обычное оружие и стрелы, попытки смять его атакой в лоб так же не принесли результата. Он просто стоит посреди дороги и каждого подошедшего убивает. Так же, стоит отметить что наш одаренный утверждает, что это нежить, и она обладает странными свойствами!
  
  - Вот как? Но из-за одного воина сходить с дороги, или тревожить всю армию. Это было бы приемлемо, будь он хотя бы Эпического ранга, а так, вы справитесь силами авангарда. Выделить магов я не могу, сам знаешь, они у нас слабые, малочисленные и не отошли от последней осады. В крайнем случае, я лично с ним разберусь.
  
   Чуть позже, войско, так и не замедлившее ход, дошло до обозначенного главой авангарда места, и так и замерло. Их авангард был разбит, и никто даже не смог дойти до основной армии и предупредить её. Тел врагов там не было, вокруг спрятаться нереально, но не мог же пусть странный противник, но уничтожить три сотни бойцов? Это было ненормально, особенно если учесть, что среди этого отряда были и несколько Редких Усиленных зверолюдов, и у пары из них точно было заговоренное оружие.
  
   Столь же глупо показалось всем, как командирам, так и рядовым, перестраиваться из походной колонны в боевой строй. Одного врага всерьез воспринимать довольно трудно. Единственное что, слегка удивился сам генерал и его ближний круг, помнящий разговор с теперь уже мертвым сержантом. Их противник был не Редкого, а Редкого Усиленного Уровня.
  
  Воин в полном черном доспехе, разве что без шлема, осмотрел войско и странно фыркнул. Сокрушенно покачал головой, и вновь уставился на врагов, уже изучающим взглядом. Словно прикидывал, кого из них будет проще одолеть. Ни у кого сомнений в принадлежности этого воина к противоположной стороне не возникло. Да и трудно посчитать иначе, когда тот буквально излучает темную энергию, словно лампочка обратного действия (ибо светится черным), и которого обволакивает странная дымка.
  
  - Зверолюды... вам невероятно легко дается подъем до Необычного уровня, потому только в учебной части можно встретить тех, кто слабей этого статуса. Но вот дальше... обычно хватает и имеющегося, когда даже среди новобранцев, только прошедших учения, все Необычные и выше, врага давить легко, ведь не у всех такие армии, особенно в людских королевствах. Но в этот раз ваша гордыня сыграла с вами злую шутку. Я ощущаю в этом войске всего шесть десятков бойцов Эпического уровня, и пару сотен Редкого Усиленного. И это на несколько десятков тысяч всей армии.
  
   Вновь пройдясь по лицам даже не подумавших остановиться бойцов, обнаживших оружие и идущих, пусть и осторожно, к нему, воин покачал головой, и как-то грустно улыбнулся.
  
  - Один в поле не воин, говорите? Ну - ну. - Вкрадчиво произнес он, прекрасно поняв размышления девяносто процентов всей армии. - Хотя я тоже дурак, как еще достижение "смертник-идиот" не получил? Мне даже интересно, выживу ли я после своего поступка, или распадусь, даже выиграв, как свершивший свою месть? В любом случае, это не важно, я уже не мог больше терпеть, а смотреть на выжженные вами деревни и города, оказалось физически больно, но в нападении со спины - мало чести. Потому, вот он я, прямо перед вами. Но достаточно разговоров, особенно если это монолог. Наверно, это нервное, или я просто уже не мог промолчать?
  
   В следующий миг дымка куда-то исчезла, между воином и лучниками зверолюдов появился магический щит, доспехи так же куда-то втянулись, и вот он уже стоит только в специфических зеленых штанах армии королевства Орт. Осознание увиденного на секунду ошеломило почти всех. И этой секунды хватило их врагу для того, чтобы распахнуть свои веки, где каждый, ниже Редкого Усиленного уровня, увидел в его глазницах свои глаза.
  
   Армия дрогнула, словно от воздушной волны, и начала оседать наземь, их построение в четыре шеренги, сыграло с ними злую шутку, врагу для использования козыря, не пришлось даже крутить головой.
  
   Около полуминуты, и от армии остались лишь четыре с половиной сотни бойцов, ошарашенных произошедшим. Еще пара мгновений, и вот уже остались только представители Эпического и Эпического Усиленного рангов.
  
  - Черт, у этой способности еще и ограничения по времени использования! - Выругался только что уничтоживший целую армию воин, что шатаясь, словно лист на ветру, оперся на свой полуторник, вонзенный в землю.
  
   Медленно, словно нехотя, на нем стала появляться броня. И столь же медленно, стала сочиться, словно из пор кожи черная дымка. По мере их проявления новоявленный Эпический ранг выглядел все лучше и лучше, пока наконец не вынул свое оружие из земли и не пошел на ощерившихся противников. Те даже не пытались бежать, ощерившись во всех смыслах, как оружием, так и показав звериные оскалы. Никто не отступал, не потому, что считал это бесполезным, а из-за поднимающейся боевой ярости, которая заняла место удивления, и не дала появиться страху. Ничего не поделаешь, таковы издержки природы полуживотных.
  
   Так, в одном дневном переходе до столицы, состоялась схватка, что стала знаменательной точкой в судьбе одного воина.
  
   В это же время, все там же.
  
   Игнорирую стрелы, с облегчением понимая, что несмотря на теперь надолго недоступную способность Несущего смерть (таймер в статусе за тикал сроком на несколько месяцев), основную задачу я перевыполнил, не только сократив войско и избавившись от магов, а почти победив. Кто же знал, что использовать эту силу можно всего минуту, а от столь громоздкого её проявления вышел столь чудовищный откат? У меня все каналы магии и Ки перекорежены, будь я живым - уже бы катался от боли по земле и выл на одной ноте. А так, лишь чувствую, как стало некомфортно передвигаться, пропала грация движений и ловкость уже не та, плюс параметры снизились. О последнем говорю с сомнением, поскольку даже с откровенными минусами, Эпический статус - это Эпический статус, и его показатели серьезно перекрывают то, что было до этого!
  
   Но если за точку отсчета взять хотя бы короля Каэр Нагот, что и заразил меня скверной, то снижения параметров у меня просто чудовищные, несмотря даже на поддержку Вуали!
  
   Отбросив лишние мысли, кидаюсь в ближний бой. Я понимаю, что у столь серьезных противников должно быть мощное оружие, способное меня с легкостью убить, но сейчас у меня просто нет альтернатив! Ки - недоступно, мана - тоже самое, и про козырную способность я и вовсе молчу!
  
  - Щенок! Да как ты смел?! Ты хоть понимаешь, что ты натворил! - Зарычал тот, кого я ненавижу сильней всего - Заруг, командир этого войска! Нет, его надо оставить напоследок, поскольку я не знаю, чем закончится наша схватка, да и допросить его надо бы, а для этого стоит избавиться от всех остальных, заодно и немного прокачаюсь, поскольку он оказался нешуточно силен!
  
   Его удар блокирую, и позволяю силе удара увлечь меня за собой, еще и сам дополнительно помогаю, буквально отлетая спиной вперед и рывком в правую сторону, вклиниваюсь в жидкие и нестройные ряды противника.
  
   Раздаю удары направо и налево, не прекращая движения, иначе задавят, тут каждый сравним со мной уровнем, иначе они бы не выжили после "Взгляда Смерти" (такое ощущение, что и правда через меня смотрел Несущий Смерть). Потому, спасение в движении!
  
   Вывернувшись из строя, и как раздав, так и получив солидный урон, быстро выдергиваю зелье, заливая его в рот. Остальное доделает Вуаль, которая и так тянет силы с места этой бойни, и напитывает ими меня, главное, следить за здоровьем.
  
   Рывок к крайним противникам, быстрая сшибка, первые две мои атаки были заблокированы, но вот третья, с перехватом меча другой рукой прямо во время удара, и собственно изменение траектории оного, прошла удачно. Ответный удар как самого задетого (ХП у этих гадов много, таким их не убьешь!), так и подоспевших с двух сторон товарищей-выродков, отбросил меня назад. Судя по понесенному урону, я даже сильней пострадал, но зелье еще действует, а вот ему я подлечиться не дам!
  
   Новый рывок вперед, отклонение вбок от попытки одного из дружков этого подранка меня достать, и заход ему за спину, с атакой спешащего к нему позади союзника. Отлипаю своей спиной от спины полуживотного (полулюди для них будет комплиментом, как по мне), и, прыгнув вперед, разворачиваю корпус полубоком, сделав "мельницу" мечом, задевая, таким образом, как первого, так и второго раненного.
  
   Сшибка со следующим противником. Благодаря чудовищной силе и скорости, даруемым от Вуали и моего нового ранга, я периодически быстро прокручиваю клинок в руке. Даже так нанося серьезные раны, и главное - непредсказуемые, плюс перехватывая оружие каждый раз в ином положении, и порой обратным хватом. Непредсказуемость в бою - сильный залог выживания и победы, что в моем случае равнозначно друг другу. Это я понял еще в первой своей стычке с разумными противниками, когда и погиб.
  
   Раньше я компенсировал это довольно жесткими и даже жестокими ударами, которые уж точно не вписывались в честный рыцарский бой, но теперь, могу добавить к этому еще и финты, невозможные для рангов пониже.
  
   Пока я думал, тело продолжало действовать, и я снова отступил, чтобы в очередной раз кинуться на врага. Ужалить, и быстро отступить. Иная тактика тут не подойдет, но и эту пришлось разнообразить, не позволяя взять меня в клещи превосходящему числу воинов, и что много хуже, столкнуться с рвущимся ко мне Заругом. Я постоянно смещался, обтекал, прорывался через строй, но всячески избегал невыгодных положений, ведущих к моей неминуемой гибели. Зелья таяли просто на глазах, такими темпами, у меня в сумке только зелья маны и останутся, ибо те в ближайшие пару часов мне не понадобятся. И это я еще оптимистично смотрю на вещи.
  
  Но ничто не длится вечно, и в какой-то момент меня взяли в кольцо, которое начали сужать, намереваясь меня буквально превратить в дикобраза, правда. Вместо иголок мечи будут, тут уж никакая вуаль, что уплотнялась и принимала атаки на себя, и броня, которая просто крепкая, не спасут.
  
   К тому времени из шестидесяти трех врагов, в живых осталось сорок девять, двое из которых были неспособны драться в силу полученных повреждений.
  
   А уж как мы раскурочили округу. Да, даже с заблокированными возможностями с одной стороны, и аккуратно действующие с другой, Эпические ранги все равно остаются силой. Почему они действовали осторожно? Все просто и банально, я далеко не так глуп, поэтому часто, то пробегал через эту группу, то сходился слишком близко с одним или парой противников, не давая влезть другим, не задев уже сражающихся. А то и вовсе проскакивал между первым и вторым рядом, устроив потасовку вроде и с краю, а вроде внутри отряда. Потому сильные техники не применялись, а все чаще шли в ход точечные атаки.
  
  - Сдохни, жалкая нежить! - А вот и тот, столкновение с кем я избегал. Надо же, сам в первый ряд вылез. Жаль, что я даже Парение применить без Ки не могу. Хотя, мысль в общем-то неплохая!
  
   Прыжок вверх, в противоположную Заругу сторону, и я на максимальной скорости пробегаюсь по головам и плечам сомкнувшегося ряда. Жаль, что не один я такой шустрый, за переделы живого круга я именно что вылетел, не в силах стоять, и пропахав телом борозду в земле. Черт, все ноги посекли, броня и Вуаль уже не успевают затягиваться!
  
   Но и я в долгу не остался, успел, пока бежал, срубить пару голов. Итого, сорок пять живых из которых двое не способны сражаться. Жаль, но больше такой трюк не пройдет. Он мне и так дорого обошелся, жизнь просела до пары тысяч. Вливаю сразу два зелья жизни, понимая, что еще одна такая трата, и дальше мне будет нечем лечиться.
  
   А пока, продолжим, я отомщу и за себя, и за сам факт предательства, и за моих товарищей, и конечно, за тех ревенантов, что вы убили до этого.
  
   Кстати, об этом, почему я не перешел в форму Гнева или еще какого воплощения? Должен был еще во время смены ранга воплотиться. Если подумать, ответ очевиден - я от использования частицы силы Несущего смерть получил столько повреждений, что сейчас мои тонкие оболочки просто не способны перестроиться. А во время действия той силы, она вовсе не давала работать чему либо еще. Хорошо хоть додумался выставить перед её использованием магический щит, иначе тогда бы все и закончилось, хватило бы одной точно выпущенной стрелы.
  
   Срываюсь и буквально налетаю на ближайшего полуживотного, в этот раз мне попался двуручный мечник. Только и успеваю блокировать удары со всех сторон, если бы сейчас тут был бы выживший рангом пониже, для него бы казалось, что между нами с мечником мечутся размытые тени, высекающие снопы искр и постепенно крушащие землю между и под нами. Скорость и сила ударов у этой рыси просто запредельные, придется разорвать этот поединок и отступить, выбрав другого противника, а этого оставлю на закуску.
  
   В какой-то момент отклоняюсь назад, с трудом блокируя выпады все понявшего мечника, и успев полоснуть слишком увлекшегося атакой зверя, перекатом назад отступаю от него и приближающихся к нему бойцов. Быстро встаю на ноги и оббегаю слева пытающихся снова взять меня в клещи врагов, завязывая бой уже с другим противником и продолжая даже во время обмена ударами смещаться в ту же сторону.
  
   Подгадав момент, делаю два стремительных рывка, и пронзаю со спины его грудную клетку. Резко вытащив клинок, бью себе за спину наотмашь, отгоняя пытавшихся помочь своему товарищу полуживотных.
  
   И снова кружу вокруг, вламываюсь в ряды противников, не даю окружить себя и постоянно двигаюсь, каждый раз меняя направление, а то Заруг все пытается меня достать. В какой-то момент, запустив руку в подсумок, я понял, что больше мне лечиться нечем. На телах врагов наверняка остались какие-то зелья, уж у Эпических всяко должны были, пусть своих алхимиков у них считай нет, но перед войной они всяко закупились (хотя, чего тогда лишь парочка из них сейчас лечилась?). Другое дело, что обыскать тела мгновенно не выйдет, а времени на что-то большее чем "схватил и побежал" мне не дадут. Другое дело, что я и сам, постоянно жаля отряд, мешаю тем подлечиться или отвлечься от меня хотя бы на мгновение, нужное, для извлечения зелья.
  
   Патовая ситуация, постепенно смещающаяся в сторону победы полуживотных. Плохо. В очередной раз убеждаюсь, стратег из меня никакой. С другой стороны, если задуматься, то, как раз в стратегическом плане я нанес сокрушающий удар полуживотным и лишил тех армии (конкретно этой, а не всей имеющейся у королевства). Так что в стратегическом плане все просто блестяще, другое дело, что сам я после первого же действия (нечего было сразу с козырей заходить!) уже не мог убежать, солидно потеряв в скорости. Поэтому, уже сейчас мне полностью ясен расклад сил и исход боя.
  
   А раз так, то заберу с собой в ад Заруга! В рай меня все равно после всего свершенного не пустят, да и местный Нижний мир не так плох, пусть жилплощадь грешников я и не видел. А в такой компании, мне к тому же будет чем заняться ближайшую вечность!
  
   Выжимая максимум из своего тела, устремляюсь через строй полуживотных в сторону идущего мне навстречу Заруга. Правда, тут от строя одно название, мало того, что это больше толпа, сбитая в кучу, так еще я сократил их численность до трех с лишним десятков.
  
   Удары я блокирую лишь самые опасные, прекрасно понимая, что мне в любом случае уже не жить, так чего теперь изощряться и терять скорость, увязая в других противниках, когда моя цель этот полутигр? Наклонив корпус вперед, добился еще большего ускорения. В очередной раз обтекая полуживотного, получаю саблей куда-то в район поясницы, но рванув дальше, так и остаюсь с оружием в теле. Прикрыв от одного прыткого зайца (он реально полузаяц!) рукой голову, довольно удачно отмахнулся, сбивая того на подступившую толпу, но и левая рука повисает плетью. ХП буквально летят вниз, но главного я добился. Еще четыре метра, извернуться, и все в таком же наклонном виде пронзаю своим полуторником живот Заруга. Броню пробил, но черт, сколько у него Хп!? Мощный удар сверху вбивает меня в землю, и отцепивший от пояса булаву полутигр заносит её над головой.
  
   Я был слишком самонадеян? Ну и пусть! Вы одолели меня, но вы проиграли, теперь вам придется отращивать крылья, иначе вы отсюда не сбежите, подонки! А у меня высокая дипломатия и нормальные отношения с темными (нейтральные вроде), как-нибудь уговорю заведующего адом поместить нас с тобой, козел ты тигриный, в один котел. Мне будет очень приятно видеть твои муки!
  
   Рука Заруга дернулась вниз, и по локоть была снесена незримой волной, пришедшей откуда-то слева, со стороны столицы. Гомон алчущих моей крови озлобленных полуживотных прекратился и все скосились в ту сторону. Я от них не отставал, смотря в просвет между ногами обступивших меня врагов. Смотрел и все больше поражался. Хотя казалось бы с чего? То, что мы тут устроили, точно должны были засечь в столице, находящейся от нас всего в полусотне (с лишним) километров. Другое дело, что прибыли довольно быстро.
  
   Моему взгляду открывался немалый отряд представителей темных рас. Там были и орки (вот к слову, а их можно отнести к зверолюдям?), и гоблины, и огры с демонами всех мастей. Была даже пятерка личей! Ближе к центру первых рядов отряда двигались основные силы, и именно оттуда прилетела та атака.
  
   И чуть впереди. По центру дороги двигались, я так понимаю, доверенные лица темной богини, их превосходящие остальных параметры об этом довольно четко говорили. Странно было иное, с левой стороны вышагивал зверолюд. Лев в алых доспехах со знаком богини тьмы этого материка на них. Неожиданно, с другой стороны, эти полуживотные словно крысы, вот одна и пролезла в генералы к Морриган.
  
   По центру вышагивал высокий светлокожий блондин, чьи волосы отдавали медью, а костюм намекал на аристократичное происхождение. Мне могло и показаться из-за расстояния и плохого изображения (с земли и между ног смотреть трудновато), но его глаза были черными, с алыми точками зрачков. Вампир? Похоже на то.
  
   С правой стороны от него, и соответственно с другой стороны от зверолюда, вышагивала демонесса. Да какая! Длинные волосы белого цвета с легким, светло-фиолетовым оттенком, сияющая синим сталь меча, белые крылья, с шипами на сгибе, и бронелифчик как добивающая деталь. Но стоит заметить, обвес у этих мини-доспехов был неплохим, ноги и руки были защищены едва ли не полностью, еще бы тело закрыть. Но кто его знает, может, это редкий материал, или такой экипировки требует её стиль боя?
  
  В любом случае неважно, поскольку то, что они враги зверолюдам (вторгшимся к ним) ясно сразу, а вот как ко мне отнесутся непонятно. Главное, чтобы дружеским огнем не уничтожили. С другой стороны, замешательство и нарастающая паника в рядах зверолюдов мне выгодна.
  
   С трудом поднимаюсь, и вонзаю одноручный клинок в бок Заруга, мой полуторник куда-то отлетел, откинутый извлекшим его из живота недочеловеком. Ну и ладно. Заношу второй клинок, намереваясь отсечь руку противнику, и получаю ногой в живот, и даже Вуаль с броней не спасают, все равно сгибает и отбрасывает от моей цели. Ясно, значит, броня тоже зачарована.
  
   Не устояв на ногах, падаю на спину, и кажется, на какое-то время теряю сознание, по крайней мере, когда в глазах прояснилось, вокруг вовсю шла рубка полуживотных и нечисти. Хотя, я и сам теперь нечисть, поэтому не мне их так называть. Даже в мыслях.
  
   Медленно поднимаюсь, понимая, что чувствую себя намного лучше, и уже намереваюсь вступить в бой. Заметив лежащий неподалеку полуторник, подхожу и поднимаю его, понимая, что это именно мой. Вот теперь готов, хоть отчасти. Но начать, или лучше сказать, продолжить? В любом случае, в бой вступить мне не дали, мягко от него отсекая. И стоит заметить, делали это отнюдь не полуживотные.
  
  - Достопочтенный Темный Вестник, моя госпожа просит вас предстать пред ней. - Произнес один из личей, что исполнял главенствующую роль в ограждении меня от парочки решивших отомстить мне за поражение животных.
  
   Можно и сходить, поговорить, особенно если учесть, что сделать мне уже ничего не смогут - не успеют. Не знаю почему, но моя суть посчитала, что я отомщен, и я буквально ощущаю, как постепенно концентрация той силы, что и поддерживает жизнь во мне, тает. Вуаль пытается компенсировать это, поглощая энергию смертей вокруг, но это лишь замедляет процесс. Странно, неужели Заруг погиб? Надо заодно это спросить. Если он жив, то я должен его допросить и убить. К тому же, возможно, если я услышу, что он выжил, то и процесс распада прекратится?
  
  - Где Заруг? - Буквально прошипел я.
  
  - Он доставлен в темницу. Не беспокойтесь, вы имеете полное право присутствовать на его допросе, когда он начнется, Темный Вестник. - Снова уважительно, даже как-то слишком, произнес лич.
  
  - Темный Вестник? - Решаю уточнить.
  
  - Так вас прозвали, когда вы предупреждали, о наступлении сей армии. Точнее, первоначальный вариант был Вестник Объятый Тьмой, но это вышло слишком длинно, и некоторые селяне сократили до известной вам фразы, и она разошлась гораздо быстрей первоначальной. А теперь, прошу идти за мной, я подготовлю переход к вратам столицы. - Все так же вежливо произнес немертвый.
  
  - Веди. - Только и оставалось ответить мне. К слову, процесс распада не прекратился. Кажется, это не с выполнением мести связано, а с слишком большой нагрузкой на меня. Мало того, что козырь на полную катушку использовал, так еще потом в дикой бойне поучаствовал, вот и без того поврежденные "высокие материи" и не выдержали такого надругательства. Ладно, хоть посмотрим на богиню вблизи, пусть и не на светлую.
  
   Впервые полноценно наблюдаю за создание портала, правда, судя по всему, часть плетения, эдакий активатор, вложен в амулет лича, а ему надо лишь его запитать и достроить параметры. Короткая вспышка и легкая дезориентация, вот и все последствия перемещения. Забавно, но мнение о том, что лич был лишь оператором уже готовой магии, у меня после этого только усилилось.
  
   Дальше проход по монументальному городу, мощенному желтым камнем на дорогах и темно-серым у домов и виднеющегося впереди дворца, и мы пришли в этот самый дворец. Как либо его описать я затрудняюсь, поскольку я все больше за обстановкой следил, и за странной реакцией на меня окружающих, чем красотами архитектуры любовался. А реакция действительно была странной. Абсолютно все встречные мной жители (в городе) и слуги (во дворце) уважительно кланялись, причем мне! Дожили.
  
   После десятка минут блуждания меня завели в просторный зал чем-то напоминающий таковые из фильмов про Рим и Грецию далекого прошлого моего предыдущего мира. Такие же колонны по бокам, и открытого пространства столько, что, казалось бы, в этом зале способно разместиться минимум полторы тысячи разумных. Напротив входа находился трон, выдержанный в том же стиле что и все помещение (которое по цветовой гамме не выделялось от общего тона города). По крайней мере не вычурно, что не может не радовать.
  
   На троне восседала, иначе про неё не скажешь, сама Морриган (в чем я убедился, глянув статус данной богини, оказавшейся Древнего ранга). Платье из вороньих перьев (или чего-то похожего), почти не оставляло простора фантазии, настолько оно было открытым. Вроде и пышное, и все, что надо, прикрывает, а вот поди ж ты! Чего стоит только разрез спереди, в буквальном смысле разделивший платье на две части! Длинные черные волосы собраны в пучок на затылке, низ пучка был странным образом распущен, из-за чего выходила двойная прическа, и так называемый "конский хвост" дополнял образ. Спереди удобно расположилась кроваво-красная диадема с топазом по центру. И топаз не простой, в него столько заклинаний забито, что мне даже плохо становится. Сдается мне, что с этим символом власти данная особа не расстается никогда, поскольку даруемая им защита раз в восемьдесят превышает весь мой аналогичный параметр!
  
   Сама богиня тьмы, точнее такого аспекта, как разрушение, чем-то напоминала образ темных эльфов, но не тех, у которых шоколадный загар, и каковых обожают азиаты моего мира, а ближе к ночным эльфам из одной интересной игры. Светло-синего цвета кожа (внушительная грудь), длинные остроконечные уши идущие не вдоль головы вверх, а несколько в стороны (что отличало её от памятного образа эльфов). Красный знак на лбу, лиловый цвет глаз и точеная фигура. Все это дополняла аура власти, и как не странно, женственности. Красота. Одним словом - богиня!
  
   Эм, что это у меня в параметрах пиликнуло? С некоторым испугом открываю свои параметры, и смотрю, что же с ними случилось.
  
  Кама Сутра нежить.
   LVL 26
   HP 11690/24820
   MP 19260/19260
   Источник Ки 38610/38610
   EXP 48661
   До следующего уровня 1449
   Сила 2744
   Выносливость 2482
   Ловкость 2988
   Интеллект 1926
   Мудрость 40
   Удача 149
   "Magic Attribute" "Вуаль" "Частица Смерти"
   "Пассивные воздействия" "Невосприимчивость к физическим атакам" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.175" - "Медитативная техника Ур.253" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.73" - "Кровь Королевы Драконов Ур.6(заблокировано)". - "Охотник на монстров Ур.200". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Дипломат Ур.119". - "Кровь Вампира Ур.1(заблокировано)". - "Кровь Демона (огненного) Ур.1(заблокировано)". - "Кровь суккуба(заблокировано)"
   "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма" "Жизнь(заблокировано)", "Огонь(заблокировано)". Бытовая магия ранга Эпический. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный. Магия смерти ранга Необычный Усиленный. Магия тьмы ранга Необычный.
  "Статус" Сирота - Нежить - Ревенант - Полудуховная сущность - Странник меж Миров - Геронтофил - Наследник Сутра - Эпический (Epic).
  
   Про параметры даже говорить ничего не буду, они сильно занижены моей разрушающейся энергетикой, но даже без этого, сразу видно насколько сильней мой нынешний ранг тех же Редких. Правда, достаточно вспомнить короля Каэр Нагот, или тех полуживотных, как можно констатировать, посекли мне параметры ну очень значительно, особенно в сравнении с первым из упомянутых. Остальное комментировать не буду, не до того сейчас, а вот главное изменение, которое и просигналило, я прекрасно заметил - мне заменили лоликонщика на кое-что диаметрально противоположное.
  
   Если смотреть правде в глаза, то это полная правда. На меня запала, и мне ведь тоже отчасти приглянулась, Шаннан, возраст которой переваливает за пару тысячелетий. Я спал и признал своей девушкой Иладию, которой так же не одно столетие уже. Что дальше? Эм, довольно странные отношения с Нэей, и она тоже, как минимум только в застенках полторы тысячи лет просидела, если не больше. А сейчас, мне приглянулась (впечатлила и поразила) богиня, чей возраст может превзойти даже упомянутую мною самой первой Королеву Драконов этого материка. В общем, я и правда любитель кого постарше.
  
   Возвращаясь к обстановке в тронном зале, чуть ниже пъедестала с троном, с двух сторон стояли в ряд её приближенные, и с удивлением здесь же я обнаружил и тех троих, что по идее должны были еще сражаться. С другой стороны, они явно поступили истинно по-генеральски, повели войско, подали личный пример, воодушевив бойцов, снесли основную защиту, и удалились с чистой совестью.
  
   Из размышлений меня вырвал мелодичный и глубокий голос Морриган.
  
  - Приветствую тебя в моей обители, Темный Вестник. Буду кратка, поскольку прекрасно вижу, что у тебя немного времени осталось. Я предлагаю тебе, прославившемуся спасением моих городов и деревень и разбившему почти всю армию зверолюдов, стать одним из моих генералов. Подожди, не спеши отказываться, помимо обязанностей, перспективы которых тебя явно отпугнули, будут и права. Все я озвучу несколько позже, но основным пунктом, что наверняка тебя заинтересует, будет оживление. Да, ты все правильно понял, и это видно по твоим глазам. Как только ты согласишься, я сразу же воскрешу тебя, восстановив таким образом твою покалеченную собственной силой душу и вдохнув жизнь в тело. Не удивляйся, пусть основная моя прерогатива разрушение, но я все же богиня. - Должен признать, завлекать она умеет, но вначале стоит спросить кое-что.
  
  - Прежде чем я дам ответ, позволь поинтересоваться, причастна ли ты, или кто-то из твоих поданных к нападению и убийству Мастера стиля рода Сутра, Чоу из клана Сутра? - Произнес я. Мне все равно терять нечего, если она виновна. Как минимум ту самую демонессу я убить смогу. Она тут единственная Редкая Усиленная, остальные сильнее. А нет, вру, незамеченный мной сразу главарь орков сравним по силам и статусу с демонессой.
  
  - Нет. Я не причастна к этому, как и мои поданные. Я готова подтвердить свои слова клятвой на крови. Не удивляйся так, гибель столь знаменитого Мастера прогремела далеко за пределами твоего королевства, к тому же, ты меня заинтересовал, и я собрала о тебе всю имеющуюся информацию. Повторюсь: не удивляйся, я ощутила твое появление еще когда ты пересек границы моей империи, а после твоего хода с предупреждением сел и городов ты неожиданно сыграл немалую роль, сильно обогнав моих гонцов из столицы и подарив нам фору. - Даже не знаю как реагировать на эти спокойные слова богини, когда к тебе проявляют интерес такие сущности, по факту, надо куда-то смываться, но вот беда, в моем состоянии это невозможно, и думать об этом надо было раньше. А когда я приму её предложение, сбегать будет уже поздно. Раз уж стану поданным, то почему не утвердиться на неожиданно появившемся островке стабильности?
  
   Никуда не надо будет бежать, спешить, нестись сломя голову. Разве не великолепная картина выходит? К тому же, мне еще есть, ради чего жить. Пусть, умереть я готов без сожалений, но коли есть шанс выжить и ожить, то почему им не воспользоваться?
  
  - Я согласен... моя госпожа. - На этих словах богиня взмахнула в мою сторону своей изящной рукой, и меня охватило странное сияние, темно-синего цвета с оттенками фиолетового.
  
   В тот же миг броня стала стягиваться, пока не превратилась в стальную жилетку и латные перчатки с поножами. Остальная её часть, с солидной долей Вуали стала превращаться в плащ-накидку с капюшоном. Да так и осталась, а Вуаль не полностью перешла в форму одежды, как можно было ожидать, но теперь меня охватывал довольно тонкий её слой, по моему желанию спокойно расходящийся, уплотняющийся или втягивающийся в плащ. Хм, не иначе, контроль над этой силой возрос вместе с оживлением.
  
   В статусе строчки нежить и ревенант попросту исчезли, зато появилась другая надпись - Паладин Тьмы. Дожили, называется. Хотя, не самый худший вариант.
  
  
   Глава Шестая.
  
   Как же приятно снова быть живым! Вот я ощущаю дуновение ветерка, спокойно влетающего в помещение со стороны балкона (если его можно так обозвать, ведь по сути балкон длинной во всю правую часть помещения), различать запахи и... Ой, а вот это уже не то!
  
   Там, где стоял, так и сажусь в медитативную позу, соскальзывая вглубь себя. Ну да, богиня свою часть выполнила, а мне теперь приводить организм в порядок и срочно! Чего только стоит бывший раздрай энергетики, её переписывание и мое оживление, с разблокировкой закрытого из-за смерти.
  
   Уже погружаясь в "тонкие материи", успеваю ощутить расширившимся из-за медитации восприятием, что я сижу прямо на магической печати, причем с исчерпанным зарядом. Возможно ли, что весь разговор уже был распланирован богиней? Вполне возможно. К тому же, это мог быть лишь один из исходов, и не подготовиться к нему и к другим возможным, было бы глупо. В любом случае, мое воскрешение однозначно было не столь легким, как мне могло показаться. Но сейчас это вторично.
  
   Скользнув, наконец, в свою энергетику, занялся быстрым латанием каналов, проведением путей для тех из них, что были выжжены силой (частицей) Несущего Смерть и резко начали расти с подачи богини, и удерживанием их в заданных рамках пока они соединяются между собой. Не хотелось бы воскреснув стать инвалидом. Сдается мне, что без медитации, так бы и было. Как я намучился, сознание буквально трещало, от попыток удержать в нем весь массив информации по изменению энергетики (и попутно удерживая там же прообраз её нормального состояния). Слежения за изменениями и оперативного реагирования на них.
  
   Это напоминало попытку удержать массив воды картонной дамбой. Сообщения о повышении уровня медитации шли друг за другом. Но и это мало меня спасало и не вызывало столь уж бурной реакции. Я понимал, что в обычных условиях поднять даже пару уровней после второй сотни та еще морока, проверил на уже взятой полусотне, но сейчас я это оценить не был способен.
  
   Не знаю, как долго это продолжалось, но судя по тому, что никто еще не разошелся по своим местам, и особо уставшими, скучающими или\и недовольными прислужники Морриган не были, могу предположить, что минуло всего пара минут от силы. Для меня эти пара минут, были словно несколько часов, и не от ускорения времени в медитации (вот уж в чем я не уверен, так это в ускорении времени в таком состоянии), а в напряжении моего сознания и тела. К слову, не знаю, рассчитывала на это моя новоиспеченная госпожа, но некоторое время моя энергетическая структура будет довольно шаткой, так что сейчас будь у неё такая надобность, и меня можно брать тепленьким. Только на Вуаль и возможности телесные я и могу рассчитывать.
  
   Но вот я разгибаюсь, нацепив на лицо извиняющуюся улыбку, и уже готовлюсь разразиться речью как... ой! Снова кое-что не то. Мог бы сразу учитывать, после столь долгого времени нахождения в неживом состоянии и последующего разгона организма с его очищением.
  
   Пробормотав слова извинения, вылетаю из помещения так, словно за мной новая армия зверолюдов гонится.
  
   Чуть ранее там же.
  
  - Да что он себе позволяет, так общаться с Госпожой и в чем-то её подозревать!? А сейчас и вовсе его неуважение достигло критической отметки! Без объяснений и извинений, просто взял и уселся посреди тронного зала! - Поморщился придворный маг Калито.
  
  - Успокойся, я бы посмотрел на тебя, если бы ты оказался в такой ситуации, на ваши расшаркивания у него вовсе времени не было. Затяни мы разговор чуть дольше, и вместо сидящего посреди зала воина, мы бы получили кучку праха. - Рыкнул лев, уже дважды виденный Камой.
  
  - Кто заговорил! Да ты-хрю, просто перебежчик! - Поддержал мага глава орков.
  
  - Спокойней, мои дорогие союзники. Ругаясь друг с другом, мы выставляем себя в невыгодном свете. Ваше счастье, что наш гость в данный момент вас не слышит. Иначе вы бы опорочили имя нашей Госпожи, как её ближний круг. - Спокойно с толикой пренебрежения произнес вампир Дордона, или Король Мертвых, как его называют за невероятно мощные навыки некромантии, граничащие с божественным воздействием.
  
  - Если так, то я готов принести извинения как гостю, так и Госпоже Морриган, но я заставлю эту свинью взять свои слова назад. - Вспылил полулев носящий имя Дюк.
  
   Как позже узнал временно недоступный Кама, этот зверолюд был предыдущим главой армии, которая и была разбита бывшим ревенантом. Лев не смог и не захотел поступиться своей честью, и, не ударив в спину (даже попытавшись вразумить своих сородичей), стал изменником в своем королевстве, при этом не став предателем своих союзников. Но кому вера больше, аристократам в столице, наверняка его очернившим, или фактически дезертиру, пусть тот и ушел у всех на виду? Дюк Финегас рассудил, что доказать свою непричастность к случившемуся он точно не сможет, а для своих сородичей он уже отщепенец. Недолго думая, генерал отправился туда, куда ему отныне открыта дорога, и где его навыкам полководца найдут применение. Учитывая дефицит не то, что воинов, но и генералов, среди темных он мог подняться быстро и высоко, что в итоге и произошло.
  
   На склоки своих подчиненных богиня предпочла не обращать внимания, внимательно наблюдая за изменениями в своем новом слуге, обещающим стать столь же ценным, как и собравшиеся подле неё. Но и о творящемся вокруг Морриган не забыла, потому одного движения её руки было достаточно, чтобы разошедшиеся было генералы замолчали и вновь вернулись на прежние места, наблюдая за пришедшим в себя бойцом. Стоит упомянуть, что были и те, кто не принял в столь шумных разговорах никакого участия, зорко наблюдая за неизвестным и возможно опасным элементом, не считая свиты каждого генерала, конечно. В числе таких островков спокойствия была ледяная демонесса Дейдра, по прозвищу Голубой Меч. Ничего предосудительного, просто металл клинка и правда был голубого цвета, а когда та использовала на нем свои силы, так и вовсе, почти все её атаки имели таковой оттенок.
  
   Эта холодная воительница, из рода гордых телохранительниц высокопоставленных лиц демонического (и божественного с темным оттенком) происхождения, строго отслеживала любые опасности своей Госпоже, и данный индивид, что пришел в себя, был признан демонессой опасным. Потому Дейдре было невероятно трудно подавить рефлексы, когда тот рванул, размываясь от скорости движения. Остановило девушку лишь то, что боец метнулся не в сторону Госпожи, и даже не из замка. Да и каких-либо скрытых намерений она не ощутила.
  
   Легкий перебор пальцев Морриган, которым могли отметить только наблюдательный Дордона и ледяная демонесса, и в малый тронный зал входит одна из личных служанок госпожи, рапортующая, что Вестник Смерти схватив первого попавшегося слугу, заставил отвести себя в уборную, где и скрылся.
  
  - Этого следовало ожидать. - Кто это сказал, сразу понять не вышло бы ни у кого, но в хоре негромких голосов точно был заметен ироничный тенор Дордона.
  
  В итоге собрание и знакомство с новым воином Морриган провела несколько позже, отставив в сторону боевые планы. Еще не время, боец не проверен (только косвенно по имеющейся информации) и генерал зверолюдов не раскололся, потому обсуждать особо было нечего, а для знакомства как приближенных с новым товарищем, так и Камы с их компанией, этого хватило.
  
   Много позже, личные покои Камы, пытающегося понять, что он теперь такое.
  
   Надо же, никогда не думал, что буду радоваться, ощущая усталость. Сейчас, лежа в спальне своих покоев, фактически являющихся полноценной трехкомнатной квартирой, пусть и в стиле этого мира (а я и не жалуюсь, земной колорит мне не нужен, лучше уж на поистине королевской кровати спать и по дорогущим даже на вид коврам ходить), я размышлял обо всем произошедшем.
  
   В основном мысли крутились вокруг двух тем - мое вступление в когорту элитных (угу, скорей тех, что остались от элиты) бойцов темной богини разрушения, и обдумывания вариантов о том, к какому виду я теперь отношусь.
  
   Насчет первого. Вроде, информацию о произошедшем в моем селе искать теперь стало трудней, по крайней мере, у светлых уже не спросишь. Это с одной стороны, а с другой, у меня были варианты? Откажись я от предложения богини, и на этом мой путь в этом мире и закончился бы. Нет, сама Морриган меня бы не тронула, ей банально незачем, все бы сделала за неё моя собственная энергетика, в тот момент представлявшая из себя жалкие остатки.
  
   Стоит учитывать и то, что в нападении на деревню участвовали темные и наемники. А проще всего найти эти контакты именно из моей нынешней позиции, ведь все темные этого материка так или иначе относятся к империи (за некоторыми исключениями, но те создания не были дикими или зараженными скверной). С наемниками опять же империя на короткой ноге. А к светлым... даже допуская мысль, что я каким-то чудом не умер без постороннего вмешательства и Морриган в случае отказа меня просто отпустила, я был однозначно темный - многого я бы смог добиться на светлых землях? Ответ однозначный дал бы даже закоренелый оптимист.
  
   Хех, "был однозначно темный", так сказал, будто я сейчас светлый. Вот я и перехожу вновь ко второму терзающему меня вопросу. Думаю, я все таки человек, в статусе и намека на что-то иное нет. Собственно, там, как и раньше, до моей гибели, моя расовая принадлежность не показывается. А вот то, что я темный понять довольно просто. Если мана каким-то чудом сохранила синий оттенок, то Ки упорно не хочет отличаться от Вуали по цветовому окрасу. Энергетика так же намекает на мою принадлежность к стороне, у которой много печенья. Кстати о печенье, надо бы перекусить, голод ко мне так же вернулся.
  
   Отрываю бездумный взгляд от потолка, и одним плавным движением поднявшись с кровати, выхожу в гостиную...
  
  - Ты все еще здесь? - Сам не узнаю свой голос, ощущая, как пульсирует жилка на шее.
  
   Причина такого поведения и вопроса донельзя проста и сейчас она устроилась на диванчике в этой комнате и неторопливо заваривает чай.
  
  - Да, мастер. - Спокойно ответила девушка в форме горничной, так и не прервавшая свое занятие и лишь слегка дернув звериными ушами на макушке.
  
   Нет, это была не зверолюд, а кумихо, странный подвид лис-оборотней, аналогичный кицуне (фактически - кумихо, это корейские лисы-оборотни Прим. Автор). Именно этот фактор объясняет то, что данная особа находясь рядом со мной, и не будучи даже Редкого ранга, еще жива.
  
   О том, что это такое мне пояснил Дюк, на удивление вменяемый и компанейский парень, жаль только зверолюд. Из-за означенного фактора в начале знакомства со своими... наверно коллегами, вышел небольшой казус, но Дюк не обиделся. Точнее, я банально не смог продавить своими атаками его параметр брони и Физической Выносливости. Поэтому в очередной раз отодрав меня от себя, лев нехотя рассказал подоплеку событий, приведших его под знамена Морриган.
  
   Это оказалось несколько трудно, но после его истории я сумел воспринимать его не как врага, хотя некоторая напряженность осталась, как он не пытался её развеять по пути в наши покои. Нет, они у нас не общие, просто его поселили в том же крыле, чуть дальше по коридору, и лев составил мне компанию по пути. Заодно Дюком была выдвинута теория, что данная служанка, приписанная ко мне Морриган как "хороший мастер на все руки, и помощник с большим потенциалом, коей ты должен раскрыть... в качестве своего первого задания", на самом деле являлась эдакой тонкой оплеухой. На вопрос "за что?", лев заявил, что для него и самого толком не понятно, но я вроде как по незнанию не единожды оскорбил своим поведением всех аристократов (и прочих) своим поведением в тронном зале. Я и сам понимаю, что неудобно вышло, но с другой стороны, богиня не могла не знать о таких последствиях. Скорей всего ответ был лишь для поддержания авторитета, но утверждать это точно я не берусь. Да, действительно тонкая и грациозная ответная шпилька, совмещающая как реальную пользу (думаю, с потенциалом Морриган не обманула), так и щелчок по носу лично мне. Ох и намучаюсь я с этой горничной. И тут даже не в моем отношении дело, мне банально шестое чувство подсказывает, что от бойца, в качестве оружия использующего рунический зонт (!) собственного изготовления, можно ожидать проблем.
  
   Но оружие у неё знатное, при раскрытии зонта активируются защитные руны, итогом чего становится его упрочнение до степени щита из адаманта и возможность ставить различные барьеры. Хорошее оружие сделала себе эта... так, Кама, давай без оскорблений! Она - не зверолюд, пусть и похожа! Тебе еще с ней под боком жить! К тому же, я давно мечтал об учителе рунической магии, пока все из неё не выжму, стоит забыть о расправе над ней. Жаль только, что чтобы она мне могла не только теорию дать, но и на практике все продемонстрировать, придется её и в самом деле немного развить.
  
   Ну а сейчас, обжигаемая моим далеко не радушным взглядом (не могу я себя пересилить в такой мелочи) девушка закончила разливать чай и покинула помещение. Хм, так она угадала мои желания и накрыла стол с легким перекусом. Похвально, но этого мало чтобы мне угодить. К тому же - принять еду от пусть не зверолюда, но похожей на них особы?! Моя паранойя мне такого не простит, поэтому придется мне самому отправиться на кухню. Попутно рассчитывая столкнуться с кем-нибудь из моих новых знакомых. Хочу раскрутить их на тренировки, мне сейчас это необходимо, для закрепления уже имеющегося (оживление и восстановление энергетических каналов благотворно сыграло на характеристиках) и поднятие своих параметров (все равно едва на Эпический набирается).
  
  Кама Сутра.
   LVL 26
   HP 28710/28710
   MP 20310/20310
   Источник Ки 40110/40110
   EXP 48661
   До следующего уровня 1449
   Сила 2964
   Выносливость 2871
   Ловкость 3013
   Интеллект 2031
   Мудрость 40
   Удача 150
   "Magic Attribute" "Вуаль" "Частица Смерти"
   "Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.201" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.175" - "Медитативная техника Ур.300" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.73" - "Кровь Королевы Драконов Ур.8". - "Охотник на монстров Ур.200". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Дипломат Ур.119". - "Кровь Вампира Ур.2". - "Кровь Демона (огненного) Ур.3". - "Кровь суккуба" - "Меткость Ур.37".
   "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма" "Жизнь", "Огонь". Бытовая магия ранга Эпический. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный. Магия смерти ранга Редкий. Магия тьмы ранга Необычный. Магия исцеления ранга Необычный. Магия растений ранга Необычный.
  "Статус" Сирота - Темный Паладин - Странник меж Миров - Геронтофил - Наследник Сутра - Эпический (Epic).
  
   Вполне возможно, что статы возросли и из-за влияния разблокировавшейся крови нелюдей во мне. Так же ко мне вернулась физическая выносливость, сильно прибавив в уровнях, и меткость, тоже с приличной надбавкой. Бонусы нежити к сожалению были утрачены, поэтому теперь от обычного оружия меня спасает только броня (которую я сейчас ношу словно жилет какой, только из стали) и Вуаль. А вот смерть на мне отпечаток оставила знатный, даже магия смерти стала сильней в разы, скакнув на следующий уровень развития.
  
   По какой-то причине кровь, влитая в меня, так же развилась. Не иначе как во время дисбаланса энергии в организме, подкормилась за счет божественной силы. К слову, как бы я сам не облучился, а то стану каким-нибудь "темным воином разрушения". Хотя, я и так паладин, но тут больше отражение характера и указатель на мою принадлежность к темным расам. Ведь Морриган я признал Госпожой, но не своим божеством. Если с первым мне это выгодно, и по праву силы она подходит, то второе... мне легче посвятить себя далекому и неизвестному чему-то, чем близкому существу, пусть и божеству, но со своими недостатками. Прямо хоть сам себе идола воздвигай, которому молиться будешь.
  
   А что, мысль интересная. "Слава Великим Ежам", звучит? По-моему да.
  
   "Произведена привязка объекта энергии веры".
  
   Пипец, хорошо хоть не какие-нибудь адамантовые сковородки в шутку произнес!
  
  
   Глава Седьмая.
  
   Кухонные служки были в шоке, когда я заявился на кухню и начал сам себе готовить (!), а я что? Мне не сложно, а по уровню готовки я на голову выше всех этих поваров (с учетом того, что часть, из-за нехватки персонала, явно набрана из нижнего военного звена, солдаты, если говорить проще). И приготовленная мной еда точно не может быть отравлена. Да, паранойя, но ничего не могу с собой поделать, и есть еду этой... кумихо, я просто не могу.
  
   Спустя каких-то двадцать минут по кухне поползли прекрасные запахи приготовленной мною с запасом каши. Вроде и простенькое блюдо, но с моим навыком готовки его и на королевский стол подать можно. Хоть какая-то польза от Шаннан осталась.
  
  - Однако, так ты еще и повар? - Раздался знакомый бас из-за спины.
  
  - Если говорить откровенно, то мои способности уборки, готовки, стирки и остального в этом духе, намного превосходят мои боевые навыки. - Не удержался я от вздоха, коротко глянув в сторону Дюка.
  
   В этот раз уже и бросаться на него особо не тянет, что не может не радовать. Не хотелось бы получить на всю расу зверолюдов условный рефлекс "увидел - напал".
  
  - Ну давай посмотрим, что ты там на кашеварил. - Присел за стол человек-лев. Не пойму, он за мной для присмотра приставлен, или просто учуял еду, благо наши комнаты и кухня в одном крыле, а нюх зверолюдов в разы лучше людского.
  
  - Ладно уж, пробуй, я сегодня добрый. - Откуда-то левее стола, на который я поставил блюда себе и Дюку, раздался тихий скептический фырк. Какая невоспитанная кумихо, она еще и со словами своего господина не согласна.
  
   Я чинно устроился напротив своего собеседника и начал неспешно есть. Оторвавшись от трапезы, в которую ушел с головой (ох, сколько же я не ел из-за своего предыдущего состояния), благо переедания можно не бояться, я обратил внимание на застывшего с ложкой на полпути Дюка.
  
  - Эй, ты чего?! Ау! Есть кто тут? - Помахал рукой перед его лицом, под очередной тихий фырк кумихо.
  
  - Эта еда... - Наконец подал голос все еще смотрящий перед собой пустыми глазами Дюк. - Прямо как бабушкина каша, которую я ел в детстве! Ох, навевает воспоминания.
  
   И снова ушел в астрал. Мда, отныне я больше ему не готовлю.
  
  - Что за невоспитанное животное. - Едва слышно раздалось от входа на кухню.
  
   Слуги уже буквально за сердца схватились, не каждый день у них на кухне собираются сразу два генерала и один не пойми кто воскрешенный самой богиней. А второй приближенный Морриган тем временем спокойный шагом прошел к нашему столу и как-то аристократично что ли? В общем излишне напыщенно устроился через одно место от меня.
  
  - Посмотрел бы я на тебя, Дордона, если бы ты это попробовал. Хотя, ты же кровосос, тебе только жидкая диета и разрешена. С другой стороны, каша не особо густая, так что наслаждайся. - Все еще заторможено откликнулся Дюк, переставший медитировать над каждой ложкой своей порции.
  
  - Я и по запаху могу многое сказать, и это блюдо действительно достойно стоять на моем столе. - Вальяжно произнес Дордона, которому в отставленную руку подали бокал и налили, судя по запаху, вино.
  
  - Стол кухонный и общий. - Фыркнул доевший свою порцию Дюк, с грустью покосившись на (уже) пустую мою.
  
  - Это все конечно здорово, но раз уж вы свободны, будьте добры помочь мне с вхождением в полную силу. - Как можно вежливей произнес я. Да, возможно излишне перестраховываюсь, но это с Дюком я более-менее могу говорить открыто и спокойно, а вампир у меня вызывал обратное ощущение. С ним так и хотелось вести себя по протоколу. Не к чему сориться на пустом месте, а от вежливого общения я не умру. Даже больше, хорошие манеры мне прививали дед и Шаннан. Правда, дедушка Чоу подавал его в восточных традициях (моего прошлого мира), я бы даже сказал, ближе к официозу Китая (все оттуда же). А Шаннан уже явно этого мира (вернее этого материка, ведь и дед мне давал манеры этого мира) и с поправкой на расовые заморочки.
  
  - Хм? Да, вижу, характеристики тебе и правда стоит повысить. Отпускать тебя с этим животным, так он свою силу не соизмеряет (у него даже в статусе это написано), поэтому я смогу помочь тебе с этой проблемой, но на твоем месте я бы больше волновался о подъеме по карьерной лестнице и выполнении заданий. - С легкой беззлобной усмешкой произнес вампир, окончательно развалившийся на стуле. Крепкое видать вино.
  
  - Заданиях? - Вычленил суть я.
  
  - Ах, да, наша Госпожа не обрисовала тебе суть проблемы. Ну и в статусе у тебя система рангов до сих пор скрыта, значит, один получеловек забыл тебе рассказать то, из-за чего он тебя и провожал. - С этими словами Дордоны, Дюк влепил себе по затылку раскрытой ладонью. Да, лев простой как три копейки, так со мной заговорился, что забыл о поручении. По крайней мере этот и в спину не ударит, так что в моих глазах он предпочтительней того же вампира во много раз. Уж слишком Дордона... просто слишком, я даже интерпретировать свои чувства не могу.
  
  - Сейчас я тебе расскажу о градации званий и о твоем положении, раз второй новичок столь пустоголовый, что забывает даже элементарные вещи. Итак, начнем с низу "пирамиды власти". Сначала идет Слуга, нет привилегий но и на убой этих неумех никто не отправит (у нас не столь многочисленные войска, чтобы еще толком не раскрывших свой потенциал бойцов на убой отправлять). Им даются задания одной звезды. Не удивляйся, я знаю, что ты бывший приключенец, у нас все считается иначе. Задания измеряются в звездах. Одна звезда - минимальная сложность. Уборка и прочая хрень. Не смотри на меня так, я неправильно выразился. Готовка и уборка не дают тебе ничего. Это пережиток прошлого, когда ад был еще густонаселен, а мы в основном ютились в подземельях (данжах). Представь, ты убираешься на каком-то этаже, с постоянным риском встретить авантюриста, который тебя наверняка убьет. Ведь будь ты сильней, и задание было бы иным. Вот и осталась эта традиция. Но я несколько отклонился от темы.
  
   Вот как?! Как он понял все мои вопросы и сомнения, если я даже ничего не спросил, а магического воздействия я своим восприятием не ощутил?! Угадывает? Но как?
  
  - Итак, после выполнения двадцати таких уборок (в нашем случае традиция верна лишь наполовину, надо и по силам соответствовать) статус Слуги меняется на Прислужника (миньона). И становится в разы трудней. Задания идут уже от двух звезд. Это патрулирование. Конкретно в нашем, полу осадном, случае, эти задания даже сложней, чем в прошлом патрулировать подземелья. Ах, да, забыл упомянуть, задания можно брать и несколько выше, поскольку в них будет некоторое несоответствие. Сейчас поясню. Скажем, задание на две звезды у меня будет отправкой в малый лагерь противника и его разгром. Чувствуется разница, не так ли? Поэтому "звезды" еще и силу с положением самого бойца учитывают. Так что задание на три звезды у прислужника будет сложно сделать ему, но кому сильней оно и на одну звезду не потянет. Так сказать, задания подстраиваются под ранг, а не ранг под задания.
  
  - Пока понятно. - Произнес я на выжидательный взгляд Дордона.
  
  - Тогда я продолжу. Дальше идут подразделы Прислужников. В порядке возрастания это выглядит так: Прислужник-Капитан, Прислужник-Командир, Прислужник-Генерал. Думаю, тут все и так понятно, разве что личная сила и количество бойцов в отряде у каждого из них разнятся. За ними идут Младший Командир (в прошлом, да и сейчас, в иных подземельях - Босс Этажа), Смотрящий (Overseer), соответственно Главный Смотрящий. Нормальные позиции на этом почти заканчиваются, Есть еще Глава Территории (опять же, в прошлом и в иных случаях - подземелья), но он стоит несколько отдельно, хоть и котируется выше Смотрящих и наравне с Главным Смотрящим. Над ними уже идет повелитель (Overlord) он же Мао (это уже на другом материке, на садже так называют владык), и еще десяток званий. Собственно, наша Госпожа и относится к высшему званию, как и всякий, кто держит значительную территорию и обладает достаточной силой.
  
  - Ладно, это более-менее ясно, хотя с определением Морриган все же надо будет чуть подробней позже разобраться. Итак, после твоего пояснения кое-что в моем статусе добавилось, но все же... за что?! - Немного жалобно произнес я.
  
  - Ну, официально ты был возвращен к жизни самой Госпожой, которая в ранге Мао находится, поэтому ты стоишь особняком. Подчиняешься только Главе Территории и самой госпоже. Это фактически, как и то, что ты на одной ступени с нами - смотрящими, и выше нашего общего друга, - кивок в сторону полульва, - который Младший Командир. Но пока у тебя ни авторитета, ни чего-то еще. Так что твой реальный статус, как ты уже заметил - Слуга. После Младшего Командира ты станешь в том самом особом статусе (мне даже любопытно, что это будет за должность), а пока выполняй задания, нарабатывай авторитет и так далее.
  
  - То есть, уборка? - Убито спросил я.
  
  - Именно она. И да, повышение класса происходит автоматически при определенном показателе полезности и все данные стекаются к Главе Территории, ну и Госпоже конечно. Так что обо всех повышениях они узнают. Надежная система, как по мне. Вот только, заданий за раз можно взять всего пять. А, извини, пять уже после получения разряда Прислужник-Капитан, а до этого придется тебе по три брать. Насчет счета системы, что-то вроде баллов получаешь. К примеру, за уборку десять единиц на твоем ранге (на моем - ноль, даже если убраться надо на вражеской территории). На двух сотнях единиц происходит повышение, меняющее твое звание и дающее определенные бонусы. Хотя для тебя они будут почти неощутимы пару первых ступеней. Сколько и за что ты получаешь баллы после, я не скажу, уже не вспомню. Но сейчас за разведку новых территорий (довольно опасных, потому и не разведанных), когда задание гласит открыть сорок и больше процентов карты, я получаю от восьмидесяти и до сто двадцати единиц, так что быстрого продвижения не ожидай, разве что первую пару рангов относительно быстро пройдешь.
  
  - А, как открытие территории на твоей личной карте может быть связанно с заданием? - Не удержался от вопроса я, заставив вампира поморщиться. Не нравится этому аристократу, когда его перебивают.
  
  - Любое божество (или создание, сравнимое с ним по силам) способно сделать для себя кристалл, который может переписывать с информационных карт обладателя и тех, кого он укажет, нужные данные. Ну а какие - тут от мастерства создающего зависит. Но уж на кристалл, считывающий определенные области твоей карты местности, мастерства у всех хватит. - Пояснил Дордона, и не дождавшись вопросов (а их и не было, подумаешь, очередной божественный плюс), продолжил разъяснения.
  
  - Но есть в твоем состоянии и плюсы. С солдатами отношения нормальные сделаешь, начав с самых низов. К тому же, время, что все, начиная с ранга Прислужника, тратят на обязательные занятия (тренировки и прочее), у тебя будет занято лишь частично тренировкой с кем-то из генералов. Вернее приближенных Госпожи, так выразиться будет правильней, ведь генерал среди нас только один, вернее одна. Остальные в основном Смотрящие, как и я, но это к слову.
  
  - Хм, это понятно. Меня вот мучает вопрос, а Глава Территории, это не то же самое, что и Госпожа? - Решил удовлетворить свое любопытство я, и заодно осветить этот вопрос.
  
  - Нет, грубо говоря, в нашем случае, это тот, кто отвечает за этот замок, ну может, за всю столицу, но никак не за империю. Ощутимая разница, не так ли? - Спокойно пояснил на мой вопрос Дордона, в то время как махнувший на нас рукой Дюк, ушел вглубь кухни, пытать поваров на тему добавки "и чтобы так же вкусно было!".
  
  - Ну а теперь, с лекцией заканчиваем, и пора бы нам пойти, проверить твои способности. Надо же мне знать, что с тобой делать и другим советовать. - Поднялся со своего места Дордона.
  
  - А ты самый ответственный что ли? - Не стал скрывать своего ехидства я, вставая следом.
  
  - Что-то вроде того. Кто, если не я? - Принял как должное мою шпильку вампир. Он не выносим!
  
   Дальше было небольшое плутание по коридорам, точнее мой проводник решил устроить мне экскурсию, и подошел к этому как истинный аристократ-долгожитель, а именно - неторопливо и размеренно. По этой причине в малый тренировочный зал мы попали только через два часа после выхода с кухни. За это время мое желание "потренироваться и проверить свои силы" переросло в "во что бы то ни стало прибить этого экскурсовода"!
  
   Вдоль одной из стен шел стеллаж с различным оружием, и я с огромным удовольствием обнаружил там же гуань дао. А то замену сломанному на Полях Удачи, я так и не нашел. А с ним я смогу продемонстрировать максимум своих возможностей, все же, пусть я неплохо отточил навыки владения мечом, но не достиг того же уровня в обращении с ним, что и с древковым оружием.
  
   Итак, наклон оружия шестьдесят градусов, и я устремляюсь к спокойно стоящему противнику. Как же я был наивен! Все мои атаки жестко блокировались прямыми и жесткими движениями Дордоны, а сам он даже не сходил с места! Когда он перешел в наступление, мне и вовсе поплохело! Представьте что на вас, с неотвратимостью танка, наступает идущий легким шагом, словно по подиуму, враг, единственная часть тела которого задействованная в бою это рука. Ни один мой удар не достиг цели, а ведь он ни разу не уклонялся, шагая вперед, словно аристократ на светском рауте.
  
   Единственный раз, когда я заставил его отступить заставил скрипеть меня зубами от раздражения. Его стиль шел вразрез со всеми привитыми мне взглядами. Он даже отступал легкой походкой, едва касаясь носами своей обувки земли, смещался спиной вперед, сохраняя свое достоинство. Меня злил даже не сам Дордона, недостижимый по силам для меня, а его стиль, которым он владел. Спустя какое-то время вампир объявил о завершении раунда, дескать он увидел все, что хотел.
  
  - Что я могу тебе сказать, мой юный друг. Сейчас тебе стоит сделать упор на силу и скорость, тебе их критически не хватает (для твоего-то Эпического ранга). И лучшим вариантом будет переход на мой стиль. Жесткие, прямые удары с минимумом движений, как по мне, именно это будет идеалом. Причем, идеалом во всем, а не только в твоем случае. - Не сумел скрыть своей гордости за собственную технику вампир. Или лучше сказать, гордыни?
  
  - Хо? Вот как? Извини, но я вынужден отказаться. Твой стиль идет в разрез со всем, чему меня учили. Мягкие, плавные, четко выверенные движения - вот залог успеха. Не обязательно пытаться в один удар сокрушить врага, достаточно даже более сильного противника увлечь в свое движение, правильно отведя атаку, и ты уже победил. - Спокойно отвечаю, почти копируя интонации своего деда и мастера в одном лице. Пусть тебя уже нет на этом свете, дедушка, но твое учение продолжит жить, пока жив я.
  
  - Вот как? - Протянул с донельзя странной интонацией Дордона. Хм, мне показалось, или я слышал звук гонга? (отсылка к МК, где перед раундами смертельной битвы именно такой звук вставили разработчики в старых версиях прим. Автор).
  
  Немного ранее, вольные земли.
  
  - Черт! - Мой кулак пробил стол. Снова не рассчитал силы, никак не привыкну к возможностям Необычного ранга.
  
  - В чем дело, Тарс? - Обеспокоенно произнесла Налвея. Та самая жрица, что последовала за мной в вольные баронства, и с которой меня свел Кама.
  
  - Пришло сообщение из королевства Орт. Армия, атаковавшая Империю Хаалдо была уничтожена. - Прикрыв глаза, как можно спокойней ответил я.
  
  - Вся? И все... - Девушка не закончила предложение но и так было ясно, что она переживает, у неё, как и у меня осталось много хороших знакомых и даже друзей, не переведенных сюда.
  
  - Почти все. Выжил Мистер Спэроу, позже перехваченный зверолюдами "до выяснения всех обстоятельств", но из их замка тот умудрился сбежать, прихватив всю их казну и скрывшись в неизвестном направлении... Мне одному интересно, как он смог всю (!) казну вынести!? - Да, хоть что-то в этой жизни неизменно, и хоть какая-то хорошая новость, но она не перевешивает все остальное.
  
  - Ну, это же Мистер Спэроу. - Развела руками Налвея. Это да, иначе про него и не скажешь. Но все остальные... Черт, куда смотрят наши командиры? Сначала эта никому не нужная склока и отправка сюда нас, паладинов. Потом разжиревший князек, заручившись поддержкой пары других, обозвал себя королем этих земель. И конечно, наш срок пребывания здесь резко увеличился. Присмотр и поддержка монарха... как же мне все это надоело! Мало того, когда наемники, словно обезумевшие (или, что вероятней, нанятые кем-то) ломанулись на королевство гномов, соседнее от новообразовавшегося, этот королек тянул со своей помощью до последнего. Ведь так выгодней, и земли можно себе больше выторговать за помощь и иные "бонусы" получить. Тьфу, смотреть противно. Но напоминание о том, в каком мире мы живем, вышло прекрасным. Сколько из-за его промедления погибло ни в чем не повинных людей и гномов? Масса! Но главное - его планы по обогащению и набору личной силы. Одно слово - политика.
  
   Теперь еще и это. Новости все "лучше и лучше". А я еще ругался, когда узнал, что моя подруга детства нашла какого-то мастера, и переняв его техники, решила отправиться ко мне. Да уж лучше так, все за неё спокойней будет, раз она рядом будет.
  
   Но... Кама - ты идиот! Как можно было погибнуть?! Я же помню твои возможности. Даже будь ты в первых рядах (что вряд ли), у тебя все равно был шанс сбежать. Да и чувствую, что не все так просто в этой истории. Мое шестое чувство, резко обострившееся в последнее время, буквально кричит об этом.
  
   Несколько позже. Материк Саджа, империя Куруру.
  
  - Ой, какие мы обидчивые, подумаешь, изъял немного крови. Жалко тебе, твое величество, что ли пары капелек крови? - Развел руками отступающий под градом атак Рилек Мин.
  
  - Пара капель крови Мао, заряженных моей силой?! Ты что о себе возомнил, отщепенец!? Я закрыла глаза на то, что ты, объявившись у меня на материке не предстал предо мной, как и отказался стать моим вассалом, но проникновение в мой дворец в попытке получить кровь Оверлорда... это была последняя капля, мое терпение закончилось. Знай свое место, дерзкий малыш! - С воздетой руки Владычицы Демонов крупнейшего материка сорвалась огромная красная сфера, устремившись к наглецу, почти покинувшему дворец.
  
   Слуги Карувии Курурусевуни прекратили свои атаки, поскольку еще никто не выживал после Кровавого Реквиема их госпожи.
  
  - Госпожа, вам стоит вернуться в ваши покои. - Подошла к Мао сильнейшая суккуба, являющаяся еще и фрейлиной Карувии.
  
  - Да, прикажи тут прибраться, Арумиранда. - Тряхнула копной своих шикарных, темных с фиолетовым отливом, достающих почти до пола волос Карувия.
  
  - Ух, это было опасно. - Раздалось из облака пыли голосом одного наглеца.
  
  - Что? - Возглас был на диво синхронным. Покосившиеся в ту сторону слуги и их госпожа. Наблюдали спокойно стоящего демона, который не имел ни малейших шансов пережить атаку подобной силы. Однако на нем не было ни одного повреждения, а в руке выставленной перед ним, сверкал алый кристалл испещренный черными прожилками.
  
  - Значит, эти мифы были правдивы и кристаллизованная душа пораженного скверной божества способна развеять даже сильнейшие атаки противоположной своей сути стихии. - Ухмыльнулся Рилек Мин. Да, к этой части своего плана он готовился тщательно, как и ко всему, такой уж у него подход к жизни.
  
  - Но даже с ним я еще недостаточно силен. Жаль, но пока достать твою кровь, твое величество, я не смогу, значит, придется пойти другим путем. Ладно, прошу меня простить, но мне уже пора. - Деланно расслабленно произнес Рилек, стараясь не показать усталости и напряжения. Сжатие амулета висевшего на шее, который он достал в одном из посещенных подземелий, и Рилек Мин исчезает во вспышке телепорта.
  
   Спустя неделю после первой тренировки с Дордоной.
  
   Что изменилось за неделю в империи Хаалдо? В глобальном смысле, ничего. Разве что некоторые изменения произошли в столице. Нет, не реформация или что-то еще, просто некогда здание из серо-темного камня неожиданно стало много светлей. Что тут сказать, одно дело двадцать уборок начинающих "еще даже не бойцов" и совершенно иное, те же двадцать уборок выполненные кем-то с максимальным навыком уборки.
  
   Да, я уже Прислужник, и сейчас занимаюсь рутиной работой. Хожу в дозоры, разношу паек по заставам и все в таком стиле. Даже пару раз был отправлен в мелкие города и крупные деревни, в качестве помощника. Нет, я понимаю, что подобные задания и мнение народа о Морриган поднимают (что-то вроде "она о нас печется и слуг своих для помощи выделяет") и сама Госпожа может присмотреться к своим слугам. Кто хорошо с народом контактирует, а кому лучше иные задания давать. Я вроде спокойно выполнял такие задания, но предпочитаю именно патрулирование, за них больше баллов дают, а мне хочется побыстрей первые ранги проскочить.
  
   Что еще я забыл упомянуть? Ну, я нажил себе проблем, как и всегда, впрочем. Зацепил я своими словами вампира. Он теперь всякий раз, как в плохом настроении, раздражен, вернулся со сложной\неудачной и тому подобных миссий, сразу тащит меня тренироваться. Сцепились мнениями, называется.
  
   Лучше уж с Дюком тренироваться, тот пусть, как и предсказывал Дордона, сдерживаться не умеет. Но хоть пытается соразмерить свою силу (да и я далеко не неженка, прикроюсь Вуалью и почти не страдаю от приходящего урона) и специально никаких подлянок не устраивает. Лучше всего оказалось тренироваться с Дейдрой. Прекрасный стиль, непробиваемая оборона, точно выверенные движения, но при этом характеристики не выше моих, все же, она пусть сильный боец, но лишь верхняя ступень Редкого ранга. Да, она из рода телохранителей, и стиль у неё отточен поколениями предков и подан уже самой Дейдре. Но, тут многие могут похвастаться такими стилями, мой, к примеру, не хуже. Другое дело, что я владею своим родовым стилем несколько хуже, чем она и он у меня не столь специфичен, но по характеристике я выше, вот и выходит паритет у нас. Наконец-то равный противник.
  
   Учителем магии у меня стал тот придворный маг Калито, оказавшийся Главой Территории (ну, или смотрителем замка). Ох и скверный у него характер! По возрасту ему и сотни нет, а сам он свой возраст где-то на сорока годах остановил (есть специфичные заклинания), но брюзжит этот вечно недовольный некромант, словно старик.
  
   А вот глава орков (и его приближенные) после рассмотрения моего статуса, от меня почти сбегали. Словно я чумной. А ведь по силам у нас с ним был бы паритет, он лишь Редкий Усиленный, но опять же, хорошо тренированный, под свой статус, а вот я пока нет.
  
   Когда я пытался выяснить, в чем дело и что это за реакция на меня у сильнейших представителей этих боровов, Дюк лишь пожал плечами. Он и сам тут лишь на пару месяцев дольше меня и до этого каких-то странностей за орками не замечал. Ну кроме того, что их командир зеленого цвета (зеленая, человекоподобная свинья... кто еще от кого шарахаться должен?!). Зато Дейдра рассказала, тихонько посмеиваясь. Это был первый раз, когда я у этой холодной особы увидел улыбку. Мило, но не более. Морриган мне однозначно больше приглянулась.
  
   Возвращаясь к фобии этих орков. Оказывается этот их глава, со своим отрядом умудрился зайти по ошибке в деревню суккубов... в общем, когда патруль нашей Госпожи, проезжавший мимо, вытащил полуживых орков из лап этих извращенок (и извращенцев, поскольку инкубы так же относятся к расе суккубов), орки дружно, единым порывом присягнули своей спасительнице. История, конечно, забавная, но оказаться на их месте я бы не хотел.
  
   С другой стороны, в моем случае не все так однозначно. Ведь причина, по которой орки от меня шарахаются, заключается в крови расы суккубов во мне. Так что все не столь однозначно, вдруг за своего сойду?
  
   Что еще? А, точно, Морриган сдержала свое обещание, и несмотря на мое, пока довольно низкое положение в местной иерархии, допустила меня в допросную к генералу зверолюдов. А после выпытывания нужных сведений, еще и отдала его мне. Но, просто его, обессиленного и выглядящего откровенно жалко, убить было бы мало чести. Поэтому я выпросил его подлечить, и устроить полноценный бой. А ему дал слово, что при его победе, его отпустят. Неплохой стимул драться в полную силу. Да, именно этого боя я и желал. И сейчас я иду на эту схватку, в уже давно знакомую малое тренировочное помещение.
  
  К сожалению, сведений с него мы получили не столь много. Приказ об ударе в спину союзникам действительно был подан сверху (ох, как при этом помрачнел Дюк). Так же выяснилась интересная деталь. Против ревенантов у зверолюдов был один интересный артефакт, их упокаивающий. Видимо, в их королевстве прекрасно понимали, что после такого поступка с союзниками, да и разорения деревень и городов темных, ревенанты (да и просто нежить) не могли не подняться.
  
   На вопрос, откуда у зверолюдов взялся столь редкий артефакт, и почему они пользовались им не всегда, ответы были неоднозначны. И после первого из них мне захотелось сделать себе виселицу. Все ингредиенты для создания артефакта были собраны благодаря резкому всплеску редких вещей на многих рынках (в том числе и не официальных) этого материка. Да, это продавались редкости из Каэр Нагот, и они же требовались для создания артефакта. Выходит, я своими руками подвел зверолюдов под мысль об ударе в спину армии людей.
  
   Второй ответ оказался еще проще. Из-за своего буйного нрава и инстинктов, зверолюды порой срывались, и не использовали артефакт. Как, например когда их настигли мои сослуживцы, восставшие, как и я. Почему тогда всегда не держать артефакт наготове? Он требует на свое поддержание много энергии, а у зверолюдов маги довольно слабые (и затравленные своими же сородичами).
  
   Остальные тонкости допроса меня мало интересовали, и пусть я их и выслушал, ничего для меня те сведения не значили. Потом обдумаю, может, я, что и упустил. А сейчас, пора исполнить свое обещание, пусть и данное самому себе. Пора сразиться, Заруг.
  
  
   Глава Восьмая.
  
   Знакомое помещение, где я тренировался с Дордоной десятки раз, а то уже и на сотни счет пошел. Но сейчас атмосфера в помещении в корне изменилась. В центре зала стоял оскалившийся полутигр с полуторником в руках - Заруг с собственной персоной. У стены застыли не предвзятые наблюдатели. В числе которых независимой была только Дейдра. Дюк скрежетал зубами, и явно был не прочь занять мое место, Дордона жестами выразил свое отношение к происходящему и к тому, что он со мной сделает, если после наших тренировок я проиграю какому-то животному.
  
   Вот и все присутствующие в помещении помимо меня. Но я прекрасно ощущал несколько плетений не боевой направленности. Все же восприятие мира у Мастера БИ сильно расширено, а на магические проявления мы реагируем еще острее, чем даже на других мастеров. Как я понимаю, это нечто вроде магических камер для наблюдения. Гадать кто именно это сделал я даже не берусь, там почти любой из генералов Госпожи на это способен. Как и сама оверлорд, которая может решить посмотреть на бой своего слуги.
  
   Короткий вдох, выдох и я срываюсь вперед. Красивые слова и пафосные фразы явно не подходят к случаю, тут не два мастера, решившие сравнить "чье кунг-фу круче" или старые друзья-соперники. Здесь встретились два врага, между которыми уже слишком много крови и никакие фразы ничего не изменят. Так зачем на них отвлекаться, когда мы оба прекрасно понимаем, к чему все сведется? Потянуть время? Смысл? Ведь этот бой будет проходить только в физическом плане, ни грамма магии, так решила Морриган, и не мне с ней спорить. А раз так, то и время на подготовку мне не нужно. Разогнать свое Ки и направить вуаль в меч, вот и вся подготовка, что была проделана еще в момент рывка вперед.
  
   Провернувшись на месте, противник пропускает мой меч и меня самого, увлекаемого вперед инерцией от рывка, с правой стороны от себя и пытается достать мечом в спину. Резко занести руки над головой, и позволить мечу свиснуть лезвием вниз, прикрывая себе спину и принимая удар стали на лезвие меча. Быстро отвожу нижнюю часть тела в правую сторону, и используя инерцию от удара противника, описывая клинком дугу, опуская его сверху на врага. Выставленный параллельно земле выше уровня головы клинок заблокировал мою атаку, а пол под нами пошел трещинами. Обидно, а я его так долго драил...
  
   Отскочить назад и швырнуть в него меч. Слегка удивленный противник (как же, какой дурак лишит себя оружия) все равно успевает отреагировать и горизонтальным взмахом своего оружия задевает кончик летящего в него меча, заставляя тот кувыркаться в воздухе, и облететь Заруга по дуге сверху. Но и сам зверолюд, столкнувшись с непонятной тактикой, допустил небольшую оплошность, забыв о безоружном мне. Поступь и проскочив зверолюда, ловлю клинок, и в том положении, в каком его поймал, подаюсь вперед, пронзая правое плечо зверолюда и вместо отточенного удара в ответ, получаю мечом плашмя от попавшегося на мою уловку и несколько растерявшегося полуживотного.
  
   Отлетаю в сторону. Пусть, даже ХП почти не уменьшились, и защита с поддержкой Вуали спокойно перенесла испытание, но сила удара все равно снесла меня в сторону. Иного и не ожидалось, потому я был к этому готов и успел выдернуть свой клинок из раны противника, сейчас усиленно тормозя с его помощью (кранты полу... черт!).
  
   Скривившееся в гримасе боли от резкого движения лицо Заруга было мне достойным утешением. Эх, надеялся его прикончить, но не вышло ошеломить зверя полностью, не та у меня скорость, так что он успел сместиться, подставив вместо позвоночника правое плечо. Ничего, у меня еще остались "домашние заготовки", ведь я прекрасно понимал что с твоими параметрами мне не тягаться, потому и отработал различные финты с Дордоной и сразился пару раз с Дюком, чтобы представлять себе возможности и силы кого-то твоего уровня и расы.
  
   Новый рывок вперед и шаг в сторону раненного правого плеча. Ухмылка на лице Заруга. Да-да, знаю, что атаковать с ослабленной стороны довольно предсказуемо, вот только... Его удар на опережение моего сближения уходит в пустую, а я боком к нему, почти касаясь спиной лезвия меча, проскальзываю ему за спину с левой стороны. Проворот клинка в руке и обратным хватом взятый полуторник входит до середины лезвия в спину врагу, выходя где-то в области живота. Таким его не убить, слишком много ХП и слишком слабы мои удары по нему, но если долго жалить, что-то да выйдет.
  
   Не обращая внимания на рев полузверя, отлипаю своей спиной от спины врага, в последний момент выдернув свой клинок у него из спины и слегка наклонившись корпусом вперед, пропускаю его ответную атаку над собой. Это тоже предсказуемая реакция, Дюк точно так же отмахивается от заходов за спину, и вы оба делаете это по одним стандартам, учитывая рост полузверей, а не мой. Поэтому, сколь бы быстр не был удар, мне было довольно просто выскользнуть из под него.
  
   Еще шаг вперед, разворот на пятках, и в последний момент блокирую лезвием атаку рванувшего следом за мной зверолюда. Да только тот сносит меня телом, откидывая почти к самой стене.
  
   Черт, а вот это неожиданный маневр. Но не расслабляемся. Вскочить на ноги и тут же уйти поступью в правую сторону от мощной атаки сверху от разогнавшегося зверолюда. Ладно, нарушение в картине боя несущественное, как и падение ХП на тысячу (хорошо он меня приложил, что сам, что об стену). Поэтому продолжим обрабатывать зверя, но с учетом неожиданностей.
  
   Снова несусь на врага, на этот раз "в лоб". Заруг, видя такое, не бросается сломя голову навстречу, а осторожничает, явно ожидая подвох. Тоже соответствующая моим планам реакция. Отлично! Столкновение двух мечей, и удивленный Заруг, не ожидавший от меня прямой, честной сшибки, начинает давить на мой клинок, почувствовав себя на "своем поле". И слишком на этом сосредотачивается. Эх, ну до чего же зверолюды предсказуемы! Чуть-чуть с одним потренируешься и изучишь их реакции на различные действия, и все, дело сделано. Никакой фантазии.
  
   Удар с левой в челюсть был страшен, особенно раскрытой ладонью с активацией Длани Небесной Змеи, я даже слышал хруст крошащихся зубов Заруга. Быстрый посыл Вуали, и та уже складывается у меня на голове в шлем от моей брони, тут же его воплощая и затвердевая. В это же время, моя левая рука, пройдясь рядом с лицом Заруга, все еще ошеломленного, но не выпустившего клинок и не открывшегося для удара мечом, захватывает его за затылок, и со всей силы толкает навстречу качнувшейся в его сторону голове.
  
   С еще более жутким хрустом, чем раньше, мой шлем буквально вминается в лицо противника, а сам я уже отпрыгиваю от озверело рычащего зверолюда, которому и эти повреждения не принесли много урона. А жаль.
  
   А слетевший с тормозов теперь уже точно лишь зверь, с рычанием кинулся на меня. Перекинув меч в левую руку, отвожу его прямую атаку, позволив соскользнуть его мечу по моему лезвию и воспользовавшись этим, полоснуть его по открывшейся левой руке. Плохо, рана пришлась вскользь, не ожидал, что боевое безумие зверей настолько поднимет его скорость и ловкость. Дюка я до бешенства не доводил, за свою шкуру опасался. Эх, не вышло прикончить Заруга быстро, теперь придется выжимать максимум. Интересно, не на это ли рассчитывала Морриган, запретив использование магии? Эдакий пинок для моего развития, в стиле "или стань сильней, или умри".
  
   Перекидываю клинок обратно в правую руку, и блокирую размашистый удар мечом сбоку, несмотря на устойчивое положение, все равно немного, на полметра съезжая по полу от силы удара. Чертов монстр! Пригнувшись, сам сближаюсь с Заругом, почти вплотную, пропуская его выпад правее. С жутким скрежетом, его клинок рассек мою броню и задел щеку. Пока не могу сказать, насколько сильно, но это было очень неприятно. Как и осознание того, насколько взлетела вверх под бешенством его сила.
  
   Достигнув торса противника, вонзаю клинок почти на всю длину лезвия, и тут же получаю чудовищной силы удар сверху. Как же хорошо, что били по мне кулаком, получи я такое мечом, и сейчас были бы две половинки одного Камы.
  
  Просев под этим ударом, хватаю выпущенный на мгновение клинок (да, выпустил, но этот удар сверху был так силен, что я, кажется, на мгновение потерял сознание) левой рукой и рывком, прямо из этого полусидящего положения отпрыгиваю назад. А на то место, где я только что был, опускается, дробя пол, клинок зверолюда.
  
   Но времени расслабляться не было. Не успел я затормозить, как передо мной выскочил Заруг, снова заносящий меч для атаки. Только и успеваю, что дополнительно усилить себя Ки и выставить свой клинок над собой. На секунду, в момент удара, мне показалось, что я пытаюсь заблокировать мчащийся по рельсам поезд! Пусть лишь и на мгновение, но для меня оно едва не стало последним. Быстро воссоздаю на правой руке латную перчатку своего комплекта брони (удачно он с Вуалью слился), и ударом по лезвию своего меча с другой стороны, откидываю давящий сверху клинок Заруга, заставляя его на мгновение раскрыться... и распарывая себе руку. Ладно, Вуаль некоторое время удержит форму, а там уж подлатают. Хотя минус к силе атаки я с этой руки точно получу.
  
   Пока Заруг раскрыт, быстро наношу укол мечом, и следом оставляю на его груди кровавый росчерк. Перехватываю клинок, дабы не сбавлять темп, поврежденной рукой, и проскользнув под атакой зверя, добавляю еще одну кровавую полосу на его торс. Резкий разворот накренившегося зверя, и меня сносит таранный удар его ноги (или все же задней лапы?). Не успеваю еще отлипнуть от стены, а на меня уже несется Заруг, готовясь прямым ударом пронзить мое сердце. Ну нет, свое сердце я какому-то мужику пронзить не дам!
  
   Да, сарказм, но это все от нервов, и понимания, что уклониться я уже не успею. Черт! Придется устроить размен. Рывок навстречу и небольшое смещение в сторону. Призыв наплечника из Вуали, и мое правое плечо, специально подставленное, пронзает клинок Заруга, проходя еще дальше, и пришпиливая меня к стене. А мой клинок, переброшенный в последний момент в левую руку, снизу входит точно в грудную клетку зверолюда, доставая и сердце. Но несмотря на критический урон, тот все еще жив. Что за глупый мир... или у расы зверолюдов два сердца?
  
   Плевать! Шах и мат! Схватившись за рукоять своего меча, со всей силы дергаю его вверх и на себя, буквально разрывая лезвием грудную клетку противника. И тот, все с тем же тихим, яростным рычанием, падает на пол.
  
   Какое странное чувство... удовлетворение. Наконец-то я отомстил этому подонку. Спите спокойно, мои товарищи. Пусть мы и не были сколь либо близки, но того, кто отдал приказ армии зверолюдов ударить людям в тыл, я достал. Как достану и тех, кто все это затеял.
  
   Еще одна странность. Вроде, достал меня зверолюд неслабо, а боль ощущается как-то отстранено. Не иначе, смерть дала о себе знать и болевые ощущения у меня притупились. В какой-то мере это плюс, но лично мне подобное не нравится.
  
   Достаю левой рукой до рукоятки пришпилившего меня меча, и не обращая внимания на предостерегающие высказывания приближающихся ко мне наблюдателей, выдергиваю клинок. Так, пара малых исцелений и рана закрыта. Еще одно для кисти, и еще для лица. А остальное и вовсе царапины и синяки - само пройдет.
  
  - Поздравляю с победой, но мог бы и выиграть красивей. - Дордона себе неизменен, я, по его мнению, что, и умирать должен аристократично!?
  
  - Да-да, это было действительно здорово, хотя вначале... как то это бесчестно было... а ладно, в бою главное - победа! Пошли, отметим! - Угу, так и вижу подоплеку всей этой речи Дюка. Нет, я тебе больше не готовлю.
  
  - Достаточно. Сейчас ему нужен отдых и покой, а завтра с утра его ожидает у себя Госпожа. - Холодно произнесла Дейдра, но мне этот подход импонирует. Четко и по-деловому. Хотя, хотелось бы увидеть на лице этой снежной королевы побольше эмоций. А то она весь бой наблюдала с таким видом, будто за повседневными делами наблюдает... ну вроде той же уборки. Я это боковым зрением прекрасно заметил.
  
   В итоге, так я с Дейдрой, выполняющей роль не то надзирателя, не то почетного караула, и отправился в свои покои. Дордона в свою очередь направил стопы в сторону тронного зала. Да, что про него не говори, но свою работу он выполняет, и как положено смотрителю, сейчас полностью отчитается о поединке и свое мнение приплюсует. И это я не про показное "манерно-напыщенное", а про реальное мнение многоопытного вампира. Эх, хотел бы и я услышать что он выскажет о моих талантах, но шаг вправо, шаг влево - расстрел. Это ясно читалось во взгляде ледяной демонессы.
  
   Куда делся Дюк, оставалось только гадать. Но этот лев, удивительно шустро для своей комплекции, просто испарился. По крайней мере, я не помню, чтобы он выходил из тренировочного помещения. Остался прибраться, или что-то ищет на теле Заруга? Кто знает, в отличие от двух неизвестных наблюдателей, я создавать магическое око не умею, поэтому могу только гадать, чем он там может быть занят.
  
   Все эти мысли буквально вышибло у меня из головы, когда мы проходили мимо "зала таверны", как я его прозвал. По факту, это был обеденный зал, но атмосфера в помещении, барная стойка и смежная кухня (всего-то за стеной), создавали впечатление именно зала таверны. Как и вечно околачивающиеся там бойцы, ведь доска с заданиями была прикреплена там же.
  
   И сейчас оттуда доносились голоса, и основной нотой там был голос, даже слишком мне знакомый. Еще бы, каждое утро слышу эти деланно безразличные интонации, с толикой ехидцы в глубине голоса. Чтоб этой кумихо пусто было!
  
  - Кто самый сильный из низких рангов? - Задорный голосом, словно завзятый оратор, вещала она, и толпа ей отвечала (а у меня перед глазами вставал образ одного пирата, из глупого мультика про одну губку).
  
  - Кама Сутра! - Но должен признать, толпу она на славу разогрела.
  
  - С кем безопасней ходить в группе? - Ответ я даже озвучивать не хочу... Но он был зеркальный повтором первого ответа.
  
  - Кто точно сможет вас защитить? - Вот зачем она это делает? Я её так придушу скоро... как стыдно-то!
  
  - Кому я каждое утро подсыпаю в напитки возбудитель? - Слава богу, что я ей и так не доверяю и даже воду из её рук не принимаю. Но стоит ускорить шаг и не слышать этого абсурда.
  
  - У кого самое высокое либи... - Покинул зону слышимости я до того, как прозвучало окончание фразы, но вот женский рев "у Камы", я все равно слышал. Это что за ужас?! И что у меня с "силой мужской"? Я вообще после Иладии целибат храню, так что это просто глупые домыслы и откровенная ложь. Зачем она вообще это делает? Решила мне усложнить жизнь?
  
  - Вряд ли. - Последовал ответ от Дейдры, слегка сбившейся с шага после последнего услышанного нами вопроса\ответа, но быстро вернувшей себе самообладание. На мой удивленный взгляд девушка пояснила. - Ты после упоминания некой "Иладии" высказал свои мысли вслух.
  
  - Ясно. И почему же вряд ли? Что еще эта лиса может делать? - Хмыкнул я.
  
  - Ну, к примеру, сколачивать тебе репутацию. Ведь до следующего ранга тебе одно задание осталось, а дальше придется тебе искать себе подчиненных. И с таким воспеванием тебя, отбоя в нормальных бойцах у тебя не будет. И заметь, лиса нигде не соврала (поначалу, а дальше можно плести что угодно, главное смешивать это с правдой), у тебя действительно параметры много выше ранга Прислужника, как минимум, не уступающие Младшему Командиру. Так что с тобой будет безопасно и не особо сложно, а ты сможешь развить свой отряд и получить преданных бойцов, поднимаясь вместе с ними по карьерной лестнице. А лучшие тебе и правда нужны, часто именно из-за плохих подчиненных многие подающие надежду стопорятся, не в силах пройти дальше. Ведь Прислужник-Капитан может взять себе только пять Слуг или трех Прислужников. Поэтому количеством не возьмешь, а брать качеством не у всех выходит. Тебе, с твоей изначальной принадлежностью и происхождением было бы в разы трудней найти нормальных союзников-подчиненных. Поэтому...
  
  - Я что, еще и спасибо этой лисице должен сказать?! - Перебил я собеседницу. Я буквально кипел. Мало того, что лиса меня там опускает, как, на мой взгляд, так еще я и благодарить её за это должен? Никогда!
  
  - Ты предвзято относишься к ней. Это видно. Но, думаю, я могу понять. - Кивнула своим мыслям демонесса.
  
  - Не говори так, о том, чего не знаешь. "Могу понять". Тьфу, слушать противно. Может, у меня просто скверный характер? Все, достаточно, дальше я сам. Тут и идти осталось нет ничего, уже и мои покои видно. - Настроение, еще недавно бывшее где-то в небесах, опустилось до нижайшей отметки. Еще чуть ниже, и с таким настроением можно с ножом на разумных кидаться.
  
   Уже на входе в мои покои, меня догнал негромкий, но отчетливый голос Дейдры.
  
  - Да, я не отрицаю, что в последнем своем высказывании (да и в предпоследнем тоже) твоя служанка "перегнула палку", но и это можно понять. У тебя очень сильно выражены черты расы суккубов, и она просто сделала на этом акцент (не видать тебе орков в своих рядах после такого). Да, неудачно, но она старалась.
  
   Дослушав девушку, слегка кивнул, прощаясь, и зашел к себе, где позволил себе негромко хохотнуть. Признаки расы суккубов, да? Хах, нет у меня подобного родства, просто досталась кровушка одной особы, которая подобное родство имела. Но через обозначение этого свойства в статусе, первая мысль будет именно о родстве. Забавно. А выраженные черты, это наверно, намек на то, что я так быстро сошелся с теми, с кем это было бы выгодно для меня. Знала бы ты, демонесса, что это лишь эффект от статуса странника меж миров, и кровь суккуба тут совершенно не при чем.
  
   Хмыкнув себе под нос, и отметив, что после последних слов девушки у меня, из-за её ошибки с выводами, немного поднялось настроение, пошел проверять свой кофе на различные яды и иные примеси. Слова кумихо я не забыл, и если есть возможность, то стоит их проверить. Как и разработать противоядие, а еще лучше, подавитель, благо в ядах я разбираюсь неплохо, сказываются мои попытки отравить Шаннан.
  
   Тогда я еще не знал, что наша маленькая холодная война с собственной служанкой будет отложена из-за того, что наблюдавшая за моим сражением Богиня, решит меня "порадовать" первым сложным заданием.
  
   На следующий день я предстал перед очами госпожи Морриган, как меня и предупреждала о том Дейдра. В этот раз в малом тронном зале было еще меньше народу (сказать человек я не могу даже мысленно, поскольку к людям там от силы двое, считая меня, относились) чем в прошлый раз. Дейдра, как и положено телохранительнице, бывшая рядом с троном госпожи, придворный маг, пристроившийся чуть дальше и немного позади с другой стороны. Дюк, вообще стоящий в стороне, и Дордона, стоящий на пару ступеней ниже Дейдры и Калито, но все равно на некотором возвышении у трона. Вот странно, чисто со стороны силы, ниже всех должна стоять именно Дейдра, а у самого трона только Дордона и стоял бы, но видимо, в негласных табелях рангах подчиненных, Дейдра и придворный маг опережали вампира.
  
  - Ты достойно провел свой поединок. Надеюсь, теперь ты удовлетворен и можешь посветить себя служению мне? - Несмотря на громкие слова, Морриган отнюдь не была напыщенная, просто констатация факта. Ну да, она же богиня, это в моем прошлом мире к определенной вере склоняют священники, а тут напрямую с богом можно поговорить... пусть и не всем. Так что думаю, это была фраза из разряда "протокольных".
  
  - Да, моя госпожа. - Слегка склонил голову я, показывая свое уважение. И я отнюдь не врал и не передергивал. Я действительно уважаю эту сильную женщину, даже в такой плачевной ситуации для всех темных, сохраняющую свое достоинство и не теряющую выдержку, хотя усталость в её глазах была мне видна. Да, она очень хорошо держится, никому не позволяя сомневаться в своих приказах. И это важно, ведь в ситуации, когда темных травят, словно тараканов каких-то, народу нужен сильный и уверенный лидер, способный повести за собой. Я бы так не смог, даже со всем своим искусством дипломатии.
  
   Как я вообще сумел заметить усталость во взгляде и почему это не видят другие? Есть у меня теория, что пообщавшись с не менее древней Шаннан, я стал на раз читать настроение особ "в летах". И ничего я не геронтофил!
  
  - Это хорошо. Вчера я убедилась в твоих возможностях. Потому, я предлагаю тебе шанс неплохо возвыситься. Я вижу настороженность и интерес у тебя на лице. Правильно, мне не нужна слепая вера в мои слова и силы. Сомнения - это нормально. Я предлагаю тебе задание, от которого ты можешь отказаться. Но прежде, чем это сделать, выслушай его суть. В пустыне Каэр находится одно из трех крупнейших мест обитания инсектоидов. Это раса насекомоподобных, и они не являются темными, скорей разновидностью полуразумных хищников. Потому против них никто не воюет. Нет, мне не нужны они, как союзники, ими невозможно управлять. Но, мне нужно сердце их гнезда, которое тебе и предстоит добыть. Проведя над ним определенный ритуал, я смогу сделать это сосредоточие силы темным, и создавать демонических насекомых, которые будут полностью мне подконтрольны и серьезно укрепят мое войско. - Буквально читая мои мысли по моему лицу (а возможно и напрямую, но воздействия я не ощущаю, хотя, как мастер БИ, должен был бы), отвечала Богиня на еще не озвученные вопросы.
  
  - Я понял, миссия действительно серьезная. Но почему за ней отправляют одного меня? Не проще собрать сильный отряд, чтобы уж наверняка заполучить это сердце гнезда? - Задал волнующий меня вопрос я.
  
  - Правильный вопрос, но неправильная постановка. Ты не отправишься один. Насколько мне известно, тебе осталась лишь миссия до следующего ранга, и, начиная с него, ты можешь набирать себе подчиненных. Значит, сегодня, ты, как и всегда, возьмешь стандартную миссию и отправишься на неё, а на следующий день, вернувшись и отдохнув, ты соберешь свой отряд, с которым и отправишься в путь. И не забудь свою служанку, ей надо набираться боевого опыта (как и тебе командирского) и раскрыть свой потенциал. Отвечаешь за неё головой. Можно сказать, по её развитию я и буду определять, насколько ты хорош в роли командира. Еще в качестве усиления отряда и присмотра за тобой с вами отправится Дейдра.
  
  - Госпожа... - Вскинувшаяся было девушка, замолчала под вглядом богини. Как интересно, это было нежелание покидать свой пост, или отправляться со мной? В любом случае, возражения демонессы Морриган задавила одним лишь взглядом.
  
  - Что же касается, почему отправляешься именно ты... буду честна, ты, и те, кого ты наберешь в помощники... вами я могу рискнуть и в случае провала не оказаться из-за этого в невыгодном положении. Если я отправлю в гнездо большой отряд, то я оголю свои границы, чем наверняка воспользуются наши заклятые "друзья". И даже если этого не произойдет сразу, а отряд вернется с победой, потери неминуемы, а восполнить их сразу не выйдет, на преобразование силы ядра инсектоидов потребуется время. И это я сейчас еще лучшие варианты рассматриваю, остальные еще более удручающие. - Пояснила Морриган.
  
  - Вроде ясно. Но, раз большой отряд не подходит, почему не отправить, маленький, но сильный? Скажем, Дордону и Дюка с парочкой Прислужников-Генералов? - спросил я. Может не очень вежливо, проверять на прочность версию богини, но мне хотелось знать ответ, пусть отчасти я о нем и догадывался.
  
  - Если я отправлю кого-то из своих приближенных, то оголю этим империю сильней, чем даже если бы я в логово инсектоидов треть армии отправила бы. К тому же, все сильные фигуры давно известны нашим противникам, и их исчезновение из империи подтолкнет к действию самых лихих. Ты же пока "темная лошадка" не учитываемая в раскладах сил. Да что говорить, королевства людей искренне считают, что род Сутра оборвался, а подающий надежды наследник умер на Полях Удачи. К тому же, отправь я хотя бы одного из своих приближенных, на тех же условиях, что и тебя, в случае провала задания, это был бы сильный урон для моих планов. Ведь каждый из них обладает ценными знаниями, умениями и навыками. Упомянутый тобой Дюк, не зря занимал у зверолюдов должность генерала армии. А ты, уж прости, пока такими талантами не блещешь и только начинаешь учиться командованию другими. Или же Дордона... не просто так его называют Королем Мертвых. Его искусство поднятия мертвецов ушло далеко за пределы Эпического ранга, а благодаря тому, что он проведя над собой ряд экспериментов, сделал себя нежитью, он получил сильную прибавку к магии смерти и еще ряд плюсов. Ты же пока скорей Редкий Усиленный, обещающий вскоре стать Эпическим. Так я оцениваю твои нынешние параметры. Сам понимаешь, кем я могу рисковать, а кем нет. - Спокойно, не пытаясь ничего утаить, но и не оправдываясь, а лишь донося до моего сведения, разъяснила мне свою позицию Морриган.
  
  - Как видишь, я ничего не утаила и ответила на все твои вопросы. Теперь я хочу услышать твой (положительный) ответ, на мой вопрос. Возьмешься ли ты за это задание? - Закончила свою речь Богиня, устремив на меня свой взор. Нет, ну она точно как-то на меня воздействует, иначе, откуда такое ощущение, словно я "поплыл"? И ничего я не геронтофил!
  
  - Да, моя госпожа. - А что я еще мог ответить? Помимо того, что это действительно неплохой способ подняться по карьерной лестнице и отличиться перед самой богиней, имеется еще один фактор. Когда она на меня так смотрит, я просто не в силах отказать. Что тут скажешь? Одно слово - Богиня.
  
   Спустя неделю на границе леса и многострадальной пустыни Каэр.
  
  - Ох, как бы я хотел больше никогда сюда не возвращаться! - Вырвался у меня тяжелый вздох. Но, приказ есть приказ, и я выполню его от и до. Потому что, иначе банально не могу, честь не позволит, иначе, чем я буду лучше тех же зверолюдов, что бьют в спину своим союзникам?
  
  - Вы уже были здесь, господин Кама? - Молча игнорирую кумихо, буду я еще со всякими полулисами разговаривать.
  
  - Ты знаешь, куда нам теперь идти? - А это уже обратилась ко мне Дейдра.
  
  - Будто ты не знаешь. Сама же в зале присутствовала и задание слышала. - Спокойно ответил я, хотя хотелось добавить толику ехидцы в голос.
  
  - Я не о том. У меня эта зона на карте закрыта, я тут никогда не была. А ты знаешь, куда нам идти, или мы так и будем блуждать по пустыне? - Пояснила Дейдра.
  
  - Конечно, знаю, иначе нам бы выдали карту. Как-то раз я уже случайно забредал к логову инсектоидов. Не надо так на меня коситься, это действительно вышло случайно! - Вырвалось у меня, когда я заметил, как на меня скептически покосился весь набранный мной отряд.
  
   Да, отряд. Набрал я себе бойцов двух огров в ранге прислужников, и одного хобгоблина в том же ранге. Все Необычные, один из огров еще и усиленный. Лучшее, что можно было взять, на моем ранге.
  
   Эх, надеюсь, этого хватит для выполнения задания. Хех, скоро узнаем, а пока, хватит думать, пора идти.
  
   И лидер небольшой, но относительно мощной группы делает уверенный шаг вперед, в пустыню, держа курс на логово инсектоидов.
  
  
   Глава Девятая.
  
   И стоило мне только ступить на песок, как всплыло системное сообщение.
  
  "Активирована цепочка ивентов "Жертва Пустыни". Второй этап "Выживание" активирован. Награды станут доступны при выполнении условий выживания. Система желает вам удачи... и прощается с вами".
  
   И тут, словно по заказу, неизвестно откуда (это в пустой-то пустыне!) вылетела толпа пустынного народа Регал. На что они надеются? Сильнейшие из них - Редкого уровня, и их всего пяток. Грубо говоря, с этой элитой и одна Дейдра справится, а огров с хобгоблином на половину этого отряда хватит. Если же еще и меня учитывать (и не учитывать кумихо, ибо для меня она сродни мебели), то и вовсе у пустынного народа нет шансов.
  
   Быстро поднимаю согнутую в локте руку. Удобный сигнал, как только я её опущу, мой отряд начнет бой. Вот только в последний момент пустынный народ, с гиканьем объезжают нас стороной. Не понял, и, судя по удивленный глазам моих подчиненных (и Дейдры, которая вроде как инспектор от Морриган), не один я удивлен. Правда, мои помощники и от появления народа Регал в шоке.
  
  - А вы разве не меня прибить собирались? - Первым не выдержал я, обратившись к выскочившим с локации пустыни, и облегченно-расслаблено развалившимся на своих конях кочевников-разбойников.
  
  - Э? - Это удивились мои помощники-подчиненные. Ну да, им сообщение не приходило, и связать меня с пустынным народом они не должны были.
  
  - А, это ты, сын пустынной кифры, - я так понимаю, что меня оскорбили, но ладно, мне интересней их ответ, а убить этот отряд я всегда успею, - нэт, тэбэ мы мстить нэ будэм!
  
  - Это почему же? - Переварив их акцент, спросил я.
  
  - Потому, что ты уже от нас убежал! Это раз! И нашу кровную месть пережил. Это два раз! - Ну, у второго, взявшего слово, пустынника, акцент был уже меньше, но в конце подкачал.
  
  - Если вы тут не за этим, то что же вы так лошадей-то загоняли, сюда спеша? - К слову, а ведь, раньше у них лошадей не было, но племя это тоже самое, иначе с чего бы моим с ними отношениям быть нейтрально-отрицательными? А до пояснения и вовсе просто отрицательными (вводных моему оценочному навыку не хватало).
  
  - Да мы ехали, никого не трогали, и тут, буквально только что, из песка стали вставать анубисы! И все как пошли на нас. Мы сюда, а они за нами. Бегут быстро, но наши скакуны быстрее! - И правда, после его слов стало видно, что с той стороны, откуда прискакали пустынники, виднеется новое облако пыли.
  
   Сдается мне, что эти анубисы, и есть мое настоящее испытание, и сражаться с ними как-то не хочется. Отмашка отряду и все выходят за пределы локации, тут и выйти - три шага сделать. Все... кроме меня. Нет, я не смертник и не герой, просто при попытке покинуть зону пустыни, моя нога словно в стену упиралась. Да и остальные части тела тоже.
  
   Подчиненные снова в шоке, пустынники уже сбежали, а я, оценив размеры подставы, разворачиваюсь лицом к врагу. Хм, как бы описать этих созданий? Смотрел я когда-то в прошлом мире один фильм - Мумия назывался он. Так во второй части поднялось войско черных человеко-собак в одежде египетских воинов. Сейчас у меня было ощущение, что все это войско дружно решило прийти по мою душу, только по дороге они еще слегка подгнили и разложились.
  
  - Куда?! - Почти зарычал я в сторону шагнувших было обратно в пустыню сокомандников. - Оцените обстановку трезво, их тут как минимум сотня и все они Редкого ранга (пусть и первого уровня). Так что вы трое даже не думайте сюда лезть, лучше добивайте тех, кто окажется в зоне досягаемости или попробует вылезти из пустыни. Дейдра, тебя я не держу, твои возможности позволят взять на себя пару десятков, но не геройствуй, как почувствуешь, что больше не можешь сражаться, тут же на выход и отдыхай за этими тремя горе-героями.
  
  - А я? - А кумихо я, по своему обыкновению, проигнорировал.
  
   Эх, не хотел я использовать Суд Небес, но сейчас я параметры более-менее подтянул и тело укрепил, так что должно сработать и не сильно дать по организму. Но если он будет мешать Вуали, придется его отключить.
  
   Ну а пока, поприветствуем приближающегося противника. Поднятая в небо рука, вызывает ностальгию, как давно я не начинал бой с этого приема. Хотя, с этого никогда, все же, я не только по аду бегал, да убирался в замке темной богини. Вместо одиночного снаряда, в небо срывается крупный шар из темно-синей энергии. Я не стал заморачиваться, и так его и назвал - Магический Шар. Вообще, техника неплохая против воздушных целей, но я его использовал сейчас как основу для другой моей техники, по принципу тех же стрел, что из одной разворачиваются в десятки (а сейчас и сотни, благо умение прокачанное). От меня к шару тянется поток маны, а Вуаль услужливо тянет её из пустыни, стараясь не зацепить союзников и наоборот, отхватить от врагов.
  
  - Разрушение. - Легкая фраза-приказ, и заклинание начинает распадаться, высвобождая массу скопленной маны и скрытую начинку.
  
  - А теперь... Небесный Водоворот! - И хаотичное разрушение преображается во множество маленьких, не больше, чем послужившие прародителем этой технике магические стрелы, кометы, расходящиеся по спирали. И самих комет было много больше нескольких сотен. Да, мне очень не понравилось, когда даже на трехсотом уровне, который, фактически, потолок для навыков, град магических стрел выдавал всего полторы тысячи снарядов, да и их мощь была не столь велика. Нет, согласен, для магии, которая фактически доступна даже Необычному рангу, я сильно её развил, но мне этого было мало. Много часов (да что там - дней!) экспериментов, и результат можно наблюдать сейчас. Тысячи миниатюрных комет на какое-то время даже закрыли собой небольшой участок неба, столь много их было.
  
   Но над самим приемом еще работать и работать. Уже против Редкого Усиленного ранга он будет не столь грозным оружием, а пускать его с двух рук, как Град, я пока не могу, концентрации не хватает. В перспективе этот прием обещает стать навыком Эпического ранга по мощи, но пока... а ладно, глупые самобичевания сейчас ни к чему, мне и этого хватит. Пора провести еще пару экспериментов, пока у меня есть враги. А то различных школ мне хватает, а вот навыки отработать возможности не было (Калито мне все больше теорию давал, и добивался лишь того, чтобы я выучил навык, но тренировок самого умения не было).
  
   Я просто-таки даже растерялся. Что же мне использовать?! Разве что магия жизни и растений сейчас отпадают, особенно учитывая, что с помощью магии жизни я пока только лечить умею. Смерть против нежити использовать глупо. Что остается? Огонь, который я все же освоил, спасибо предрасположенности от крови Нэи и наверно Шаннан (пусть сама по себе её кровь этого не дала, но как частица дракона, наклонности к огненной стихии она могла усилить), или тьму. Можно, конечно, и что-то из арсенала Несущего смерть использовать, но я не знаю и знать не хочу, как его сила аукнется на живом пользователе.
  
   Значит, сейчас у меня на выбор три школы, основная магия, без стихийного окраса, огонь и тьма, ну и козырь - бытовая магия! Но столь убойную, во всех смыслах, школу, мне трогать боязно даже сильней, чем силу Несущего Смерть. Тьму испытать можно, но я к ней уже обращался начиная с момента её у меня появления, основная магия у меня имеет пару новых приемов, но все равно отработана неплохо. Тогда, огонь? Если учесть, что по иссохшейся нежити он будет даже эффективней всего остального, то да - огонь.
  
   Выставить раскрытую ладонь в сторону приближающейся волны монстров и активировать огненный шар. Эм, не понял, это что за чудо, по размеру не превосходящее кулак? Как-то слабовато. Попав во врага, уже и так потрепанного предыдущим заклинанием, шар прожег кожу и пройдя через кости грудной клетки, опалив те, поджог монстра изнутри, погаснув при этом сам. Ну, этот монстр все же сгорит, и даже раньше, чем добежит до меня, но как-то слабовата у меня магия огня. Это было ожидаемо, учитывая её невысокий ранг, но все равно ожидался больший эффект, наверно из-за той, от кого я эту силу унаследовал.
  
  - Господин, мне стыдно. - Послышался спокойный голос кумихо у меня из-за спины, и ехидцу в словах смог услышать лишь я, поскольку подсознательно её там искал.
  
   Я её прибить готов! Нет, после завершения задания, откажусь от награды, и попрошу Морриган убрать эту чертову лису от меня подальше, а не то на одну кумихо в этом мире станет меньше. Стыдно ей, видите ли, за позор своего командира. А первое заклинание мы проигнорировали, да?!
  
   Свожу руки перед собой, оставив между ними пять сантиметров, и активирую следующий навык. Между ладонями начинает колыхаться марево пламени. Выпускаю его в сторону врагов. Получите Волну Огня... и наблюдаю за тонкой струйкой, что разбилась об одного из монстров... хорошо хоть его подожгла, а не то было бы совсем обидно.
  
  - Господин, я в вас верю. - По интонациям кумихо было ясно, что все как раз наоборот, и та это даже не скрывала, говоря это все с тем же равнодушным лицом.
  
   Отправленное в толпу копье тьмы спокойно разметало несколько уже покалеченных костяшек и повредила еще пяток их сородичей. Уже лучше, но все равно не то. Тьфу, придется по старинке. Снова повторяю так хорошо сработавшую в самом начале связку. Следом, почти без перерыва запуская с обеих рук Грады. Быстро применяю неплохо зарекомендовавшую себя в узких помещениях против бронированных врагов Руну Разрушения, толкая ту вперед, и даже несколько удивляясь её мощи. По ширине за раз она доставала от одного, до двух врагов, в зависимости от их расположения, но вот маны, вложенной в заклинание и самой эффективности хватило на то, чтобы истаивающая руна прошила ряды врагов вплоть до последнего. Правда, убила она только тех, у кого было меньше трети ХП, и двигалась медленно, но и анубисы показали себя не с лучшей стороны, даже не пытаясь уклониться.
  
   Неплохо, но тянуть дальше уже не выйдет, первый ряд (ранее бывший далеко не первым), наконец почти меня достиг. Что ж, пора провести новый тест, уже не магии.
  
   Пытаюсь призвать Суд Небес... и ничего! Обидно, накладываю на себя Взаимосвязь и, воплотив доспехи, пропитываю Вуалью их полностью, отчего кажется, что те даже свет солнца словно отталкивают, оставаясь блеклыми. И, почти устремившись на врага, меня словно пронзает отдача, а навык Суда Небес выцветает и блокируется. Зато рядом появляется его более мощная версия. Жаль, не Золотой, как у деда, но я догадываюсь, когда я его получил и пробудил, так что глупо жаловаться, что в той бойне я обрел именно такую версию Суда.
  
  - Суд Кровавых Небес! - Ярко алая волна Ки, охватившая тело, мгновенно загнала Вуаль вглубь доспехов, повысив мои физические параметры и Ки, но срезав все, что касается маны. Не иначе, в этом аспекте они с вуалью пересекаются, и пусть Суд продавливает последнюю, но та явно дает большее усиление магической составляющей... которая мне в ближнем бою не особо нужна.
  
   Поступь, и я уже в гуще врагов. Припасть на одно колено, отставив в сторону другое, провести за спиной гуань дао и активировать первую ступень вихря. Шаг вперед и вторая ступень, и в воздухе, по инерции сместившись еще немного вперед, активирую третью ступень. О да, вот теперь этот навык явно столь же опасен, сколь был тот, что продемонстрировал мне дедушка. Правда, тот его использовал без Суда, но ничего, какие мои годы? К своей старости, я буду использовать не хуже дедушки Чоу.
  
   Так Кама, соберись, а то все чаще и чаще непрошеные воспоминания лезут в голову. У тебя сейчас бой, вот и сражайся! И вообще...
  
  - ... Слава Великим Ежам! - Приземлившись после третьей ступени вихря, произношу я, вознося молитву своему божеству (вот сейчас реально стыдно было уже мне) и бросаясь в бой.
  
   Рывок вперед под поступью, дополнительно ускоренный Вуалью и Судом, и я, подняв в воздух тучи песка, перетекаю за спины монстров, ринувшихся было на меня, а из первых рядов уже слышится звон и хруст. Звон стали и хруст льда - Дейдра тоже решила поучаствовать в разборках. Собственно, этих анубисов я переоценил, ни грамма тактики в их действиях, просто тупо прут напролом, не заботясь о повреждениях. Если аккуратно работать, то их могли бы и два огра с хобгоблином разобрать (за пару суток выбивая по одному и осторожничая).
  
   Пригнуться, пропуская огромную глыбу льда, буквально выкосившую ряды противников, над собой, и тут же активирую Череду Быстрых Ударов (как же хорошо делать это не в прыжке), выкашивая недобитков. Еще пара приемов, в том числе и так же перестроившаяся под меня нынешнего (неужели я стал столь кровожаден?) техника Крыло Кровавых Небес, рассекшая шеренгу передо мной, и противники как-то внезапно кончились.
  
   Зато я смог оценить устроенное нами месиво. Дейдра поистине сильна, даже очень, для своего-то статуса. Хотя использовать лед в пустыне - не лучшая идея. Трое моих подчиненных так же успели принять участие в разборках, правда и самим ограм досталось. А вот хобгоблин только немного уставшим выглядел, не иначе, его субтильность и юркость в этот раз сыграли ему на руку, против прямолинейных и легко просчитываемых (с моим-то уровнем интеллекта) анубисов. Кумихо если и приняла участие в сражении, то по ней это видно не было. Да и какое мне до неё дело?
  
  - Ладно, продолжаем путь. - Спокойно и уверенно произношу я, убедившись, что ни у кого повреждений нет, и кинув малое исцеление на демонессу, у той немного ХП были приспущены, да и тонизирующий эффект от заклинания у меня имеется, а по выносливости девушка явно просела, судя по её тяжелому дыханию.
  
   Первый день, как ни странно, прошел почти без происшествий, но я прекрасно понимал, что именно нас ждет дальше, и учитывая общую скорость отряда - сбежать не выйдет. С другой стороны, я и сам желал этого сражения. И не только с точки зрения развития себя как воина, в этот раз меня больше интересовала тактика против подобных созданий и усиления себя за счет скверны этого монстра. А скверны в нем было много, ведь он почти что был порождением этой скверны. Это я сейчас о своем старом знакомом - демоне (драконе) скверны вспоминаю. Да, чтобы добраться до гнезда инсектоидов, нам придется зайти на его территорию, а нрав этого монстра я запомнил еще с прошлого раза, потому не сомневался - найдет и кинется на нас. А убежать, как я упомянул ранее, не выйдет. Разве что только мне, да тому, кого я потащу на руках (хобгоблин или Дейдра... тяжелый выбор, но девушку нести будет всяко приятней). У остальных на этот марафон не хватит ни скорости, ни выносливости.
  
   И все же, несмотря на эту трудность, я был спокоен и относительно доволен. Почему? Просто, в разы приятней уже знать, куда именно ты лезешь, и что тебя там ждет, нежели, как когда-то, бежать сломя голову, собирая на своем пути все неприятности. Хотя гаденькое чувство готовящейся впереди филейной части тела (задницы, по простому), меня не отпускало.
  
   Наверно, это самое чувство возникло из-за того, что не было так запомнившегося мне по первому посещению, алого ветра, что в прошлый раз меня чуть не сжег (и подарил великолепный пассивный навык!). В этот раз себя он никак не проявил. Радует, конечно, но и заставляет ожидать иных подлостей этой пустыни.
  
   Но когда впереди показались знакомые природные колонны с гуляющим между ними алым ветром с частицами песка, я все же решил идти в обход. Мне, конечно, было любопытно проверить свои силы, как и добраться до памятного яйца в центре этой области, но жизнь и союзники дороже. А сюда можно и на обратной дороге одному завернуть.
  
   И нет, мне отнюдь не столь дороги мои слуги, и синдрома наседки я не приобрел, просто кто-то должен будет отвлекать внимание инсектоидов (чья сила мне неизвестна), пока я добываю ядро гнезда. Да и быть сразу в нескольких места одновременно невозможно, а носиться одному от толпы насекомоподобных созданий еще и что-то пытаясь сделать... мое больное воображение подсказывало мне, что есть более простые способы самоубийства.
  
   Потому, скрепя сердцем, и пояснив отряду про этот участок пути, и почему мы его обходим, пришлось двинуться в сторону, где твердая земля с небольшой насыпью песка, сменялась просто песком. Хорошо хоть не белым, как в месте обитания того создания. Да и стоит ли вообще лезть к Демону Жара? Он вроде с противоположной стороны гнезда. С одной стороны, желание имеется, но здравый смысл подсказывает, что лучше как можно быстрей завершить задание и уходить из пустыни.
  
   Возможно, у кого-то могли бы возникнуть вопросы, почему я пояснил свои действия собственным подчиненным, когда мог бы просто приказать. Ответ прост - наработка авторитета в отряде. А так же банальный здравый смысл. Боец должен знать поставленную задачу, а не глупо и слепо выполнять приказ. Так и критическую ошибку можно допустить. Ибо я тест на удачу не пройду. Ведь, если я не буду менять своих бойцов по мере собственного подъема по карьерной лестнице, то лучше сразу выстроить нормальные отношения, чтобы когда потребуется, они не задумываясь выполнили приказ, зная, что на убой я их не пошлю и что под приказом наверняка кроется нечто важное, нежели постоянно их заставлять делать что-то, не поясняя причины. Сделать, может, и сделают, но вопросы могут и остаться. А тут и ничего крамольного или сверхсекретного я не выдаю, и вроде как не считаю бойцов своих пустым местом, поясняя "что да как". Возможно, я излишне перестраховываюсь, но хочется быть уверенным в тех, кому может довестись прикрыть мне однажды спину. Разве что кумихо я предпочел бы отправить именно тем путем, и что-то такое та у меня в глазах прочла, предпочтя промолчать и никак не комментировать мои действия. А Дейдра, что вроде как присматривает за мной, с момента столкновения с теми анубисами и так пребывала излишне задумчивой.
  
   Спустя каких-то двадцать минут после решения обхода опасного места, я почувствовал что-то неладное со стороны высящихся слева от нас камней и поднявшегося на пару метров красного ветра. Нет, сам ветер в этот раз не пытался разрастись на всю пустыню или покинуть пределы камней, но было там что-то странное, беспокоящее мое восприятие мастера БИ.
  
  - Главарь! - Подал голос спустя еще пять минут хобгоблин, по имени Наку.
  
  - Да? - Слегка поморщившись от обращения, не иначе этого зеленого человечка привычки полубандитской жизни гоблинов никак не оставят, повернул в его сторону голову, продолжая топать вперед.
  
   Все остальные, даже ушедшая в себя Дейдра, так же обратили внимание на хобгоблина.
  
  - Там! - Махнул тот рукой в сторону красного ветра. Присмотревшись, я и сам заметил множество силуэтов, виднеющихся в нем.
  
  - Так... мне это не нравится. Предлагаю ускорить шаг. - Понять, куда те силуэты двигаются, и двигаются ли, не представлялось возможным, но учитывая, что еще пяток минут назад их видно не было - лучше уходить как можно дальше.
  
  - Предлагаю двигаться как шли, но забирать немного правее. - Внесла свою лепту в разговор, встрепенувшаяся Дейдра.
  
  - То есть в противоположную тем камням сторону? Хм, можно, но из-за этого нам придется делать существенный крюк. А ладно, лучше перебдеть. - Вздохнул я. И даже воинственные огры и хобгоблин были не против подобного расклада.
  
   К сожалению, далеко отдалиться мы не успели, как с той стороны наконец вышли из песчаной взвеси старые знакомые анубисы, рванув в нашу сторону. Хорошо хоть мы изначально шли по широкой дуге.
  
  - Бежим? - Тут же предложил Наку.
  
  - Нет, отступаем. - Ответил я.
  
  - Эм. А в чем разница? - Почесал затылок один из огров, не забывая увеличивать расстояние между нами и анубисами, благо мы и так значительный крюк заложили и некоторая фора была.
  
  - Да, в общем-то, разницы нет, но согласись, второй вариант звучит много приятней. - Пожал плечами я.
  
  - Хм... - Уже оба огра чешут свои затылки, а кумихо от их задумчивого вида успела прыснуть в кулачок.
  
   Но спустя всего десятка минут погони стало понятно, что огры не убегут, слишком они неповоротливые, да и хобгоблин слишком сильно вяз в песке. А сражаться им было противопоказано по прежним причинам. Пусть излишне прямолинейные и топорные, но анубисы все же были сильней, и в этот раз их наступала целая лавина. Правда на какую-то сумму я успел сократить их численность, как и кумихо с Дейдрой, оставляя им магические подарки. Благо Град Магических Стрел я мог использовать спокойно, да и притормаживать для моего комбинированного умения было не страшно, все равно отряд я нагонял быстро, ибо бежали мы, подстраиваясь под максимальный темп самых медленных его членов (огров и хобгоблина).
  
   Дейдра поддерживала меня ледяными глыбами, россыпью мелких ледяных игл и сосульками, улетающими от неё навесом в сторону врагов. Причем поддерживала в прямом смысле, так что когда я сбавлял темп, она присоединялась и тоже принималась магичить. Ответственная дама - приставили ко мне, так она рядом и держится, не то, что кумихо, которая отходила вроде с нами, но в стороне, и ставила свои рунические ловушки, что при срабатывании разносили ряды врагов.
  
  - Кама. У меня плохие новости, даже если мы сможем уйти от них или отбиться, за нами все равно будет погоня. - Подала голос приблизившаяся ко мне Дейдра.
  
  - Это как-то связано с твоей задумчивостью по пути? - Спросил я, стараясь не сбить дыхание.
  
  - Ты заметил? - В её взгляде мелькнуло удивление и что-то еще.. опасение или что? Не могу понять. - Да, именно с этим. На нас висят метки, появившиеся сразу, как только мы уничтожили первый отряд этих созданий при входе сюда. И сами создания так же какие-то странные. От них веет чем-то непонятным, но это не темное нечто, несмотря на то, что их можно было бы назвать умертвиями (пусть и не людскими, а монстров).
  
  - Ясно. А насчет, справиться. Хм, давай так, ты прикрываешь отряд, и вы двигаетесь дальше, а я разворачиваюсь и иду в лоб на монстров. Конечно, всех это не остановит, но две третьих я удержу тут, а от остальных вы еще немного побегаете и подсократите, а дальше я вас нагоню.
  
  - И как же вы нас собираетесь найти? - Подключилась к разговору кумихо. Эх, придется ответить, поскольку тот же вопрос читался на лице Дейдры (на лицах огров уже ничего не читалось, кроме желания перестать бегать).
  
  - По трупам анубисов, что вы будете выбивать, магическим эманациям (я все же мастер БИ, так что учую их) и следам, которые вон те двое точно оставят. - Махнул я на огров, которые и правда оставляли внушительные отпечатки на песке, да и позади проваливающегося в песок хобгоблина была настоящая траншея, словно он не бежал, а полз по песку.
  
  - Вопрос снимается. - Произнесла кумихо таким тоном, словно я её впервые уел, еще бы на лице хоть что-то изобразила. А то с вечно равнодушной физиономией ходит. Хотя, она не одна такая. Другое дело, что Дейдра с "холодным" выражением лица, а у этой еще и с претензией на заискивающую служанку, причем даже Дюку ясно, что это притворство.
  
  - Вот и отлично. - Коротко киваю. Разворот на пятках, и активация Суда.
  
  - Удачи, главарь! - Напутствовал хобгоблин, огры только что-то вроде взмаха руками изобразили, не в силах отдышаться в эту короткую паузу и не способные из-за отдышки вымолвить ни слова. Кумихо молча кивнула, но я этого не видел, зато негромкий голос Дейдры меня удивил...
  
  - Будь осторожен. - Ну что ж, буду, раз уж сама госпожа инспектор меня об этом просит.
  
  Мимо меня проносится большая глыба льда, не иначе, Дейдра на прощание решила немного помочь. Судя по всплеску маны, кумихо так же установила руническую ловушку на песке где-то позади меня. Пора и мне начать.
  
   Вскинув обе руки, отправляю в небо основу Градов с обеих, и тут же дополняю более медленным комбинированным навыком, благо друг другу кометы и стрелы не мешают, и сразу за активацией второй части навыка, не требующей от меня поддержки, в отличие от первой, отправляю следом еще пару Градов. Еще пара атак несущейся навстречу волне копьями тьмы, и рывок на сближение.
  
   Использование навыком Ки чередуется с периодическим отстрелом в небо Градов, на поддержку комбинированного умения у меня просто не хватит времени, слишком долго придется стоять беззащитным. Группы самых активных врагов отбрасываю копьями тьмы. И снова использую то росчерк "крыла небес", то все три ступени "вихрей". Улучив момент, сблизившись вплотную с анубисом, раскрутил гуань дао мельницу, но к сожалению, в толпе врагов этот навык себя окупал слабо, пусть самого анубиса он и смял, но в бок, спину и ноги прилетело немало ударов от вооруженных серпами, у некоторых еще и на длинных рукоятях, сородичей почившего монстра.
  
  Руны разрыва так же неплохо помогали, но вот кастовать что-то мощней не выходило - слишком много времени требовалось на активацию заклинания. Так что все, чего я добился, это удержания на себе большей части противника (не иначе как периодически пробивающаяся у меня яки срабатывала словно техника набора агрессии), и то задние ряды обтекли войско, и скрылись за барханом, следуя за остальным моим отрядом.
  
   И, черт возьми, остановить их у меня не вышло! Просто прорваться к ним и выбраться из этой толпы врагов у меня банально не получалось! Пусть меня еще и не смяли, сильно спасала прочность Вуали и усиление Суда, но и для смещения хотя бы на полметра мне приходилось едва ли не все три ступени вихря задействовать, как самого массового из моих боевых умений ближнего боя. Более того, медленно, но верно, мой параметр ХП, несмотря на всю даруемую двумя усиляющими способностями регенерацию, полз вниз!
  
   Ох, как же это раздражает! Даже сильней кумихо! Меня так тут и закидают телами! Очередной слабый огненный шар устремляется к груде упокоенных монстров, поджигая тех. Хоть как-то, но от трупов надо было избавляться. Я уже не раз и не два спотыкался на них, и лишь благодаря высокой ловкости не падал. И каждый раз все внутри меня холодело от понимания - упадешь, точно сомнут.
  
   В очередной раз провернувшись на месте, очертив круг своим оружием, я услышал неприятный скрежет и хруст и у меня в руках осталась только палка. Плохо, даже наполнение оружия Вуалью не спасло от участи быть сломанным, пусть и укрепило неслабо и усилило урон от моих ударов. Или же Вуаль достигла своего предела и больше сил на укрепление уже нет? Вроде нет, черная дымка все еще обволакивает оружие, а удары даже древком, что осталось от гуань дао, наносят врагам значительный урон.
  
   В очередной раз увернувшись от прямолинейной атаки, и размашистым ударом древка окончательно разворотив остатки гуань дао и разнеся череп анубиса, выхватываю свой клинок из того же комплекта, что и броня, напитывая его Вуалью. Плохо, часть умений теперь отпадает...
  
   Смещение вбок, пройти впритирку с очередным анубисом, нанизывая его на клинок и уходя от атак других, и выкинув руку в сторону, активирую Длань Небесной Змеи, упокаивая еще и его сородича. Проворот на месте не вынимая клинок из тела, и я просто разрезаю анубиса на две части.
  
   Да, часть приемов отпала, зато вторая рука освободилась! Конечно, поколдовать в полную силу не выйдет, Суд сильно занижает скорость восполнения магического резерва, а я уже изрядно потратился, но зато Ки у меня толком не падает, потому можно попробовать свободной рукой использовать техники вроде Длани, ну и простые удары наносить мне явно никто не запрещал.
  
   Но вот что странно, откуда вообще взялись эти анубисы, ведь раньше их не было. Не связано это случайно с тем окаменелым яйцом в центре алого ветра? Если так, то почему при первом моем проходе здесь, все было спокойно? Или же тогда я не подходил по силам? Что-то вроде "на букашку и ветра хватит"?
  
   Но додумать мысль я не успеваю, припадая на одно колено и с некоторым трудом поднимаясь - Суд Кровавых Небес исчерпал себя, развеявшись. Плохо, зато теперь в полную мощность можно задействовать Вуаль! Тц, а как ноют мышцы и просела выносливость. Все же сразу два использования Суда за сутки явно перебор для не окрепшего под стать статусу организма. Ничего, какое-то время Вуаль мне выиграет. Вот только в голове пусто, ни одной идеи как быть дальше.
  
   Попробовать сменить тактику? А смысл, да и на что в такой толпе её сменить, особенно мне, когда я не умею нормально летать. Хотя, парить с помощью Ки я могу. Но смысл? Мне надо удержать эту толпу здесь, а в идеале её перебить и еще нагнать своих и им помочь.
  
   Все эти мысли проносились в голове словно вспышки молний, не мешая мне сражаться. А сам я бездумно двигался, не давая зажать себя в одно месте, и рубил, колол, отрубал конечности, уже не заботясь об уворотах - Вуаль давала сильный бонус к броне, в разы превосходящий таковой от Суда. Да и Суд фактически больше подгонял регенерацию, и то за счет ресурсов организма (так что изображать из себя терминатора находясь под Судом не рекомендуется), в то время как Вуаль именно повышала возможности брони, а порой и сама своими сгустками тьмы уплотнялась и играла роль еще одного слоя обороны.
  
   Хех, насколько отвратительной и ненужной мне была скверна, настолько же полезной и необходимой стала Вуаль. Странный все же у судьбы юмор.
  
   Идиот, попробуй сменить тактику, ведь у тебя есть парение, так активируй его и пикируй на врага! Пара ударов, и снова в полет. Это и их на месте удержит, и тебе подарит простор для маневра! Пришла в голову странная мысль. Да, действительно идиот, мог бы и раньше до этого додуматься!
  
   Рывок вертикально вверх, стряхивая с ноги уцепившегося анубиса, и извернувшись в воздухе, буквально врезаюсь в гущу врагов чуть впереди от прежней позиции. Резкий круговой взмах мечом над головой, благо анубисы в разы выше меня, и сближение со стоящим передо мной противником из следующего ряда. Прыжок, меч входит ему в грудную клетку, а я, используя его полусогнутую ногу как опору, взлетаю ему на плечи, и не думая отпускать клинок. Этим действием я разрезаю его от груди и до его головного убора, имеющегося у некоторых анубисов. Отталкиваюсь от плеч начавшего заваливаться на землю трупа, и врезаюсь в следующую гущу врагов, на лету нанося множественные уколы мечом, с резкими круговыми движениями. Буквально разрезая группу врагов на части. Да, неплохая стратегия.
  
   Не знаю, сколько я так скакал вокруг анубисов, но когда наконец враги закончились, от моей брони остался только нагрудник, и то скорей как нагрудная пластина, защищающее самое важное - сердце. Наплечник и латные перчатки с сапогами. Да вуаль, тонкой пленкой растекшаяся по телу. Штаны зияли парой прорех, рубашка приказала долго жить, да и плащ из истощенной Вуали не спешил формироваться. Мда, видок конечно гордый, но какой-то обшарпанный.
  
   И самое что обидное, вся эта толпа дала мне лишь пару уровней. Зато помогла подтянуть параметры, на мой взгляд, теперь, после всех тренировок и этих анубисов. Я наконец тяну на нижнюю планку Эпического уровня, правда сейчас я сильно истощен, и при некотором умении меня и Редкий Усиленный положит. Эх, а мне еще к своим бежать. Ладно Кама, потом будешь жаловаться, а пока "руки в ноги" и побежал!
  
   Как я и говорил своим соратникам, их след читался довольно легко, в чем помогали и трупы Анубисов по пути моего забега. И столь же четко было видно, что из двух зол они выбрали меньшее, постепенно делая петлю в другую сторону, и устремляясь к логову инсектоидов.
  
   Так я решил поначалу, но позже, поняв, что трупов Анубисов становится все больше, и уже не только со спины отряда, мне резко стало паршиво. Хорош командир, а такой исход ты и не учел. Мало того, что втянул их в свой бой (наверняка изначально метка только мне предназначалась), так еще и не учел все варианты. И то, что ты не стратег, а тактик, ни в коей мере тебя не спасает, Кама.
  
   Нагнал отряд, порядком уставший и замученный, но, Слава Ежам, без потерь, я уже у самого логова инсектоидов. С одной стороны, был уже поздний вечер, и эти насекомоподобные скрылись в глубине логова. Это плюс, что можно после одного боя не бросаться в другой, а немного передохнуть, а вот минус меня впечатлил. Я даже пожалел, что не бросил свой отряд и не отправился назад.
  
   Нет, сами бойцы уже достигли внешней части логова, и там и остановились, привалившись к этому огромному куполу со множеством сквозных отверстий. Анубисы так же не спешили лезть на чужую территорию, явно опасаясь реальных хозяев этой зоны. Но вот количество анубисов, что взяли это логово в кольцо и стояли в трех-четырех сотнях метров от купола-логова. Меня порядком напрягло и озадачило. Откуда вас столько взялось, недособаки?! Мда, кажется, я все больше начинаю ненавидеть всех созданий с примесью животных кровей! Если верить рекламе моего прошлого мира - мне пора начинать учиться их готовить...
  
   Еще сильней мне не понравилось то, что к этой толпе из разных уголков пустыни подходили все новые отряды монстров. Скоро их тут станет даже не несколько тысяч, поскольку их уже сейчас примерно столько. Нет, их будет много больше, если сохранятся подобные темпы набора численности. Как бы эти монстры тогда не решились сунуться за нами в логово инсектоидов. Бой на два фронта мы не выдержим. Да что там, даже если я брошу свой отряд, шансов все равно не будет. Вывод: надо срочно доставать ядро гнезда, и делать ноги, желательно разворошив инсектоидов и стравив две отнюдь не дружественные группы монстров.
  
   А пока, надо бы пройти к своим. Хотя, воспользуюсь отработанным методом, все равно пробиваться через толпу бесполезно, если и вовсе не послужит спусковым крючком к их атаке, а сильно сократить их численность я не смогу. По крайней мере не в таком состоянии. Передышка явно требуется не только моему отряду. А потому - Поступь, Парение и Ускоренное Парение.
  
  - Главарь! - Радостно, но вяло махнул рукой мне хобгоблин. Остальные лишь устало кивнули.
  
  - Фух, добрался. Ладно, рассказывайте, как добрались и как собрали такую толпу, заодно передохнем. Только не очень долго, полчаса и выдвигаемся. Зелья у всех есть? - Кратко интересуюсь, кидая малое исцеление на порядком избитых огров, которых от смерти спасла не иначе как толстая шкура, и на Дейдру, что явно взяла основной удар на себя. Кумихо, что выглядит уставшей и немного бледной, просто игнорируем. Если вдруг погибнет, то просто надо сделать так, чтобы моей вины в том не было. А в подобной ситуации никто меня ни в чем винить не станет. Даже Морриган по возвращению и получению доклада, вряд ли что-то скажет.
  
   Хм, а что это сама лиса так побледнела. Я сейчас точно ничего вслух не говорил, или может, выражение лица распознала? Возможно, и что-то в глазах прочла - лисы на это, вроде как, мастера. Хе-хе, так-то, малышка, я тоже могу быть мелочным и колким, но вот только мои колкости в разы страшней.
  
   Ну а пока Дейдра рассказывает, как они добрались, я присяду и немного отдохну. Можно даже скользнуть в полумедитативное состояние, и восстанавливаться быстрей буду, и информация будет восприниматься лучше.
  
  
   Глава Десятая.
  
   Что можно сказать про рассказ Дейдры? Да, в общем-то ничего. Все просто и банально. Ничего не предвещало беды, и после моего удержания основной группы нападающих, отряд спокойно отбивался от обошедшей меня группы, подумывая вовсе развернуться и одним махом уничтожить преследователей. Но в какой-то момент одна из групп нападавших пришла... спереди! Вот тогда досталось, пусть и не сильно, всему отряду и по той же причине они потеряли часть времени, отбиваясь от нападавших. Из-за этой задержки, частота нападений нагоняющий сзади отрядов увеличилась, а мысли дать бой, наоборот - порядком снизились. Вот только все чаще отряды появлялись не только со спины, но и с флангов, а периодически идущие спереди были самыми неудобными, их приходилось огибать и уничтожать, пока те не сблизились. Что не всегда выходило, и Дейдре приходилось принимать бой, как самой сильной в отряде.
  
   Вскоре и вовсе стало так же, как и до моего ухода - постоянное движение вперед с отстрелом самых шустрых преследователей, а позади на них неслась толпа. С флангов тоже, но из-за постоянного движения, подходящие с боков вскоре оставались позади, вливаясь в основной массив преследователей. Но были и отличия - со мной было легче, и при мне спереди никто не лез.
  
  Поэтому пункта назначения они достигли едва ли не с радостью, особенно заметив, что анубисы за ними не последовали. А дальше я и сам знаю, ибо это действие продолжается до сих пор. Да, это я про все увеличивающееся число монстров, подтягивающихся к логову инсектоидов.
  
  - Ясно. Что ж, думаю, не стоит медлить, а то такими темпами, монстров здесь станет так много, что они решатся напасть на логово инсектоидов. Поэтому, встаем, пора выполнить наше задание. - Поднимаясь, произношу я, оценивающе глядя на вдвое увеличившуюся толпу анубисов, уже слегка сдвинувшихся в сторону логова.
  
  - Да, главарь. - Уже далеко не так бодро, как поначалу, произнес хобгоблин. Остальные только вяло кивнули, даже кумихо воздержалась от ехидных комментариев (не иначе, подозревает, что больше я терпеть не буду).
  
   Проходим под купол с отверстиями, и оказываемся в полутемном помещении (если гнездо можно назвать помещением), где в разных местах лежат различные кучки камней, какого-то мусора, костей животных, а по центру нечто вроде котлована, постепенно сужающегося.
  
  - Я так понимаю, что нам в этот котлован и вниз, под землю? - Поежившись, произнес один из огров.
  
  - Да тут, собственно, без вариантов. - Отвечаю я. - И постарайтесь не шуметь. Не знаю, как насчет инсектоидов, но их дальние сородичи - насекомые, ночью менее активны, фактически уходят в спячку. Не все, конечно, но те, что так же предпочитают обзаводиться гнездами, поступают именно так.
  
  - Ясно. - Кто это сказал, я так и не понял, сосредоточившись на прощупывании окружения всеми своими чувствами.
  
   До котлована мы дошли относительно быстро и аккуратно, стараясь не шуметь, спускались мы еще аккуратней и медленней, проверяя каждую кочку, на которую ступаем. А то знаю я эти подлянки, как наступишь неудачно, и какой-нибудь камушек с жутким грохотом покатится вниз. О подобном я предупредил и своих подчиненных, потому и они вели себя так осторожно при спуске. Хотя, в глазах кумихо явно читалось "перестраховщик". Раздражает.
  
   Спустившись, перед нами встала дилемма, какой из двух десятков входов выбрать. В итоге, выбрали один из тех, что шел под наклоном вниз, здраво рассудив, что сердце гнезда находится в самом низу. Разделяться не стали, поскольку ранг инсектоидов никому из нас был неизвестен, количество их в собственном логове явно не уступало кучкующимся за его пределами анубисам, и если они навалятся скопом, в собственном месте обитания, то по отдельности у нас было мало шансов отбиться. Так что лучше так, всей толпой, пусть и ошибемся с проходом, и поиски будут дольше идти, но это лучше, нежели сгинуть тут по одному.
  
   Так мы и продвигались к цели, едва ли не на носочках пройдя несколько развилок с парой заторможенных инсектоидов-стражей на них. К слову, эти инсектоиды отдаленно напоминали шадар из Каэр Нагот.
  
   Из того, что я уже увидел, можно сделать некоторую их градацию. Небольшие (относительно остальных), примерно со среднюю собаку размером, летающие инсектоиды, напоминающие помесь майского жука и осы. Человеческого ничего не замечено. Голова опять же помесь, только муравья и осы, с длинными "тараканьими усами" отходящими от фасеточных глаз насекомого. Так выглядели инсектоиды-рабочие. Инсектоиды-солдаты и инсектоиды-стражи отличались только названием и тем. Что первые ползали по улью. А вторые стояли на своих, наверно, постах. Они, в отличие от рабочих, были человекоподобны. Голова все та же, но крупней, что естественно, с таким-то телом, и более выражены признаки муравья. Ноги и руки по локоть напоминают лапки насекомых, но толще и трехпалые. Остальное тело... как бы это описать? О, точно! Горлум из Властелина Колец, только синюшный и брутальный (жилистые настолько, что я сразу и не скажу, у кого мускулатура больше, у меня или у них). И передвигались эти солдаты\стражи так же, как тот, с кем я их сравнил - на четвереньках сгорбившись.
  
   Иных разновидностей на тот момент мы больше не встретили. Да и с этими схватки избегали, опасаясь быстрого обнаружения и поднятия тревоги этими созданиями. Если бы мы шли напролом, я не сомневаюсь, что мы прошли бы дальше (поначалу), но и так, медленно (порой, даже очень) но верно мы двигались вперед.
  
  - Кажется, мы не туда зашли. - Эта кумихо даже шепотом умудрилась передать толику ехидцы. Ну как же, завел нас лидер в очередную сложную ситуацию. А ситуация и правда была сложной. Не везет мне...
  
  - Впервые я с тобой согласен. - В этот раз я даже игнорировать её не стал, если убрать из фразы эмоциональный окрас, то она самую суть передала. У остальных и вовсе, словно дар речи пропал, только холодная Дейдра спокойно извлекала свои клинки из ножен.
  
   А дело было в том, что мы мало того, что зашли в тупик, так этим тупиком была огромная зала (скорей уж овальная пещера, с гладкими стенами, как и во всем улье). И конечно, она была не пустая. Это было помещение с личинками, часть из которых начала подавать признаки жизни при нашем появлении.
  
   И личинки были самые разнообразные, как небольшие, так и превосходящие по размерам человека. Некоторые были словно гусеницы, и явно были способны питаться даже на данной стадии развития, иные были словно приклеенные к полу яйца, через которые просвечивались силуэты. И силуэты так же разнились, там угадывались и те самые рабочие, и солдаты, были среди них и пародии на кентавров, только вместо лошадиного низа, там был скорее низ от мухи (ужас, от одного только вида почти всем в отряде тошно стало). Были и человекоподобные с несколькими руками. В общем, монстры на любой вкус.
  
  - Дело дрянь... Так, Дейдра, замораживай входы, это даст нам время, пока сюда подойдут рабочие и солдаты со стражами. Ты, - указываю пальцем на кумихо, чье имя я не спрашиваю просто из принципа, - сразу за ледяными перекрытиями рисуй свои рунические ловушки. Будем максимально сокращать их численность до того, как мы перейдем в ближний бой. Дейдра, прикрой её, когда она будет подновлять сработавшие ловушки, и вход закупоривайте раз за разом. Наку, берешь обоих молодцов, и быстро уничтожаете те личинки, которые не превосходят вас по статусу. Я беру на себя этих ползающих личинок-тиранов. Как только зачистим помещение, перейдем к полноценной обороне. Центральный вход возьму я, левый будут держать девушки, а правый достанется вам. Вопросы, предложения? Нет? Вот и отлично! Приступить! - Раздал команды я.
  
   Странно, отмечаю краем сознания подросшую дипломатию. Не иначе, харизма относится к дипломатии в этом странном мире, а за счет исполнения моих приказаний, этот параметр несколько прокачивается.
  
   Что же до статуса личинок, то это действительно было важным приказом. Если личинки рабочих, как и они сами, были Обычными, и у солдат со стражами, тоже было дублирование их Необычного ранга, то эти самые крупные личинки, что ползли в нашу сторону, имели ранг Эпических (правда по параметрам не тянули), и назывались личинками тиранов. Мда, с самими тиранами, которые, как я понимаю, Эпического ранга, мне встречаться совсем не хочется. Не родившиеся мухо-кентавры были Необычными Усиленными, а те многорукие полулюди Редкими. И пусть даже это лишь отражало ранг тех, кто еще не вылупился, но все равно подвох мог быть и у личинок. Вдруг, скажем, кислотой стреляют при повреждении? Потому пусть лучше огры и хобгоблин возьмут на себя младшие ранги, а с возможными сложностями буду разбираться я... мне ведь это уже привычно! Как бы грустно ни было это признавать...
  
   Копье тьмы, и личинки начинают увядать. Да, против этой, еще не проклюнувшейся жизни, техники тьмы и смерти довольно хороши. Применять что-то массовое лучше не стоит, еще своих зацеплю. Еще два повтора умения, и на одну личинку-тирана стало меньше. Поступь и я сближаюсь с остальными, используя круговые взмахи усиленного Вуалью меча.
  
   Как-то это было даже слишком легко. Секунд сорок и бой окончен, а я присоединяюсь к ограм с хобгоблином в разрушении неподвижных зародышей. Но и там мы не задержались, мой идентификатор ядов (опять же, натренировал, пока Шаннан травил, сколько же полезного я от неё вынес...) показал что опасным может быть только личинка мухо-кентавра.
  
   Не прошло и двух минут, как я уже стоял позади девушек, решив пока не менять хорошо зарекомендовавшую себя тактику. Да, Дейдра и кумихо собрали немалую жатву, уничтожая рабочих, солдат и стражей. Иные виды пока не показывались, а на этих хватало и девушек.
  
   Под громкий хруст ледяная перегородка у центрального прохода разлетелась на части, сам проход так же пострадал, став в разы шире и в него высунулось огромное нечто, с вытянутой головой жука и телом сходным с инсектоидами-солдатами, только в разы больше. По туннелю из-за размеров оно скорей ползло, как передвигался бы крокодил. Вот только при виде конечностей, коих было всего четыре (как, впрочем, и у солдат было по две нижних и верхних), закрадывалось подозрение, что тираны способны не только ползать, но и ходить на задних лапах.
  
  - Что за... - Дослушивать несколько заторможенного огра я не стал, метнувшись вперед как раз тогда, когда из остальных двух проходов, в ледяном крошеве показались еще два таких создания.
  
   Подскакиваю вплотную к пытающимся пролезть созданиям, и выполняю резкий вертикальный взмах своим полуторником. К сожалению, ранить серьезно вышло только центрального, к которому я был ближе всего, остальных лишь немного повредило. Уж очень у них прочный хитин, да и Эпический ранг врага дает о себе знать.
  
  - Чего смотрите, атакуйте! Дейдра, морозь проход и дальше, это их задержит и скует движения! И всякой мелочи будет не пролезть! Лисица, делай свои ловушки прямо под ними, я их придержу. Остальные, не стойте столбами. Зайдите с боков и бейте по головам! Будут слишком активно дрыгаться - отходите. Дождитесь заморозки и фиксации врагов Дейдрой и снова продолжайте. Все равно деваться некуда, больше проходов сюда нет! - Едва ли не зарычал я, особенно на стоящих и тупящих огров (ну и на кумихо, просто потому что хотелось).
  
   Не знаю, как долго это продолжалось, сколько я рубил и кромсал головы этих монстров, вместо своих подчиненных принимая на себя все их атаки. От гибели меня спасал лишь высокий параметр защиты и активная поддержка Вуали. Но и если бы не малое исцеление, то даже так я бы просто погиб от того количества урона, что пришлось принять на себя.
  
   В какой-то момент мы уничтожили этих трех монстров, но нам не дали даже краткой передышки. Пока мы боролись с этими тремя и тормозили мелочь, этой самой мелочи во всех трех туннелях скопилось невероятное количество. В какой-то момент я осознал, что я уже нахожусь не на передней линии, а позади, отдавая команды и посылая в туннели различные магические атаки. Не чураясь кидать в них руны разрыва, собирающие обильную жатву, и довольно неудобных в помещении градов, запуская их не прямо вверх, а под углом, чтобы разрывались они уже за пределами помещения.
  
  - Дейдра, наморозь... да не вход, наморозь перед собой глыбу льда и отправь ей в ближайший туннель, а потом и в остальные, так будет результативней. - В очередной раз отвлекаюсь от магической поддержки для раздачи указаний. И тут же уже в сторону кумихо. - Лисица, хватит скакать вокруг огров со своим защитным зонтом! Их шкура атаки этой волны рабочих и не заметит! Лучше прикрой гоблина!
  
  - Он вообще-то хобгоблин, а не гоблин! - Эта мелкая лисица еще и время огрызаться находит!
  
   Черт, что за отвратительная ситуация?! Единственный плюс - я периодически и огненную магию пускаю в ход, оттачивая умения. Вот только мертвому все равно будет на его уровень владения магией огня, так что надо думать, как снова не перейти в разряд нежити. Идти на прорыв? Ну, допустим, наружу мы прорваться сможем, но там мы окажемся "меж молота и наковальни", к тому же, задача прорваться назад и заполучить ядро гнезда станет не просто сложной, а невыполнимой.
  
   Тогда прорываться вглубь? Попробовать можно, но сдается мне, что мы так больше получим проблем. Да что тут говорить, где-то там, в глубинах еще эти тираны скрываются, как и мухо-кентавры с теми странными почти человекоподобными инсектоидами.
  
   Но можно попробовать как-то оторваться от врагов. Допустим... но как? Хм, есть один вариант, на пробу, но он требует времени и полной сосредоточенности на себе. Эх, придется довериться бойцам, доверие к которым пока невысокое. Но, учитывая, что из ситуации выхода нет ни для кого, то вариант далеко не худший.
  
  - У меня есть план, но мне нужно время. Постарайтесь сделать так, чтобы мне не пришлось отвлекаться для спасения чьей-либо задницы и будьте наготове, скоро мы покинем это помещение. - Немного грубо, зато очень доходчиво извещаю о своих наметившихся планах своих бойцов.
  
   На их ответы я уже не обращаю внимания, буквально окутываясь Вуалью, и припав на одно колено и приложив руки к земле, начав пропитывать пол под собой. Да! Под нами есть пустота! Отлично, а теперь расширяем область охвата Вуалью, но не слишком сильно, чуть больше тех проходов, что имеются в это помещение. Готово, а теперь, пока земля временно одержима моей способностью, заставляем её осесть вовнутрь.
  
  - Блин! - С грохотом проваливаюсь вниз, оказавшись в центре созданного собой прохода.
  
   Вскочив не обнаружил в туннеле ни одного инсектоида, разве что гул где-то в дали, и обращаюсь к оставшимся наверху бойца. Точнее в Дейдре в большей степени, поскольку теперь поработать требовалось ей.
  
  - Дейдра, замораживай проходы! Остальные, прыгайте вниз, тут никого и есть шанс сбежать. - Отхожу в сторону и даю спрыгнуть ограм, хобгоблину, что быстро вскакивает с неуклюжих огров, повалившихся на пол, и кумихо, так же быстро вскочившей, оправившей свой извечный наряд горничной, теперь изрядно помятый и испачканный и ловлю на руки Дейдру.
  
  - Замораживай и этот проход, и максимально сильно. А ты, - быстро ставлю демонессу на ноги и указываю на кумихо, - черти ловушку под проходом. Желательно чтобы она так же задержала инсектоидов, и нанесла хоть какой-то урон.
  
  - Что теперь? - Раздался едва ли не хор голосов через десяток секунд.
  
  - А теперь бежим туда...
  
  - Вглубь? - Тут же выразила сомнение кумихо. Раздражает!
  
  - Да. Как ни странно, но с той стороны звуков почти не слышно и своим ощущением жизни я вроде никого не ощущаю (хотя туннель мои способности знатно глушит). К тому же, у нас еще и задание! И быстрей, быстрей! Судя по звукам, наверху уже доламывают проходы в помещение.
  
   И подавая пример, устремляюсь вглубь туннеля, постепенно забирающего вниз. В боковые проходы никто не сворачивает, все бежим на максимальной скорости (для огров, чтоб им пусто было!). Росчерками меча я убиваю или загоняю вылезающих инсектоидов обратно в боковые проходы, а Дейдра замораживает эти ответвления, и периодически создает ледяную стену у нас за спиной, блокируя туннель для преследователей и выигрывая нам немного времени.
  
   Не знаю, сколько времени прошло и сколько мы так бежали, но для меня это показалось вечностью. Не смогли мы полностью избежать и пары стычек. Во время которых огры привалившись к стене, пытались отдышаться. У меня даже злости на них не хватало. Да и понимал я, что не приспособлены они к такому от природы, потому злиться толком не получалось.
  
   В этом забеге я, совершенно случайно, создал пару новый умений - магические заряды и темные заряды. В попытке создать одиночную магическую стрелу с высоким проникающим эффектом я получил это умение, а попытавшись повторить тоже самое с темной магией получил темную версию.
  
   Оба умения были в разы сильней, если накладывались на метательное\стрелковое оружие (метательные ножи закончились у меня с чудовищной скоростью), но и сами по себе наносили неплохой урон. Магический заряд имел хороший проникающий эффект и идеально подходил для нанесения большого урона бронированному противнику или инсектоидам с хитиновым покрытием, как те же тираны, которых я уже пару раз шуганул этим заклинанием. Темный заряд так же мог накладываться на метательное и стрелковое оружие, но не обладал таким проникающим эффектом, зато был мощней сам по себе, и хорошо подходил против рабочих и солдат с защитниками. Так же темный заряд наносил дополнительный урон светлым созданиям. В данном случае абсолютно ненужный бонус - светлых не было ни у одной из сражающихся сторон.
  
   Но даже так оба умения оказались полезны. Благодаря им вылезающих из боковых проходом инсектоидов порой удавалось отбрасывать даже не используя меч. Особенно это было удобно когда проходов было сразу два. В одном меч используешь, а во втором зарядами отстреливаешься.
  
   Но даже так, нам приходилось убегать от той лавины, что двигалась на нас со спины. Как же мне уже надоело убегать! Я Необычным убегал, Редким убегал и сейчас убегаю! Когда же это уже прекратится?!
  
   В какой-то момент мы выбежали в относительно просторный зал, где в углу было подземное озеро, а так же присутствовала какая-то трава. В центре зала находилась... ну не знаю, я бы сказал, полукровка, но что-то у меня на это выражение ломается воображение. В общем, нечто с женским телом, ногами в стиле саранчи, только толще и они не складывались назад, а просто сгибались в ту сторону, хвостом словно оторванным у червя-переростка, четырьмя руками, из которых ни одна человеческой не была, и какой-то гадостью, сродни щупалец, увивающих шею.
  
   Рывок вперед, и отставленный в сторону меч срубает ей голову, убивая это создание Редкого ранга. Что-то она какая-то дохленькая для редкого монстра. Да и название инсектоид-завлекательница... кого она, такая страшила, завлечь может?!
  
   Оборачиваюсь и вижу как встряхиваются оба огра и гоблин, а девушки смотрят на это недоуменно. Не понял...
  
  - Вы чего? Нашли время простаивать. - Недовольно произношу, стряхивая зеленоватую кровь с лезвия.
  
  - Слабость накатила. - Произнесла Дейдра, и кумихо тоже, но её я проигнорировал.
  
  - На секунду показалось, что передо мной самая прекрасная девушка в мире. - Все еще оторопело качая головами, произнесли оба огра под подтверждающий кивок хобгоблина.
  
  - Главарь, а вы в порядке? - Немного не так задал вопрос еще не пришедший в себя Наку.
  
  - Более чем, у меня после пребывания нежитью сопротивление подобным воздействиям повысилось (а пока был трупом, так и вовсе иммунитет имел). - Отмахнулся я, удостоверившись, что со всеми все в порядке и снова набирая разгон.
  
   А если задуматься, то моя Вуаль должна не только на неодушевленные предметы воздействовать. Иными словами, у меня самого может оказаться подобная способность к внушению, а раз так, то и какой-никакой иммунитет может быть. Ведь даже в описании умения было что-то похожее (ну и разветвление возможностей при развитии Вуали, но на ком мне её было развивать, не союзников же в подопытные кролики записывать?). Надо будет как-нибудь в этом убедиться, или опровергнуть. Ведь по сути - вуаль мой сильнейший козырь, а я её толком и не исследовал, разве что в самом начале, но она тогда неразвита была. Хотя, я её и после этого специально не развивал, так что по способностям, как не грустно это признавать, она недалеко ушла от изначальных возможностей.
  
  Если отвлечься от Вуали, то у меня есть еще одна защита от подобного воздействия. Циркуляция Ки, с самого начала всех этих злоключений я разогнал свое Ки, дабы действовать эффективней (жаль, но держать её раскочегаренной постоянно просто невозможно, а в мирной жизни еще и противопоказанно), и Ки прекрасно вымывает всю гадость из моего организма. Ну, ладно, не всю. Но воздействия подобного типа растворятся быстрей, чем я их замечу. Удобно быть мастером БИ.
  
  - Дейдра, не забудь вход в залу заморозить. - Не оборачиваясь, произнес я, уверенный, что девушка все сделает.
  
   Встряхнувшись, и окончательно очистив меч, вновь повел отряд дальше. Метод был все тот же - беги пока можешь и морозь все, кроме стороны, в которую движешься. Надеюсь, у Дейдры много зелий маны, иначе нам на обратном пути будет совсем туго.
  
   Еще на пару ярусов ниже нам встретились и инсектоиды-охотницы. Не знаю, что меня больше поразило, то, что это оказались те самые кентавро-мухи, только уже взрослые особи, или же то, что они были вооружены луками! На то, что все они были самками я и внимания особого не обратил - столь уродливая помесь, как по мне, не может принадлежать даже к среднему полу. Мало того, что они ниже пояса мухи, так еще и выше пояса на людей не тянули. Те же усики-антенны что и у остальных инсектоидов, фасеточные глаза и вместо волос хитин, да так изображен, словно у них задняя часть головы это еще одно брюшко мухи. В общем, если я признаю этих созданий девушками - то быть мне импотентом, поскольку тогда я уже ни на одну девушку не смогу взглянуть без содрогания.
  
   Вот только пусть они и были Редкого ранга, их способности меня откровенно разочаровали. Если от тиранов можно только убегать, или зажимать льдом и рвать всей группой (те трое убитых были не иначе как чудом), то эти создания... Да, верткие, да, жизни у них едва ли не вровень с моими, но мало того, что человеческие участки тела не имели брони. Так еще и выпущенные стрелы охотниц не могли пробить, не то что мою броню или зонт (та еще психическая атака) кумихо, но даже шкуру огров! Нет, я брал с собой огров именно с таким расчетом, что они сильные, толстокожие и выносливые, но Редкий, не способный нанести урон Необычному, в моих глазах упал до статуса обычной мухи... да что мухи?! Мне с той мухой из Каэр Нагот и то тяжелей справиться было!
  
   Только большое количество ХП и их верткость позволили охотницам продержаться против нас хоть какое-то время. И это негативно сказалось на общей ситуации. Почему? Нам теперь практически "наступали на пятки", пару особо ретивых и быстрых солдат и стражей даже пришлось уничтожить... не отвлекаясь от удирания от основной толпы.
  
   Но в какой-то момент все изменилось. Нет, не мы вдруг воспылали, открыли второе дыхание или дружно стали Легендарного ранга (да что там - Древнего, а то и Божественного). Ничего из этого не случилось... а жаль. Просто в какой-то момент нас перестали преследовать, хотя я точно ощущал, что инсектоиды никуда не ушли, просто застыли перед очередным туннелем, словно уперлись в незримую границу.
  
  - Заметили? - Даже не став пояснять, что именно, произношу я.
  
  - Да, господин. - Кимухо я не раслышал...
  
  - Да. Подозрительно это. - Спокойно и негромко произнесла Дейдра, снова холодная и собранная, словно и не было совсем недавно этого марафона с инсектоидами. Интересно, её спокойствие вообще может дать трещину?
  
  - Заметили что? - В один голос произнесли оба огра, и лишь спустя еще пару секунд до них дошло... или они изобразили, что поняли и осознали.
  
  - Раз одни отстали, то впереди другие должны быть. У нас в лесу так всегда было, за свои охотничьи угодья никто старается не выходить. - Произнес хобгоблин, а меня так и подмывало спросить, не с того ли он леса, где Король Лесных Слаймов обитает.
  
  - В общем, дальше идем еще осторожней, чем до этого спускались в каньон. - Слегка качнув головой и отгоняя непрошеные мысли, говорю я.
  
   Стоило нам только выйти из туннеля в очередную круглую залу, с таким же проходом прямо напротив, как из того прохода показались инсектоиды в количестве пяти штук. Вроде и немного, но это были те самые, человекоподобные создания, с двумя парами верхних конечностей, что я видел внутри личинок. Ранг у них у всех был Редкий, и в отличие от охотниц, эти своему рангу соответствовали. Но меня в их образе смущало нечто иное... на них была одежда. Ну как одежда - большой прямоугольный кусок ткани с отверстием для головы посередине...
  
  - Да это же... пончо! - Сказать, что я удивился, это не сказать ничего. Видимо, придется применить познание, дабы убедиться, а то на меня уже все в отряде косятся.
  
  Пончо - латиноамериканская традиционная верхняя одежда (кофта) в форме большого прямоугольного куска ткани с отверстием для головы посередине. Made By Mr. Sparrow
  
  - Мистер Спэроу? Впрочем, а кто еще... даже знать не хочу, как он тут оказался, и за сколько втюхал бедным неразумным (или скорей полуразумным) инсектоидам эти поделки. Как и что он им наболтал... - Смотря в потолок, проговорил я.
  
  - И искренне надеюсь, что за эти накидки он не взял у них ядро гнезда... а он может, ведь это же Мистер Спэроу. - Дополнил я свою мольбу... угу, Великим Ежам, после некоторых размышлений.
  
  - Буду краток, как я понимаю - мы почти у цели. Значит, мы должны быстро с ними разобраться (и убедиться что цель нашей миссии все еще тут), но при этом без потерь (желательно). Есть предложения, пока враги медлят? - Поинтересовался я, не отводя взгляда от врагов.
  
  - Думаю, я смогу лишить их мобильности. - Произнесла Дейдра, и тут же стала действовать.
  
  - За что... - Вздохнули мы с ограми одновременно, проезжая мимо так же едущих в разные стороны инсектоидов.
  
  - Кажется, я переборщила. - Повинилась Дейдра, даже чуть-чуть, едва заметно, смутившись.
  
  - Мне от этого не легче. - Произнес я, скользя по льду. Демонесса постаралась на славу, буквально за пару секунд превратив помещение в настоящий каток.
  
   Мимо, сделав красивый тулуп, проехал хобгоблин, при приземлении раскрылившийся как заядлая балерина и заложив петлю, спокойно заехавший в нужный проход. Позер! Следом прошла Дейдра, которой лед не доставлял ни малейших неудобств. За ней, спиной вперед двигалась кумихо, на ходу быстрыми и точными движениями чертя ловушки, в парочку из которых уже влетели инсектоиды, которые лед видят впервые в жизни, и соответственно, передвигаться по нему не могут. Не повезло им с их излишней человечностью - даже когтями не зацепиться, слишком они короткие и неудобно расположены.
  
   Мы с ограми так же не сильно растерялись, и сумев чудом съехаться, держась друг за друга, словно какие-то пьяницы, сумели вырулить в нужный проход.
  
  - Больше так не делай. - Облегченно вздохнул я, оказавшись в нужном туннеле вместе с остальной командой.
  
  - Я поняла. - Мне показалось, или в голосе Дейдры была толика раскаяния? Нет, наверно показалось.
  
   Следующий туннель вел под небольшим наклоном вниз, и был прямым и коротким. Буквально через четыре минуты, во время которых мы с наслаждением слушали грохот срабатывающих ловушек кумихо, мы вышли в пещеру, дно которой было полностью из песка, а в центре был постамент зеленоватого цвета, и по-моему живой, который смыкался, как цветок-мухоловка, вокруг ярко-желтого шара.
  
   И никого. Ни врагов, ни стражей. Как-то слишком легко, но я действительно ничего не ощущал, как не напрягал все свои возможности. Аккуратно подойдя к постаменту вместе с хобгоблином и девушками, я достал свой мешок, и на глазок пытался оценить, как бы половчее и одним движением достать ядро, его не коснувшись. А что-то мне подсказывало, что касаться его мне не стоит. Наверно, паранойя. Я даже не столько опасался того, что там какая-то ловушка, в её наличии я не сомневался, а в том, что моя Вуаль может попробовать перейти с одной лишь отрицательной энергии на все. Предрасположенность к этому у неё имеется, поскольку скверна всеядна, а Вуаль произошла именно от неё.
  
   Огры остались у прохода, на случай спуска сюда тех инсектоидов. Нет, в нормальном противостоянии они бы не победили, но заехать из-за угла дубиной, да с их силой, будет серьезным ранением, а после ловушек кумихо, есть шанс, что большего инсектоидам уже и не потребуется. Потому для прикрытия хватало, на мой взгляд, и этих двоих.
  
   Перестав отвлекаться и собрав мысли в кучу, я подошел к постаменту, и призвав полный доспех, дополнительно укутавшись Вуалью, резко завел мешок вверх, и дернув вниз и на себя. На удивление, ядро подалось без проблем, а "мухоловка" щелкнула своими створками уже по воздуху. Всплеск зеленой энергии от постамента, и правда оказавшегося живым, так же не достал до отпрыгнувшего меня.
  
  - И это все? - Как-то неуверенно произнес Наку.
  
  - Кажется... ЧЕРТ!
  
   Это я ощутил большие проблемы. Даже очень большие проблемы. Своим восприятием жизни, я смог ощутить нечто, поднимающееся из глубины. Да, под нами и правда была лишь толща песка, теперь я это отчетливо понимаю... ну и тот, кто в этом песке обитает. Или те... не могу понять, слишком большая концентрация жизненной силы, слишком расплывчатый силуэт вырисовывается, и слишком огромные размеры выходят... да там все "слишком"!
  
  - Бежим! - И словно это создание, и правда оказавшееся в единственном числе, хотя, как по мне - лучше бы было множество маленьких, словно только и ожидало этого моего крика, вылетев из земли, нет, далеко не полностью, лишь головой и малой частью тела, и почти задев потолок, извернулось, стремительно дернувшись вниз.
  
   Схватив кого-то из спутников за талию, и отмечая, что еще один размытый силуэт отпрыгивает в противоположную сторону, поступью смещаюсь в правую сторону. Чудовищные челюсти смыкаются и вновь вознесшаяся вверх голова это исполинского создания еще пару раз щелкнула ими, пережевывая добычу, а от хобгоблина на земле остались лишь ноги по колено - не захотела матка инсектоидов жрать песок.
  
   Сама матка, как следовало из названия монстра, выглядела отлично от своих сородичей. Как бы описать это смертоносное создание? Смотрел я как-то фильм "Чужой". Нет, на них это создание не похоже, а вот во рту у них вместо языка была кусачая хрень, вот именно такая морда и была у этого создания, только на верхушке, вместо лба был огромный глаз зеленого цвета, с маленькой точкой зрачка. Дальше тело напоминало огромную сороконожку, даже звенья у тела были такие же. С одной лишь разницей - вместо лапок насекомого, там были полноценные, огромные черные руки. И этот огромный монстр, весь покрытый хитином, собрался закусить похитителями ядра его гнезда!
  
  Рывок спиной вперед к проходу, попутно скосив глаза на пассажира, я с грустью отмечаю - кумихо. Что-то ей везет, я бы лучше гоблина спас. Но ничего, шанс от неё избавиться еще будет, а пока и она может пригодиться. К слову, о пригодиться, а не вытащить ли мне это создание каким-нибудь способом на поверхность? Проблема с анубисами будет решена сходу... самим бы удрать, главное!
  
   Взмах ограм и Дейдре, и мы уже мчимся по забирающему вверх туннелю в ледяную комнату. Но узкий проход не стал преградой для монстра, и за нашими спинами появляется это создание, в ореоле из разлетающихся кусков породы, земли и грязи, раскидывая и уничтожая своих же сородичей, что справились со скользкой поверхностью, и рванули было на нас. Но мы быстро расступились, и как итог, на пару врагов меньше, но основная проблема не исчезла, скорее наоборот - матку это лишь разозлило.
  
   Её челюсти все ближе, и их щелканье придает прямо таки волшебные свойства ограм - те уже меня обогнали! Хм, а если немного иначе попробовать.
  
  - Вытащи из этого мешка веревки! - Произношу все так же висящей у меня на закорках кумихо (я о ней и забыл, что и неудивительно, с таким-то преследователем), передавая ей свой мешок путешественника.
  
  - Эти? - Протягивает мне веревки кумихо, даже забыв свое извечно-ядовитое "господин".
  
  - Да! - Почти вырываю их у неё из рук, и поравнявшись с Дейдрой, чья скорость уступала моей поступи, закидываю себе за спину и её. - Держитесь крепче... и помолитесь, если ничего сейчас не выйдет, то это будет самым тупым самоубийством в мире!
  
   И когда голова монстра вместе с передней частью тела снова приподнялась в новом рывке, я рванул назад, на бегу разворачиваясь и раскручивая веревки. Потом выскользнуть из под громадного тела, даже не заметившего исчезновение из под носа части преследуемых. Ударной волной меня впечатывает в проход, после чего еще и с другой стороны придавливает расширяющая узкие туннели туша, и я словно пробка из бутылки, прижав к себе девушек и прикрыв их Вуалью, выскальзываю вверх, так и не выпустив веревки.
  
   Рывок за свое средство спасения, и я уже на спине монстра, даже не заметившего нашего веса. Быстро закрепляю девушек и себя на спине, и, раскрутив второе лассо, швыряю его на огров. Нет, можно было их и оставить, но, во-первых, мне надо, чтобы монстр заметил, что мы на нем, да еще там, куда ему не добраться, а во-вторых - впятером пробиться из пустыни будет легче, нежели втроем.
  
   Напитать себя Ки, и дернуть огров на себя стоило мне огромных усилий, и я слегка не рассчитал, окончательно взбесив монстра под нами. Он не просто заметил пролетающих над ним огров - я слишком преувеличил свои силы, и в итоге зарядил прямо в единственный глаз этому "циклопу" своими бойцами. Как он взревел, чуть выше, всего на пару децибел, и все было бы кончено - меня бы просто вырубило этой звуковой атакой! К слову, а кумихо вырубило... может, спихнуть? Хотя, нам еще из пустыни выбираться, да и черт знает, сколько там анубисов снаружи и только ли они подтянулись?
  
   Тц, придется пока по умерить свои расистские наклонности. А жаль. Эти мысли не помешали мне подтянуть огров к нашему импровизированному сидению, и закрепить их там же, используя все то же лассо-веревку.
  
   Как начал извиваться и визжать монстр под нами, прекрасно понявший, что мы все на нем, но не дотягивающийся до нас ни мордой, ни хвостом, ни тем более конечностями. А мне пришлось споро осваивать новый раздел своей Вуали, на ходу его и изобретая. Из-за метаний монстра, он норовил приложить нас то об пол, то об потолок туннеля, а про удары об стены я вовсе молчу. Поэтому я, согнувшись в три погибели, растягивал Вуаль изо всех сил над нашими головами, принимая урон на неё, и когда совсем не оставалось вариантов, позволяя части урона уходить на меня. Если бы я был чуть ниже даже не рангом, уровнем, я бы умер! Мне оставалось только благодарить судьбу за ту прокачку меня анубисами! Если бы не это и резкий скачок параметров из-за такой интенсивной тренировки - мы бы все тут сгинули, поскольку по броне я явно опережал весь остальной отряд на голову. Не один, и даже не десяток раз моих ХП после очередного финта монстра замирали на жалких паре сотен, которых до прокачки в пустыне у меня не было.
  
   Но и монстр играл мне на руку. Несмотря на все его выкрутасы, мы сидели как влитые, и он все больше свирепел и извивался, уничтожая гнездо, своих слуг, заставляя самых разумных (или с самым развитым инстинктом самосохранения) выползать наружу, а главное, чем сильней ломалось логово, тем меньше было преград между нами и небом где-то за этой толщей земли.
  
   Все бы хорошо, там уже и кумихо очнулась, и меня в восемь рук откармливали эликсирами в перерывах между этим чертовым родео, но ничто не длится вечность. Первыми не выдержали веревки... знал бы, покупал в далеком прошлом какие-нибудь эльфийские, зачарованные, а не эти "укрепленные лучшими магами гильдии авантюристов".
  
  - Черт! Да что ж это такое! Хочу спокойной жизни где-нибудь на отшибе этого глупого мира! - Возопил я, вместе с остальными бойцами своего отряда улетая со спины монстра, на которой нас больше ничего не держало... в буквальном смысле.
  
  - Огу, ты был хорошим другом! - Проорал один огр другому, перекрывая свист ветра в ушах... нашли время.
  
  - Оги... а ты был той еще скотиной! - Не смолчал и его друг. Мда, дружные у них отношения.
  
  - Знаю! - Ответил Оги.
  
   К слову, что-то долго мы падаем. Короткий взгляд за спину, и я вижу приближающуюся землю, и огромное черное море анубисов. Хорошая новость - мы таки выбрались. Плохая новость - нам все равно пи*дец! К слову, а может ли быть такое, что анубисов пробудило не мое появление, а накуролесивший тут Мистер Спэроу? Учитывая личность этого человека - вполне!
  
   А мимо спокойно планировала на раскрытом зонтике кумихо. И тут решила выжить, гадина такая. Может, метнуть в неё мешок с ядром? Ну вроде как "хотел передать цель той, кто выживет в этом падении". Главное попасть метко и вырубить этим броском!
  
  - Кама! - А это что за полный волнения вскрик? Да еще женским голосом... у кумихо губы не двигались, я это точно видел, огры - парни, так что сразу отпадают, у Дейдры в голосе эмоций нет вовсе, так что тоже не подходит, а больше никого в отряде у меня и нет.
  
   Не успел я додумать мысль, как меня со спины подхватили женские сильные руки, и мое падение резко замедлилось, словно кто-то пытается перебороть набранную моей тушкой скорость и инерцию тела, несущегося к земле. А встрепенувшиеся волосы этого неизвестного слегка снесло вперед, обдав меня белыми волосами... неужели?
  
  - Иладиа? - Думаю, впервые за долгое время я позволил себе счастливую улыбку.
  
  - Кто это? - Послышался лишенный даже намека на эмоции голос, прозвучавший словно не над ухом, а почти у меня в ухе. Левом, если кому интересно. А треск разбившейся надежды стоял в обоих ушах.
  
   Прислушавшись, я услышал хлопки крыльев, да и девичий стан, прижимающийся сзади, был менее выдающимся, чем у Иладии. Просто обознался. Жаль.
  
  - Дейдра. - Скорее утвердительно, чем вопросительно произнес я, а голос, как-то незаметно для меня самого, вновь вернулся к обычному состоянию, утратив все радостные и живые нотки.
  
  - Ладно, это не важно. Но потом расскажешь, мне интересно. Ведь ты же не откажешь своей спасительнице в такой малости? - Спокойно и без намека на шантаж произнесла Дейдра, словно констатируя факт. И к слову да, не откажу, не тот у меня характер, чтобы не отплатить за свое спасение, особенно если плата столь мала.
  
  - Да, расскажу. И можешь меня больше не удерживать, в отличие от маны, Ки восстановилось в достаточной мере, чтобы я не разбился. - Произнес я, активируя Парение. - А теперь надо помочь ограм, с ними проще будет отбиваться от этой кучи монстров.
  
  - Поняла. - И демонесса устремилась вместе со мной на перехват двух тяжеловесов.
  
   Спустя минуту, отплевавшись от песка, и помянув этих "слонов" "добрым" словом, я поднялся на ноги, и оценил обстановку, которая мне очень не понравилась. На нас, причем именно на наш отряд, неслись с одной стороны анубисы, а с другой матка инсектоидов. Сами инсектоиды грызлись с анубисами, но на насекомых отвлеклась лишь малая часть орды.
  
  - Нам конец! - Огры у нас фаталисты...
  
  - Что будем делать? - А вот ожидающая от меня приказов Дейдра меня раздражает еще сильней. Тоже мне, нашла светоч мысли! Хорошо хоть кумихо промолчала, иначе я бы её прибил! В этот раз просто из-за нервов.
  
  - Есть только один вариант, но после него может стать в разы хуже. - Вздохнув, произнес я.
  
  - И что же это, господин? - Подала голос лисица.
  
  - И что же это, босс? - Поняв, что отвечать на вопрос кумихо я не собираюсь, произнес один из огров.
  
  - Отправиться в ту сторону. - Взмах в направлении, противоположном тому, откуда мы пришли. - И раздраконить там порождение скверны. Пусть он и Редкого ранга, но это не просто зараженный - это самое настоящее порождение, и его сила и выносливость... в общем, не поздоровится даже вот этому гиганту Эпического Усиленного уровня.
  
   Это я кивнул на матку, которая была именно такого статуса. Но вот её статы... может и она тоже порождение чего-то там?
  
  - А вы уверенны, что он сцепится с этими монстрами? - Неуверенно произнес один из огров.
  
  - Да, я собираюсь столкнуть их в прямом смысле, так что столкновение послужит прекрасным способом агрессии. А дальше, как только Демон Скверны ослабнет, я собираюсь впитать всю его скверну, думаю, это солидно увеличит наши шансы на выживание. А то и сразу решит все проблемы. - Внутренне вздрогнул я.
  
   Нюансов у плана просто масса, но об этом знать никому не стоит. Пусть только я буду переживать, не порвет ли меня эта прорва энергии, или сколько в процентах мне перепадет при поглощении. Как и о том, что будут делать в это время наши враги... не столбом же стоять?!
  
  - А теперь вперед! К утру все закончится, и мне хочется из этого всего выйти не только живым, но и победителем. А в нашей ситуации эти два фактора вовсе неразрывны! - Повысил голос я, подавая пример. Мда, нам хоть сейчас в бег с препятствиями записывайся, золото даже огры возьмут...
  
  
   Глава Одиннадцатая.
  
   И мы побежали. Да что там - понеслись, по осточертевшей мне пустыне Каэр. Пересекли размытую границу, после которой шел белый песок, а не желто-оранжевый поверх засохшей тверди, и продолжили свою гонку со смертью дальше.
  
   Инсектоидов за нами было не так уж и много, но их количество с лихвой компенсировала матка и орды анубисов. Не то, чтобы два разных вида совсем не сражались между собой, но мы явно были приоритетными целями. И в какой-то момент я ощутил знакомые толчки из под земли. Как же я тебя ждал, порождение!
  
  - Стойте! - Раскинув руки, торможу свою команду, вместе с тем приходит странное ощущение, дополняющееся звучным хлопком по песку. Ну кумихо, ну зараза! Эта лиса умудрилась незаметно (!) для меня - мастера БИ, забраться ко мне на спину и путешествовать с комфортом, и главное не отставая в вязком песке. А я-то еще радовался, когда понял, что выбившаяся из сил лисица больше не отстает - думал, её таки прибили. А она мало того, что жива, так еще и путешествовала с комфортом последние полчаса, а то и больше, и выносливость такой передышкой немного восстановила!
  
   Прямо перед нашим отрядом из белого песка вынырнула исполинская голова порождения скверны, как и в прошлый раз, находящегося в драконьем обличье. Следом показалась и большая часть тела. То, что надо!
  
  - Бегите под ним, живее! Не до конца, на середине живота сворачивайте и выбегайте, этого будет достаточно. - Отдаю команду, быстро развернувшись к приближающейся матке. Я, конечно, не в её весовой категории, но мне это не требуется. Пусть, если верить нашим статусам, какой-то урон я причинить ей сумею, и даже потрепать, но мне и этого не надо. Лишь ослепить и не дать свернуть или остановиться, столкнув её с порождением и заставив одного монстра вызвать агрессию другого, вот все, что я хочу.
  
   Использую поступь, срываясь ближе к приближающейся матке инсектоидов, и использую свои новые умения (придуманные на ходу в их дурацком логове - только у меня так получается, открыть что-то буквально на коленке, а не в спокойной обстановке в заклинательных покоях). Проникающий заряд идеально подходит против бронированных противников, что он вновь доказал, сорвав часть хитиновой брони с морды матки, а темный вызвал обширные повреждения у единственного глаза. Не надолго, регенерация уже началась. А теперь самый скользкий момент плана.
  
   Рывок назад под поступью, у самого порождения прыжок вверх с мощным выплеском Ки и усилением Взаимосвязью, и активация сначала парения, а потом и ускоренного парения, буквально заставили меня в считанные мгновения перелететь монстра, приземляясь уже за его спиной.
  
   Вскочить с песка, и сформировать руну тарана было секундным делом, а вот с активацией я несколько затянул, стараясь влить в руну как можно больше маны (да и Ки с Вуалью не брезгуя), и точку удара сделать расфокусированной. Быстро сверившись со своим чувством жизни и восприятием Ки, удостоверяюсь, что все уже выскочили из под брюха порождения. А, нет, не все - кумихо, бежавшая последней, еще не выскочила... идеал! Если что, я не знал и не заметил в горячке схватки! А теперь - покойся с миром, полуживотное!
  
   Активация руны, и толкающим движением перед собой, заставляю получившуюся конструкцию врезаться в спину монстра, не для атаки, а чтобы сдвинуть эту тушу с места, да еще с достаточной силой. Потому и запитывал так долго руну, и расфокусировал вектор приложения сил. Черт! Кумихо выжила!
  
   Эта зараза, поняв, что я воплотил свой план относительно стравливания монстров, просто не переставая бежать, раскрыла у себя за спиной рунический зонт, и тот, с резонировав с природной броней порождения, заставил свою владелицу буквально выскочить из под монстра, как пробку из бутылки. Мне даже показалось, что я слышал соответствующий звук. А, нет, это часть рун на зонте "приказали долго жить".
  
   В остальном мой план удался, демоно-дракон жара влетел в почти восстановившую зрение матку, и та мгновенно переключилась на более опасного для неё противника, оплетя порождение своим телом и пытаясь сдавить. Но и порождение было не из слабых, и его даже толком оплести не вышло, про сдавить я и вовсе молчу. А вырывающиеся через лавовые прожилки на теле столбы магмы и волны огня причиняли значительный урон матке. Так же оба великана пустили в ход свои конечности, буквально раздирая друг друга.
  
   Вроде, победить по урону конечностями должна была матка, ибо у неё они были почти руками, и их было много, а у принявшего форму дракона порождения было лишь четыре лапы, пусть и с внушительными когтями. Но я, предрекая гибель матки, не учел свойства обоих противников. Своими чудовищными когтями порождение с легкостью раздирало хитин, а скверна с когтей тут же вгрызалась в тело насекомоподобного монстра, вызывая жуткий вой из глотки матки.
  
  - Что будем делать, босс? - Почти хором поинтересовались развалившиеся на песке и пытающиеся отдышаться огры.
  
  - Сидеть, смотреть и ждать. Ну и добивать победителя, пока тот не восстановился и не вернулся к прерванному занятию - нашему умерщвлению. - Устроившись рядом, облегченно выдохнул я.
  
  - А почему не убегать? - Спросила присевшая на песке с донельзя усталым видом Дейдра.
  
  - Первую причину я уже обозначил, а вторая... да мы банально далеко не уйдем. Выносливости на продолжения забега хватит только у одной наглой захребетницы, - убийственный взгляд на резко заинтересовавшуюся ночным небом лисицу, - и у меня. И то ненадолго. А у вас троих остатков и на двадцать минут не хватит... тащить вас смогу только я, по причине соответствующих физических параметров, одна захребетница еще и бесполезная слабосилка. Но нести на закорках сразу троих, двое из которых огры, я смогу очень недолго, примерно столько же, сколько перед этим пробежите вы сами. Так что гораздо выгодней нам отдохнуть прямо здесь. К тому же, как я уже говорил, у меня есть план относительно порождения, особенно в случае его проигрыша. - Уже почти полулежа. Отвечаю я.
  
  - А как же анубисы? - Подала голос недовольно на меня смотрящая кумихо. А нечего было меня всю дорогу подкалывать, я тоже ответить могу. Баюкай теперь свой зонтик, потерявший треть свойств. А быстро и на песке руны не наложить, по крайней мере такие, так что твоя полезность для отряда упала очень сильно. Считай, ты теперь самое слабое звено.
  
  - А как же анубисы, босс? - Продублировал вопрос кумихо один из огров, кажется, Огу. Понимая, что это животное я просто игнорирую. Может, излишне по детски, но ничего с собой поделать не могу.
  
  - А ты сам посмотри. - Указываю рукой на катающуюся по песку парочку исполинов, которые буквально размазывали всех, кто оказывался в радиусе полукилометра, а учитывая, что они постоянно смещались, от инсектоидов, что рванули за нами, никого не осталось, да и анубисов становилось все меньше.
  
   И самое главное, анубисы и инсектоиды, погибая в один миг, просто не успевали "переагриться", так что опыт капал нам. Ну да, это и правда уникальный опыт, сомнительно, что кто-то в этом мире проворачивал нечто подобное. "Везет" же нам.
  
   Но вернемся к сражению исполинов. Матка столь же мощно крушила броню порождения. Но у того она была цельнолитая (тоже мне - гранитное тело), и любые трещины и сколы затягивались много быстрей, чем раны на инсектоидке. Более того, периодически порождение выдыхало прямо в находящегося вплотную противника огонь. Только какой-то грязный, словно он был смешан со скверной. И скорей всего так и было. Интересно, подобный огонь способен повредить мне, или Вуаль его полностью впитает?
  
   А мне в голову тем временем полезли тупые мысли. Почему-то снова вспомнились те инсектоиды в пончо, и до меня только сейчас дошло, что Мистер Спэроу не просто их умудрился всучить насекомоподобным, но судя по их изготовителю, он эти пончо еще и связал! Какая разносторонняя личность, иных слов и мыслей после этого осознания-откровения просто не осталось.
  
   Встряхнув головой, вырываясь из пучины все более крамольных мыслей, я уселся в позу медитации, решив максимально восстановиться за оставшийся срок. Пусть, я и планировал провернуть все как можно проще, но мои планы столько раз ломались, что я давно понял - надо всегда быть во всеоружии. Потому даже перед добиванием победителя и практически в легкую (ну ладно, не такую уж и легкую, оглядываясь назад в прошлое, остается признать) появившуюся возможность усилиться, лучше быть готовым к чему угодно, а не с видом короля (героев) продефилировать к победившему недобитку и взмахом меча пафосно поставить точку в сражении. Да и мой меч что одному, что второму монстру - словно зубочистка.
  
   В глубокую медитацию я погружаться не стал, ведь это тоже могло быть чревато неприятностями, посматривая на поле боя. Именно поэтому я оценил токсичность противников. Из ран матки инсектоидов капала зеленая гадость, и попадавшие под эти капли анубисы оседали на землю уже просто скелетами. Хех, словно кислотой облили. Да и песок тоже шипел от разводов зеленой крови. Но и кровь порождения не отставала, хотя тут по свойствам больше подошла бы не кислота, а лава. Достаточно глянуть на вспыхивающих словно свечки анубисов, на которых попадала кровь этого псевдодракона, чтобы понять сей простой факт.
  
   Надо ли говорить, что, даже забрызгивая друг друга своей кровью, эти два монстра наносили этим урон? Думаю, нет. Тем временем, вблизи анубисов больше не осталось. Правда, никто из нас не обольщался, достаточно было посмотреть в ту сторону, с которой прибежали мы, дабы увидеть настоящее черное море. Надеюсь, пояснять, что наполнителем была совсем не вода (в пустыне - ага!), мне не надо? Пока эти монстры держались поодаль, и нападать не спешили, не иначе гибель сородичей пошла на пользу их скисшим мозгам, и опасность влезть в сражение двух исполинов оценили даже эти бесстрашные создания. Но вряд ли это промедление затянулось бы надолго. В какой-то момент их просто вновь наберется критически много (откуда они вообще лезут?) и эта лавина сметет и матку с порождением, и нас.
  
   Спустя где-то минут пятнадцать, наконец настал переломный момент. Из порождения буквально ударила дымка темно-алой завесы, и высвобожденная скверна убила матку. Пора!
  
  - Оставайтесь на своих местах. Если что-то пойдет не так - просто бегите. Ядро у кумихо, а обогнуть то "черное море", вы и сами додумаетесь. - Не оборачиваясь, произношу я, и легко подскочив из не особо удобной позы, наложив на себя Взаимосвязь естества на прочность, и активировав поступь, окутываюсь Вуалью, готовясь "перетянуть одеяло" у порождения. Даже интересно, Вуаль только скверну откачивать будет, и оставит пустую оболочку, или попробует растворить порождение полностью?
  
   Тц, снова всякая глупость в голову лезет. Это все нервы!
  
   Срываюсь с места, и вновь воспользовавшись ускоренным парением, со всего размаха врезаюсь в спину монстру, взмахом своего полуторника оставляя зарубку на спине (скорей царапину, учитывая общие размеры), и тут же погружаю туда руку, для увеличения контакта... или лучше сказать, углубления?
  
   И вуаль, тут же, едва ли не с завыванием, которое можно услышать в сильную метель, начинает втягивать в себя как не успевшее втянуться в тело порождения облачко, так и устремившись по моей конечности, начинает пить прямо из тела. О, как взвыл псевдодракон!
  
   А после началось новое родео, только в этот раз я был один, и у меня не было веревки в виде страховки. Не буду описывать как все прошло, поскольку я ничего не запомнил, в голове бились только две мысли - не упасть, и не лопнуть от перенасыщения Вуали. Скажу лишь, что эта своеобразная агония у монстра продолжалась пять минут. Но наконец грузная туша грохнулась на песок, и с его спины соскользнул усталый я.
  
  - Босс, у нас проблема - анубисы пришли в движение. - Произнес Оги.
  
   Действительно проблема. Толком мой отряд не отдохнул, и даже с моим усилением, шансов выстоять, просто нет. Да и усиление пока еще не полностью раскрылось, процесс переваривания идет. А уж как Вуаль уплотнилась! Почти полностью мою фигуру скрыла, только прослойку для глаз и оставила.
  
  - Тогда, я думаю, вы не откажитесь от моего предложения. - Произнес женский чарующий голос, а на мгновение назад пустующем месте развернулась аура лишь немного уступающая Морриган. И очень знакомая аура...
  
  - С чего такая честь, о великая богиня пустыни Каэр? - Как можно вежливей произнес я, хотя иронию скрыть не вышло... что поделать, эта откачка скверны и резкое усиление дали по мозгам не хуже бутылки самогона.
  
  - Какие нынче вежливые темные пошли. Или, возможно, мы знакомы? - Спустила мне дерзкий тон, и даже поддержала его богиня, все равно отвечая до ужаса чинно и вежливо. А вот на лицах моих подчиненных и Дейдры застыло лишь одно выражение "я конечно, в сравнении с вами лишь мошка, но живым(ой) не дамся!", похвально, но если бы нас хотели убить, то уже бы это сделали.
  
  - Не лично, - и видя немного театрально приподнятую бровь богини, со вздохом поясняю, хотя уверен, что эта зараза меня узнала, - я у вас лошадь украл.
  
  - А, тот дерзкий малыш? Странно, тогда ты был почти чистым человеком, довольно слабым и светлым, даже можно сказать, ярким. А сейчас назвать тебя человеком уже затруднительно будет, как и светлым, да и на слабого не тянешь, иначе я бы вами не заинтересовалась. Твердый середнячок... как интересно. Не менее интересные у вас в отряде родственные узы... - Как-то странно протянула богиня пустыни Каэр.
  
   Мы с Дейдрой, и совсем уж побелевшей и какой-то заторможенной кумихо (неужели, до неё только дошло наше положение, если да - то она тормоз, а если нет, то как-то это подозрительно), покосились на двух огров. Ну а кто еще тут может быть родственниками?
  
  - Нет. С одного племени, но если проводить параллели, то даже прадеды наших прадедов были дальними родственниками. Так что кровных уз у нас и нет. - Спокойно пожал плечами так и не понявший, к чему богиня вообще подняла эту тему Оги. Собственно, я тоже не понял, ну родственники, ну и что?
  
   А вот выражение глаз богини на секунду стало каким-то насмешливым, что ли? И вновь пройдясь взглядом по нашему отряду, в этот раз она задержала тот на кумихо. Отчего полуживотное пискнув, попыталось спрятаться за моей спиной. То же мне, нашла кого подставлять! Шаг в сторону, и кумихо вновь остается без прикрытия. Но богиня уже потеряла к ней интерес, снова обратив взор ко мне. Ну да, раз я в отряде самый сильный, да и обращение ко мне огров перед своим появлением она должна была слышать, то и долго гадать, кто тут лидер ей не пришлось.
  
  - Я могу вас перенести в мой дворец. Там мы и обсудим условия нашего договора. - Спокойно произнесла она, с намеком качнув головой в сторону приближающихся анубисов.
  
  - Не так быстро, я и шага не сделаю, пока не узнаю условия. А то идти в возможное рабство, или на предательство моей госпожи я не собираюсь! - Тут же ощерился я. Да, глупо, богине даже биться со строптивыми нами не придется, достаточно просто самой уйти, оставив нас на растерзание волне монстров. Но, во-первых, предательство и его неприятие уже точно стали для меня пунктиком, а во-вторых, это отличная проверка, насколько мы нужны богине.
  
  - Хорошо. Только лучше не затягивать с принятием решений. У вас не только шакалы во врагах. - И кивок на тело мертвого порождение. Которое усиленно впитывало собственную оскверненную кровь и остатки скверны из тела матки, постепенно разделяясь на массу мелких подобий себя до гибели. Вот проблемное порождение!
  
  - Согласен, времени немного. Потому отбросим политесы. Излагайте скорей свое дело и условия к нему. - Качнул головой в ответ я.
  
  - Предавать никого не придется. И вашу миссию вы выполните. Не удивляйтесь, просто не каждый день матка инсектоидов покидает свою территорию, потому я наблюдала за вами уже давно. Хотя, наблюдала немного неверное выражение, поскольку даже сейчас я нахожусь в своем дворце, а перед вами лишь мой образ с большей частью силы, и частицей сознания. Так сказать, запас для переноса или гарант победы на случай агрессивных переговоров. Как видите, я с вами честна. - Произнесла богиня и взяла короткую паузу.
  
  - От вас потребуется помочь мне с проблемой этих мертвых шакалов. Награда... думаю, мне найдется что вам предложить. Все верно, эта проблема настолько остро для меня встала. Будь это где-то за пределами моих владений, и несмотря на то, что я отношусь к светлому пантеону, я бы не шевельнула и пальцем. Но сейчас, эти шакалы разрушают мои города, убивают моих поданных, уничтожают мои храмы! Они даже взяли в осаду мою столицу, и словно хозяева снуют по всей пустыне! Скоро мои поданные, которых я укрыла в столице, начнут голодать, поскольку выбраться из осады можно только телепортацией, я позаботилась, чтобы не один монстр к нам не просочился, а поступления новых продуктов ждать не от куда. Мои воины не выстоят против них, и чем больше отряд, тем больше шакалов на него сползается. А сама я не могу покинуть столицу - без меня некому будет держать защиту. А образ не может проникнуть на территорию их логова - там изначально была другая энергетика, и нет ни капли моей энергии веры. Мои поданные того места так же не смогут достигнуть - просто не дойдут. Потому мне нужен некто сильный и со стороны. Вот вам краткая сноска, уж извините, но на большее просто нет времени. - И опять с намеком косится то на бегущих анубисов, то на начинающих проявлять признаки жизни мелких порождений.
  
  - Какая нам с этого выгода? - Оборвав что-то хотевших сказать Дейдру и кумихо, произношу я. Богиня вновь изобразила удивление.
  
  - Нет, я понимаю, что вы посулили нам дары и все такое. Но стоит ли это все того, чтобы ввязываться в ваш конфликт? Это не моя война. Мне жаль и тебя, и твой народ, но у меня важное задание. - Коротко пояснил я свою позицию, или скорей, попытался выбить еще что-то.
  
  - О, у меня есть кое-что, что заставит тебя передумать. После того, как они уничтожат мои владения, шакалы не остановятся на этом и хлынут в ваши земли. - Да, и правда скверная перспектива...
  
  - Ничего, мы выстоим. - Тянусь к Вуали, и заставляю её еще сильней сгустится, заодно выплеснувшись за пределы моей ауры. В итоге, это уже даже не тень человеческая с глазками вышла, а какая-то размытая клякса на моем месте. По крайней мере, со стороны должно быть похоже.
  
  - У нас есть средства остановить этих монстров. - Да, блефую, но если верить в свои слова, то должно пройти даже на чувствующих ложь созданиях. А так, почему нет? Пройтись по местам былых битв, и я смогу сильно возвыситься, а после можно и полгодика в аду посидеть, впитывая Вуалью разлитую там в воздухе силу. Да и мало ли, может, на определенном этапе развития Вуаль сможет и этих анубисов лишать псевдожизни? Так что не такой уж это и блеф. А то, что это маловыполнимо, и никто просто не даст мне такого времени на раскачку, как и возможности (все же, у моей госпожи сейчас война в самом разгаре), это уже дело десятое.
  
  - Хм, ладно. Я выполню одно любое твое желание взамен предлагаемых тобой услуг. Доволен, бывший человек? - Недовольно, причем настолько, что я это отчетливо заметил, произнесла богиня пустыни Каэр.
  
  - Да. - Не стал отрицать я, даже проглотив "бывшего человека".
  
  - Тогда, каков будет твой ответ? - Кратко произнесла она.
  
   Хех, как и всегда, нестандартный... Поскольку у меня в голове уже стали появляться кое какие интересные мысли. Правда, на полноценный план это пока не тянет, да и сил у меня все еще мало, но это все решаемо.
  
  
   Глава Двенадцатая.
  
  - Не знаю как остальные, а я согласен. - Спокойно ответил я. "Остальные" быстро заверили, что и они согласны. Еще бы они были не согласны. Дейдра приставлена ко мне, кумихо вроде как официально моя служанка (и Морриган могла что-то там нашаманить, чтобы лиса меня в бою не оставила), а огры трезво оценили возможность вдвоем вернуться обратно. Угу, у двух самых медленных и неповоротливых членов отряда, да еще без прикрытия руническими ловушками и отстрела врага магией, сия возможность была глубоко отрицательной.
  
  - Вот и отлично, а теперь...
  
  - А теперь, - не особо вежливо перебиваю богиню, - вы переносите моих подчиненных к себе, а я доберусь своим ходом, благо дорогу я знаю и тут недалеко. Заодно и степень осады города оценю.
  
  - И зачем тебе это на самом деле? - Нда, богиню не проведешь, даже чудо, что она на прошлый мой пассаж купилась. А ведь сейчас я не врал, просто не основную причину озвучил.
  
  - Названные мной сейчас причины не были ложью. Но если быть откровенным, я просто хочу увеличить свои шансы на выживание, и поглотить эти "малые порождения", пока они слабые. Но конкретно сейчас команда для меня будет балластом. Что поделать, мой стиль - сильный одиночка. Хотя нет, вру, я могу работать в паре, но этой самой пары пока нет рядом. - Немного грустно произнес я. Куда же ты делась, Иладиа. Хотя, скоро узнаю, и если все выйдет, то даже желание не потрачу. Собственно потому я всех лишних куда подальше и отсылаю, не настолько я им доверяю, чтобы открывать спину.
  
  - А как же толпа шакалов? Ты же не думаешь, что ты с ними со всеми справишься? Даже имеющейся у этого воплощения, - богиня красноречиво обводит свой силуэт рукой, - сил, что я выделила, не хватит на всю ту армию, не то, что у тебя!
  
  - Хех, я просто собираюсь закончить с порождениями до подхода анубисов, а поймать меня у них не выйдет, по крайней мере, когда я один. - Не стал скрывать я. Может, слегка авантюрно, но мне это надо.
  
   А какие живописные лица были у моих подопечных. И какие разные! Для огров выходило нечто вроде "да наш босс святой человек, сам остается вкалывать, а нас на отдых отправляет". У них это буквально читалось на лицах. Дейдра сверлила меня подозрительным взглядом с толикой волнения. Тут тоже понятно, Морриган приставила её для наблюдения за мной, и лишь потом для усиления отряда, а тут я собираюсь выпасть на время из под опеки, присмотра и контроля. Волнение же... хм... неужели наша "Снежная Королева" ко мне привязалась?
  
   Но интересней всего была реакция кумихо, в силу лисьей природы понявшей еще один слой передачи подопечных в руки богине. Да, фактически они превращались в заложников, и в случае, если я не прибуду в город богини, их прибьют. И, кажется, немного понявшая мое отношение к ней кумихо, искренне верила, что если её очередь на казнь будет первой, то я появлюсь только ко второму в очереди заложнику. Хе-хе, пусть помаринуется лисица! Нет, мысль, конечно, заманчивая, но их могут и одновременно казнить, да и задерживаться дольше необходимого я не собираюсь.
  
   Потому "помахав на прощание" своему отряду, дождался их исчезновения, и прекратил сдерживать Вуаль, быстрой пройдясь по рядам не до конца пришедших в себя малых порождений. И, быстро просматриваю статус, желая оценить изменения.
  
  Кама Сутра.
  LVL 89
  HP 32310/42110
  MP 31111/49810
  Источник Ки 23392/47515
  EXP 71462
  До следующего уровня 8648
  Сила 3666
  Выносливость 4211
  Ловкость 3513
  Интеллект 4981
  Мудрость 42
  Удача 151
  "Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Во Имя Ежей"
  "Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.288" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.181" - "Медитативная техника Ур.300" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.78" - "Кровь Королевы Драконов Ур.9". - "Охотник на монстров Ур.300". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Дипломат Ур.249". - "Кровь Вампира Ур.3". - "Кровь Демона (огненного) Ур.7". - "Кровь суккуба" - "Меткость Ур.45".
  "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма", "Жизнь", "Огонь". Бытовая магия ранга Эпический. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий. Магия тьмы ранга Редкий. Магия исцеления ранга Необычный. Магия растений ранга Необычный. Магия огня ранга Необычный.
  "Статус" Сирота - Темный Паладин - Прислужник-Капитан - Странник меж Миров - Геронтофил - Наследник Сутра - Эпический (Epic).
  
   Да, хорошо я вырос над собой. Если ловкость целиком заслуга тренировок (и самая малость постоянного бега по пустыне), то в остальном все заслуга этого жуткого марафона и усиление от Вуали. Разве что интеллект я неплохо повысил (на три-четыре сотни) еще на базе, придворный маг у Морриган свое дело знает хорошо, несмотря на скверный характер. А вот все остальное исключительно заслуга пустыни, как я уже упомянул чуть ранее, причем сказать, что именно поднялось благодаря Вуали, а что еще до этого, по результатам забега, я не могу. Банально не отслеживал свою статистику.
  
   Что тут сказать, у меня явно пошел перекос в то, что мне дает Вуаль, то есть выносливость, силу и ману. И если Ки у меня так же не отстает, то ранее лидировавшая ловкость, на которой и строился мой стиль боя, окончательно ушла в аутсайдеры. Её сделала даже сила! И это плохо, трудней будет осваивать стиль боя собственного рода дальше, а возможно и штрафы появятся, смотря, насколько система категорична в этом. Мне еще повезло что я полуторник освоил. Все же обычные, легкие мечи не были моим основным оружием, но кое-чему меня научил и дедушка Чоу, и Аигис. Два меча я со своей ловкостью и одинаковой разработанностью рук (спасибо боевому шесту) потянул легко, а в узких улочках Каэр Нагот они были много лучше моего основного оружия. Далее благодаря скверне у меня сила и выносливость медленно начала нагонять ловкость, и я позволил себе ранее невозможный и неподходящий для меня полуторник. Тем-более, что он был из одного комплекта с остальными вещами, давая легкий бонус к атаке и защите, а под рукой были паладины, способные обучить владению этим оружием. Как собственно и вышло. Дальше мне, как ревенанту, уже было все равно, что использовать - лишь бы эффективно уничтожить цель (да, и именно тогда у меня полезли все эти "жестокие убийства"). А сейчас, когда ловкость у меня стала даже на сотню с небольшим меньше силы, а по выносливости я могу хоть в телегу впрягаться вместо лошади, что мне делать теперь? Да, проблема.
  
   Кто бы мог подумать, что такое со мной когда-нибудь случится... хотя, как раз со мной и не такое может произойти. Но и плюсы очевидны - теперь я точно соответствую своему статусу. Правда, сейчас у меня лидирующий параметр - интеллект. Мне что, в мага заделаться?
  
   Ну и главное, что необходимо для моего плана по сохранению желания и получения полезной информации - магия смерти теперь редкого ранга. Вот уж чье развитие я мониторил. Кстати, по этому поводу могу сказать уверенно - теория без практики ничего не дает. Поскольку если брать именно чисто теоритическими знаниями, то обучение у придворного мага, дополненное информацией из методичек изъятых еще в Каэр Нагот, мои знания давно подтянули до примерно того же уровня, на котором нахожусь я сам. Другое дело, что ранее мне негде и не на ком было их проверить. Это первое, а второе - для многих знаний, которые я понимаю, и даже зазубрил - мне банально не хватает контроля (а еще для парочки - маны, причем, даже сейчас). Пытаюсь создать плетение, дабы потом его использовать как навык, а оно слишком сложное. Удержать не выходит, вязь тонкая, держится плохо, чуть отвлекся и тут же распадается, а удерживать его полностью не выходит - если начало рваться с одной стороны. то заткнуть успеваю, но при этом упускаю с других сторон. В общем, мне даже один раз некоторые плетения не воспроизвести, дабы система под них создала навык и дальше я "читерил", просто активируя навык и полагаясь на систему.
  
   И вот сейчас у меня хватает контроля для создания одного интересного заклинания школы смерти. Заодно и проверю, жива ли Иладиа. И даже если она окажется мертва, у меня все равно будут варианты, не зря же во мне частица смерти?
  
   Правда, для проведения ритуала, а по сути, это действо именно ритуал связи с миром иным, мне нужна спокойная обстановка и пара-тройка конденсаторов маны смерти. Но поскольку эту идею я обкатывал довольно давно, а после встречи с анубисами доработал, то можно подойти к делу творчески.
  
   Спокойная обстановка легко достигается в пустыне - главное от толпы за спиной удрать, что я сейчас и делаю. Еще бы Суд Небес активировать и под ним удирать, но к сожалению, мало того, что я слишком нагрузил свой Ки-центр, а реальность тут полуигровая и порой преподносит такие фортели, как вполне реальные ограничения. Так еще и Вуаль никак убираться вглубь не хочет, а с Судом Небес она не сочетается. Конденсаторы некро-энергии на раз делаются из анубисов... не забыть отловить парочку! А чтобы все работало нормально, а это важно, с тем суррогатом, что у меня под рукой, надо найти место силы.
  
   Слава Великим Ежам, не какое-то сверхмощное, оставшееся после какого-то катаклизма, или мощных сражений прошлого, а вполне обычное, где магический фон чуть завышен. Или даже еще более простое, где есть завихрения энергии мира. Ведь по сути, Ки это та самая энергия мира, только пропущенная через человека и сплетенная с его собственной, так что найти место с завышенным фоном маны или Ки, с моим чутьем мастера БИ, как раз на "необычности мира" заточенное, будет не трудно.
  
   И действительно, всего через полчаса поисков, из которых половина была посвящена отрыву от анубисов, и осторожному упокаиванию парочки самых ретивых, с последующей погрузкой на "свои хрупкие плечи" их тела, я отыскал нужное место.
  
   После было самое трудное и однообразное занятие - я разравнивал площадку. Если бы не Вуаль, сильно отъевшаяся и охватывающая большую территорию, подчиняя ту (или лучше сказать - заражая?), то я бы просто бросил гиблую затею. Кстати, по поводу заражения... были у меня раньше интересные мысли, и желание задолженное мне богиней (а я уже условно считаю разгребание неприятностей свершившимся фактом, уж с моей-то судьбой пора подобное принимать как должное), обретает интересный смысл. Но это лишь в том случае, если сейчас у меня что-то выйдет.
  
   Еще бы решить, чем чертить внешнюю часть печати. Хотя... Самому нормально манипулировать Вуалью не выходило, зато стоило оформить свою мысль и пожелать, и Вуаль сама выполнила пожелание. Да уж, выкрутился - черный фон основного слоя, и все черточки выполняли красные прожилки Вуали. Хе-хе, наверно, еще никто не догадывался рисовать ритуальные символы из мутировавшей скверны... Пока вуаль удерживала свою часть, я быстро вложил плетения в тела анубисов, расположив тех по краям структуры (или скорей по туннелям), и начал создавать над начерченной печатью, вторую её часть. Да прямо в воздухе. Нечто, похожее на триграмм "восьми гуа" - конечно легче того, что изображено на земле, но вылепить это из собственной силы не так уж просто. Хорошо, что сейчас ночь, иначе вообще пришлось всю эту хрень отложить, и использовать желание по назначению, а не как новый эксперимент.
  
   Наконец, все сформировалось, и резервы анубисов-катализаторов начали пустеть, а сами тела рассыпаться. Быстро задав окончательную формулировку и вписав имя Иладии, стал ждать отклика с той стороны. Свою часть я сделал, теперь осталось лишь надеяться... вот только непонятно на что.
  
   А дальше, ничего зрелищного, величественного или великого, просто в цепочке летающих символов погасло имя Иладии. Но как же я был этому рад. Если бы погасла вся цепочка - значит, заклинание разрядилось, или ошибочно сделано. Если не погасло ничего, то рано или поздно, но заклинание выдернет душу призываемого для общения. Поэтому погасшее имя, но работающее заклинание, могло означать лишь одно - Иладиа жива.
  
   Не сказать, что я в этом так уж сомневался, но какое-же это облегчение! Нет, не так - я верил и надеялся, но заранее уже всех похоронил и смирился. Наверно, увидь меня сейчас какой-то случайный прохожий (ага, в пустыне - случайный прохожий), то он бы покрутил пальцем у виска, а то и просто постарался бы скрыться как можно дальше от неадекватного меня. Почему? Просто на краю сознания промелькнула мысль, как я смотрюсь со стороны - сидящий на коленях в полном черном доспехе объятым дымкой, струящейся в землю и охватывающую значительную часть земли. На непонятном рисунке странного вида, созданным из той же дымки и кучи алых прожилок. В воздухе витают зеленоватые символы используемые магами Каэр Нагот и ныне утраченные, а по краям рисунка уже наполовину истаявшие тела анубисов, почти сверкающие от влитой в них маны смерти (переборщил). И мало того, я счастливо хохотал во весь голос. Однако круто меня отпустило...
  
   Ладно, хватит Кама, возьми себя в руки. Дел впереди еще масса. И главное, надо дойти до города этой богини, итак немало времени убил. А значит, пора в путь.
  
   ***
  
   И вот я только что вышел от богини, вместе со своим отрядом, отправившись следом за стражниками в выделенные нам помещения. Что и понятно, не сразу же нас в бой кинут - без передышки мы многое не навоюем.
  
   Но эта мысль пролетела фоном, не особо отвлекая от обдумывания ситуации. Что сказать, ничего нового я для себя не узнал, а эпицентр этих созданий и правда то странное каменное яйцо огромных размеров, точнее нечто, что запустило механизм воссоздания этих анубисов находится внутри этой штуки. И алый ветер это, к слову, одна из защитных функций. Но откуда эта гадость взялась, даже богиня не знает - когда она снизошла на землю (лишившись своего домена после Войны в Небесах), эта гадость уже здесь была, причем в закупоренном виде.
  
   И даже не внушительный вид появившихся вокруг города стен, произвел на меня такое впечатление. Как и не толпа анубисов, упорно лезущих в город и сгорающих об выставленный барьер богини Менасис.
  
   Да, я узнал её имя. Да и трудно было не узнать, когда помогаешь усталому созданию, которое и божеством назвать язык не повернется (слишком у неё изможденный вид, убивающий всякое величие, зато сразу ясно, что положение у неё очень плачевное), немного расслабиться. И нет, не в том смысле, в каком можно было подумать. Просто как она уже упомянула в разговоре через проекцию-аватара, она не способна покинуть город. Но, это Менасис (до ужаса напоминающая какую-нибудь Клеопатру из моего мира) еще приуменьшила! Она даже с трона слезть не может, поскольку невероятно сложное плетение, что покрыло город и создало барьер завязано на неё, и сдвинься она с места, как барьер просто рухнет. И спать ей тоже нельзя. Когда я у неё спросил, как она это чудо вообще удерживает, ведь тут уж точно нужна божественная концентрация, а то и выше, Менасис смеялась до слез.
  
   К моему удивлению, ответ богини заставил меня многое пересмотреть в самой "теории магии". Как-бы это сказать, контроль, это не просто вторично, но и даже не планка, а очередное ограничение разума. Попробую получасовую лекцию богини немного сократить, не потеряв сути: магия это не наука вроде физики, химии или математики. И все эти формулы, контроль, разграничения процессов и прочую околонаучную шелуху внесли в неё именно люди. Зачем? Ответ довольно странен и удивителен. Из-за ограничений нашего разума, и нашего "логичного" человеческого сознания, которое все пытается загнать в определенные рамки, и даже для магии выдумывает свои законы, сходные с физическими. А на самом деле, мы - люди, просто не способны осознать всей открывающейся картины, и потому видимый кусок запираем в свои правила. Нам банально не хватает разума для осознания... не то, чтобы мы были тупыми, нет, просто согласитесь, что боги мыслят иначе и шире. А нам это банально недоступно.
  
   Так что для богов и демонов вся магия это не жесткий контроль, четкие формулы и прочее, а фантазия, детализация образа (не всегда, но так дешевле по мане выходит), желание, и разум без рамок. То есть не сигнализирующий что "там лед, потому там гора появиться не может, а если вдруг появится, то это физический процесс и я даже попробую к нему формулу подобрать".
  
   По крайней мере, так было раньше. А теперь - система уровняла всех, словно кто-то поставивший эту систему задался целью ослабить высших мира сего, и усреднить общий уровень развития. Но, для богов, на их счастье, уже примененная ими магия стала навыками, иначе из-за системы тот же барьер для Менасис был бы поистине неподъемным, и продержать его столько она бы не смогла - тут действительно никакого контроля не хватит.
  
   В общем, перевернула богиня весь мой взгляд на магию этого мира. И отчасти именно этим были заняты мои мысли... а еще мне было любопытно, сколько же лет этой старух... кхм... исторической личности, а то еще услышит, она же божество, да еще на своей территории, и потом доказывай, что я не собирался её оскорбить. Мда, женщина и древнее божество - гремучая смесь. Знал бы - хрен бы я сюда полез! Рядом с ней даже Морриган смотрится молодой девушкой... О, у меня "геронтофил" из статуса исчезло. Видимо, система сочла сравнение жизнеспособным... что лишь подтверждает, насколько стара... кхм... древняя эта Менасис.
  
   Возвращаясь к расслаблению богини, я просто массажировал ей плечи. Благо в этом деле, благодаря Шаннан (хоть какая-то польза от этой особы!) я мастер, а если добавить немного Ки... то жертва начинает как-то странно стонать, так что Ки пришлось спешно убирать, а массаж сделать интенсивней, чтобы сбить Менасис ненужные мысли легкими болевыми ощущениями от одеревеневших мышц.
  
   Вторая же причина моих раздумий крылась в виновнике запуска этого механизма. Менасис еще до того, как она была окончательно заперта в своей столице, навела кое-какие справки, и выложила все, что узнала.
  
   Некто важный, высокомерно держащийся. Судя по одежде и манерам, из благородных, обладающий красной шевелюрой, направлялся через пару городов (ни капли не скрываясь, и с комфортом) в сторону "каменного яйца". К сожалению, из-за того, что он не был особенно силен, и того факта, что он пришел из другого королевства. И прошелся по краю пустыни вплоть до нужного места, а там уже напрямик, судя по всему, и был только в дружественных Менасис городах, а не в тех, что находятся под её властью и покровительством, богиня узнала о нем уже в прошедшем времени, постфактум, так сказать.
  
  Однако не это меня насторожило, мало ли в этом мире самоуверенных дворян? А вот то, что монстры этих мест проявляли на путника излишнюю агрессию, уже наводит на плохие размышления. А учитывая, что произошло дальше и что собственно наблюдаем все мы, у меня только два варианта приходят на ум. Первое - Рилек Мин начал красить волосы? А вспоминая, что он устроил в Каэр Нагот (в том числе и разконсервацию города) ради собственного усиления, вариант не из последних. И второе - судя по поведению монстров, у нас тут еще один счастливый обладатель ауры Странника меж мирами. Уж не знаю, из какой партии перерожденцов этот гад, но радости от того, что наши пути пересеклись, я не испытываю.
  
   Но и это еще не все! Часть из монстров, из тех, что потупей и послабей, по словам очевидцев, после контакта с ним теряла свой задор, и словно начинала ему прислуживать! Вот этот фактор очень сильно напрягает. Уж не знаю, что это было, и действительно ли это так, но пересекаться с кем-то имеющим на руках, пусть и предположительно, какой-то артефакт, воздействующий на разум, мне совсем не хочется! Почему артефакт? Ну, просто врожденных способностей к подобному среди нормальных разумных рас не найти, только у монстров, а там был человек. Магии такой тоже вроде не существует, да и не хочется думать, что где-то есть маг, способный зазомбировать пусть не особо мощных, но монстров! К тому же, у него тогда должна вся мана уходить на контроль хотя бы парочки монстров, а там, судя по слухам (даже если их делить на два), толпа была приличной. Так что остается только артефакт.
  
   Потому после всех этих новостей я буквально выпал из жизни, пребывая в невеселых раздумьях. И пусть, согласно расчетам Менасис, благородного уже и след простыл, легче мне от этого не становилось. Ушел сейчас, всплывет в другом месте. А не верить расчетам древней богини было бы глупо. Скорей всего анубисы не самоцель, а лишь побочный эффект. Я так же допускаю мысль, что они были чем-то вроде теста для артефакта, но ничто не мешает этому красновласому гаду объединить эти две цели в одну. А возможно. Мы с Менасис и ошибаемся, такой вариант так же стоит учитывать. Так, Кама, хватит грузиться... и вообще, много интеллекта - зло! Было бы меньше, я бы не уходил так глубоко в рассуждения (угу, ибо был бы тупее и мне было бы незачем рассуждать, так что пусть лучше так!).
  
   Но полностью отмахнуться от не самых радужных перспектив не получалось. А ведь в таком хорошем настроении прибыл в город. Но как всегда у меня по жизни - одна хорошая новость на десяток плохих, чтобы лишний раз не радовался жизни.
  
   Потому, как сомнамбула я принял ванну, организованную слугами по указке проявившей ко мне внимание Дейдры. Сами-то мои подопечные уже успели за время моего ожидания и помыться, и поесть, и вещи сменить. Мне кажется, или огров тупо в какие-то шторы замотали, взамен стирающейся одежде? А вот кумихо немного удивила, достав еще одну униформу горничной. А вот Дейдре одежда в египетском стиле идет, что я не преминул высказать, заставив девушку сбиться с шага.
  
   Хотя отряд сейчас в приподнятом настроении, даже кумихо моему прибытию порадовалась... не иначе потому, что она к этому самому прибытию осталась жива, и ей уже ничего не грозит.
  
   После отмывания дорожной грязи, и быстрого отстирывания (вызвав лютую зависть у служащих богини, а что делать, я в этом мастер около божественного уровня) своих вещей, я был сыто накормлен в малой зале. Большую залу уже зачистили, в ней до этого трапезничали мои сокомандники. И препровожден в наши покои. Хм, как бы их описать? Помещение, как и весь дворец (тот самый, пирамидного стиля) изнутри был из желтого камня. Место, куда за мной слуги уже не последовали "не положено, о пресветлый господин", больше всего напоминало приемную. Простой такой коридор, в меру широкий, с дверями в личные помещения. Всего помещений пять. Два с самого краю, тут же доставшиеся ограм. Во-первых, по помещениям было видно, что эти два крайних были именно для гостей рангом поменьше, а следующая во всем правилам Дейдра, что называется, уперлась рогом. А во-вторых, если кто полезет уничтожить "мерзких темных", то первые помещения и подвергнутся зачистке раньше. А бесшумно убить огра довольно сложно. Так что пока с ними будут возиться, у остальных будет шанс подготовться. И все это прекрасно понимали, и что-либо менять было бы глупо. Кумихо должна выжить - таков приказ госпожи Морриган, Дейдра вообще доверенное лицо госпожи, и потеряв её мы уже можем не возвращаться. А при моей потере отряд утратит самого сильного бойца, уменьшив свои шансы на выживание.
  
   Последующие две комнаты были заняты девушками. И наконец, комната напротив входа, прямо по центру коридора, отводилась для меня. Это тоже понятно. Если кто-то решит не тотальную зачистку устраивать, то полезет ко мне напрямик, а самая богатая комната именно центральная. Вот никто подставляться и не захотел. А меня, судя по тому, что я ощущаю, победить в этом дворце может разве что сама богиня, но она не дура, и на это не пойдет... наверно, поскольку я взял с неё слово об исполнении моего желания после выполнения задания, а не о своей неприкосновенности. Пусть это и подразумевалось, но лучше перестраховаться.
  
   Дейдра, конечно, предложила меня подстраховать, но мне кажется, что мы и так излишне переживаем, а уж в то, что мне тут может что-то грозить, я все равно не особо верю. На том и разошлись спать.
  
   Ну как спать. Огры отрубились сразу, Дейдра долго мялась, и в итоге устроилась с той стороны моих покоев... угу, будто не мастера БИ охраняет и я её не почую. А вот кумихо, судя по всплескам магии, занялась ремонтом зонта. И судя по всему, это надолго. Прямо душа радуется. Нет, с одной стороны, невыспавшаяся лиса скажется на общей боеспособности отряда, а с другой, как же здорово понимать, что бессонная ночь светит лисице из-за моих действий, пусть к поломке её зонта я имею косвенное отношение. А уж осознавая, что завтра, сонная кумихо будет менее внимательно, чем выспавшаяся, и благодаря этому появится масса шансов навсегда устранить эту проблему так, чтобы на меня никто даже не подумал, так на душе словно легче становится. Под такие мысли и спать приятно.
  
  
   Глава Тринадцатая.
  
   Но мне не дано узнать, приятно под злорадные мысли спать, или нет. Первым делом медитация. Подправлю собственные энергетические каналы, и пропущу через них Ки. Да и над развитием источника все еще надо работать, имеющегося мне все еще мало, только под Судом что-то и выходит, но высшая техника далеко не панацея. Особенно сейчас, когда дымка Вуали и не думает развеиваться, хорошо хоть доспехи расформировываются без проблем. Угу, а то так и представляю, как бы я сейчас в доспехах лежал на кровати... а перед этим в них же мылся!
  
  Тьфу, снова бред в голову лезет! Так, выкинуть все лишние мысли, очистить сознание и погрузиться в себя, ощущая биение силы...
  
   Глаза я распахнул только через пару часов, удостоверившись, что теперь для латания повреждений Ки-центру хватит оставшейся ночи, и я снова смогу его использовать не опасаясь. Вот уж подлость - раньше Ки было мало и она быстро кончалась, теперь Ки хватает на Суд Кровавых Небес, а под ним Ки буквально выжимается из окружающего пространства и организма. Так что недостатка в нем я не испытываю. И снова плохо - поскольку даже обычный Суд сильно бьет по организму, а уж его более высокая (и в случае со мной, более дикая) версия так и вовсе нагружает организм до предела. И выяснить это можно на собственном опыте, поскольку это один из тех аспектов, что не были задавлены системой.
  
   Собственно, Ки в эту искусственную игровую систему вписывается даже хуже, чем магия, поскольку эта сила много естественней любому миру, в то время, как та же магия, это насильственное действие над плотью мира магом. Ну, вернее так выходит по словам дедушки Чоу, но смысла ему не верить у меня нет.
  
   Вот и получается, что много Ки тоже не всегда хорошо. Мне еще повезло, что мой организм закален драконьей кровью... особенно поначалу несовместимой, что еще сильней било по организму, и соответственно, сильней его закаляло. Будь столько Ки у простого человека моего возраста (тела, не души), и ему собственная Ки вообще вредила бы, порой даже тело травмируя! В общем, мне остается только порадоваться, что я теперь не чистый человек. А, именно так, я все еще причисляю себя к людям, поскольку человеческая часть во мне преобладает. Да и кем я еще могу быть с таким набором? От вампира едва ли одну сотую отхватил (скорее даже одну трехсотую), от суккуба примерно столько же, ну или чуть больше, скажем, один к семидесяти. Демон? Ну, тут кровь дала хорошие всходы, как и кровь расы суккубов, которая и у Нэи была "седьмая вода на киселе", у меня вышла не слабей. Демоническую составляющую я оцениваю где-то один к пятидесяти. Драконью до недавнего времени я оценивал как один к двумстам, но сейчас она пошла в рост. То ли образ дракона у порождения сказался, то ли странное окукливание Вуали сцепилось с драконьей кровью. Причем, второе даже вероятней, ибо когда Вуаль еще была скверной, я пытался выжечь её кровью Шаннан, и даже целый уровень драконьей крови на этом потерял, когда скверна урвала себе часть крови этих летающих рептилий. Кхм... надеюсь, я яйцо не отложу своей Вуалью. Тьфу, опять хрень какая-то в голову лезет!
  
   Вот огненные возможности у меня должны стать высокими... при тренировке, поскольку просто так ничего в руки не приходит, как показали мои первые попытки овладеть этой стихией. Но все равно, кровь королевы драконов, и кровь огненного демона, должны дать большие всходы... да они и дали, пробив даже системный запрет на стихийную магию.
  
   Откинув вновь полезшие в голову мысли, встаю с кровати и слегка разминаюсь. Тело, непривычное к мягкому, умудрилось затечь пока я сидел в медитативной позе на кровати. Внезапно, учитывая, что с детства я и на камнях, и на деревянном полу сидел - медитировал, и ничего.
  
   Прислушавшись к окружающему фону, пришлось констатировать, что кумихо еще не спит. С одной стороны, это конечно здорово, но с другой, если из-за неё погибнет кто-то другой из отряда, то это уже будет на моей совести, ведь сам прецедент создал я. Тск, неужели у меня совесть проснулась? Кажется, так и есть. А кумихо все равно от своей судьбы не убежит и рано или поздно погибнет.
  
   С грустным вздохом выхожу из своей комнаты, обращая внимание на уснувшую привалившуюся к стене, сбоку от двери в мою комнату, горе-телохранительницу. Новый вздох вырывается сам собой. Стиль у неё хорош, но вот выполнять свою роль её... нет, учили и это видно, но обучение явно не было закончено. Иначе охраняемое лицо не застало бы своего добровольного телохранителя спящим, использующим стену как подушку.
  
   Эх, не знаю как у демонов, и знать не хочу, но на мой взгляд, спать вот так, на холодных камнях и полусидя, здоровья не прибавляет. Осторожно подхватываю легкую словно пушинку девушку, и, вернувшись в комнату, укладываю ту на постель, накрывая одеялом. Дожил, у меня уже отцовские инстинкты лезут! Мне вообще-то и двадцать еле набирается, благодаря разности времени в Каэр Нагот. Хотя, учитывая память из прошлой жизни, несколько состарившую мой духовный возраст... в общем, проехали. Обустроюсь нормально, отыщу Иладию, и тогда уже и о собственных детях можно будет подумать. А пока - забудь.
  
   Снова выхожу из комнаты, про себя думая, что если под дверью окажется один из огров - убью, нафиг! К моему облегчению, больше никто в телохранителей решил не играть и не действовать мне на нервы. Коротко постучавшись, и не дожидаясь ответа, а то еще пошлет меня кумихо, увлекшись восстановлением зонта, а я такое стерпеть не смогу (только не от полуживотного). Но в таком случае мне придется пойти против приказа своей госпожи, а это меня не устраивает.
  
  - Господин? - Удивленно произнесла сонно моргающая кумихо, разложившая на столе свой зонт, и действительно занимаясь восстановлением рун на нем и их заполнением.
  
  - Да-да. Заканчивай уже. Если не выспишься, и будешь делать ошибки завтра, то из-за этого может кто-то пострадать из нашего отряда. Так что как я уже сказал, заканчивай уже. - Вышло на удивление сухо, но для меня и это прогресс. У кумихо рунический карандаш даже из рук выпал. Ну да, наедине я с ней ограничиваюсь парой фраз, смысл которых все ближе к "иди, убейся". А тут расщедрился на выражение заботы, пусть и сухим тоном. По крайней мере, так видится со стороны кумихо, по факту, просто мне это действительно невыгодно. Если все правильно делать, то можно будет повторить действо как со столкновением двух исполинов, и тогда, если все сделать правильно, никакой разницы от того, насколько она сонная, не будет. А вот починенный зонт может и помешать.
  
   А может и помочь. Я помню, как кумихо им прикрывала огров, погибшего хобгоблина и даже Дейдру прикрывала... да и меня пыталась, но в помощи от полуживотного я точно не нуждаюсь. Но если восстановить ей зонт, то планировать придется два покушения, выглядящих как несчастные случаи.
  
  - Я понимаю, но от его починки зависит защита нашего отряда, господин. - Несколько неуверенно произнесла сбитая с толку кумихо. Хм, надавить на неё?
  
  - Тогда не лучше ли будет поспать немного сейчас? Просто проснись пораньше и доделай работу. Это лучше, чем просидеть за его восстановлением всю ночь, и прилечь на полчаса, только раздразнив организм. - Пожимаю плечами, отмечая, что несмотря на попытку добавить доброжелательности в слова, я ими чуть ли не плююсь. Плохой из меня выйдет актер.
  
  - Нет, я так не могу, господин Кама. Хотя я понимаю ваши доводы. - Как-то сдавлено произнесла кумихо, прижав свои лисьи уши к голове... хм, это у них признак страха или агресии? Нет, уже не вспомню. Да и судить о повадках полуразумного зверя, пользуясь знаниями моего прошлого мира, несколько глупо.
  
   Так, если не вышло с этой стороны, то попробуем зайти с другой! Предложим ей помощь! А что, если правильно обставить, то, возможно, она и согласится. А для меня это и важные знания по рунической магии, и фактически ценный урок от заинтересованного в моих успехах специалиста (а раз я ей буду помогать чинить зонт, то она более чем заинтересованное лицо), и возможность получше узнать возможности своего врага. Ну а кто еще она мне может быть? И, в довершение, прекрасный способ сделать диверсию изнутри, повредив "случайно" структуру рунической защиты, чтобы та вовремя отказала. Да это идеальный вариант!
  
  - Тогда позволь мне тебе помочь. Так ты быстрей управишься и сможешь отдохнуть. Правда, от тебя потребуется показать мне, что и как делать. Не волнуйся, обучусь всему я быстро, азами рунической магии я и так владею, а работать с этой отраслью магии надо нейтральной маной, контроль которой у меня великолепный (ибо она и магия жизни были доступны мне изначально, в то время, как остальное приобретено по мере жизни, но это ей знать не стоит). К тому же, мой параметр маны выше, и восстанавливается быстрей, так что защита будет даже лучшей прежней, и тем-более той, что ты можешь поставить сейчас, в таком состоянии и почти без отдыха. - Начал давить логикой я, наконец, сумев совладать с голосом, и произнеся это гораздо более мягким тоном.
  
   По мере моего монолога, глаза кумихо становились все шире, пока не достигли анимешного формата. Лисица резко покрутила головой, пару раз похлопала себя по щекам, даже ущипнула, и снова вытаращилась на меня. Надо додавить...
  
  - От исправности и мощи рун зависит защита нашего отряда. Не всегда и не все я могу принять на себя, где-то банально не успев и не досмотрев. Потому, стоит быть во всеоружии. А от того, насколько ты будешь уставшая, может зависеть как твоя, так и жизни других членов нашего отряда, если ты не успеешь их прикрыть своим руническим орудием. - Привел очередной аргумент я.
  
   Кумихо стала еще в разы задумчивей. Но вот в её глазах отразилось понимание. Это плохо! Если она поняла, что я собираюсь провернуть, то устранить её придется прямо сейчас, и так, чтобы вина не пала на меня. Честно говоря, нереальная задача. Но и снова становиться одиночкой и подаваться в бега мне совсем не хочется.
  
   Пока эти сумбурные мысли метались в моей голове, вместе с вариантами действий, начала говорить сама причина моих раздумий.
  
  - Ясно. Не вините себя за случившееся, господин Кама. Это могло случиться с каждым, тем более жертва Наку не была напрасной. Мы ведь добыли ядро гнезда инсектоидов. И спасибо за то, что спасли меня, несмотря на ваше отношение ко всем, у кого есть звериные черты. Я с удовольствием приму вашу помощь, мой господин. - Неожиданно нежным тоном произнесла лиса, еще и подвинувшись, уступая мне место у стола.
  
   Ха-ха, я сам себя слишком накрутил. Вон, уже отпускать начало и даже немного руки подрагивают, хорошо, что дымка Вуали скрывает мелкую моторику. Ничего она не поняла, и просто решила в меру своего воображения и знаний. Хах, да я уже и из головы гибель хобгоблина выкинул, лишь немного посокрушавшись об утрате ценного ресурса и толкового помощника. Бойня на Полях Удачи сильно притупила мое отношение к смертям окружающих, даже если они мои союзники.
  
   Но таким удобным случаем изобразить из себя переживающего за подчиненных командира, глупо не воспользоваться. Особенно учитывая, что такой образ явно по душе кумихо. Хех держи друзей близко, а врагов еще ближе. Будем втираться в доверие к лисице, а заодно стоит выдоить из неё её знания, раз подвернулся столь удобный случай.
  
   ***
  
   Выйдя от кумихо, и пролистывая лог системных сообщений, среди которых были и полезные, как к примеру сообщения о получении того или иного навыка или изучения рунной магии такого-то раздела и до такого-то ранга, я направлялся в свою комнату. Пора бы уже и мне поспать. А то на сон осталось всего пара часов.
  
   Среди системных сообщений были и несколько, за которые мой взгляд зацепился. Они информировали меня об улучшении отношений с кумихо. Изменило ли это мое отношение к ней? Определенно нет, ведь моя нелюбовь имеет корни не к лисице, как личности, а ко всем полуживотным и им подобным, как к виду в целом. Изменило ли это её отношение ко мне? Хороший вопрос. Думаю, теперь перед ударом в спину эта предательница (знаю я их звериную натуру) замешкается, что позволит мне нанести ответный удар до начала её атаки. Так что эти сообщения так же можно считать плюсом. А вот почему у меня немного поднялась мудрость... видимо, я слишком много думал.
  
   Зайдя в свою комнату, и покосившись на кровать со спящей на ней Дейдрой, решил, что лучше устроиться в кресле. Нет, места в кровати хватало, и никаких предрассудков на тему сна с девушкой в одной кровати у меня нет. Еще извращенка-Шаннан отучила по этому поводу заморачиваться... я тогда себя плюшевой игрушкой чувствовал, и ведь не вывернуться было из драконьей хватки. Ничего, я ей еще все припомню.
  
   Почему в таком случае я не устроился в кровати рядом с Дейдрой? Места там было достаточно, но проблема в самой девушке. Уж больно она правильная и консервативная. Как заявит мне под утро "раз спал со мной, то женись". И ей будет глубоко наплевать, что между нами ничего не было (и не будет!). Так что кресло, тем-более такое глубокое, мягкое и удобное, во всех отношениях много лучше первого варианта.
  
   Остаток ночи, слава ежиным богам, прошел спокойно. Что нельзя сказать о новом дне. Нет, вначале меня даже позабавило поведение дам из моего отряда, но если их бзики и дальше продолжатся, то мне будет проще оставить их в этом городе, отправившись в путь только с двумя ограми. И даже пофиг на уничтожение кумихо, оно того не стоит, поскольку брать её с собой в таком состоянии, это подвергать риску весь отряд, и себя в том числе.
  
   Но начнем по порядку. Лицезреть удивленную и смущенную нашу гордую Снежную Королеву поутру было даже забавно. А она таковой стала, когда осознала, что вырубилась на посту, на который сама себя и назначила, а её как-бы подопечный, перенес на свою кровать, уступив оную, и сам ютился в кресле (а мне чего, после походных условий, я и на камнях усну), ввел её в состояние "свекла вареная, даже дымится". Преувеличиваю, но не то, чтобы сильно. По-моему, её больше добило то, что во время всех моих манипуляций с её переносом, она даже не проснулась... чуткий сон телохранителя, как же! С другой стороны её извиняет то, что я привык бесшумно ходить, да и вообще "ловкач". Но я ей этого не сказал, хотя бы потому, что теперь-то это неправда, у меня сейчас перекос точно не в ловкость идет.
  
   Этой картиной смущённой и сгорающей со стыда холодной воительницы, насладился не я один - пришедшая меня будить кумихо тоже оценила диспозицию... и затроллила насмерть и без того выбитую из колеи Дейдру. Особенно за завтраком, через слова вворачивая нечто вроде "а нашей замечательной телохранительнице", "не смыкавшей глаз всю ночь" и "наблюдающей за объектом даже в мирной обстановке", демонессе досталось от чем-то раздраженной лисицы. И это на фоне полного затишья с моей стороны, даже пару дежурных подколок в свой адрес от лисы не услышал, только вежливое и немного заботливое отношение. Неужели все еще считает, что я переживаю из-за гибели хобгоблина? Если да, то я переборщил вчера со входом в образ. Самое забавное, что лиса фразы не особо завуалировала и голос не понижала, так что Дейдра еще металась и, стараясь не разбить свой "ледяной образ" перед отрядом. Отчего мне было еще веселей. Почему? Ну так огры, ребята простые, они вообще не поняли, что кумихо имеет в виду, и банально решили, что та хвалит демонессу, а последняя не привыкла к подобному, вот и стесняется. И когда Огу выдал, что это нормально, и вообще её можно поздравить (раз уж кумихо так и делает), Дейдра явно подумывала прибить пару не особо умных созданий, а я уже фактически "сжевал" свою губу, стараясь удержать равнодушный вид. Улыбка сама просилась на лицо.
  
   Правда, когда под конец завтрака кумихо поинтересовалась, когда теперь ждать наследников моих, глаз дернулся даже у меня. И ведь лиса не могла не почуять, что между нами ничего не было - для полуживотных разобрать это по запахам ничего не стоит, но нет же, прошлась по неприятной для меня теме. А две девушки, не иначе как сбрасывая весь накопленный за пустыню стресс, все больше углублялись в разгорающийся скандал. Все бы хорошо, поскольку способ пусть и не самый лучший, но напряжение прекрасно позволяющий выплеснуть, но зная женскую натуру, быстро они не остынут. А нам надо было выходить уже через час.
  
   Но и на этом утренние происшествия не закончились (о повторном массаже плеч богини я тактично умолчу, ибо этот факт меня компрометирует). К нам заявились эльфы. Прямо в тронный зал к богине, где и мы прибывали. Двое. Телепортом. Никого не напоминает?
  
  - Элкиренил... знал бы ты, как я хочу тебя прибить! Теперь-то мы где?! - Взвыл знакомый мне эльф-мечник. Кажется, встреченная мной в аду пара идиотов снова взялась за эксперименты.
  
  - Илирин, я уже сам не рад, что все это начал. А так, судя по вновь нормально работающей игровой системе и насыщенности этого места маной, мы снова в нашем мире. - Как-то излишне меланхолично откликнулся "безумный ученый".
  
  - Ты... я уже убить... кхм, повторяюсь. В общем. В сотый раз повторяю, сделай уже с этим что-нибудь! Мне уже надоело постоянно перемещаться! - На той же ноте, что и первую фразу, выдал спич мечник-эльф.
  
  - В тысячный раз отвечаю - не могу. Мы так много перемещались, стараясь вернуться. Что вокруг нас образовалась аномалия, из-за вечных перемещений, нас теперь сама ткань мироздания никак "устаканить" не может. Это если выражаться доступным тебе языком, без специфических терминов. В этот раз все понял? - Грустно-обречено произнес эльфийский маг.
  
  - Ну хоть что-то с этим сделать можно? - Сжимая и разжимая руки на рукоятях своих клинков, вопросил его собеседник.
  
   Мы же от этой сцены пребывали в шоке. Только собрались на сложную миссию и готовились к тому, что нас Менасис отправит как можно ближе к цели, и тут такое. Огры вообще зависли, да и остальные от них не отставили. Более-менее в руках себя держали только сама богиня и я. Первая за счет опыта и прожитой жизни - она и не такое видела, а я просто был знаком с Мистером Спэроу. Собственно в связи с этим знакомством, я уже давно ожидаю однажды увидеть у себя в пассивных эффектах титул пофигист.
  
  - Нет, последние полторы сотни раз я вообще никоим образом процесс не контролировал. О чем можно было догадаться хотя бы потому, что нас дважды выбрасывало на Землю. У меня на межмировой переход маны никогда не хватит!
  
  - Но перед этим все работало, и все равно, где мы только не были! Посреди пустыни раз шесть! Причем, по-моему, каждый раз в разных пустынях! Дважды попадали в заснеженные горы! Один раз вообще в аду очутились! Восемнадцать раз, нет, ты вдумайся! Восемнадцать раз мы попадали в болота! Про джунгли я уже вообще молчу! А последние восемь перемещений тебе напомнить? - Все-таки вытащив мечи из-за пояса, поинтересовался "доброжелательным" тоном мечник.
  
  - Да нет, не надо. - Трогая немалый синяк под глазом, и косясь на его зеркальную копию под глазом сородича, произнес эльф-маг.
  
  - А я напомню! Нас занесло к какому-то больному на всю голову пирату на корабль! И ты! Ты! Додумался прихватить оттуда ром. Дескать, ты его раньше никогда не пробовал! Да мы вообще несовершеннолетние (по эльфийским меркам), нам что-то ядреней сока пить нельзя. Но нет, ты же у нас мистер "архилюбопытство"! Вот и объясни мне, пришибленный наукой, как так вышло, что этот капитан корабля, как там его? А, Мистер Спэроу (кстати, что-то мне это напоминает), умудрился последовать за нами, восемь перемещений, с легкостью вписавшись в эту твою аномалию, а потом из неё выбравшись!? И мало того, отнял обратно ром, набил рожу не последнему магу эльфийского леса и подающему надежды юному дарованию в деле танца с мечами?! Как он это сделал?! А о том, что в последнее перемещение, когда все его вопросы к нам были исчерпаны, он вышел со своим ромом на своем корабле, это вообще как пояснить?! Ты не можешь управлять собственным заклинанием, а он смог? Ты издеваешься?! - Мечник уже не выл, он шипел словно змей, все больше наступая на своего сородича, и полностью игнорируя даже богиню, чья аура уже начала давить на окружающих (кому-то не понравились нахальные гости).
  
  - Я действительно не представляю, как это возможно! Но я могу обрадовать тебя хорошей новостью - по моим расчетам, когда время нашего перемещения растянется на полчаса, я снова смогу его контролировать, или прервать! - Выпалил загнанный в угол, во всех смыслах, маг.
  
  - О, так это была хорошая новость?! И сколько нам ждать сей счастливой минуты, если сейчас мы на каждом месте задерживаемся максимум на семь минут, и время растет ну очень медленно? Да мы уже полгода субъективного времени в этой твоей аномалии скачем! - Мечник все же не сдержался и прыгнул на своего товарища. Правда. Убрав мечи в ножны, так что будет не смертоубийство, а простой мордобой. Но посмотреть такое шоу мне было не суждено - прямо в прыжке, обоих эльфов снова телепортировало. Хм, если прислушаться к токам мира, то и правда, словно их отсюда сам мир выдавил.
  
   После этого мы еще минут пятнадцать возвращали себе ясность мышления, после чего богиня задвинула пафосную и воодушевляющую речь (скорей для своих подчиненных, чем для нас), и отправила нас разбираться с анубисами. Или лучше сказать, уничтожить источник сего действа, скрывающийся в недрах "каменного яйца". Мда, веселая у меня жизнь. Но, сравнивая с теми двумя эльфами - уж лучше пусть будет так, чем как у них.
  
  
   Глава Четырнадцатая.
  
   Где-то на другом материке.
  
   Рилек Мин молча взирал на двух опутанных магией эльфов, а под его глазом постепенно набухал синяк. Очередное перемещение двух неразлучных друзей вышло боком всем троим. Эльфам самим фактом столкновением с демоном, а демону тем, что он оказался между магом, и прыгнувшем на него воином, уже готовым опустить на жертву свой кулак.
  
   Удар нашел свою цель, вот только мишень оказалась иной, и такого отношения над собой не перенесла. Спеленать эльфов для демона, почти достигшего статуса Древний, было легко, и сейчас он думал, что делать со своими сотоварищами, а статус перерожденцев он уже успел заметить. Вот только ничего в голову не шло.
  
  - Ну хоть моральный ущерб возмещу, и сцежу немного крови - эльфийская для некоторых ритуалов будет определенно полезной, а уж кровь перерожденцов. - Пробормотавший себе это под нос демон хищно облизнулся... и тихо выматерился, заметив, как его добыча снова исчезла, прямо в путах, часть из которых по идее должна блокировать магию телепортации.
  
  - А вот это уже интересно. Не отправиться ли мне следом? - Задумчиво произнес Рилек, нащупывая точку надлома пространства.
  
  Короткий взгляд в левую сторону, и росчерк меча разделывает тело небольшого двуногого ящера на две половины.
  
  - Надо же, какой упорный, неделю по пятам шел, поедая тела налетающих на меня хищников (сами виноваты, если не способны понять, что я для них слишком силен). Подпал под мою ауру? Скорее всего да, но обзаводиться питомцами или соратниками, значит приобретать слабость. Пока ты один, у тебя нет слабостей или привязанностей, что расцениваются так же. - Фыркнул демон, стряхивая кровь с клинка, и перемещаясь следом за парой эльфов.
  
   Пустыня Каэр. Темный Паладин Великих Ежей и компания.
  
  - Планы, предложения или просто мысли у кого имеются? - Счел нужным поинтересоваться я. Хоть мы и решили действовать по обстоятельствам, поскольку даже не знали, что находится внутри "каменного яйца", но вдруг кому-то что-то умное в голову пришло.
  
  - Нет, босс. - Хоровой ответ огров... ожидаемо.
  
  - Пока нет, прежний план можно будет и позже дополнить. - Спокойно и даже немного холодно произнесла Дейдра.
  
  - Ну, мы с Дейдрой можем откаваить врагов, а вы, мальчики - отх*ярить. - Кумихо... как и всегда, была колкой к месту и не к месту.
  
  - По-моему, у кого-то рецидив. - Дернул глазом я, с другой стороны, лучше так, чем подкалывать меня.
  
   А дальше, выкинув все лишние мысли из головы, мы устремились к виднеющейся цели, пока алый ветер вновь не вернулся, а то не уверен, что от него защитит зонтик кумихо, а сам я всех так же защитить не смогу. По этой причине, мы рванули что есть силы к этому камню-яйцу. Мда, а размеры у объекта поражали - примерно со средний небоскреб, да еще и в ширь не узкое.
  
   Игнорируя неспешно встающих прямо из под песка анубисов, мы уже почти достигли небольшого входа. Ну как входа - словно пролом в каменной скорлупе в человеческий рост зиял в монолите этого странного образования. К тому же, отвлекаться на бой с анубисами, которых с каждым мгновением будет все больше, и которые спокойно передвигаются в алом ветре, в то время как меня в прошлый раз эта штука едва не убила, было бы верхом глупости.
  
   Но, к сожалению, мы самую малость не успели - алый ветер начал появляться, причем, в этот раз не откуда-то со стороны, а прямо от места нашего забега. Что делать?! Это не монстр, которого можно одолеть, избежать или ослепить. Это природное (или не совсем?) явление. Да еще не в жидком или твердом виде, иначе можно было бы рискнуть, и чем-то проломить, а что можно делать с этим?!
  
  - Босс...
  
  - Вижу! - Оборвал огров я, и эти простые парни сразу успокоились. Не иначе как "раз босс видит но двигается вперед, то уже что-то сообразил". Мне бы такую уверенность в своих силах!
  
   Точно, попробую продавить Вуалью! Ведь фактически, вещества одного толка получаются (или агрегатного состояния?).
  
  - Все за мной клином! - И рывок вперед. Вуаль даже выпускать не надо было, она так до сих пор и не пришла в норму, доспехи так же были призваны еще перед перемещением (не хотелось по прибытию на место словить сталь в тело), потому просто вновь перестал вуаль сдерживать и даже помог разрастись охватывая приличную зону и направляя её вперед.
  
   И мне повезло... как-то это от меня звучит неправильно, вот скажи я "мне не повезло" и никакого чувства неправильности не было бы. Кхм, отвлекся. Вуаль продавила встречную волну алого ветра, и мы прошли через зарождающуюся угрозу, быстро затянувшую дыру за нашими спинами. Анубисы, как и ожидалось, темп даже не сбавили, не реагируя на алый ветер. Хм, возможно ли, что охранная система не действует на часть этой же системы? Если так, то в природе как анубисов, так и алого ветра можно не сомневаться.
  
  - Быстро, поднимайтесь вверх к пролому! - Скомандовал я, пропуская отряд, и выдергивая свой боевой шест, и применяя первую ступень вихря.
  
   Стоит упомянуть, что пролом при близком рассмотрении, проломом, как таковым и не являлся. Скорее это своеобразный вход, поскольку от него, находящегося примерно на уровне второго этажа, может, чуть ниже, тянулся каменный... наверно, трап.
  
   Попытавшись втянуть Вуаль обратно, чуть не заорал, словно на меня кипяток вылили. Я - идиот! Ведь знаю же свойства своего покрытия! Я не разрезал Вуалью алый ветер, а подчинил часть его, так и оставив в раскинувшейся передо мной дымке. Разворот к новым подбежавшим анубисам, и сгустив дымку перед руками, вытягивая их в сторону монстров, желая, чтобы Вуаль как можно мощней "выплюнула" в их сторону захваченную аномалию.
  
   Высвободившийся из дымки поток грязно-черного воздуха (Вуаль явно изменила свойства этой гадости) оставил от анубисов только голые скелеты, осевшие на землю, и прокатился дальше, все увеличивая число жертв. Хм, вот и небольшой отрыв.
  
   Ныряю следом за остальным отрядом, отмечая какую-то неправильность в помещении, и Дейдра оперативно замораживает за мной единственный вход, а кумихо быстро наносит на лед рунические печати. И теперь, немного разбираясь в "этой кухне", могу сказать точно, анубисам будет проще проломить саму скорлупу, чем этот кусок льда.
  
   Эта мысль, как и все прочие, буквально вылетела у меня из головы когда я осмотрелся, и понял в чем причина ощущения неправильности. Длинный коридор, в который мы попали, освещался небольшими вставками по бокам, и эти вставки очень напоминали лампы, только какие-то новаторские. Нет, даже не так - словно это технология из далекого будущего. Что подтверждал и остальной открывшийся вид. Сам коридор был так же сделан из металла и пластмассы и еще ряда материалов, которые я опознать с ходу не смог. Что за чертовщина?! Такое ощущение, словно из прошлого в будущее нырнул.
  
  Где-то в глубинах "каменного яйца". Модуль "системы" мира #01 - Тетра.
  
   Чужаки. Снова. Столько лет пассивное выполнение контроля манапотока и удержания в стабильной формы реальности, и вот, сначала явился один гуманоидный объект с печатью Матричного Бога на своей грязной изъеденной душе. А теперь явился второй ему подобный объект, с аналогичной печатью. Но его душа вовсе нечто странное, предварительный анализ защитной системы выявил склонность к обеим первостихиям, и массу инородных фрагментов. В его окружении замечено несколько представителей местных цивилизаций.
  
   Возможен ли контакт? Ответ отрицательный. Пришлые явились с агрессивными намерениями. И после нарушения настроек и частичной потери контроля над подконтрольной зоной. Собранная информация показала, что остальные части поддержки системы работают, вскрыта была только ноль-первая. С неё решили начать или это была инициатива отмеченного? Тетра не знала ответ на этот вопрос, но нужно было что-то делать. Вероятность того, что первый действовал с поддержки Матричного бога была нулевой, иначе все было бы выполнено совершенно иначе, а Тетра просто стерта, как ненужная более деталь. Но, нарушения уже были сделаны, и как ни странно, были довольно глубоки. Хотя почему странно? Довольно развитый разум некогда обычного существа, добровольно ставшего модулем, привел достойную аналогию: первый вторженец использовал молоток, в то время, как Тетра была микроскопом. Но какая разница, насколько ты совершенный инструмент, если микроскоп будет запросто разбит ударом молотка. Ничего странного, просто закономерность.
  
   Но именно потому, что Тетра ранее была живым существом, она сохранила страх перед смертью, или же инстинкт самосохранения? Точного ответа она не знала, да и не важен он был. Главное - она не хотела умирать, и сейчас все доступные мощности уходили у девушки на то, чтобы вычислить, как прогнать нарушителей из установки, и как продолжить существование после столь значительных повреждений полученных от первого "посетителя".
  
   Снова компания незадачливых темных.
  
  - Хм, я конечно не эксперт, но по-моему вон те бластеры (!) вылезшие из потолка - это не к добру. - Задумчиво произнес я.
  
  - Что, господин? - Поинтересовалась кумихо, и только Дейдра открыла рот, чтобы повторить вопрос, прекрасно помня мое игнорирование лисицы, как я ответил.
  
  - Зонт раскрывай и прикрывай от тех штук, вот что. - Хм... что это был за треск, а знаю, это треснул шаблон у моих подчиненных. Я и вдруг разговариваю с кумихо. Да и сама лиса приятно удивлена и немного обрадована (отмахиваемся от очередного сообщения о улучшении отношений).
  
   Знали бы они, что я, как и прежде, преследую корыстные цели. Мне банально страшно принимать выстрел бластера на себя или какие-то свои защиты, вот и использую кумихо с её руническим зонтом, как подопытного кролика (или скорей лису, учитывая видовую принадлежность). Но пусть себе самообманываются, разубеждать не буду. Повышения отношений с кумихо могут благотворно сказаться на процессе моего у неё обучения.
  
   И стоит отметить, что зонт быстро выполнившей мой указ кумихо, спокойно перенес атаку лазером. Один - ноль в пользу магии! А судя по мощности, нас либо не воспринимают всерьез, либо это все, на что способно данное место. Хотя, выводы пока делать рано, а вот выстрелы такой мощи я способен держать если не на одной вуали, то уж с броней точно.
  
  - Перестраиваемся в коробочку. Мы с кумихо - авангард, Дейдра по центру. Оги и Огу, вы - арьергард. Поскольку шкура у вас толстая и сами вы мощные, прикрывайте от различных неожиданностей Дейдру. Основной огонь, как и так понятно, берем на себя мы с кумихо. Дейдра, на тебе выведение из строя атакующей техники противника.
  
  - Но ты мог и сам взять на себя эту роль. - Спокойно, не споря, но констатируя, произнесла "Ледяная Королева".
  
  - Да, но лучше я приберегу силы на случай непредвиденных происшествий. Так же не стоит забывать, что за нами могут наблюдать, а потому, лучше не выкладывать все наши умения сразу. Ну и, если быть предельно честным - одна роль в разы проще, нежели две. - Выложил я свои мысли, и не дождавшись возражений, отдал приказ к началу выдвижения.
  
   Эх, надеюсь, я нигде не накосячил. По крайней мере, сильно. А то не нравится мне получение командирских навыков в полностью боевой обстановке. Но с приказом госпожи было спорить глупо, да и не одному же мне сюда было идти? Чтобы я там не считал, но в одиночку я бы давно уже погиб, та же кумихо сыграла значимую роль в выживании отряда.
  
   Так мы и двинулись вперед, по пути уничтожая жуткую смесь науки и магии образованную этим местом. Ладно еще призраки, это понятно, в округе многие могли погибнуть, а сейчас они тупо находились под контролем базы (навык в статусе у бедолаг это показывал ясно). Но резервуары с анубисами, их механические прототипы и различные приборы этого сооружения, вызывали у меня чувство нереальности происходящего. Но несмотря на это, мы уверенно двигались вперед. Единственный затор вызвали деревянные марионетки, сделанные в полный человеческий рост, только с кукольными лицами. Мало того, что уничтожение отдельной части их тел никак на марионетках не сказывалась, так еще несмотря на статус Необычный Усиленный, они обладали параметром силы таковым, что даже мне было не выиграть в голой силе у этих созданий!
  
   Спасало только то, что по остальным параметрам они не блистали, и достаточно было уничтожить генератор внутри, как те просто опадали безжиненными грудами деревянных частей. Жаль только, что у всех эти сердца-генераторы находились в разных местах. Ох и намучился я в бою с одной такой куклой-девочкой, вооруженной двумя топорами. Мало того, что оружие громоздкое, так еще мы её уже раз двадцать нашпиговали и сталью и магией, а она все собиралась и собиралась заново! Генератор в пятке! Это же надо было додуматься?! Я уже готов был придушить её создателя!
  
   Где-то вне реальных миров.
  
   Анхаэль, просматривающий в реальном времени события от всех его исполнителей, едва уловимо передернул плечами от мыслей бывшего ревенанта. Не то, чтобы его могло что-то напугать, но от существа с именем Кама Сутра, ожидать можно чего угодно.
  
   Один из модулей искусственной "системы" мира - Тетра.
  
   С каждым часом так неположенное и невозможное для ИИ чувство в Тетре все больше ширилось. Непонятная команда из представителей "темной стороны силы", упорно (и даже упорото, как по мнению некогда бывшей полностью органической девушки) шла в сторону сердцевины модуля, прямо к Тетре. И никакие уловки не останавливали их. Даже несколько раз изменив правила некоторых комнат (что отображалось над входом в комнаты на языке местных, к коим принадлежала и сама Тетра... пусть и давно), она не добилась ровным счетом ничего. Повышенная сила тяжести? Нет проблем - одно метание со стороны окутанного черной дымкой посланника Матричного бога, и странный гибрид лисы и человека пролетает через всю комнату, отключая на той стороне настройки комнаты. Ловушки? Комната мгновенно становится закована в лед, а впереди идут два зеленых великана.
  
   Что только не делала не желающая окончательной смерти ИИ, но ничто не могло остановить эту странную группу. В какой-то момент даже швыряния гибрида прекратились, и посланник стал прыгать сам, используя какой-то странный и плохо поддающийся системе тип энергии.
  
   Выбора больше не осталось - Тетра задействовала даже органическую часть себя для решения проблемы, и тогда ей в сознание пришла дикая для ИИ, но нормальная для самой Тетры мысль.
  
   Очень злой Кама.
  
  - Что за глупое условие у этой комнаты?! Какой, к черту, зал для некурящих! - В очередной раз не сумев пройти барьер в помещение, взвыл я.
  
  - Я вообще не курю, и не виноват, что моя Вуаль все тут собой задымила! - Да, это была истинная несправедливость жизни.
  
  - Вот-вот, господин, я считаю так же. - Злобно косилась на надпись чуть ниже кумихо. Ну да, её вообще к домашним животным причислили, судя по невозможности зайти.
  
   Хм, а если заставить туда просочиться Вуаль, и сработать ловушке в холостую? Почему нет? Пройдем по уже разряженной комнате.
  
   Тетра, уже не так далеко, как ей самой бы хотелось.
  
  - Это провал. - Оставалось признать бедному модулю, что та и сделала. Но вновь перебрав все варианты, и главное, наконец проанализировав данные об объекте "Кама Сутра" и его особенности "Вуаль", у модуля... нет, у девушки забрезжила смутная надежда на хороший исход. Да, скорей всего, она станет совершенно иной, но ей не привыкать. Перестанет быть модулем? Так есть еще пять, и они удержат игровую систему этого мира пока один из посланников не устранит саму причину перекоса силы, из-за которого система и была введена (и мир снова не станет просто магическим), а она даже сможет подсказать многие вещи своему будущему владельцу. Хм, "владелец", а что, не так уж плохо звучит. Во всяком случае лучше, чем "вынужденное прекращение функционирования". Осталось лишь устроить личную встречу, без свидетелей. Никто из жителей этого мира не должен знать о Матричном боге и его делах в этом мире.
  
  Снова Кама, теперь уже в легком недоумении.
  
  - Мне кажется, это ловушка, господин. Может, поищем другой вход? - Обеспокоенно предложила лиса.
  
  - Так нет другого входа. - Флегматично отвечаю я. Эмоции кончились еще час назад, на памятном помещении для некурящих.
  
  - А в чем подвох, босс? - В один голос спросили оба огра. Моя ладонь звучно встретилась с лицом, не знаю, каким чудом удержались от этого порыва девушки, чудом сохранившие отстраненность на лицах. Но в глазах их читалась та же мысль, что и у меня.
  
  - Наверно, потому, что условия у прохода по этому коридору уж очень странные. "Пройти может любой, кроме представителей чистых демонической, огроподобной и оборотнической рас". У нас в отряде чистый демон - Дейдра. Чистые огры - вы двое, а кумихо по сути и есть тот самый чистый оборотень, ибо она лиса-оборотень. То есть, кто-то настойчиво отделяет меня от вас. - Как можно спокойней пояснил я.
  
  - Босс, вы такой умный! - В этот раз шлепка было три, девушки не смогли сдержать свой порыв.
  
  - Ладно, сейчас быстро пройду коридор и отключу ограничение. - Фыркнул я, не став комментировать высказывание огров.
  
  - Удачи. - Тихо произнесла уткнувшаяся взглядом в пол Дейдра. Снова необычное поведение. По-моему, я её все же зацепил, но не могу я реагировать на ту, что будит во мне отцовские инстинкты (хотя она и старше меня где-то на полстолетия).
  
  - Господин, если вы умрете - можете не возвращаться. - С толикой ехидства произнесла кумихо.
  
  - Ладно, за вами не вернусь. - В тон ей ответил я, а у кумихо увяла улыбка. Ага, я и один дальше пойти могу, а смерть для того, кто уже единожды становился ревенантом и скорей всего просто вернется в исходное состояние, это не то, что не конец, это даже в каком-то смысле усиление, пусть и однобокое.
  
   Приготовившись морально ко всему, делаю осторожный шаг в коридор... и единственное изменение, сошедшиеся створки герметичной двери за моей спиной. Можно сказать, от подмоги меня уже отрезали, как и от пути назад. Заготавливать заклинания глупо - их моя же Вуаль высосет раньше, чем я ими воспользуюсь, а сходу атаковать отсутствующую цель, это как-то глупо.
  
   Осторожно пройдя коридор, так и не преподнесший сюрпризов, я вошел в обширную комнату, в центр которой из различных позиций и углов тянулись провода, сходясь на стальном шаре, вызвавшим ассоциацию с миниатюрной Звездой Смерти. И ни намека на панель, отключающую условия прохода по предыдущему помещению (да какая панель, постамент мне по пояс, с одной кнопкой, так он выглядел в остальных залах).
  
   Но вот "Звезда Смерти" пришла в движение, и как-то сегментарно развернулась, не потревожив ни один провод, и это оказался не целиковый шар, а своеобразное кресло, в котором сидела девушка.
  
   Хотя, не уверен насчет сидела, скорее была подключена. Девушка имела светло синие волосы, собранные с боков в два пушистых хвостика. Левая её нога была закована в сталь, но не доспех, а скорее его высокотехнологичную интерпретацию. Правая и вовсе была по колено как у дроидов, вызывая ощущение механического протеза и резко уменьшая грозность девушки. Которой и так не было, скорей девушку, над которой словно поработал вивисектор, хотелось пожалеть.
  
  Остальные части тела, за вычетом головы, прикрывал облегающий комбинезон темно-коричневого цвета со светлыми вставками. Правая рука была нормальной, а левая от локтя и до кисти была заменена на шарнирную, механическую. Парочка приспособлений имелось и на голове, словно странные головной убор. И голубые омуты глаз, не сказать, что полностью пустые, но эмоции в них было очень трудно рассмотреть, и преобладали там усталость с долей обреченности.
  
  - Приветствую в пятом из шести модулей позволяющих функционировать "игровой системе" этого мира, порученец Матричного бога. - Произнесла вроде и приятным голосом девушка, но пробрало сильней, чем, если бы она взревела. Если я раньше думал, что отстраненный голос у Дейдры, то теперь я слышал эталон холодного тона. Нет, не холодного - механического!
  
  - Я не знаю никакого Матричного бога. - Честно ответил я. Кто-то сказал бы, что я делаю глупость, но я абсолютно не ощущал никакой угрозы от этой девушки.
  
  - Странно. На твоей душе стоит его метка, а так же отпечаток Смерти, и они имеют равную глубину. - Спокойно произнесла девушка.
  
   Равную глубину. Хм, кто-бы из местных мог бы иметь нечто подобное на меня. Вуаль явно имеет иную природу, а остальные не подходят. Да и хоть как-то отношусь я только к Великим Ежам и госпоже Морриган. Тогда вариант всего один... мда, интересный "ангел" отправил нас в этот мир.
  
  - Прости, я просто не сразу понял, о ком ты.
  
  - Почему ты извиняешься? - С толикой интереса в позе, произнесла девушка.
  
  - Это просто оборот речи такой. Ну и повинился, что сразу не понял. В общем, не обращай внимания. - Кажется, после воспитания Нэи и частых объяснений ограм, я постепенно приобретаю отнюдь не лидерские качества, а учительские.
  
   Какая-то у меня неправильная жизнь. Из меня делали воина и мага, а вышел идеальный дворецкий (нет, пожалуй некто еще более широкого профиля). Из меня растят лидера, а я превращаюсь в учителя. Ну точно, мое имя реально отражается на моей судьбе, и у меня все через одно место.
  
  - Ясно. - Все так же без эмоционально произнесла молодая девушка.
  
  - Итак, можно узнать поподробней, что ты такое? - Решил завязать разговор я, а то повисшая после её фразы пауза начала на меня давить.
  
  - Можно, но недолго. Я ограничена во времени. - Спокойно произнесла моя собеседница, заставив меня слегка напрячься (правда, я и не расслаблялся).
  
  - Я одна из шести установок, что удерживают этот мир от распада из-за перекоса энергии. Удержание происходит принудительно внедренной в мир "игровой системой", признанной наилучшим решением Матричным богом. Я и еще пять представителей этого мира согласились помочь в этом Матричному богу и стать модулями и "киборгами", если я правильно процитировала. Система будет функционировать вплоть до одного из двух взаимоисключающих событий. Либо посланцам Матричного удастся устранить перекос и система будет деактивирована, а мы переродимся в этом мире как нормальные люди, либо этот мир перестанет существовать.
  
  - Почему твое время ограничено. - Поинтересовался я, когда собеседница в очередной раз замолчала.
  
  - По причине несанкционированного вмешательства в мои процессы. Перед вами сюда уже приходил другой обладатель статуса Странника, и пытался топорным методом подчинить центральный интерфейс. - Спокойно, словно это и не о ней идет речь, произнесла девушка.
  
  - Зачем? Он что - дурак? - Дернул глазом я. И было от чего выйти из себя. Если девушка оповестила предыдущего перерожденца так же, как и меня, то пойти на такое... он действительно свихнулся, этот красноволосый?
  
  - Он пытался перевести себя на несколько статусов выше в обход системы. - Все тем же тоном ответила девушка-киборг. Ну не могу я её как робота воспринимать!
  
  - Это вообще возможно? - Несколько заинтересовался я. А то вдруг у него вышло, и сейчас он представляет нешуточную угрозу?
  
  - Нет, но он даже не стал ничего слушать, применив топорный метод подчинения на кристалле-носителе. Когда у него ничего не вышло, и система этого начала разрушаться он спешно покинул это место. - Час от часу не легче! С одной стороны, у этого паразита ничего не вышло, а с другой - разрушение одного из шести модулей. Эх, а я всего лишь пошел в эту пустыню за ядром улья иинсектоидов. И как это вылилось в нечто подобное?!
  
  - Как скажется разрушение этого места на мире в целом? И на тебе? - Последний вопрос я задал скорей из жалости, просто, девушке и так сильно досталось, что видно с одного лишь взгляда на неё, а тут такое.
  
  - Увеличится нагрузка на остальные модули. Временной зазор на выравнивание баланса сил сменится с нескольких тысячелетий на пару-тройку столетий. Я буду уничтожена, как часть данного модуля. - Меня уже поражает её спокойствие! Говорить о собственной смерти, как о чем-то незначительном. Мне-то ладно, во мне частица Смерти, так что я не пропаду, и пожалуй, только выиграю в такой ситуации, но она...
  
  - Тебе можно как-то помочь? - Стоит признать, девушка меня чем-то зацепила. Наверно, она просто выглядит столь молодо и забито, что мои проснувшиеся отцовские инстинкты вновь взыграли.
  
  - Такая вероятность есть. Я не хочу умирать, потому готова рискнуть. Твоя способность "Вуаль", обладает способностью менять и перестраивать свойства объектов. Фактически, пройдя обработку ей, я стану чем-то иным, и смогу выжить. С вероятностью в 100% это будет нечто полезное для тебя, поскольку "Вуаль" будет стремиться все обернуть в пользу своего носителя. С вероятностью в 90% это будет какое-то оружие. Что-то более сложное не потянет ни Вуаль, ни ты, не имеющий нужных умений. К слову, после изменения меня, как полу органической формы жизни, ты сможешь изменять и полностью органические объекты. Фактически, я являюсь той ступенью, что позволит преодолеть ограничение на неорганические объекты для твоей Вуали, словно переходник. Так же стоит упомянуть, что с большой долей вероятности, я буду привязана к тебе, став верным соратником. Я не против подобного исхода. Это наиболее благоприятный выход в сложившихся обстоятельствах.
  
   А вот мне последний фактор не нравится, но я с чем-то подобным смирился еще от своей ауры, а тут Вуаль фактически просто скопирует эффекты с неё же. Неприятно, но это действительно много лучше, чем дать умереть девушке, пусть она и отчасти робот.
  
  - Я согласен, и я постараюсь быть... как бы это лучше выразиться? Хм, скорее не злоупотреблять полученной властью. - Смог сформулировать свое отношение я.
  
  - Я уже не могу высчитать, насколько правдивы ваши слова, мой будущий хозяин, мне пришлось уменьшить участие информационной части сознания, переключаясь на органическую. Слишком сильны повреждения системы, и слишком истощили её мои же действия, пришлось обезопасить себя до момента полного разрушения системы. - Индифферентно ответила девушка.
  
  - Что теперь? - Помассировав виски и собираясь с мыслями, вопрошаю.
  
  - Наилучший и наибольший (а так же наиболее полный и быстрый) эффект достигается слиянием тел. Это вроде называется, "заняться любовью". Когда вы находитесь внутри тела партнерши, вы одновременно воздействуете Вуалью снаружи и изнутри. Но, учитывая мое состояние тела, мой облик и оставшееся время, этот вариант нам не подходит, но на будущее, имейте в виду, хозяин, для полностью органических созданий этот метод будет самым эффективным. - Мне кажется, что я встретил истинного тролля!
  
  - И что тогда? Учти, первый метод я точно применять не буду, уж прости, но твой облик по вкусу будет только извращенцу. - Не покривил душой я. Да, милая, но воспринимать её иначе как инвалида (а кто она еще со своими механическими протезами?) у меня не выходит.
  
  - Сойдут объятья для большего контакта, и окутывание меня вашей "Вуалью". После чего посыл ей на начало работы, вроде того, что отдаете, когда собираетесь сделать то же самое с неорганическими объектами. Дальнейшее подсказать не могу, поскольку мне этот процесс понятен даже меньше, чем вам. Но могу предположить, что вы способны в момент обращения через Вуаль задать определенные свойства обращаемому, даже сделать того сильней. Правда, приумножение потенциала вряд ли будет выше ваших показателей деленных на два (как минимум).
  
  - Ладно, это приемлемо... тьфу, ты! Переобщался я с тобой. Давай, спускайся, я начинаю! - И подхватив отцепившуюся от проводов девушку, прижал её к себе, закручивая вокруг нас самый настоящий кокон. Мда, что я там про вылупление говорил? Фактически, слова оказались пророческими.
  
   Не знаю, сколько мы так простояли, объятые дымкой, но когда та развеялась, на меня навалилась усталость. Слава Великим Ежам, вполне терпимая. А на руках у меня обнаружилась уже совсем не модуль-Тетра.
  
  Волосы перестали быть косичками, ниспадая на спину водопадом, и слегка посветлели, становясь лишь на пару тонов темнее волос Дейдры. На голове вышло что-то вроде шлема Дарт Вейдера, только без забрала и со стоячими электронными ушками. И все это белого цвета с темно-синими элементами, и зелеными энергетическими вставками. На коже отчетливо видны места сочленения, как у тех марионеток, ясно с кого прообраз брался. А я на прошлом её облике их и не заметил... но мне не до того было, да и жертва разглядывания не у меня на руках возлежала.
  
   Наряд остался похожим, сменив цвет на темно-синий с черными вкраплениями. Ноги вполне человеческие в "чулках" от того же контактного комбинезона (иного названия для этого чуда я не придумал), и механических сапожках. Руки по локоть так же имели механические наручи белого цвета, и черные перчатки под ними. К талии сзади крепилась механическая юбка, оставляя перед открытым (не коситься на контактный комбинезон, держи себя в руках, Кама!). Юбка на середине бедра разделялась на четыре продолговатые части, явно механические и прикрывающие свою обладательницу с боков и сзади. Внизу эти сегменты имели по одному энергетическому ободку каждая. И наконец глаза. Строгий уверенный взгляд все тех же омутов, в которые теперь было действительно приятно смотреть.
  
  - Изменения успешно проведены, мой мастер. Нам лучше покинуть центр, поскольку лишившись сердца, он скоро рухнет. Какой мой облик вас больше устроит, нынешний, или мне обратиться в бластер? Хотя, я не верно выразилась. Скорее это будет нечто вроде футуристично выглядящего револьвера, работающего на вашей магической энергии. К слову, он идеально подойдет для вашего умения "проникающий заряд", и его разновидности "темного заряда". Только вам надо подтянуть вашу меткость, а то она у вас, уж извините, на довольно низком уровне. - Мда, кибер-девушка и правда ожила, я её даже через Ки теперь ощущаю не как предмет, а как не особо выделяющуюся форму жизни. Но мне эти изменения явно по душе. Хотя о чем я говорю - они все произведены Вуалью, то есть почти моим подсознанием.
  
  - Дельная мысль. Тем более что там нас союзники ждут не дождутся. А как с проблемой анубисов? - Только сейчас вспомнил одну из основных задач я... сильно меня комната для некурящих из колеи выбила.
  
  - Я еще до изменений сумела протолкнуть перед разрывом связи приказ на самоуничтожение всем псевдо-органическим созданиям, и отключила все механизмы. Теперь единственная проблема внутри - марионетки, а снаружи "алое возмездие", которое вы называете "алым ветром". - Тоном, словно напрашивающимся на похвалу, произнесла девушка.
  
  - Молодец, а то я что-то не сообразил.
  
  - Ваша мудрость низка... - Смотря куда-то в сторону, произнесла совершенно серьезным тоном эта... эта!
  
   Вуаль, за что? Неужели мне подсознательно нравятся тролли? Не как вид, а как состояние души и черта характера я имею в виду.
  
  
   Глава Пятнадцатая.
  
   Народ мы удивили, иначе не скажешь. Еще бы, мало того, что коридор я не отключил, и задержался непозволительно долго, так еще и вернулся не один, и сразу "обрадовал" своих подчиненных.
  
  - У меня две новости: хорошая и плохая. Начну с хорошей, за этим коридором был центр этого места, и я... в общем, проблема пустыни решена. Плохая заключается в том, что сейчас это здание взлетит на воздух, и выбраться из него мы банально не успеваем.
  
   Да, обрадовал, так обрадовал. На меня покосились, как я не знаю на кого, как и всегда, в общем-то. Давно уже надо было привыкнуть. Хотя, это у меня ощущение, что мы вместе не знаю уже сколько лет - вот что забег с дыханием смерти в затылок делает. А на самом деле с ограми мы знакомы от силы неделю... ладно, две. С остальными (это я так Дейдру с кумихо обозначил) пару месяцев, причем на уровне "пока-привет" с Дейдрой, и "умри скорей" соответственно с кумихо. Из чего создается ощущение, что либо они меня достали настолько, что мозги восприняли это подобным образом, либо я к ним настолько привык. В случае с лисой вопрос не стоит вовсе, однозначно первый вариант.
  
  - Господин, вас и на минуту нельзя оставить! Только отвернешься, и сразу приходится убегать, поскольку скоро все рухнет, взорвется, и так далее. - Укоризненно произнесла кумихо.
  
  - А предотвратить это никак нельзя? - Дейдра, как самая рассудительная не запаниковала вовсе, задавая вопросы по существу. - Или перехватить контроль над управлением этой штукой, ты же его не полностью разбил? Или что ты там сделал...
  
  - Эм, вообще-то эта миниатюрная девушка, что расположилась у меня на левом плече (тоже мне, нашла себе кресло!) и была раньше управляющим модулем (запасным) и предохранителем. Так что тут без вариантов. - Под кивки своего кибер-оружия, признался я.
  
  - Тогда, босс, нам надо бежать? - Наконец суть дошла до огров, и на болтологию те решили не размениваться, сразу после вопроса стартуя на выход. Хотя да, что-то я торможу... это все стресс.
  
  - Держись крепче. - Повернув голову, предупреждаю свою обновку, но та уже перестроилась в пистолет и закрепилась на поясе. Даже завидно стало, я бы тоже так сбежал от проблем куда подальше, и пусть другие бегают - мучаются, а мне и так неплохо было бы.
  
   Рывок с места и быстрое преодоление комнаты и последующих помещений. Ловушки то ли не восстановились, то ли потеряв управление больше не работали, а возможно и Тетра их отключила перед изменением. Единственная проблема - марионетки, но они скорей мешались, поскольку большинство, потеряв прямой контроль от центра (а ныне, моего пистолета) резко убавили прыти, передвигаясь ломано и дергано. Правда оставались еще и те, чей параметр ловкости уже был невероятно высок, и даже с потерей контроля они пусть и тормозили, пусть и двигались так же отрывисто, но сама скорость каждого движения поражала. Думаю, успей Тетра подтянуть их перед нашим приходом к ней, и дальше я бы пробивался в гордом одиночестве. И это если смотреть на ситуацию с оптимизмом, поскольку у этих кукол были шансы и меня положить, особенно если на меня таких больше двух за раз навалится. Нет, что-то я себя слишком превозношу, мне и двух хватило бы, другое дело, что я бы смог свести бой в патовую ситуацию и забрать противников с собой на тот свет. Собственно, куклы эти были одного статуса со мной, пусть и ниже уровнем. Сейчас мы просто их избегали. Как можно чаще сдвигаясь так, чтобы им приходилось делать много движений, на осмысление которых бывшие марионетки тратили непозволительно много времени.
  
   К сожалению, наш отряд на эти действия так же тратил массу времени, которое убывало словно сквозь пальцы. Пол под нами через пару комнат от злосчастного центра начал подрагивать, а преодолев половину пути, мы были вынуждены снизить скорость, поскольку дрожало уже все сооружение, отваливались элементы пола, потолка и стен... особенно нервировали различные провода и трубы, по крайней мере для меня, помнящего эпопею последних дней в прошлом мире. Остальным было легче, они просто не осознавали опасность, скажем, оголенного провода, или пробитой трубы, из которой может политься нечто вроде кислоты... в общем, кажется, Кама, ты подхватил очередную фобию. Были и некоторые плюсы, каждый пролом вниз потенциально мог стать сокращением пути для нас. Жаль, самим что-то проломить было нереально, даже мой параметр силы был ниже нужного для пролома этих стен. Чего и следовало ожидать от установки, сделанной на века.
  
   Но мы упорно продолжали двигаться вперед, пусть и изрядно потеряв в скорости. Никому не хотелось оказаться заваленным в этом странном сооружении. На мой взгляд, хуже подобного окончания жизни и придумать что-то нельзя, даже погибнуть от руки монстров не столь обидно.
  
  - Мастер, вам лучше прибавить скорости, иначе завала вам можно будет не опасаться. - Заговорил пистолет... мда, она еще и говорить способна в такой форме. Но мне кажется, или её совет противоречивый? Как можно замедлившись не опасаться быть заваленным?
  
  - Оглянитесь, господин. - Со своим извечным выражением мыслящего кирпича, произнесла бегущая рядом куми... да какая бегущая? Она снова у меня на спине расположилась, захребетница! Но легкая, даже не заметил... снова!
  
   Оборачиваюсь, и понимаю, что есть вариант хуже завала, а именно, быть зажаренным несущимся по коридору пламени (видимо, что-то позади взорвалось), и уже потом, в жаренном виде быть погребенным под обломками. И если я не прибавлю скорости, то эта судьба станет моей.
  
   Но как быть с ограми, которые уже бегут на пределе? Собственно, мы с Дейдрой и подстраиваемся под них, будь иначе, бежали бы в разы быстрее. Вот уж действительно, бывают плохие дни, бывают очень плохие дни, а бывают такие как этот. Почему же у меня большинство дней именно из последнего варианта? Бросить огров, к которым я успел привыкнуть, и без которых может быть трудно выбираться из пустыни, и выжить сейчас, или остаться с ними, и погибнуть здесь? Великолепный выбор. Допустим, мы их бросим, и даже я в итоге выберусь... что делать потом? Гарантировать выживание остальных я не смогу, и в самом худшем варианте, со мной останется лишь Тетра. Без кумихо, которую мне доверили, пожалуй, можно уже и не возвращаться к госпоже. Впрочем, без огров тоже будет подрыв репутации, и найти желающих вступить в отряд, учитывая что весь первый состав полег на первом же задании, будет трудно. Без Дейдры... этот вариант совсем грустный, без неё мне не то, что не возвращаться, но и даже не выживать - после гибели телохранительницы госпожи, та мне непременно захочет что-то открутить, скорей всего - голову.
  
   Хотя, можно кое-что попробовать. Быстрое сближение, и прикосновение обеими руками к спинам огров. Накладываю Взаимосвязь на скорость, и, скинув кумихо со спины, отправляю её в прямой полет - так быстрей. А коридор пусть и длинный, но ровный. Финишная прямая.
  
  - Чего встала? Живей на выход! - Буквально рычу на Дейдру, решившую задержаться рядом. - И не забудь "лисий воротник" подобрать, если та не долетит до выхода.
  
  - А...?
  
  - А я выживу, если все правильно сделаю, то меня вышибет как пробку из бутылки отсюда. А если нет, то Вуаль и мой параметр защиты сами все сделают. - Обрываю открывшую рот демонессу, поскольку вопрос у неё и так на лице читался, а время поджимало, беги мы просто на скорость, даже с Взаимосвязью естества, не успели бы, не считая того, что это заклинание я могу вешать только на три объекта сразу. Что поделать, раньше вообще был только один объект, но позже, в паре с Иладией натренировал на двух. Позже, после присоединения Нэи, на трех, а большее от меня не требовалось до этого времени.
  
   Одарив меня странным взглядом, который я не смог интерпретировать, Дейдра метнулась следом, помогая себе крыльями. И почти что передвигаясь рывками по пять-десять метров... а кумихо и правда легкой оказалась, вылетела из коридора наружу как миленькая, Дейдре её даже подбирать не пришлось.
  
  Отметив все это краем глаза, я уже для облегчения действий сознания или подсознания?) вытянул руку навстречу пламени, приказывая Вуали создать пленку, отгораживая пламя от меня и перекрывая проход, а заодно полностью закупорить дымкой пространство между мной и пленкой. Да и позади меня тоже, будем делать буфер противоударный.
  
  - Эй, Тетра, можешь залезть мне под броню в виде своего пистолета, а то если огонь пробьется через Вуаль, как бы ты не сгорела, мне то броня и природная стойкость помогут, а ты этого лишена.
  
  - Да, так я просто сгорю, а так сварюсь... И к слову, имя Тетра я считаю устаревшим, позже дашь мне новое имя. Откуда у тебя взялась стойкость к огню, не вижу у тебя такое в статусах. Хотя твоя Вуаль вообще часть твоих эффектов скрывает от тех, кто ниже тебя по статусу. - Удивила меня под конец Тетра. Не знал, или лучше сказать, не обращал внимания, а раньше этого свойства не было.
  
  - Кровь огненного демона видишь?
  
  - Это которое седьмого уровня? - Скептически произнес пистолет... мда, так и до шизофрении договориться можно, с пистолетом-то в качестве собеседника!
  
  - Да, так вот, сопротивление огню там одним из пунктов идет. - Коротко пояснил я, убирая оружие под броню, и максимально уплотняя и без того густую дымку Вуали.
  
  - И многое может сделать способность седьмого уровня? - Раздался отдающий эхом голос из под доспеха. Уела, но это хоть что-то.
  
  - Вот сейчас и узнаем. - "Обнадежил" беднягу, боящуюся свариться, я.
  
  - Мастер, вы точно не желаете моей смерти? А то есть способы и попроще? Или вы еще и романтичный, потому устроили двойное убийство себя и меня? - Нет, слышать голос из под доспеха еще более психоделично, чем слушать говорящий пистолет.
  
   А пламя тем временем налетело на темную, полупрозрачную пленку, и растеклось по ней, правда ударная волна заставила пойти трещинами стены тоннеля и через мгновение сломав пленку, пошла дальше. Но свое дело перегородка сделала, замедлив движение, и благодаря импульсу отшвырнув меня, а еще часть огня впитала в себя Вуаль разлитая в коридоре дымкой. Главное теперь в себя это не втянуть, а то будет как с алым ветром, сам себя покалечу. Парение помогло мне беспорядочное падение превратить в полет, и я, как и затевалось, с мощным потоком воздуха, в который превратилась окончательно потерявшая огонь (спасибо Вуали) и сильно ослабшая ударная волна, вылетел спиной вперед из буквально на глазах крошащегося круглого сооружения.
  
   И со всего размаха шлепнулся на песок, подняв тучи песчинок. Да еще и Вуаль, достигшая предела насыщения, устроила вокруг меня бомбардировку, вгрызаясь сгустками в песок и высвобождая пламя. Короче говоря, меня почти зарыло под песком. Так, отплевываясь и отряхиваясь и я подошел к своей команде... которая занималась тем же, их приземление было примерно таким же, да и от бомбардировки Вуали им тоже досталось. Я же, под их удивленными взглядами развеял верхнюю часть доспеха. И вытащив возмущено пищащий пистолет, отправил его в песок, где тот и обратился обратно в девушку. Судя по их увеличившимся в удивлении глазам, моя команда дружно просмотрела исчезновение Тетры, а потом просто выкинули лишние мыс я ли из головы. Даже Дейдра удивлена, пусть лицо она и удержала, но по глазам все видно. Кстати, странное дело, я теперь куда лучше "читаю" её настроение, хотя совсем недавно она для меня была едва ли не эталоном холодной отстраненности. Это она по свободней в отряде стала, или со мной что-то не так?
  
   Отмахнувшись от непрошеных мыслей, решил как мне теперь называть Тетру. Признаться честно, с именами у меня плохо... о чем прямо кричит имя моего слайма. Вот и сейчас, в памяти у меня крутилась только одна особа зарожденная схожим методом - Лилу из Пятого Элемента. Но называть данное чудо кибернетики этим именем совсем не тянуло, и я не придумал ничего лучше, как поменять одну букву в имени... сделав его еще лаконичней и однозначней.
  
  - Теперь твое имя Лулу. - Гордо объявил я.
  
  - Босс, а кто это? - Огры такие огры...
  
  - Господин, вы хотите взять под свою опеку, ту, из-за кого под угрозой чуть не оказалась целая локация? - Опешила кумихо.
  
  - Для начала, причиной была не она, лишь следствием поступка одного идиота, о котором нам рассказала Менасис. А во вторых, мы не светлые, и такое её громкое прошлое даже будет большим плюсом в "резюме". - Посмотрев в удивленные глаза не понявшей некоторых моих слов кумихо, но понявшей смысл фразы, сделал вывод, что у кого-то мой образ дал очередную трещину, просто махнул рукой. Что поделать, в самом начале она составила обо мне неверное представление, лишь по одному к ней отношению.
  
  - Да, мастер! - Радостно откликнулась Тет... кхм... Лулу, надо теперь привыкать её так звать. Реплики огров и лисы были ей полностью проигнорированы.
  
  - Она не опасна? Не лучше ей сразу объяснить некоторые вещи? - Вот что мне нравится в Дейдре, так это её спокойный и рациональный подход!
  
  - Да, ты права, Дейдра, благодарю. - Нет, я уверен, щеки демонессы на долю мгновения порозовели на пол тона! Я однозначно замечаю что-то странное, и надо это как-то проверить, на случай, если у меня после всего пережитого и правда начались галлюцинации.
  
  - Итак, Лулу, как можно догадаться, в отряде я главный. Служим мы темной империи и еще... - Дальше следовала трехминутная лекция, не иначе как у меня начался легкий отходняк. Что поделать, к некоторым вещам нельзя привыкнуть, и хорошо, что у меня это выражается в безобидном чтении лекций.
  
  - Вроде все. И конечно, при нарушении приказов - жди наказания. А учитывая, что ты мне в каком-то смысле родственник, да еще и младший... чего так удивленно смотришь? Тебе фактически дала второе рождение Вуаль, являющаяся моей частью. Так что если не отец, то хоть... крестный отец из меня выйдет. - И почему у меня в сознании заиграла музыка из фильма Крестный Отец? Снова всякая хрень в голову лезет - вот что значит хорошее воображение. Хорошее, но какое же больное!
  
  - Опять с мысли сбился. Возвращаясь к поднятой теме, раз я не только твой начальник, но и старший родственник, то за непослушание я тебя выпорю! Что же до устного предупреждения, считай, я его только что сделал. Нет, Дейдра, не слишком сурово, если вдруг из-за её выходки пострадает кто-то из отряда, а такое вполне возможно, то это я еще мягкую меру выбрал. - Да, возможно я себя накручиваю, да и о поведении бывшей машины я ничего не знаю, но лучше перебдеть, чем недобдеть. А вспоминая поведение другой долгожительницы - Нэи, я еще очень мягкие условия выставил.
  
   А Лулу, секунду что-то осмыслив, быстро села на колени прямо на песок и выжидательно уставилась на меня.
  
  - Мастер, я была ОЧЕНЬ плохой и непослушной девочкой. - А каким голосом она это заявила. Да, ошибся я с её оценкой. И из-за вида тела и проведенных параллелей неправильно интерпретировал моральный возраст. С одной стороны хорошо, проблем с послушанием (по крайней мере, в опасных ситуациях) быть не должно, а с другой... а с другой мы имеем то, что имеем.
  
  - Господин... ну у вас и вкусы. - Отведя взгляд покачала головой кумихо. Господи, в обществе кого я нахожусь.
  
  - Пфф, плоскодонка. - Кратко резюмировала свое мнение о кумихо Лулу. Очень странное утверждение, у кумихо твердая двоечка, как и у самой кибер-девушки.
  
  - Финальный босс. - Покосившись на Дейдру, покивала своим мыслям девушка-пистолет. Ну да, у "Ледяной Королевы" есть за что подержаться. Причем, не меньше, а то и больше, чем у Иладии. Тьфу! Из-за всех этих выкрутасов двух троллей, у меня мысли не туда свернули. Да и организм требует свое, причем усиленно, отыгрываясь за бытие ревенантом и все заработанные стрессы. Ну да, после всех ситуаций подобной нами пережитой, есть два хороших способа разрядки: подраться и с девушкой уединиться. Первое невозможно, мало того, что несолидно со своими подчиненными кулаками махать, так еще и силы я не смогу соизмерить, а Необычный, пусть и Усиленный против Эпического это не спортивно. А второй способ... вот найду Иладию, и она у меня сама пощады просить будет! Как я когда-то... Кхм, опять меня немного занесло.
  
   Нет, мне точно надо взять паузу на пару недель, а то сначала все происшествия в Каэр Нагот, потом вообще жалкое и напряженное состояние вплоть до смерти, дальше забег в виде ревенанта. Подтягивание силы на нужную планку в тренировках и уроках, и это задание как довершение. По сути, передышки у меня и не было, а я не железный!
  
   Не успел я додумать, как мне в голову пришла одна интересная мысль, которая почему-то до сих пор не посетила остальных.
  
  - Итак, ноги в руки, и бегом за пределы каменных столбов! Алый ветер не исчез с разрушением того строения! - Взвыл я не своим голосом, уже выискивая признаки зарождающегося ветра, и находя их.
  
  - Кстати, Лулу, а почему он не исчез? - Поинтересовался я у девушки, вновь как-то незаметно залезшей мне на плечо и там и усевшейся. Мда, сначала кумихо, теперь еще и эта... чувствую себя ездовым животным.
  
  - Внешний контур защиты не привязан и не поддерживается модулем, он наложен на саму территорию. - Коротко пояснила Лулу. Остальное и так ясно, его установил Матричный, либо кто-то из его первых посланников, как защиту модулей от случайных путников.
  
   Вопреки моим опасениям, покинули мы опасную территорию раньше, чем всерьез разыгралась буря. Но все равно обидно, как опасность анубисов исчезла, так все и расслабились, даже вечно собранная Дейдра. За что и поплатились.
  
  - Вроде все. - Оглянувшись назад, на беснующийся там алый ветер, поднимающий тучи песка, произнес я.
  
  - Кажется, нет. - Как-то передернула плечами Дейдра, смотря в ту сторону, куда мы выбежали из зарождающейся бури. Ну что еще? Сколько можно!?
  
   Разворачиваюсь, и вижу перед собой, в полутора десятке метров человекоподобную фигуру среднего роста, с прочной коричневой кожей, за спиной виднеется черный хвост, словно крысиный, только покрытый черными наростами, похожими на гранитные, верхняя часть тела покрыта ими же. Вместо лица черный провал с алыми глазами и рога на голове все из того же гранита. По телу идут несколько алых прожилок. В руках два загнутых одноручных клинка с толстым лезвием, буквально раскаленные докрасна.
  
  - Хм, пустынный демон? Редкий Усиленный? Просто постойте в стороне, я его сейчас быстро порву и мы отдохнем. - Раздражение требовало выхода, и я знал, как этот выход найти.
  
  - Нет, господин, ничего не выйдет. Посмотрите на пассивное "дыхание пустыни". Он будет восстанавливаться, пока он находится в этой локации. - Повела плечами кумихо.
  
  - Дейдра, можешь заморозить широкую область вокруг него?
  
  - Нет, это тоже не прокатит, он подсоединен не к определенной зоне пустыни, а к самой локации, а заморозить всю пустыню не каждому богу под силу. - Поняла мой замысел Дейдра.
  
   Просмотрев его статус внимательно, еще и иммунитет к магии имеет. Причем, ко всей! Это что, месть к тем кто разнесет постройку или тут сами по себе бродят такие монстры?
  
  - Ни то, ни другое, как ни странно, и несмотря на название демон, у него нет иммунитета к свету и жизни. Это и есть перекос энергий, просто пока хаотичный, спонтанный, вот и обозвали оживший песок с камнями демоном. Когда изменения будут более структурированными, тогда и будут рождаться светлые. - Тихо прошептала мне на ухо Лулу.
  
  - А здесь он явился из-за разрушенного модуля? - В тон ей ответил я. Мне не надо, чтобы это слышали остальные, а Вуаль попросил заглушить звуки.
  
  - Косвенно да. Здесь упорядоченная сила системы ослабла, и вот итог. Он встретил нас случайно, просто зародившись рядом. И объяснить ничего не выйдет, сейчас проявления хаотичны, и порождения неразумны. - Добила меня Лулу.
  
   Но ведь не может же быть он неубиваемым и неуязвимым? Светом я не владею, тогда, Вуаль? Вряд ли, это не панацея, да и она и так уже еле слушается, не отойдя после порождения скверны и последующих манипуляций. Ки? Как вариант, но и это не показатель. Тогда, жизнь? Да я из неё и владею только... хотя...
  
  - Снова бежать? - Вздохнули грустно оба огра.
  
  - Нет! Я ему сейчас устрою - Вытянуть руку в сторону ожившего воплощения пустыни, и сорвавшаяся с неё зеленая искра впиталась в тело монстра. Ощути на себе все минусы человеческого тела!
  
  - Господин, а вы разве владеете боевой частью магии жизни? - С сомнением произнесла кумихо, внимательно отслеживая состояние противника и не находя изменений.
  
  - Растения отпадают, у меня маны даже на один чахлый цветочек не хватит. Лечение несколько не то, хотя как вариант я бы оставил... сырой маной атаковать, скажем так, опыт подобных действий в прошлом оставил у меня сильные сомнения в своей эффективности. Так что одно условно боевое я выучил. Какой-то гад на полях одной из методичек написал, подшутил над коллегами (и это в методичке магов смерти Каэр Нагот!), я же просто перенес это заклинание в трехмерную плоскость. - Хмыкнув, ответил я.
  
  - И что же это?! - Да, не одни вы можете над моими нервами издеваться!
  
  - Одно ужасное заклинание. - Произнес я, наблюдая как пошедший было в нашу сторону монстр, скорчился и быстро устремился за валун.
  
  - И какое? - Единственная, кто не заинтересовался была Дейдра. Хотя Лулу могла и изобразить интерес.
  
  - Понос. - Рассматривая небо над головой, произнес я.
  
  - Босс, круто, я бы никогда не додумался. - В один голос произнесли оба огра.
  
  - Господин... вы неисправимы. - Снова своим колким голосом произнесла кумихо.
  
   Оставшиеся две дамы от комментариев воздержались. Дейдра в силу своего характера, а Лулу оценила ситуацию и тихо хихикала держась за бока.
  
  - Мощнейшее атакующее заклинание школы жизни, иначе не скажешь. - Все же пробормотала та.
  
   Вот только добежать до валуна монстру было не суждено, он буквально испарился за пару шагов до него, а перед нами застыла...
  
  - Соскучились? - Повеселевшим тоном, произнесла скинувшая неподъемную ношу богиня пустыни Менасис, теперь, когда не нужно держать барьер, явившаяся лично.
  
   Надеюсь, это не новые проблемы с ней явились? А то еще устранит без свидетелей и скажет: "так и было".
  
  
   Глава Шестнадцатая.
  
   Как так получилось? Именно эта навязчивая мысль билась у меня в голове, пока я тупо сидел на краю шикарной кровати. Следующая мысль была: "как то неудобно вышло", и третья: "вот и проверил теорию Лулу".
  
  - Мастер, тут не грустить надо, а радоваться! Все вышло идеально, и объект обращения даже пару единиц характеристик не потерял, хотя сверх её статов тоже ничего не добавилось, но учитывая вашу разницу в статусе, это очень хороший результат. Но должна вам сказать - мастер, вы слишком авантюрны!
  
  - Лулу, как давно ты тут? - Поинтересовался я усталым голосом, с глубокими нотками равнодушия в нем.
  
  - Я тут была с самого начала, правда в виде оружия, вы меня отцепить забыли. - На этих словах, я понял, что эмоции я не утратил, и шок потихоньку меня отпускает, зато пришло другое, не самое комфортное чувство.
  
  - Развидь все то, что видела этой ночью! - Буркнул я, стараясь не разбудить "объект приложения сил Вуали при тесном контакте".
  
  - Если вам настолько некомфортно, то может, покинете "место преступления"? - Мне на секунду показалось, что на последних словах интонации Лулу стали жутко ехидными. Да, однозначно показалось, а если и нет, то мне все равно.
  
  - Нет, сам накосячил (хотя, смотря с какой стороны посмотреть), сам и буду расхлебывать. К тому же - убегать это излишне позорно, потому до подобного я не опущусь. - Сразу отмел этот вариант я. Иначе мое самомнение упадет "ниже плинтуса в сторону вантуза".
  
  - Уаф, о! - Заразительно зевнула Менасис, - Камачка (в этот момент я непроизвольно вздрогнул, вспомнив, кто меня в первый раз так назвал), а что ты не спишь и присел так скромно на краю? Иди ко мне!
  
   И я пошел, ну пополз по постели - сопротивляться чарам богини плодовитости (сиречь размножения) было невозможно даже для меня - слишком разные статусы, силы не на моей стороне. Дальнейшие двадцать минут просто выпали из моей жизни, а покидать пустынный город не хотелось все сильней и сильней.
  
   С другой стороны, надо бы сделать богиню поадекватней, а это возможно только на расстоянии от меня, да и у меня долг перед госпожой Морриган, и потому я должен закончить свою миссию.
  
   Но думаю, стоит пояснить, что тут творится с самого начала. После встречи в пустыне Менасис сдержала свое слово и не тронула нас, перенеся во дворец для разговора (чудом успел подобрать клинки бедного демона-воплощения). Но разговор пришлось отложить - народ требовал праздника, да и мои подчиненные и я сам, были не против некоторой разрядки, когда опасность точно миновала. Потому я лишь предупредил об оставшемся алом ветре, но он ограничен определенной территорией, и потому богиня от этого просто отмахнулась, милостиво позволив устроить праздник. Либо и сама была не против отдохнуть и сбросить напряжение, либо решила поддержать настрой своего народа (ведь это еще часть духовной пищи богов в её сторону с паствы пойдет).
  
   Дальше я с ужасом осознал, что божественная настойка, чья выдержка составляет примерно половину возраста Менасис, меня все же пробирает, и никакие остаточные иммунитеты бывшей нежити, драконья кровь и Вуаль от этого не спасают. Менасис так же пала жертвой коварной настойки, что поделать, она так же не успела отдохнуть, а на усталый и замученный поддержанием барьера организм эта подлая штука легла очень хорошо.
  
   Остальным хватило и обычной выпивки. В себе остались только кумихо (которая потерялась в мясной части стола), Дейдра, которая держала свою самодисциплину даже на празднике, и не притронулась ни к чему крепче различных соков. И Лулу, которая решила раньше времени не выходить из образа пистолета, здраво рассудив, что Менасис может опознать специфичную энергию (не прикрытую моей аурой и вуалью, как в случае с её формой оружия), и потому пока ей лучше не светиться, до выяснения всех обстоятельств и нашего отчета богине.
  
   После вспоминалось трудней, но полуигровой мир не позволил мне потерять важные данные, и если в обычном мире тут бы в моих воспоминаниях и был пробел, то в данном случае пусть не столь четко, но помнил я все... к сожалению. И то, как все с той же холодной маской на лице Дейдра решила доставить меня в мои покои, поскольку сам я уже разве что доползти мог, если бы сохранил чувство направления. Потом она привалила меня к стене у самых покоев, освободив таким образом руки, открыла дверь, подхватила съезжающую тушу последнего из рода Сутра, и этим же движением помогла мне зайти в помещение. А дальше схлопывающийся портал за спиной и возмущенный вскрики Дейдры. Это Менасис, добравшаяся до своих покоев, вспомнила, что я не высказал свое желание. И её в слегка нетрезвом виде (а то и не слегка), потянуло порешать государственные дела. Если учесть что она из пантеона светлых - богиня плодородия и урожая (для пустыни это фактически должность высшего бога), то предложить она мне могла многое, вплоть до создания выводка мандрагоры.
  
   И будь я в трезвом виде, я бы согласился на выводок мандрагоры! Другое дело, что был у меня один подлый план, который я бы не решился (ибо слишком гнусно) высказать в трезвом виде, а тут - шикарное помещение, полуголая девица (а их одежда в стиле Египта средних веков ну очень открытая) возлежащая на огромной кровати. А у меня давно уже не было разрядки в этом смысле, да и та самая мысль в трезвом виде встречалась с противовесом, в стиле - "пусть она и согласится, но это же будет почти изнасилование, пусть и с иными для меня целями", сильно отрезвляла. В пьяном вопрос не стоял, и я озвучил желание... мда, если спать, то с королевой, а я вот на богиню замахнулся.
  
   Будь мы оба трезвыми, и это было бы изнасилованием, ибо отвертеться от своего слова Менасис не могла, но наше с ней положение иных толкований для ситуации не оставляло. Будь трезвой только она и меня бы отправили отоспаться и завтра решать чего я хочу, тактично забыв об этом случае. Но вот беда, сейчас мы оба были слегка (сильно) в состоянии аффекта. В общем, "ночь любви" удалась, и это было к обоюдному удовольствию.
  
   Вот только частичка моего сознания, видимо тот остаток от бытности нежитью, еще и подарок Несущего в себя вобравший, сохранил трезвый расчет и в такой момент, отдав команду Вуали к изменению и привязке богини ко мне. В общем, отдав указ повторить операцию что и с Лулу, только теперь на полностью живом существе. Мда, изначальный мой план таким и был, другое дело, что я бы никогда его так и не озвучил, потому с одной стороны, все вышло даже лучше, чем я планировал, а вот с другой, как-то это все неудачно сложилось. Вот мне под утро и стало так стыдно.
  
   Итог: светлая богиня плодородия и урожая, стала темной богиней плодовитости. Подозреваю, скоро её население ждет бум рождаемости, с такими-то новыми данными. А вот первую мысль, прихватить целую богиню с собой, для усиления войск госпожи Морриган я откинул сразу. Боевая единица из Менасис действительно стала еще сильней (сменились возможности с более мирных на более боевые), но с её новой прерогативой божественной силы, получив одного мощного бойца, мы потеряем армию. Женская часть будет с большими животами, и никакие средства контрацепции не спасут, а мужская... скажем так, в таком состоянии не повоюешь, кое-что мешать будет двигаться и сражаться.
  
   Потому лучше пусть появится союзник у темной империи, и светлым придется прикрывать два направления, чем такую катастрофу тащить с собой - еще саботажником обзовут. Еще бы как-то это до самой Менасис донести.
  
   Зато теперь ясно видно направление в котором мне стоит следовать. Да что говорить, мне система даже бонус выдала в виде плюс ста очков ко всем параметрам (мудрость и удача наконец перестали меня дискриминировать... совсем уж сильно) за перевод светлой богини на темную сторону. Просто как и все боги, она тут же начала генерировать эту энергию став одним из мощнейших сосудов. В общем, заняла ту же нишу, что и моя госпожа. В мире этот отток сил выглядел еще вкусней, мало того, что светлая сила упала на одну божественную сущность (и одну территорию под божеством находящуюся), что уже само по себе немного уравнивает баланс, так еще это же божество и территория, отошли на другую сторону силы. Как бы объяснить максимально понятно? А, знаю, сейчас сильно с утрирую, но зато объясню. Скажем, раньше был перекос, и светлых была сотня, а темных девять (сильно утрирую, хотя, если брать верхнюю прослойку темных, то не так уж и сильно). После исчезновения (убийства и т. д.) одного светлого, соотношение уже немного изменится, и выглядеть это будет как девяносто девять напротив девяти. То есть уже темные тянут на одну одиннадцатую от светлых. Теперь засчитываем это божество к темным, поскольку оно было не уничтожено, запечатано или еще что подобное, а сменило сторону. Получаем девяносто девять к десяти. Иначе говоря, соотношение уже не один к одиннадцати, а больше десяти процентов составляют темные от светлых.
  
   Иными словами, я сделал двойную пользу по выравниванию соотношений силы, и главное, что мне нравится даже больше - бескровную. Ведь убить божество это та еще морока. Собери армию, ослабь божество, пробейся через его паству, а учитывая занимаемые божествами позиции в жизни общества - биться придется с целыми королевствами, что требует огромной толпы союзников хотя бы на то, чтобы добраться до цели. Плюс сражение даже с ослабленным божеством для меня будет непосильной ношей, грубо говоря, если у божества статус Древний, то сумев его ослабить (а тут тоже надо заморочиться, подбирая определенные условия для этого, судя по книгам из Каэр Нагот и сведениям от Лулу), все равно выйдет Легенда Усиленная и возможно с некоторым плюсом. Сравнивая мой, наконец полностью заслуженный Эпический, и Усиленную Легенду, мне становится грустно. Потому вариант с соблазнением не так уж и плох, хоть и противно.
  
  - Мастер, просто признайте, что вы - Король Инкубов. - ворвался голос Лулу в мои размышления.
  
  - Я сейчас в слух все говорил? - Скорее даже констатировал, нежели спрашивал я.
  
  - Да, но не бойтесь, угомонившаяся богиня давно уснула, используя вас как подушку, так что слушала ваши рассуждения только я. Даже страже за дверьми не до вас, всплески новой силы их госпожи уже задели бедолаг, и те убежали исполнять супружеский долг к своим вторым половинкам. - Съехидничала Лулу, скосив глаза на свою грудь, убеждаюсь в правоте слов Лулу, Менасис действительно пристроив свою голову мне на грудную клетку, вовсю посапывала, как могут только спящие. Судя по ощущениям Ки, за дверьми так же никого не было.
  
  - Это успокаивает. И что это за выдуманный титул? - Дернул глазом я, представив его появление у себя в статусе.
  
  - Мастер, сами подумайте. Ваш статус странника привлекает, кровь суккуба располагает к себе и очаровывает, правда последнее не сильно. Вуаль уже после удачного налаживания отношений закрепляет эффект и обращает жертву, привязывая к тебе. А между вторым и третьим пунктом можно вставить твои техники соблазнения, тот же "танец с шестом". Хотя, для вампиров, суккуб и некоторых иных видов, хватило бы и элементов из статуса странника. Так что мастер, вы инкуб даже больше, чем сами инкубы. - Она сейчас серьезно или снова издевается? Как бы там ни было, но что-то в её словах есть. Не инкуб конечно, но пора мне менять подход.
  
  - Знаешь, пусть с именованием я не согласен, но что-то в твоих словах все же есть. Да и таким способом можно быстро поправить перекос... главное не переборщить. К сожалению, у такого способа сразу всплывает масса минусов. Первое - слишком много надо обратить, второе, не все светлые боги женского пола, пусть и только девушек уже должно хватить для выправления ситуации. Но для меня это превратится в какой-то жуткий конвейер. Еще и при новых соблазнениях, захватах и прочем надо как-то от старых огородиться. А это слабо выполнимо. Придется что-то делать с ревностью, каждой уделить время, еще и время на соблазнение найти, при этом умудрившись выполнять предыдущий пункт. А если учесть, что они все привязываются ко мне, то меня уже две-три замучают во всех смыслах. И это только физические минусы. К примеру, если они будут привязаны ко мне, то умереть мне можно лишь один раз (поскольку с вероятностью в 99,99% я после этого стану нежитью), а после следующей смерти (без оживления) мало того, что сам погибну, так еще есть шанс разрыва связи и возвращения обращенных к исходному состоянию. Надо найти, как убрать эту слабость, ибо если с моей гибелью (пусть и двойной) все закончится, то после первых же богинь я стану мишенью для всех светлых. Значит надо сделать привязку к чему-то мощному и хорошо укрытому, а лучше придумать способ дублирования привязки, и перебрасывания её с меня. Правда, учитывая что вуаль такая одна, с этим могут быть проблемы. Или может, ты что посоветуешь? - Изложив свои мысли, задал я вопрос Лулу. Поскольку та рассказала еще вчера в начале праздника о таком полезном образовании как ослабление божеств, то может и тут что подскажет.
  
  - Нет, пока ничего придумать не могу, разве что активно развиваться и совершенствовать именно свойства вашей уникальной способности, тогда, согласно моим расчетам, можно будет обращать на расстоянии, значит в список можно будет добавить богов обоих полов. И обращенные таким способом действительно могут быть перепривязаны на других... в теории. - Задумчиво произнесла Лулу.
  
  - Кстати, а чего ты в человеческом виде? - Прекрасно помня вчерашние опасения Лулу, поинтересовался я.
  
  - Теперь мне нечего бояться, эта развратная корова мне уже не опасна, главное на вас не претендовать. Но с этой стороны все точно прикрыто. Вы для меня Мастер - учитель, духовный наставник и в каком-то смысле создатель (я же наполовину предмет, а перерождение Вуалью у меня было полным, можно сказать вторым рождением). Потому опасаться мне нечего... если сама где не оступлюсь. А вот доске и финальному боссу лучше с этой развратной коровой не пересекаться.
  
   Мда, она еще и любительница давать прозвища. И что она так на них взъелась? Сама же сказала, что я ей в этом плане не интересен, значит ревности можно не ждать. С другой стороны, дети своих родителей так же могут ревновать, а создатель это тоже самое, что и отец, просто завуалировано и специально подано именно под "мышлением предмета". Вот вам и плюс от увеличившейся мудрости, на раз объяснение нашел. Удобно.
  
  - Ладно, пора заканчивать, нам надо бы закончить нашу миссию, и промедление в этом нежелательно. Один день на расслабление я еще мог потратить, но остальное будет уже излишне. Собирай остальных, а я пока попробую объясниться с Менасис и как-то связь с ней установить и поддерживать, ведь не посылать же нам постоянно друг к другу гонцов? А слаженные действия союзников без сомнения важны. - Вздохнул я, готовясь к трудному разговору.
  
   Примерно это же время, вольные земли, постепенно превращающиеся в новое королевство.
  
   Последний удар, уже добивающий в упавшее тело противника, и конец боя... очередного. И снова те же вопросы: "зачем?", "ради чего?". Тарс уже устал от всего этого, проливать кровь за чужие идеалы, двигаться к цели, потому что кому-то это надо и ему приказали. И самое обидное - все это не ради его богини. Нет, он, как и остальные его братья, до сих пор "в командировке". Все тот же граф вольных земель (один из многих, тут их как грязи, а баронов еще больше), тот самый, что подмял под себя часть баронов, убедил правителей королевств помочь себе, предоставив базу на своей земле (фактически отдав в дань энную часть земли), и оставил погибать десятки тысяч жителей королевства гномов, хотя мог помочь. Но этот королек предпочел тянуть до последнего, ведь тогда помощь будет выгодней и "куш" будет крупней, а то, что за каждую минуту промедления кто-то погибал - ублюдка не интересовало, у него весь тот месяц шли пирушки. Противно было всем паладинам, но для младших - приказ есть приказ, а старшие успели многое повидать от высокородных. Наверно, потому они так истово и веровали в богиню - та была чище своих людских коллег.
  
   А теперь, что мы делаем? Под предлогом вырезания наемничьих банд, бывший граф, а ныне король нового королевства в вольных землях, использует силы союзников для зачистки ближайших соседей. Что ведет к еще большему расширению территории новоиспеченного королевства. Отвратительно. Но ничего не поделаешь - фактами урод играет восхитительно, и наемников мы действительно уничтожаем. Другое дело, что большая часть наемников (а в вольных землях в основном именно наемная сила, а не регулярные войска) является не повинными в набегах и с темными не имеет ничего общего!
  
   И даже моего слова недостаточно для прекращения всего происходящего вокруг. А ведь я уже седьмого ранга, лишь на ранг ниже учителя, и достиг Редкого статуса. Правда, у меня, как и у всякого человека, ладно, почти у всякого, Необычный Усиленный был пропущен - его вообще получить чистым людям очень трудно, пусть паладинам в этом смысле и легче, но основная прерогатива собирания всех статусов за монстрами, демонами и богами, у остальных часто на первых этапах Усиленные ранги теряются.
  
   Нынешний мой рост связан с частыми использованиями силы богини, продвинулся в вере, и благословение стало сильней. Нет, скорее глубже. А поднять статус на этом довольно легко, он едва ли не сам за статами стремится. Странная система, но хоть что-то положительное. И главное, теперь мою святость ничего не может поколебать, согласно статусу, потому мы с Налвеей буквально дорвались, а то в одной кровати мы спим давно (спасибо Каме, что глаза открыл на её чувства, а иначе совсем уж глупо было бы, да и в таком случае она могла следом за мной не перевестись и сгинуть как и все на Полях Удачи), а близость запрещена была.
  
   А еще, как же я мечтаю избавиться от своего статуса "гаремостроитель"! Кто-то из королевских шавок нанял убийц для устранения несогласных и активно политике их короля-паразита идущих из союзнических войск, и проникшая ко мне убийца... ага, влюбилась. Ну, не сразу, но там вообще отдельная история со скрытным проникновением, таким же наблюдением прочими прелестями.
  
   Ладно, не будем о грустном, я уже давно понял, что этот статус мне никак не убрать, зато остальные статы радуют.
  
   Тарс Ферч
   LVL 5
   HP 19290/19690
   MP 3425/8000
   EXP 636
   До следующего уровня 19464
   Сила 2333
   Выносливость 1969
   Ловкость 983
   Интеллект 800
   Мудрость 39
   Удача 387
   "Пассивные воздействия" "Физическая выносливость Ур.176" - "Создание оружия Ур.231" - "Создание брони Ур.162" - "Святые навыки Ур.76" - "Подготовка Святого Воина Ур.7". - "Дисциплина Ур.254"- "Передвижение по лесу Ур.99" - "Охотник на монстров Ур.63". - "Сила кузнеца Ур.83" - "Меткость Ур.69". - "Враг нежити Ур.22". - "Враг Демонов Ур.12" - "Благословение богини Арианроддо - Стража Бога Войны (продвинутое)".
   "Магия" Предрасположенность к "Огонь". Бытовая магия ранга Обычный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Обычный Усиленный. Магия огня ранга Обычный. Сила света ранга Редкий.
  "Статус" Паладин - Мечник - Кузнец - Странник меж Миров - Гаремостроитель - Солдат армии королевства Орт - Паладин армии королевства Орт - Редкий (Rare).
  
   Так что я довольно силен. Правда конкретно физическая сила и выносливость дополнительно увеличиваются от навыков кузнеца, но это не так уж и плохо, особенно когда ветку кузнеца я так же развил. Теперь отец точно будет мной гордиться. Эх, скорей бы уже увольнительную получить, как же я соскучился по родным.
  
  А теперь пора в точку сбора, мой отряд меня заждался, но в гуще боя им делать было нечего, они всего девятой ступени - послушники в статусе Обычного. Как только тут "стало жарко" я их сразу на точку сбора отправил, и так из тех, что прибыли сюда в первой группе, уже четверть положили, хоть это пополнение сохраним.
  
   Парой часов позже, по выходу из пустыни Каэр.
  
   Ну вот, закончил второй эпизод выживания, да как закончил! Менасис меня конечно отпускать не хотела, но убедить её я сумел, напирая на долг перед народом. Пусть она теперь и темная, но бросать на произвол судьбы собственный народ даже темные не будут, тут не от стороны силы, а от личности зависит.
  
   Правда богиня нашла выход, как обеспечить мою безопасность, а заодно придать серьезное усиление нашим войскам. Скрестив наши с ней силы, мы сумели поднять приличную часть анубисов, очистив их от гадости системы. Моя магия смерти их подняла, божественная сила Менасис очистила от лишнего и сделала их настоящими бойцами пустыни, да еще и верными ей (и мне, но я на втором месте после Менасис), а её сила и моя магия жизни сделали их полностью живыми, а не странными подвидом искусственной нежити. Три сотни бойцов остались под началом богини, но учитывая её новую предрасположенность очень скоро их численность возрастет, а пять сотен были отправлены с нами, накрепко привязанные ко мне. Взвод... нет, скорей даже армия телохранителей - Менасис та еще перестраховщица. Дополнительно с нами движутся полторы тысячи сфинксов. Верхняя половина загорелые девушки неотличимые от тех, что прислуживают во дворце богини, а нижняя половина львиная, и крылья с серым (а у кого и белым) оперением за спиной. Правда летать такая туша без магии не может, но вот планировать и увеличивать расстояние прыжков с помощью крыльев они способны без всякой магии. И что много лучше, такой гибрид я к зверолюдам отнести не могу даже подсознательно, потому проблем в общении не было. Правда сами сфинксы старались держаться со мной отстраненно-вежливо, это их не иначе как Менасис накрутила (а два тролля - кумихо и Лулу добавили уже в пути). И если анубисы приданы именно как мои телохранители, то сфинксы идут как союзнические войска, и поступают в распоряжение госпожи Морриган.
  
   И самое главное, благодаря этому всему, мы могли передвигаться смело - всякие мелкие монстры уничтожались этой толпой еще до того, как кто-то из нашего отряда "исконно темных" их замечал. В общем, обратный путь можно назвать прогулкой, но где-то в глубине, гложут меня странные опасения. Надеюсь это не предчувствие воет о новой армии светлых, нагрянувших в империю? А то с марша в бой вступать будет обидно и нерационально. Надо будет, как только немного от пустыни отдалимся, сделать привал - восполнить силы, да и дозоры разослать.
  
   К слову. в этот раз за завершение испытание пустыни мне дали сто пятьдесят очков характеристик и передвижение по пескам максимального уровня. Слабовато, но и этим можно правильно воспользоваться. А вот с шарфами я в этот раз пролетел. Зато лицо кумихо, когда получила пассивное боевое умение "мастер зонта" было бесценно!
  
  
   Глава Семнадцатая.
  
   Немного отойдя от локации пустыни, решили устроить привал. Вернее я решил, и никто не высказался против. Руководствовался я банальными соображениями: пусть в этот раз переход и был легче, чем во все прошлые, но все равно столкновения были да и поход через пустыню никогда не был и не будет легкой увеселительной прогулкой, хотя бы в силу климата локации.
  
   Потому здраво рассудив, что отдых для тела и нервов не помешает никому из отряда, ну разве что кумихо я бы отправил и дальше пешком до самого замка Госпожи без отдыха, я решил немного отойдя от пустыни, разбить лагерь рядом с уже знакомой по прошлому моему одиночному заходу речке, у кромки леса. Заодно пусть сфинксы и анубисы к новым для себя условиям привыкнут.
  
   Ладно, буду откровенным, была еще одна причина остановки, в виде чуть не свалившегося замертво при выходе из пустыни меня. Мда, обидно вышло, как и то, что я забыл об этой своей особенности, и не обратил внимания на пару бафов у себя в характеристиках. Заметил-то я их сразу, но поскольку они не давали ни единицы усиления или ослабления моим параметрам, просто махнул на них рукой. Меня извиняет только обстановка, в какой я пребывал все это время.
  
   В общем, в прошлом я жаловался и выкидывал белый флаг вначале наших с Иладией отношений. Она банально слишком превосходила меня в выносливости, в том числе и той самой (мне кажется, что параметр "выносливость" вообще един для всех подтекстов). Но потом разница у нас с ней сгладилась, и хоть она как и прежде была для меня слишком активна, но это уже было не столь заметно. А после это и вовсе подзабылось, я с момента нашего с ней вынужденного расставания вел жизнь монаха... а после еще и ревенанта, со всеми вытекающими. А потом снова монаха... темного.
  
   К чему я это веду? Да просто у одного темного паладина "слегка" снесло голову (хотя я грешу на богиню Менасис, уж очень у неё теперь способности соответствующие), и он не учел одну важную деталь. Между моей и выносливостью Менасис была пропасть! Причем, не в мою пользу! А у этой богини еще специфические пассивки были! В общем, удивляюсь, как она мне кое-что под ноль не стерла. А я еще на других богинь замахнулся (пусть и в мыслях). Ой, дурак! Иначе и не скажешь! В общем, мне срочно надо искать альтернативные способы крепления привязки. Как сотворение этого на расстоянии (ну тут понятно, растягивать Вуаль хоть на пяток метров, и через неё учиться обращать разумных), так и привязывать не к себе. А к кому? Хм... на первых порах деваться некуда, придется к себе, после лучше вовсе создать что-то вроде "сверхартефакта" или "сосредоточия силы", к которому и проводить привязку. В крайнем случае у меня есть жертвы среди союзников, те же Дордона и Дюк, на которых можно будет скинуть лишних богинь. В их верности Госпоже я не сомневаюсь, да и если быть откровенным, им действительно можно доверять. Шансы того, что силу привязанных богинь они направят против Госпожи - мизерны. Чем не кандидаты?
  
   Но вначале надо научиться запечатлеть на другого. Правда, есть серьезное подозрение, что это невозможно, но есть и обходной вариант - перекинуть привязку. Это, на мой взгляд, вполне возможно. Скажу больше, если взять за основу творение того аристократа, и его модернизировать, спаяв с моей вуалью, то можно создать ритуал, перевешивающий подпитку и привязку богинь (ну и всех прочих, мной измененных) на другого. Правда подводных камней я вижу массу уже сейчас, даже не начав разработку заклинания, а что будет в процессе... в общем, Кама, набирайся терпения, оно тебе пригодится...
  
   Почему я почувствовал себя плохо только после того, как покинул локацию? Ответ банален, это был эффект все тех же бафов от Менасис. Дабы я был неутомимым и не выдыхался раньше неё, она поддерживала меня своей силой "в кондиции", а потом, после моего ухода, у неё за неимением объекта домогательств, несколько прочистилось сознание, и свою магию она поддерживала на мне до того момента. Пока я не вышел за пределы её территории. То есть, пока не покинул локацию. Но могла бы и предупредить, раз просчитала такие последствия раньше меня! Хотя понимаю, это своеобразная месть за то, что я её покинул... я только что понял женскую логику, неужели я стал божеством? Хотя нет, для того, чтобы понимать женскую логику либо надо быть женщиной, но боль в определенном месте опровергает эту возможность, либо стать высшим разумом, но все та же боль намекает, что чистым потоком сознания я не стал, и вполне себе имею тело. Тогда как так вышло? А, понял - мой интеллект и моя мудрость дали такой результат, сумев рассчитать реакцию одной особы.
  
   Хотя мудрость моя все еще не высока. В неё я вложил сотню. Ну как сотню, мне просто система снова предложила по пятьдесят очков за раз распределить. Два раза я выбрал мудрость, и один - удачу. И теперь мои статы выглядят так:
  
  Кама Сутра.
  LVL 93
  HP 42988/43210
  MP 50899/50930
  Источник Ки 48615/48615
  EXP 86462
  До следующего уровня 7148
  Сила 3877
  Выносливость 4321
  Ловкость 3683
  Интеллект 5093
  Мудрость 242
  Удача 301
  "Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Во Имя Ежей"
  "Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.183" - "Медитативная техника Ур.300" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.79" - "Кровь Королевы Драконов Ур.19". - "Охотник на монстров Ур.300". - "Убийца гноллов Ур.16" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Дипломат Ур.249". - "Кровь Вампира Ур.3". - "Кровь Демона (огненного) Ур.11". - "Кровь суккуба Ур.100" - "Меткость Ур.45".
  "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма", "Жизнь", "Огонь". Бытовая магия ранга Эпический. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий. Магия тьмы ранга Редкий. Магия исцеления ранга Необычный. Магия растений ранга Необычный. Магия огня ранга Необычный.
  "Статус" Сирота - Темный Паладин - Прислужник-Капитан - Странник меж Миров - Наследник Сутра - Эпический (Epic).
  
  В первую очередь стоит упомянуть физическую выносливость, наконец достигшую максимального для не-бога значения. Да и бонусы полностью прокаченная способность давала довольно вкусные.
  
  "Физическая выносливость".
  
   Ур.300 Опыт - МАКС
   Прочность тела повышена, вы получаете меньше урона.
   50% Понижение урона от физических атак от равного вам Статуса.
   25% Понижение урона от физических атак превышающего вас Статуса.
   100% Понижение урона от физических атак нижестоящего Статуса.
   Полное игнорирование атак Статуса Необычный и ниже.
  
   Стоит упомянуть так же давно достигшую максимума медитативную технику моего рода.
  
  "Медитативная техника клана Сутра".
   Ур.300 Опыт - МАКС
   Базовая техника внутренней Ки, разработанная кланом Сутра. Техника производит очистку основной энергии мира и помещает её в источник Ки.
   Постоянная прибавка к запасу Ки - 30% (так же обеспечивает правильное дыхание, поскольку это дыхательная техника).
   При сочетании с пассивным навыком "боевой стиль клана Сутра" доступны следующие бонусы:
   Постоянная прибавка к силе - 15%
   Постоянная прибавка к выносливости - 15%
  Постоянная прибавка к ловкости - 15%
  Восстановление жизни - 5%
  Восстановление Ки - 10%
   При активации все ваши удары становятся наполнены энергией Ки, постоянно её расходуя.
   При активации бонусы удваиваются, для поддержания активной стадии необходимо находиться в неподвижности.
  
   В общем, очень вкусные бонусы... а я еще удивлялся что у меня ХП и Ки восстанавливаются как-то излишне быстро, а тут сразу и эффект от Суда Небес, поглощенный и усиленный Вуалью, и пассивный эффект от медитации, и склонность к жизни так же должна давать некоторые бонусы. Вернее инстинктивно напитываю места ранений маной жизни, это не совсем пассивная способность, скорее условный рефлекс.
  
   Так же возросло количество демонической крови во мне. Ну, тут два фактора, первое - при разрушении базы я почти искупался в огне, хотя, что там? Не почти, а более чем контактировал. Вот и сродство возросло, про драконью кровь я умолчу, она после поглощения драконьего образа порождения скверны и так постоянно в рост идет, по мере переваривания Вуалью скверны.
  
   И еще, надо мной, не иначе как система пошутила! У крови расы суккубов появился уровень, да какой! Сразу на сотый кинуло! Нет, я понимаю, что соблазнить богиню и довести дело до финала действительно грандиозное событие, и всякий инкуб с гордостью признает такого счастливчика родственником, но я же не специально! Это-то и пугает!
  
   К слову о драконьей крови. Способность по сути так себе, и довольно неоднозначна до сих пор, но есть у этого статуса и плюсы.
  
  "Кровь королевы драконов Ур.19".
   В вас находится малая толика очищенно-оскверненной крови Королевы Драконов королевства Регардии. Эффекты:
   Изменение ауры - В вашей ауре отпечатался след дракона, чья кровь теперь течет в ваших венах. Отношения и доверие со стороны людей снижены. Слабые личности будут вас сторониться.
   Гроза статуса (актив). - При активации, все, кто ниже вашего собственного статуса (Эпический) будут чувствовать себя рядом с вами некомфортно. Несколько затруднены отношения с девушками находящимися ниже вас статусом.
   Распознавание крови. - Драконы не будут атаковать вас... сразу.
   Метка соперницы. - Девушки будут подсознательно ощущать, что у вас кто-то есть\был. Возможны различные казусы.
   Очищенная кровь. - Вы произвели очистку крови дракона в вашем организме, будучи плохо сочетаемым с ней. Ваши труды были не напрасны. Ваша сила и выносливость повысились, благодаря крови дракона в вашем теле.
   Сила +210
   Выносливость +210
   Сопротивление огню +7%
   Ки человека и дракона не сочетается, минус к вашему Ки шесть сотен (-600) (драконьей крови в вас уже не так мало).
   Жертва эксперимента. - Из-за случившегося ваша удача снижена на две единицы.
   Слияние со скверной. - Кровь дракона вступила в реакцию с видоизменившейся скверной, добавлены новые факторы влияния.
   Периодические всплески Яки (жажды убийства\крови).
   Сопротивление тьме +9%
   Нет вражды с вивернами.
   Есть шанс мирно разойтись с драко-личами, проклятыми, оскверненными и темными драконами.
  
   Очень неоднозначная способность. Правда отношение с людьми теперь меня не сильно волнует, в моем окружении чистокровных людей уже и нет. Несколько усложненный набор симпатии у противоположного пола для меня нивелируют мои "возможности гордого носителя славного имени Кама Сутра" и бонусы от крови суккуба. Метка соперницы так же зависит от личных отношений и характера девушки, на меня нацелившейся. Правда, в совокупе, все эти факторы просто позволяют держать дистанцию с противоположным полом (что сильно помогло мне для удержания верности Иладии, жаль только, что на богиню эффекты от статуса крови дракона не влияют), если я сам по глупости не сделаю первый шаг.
  
   И тут пиликнуло системное сообщение, которое иначе как издевательством я посчитать не могу.
  
  "Открыта таблица отношений с жен. персонажами. Поздравляем!"
  
  "Доступно изменение личного внутрисистемного жанра с action-RPG на RTS-Eroge. Произвести изменения?"
  "Да\Нет".
  
   Нет-нет-нет и еще раз нет! У этого странного мира и так странный привкус от второго жанра ощущается, а уж если я сменю... да и шансы быть "стертым под ноль" слишком сильно возрастают. В общем, я не трус, но я боюсь!
  
   Вот прокачаюсь статуса до божественного (который, учитывая мое имя, наверняка будет очень специфическим), и тогда еще подумаю, при новом получении такого сообщения, если оно вообще появится. Причем не соглашусь, а именно подумаю! А пока мне такое "счастье" не нужно.
  
   Кстати, а вот таблицу симпатии я посмотрю с удовольствием. Давно об этом мечтал, ведь любопытство меня съедало еще со времен поднятия отношений со слаймом и неизвестным другом из кустов.
  
  Таблица Симпатии.
  
   Иладиа: 76400
   Истинная любовь, комментарии излишни.
  
   Шаннан: 200000
   Она одержима вами. Избегайте встречи в узких помещениях.
  
   Мда, желание снова встретиться с драконой все слабее и слабее.
  
   Лирна: 15240
   Больше чем друзья, ибо вы - семья. Вас воспринимают как младшего брата.
  
   Лулу: 18320
   Вы дали ей вторую жизнь и воспринимаетесь скорее как отец, нежели друг. Все в ваших руках.
  
   Менасис (богиня): 84670
   Используя свои немалые возможности на поприще отношений, и удачно подгадав момент, вы заставили богиню полюбить вас... со всеми вытекающими. Система соболезнует вам, бедняга.
  
   Система... спасибо за соболезнования, я уже убедился в твоей правоте.
  
  ??? (подруга-из-кустов): 62444
   Вы все детство провели вместе, и ваши отношения неумолимо росли, но вы так и не успели их осознать, разойдясь раньше времени, но при встрече вы тут же узнаете друг друга, ведь первая влюбленность - она такая.
  
   А это был не парень?! Мда, открытие века...
  
   Дейдра: 9800
   Вас признают и уважают. Есть высокий шанс, что в спокойной обстановке вас ожидает возможность стать для кого-то учителем БИ.
  
  ??? (кумихо): 11080
   Вы задели незримые струны в душе забитой лисы, показав, что под броней "сухаря" есть ранимое сердце. Не потушите этот слабый огонек, и со временем он станет для вас теплом костра в ночи.
  
   А поэтично-то как! Но ни слова про возможное предательство. Неужели удара в спину можно не ждать? Хотя, система судя по всему, выводит "ближний статус", по крайней мере, намек на просьбу и спокойную обстановку у Дейдры как-бы намекает. Хотя первые две тут с долгосрочным статусом. Но ладно, у меня тут еще две особы остались. Надо досмотреть.
  
   Морриган (Моя темная госпожа): 1800
   Нейтрально-положительные отношения темной богини и её воина. Ваши чувства она даже не замечает, а отношения с её стороны простые и без подтекста.
  
   Облом... А за кавычки система, в лице функционирующих на данный момент единиц, еще ответит. Нечего меня подкалывать, подумаешь, образ мышления слегка "рыцарский".
  
   Нэя (обжора-подрывница): 34670
   Вам симпатизируют и к вам привязались, но это не мешает демонессе скрывать о себе многое от вас. Ваши отношения выше дружеских, но назвать их семейными или тем более любовью означает сильно преувеличить. Странные они, одним словом.
  
   Ну, какая демонесса, такие и отношения. Зато в этот раз я со скобками полностью согласен.
  
   Хм, только сейчас понял, а я ведь не знаю имени кумихо, оно меня даже не интересует. Хотя, по скобкам и так все ясно, так что лишняя информация мне не нужна.
  
  - Вот оно как. - Раздалось у меня над правым ухом, голосом Лулу.
  
  - И все же, кто такая эта Иладия? - Спокойным тоном прозвучало с другой стороны.
  
   Только сейчас замечаю, что весь мой ближний круг, в том числе и два огра, расположившись у меня за спиной, с интересом рассматривают выведенную таблицу.
  
  - Мне в разы интересней, кто умудрился на боссе помешаться. - Произнесли в один голос оба здоровяка.
  
  - Да вы издеваетесь!?! - Выплеснул я свое негодование.
  
  
   Глава Восемнадцатая.
  
  - Что вы делаете за моей спиной? - Выполнив дыхательно-успокоительную гимнастику, спросил я.
  
  - Босс, вы так увлеченно что-то читали на системном листе, что нам тоже стало интересно. - Честно ответили хором два огра, в то время как Дейдра усиленно делала вид, что она ничего не читала, и, в общем-то, у неё неплохо получалось держать лицо. Кумихо с интересом рассматривала небо, словно не имея отношения ко всему происходящему, а Лулу вовсе пожала плечами с таким видом, словно иначе и быть не могло.
  
   Правда доводы последней я могу даже угадать (так, что-то меня напрягает то, что я начинаю понимать ход мыслей женщин), сделает вид, что она мое оружие и знания мастера для неё само собой разумеющееся, все равно никто на стороне ни один мой секрет от неё не узнает.
  
   Махнув на них рукой, устало поднялся, благо медитация и наложенные на самого себя исцеления, уже подействовали и восстановили износившийся организм.
  
  - Господин\Мастер, вы куда? - Вскинулись кумихо и Лулу.
  
  - По срочному делу в кусты. - Отмахнулся я от них. Что поделать, заработавший организм потребовал избавиться от излишек. А эти два дотошных порождения троллей меня своими вопросами могут довести до взрыва мозга, так что лучше вот так отмахнуться.
  
  - К подруге? - В один голос снова произнесли лиса и девушка-оружие, явно намекая на подругу моего детства. Я же говорил, тролли!
  
   Отмахнувшись от них, было продолжил движение, как заметил, что за мной ненавязчиво следуют два сфинкса. Заметил это не только я, но и все остальные из моего "ближнего круга", и судя по напрягшимся позам, прошедшие пустыню Каэр ветераны (ну а кто мы еще после всех этих похождений?), были готовы к любому повороту событий.
  
  - Так, и что это значит? - Развернувшись и сложив руки на груди, вопросил и двух представительниц пустынной расы я.
  
  - Вы ведь идете справить нужду? - Нагло поинтересовалась одна из них, точнее вроде и вежливо прозвучало, но бестактно о подобном спрашивать!
  
  - Допустим. - Прикрыл глаза я, уже предчувствуя новый эпизод "дурдома на выезде".
  
  - Мы идем вас сторожить. Нет, не так: "мягко опекать". - Явно кого-то процитировав, с еще большим почтением произнесла одна из сопровождающих.
  
  - Вы не находите, что это чересчур? - Кажется, сегодня я все же сорвусь, возможно не сейчас, но чувствует мой седалищный нерв, это еще не конец.
  
  - Приказ есть приказ. - Пожала плечами уже вторая охранница.
  
  - А вот с этого места поподробней. - Уже догадываясь, что я услышу, произнес я, сощурив глаза и смотря на этих двоих с показным подозрением, а уже успокоившийся отряд с интересом прислушивался к разговору.
  
  - Ну, вдруг змея, а там вы, вот мы и должны присматривать. - Скомкано произнесла заюлившая сфинкс.
  
  - Это какой змея должна быть, учитывая, что урон до Необычных включительно я попросту игнорирую, а значит и кожу мне никакой змейке не прокусить... а выше Необычного в этом лесу разве что монстры и мутанты водятся, но незаметно они не подкрадутся. Это я к чему говорю? Да к тому, что как-то бледно ваше объяснение выглядит. Выкладывайте уже на чистоту. - Не дал свернуть разговор я. Наверно, мне требовалось подтвердить свои мысли, или еще была надежда их опровергнуть? Не знаю, в любом случае, еще немного, и придется их как-то отвести от слежки и идти уже "по делам".
  
  - Наша наимудрейшая приказала защищать вас даже ценой своих жизней... и дополнила, что если с вашими... эм... "бубенцами" что-то случится, то она всем, кого к вам приставила, головы поотрывает. - Со вздохом и под дружные кивки своих сородичей, произнесла сфинкс.
  
   Господи, кого я создал, спьяну обратив вполне вменяемую богиню во тьму? Нет, я конечно заметил, что из-за перевернувшейся профилирующей силы, у Менасис появилась легкая зацикленность на мне и разврате (причем далеко не по отдельности эти два пункта идут), но не настолько же? Мне теперь снова в пустыню будет страшно возвращаться! Да что говорить? Мне всегда было страшно лезть в эту пустыню, но теперь особенно! Богиня-извращенка и слуги у неё не лучше!
  
   Все, просто сделаю вид, что ничего не слышал, и никакого разговора не было. Выпустив Вуаль, и пропитав ей землю в округе, просто закрыл себя куполом, и наконец сделал свое черное дело.
  
   После этого мы простояли на месте еще сутки, полноценный отдых был нужен не только мне. За это время мы успели даже порыбачить, в чисто мужской компании: я, Огу и Оги, ну и пять сотен анубисов. Последние вызывали у моей психики "критическую ошибку", но я мужественно терпел.
  
   Дальше пришлось решать что-то с моим вырывающимся Яки. Причины его наблюдались в прошедшем обработку скверной статусе драконьей крови. Нет, свою роль в этом сыграло и мое пребывание ревенантом, ведь именно тогда я и стал замечать за собой проявления "жажды убийства". Собственно опросив кумихо и Лулу (как самых прилипчивых, что вечно крутятся неподалеку), выстроил для себя нечто вроде системы последовательностей.
  
   Вначале Яки генерировалась мною как ревенантом, ну концентрированная ненависть к своим убийцам, антипатия (ну, в моем случае, это ближайший аналог) к живым и так далее. Я и сам в то время замечал всплески этой своей особенности. Вот только я не обратил на подобное внимание, а ведь эффект сохранился даже после оживления, и без контроля с моей стороны, стал проявляться при малой толике негативных чувств с моей стороны полностью спонтанно.
  
   Как такое возможно? Ну, выражение "ярость дракона" не на пустом месте возникло, и с Яки оно сочеталось прекрасно, учитывая что неправильным ревенантом я был из-за Вуали, а еще будучи поглощаемым скверной, я на откуп и выигрыш времени загнал в неё кровь дракона, Вуаль, модернизировавшись из той самой скверны, стала словно проводником. И эта своевольная субстанция один эффект от одного статуса, при исчезновении самого статуса, перенесла на другой. Это могло бы быть бредом, но ведь, грубо говоря, мое обращение Лулу и Менасис имеет схожие корни. В общем, теория вполне работоспособная вышла.
  
   Так что временами раньше бледневшая не с того, ни с сего кумихо просто банально подпадала под мое Яки. Впрочем, не только она, но до задания я мало с кем сошелся, а Дордона и Дюк поистине непрошибаемы в этом плане. Да и как их может испугать Яки того, кто по общей сумме характеристик был слабей их?
  
   Когда же я отправился в поход, то отследить это должно было легче, и резкие побледнения кумихо я отмечал, но списывал на совершенно иные факторы. Огры непрошибаемы и толстокожи во всех смыслах, и чихать они хотели на этот эффект. Дейдра если и подпадала под действие техники, то её маску "ледяной королевы" подобным было не пробить. Ну а гоблин возможно и реагировал, но там уже внимания не предавал этому я сам.
  
   Сейчас же, смотря как от меня периодически шарахаются (при любом всплеске раздражения с моей стороны) сфинксы и кумихо, я решил устранить недостаток. Поскольку, как ранее упоминалось, кумихо с Лулу (вот уж кому было плевать на мое излучение Яки) крутились рядом, а как минимум пара сфинксов так же постоянно держалась неподалеку, периодически сменяя друг друга, то подопытных у меня хватало.
  
   Сначала я попробовал сделать процесс хоть немного контролируемым. Тут оказалось довольно легко, всего-то и надо что выделять эту самую "жажду убийства" самостоятельно... после первого раза в речке передо мной всплыла пузом к верху вся рыба на протяжении двухсот метров. Но выделение Яки самостоятельно, не избавило меня от спонтанных всплесков.
  
   Потом я долго думал, как если не убрать, то нивелировать эффект техники. После десятиминутных размышлений, я дошел до самой концепции всплеска отрицательных чувств. Тогда же появилась теория нивелирования всплеска. Ведь, грубо говоря, что я излучаю? Ненависть, злость, отчаяние, желание убивать... в общем, весь тот коктейль, передавшийся по наследству от этой же способности у ревенанта, и помноженный на драконью ярость.
  
   Значит, все, что мне нужно, это просто сменить вектор, то есть заменить все эти чувства антиподами. И если удастся излучать это в пространство таким же всплеском, то при всплесках Яки достаточно будет привязать к ним этот эффект и они будут взаимно аннулироваться.
  
   И вот я, окрыленный своими размышлениями (ведь то же Яки еще и демаскирует, так случайно выпустишь в засаде, и никакая конспирация не поможет), решил тут же опробовать этот прием. Собрать по всем "закоулкам души" желание защитить, обогреть, помочь, щепотку любви в перевес чудовищной ненависти, и безмятежное спокойствие против ярости дракона. И надо же было одному... Кама Сутре догадаться провести эксперимент не отход от кассы? Нет, с одной стороны, подопытные - это плюс, но с другой, забывать о том, что над миром довлеет игровая система не стоит!
  
   Вот я удивленный и читаю пару системных сообщений.
  
  "Ваша способность Яки выведена в отдельную активируемую способность".
  
   "Благодаря правильному подходу вы сумели нейтрализовать один из огрехов той смеси, что бурлит в ваших жилах, получая (+5) к интеллекту и мудрости".
  
  "Учитывая метод, использованный вами, вы получаете повышение Крови Суккуба в вашем организме на пять уровней".
  
  "Создана способность "КамаСутрЯки", поздравляем".
  
  "КамаСутрЯки".
   В противоположность обычному Яки, эта способность не отпугивает слабых духом и ошеломляет врагов. Она вызывает легкое увеличение вашей дипломатии на время действия способности, при общении с представителями мужского пола.
   Навсегда увеличивает уровень симпатии созданий женского пола попавших под способность. Вызывает временное возбуждение (легкое) и влечение к вам жертвы.
  
   Пипец, я создал "камасутрЯки" в дополнение к обычному Яки. Вот уж точно, мое имя явно как-то портит мою карму! А смотря на добавившихся в список симпатии "Нарса(сфинкс)" и "Раджу(Сфинкс)", и скакнувшую вверх симпатию с кумихо и Лулу, хочется пойти и постучаться головой об дерево. Ничему меня жизнь не учит. Одна уже по подсматривала за моими тренировками, в том числе и танцу с шестом, и что теперь? Она мной одержима, вот что! Так что пора бы хоть иногда включать мозги и продумывать на пару шагов вперед, разгильдяй!
  
   На этом слава Великим Ежам, казусы закончились, и остальное время нашего пребывания на берегу реки прошло довольно мирно. Меня Лулу и кумихо почти не подкалывали. Особенно последняя, как я заметил, тут прямая зависимость у неё от роста симпатии, чем она выше, тем меньше она делает подколок в мой адрес, отводя душу на других. Немного позвенели мечами с Дейдрой. Что сказать, как я упоминал ранее, школа у неё безумно хороша, но чувствуется, что, во-первых, она больше на защиту рассчитана, а во-вторых, не доучилась до конца Дейдра этой школе боя. И если раньше сама техника позволяла прикрыть слабости хозяйки, то теперь, когда я не одного с ней уровня, или чуть выше, а серьезно превосхожу по параметрам. Я могу спокойно пользоваться брешами в защите и всеми остальными слабостями стиля, даже ограничивая себя в возможностях.
  
   После назначив ночное дежурство, спокойно выспался, под утро отлепил от себя Лулу, что засыпала в форме пистолета у меня под боком, а когда я проснулся была уже в человеческой форме. И мы продолжили наш путь. Который спустя некоторое время пришлось ускорить - стало известно, что наши враги снова решили начать активную фазу войны.
  
   С одной стороны должны были пойти сразу три людских королевства, с другой зверолюды, оправившиеся от потерь и дополнительно усилившие свои войска наемниками и парой боевых когорт гномов. И как венец абсурда, своих союзников решил поддержать глава новообразовавшегося королевства, раньше бывший одним из князьков вольных земель, Пидо Первый. Вот ведь Пидо Раз!
  
   Потому наше возвращение должно было стать как нельзя кстати. Мало того, что ядро гнезда принесли, которое в будущем сильно пополнит порождаемыми им созданиями поголовье тварей под предводительством Госпожи, так еще и союзный отряд привели.
  
   Потому жизненно необходимо было достичь столицы империи как можно скорей - чем быстрей мы появимся, тем раньше сможет начать выполнять свои функции Ядро Гнезда, и тем быстрей скооперируются Менасис и Госпожа. А это как минимум подарит нам возможность отступления к союзникам в случае плохого исхода, а пять армий с разных сторон на таковой как бы намекают. И если смотреть проще, то еще и безопасную линию поставок продовольствия и новых бойцов мы так же от этого получаем.
  
   Потому столицы мы достигли всего за двое суток, в противовес неделе, которую мы двигались в сторону пустыни в начале похода. В столице нас встречали как героев, а меня, как и весь наш отряд, и главу сфинксов сразу вызвали к Госпоже. Где меня ждала неожиданная встреча.
  
   Подле трона Госпожи, несколько ниже занимаемого мной положения, устроился красноволосый аристократ, в точности подходящий под описание того, из-за кого мы собрали столько проблем в пустыне.
  
   Его статус настораживал еще больше, некто Аириол, Странник меж Миров. Знакомый статус. Судя по цифре, из нашей партии, особой мощью парень не отличался, находясь на верхних позициях Необычного Усиленного, но интеллект несколько смущал... как и параметр "гордыня" вместо мудрости.
  
   Какого труда нам стоило на него не наброситься при встрече, просто не описать словами! Ведь узнал его не только я, и наше мнение разделяли и сфинксы, уже заранее возненавидевшие того, из-за кого так пострадал их народ (богиня и вся пустыня).
  
   Более того, он и попал сюда, сумев заинтересовать Госпожу, а изначально явился вообще подло её убить! Правда, по его словам, он от этой мысли уже отказался, но ему не особо поверили, в том числе и сама Госпожа Морриган.
  
   Из-за необходимости себя сдерживать на собрании, дабы не сорваться и не прибить одного паразита с чванливой физиономией, который даже увидев меня и оценив статус с силой, смотрел на нас, как аристократ на плебеев. Зато как он полыхнул гневом на нас с Дейдрой, когда мы заняли положенные нам места много выше его собственного! В общем. с этим попаданцем мы точно не сойдемся характерами.
  
   Но я несколько отошел от темы, из-за необходимости держать себя в руках, я пропустил большую часть собрания мимо своего сознания (потом пришлось слушать пересказ Лулу, что как мое оружие так и осталась рядом даже после того, как остальной отряд отправили куда подальше). Разве что награждение мне запомнилось хорошо, просто потому, что я там был основной фигурой.
  
  - Мой темный воин, выйди. Ты выполнил мое задание и даже обеспечил нам союзников, за это тебе причитается обещанная награда. - Спокойным и вроде негромким голосом произнесла Госпожа, но каждое её слово разносилось на весь тронный зал.
  
  - Да, моя Госпожа. - Заняв позицию перед троном, преклонил колено я.
  
  - Что ж, за столь внушительное деяние и награда должна быть соответствующей. - Явно играя на публику, задумчивым тоном протянула она. Я же отчетливо слышал зубной скрежет со стороны Аириола, и получал от этого ни с чем не сравнимое удовольствие.
  
   Нет, мне не нравился именно он, а вот у него ничего против меня не было, но его раздражал сам факт, что награждается не он, даже если он еще ничего и не сделал. Его параметр "гордыня" как бы намекал.
  
   Под конец своей речи Морриган вскинула руку, и с кончиков её пальцев сорвался темный шар, с легкостью преодолевший мою Вуаль, врезаясь в меня. Но не успел я испугаться, как по телу разошлось иллюзорное чувство могущества. Почему иллюзорное? Банально просмотрел статы, особой разницы не заметив... ну, столь уж впечатляющей. И мой статус "Прислужник - Капитан", сменился сначала на Прислужник-Командир, потом на Прислужник-Генерал и под конец занял ту же нишу, что и у Дюка, став Младшим Командиром (Mid Boss к службе готов). Хотя тому же Дордоне я уступал на две ступени даже сейчас, как и главному колдуну. Да и большинство тут присутствующих было либо выше меня, либо на той же ступени, что теперь занимал и я сам. Только красновласый был где-то внизу... у некоторых слуги имели статус выше, чем у него.
  
   После наградили Дейдру, получившую какой-то мощный щит и новый клинок. Огры так же получили снаряжение выше на класс, и сами были повышены до Прислужников-Капитанов, но предпочли не создавать свои отряды, а остаться в моем. Кумихо сильно удивила Морриган, отказавшись от награды, заявив что она и так причитающееся стребует со своего господина. После этой фразы мне даже как-то не по себе стало. Лулу вовсе не отсвечивала, явно питая глубокую ненависть и в то же время страх к Аириолу, по вине которого было оборвано её прошлое существование. А если учесть, что на наш доклад Госпожа просто закрыла глаза, то Лулу решила не выяснять, кто темной богине дороже: странное разумное оружие или новый подопечный, чья сила заинтересовала божество.
  
   Следующее, что выхватило мое усталое сознание, это перевод в мою группу целого отряда анубисов... грубо говоря, телохранителей оставили при мне и назначили меня начальником над ними еще и официально. Сфинксов наоборот записали в армию и от меня отделили, хотя они для того и были временно приставлены к моему отряду, чтобы доставить меня от Менасис к Морриган и войти в армию последней. Я же теперь глава "летучего отряда", поскольку моя мини-армия много меньше чем у остальных приближенных богини, из тех, что не одиночки. А то та же Дейдра, как оказалось, как раз из второй категории. И да, саму телохранительницу госпожи сняли с должности наблюдателя, цитирую: "по факту выполнения задачи подопечным".
  
   И наконец, усталое сознание доползло до своих покоев, где и отключилось... на коврике в прихожей, но я об этом никому не скажу, а кумихо и Лулу, пополнив запас ругательств друг друга, перенесли меня на кровать. Но об этом я узнал уже много позже.
  
   В это же время, в других покоях.
  
  - Черт! - Довольно неслабый удар кулаком по стене заставил отвалиться штукатурку в месте удара, но аловолосого аристократа это мало волновало.
  
  - Снова мастер БИ. Да что ж вам как медом на моем пути намазано?! Только устранил одного, как новый появляется! Придется быть аккуратней, но я все равно своего добьюсь... хотя уровень этой чертовой богини слишком велик для моей способности, как и её ближнего круга. - Начал успокаиваться под конец речи аристократ, продолжая рассуждать вслух, покосившись на стоящую рядом служанку с пустыми глазами, ту самую, что он "законтролил", как он обозвал свое умение, еще в самом начале.
  
  - Ничего, они все - лишь ступенька на пути моего возвышения! И они сами будут ползать у меня в ногах. Тоже мне "твое место у подножия трона, выскочка!". Да я этого полульва даже захватывать не буду, нет! Он у меня умрет от рук своих товарищей... как и этот Кама. Это будет достойным концом для двух чистоплюев. - Не смог сдержать ухмылку Аириол, вызывая свой статус.
  
   Аириол Зельц
   LVL 91
   HP 4530/4530
   MP 28940/28940
   Источник Ки 9989/10985
   EXP 8315
   До следующего уровня 61685
   Сила 237
   Выносливость 453
   Ловкость 209
   Интеллект 2894
   Гордыня 379
   Удача 291
   "Magic Attribute" " Контролер(ж) "
   "Пассивные воздействия" "Физическая выносливость Ур.14" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.70" - "Медитативная техника Ур.114" - "Аналитический разум Ур.50" - "Махинатор Ур.26". - "Передвижение по пескам Ур.27"- "Передвижение по лесу Ур.29" - "Охотник на монстров Ур.12". - "Послушная магия Ур.105" - "Меткость Ур.99". - "Убийца людей Ур.66" - "Убийца нежити Ур.39". - "Дипломат Ур.17". - "Кровь Эльфов Ур.12". - "Иное восприятие жизни"
   "Магия" Предрасположенность к "Разум", "Жизнь", "Огонь". Магия жизни ранга Необычный. Бытовая магия ранга Необычный Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Необычный Усиленный. Магия разума ранга Редкий. Магия всех стихий ранга Необычный.
  "Статус" Аристократ - Прислужник - Конструктор-Герой - Странник меж Миров - Необычный Усиленный (S-Uncommon)
  
   Со своими возможностями он всем докажет на что способен, ведь даже система признает его навыки в конструировании заклинаний, и то, что именно он - Герой. Пусть и объединила эти статусы.
  
   Если бы он тогда только знал, что значит "Контролер(ж)", он бы не был столь самоуверен. Но просмотреть статус этого эффекта он не мог.
  
  
   Глава Девятнадцатая.
  
   В северных землях.
  
   Усталый Рилек Мин привалился к большому камню, даже превосходящему в размерах самого демона, и с удивлением читал вылезшие сообщения, повествующие о его заслугах... причем, о некоторых с большим опозданием.
  
  Вы, будучи человеком, стали демоном.
  
  Вы перебороли скверну в себе.
  
  Вы сумели использовать временной карман с выгодой для себя, проведя там более двухсот лет, в реальности прошедшие за два года, и невероятно развившись.
  
   Вы сбежали от трех богов, что разгневали своими выходками.
  
  Вы сразились с немертвой сущностью высшего порядка и победили, полностью контролируя обстановку боя.
  
   Вы провели бой с божеством полностью по вашему плану и выиграли.
  
   Вы сумели сбежать от разгневанной Мао, после неудачной попытки изъятия крови, оставив последнее слово за собой.
  
   Вы нае*али восемь божественных сущностей с обеих сторон противостояния Высших Сил и скрылись от божественного гнева.
  
   Вы, в погоне за двумя чокнутыми эльфами, две сотни раз пересекали грань пространства-времени и успели побывать в шестидесяти четырех мирах и во всех уголках этого мира.
  
   Вы все же поймали этих эльфов.
  
   Вы проявили небывалое великодушие, проникнувшись страданиями двух скитальцев, и аннулировав эффект "нестабильного пространства", отправив двух эльфов домой.
  
   Вы повстречали Мистера Спэроу и разошлись с ним миром (Удача +15).
  
   Вас семь раз нанимали боги разных сторон (Свет\Тьма).
  
   Вы семь раз обманули своих божественных работодателей, сорвав большой куш сами.
  
   Вас заточили в меж пространственную темницу.
  
   Вы уничтожили элемент, отвечающий за тюрьму, и тренировались в мире ускоренного времени до его разрушения (45 лет), уложившись в два месяца реального мира, и научившись создавать такое же пространство.
  
   Вы сумели дважды обмануть систему (штраф: -200 Мудрости).
  
   Вы научились находить и врываться во вневременные петли и огороженные междумирьем пространства.
  
   Вы почти добыли кровь королевы драконов.
  
   Вы почти добыли кровь Мао.
  
   Вы выкачали из двух эльфов-неудачников три литра крови.
  
   Вы добыли кровь экспериментального вампира.
  
   Вы добыли ром Мистера Спэроу (+250 к Удаче).
  
   Ром был конфискован настоящим владельцем, вы пережили сие действие (+10 к Удаче и +40 к Выносливости).
  
   По совокупным данным открыта дополнительная характеристика - Пафос.
  
   На этом моменте демон удивленно вскинул брови, и неверяще ущипнул самого себя. Сообщение не пропало. Демон уже смирился с тем, что хронология этого списка была неверной, но это оказались идущие по степени важности, (только непонятно, от меньшего к большему, или наоборот?) пункты, открывшие ему новую характеристику. Другое дело, что сам Рилек отнюдь не радовался такой характеристике. Но и это был еще не конец, дальше шла сводка по Пафосу!
  
   Теперь вам доступна новая ветка развития - Пафос.
   Вы способны овеществлять Пафос, и использовать его как щит, против магических атак, фраза-активатор "Пафос - мой щит". В дальнейшем возможно развитие навыка.
   Вы способны излучать пафос, и направлять его для поддержки вас и ваших союзников в бою.
   Приняв Пафосную позу, вы получите на 25% меньше урона от физических атак.
   Приняв Очень пафосную позу, вы нанесете тяжелые ментальные повреждения противникам, чья суммарная составляющая интеллекта и мудрости ниже вашего параметра пафоса.
   Пафосные речи восстанавливают ваши ХП и МП.
  Возможно различное создание навыков на основе Пафоса.
   Если часто использовать "пафосные речи", в "пафосной стойке" или в "очень пафосной стойке" во время боя, есть 2,5% шанс (по мере развития навыков шанс будет увеличиваться) получить развитие и обрести умение Пафосный Превозмогатель.
  
   Рилек Мин молча привалился лбом к камню, и тихо взвыл. Демона раньше не могла сломить никакая передряга, и даже богов он обводил вокруг пальца, но система смогла нанести страшный урон его самолюбию, Таким образом оценив все его подвиги!
  
  - Ты уже закончил стенать? - Вежливо поинтересовался басовитый голос у все еще подвывающего демона.
  
  - ... - Неопределенно махнул рукой утративший душевное равновесие демон.
  
  - Сочту это за "да". А теперь, может ответишь, букашка, что ты забыл на моей территории?! - Грозно зарычал огромный драко-лич, победа над которым многое сулила Рилек Мину. Настолько многое, что даже три года поисков логова этого чудовища не было для целеустремленного демона пустой тратой времени.
  
   Но сейчас демону было не до него, и тот быстро нашел выход из положения, в пару команд переслав полученное сообщение драко-личу.
  
  - Мда... сочувствую. - Тонкий слух мертвого дракона уловил тихий всхлип выпавшего из реальности демона. А потом окрестности огласил безумный смех скатившегося в истерику Рилек Мина.
  
  - Значит, навыки могу создать сам? Посмотрим! Пафос - мой щит, и Превозмогание - мой меч, и да сокрушу я врагов своих пафосом, ради Пафоса, для еще большего Пафоса! - Странно подхихикивая себе под нос, начал надвигаться на труп дракона демон, с немного безумным интересом разглядывающий свои характеристики.
  
  Демон Рилек Мин (обуздавший скверну воин пафоса).
   LVL 11
   HP 389990/389990
   MP 249013/249013
   EXP 1249248
   До следующего уровня 61752
   Сила 42726
   Выносливость 38999
   Ловкость 34581
   Интеллект 24901
   Мудрость 810
  Удача 1022
   Пафос 4640
   "Magic Attribute" "Обузданная Скверна" "Пафос".
   "Пассивные воздействия" "Иммунитет к огню" - "Иммунитет к Тьме" - "Иммунитет к пафосу" - "Иммунитет к магии Растений" - "Контроль над скверной" - "Физическая выносливость Ур.300" - "Боевой стиль клана Мин Ур.300" - "Передвижение по льду Ур.300". - "Охотник на монстров Ур.300" - "Полудуховная сущность" - "Убийца Богов Ур.67" - "Манипуляции с пространством Ур.12". - "Кровь Эльфов Ур.3"
   "Магия" Предрасположенность к "Тьма", "Воздух", "Скверна", "Огонь". Магия огня ранга Древний. Магия воздуха ранга Легендарный Усиленный. Магия тьмы ранга Древний. Сила скверны ранга Легендарный Усиленный. Магия растений ранга Необычный Усиленный.
  "Статус" Демон - Странник меж Миров - Обуздавший Скверну - Представитель вымершего стиля - Древний (Ancient).
  
   Да, для него это будет интересный бой, а новая способность... бывает и хуже, тем более, что в бою она может принести пользу, а дабы не позорить свое имя, надо просто не оставлять свидетелей, потому, показав системное сообщение драко-личу, он подписал ему смертный приговор!
  
   И охваченный сиянием пафо... кхм... сильнейшей силы мироздания демон, ринулся на врага, который не должен выжить, дабы никто не узнал о произошедшем здесь.
  
   Спустя неделю новоиспеченный Средний Босс.
  
   Вот уже всю неделю мы с моим "летучим отрядом" в разъездах - гоняем вражеские отряды разведчиков и диверсантов, что активно лезут сразу с трех сторон от наших противников.
  
   Правда если с диверсантами понятно - совершать на войне пакости в городах и селах задача действительно важная, как и подрезать снабжение, то присутствие разведчиков мне не особо понятно. Ну что тут разведывать? Составлять карты и маршруты? Так армии всех этих королевств (ну кроме новосозданного) столько раз влезали к нам, что ориентируются тут, лучше, чем некоторые местные... я, например! Пусть я и подданный моей Госпожи, и как официально, так и неофициально стал своим, но карта территории у меня открыта не вся, хотя основные точки, конечно, мне открыли сразу, но помогает это не сильно. Когда на карте локации нашей империи у тебя открыты основные транспортные пути и все города с большей частью сел, то каждый выход за пределы дороги превращается для тебя в разведывание новой территории.
  
   В последнее время мои пути часто пересекаются с Дордоной, чьи отряды нежити хороши в истреблении мелких групп врагов, и с придворным магом, который, как и Дордона, после уничтожения отряда врага, быстро лепит из него союзную нежить. Да и меня к этому делу приобщили. Правда нежить у меня выходит вполне разумной и без управляющих контуров, что вообще-то довольно опасно.
  
   Почему? Ответ прост: если из умерших союзников можно поднять полноценную мыслящую нежить, и все будет относительно нормально, то если так же сделать с врагами, то они сохранят (как, впрочем, и союзники) все свои взгляды и устремления. Что это значит? Это значит примерный повтор ситуации с моей первой гибелью, только там ревенанты подчинялись лишь понятию мести, и тупо рвались в бой, а в данном случае получится все тот же враг, только нежить. Вот поэтому и нужны контрольные точки, создаваемые ритуалом, дабы получились... ну, самая близкая аналогия - тупые компьютерные боты.
  
   А у меня нежить сохраняла все воспоминания, но воспринимала их как чужие. То есть пользоваться знаниями могла, но никаких отрицательных чувств к темным не испытывала. Более того, я для них чем-то вроде Большого Брата стал, причем, именно вот так, с большой буквы. И эта нежить вела себя примерно так же, как поднятая из изначальных жителей империи (темных, если упростить), правда была одна загвоздка. Если управляемые на первое место ставили своего создателя, а потом уже тех, кого он выставит в приоритете, бывшие жители нашей империи, возвращенные в качестве немертвых, ставили на первое место Госпожу Морриган, то поднятые мною, ставили меня в табели рангов выше Госпожи. В остальном сохранялась градация как у возрожденных темных.
  
   Сначала к этой особенности отнеслись с подозрением, но аналогов у неё не было и все списали на Вуаль, и, понаблюдав некоторое время, начали гонять меня еще активней. На вопрос "почему?", мне прочитали лекцию, что даже пара моих нежитей намного лучше тупых безынициативных конструктов, что выходят из вражеских отрядов у других. Все же есть некие плюсы в том, что во мне частица Несущего Смерть. Вот и некромантию подтянул, и теорию дали, и практики масса. Ну а то, что основное веселье чаще всего достается не мне - я разве против? Как боевик я уже довольно неслабая единица, а вот подтянуть умения поддержки всегда полезно.
  
   Наблюдателем, к слову, оказалась Дейдра. Даже жаль, что после пары поднятий под её наблюдением её отозвали обратно. Она принесла много интересных вестей, да и тренироваться с ней интересно, больше никто в моем отряде не мог похвастаться подобным. Тем более что я как-бы её учитель... да, она и правда попросилась в ученицы, дабы я подтянул её навыки обращения с холодным оружием.
  
   Нет, совсем без тренировок я не остался, помахать копьем, посохом и мечом я могу и в одиночестве, да и каждая встреча с моим идеологическим противников - Дордоной, заканчивается спаррингом. В котором тот раскатывает меня в тонкий блин. Что поделать, он в разы искусней меня, да и по параметрам превосходит, но его стиль лучше своего я никогда не признаю!
  
   Кхм, так о чем это я? Ах, да, Дейдра... принесла эта демонеса и вести из дворца, от которых у меня немного поднялось настроение - этот зазноба Аириол драит полы, как я когда-то. Вот только у него выходит хуже, о чем ему многие и сообщают, и его это жутко бесит.
  
   Хех, сдается мне, что если бы можно было увидеть нашу с ним симпатию, то она у обоих уходила бы в глубокий минус. Я его не убил до сих пор просто потому, что над ним носится моя Госпожа... надеюсь, это не материнские инстинкты в ней проснулись, и нет, я не ревную! Он меня не убил по еще более прозаичной причине - он в разы слабей меня.
  
   Хотя когда я увидел его стиль боя... каких трудов мне стоило сдержать себя и не начать допрос с использованием своего умения связывания, после того, как на мой вполне адекватный вопрос он меня послал! Правда, с другой стороны, о том, что мой дедушка подрабатывал у пары аристократичных семей учителем (дав мелкие основы, которые все равно в полноценный стиль не развить), я знал - он сам через почту-слайма в этом и признался. Так что выше сотого уровня этот заносчивый паразит все равно умение не прокачает - дальше нужны уже более продвинутые знания, а его им никто не обучит, и свитков у него нет - дед семейную реликвию никому не оставлял, так что все уцелевшее теперь только у меня осталось.
  
   Возвращаясь к нынешнему положению, сейчас мы с Лулу и кумихо сидим в засаде (конкретно сейчас наша очередь), и следим за дорогой, на которой вроде как видели лазутчиков, и есть шанс появления небольшого отряда. Остальной "боевой потенциал" сейчас разбил лагерь чуть дальше вглубь леса, все равно анубисы двигаются быстро и пронестись между деревьями до нас, обнаруживших угрозу, для них дело от силы пары минут.
  
   Еще немного, и конец смене, вон, девушки уже немного расслабились. Да, гонять их еще и гонять, особенно... да нет, обеих строптивых особ!
  
   К слову, у нас с ними сложились странные отношения. Вначале все было нормально, я раскрутил кумихо на мое обучение рунной магии, а с Лулу в форме пистолета мы отрабатывали совместные действия и увеличивали мою меткость, заодно прокачивая два моих стреляющих умения. Но потом как-то незаметно в ходе тренировок их симпатия начала расти!
  
   И после от них обеих пошли различные несмелые намеки и попытки... наверно все же заигрывания. В отличии от непробиваемого в этом смысле Тарса, я это все заметил, но пока решил игнорировать, хотя система уже даже выдала сообщение, что мне достаточно сделать один лишь шаг навстречу, и описание их уровня симпатии изменится (пока что описание держится все тем же, только этот самый намек в конце добавили), но меня больше привлекает роль отца и доверенного лица. Особенно в боевой обстановке! Ну ладно-ладно, условно боевой. Но крутить в походных условиях романы - это не ко мне. Помимо всего прочего, не воспринимаю я их как полноценных партнерш по отношениям. Одна вообще оружие, пистолет, если точней, а вторая слишком похожа на зверолюдов, и тело на неё не реагирует. Подозреваю, что все-таки где-то у меня засела фобия на эту тему, но в логах вроде чисто.
  
   И тут на грани чувствительности моего чувства жизни стали появляться насыщенные точки... хм, даже слишком насыщенные для людей, да и если воссоздать примерный рост - низковаты будут. К тому же, именно со стороны врага, и это явно не темные, их бы я ощутил еще с большей дистанции, но уже чувством Ки, все темные вызывают некие колебания силы мира вокруг себя, что я тонко ощущаю как мастер БИ. Вывод - к нам пожаловали гномы! И сколько их тут? Так, раз, два... десятка. Нет, да их тут больше трех десятков. Как-то много для летучего отряда, к тому же, гномы и вдруг "летучий отряд", звучит почти так же, как гномы верхом на единорогах, сжимающие в руках легкие изящные сабли и эльфийские луки...
  
   Блин, да их тут пять десятков! Вот и девушки напряглись и завозились. Видимо, тоже почувствовали. Потом как-то странно переглянулись, и Лулу подала голос.
  
  - Мастер, может быть, сегодня сделаем это втроём? - Произнесла она, смело глядя мне в глаза. Они что - сдурели? Тоже мне, в героев решили поиграть!
  
  - Лулу, тут пять десятков. Какой втроём? Зови весь отряд! - Чуть ли не прорычал я.
  
   Эм, а что за странная реакция? Чего это они так глаза выпучили и покраснели? А кумихо того и гляди сейчас в обморок грохнется. Они что, не гномов имели в виду?
  
  - Эм, вы сейчас про что? Я про приближающийся отряд гномов. - Решился на вопрос я.
  
  - И мы про них! - Облегченно выдохнув, едва ли не хором произнесли эти две особы с максимально честными лицами. Угу, что-то не верится... ладно, не сейчас! Разборки можно и потом устроить, а пока стоит сосредоточиться на врагах.
  
  - Тогда чего сидим? Лулу, давай, превращайся, будем встречать врага стрельбой, а ты - ноги в руки и бегом за остальным отрядом! - Прошипел я.
  
  
   Глава Двадцатая.
  
  - Это было тяжело. - Произнес Рилек Мин, стоя над обезглавленным телом драко-лича.
  
  - И долго! - Поддакнула отделенная от тела голова.
  
   Бой шел уже третью неделю и не думал заканчиваться. Драко-лич был на одну ступеньку сильней своего противника, точнее на полступени, имея Древний Усиленный, против просто Древнего у Рилека. Но безграничный пафос второго уравнивал шансы, и не давал умереть своему обладателю (Мин таки открыл Пафосное Превозмогание), и в ходе ожесточенного сражения, постепенно росли характеристики демона... правда регенерирующие способности его противника так же прокачивались по понятным причинам. Но вечно так продолжаться не могло, и хитрый демон подло прокачивал свое новое умение, оттачивая старое.
  
   Месяцем ранее, море неподалеку от материка Саджа.
  
  Илирин и Элкиренил гребли. Да, вы не ослышались, два горе-путешественника, да еще и несовершеннолетние, по меркам эльфов, вовсю работали веслами.
  
   Вина в этом была того странного однорогого демона... по мнению Элкиренила, что же касалось его друга-мечника, то он сразу зрел в корень, и видел во всем этом вину одного родича-экспериментатора. Ну а по чьей милости они почти два года скакали сначала в пределах мира, а после и по мирам? И демона они встретили в одном из таких прыжков! Так что глобально не так уж и не прав был Илирин.
  
   Что они вообще делали в море? Как не странно - гребли! Другой вопрос, как они там оказались. Начнем с того, что демон смилостивился над ними, когда выловил и услышал "почему эти два смертника на него напали". Уж лучше бы добил, как искренне считал чуть более пессимистичный мечник, но маг его взглядов не разделял.
  
   То, что из них выкачали три литра крови... ну, это действительно малая плата за помощь, признавал даже пессимист-мечник. Хотя, скорее реалист. А дальше, сжалившийся демон отправил их домой, по мнению мечника... а ну да, уже упоминалось.
  
   Мало того, что выловил он их на другом материке, да еще недалеко от берега, так и сопровождать их у него не было никакого желания! Откуда же им было знать, что всему виной чуйка Рилека, которая подсказывала, что не стоит так рисковать своей жизнью, а обманщик богов привык своей чуйке доверять. И потому эльфы на своем примере узнали, что у демона есть чувство юмора, вот только оно из рубрики "чернее ночи", и сейчас два эльфа плыли в бочке. Да-да, большой бочке из под пивной продукции. Хорошо хоть этот ирод под конец расчувствовался и выдал им два весла.
  
   "О да, выдал"; хмыкнул про себя Илирин, смотря на две увесистые шишки на голове своего кузена и друга, меткость у демона явно была немалой, да и сила хороша, зато маг ныть и возмущаться судьбой перестал, и уже неделю излучал только позитив! Меткий бросок веслом в голову от возмущенного демона - страшная сила, вынужден был признать мечник. Было демону и из-за чего злиться, и это мечник тоже не мог не признать - его друг и родич поразительно хорошо ругался, и высказал пространству все, что он думает о демоне. Но инертность мышления сыграла с ним злую шутку, Элкиренил думал, что в воду за ними демон не полезет. Тот не полез, и более того, по словам самого демона "решил помочь болезным", и помог, с веслами дело пошло веселей, а прилетевшие оба весла в голову магу, неожиданно подняли настроение мечнику.
  
   И вот они уже неделю как на веслах. Звучит забавно, но если бы не провизия (да, изъяли в разных мирах, пока там пребывали) и магия жизни, то они бы не выжили... или нет? Кто знает эту игровую систему?
  
   Так и гребли в бочке веслами, когда вместе, а когда и поочередно (маг быстро выдыхался, задохлик). Конкретно сейчас, гребли оба.
  
  - Пусть мама услышит!
   Пусть мама придет!
  
  - Тюк! - И снова блаженная тишина, а на голове Элкиренила растет шишка, пусть и меньше других двух.
  
   Илирин вынужден был признать, ситуация явно сказывалась на его психическом состоянии, но слушать это издевательство из уст друга он был не готов. Да и вдруг его мать таки откликнется? А встречаться с той, что держит в "ежовых рукавицах" отца Элкиренила (эльфийского архимага, так на секунду) Илирин не хотел.
  
   Дальше он плыл в тишине, пусть сил у эльфа было меньше, чем у демона, но отрубить одного горе-мага, из-за которого он потерял фактически два года своей жизни, ему сил хватило.
  
   Правда, спустя миг мечник сильно пожалел о своем решении, судорожно уворачиваясь от пронесшегося мимо, до боли в челюсти знакомого корабля. Вдвоем-то на веслах было бы легче увернуться, хотя его силы и так хватило на этот финт.
  
  "Получен навык Навигация".
  
   Поиздевалась над ним система, по крайней мере, Илирин расценил это именно таким образом. Хотя сейчас его это мало волновало.
  
  - Только не мистер Спэроу! Лишь бы не заметили, лишь бы не заметили! - Словно мантру повторял эти слова Илирин.
  
   Капитан и бравая команда слава всем богам и Природе, не заметили эльфов (пусть магу из-за бессознательного состояния и было все равно), и вообще как-то излишне резво скрылись за горизонтом!
  
  - Это вообще как? - Выдал удивленный эльф. Чтобы огромный корабль, который всего секунд десять назад проплыл мимо тебя, уже скрылся вдали!? Это с какой скоростью они пронеслись... и от кого? Последняя мысль заставила Илирина передернуть плечами.
  
  - И все из-за тебя, сумасшедший ученый от магии! - Сплюнул он в океан, покосившись на своего друга и родственника.
  
   Но ничего больше эльф высказать не успел, мимо, едва не касаясь огромными лапами водной глади, пронеслось отдаленно напоминающее змеиное тело огромного дракона!
  
  - Стой! Я чую, ты контактировал с Камачкой! Этот запах я узнаю везде! Стой и ответь на мои вопросы!
  
   Орала женским голосом эта туша, в которой прекрасно разбирающийся в политике (порылся в отцовских книгах) Илирин с суеверным ужасом узнал Королеву Драконов их родного материка! Пожалуй, это был первый раз, когда кто-то посочувствовал мистеру Спэроу, особенно если этот кто-то - эльф.
  
  - Мда, не знаю, кто такая эта Камачка, но лучше с ней не встречаться, если я не хочу получить через некоторое время себе еще одну гостью! А я не хочу! - Сейчас эльф искренне завидовал своему другу, который из-за отрубленного сознания не видел того, что пришлось узреть и пережить ему!
  
  - Ладно, если я не хочу еще случайных встреч, то стоит немного ускорить темп! - Схватив два весла, решил пойти на крайности и сильно ускориться эльфийский мечник.
  
  Снова реальное время. Граница темной империи, подлесок.
  
   Решив не дожидаться подчиненных, сделал первый ход сам. Благо в том, что это агрессоры сомнений не было - гномы с темными не общались уже три столетия, да и оттенки в ауре намекали на агрессию, а не на желание поговорить.
  
   Вскинув Лулу в форме пистолета, направляю нейтральную ману. Магический заряд тут актуальней темного. Ко второму они готовы, да и первый обладает высоким проникающим эффектом... ну и прокачался быстрей и легче, потому урон чуть выше.
  
   В итоге я успеваю сделать семь выстрелов в первый ряд. Три достаются лидеру отряда, и два ближайшим помощникам. Тому, что слева, хватило и этих двух выстрелов, благо он хоть и Редкий Усиленный, но жизни у него было не особо много, что странно. По лидеру пришлось уже в прыжке вперед, которым я уходил от ответной атаки второго помощника, оказавшегося магом, совершать дополнительный выстрел.
  
   Второй помощник, и как оказалось, рунный маг, уже вовсю выписывал руны прямо в воздухе посохом. Черт, плохо! Парение и ускоренное парение забросили меня в центр толпы - неожиданный ход, да и первые ряды со своего разгона меня бы банально смяли, будь я хоть триста раз Эпического ранга, или еще раньше меня бы отправили на тот свет заклинания гнома-мага. Еще в парении засунув за пояс пистолет, выдергиваю из-за спины боевой шест.
  
   Приземлившись на небольшой клочок земли посреди отряда, не разгибаясь произвожу первый этап вихря, следом второй, и за ним сразу третий. Нет, тут я не столько рассчитывал на то, чтобы кого-то реально убить, сколько внести суматоху в ряды, разбросать противников и выиграть время.
  
   Все еще находясь в воздухе после третьего этапа, быстро применяю воздушную версию череды быстрых ударов, по самым упертым "неваляшкам".
  
   Коснувшись ногами почвы, повторяю атаку, но уже обычную версию, быстро выставляя щит из нейтральной маны, уж больно я удобная цель для гномьего мага, на таком открытом пятачке земли.
  
   И в подтверждение моих мыслей мне в спину ударяет сразу связка каких-то рун, почти полностью разряжающих магическую защиту, и я с трудом уворачиваюсь от земляных кольев выскочивших с той же стороны из земли.
  
   Хорош! Иначе не скажешь, вроде и слабей меня по статусу, а как маг я с ним совладать не смогу. Да, есть мне куда еще расти!
  
   А ведь если присмотреться, то весь отряд какой-то потрепанный, да и они не маршировали, а убегали. Вспомнил! Там же сейчас, по ту сторону границы "артиллерия Госпожи" развлекается. Ну, так я окрестил эту особу, собрав о ней разрозненные слухи.
  
   Самое забавное, она поступила на службу Морриган (ну или восстановилась, как поговаривают некоторые) чуть раньше Дюка, и на несколько месяцев раньше меня, но мы так с ней и не встретились. Вроде именно она составляла карту пустыни, поскольку и так в ней отметилась. Очень мощная особа, примерно одного со мной ранга, с развитой магией огня. Сейчас, по случаю конфликта ей выдали восстанавливающих артефактов из казны Госпожи, и отправили гулять вокруг нашей империи... за пределами её границ, устраивая превентивные удары собирающимся отрядам бойцов. Правда после этого она должна уйти в отпуск, вроде ей надо кого-то найти.
  
   Когда я услышал первые слухи, про знание пустыни и поиски кого-то важного, с развитой магией (про школу и слова никто не сказал, но я и опрашивал все больше нижние три ступени слуг), подумал было на Иладию. Но это оказалась высшая демонеса, причем, от рождения, это и многое другое рассказал мне Дордона. Я, конечно, уточнил насчет возраста тела, была у меня мыслишка, но нет, не "лолита", девочка-подросток примерно семнадцати лет, может, чуть старше. А для этого мира, где совершеннолетие наступает едва ли не с пятнадцати лет, так и вовсе молодая девушка. На этом я свой интерес к этой огненной особе и потерял. Не пересеклись? Ну и ладно.
  
   И нынешние гномы были похожи на её жертв. То-то я их командира и его помощника так легко убил, хотя маг то ли восстановился, то ли и не вступал в бой с одной огненной особой (а может, они все не вступали, просто их один из взрывов потрепал, огневая мощь у неё о-го-го, а Дордоне я в этом вопросе доверяю). Но проблемой гном обещал стать знатной!
  
   Быстро начертав в воздухе руну разрыва, толкнул её в сторону противостоящего мне мага. К сожалению, пусть после обучения у кумихо я стал быстрей чертить руны, и та исправила пару огрехов в моем творении, но летела та все равно слишком медленно, и два гнома успели загородить своего мага. Первого просто разорвало, второму только помяло доспех, да сняло две сотни ХП, щиты мага, и тем более его самого даже не зацепило, а мне пришлось резко развернувшись на месте, применить "Крыло Багровых Небес", боковым ударом шеста снося подоспевших со спины коротышек.
  
   Новый разворот, и напитав шест Вуалью (а она лучше против магии, чем Ки), раскручиваю его перед собой, разрушая магическую стрелу. Пусть та и была создана за счет рунной магии, но все равно эта техника нейтральной магии, и запитывается ею же. Что это значит? Да элементарно! На это чудо, пусть и быстро летящее, мне не придется тратить ману для защиты. Все же, это не чистая рунная магия, а закос под нейтральную, и тем более не земляная магия гномов, и разрушить её легко, что я и сделал, придав нужные свойства шесту через Вуаль. Заодно и взаимодействие с Вуалью в бою повышу.
  
   Круговой взмах шеста не дал сблизиться со мной коротышкам, все же сила у меня вполне соответствует рангу, и играть в "бильярд" коротышками я могу еще минут пять, пока не начну выдыхаться (тяжелые, заразы!). Правой рукой выхватываю Лулу (в форме пистолета), перехватив шест левой, и быстро направив ману, выстреливаю в узловые точки темными зарядами. Пусть я сам этот щит не могу поставить, но об этой магии на стыке нейтральной и земляной мне рассказывала в свое время Шаннан, и куда бить для его разрушения я прекрасно знаю!
  
   Два поочередно примененных "Крыла Багровых Небес", откинули вновь полезших с двух сторон гномов. Кажется, у кого-то совсем нет чувства самосохранения, ну куда пятерке Необычных Усиленных против Эпического? Пусть те и в рунных доспехах, но это лишь спасает их от смерти, а не уравнивает шансы в бою! Вновь перевожу внимание на гнома.
  
   Черт! С трудом ухожу от "гнева земли", и бросаюсь в толпу его родичей. Гнев земли действительно жуткое умение - на определенном участке земли выталкиваются из грунта каменные колья, мало того, они еще и жутко укреплены магией и прошивают даже гномьи доспехи (любимое заклинание против гномов, или в их разборках друг с другом). И площадь этого заклинания около десяти - пятнадцати метров, в зависимости от желания их создателя. Примерно такой пятачок я и освободил своими круговыми атаками. Сами колья всего сантиметров тридцать в длину, и вылетают из земли метра на три. После чего действует вторая часть заклинания, а считая укрепление и формирование зарядов, так и вовсе третья, отправляя их назад с огромной скоростью. Это чтобы наверняка добить подранков. И у меня серьезные сомнения, что даже мой Эпический ранг от такого спасет!
  
   Влетев в толпу, парой ударов урезониваю самых ретивых... ну и просто близко оказавшихся врагов, и, закрутив "мельницу", прохожусь шестом по головам невысоких подгорных жителей. Бросив взгляд назад, отмечаю, что заклинание таки собрало ряд жертв. Четверо просто сунулись за мной не вовремя, одновременно с активацией, и были убиты сразу, а еще двоих я удачно для себя, и неудачно для них, отшвырнул прямо в работающее заклинание. К слову, оно делает два выстрела, и их возвращение обратно в землю, так что оно и правда ужасное, но как-то гном сглупил, активировать такое настолько близко к соратникам!
  
   Кстати о маге. Активирую Поступь и окутываюсь Вуалью. Шест быстрым движением отправляется мне за спину, где и закрепляется, а сам я, вновь выхватив пистолет (Лулу), вскакиваю на ближайшего гнома, и открываю огонь магическими зарядами по магу, систематично давя его защиту. Бегу по головам в его сторону, формируя в руке копье тьмы, после того раза у темницы, я его порядочно прокачал, и сейчас оно достигло двухсотого уровня, думаю, этого должно хватить.
  
   Одновременно с последним рывком происходит сразу несколько событий. Первое - лопаются оба слоя защиты мага. Второе - я всаживаю в него копье, и начинаю выхватывать свой полуторник, в надежде его зарубить. И третье - из леса наконец выскакивает толпа анубисов, буквально врываясь в нестройные ряды гномов, и с первых же секунд ополовинивая отряд врагов.
  
   Спустя миг, и жалкую долю мгновения, увидевший все это и осознавший конец группе маг... этот гад, подорвал себя! Учитывая, что мне до него оставалось всего полметра (а возможно и меньше), то весь урон приняла на себя Вуаль. Вот только ХП все равно просела на треть от общих запасов, а вторую треть как-то успели в бою снести гномы, я и не заметил, хотя в такой толкучке и не удивительно.
  
   Мда, Кама, кажется, мысль лезть в ближний бой с магом была не столь уж и мудрой.
  
  "Ваша мудрость повышена на +1"
  
  А система все издевается! Да я уже и сам понял и принял эту мысль о не особо разумном поступке со своей стороны!
  
   В это время я как раз пролетал над удивленными анубисами - мощно меня откинуло, и активировав парение, начал снижаться обратно. Мда, повоевал! Что я там про геройства кумихо и Лулу говорил? Уж лучше бы я на сражение три против пятидесяти согласился, чем вот это устраивал!
  
  
   Глава Двадцать Первая.
  
   Сражение пафосного демона и дракона-нежити все продолжалось на тех же заснеженных предгорьях, рядом с половиной гряды. Куда делась вторая половина горной гряды история умалчивает, но учитывая, какие силы пускали в ход оба воина, и саму продолжительность боя, любой интеллектуал сложил бы факторы за мгновения.
  
  - Ладно, признаю, я не могу тебя убить. - Лениво оперевшись на свой огромный меч, произнес переводящий дух Рилек Мин, странным взглядом смотря на то, как его противник регенерирует свою переднюю лапу.
  
  - Ха, теперь уже я не позволю тебе отсюда уйти безнаказанным! - Взревел драко-лич.
  
  - Все вы так говорите. - Философски фыркнул демон.
  
  - Тем более, признание того, что убить тебя я не в силах, не означает, что я проиграл, или что ты выиграл. Более того, "убить" и "победить" разные вещи! - Оскалился Рилек Мин, и швырнув свой огромный меч в глаз дракону. Заставив того отшатнуться и отвлечься на летящую железяку, быстро сблизился с почти восстановившейся конечностью.
  
   Демон идеально рассчитал момент, успев проскользнуть под лапой до того, как та коснулась пола уже восстановленной, прячась от дракона с помощью части его тела. Казалось бы, позиция тупиковая для обоих, но демон внезапно развернувшись, обхватил ту самую лапу с внутренней стороны. Следом Рилек Мин покрылся черной коркой с красными прожилками, и это нечто стало переползать на конечность взревевшего от боли дракона, раньше считавшего, что такой термин как "боль" больше к нему не относится.
  
  - Забавно не правда ли? Скверна способна переродить даже нежить, проверено и неоднократно. Собственно рядом с королевством Орт у меня целый полигон был, пока кто-то его не разнес (где-то в другом месте оглушительно чихнул Кама). Да и в Каэр нагот я набрал неплохую статистику, жаль только не полную, уж больно хорошо там передо мной пошарились (Кама снова чихнул). Да что Каэр Нагот? Вся пустыня Каэр довольно хороша в этом плане (Кама всерьез задумался, может ли бывший ревенант подхватить простуду), вот только какой-то гад вечно мне карты путал, ну да ладно, все нужные эксперименты я давно провел. - Отчетливо, так, чтобы его жертва могла все слышать, говорил Рилек Мин.
  
  - Каково это, ощущать, что ты постепенно теряешь власть над собой? И знаешь в чем плюс скверны? Её (почти) невозможно обуздать, а учитывая твою природу, у тебя нет и доли шанса. - Наслаждаясь эмоциями на морде врага, вещал демон.
  
  - Но как?! Скверна ведь никому не подчиняется! - Дракона обстоятельство вменяемого оскверненного шокировало едва ли не больше собственного заражения.
  
  - Это не совсем верно, есть способ обуздать скверну. Но только свою, потому хоть какую-то власть над тобой я не обрету (вот тут Каме окончательно поплохело). Вот только у меня есть пространственные карманы. Прямо так и встают перед глазами картины, как я выпускаю тебя, допустим у дворца местной Мао, и неконтролируемый зараженный скверной дракон разносит там все, а пока тебя уничтожают, я могу спокойно, и не привлекая внимания сделать менее громкое, но более полезное дело. А пока если ты не против, я прогуляюсь в твою сокровищницу. - И дождавшись пока огонек разума в глазах дракона угаснет, демон закрыл монстра в пространственном кармане.
  
  - Мда, долго пришлось его изматывать ради столь ничтожного шанса. Зато много всего прокачал. - Деланно весело произнес демон, направившись к виднеющейся вдалеке пещере драко-лича.
  
   Вот только через десять минут, зайдя в пещеру, он обнаружил лишь голые стены. Помотав головой, раздраженный демон пошел дальше. Но в каждом последующем помещении ему открывалась все та же картина абсолютно пустого зала, сделанного драконом в горе.
  
  - Что за чертовщина?! - Рилек Мин стал углубляться, походя разрушая ловушки, но везде картина была одинаковой... хотя нет, в некоторых местах, где раньше что-то было впаяно в стены или пол, это что-то было выдрано вместе с частью пещеры! И наконец, добравшись до последнего помещения, он застал почти ту же картину, разве что на постаменте, где должен был находиться Камень Мертвых, его взору предстала записка. Короткая и емкая: "Здесь был мистер Спэроу".
  
  - НЕНАВИЖУ! - Разнеслось по пустым помещениям.
  
  Примерно в то же время, портовый город Намин.
  
  - Кажется, у меня угнали корабль... снова. - Скучающим и не думающим унывать тоном произнес расхититель гробницы драко-лича, смотря на пустую пристань. Откуда ему было знать, что к "находчивому путешественнику" пристал запах одного любимца Королевы Драконов, и как-то так вышло, что с него он выветрился... на корабль, и стоило одному "удачливому предпринимателю" сойти на берег, как его команде пришлось удирать от этой самой Королевы? Что поделать, удача их капитана покинула команду вместе с ним самим, ушедшим на дело.
  
  - А ладно, новый куплю. - Оптимизм мистера Спэроу было не сломить никаким невзгодам, и тут совершенно не при чем находящийся у него за спиной рюкзак, который вообще-то безразмерен, но все равно по размерам сейчас напоминал слона. Ну а что, параметр силы вполне позволял Спэроу носить и не такое, а удача защищала от возможных неловких моментов.
  
   Темная империя. Кама, спустя неделю после разборок с отрядом гномов.
  
  - Господин, вы снова неправильно составили руны. Так они являются просто бессмысленной цепочкой знаков. - Вновь упрекнула меня кумихо. Дожил, называется, но уж очень меня неприятно удивил боевой потенциал того гнома, вот и налег на свое обучение с удвоенным рвением.
  
  - Ох, да зачем мне вообще знать цепочку лечащих рун, что перерабатывают нейтральную ману в целебную? Я итак умею лечить, и с меньшими затратами! А уж про эффективность я вовсе молчу! Мое "малое исцеление" сильней, чем эта цепочка рун от обычного исцеления! Затраты у меня втрое ниже, а про скорость кастования навыка и сравнивать нечего, я эту рунную цепочку сорок минут составлял, и в итоге еще и ошибся! А малое исцеление активировал и радуйся. Может, перейдем к тем разделам, которые я не могу использовать сам без магии рун? - Да, меня эта ситуация уже вывела из себя, и никакое терпение не помогало! Третий день я занимаюсь "своим именем" с этой проклятой цепочкой из пятидесяти, нет, вы только вдумайтесь, пятидесяти знаков!
  
  - Господин, бывают ситуации, когда напрямую ту или иную магию нельзя использовать. К примеру при штурме крепости гномов, у них все стены увиты рунами, запрещающими элементальную магию, и магию смерти с жизнью.
  
  - Я специализируюсь на летучих отрядах и сражениях в "чистом поле", на штурм замков скорей Дюка или Дордону отправят. - Вяло отмахнулся я, но к сведению принял.
  
  - Возможно, но случаи бывают разные, и это был лишь один из примеров. Или уже более близкий для вас пример; в толпе нежити испускать магию жизни слишком заметно, а если ранен союзник и надо его срочно подлатать, то остаются только руны.
  
  - Да понял я, понял! Но все же, давай хотя бы будем как-то чередовать деятельность, может, выучив другие части этой магии, я и эту смогу понять? - Внес я свое предложение. Мне банально надо было отвлечься, еще немного возни с этим исцелением, и боюсь мой мозг уже не спасет даже идеально выполненная рунная цепочка.
  
  - Это можно было бы сделать, но Господин, освоив этот раздел, остальные вы сможете использовать с полувзгляда. Конвертация нейтральной маны в ману жизни и её использование, самый сложный раздел рунического искусства. - Произнесла эта поганка!
  
  - А раньше ты сказать не могла! - Вот сейчас меня пробрало. Нет, с одной стороны я её понять могу, если я таки (чудом) сумею усвоить этот раздел, то остальные я действительно буду делать влет. Но вот если делать аналогию с прошлым миром, то получив ранее (как от Шаннан, так и от самой кумихо) образование первых двух классов начальной школы, я сейчас по наводке этой мучительницы пытаюсь освоить программу высшего учебного заведения! Гады, дайте хоть все четыре года начальной школы усвоить! Нет, я понимаю, что после такого подхода, я действительно смогу щелкать программу даже старших классов в легкую, но у меня знания базовые едва набираются для нужных манипуляций. Вот такая вот аналогия.
  
  - Вы так увлеченно корпели... кхм... я решила оценить ваше рвение и терпение, господин, ведь в работе с рунами эти два аспекта очень важны. - С ничего не выражающим лицом, произнесла эта лиса.
  
  - Ты надо мной издеваешься? - Устало вырвалось у меня.
  
  - Только в педагогических целях, господин. - И все та же маска равнодушия на лице.
  
  - Убить тебя мало. - Еще больше усталости проявилось в моем голосе.
  
  - Это не в моей компетенции, господин. - Ну точно издевается!
  
  - Ладно, понял я тебя, буду пытаться дальше. И да, тебе тоже стоит подготовиться, через полчаса у нас тренировка боевых возможностей... к тебе это тоже относится, Лулу. А потом выдвигаемся. Да, вестовой уже прибыл. - Устало произнес я.
  
   Лулу на это лишь согласно прикрыла глаза, продолжая и дальше подперев лицо руками, наблюдать с донельзя одухотворенным лицом за моими мучениями. Господи, кто меня окружает!? У них в роду не просто тролли затесались, у них вся родословная из этих созданий состояла!
  
   Думаю, стоит пояснить, что за вестовой, и причем тут мы. Да и перебрать все произошедшее за неделю тоже стоит. После той встречи мы с докладом предстали перед Госпожой. В итоге после некоторой разведки (и светопреставления, говорят та огненная демонесса отожгла в буквальном смысле), было выяснено, что кое-кто просто налетел на передовые отряды противника, идущие впереди основных войск. Почему гномы? Изначально там были все, и основная масса зверолюдов, и наемные отряды людей, ну и гномы тоже, но все та же демонесса неплохо отожгла, и уцелевшие гномы решили, что проще сделать маневр по вражеской территории, и соединиться с основными силами. Остальные горе-разведчики были уничтожены еще по ту сторону границы.
  
   Кого-то мне подобный подход к врагам напоминает, но вот кого? А ладно, как встречусь с этой "переносной артиллерией", так и выясню. Саму её к слову, перенесли на границы к другим врагам, а вот мой отряд в полном составе, и еще часть войск для усиления, должна загнать выступившую армию зверолюдов в болота, и там проредить их численность. Ох и грязная работенка намечается. По ту сторону болот нас будет ждать глава орков со своей армией, что и доделает работу. Естественно, наш летучий отряд выдвигается заранее, для подготовки ловушек.
  
   Для нашего усиления было выдано немало зелий, и новая группа сфинксов, правда поскромней первой. Но две сотни бойцов, каждая из которых не ниже Необычного Усиленного, на дороге не валяются.
  
   Да по поводу пополнения. Как не трудно догадаться, обе богини довольно быстро наладили между собой общение. Да и вводная была не особо длинной, насколько мне известно. Оно и понятно, на политической арене все давно друг друга знают. Тем более в этом мире, где "у руля" стоят не только умные, хитрые, наглые, изворотливые (нужное подчеркнуть), но и сильные.
  
   Как я и предполагал, Менасис в качестве связного хотела видеть меня. Не буду описывать каких трудов мне стоило выпросить у Госпожи не отпускать меня туда, мотивируя тем, что тут я полезней, а там я вовсе погибну, пусть и приятной смертью. О, сколько раз я применил "морг-морг технику", а "камасутряки"? Но я все же сумел достучаться богини. А так же прокачать навыки. Правда из-за высокой разницы в статусах и божественной природы жертвы (а еще из-за необходимости это делать незаметно, хорошо хоть у меня Вуаль фонит и многое скрывает), воздействие вышло слабым. Описание отношений не изменилось, да и поднял я их лишь до четырех тысяч с копейками. Ох и намучился я. Правда, своей цели я все же добился, а остальное не важно. Госпожа Морриган оставила меня здесь, и это главное.
  
   После чего попытался напроситься на миссию этот красноволосый аристократ. Но Морриган без разговоров его завернула, по-моему Госпожа банально не хочет его от себя отпускать. И нет, я ни капли не ревную, но прибить этого гада мне захотелось еще сильней.
  
   Что странно, этот смазливый гад как-то на удивление быстро оброс свитой. Теперь помимо одной служанки, за ним ходят еще три, но уже из темных. И не знаю что, но что-то мне не дает покоя. Вот вроде все нормально и ничего необычного, вполне возможно, что их к нему просто приставили, но есть в их жестах некая неправильность, да и в глазах какое-то выражение... нет, не так, я бы сказал отсутствие выражения. Хотя, скорей всего я просто паранойю, вон у Дейдры я раньше тоже ничего ни в глазах, ни на лице прочесть не мог. Да и остальные тоже ничего не замечают странного, разве что Дордона хмурится. Но и он отмахнулся. Как мы с ним позже поговорили... когда этот изверг перестал меня мучить тренировочными боями, тоже мне дорвался, весь скопившийся стресс наверняка на мне скинул! Так вот, в разговоре он тоже упомянул, что ему что-то в этих девушках не нравится, но в итоге он просто отмахнулся, заявив, что ничего такого не ощущает. С одной стороны, сомневаться в его чутье глупо, а с другой, где-то на грани сознания меня что-то не отпускает. Предчувствие? Или я все же что-то ощущаю?
  
   Казалось бы, как я могу что-то ощущать, если это не улавливает более развитый во всех направлениях, и особенно в подобных поисках Дордона - ведь это бред! Однако, несмотря на это, напряжение все больше росло, и фактически после пары дней пребывания во дворце, я сам напросился на эту миссию. К тому же, мой отряд подходит для этого едва ли не лучше остальных, а у вампиров Дордоны и других дел навалом.
  
   Свою лепту внесло и странное поведение Дейдры. Ведь видел же её и на собраниях, и в самом замке, а она так и не подошла. Мои поиски нерадивой ученицы так же ничего не дали, словно она меня избегает. Да и вид она какой-то нездоровый имела на последнем собрании. Возможно преувеличиваю, с её природной бледностью, легкая усталость смотрится так, как у здорового разумного состояние полутрупа. Но ощущение чего-то каверзного отпускать меня не желало. Ну и ладно, сама напросилась в ученицы, и сама же и забросила. Ко мне претензий нет, и славно. Хоть и жаль потраченное время.
  
   А предчувствия - так война, можно сказать, перешла в активную стадию. И это даже хорошо, что разные королевства не ударили одновременно. Хех, зверолюды как всегда, решили начать раньше и урвать побольше. Ох, как мне не терпится снова схлестнуться с этими недолюдьми! А вот Дюк предпочел на последнем собрании неожиданно перевестись против армии Пидо Первого, хотя до этого у него тоже "кулаки чесались" о многом лидеров спросить, и многое показать сородичам. Хотя его винить глупо, как бы он не злился, это ведь его сородичи, но так резко менять планы уже перед самым выступлением... как все на болотах будет закончено, я ему такое устрою! Я ему покажу, как свои планы резко менять!
  
   Орк тоже хотел было от такой чести отказаться, его понимали все, основа его армии - сородичи этого зеленого кабана, а против вертких зверолюдов, это не лучший выбор, потому пришлось ему доукомплектовываться за счет гоблинов, гноллов и огров. От подобной участи он и хотел отвертеться, но для урезонивания этого "порося", хватило лишь одного моего раздраженного (на Дюка, но об этом я никому не скажу, пусть принимает на свой счет) взгляда. Что поделать, страх перед расой суккубов у бедняги так и не прошел, а их кровь во мне теперь не ощутит только совсем уж непробиваемая личность. Тут даже статус смотреть не надо, к сожалению, это теперь ощущается. И есть подозрение, что не только ощущается, но и воздействует, вот только копаться в логах и проверять свою догадку, мне было банально лень. И без этого дел хватало.
  
   И все же, что-то гаденькое тут творится, предчувствия меня никогда не обманывали. И как бы мне не хотелось побыть дураком, переложив ответственность на других, развитое еще в Каэр Нагот шестое чувство, упорно нашептывало следить за тылом. Решено, как только закончу эту эпопею на болотах, присмотрюсь к происходящему в столице чуть внимательней.
  
   А пока, последний переход, и мы на болотах, тогда и оценю местность в живую, а не по картам. Хех, и после этого у меня будут еще три дня на подготовку ловушек для врага. И лучше бы мне к этому времени освоить нужный раздел рунной магии.
  
  
   Глава Двадцать Вторая.
  
   Обозрев окрестности, я стал полностью согласен мнением с нашими столичными стратегами, на болотах и впрямь было где разгуляться, и обойти их было нереально. С одной стороны набившие мне оскомину Драконьи Горы, причем именно в том месте еще и горные ручьи текут, так что там бы я пробираться не рискнул и в бытность ревенантом. Что уж говорить о целой армии? С другой стороны выжженная на многие километры земля. Раньше там начала образовываться скверна, но к этой проблеме, что Госпожа, что светлые отнеслись одинаково и просто выжгли участок земли настолько, что там до сих пор (второе столетие) пепелище присутствует, и магические эманации отпугивают любую живность. Разумным там тоже лучше не бродить. Нет, монстров там нет и не будет, но вот недомогание после такого захода получить более чем реально, надо ли говорить, что вражеских генералов такой поворот не устраивает.
  
   Да еще и часть воды с горных ручьев течет именно в эту сторону, и эту хлюпающую заводь, с массой трясин и других неприятных мест опоясывает река. Нет, слишком гордо звучит, скорей речка. С северной стороны, то есть со стороны гор, она чистая, но вот чем дальше, тем больше сказывается на ней близость к одному затхлому месту. И эта речка аккуратно делит нормальную землю, и место моих будущих игр с противником на два берега. Потом делает крюк, и словно рисуя большую букву "S", обходит расположенные южнее выжженные земли уже с другой стороны. Так сказать, болота по ту сторону, а пепелище по эту.
  
   Даже учитывая все особенности полу-игрового мира, противнику тащиться через болота не меньше недели. К тому же, дабы всей армией не пойти на дно, придется им разделиться на более компактные отряды, сотни по три разумных в каждом. И вот такими тонкими "ручейками" они и пойдут через топь, с поддержкой магов. У кого маги посильней, а это элитные войска, и почти все отряды наемников людей, да и у гномов они тоже будут хороши, тех достать будет сложней. Такие маги будут различными методами прокладывать тропы и экономить силы войск, да еще и время преодоления местности сокращая. У кого послабже, тем придется довольствоваться тропами, что эти маги найдут, у них для этого есть свои методы.
  
   Фактически, если вышибить слабых магов, то их отрядам придется пробираться через эти места своими силами. Если выбить магов из элитных частей, то и им придется несладко, и какой-то урон мы точно нанесем, но на то они и элитные части, мало того, что магов будет сковырнуть тяжело, так еще и у бойцов в отрядах свои амулеты найдутся, с помощью которых они и без одаренных из болота выберутся.
  
   Собственно первичная наша задача именно выбивать магов. Мало того, что так и обычные войска понесут наибольший урон, так еще и когда армия неприятеля выберется на нашей стороне, так войску нашего "зеленого свина" легче будет биться, если магический перевес будет на нашей стороне.
  
   Поэтому руководство накидало примерную стратегию действий. Нет, скорей саму стратегию разрабатывать мне, а вот указания, которые надо выполнить, я получил. Эх, этим штабистам легко говорить, не им же в грязи валяться и по колено в жиже сражаться.
  
   Хорошо хоть амулеты скрывающие нас от магов выдали. Вот только что делать к еще более чувствительным в этом плане мастерам БИ, ни я, ни штабисты не знали. Придется рисковать, ведь для таких как я, эти амулеты не проблема, даже наоборот, накладываясь поверх ауры, они создают еще больше возмущений. Я уже проверил, в моем восприятии это пусть и не маяк в ночи, но много заметней, чем просто легкие колебания энергии мира рядом с одаренными.
  
   По указаниям наших умников сдается мне, что к этому приложил руку наш главный маг королевства, мы должны быстро атаковать, быть нацеленными на максимальный ущерб, и быстрый отход, не вступая в затяжные схватки, даже если есть шанс полностью додавить тот или иной отряд. Маги ссылались на то, что если среди врагов сильные одаренные, то наверняка найдется пара отрядов, способных перенестись к врагу, и по этой причине затяжные бои не выгодны. Точнее это основная причина, но не единственная. Нанося такие жалящие уколы, мы сможем нанести больший урон, нежели додавливай мы каждый отряд полностью. Сейчас, видя перед собой это огромное болото, я вижу еще один не озвученный пункт, который имеет место быть. Даже если мы многих оставим из какого-то отряда, то велик шанс, что этих разумных поглотят болота. Ведь без мага с гарантией выжить и выбраться смогут только элитные бойцы. А остальные, даже если выберутся, могут просто повернуть обратно, если не сделают этого сразу после нападения.
  
  Ну а что, напали мы на такой отряд из трех сотен бойцов, раздавили две сотни и десятков шесть - семь, и оставшиеся три - четыре десятка точно не пойдут вперед. Во-первых, такой отряд ход боя не переломит (хотя спорно, тут смотря, какого они статуса), во-вторых, вполне логично могут предположить, что раз так случилось с ними, то и с остальными такое могло произойти, и армии уже и нет, либо она значительно уменьшена. После подобных мыслей самые трусливые, допустим треть от выживших, точно дезертируют. Ну и много пятнадцать - двадцать разумных навоюют. Тем более если им еще через все болото топать, без амулетов и магов. Да они и до конца рискуют не дойти.
  
   Возвращаясь к словам наших умников, мы должны устраивать засады каждый день и уничтожать хотя бы по паре отрядов. После чего, не принимая боя отступить на заготовленные позиции и повторить действие. Эти штабисты раз десять конкретно "не принимая боя" упомянули, я что, так похож на тупого боевика?! Лулу, молчи!
  
   А дальше я уже творчески дополнил план. Отряд у нас, конечно, небольшой. Пять сотен анубисов, две сотни сфинксов, да пятеро, считая меня, от изначального состава. На фоне двадцати тысяч зверолюдов, семи тысяч наемников-людей и пяти тысяч гномов, наш отряд совершенно не смотрится. Но я все же рискнул, и еще сильней нас раздробил. Изначально наши "гениальные стратеги" намеревались разделить нас то ли на две, то ли на три части. На мой взгляд, нас спокойно можно дробить на семь частей по сотне в каждой. Ну и своих приближенных раскидать на главные роли в этих отрядах. Да, я буду действовать в отрыве от огров и Лулу с кумихо. Еще над двумя отрядами возьмут шефство лидер анубисов и лидер сфинксов.
  
   Фактически этого против отрядов по три сотни разумных "за глаза". Я бы даже сделал отряды по полсотни, дабы увеличить количество "уколов" в сутки, но с лидерами у меня серьезные проблемы, я и огров ставил на свой страх и риск, и более того, попросил лидеров анубисов и сфинксов приставить к этим двоим кого посмышленей.
  
   Далее по линии фронта, перед стычками (пока вражеская армия еще не приблизилась к болотам, есть шанс еще на старте им подгадить) пройдемся мы с кумихо, и устроим им ловушки, постепенно увеличивая их численность вглубь территории болот. Благо я уже могу это сделать, совсем недавно произошел прорыв, и я таки смог правильно составить рунную цепочку (этого чертового малого исцеления), и после работать с ловушками для меня было очень легко. Лиса в темпе загружала оставшееся время в меня знания по различным ловушкам, но в её подходе обучения вышла осечка. Да, осваивал я их быстро, после прошлого мозгового штурма, но начни я это делать раньше, а не возись с исцелением, сейчас мой арсенал был бы обширней, а так, она успела только до Редких ловушек дойти, и то самых первых из них. Жирный минус её педагогическому таланту, в перспективе она учила меня правильно, но вот в нашей ситуации её подход оказался не рационален.
  
   Но я отвлекся. После расстановки ловушек, я решил приучить врагов к нехитрой схеме "либо мы, либо ловушки", не совмещая первые сутки эти два понятия. Ход казалось бы глупый, но психология зверолюдей еще элементарней человеческой, потому есть шанс. Что эти полуживотные примут это за "чистую монету". Тогда мы и начнем совмещать оба варианта и действовать на полную. Отчасти глупо, но начальную жатву мы соберем, причем, возможно даже с людей (мало ли какие идиоты у них в отрядах?). А с гномами затея с ловушками вовсе может не сработать, у них рунические маги не хуже моей боевой горничной, так что с чистыми отрядами коротышек мы с самого начала будем максимально жестоки.
  
   Далее, очередной плюс полуигрового мира, мне не надо проводить ритуалы, а достаточно использовать навык. Это я к чему? Да к тому, что после каждого уничтоженного моей группой отряда (даже если тот недобит) в сторону бывших союзников будет расползаться отпущенная на вольную охоту нежить. Почему бы не пользоваться плюсами, даруемыми мне глубоким сродством со смертью?
  
   Такая нежить будет очень эффективна против даже не тронутых нами "ручейков". Ведь обеспечивающие магическую поддержку и защиту одаренные в отрядах, банально ничего не добьются, уничтожая управляющий контур. Ибо его там и не будет, про смены приоритетов поднятой мною нежити я уже упоминал, (в этом месте должен быть злодейский смех, но чего не умею, того не умею).
  
   Более того, нежить из бывших элитных отрядов, можно целенаправленно напускать на других. Пусть у меня и сильные бойцы, но лучше сэкономить живую силу.
  
   Да и какую-нибудь подлянку можно сделать у реки. Маги противника то ли заморозить её хотели и перейти в брод, то ли поднять пласт земли из под воды, и сделать из него каменный мост-плотину. Хм, плотину... Ладно, посмотрим.
  
  А пока, пора начинать. Ловушки сами себя не поставят! Что, Лулу? Ловушки, привлекающие насекомых? А зачем? ... Лулу, ты - само зло!
  
   Спустя два дня, топи, один из отрядов зверолюдов.
  
   Рунк, в начале пути преисполненный гордых побуждений, и желающий взять реванш за уничтоженную подлыми темными предыдущую армию, сейчас медленно свирепел, и уже не с таким "благородным рвением" взирал на окружающих.
  
   За сутки, что они в пути, молодой человеко-рысь успел уже возненавидеть эту болотистую местность! А эти кровопийцы! Истинные монстры! Чертовы комары! А как они жужжат! Полу-рысь уже давно подумывал наплевав на насмешки идущих вместе с их отрядом, группой наемников-людей, и сделать себе затычки для ушей. Тонкий звериный слух после первых суток пути настолько замучил своего владельца, что Рунк уже перестал им воспринимать даже начальственные окрики. Стоит заметить, среди зверолюдов он в этом был не одинок.
  
   А эти наемники-приживалки еще и смеются. И это те, кто уже успел понести первые потери! Как можно умудриться не заметить болотных змей, и уж тем более позволить себя укусить? Будто они не знают, что водящиеся здесь змеи одни из самых ядовитых на материке - сказалась близость бывшего места сосредоточия скверны. Одним словом - люди. Ни острого зрения, ни инстинктов, ни достойной реакции, а еще высмеивают нас - зверолюдей! Да лучше мучиться от звуковой атаки этих полчищ насекомых, чем иметь все минусы их расы.
  
   А маг нашего отряда? Как он там ответил, когда к нему обратился командир подразделения? "Или терпите мошкару, или топаете наугад". Тьфу, еще и скалится, как и остальные люди. Хотя по нему прекрасно видно, что он еле правильную дорогу ощущает, а уж проложить и вовсе неспособен, всего лишь Необычный ранг, слабоват. С другой стороны, будто у нас есть выбор? Наверняка и командиры тех же гномов наняли ради их магов, у нашей расы с ними негусто, да и говоря откровенно, нелюбовь с магами у нас взаимная.
  
   Вот и скалится человечек, но лучше так, чем как некоторые отряды, идти под прикрытием собственных неумех-одаренных.
  
  И будто этого мало, эти чертовы темные понаставили тут ловушек! Нам-то ничего, наша раса всегда двигается налегке, а вот людям и гномам не повезло, у них пара взрывных ловушек прямо по обозам с амуницией и провизией подорвались! Ох, как гномы, подсчитав убытки орали. И что самое страшное, произошло это на самом входе в болото, то есть удар был нанесен еще до начала разделения на отряды и всего этого походного ужаса. Вот уж от души подгадили. Тогда мне еще было весело, да и не только мне, но позже... минус два десятка только в нашем отряде, как дела у остальных я не знаю, но сомневаюсь, что намного лучше.
  
  - Чертовы комары! - Отмахнулся я от очередного кровопийцы, полезшего мне прямо в ухо.
  
   И в этот миг прямо перед нами из болотистой жижи в воздух взлетела... маленькая сияющая комета?! Что за черт!
  
   Инстинктивно прикрываюсь щитом и отпрыгиваю подальше. Многие мои сородичи успели повторить маневр, а вот люди замешкались. Чего еще ждать от этих ленивых и неповоротливых созданий? А дальше шар словно раскололся, и сверху обрушилась целая куча созданных этой чертовой магией стрел.
  
   Какая-то часть долетела и до меня. Некоторые завязли в щите, пусть на нем и слабая рунная магия, но генерал раскошелился и попросил гномов немного пошаманить с их магией над всеми нашими щитами. Вот только около десятка этих светящихся штук достигли моего тела, вызывая вспышки боли и резко уменьшая запас хп!
  
   Когда все пошло на убыль, я заметил пролетающую мимо голову мага. Черт! И как нам теперь... додумать я не успел, мало того, что выбравшийся закованный в черную сталь, обтекающую болотной жижей рыцарь, уже ворвался в наши ряды, так и сзади последовали жуткие крики.
  
   Короткий взгляд в ту сторону, и я вижу неких, схожих с нами существ, но все они одного типа, вроде собако-людей, но странных, что буквально разрывали задние ряды. На секунду я растерялся, и в следующий миг я почувствовал странную легкость и холод, а вид перед глазами сменился. Несмотря на то, что мое тело не двигалось, зрение почему-то отображало движение, и я заметил промелькнувшее обезглавленное тело со щитом в руке и медальоном на шее прямо как у меня! Так это же и есть мо...
  
   И Рунк уже не видел, как за считанные мгновения их отряд просто перестал существовать, как и того, как после манипуляций черного рыцаря, оживали трупы, и добивали уцелевших бойцов, а сам отряд темных, уже быстро покидал место происшествия.
  
   Несколькими часами позже, соседняя тропа.
  
  - Командир, смотрите, к нам кто-то движется со стороны топи! - относительно юный оруженосец привлек внимание человеко-быка, покосившегося в ту сторону.
  
  - Враги? - Словно промычал тот.
  
  - Нет, постойте, - влез маг отряда, такой же зверолюд, вызвав гримасу недовольства на лице начальства, - вон видите, среди них зверолюды. Да это же соседний отряд командира Ларса!
  
   Присмотревшись, бык тоже заметил под слоем грязи своих сородичей, но как-то странно они двигались.
  
   Возможно, будь бык менее туп, или обладай одаренный зверолюд даже не большей силой, а банально нужными знаниями, и они бы подняли тревогу, уничтожив большую часть нежити на подходе, но отряд подпустил врага слишком близко. И когда все стало ясно, уже начались первые схватки левого фланга с прибывающими мертвецами. Отряд рассредоточился перегруппировываясь, и одна из групп чуть залезла вперед. Мощный взрыв сразу нескольких ловушек разнесся по болоту, уничтожая тропу и вместе с ней добрую треть отряда.
  
   Но даже так у отряда был шанс отбиться... будь нападающие безмозглыми мертвецами, а не полноценной нежитью. А другую носитель частицы смерти не поднимает.
  
   ***
  
   Чуть ранее в другом месте отряд собакоподобных существ буквально разорвал на части крупный отряд гномов, стремительно пройдя сквозь нестройные ряды, даже не успевшие среагировать, и сократив численность коротышек на треть. И не оборачиваясь, эти создания продолжили свой бег дальше, и не думая разворачиваться и добивать врага. Да и зачем, если все сделают за них? Что и подтвердили спустя пару мгновений прочертившие покой болот лучи магической энергии; Лулу училась стрелять с рук.
  
   Еще в паре мест отряды неожиданно подвергались атаке копий, но противник, нанеся первичный урон, скрывался, так и не представ перед озлобленными обороняющимися. Сфинксы решили поберечь себя, поскольку в сравнении с остальными их было уничтожить проще всего. Зато играли на нервах у противника они безупречно, как и путали следы, увлекая преследователей все глубже в непроходимые топи.
  
   Еще два отряда остановившись на стыке дорог в безопасном месте, наутро были полностью уничтожены. Лисы бывают очень жестоки, что кумихо-горничная и доказала, за время сна, сумев прикрыться иллюзиями от патрульных, и полностью заминировав ловушками не только лагерь, но и окрестности. Одним этим действом она уничтожила более шести сотен бойцов врага, выйдя на второе место в своей подрывной деятельности.
  
   Первое гордо занял её господин, доказавший, что давать много информации скопом было не лучшей идеей, и в рунах можно запутаться не только на этапе первичного обучения. Взрыв одной такой неправильной ловушки уничтожил разом две с половиной тысячи зверолюдов, полторы людей, семьсот гномов, и сотню анубисов, а сам Кама на приличном ускорении, прикрывшись щитами и окутавшись Вуалью, улетал за пределы болота будучи отброшенным взрывом. Нэя могла по праву гордиться своим учеником, почти повторившим деяния молодости своего учителя.
  
   После того взрыва самую южную часть болот решили обходить стороной как светлые, так и темные, и работы у "летучего отряда" прибавилось. Скучкованность отрядов врага повысилась, и выцеплять малые группы стало сложней.
  
   Пять дней спустя.
  
  - Фух, теперь твоя очередь. - С довольным видом устроился я позади ставки армии "зеленой свиньи".
  
   Итак, по общим результатам нашей деятельности, от двадцати тысяч зверолюдов осталось двенадцать, людей уцелело около полутора тысячи, и гномов три с копейками. Грубо говоря, теперь враги способны выставить против нас семнадцатитысячное войско, а Шанко подвел только своих сородичей около пятнадцати тысяч, а там еще и огров две тысячи, и гоблинов десяток. Да и мой отряд в стороне не останется. Если конечно передышка будет длинной. Если же наши преследователи быстро подтянутся, то первые аккорды боя начнутся без нас, а вот потом уже и отдохнувшие мы втянемся, конечно, при условии, что это потребуется.
  
   О, с магами тоже вышло лучше некуда, в строю зверолюдов осталось лишь две сотни магов, из которых действительно опасных от силы полтора десятка. Вот с магами, боюсь, моему отряду и предстоит сцепиться.
  
  А теперь о грустном, о потерях. Костяк отряда уцелел, даже огры Оги и Огу выжили... ну и кумихо, хотя была на грани сознания подлая мыслишка, что одна особа наконец перестанет отравлять мне жизнь. Причем это уже не со зла я так думал, а скорей по инерции мышления. Особенно когда улетал за пределы болота из-за того дурацкого взрыва!
  
   Что же касается остальной численности, то сильней всего досталось анубисам. Из пяти сотен уцелело всего двести тридцать бойцов. У сфинксов все потери ограничились всего одним десятком, из которого трое просто ранены и выбили из боевых расчетов, но вполне живы. После этого на меня с подозрением косились Лулу и кумихо, да и анубисы тоже. Хотя, казалось бы, причем тут я? Ну получилось такое странное соотношение, и что девушки у меня в отряде почти не пострадали, и что из этого?
  
   На мой прямой вопрос, мне хором ответили две моих головных боли (Лулу и кумихо); "ну суккуб же!", и понимай как хочешь!
  
  - Хрю! Мог бы и сильней сократить их численность, или всех магов перебить. - Произнес с другой стороны командной ставки Шанко. Забавно видеть, как в этом свине борются страх перед видом суккубов и нежелание вести свой народ на гибель, с выявлением крайнего по второму пункту.
  
  - Так это еще не все. Мы с ребятами очень хорошо под конец там пошумели, так что горящие праведным гневом полуживотные, могут пойти на поводу своих инстинктов и ринуться следом. - Спокойно ответил я.
  
  - И что? Полезут в речку? Так она с самом глубоком месте мне по шею, а зверолюди ростом выше меня будут! - Ехидно и в тоже время заинтересованно произнес зеленый свин... эм... орк.
  
  - Да нет, если ты не в курсе, то я мастер ядов, правда все больше в смеси с кулинарией, но на одну подлянку моих знаний хватило. Вода в реке отравлена быстро распадающимся, но очень мощным ядом. Так что первые ряды этих недолюдей можешь смело вычеркивать из списка целей. Это первый пункт, а второй: сейчас за спинами наших противников, маршируют все уцелевшие мертвецы, и в момент начала боя, полуживотным придется биться на два фронта. Правда нежити не так много вышло, но зато это и не тупые скелеты, а полноценные немертвые воины.
  
  - Ты сдурел?! Хрю! Воду он отравил! Конечно русло реки сворачивает в сторону королевства зверолюдов, но ведь на пути течения и несколько наших деревень есть! - Встрепенулся орк.
  
  - Даю подсказку, раньше вода там была тебе по грудь, а не по шею. Да и яд действительно быстро распадается, это на этом участке благодаря рунной магии распад можно было замедлить, а уже для ближайшей деревни вода будет неопасна. - Спокойно ответил я, и, заметив, что первое пояснение орк не понял, высказался уже развернуто.
  
  - Вниз по течению шаманы гноллов подняли пласт земли, и сделали полноценную дамбу. Так сказать, я украл у наших врагов их замысел по переправе через реку и модернизировал его. А учитывая вспыльчивость зверолюдов, и пару "шутеек" нашего отряда при отступлении, разведку они точно не проводили, и дамбу заметить не могли.
  
   И полностью подтверждая мои слова, из болота выбрались грязные и злобные полуживотные, с яростными криками устремившиеся вброд. Угу, самые дикие и неадекватные можно сказать, выбыли. С остальными будет сложней.
  
  
   Глава Двадцать Третья.
  
   Что и требовалось доказать, всего двадцать секунд, и самые буйные, коих согласно отчету системы набралось тысяча с копейками, стали жертвами отравы. Остальных урезонили маги и командиры. Причем, первые, ненадолго объединив силы, сделали над рекой навес. Это выглядело довольно интересно, вот из берега с их стороны отделяется каменная плита, делающая дугу над рекой, и пристающая к нашему берегу, намертво с ним сливаясь.
  
   Работа явно гномьих магов, с их сродством земли и рунной магии, способной задать шлифовку эффектам первой, и позволяющей пользоваться чужой маной. Но и на этом не все! Гномьи маги вновь показали себя скупердяями, отделавшись крохами своей маны и созданием каркаса заклинания, а на заполнение сей конструкции пошла мана людей-наемников и неучей зверолюдов. Красиво и изящно, и широкая, прочная переправа, способная разместить на себе армию готова, и сами маги подгорных жителей потеряли копейки маны на это действие. И более того, они еще и конкурентов выбили! Неучи зверолюды вычерпали себя до донышка, и при нехватке маны, заменили её жизненной силой, перейдя на хп. Неожиданное расовое умение, которое стоило всем одаренным зверолюдов в этой армии жизни. Маги людей просто заработали истощение, выбывая из сражения.
  
   С одной стороны, гномьи маги выбили всех конкурентов, и теперь могут предоставить работодателям кругленький счет за услуги, ведь сейчас все магическое прикрытие осуществляется именно ими. А вот с другой, если вдруг сил магов подгорного народа не хватит, то светлым станет очень грустно. Как жаль, что в наших рядах нет личей!
  
   Но и дальше гномы отличились, эти гады умудрились провести незаметно(!) через болота два взвода боевых белых медведей! И разместившись на их спинах, устремились в атаку, рассчитывая смять натиском первые ряды наших войск, впуская внутрь своих союзников и внося сумятицу в наши ряды. Пришлось срочно передавать через Оги и Огу команду ограм на выдвижение вперед. А шаманы и маги и лучники будут посылать свои атаки навесом. Будем клин клином вышибать. Да и предложений лучше ни у кого не было, а Шанко явно намеревался выставить вперед своих орков с пиками и алебардами. Нет, это могло бы как-то сыграть, будь врагами люди на лошадях или пешие зверолюды, но с гномами на медведях это не сработает, об этих монстров все пики орки обломают, а шкуру не у каждого пробьют. И это не считая того, что на них еще и броню навесили, пусть и не на всех.
  
   Эх, а я так хотел отдохнуть, но кто же мне даст? Хорошо хоть никто не требовал от меня лезть в гущу боя. Убедившись, что в дальнейшем сражении мои познания не нужны, оглядел своих союзников. Анубисы уже восстановились полностью, да и чего еще ожидать от Редкого ранга? Многие сфинксы так же достигли Редкого, правда, у них пока начальные уровни, но не беда. Здесь тоже почти полная готовность. Лулу в силу своей природы поступила еще проще, подзарядившись от меня, а лиса налакалась зелий. Ох и словит кто-то после всех этих сражений откат!
  
   Вот огры меня несколько разочаровали, после марафона в болотах они порядком растратили выносливость и до сих пор отходили. Можно и их закачать под завязку зельями, но хотелось бы обойтись без столь жесткого отката, их сила еще может мне пригодиться. Сам я активно за счет Вуали и плюсов от неё, восстанавливаю ману, остальные параметры давно на максимуме, их вообще сложно стало просадить.
  
   Кстати, об ограх и параметрах. Над ними уже собственные сородичи потешаются. Эти два здоровяка умудрились получить такие титулы как "Бегун", "Марафонец", "Спринтер" и венцом абсурда выделялось пассивное умение "скрытность". У огров! В общем, откровенно говоря, ржали над ними не только сородичи. Бегающие быстро на дальние дистанции, или очень быстро на ближние, и отлично маскирующиеся огромные огры... есть в этом что-то психоделическое. Угу, как в боевом дивизионе медведей, сейчас сражающемся с сородичами этих двух "бегунов".
  
   Наконец основные силы обменялись своими ударами, а маги начали свое магическое противостояние. Шаманы гноллов решили ударить через мир духов, а гномам пришлось упражняться в скоростном возведении и обновлении рунической защиты. Те из людей, что хоть немного оправились от полной растраты маны, или сумели сохранить часть, сейчас сошлись в сражении с одаренными орков и гоблинов. Огры, как и уцелевшие медведи, отступили от передовой, восстанавливаться. Нет, будь это реальный мир, а не полу-игровой, можно было бы продолжить наседать для закрепления результата. Но зачем? Сейчас пару бафов на них набросят наши одаренные, если надо будет, то и зелья пойдут в ход, и через какое-то время огры снова будут в строю. Это лучше, чем заставлять их переть на врагов, когда сами огры с просевшими ХП и выносливостью, и готовы убиться об любого зверолюда!
  
   Нет, я понимаю, что как бойцы, они, безусловно, сильные единицы, что буквально сминают врага... чаще всего тупо за счет габаритов. Но у тех же зверолюдов достаточно много "ловкачей", против которых воевать усталыми не наш метод. Да и свою задачу по сдерживанию и отбиванию двух дивизионов медведей (и все же, психоделическое определение) они выполнили на отлично. А теперь наш черед!
  
   Быстро распределив роли, оставил сфинксов метать копья. С их возможностями это все равно, что баллистами пользоваться, Лулу оставалась их прикрытием на случай чего. Две сотни анубисов должны были с наскока разобраться с магами. Кумихо, пользуясь этим, как отвлекающим внимание врагов фактором, под прикрытием двух десятков анубисов, должна была, оказавшись в ставке врага, вскрыть руническую защиту гномов, позволив нашим шаманам показать, чего они стоят. Еще десяток анубисов, оба огра и полтора десятка сфинксов были отрядом быстрого реагирования. Если потребуется кого-то срочно выдернуть из боя или прикрыть отход (да того же отряда кумихо), ну или перехватить пошедших на прорыв в сторону Лулу врагов, они должны были начать действовать. Ну а себе я отпустил привычную роль, все равно нигде больше я себя проявить не мог, в работе с рунами я кумихо уступаю сильно и в этом противостоянии не помощник. Анубисы без меня работают слаженней, как единый организм, и туда мне лезть тоже без надобности. Да и соваться к магам желания особого не было, инстинкт самосохранения, и чуйка на неприятности сигнализировали, что если туда полезу я, то даже рядовая миссия по устранению магов превратится в черте-что! Нашим стрелкам я тоже не помощник, можно конечно вооружиться Лулу, но по отдельности мы нанесем больший урон. Так что запоминаем их сектора обстрела и туда не лезем, во избежание.
  
   Потому я иду прямо в ряды врага, завоевывать репутацию с простыми солдатами. И творить опустошение в рядах противника. Активирую поступь и срываюсь вперед, буквально врываясь в ряды врага, не забывая на бегу орудовать своим боевым шестом. Серьезно сместившись вглубь, применяю все три ступени вихря, разбрасывая полуживотных в разные стороны. О да, разница в уровне навыка и в моем ранге с тем, что было в прошлую войну, просто огромна. Враги разлетались десятками, все же тут Необычные Усиленные в основе армии. Это конечно, довольно серьезно, но не против Эпического ранга. Вот с десятком Редких были бы проблемы. Достаточно вспомнить тот злосчастный отряд гномов, где Редкими были только двое, маг и командир, и как меня погонял первый?
  
   Шаг в сторону, и я пропускаю попытавшегося протаранить меня с разгона (благо свободного пространства было много после моей техники) человеко-носорога. Стоило тому пронестись мимо, и я посылаю ему в спину копье тьмы, затем воздев руку вверх, использую Град Магических Стрел перед собой, расчищая ближайшие подступы, повторяю его еще трижды, провернувшись вокруг своей оси, и вернувшись в исходное положение, активирую небесный водоворот, накрывая его стрелами значительную площадь.
  
   После чего мне приходит на ум мысль провести эксперимент. Немного меняю вектор полета первой части водоворота, и отправляю крупный, около метра в диаметре, магический шар, отправляя его навесом вперед. Надо же вышло, не улетел в небеса, а пролетев метров сто, может чуть больше, рухнул в ряды противника. Сейчас!
  
  - Разрушение. - Приказываю разрушиться основе, запитывая ею сам небесный водоворот.
  
   И тут же укрываюсь щитами. Не рассчитал немного, это по мере снижения магические кометы несколько скидывают скорость, а вот сейчас расходящиеся от шара двумя спиралями, закрученными в разные стороны, кометы, буквально выкашивали ряды врагов, долетая даже до меня.
  
   Щиты рухнули довольно быстро, надо будет позже их усовершенствовать. Это я отметил частью сознания, уже накладывая на себя взаимосвязь естества на укрепление и укутываясь Вуалью.
  
  Все равно как-то обидно, это даже не дружеский огонь, а самоизбиение какое-то! Нет, ну это надо же, моя собственная техника сняла у меня семьсот ХП? Ну и еще две сотни зверолюды, подгадав момент.
  
   Правда отвечать мне на атаки уже было не надо, после действия моего водоворота, я оказался на краю проплешины, среди трупов, и зарастить этот участок новыми действующими лицами армия светлых еще не успела. Так, ну-ка, сколько в логах записано жертв? Восемьсот тридцать два зверолюда, двадцать один человек и... три орка. Извините, ребята, я не нарочно! Боюсь, Шанко от меня теперь точно отшатываться будет, если мне за это подлое убийство дали что-нибудь против орков, но смотреть статистику свою мне было некогда, чай не на дружеских посиделках.
  
   Стоило мне так подумать, как сразу со всех сторон на меня понеслись разозленные произошедшим зверолюды. Можно было бы повторить свой подвиг, но я решил не играть с судьбой, в этот раз меня задело вскользь и под столькими защитами, но как-то меня не особо спасло, что будет, если я не рассчитаю и использую умение раньше или ближе к себе, мне даже представлять не хочется.
  
   Поэтому парочка огненных шаров (надо качать умение), копий тьмы, и градов магических стрел сделали прореху в стройных рядах алчущих моей крови полуживотных, и я сразу туда ворвался.
  
   Именно в этот момент кумихо пробила защиту гномьих мастеров, и в задних рядах послышались первые крики боли и взрывы магии шаманов гноллов. Наконец нашедших свои цели. Более того, нежить, должная напасть в спины врагам, посчитав это сигналом к атаке (либо только сейчас добравшись и собравшись) ударила магам и их охране в спины, вместе с анубисами, в своей манере прорвавшимся к магам. И это еще больше добавило хаоса в ряды светлых.
  
   Кстати, нежить! Обращаюсь к частице Несущего смерть, и, воткнув свой шест в землю, использую его как концентрат и проводник. Быстро вскочили и ринулись в бой бывшие соратники зверолюдов, мне же пришлось вытаскивать свой полуторник.
  
   Жаль конечно без оружия под большинство моих умений остаться, но оно того стоило, сейчас шест играет роль автономного поднятия мертвых, и все умершие на расстоянии полукилометра вокруг, будут подниматься, пока работает заряд в посохе, а учитывая, что вокруг масса эманаций смерти и боли, то тут почти конвейер получается. Причем не только для посоха, я и сам чувствую прилив сил, то ли частичка Несущего реагирует, то ли бытность ревенантом оставила отпечаток на мне существенней, чем я думал. Ну и вуаль уже активно поглощает всю эту смесь, усиливаясь и усиливая меня.
  
   А дальше, когда двумя руками, а когда и одной я орудовал полуторником, помогая себе порой магией со свободной руки. Принять удар на меч, и пока враг не подошел, запустить в него руну разрыва, а с такого расстояния та достигает мою жертву за доли секунды. После такого приема выживают только в двух случаях; если это гном (чертова зачарованная броня) и если слишком много ХП. Причем, во втором случае, враг все равно сваливается со множественными разрывами на теле, и его остается только добить. Для более сильных ударов действую обеими руками, прибавляя мощи Вуалью и Взаимосвязью, что позволяет мне при встрече с неповоротливыми противниками, избежав удара, рассечь их доспехи такой атакой. Ну или прибить мелочь, если она не особо шустрая.
  
   С шустрыми приходится уповать на скорость и собственную броню, а так же на резко усилившееся восстановление ХП, Ки, маны и выносливости от пирующей Вуали. Тем более, что в бою с ними у меня свободна вторая рука, и я могу активировав то или иное умение атаковать магией, или вовсе применить Длань Небесной Змеи, резко метнувшись вперед.
  
   Не забывая ни на секунду, что у нас не сборище дуэлянтов, я стрелял магией во все стороны в любой просвет, и не только во врага, с которым сражаюсь, но и в приближающихся, и постоянно двигался. Останься я на месте и меня бы банально погребли под телами убитых. Но все равно сражение дорого далось как мне, так и снаряжению. Вуаль уже отозвала разрушенные части брони, оставив один лишь нагрудник на торсе, наплечник с левой стороны (ну да, пару раз принимал на них удары, удобно ведь!), и латные перчатки до локтя, с сапогами до колен. Остальное настолько изрешетило, что вуаль уже не могла заделывать бреши даже собой, и пришлось отозвать.
  
   Моя полоска жизней так же плясала как безумная, то опускаясь до трети от максимума, то подскакивая обратно, только мана и Ки словно ничего этого не замечали, совершенно не меняли своего положения и даже потихоньку росли в максимальном значении.
  
   В один из кратких моментов передышек, на меня сбоку и чуть сверху прыгнула человеко-белка альбинос, в светло зеленой легкой одежде, со стальными вставками и укрепленной магией, и в зачарованных мифриловых боевых рукавицах. Чувство опасности завопило дурным голосом, и отпрыгнув в сторону. Тут же разворачиваясь к угрозе, я с удивлением увидел, как та вбила свой кулак далеко в землю, по земле даже прошлась ударная волна и сеть внушительных трещин. Редкий Усиленный ранг, тут же проверил я. Это серьезно, не смертельно, но повозиться придется, а пока злобно смотрящая на меня белка не вырвала руку из земли, делаю резкий шаг вперед и мощный горизонтальный росчерк меча. С одной рукой даже если она отобьет удар, то саму руку я ей повредить смогу, а после и вторую можно. Или напирать на поврежденную сторону и пробиться через оборону, избавившись от белки... с шикарными верхними девяносто, что с учетом её миниатюрности... мда, все же сказывается на мне кровь суккуба столь сильно прокаченная.
  
   Но за мгновение до соприкосновения выставленной в защите руки и моего полуторника, между нами вклинился другой зверолюд. Парень-пантера, весь в черных доспехах, но без шлема. Выглядит молодо, но недооценивать его я бы не стал, во-первых - у него в руках была огромная двусторонняя секира, которой тот орудовал весьма профессионально и легко, будто она ничего и не весила. Во-вторых - судя по ауре он был раза в два старше меня, и в третьих Эпический ранг и статус "Странник меж Миров" как-бы намекали...
  
   А, и ладно, мы здесь не в игры играем, и не в клубе по интересам участвуем. А потому...
  
  - За Госпожу и Великих Ежей! - Надеюсь, Госпожа Морриган никогда не узнает, что я поставил её в один ряд с ежами, пусть и Великими.
  
   Сила удара этой секирой, с огромным лезвием, буквально вырвала у меня из правой руки меч. Быстро меняю Взаимосвязь с укрепления на ускорение, и развинувшись с этой то ли защитой, то ли атакой (реально огромное лезвие, вот сразу два дела им и делалось одним взмахом), успеваю левой рукой перехватить меч, правой отправляя копье тьмы в парня, частично загородившего собой белку. Ну давай, я уже понял, что она тебе дорога (мой параметр интеллекта это позволяет... и одобряет), увернуться нельзя, а не увернуться от темного навыка максимального уровня будет очень неприятно, прямо таки смертельно (здесь должен быть злодейский смех, но мое неумение так и не было исправлено)!
  
   План был пусть и импровизацией, но хорош! Вот только этот пантероид просто прикрылся широченным лезвием своего оружия, и с его рук на него перетекло зеленоватое сияние. Копье тьмы безвредно разбилось черными искрами о выставленное плашмя лезвие. Гад!
  
   А дальше белка положив руку ему на плечо (с моего ракурса было не видно до последнего момента), когда я ринулся в атаку, перемахнула через него, влепив мне мощный удар. Атака, должная попасть по голове, была принята мной на скрещенные руки. Вуаль буквально разметало ударом, вместе с истаивающими в воздухе латными перчатками, а меня откинуло назад. Да, сильная девушка у перерожденца из предыдущей партии. Мало того, пусть ХП и стало быстро восполняться, но просело оно где-то на четверть. За точными логами я не следил - самому бы выжить, а не циферки рассматривать.
  
   А дальше обойдя её сбоку, на меня ринулся её напарник. С трудом ухожу в левую сторону, и тут же прижимаюсь к лезвию, уходя от атаки белочки. Пантероид пытается меня располовинить, но перемахнув через секиру, успеваю оставить зарубку у него на наплечнике, и даже заблокировать удар его напарницы. Черт, до чего же они сильны!
  
   И помните, не блокируйте чужие удары, находясь в воздухе. Изворачивайтесь как хотите, но не блокируйте! Как меня отшвырнуло и приложило об землю, у меня даже все в глазах помутилось, и от попытки распилить меня лезвием секиры на две части, я ушел лишь благодаря восприятию мира мастера БИ, опирающемуся не только на зрение.
  
   Откатившись в сторону. Снова делаю перекат, уходя от его напарницы, и не глядя выпускаю вверх два развертывающихся Града, один в белку, тут же прикрытую от атаки парнем, сначала рванувшем ко мне, но на полпути сменившим приоритеты. А вторая атака уничтожила их подмогу, полезшую на меня со спины. Буду я еще на всякую мелочь отвлекаться тут...
  
   В появившийся зазор времени, я успел встать, уплотнить Вуаль и метнуть три заклинания. От огненных шаров пантероид предпочел уклониться, прихватив с собой и девчонку, но правильно рассчитав его действия еще в начале движения, я на опережение в место, куда он должен был приземлиться после прыжка, пустил копье тьмы. Первое полноценное попадание, и его знатно перекосило. ХП у него зашкаливают, но темная энергия в организме ему еще аукнется за этот бой, да и урон в семь с половиной тысяч вышел очень неплохим, видимо, у него к тьме совсем нет природной сопротивляемости. Так то на полторы тысячи меньше должно быть, и это у Редких Усиленных, а у Эпических защита еще выше.
  
   Быстро метнувшись вперед, стараясь закрепить успех, нарвался на озверевшую белку! О как она на меня налетела с кулаками, что-то похожее в её стиле было на тайский бокс моего мира, но эта неудержимая агрессия её несколько подводила, и я не один раз и сам подлавливал её на атаках.
  
   Потом к ней снова присоединился оклемавшийся пантероид. Блин, да сколько можно! Мощным прыжком разрываю расстояние, и еще в воздухе отправляю в эту парочку шесть огненных шаров, от которых те уворачиваются, зато достается зверолюдам поотдаль. Потом кидаю град магических стрел, но его разбивает своим оружием парень, два копья тьмы он так же разрушает, начиная надвигаться на меня. Заряд и темный заряд он так же разбил походя, уничтожил еще на первой стадии водоворот, а единственное атакующее заклинание жизни - понос, просто соскочило с этих двоих... скосив сунувшийся было им помочь отряд людей.
  
  Достал! Ты сам напросился! Мне, конечно, боязно использовать эту силу будучи живым, да и не факт, что сам уцелею, скорей всего опять возрождаться придется, но тебя я точно сделаю.
  
   Полностью отключаю Вуаль, втягивая её в себя, и прикрыв на мгновения глаза (все равно они уже ничего не решают) в очередной раз обращаюсь к частице Несущего Смерть, заставляя ту разрастись.
  
   Открыв глаза, устремляю свой взор вперед, на пантероида и альбиноску. Вокруг него снова загорается зеленое, мягкое свечение. Но теперь я вижу что это. Сила жизни, причем немало. Вот только на сопротивление со мной у парня уходят все силы. Он уже что-то орет, а из его глаз катятся слезы... а, я своим взглядом убил его девушку? Ну и ладно, сейчас мне все равно, есть только сила, что я выпускаю через свои глаза, и тот, что пытается сопротивляться великолепию Предвечной.
  
   Словно очнувшись, быстро закрываю глаза, загоняя частицу снова глубоко в свою суть. Еще перегореть не хватало! Итак чуть эмоции не выцвели. А какая слабость пришла. Эх, не для живых эта сила.
  
   Но нельзя падать на землю, у нас идет бой, и даже больше того, мой основной противник еще жив! И преодолевая жуткую слабость в теле, и смотря на мигающий индикатор выносливости, начавшись очень, просто невероятно медленно восполняться испуганно вылезшей Вуалью, бросаюсь вперед на рванувшего на меня пантероида.
  
   Да кто бы мне сказал раньше, что можно пережить взгляд Смерти, ни за что бы не поверил! Но и ему это далось нелегко. Собственно, сейчас мы в сходном состоянии полутрупов, только у него нет Вуали.
  
  Краем глаза отмечаю, что за его спиной и правда лежит погибшая альбиноска. Да и не только она, ровная просека мертвых тел, рассекшая трехметровую в ширину полосу, явно показывала, что по мере движения взора погибли все, под него попавшие. В том числе и те, кто был позади моего врага. Причем как я понимаю, до горизонта, либо препятствия для взгляда, которое не являлось живым существом. Сила Несущего Смерть действительно страшна, она бы постепенно и силу жизни пантероида выпила, будь чуть сильнее её носитель - я.
  
   Быстро применяю Суд Багряных Небес, Вуаль направляя в полуторник едва ли не полностью. Так и усиление будет внушительным, и две силы друг другу мешать не будут. Столкновение наших орудий, и как его секиру, так и мой полуторник буквально вырывает у нас из рук, а между нами проходит вертикальной окружностью воздушная волна, раскидывая сунувшихся было к нам бойцов.
  
   Рефлекторно пару раз отступив, гашу результат столкновения орудий, и рывком сближаюсь с противником. Уворачиваюсь от его атаки когтистой рукой, всаживаю ему в живот Длань, получив при этом по лицу второй когтистой рукой. Перехватив мою, еще не одернувшуюся руку, пантероид с донельзя мстительным выражением лица ломает её, выхватывая второй рукой из-за пояса кинжал.
  
   В эту игру можно играть вдвоем, щенок! Выхватываю подарок деда, фамильный кинжал, уже не раз выручивший меня, и всаживаю его под ребра противнику, как и он мне свой. Как и ожидалось, пусть наши ХП после всех выкрутасов и упали до половины, и восстанавливаться ни у одного из нас не собирались, но такой атаки для полу-игрового мира было мало.
  
   Пантероид вынимает кинжал, а вот мой словно застрял в ране. Черт, да вытаскивайся же ты, железяка! На лицо моего врага выплывает оскал и... с этим полубезумным оскалом он падает на землю. резко бледнея, а за его спиной стоит поднятая моим шестом нежить-альбиноска. Ха-ха, какая ирония, пантероид!
  
  - Отсеки ему голову. - Коротко приказываю ей, начиная заваливаться на землю. Еще не хватало явления нового ревенанта народу. А учитывая природу пантероида-перерожденца, такая вероятность очень высока, как и то, что он не подчинится моему поднятию. Ну и это просто еще более иронично, его убила и обезглавила та, кого он любил.
  
   Фух, конечно не хорошо отдыхать посреди боя, но хотя бы пять минут и я смогу продолжить бой, а эти пять минут мне обеспечит встающая нежить. Благо от своего шеста я далеко не уходил, рисуя круги то рядом, то вокруг него, так что все мною убитые подпадают под его воздействия. Жаль только, что они раньше не поднялись, слишком скоротечна была схватка с этими двумя.
  
   Хотя мне и присоединяться не придется - битва уже заканчивается, оставшиеся без магов светлые, да еще зажатые с двух сторон, были компактно спрессованы нашими войсками, и по центру расстреляны магами и лучниками, ну и сфинксами конечно.
  
   Так что устало присев в своих остатках брони на чье-то тело, я устало осмотрел места побоища, где виднелись покосившиеся желтые флаги зверолюдов. А в мою сторону уже двигалась кумихо с отрядом прикрытия, и с другой стороны Лулу с ограми. Хм, раз они вместе, то значит, на Лулу таки попытались напасть, ну или кто-то не выполнил мой наказ.
  
   Ладно, потом узнаю, а то мне уже даже думать лениво, просто посижу под лучами солнца, да отдохну. Еще бы кто попить принес, да ветерок прохладный организовал, было бы совсем шикарно. Как говорится, то, что надо разгоряченному после схватки телу. Но чего нет, того нет. Нам еще потери считать... Мда, перед этим "веселым" делом, действительно стоит просто развеяться, порадоваться, что выжил или вообще ни о чем не думать.
  
  
   Глава Двадцать Четвертая.
  
   Вот только расслабиться у меня не вышло. Не успела белочка дойти до своего бывшего товарища, а Лулу с кумихо и остальным отрядом до меня, как от пантероида так и сложившегося в колено преклонной позе, отделилась светлое, словно восходящее солнце, сияние. Постепенно, то наливалось силой и обретало его черты, с одним но - позади появились самые настоящие ангельские крылья, правда такие же полупрозрачные и состоящие из света. Наконец свет уплотнился до твердого состояния. Но принимать полноценную физическую форму не пожелал.
  
   Ну сколько можно? Даже отдохнуть не дадут.
  
  - Все, у кого оружие не зачаровано, отойдите, на физические атаки ему наплевать. - Поднимаясь, и просматривая статус Светлого Воплощения произнес я.
  
  - Маги, если среди вас есть дурные, то специально для них тоже поясню - в ближний бой не вступайте, бейте его с расстояния. И аккуратно, растяпы! Если вы заденете хоть кого-то из сдерживающих его бойцов, пеняйте на себя - пришибу как изменников! - С этими словами выдираю свой боевой шест, не поленившись быстро дойти до него. Он все еще пропитан силой смерти, да и эманаций он вобрал немало, что делает его грозным оружием против этого существа. Плюс ко всему, сейчас мне выгодней иметь то оружие, на которое заточены мои навыки.
  
  - И да, белая белка. Есть что добавить про напарника? - Раз уж у нас в рядах есть кто-то, хорошо знающий пантероида, то и выкрутасы вроде этого, ей должны быть известны.
  
  - Да, он не просто зверолюд, что можно заметить по довольно человеческому облику, - кто бы говорил, у самой только уши и хвост выделяются, - он сын (внебрачный) бога нашей расы. И светлая сторона всегда была его основополагающей силой, а после заключения контракта с элементалем жизни, что сам элементаль, что Крэг сильно прибавили в своих возможностях. Правда недавно, как Крэг говорил, он стал опасаться пользоваться своей силой. Она стала слишком активно увеличивать мощь, а буквально пару недель назад, стала плохо подчиняться общей системе.
  
   Ясно, усилившийся перекос светлой стороны, набирал темп все эти годы, а недавнее усиление не иначе как с Тетрой связано, модуль системы на материке был уничтожен, и баланс нарушен, а сама сила света стала несколько хаотичной своими проявлениями. Как я понимаю, это и есть одно из последствий. А вот элементаль жизни... я так понимаю, что именно его сила и была использована для противостояния частице Несущего Смерть.
  
  - Ясно, то есть ты сама не знаешь что это такое. Плохо. Маги, шквальный огонь, пока он еще не полностью "раскачался" и пришел в себя! Обладатели зачарованных орудий, если он выживет после первой волны, сдерживайте его. Одаренные, конкретно сейчас можете бить всем, чем угодно, хотя от света, и на всякий случай - жизни, я бы просил воздержаться. Масштаб выбирайте так, чтобы до оборонительного заслона ничего не долетело. После вступления в бой воинов, атакуйте точечно!
  
   Я так же решил поддержать магов. Лезть к этому в ближний бой не хотелось, а своим вкладом я мог увеличить шанс уничтожения этой тварюшки. Для начала проверил, как он реагирует на нейтральную ману. Град Магических Стрел порадовал меня уроном в один ХП с каждой стрелы. Если учитывать, что его предыдущие показатели жизни были не ниже моих (не намного), а сейчас и вовсе удвоились, то мне стало как-то грустно.
  
   Со стихийной магией наши бойцы так же обломались, и большинству одаренных пришлось выйти из боя, по причине низкой эффективности (да почти нулевой). Интересней дела обстояли у шаманов гноллов. Призванные ими духи отрывали от этого создания небольшие куски, нанося немалый урон, но и "полупрозрачный ангел" перестал стоять на месте и активно изничтожал противника таким же одноручным мечом, состоящим из того же света, что и его тело. И все ошметки духов втягивались в тело этого создания, восстанавливая его. Так что тут ситуация патовая, и неизвестно кто победит, а устраивать бой на истощение в мои планы не входило. Я прямо ощущал, что если не закончить бой быстро, то начнутся подлянки.
  
   Потому быстро отослал не способных помочь нам одаренных к остальным. Добивать выживших врагов, помогать раненым и прочим, плюс доложить Шанко о ситуации, может орк что придумает... хотя вряд ли. Я сменил точку приложения сил.
  
   В ход пошли копья тьмы. А что делать, с момента вскрытия гробницы с Несущим Смерть, для меня почти ничего не изменилось в этом плане, и данное умение и по сей день является мощнейшей способностью в моем распоряжении. Ну из школы тьмы, разумеется.
  
   Вдобавок отправились во врага и несколько шаров погибели. Откровенно слабое умение, наносящее всего пять сотен единиц урона, другое дело, что они идут из школы смерти, и живым контактировать с ними противопоказано. Может и тут что выйдет? Оказалось - ничего. Мой оппонент уже не являлся живым, и заклинания смерти попросту игнорировал.
  
   Наконец, разобравшись со всеми духами, а больше никого уставшие шаманы уже на замену призвать не могли, фигура этого создания вспыхнула еще ярче, и появилась уже в рядах нашей армии, буквально выкашивая шаманов. Видимо, ему очень не понравились их трюки. А самое главное, прекратила стрелять Лулу, а её энергетические атаки причиняли урон наравне с моими темными. Плохо.
  
  - Выманивайте его на открытые пространства и не кучкуйтесь. Лулу, как появится возможность, расстреливай его!
  
  - Да знаю я, мастер! - Тут же откликнулась девушка-оружие. Ей явно не понравились выкрутасы светлого создания. Эх, жаль он не темный, иначе его бы моя Вуаль с удовольствием сожрала, но и так можно попробовать сыграть на разностях энергий.
  
   Опять лезть в ближний бой. Ну сколько можно? С другой стороны, это лучше, чем, если он положит всех наших бойцов. А значит, окутываюсь Вуалью, и снова срываюсь в бой.
  
   А этот элементаль света (ну а кем его еще назвать?), не тратил время попусту, нанося каждым ударом настоящее опустошение в наших рядах. Его оружие просто проходило сквозь любые предметы, разрубая только плоть! Зачарованное оружие останавливало этот эффект, и им можно было блокировать атаки, или наносить урон, но постоянно блокируя не выиграть, а ответные удары снимали в лучшем случае сотни полторы жизней этого создания.
  
   Стоило мне зайти ему за спину, и нанести удар шестом, как он взвыл, словно какая-то банши! Да, урон на пару тысяч, то что надо, хотя и маловато, но сойдет.
  
   Развернувшись ко мне, "ангел" уже собрался скрестить наше оружие, как ему в спину прилетел удар зачарованной перчаткой белки. Не пару тысяч, но и пять сотен тоже неплохо. Оценивший свое положение элементаль, переместился к новой группе врагов. А дальше началась гонка. Элементаль скакал от группы к группе, уничтожая врагов. Те или блокировали, или атаковали, но наносили довольно слабый урон, мы с белкой следовали за ним, Лулу стреляла в просветы. Вот только от нас это создание активно удирало, и довольно часто выходило, что мы с альбиноской даже достичь его не успевали.
  
   Так бы мы и носились, если бы Лулу не попросила нас гнать его в определенную сторону. И уже через пол минуты противник был заперт на клочке земли диаметром два метра, который все это время готовила кумихо. Как хорошо, что у меня умные и самостоятельные подчиненные, пусть и тролли.
  
   После чего Лулу перекинулась в пистолет, и я, выпуская с него темные заряды, и с левой руки копья тьмы, пару минут устроил себе тир по живой мишени. Да, жестоко и смотрится не очень, но и он успел проредить наше войско на полторы тысячи, так что этим я возвращал боевой дух солдатам, все прекрасно видевшим. Да и говоря откровенно, другого способа его убить просто не было.
  
   Спустя пару минут все было кончено, а светлая дымка начала распадаться.
  
  - Фух, дурдом. Ну хоть теперь отдохнем. - Стоило мне так произнести, как остатки дымки за мгновения преодолев расстояние в три сотни метров, если не больше, втянулись в тело пантероида. А само тело начало охватывать светло-зеленое сияние силы жизни.
  
  - А вот это точно элементаль жизни. - Чуть инфантильным голосом произнесла белка.
  
  - Кумихо, быстро черти вокруг него руны удержания, пока он не до конца перетек в форму элементаля, или что там этот жизнюк собрался сделать! Все, у кого есть магия смерти, оружие смерти, и уцелевшая нежить, дружно бьем по этому гаду! Третий раунд, я думаю, никому не нужен?! - Заорал я, отдавая приказы, и сам устремляясь к телу.
  
   Чертов пантероид. Вечно у этих перерожденцев все ни как у людей! И плевать, что я тоже перерожденец! Я как бы это правило тоже подтверждаю!
  
   А тело полубога уже окуталось словно пленкой зеленой энергии. Нет, уже даже не пленкой, самое близкое сравнение, толстый слой плазмы зеленого цвета. Ох и не нравится мне все это, а с силами Несущего Смерть я уже сегодня переборщил, и по новой их не дозваться.
  
   В ход снова пошли шары погибели, добавив к ним атаки сырой силой. О, как сразу на него накинулась оставшаяся нежить. Правда вся она почти сразу сгорала, но зато и "жизнюк" оставался на месте, что дало время кумихо создать ограждение. А сами эманации и энергия смерти оседали на это создание, еще сильней его сковывая, и даже нанося урон. Так что каждая погибшая нежить своей смертью наносила урон врагу. Забавно... было бы, если бы это происходило не здесь и не с нами.
  
   Потеряв приличную часть умертвий, но ни одного живого воина, мы сумели отправить пантероида на тот свет в третий раз. Да, даже меня надо убить всего два раза... если такова особенность предыдущего состава, то, что за монстры были в самом начале? Хотя, помня статистику. В живых сейчас десятка два - три, а это не так уж страшно. Тем более, что живыми они были в момент нашей отправки, а как сейчас обстоят дела - неизвестно. Зато помнится, отправитель говорил, что далеко не все из них решили развиваться и куда-то лезть.
  
   Устало выдохнув, я наблюдал, как потусторонним светом загорелись глаза этого чертового пантероида, и тело начало вставать, в упор смотря на меня. Вот это мне знакомо - ревенант!
  
  - Да когда же ты уже умрешь? А ведь вначале мне даже как-то грустно было от твоей судьбы, чертов монстр! - Уже готовый его добить, я наблюдал странное зрелище, вспышку и падающее уже окончательно мертвым тело.
  
   Отмахнувшись от пытавшихся не пустить меня к телу огров и Лулу с кумихо, я стал обыскивать тело пантероида. Так просто не бывает, не может только восставший ревенант погибнуть просто так через мгновение!
  
   Так. обыскивая тело, единственный лишний элемент, что я обнаружил, был мой собственный кинжал. И все - в остальном тело было чисто! Если учесть, что остальной бой закончился, и можно было никуда не торопиться, я оставив рядом с собой отряд прикрытия, раз уж настаивают, остальных отправил помогать раненым, и со сбором трофеев. Мне еще свою долю и долю отряда выбивать из Шанко. Ведь наш вклад был немалым. С доводами подчиненных я тоже согласился, если какой-то умник, притворившийся мертвым, вскочит и попробует мне, скажем, снести голову, то не факт, что я успею среагировать, мало ли откуда атакует. Да и после боя я не восстановился еще, так что лучше иметь отряд прикрытия при себе.
  
   Начав изучать фамильный кинжал, я удивлялся все больше. Да, признаю, я о нем часто забывал, да и знаний раньше не хватало многое понять. Ладно, буду честным, я и сейчас почти ничего не понимаю, но вот засечь то, на что в прошлом среагировал один узник, я сумел - в кинжале была душа, и была уже давно, я бы сказал, пару лет точно. Что же ты мне за подарок вручил, дедуля? Нет, по некоторым контурам, можно четко сказать, что ничего направленного на меня там нет, и вреда для своего хозяина он не несет, но вот в остальном разобраться я не могу. Придется его надолго отложить, пока не подтяну свои знания до приемлемого уровня.
  
  - Босс, вас там просят к главнокомандующему подойти. - Отвлек меня от изучения родового чуда один из огров.
  
  - К самому себе что ли? - Да, не удержался, но учитывая мои действия, и откровенные зависания Шанко, когда хоть чуть-чуть ситуация отходила от плана, была в этой шутке доля истины.
  
  - Эм... ну тогда вам никуда не надо идти, босс! - Мда, огры, у них с юмором плохо. Либо это я после боя неудачно шучу.
  
  - Ладно, раз надо, то пойдем. - Поднимаясь, и направляясь в сторону ставки командира, произношу.
  
   Еще по дороге начала сигналить о неприятностях моя чуйка. Что не так? неужели один свин пожаловался начальству, что я посягаю на его полномочия, и у шара связи оказался один дворцовый маг, который совсем уже в своих покоях одичал?
  
   Уже на подходе к командирской ставке, я заметил присутствие в наших рядах вампиров. Неожиданно, они ведь только с Дордоной ходят, его гвардия, так сказать. Или к нам послали самого Короля Мертвых? Интересно, зачем? Я, конечно, не могу создать множество разнообразной нежити, да и возиться тут буду дольше, но кажется, вопрос давно уже решили в мою пользу, и вся нежить поднимается мной, у меня они разумней и инициативней. Или что-то случилось, и Госпоже срочно потребовалось крупное пополнение армии, или же высшая нежить? Если да, то придется нашему отряду марш-бросок устраивать - если в ход пошли такие "карты", то и от отряда мощных бойцов Морриган не откажется.
  
  - Оги, разве в лагерь прибыл Дордона? - Обратился я к одному из своих огров. Только сейчас присоединившемуся к нам.
  
  - Нет, но сюда прибыл отряд из двух сотен вампиров, босс. И срочно приказали всем командирам явиться в этот ваш недошатер. - Так, все интересней и интересней. А предчувствие все усиливается.
  
  - Так, Оги и Огу, давайте быстро, но тихо и незаметно, уж вы-то умеете, поднимайте наших. Объявляю боевую готовность. Что-то у меня предчувствие плохое, пусть лучше буду перестраховщиком, чем трупом. Да и шевеления эти мне не нравятся. - Посмотрев на "умные" лица обоих огров, горестно вздохнул.
  
  - Просто передайте приказ Лулу и кумихо, а так же главам анубисов и сфинксов, и лучше передайте все, что я сказал сейчас... дословно! Да и своих сородичей из тех, кого знаете лично и доверяете, поднимайте, мало ли что. Но никого кроме огров не троньте, вдруг это у нас свинка что-то нехорошее затеяла? - Негромко объявил я, отметив, что моя охрана из "шакалов пустыни" поняла все с первых слов. И теперь вся девятка анубисов высматривала вокруг угрозу, стараясь делать это незаметно.
  
   Откинув полог, захожу в "недошатер" как выразился Оги, наблюдая там Шанко, его зама (кстати, где второй был во время боя?), и четырех вампиров из свиты Дордоны. Следом за мной в помещения входят шесть анубисов, трое остаются снаружи, обеспечивая конфиденциальность будущему разговору.
  
  - Вот все и в сборе. - Со странными интонациями произнес единственный в помещении сидящий вампир, остальные стояли позади него.
  
   И все же, что-то с ними не так. Вот только что?
  
   Одновременно с его словами, произошло сразу три события. В мою сторону метнулись его помощники, но наткнулись на готовых ко всему анубисов. Помощник нашего "зеленого свина" срубил тому голову! И в кармане сидящего вампира вспыхнул какой-то амулет.
  
   Вслед за этим я почувствовал, как связь с поднятой в этом бою нежитью оборвалась, благо я ощущаю это довольно тонко, когда поднятие было недавно, а сам мертвец недалеко. И снаружи послышались звуки боя. Вот только своим восприятием светлых я не ощущал!
  
   Похоже, то ли списали нас, то ли кто-то метит на место повыше. А артефакт надо бы изъять у кровососа, мне такое чудо пригодится, а против меня оно доставит массу хлопот, упокаивая нежить, если конечно это и правда именно им вызвано.
  
  - Этих в расход, командира не трогать... он мой! - Коротко рыкнул я анубисам, уже сближаясь с вампиром. На что он надеялся? Да, у них есть расовое ускорение и сила, магия крови тоже та еще дрянь, но в прямом бою. Да еще вблизи с тем, кто выше тебя на ранг это особой роли не играет. Хотя понимаю, он надеялся на неожиданность. Уж прости, кровосос, что у меня такое развитое предчувствие!
  
   И только сблизившись с успевшим вскочить и обнажить рапиру вампиром. Я понял, что меня смущает в его облике. Глаза! Они были словно стеклянными. Как у служанок Аириола, и как у Дейдры при последних встречах... и Дюка на том совещании! Черт! Красновласый уродец, я тебя уничтожу!
  
   А этот засланный казачок мне нужен живым. Но необязательно целым. Взмах шеста буквально в кровавую кашу разбивает конечности вампира, только собравшегося сделать выпад, быстрый перехват шеста, и я подсекаю ему ноги, а левой рукой достаю свой полуторник, вонзая тот в тело сволочи. Ничего, от этого он не умрет, а вот я его надежно зафиксирую. Теперь еще кое-что.
  
   Быстро наклониться, и создав на руке огненный шар, прижечь руки кровососа, чтобы тот не регенерировал их раньше времени. Следом огненный шар отправляется в спину последнего сражающегося вампира, а я второй рукой срываю с моего "языка" этот их воротник. Знаю я этих кровососов-аристократов, понавшивают себе в воротники ядов, а ты потом мучайся, пытаясь вернуть с того света нежить, и нормально допросить. Наставник Тарса в свое время о подобном рассказывал.
  
  - А теперь клыкастый, поговорим. А вы чего встали? Двое остаются со мной, остальные идите помогать своим, чем больше мы сейчас сохраним воинов, тем проще нам будет потом. Я бы и сам присоединился, но информация сейчас важней, вдруг нам придется не всей армией, а маленьким отрядом вперед спешить, те же огры высокий темп не удержат... ну кроме Оги и Огу. И своего командира с Лулу и кумихо сюда приведите!
  
   Мда, из одного сражения в другое. Какая-то хреновая у меня карма... это все мое имя виновато, я уверен!
  
  
   Глава Двадцать Пятая.
  
   Секунду, сейчас, находясь всего в полуметре от вампира, я точно что-то странное ощущаю. А если предположить, что меня та же взятая под контроль Дейдра избегала намерено... Попробуем поэкспериментировать, минуты две я могу позволить отпустить на это, пока сюда доставят моих подчиненных.
  
   Быстро сдернув с вампира его камзол, я начал искать источник возмущений, так смутивший мое чутье мастера БИ. Да, определенно на уровне грудной клетки, даже чуть ниже и ровно по центру. Но само заклинание, а теперь в этом сомнений нет, очень мелкое, фактически как обычный таракан размером, и ощущается все равно как-то... понял! Я - идиот!
  
  - Сейчас я выну меч, ваша задача быстро перевернуть эту тушу на спину и зафиксировать. - Бросил я своим анубисам. Полностью поглощенный новой задачей. Слишком тусклое, ага. Просто у кого-то восприятие всего инородного слишком хорошее, и если соотнести место расположения этой гадости с анатомией, то выходит, Аириол всаживает его в спинной мозг.
  
   Готово, анубисы все сравнительно быстро провернули, и теперь я изучал само плетение. Нет, тут столько узлов, что по сложности оно стоит где-то рядом с моим кинжалом. Что не говори, но, несмотря на все свои минусы, этот мелкий красновласый урод - гений! Мне до такого уровня очень далеко, я даже представить не могу, как тонко надо манипулировать маной, как и до понимания этой конструкции мне очень далеко. С другой стороны, ломать - не строить. А научиться ломать мне это жизненно необходимо. Ту же Дейдру мне не хотелось бы убивать, а против Дордоны свои шансы я оцениваю, как отрицательные, так что если и он тоже находится под воздействием этой гадости, то мне срочно надо сделать две вещи. Нет, не написать завещание и повеситься... два раза, ибо ревенант! Надо научиться разрушать эту гадость, и после сделать эту способность дистанционной.
  
   Плохо то, что эта гадость наполнена двумя разновидностями маны, очень хитро сплетенными друг с другом. Одна - нейтральная, вторая похожа на неё, но не она. И это может быть как часть управления, так и своеобразная ловушка, и при её разрушении подопытному каюк. Ладно, если что, выловим еще вампиров, а пока я тут ломаюсь, количество как подопытных, так и будущих союзников (при удачной операции по удалению), все больше тает.
  
   Так, попробуем начать с нейтральной маны. Приложить руку, и направить легкий импульс в спину вампира. Тело под рукой дернулось, и у него сняли пару ХП, на этом успехи закончились. Мана в управляющей конструкции на это никак не отреагировала, сочтя родственный всплеск ничего не значащим фактором, либо вообще не реагируя на такие воздействия. Огненная мана, оставила на спине вампира ожог, и все. Жизнь этот ожог залечила, а тьма прилично шибанула по телу. Смерть я испытывать не рискнул.
  
  - Что случилось, мастер? - В шатер влетела встревоженная Лулу.
  
   Хотя понимаю, новоприбывшие вампиры начали бой против всех, стоило мне зайти в шатер, да еще и нежить, поднятая мной (!), после этого развеялась. А ведь в шатре сидели наиболее опасные создания. Да еще и не я сам выхожу из шатра, а анубисы зовут ко мне. Вывод: я не могу прийти, а значит я ранен и возможно при смерти (ну а как еще можно развеять уже почти и несвязанных с заклинателем умертвий?). А анубисы конечно исполнительные и не глупые, но приказы не обсуждают и вообще молчаливые, вот доложили, позвали, и на этом все, а заблуждения не то что не развеяли, но и наверняка своим видом только усилили.
  
  - Босс, ты живой! - И два влетевших в шатер огра оттеснили, не знаю, что собиравшуюся сделать Лулу, и буквально сдавили с двух сторон. Нет, благодаря разнице в рангах, удушить они меня так не смогут, но удобств, когда тебя с двух сторон сжимают огромные туши, никаких нет, даже если это совершенно не больно! Мда, эти два молодца доказали, что странными путями двигается не только женская логика.
  
  - Хватит, мне надо срочно разобраться с этим. - И ногой слегка пинаю тушу вампира. Больше мне банально его достать нечем, руки у меня прижаты к телу, а если начну активно вырываться, то придется огров откачивать. Что поделать, мой параметр силы слишком высок.
  
   Тут обратившая внимание, и присмотревшаяся к моей добыче внимательно Лулу, пискнув, вцепилась в меня, и спустя мгновение у меня за пазухой уже был один примечательный пистолет испускающий волны ужаса.
  
  - Дай угадаю, именно при попытке внедрить в тебя подобную гадость, ты чуть не умерла, и медленно, в течение пары месяцев разрушалась там, у себя на базе? - Ответ на вопрос мне не потребовался, за Лулу все сказали её эмоции, которые были настолько сильными, что отражались на её ауре. Аириол, я тебя и раньше убить собирался, но теперь ты у меня будешь умирать медленно!
  
  - Успокойся, малышка, все хорошо. - Успокаивающе говорю, поглаживая пистолет.
  
  - Мастер, там, где вы гладите, у меня попа... - Через пару минут послышалось от оружия. Раз острит, то потихоньку в себя приходит, да и ауру её уже не штормит.
  
  - Да-да. Лучше скажи, как ты избавилась от воздействия этой магии. На тебе не было плетения, когда мы встретились. - Задал интересующий вопрос я.
  
  - Мой тип энергии конфликтует с магией, и просто разрушил плетение. Собственно, конфликт энергий наблюдается почти у любых сил разной природы. У тебя самого магия и Вуаль несколько родственны, а вот Ки с ними конфликтует. Ну и на меня пытались повесить менее совершенное плетение, чем на нем.
  
  - Лулу, ты гений! Точно, конфликт сил, а Ки в этом плане идеально против магии, хотя обратная зависимость так же имеется. Как все закончится, проси что хочешь, малышка! - И как я сам не додумался, ведь сколько раз упоминал, что Ки и магия это диаметрально противоположные силы.
  
   Снова приложив руку к спине вампира, направляю в него поток своей Ки, наблюдая как под ним быстро рвутся связи и размывается это плетение. Фух, готово, теперь еще выявить, можно ли разрушить эту гадость на расстоянии.
  
  - Эй, меня видишь? Себя осознаешь? Мне больше ничего сделать не хочешь? - Решил проверить адекватность вампира я.
  
  - Во мне борются два противоположных желания - дать тебе по роже и поклясться в вечном служении. Ты своих песиков попроси меня отпустить, и корку с рук кто-нибудь сдерите, а то без кистей мне как-то грустно. - Мда, как-то упустил я это из виду.
  
  - Ладно, в самом деле, отпустите его. - Отдал я приказ анубисам. Наблюдая за действиями пленника.
  
  - И да, вижу на твоем лице вопрос, Вестник. Я помню все, что происходило, но как-то отстраненно, словно не со мной все это было. Правда, постепенно в голову лезли разные мысли... Чертов мозгокрут! И да, больше я тебе свое тело не предоставлю, экспериментатор, блин! - Немного нервно говорил вампир, по новой калеча себе конечности, для запуска регенерации.
  
  - Тогда главный вопрос, ты сможешь как-то приказать своим прекратить? Чем больше твоих сородичей мы вернем во вменяемое состояние, тем лучше. Нам еще устранять последствия действий этого гада.
  
  - Попробовать можно. Надо одновременно скомандовать прекращение боя обоим сторонам сражающихся. - Задумчиво произнес вампир.
  
  - Затем по одному зазывай их в шатер, скажем, для получения индивидуальных заданий. А здесь их быстро верну на грешную землю я. - Дополнил я.
  
   Приступить к исполнению плана сразу же мне не дала влетевшая в шатер кумихо. Ну почему все мои подчиненные меня заранее хоронят? Вот и кумихо с криком: "Господин Кама, вы живы?!", прыгнула мне на шею. Мда, кто-то знатно переволновался.
  
  - Отцепись от мастера, ты - животное! Рано тебе на мужчин вешаться, я смотрела, у вашего вида сезон спаривания только через месяц начинается! И репетировать тоже не надо! - Злобно фыркая, оттащила впавшую от таких реплик в ступор кумихо, вернувшаяся в человеческий облик Лулу.
  
   И смотря на эту сцену я не смог удержать легкой улыбки, чувствуя, что меня немного отпустило. Да, столько новостей и событий сильно оглушили меня, пусть это и не особо заметно было, а сейчас я потихоньку отхожу. Жаль, но расслабляться еще рано. Можно сказать, что мы сейчас в самом начале.
  
   В последующие полчаса мы сумели управиться с возвращением вампиров в строй. Что сказать, дистанционно убрать эту гадость я не способен, но вот касаться именно спины необязательно. К примеру пропустив Ки спереди, через грудную клетку я все равно достаю до этой гадости. Через конечности, к сожалению, уже не выйдет. Так же практика показала, что сойдут любые всплески Ки, хотя чем они мощней, тем лучше заклинание разрывается. Нет, не так, не лучше, а быстрее. Потому не обязательно воздействовать пару минут, а можно влепить той же Дланью Небесной Змеи в корпус, и здравствуй вменяемый разумный... жаждущий отплатить за такое возвращение в себя.
  
   Дальше пошли не столь радужные новости. Дордона так же находился под контролем. Его спеленали силами Дейдры и Дюка (ну и еще парочки менее значимых личностей, вроде пары телохранителей Морриган). Сам Варток, так звали лидера этой группы, присутствовал при этом, как помощник Дордоны, и тогда же был взят под контроль. Собственно, после этого под контроль были поставлены все вампиры империи, и приличная часть разумных. Отбивать всех постепенно слишком долго, у нас нет такого количества времени. К сожалению, Аириол спланировал все превосходно, и нам придется сейчас остатками нашего войска, лететь выручать из западни Морриган.
  
   Саму богиню, хвала богам... мда, как-то странно прозвучало... законтролить не возможно. Ну, для Аириола. А вот её слуг, поваров, телохранителей, представителей внутренней безопасности, ближний круг - более чем. Что Аириол и проделал.
  
   Как же Госпожа могла такое проморгать? Тут сыграли сразу два фактора, некое её благоволение к этому ублюдку, и удачно выбранный момент. Морриган была занята выведением инсектоидоподобных с помощью ядра, которое добыл я. Собственно, сейчас она то ли должна отбыть, то ли уже отбыла, для тестирования своих новых созданий на фронт, оставив дела в столице на своего придворного мага Калито.
  
   Почему именно так? Во-первых, лично проконтролировать действия напрямую на неё завязанной новой расы, во-вторых, устранение свидетелей её нового оружия. Ведь чувствительность богини превосходит даже мою и Дордоны вместе взятых, и если от нас еще кто-то среди тел может укрыться, то сама Госпожа сможет обеспечить полную зачистку и неразглашение её нового козыря.
  
   Потому Морриган, отбывая из столицы, больше волновалась именно за столичные дела, нежели за этот важный эксперимент. Откуда ей знать, что у неё в свите уже нет никого, подчиняющегося ей. Слишком увлекающейся натурой одна богиня оказалась. Да и по сути, боги далеко не "высшие разумы", а те же разумные со своими заморочками, так что их подловить вполне реально, пусть и довольно трудно, но Аириол доказал что даже человеку это под силу. Нет, спроси богиня прямо, и она мгновенно почувствует истинные намерения, но чтобы правильно задать вопрос, надо хотя бы подозревать, что происходит что-то не то. Нет, я уверен, что предпосылки были, но Морриган своим материнским инстинктом по отношению к этому козлу безрогому, все их проморгала, а более важные моменты пропустила, занятая насекомоподобными. Да и она не политик, а стоит выше всех просто потому, что она единственная выжившая богиня. А так, напоминаю - она Богиня Разрушения. Не политик, а ядерная боеголовка, на ножках... очаровательных таких ножках. Мда, кровь суккубов - зло!
  
   И выходящая из этого проблема - что нам делать? Если она еще не отбыла, то надо срочно перехватить её у столицы, в замке по замыслу этого манипулятора остаются все, кого он по тем или иным причинам не смог взять под контроль. Потому показавшись там до отбытия Госпожи, мы выиграем до начала боя. А в том, что она мне поверит, сомнений нет - как я уже упоминал, просто почует суть, а лжи в моих словах не будет ни капли, в отличие от любых оправданий этого гада. Надо было сразу его прибить!
  
   С этой стороны надо устраивать самый настоящий забег. Который выдержат единицы от имеющихся войск. Нет, если мы успеем, то хватит и этого. Но, это самое ненавистное "но", если мы не успеем, то нам придется иметь дело с целой армией, а значит абсолютно все присутствующие мне понадобятся там, ведь меня самого просто физически не хватит на прорыв и возвращение в наши ряды всех подчиненных Аириолу, а ведь еще возможно что некоторых используют втемную, и воздействие Ки на них ничего не даст. А что, в их рядах богиня, а тут прибегает неизвестное войско во главе с бывшим светлым, и сверху приходит приказ их атаковать. Да меня даже слушать не станут, а саму Морриган за это время... эм, а что Аириол с ней собирается сделать? А, сейчас не важно, итак понятно, что не плюшками баловаться.
  
   И вот тут встает новая проблема. По данным Вартока, в войсках Аириола мало того, что почти вся элита империи, так еще и сама численность войск где-то тысяч за двадцать уходит. Как бы так, у нас, после сражения, и подлого удара вампиров, осталось шесть тысяч с копейками. Основная вина в этом хорошо показавших себя гномов, не убиваемого пантероида и собственно подлого удара в спину от вампиров, собравшего жертв едва ли не больше первых двух пунктов. Плюс, артефакт "Последнего Пути" оказался очень качественной штукой против нежити, мало того, что упокоив всех поднятых умертвий, так еще и сделав это столь качественно, что тут даже божество смерти не сможет поднять ни из одного убитого даже простого скелета!
  
   Я, напрягая все силы, и обратившись к частице Несущего Смерть во мне, ведь он котируется много выше богов, сумел поднять одного единственного скелета. Улыбающийся (!) задохлик-скелет первого уровня и Обычного ранга, имеющий во всех параметрах по пять единиц. Не обременен интеллектом, исполнительный. Способен разговаривать, но довольно односложно, и таскается за мной как приклеенный. А развоплотить жалко, я в него столько силы вбухал! Так что нежить с гордым наименованием "Дружелюбный Скелет", стала потолком, который теперь можно выжить из этого места. Более того, сдается мне, что и материал для этого скелета был ой как не прост. Либо пантероид, либо белка, от кого-то слабее отклика не было бы вовсе. Правда толку от этого создания даже меньше, чем от монстра аналогичного ему уровня. И дело тут не только в параметрах... этот скотина и правда дружелюбный! У него даже к эльфам репутация положительная. Я посмотрел, ибо он у меня теперь во вкладке петов, как почему-то до сих пор отображающийся почивший Пузырь.
  
   И поэтому с нашей "могучей кучкой" мы оказываемся в неприятной ситуации. На быстрый марафон для первого пункта способны только наш отряд да присоединившиеся вампиры. Итого, полторы сотни анубисов, столько же боеспособных сфинксов и сотня вампиров, ну и наш основной отряд в количестве пяти единиц сверху. Как-то грустно с четырьмя сотнями нестись на врага.
  
   По второму пункту нам придется задержаться, сначала восстанавливаясь после боя и вылечивая особенно пострадавших, а потом, залившись зельями под завязку, устраивать марш-бросок через всю империю, поскольку тестировать своих новых воинов Морриган будет на одном из легионов этого Пидо Первого. Откровенно отвратительная ситуация.
  
  - Кумихо, Оги и Огу, остаетесь с войском, и латаете его, а потом двигаетесь напрямик к северо-восточной границе. Если мы не застанем Госпожу, то быстро вас нагоним летучим отрядом, а если перехватим до вас, то вы на некоторое время задержите наступающий легион, пока в столице будут решаться дела внутренние. Но без геройств! - Вздохнув, произнес я.
  
  - Но, господин... - Начала было лиса.
  
  - Никаких "но". Так мы успеем везде и этот вариант самый лучший. Вы успеете привести армию в норму, пока мы двигаемся к столице. Почему именно вы? Ну да. лекарей тут хватает, но ими должен кто-то руководить, ты, доказала свое острое мышление еще во время боя, харизму еще до первого нашего задания (помню я твои кухонные выступления перед миньонами), и лидерские замашки тоже тут, на поле боя. Оги и Огу лучше всего смогут организовать своих сородичей. Да и силовая поддержка с телохранителями тебе не повредит. Варток, будь добр, тоже оставь кого-то из своих потолковей, а то одна она не управится. Хоть я и не могу тебе приказывать, ты не мой подчиненный, но думаю, ты и сам понимаешь наше положение.
  
  - Оставь, вестник, - одернул меня вампир, а как ко мне это прозвище приклеилось! - Я все понимаю, да и в нашем положении власть переходит к высшему командованию. Господин Дордона сейчас сам не осознает что творит, и из точно сохранившего верность высшего руководства только ты и остался. Так что права отдавать приказы у тебя имеются, и не только мне.
  
  - Вот и отлично. Тогда оставляешь кого посмышленей присматривать за этой оравой и помогать кумихо, а сам собираешь свой отряд, и мы двигаемся в сторону столицы. Надеюсь, мы успеем. Нулз'Фер, собирай своих анубисов, да и сфинксы все слышали, будем устраивать гонки с неприятелем. - Отдал я приказы, как лидеру отряда вампиров, так и лидеру анубисов, чье имя я, наконец, узнал.
  
   А дальше мы устроили чудовищный по скорости забег. Путь, что в прошлом у нас занял пять дней, промелькнул меньше, чем за двое суток. Не знаю, что гнало вперед остальных, особенно пустынных наших союзников, ничего лично Госпоже не должных, но меня вперед гнал долг жизни, ведь я задолжал жизнь своей Госпоже, когда она вернула меня с того света, и теперь я мог расплатиться по долгам. А еще, как ни странно, но не менее рьяно во мне полыхало беспокойство. Я успел привязаться в Дейдре, Дордоне и Дюку, но сильней всего меня жгло изнутри беспокойство за Госпожу Морриган. Стоит признать, у Аириола, судя по "Последнему Пути", что применил Варток, был доступ в сокровищницу артефактов. А имея у себя на руках высший командный состав, кучу "мяса" пониже рангом и чином, и артефакты различной мощи, у него были большие шансы воплотить в жизнь то, что этот подонок задумал!
  
   И потому я все прибавлял и прибавлял скорости, обгоняя даже использующих ускорение вампиров, и радуясь своим возросшим после такой подпитки Вуали на поле боя, возможностям.
  
  Кама Сутра.
   LVL 97
   HP 47208/47210
   MP 59990/59990
   Источник Ки 59911/59911
   EXP 98862
   До следующего уровня 2248
   Сила 4051
   Выносливость 4721
   Ловкость 3799
   Интеллект 5999
   Мудрость 256
   Удача 307
   "Magic Attribute" "Вуаль", "Частица Смерти", "Во Имя Ежей"
   "Пассивные воздействия" "Физическая Выносливость Ур.300" - "Иммунитет к смерти" - "Боевой стиль клана Сутра Ур.201" - "Медитативная техника Ур.300" - "Боевой стиль драконьих владык Ур.99" - "Скрытность Ур.2" - "Кровь Королевы Драконов Ур.22". - "Охотник на монстров Ур.300". - "Убийца гноллов Ур.17" - "Убийца нежити Ур.57". - "Убийца Демонов Ур.27". - "Убийца Зверолюдов Ур.54"- "Гроза Белочки" - "Дипломат Ур.250". - "Кровь Вампира Ур.5". - "Кровь Демона (огненного) Ур.11". - "Кровь суккуба Ур.106" - "Меткость Ур.75".
   "Магия" Предрасположенность к "Вуаль", "Смерть", "Тьма", "Жизнь", "Огонь". Бытовая магия ранга Эпический Усиленный. Основная (без стихийного элемента) магия ранга Редкий. Магия смерти ранга Редкий Усиленный. Магия тьмы ранга Редкий. Магия исцеления ранга Необычный Усиленный. Магия растений ранга Необычный. Магия огня ранга Необычный Усиленный. Руническая магия ранга Редкий. Взрывная ритуалистика ранга Легендарный (неудачник).
  "Статус" Сирота - Темный Паладин - Младший-Командир - Странник меж Миров - Наследник Сутра - Эпический (Epic).
  
   Больше всего добило "гроза белочки", и заявление, что при получении "Победитель Зеленого Змия" статусы соединятся, и я стану иммунным к алкоголю. Как бонус за слияние статусов, так сказать. Система как всегда издевается. Да и взрывная ритуалистика - это явный намек на происшествие в болотах.
  
   Еще обидно, что несмотря на такое опустошение в рядах врага, я так и не добил оставшиеся уровни - слишком слабые противники, да и фактического опыта я почти не получил, слишком хорошо освоил свои умения, слишком привычна ситуация и все такое прочее. И полу-игровой мир сделал мне такую подлость. Ничего, впереди нестандартная ситуация, да и в худшем сценарии. Противники тоже совсем не мелкие мне достанутся, а значит, до Эпического Усиленного я себя таки доведу. И сколько раз за последнюю неделю я это себе повторил?
  
   Домчавшись до столицы я не смог сдержать своего разочарования, как и вампиры (остальные сохранили свои каменные физиономии) - могучая аура госпожи в столице отсутствовала. Хотя что-то странное я все равно ощущаю, и чем ближе мы приближаемся к городу, тем сильней ощущение. Отдав вампирам приказ быть "готовность", я уже аккуратней стал приближаться к столице. Ба, да на ней же красивая глушилка связи! Значит, закрома сокровищницы аристократ доморощенный сильно опустошил, ну и во дворце в отсутствие богини, так же решил устроить переворот. Мда, красиво, ничего не скажешь.
  
   В двух словах обрисовав ситуацию своим подчиненным, пошел на объединение с вменяемой частью армии отправив Лулу под прикрытием десятка вампиров, двух десятков анубисов и сфинксов снимать амулет, благо всякие артефакты эта малышка найдет запросто, а он должен находиться за крепостной стеной.
  
   По дороге мы захватывали всех "зазомбированых", и кого просто вязали, а то мне Ки надо бы экономить, а кого сильнее приводили во вменяемое состояние. Отряды, оставшиеся верными Госпоже, сами вливались к нам, и уже вскоре я как-то незаметно оказался в центре отряда, и единственной моей задачей стало приведение в себя бойцов.
  
   Когда мы добрались до замка, наш отряд как-то незаметно разросся до пары тысяч, и уже группы поменьше отделились от него и пошли по столице, вязать жертв Аириола. Да, думаю, желающих его линчевать сейчас набралось столько, что если они все встанут в очередь, то эта очередь сможет опоясать всю планету. Хм, это я, конечно, загнул, но от границы до границы нашей империи длина очереди точно наберется.
  
   На входе во дворец мы объединились с влившейся в наши ряды группой, уже повязавшей всех внутри. Оно и неудивительно, когда во главе у неё стоит придворный маг. Каким бы гадом не был этот Калито, но дело свое он знает, и судя по ощущениям, всех жертв манипулятора он именно повязал. Опять вру, легкие почти развеявшиеся ощущения близкой смерти из дворца, явно намекали, что человеколюбием наш старичок не заболел, и все такой же паразит. Явно под шумок приласкал конкурентов или доставших его личностей.
  
   И тут я заметил это - у Калито были мутные глаза!
  
  - В стороны! - Рявкнул я, и быстро укутавшись вуалью, сблизился с придворным магом.
  
  - Сто... - Первый удар меча сумела отразить защитная пленка темной магии, но и сама была уничтожена, силы я не пожалел, прекрасно представляя на что способен мой учитель темной магии и магии смерти, если ему дать время.
  
  - Диби... - Второй удар он умело отвел посохом, но сам посох вырвало из рук, немного уменьшая могущество мага.
  
   Не обращая внимания на попытки мага что-то произнести, ну а что может пытаться произнести атакуемый вражеский маг? Заклинание, и только! Я осыпал того ударами со всех сторон, но не зря Калито занимает должность придворного мага, я в этом убедился в полной мере. Гасли и меркли различные амулеты, худосочная фигура немыслимыми движениями уходила от ударов в последний момент, лопались одна за другой защиты мага, но саму жертву предателя я никак не мог достать.
  
  - Да ты... - Наконец я сумел пронзить его своим мечом, но защита и здесь спасла мага, и эта атака отняла всего пару сотен ХП.
  
   Плохо, надо повторить. Вырвав клинок, наношу новый удар, почти размазываясь от скорости, и заходя магу за спину. Тот чудом успел вскинуть руку, но произвести магическое воздействие, уже нет. В итоге маг лишился левой руки, но уберег остальное тело. Шустрый, даже очень, как для мага.
  
   Резкий разворот, и мой меч входит в его тело со спины. Да что ж такое-то?! Снова защита, её я пробил, поскольку она не успела толком сформироваться, но часть урона она взяла на себя, и снова всего на несколько сотен ХП я снизил общее значение его жизненных сил. Хорошо хоть у него, как чистого мага, сам по себе параметр жизни не столь велик. А то будь он как у меня (особенно после последнего сражения, где Вуаль на совесть отъелась), то мы бы тут скакали до полуночи, потратив массу времени, которое можно потратить с большей пользой. Да хотя бы на погоню за армией предателя.
  
   А сам маг вывернувшись и слезая с моего меча. Отпрыгнул и левитацией подкинул себя в воздух, зависая на уровне третьего этажа.
  
  - Да послушай же иди... - Поступь и парение, и я уже над ним, мощным ударом сверху, отправляю закрывшегося защитой мага в дворцовую площадь, и с разгона выставив перед собой меч, влетаю следом. Пришпиливая его к земле. Так. теперь найти управляющее заклинание и уничтожить. Так, стоп, а где собственно управляющий контур?
  
  - По глазам вижу. Дошло наконец! Отличать врага по мутным глазам - просто примитив! Да у почти всех полукровок и многих видов демонов такие! А у нежити и подавно! И если кто-то забыл, то я полулич! - Зарычал на меня вынимающий из груди мой меч Калито. Это называется упс.
  
  - Ну извини, но и ты пойми. После тяжелейшего боя к нам заявляются вампиры со стеклянными глазами, и пытаются сначала прикончить меня и Шанко, причем, свина даже успешно, не без помощи его помощника, а потом и вырезать то, что осталось от нашей армии. Да еще и умертвив всю нежить. Вон, только вот этот скелет каким-то чудом и уцелел. - Киваю на прицепившегося ко мне как банный лист Дружелюбного Скелета.
  
  - Поэтому я взвинченный бегу сюда, и сам понимаешь, что наблюдаю на улицах столицы. А ведь я сейчас фактически после трех сражений. Сначала в болотах партизанил, потом схватка уже за ними, а следом нападение вампиров. Да и тут я тоже не отдыхал. Вот нервишки и шалят. А тут ты, со своим стеклянным взором, конечно я решил перестраховаться. Лучше быть живым параноиком, чем мертвым идиотом. И кстати, в каком месте ты деми-лич? - Устало ответил я. И ведь не соврал, действительно нервы уже на пределе.
  
  - Ох, ты сочетаешь в себе оба фактора, живой идиот! И я не деми-лич, к этим полубожественным порождениям магии смерти я пока не отношусь. Я полу-лич, или халф-лич. Мда, вижу по твоим глазам, что надо будет тебе подтянуть не только боевую составляющую магического образования. Полу-личи бывают двух типов. Или это некромант-неудачник, неправильно вылепивший из себя лича, или наоборот, магистр магии смерти, достигший максимума в своем разделе магии, доступного живым, и возжелавшего большее. Таковые делают себя полумертвыми, серьезно расширяя свою магическую мощь, сроднившись со смертью, но и сохраняя радости, доступные живым. Правда эти самые радости несколько притупляются, по себе знаю, но оно того стоит. Я, кстати, отношусь ко второй категории, если кто не понял. А теперь рассказывай, что тебе известно по творящемуся вокруг бедламу, а я расскажу то, что сумел понять я. - Поднимаясь и отряхиваясь, сказал все еще грозно поглядывающий на меня Калито. Нет, реально неудобно вышло.
  
  
   Глава Двадцать Шестая.
  
   Я рассказал Калито, все, что мне удалось выяснить, и то, до чего додумался я. Он ответил тем же. По сути, наши мысли во многом совпадали, только он еще сильней дополнил картину - из-за этой блокировки дворца, связь с ядром у инсектоидов нарушилась, а значит, в основном подпитываться они будут от богини. Она, конечно, это выдержит. Да что говорить, даже я это выдержу, пусть и впритык. Хотя у меня регенерация маны за счет Вуали просто бешеная. А она, ну не то, чтобы не заметит, но это от силы выпьет всего пять - десять процентов от её сил. Досадное недоразумение... было бы в иной ситуации, а так, прекрасно спланированная многоходовка по ослаблению богини.
  
   Учитывая, что Аириол и правда дорвался до хранилища, то все еще хуже, конечно, артефактов что могут убить богиню там нет, но вот серьезно ослабить - парочка найдется. И если использовать их все, то будет очень неприятно тому, на ком их используют.
  
   Ответ на вопрос как не был подчинен этим гадом сам придворный маг, оказался до ужаса прост - Калито был связан с замком из-за своего статуса при Морриган. Кто забыл, именно придворный маг был ответственным за замок, и привязан к нему как какой-нибудь игровой босс к своей локации. А подчинить замок... даже я со своей Вуалью такое не потяну. Если только за пару лет, методично тут ползая и обнимаясь с каждым выступом. Пропитывая все вуалью, и то не знаю, как я всю территорию заражения удерживать буду. А у Аириола не было и такого глупого призрачного шанса. Видимо, это и решило участь мага и еще нескольких подчиненных, что остались на стороне Морриган.
  
   Далее, несмотря на блестящее выполнения задания Лулу, возможности связаться с Госпожой не было, все средства связи повреждены, часть уничтожена, а то, что восстановить можно, мы банально не успеем починить до начала основных событий, ради которых Аириол все это затеял.
  
   После некоторых мучений, нам стало известно, что к северо-восточной границе наших земель двигаются сразу два легиона! Причем, в одном из них еще и приданные этому Пидо Первому для усиления паладины богини королевства Орт. Далее, покопавшись в донесениях, что мы выгребли из помещения Аириола, на которого по сути последние пару недель работали все те, кто должен информировать Госпожу, картина вышла еще безрадостней. Слава Великим Ежам, что вконец осмелевший аристократ даже не подумал скрывать эти записи, искренне считая, что уже победил, и тем более не уничтожил их перед отъездом. Гордыня - она такая!
  
   По всему выходило, что место боя уже было подготовлено Аириолом, а раз это тест насекомоподобных, то остальное войско мешаться не будет и встанет поодаль. Пока не будет уничтожена большая часть этих созданий. Аристократу была не нужна армия, способная помешать каким-то его планам. Армия светлых так же приговорена к уничтожению, да и неподконтрольные единицы в армии темных, тоже "каким-то чудом" окажутся в первых рядах. И если надо, то тихо-мирно получат нож в спину.
  
   Всей этой передрягой Аириол собирался разделаться с помехами, и вынудить богиню растратить свои силы. Ведь ей нельзя допустить, чтобы даже малая толика дезертиров просочилась обратно в свои королевства. О новых бойцах госпожи никто не должен узнать. Так что даже если армия светлых решит отступить, они будут уничтожаться под корень, а для этого точно понадобится сила богини. А остальная часть прекрасно гасится артефактами.
  
   Как вообще вышло так, что туда, словно специально, прибудут сразу два легиона? Ответ банален, но по отчетам все сходилось - Пидо Первый, и часть его верхушки были очередными марионетками Аириола. Да, размах его планов поражал. Я даже себя немного ущербным почувствовал, со своими мелкими устремлениями и ценностями. Но быстро выкинул эту чушь из головы. Да, у меня планка стоит много ниже, но я и не разжигаю войны по своей прихоти, не стравливаю народы и далее по пунктам. И будь у меня возможность все переиграть в схожий мотив, я бы ни за что не пошел той же тропой, что и этот подонок.
  
   Правда полностью его планы были мне непонятны, как и остальным, присутствующим на этом миниатюрном собрании. Но наконец время разборов подошло к концу, больше затягивать было нельзя, пора было определиться с отрядами.
  
  - Предлагаю дворцовую стражу оставить здесь. Глупо оголять столицу полностью. - Подал голос я.
  
  - Как ни странно, поддерживаю. - Кивнул Калито, да и остальные не нашли, что возразить.
  
  - Вот только я отправляюсь с вами. И не надо спорить, магическая поддержка такого уровня вам пригодится. Не думаешь же ты, ученичок, что сможешь заменить собой полноценного мага, и тем более моего уровня? - Тут спорить с магом я не стал, признавая за ним это право.
  
   Конечно, за пределами столицы его силы сильно снизятся, но покинуть ее он вполне способен, что не раз демонстрировал. Да и Эпический ранг, есть Эпический ранг. Он и без бонусов от местности всех раскидает.
  
  - Далее, думаю, стоит разбиться на два отряда. Первый повторит нашу с вампирами тактику. Вполне возможно, что потребуется быстрое вмешательство, и ждать наших менее быстрых бойцов мы не сможем, а во втором пойдет уже основное войско, что вновь на нашей стороне. У них и свои командиры есть, так что определятся. - Кивок в сторону двух грузных демонов и одного они.
  
  - Как уже сказано, летучий отряд стремительно прибывает на место, и уже по ходу действа, либо предупреждает богиню, либо прорывается через ряды врагов... надеюсь никому не надо объяснять, что сейчас все в том войске наши враги? Вот и славно. Если не можете повязать - убивайте. Падет богиня - мы все будем обречены, потому придется действовать таким мерзким образом. Аириола резать в первую очередь. Как минимум, у марионеток больше не будет лидера и новых приказов, а инициатива у них вроде не выдающаяся, и без приказов они вполне могут заглохнуть, хотя и не факт. А при удачном стечении обстоятельств, они все на него завязаны, и без этого манипулятора вновь придут в норму. Если случится худшее, всю ответственность беру на себя. Потери в армии восполнимы, потеря Госпожи - фактически проигрыш и разрушение нашей империи - нашего дома!
  
  - Я думаю, все это понимают. - Негромко произнес Варток, успокаивающе положив мне на плечо руку.
  
  - Да, знаю. Просто, все из вас наверняка слышали, а некоторые из присутствующих и были здесь, когда я впервые появился в стенах столицы. Я был ревенантом, фактически окончившим свое существование. Госпожа дала мне жизнь, и теперь я ей её должен. Нет, она от меня не требовала подобного, но я так воспитан, ничего с этим поделать не могу. И теперь, вполне возможно, я верну ей этот долг.
  
  - Но опустим это лирическое отступление. Вторая часть армии идет по нашим следам. Если ситуация окажется слишком невыгодной для нас, а время позволяет, то наш летучий отряд ожидает подхода подкрепления. Сколько войск может выступить во втором отряде? - Поинтересовался я у одного из демонов.
  
  - Четыре тысячи. Капля в море, как по мне, Вестник, но при объединении с отрядом, что движется от болот, нас выйдет уже десять тысяч, а это уже чуть меньше половины войск предателя. То есть всего лишь по двое-трое на каждого из нас. Этого даже как-то мало! - Кровожадно облизнулся демон. Хех, и почему именно такие вот отморозки меня уважают больше, чем спокойные и размеренные маги?
  
  - А какова численность нашего летучего отряда? - Обратился я уже к вампиру, кивнув предыдущему оратору.
  
  - Около шести сотен, учитывая новое пополнение из моих сородичей и демонов из ловкачей и силачей. - Отчеканил Варток.
  
  - Ясно. Надеюсь все свои роли уяснили? И да, Варток, постарайся донести до каждого в нашем отряде, что если положение будет аховое, мы фактически изобразим самоубийц, пробиваясь к Госпоже, и вытаскивая её из лап предателя и его марионеток. Если есть те, кто хочет отказаться, пусть вступают в основное войско. Бояться смерти - это не трусость и не зазорно, а их силы нам еще пригодятся в основной армии. Даже если они прибудут после нашего самоубийственного подвига, который, к слову, может и не случиться. Что? Я просто верю в хорошее и надеюсь на удачу... да хватит на меня так скептически смотреть, вы все сговорились что ли? Так, Лулу, что значит "если мастер пойдет, то мы точно будем из себя изображать самоубийц"? Это кто тут такой неудачник, что даже на конкурсе неудачников займет второе место?!? И кстати, а почему второе?
  
  - Потому что неудачник, мастер. - Пояснила эта зараза. Ну, хотя обстановку она разрядила, но как все закончится, я один своенравный пистолет выпорю!
  
  - Так вот, если основная армия придет после отбивания богини, то вы станете её защитой, пока Госпожа не восстановит свои силы и не положит конец мятежу. Или, в лучшем случае, вы станете защитой от светлых и эскортом для Госпожи и уставших нас обратно, когда заварушка окончится. Ну или встанете гарнизоном на месте прошедшего сражения, вдруг недобитки светлые обнаружатся? Ну и трофеи собрать так же надо будет, а то что-то мне подсказывает, что одной амбициозной особе не до этого, а нам после всех событий, что грозят случиться, вовсе будет не до войны и её последствий еще долгое время. Лично я не против буду свалить в отпуск на месяцок-другой. Чего вы снова все так улыбаетесь? Что значит, мне не повезет? Да вы издеваетесь! Все, заканчиваем этот балаган, а то сейчас он окончательно превратится в снятие стресса и словесные пикировки, а то и более действенное - мордобой, а этого нам не надо. Даже более того - некогда! А рожи каждый из присутствующих еще успеет намять врагам. У кого есть дополнения к этому плану или претензии?
  
  - Ну, план не лучший, но в столь сжатый срок он все же предпочтителен. Лучше уж так, чем совсем без плана ринуться толпой... хотя мы и так собираемся ринуться толпой. - Вздохнул Калито. Это должно означать, что претензий нет, я так понимаю.
  
  - Тогда чего сидим, кого ждем? - Оскалился я не хуже демона незадолго до этого.
  
   Сутки спустя, Тарс Ферч, в чине дезертира.
  
   Вроде, все спаслись из этого ада! Нет, вначале я страстно желал этой схватки. Отомстить темным за своих погибших друзей, за Каму, за недавно разбитую армию зверолюдов (хронически не везет беднягам). Но там, с самого начала все пошло не так! Словно в какой-то фильм ужасов вперемешку с боевиком попал!
  
   Крики взрывы, вспышки магии. И полчища огромных жуков, и жутких помесей с человеком, буквально пропитанных темной магией. Настолько, что до того, как богиня откликнулась на молитву нас - паладинов, было даже больно дышать. Темная энергия в них буквально давила. А где-то позади, за их рядами ощущалась аура чудовищной мощи.
  
   Пришлось отправлять своих девушек к жрице. Да, девушек. Ох, сколько мне в прошлом пришлось выслушать скандалов по этому поводу! Мало мне убийцы, что умудрилась вместо устранения в меня влюбиться и в итоге присоединиться к нашим войскам разведчиком. Мало мне той ополченки, что вместе с отрядом новичков я выдернул и прикрыл от озверевших наемников. Нет, еще и подруга детства умудрилась стать мастером БИ кулачного подраздела, и заявиться в армию как часть наемного отряда. Ох, сколько они выпили моих нервов. Женские склоки - вот зло в чистом виде!
  
   Но как-то мы справлялись с монстрами. А командиры?! Сами лезли вперед, и всех нас понукали, словно бараны. Я со своими братьями по ордену закрывали собой самые опасные места, уничтожали врагов десятками, а то и сотнями, даже успевали помогать жрицам, но не справлялись! В какой-то момент мне показалось, что нас сомнут. Наверно, лучше бы смяли, и мы обратились в бегство тогда. Мне кажется, выжить в таком случае смогли бы многие.
  
   Нет, мы сумели не захлебнуться в лавине этих существ, и методично истребляли их. И следом за ними пошли уже знакомые враги, но от этого не легче. Наши ряды дрогнули, и часть наемников и ополченцев этого королька (что по сути одно и тоже, ведь он их набирал из тех же наемников) обратились в бегство. Тогда и случилось это!
  
   Начала пульсировать чудовищная аура позади войска, и на нас обрушились заклинания. Причем их эффективность была поистине жуткой! Середина войска просто потонула во взрывах, убегающие оставили после себя выжженную землю, а в первых рядах стали появляться воронки, с изломанными телами моих соратников на дне. И даже прикрытие нашей богини, даруемое паладинам, не спасало.
  
   Тогда я понял, что этот бой проигран. Нет, не так, он был проигран с самого начала, а нас словно вели на убой! Прорвавшись к девочкам, петляя, как не знаю кто, я сумел вырваться из этого ужаса и увести их. В какой-то момент взрывы начали приближаться к нам, и я уже простился с жизнью, как взрывы резко оборвались, и мне показалось, что та грозная аура как-то свернулась. Но скорей всего я просто покинул пределы собственной чувствительности, и перестал ощущать даже такого монстра, как то чудовище.
  
   Так мы бежали еще несколько часов, отдаляясь от места схватки... да какой схватки? Побоища. Мысли о подставе только крепли. И чуть позже я поделился ими с девушками. У нас в коллективе каждый имеет свой голос, и утаивать такую информацию мне не хотелось.
  
   После короткого совещания мы с девушками решили возвращаться в королевство Орт. Здесь нам точно делать нечего. Да и в королевстве, стоит повидаться со своими, и мягко их перевезти подальше. А то мы не так уж и далеко от всех этих сражений располагаемся, надо бы прибраться в более спокойное королевство. Там вроде по ту сторону пустыни, неподалеку от эльфийских лесов, есть довольно хорошие варианты. И главное - никаких темных, никаких сражений и политики! Как я устал от всего этого! И девушки со мной были полностью солидарны! Особенно Фалмира, решившая завязать с ремеслом убийцы.
  
  Примерно в это же время, руины аванпоста.
  
   Аириол был раздражен. Несмотря на все откровения, что он высказал плененной им богине. О, как это словосочетание греет душу! "плененная им богиня"! Несмотря на все откровения, её взгляд, как был, так и остался жалеющим! Словно его просто жалеют! Аириол уже не мог вспомнить, когда обратил на это внимание, но ему казалось, что жалость к нему во взгляде богини разрушения была едва ли не с первого момента их знакомства. Той мастерски спланированной встрече.
  
   Да, сейчас в её глазах можно было уловить и досаду на себя, что недоглядела, будто от неё что-то зависело! И нечто вроде "как ты мог", и даже обреченность, но все это, подкрепленное негодованием, не могло вытеснить эту чертову жалость, направленную на него! Как же это его бесило!
  
   Казалось бы, привязанная к серебряной балке, отлично экранирующей и сдерживающей её силу, сама богиня была достойна лишь жалости. Преданная всеми и проигравшая простому человеку. Нет, не простому - герою! Ведь он, Аириол - герой! Достаточно лишь глянуть статус, чтобы в этом убедиться. Но сути это не отменяет. Проигравшая здесь она, в кругу своей бывшей свиты, а ныне его марионеток, в центре огромной пентаграммы, которая была сегодня щедро задобрена смертями как светлых, так и темных. О да, две полярности силы, это именно то, что так было нужно для ритуала.
  
  - И что же ты собрался делать дальше? - Вот, и даже в голосе нечто подобное пробивалось! Она издевается?! Ничего, чего бы она не добивалась, Аириол удержит себя в руках, ведь осталось совсем чуть-чуть, и настанет момент триумфа.
  
  - Хех, конечно, правильней было умолчать, но уж очень мне хочется увидеть на твоем личике отчаяние. А тянуть время бесполезно, все те, что остались тебе верны, уже мертвы, а остальные лишь мои марионетки. Или ты рассчитываешь до них достучаться? Бесполезно, я потратил годы на создание этого заклинания, и достучаться до моих "буратин" не выйдет, а магия твоя полностью заблокирована, благо в твоей казне, твое бывшее величество, была масса интересных артефактов. Собственно, как я и рассчитывал.
  
  - И зачем же тебе все это? Будучи подле меня, ты мог бы подняться на невообразимую высоту, а ты затеял это глупое предательство. Для чего? Я не могу понять, к чему ты стремишься. Чтобы ты не хотел показать, но света в твоей душе нет. - Спокойно произнесла богиня Разрушения.
  
  - Да, я не светлый, я выше этого! И собираюсь занять положение, достойное меня! Ведь ты заинтересовалась мной из-за моей магии, пытаясь выведать её принципы? Даже этого чертового уборщика отдалила от себя. Но не будем об этом мусоре. Сейчас я просто поглощу твою силу, не больше и не меньше. Но при этом становиться объектом охоты я не хочу. Темные мне ничего не могут дать, но и в светлую тональность твою силу не перевести. Зато её можно очистить, и как катализатор я использую всех здесь собравшихся, все твое войско. Они все погибнут, ради того, чтобы я воплотился в нейтральное божество. Это намного лучше, чем глупо умереть в вашей не менее глупой и бессмысленной войне. Нет, я мог бы стать и светлым, но одновременно смерть темной богини и появление светлого бога слишком пошатнут баланс этого мира. Мне это тоже невыгодно, я пока не готов к открытому противостоянию с тем, кто стоит над системой. О ничего - он следующий! Ведь безоговорочный правитель мира может быть только один. Ну а сам мир... что ж, что-то следует принести в жертву, дабы получить большее. И умирающий мир не самая худшая разменная монета. - Гордо провозгласил Аириол, под непонимающим взором богини.
  
  - Ты безумен! - прошипела Морриган, которую на мгновение пробило на эмоции, но богиня быстро взяла себя в руки. - Вот только, если ты собрался стать богом, то почему в твоей печати находится руна "возрождение", да еще закольцованная на тебя?
  
  - Что за чушь? Я просчитывал эту пентаграмму десятки лет, и наносил её сюда почти пять дней, а потом еще два перепроверял, ибо охват у неё вышел немалый. Столько народа уместить, которым придется пожертвовать. Нет тут такой руны! Или ты пытаешься сбить меня с мысли и начать сомневаться? Зря! Я все делал сам, а я делаю всегда все идеально. А даже если бы я тебе поверил, выигранные тобой полчаса ничего бы не изменили. У этой конструкции нет привязки ко времени или расположение звезд.
  
  - Да? Не веришь? А может пройдешься до вон того холма, там всего четыреста метров идти, на глазок. А то руна возрождения, что закольцована на тебя, очень интересно сочетается с меткой жертвы, что находится на твоей ауре. Я уже было решила, что ты с самого начала, с первого появления у меня, просто пытаешься взять от жизни максимум, чтобы потом ей пожертвовать ради кого-то. Мне даже было жаль такую самоотверженность, и тебя самого. Или может ты все же собрался возродить кого-то, а себя принести в жертву. Ну а мои силы, как и остальных, просто довеском? Приятный подарок кому-то, к примеру. Может признаешься. Кто это? Отец? Мать, брат? Или первая любовь?
  
  - Ха-ха-ха, да что за чушь ты тут несешь?! Твой блеф не прокатит. Все, я устал от этих речей, пора начинать! - Чуть дергающимся лицом произнес Аириол. Что себе позволяет эта богиня? Говорить подобную чушь?! Аириол был разгневан, даже умереть достойно не может! Но это надо же придумать, он и пожертвовать своей жизнью ради кого-то. Не глупость ли?
  
  - Постой! Может я и богиня Разрушения, но вернуть кого-то к жизни, я вполне способна! - Нет, она словно сама поверила в свою чушь! Омерзительно, такие недостойны жизни!
  
  - Начинаем! - Развернувшись и направившись к месту фокуса силы, отдал команду марионеткам я. Так, светлая и темная энергия смешались, отлично. Хм, странно, вроде какой-то шум снаружи развалин. А ладно, помешать мне не должны, некому это сделать, а марионетки пусть любуются сиянием, что расползается по руинам.
  
   А теперь дождаться вливания части сил в крис, так вроде в моем прошлом мире назывался изогнутый кинжал, и подать в него свою силу. Отлично, а теперь надо принести жертву, чьи силы и станут моими. После надо будет через рубин в рукояти, направить откат на моих жертв, темным богом я в самом деле не собираюсь становиться. И пусть за попрание законов мира мною, платят они!
  
   А теперь пора зарезать богиню, как обычную смертную. Надо же, а она пытается достучаться до моих марионеток. Если бы это было возможно, то я бы приказал кому-то из них её прикончить, тогда бы её лицо и эмоции в глазах точно были бы незабываемыми. Но нельзя, ей кровь пустить должен именно я. Жаль-жаль!
  
   Но за пару шагов до столба с прикованной к нему богиней, меня отшвырнуло в сторону. А моя амулетная защита ощутимо просела от такого напора. Что за... невозможно!
  
   Там же.
  
  - Ты!!! - Взревел этот ублюдок.
  
  - Фух, уф! Я! - Мда, марафон, а затем и прорыв через не таких уж и болванчиков, дался мне тяжело. Если бы не Калито, устроивший для наших вынужденных противников тихий ужас с громкими последствиями, то мы бы все так там и завязли.
  
   Размытая тень попыталась налететь на меня, но накачавшийся предварительно зельями и кровью Варток буквально снес Дордону, вместе с обломком стены, и прыгнул следом. Да, я в своем плане учел фактор встречи с этим монстром, и усилил своих кровососов, насколько это возможно. И к слову, эти гады накаркали, нам таки пришлось идти на прорыв одним лишь летучим отрядом!
  
  - Убейте его! - Вскакивая и снова бросаясь к Госпоже, сейчас удивленно и с неверием смотрящей на меня, крикнул этот урод. Ну да, если учесть остальных болванок. Да и бахвальство этого красноволосого, а он точно не молчал, не в его паскудном характере, то Морриган уже с жизнью распрощалась, а тут я... угу, Кама Сутра, и белый конь не нужен, ибо с таким именем да с конем... так, стоп! Это все стресс!
  
   А жизнь моей богини и сейчас под угрозой, так что расслабляться рано.
  
   Рывок вперед, и на меня налетают два демона. Быстрые у нашей Госпожи советники, не ожидал! Меняю Взаимосвязь с укрепления на ускорение, сравнявшись с ними. Черт! Не получается сблизиться для посыла Ки в тело. А тут еще и Дюк со своей секирой. Черт, скорее бы остальные провались!
  
   Так а это что за рев со спины в отдалении? Короткий взгляд за спину, чуть не стоил мне жизни, настолько неожиданным оказалось зрелище. Какой идиот приволок сюда зараженного скверной драко-лича?!
  
   Уворачиваться от секиры Дюка все сложней, а Аириол, было зависший по той же причине, по которой чуть не схлопотал я, снова продолжил движение. Придется идти ва-банк, иначе я так с этим мастером секиры долго танцевать буду.
  
   В очередной раз подловив одного из демонов, специально раскрываюсь, и тут же уворачиваюсь от атаки полульва, буквально обтекая его сбоку и подрезая тому руки. Прости Дюк, но сейчас ты не в себе.
  
   Рывок вперед, и кто-то всаживает мне в спину клинок. Светло-синее лезвие... ты меня все же подловила, Дейдра, да еще и разом на семь тысяч ХП. Но и аристократа я откинул. Быстрый разворот, и Длань Небесной Змеи выбрасывает демоницу за пределы руин. Надеюсь она быстро оклемается и поможет мне.
  
   Черт, а как больно-то! Хотя да, она мне точно левое легкое пропорола, но магия жизни во мне и Вуаль активно мешают снижению боевых качеств организма.
  
  - Ну что же ты так жестоко? Она ведь прекрасная постельная грелка. О, ты знаешь, как это интересно, затаскивать всяких холодных особ в постель, а потом давать им частичную власть над собой! Жаль, но с ней я покувыркаться не успел. - Не знаю, чего этот ублюдок добивался, но меня он из себя вывел!
  
   Уничтожу! Обращаюсь к частице Несущего Смерть, и в тот же миг оба демона закрывают собой урода. Черт! Ничего, они уже заваливаются, ты не уйдешь от лап смерти!
  
   И с этот момент что-то загораживает мне обзор, жуткая боль пронзила глаза и переносицу, и зрение померкло. Судя по ощущению жизни, резко вернувшемуся, частица НС ушла вглубь моего сознания, а мне заехали секирой по лицу, и похоже глазам кирдык. Да, так и есть, рядом ощущается Дюк. Вот ведь упорный, с подрезанными руками сумел мне удар нанести, правда судя по ощущению от ног, секиру он не удержал... собственно на мои ноги её и уронив.
  
   Быстро накладываю исцеление одной рукой, второй буквально вбивая посох в живот полульву, и тот отлетает на несколько метров. Точнее определить, ориентируясь только на нестандартные восприятия, довольно трудно. Но и тут он мне нагадил, он вырвал из моих рук боевой шест.
  
   Так, глаза слезятся, но вроде работают, тонкую настройку проводить некогда, рывок в сторону Аириола, и меня снова сбивает прыгнувший наперерез Дюк. Ох, сколько же в тебе выносливости?! Быстрый обмен ударами, пока мы катимся по земле. Отбросить его Вуалью и смененной на усиление Взаимосвязью. Вскакиваю на ноги, и пытаюсь обойти этого дурного кошака. Но куда там? Начисто меня блокирует, а пробить в корпус, и тем достать его Ки, не выходит! Ты сам меня вынуждаешь на подобное!
  
   А снаружи полностью пропали всплески маны Калито, ох не к добру это! Черт, надо что-то делать и быстро. Но не прибив Аириола, и не освободив госпожу, я только умереть или сбежать и могу. Но последнее как-то... точно!
  
   Рывок с одновременным призывом с помощью Вуали моего полуторника, и плашмя удар по голове Дюку, но и тот умудряется вспороть мне правую руку когтями. А следом на меня со спины пытаются навалиться телохранители Морриган, ну бывшие, до этого не мешавшие более сильным фигурам отдуваться. Или субординация и тут вылезла, или их совсем уж в болванчиков превратили.
  
   Но с вами ребята и девушки, без обид, я сдерживаться не буду, вы мне никто и я даже ваших имен не знаю. Проворот, и пропускаю одного, вспарывая ему бок. Еще бы и заклинание послал вдогонку, но левая рука плохо слушается. Хотя... пинком отправляю бедолагу прямо в Аириола. Хех, как же хорошо, что этот аристо только Редкий получил, да еще он с сильным закосом в магию, пока он бежит, я даже пару раундов успел провести, и противника сменить!
  
   Второй без затей лишился головы, срезанной мечом, но меня в этот момент подловили сразу две девушки, пронзив левое плечо и правый бок. А ведь Дейдра как-то говорила, что у них мечи особенные, то ли зачарованы, то ли отравлены. А ладно, у меня сопротивляемость высокая, как-нибудь переживу.
  
   Отшвыриваю девушек, и встречаю мечом в грудь третью. Отпускаю ненадолго рукоять, а то левая рука совсем не слушается. Эх, сюда бы Лулу, да она прикрывает подход к руинам, ей сейчас итак жарко. С правой руки создаю копье тьмы, снося еще одного шустрика, и понос в Дюка, пусть не мешает. Вырываю меч из заваливающегося тела, и рывком успеваю протиснуться и снести голову Аириола. Успел!
  
   Но и ублюдок тоже успел, о чем меня известила заставившая выгнуться дугой боль в груди. И мои ХП разом просели наполовину. А учитывая, что от второй половины тоже осталась едва ли треть, дальнейший бой лучше не продолжать. Вырываю из груди клинок, накладывая малое исцеление. Еще бы чуть-чуть левее, и был бы удар в сердце!
  
   Этим же клинком разрубаю удерживающие цепи Морриган, и подхватываю легкое тельце. Мда, она хоть и в сознании, но явно не боец. По мане так и вовсе она в ноль ушла.
  
   Придется бежать. Ненавижу убегать, но если останусь, помру смертью героя - глупо и гордо. А так, кукловода я убил, и куклы быстро успокоятся, надеюсь. Но пока они явно проявляют агрессию, а у меня после прорыва итак сил немного осталось, а уж после столь скоротечной, но насыщенной схватки и подавно!
  
   Подхватив Госпожу, меняю Взаимосвязь, почему-то с трудом отозвавшуюся на мои манипуляции, на ускорение, и активировав столь же плохо отозвавшуюся поступь, буквально вылетаю из руин.
  
  - Лулу, перекидывайся, и ко мне! Из наших кто-то цел? - Приземлившись рядом с усталой девушкой, спрашиваю, чуть пошатываясь.
  
  - Вроде Варток еще сражается, но он должен был тебя видеть, мастер, так что отступит, остальные оказались на пути драко-лича. - Перекинувшись в пистолет и закрепившись у меня на поясе, откликнулась девушка.
  
  - Черт! Откуда это дракон вообще взялся?! Ладно, отступаем. Никто из нас сейчас не может продолжать бой. Тем более главной цели мы достигли, а их и позже можно в строй вернуть. - И в последний момент выпрыгиваю из надвигающихся на нас марионеток. Что все еще выполняют приказ своего почившего кукловода.
  
   А теперь бегом, быстрее! Еще быстрее! По головам и плечам, иногда вовсе уходя в парение, а следом и лавируя между деревьев. Готово, тут можно и пересидеть. Не знаю, сколько я преодолел километров, прежде чем вылетел на опушку у скалы, и заметил там сухую пещеру, но по моим ощущениям - немало. Что-то мне плохо.
  
   Аккуратно уложив начавшую приходить в себя и уже пытающуюся шевелиться Морриган у входа в пещеру, вытащил Лулу, явно переутомившуюся и отключившуюся, и сам привалился к противоположной стороне пещеры. Как же мне плохо, неужели яд все же сработал? Такое чувство, что из меня все силы тянут.
  
   Та же пещера рядом с поляной. Спустя двадцать минут.
  
   Богиня разрушения еще никогда не чувствовала себя такой беспомощной. И в то же время было еще одно, странное чувство. Его было трудно описать, но появилось оно тогда, когда она уже сорвала свой голос, пытаясь достучаться хоть до кого-то, и тут перед ней появился, пожалуй, самый неординарный из её слуг.
  
   И каково же было её удивление, когда самый молодой и авантюрный её слуга оказался как и прежде верен ей, и кинулся на её защиту. Тогда и почувствовала богиня Разрушения непривычное для себя чувство, вроде и приятное, а в то же время щемящее. Не предал, когда даже самые верные телохранители, даже Дейдра, для которой она была едва ли не центром вселенной, вышла против неё. Защищал её, безумно рвался вперед, и получал удары. И закрыл свою богиню от зачарованного и смертоносного для богов клинка. Сумел, не иначе как чудом, вынести её из окружения. А ведь перед этим он еще к ней и пробился. Да, раньше такого Морриган никогда не испытывала, хотя бы потому, что она была достаточно сильна, чтобы справиться с любой напастью. Такой беспомощной она не была никогда, и богине очень не понравилось это чувство. Хотя именно благодаря этому она и познала нечто новое, пока для неё непонятное.
  
   Как же медленно проходят последствия чудовищного истощения. Опустить свою ману до нуля, и долго поддерживать в таком состоянии для богов, являющихся аккумуляторами этой маны, мало того, что мало возможно, так еще и сродни пытке. Но наконец она с трудом начала двигаться, и первым делом подскочила к своему спасителю и защитнику. Как бы смешно это не звучало для того, кто был в разы слабей неё самой. Да, сегодня она полностью осознала, что сила не всегда является решающим фактором.
  
   Оказавшись рядом с потерявшим сознание Камой, Морриган удостоверилась в худших своих опасениях - её спаситель умирал. Попытка проверить реакцию на свет не дала ничего, банально нечего было проверять. Когда ему повредили глаза, он на инстинктах создал на их месте концентрированные ядра силы жизни, выжегшие ему остатки глаз, на которые затем зачем-то наложил исцеление. Сейчас после потери сознания, он упустил концентрацию над ними, и те просто развеялись, оставив пустые глазницы.
  
   Его оружие, тесно связанное с владельцем, так же не отзывалось, потому Морриган пришлось самой собрать немного хвороста для костра. К сожалению, для пути куда-то она была слишком слаба. И если себя защитить она уже как-то могла, то еще и своего воина - нет. А бросать его она не собиралась. Чуть позже она собрала немного пожухшей травы для лежанки себе и Каме, куда с трудом уложила оказавшегося на удивление тяжелым воина.
  
  - Ему еще обтирания надо сделать, госпожа. - Раздался неожиданно голос от входа в пещеру. И в последнем слове уже не было привычного почтения.
  
  - Что ты здесь делаешь? - Обернувшись, произнесла Морриган, в упор смотря на Дейдру. Глаза демонессы уже не были стеклянными, но прежнего почтения в них не наблюдалось.
  
  - Прошла по его следу, маны и Ки он не экономил, когда уносил вас. И моему учителю действительно нужны обтирания. Советую пустить на тряпки низ вашего платья. Нет, правильней сказать: твоего.
  
  - Что это значит! - Морриган не нравилось то, куда заходил разговор, а учитывая и без того взрывную природу богини Разрушения, и взвинченное состояние девушки, обычное спокойствие, выработанное столетиями, если не тысячелетиями, сейчас пасовало.
  
  - Просто теперь мы в равных условиях. Вы сейчас не обладаете ничем. Ваша империя в руинах, войска почти уничтожены. А с юга уже идет армия светлых королевств. У вас же сейчас нет ни власти, ни даже прежней силы. Пусть последнее и временно. И потому нет смысла вас возвышать над собой. Сейчас мы равны. - Спокойно ответила, неожиданно разговорчивая Дейдра, постепенно сдирая и без того разорванную одежду лежащего на импровизированном ложе умирающего.
  
   Да она тоже вся на нервах. Поняла Морриган, и несколько успокоилась. Срываться на по сути еще девочке (а кем еще может быть молодая демонесса, пусть и для не самой контролируемой, но все же богини?) было бы глупо и низко. Хотя скопившийся стресс явно требовал выхода, а богиня разрушения находящаяся в таком состоянии могла быть опасна для окружающих.
  
  - Давай я сама. - Неожиданно для себя произнесла Морриган, хотя внутри и признавала. Что сделать все так же профессионально, как демонесса не сможет. Тут нужна практика, которой у её подчиненной было много больше, чем у самой богини.
  
  - О, неужели собственнический инстинкт? Или вы решили над ним еще больше поиздеваться? - Нахмурилась Дейдра, но быстро восстановила маску равнодушия на лице.
  
  - О чем ты? - Вот сейчас Морриган сильно удивилась.
  
  - О чем? Да только вы и не замечали, какими глазами он на вас смотрит! Он в вас влюбился едва ли не с первого взгляда, пусть и пытался задавить это чувство. А вот ваше отношение... со стороны казалось словно издевательством. А появление рядом с вами Аириола, которого вы жалели... да Кама разве что не выл, наблюдая эти семейные сцены! Он и в походы сорвался, лишь бы ничего не видеть. А я... признаюсь, я не так идеальна, как раньше думала, и не столь холодна. Он, походя, показал, что у меня есть сердце, расшевелил и даже сумел сблизить меня с коллективом. С какой бы радостью я стала для него всем! И не только я. Но пред его взором стояли две другие особы. Одна, если я правильно поняла, его потерянная или даже погибшая подруга. И тут я его понять могу, и вторая - его идеал, и как всякий идеал, столь же недостижимый. Ведь простому смертному никогда не достать богиню, и он это понимал и признавал. Тем больнее ему было, что еще более слабому человеку доставалось столько вашего внимания. Думаю, еще немного, и он бы сам сорвался и ушел. А сейчас, я помогу снарядить его в последний путь, и не мешай мне. Хотя бы сейчас отойди в сторону, прошу тебя не как слуга, которой я вновь стану совсем скоро, и не как телохранитель, обязанности которого я взвалю на себя так же в скором времени, а как женщина. - С застывшим лицом, но передающим каждый оттенок эмоции голосом, произнесла Дейдра.
  
  - Но как же... - Начала говорить Морриган, но прокрутив в голове все поведение своего воина и припомнив не раз наблюдаемые отношения и их "крутые повороты" у своих подчиненных, сравнивая и копаясь в своих воспоминаниях и богатом опыте наблюдения за смертными, богиня все больше понимала, что так и есть.
  
   И это принесло странный отклик в ней самой. Эти мысли, факты и доводы её сильно удивили и... порадовали? Пожалуй, да. И в то же время последние слова ей пришлись не по душе. Зато в ней же крепла новая уверенность.
  
  - Успокойся, моя телохранительница, никого хоронить не придется. Богам не быть рядом со смертными, чей век слишком скоротечен, это факт, но вот квартерона (одна четвертая божественной крови) уже будет достаточно. - Спокойно и с достоинством произнесла она, слегка надрезав свою руку, и положив на так и не затянувшуюся рану от смертоносного клинка. И в тело Камы начала вливаться вместе с божественной кровью, божественная сила. И внутри него было чему на это отвечать...
  
   Интерлюдия. Руины, чуть позже.
  
  - Неужели не успел? Это поистине обидно, получается, что и дракона я зря выпустил. - Огорченно произнес Рилек Мин.
  
  - Хотя нет, успел! Выходи уже, и за тобой должок. - Произнес я, повернувшись в сторону темного участка руин.
  
  - Я и не скрываюсь. - Произнес смутно знакомый голос, и на свет вышел Аириол. Нет, не он.
  
   Идущий словно марионетка парень, словно плавился и тек, как какой-то пластилин, меняя свои черты на глазах. Вот он прибавил в росте, став вровень со своим собеседником. Еще миг и зеленые глаза стали фиолетовыми, а волосы приобрели еще более насыщенный оттенок красного, и удлинились до бедер. Через пару мгновений по бокам головы показались рога, резко удлиняющиеся. И вот уже мелкого молодого аристократа в стоящем демоне средних лет, излучающем мощную ауру, было не узнать. Так, лишь общие черты.
  
  - Столько лет манипулировать бедным парнем, фактически захватив его тело и прорастая постепенно. Да ты злодей, высший демон Астарот! - Хмыкнул Рилек Мин.
  
  - Слышать это от того, кто мне не единожды помогал, это даже как-то странно, змееныш. - Произнес приятный глубокий голос, пока его обладатель что-то искал у себя в кармане.
  
  - Это было давно и неправда, я давно уже не откликаюсь на это глупое прозвище. - Фыркнул Рилек Мин.
  
  - Вот как, я запомню. Держи, мой долг, как и обещал. - И выудив из кармана странный, светлый камень, Астарот метнул его своему старому знакомому.
  
   Тот сноровисто его поймал, и мгновенно... съел!
  
  - Перерожденцы, их души вырабатывают просто массу энергии. А с ним мы и вовсе с одной партии были. Забавная однако судьба, и её перипетиям я до сих пор поражаюсь. Куда теперь направишься? - Осведомился довольный блондинистый демон.
  
  - Думаю, в нижний мир. Что-то Вельзевул затевает, и мне это не нравится. Вон, даже свой комплект демоноубийцы подсунул какой-то странной полунежити. Опасную игру эта муха затеяла. - Поморщился Астарот.
  
  - Ясно, если что обращайся. Любой каприз за ваши деньги. - Хмыкнул развернувшийся в сторону леса блондин.
  
  - Угу, обращайся, тебе напомнить, кто именно меня убил? - Опасно прищурившись, посмотрел вслед уходящему собеседнику высший демон. На что блондин не оборачиваясь помахал рукой, словно издеваясь. Хотя почему, словно? Естественно издеваясь, ведь иначе он себя не повел бы так.
  
   Примерно в это же время, вне миров.
  
   Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  "Твою! Это что же я такое словил?" Подумал висящий в ничто Кама.
  
   Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
  "Спасибо, ангел, я знал, что ты добряк!"
  
  Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
  Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
  Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
  Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
   Да хватит уже мной в пинг-понг играться! Твари вы, что система-мир, что ты, пернатый! Выберете уже что-то одно!
  
  Вы набрали предельный уровень силы одномоментно, мир производит ваше выселение за свои пределы!
  
  Ваш наниматель производит обратное вмешательство.
  
   "Нет, ну реально, сколько можно, меня уже даже в этом ничто плющить начинает, а уж о том. Что сейчас испытывает мое тело я и думать не хочу!" Взвыл Кама.
  
   И в один миг все прекратилось, и я открыл глаза в темном лесу. Совершенно не там, где остановился до этого, и почему-то по пояс голый.
  
   Вспышка, и мне в голову прилетает Лулу в форме пистолета. Что за черт?
  
  - Ай! - Выдает эта зараза.
  
  Вторая вспышка, и на меня падает Дружелюбный Скелет.
  
  - Ау! - А это уже я и Лулу, принявшая человеческий облик, Скелет конечно легкий, но того, что это кость никакая система не отменяет, а получил черепом по черепу. Как-то неприятно.
  
   Третья вспышка! Чудом откатываюсь в сторону, но выпавшая из какого-то портала кумихо так же уходит в перекат, гася инерцию, и в итоге растягивается на мне!
  
  - Лиса! Я кому говорила, что у тебя еще не сезон для спаривания?! - Мда, а Лулу все о своем.
  
   Ладно, надо разобраться что творится. Открываю окно статуса, и мой взгляд сам собой цепляется за дату в верхнем углу страницы.
  
  - Эм, Лулу, подскажи, который сейчас год? - Севшим голосом произношу я.
  
  - Мастер, вы себе голову повредили? Пять тысяч, триста одиннадцатый от Войны в Небесах. - С неподдельным беспокойством и толикой ехидцы в глазах, произносит эта паразитка.
  
  - А вот и нет. Сейчас пять тысяч двести третий год от Войны в Небесах. Открой статус и проверь. - С нервным смешком выдавливаю я.
  
  - Мы встряли. - В один голос спустя пару секунд произносят кумихо и Лулу.
  
  - Угу. Сдается мне, что мною проломили пространственно-временной континуум, пока в пинг-понг играли мною же, а вот как вас сюда занесло. Хотя со скелетом понятно, он - пет, и ошивался где-то недалеко. С оружием тоже ясно, а вот ты тут откуда? - Устремляю свой взор на кумихо.
  
  В столетнем будущем.
  
  - А... где? - Ошарашено произнесла демонесса, глядя на не менее ошарашенную богиню.
  
  - Не может быть. - Вырвалось у той.
  
  - Очень даже может. - В пещеру зашел блондинистый демон, с мощной аурой, перед которой блекла и нынешняя, ослабленная Морриган.
  
   В это же время, окончательно заплутавший слайм.
  
   О сколько всего "хорошего" хотел бы сказать своему хозяину Пузырь.
  
   Хотя бы о перемещениях первого. Только бедный слайм, раз консервировавшийся после дождя, дополз до приграничной крепости, как снова ползти вслед за любимым хозяином через всю страну зверолюдов. Чуть-чуть не успел бедняга поймать своего хозяина перед маршем.
  
   Только уже почти настиг застывшего неподвижно Каму, как тот резко устремился в империю тьмы. Но слизь привыкла к невзгодам, и безропотно отправилась следом.
  
   А чего стоили эти безумные скачки по горам? О, этот эпос был достоин семитомника, а если вдруг перевести эмоциональный настрой в очередной раз свергшегося в очередное ущелье слайма в нецензурную речь, и записать и её, то и вовсе, поход по горам обещал стать пятнадцатитомником!
  
   А отправиться в ад и разминуться со своим блудным хозяином? Пожалуй, это был первый раз, когда слайм всерьез подумывал покончить жизнь самоубийством. Первый, но далеко не последний.
  
   А дальнейшие метания его господина? В центр империи, потом в пустыню. Отчаявшийся слайм решился вползти даже в этот иссушающий климат, но его торопыга-господин уже вышел из пустыни. Снова забег... эм... заполз на скорость до центра темной империи, и в очередной раз слайм не успел на какие-то сутки! Его непутевый хозяин отправился в болота!
  
   Именно подойдя к болотам, и оценив ландшафт, Пузырь научился говорить. Правда всего одно слово, и слово это было "бл*ть"! Да, он запомнил те пару раз, когда его господин, еще юный испытывал сходные с нынешними эмоциями слайма чувства, и развившийся интеллект бедного слизня позволил ему осознать примерное значение сего слова. С тех пор оно стало не только единственным, но и любимым для Пузыря. Особенно в тот момент, когда он понял, что и на болотах умудрился разминуться со своим хозяином.
  
   Потом забег, ну какой возможен для слизи, к центру империи, оттуда в противоположный угол, потом через лес снова к горам. И вот теперь слайм испытывал недоумение. Хозяин определенно жив, но ощущается странно.
  
   И малыш, плюнув на все, пополз в центр локации, туда его непутевый хозяин возвращается чаще всего, там он его и ждать будет!
  
  
   Конец Второго Тома.
  
  
Оценка: 6.89*111  Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Л.Лэй "Пустая Земля"(Научная фантастика) И.Иванова "Большие ожидания"(Научная фантастика) С.Панченко "Ветер. За горизонт"(Постапокалипсис) М.Атаманов "Альянс Неудачников-2. На службе Фараона"(ЛитРПГ) А.Ефремов "История Бессмертного-2 Мертвые земли"(ЛитРПГ) С.Климовцова "Я не хочу участвовать в сюжете. Том 2."(Уся (Wuxia)) Л.Огненная "Академия Шепота"(Любовное фэнтези) Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) В.Бец "Забирая жизни"(Постапокалипсис) А.Ефремов "История Бессмертного-4. Конец эпохи"(ЛитРПГ)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Колечко для наследницы", Т.Пикулина, С.Пикулина "Семь миров.Импульс", С.Лысак "Наследник Барбароссы"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"