Штайн Франкен: другие произведения.

1.0 - To Aru Okotte no Phoenix

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь] [Ridero]
Оценка: 5.95*117  Ваша оценка:
  • Аннотация:
    To Aru Kagaku no Railgun/To Aru Majutsu no Index Заявление о "теневой стороне Академия-сити" вызвало недоумение. Ну мутят власти делишки, а где мафия, которая как известна бессмертна, а значит и на 6 уровень может претендовать. А мафия-то вот она. AU. Новый персонаж. Конечно, MC, поэтому нелюбители могут не читать. Конечно, моногозаумные теории. Поэтому, не ценители могут не читать. Вообще никто может не читать, но можете и рискнуть. Сцены жестокости присутствуют. (23.09.16)Я никуда и никогда не пропадал. В комментариях точно готов на ответы и разговоры (и правки ляпов по замечаниям). просто интернет, в основном, с телефона, а оттуда выкладывать файлы затруднительно.


   Акт I
   - Су, эй, Су! Ты меня слышишь, ау! - мельтешащая перед лицом рука привлекла мое внимание. Ну, или так казалось со стороны, подходящего Кеске я почувствовал загодя.
   - Привет, Кен. Случилось что-то хорошее? - Поприветствовал я друга.
   - Братец просил сходить вместо Акаде-сама. Какие-то новички из нулевиков забили ему встречу. Надо объяснить парням, что так делать нехорошо. - Губы Кеске сложились в хитрую лисью улыбку.
   Вообще он мог быть вполне милым, во всяком случае, девушек привлекал больше, чем угрюмый и задумчивый я. Среднего роста, для пятнадцатилетнего японца. Осветленные волосы уложенные... нифига не уложенные, хоть он и может. По крайней мере, когда брат принимал его в семью, он их прилично уложил. Карие глаза и миловидное лицо. И шесть серебряных сережек-гвоздиков в ушах, причем в правом, только два. А еще хороший актерский талант и приличный аналитический ум. Я хоть тоже не дурак, но больше по силовой поддержке. А складно говорящий Кен, смог расположить и брата и его босса, а уломать Акаде-сама, это постараться надо. <img width="700" height="500"src="001.png">
   Короче, пришлось отлепляться от стены и двигать за Кеном, бросая по сторонам хмурые взгляды. Во-первых, оторвали от тренировки, во-вторых, я теперь на работе и хмурый взгляд, как дресс-код. Кеске конечно болтун от бога, но когда на тебя из-под лобья смотрит 170 см широкоплечего парня, который может кирпичи руками дробить, переговоры идут быстрее.
   - Кстати, Су, как дела с Мидори?
   - Никак, Кен. - Блин, еще один повод нахмуриться. - Она слегка странная. И, похоже, решила, что сможет запросто мной командовать.
   - Оооо, а ты, Су, тот еще традиционалист, хе-хе? Или романтик?
   - Завались, - беззлобно отмахиваюсь. - Я же не лезу к тебе и Юно?
   Продолжая тихую перепалку, мы добрались до заведения Акаде-сама. Для традиционной Японии и высокотехнологичного Академия-Сити наличие подобного места было необычно. Впрочем, в нашем районе, подозрительно похожим на смесь гетто и резервации, можно встретить и не такое. В общем, трехэтажное здание, бывшее раньше многоквартирной общагой, после выкупа Акаде Инугами, претерпела значительную перестройку, создав почти классический европейский трактир. <img width="300" height="200" src="001-01.png">
   Так, первый этаж, лишившись перегородок, стал общим залом с десятком столиков на 3-4 персоны и деревянной барной стойкой. Оставленные пара квартирок, превращенные в кухню, обеспечивали приличное европейское меню. Сами столики расположились, с расчетом создания конфиденциальности встречи.
   Свое заведение Акаде представлял как нейтральную территорию для встреч и переговоров, а себя, как курьерскую службу и торговца информацией. Для этих же целей половина второго этажа превратилась в VIP- комнаты, а вторая половина в офис и склад самого трактира "Баскервиль". На третьем жили: я с братом Ичимару, Кеске, сам Акаде с женой Катрин и их сын Окумура. Катрин была дородной немкой, семья которой эмигрировала в Японию, когда ее еще в планах не было. Собственно она и Ичимару заправляли всей "чистой" стороной "Баскервиля". Составляли меню, следили за тремя официантками и поваром. Ичи обычно занимался баром и контролировал зал. Дураков лезть к нему не было, пусть не эспер, но седьмой дан по карате тоже немало значил. В свою очередь, Акаде рулил "темной" стороной бара обеспечивая встречи и торгуя информацией, ну и натаскивал тринадцатилетнего сына на "семейный" бизнес. Кеске и меня часто отправляли, как курьеров или переговорщиков.
   Несмотря на общую беспредельность обстановки в этой части города, откровенной анархии не было. Простые гопники сбивались в банды, тех в свою очередь подминали под себя серьезные "мафиози", вроде нашего Акаде. Наверняка кто-то стоял над ним, но мне было знать неположено, да и не интересно. Не вся информация полезна для здоровья, по прошлой жизни знаю. И совсем не той, которая была в приюте после смерти родителей, а действительно прошлой. Впрочем, подозреваю именно те знания и дали мне сегодняшнюю силу.
   ***
   Вот в таком веселом мире мы и жили. Мы это я, мама и папа. Наверное. Не помню. Точнее я видел их фотографии, потом. А сначала, когда я себя осознал, это были просто куски измочаленного мяса. Лобовое столкновение седана бизнес-класса и потерявшего управление грузовика. Из шока меня выводили около полугода, уже в приюте. Психологическое потрясение от пронесшейся рядом смерти, наложилось на осознание перерождения. Сузаку Амане, 5 лет. Сирота. Из родственников только брат отца - Ичимару Амане. Барабанная дробь! 14 лет! В приют мы попали оба.
   Родители звезд с неба не хватали. Квартиру отписали за долги, могущественных друзей у семьи не было. В общем, дядя Ичимару провел там четыре года, и по нашей договоренности еще через три он смог забрать меня. Ну и Кеске заодно.
   Сначала это был правильный семилетний мальчик, не знавший своих родителей совсем, не имеющий облика альфа-самца, и очень хитро меня подставивший перед старшеклассниками. Мол, я его босс и он платит мне (мальчика взяли на развод и потягивали деньги). Хорошо это случилось, когда я освоился с окружением. Пришлось просить силовой поддержки у Ичи (он тогда сдружился с клубом карате и был в авторитете), ну и немного вспомнить старые навыки, и помухлевать в карты. Это было моей второй страстью - игра. Физика и покер, первая стала моей жизнью и моим именем. Вторая - моей отдушиной и страстью.
   Почему-то большие лбы не ожидали от восьмилетки такого виртуозного блефа. Короче, Кеске я выиграл. А потом, когда все разошлись, прописал ему в челюсть, а этот мелкий подсёк мне ноги, и я шлепнулся на зад. После чего мы стали лучшими друзьями. А еще он очень быстро перестал играть со мной в карты. Проныра.
   ***
   -Добрый день, меня зовут Кеске Амане, Акаде-сама не может придти сам и просил меня разрешить все ваши вопросы. - Мягкий голос, хитрая улыбка, растрепанные осветленные волосы, наивные карие глаза. Хочется в голос заорать: "бей лоха!". Ну, или: "Каваиииии", если вы девушка.
   - Ты кто ваще, щегол! Мы не тебя звали, а этого старика! - Семеро. Говорит, похоже, самая шестерочная шестерка, в этой компании эспера и... шестерок. Тафталогия, мда. - Теперь это наш район, и тот старик должен платить нам.
   Странно, их семь, а гонору на два десятка. Похоже эсперов у них побольше одного. Или просто идиоты. А еще я не слышал о переделе среди банд, залетчики?
   - Приношу свои извинения, но это невозможно. Заведение Акаде-сама предоставляет равные услуги всем посетителям, не вмешиваясь в их дела. - Почесал затылок двумя пальцами правой руки, три раза. Хм, второй справа, эспер-три. Лицо незнакомое, впрочем, после слухов о повышателе уровня появилось много быстроповышеных. С невероятным самомнением и упорством танков... Хе, Катрин меня иногда тоже панзером называет, но меня за дело!
   - А нам наплевать! Че, самые крутые? Вас там всего старик, баба и шкет малолетний. Ни крыши, ни силы. Вот мы вас защищать от всего и будем. - Ух, ты! Интеллект есть. А еще есть непонятное пространственное искривление неподалеку. Эспер-невидимка? Хотя там максимум пятеро поместятся. Итого 10 человек и около 2 эсперов. А парни имели все шансы подняться, если бы не взялись за беспредел...
   - Сожалею, но у Акаде-сама строгие критерии отбора, боюсь, вы нам не подойдете на должность охранников. А с мытьем полов справляются и официантки...
   - Ты че, урод...
   - Совсем оборзел...
   - Да мы тебя...
   - Че сказал, педик...
   Все, молодое и неопытное пушечное мясо свое слово сказало. Цель неизвестный эспер. Уплотнение пространства до панзер-II. Подгонка связки. Прогноз ситуации. Ожидание команды открытия огня.
   - Слышь, пацаны - и куда делся тот вежливый лох, что провоцировал их вначале? - Вы или тупые или местных реалий не знаете. А Акаде-сама не берет ни тех, ни других. - Эспер начал концентрироваться, легкий импульс в Кеске, будто пальцем по плечу провели. - Вас по асфальту размажут, если я вот так пальцами щелкну. - И он щелкнул пальцами, будто случайно... актер.
   ***
   Мне часто снятся кошмары. Откуда у шестнадцатилетнего японца из благополучной страны кошмары? А прошлую жизнь не учитываем? Смерть жены. Взгляд дочери. Сухой отсчет навигационного компьютера в последнем эксперименте. Впрочем, сам дурак, навыдумывал романтики. Я создал - я и испытаю. Ладно, дочь у меня сильная, справится.
   Как не странно, это не самое страшное. Страшнее другой сон, про тот злополучный грузовик. Про то, как с отвратительным скрежетом сминается метал. Как лопается лобовое стекло и осколки пытаются впиться в твое тело. Как на тебя попадают брызги крови родителей. Как волны деформации сменяются грохотом от столкновения с идущей позади машины. Наверно я никогда не смогу получать удовольствие от водяных горок. Когда на скорости входишь в воду. Она обволакивает тебя со всех сторон, мягко сжимает, но вреда не приносит. Проклятье, я четыре часа просидел в коконе из старого автомобиля отца, понимая только, что снаружи все суетятся, а внутри все умерли! Спасатели потом охали и танцевали! Меня буквально вырезали из обломков. И ни одной царапины. "В рубашке родился", "ангел-хранитель уберег", "согласно теории вероятности тебе просто посчастливилось запасть между векторами излома метала". И только я помнил, как об меня сминались кресла. Как пружины бессильно пытались впиться в спину. Как осколки должны были пронзить глаза.
   И знаете что? Я не захотел этого. Понял, что я могу выжить. И вспомнил, как это сделать. В то время я ничего не слышал об эсперах, персональной реальности и Академия-сити. Я просто уплотнил пространство своего тела. Вспомнил, как это делал шаговый двигатель в моей прошлой жизни, еще бы, сам его разрабатывал.
   Если думаете, что стало не так страшно, то ошибаетесь. Когда на пляже захлестывает волна, это весело, когда вместо волны - метал машины. Короче, про свою боязнь водяных горок я уже сказал.
   ***
   Один средний шаг через пространство. Один короткий апперкот в солнышко напрягшемуся эсперу. Дождаться когда согнется от боли, хм, пирокинетик, похоже, вон в ладонях светится что-то. Соединить основание ладони с основанием его черепа. С разгона разумеется и, укрепив руку до броневой плотности. Проследить, чтобы упал удачно, носом в асфальт, и несильно (не убиваю же) пнуть носком кроссовка в висок. Эсперы они народ такой, лучше их гасить сразу и наверняка. Да и покрепче простых людей они будут. Какими бы силами не владели, начиная с третьего уровня, появляются мысли о своей неуязвимости. Слабые, некритичные для главной способности, но достаточные для минимального укрепления тела. Персональная реальность, блин. Мир такой, каким ты его воспринимаешь.
   - Тск! Су! Стой! Я только для примера щелкнул!
   - Ничего не знаю, щелкнул же. - Буркнул я.
   Шестерка шестерок впечатлилась. Похоже на эспера реально была вся надежда. И расправа в три удара эту надежду резко похерила.
   - Аники! - А вот и подкрепление из стелса. Хм, трое? И эспер-поддержки. - Урод, что ты сделал с аники!
   А этот парень неплох. Нож держит грамотно, хоть и кинулся напролом, но бьет плавно. И пространство вокруг него колышется слегка. Эспер единичка или двойка. Вот только против лома, нет приема. В моем случае против скорости, нечеловеческой пластики движения (иногда, когда концентрация спадает, я похож на марионетку) и танковой прочности.
   Вжух. Вжух. Было близко, но я не дам портить мне одежду. Хрясь. Подправленный нос. Хрясь. Лоукик в голень, упал на колено. Тюк. Добивающий в висок. Лег.
   - Су? Ты сказал Су? - Ась, непонял. Эспер-невидимка странно пятится. Ооо, да это же один знакомец. Ммммм... непомню имя. Двойкой был. Придумал карты своим стелсом прятать. Обжулил народ на сотню тысяч и сел со мной играть. С наглой улыбкой типа: "Я д'Артаньян, а кто ты - догадайся". Но мир мной воспринимается уже не зрением. Короче, пересчитал я его карты, а потом и его ребра. А чего? Я и сам не раз бит был, пока не научился жульничать хорошо. <img width="350" height="500" src="002.png">
   Похоже, этот чудак меня узнал. И припомнил, что говорят, про меня и Кеске.
   - Пацаны! Вы не говорили, что идете драться со Спидфайтером! Я сматыва-кхааааа.
   - Парень. - А что, я тоже могу проникновенно говорить, придерживая противника за волосы, чтоб не вырубился. - Я тебе в прошлый раз говорил про ответственность за поступки?
   - Пощади, кхе. Клянусь за все ответить, только пощади.
   - Су, правда, отпусти человека. - Непонял, он его что, вербует что ли?
   - Ааааааааа. - один обдолбыш бросился на Кена. Истошно вопя и замахиваясь палкой. Нет, он у нас не эспер и даже не Ичимару, но четвертый дан тоже неплохо.
   Ожидаемо. Не так эффектно (исчез тут, появился там и ударил), но эффективно впечатал кулак на противоходе. Кажется это больно.
   - Я говорил вам, отбросы, что Акаде-сама не принимает, кого попало? - Блин, когда из друга прет пафос, даже я его боюсь. - Тогда мы сейчас повторим. - Мы? А, ну да, сейчас пальцами щелкнет. Начинается рутинная работа, в стиле - разложи придурков поживописнее, чтоб даже самые тупые поняли намек.
   Оценка пространства. Подбор движений. Перепроверка. Щелчок пальцами.
   Хрясь.
   -Аааааааа....
   ***
   Мне тяжело сравнивать, но в приюте было неплохо. Нет, не в том плане, что жить легче или компания хорошая. Хотя, наличие Кена и Ичи сглаживало углы. В приюте не знали слово: "эспер".
   Академия-Сити город, конечно, прогрессивный, но и единственный в своем роде. Нигде больше так отчаянно не меряются уровнем сил, интенсивностью НД поля и крутостью своей школы. Переезжали мы, кстати, не в погоне за этими благами. Ичимару банально порекомендовали обратиться к Инугами-сама. Хорошая у него была гоп-компания. Правильная.
   Что? Мой брат - преступник? Ну да, круто же. Ээээх, и куда делся интиллегентный инженер пространства?
   В итоге, Ичимару, Кеске и я вполне официально приехали на заработки, ну и зарабатываем четвертый год. Ичи по чистому - бармен в "Баскервиле" и подрабатывает тренером в додзе неподалеку. Кен-чан (он ненавидит это обращение, хе-хе) кроме школы мотается по поручениям Акаде. Он еще ему бухгалтерию подбивает. Хорошо иметь разносторонних братьев. А еще великий и ужасный я. Полдня старшей школы и полдня поручений от всех кому не лень. Почему меня записали в самые младшие, я не знаю. Главное, Ичи признает, что я сильнее, Кен подтверждает мою харизму и ум, но... "Су, ты чего задумал? Я же за тебя отвечаю!" И так в два голоса! Несправедливо...
   Однако, эсперы. Экстрасенсорные перцепторы... Помниться я в прошлой жизни читал "Лицо со шрамом", и даже ТЕ эсперы давали миру прикурить. Но там это была особая генолиния людей, здесь, же всюду кричат, что им может стать любой, что не совсем верно. Ичи не может совсем. Кену не прогнозируют выше двойки, и он решил забить. Меня... почему-то принимают за единицу... без шансов на прогресс. И почему-то интуиция вопит: "не выделяйся!" Сомневаюсь, что это получается, слухи о Спидфайтере не на пустом месте возникли и все кому надо, уже в курсе. Но в школе не пристают и ладно.
   Есть у меня теория, своей "невидимости" для маломощных приборов и тестов, чем нас проверяли. Просто моя персональная реальность пока замкнута на меня самого, с минимальным воздействием вовне. И то еле выровнял ситуацию за последние три года. Ага, до десятиметровой сферы чувства пространства. Поэтому шагнуть дальше, чем на этот десяток я не могу. То есть, могу, конечно, но строго по прямой и в конечной точке будет скорость покоя планеты, для местных это где-то первый-второй уровень. Ускоренное перемещение, используя максимум четырехмерное пространство. Как представить четырехмерное пространство? Легко! Просто представьте некое n-мерное пространство и вместо n подставьте 4. Впрочем, это за пределы сферы чувства. В ее пределах я себя считаю твердой тройкой, и с нетерпением жду прорыва на четверку.
   Наверное, стоит пояснить об уровнях. Местные ученые выставляют его опосредованно. По внешним проявлениям или по напряженности НД поля. С внешними эффектами все просто: можешь создать искру - первый уровень, слабый огонек - второй, окружаешь себя огнем и не сгораешь - третий, швыряешь фаербол в мишень - четвертый. Видимо пятый сможет поджигать только то, что хочет. А шестой вообще никто не видел, или молчат.
   В свою очередь персональная реальность создает, так называемое, НД поле, которое местные замеряют и выставляют оценку о силе эспера, а я чувствую как аномалию пространства при использовании. Просто засекать могу в сфере около 30 метров и не собираюсь увеличивать. Ну и при сноровке, можно "на глазок" определить уровень эспера. Над единичкой колышется марево, будто асфальт в жару. Двойки уверенно окружают себя искривлением. Тройки создают пространство на десяток сантиметров вокруг себя. Четверки влияют на небольшое расстояние, не связанное с собой непосредственно. Ну, бросить огнешарик там, или молнию выпустить. Пятерок я не видел. И судя по слухам о них, лучше и не видеть. Для эсперов в принципе характерно: "Сознание определяет бытие". И тогда эти точно девианты. И я стремлюсь в их число. Мда, ирония.
   ***
   Вечер в "Баскервиле" время веселое. Катрин с Ичимару очень удачно расположили освещение, и теперь проходы мягко освещались верхним светом и софитами, а столики утопали в полумраке, удачно отбрасывая тени на лица посетителей. Шумных завсегдатаев рассаживали ближе к бару. Там и пространство больше, и проходы не загораживают. Заодно под взглядом брата пропадает желание бузить.
   Самое смешное, на что Акаде-сама никак не рассчитывал, что из-за такого расположения, его трактирчик очень полюбится влюбленным парочкам. И больше всего выбивало из колеи, что его жена окажется на их стороне. А учитывая общую безбашенность населения города (больше половины молодые студенты, у которых в поле ветер, а дым немного глубже), недостатка в подобных посетителях не было. Невзирая на специфичность района, и местного контингента. Хотя я гоню. Местный контингент тоже считал незазорным позависать со своей пассией в "Баскервиле".
   В зале конечно хорошо, только я там обычно не задерживался. Да и заходить предпочитал со служебного входа. Вот и на этот раз я поднимался в свою комнату, минуя шум общей залы. Похоже, какая-то местная компания что-то отмечала, ибо, если кто пытался делать из трактира постоянную базу, быстро на своих ребрах узнавал сакральный смысл фразы: "Не надо так".
   Душ, милый душ. Ванна это хорошо, но не перед работой. А сегодня я запланировал поработать перед сном, раз уж дневную тренировку на концентрацию мне обломали. И то, что внешне выглядит, как бесцельное стояние на месте или прогулка по городу, на деле эмуляция в сознание подобия навигационного компьютера. Почему-то последний месяц у меня гуляет мысль, будто что-то начинается. Что начинается? Да я бы знал! Но предчувствие неприятное, а значит, ту серию опытов с переносом живой органики без специального костюма нужно закончить пораньше.
   Это кстати моя проблема. Над ней я бился в прошлой жизни, ее решаю сейчас. Мой вариант установки уплотнения пространства, легко укреплял сам себя, или сопряженные с ним объекты. Неживые. Нет, не подумайте, живые он тоже укреплял, только на выходе получалось неживое, можно конечно было использовать специальный костюм, сглаживающий перепады, а вот без него никак. На выходе мы всегда получали один результат - целое, функциональное, но неживое. Идеальный способ смертной казни, гуманный и эстетичный. Но мне нужно было не это!
   Вот и сейчас. Я способен укреплять себя, но укрепленная мышь, была жива, только, пока ее не выпускал из рук. А потом клиническая смерть на полсекунды и состояние овоща. Сейчас у меня наметилась теория для прорыва - подвергнуть укреплению не пространство тела, а пространство вокруг него, хотя какой прорыв, я просто вспомнил композитную структуру пилотского костюма. Но сейчас приходилось сооружать что-то вроде рюкзака. Ведь сейчас установка реальности - я сам. Там это было пара кубометров объема без интегрированного биокомпьютера. А значит, и адекватно компенсировать изменение плотности пространства в таком "рюкзаке", было бы на пару степеней сложнее. Не могу же я заставлять всех кого хочу протащить через пространство, надевать особый костюм? Да и нет его у меня.
   ***
   Утро началось не с кофе. Во всяком случае, назвать этот концентрат кофеина, витаминов, белков с примесью жира и сахаром, для хоть какого-то вкуса, обычным кофе не удастся. Ичи давно наловчился добавлять спортивное питание вместо сливок. И бодрит, и завтрак. Через два дня начнутся каникулы, а значит, из лаборатории в подвале, по соседству с "Баскервилем", меня будут доставать консервным ножом. Или найдут пару любителей покера, еще не знакомых с местными реалиями. И почему никто не понимает, что выигрыш не главное?
   Похоже, вчера у меня случился прорыв. Лягушка сделала несколько самостоятельных прыжков, и только после этого соизволила умереть. Осталось мелочь - калибровка. Где бы столько лягушек найти, а то в зоомагазинах интересуются какой породы моя анаконда, что я мышей килограммами закупаю. Интересно, я смогу найти обезьяну, или мне придется какого-нибудь бедолагу в подворотне ловить?
   Счастливчик Ичи вытолкал нас с Кеном в школу. "Последние контрольные, брат", "ты не должен прогуливать, брат", "сожалею, что тебе приходиться работать, брат", он иногда такой зануда. В ЭТОЙ школе, НИКОМУ нет дела до высокой успеваемости. В городе, где основа обучения - развитие экстрасенсорики, до первых-нулевых отбросов дела мало. Казалось бы.
   Вот только нам платят стипендию. И оплачивают общежитие, при необходимости. А местное воспитание (даже у гопников-бунтарей свой кодекс чести), не позволяет вот так просто разбрасываться благами цивилизации. Поэтому школьная обязаловка накрывает всех, кто подходит по возрасту.
   Если звезды зажигают, значит это кому-нибудь нужно?
   Какой смысл содержать на попечении социально неблагополучные элементы и искусственно поддерживать среди них иерархию? Почему искусственно? А где Правосудие с Антинавыком в нашем гетто? Только камеры слежения и дроны-уборщики.
   Ведь конвенция по правам лабораторных животных, предписывает неусыпный контроль и благоприятные условия, для материала.
   Короче, настроение было паршивое вплоть до окончания школьного дня.
   ***
   Дел сегодня не намечалось. Кен ускакал на встречу с Юно. В теории прорыв. И мной было принято героическое усилие, по самоспасению от подвала. Проще говоря, пошел гулять по центральной части города. С полуприкрытыми глазами и наушниками с громкой музыкой, ибо тренировка концентрации. Заодно обдумаю непонятные слухи.
   В гетто все усиленно твердят о повышателе уровня. Психостимуляторы тут норма, их вполне легально можно купить в аптеке, или записаться на испытательную сессию в какой-нибудь институт с зубодробительной аббревиатурой. Что-то я разматерился.
   Но, всегда есть но. Они не вштыривают, а реально расширяют сознание для более эффективного погружения в персональную реальность. Они не вызывают привыкание даже от высоких доз. Все кто ниже второго уровня могут с таким же успехом есть плацебо. И главное, барабанная дробь - они гарантируют 63, 5% успеха. На мне, кстати, не сработали.
   А тут имеем некую запись, некого гипноголоса, который как-то прочищает тебе мозг и твоя персональная реальность, а значит и уровень, растут. Или мистика, или эксперимент на людях. А мистикой это быть не может, ибо я видел таких повышенных.
   Под аккомпанемент какой-то ритмичной музыки и осознания собственного превосходства я и двигался по улицам. Наверняка меня разглядывали как психа. Парень с закрытыми глазами и ушами вполне адекватно перемещается между прохожими и никого не задевает. И они могут думать что угодно. Форма на мне стандартная - белая рубашка и черные брюки. Отличительных черт нет, Портфель я оставил в школе. Ну, и похоже зря я старался в своей реальности воссоздать противный голос бортового навигатора. Он хоть и женский, но в мозг врывается и заставляет действовать мгновенно.
   "Высокая температура, вероятность столкновения 100%, направление: минус 30 градусов по фронтали, плюс 13 градусов по сагитали, ноль по вертикали. Рекомендую маневр уклонения", - хм, знакомая конфигурация НД поля. Хорошо, сделаю так: уклоняюсь, захожу за спину, отвешиваю пинка и открываю глаза. А композиция любимая еще не доиграла.
   ***
   Окахара Риота. Эспер. Пирокинез. 4 уровень (2+2).
   А как хорошо начиналась неделя! Повышатель уровня сработал, как следует. Появились силы и уверенность. Огнем в обычной жизни не попользуешься, но Кема обещал взять в свою компанию. А им силовая поддержка всегда нужна. Несколько дней все шло нормально, а потом Кема проиграл наши деньги. Идиот! Нужно было не к нему в банду идти, а набить ему морду и самому встать во главе. И он еще утверждал, что нашел идеальный способ подзаработать. Отдать долги и в прибыли остаться. Мол, какой-то старик в гетто целый бар держит, а крыши не имеет. Не знаю, кто это ему сказал, но теперь понимаю, что это подстава. Этот старик спустил на нас Спидфайтера! И теперь, у меня нет денег (все положил в общаг), нет банды (Спидфайтер отделал их качественно), и нет гордости. Я даже не понял когда вырубился!
   Но гаже всего то, КЕМ оказался Спидфайтер! Ладно, был бы крутым накачанным мужиком. Авторитетно. Или милой девочкой-эспером (слышал о таких адреналиновых маньячках). Кавайно. Но нет! Выглядел как несуразный шкет! Штаны на три размера больше, балахонистая куртка с капюшоном, не примечательное хмурое лицо. Проклятье! Отвратительная неделя! Надеюсь, вон та инкассаторская машина сможет повысить мое настроение, хе-хе.
   Ха! Слабаки! Я их слегка поджег, а они сразу врассыпную. Так деньги... что! Спидфайтер?! Вроде похож, но даже если нет, поджарю как свидетеля!
   - Сдохни!
   - Никому не двигаться! Правосудие!
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт. 4 уровень. <img width="300" height="300" src="003.png">
  
   Как я и ожидала, Сестрица нормально восприняла идею познакомиться с моими коллегами по Правосудию. Впрочем, я и не сомневалась в этом.
   А вот с ее манией на лягушек нужно что-то делать. Покупать сладкий блинчик только ради игрушки, это так... по-детски. Впрочем это только добавляет ей шарма.
   А еще можно попробовать пошалить. Она так забавно смущается когда я к ней пристаю.
   - Ширай-сан! - Негромко произнесла Уихару, дернув меня за рукав блузки. Проклятье, я так и не успела откусить блинчик Сестрицы!
   - Какая наглость! Грабит посреди дня! - Пока Мисака отвлеклась, быстро откусываю и оглядываюсь. День прожит не зря, особенно, если подруги намекнут ей о моей выходке. А сатен явно заметила.
   Почему мне вечно не везет?! Какая-то обезьяна вздумала грабить инкассатора! Он еще и эспер! Отвратительно!
   - Емикава-сенсей. Да, Ширай Куроко, 117 отделение Правосудия. Ограбление. Эспер. Пирокинетик. Около 3-4. Пришлите команду, что бы забрали. - Закрываю телефон и достаю форменную повязку. - Сестрица, не беспокойся, я быстро с ним справлюсь. Это моя работа, как члена Правосудия! - Чуть больше пафоса, и заодно сунуть блинчик ей в руки, что бы не рванула помогать.
   - А? Да, конечно Куроко. Если хочешь, я тебя прикрою?
   - Сестрица, ты можешь меня прикрыть, когда мы будем на-е-ди-не? - Хи-хи, такая забавная, когда злиться. - Спасибо, тогда и обсудим на-е-ди-не? - Телепорт. А то вокруг нее уже искры стали появляться, а мне еще преступника ловить.
   - Никому не двигаться! Правосудие!
   - Сдохни!
   ***
   Взгляд со стороны.
  
   Черноволосый подросток приближался к инкассаторской машине. Безликая школьная форма, по-простому подстриженные волосы, беззаботно засунутые в карманы брюк руки. В будущем станет идеальным клерком, если вынет наушники и перестанет пританцовывать в, только ему ведомом ритме.
   Черноволосый парень приближался к той же машине, но с другой стороны и другими целями. Резкое движение рукой, и огненная струя сносит охрану, открывая доступ к мешкам с денежными картами.
   Эти двое не могли не пересечься взглядами... так могли решить все окружающие, если не одно но. Глаза подростка в школьной форме были плотно закрыты, что, впрочем, не смутило второго парня. И огненный сгусток под дикий выкрик: "Сдохни!" тому пример. Будто услышав это пожелание, подросток начал заваливаться на землю. Несколько в сторону от пламени.
   От огненного сгустка (шаром это убожество не назовешь) парень уклонился, почти распластавшись над землей спиной вниз. Примечательно, что руки из карманов он так и не вынул. А, потом, не меняя позы, он прыгнул вверх, в сторону противника. Скорость прыжка не позволила среагировать никому другому, а парень уже приземлился за спиной пирокинетика. Незатейливо перехватил его поперек туловища, и бросил бедолагу с прогиба на асфальт. Оставив его лежать на земле, парень мягко разогнулся и открыл глаза.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер. Инженер пространства. 3 уровень.
  
   Слегка припасть к земле, что со стороны наверно показалось неграциозным падением, и с полуповоротом опереться на левую ногу. Для нормального человека такая поза неудобна, невыгодна и невозможна, но меня держит пространство. Оно же меня ускоряет и замедляет. Только мне для расчетов нужно несколько констант и переменных. Допустим, гравитационную постоянную я знаю, как и скорость вращения планеты, как и скорость обращения вокруг солнца. Но для перепроверки и контроля над импульсом тела необходимо периодически касаться неподвижных объектов. Так удобнее.
   И вот сейчас будет фокус, который я про себя называю - пространственный шаг. Иронично. Именно его я воплощал в прошлой жизни много лет, а здесь воссоздал и улучшил за одиннадцать.
   Укрепить пространство тела.
   Погасить внутренний импульс.
   ЧТО ЗА ДЬЯВОЛ! КТО ТАК БАЛАМУТИТ ПРОСТРАНСТВО! ПРОКЛЯТЬЕ! НЕ СБИВАТЬ КОНЦЕНТРАЦИЮ!
   Коррекция траектории в связи с искривлением пространства. Выбор. Проход сверху.
   Передача импульса уплотненному пространству. Начало смещения пространства. Коррекция траектории. Расчет точки приземления. Коррекция. Захват противника. Передача импульса пространству противника. Бросок.
   - Ооо, знакомые все лица! Опять ты! Хотя да, ты же уже ничего не слышишь - С каждым последующим словом предвкушение в голосе становилось все меньше и меньше. А под конец исчезло окончательно, оставив неприятное послевкусие.
   От избытка чувств я его даже слегка пнул. Легче не стало. Он уже в откючке, синяком больше, синяком меньше, какая разница, если не заметит?!
   - ...АНО!
   - Ась? - Поднимаю глаза. Миловидная девушка, с двумя хвостиками. И повязкой Правосудия... И пространство искривляет на четвертый уровень, или даже на пятый, не с чем сравнивать. - Вы со мной разговариваете?
   - Да! Правосудие! - И так вижу, лучше бы просто, гражданская инициатива - Мне нужно оформить задержанного. - В руке у девушки появились наручники. Хм, стоп. Телепортер? Интересно.
   - Да-да, конечно. Просто необычно видеть такую молодую и красивую девушку, за столь опасной и непредсказуемой работой. - А ведь точно, было сильное возмущение пространства перед этим. Нужно за девушкой понаблюдать. Она перемещается явно не так же, как установки нуль-Т с которыми я работал.
   - Ну что вы, это мой гражданский долг.
   - Вот как, позвольте представиться, Сакай Юджи, приятно познакомиться. - Напрягаем память, дедукцию и интуицию. Говорить с ходу свое имя представителю правосудия не следует. Начнет проверять, не найдет и отправится искать. А что важно в общении с девушкой? Пусть она о тебе думает, неважно что, важно - постоянно.
   - Ширай Куроко, приятно познакомиться. - Одета в школьную форму, плюс уровень. Явно из элиты. Где-то я эту юбку и кофту видел. О, Токивадай! Там еще одна из пятерок учится. Райлган.
   - Не сочтите за грубость, Ширай-сан, но вы ведь эспер? Просто вы так внезапно появились, да и школа Токивадай считается элитной.
   - Вы правы Сакай-сан. Я эспер. А вы? - Любопытно, это заинтересованность или вежливость? У Мидори были немного другие реакции.
   - Тоже. Скоростное перемещение. Рискну предположить, что вы телепортер?
   - Верно. Прошу прощения Сакай-сан, но мне нужно работать. - Похоже вежливость.
   - Конечно, я все по...
   - Куроко? - Заболтался и перестал активно мониторить обстановку, привык на пассивное чувство пространства и усиление полагаться. Непорядок. Кто это там... Великие звезды. Надеюсь, я ошибаюсь - Бандитов оказалось двое? - Черт, она телепортнулась, когда я отвлекся. И выражение, как у застуканного подростка. В любом случае, продолжаем общение, для набора статистики.
   - Нет-нет, Сестрица. Все в порядке. Этот молодой человек мне помог.
   - Ничего сложного, ведь это мой гражданский долг, - Непроизвольно вложил слишком много сарказма. Извини, Куроко, но я на "плохой" стороне., пусть и не афиширую это сейчас. - Позвольте представиться, Сакай Юджи.
   - Мисака Микото. - Великие звезды... надеюсь это не она?
   <img width="400" height="700" src="004.png">
   ***
   В Академия-Сити около двух миллионов студентов. Из них много-много нулевиков (эспером, значит, может стать любой?), просто много первых, до фига вторых, прилично третьих и чуть-чуть четвертых уровней. А пятый присвоили только шестерым. Ну, хоть не засекретили фотки и имена. Относительно.
   Поэтому каждый гопник знает об Акселераторе. Но почему-то не каждый догадывается навести справки, и навсегда заречься попадаться ему на глаза вообще. Да они даже Спидфайтера боятся больше чем этого монстра. Серьезно. На меня уже давно никто не кидается толпой и не караулят в подворотнях. Ну, специально, а узнав, предпочитают извиниться и свалить. Наверно просто оставляю больший процент выживших и способных жить без высокотехнологичной помощи. Все же предпочитаю ломать кости и отбивать органы, а не расплескивать бедняг кровавой кашей. А еще около десятой части молодняка из гетто должны мне денег. Покер, о, сколько боли в этом слове.
   Еще одним гвоздем в крышку интеллекта местных "пацанов с понятиями" является вот эта милашка. Помню я одного персонажа, его в чан с напитком силы в младенчестве уронили, только он был взрослый, и вполне себя контролировал. Надеюсь у нее это впереди. Поскольку, Райлган-Микото решила пойти по малопонятному мне пути - тайного борца с чем-то. Честное слово, с чем она борется, я не знаю. Немного расспросов, пара улыбок медсестрам в общественных клиниках и картина стала неприятной.
   Пара десятков попали под шальную молнию пытаясь склеить девушек. Хотя некоторым туда и дорога, клеить впятером одну перепуганную девчушку... Увидь я такое, тоже мимо бы не прошел. Но я как бэ свой, и авторитет имею.
   Еще несколько десятков приставали лично к ней. Фимоз головного мозга. Нужно будет подкинуть научникам идею о минус первом уровне, там более что контрольная группа вырисовывается. Хотя эту братию то и дело прореживает Акселератор. Ну и где общество защиты чьих-либо прав, когда они нужны?
   Двенадцать случайных жертв. Были в соседних домах, или просто мимо проходили. Не повезло, бывает. Тем более только двое действительно там были случайно.
   Ущерб общественной собственности - бесценен. Откуда я знаю, если доказательств нет? Соотнес веерное отключение электричества в прилегающем к гетто районе с внезапным поражением одной банды высоковольтными разрядами. Конечно, есть вероятность, что они решили потусить в трансформаторе... Короче, это она. Просто другого электромастера не стали, бы так оперативно прикрывать. Ведь за пультом контроля правопорядка не идиоты сидят, верно? А то так и до полномасштабных боевых действий с легким стрелковым вооружением можно домечтаться.
   А теперь, барабанная дробь. А что делала молодая неоформившаяся девушка в районе гетто ночью и совсем одна? Или это жжжж неспроста, или у нее слишком длинное шило в одном месте. Впрочем, выводы я делал, не поинтересовавшись у самого объекта. Может и неправ?
   И теперь эта красота стоит передо мной и кавайно улыбается.
   Только стоит она больно близко к телу. И похоже, бил я недостаточно качественно. Иначе, с чего бы ему, хватать ее за ногу? Не разобрался после отключки?
   Девушка вздрогнула, и рефлекторно выдала разряд. Лежащее тело, слегка выгнуло и снова вырубило. Смотрелось грозно.
   Только вот появившиеся в руках у Куроко штыри меня занимают больше. Печенкой чую, она даст мне идею как перешагнуть свой третий уровень.
   - Сестрица! Сколько раз тебя просить! Не бей задержанных током!
   - Ширай-сан, а вы с людьми можете телепортироваться? - Встреваю в возможный конфликт. А что? Наглость второе счастье!
   - А? Да. А что?
   - Я совершенно точно опаздываю в одно место и только сейчас об этом понял, а своих сил быстро добраться не хватит - Говорю скороговоркой и кошусь на пятерку. Встроенный измеритель неприятностей предлагает потренироваться в заземлении высоковольтных разрядов. А для этого нужно быть подальше отсюда. А еще это возможность осмотреть ее телепорт "изнутри". - Не могли бы вы мне помочь и добросить вон к тому кинотеатру? - А что надеюсь, в прямой видимости у нее проблем не будет, а то застрять посреди стены, не самый лучший исход дня.
   - Эээ, конечно. - Люблю Правосудие. Там всегда такие правильные девушки. Вот Ширай берет меня за руку, вот свет меркнет, а меня будто протаскивает по водопроводным трубам дюймового диаметра, без солидола, а ржавчины вокруг много. Держащая меня девушка слегка взбледнула и пошатнулась.
   - Огромное спасибо, Ширай-сан. Вы меня, безусловно, спасли. Было приятно познакомиться - Черт! Как же плохо, сумасшедшая эсперша. Прыгает через одиннадцатое измерение и довольная, как кот у сметанной крынки. Перенапряжется или попробует прыгнуть выше головы и прощай бедняжка, где и в каком состоянии ее выкинет, не рассчитает даже Дерево Диаграмм. Как можно без самостраховки? Хоть я и сам хорош. Укрепление то я не отменял, вот ей и пришлось вместо одного эспера, целый пласт пространства тащить, хорошо хоть она замещает пространство в двух точках, входа и выхода. Я все же был прав - информации я получил много. Срочно в кино, пара часов в полумраке и прохладе на приведение себя в порядок и домой. Экспериментировать.
   На этом мы и распрощались. Без заверений в дружбе и нерушимой любви. А еще эта... девушка телепортнулась обратно. Ладно, проблемы индейцев... оставим индейцам.
   ***
   Мисака "Райлган" Микото. Эспер. Электромастер. 5 уровень. 3 по силе.
  
   Необычный парень. Хотя внешне, очень даже обычный. Похоже, изображает из себя крутого взрослого. И его реакция на меня, странная. Как будто уже слышал обо мне.
   - Сестрица, все в порядке? - Куроко как всегда появилась внезапно. - Ты такая задумчивая.
   - Как он сказал, его зовут?
   -Сакай Юджи, а зачем ... - Проклятье, похоже ее опять переклинило и сейчас будет порция пошлых шуточек, сбавленная заверениями "не отдам Сестрицу этой обезьяне". И почему она так не любит мужчин? - НЕЕЕЕЕЕТ! Только не говори что ты влюбилась в эту обезьяну! - Вот так и знала... - Хотя, он и правда интересный. Я едва смогла перенести его за один раз, хотя обычно такие прыжки делаю не задумываясь.
   - Ээээ, Куроко? - Кто это, и когда оно подменило мою подругу? А еще этот серьезный тон.
   - Прости, Сестрица. Но мне нужно бежать. Дела Правосудия. - С этими словами, она переместилась к подъехавшей машине Антинавыка.
   Сакай Юджи, значит. Вокруг него было странное движение электронов, а Куроко еле смогла его перенести. Интересно.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер. Инженер пространства. 3 уровень.
  
   Вечер в "Баскервиле" шел своим чередом. Ичи готовил напитки, девочки бегали по залу, а я с Акаде-сама сидел за стойкой и пил кофе. Мой босс к слову потягивал саке.
   Он вообще очень интересная личность. Начать с того, что мелкие сошки (а к таким относятся все до глав средних банд, иногда и включительно), не знают что именно этот старик - владелец трактира. И обращаются "Акаде-сама" к моему дяде-брату. А тот собственно и направляет их куда нужно. Все-таки мы позиционируемся, как абсолютные нейтралы и просто предоставляем территорию и информацию. Не задавая вопросов. Ну, иногда краденым подторговываем, и налоговую черной зарплатой дурим. Что до самого владельца, то он просто сидит в общей зале и изображает опустившегося клерка мелкой руки. Такой благообразный старикан ортодокс, не признающий кредиток и телефонов, уволенный со службы, но продолжающий исправно на нее ходить, и расстраивающийся что получает за это выговоры. А посему каждый вечер он сидит в баре с кружкой пива, или саке, если суббота. Его иногда местные даже угощают! Вот ведь конспиратор!
   Наверно, очень близко принял к сведению способы старояпонских мафиози. Те тоже любили сажать на видное место харизматичного и пробивного юношу. А сами подрабатывали при нем адъютантами. Принеси, подай, пошел дальше - не мешай. В таком никто не заподозрит главного босса, а значит и шиноби за твоей шкурой не отправят.
   На фоне этого, я только сейчас сообразил - вчерашние придурки подкатывали конкретно к старику. А значит или нас решили попробовать на зуб, или их решили слить с особой жестокостью. Во всяком случае, того эспера-стелсовика Кен прихватил не просто так. Наверняка уже все выбили из него, а значит можно и подкатить к начальству с инициативой, я все же его главный оперативник и должен быть в курсе.
   - Значит, Хана-сан, тот пирокинетик, Окахура Риота, решил срубить деньжат, ибо был должен?
   - Окахара Риото. И да, он был должен что-то около двух миллионов Рьюто Кансаю. Ты будешь смеяться, но проиграл в карты.
   - Эээ, кто же его пустил играть с Рьюто?
   - А никто и не пускал. Векселя перекупили. Вот он и оказался должен ему.
   - Значит, мы не угодили Рьюто? Хм, когда там самолет ближайший на континент?
   - Ты подозрительно спокойно это говоришь? Не боишься Рьюто?
   - Просто вы тоже спокойны, а значит, знаете то, что не знаю я. Но это полностью меняет картину. Вы ведь тоже до сих пор здесь.
   - Может я решил откупиться тобой и твоими братьями? - хитро улыбается. Ну, пес, со мной такие фокусы не играют, ты хоть и сволочь редкостная, но своих - не бросишь. Как и мы тебя прикроем, при случае. А значит просто черный юмор. Делаю вид что задумался.
   - Нет, Катрин и Окумура тоже еще тут.
   - Вай, раскусил старика! - шутливо отмахнулся руками мой начальник. - А серьезно, мне поступило интересное предложение от Рьюто... и такое же от Данмару.
   - Кансаи действует заодно с Бурями? А белые платки к ним не присоединились?
   - Полчаса назад пришла весточка от Ринтаро.
   - Мне это сильно не нравится, но мне еще жить на этой планете. Не томите, босс.
   - Им нужен Спидфайтер.
   - Ээээ, я спрашивал про самолет на континент? А на соседнюю планету рейс не запустили?
   - Расслабься. Ты нужен им как нейтрал.
   - И чтобы стал при этом крайним?
   - И чтобы стал при этом судьей.
   - Поправьте, если не понял. Они хотят Спидфайтера - в качестве смотрящего судьи?
   - Скорее в качестве пугала для мелочи, которая барражирует между их анклавами. И как мне намекнули, в качестве зубастой щуки, которая приструнит конкурентов на общей территории.
   - Не к добру, такое единодушие. И мне это не нравиться. А больше всего не нравиться, что межпланетного шатла под рукой нет. Хм, Хана-сан, а кем они видят в этой ситуации вас?
   - Правильный вопрос, мальчик. - На мой выжидательный взгляд он только улыбнулся. Понятно, не моего уровня информация.
   - Зарплату увеличите на 40%
   - Двадцать и ни йеной больше.
   - Ответственность растет, потребности тоже, тридцать пять.
   - А чего тебе отвечать, гуляй по городу и играй мускулами, двадцать пять.
   - А про потребности молодого, здорового парня все забывают? Тридцать.
   - Сам с Мидори расстался, значит не сильно, и прижимали тебя эти потребности. Двадцать пять.
   - Я новую нашел. Красавица, умница, четвертый уровень. Так что тридцать.
   - Приведешь сюда знакомиться, и повышу до сорока. А пока двадцать пять.
   - Боюсь, она тут всех повяжет и за решетку отправит. Может двадцать семь? Ну, чтоб не приводил?
   - Уломал, чертяка. Двадцать шесть.
   - И форма за счет заказчика!
   - Не думаю что ты возьмешься носить синий деловой костюм, желтую хакама и белую налобную повязку.
   - Мда, погорячился. Двадцать семь? - надежда умирает последней.
   - Двадцать шесть. И можешь столоваться у меня в заведении.
   - Я и так тут столуюсь, босс.
   - Тогда можешь расположить лабораторию в подвале.
   - Эээ, босс, уже. - Непонял, к чему он клонит? Сам же разрешил.
   - Тогда чего ты жалуешься? Вон сколько привилегий заранее получил! Иди работать бездельник. - А это он уже на публику. Мимо как раз кто-то проходил. Хитрый пес.
   - Босс. - Тихо спрашиваю через полминуты, когда внимание поулеглось. - Мне не нравятся эти слухи о повышателе уровня. И о, появившимся недавно, блокаторе эсперов.
   - Боишься? Или наваляет кто-то внезапно сильный. Или обессилят и забьют толпой?
   - Даже толпой сильных им туго придется, босс. Но раз меня на такое место толкают... как там, "пугало для мелочи", чтобы серьезные мужчины могли спокойно работать? - Акаде-сама понимающе хмыкнул.
   - Про повышатель ничего нового не скажу. Но чудиться мне, что тут замешан кто-то из высших боссов.
   - Упс, понял босс. Лечим только симптомы и надеемся, что все само рассосется.
   - Ага, понятливый. А вот о блокираторе я почти не слышал. Ну, кроме одной занятной мелодии, от которой у одного моего друга разболелась голова. - Опять хитрый взгляд. Это что получается? Как гипножаба-повышатель, только наоборот? Великие звезды, мне не нравятся торчащие оттуда уши научников. Я знаю, какие они: ученые-фанатики. Каждый день одного в зеркале вижу.
   - Ииии?
   - Младшего своего спросишь, он уже скопировал запись.
   - Так просто? Без предупреждений?
   - Тут игрок помельче, так, что играй свободно.
   - Спасибо босс, кстати, об игре, - Повышаю голос. - Не желаете кружочек в покер?
   - Не желаю, дармоед! Убирайся с глаз моих! Не мешай честным людям расслабляться на выходных! - почти поверил. Хотя небольшая компания ему вполне поверила, и вполне заинтересованно окинула меня взглядом. Если это их фиолетовый хечбек стоит перед входом, я однозначно должен с ними сыграть. И перекрасить это убожество! Что? Играть на интерес и не обжуливать лохов? У них те же мысли на лице написаны, а значит, игра будет честной!
   - Уважаемые. - Подхожу к компании. - А не желаете немного развеяться в сугубо мужском противостоянии интеллектов и везения? - Улыбка лоха получилась просто чудно. И отказаться от такого приглашения не смогут. Не поймут-с.
   ***
   Ночь я провел с большой пользой. Меня грела мысль о приличном векселе на полтора миллиона йен. И о паре сломанных придуркам ребер. Проиграл - плати! А не начинай качать права и размахивать ножиком. Показательная расправа (1,7 секунды, для моей скорости это и правда медленно), и разъяснение основной части значения моего имени, закончилась доказательством, что это действительно я. Жаль в драку полез только один. Зато остальные со мной очень быстро согласились и подписали бумаги. В том числе и на машину, хотя самого владельца там не было. Шустрилы.
   А потом в моей лаборатории настал калибровочный ад. Я начал прослушивать блокиратор эспера. Что я могу сказать. Модулированный особым образом звук требовалось еще и особым образом воспроизводить. Наушники и колонки вызывали небольшой дискомфорт, в обычном состоянии, но не мешали скатываться в транс. Больше оригинальных звуковоспроизводящих устройств не было и я начал эксперименты. Часа через два удалось извлечь простые звуки, заставляя пространство моего тела колебаться. Резонанс с органами не был проблемой. Укрепленное тело хорошо резонировало с окружающим миром, но я отсекал лишнее через дерезонаторы из пространства. Десять лет практики, однако. Уж на такую мелочь меня хватает. Но главное из мелодии я вычленил - она должна быть целостной. То есть нести как слышимую, так и инфра-, и ультра- звуковую компоненту. Слышимую часть я запомнил. Простейшая последовательность из двенадцати нот. Денек на тренировки и кого-то ждет неприятный сюрприз.
   С воспроизведением звуков было хуже. Все чего я мог добиться это громкий хлопок или долгий и чистый звук. Второе было бесполезно, подбирать частоту звучания и частоту колебания определенных органов определенного человека, занятие неблагодарное. А хлопок можно применить в бою, оглушая и дезориентируя противника. Только для этого мне надо быть очень близко от него.
   Еще через час я понял, что являюсь тупым идиотом и изобретаю велосипед. Ударную волну, за счет колебаний пространства я использовал и раньше, против особо глупых лезущих толпой индивидов. Решив не заморачиваться, без крайней нужды, я поплелся спать. На повестке оставался способ перемещения от Ширай. Но для этого нужно было собрать статистику. В Правосудие что-ли загреметь. Впрочем, можно просто "случайно" встретиться в городе. Зону ответственности ее отдела я уже знаю. Осталось поискать. Но это вечером. Днем меня ждут замы всех трех банд, чтобы подтвердить мои полномочия. Нет не передо мной, я хоть и сильный, но легкий. А друг перед другом.
   ***
   Сходка молодежных банд. Что вы представляете, услышав это? Полузаброшеный ангар, наполненный разным хламом, в котором сидит засада полиции. К нему подъезжает много машин, и выходят все такие крутые в белых шарфах. И едва взглянув друг на друга, начинают вываливать друг на друга нелегальную информацию, а засада доблестно ее записывает. А потом в самый ответственный момент появляется герой на спортивной машине, выстреливает ракетами из фар, лазерами из выхлопной трубы и сбегает с деньгами, доказательствами и русской шпионкой, забытый злым КГБ в этой банде двадцать лет назад.
   Чушь.
   Шесть человек. Три доверенных лица и три охранника. И я седьмой.
   Два синих деловых костюма. Представители Кансаев. Контролируют север и северо-запад города. Там основные магистрали. Въезд, выезд, перевозки и проживание, все нелегальное разумеется. Лучшие документы, самые элитные даже выдержат пару проверок Правосудием. На улице и переносным сканером. Это тут считается круто.
   Один в традиционном кимоно и гэта, с наброшенным желтым хаори. Охранник в черном спортивном костюме. Эспер, на глазок четверка. Представители Бураев. Несмотря на консерваторскую внешность - они сверхэлитники. Элитные препараты и данные. Элитные мозги в живой черепной коробке и без. Работорговля, проще говоря. Координация наемников, в том числе и из эсперов. Есть слухи, что на них работает одна из пятерок. Расплавитель, Мугино Шизури. Одна из наиболее вменяемых в этой компании, хоть и со своими тараканами. Их в основном можно встретить на востоке и юго-востоке.
   Двое в типичном уличном раздолбайстве. Кроме белой повязки на лбу. Представлять не надо, и так понятно кто и откуда. По моей информации, ткань эту прядет кто-то из эсперов, и скрыто в этом клочке много всего разного и неприятного. Их люди чаще тусуются на юге и западе. Попутно воруя и продавая украденное. Наркотики и проституция. А еще так называемые беспредел-банды. Когда все знают кто вас заказал, но доказать не могут, ибо вы сами завернули в этот переулок, где и повстречались с кирпичом. И ваши карманы обчистили совсем не мы. Но иерархия и дисциплина у них жесткая. А еще они контролируют игорные дома, ну большую их часть. Остальная почему-то у Бураев.
   Ну и мы, как неофициальные (а скоро и официальные) представители нейтралов, что между ними. Всех в банды не загонишь. Есть цивилы, есть Правосудие и Антинавык, есть беспредельщики и гастролеры, а еще мелкие банды. И есть эсперы, которые с ростом уровня, получают пассивную ауру агрессивности. И вся эта каша может подняться в одном порыве и перемолотить небольших размеров армию, что уж говорить о мафиозном образовании. Вот и приходиться им договариваться и вертеться, чтоб и своим прибыль, и чужим по рукам. Ну и люлей в процессе не отхватить. Для того и нужен смотрящий судья. Впору возгордиться, только я такой не один. Еще десяток уважаемых людей раскидано по городу. Причем не все из них в курсе, что к ним прислушиваются бандиты.
   Рассказывали про одного весьма занимательного доктора. Он то ли эспер с лечащим скилом, то ли просто гений, получивший благословление всех богов медицины всех миров и пространств. Вот только если он говорит что это вещество запрещено к продаже и использованию, Белые повязки сжигают партию. А Бураи закрывают лаборатории по его исследованию. А Кансаи шерстят свои склады и больно бьют кладовщиков и экспедиторов, когда находят нарушения. Одно слово - авторитет.
   Мою кандидатуру, к слову в первую очередь выдвинули Белые повязки, а Кансаи были просто не против. Научники сказали любопытно посмотреть, но в их базах меня не было, подозреваю, что согласились они как раз для заполнения пробела о моих способностях. Фанатики. Уважаю.
   Встреча прошла быстро и безболезненно. Все уже было улажено с Акаде-сама. Вообще-то по факту именно он и становился смотрящим, а я как бы его полномочный представитель на улицах. Этот хитрый пес даже тут умудрился, между собой и неприятностями, положить подушку безопасности. Меня заверили в искренней поддержке, при условии объективности решений. Поохали, какой я молодой, но согласились, что эсперы взрослеют раньше. Да и шестнадцать это неплохо. И разошлись, ссылаясь на дела. Надо бы и мне делом заняться. Казалось бы, за телепортером следить сложно, только вот она оставляет весьма четкий инверсионный след в пространстве. А мне больше и не надо.
   ***
   Бродить по городу, якобы бесцельно было относительно просто. Белая майка, темные бриджи. Наушники с ритмичной музыкой и открытые глаза. Просто парень, просто куда-то идет и смотрит по сторонам. Отдыхает человек, чего привязались. Светлая сторона города вполне к этому располагала.
   В прошлой жизни такого не было. Детство я провел на планете-улье. Много народа, в многоуровненом городе. Наверно именно тогда меня начали посещать мечты о звездах и пространстве между ними. Уже был разработан пространственный гипердвигатель, для межзвездных перелетов, но внутрисистемные движки оставляли желать лучшего. В конце концов, навязчивая идея переросла в инновационное направление в физике пространства. Примерно через три цикла после полноценного доказательства теории нуль-Транспортировки я выставил в Совет Науки теорию Пространственного Прыжка.
   Совет Науки смеялся. Совет Науки не видел практической ценности. Совет Науки объявил меня безумным растратчиком их средств. Совет Науки подавился своими словами, после рецензии Совета Войны. Совет Науки канонизировал меня при жизни и выделил почти бесконечный гранд на разработку. Совет Войны пожал плечами и согласился "просто купить все, что придумает этот безумец" и "поставить на все малотоннажные крейсера и истребители малого радиуса".
   Еще бы, при энергозатратах в полтора выше установки нуль-Т, мой Шаговый двигатель был в объеме на 70% меньше. Как раз для истребителей и крейсеров. Работы над синхронизацией линкорного движка наверно продолжит мой преемник. Не думаю, что из-за одной глупой смерти Совет Войны упустит такой лакомый кусочек, как двигатель повышающий маневренность судна на порядки, одновременно служащий генератором силового щита и усилителем бронелистов машины, а толчок к развитию теории я заложил качественный. Да и навигационный компьютер для него, был на пару поколений проще, чем для нуль-Тэшного или гиперприводного. Дешевле, больше, сильнее. Не важно, какой мир, логика военных одинакова везде.
   От размышлений меня отвлек переход по одиннадцатому измерению. А поскольку я больше не знаю психов, которые представляют себя проходом через многомерное пространство, пришлось поспешить туда. Да и гулять по парковой зоне намного приятнее, бесцельного шатания по городу. Там хотя бы тенек.
   Ширай обнаружилась на одной из лавочек, замучено развалившаяся на ней. Автомат неподалеку натолкнул меня на решение.
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт (точка перехода в одиннадцатимерное пространство и обратно). 4 уровень.
  
   День был жаркий и напряжный. Ну, относительно напряжный. Патрулирование района как всегда выявило несколько проблем. Пара мелких воришек, нарушитель общественного порядка. Ничего серьезного. И вот теперь я просто сидела в парке, откинувшись на спинку скамьи. Будь рядом Сестрица, можно было бы поприставать к ней, но Мисака где-то бегала, а искать было лениво. Да и жарко. Да и не к спеху. Да и патрулирую я, а если что срочное, так Уихару позвонит. И вообще, имеет ли она право, просто посидеть и отдохнуть? <img width="500" height="600"src="005.png">
   - Без всякого сомнения, имеете, Ширай-сан. И я даже знаю один способ это право подтвердить. - Открываю глаз и смотрю в абсолютно незапоминающееся лицо. И пронзительный взгляд карих глаз. Как он там представился, Сакай Юджи. Врунишка, Уихару проверяла, есть такой, но он не эспер, и ему 63 года. - Вот держите. <img width="750" height="350"src="006.png">
   - Что это? - Хм, сок, холодный, апельсиновый.
   - Ооо, Ширай-сан! Это без сомнения один из самых запрещенный и оттого наиболее продаваемых товаров в Академия-Сити. И исполняя свой гражданский долг, я немедленно решил передать его ближайшему представителю Правосудия, которой оказались вы. - Складно говорит, врунишка. Все-таки клеится, но я не предам Сестрицу.
   - Тогда нам нужно пройти в ближайший участок и составить акт сдачи запрещенного к распространению товара. - Блин, ну и зачем я приняла его игру?
   - Но я не уверен, вдруг это не тот товар, о котором я подумал, а обычный сок? Ведь я обычный обыватель, и не могу точно определить, что это такое. - Открываю уже второй глаз. Доброжелательная дежурная улыбка, что считаешь уже смог меня заинтересовать? Вдруг он резко наклонил голову на бок, а взгляд сменился на вежливо-равнодушный. - Банально, да? Наверно тебе такое часто говорят. Только вот поблагодарить выручившего тебя человека надо, даже если это милая девочка, решившая исполнить свой "гражданский долг".
   - Сакай Юджи, верно? Тот парень сказал, что видел тебя до этого в одном интересном месте. - А Сатен, когда услышала о Спидфайтере, попросила не возвращаться без автографа. Мол, это одна из городских легенд.
   - Ширай Куроко, правильно? Другой парень сказал, что ты любишь апельсиновый сок... и пробивать ноги железными штырями. - И не только ноги. Рука после таких слов потянулась к ленте на бедре. - Может, в этот раз, возьмешь сок?
   - Там яд?
   - Эээ, - Как натурально смутился. А чего он на состав уставился? - Ну, если предположить что бактерии не выживают в насыщенном растворе лимонной кислоты, то да. Это определенно яд. - Против воли я улыбнулась, такое выражение незамутненной озадаченности, что невозможно удержаться. Черт! Он заметил.
   - Попытка выведения из строя представителя властей...
   - Которая, только что, жаловалась миру на невозможность немного отдохнуть. - Я что, ту фразу вслух сказала. - Ооо, так я угадал выражение твоего лица? - Он еще и издевается, перемещаю один штырь себе в руку, и демонстративно поглаживаю. На что следует тяжелый вздох. Не поняла.
   - Все-таки взялась за них. Похоже, все везение в карты ушло. - И с этими словами он просто сел рядом. Отставив сок в мою сторону, открыл банку кофе, которую держал в другой руке и сделал пару глотков. Горячий кофе в такую жару, необычно. Я даже растерялась.
   - И как же тебя на самом деле зовут? - Вот дурра! Не нашла чего лучше спросить.
   - Ну, в моем студенческом написано, Сакай Юджи. И меня обычно никуда не зовут. - Многозначительный хмык. - Просто никто не может запомнить, как я выгляжу, а если запоминают - не могут догнать.
   Проклятый парень вызвал уже вторую улыбку за несколько минут. Да что это со мной? Или с ним? Подозрительно. В принципе его эта незапоминаемость может и быть настоящей способностью, а вовсе не быстрое перемещение. А если это внушение, а не простая незаметность? Ведь сейчас я на него спокойно смотрю.
   - Ну если в твоем студенческом написано, то да... И наверно твои силы эспера там написаны?
   - Нет. Там вообще стоит зеленый нолик. - Понятно, потенциальный слабый эспер который решил не развивать свой дар. А сейчас дорвался до повышателя уровня и кичиться своей силой.
   - Значит зеленый нолик? - Удивленно приподнятая бровь, ну да ты не понимаешь! - А потом сразу стал тройкой, да? Бесхребетный слабак.
   - Побить хочешь? Нет, ну тоже вариант конечно. Пафос будешь толкать потом или сразу? - Очередной глоток кофе, и вежливо-нейтральное выражение глаз. Мимика на лице отсутствует совсем.
   - Если ты сам придешь с повинной в отделение, я обещаю не бить тебя больно. И, как там, "пробивать тебе ноги" я тоже не буду.
   - Просто поваляешь по земле, ага. Стоп! - я уже протягивала к нему руку, когда он это сказал. - Дай кофе допью, а то банка перевернется и майку испачкает. Все, можешь начинать. - Нет, он определенно странный.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер. Инженер пространства. 3 уровень.
  
   Мимолетное прикосновение девичьей ладошки, и я лечу вниз головой, с двухметровой высоты. Ее любимый прием, как я успел узнать. Спасибо Бураям, поделились точной информацией. За точные триста тысяч, да. Предварительно выпущенная банка кофе, падает там, где я изначально был, а значит, через одиннадцатимерность она проталкивает определенный объект, или себя. И ей нужен тактильный контакт для броска. Не знаю, ограниченно ее воображение, что не только руками можно совершить толчок в пространстве, но лучше не спрашивать. Тренировать ее я не нанимался, скорее она меня тренирует, не подозревая этого.
   Вытягиваю вниз руки, коснувшись земли, мягко группируюсь и перекатываюсь. Уже сидя на корточках прямо перед нервно дергающей глазом девушкой, пожимаю плечами.
   - Ширай-сан, для моих скоростей ориентирование в пространстве второе, чему учатся. - А про то, что я приложил руку к навигационному компьютеру шаговых истребителей, промолчим. А они в трехмерности, такие кульбиты выделывали, мама не горюй. А уж если на четвертое измерение переходили...
   - Дааааа... - Упс, нехороший блеск в глазах, но так надо.
   "Возмущение пространства. Прорыв из старших мерностей. Горизонталь 0, сагиталь +90, вертикаль +90." Спасибо, Отша, или Опретивно-тактический шаговый анализатор, как тебя обзывали в накладных. Да, я снова немного шизофреник. И нет - это не мультискил. Просто логическое развитие сенсорики пространства.
   Видимо, банка с соком должна была стать пристрелочным, а может и предупредительным, только мне было в лом слушать пафос.
   - В следующий раз я... - Прыгнула. Конечно, никому не хочется знакомить свое лицо с ладонью.
   Конечно, девушек бить неправильно, так что силу и скорость я буду сдерживать. Но Ширай об этом не скажу, я же плохой гопник, вот пусть так и думает.
   Дальше было пять скучных секунд. Я сближался, она прыгала в сторону, я маневрировал и снова шагал для удара. Прыгать со мной в момент контакта она не рисковала. Видимо, вспомнила свое состояние несколько дней назад, да на нее и сейчас небольшая слабость накатила, по движениям было видно. А ведь я даже не в броне. Так, двухконтурная рубашка. Сигнальный слой и, готовый уплотниться до панзер-I, полуброневой. По моим расчетам, методом научного тыка, она меня может протащить через многомерность раз пять, пока не устанет. Слишком уж я цепляюсь за пространство.
   Ладно, по простым переходам инфы набрал. Сам я, ни за какие коврижки, не полезу дальше шестой координатной оси. Нечего мне там делать. Даже нуль-Т оперирует пятимерностью. В способе Ширай есть плюсы, в виде дальности и меньшей энергоемкости. И минусы в виде пятиэтажных формул. Я говорил что эсперы - математические гении поневоле?
   Пока я предавался мыслям о прошлом, настоящее решило проткнуть меня железом. Ожидаемо, два штыря в бедра, два в плечи. Неприятно, но несмертельно, какая добрая девочка. Отша показала себя во всей красе. Выявила попытку прорыва из старших мерностей, подсветила область поражения, предложила уклониться. Согнуть ноги и повернуть корпус, и вот поражающие элементы возникают не в моем теле, а рядышком.
   ***
   Шизофрения - явление не редкое. Межмировая шизофрения точно описана только в одном случае. В моем. Выверт сознания, немного мешающий мне в детстве, осложнявший общение в подростковом возрасте и сделавший мне имя впоследствии. Хотя, как мне за пару лет признался один психиатр, не всегда диагноз детского возраста подтверждается во взрослом. Иногда у детей ну очень живое воображение, и непомерное шило в одном месте. Хорошо, что меня лечили только специальным воспитанием.
   И вот теперь, мне нагло заявляют, что почти все эсперы в той или иной степени шизофреники, ибо персональная реальность иногда с окружающей действительностью, мягко говоря, не совпадает. А значит мой нежно лелеемый диагноз, не делает меня каким-то особенным.
   ***
   Увернувшись еще от трех гвоздей, я решил переходить к более активной части. Нет, ловить Ширай в захват, или отрабатывать как макивару я не стану. А пройтись широкой ударной волной по фронту можно. Всего-то нужно превысить звуковой барьер в трехмерности и подправить направление удара.
   Сомневаюсь, что неосторожно расслабившаяся Куроко многое поняла. Сначала волна возмущения на уровне ее груди. Как и предполагалось, решила не пригибаться, а прыгнуть вверх. Логично, ведь возможностей для маневра в воздухе у нее больше. Только в точку прыжка, через полсекунды пришла ударная волна, от моего шага ей за спину. Эффект превзошел ожидания. Оглушенную бедняжку подкинуло до четырех метров, откуда она начала незатейливо падать. Ага, на мощеную дорожку. И если я ее поймаю на ручки, весь мой образ рассыплется карточным домиком. Что хуже, падение с четырех метров на камень в исполнении бессознательной тушки, или кувыркание по мягкой травке но с отбитым плечом?
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт (точка перехода в одиннадцатимерное пространство и обратно). 4 уровень.
  
   Странный бой, он как будто со мной игрался. Атаковал только прямыми ударами, не попробовал взять меня в захват. Хоть и видел, что я избегаю его телепортировать. Еще бы не избегала, это жутко тяжело! Будто он два центнера весит! Что же за способность он использует? Может гравитация? Вон как легко скачет за мной.
   Ладно, пора заканчивать. Перемещаю в руку четыре гвоздя. Ему вполне хватит. Телепорт. ЧТО? УКЛОНИЛСЯ? Я же точно рассчитала точки выхода!
   Куда он исчез? Телепорт вверх, чтобы разглядеть парк получше. Хлопок. В глазах поплыло, вижу только приближающуюся мостовую. Не могу сосредоточиться, прости, Сестрица.
   Резкая боль пронизывает плечо. Мир крутиться, трава перед лицом. Похоже, меня оглушило.
   - Мда... Как то неожиданно получилось. - Пошатываясь, встаю. Провожу рукой по бедру, там еще должны быть штыри. Их нет. - Не это ищешь? Или я настолько неотразимый, что ты решила отдаться мне прямо здесь? - У него в руках покачивалась моя лента. Которая была на моем бедре, под юбкой. Он что подумал, что я лезу туда... А глаза смеются. Мимики у него определенно не прибавилось. Как и юмора! Как и красоты. Как и привлекательности. Что я ему немедленно и сообщила.
   - Понятно. Великая ёрики Куроко-тян, неуверенно чувствует себя безоружной? Тогда лови. - Вот просто лови и бросит ленту мне? Бросил. В голове достаточно прояснилось, чтобы резко схватить предмет правой рукой, загребая ее сбоку. И прижать к себе мужской торс.
   - Хватит, Куроко-тян. А то я срежу не только эту подвязку. - Я что, переместилась к нему? Нет, он переместился ко мне. Он же быстрый, да. И по щеке меня пальцами гладит...
   - Уиииииииии. - Отвешиваю ему пощечину и отпрыгиваю в сторону. Да за кого он меня! Стоп, о чем я вообще? Причем тут это, я ведь должна была задержать этого вруна и выяснить его личность. А вдруг Сестрица узнает, что я с ним обнималась. Черт! А где он...
   Перемещаться вверх для лучшего обзора я не решилась. Один раз он меня так подловил. Оглядываюсь. Никого, только след от моего приземления и больное плечо. Это он что, меня в плечо пнул, чтобы я на камень не упала? Урод.
   Через два десятка шагов нашлась лавочка, с которой все началось. Неплохо попрыгали. В местах, где он приземлялся или маневрировал, дерн вырван, а металлические оградки погнулись, похоже, не врал с быстрым перемещением. Моя сумка лежит на том же месте. А рядом две алюминиевые банки. Апельсиновый сок и кофе. И завернутый в бумажку студенческий билет. Точнее обложка от студенческого билета, в которой оставили один листок с персональными данными. И от руки написали имя: Сакай Юджи, а в графе уровень - зеленый ноль. Вроде как не врешь, да?
   Разворачиваю записку, против воли начинаю истерично похихикивать. Сатен была бы счастлива, вот только я не отдам тебе этот листок. Буду носить с собой... а потом вобью эту бумажку тебе в глотку, Спидфайтер, в студенческом которого написано, Сакай Юджи!
   ***
   Интерлюдия.
   Улицы лихорадило. Правосудие, в лице одного Токивадайского эспера, объявило охоту на всех использующих повышатель уровня. И на Спидфайтера. Хотя это все говорили друг другу под большим секретом.
   ...
   - Слыхал? У Спидфайтера жена в Правосудии. Застукала его обжимающим одну милашку, а догнать не смогла.
   - Ну ладно, Спидфайтер, он реально быстрый. А девчонка как убежала?
   - Так она повышателем пользовалась, хотела стать к нему ближе.
   ...
   - Да не может быть! Обыграл в карты девчонку из Правосудия, и вместо долга, заставил танцевать голой? Жаль парня.
   - Зато четкий красавчик!
   - Да, он парень четкий. Хоть и из этих гребаных эсперов.
   ...
   - А наш-то, Спидфайтер, пацан с понятиями. Ему девчонка из Правосудия в любви призналась, а он: "Пацанов, на бабу менять? Совсем офонарела, сучка?". И прописал ей прямо в табло!
   - Слышь! Ты на Спидфайтера то не гони. Даже если девка из правосудия будет, он ей в табло не двинет!
   - С чего решил!
   - Мы когда в карты с ним играли, он так и сказал. Мол, девок бить - нехорошо, не по-пацански.
   - Да ты гонишь! Я сам эту девку видел, она по улицам носиться о нем постоянно спрашивает.
   -И чего? Ты девке незнакомой поверил, а другу своему нет?
   ...
   - Слыхали, тут парни Томуры до какой-то девчонки посреди дня доцепились.
   - Опять у этого идиота яйца впереди мозгов. Его же тогда Райлган отделала?
   - Вот-вот. А в этот, за девку сам Спидфайтер впрягся.
   - Не завидую Томуре. Говорят, Спидфайтер взял за правило, к придуркам по два раза приходить. Мол, если поумнеют, то и хорошо.
   - А если нет, то он опять научит?
   - Да, откуда узнал?
   - (взрыв смеха)
   - Ну, вы чего, парни!
   - Да все думаем, когда он к тебе в первый раз придет?
   - Вот и пусть приходит! Я этому Спидфайтеру глаз на жопу натяну! Да! Эээ, вы чего затихли?
   - В отличие от тебя парень, они знают, что меня лучше не звать.
   - Ээээээ.
   - Слушай, прости этого дурака, мы ему сами объясним, а?
   -...
   - Он что, просто ушел?
   - Дурак ты, Ан! (звук подзатыльника) Думай что говоришь. Хорошо, что Спидфайтер - пацан правильный и на дураков не обижается.
   - Кто тут говорил о Спидфайтере? Правосудие! Ответите на мои вопросы и можете валить на все четыре стороны.
   -Еще один сраный эспер? Ну, уж ты - не он. Заодно, пацаны, я покажу свою новую силу!
   -Ан! Стой! Блин, это наверно больно.
   -Еще кто хочет мне что показать?
   - Да, Спидфайтера часто видели около подпольного игрового зала, и у трактира "Баскервиль".
   -Нет больше того подпольного зала. Кончился.
   - (звук пинка) Дурак ты, Ан! Видеть тебя больше не хочу. Пошли ребята.
   -...
   - Слушай, Рен. Вот ты говорил что Спидфайтер - пацан правильный. И девушек старается не бить?
   - Ага, скажи это Цубаки и ее тремя дружкам, Говорят, их нашли в позе, "Тут лежат придурки". Как раз как он раскладывает.
   - Так их вроде Райлган отделала? Неважно. Просто я подумал. А что Спидфайтер сделает с этой девушкой, когда узнает, что она разгромила его любимый карточный клуб?
   - Ээээх ты! Он же только про не бить, говорил. А отшлепать это завсегда можно
   (взрыв смеха)
   - Значит отшлепать? Спасибо, парни. А то я как раз из клуба.
   - Тот придурок, там лежит. Он больше не с нами. Его девчонка из правосудия отделала. С двумя хвостиками такая.
   - О'к, спасибо парни.
   - Рен, ты счастливчик.
   - С таким счастьем, лучше бы неудачником был.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер. Инженер пространства. 3+ уровень.
  
   Вот говорила мне мама, не вороши сынок женские чувства, получишь по яйцам. Или это Ичи был? Не помню.
   Похоже, разъяренная Куроко, взялась за меня всерьез. И если два десятка придурков, до которых я не мог докопаться сам, простить ей можно, то разгром игрового клуба... Здесь девушка даже не на мою святыню покусилась. Хотя и на мою тоже. Меня Белые не поймут. А что, работали почти легально, ничем лишним не занимались, ну кроме алкоголя несовершеннолетним, легких наркотиков и фривольно одетых девушек-крупье. Они услуг-то кроме игры и бара не оказывали, я даже проигрывал там иногда, ну чтоб не выгоняли совсем.
   А теперь, эта, с позволения сказать, девушка, наваляла декоративному охраннику и разогнала официанток. Ну и двоих посетителей мордой в пол положила. И Антинавык вызвала. А все из-за придурка охранника и проклЯтого повышателя. Этот недалекий громила решил добавить в свое реноме слово "эспер". И на волне прорыва второго уровня начал хамить Куроко. Идиотам не место на островах?
   А еще я за территорию, на которой стоит этот клуб, фактически впрягся. А значит Куроко нужно или остановить, или локализовать. Не хочу решать силой, но с ее характером думаю так и случиться. Надеюсь, Повязкам хватит рассказа, что виновник осознал и больше не будет? А затребуют ее шеврон Правосудия, подробно объясню дуракам, что персонал нужно перепроверять. А еще что я нейтрал, а не их боевик. На край, могу подкинуть информацию Райлгану. Она впряжется с радостью и треском. Причем буквально с треском.
   Собранная в той драке информация по Ширай, радовала. Во-первых, я разобрался с ее телепортом. Точнее с порталом. Чем портал отличается от телепорта? Для первого нужна точка приема и передачи, и канал между ними. Телепорт же использует только точку входа, а выход рассчитывает по факту. И канала чаще нет. Например, нуль-Т. Установка переводит пространство в состояние разрежение, вплоть до невидимости и неосязаемости. А потом переводит внутренний импульс в движение до расчетной точки выхода, а на выходе воспроизводит процесс в обратную сторону. В итоге имеем эффект исчезновения тут и появления там, без изменения структуры и появления внутреннего импульса. Идеально для планетарного и внутрисистемного переноса, ибо слишком много объектов вокруг, сквозь которых нужно пройти. Военным предлагали ставить эту штуку на истребители, для повышения маневренности и выживаемости, но. Силовой щит конфликтовал с полем нуль-Т, вплоть до искривления внутреннего пространства в жуткий узел. А пилоты дружно покрутили пальцем у виска. На легких истребителях и так броня бумажная, а лишаться еще и щита. И что, что он восстанавливается через три секунды? Целых три секунды беззащитности для неподвижной машины (импульс то обнулялся, перед возвратом в пространство). В итоге проект стал исключительно гражданским в модификации внутрисистемного транспорта, или одноразового десантного бота. Но последний тоже всем не понравился. Противоперегрузочные костюмы не оденешь под боевой скафандр, и генератор личного щита не возьмешь. А по расчетам, химикам потребуется еще пара открытий, для создания мощной взрывчатки, не детонирующей после перехода.
   Возвращаясь к Куроко. Точка входа и выхода - это ее персональная реальность, а каналом между ними служит одиннадцатимерность, для которой трехмерные расстояния являются подчиненными величинами. А значит, то, что занимает сотни метров тут, может уложиться в миллиметры там. Вот и получается, что распространяя свою ПР через одиннадцатимерность, Ширай заодно телепортирует объекты. Точнее портирует.
   Отсюда, наше, во-вторых. Я ее ощущаю в радиусе почти километра трехмерности. Она как маяк в ночи, особенно когда активно прыгает. Именно благодаря этому, мне удавалось не попадаться ей на глаза, одновременно наводя на нужные мне точки. Ну, и, в-третьих, при малых дистанциях я могу до сантиметра предугадывать ее прыжок, СЛИШКОМ специфичные при этом изменения пространства.
   Все эти знания не уменьшают ценности Куроко, даже повышают. Портальных установок у нас не было, хоть зачатки теории присутствовали. Возможно, я стану первооткрывателем еще в одной области? По крайней мере, ее прыжки не конфликтовали с моей броней. Да и в ненаучной части, девушку лучше держать под контролем. Один только этот долбаный клуб чего стоит...
   А вот эту девушку я где-то видел. Только почему она в окружении парней Тодемары, да и еще разбросанных по асфальту, перед их "базой"? Заброшенная четырехэтажка, а не база. Отстой. И Тодемару - отстой. Что я ему и поспешил сказать, предварительно пнув по ребрам. <img width="600" height="600"src="007.png">
   - Я вас не пропущу! - Длинноволосая девушка в синей школьной форме встала в проходе к зданию. А ведь там Куроко и она активно прыгает. - Пусть я не такая сильная, как Ширай-сан, но я задержу тебя, пока она не справиться!
   - Похвальное рвение, милашка. - Шагаю вплотную к ней и пригибаюсь, чтоб смотреть глаза в глаза. Она удивленно моргнула. - Значит, Куроко-тян там с кем-то неудачно играется?
   - Д-да, - слегка смутившаяся девушка, сделала шаг назад. А потом, видимо решившись, шагнула вперед. Наивная, я-то шагнул вместе с ней, и в итоге она уперлась в меня, смутившись еще больше.
   - Спасибо, - легонько шепнул ей в ухо и аккуратно по дуге обхожу ее. Где-то в пятикратном ускорении. И со стороны могла показаться, что я туда телепортировался. Ага, облапал и смылся.
   Куроко ощущалась где-то на втором этаже, и быстро перемещалась наверх. Пожалуй, запрыгну сразу туда.
   Конечно, упустить случай и не покрасоваться перед девушкой я не мог. Поэтому, плавно присел и прыгнул в окно четвертого этажа на различимой глазу скорости. Звук падающей челюсти я услышал и без усиления слуха.
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт (точка перехода в одиннадцатимерное пространство и обратно). 4 уровень.
  
   Несколько дней было наполнено беготней и тупыми обезьянами. Я пыталась искать этого Спидфайтера, но безуспешно. Его видели пару дней назад, ждали с минуту на минуту, только что попрощались, не видели и не хотели бы видеть. Но самого врунишку я не нашла.
   Зато нашла целую кучу воспользовавшихся повышателем уровня, и ради спокойствия Сестрицы пришлось их всех побить. И последний выдал мне точную зацепку, некий трактир "Баскервиль". Но где это, я не знала, а Уихару еще не нашла адрес.
   А потом нашлась Сатен. В компании каких-то придурков. И один из них оказался с сюрпризом. Неприятным сюрпризом, отразившимся на моих ребрах. И на гордости! Проклятье, как же больно. Подозреваю, что этот Сакай просто игрался со мной. Не может он быть слабее этого мутного типа. Тем более его трюк я уже разгадала. Оптическая иллюзия, ничего сложного. И вот сейчас, он зашел в мою ловушку.
   - Вот и все, сучка, дальше тебе некуда бежать. Тут ты и сдохнешь, так и не поняв отчего. - Черт, насколько же он противный. Лучше уж незапоминающийся Сакай. <img width="750" height="350"src="008.png">
   - Я давно разгадала твой трюк, поэтому, сдавайся! - Несущие опоры я нашла. Несколько стекол сохранились, их и использую. Осталось подрубить здание, и тогда он сдастся. Нужно только...
   - Великие звезды, несущие свет! Чем ты занимаешься?
   - Аре? - Непроизвольно вырвалось у меня. В дальнее окно зашел Сакай. Похоже, запрыгнул с земли. Позер. <img width="600" height="300"src="009.png">
   - Блин, Куроко-чан. Ты же телепортер не из слабых. Чего ты с этим мусором возишься?
   - А ты еще кто такой? - На кричащего парня Сакай даже не обратил внимания.
   - Кстати, помнишь я говорил про свой студенческий. Представь, потерял! И до сих пор найти не могу. - Он аж всплеснул руками от избытка чувств. Притом, что на лице не дрогнул ни один мускул. - Ты же из правосудия? Не поможешь найти.
   - Я сейчас немного занята, Юджи-сан. - Я постаралась вложить в его фамилию побольше сарказма и яда.
   - Да вы что, охерели оба?! Не смейте игнорировать меня! - Оставленный без внимания парень взревел и кинулся в сторону ближестоящего Сакая, занося для удара правую руку.
   - Тск! Как банально! Создаешь оптическое преломление, и всем кажется, что ты слева, а ты справа. - Сакай, нет Спидфайтер, небрежно блокировал пустоту. На мгновение его ноги размылись мельтешащим пятном, мерзкий хруст и эта уродливая обезьяна рухнула на пол, подвывая и баюкая ноги. Под ним начало расплываться кровавое пятно, Присмотревшись внимательней, меня замутило. Открыто торчащие обломки костей, никак не придавали сил или бодрости. - Ты ведь недавно с Такамару? Я тебя вообще в этом районе не видел.
   Ответить парень не мог, полностью занятый своими ногами.
   - О! Вспомнил, как же тебя... Неважно. Ты же не был эспером? Повышатель? Блин, достал. - Короткий удар носком в висок и парень обмяк на полу.
   - Ладно, Куроко-тян, ну теперь-то ты не занята? Эээ, Куроко-тян? - Он сделал два шага ко мне. Против воли я отступила. Вот так просто взял, и переломал ему ноги. И вырубил, чтобы не стонал. Теперь я точно знаю, он со мной просто играл. Я конечно, тоже не показала всего, но ударь он сразу во всю силу. До сих пор в ушах стоит этот хруст. - Великие звезды, милашка, ты в порядке? Он что, тебя избил? Прыгнуть на улицу можешь? Там твоя подруга, такая с длинными волосами. - Блин, да он же меня обнимает и по голове гладит. И почему зрение плывет. Я что, плачу? - Ты из 117 отделения да? Подкрепление вызови, а я потом тебя навещу. Ну, или ты ко мне в "Баскервиль" заходи. Милашка, ну не плачь. Идем отсюда. - Зрение расфокусировалось, но очень четко выделялась одна точка. Сначала это был подоконник, около которого мы стояли, потом, мостовая около Сатен. Это не было похоже на телепортацию. Но и на простое быстрое перемещение тоже. Ощущение будто тебя одели в очень плотно обтягивающий костюм и быстро переставили с одного места на другое. Необычно, нужно обдумать.
   - Ширай-сан! Что с вами? Вы в порядке? Я видела, как он бьет вас ногой, и так испугалась, а потом пришел этот парень. Вы ведь Спидфайтер, да? Можно ваш автограф?
   - У меня только два варианта автографов, детка. Или на долговой расписке после проигрыша, или ногой на ребрах надоед. Но для тебя, могу сделать исключение, и расписаться губной помадой на твоих трусиках. - Он что, смутил Сатен? О чем я! Он даже меня смутил! А еще он до сих пор меня приобнимает! - Значит, говоришь, он ее ногой ударил? Это хорошо. Я ему как раз ноги сломал. - Все, Сатен недоступна. Видимо она уже придумывает, как будет описывать встречу прекрасного принца Спидфайтера и несчастной принцессы Куроко.
   - Сакай-сан, отпусти.
   - Ты точно в порядке? Судя по тому, как ты дышишь, как минимум ребра треснули. Уж я-то знаю, немало сломал. - Черт! Он понимает, что когда говорит такое, меня бросает в дрожь?
   Его прервал звук сообщения. Всмотревшись в экран, Сакай нахмурился. Это движение, смотрелось на нем естественней всего, а лицо приобрело расслабленную завершенность. Похоже именно такое выражение, ему наиболее привычно.
   - Так, ладно. Девочки, вы тут не рассиживайтесь. Идите отдыхать. Куроко-тян, найдешь меня дня через три. Или я к тебе в участок зайду. Появилось дело.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер. Инженер пространства. 3+ уровень.
  
   СМС-ка от Кена немного спутала планы. Хотя, вру. Она пришла вовремя. Похоже, расправа над тем придурком слишком сильно впечатлила Ширай. Ну, истерика не началась, и ладно, а в отсутствии раздражителя, девушка успокоится.
  
   Акт II.
  
   Мне всегда нравились главные базы суперзлодеев. Огромная башня с постфрейдовскими лабораториями, где мучают все живое и неживое. Гигантское здание в форме первой буквы прозвища. Подземная база в скальном выступе.
   И зверушки тоже должны быть. Аллигаторы там, или на нищий карман дельфины-людоеды с лазерными установками на голове. И главное, толкнуть речь, прежде чем скормить героя этой фауне. Нет, а что? Пафос, вот мой щит!
   Правда, если главгад по сценарию ученый-фанатик, вы этого можете и не увидеть. Будет серая облицовка стен подземной многоуровневой лаборатории. Будет несколько турелей на входе (чтоб генераторы не перегружать, и на боезапас не тратиться, реагенты нынче дороги). И, наверное, результат суперэксперимента в конце. Надо же проверить его возможности в бою с героем? Утилитарность, вот мое кредо!
   Штампы, штампы, штампы...Академия-Сити! Тут таких - каждый второй! И лаборатории подземные, и на охрану особо не тратятся! Да, я завидую! Вспоминая свой убогий подвальчик из двух комнат и пару двуядерных ноутбуков...
   Закономерно, я вполне обрадовался подработке от научников-бураев. Денежка мне не нужна, а лабораторное оборудование у них выбить можно. Или забрать втихую и сказать, что так и было. Первое правило гостя: все, что не прибито гвоздями... Думаю вы понимаете о чем я?
   И вот теперь, я и Кен, получив временное благословление от Акаде-сама, в виде ускоряющего окрика, подходили к слегка порушенной одноэтажке. Блин, не хватает только надписи: "КПП в секретную лабораторию. При входе предъяви пропуск". Серая бетонная коробка, затерявшаяся в торце от основной улицы. Двустворчатая дверь, незаметно сорванная с петель. Четыре (!) камеры, контролирующие все мертвые зоны. И два отрицательных этажа, общей площадью около ста квадратов, включая комнату отдыха (никак злодейский профсоюз настоял), кабинеты специалистов, собственно лабораторию и полуавтоматическую линию производства чего-то. Чего-то похожего на таблетки.
   Откуда знаю? Спасибо боссу. Не отправил без брифинга. Не нравится мне это.
   Мне нравилось бы это больше, если бы не тойота цвета хамелеон у входа. С водителем в черном спортивном костюме с желтым треугольником "типа шеврон". И темного кроссовера за ней. Бурай. Надеюсь из мелочи, или хотя бы среднячок. Хотя, в этом конгломерате ученых и просто умных, деление весьма условное.
   - Мы от Инугами-сама. - Как всегда переговоры берет на себя Кен. И повторяет эту фразу еще раз. Посты уже обновили. Вход, лестница. На минус первом ждал сам "заказчик".
   Классического японца, описывать недолго. 170 роста, около 70 веса, черные волосы... длинные черные волосы и аккуратные усы. Серое кимоно с серыми балетками. Желтая накидка-хаори, рукавами которой решили не пользоваться. И холодный взгляд в стиле "интересно, что у тебя внутри?" Вкупе с движениями матерого вивисектора, создают неприятную картину. Зуб даю, в рукаве вакидази прячет. <img width="600" height="600"src="010.png">
   - Хотелось бы заметить, мы ждали самого Инугами-сана, а не его... порученцев. - Ладно, сделаю вид, что ты не хотел сказать шестерок.
   - Приносим свои извинения, но Инугами-сама считает нас вполне компетентными работниками. - Прекрати сигналить пальцами Кен, я не брошусь на него... Ааа, ты же демонстративно сигналишь, хитрец.
   Явно увидевший махание Кена охранник напрягся и сделал шаг вперед. Нехорошо, ситуация накаляется.
   - Помниться, Ешемицу-сан уверял меня, что проблем тут не будет? - И нечего так таращить глаза, на "говорящего охранника".
   - Интересно, и как вы вступили в контакт с Ешемицу? - Теперь напряглись уже трое. Кен, седалищным нервом почуяв неприятности, уставился на меня с осуждением.
   Пожимаю плечами и выхожу перед другом, останавливаясь за шаг до хмурого японца.
   - А никак не вступил, то, что тут проблемы и то, что их создал именно Ешемицу, мне подтвердили именно вы. А фамилию вон на двери прочитал. - В конце коридора и правда была табличка, доктор Ешемицу Котаро. - Итак, сколько украли, и какой процент за возврат, господин...?
   Ступор. Похоже, такой наглости он не ожидал.
   - Кабураги Гендо. - Холодный прищур немного оттаял. Видимо, мой напор пришелся ему по душе. Нужно навести про него справки у Акаде-сама, недаром же он себе кличку Нос взял? [Хана - нос] - Никаких процентов. Никаких поисков. При всем уважении к Инугами-сану, вы только следите за порядком в этом районе.
   - Который нагло нарушили, из-за уважаемых представителей вашей организации. - Не остался в долгу я.
   - Который вы не сподобились поддержать на уровне.
   - А вы нас с Правосудием не перепутали, Кабураги-сан? - Невинный тон, невинный прищур, невинный вопрос. Вот только отвечать на него нельзя. Сегодня ты запросто оскорбляешь смотрящего, а завтра?
   Похоже, он сообразил сменить тему. Шишка не маленькая, а значит это хамство можно и проглотить.
   - Вас пригласили засвидетельствовать наши претензии к Кансай. - А вот это уже разговор по делу, делаю шаг назад, одновременно пропуская Кена вперед. Работаем.
   -Какого рода претензии и что вы требуете для урегулирования конфликта? - Вот откуда брат достал блокнот и ручку? Он же тоже в бриджах и майке!
   - Нападение на наш объект. Похищение информации, денег и персонала. Требуем возврата. - Похоже, именно этого Ешемицу и прихватили. Только зачем кансаям эта головная боль? На перепродажу?
   - Чем обосновываете претензии?
   - Нападающая группа. Серьезно экипированная, с экспортным оружием.
   - Несостоятельно, Кабураги-сан.
   - Мы все сказали, Амане-кун. - Опа, значит, он нас на зуб пробовал? Надо будет ему подгадить потом, за такое.
   - Не все, Кабураги-сан. - На фейспалм брата не реагируем. - Куда приносить жесткие диски-то?
   - Вам все сообщат. - Непроницаемое лицо. Ага, ври больше. Нутром чую, блефуешь! Хорошо, крупье, флоп, пожалуйста.
   Хлопаю Кена по плечу и делаю два шага к выходу.
   - Надеюсь, белые сделают из ваших таблеточек дурь позабористей, тогда мы от кансаев сможем вам претензии принести. - Говорить главное громко и четко. А то взял моду нас за шестерок держать.
   - Стойте. - Похоже, комбинация сразу не сложилась, и раунд пойдет до конца. - Четыре диска, два миллиона и сам доктор Ешемицу. Вернете информацию и можете оставить деньги себе.
   Отлично, значит и правда дрянь для мозгов готовили, хотя я и не сомневался.
   - Два ляма за харды... А сам доктор? Больно уж грамотно гости вошли... - Что, кстати, правда, минус первый практически цел, на минус втором не был. А вот в караулке КПП одно (!) кровавое пятно, и аккуратная такая дырочка в стекле, круглая, но не от пули. Калибра этак третьего. Чертовщина. Вкупе с отсутствием ответных действий охраны. Троянский конь мне в помощь, ага.
   - По обстоятельствам. Ешемицу-сан... не критичен в этой программе. - Опа, повышаешь? Отвечаю.
   - Хорошо Кабураги-сан, пошли Кеске. - Собеседник расслабился и повернулся в другой конец коридора. - Кстати, Кабураги-сан, а эти ваши стимуляторы, они, только, для эсперов или цивилам тоже мозг разгонят?
   Трещина в маске невозмутимости за столом, равносильно проигрышу прикупа. Банк мой. Ну, значит, сыграем в следующую сдачу.
   - Информация должна быть в полном объеме. - Дернул глазом Гендо. - Если ваши подозрения по Ешемицу подтвердятся, то получите премию... за доказательства.
   - Не все меряется деньгами, Кабураги-сан. - Вежливый поклон младшего старшему. - Помощь страждущему всегда ценилась дороже цифр.
   - В таком случае, позаботьтесь обо мне, Спидфайтер-кун. - Ха! Четкий мужик, продуть ставку и остаться в выигрыше. Срочно нужно перенять пару приемов!
   - К ВАШИМ услугам, Кабураги-сан.
   ***
   - Су, ты долбанный псих! - Кен отмер где-то через квартал от места происшествия. - Ты хоть знаешь, КОМУ там хамил?
   - Кен, мне, правда, пофиг. Я на своей территории и в своем праве. - Как же приятно расслабить лицевые мышцы. Я мыслящий хмурящийся кирпич. - А этот Кабураги взялся нами командовать. Напомни, кто наш босс?
   - Акаде-сама, но это не меняет...
   - Еще как меняет, Кен. Бураи могут гнуть пальцы на своей территории, но раз сами подписались под нашей должностью... - О, да. Многозначительным взглядам я натренировался хорошо. Основа заработка.
   - Ладно, я понял, Су. Ты у нас Спидфайтер. Тебе и расхлебывать при случае. Братцу Ичи я отписался.
   - Ииии?
   - Это его слова. - Голос как у сварливой жены, а кольца вроде нет. - Что тебе расхлебывать.
   - Тогда стоит это сделать побыстрее. Я одной девушке обещал, что навещу ее.
   - Ты в курсе, что ей уже 13?
   - Конечно, я наводил справки. Стоп! А ты откуда знаешь?
   - Все улицы гудят о телепортере из Токивадая. Думаешь сложно сложить два и два?
   - И взломать их базу? Наверное, не сложно?
   - На деле было сложно, однако я справился. - Понятно, это чтоб не сглазить так говорит. - И все же. Куда мы сейчас?
   - В магазинчик Квона, узнаю про свой заказ, заодно передадим послание. Право иметь свои права, нужно отрабатывать, не так ли, братец Кеске?
   - Согласен, братец Сузаку. - Со вздохом закончил Кен.
   ***
   Почему японцы не любят корейцев? Наверно, причина та же, согласно которой люди вообще ненавидят друг друга. А значит, примем за аксиому, корейцев на островах не любят. Но как всегда, презирая нацию, можно вполне мирно жить и работать с отдельными ее представителями.
   Так и Сиун Квон когда-то решив перебраться на острова, со временем стал тут "своим". Ценили его за наблюдательность и честность. Честность по отношению к своему боссу, а не к эмигрантам и контрабандистам, с которыми он вел дела. Оборот через "Продуктовый магазинчик Квона" шел не очень крупный. В основном распространенные товары, вроде "элитного" китайского чая в жестяных коробках. Только там не только чай везли.
   Но он был одним из наших "контактов", а это говорило о многом.
   А еще, ушлый Квон частенько выставлял закусочную на колесах недалеко от своей точки. Свинина у него - выше всяких похвал! Да еще скидки сотрудникам Антинавыка. Ага, так как "представители милиции могут быть приравнены к студентам и детям", им скидка. Этому корейцу только шарфа не хватает... <img width="600" height="600"src="011.png">
   - Рады видеть вас покупатель-сан. - Из-за прилавка на нас смотрит вполне бодрый старичок азиатских шестидесяти лет. То есть сухой и низенький.
   Холщовые желтые штаны и светло-желтое хаори поверх обычной белой майки. На лбу скрученная повязка, глаза узкие, кожа смуглая. Обычный торгаш, сотни таких. Если бы не синий круг над входной притолкой. Сразу понятно, кому дедушка платит и бежит в случае чего.
   - Взаимно Квон-сан. - Переговоры снова берет на себя Кен. Мне ничего не остается, как начать разглядывать холодильные установки в зале.
   Признаться честно, "Продуктовый" устроился в хорошем здании. Двухэтажное неширокое строение (около четырех метров по фасаду), имело торговый зал на первом этаже, и отдельную лестницу на второй. Там, по-видимому, проживал сам Квон с семьей.
   Первый же занимал магазинчик. Двери предусмотрено не было, занавеска в три четверти проема, вполне справлялась с этой задачей. Шесть закрытых холодильных камер по боковым стенам. Прилавок, за которым расставлены мелкие товары и специи, включая пресловутый чай. Весы и кассовый аппарат. Дешево, сердито, надежно. Проем в подсобку, через который проглядывал задний двор. Широкий, удобно таскать ящики, или прокатить тележку с переносной кафешкой. И вон тот железный шкаф, вы просто так у косяка поставили. Ага, его же совсем неудобно опрокидывать, спасаясь от погони. А потом ищи старичка в лабиринте гетто.
   - О! Кеске-кун, Сузаку-кун, это вы. Катрин-сан отправила вас за приправами? - Было такое, кстати, а что, цена нормальная и есть у него все. Далековато, правда, но не мне на скорость жаловаться. - Тогда почему не предупредила по телефону? Я бы подготовил заказ.
   - Сожалею Квон-сан, но нас послала не Катрин-онэ-сама, а... несколько другие люди. - Улыбка старика, от этого не изменилась, а вот взгляд стал серьезным. Глянув под прилавок, хозяин понимающе кивнул.
   ***
   - Итак, молодые люди, какое дело вас сюда привело? - Японские переговоры ведутся за чашкой зеленого чая, эти не стали исключением.
   Тут, старик Квон реально удивил. Оказалось, что его подсобка скрывает небольшую переговорную, на 6 татами, отгороженую деревянными сКдзе. И с низким столиком посередине. Молодец кореец, в чужой стране по чужому работай.
   - Есть некоторая информация, которую требуется в точности передать Рьюто-сама. - Похоже, Кен тоже решил пренебречь обязательным разговором ни о чем. В принципе, заявление этого Кабураги, а парень явно на уровне лейтенанта среди Бурай, требует немедленной реакции. Квон-то, судя по переговорной, тоже не сержант. [да я знаю, что у японских гокудо свои "звания", но мне их влом запоминать и воспроизводить. Посему, будет: сержант-лейтенант-капитан-младший босс-босс. П.А.] - группировка Кабураги-сана выдвигает обвинение в нападении на свой объект. И требует объяснений и компенсации.
   - Хооо, у Гендо-сана есть доказательства? - Упс, а не нахамил ли я кому-то СЛИШКОМ крупному? Впрочем, от меня похоже именно такого поведения и ждали. Намек, что я просчитан? Вас ждет сюрприз, господа.
   - Только косвенные, Квон-сан, но очень убедительные, если их обдумать.
   - Это он о тех пяти гастролерах, что мы провели в город? Одного, кстати, уже нашли у речного порта.
   - Вы можете поделиться информацией Квон-сан? - Не нравится мне его прищур. Похож на мой, когда новичкам партию предлагаю.
   - Я знаю совсем немного. Можно сказать, всего на три карата. - Вот старый... барыга!
   ***
   Эксперименты с кристаллической решеткой я начал пару лет назад. Вернее восстанавливал старые наработки, адаптированные под новое устройство.
   Эффект изменения материи вслед за изменением плотности пространства был известен давно. Начиная с первых силовых полей и, как следствие, первых гипердвигателей, разработчики сталкивались с деформациями материи. И, как уже было сказано, для высокоорганизованной органики, эти деформации становились фатальными. Силовой резак именно так и появился, когда сбежавшая лабораторная мышь решила спрятаться в зоне активных опытов с силовым полем гиперпространства. Кто спрятался тот и виноват? Ага, виноваты оказались два лаборанта. Которые и отправились отмывать зону от брызг крови и органики. Под угрозой включения установки, если не поторопятся. Ходили слухи, что парочка управилась за рекордные сроки.
   Для решения этой проблемы ввели несколько незыблемых правил. Активная эксплуатация, например, предусматривалась до третьего дефекта напряженности пространства, хотя опытным путем доказано - разрушения начинаются на седьмом дефекте. Но кто готов остаться в межзвездном вакуме, когда 500 вперед, 500 назад, а это парсеки, вместо километров! У нас даже контрабандисты ТО звездолетов вовремя проходили! Впрочем, с частотой появления один дефект за сотню прыжков, что соответствовало 3-5 стандартным циклам активного использования, срок службы был приемлем для всех.
   Второй наиболее распространенный способ, был сбор двигателя из устойчивых материалов. Такими были химически чистые металлы, правильные кристаллы и, как не странно, длительно уплотняемые композиты. Не сплавы, а именно композиты. Перед миром во всей красе встала дилемма наномашин, в которой один нанообъект воспроизводит сам себя, постепенно усложняясь, да еще и выполняя сторонние задачи.
   К слову, обшивка звездолетов усложнилась снимаемыми сегментами для тех самых композитов. И каждый полет стал самоокупаться, за счет сданного на заводы сырья, способного продлить срок службы узлов на несколько десятков прыжков. А там со временем наберется критическая масса, и из "правильных" материалов будет уже весь контур гиперпрыжка.
   Скачок в развитии нуль-Транспортировки, кстати, тоже связан с накоплением устойчивых композитов. Правда встала перед разработчиками проблема высокоорганизованой электроники. Ее-то в стабилизированное пространство, как человека, не поместишь. Минимум, сенсоры должны контролировать обстановку. А лучше и сенсоры, и процессор, для снижения скорости обратной связи. То, что среды с разной плотностью, по-разному проводят электричество, все помнят? Иначе получалось, что на рецепторе информация накапливается, а процессор обрабатывать не успевал. Наборные кремниевые схемы слишком быстро деформировались, без стабилизаторов, а цельнокристалические были слишком малы (если природные кристаллы использовать), или дороги (если искусственно выращенные). Допустим для гипердвигателя крупного корабля это не дорого, а вот крейсера и истребители себя уже не окупали.
   И снова, алилуя Шаговому двигателю! Точнее моей дочери, которая обратила внимание на реструктурирование кристалов, под действием цельного уплотнения. Аморфное стекло из оксида кремния, например, могло измениться в цельнофазовую заготовку под линкорный процессор. Вероятность около 0,0001% при воздействии в течение стандартного цикла, на заранее спресованую в сложной форме стеклянную заготовку... Но она, же отлична от нуля? Даже получившиеся "правильные" осколки могли быть проданы за неху... немалую сумму.
   Мелкорозничные производители даже специально ставили одну заготовку. А вдруг! Недорого же, списанный шаговик со снятыми дюзами смещения в пространстве, правильно выставленные параметры и все. Говорят, одна небольшая фирмочка сорвала свой куш, все-таки реструктурировав стекляшку в идеальную заготовку. Подозреваю, что даже последний техник там, перестал работать до конца жизни. Которая быстро кончилась бы, не продавай они анонимно. ТАКИЕ деньги, никому счастья не приносили, разве что параноикам с хорошими покровителями.
   Создавать свой квантовый компьютер я бы не взялся. Слишком сложно, не мой профиль, да еще и софт клепать. Но пару лет назад, я, маясь от скуки, прочитал "Гиперболоид инженера Гарина". Идея теплового луча, конечно абсурдная, но что мешает воплотить в твердокристалический лазер? По факту создать вторичное оружие для себя. А что? Холодняк мне не нужен, я сам по себе ударно-дробящий. А огнестрел слишком медленный. Ну и революцию в выращивании идеальных кристаллов замутить. Да, я тщеславный, и одного уже готового открытия мне недостаточно! Тем более производственных мощностей для двигателя нет, даже лабораторных, даже глубокоэксперементальных. Мои записи и кустарные приборы не в счет. К счастью, значительную часть контрольно-измерительных приборов заменяет чувство пространства, значительно усиленное моей любимой шизофренией-Отшей. Хоть на этом экономлю.
   ***
   - Квон-сан. - Чашка зеленого чая оказалась кстати. - А стоят ли мои три карата вашей информации?
   Да, я заказал у контрабандистов три ограненных под лазеры рубина. Эксперименты со стеклом принесли достаточно практики, чтобы попытаться сделать что-то стоящее.
   - Вы сомневаетесь в моей оценке, Спидфайтер-кун? - Ох, сколько холода в голосе. Верю, но продолжим игру.
   - Я привык любоваться банком во время игры, Квон-сан. А сейчас я даже не увидел, что сам поставил. - Еще один спокойный глоток чая. Конечно, я понимаю, что переговорная чем-то оснащена "на всякий случай". И даже если смогу выбраться, то Кена будет вытащить проблематично. А значит, делаем лицо попроще и смотрим на флоп. Вдруг в этот раз сыграем?
   А старик ухмыляется, зря вы меня диковинной зверушкой считаете. Наша жизнь - игра, и горе тому, кто решит иначе.
   Неприметная коробочка легла на стол. Три маленьких кристалла оксида алюминия. Достать их не очень сложно, сложно найти правильно ограненные специально для лазерных установок. К сожалению "официальные" камни вызовут слишком много вопросов. Вот и пришлось отдавать полтора миллиона местных кредиток этому субъекту. Деньги вперед, между прочим!
   - Пятеро мужчин. Прибыли около двух недель назад со своим оружием и снаряжением. Проживали в нашей гостинице. Ненавязчиво искали работу. Прямых контактов не имели. Были наняты через посредника для силовой операции за обычную для их класса сумму. Несколько часов назад один из них был наеден мертвым около речного порта. Колотое ранение черепа. Странное ранение, круглое входное и такое же выходное.
   - Примерно около трех миллиметров диаметра? Посредники само собой заказчика не раскрыли? - Лег терн, а из комбинаций все еще пара на цифрах, мелко.
   - Верно, в обоих случаях. - Толика неуверенности есть, но даже если держит пару, то на картинках. - Однако, заказ пришел с нейтральной территории. - Ривер. А на руках жалкая пара пятерок. И повышать нечем. - От одной из лабораторий по производству лекарств. Вроде как информацию у конкурентов забрать.
   - Активный промышленный шпионаж. Понимаю. - Вот гад! Повысил под конец! Ну, проигрывать нужно тоже уметь. - Приношу свои извинения, Квон-сан. Это и правда стоит трех каратов, все честно.
   Кабураги, как я тебя понимаю. Тут и проиграть не жалко. Глядя на вытянувшееся лицо корейца, главной мыслью было: "не теряй лицо, не ржи как конь".
   ***
   Позже, отойдя от магазина этого тролля (я не говорил что его райончик под эстакадой, тролль же чистой воды), я ощутил одобрительный хлопок от брата.
   - Много отдал?
   - Не дороже денег, братец. А без проигрыша не бывает выигрыша, хе-хе.
   - Ты подменил камни? С твоей-то скоростью. - Плутоватая улыбка ему идет больше чем мне. Подобралась парочка, хитрый лис и хмурый кирпич.
   - Да ты за кого меня держишь? Все по-честному, что он на стол выложил, то там и осталось. А деньги... Репутация дороже. А я именно на нее играл.
   - Все с тобой понятно, братец. Карточный долг, умри, но отдай?
   - Ну, раз у меня такой умный младший брат, то и на улицах мне делать нечего. Пойду тогда в "Баскервиль" напьюсь на радостях.
   - Я скажу Ичи, что в кошельке у тебя вместо денег, репутация. Так что напивайся до упаду, братец.
   ***
   - Мне не нравится, как разворачиваются события, Сузаку-кун. - Акаде-сама пил пиво. Но в такой повседневной картине чувствовалась внутренняя напряженность.
   - Согласен, Хана-сан, дело этого Ешемицу и правда неприятно пахнет. Я пораспрашивал парней, короче кроме его основной лаборатории было еще два офиса. Правда, они исчезли без спецэффектов. - Ичимару в барменском костюме смотрелся неотразимо. Во всяком случае, чаевые, этот бисенестый парень, греб лопатой. А что, миловидные дамочки, ищущие приключений, не могут зайти в бар? - Поэтому мне не кажется, что подставляют именно нас. <img width="600" height="600"src="012.png">
   - Возможно, Ичи-кун, возможно.
   - Поддерживаю брата, - вставляю свои сто йен я. - Кореец уж больно оперативно и вовремя слил информацию. Не станет он подставляться за такие деньги, ладно мы проглотим, а тот же Кабураги и перепроверить может.
   - Вот именно, Сузаку-кун. Кабураги и будет перепроверять. А что тебе было сказано о том докторе? "Не критичен в этой программе"?
   - Босс, - тихо привлек к себе внимание Ичи. - Подозреваете, внутреннюю разборку?
   - Да. Проведенную боевиками Кансай. И Гендо-сану, мягко намекнули, что не стоит зарываться.
   - "Слив" информацию через нас? Все-таки нас крайними выставили. - И выражая всю гамму своих чувств, допиваю кофе. - Братец, будь добр?
   - Не думаю что все так плохо, Сузаку-кун. А если моя интуиция мне не изменяет, то мы скоро получим еще один кусочек мозаики. - Проворчал босс через два глотка.
   - Одна птичка напела, Хана-сан?
   - Одни глазки увидели, Сузаку-кун. Твои тоже могут посмотреть в сторону твоего брата. И выводы сделать.
   Переведя глаза в сторону кофемашины, около которой колдовал Ичи. Я потихоньку уплотнился до броневого состояния. Сержантов от белых повязок я знал поименно. Из тех, кто граничил с нашими территориями, конечно. А вот лейтенантов еще не видел. Это конечно могла быть и обычной шестеркой, но седалищный нерв настойчиво подсказывал обратное.
   Черноволосая девушка с небольшим каре на вид лет 17. Переговорив с Ичи и проследив, куда он махнул головой, уверенно направилась к нам. Миловидная, с правильным азиатским лицом, карими глазами и небольшим курносым носиком. Поверх желтой футболки в обтяжку, накинута белая безрукавка с якобы грубо оборванными рукавами. Темно-зеленые джинсы и кеды. Ах, да, и еще широкая белая налобная повязка. Бандовую принадлежность требуется уточнять? Судя по плавным движениям - боевик-контактник, судя по зудящей коже - эспер. <img width="600" height="600" src="013.png">
   - Инугами-сан, Спидфайтер-кун, Горо Харухи, приятно познакомиться. - Точно лейтенент. Я упоминал, что босса мало кто знает в лицо? - У нас возникли некоторые подозрения, по поводу небольшой группы из шести человек. И один наш корейский знакомый, настоятельно рекомендовал обратиться за ее решением к вам.
   - Ооо, и как он обосновывал свои рекомендации? - Мимолетный взглянув на меня, уточнил босс. Похоже, я впечатлил старика, отказавшись торговаться с ним, или он решил подкинуть бонус постоянному клиенту?
   - Он намекал, что Сантойтсу [Триединство - совет боссов белых повязок, их три, если кто не понял] не стоит влезать во внутренние разборки желтых. В то же время вы уже успели там засветиться. Кстати куда ты уставился, Спидфайтер-кун?
   - Честно? Ты всегда носишь обтягивающую майку на своем лифчике третьего размера? - Ага, смущение, переходящее в злость. Реакция стандартная, мое чувство пространства утверждает, что сисек-то там явно нет. Сидящий рядом Акаде-сама тихонько булькнул пивом, но не пролил, ни капли.
   - Слушай, извращенец, да я же тебя прямо тут закопаю... - Последние слова девушка прорычала, подавшись вперед, область искривленного пространства резко увеличилась на два десятка сантиметров, а наполнителя в ее лифчике стало меньше. Любопытно...
   - Где они? И предупреждаю, этот вопрос не про твои женские достоинства.
   - Че? - Девушка успокоилась так же внезапно, как и разозлилась. - Я с тобой еще поквитаюсь, шкет. Недостроенный южный склад фармацевтической компании "Сейкатсу".
   - Вы позволили бураям строить на своей территории склад? - кажется, Акаде-сама весьма удивлен.
   - Это было компромиссное решение, принятое Сантойсу. Я не буду его комментировать. А с тобой, мелкий извращенец, мы еще поговорим. - Выдав такое, Харухи развернулась и быстро вышла из зала.
   - И зачем было ее дразнить, Сузаку-кун? - Акаде-сама посмотрел на меня с осуждением, ну, наверно он пытался именно его продемонстрировать, только хитро блестящие глаза ломали всю игру.
   - А зачем надевать лифчик на два с половиной размера больше? Зато теперь я точно знаю, сиськи у этой Харухи есть, только она их не носит.
   - Иди, проверь адрес, шутник. Кеске-кун подъедет через десять минут после тебя. Постарайся сохранить им способность к разговору.
   - К конструктивному разговору, наверно?
   - На твое усмотрение. Если это и, правда, интрига внутри Бурай, им не нужны будут говорящие исполнители. Им нужно заявление Спидфайтера, что все в норме.
   - Босс, а что на счет самого Спидфайтера?
   - Это внутренняя интрига. - Акаде-сама даже взглянул мне в глаза, произнося это. - Рискнут приплести к ней нас, огребут от Рьюто и Сантойсу, Ринтаро-то там за нас, Курохиме воздержится, а Ипан скорее ЗА тебя, чем против. Не пойдет в таких условиях Данмару на противостояние нейтралам, не пойдет.
   - Ну, вам виднее. Тогда я полетел.
   Ворчание Акаде-сама: "гордый тануки не полетит без пинка" неслось мне в спину. А я улыбался. Игроки с большими фишками уже пасанули. Оставшийся неосторожно запалил свои карты, стоит ему об этом говорить? Принимаю вашу ставку Кабураги Гендо-сан. Крупье, флоп, пожалуйста.
   ***
   Как вы представляете себя штурм здания, в котором засела вооруженная группа людей, готовая отразить нападение и озаботившаяся заложником?
   За три секунды на точке респа, купить бронник, автомат, свето-шумовую и осколочную гранаты. Разделиться на две команды. А дальше или цивилов вывести или террористов выпилить?
   А может под покровом ночи, сверкая зеленым визором ПНВ, проникнуть в здание через канализационный коллектор. Прокрасться мимо охранников шагающих по заскриптованым маршрутам. Добравшись до заложника просигналить штурмовой группе, и охранять объект?
   Или с криком: "ТУК-ТУК, УБЛЮДКИ", выбить входную дверь и поливая свинцом и шуточками все, что шевелится спасти не в чем не повинного друга/свою девушку/свою жену/свою любовницу /все одновременно (вариант только для полных извращенцев)?
   Ну и наконец, используя силу аналитического ума и заранее скаченные из интернета схемы здания (интересно, откуда там это), составить расчитаный до шага план, включающий в себя: психопортреты похитителей (мы же с ними целых пять секунд по телефону говорили), скорость пули выпущенной из АКУ (у настоящих террористов именно он, и атомная бомба from USSR) и количество поворотов в пути. Войти прогулочным шагом в здание, не потревожив ни одной ловушки (и параллельно наставив своих), тихонько задушить охрану гитарной струной, а в конце выскочить навстречу врагу (вооруженному АКУ не забывайте) с двумя револьверами, и, уклонившись от двух рожков (вот и скорость пули пригодилась, нужно всего лишь быть быстрее), оглушить захватчиков. Чтобы тот очнулся в момент сердечных благодарностей героя, слегка его ранил и погиб из-за рухнувшего перекрытия.
   Нет, а что? Кто заказывал пафос и превозмогание?
   Мой случай был проще на несколько порядков.
   Недостроенный склад (скорее перевалочный пункт), был на самом деле достроен, просто не введен в оборот. Одноэтажная квадратная коробка двадцать на двадцать и десять метров в высоту, имела две эстакады на противоположных краях, выезды с которых удачно упирались в две разные транспортные развязки. Автотранспортную и железнодорожную. Лакомый кусочек инфраструктуры. Можно завозить с одного края, что-то делать внутри и отправлять с другого.
   Повязки такое не потянули бы, это скорее к Кансай. Но "Сейкатсу" продает новейшие таблеточки, поэтому извините, контрабандисты, но это наш, бураевский, товар. Вполне легальный, кстати. Наверно...
   Чудиться мне, что Сантойсу знатно поимели прибыли, отдав этот кусок желтым. Сами они как-то не по строительству, вот и взяли преференции от тех, кто умеет.
   ***
   Рассмотреть склад с ближайшего транспортного узла было несложно. Висишь себе под бетонной эстакадой и продумываешь план. Как я понимаю человека-паука, это так удобно! Сцепляться с отвесными поверхностями не очень сложно, если захватить их в уплотняемое пространство. Интересного движения вокруг здания и на крыше я не засек, значит, начинаю проникать.
   Подобрать скорость прыжка, чтобы тот превратился в не слишком быстрое планирование совсем не сложно. Заодно оставляет мне пространство для маневра на непредвиденные случаи. А то больше пяти раз я направление в воздухе не сменю.
   Полет спокойный, крыша чистая. Сигнализация на окне простейшая. Открути изнутри магнит, и цепь не разомкнется. Аккуратненько представляю, что шурупы это часть меня и плавно их выкручиваю. Так же открываю запор. Тихонько двигаю раму и внутрь по потолку. Хм, типичный склад ангарного типа. Несколько железнодорожных контейнеров. Какие-то ящики. Стройматериал в углу.
   Часовой стоял грамотно, в тени чуть в стороне от входа. Почти не шумел и не опустил забрало шлема. Экипирован, кстати, неслабо. Нечто похожее на бельгийскую FN2000 на тактическом ремне, рукоять пистолета на бедре в зажиме для быстрого доступа. Легкий броник скорее всего второго класса и щитки на коленях, локтях, голенях, предплечьях. Шлем тоже непростым был, шлейф проводов проходил в области затылка, и скрывался под разгрузкой. Надеюсь там только связь и ноктовизор, с детектором движения будет сложнее.
   В любом случае нужно сделать тук-тук. Для этой цели мне приглянулся бетонный пол... и голова этого парня. Ускоренный прыжок, из которого я вышел буквально перед носом часового. Точнее перед его носом появилась моя ладонь, а мои ноги проводили подсечку. Звук вышел знатный! От удара на скорости 0,98 маха шлем грохнул, хрякнул и треснул на три части. Череп бедолаги тоже, кстати, спасибо Отша, я знаю о критических повреждениях груза. Но церемонии разводить не собираюсь.
   - Что это?
   - Около входа! К бою!
   Звуки снятия с предохранителя и досылаемых патронов, подсказали, что хозяева услышали мое деликатное покашливание. Судя по топоту, они пытались красться, но слышу я лучше кого бы, то, ни было. Пятеро. Запрыгиваю на несущую балку, и пару раз меняю место "зависания". Тактикой: залег - перекатись на метр в сторону, пренебрегать не стоит.
   Трое страхуют, двое пошли проверять. Любопытная парочка, несмотря на одинаковую разгрузку, оружие отличалось от остальных. Один без перчаток и только с пистолетом в левой руке, а правую ладонь держит перед собой, будто закрываясь ей. Эспер 2-3, точно не пойму. Второй вообще без огнестрела, только торс перекручен кабелем на манер пастушьего кнута. И тоже эспер, твердая тройка. Координаторы из местных? Брать буду именно их. Так, кабельщик - ударная основа, с пистолетиком - поддержка, а FN2000 не пробьет Тайгер-мод брони. Начну с самого сильного.
   Будто услышав мои мысли перемотанный кабелем заявил.
   - Не нравится мне это! Фил, таблетка и подсвети.
   Что за! Парень начал искривлять мир с силой, немного не дотягивая до Микото! А потом поднял руку, и она выдала вспышку чуть слабее прожекторной, во все стороны. Им-то все равно, щитки на морды опустили, а я теперь долго проморгаться не смогу.
   - Наверху, он один!
   Зараза! Ладно, если спровоцировал всех, то сначала выруби поддержку, больше нервов уцелеет.
   Именно об этом я думал в момент соприкосновения своей левой пятки с лицевым щитком этого Фила-светлячка. Опрокинуть его возможности не было, и вместо молота и наковальни, парень получил по голове наковальней с вертушки. Наверное, падал он красиво, не знаю, за боем я уже следил через Отшу. И для меня, распластавшееся в воздухе тело с известным ускорением и вектором движения (сам придавал, конечно, известное) показалось приемлемой платформой для прыжка вверх.
   Самое страшный враг любого контактника, не другой контактник посильнее, а Третий закон Ньютона. Именно он стирает суставы и ломает кости при неудачном ударе. Именно он рвет мышцы борцов в захватах. К счастью я клал на этот закон с веселым присвистом. Уплотнение пространства всего тела сводит внутреннее противодействие моих костей и суставов в ноль. В итоге страдает от моих маневровых толчков или ударов, только поверхность, на которой я нахожусь.
   И вот теперь я свечкой вверх прыгнул с незафиксированной в пространстве платформы. Надеюсь, светлячку понравилось врезаться в бетонный пол на скорости 0,98 мах. Интересно он встанет? А то швы на одежде у него слабо светились, когда я стартовал, и Отша молчит. Ну, значит встанет.
   Троица прикрытия не сплоховала и повела стволы вслед за мной к потолку, самый быстрый даже успел выстрелить. Вот и пусть разрядиться, а я пока вобью двум другим боевикам... нет, не правила вежливости, а правила рассредоточения на местности. А то встали друг от друга на расстоянии метра.
   Хруст двух столкнувшихся шлемов и предупреждение Отши о высокоскоростном объекте осознались мной одновременно. И судя по раскрывшемуся искривлению на месте пастушка, виноват в последнем он. Убирать оглушенных стрелков с пути металлической полосы я не стал, ну не расчленит же он их обоих на уровне груди? Проверю заодно. Вместо этого присел и целую секунду наблюдал, как то, что я принял за простой кнут, восьмеркой захлестывает два тела. Запаха озона нет, значит или манипуляция магнитными полями или металлом напрямую. А поскольку отклонений в гравитации планеты я не чувствую - метал-мастер.
   Дожидаться, что он сделает с двумя тушками, я не стал, просто толкнул их в сторону пары эсперов, а сам шагнул к последнему автоматчику. Тот, кстати, выпустив короткую очередь, стрелять перестал, а услышав хруст тактических шлемов и вовсе застыл. Извини, парень, ты социально опасен. Захожу за спину. Левую руку на плечо, основанием правой ладони ударить в сочленение черепа и позвоночника. Неприятный хруст, наверное, я к нему никогда не привыкну. Отрыв затылочной кости. После падения на пол, спинной мозг, скорее всего, окончательно разорвется. Минус четыре. Остались пастух и светляк.
   Хорошо, что я не стал долго стоять на том месте, а сразу прыгнул к потолочной балке. "Мощный поток фотонов", - проворчала Отша, и закрасила трубу метрового диаметра в нижней полусфере. Ничего себе, юнит поддержки. Ладно.
   Смена приоритета цели.
   Расчет точки выхода по косвенным признакам.
   Уплотнение брони. Уровень Конигстайгер.
   Шаг.
   Перенаправление ударной волны на второстепенную цель.
   Гильотинный удар ногой через себя в правое плечо противника. Мгновение назад с вытянутой ладони как раз перестал бить поток фотонов. Вот уж не знаю, какого цвета и яркости, глаза я держал плотно закрытыми, во избежание. И то слепило. Очередной неприятный хруст. По идее, ключица и два верхних ребра. Маловато.
   Перерасчет движения. Кладу обе руки ему на затылок.
   Со стороны, наверное, веселая картинка. Парень в тактическом шлеме, разгрузке и комбинезоне, стоит с вытянутой правой рукой. И я, практически вися в воздухе, сначала опускаю ногу ему на плечо, потом сгибаю корпус и кладу на затылок еще и руки. Сюрреализм, не смогу я на нем удержаться, но ведь мне и не надо? Если повезет, то он даже не умрет.
   Говорить, что в этот раз он все-таки оказался между молотом и наковальней, неправильно. Тут скорее два молота. Мои руки на его затылке, и мое же правое колено перед лицевым щитком. Зато удар хорош... Вдребезги раскрошенное забрало шлема, с влажным звуком вмятый в лицо нос. Даже Отша пропищала о критических повреждениях груза. Значит, точно вырубил. Эспера в сознании она почти не может рассчитать.
   Оставшийся противник что-то закричал, и я счел за лучшее разорвать дистанцию. Окончательно перевалившись за не до конца упавшего светлячка, пинаю его в сторону пастуха. А сам с низкого старта делаю рывок за несущую опору, и, прикрываясь ей, прыжок на потолок.
   - Фил! Черт! Где ты, ублюдок, выходи, на куски порежу за друга!
   Проморгаться за этот десяток секунд я не успел, поэтому натягиваю капюшон поглубже и делаю шаг за спину взбешенному противнику. Нет, не для удара, просто встаю спина к спине, слегка сгорбившись и засунув руки в карманы. Замерли мы оба, я с интересом, а он в напряжении.
   - Ну, типа, тук-тук, парень. А Ешемицу выйдет погулять?
   - Ешемицу-сама? Зачем он тебе? - Сама, значит? Украли, значит? Кабураги, сука, глаз вырву за такую подставу. Ты же теперь не расплатишься.
   - Он мне денег должен. Вот забрать пришел. Я не из Бурай, не волнуйся. Ваши таблетки мне не нужны. - Судя по тому, как быстро меня попытались проткнуть железным кнутом, инструкции однозначные. Диаметр, кстати, около пяти миллиметров, вот тебе и нестандартный калибр.
   Подозреваю, он удивился, что ничего не получилось. А я тихонько мучился. Крейсерская броня удивительно прочная, но двигаться в ней совершенно нереально. Я имею в виду двигать конечностями, как обычно. Перемещение за счет разнородности в плотности пространства мне по-прежнему доступно. То есть это не когда мое тело создает импульс, усиливаемый ПР, а когда я через ПР представляю, что имею определенный импульс направленный туда-то. Мне как живому человеку это дается тяжело.
   ***
   Чем же Шаговый двигатель лучше реактивного? Материалы дороги, энергии жрет много, да и навигационный компьютер сложен в создании и эксплуатации. Но гражданских подкупила выдаваемая мощность, а военных скорость, маневренность и повышаемая живучесть машины.
   Реактивное движение было известно в глубокой древности. Десятки поколений использовали его как основу внутрисистемного транспорта. Менялось только рабочее тело.
   Создатели межзвездного гиперпривода пошли еще дальше, для движения в пространстве в нем использовали... пространство. Тафталогия? Революция!
   А все потому, что один раздолбай, типа местного Флеминга, экспериментировал с пределом прочности ключа инициации пространственного щита, вдвое больше положенного по технике безопасности и инструкции, да еще и нестандартный взял. А в конце случайно заметил, что платформа, на которой крепился генератор щита, деформирована, будто ее сдвигали. Сантиметр для плотности щита, чуть больше чем у мыльного пузыря, и дополнительных суток работы. Все приготовления до действующего межзвездного двигателя затребовали два десятилетия, но это дало подготовиться к экспансии и колонизации. Хотя скорее морально подготовиться, на деле ждали только двигатель и носитель.
   Согласно теории этого ученого, более плотное пространство, создаваемое щитом, дает эффект иглы, пронизывая пространство менее плотное. Однако, из-за энергопотребления таких установок, рентабельными были только межзвездные перелеты, и то из-за повышения скорости движения в глубоком космосе, в связи с еще большим разрежением пространства там. Маневры внутри систем осуществлялись на обычных скоростях, что не добавляло им удобства и легкости исполнения. Хорошо еще, не было проблем с околопланетными станциями. Орбитальные лифты справлялись с нагрузками и были достаточно дешевы для оснащения всех колоний.
   Себя я тоже отношу к открывателям типа "Флеминг". Рано или поздно, кто-нибудь другой догадался бы так извратить способ активации инициирующего ключа, что вместо силовой стенки, получил бы уплотнение пространства в ограниченном пределе. А дальше было делом техники.
   ***
   Я - космический корабль. Я - его двигатель. Я - его обшивка. Я - его навигационный компьютер. Я - его пилот.
   Скороговорка по методу нейро-лингвистического программирования. Поза-якорь: слегка согнутые ноги, на ширине плеч, руки в карманах привычного анорака, прижаты к телу, капюшон накрывает втянутую в плечи голову.
   Я - корабль. Константы планеты известны. Ключ инициирован. Дюзы подготовлены к старту. Броня готова к отражению кинетических и энергетических залпов. Тесты системы маневрирования пройдены. Скорость покоя синхронизирована со скоростью планеты. Отрыв от поверхности.
   Снаряд противника рассекает вакуум неподалеку от обшивки. Не вакуум? Не важно! Лишить врага маневра! Лишить врага орудий! Взять на абордаж!
   ***
   Я - человек.
   Открываю глаза и в задумчивости чешу висок.
   - Кха, кто ты такой? - Хорошо мы повеселились с металл-мастером. В КрейсерМоде это подтвердилось. - Под препаратом я пробивал полуметровый укрепленный бетон, а тебя не всегда с места сбить мог.
   Игнорируя изломанного парня, достаю из чехла телефон.
   - Кеске? Да, закончил. Да, последние семь минут я громыхал. Да, подозреваю, что часть информации мы тут найдем. Или подсказку, где искать.
   - Я ничего тебе не скажу, монстр.
   - Подожди, Кен, тут один недобиток остался. - Заношу ногу, для удара в голову и замираю. - Что? Оставить? Зачем?
   - Затем, Спидфайтер-кун, что органы тоже можно продать. Остальных ведь ты убил? - Кеске как всегда подошел вовремя.
   - Конечно, убил, Кен. Нафиг мне органы этих слабаков? Эти пятеро, всего семь секунд продержались!
   - Тогда подожди. О! Ты уже сломал ему руки и ноги! Хорошо, на анестезию тратиться не придется. - Объемная сумка встала рядом с моим бывшим противником. Небольшой автоинъектор мелькнул в руке брата и почти отъехавший парень дернулся, приходя в себя от стимулятора.
   Лежал он, кстати, живописно. Скорее сидел, прислоненный к опорной колоне. Переломанные руки свисали плетьми, а ноги, невзирая на все сродство с металлом, были прибиты к полу арматурой, найденной неподалеку. Хорошо так прибиты, через каждые двадцать сантиметров прошивая кость и пол на две пяди. Славно, что в этом противоестественном состоянии крейсера, я могу оперировать пространством, как телекинетик. В сфере полуметра, но все-таки. Без всех этих якорей, кстати, только, пять сантиметров, и то надо представлять, что предмет это часть тебя. Печаль.
   Болевой шок парня поначалу не скосил только из-за боевого коктейля, который он впрыснул себе на второй минуте. Собственно шестую и седьмую минуты я его и "паковал". Дробил руки и прибивал ноги. Все же он мне живым нужен, и даже способный говорить. Ну и по ребрам разок для острастки. А остальной беспорядок, это не я устроил. Да!
   - Ладно, Кен, ты тут работай, он еще полчаса проживет. Зови, если понадобиться подержать. - Так, надо проверить караулку и тайники, что я чувствую под полом. В конце концов, это Ешемицу все забрал! Да! На него и свалю, случись что.
   А Кеске, тем временем раскладывал устрашающего вида скальпели и зажимы. За брата я не боялся, этот эспер даже под таблетками (то есть фактически став 4+), продолжал МАХАТЬ руками, пытаясь поймать меня кнутом. Тот к четвертой минуте стал напоминать отожравшуюся анаконду, которую за хвост держал этот дурак. Придумал тоже, сливать свой кнут с окружающим его металлом. Непрочную, неоднородную массу я резал своим телом, как бумагу. А потом он выдохся...
   - Стой! Подожди! Я все скажу, только спаси от него! Я не хочу, чтобы меня разбирали на органы! - Просто Кен достал контейнеры с подписью "биологический материал" и начал с него срезать одежду сверяясь с анатомическим справочником, ну вот парень и прокачался на поговорить.
   - Братец, подожди. - А чего вы, пациент, вздрагиваете от моей улыбки? - Может ты прошерстишь тут на предмет электроники? А то я в ней совсем не шарю, а ему первую помощь окажу?
   - Зачем? - Сколько удивления в голосе! Не предупреди он меня сразу, КАК собирается колоть пленного, прибил бы на месте сам. Нечего маньяков плодить. - Перевязка будет некритична для качества материала.
   Так, хватит, клиент готов совсем в обморок отойти, или куда подальше, а у меня вопросы не заданы. Впрочем, брат - не дурак. Наверно это контрольная фраза, типа "смотри, если что вернусь". Так и есть. Через секунду, он уже шел в сторону караулки. А тайники потом вместе посмотрим.
   - Ну, ладно, жмурик. Облегчи душу, покайся перед концом. На кого ты работал и где он сейчас? - Из той же сумки был извлечен стакан с соломинкой, к которой парень немедленно присосался. Интересно, чего туда Катрин-онэ-сама намешала? Она Кену иногда растворчики подкидывала, для развязывания языков, а подлить его в стакан, с моей-то скоростью, работы буквально на секунду.
   - Нас нанял Ешемицу-сама. Сам он собирался в резервную лабораторию. Я не знаю где это. Знает только он и мелкая Харуми. Он даже Тоши не показывал, хоть тот его и охраняет постоянно...
   ***
   Кабураги Гендо прибыл спустя два часа, после зачистки склада. И примерно через 10 минут после того как я отправил ему сообщение.
   Нечего интересного для нас, найти не удалось. Старенький компьютер для учета товарооборота в каморке смотрителя не в счет. Мы его даже не забрали, такая рухлядь. Тайники ожидаемо оказались пусты, а с органами Кеске решил не связываться. "Ты наверняка все там ему отбил, и сотни йен не выручим". Как будто до этого он трансплантацией занимался!
   - Кабураги-сан, наше приветствие.
   - Здравствуйте Амане-кун, Спидфайтер-кун, итак?
   - Взяли исполнителей. Точнее исполнителей больше нет, но есть один из местных координаторов. Так же просим засвидетельствовать отсутствие претензий к нашей работе. Все-таки это... своеобразное место.
   - Хорошее начало. Выяснили, кто стоит за этим?
   - Да, вы его даже знаете. Ешемицу Котаро, он решил начать свою игру. В связи с этим, у нас резонные опасения в обоснованности нашей помощи. - Кен как всегда, не может не завернуть фразу. Вот он вроде послал, и вроде вежливо.
   - Понимаю. Выражаю вам свою благодарность.
   - Спасибо за спасибо. Кабураги-сан. Адрес Акаде-сама вы знаете. - Вроде бы лейтенант Бурай кивнул. А что, мы исполнители, нам деньги в руки не дают. А то босс может и не деньгами взять.
   Коротко поклонившись, прогулочным шагом уходим от склада. Через два квартала нас подберет Ичи, на "служебном" микроавтобусе. А какая по вашему машина будет у небольшого ресторанчика? Или грузовик, или это.
   - Сузаку-кун, несмотря на ваши опасения... - Донеслось мне в спину. Приглашение на партию?
   - Двойная цена, Кабураги-сан.
   - При условии вашего неофициального участия, Сузаку-кун. - Конечно, неофициального, хе. Если не огребу от кого-то типа этой боевой шестерки, то авантюра пройдет.
   - Само собой, Кабураги-сан, само собой.
   ***
   Утро следующего дня началось с мозгового штурма по всей этой истории. Опираясь на запись нашего допроса, Акаде-сама разложил перед нами подоплеку "нападения" на Ешемицу. В который раз поражаюсь похожести людей во всех мирах. Одинаковые стремления и одинаковые ошибки.
   Котаро хотел денег. Вот и взялся за разработку препарата для усиления сил эсперов. К несчастью, не сразу сообразил КТО его работодатель. А когда понял, решил удрать, предварительно захватив побольше. Для этого и прикормил четырех эсперов 2-3 уровня, сманив халявными таблеточками. Двух я уже передал высшим силам. Одного - Кабураги, который, вот неожиданность, курировал Ешемицу, второго - Великим Звездам. Хотя, тут в них не верят...
   Ученый к слову, поспешил сильно. Продукт откровенно "сырой" и экспериментальный. Действует около 4-5 минут и откат не слабый имеет. Впрочем, четверкам все нипочем должно быть. Я говорил, что многие себя частично неуязвимыми считают?
   Потом, Акаде-сама подтвердил мое неофициальное участие в поисках этого "гения". При активах в два эспера (один из которых имел неплохие подвязки, ибо именно он нанял боевиков) и одну секретную лабораторию, о которой не слышал даже Гендо... Короче, моя помощь лишней не будет. Тем более четыре миллиона в банке.
   Но, как всегда, есть но. Один из эсперов. Мелкая Харуми. Полное имя -Горо Харуми. Младшая сестра той лейтенантши из белоповязочников. И почему в голову лезет одна нецензурщина?
   - Вот как, как он ее нанял? Или может чем-то сманил? - Ичи сокрушался больше всех, и я его понимал.
   Судя по имеющейся информации, девочка упрямая, уболтать не удастся. А ломать ее нельзя, ссора с белыми нам не с руки. Тем более МНЕ не с руки, ибо тут работает не Спидфайтер из "Баскервиля", а Сузаку Амане с улицы. А еще она не должна быть эспером. В копии студенческого билета - зеленая единица стоит. Решила доказать сестре, что "я не я" и скачала повышатель, закушав музыку таблеткой от Котаро? Жаль, видимо придется немножко сломать...
   - Чудится мне, братец, что ты путаешь причину и следствие. - Кеске, решил присоединиться к обсуждению. Значит, понял что-то, чего не видим мы. - Мне кажется, что это Харуми подбила Котаро и этого Тошимару на такое поведение.
   - Хм, интересная мысль, Кеске-кун. - Акаде-сама оторвал глаза от офисной доски, на которой перед этим и разложил факты. - По времени вполне подходит. Если верить этому металл-мастеру, месяц назад их нанимал телохранитель Ешемицу, который относился к этой "мелкой Харуми" весьма почтительно.
   - А спустя две недели, они нанимают боевиков-гастролеров. - Подхватил Кен. - Похоже СБ бураев совсем мышей не ловит.
   - Не наши проблемы, Кеске-кун. Мы не нанимались проводить аудит их инфраструктуры. Как и участвовать в интригах одной четырнадцатилетней девчонки. - Похоже, босса зацепил "размах главного злодея". - Сузаку-кун, отправляешься к старшей Горо. Полчаса назад она просила о встрече, похоже, поняла, что с ее младшей церемониться будем только мы. Ичимару-кун, бери своего младшего, и отправляйтесь к Ромеро-сану. Лаборатория наверняка на территории белых, а этот итальяшка все закутки знает. О встрече я уже договорился, поэтому никаких уступок, цена оговорена. Вопросы? Нет вопросов. Жду отчетов по факту. Выполнять.
   -Хай! - Одновременно сказали мы и, коротко поклонившись, вышли.
   ***
   - Неромантичная ты девушка, Харухи-тян. Еще бы в подворотне у мусорных баков встречу назначила. - Впрочем, тут я кривил душой. Крыша семиэтажного здания, вполне подойдет для экзотического свидания.
   - Заткнись, Извращенец-кун, не хочу слышать обвинения от парня, который постоянно ходит в этом черном ужасе. - На самой девушке изменения претерпели майка и джинсы, сменившиеся на красную и белые соответственно.
   - Ты мой анорак не трожь, тогда и я тебя не везде трогать буду. - Нахмурился я.
   - Подраться захотел, шкет? - Пространство полыхнуло искривлением, а пустота в лифчике стала стремительно увеличиваться.
   - Ага, очень сильно захотелось побить девочек, по фамилии Горо. - Стягиваю с головы капюшон и подставляю дневному солнцу свое хмурое лицо. - Вот решил со старшенькой начать.
   - Тыыы! Если с головы Харуми упадет, хоть один волос!
   - Я надеюсь у нее крепкие корни. От себя обещаю не дергать ее за косички.
   Изящная девичья ладонь замерла в паре миллиметров от моей шеи, как раз напротив сонной артерии. Пальцы и тыльная сторона плеча покрылась какими-то кристаллами, видимо именно их она носит в таком интересном резервуаре. Рывок был быстрый и техничный. Для обычного человека Харухи опасный противник.
   - Ты думаешь, разорвав мне глотку, сделаешь лучше своей сестренке? Ты ведь понимаешь что желтые не оставят ее в покое. - Наклоняю голову на бок, и заглядываю ей в лицо. Две пары карих глаз. Безразлично холодные и обиженные на весь мир. - Сантойсу пойдут на откровенный конфликт из-за обид двух молодых девушек?
   Злобно рыкнув, Харухи резко отняла руку от моей шеи.
   - Не пойдут, я и сама это знаю. - Одновременно с этими словами небольшие струйки кристаллов начали "затекать" под ее одежду. Поздравляю, Сузаку, ты умеешь успокаивать девушек.
   - Тогда расскажи мне о ней. Может получиться надавить психологически?
   - Ха-ха, да ты оптимист. - Похоже, девушка вернулась в уравновешенное состояние. - Харуми нужны доказательства в первую очередь для себя. Даже меня она пошлет.
   - Доказательства для себя, говоришь... Эспером она, конечно, не была?
   - Почему же не была? Первый уровень она получила, но возникли трудности с развитием способностей.
   - Хочу тебя обрадовать, Харухи-тян. Думаю, твоя сестра нашла способ развить свои силы. Даже целых два.
   - Тогда тебя уделают. Она блокировала мои когти, и оставалась без единой царапины, будучи на первом.
   - Ты о том песочке, которым хотела меня напугать? - Насмешливый хмурый взгляд, вы такой видели? Вот и собеседница не подозревала, что он существует. - Тогда мне стоит присмотреться к ней внимательней. Возможно, она превзойдет тебя очень скоро.
   Следующий рывок девушки пропал впустую. Ее рука сомкнулась на пустоте, а я уже стоял на противоположном конце крыши.
   - Ну, чтож, Горо Харухи. Мы договорились. Завтра приходи в "Баскервиль", забирать сестру.
   - Или твою голову, урод.
   - Или мою голову. - Соглашаюсь я и просто спрыгиваю на землю. Микроавтобус Ичимару как раз проезжал по улице, с открытой боковой дверью. А значит, братья нашли нужную информацию.
   ***
   Утро плавно перешло в день. Жаркий, солнечный, японский день. Мы сидели в летнем кафе на "светлой" улице. Харухи права, мой черный анорак ужасен. Слишком демаскирует, особенно тут. И если на Кена в его белой майке и серых бриджах, или на Ичи в рубашке с коротким рукавом и джинсах, внимания не обращали, то на меня пялились. К несчастью в основном парни. К счастью они просто проходили мимо, а не сидели неподалеку. А вот две девушки за угловым столиком, блондинка и синеволосая, периодически глазами стреляли. Отметил машинально, когда открывал свой кофе. Что-то было в них знакомое.
   - Дела, братец. Похоже эта Харухи на тебя запала. - Пряча улыбку за банкой чая, выдал Ичимару.
   - Лишь бы на него не запали обе сестры. - Настоящий брат никогда не упустит случая позубоскалить над родственником.
   - Ладно, ладно. Ичи, как только старшая станет моим должником, прикажу ей сходить с тобой на свидание. А младшую с тобой отправлю, Кен. Все равно вы другими путями девушек завести не сможете.
   Тихий смешок был мне ответом.
   - Значит, итальянцы уверены, что младшей нет на территории белых? - перевел тему я.
   - Да, а Гендо в свою очередь подтверждает, что их нет у желтых. - Продолжил Кеске.
   - А как же прятаться под фонарем?
   - Не в этом случае. Прошерстить свой район на порядок проще.
   - Остаются нейтралы и синие.
   - Нет. - Вмешался Ичи, допивая чай. - Остаются синие и "светлая" часть.
   - Уверен, что не у нас?
   - Вполне. У них две машины, микроавтобус на котором штурмовали лабораторию и седан самого Котаро. У нас их бы по-любому засветили.
   - Машины недолго поменять.
   - Не в их случае. - возразил Ичи. - За два дня с момента налета, они этого не сделали. А теперь началась травля. Харуми потопталась по Бураям в лице Кабураги, впрягаться за нее, себе дороже. Да и обратиться она могла только к белым, с таким вопросом.
   - А там, итальянцы бы нас переправили, дабы мы вразумили девочку по-свойски. - Закончил я.
   - Итак, Кансай или "светлые"?
   - Думаю, синие. - Погипнотизировав взглядом банку с чаем, решил Кеске. - Если наемников у них взяли, то и место там арендовали.
   Хихиканье девочек за спиной внезапно сменило тональность. Заинтересованное, внезапно стало... напряженным? И разговоров нет, только пальцы по кнопкам мобильных стучат. Не к добру это.
   - Согласен. - Продолжил Ичимару. - Легальные лаборатории не возьмутся за доводку препарата, а именно этого им не хватает, чтобы свалить из города, как я понял.
   - Терзают меня смутные сомнения, брат. - Подал голос я. - Но сейчас вам нужно идти. - Девичий смех оборвался и в спину уперся внимательный взгляд. Палишься, малышка.
   Хорошая диспозиция, два эспера из Правосудия за спиной, и поворачивающий из-за угла фургончик Антинавыка.
   - Ты ведь не будешь делать глупостей, парень? - Уверенным голосом заявила длинноволосая блондинка, положа мне руку на плечо. - Сбежать от меня не получиться.
   Подошла она быстро, но именно подошла, впрочем, для окружающих скорость была сравнима с моей. Эспер, не телепорт, пространство искривляет на 3-4 уровень.
   - Бегать от такой красавицы? Братец, надеюсь, ты не сделаешь подобной глупости? - Ичи, переплел пальцы. Хм, все нормально? Ну, тогда ладно. - Привет, Нагиса Джунко, какими судьбами?
   - До вас мне нет дела, а вот ваш друг, это разыскиваемый преступник!
   - Джунко-тян. - Осторожно раздался сзади девичий голос, видимо ее спутница. - Инспектор Таро просил тебя не рисковать... <img width="500" height="500" src="014.png">
   - Где я и где инспек...тор. Инспектор, вы уже здесь? - А вот следующий участник цирка подошел вполне нормально. Один. Остальные, видимо, остались в фургончике. <img width="450" height="350" src="015.png"> <img width="600" height="360" src="016.png">
   - Нагиса-сан, Мокията-сан, спасибо, что вызвали меня. Думаю, вы можете идти.
   - Отнюдь, Таро-сан. Услуги Адской гончей будут кстати. - Пока говорящие, разговаривают, я потихоньку прихлебываю вторую банку кофе.
   Нагиса "Адская гончая" Джунко значит. Хочешь поймать Спидфайтера и затащить его в преисподнюю? Смотри не обломай зубы, хотя Ичи прав, для поиска Харуми ты подходишь идеально. Поэтому я буду молчать. И делать вид, что сжимающая плечо ладошка, это досадное недоразумение. Типа мухи. Впрочем, сила и, правда, мушиная. А твоя пара стилетов-клыков еще в ножнах.
   - Есть основания для задержания вашего брата, Амане-сан. Недавнее нападение на склад у железнодорожной развязки. Именно он подозревается в убийстве пятерых человек.
   Интересное кино, Кабураги нас поторапливает? Или я проглядел какую-нибудь камеру, онлайн вещающую на новую базу Харуми?
   - Правда? Таро-сан, не парьте мне мозги. Будь у вас основания, не прибежали бы вы в одиночку, отвечая на спонтанный вызов своей протеже.
   - И не стали бы при ней упоминать, какой я опасный тип. Пятерых наемников с автоматическим оружием раскатал. - Резко добавил я, и, сильно размахнувшись, опустил пустую банку на стол. От гулкого удара алюминия об пластик Нагиса отпрыгнула на три шага, одновременно, заводя руки за спину. - Не это ищешь, малышка?
   Бросаю на середину стола пару ножей, чем-то напоминающие маленькие кукри, хотя это больше похоже на тигриный коготь, а не соколиное крыло. Красавцы. Удобно изогнутые, для глубоких резаных ран, со скелетной рукоятью и кольцом под указательный палец. Как раз по руке девушки и для ее скорости. Вот уж точно, клыки адской гончей. Если обратным хватом возьмет, да поглубже вонзит... <img width="600" height="340" src="017.png">
   Спустя целую секунду, клинки оказываются приставленными к моим глазам, а локоть упирался в затылок. Признаться обычного человека - деморализует.
   - Только не говорите, что хотели оперировать именно ТАКИМИ основаниями, Таро-сан. - Насмешливо протянул Кеске.
   - Нет, Амане-сан, - вздохнул инспектор. - У нас есть исчерпывающие объяснения от владельцев склада. А искал я вас по просьбе моей, в некотором роде, старшей племянницы.
   - Горо Харухи. - Закончил за него я. - Господин...?
   - Таро Осаму. Приятно познакомиться. - И парень согнулся в приветственном поклоне.
   - Спидфайтер. Не готов сказать того же. - Небольшой трюк с ускоренным перемещением, позволил мне вывернуться из захвата девушки. И вот я уже также приветственно сгибаюсь перед собеседником.
   Не похож на старшую Горо, наверно она родственница жены. Высокий для японца, с широко раскрытыми темно-карими глазами. Густые черные волосы завивались на концах. Униформа Антинавыка из серо-синего комбинезона, с легкой противоударной броней. Стоит уверенно, готовый нападать и обороняться. Пространство соответствует обычному человеку.
   Еще секунду спустя делаю подшаг и наклон вперед, уклоняясь от ножей блондинки. А волосы красивые. Длинные, до ягодиц, с отливом в изумруд, хорошо сочетались с зелеными глазами и миниатюрными чертами лица.
   Еще удар пропускаю перед самым лицом. Обычная белая блузка с желтой шейной лентой и серая юбка. Видимо, девочка из тех, кто и на каникулах носят форму. А движется грациозно. В удар не проваливается. Даже сумела извернуться, и мой пендель поразил только воздух. После трех промахов сразу разорвала дистанцию. Интересно будет с ней потанцевать. По слухам скорость у нее дозвуковая, а ориентируется по запахам. Точно, адская гончая.
   - Знаете, Таро-сан, может, стоит посадить собачку на цепь? Ну, чтоб разговорам не мешала?
   Явственный скрип зубами со стороны блондинки прервала синевласка, одетая, к слову, в такую же форму.
   - Джунко-тян, стой! Не нужно!
   - Правильно, малышка. Не нужно. Таро-сан? - Вопросительно смотрю на мужчину. - Если вы свой глок ищете, то на моем сиденье лежит.
   Тот в свою очередь успел отойти на пару шагов в сторону оставшейся девочки, и завести руку за спину, выискивая там пистолет. Который я вытащил, пока шагал вокруг своего стула. Я говорил, что очень быстрый?
   - А? Да, хорошо. - Удивлен, но лицо держит. А мои братья даже с мест не встали, благо я был на противоположном конце стола. - Спидфайтер-сан, если вы не возражаете, может быть, переговорим в машине?
   Мгновенный перегляд со старшим братом, и такой же мгновенный кивок. Хорошо. Работаем.
   ***
   Как оказалось, сестры Горо и, правда, не были родными этому бравому инспектору. Впрочем, ощущение, что Академ-сити это одна большая деревня, не покидало меня еще пару минут.
   Взять ту же адскую гончую с ее подругой. Пару лет назад они с младшей Горо даже в одну школу ходили. И та брала над ними "шефство". Особенно над синеволосой Мокиятой Рен, которая оказалась той еще нескладухой.
   Из всего разговора я вынес много интересного.
   К примеру, если я сильно сломаю эту Харуми, мной заинтересуется и Антинавык тоже. На что я в принципе клал с веселым присвистом. От такого ответа, уверенность Осаму дала серьезную трещину. Не умеет парень блефовать, хотя мне и правда класть. "Таро-сан, вы передайте остальным родственникам, что после следующего наезда, я сдам вашу ненаглядную, желтым лично в руки. И попрошу использовать на испытаниях новой дури. Или как секционный материал. Наемники часто органы в бою теряют."
   Собственно, за эту фразу я получил чистейшую ненависть Джунко и Рен в качестве приправы к разговору. И хотя Мокията по своей доброте злилась максимум минуту, то Нагиса поглаживала свои недокукри очень красноречиво.
   Ну, или то, что обе девочки записаны не в Правосудие, а внештатные сотрудники Антинавыка. Вроде мелочь, но говорит о серьезной протекции как к ним, так и к их куратору.
   Впрочем, ничего более важного, чем адрес пребывания младшей Горо и ее беглого ученого я не получил. Но я ведь не жадный? Нам и этого с лихвой хватит. Тем более Ичи потирал руки от счастья. Заиметь в должниках кроме лейтенанта белых, еще и инспектора Антинавыка... Он даже пообещал простить мой долг в баре. За кофе, разумеется. Как будто я там еще что-то пью.
   Когда мы отошли два десятка метров от служебной машины, нас догнала Нагиса.
   - Спидфайтер. - Прошипела она мне прямо в лицо. - Даже не надейся, что я от тебя отстану, пока не воткну в тебя свои клыки.
   - Малышка, я не такой. - И видя непонимание, объясняю. - Я не позволяю никому и ничего в себя "вонзать". Поэтому, если хочешь потанцевать, просто выходи на улицу вечером. Хорошо?
   - Я запомню, юморист. - Девушка решила оставить последнее слово за собой, и так же быстро (для обычных людей) побежала к фургону.
   Хм, а ничего фигурка. Похоже, гормоны все более уверенно берут свое.
   ***
   Я знаю будто наперед,
   Сегодня кто-нибудь умрет.
   Я знаю где. Я знаю как.
   Я не гадалка, я - маньяк.
   Почему в моей голове крутится такая кровожадная считалочка? Оооо, целых две причины!
   Согласно первой, сегодня вечером мы идем навестить малышку Харуми и ее приспешников. Умного Котаро и сильного Тошимару.
   С первым проблем не намечается совсем, ну если только он не достанет из своего кармана ускоритель от линкора, с сейсмическим зарядом в нем, что, мягко говоря, сомнительно.
   Второй тоже не должен утомить. Информацию о нем любезно слил инспектор Осаму. Парень был эспером-еденичкой, манипулирующим ультрозвуком. Дельфин или летучая мышь? Хотя лучше будет его называть дефектоскопом, а то те зверьки могут и обидеться, что с ними в ряд такой дурак встал. В бою с ним мне видится два пути. Не дать скушать препарат, и закатать в асфальт. Или дать скушать препарат... и закатать в асфальт. Ибо никто так и не понял, что резкие скачки в уровнях, не приводят к увеличению силы, как таковой. Пример металл-мастера и светлячка, более чем наглядный.
   Но до первой причины у меня еще шесть часов. Именно к этому сроку обещал подтянуться Ичи с машиной. А что? В этот раз объект не принадлежит Бураям, и все, кроме информации, будет нашим трофеем. Жесткие диски придется отдать, даже не заглядывая в них. Целее шкура выйдет.
   А вот вторая причина, сейчас заворачивает в подворотню, выводящую в "светлый" район. И чего ему дома не сиделось? Потянуло вечером гулять по гетто. И естественно, по закону вселенской пакости, именно по этой улочке двигалась компания лиц необезображеных интеллектом. Целых пять пустых голов, и пока целых тел. Готов поставить свое годовое жалование, они не разойдутся миром.
   Причина моих проблем, к слову, являлась альбиносом с очень скверным характером. Тяжелое детство, наверное. Это, кстати, не повод, избивать всех окружающих! Я же так не делаю... в смысле, я не всех подряд избиваю, а строго определенный контингент. <img width="600" height="600"src="018.png">
   Как и ожидалось, "строго определенный контингент" решил не уступать дорогу одиночке. И, видя что одиночка ведет себя слишком независимо, решил поинтересоваться, в стиле, кто таков, откуда будешь, под кем ходишь... Может вместо покера, начать играть в лотерею?
   Словесную часть разборок я даже не слушал. Зачем? Они оскорбляют Акселератора, Акселератор доказывает, что они мусор. Первый раз, что ли наблюдаю за этим? Естественный отбор, по уровню глупости, никто не отменял.
   К несчастью одно из этих тел, было моим постоянным партнером за покерным столом. Я даже играл с ним почти чесно. В плане того что взаимный долг всегда выходил в ноль, а нервы друг другу щекотались изрядно. И ведь парень разумный, отошел от основной кучи, поняв, что "это ж-ж-ж, неспроста". В принципе, есть вероятность, что он выживет. Акселератор, хоть и маньяк, но калечит-убивает, только непосредственно нападавших на него. Однако, лучше вмешаюсь. Вдруг миром разойдемся?
   ***
   - Да ты вообще оборзел урод! Бей его! - Взревел один из парней.
   Сразу после крика заводилы, трое начали окружать, одиноко стоящего альбиноса. Сам заводила, с молодецким замахом, прыгнул в его сторону. Пятый парень из этой компании, напротив, сделал шаг назад, всем лицом сигналя миру: "Я не с ними, я не с ними"!
   Сильный замах правой рукой, на самом деле вреден для здоровья. Такое движение, открывает печень и разводит ребра, делая удар по ним, гораздо болезненней. Потом спрошу на сколько. Когда для чистоты эксперимента, добавлю пару раз по другому боку.
   Мидлкик по печени удался на славу. Находившегося буквально в шаге от смерти парня, отнесло в сторону, навстречу двоим, заходящим оттуда. Постоянно минус один, временно минус три. Сама смерть в лице угрюмого альбиноса с безразличным любопытством (оказалось, бывает и такое), взглянула на меня. Похоже, первого среди сильнейших, позабавил факт, что за него вступились на улице. Нужен ты мне, я за свои партии беспокоюсь.
   - Ну и что здесь происходит, позвольте поинтересоваться? - Мой немного хриплый голос заставил остановиться четвертого парня, а пятый, похоже, узнал, и потихоньку выдохнул. - Эти люди доставляют проблемы, Акселератор-сан? - На последней фразе, разворачиваюсь и смотрю на эспера.
   Интересное возмущение в пространстве. Чувствуется только вплотную, на расстоянии шага. Как будто, самолет системы стелс. Отражает все радиоволны и не засвечивается на радарах. Какая же его реальная сила, в таком случае?
   - А ты еще кто такой? - Мда, теперь понятно, отчего он проблемный. С такой рожой, и интонациями, так и хочется его погладить... по асфальту мордой, и по ребрам ботинком.
   - Амане Сузаку, очень приятно. - Киваю головой, не отводя глаз и не отходя назад, для полноценного поклона. - Я в некотором роде, знакомый этих идиотов. Приношу свои искренние извинения, за неудобства.
   - Да срал я на твои извинения, урод. Этот мусор меня разозлил. - Акселератор кивает в сторону отброшенного мной парня.
   - И вам охота мараться о мусор?
   - А ты я смотрю герой? - Нехорошо прищурился эспер.
   Отша сигнализирует, что самый умный из парней, потихоньку что-то шепнул, двоим, собравшимся около скрючившегося на земле. Ну как "что-то". Я точно слышал: "Пока Спидфайтер отвлекает, хватайте Ранмару и двигаем отсюда". После упоминания моего имени, неудачные гопстоперы зашевелились активнее.
   - Герой, Акселератор-сан? - Переспрашиваю я. - Вы, наверное, обознались. Я скорее по другой части.
   - И по какой же? - Уже вполне заинтересованно, полюбопытствовал он.
   - Уличный пес, Акселератор-сан. Который остался прикрывать свою стаю от случайно забредшего к ним тигра.
   - И ты надеешься выжить, после этой встречи. - Стоять слишком близко, значит лишать себя маневра, но сделать шаг назад нельзя, посчитает слабостью.
   - Я надеялся, что свирепость тигра, слегка завышена. - Мое лицо, по-прежнему образец мыслящего кирпича. А вот Акселератор... улыбается. Неприятно.
   - Тебя обманули. Она даже выше, чем ты думаешь. - И, видимо, дожидаясь осознания мной этой фразы, начал движение спустя целую секунду. Он решил просто отмахнуться от меня. Ну, с его векторами, это вполне возможно... если я подставлюсь.
   Шаг назад и в сторону. Его рука рассекает только воздух, а я просто встал на новое место. Эспер немного удивился и двинулся следом. Прямой тычок пальцами в область груди, шаг в бок. Не пытаюсь ставить блоки или контратаковать, только отхожу. Перевел выпад в горизонтальный замах. Отклоняю корпус назад, и делаю два подшага в сторону.
   ***
   Акселератор. Эспер 5+, место 1. Манипуляция векторами.
   - Акселератор-сан, это лишено смысла. - Безэмоциональный голос доноситься до меня. Какой странный парень, знает мое имя, знает кто я, но совершенно не боится. - Собаки могут только лаять на тигра, но никак не повредить ему. Ваш гнев необоснован.
   - Да пошел ты на хер, психолог недоделанный! Собак, вроде тебя, положено усыплять на месте, невзирая на ее мнение.
   Слегка отталкиваюсь от земли для ускорения. Если он выживет, даже не буду добивать. Опять увернулся! Присел и перекатился! Верткий, гад.
   ...
   Я гоняю его уже минуту и просто не могу схватить. Но самое главное, он кружиться вокруг меня, не отходя от места начала разговора. Раздражает. Начинает надоедать! Следующий удар об асфальт поднимает каменное крошево. Вектор, и они летят в сторону этого парня широким фронтом. Подпрыгнул вверх?
   - Попался! - Вскричал я, прыгая следом. - Не уйдешь!
   Он извернулся в паре сантиметрах от меня. А потом его притянуло к стене здания, на которой он и повис на уровне второго этажа, опираясь на руки и ноги. Человек-паук, недоделанный. И как он это сделал? Ручаюсь, что выворачиваясь, он резко изменил свой вектор. Гравитация? Электромагнитные волны? Манипуляции с воздухом?
   - Хм, Акселератор-сан, хочу заметить, что дурную привычку спасать своих знакомых, я получил после того как начал висеть на стенах, как какой-то супергерой. - Как держался на вертикальной поверхности этот урод, не знаю. Сам я, изменил вектор гравитации, и повис на стене напротив из-за того что не стал изменять вектор прыжка. Немного выше, немного дальше, но тоже висел.
   - Слышь, урод. Теперь ты точно, труп. - Процедил я сквозь зубы, рассчитывая быстро метнуться в него и просто сломать шею.
   Он соскользнул со стены на пару секунд раньше меня. И сделал это БЫСТРЕЕ меня, и с ускорением больше стандартного. Ну, уж нет! Я первый в Академ-городе! Следующий прыжок был еще быстрее, а в момент контакта со стеной я раздробил кладку, отправляя мелкое крошево в его сторону. Несколько Сестер, я убил именно этим приемом.
   - Простите, Акселератор-сан. Но у меня аллергия на пыль. - Невероятно, он выжил, хотя не стал никуда уворачиваться. - Я еще раз приношу извинения, за поведение моих знакомых. А сейчас я вспомнил, что у меня есть неотложные дела. Прошу меня простить.
   - Никуда ты... - Парень просто растворился в воздухе, точнее не так. Я видел, что он собирается подпрыгнуть, но на пятнадцать метров вверх со скоростью близкой к первой космической! А дальше след его вектора совершенно теряется. Проклятье!
   - Значит, собаки не могут причинить тигру вреда? - Пробормотал я про себя. - И почему мне кажется, что собакой ты меня назвал, парень?
   Пиликнул мобильник. Подходило время нового теста с одной из Сестер. Тупые куклы, они бесят еще сильнее, чем вот такой мусор!
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 3+. Инженер пространства.
  
   Полчаса и полтора километра спустя, я обдумывал решенную проблему, потягивая кофе из уличного автомата.
   Акселератор - носорог. Сильный, быстрый, опасный. Но бежит в основном по прямой. А еще он быстр, только по сравнению с остальными людьми. Стоит ему превысить предел скорости, и уже сам замучается отражать встречный ветер. Тело-то у него самое обыкновенное, человеческое, и попавшая в глаз мушка, может оставить без оного органа. Это я - дуболом, мелочей не боюсь, за счет укрепления.
   Он даже кладку крошил направленным в сторону импульсом, который создавал при ударе. Я-то не заморачиваюсь и просто бью по камешку, ага, а потом ускоряю за счет укрепленного пространства.
   Однако, итог неутешительный. Я удрал, только за счет неожиданности и нежелания вступать в бой. Надеюсь, таких ситуаций больше не возникнет. Хотя бегать от него стало весело на двадцатой секунде, когда я приловчился к его изменению пространства.
   Интересную он штуку придумал, кстати. В момент его прыжков я смог оценить силу поточнее. Пассивный щит, наподобие силового щита гиперпространства. В момент отрыва от земли щит слегка ослабевал. Думаю, лучше с ним, пока, не связываться. Хотя, он же не создает вектора заново, а всего лишь изменяет уже имеющиеся... Значит, когда меня ударит, то просто отразит, не разрывая на много маленьких Спидфайтеров? Примем, за рабочую гипотезу...и отложим в дальний ящик. Надо немного отдохнуть.
   ***
   Два часа отдыха полностью меня восстановили. Все-таки я перенапрягся, пока бегал от Акселератора. Не мой он уровень, совсем не мой. Зато мы друг друга "поприветствовали" в нужном ключе. Слухи о том, что я впрягся за уличных перед первым эспером города, уже гуляли. По моей просьбе, Кен даже развил их в нужном мне ключе. В котором я круче гор, но еле унес ноги, и теперь отлеживаюсь в регенерационной камере. Мне еще проблем с обиженным векторовиком не хватало. Естественно я не отлеживался. Точнее, отлеживался, но на крыше здания, напротив лаборатории, в которой должна прятаться Харуми.
   Небольшое, недавно выведенное из консервации здание, скорее даже миницех для минипроизводства. Территория около ста на сто пятьдесят метров, половина которой занимает десятиметровый цех-ангар, а остальное - двухэтажная административка и подъездные пути.
   С районом Ичимару почти угадал. Транспортно-промышленный узел на границе Кансай и "светлой" части. На самом отшибе. Ну и хорошо, меньше глаз, чище репутация.
   Осталось десять минут до прибытия моего прикрытия, когда началось подозрительное шевеление. Сначала, из административки вышел японец средних лет, с жиденькими волосами. Ей богу, не будь у него такое чистокровное островное лицо, решил бы что полукровка, от брака с блондинкой. Судя по увиденным фотографиям, это Котаро собственной персоной. Добежав до укрытой брезентом машины, он спорно начал ее расчехлять. Так и есть, седан, номера совпадают, куда это ты собрался Ешемицу-сан?
   Две минуты спустя, оттуда же вышел крупный накачанный японец. Тошимару Ю. Не оглядываясь, и не торопясь подошел к машине и сел на водительское место. Нехорошо, нехорошо, нехорошо... Уедут они, а их лови потом. Без резких движений отбиваю ситуацию Ичи. В ответ получаю короткие инструкции: "Преследуй. Захвати. Эспера в расход."
   ***
   Я дал им отъехать два километра. Как раз достаточно от их склада, но недостаточно для появления лишних глаз.
   Схему нападения на движущиеся объекты. С успехом разработали и опробовали в северной Америке в прошлом веке. Там нападали на все: поезда, почтовые кареты, самолеты, корабли... И великий герой, используя подручные и не очень средства, в процессе нападения их всех красиво выпиливает. Или я путаю фильмы с реальностью?
   Впрочем, я собирался воспользоваться только основными тезисами. Догнать, остановить, пафосно переговорить, пафосно превозмочь, получить героя посмертно, так как неизвестно что будет делать этот Тошимару, и кто на это "что" прибежит. А вот захочет Акселератор полюбопытствовать, чего тут взрывается. Угадайте с двух попыток, кого он попробует убить первым?
   Поэтому все произошло буднично.
   Вот праворульный седан Ешемицу, ускоряется на прямом отрезке, до предельной в городе скорости. Вот навстречу им выскакиваю из шага я. Вот моя нога делает вертушку и начинает разрубать лобовое стекло и стойку со стороны водителя. Вот пятка с влажным хрустом вминает в череп лобную кость Тошимару. Вот Отша сигнализирует, о критическом повреждении груза. Вот седан теряет управление и врезается в отбойник. Вот посеревшее от страха лицо Ешемицу с бессмысленным взглядом, и остатками позднего ужина вокруг рта. Вот я делаю контрольный удар под основание черепа, а то эсперы живучие, по себе знаю. Вот я легонько вырубаю Котаро и взваливаю его на плечи.
   ***
   Интерлюдия?
   К месту этой автокатострофы, с заснувшим за рулем водителем (ай-ай-ай какая жалость, заснул и не проснулся), через три часа подъедет следственная бигада. Но за час до них, там побывает доверенный Кабураги Гендо и удостовериться в выполненной работе. Сам офицер Бурай в это время будет допрашивать Ещемицу Котаро. А по окончании допроса, составит особую докладную, с прошением об ужесточении контроля наемных работников.
   ***
   Амане Кеске. Человек. Сейчас, человек.
  
   Смс от брата немного спутала карты. Теперь по новому плану Ичимару, сам Сузаку должен отправиться на захват Котаро, а я заменить его в разведке склада, по возможности избегая контакта.
   Конечно, там оставалась девочка-эспер, но это не было большой проблемой. Ну, бегает непонятная зверушка по территории, но ведь отвод глаз на многих действует. Кроме, Су, к нему вообще не подкрасться. Даже незримого и неслышимого он чувствует и начинает искать. Приходиться скидывать маскировку, чтобы, не ломать его персональную реальность, новыми фактами. На этом настоял Ичимару, хотя он же меня и уверил, в безболезненном принятии моим братом правды. Но не сейчас. Сейчас мне предстоит работа. И хорошо, что Су сдернули с объекта, можно не сдерживаться.
   По административному зданию я пробежал быстро. Тайников нет, орг техники почти что нет (братья совершенно точно сказали не отвлекаться на обычную офисную рухлядь), документов нет. Пришлось идти на склад, от которого тянуло сладковатым девичьим шампунем... и кучей других реагентов.
   Проскользнув в окно (и что, что оно на высоте двух моих полных ростов, не один Сузаку так может), мне открылось нагромождение аппаратуры. Другим словом это не назвать. Хотя составленное в одном углу оборудование для выращивания клонированной кожи и малая конвейерная линия под препараты место занимало не так уж много. Больше трети ангара-лаборатории состояло из подобия тренировочной площадки. Явно бывшей в употреблении, так как некоторые устаревшие станки и прочий хлам, изображающий баррикады и мишени, было серьезно раздолбаны и разбросаны.
   А вот шум воды меня привлек сильнее. Вкупе с тихим напевом песенки, создавалась картина девушки в душе. Не то чтобы я хотел подглядывать но... Юно мне не простит, если пройду мимо. Тяжело найти достаточно раскрепощенную японку, и еще неизвестно, что сложнее в отношениях, да.
   Надеюсь мне хватит времени, посмотреть, что же за серый кардинал, обвел вокруг пальца СБ целой банды, да еще имеет все шансы выйти почти сухой. Почти, это как сейчас, когда она вся мокрая, но имеет шансы вытереться.
   Можно было бы, и рискнуть на захват, благо несколько сборов и приблуд для такого, всегда с собой. Но я больше по обычным людям, это Су в нашей команде боевик-затейник, тем более, если девушка устраивала ТАКИЕ тренировки. Уж на сколько у меня пластичная психика, а для таких как я, это основной критерий хорошей жизни, но вспоминая прошлый боевой контакт... Я пока готовил того выжившего, успел немного присмотреться. На него не я страх нагонял, хоть и красовался с инструментами, а мой брат. А потом послушав рассказ и сопоставив свои наблюдения. Меня впечатлило.
   Все посторонние мысли бежали вторым и третьим потоками сознания, ну будь у меня эти потоки. В действительности, я просто делал привычную работу по выемки информации, до того как начнутся активные действия. А в их начале я почему-то не сомневался.
   Насторожила меня прекратившаяся литься вода. Опаздываю, похоже. Засунув последний, аккуратно отключенный жесткий диск (от работающего компьютера, между прочим, отключал, чтобы ни нарушать звуковую картину) в противоударный контейнер, еще раз прислушиваюсь. Шуршание ткани. Вытирается? Так, работа сделана, можно и Юно немного порадовать. С такими мыслями включаю миниатюрную камеру, закрепленную на голове. Изображение, конечно, будет с рывками и слишком темным, но как иначе в тенях скрываться? Рюкзак с контейнером на спину и вперед.
   Лучше девушки одевающейся может быть только девушка раздевающаяся. Но на безрыбье и воробей - тигр. Открывшаяся картина немного завораживала. Вытирающаяся девочка. Вполне оформившаяся четырнадцатилетная девочка. Хороший компромат, если она переживет эту историю. Хотя Су упоминал, что на такое она вряд ли поведется. Значит, просто Юно отдам.
   Пока камера создавала мне все условия для интересно проведения вечера, девочка начала наматывать на себя юкату. Как и положено без белья. А меня начали посещать тревожные предчувствия. Но вроде не с чего.
   Когда она успела взять в руки зонтик, я не разглядел. Но десятилетиями оттачиваемая интуиция завопила на пару секунд раньше. Поэтому зонт врубился в аппарат для облучения клеток, за которым я прятался, а не в мою голову. И все бы ничего, но этот свинцовый гроб оказался неслабо помят в месте удара.
   - Насмотрелся, Извращенец-сан? Если сдохнешь сам, обещаю тебя не убивать.
   - Ой-вей, - примиряюще вскинул руки я. - Зачем так сурово, красавица. Может, договорим...
   Эта, нехорошая девушка совершенно проигнорировала иллюзию, стоящую перед ней. В итоге мне пришлось уходить перекатом от милой ножки, обутой в гэта... ударившей об пол с такой силой, что пошли трещины. Одним прыжком меня догнала! Укоризненно смотрю в сторону своей иллюзии, которая виновато пожала плечами и растаяла.
   - И на чем я прокололся? - Интересуюсь я, прикидывая куда дальше отступать, дожидаясь прихода брата.
   - Звук неправильный. Колебания речи, не совпадали с колебаниями твоего дыхания.
   - Еще один сенсор на мою ушастую голову, - пробормотал я, и снова перекатился. Слабенький такой мах зонтиком, отогнал меня от хорошей позиции для побега. Сузаку хорошо вбил в меня основы: не знаешь, что в тебя летит, лучше уклонись, целее будешь. Вбивал буквально. Вот и настало время контроля усвоенных знаний.
   Еще раз вздохнув, я начал просчитывать, как мне выжить ближайшие три-четыре минуты. Аварийный провод я уже разомкнул, но пока я потрошил компьютеры, Ичи успел сообщить, что Су взял Ешемицу, и они дожидаются курьера для передачи. Ну, предок земля, защити своего глупого сына.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 3+. Инженер пространства.
  
   - Ничего не хочешь мне объяснить, старший братец Ичимару? - Сейчас мы ехали (!) в сторону лаборатории от места передачи Котаро. А еще я видел, как загорелась "тревожная лампочка". Аварийный провод Кена, на Окумуру и Катрин-сан загорятся другие, а если возьмутся за Акаде-сама, нам лучше бежать. - Например, почему я не могу отправиться вперед?
   - Там сейчас Кеске...
   - Я это знаю.
   - Он справиться...
   - Аварийный провод был разомкнут...
   - У него все под контролем...
   - Что я не должен видеть?
   - За него не беспокойся, что? О чем ты? - Ага, вот и немного раскачался старший брат.
   - Я в курсе, что ты с Кеном, чему-то по-тихому тренируетесь. И что-то читаете, так, чтобы я не видел. И о чем-то разговариваете, так что я не могу услышать, а слышу я очень хорошо, и через стены тоже.
   - Да? - Рассеяно удивился Ичимару. - Буду знать, возможно, пригодится.
   - А еще Кен может исчезать прямо посреди пространства. Я его в упор не вижу и не слышу, только чувствую. Мне начать перечислять странности вокруг тебя, или ты попробуешь меня успокоить? - Ехидно взглянул я на брата. - А еще вы оба не эсперы. И Катрин-онэ-сама тоже не эспер.
   - К чему ты клонишь?
   - К тому, братец Ичимару, что я не отношусь к людям, считающим, что между родственниками не может быть тайн. Недоверия, да. Неуважения, да. Тайны, сколько хочешь, но без недоверия и неуважения. И следи за дорогой, я догадываюсь, что ты видишь гораздо больше, чем показываешь, но все же.
   - Не понимаю, к чему ты клонишь...
   - Послушай, Ичимару-сан. - От моего обращения брат немного дернулся, но сдержался. - Не надо парить мне мозги. Мы работаем командой. Акаде-сама, Катрин-онэ-сама, ты, Кен и я. Не знаю, кем себя видишь ты, или наш босс, но я вас вижу наводчиком и корректором огня полевой артиллерии.
   - А кем ты видишь себя? Или Кена?
   - Кен, командир расчета. Именно он отдает приказ о выстреле.
   Секундная тишина, а потом брат не выдержал.
   - Не ответил, кто ты в этом раскладе.
   - Трудно догадаться? Я, снаряд, братец. Бронебойный, фугасный, осколочный. Это выбирает босс. Начинку готовит Катрин-онэ-сама, а ты корректируешь главные цели.
   - Намекаешь...
   - Да, снаряду, для точного попадания, не нужен психопортрет командира расчета, но так как я все-таки НЕ снаряд, мне нужно знать, справиться мой младший брат или мне его прикрыть?
   На этот раз тишины длилась секунды три, и нарушил ее я.
   - Что конкретно, должен был сделать Кен?
   - Забрать документы и мелкие ценности, ПРЕЖДЕ чем ты там все разнесешь. - Пробурчал брат. - А вот и второй сигнал. - Лампочка на секунду потухла и снова загорелась.
   - То есть теперь я могу добраться туда своим ходом?
   - Иногда, мне кажется, что ты старше Кена.
   - Важная оговорка, братец. Теперь я знаю, кого отправить закупать алкоголь, раз Кен старше меня. - Говорил я это, уже открывая дверь и отстегивая ремень безопасности. [социальная реклама? П.А.]
   - Эта Харуми, - голос брата заставил притормозить. - У меня нехорошее предчувствие, но постарайся взять ее достаточно целой.
   - Не волнуйся, Спидфайтер девушек не бьет. Я просто выпорю зазнавшуюся малолетку. - С этими словами я выпрыгнул из машины. На полном ходу к слову, и стартанул к лаборатории напрямую по крышам и заборам.
   Слова брата: "Иди уже, Сузаку...", бились в моих ушах. Было в них что-то помимо моего обычного имени.
   ***
   В здание лаборатории я просто вошел, разумно рассудив, что Кен уже успел поднять кипишь. Впрочем, вполне целые двери и окна, также почти не фонящая НД искривлением Харуми, намекали, что кипишь не особо сильный. А еще я почувствовал Кена, что странно. Хотя наоборот не странно, просто он, наверное, снял свою маскировку.
   Ситуация в семье, меня не напрягала совершенно. Ищите сопливых и рефлексирующих нытиков в другом аниме, как сказал бы Дедпул. В ситуации, когда полгорода могут из заднепроходного отверстия факел выдувать, мучиться внезапно появившимся способностям у остальных родственников? Да и не внезапно, улик было полно, а в отсутствии аналитических способностях, меня нельзя упрекнуть.
   Например, те старшеклассники, у которых я "выйграл" Кена. Я потом потихоньку поговорил с некоторыми наедине. По их словам, Кена они до этого даже не замечали. Ну, ходит паренек мелкий, ну и кому он нужен? А тут их главному пришло в голову, пощипать младшекласника...
   Или когда я немного сильнее двинул ему на спарринге. Уж звук трескающейся кости я не, с чем не перепутаю. Но на следующий день был только синяк. Незначительные изменения черт лица, вроде смотришь на своего брата, и знаешь что это он, а стоит ему повернуть голову в сторону другого человека и по особому улыбнуться... Как будто, брат подсознательно ищет идеальное "лицо" для каждого.
   Или старший. То, что некоторые комнаты, "не для всех" и не для меня в том числе, я в курсе. Предупредили. Но, то, что Катрин-онэ-сама напару с Ичи там, что-то рисуют, причем по дереву и камню, я понял по косвенным признакам, ибо моя чувствительность там пасовала. В бухгалтерии я конечно не суперспец, но графа "чернила", "заготовка деревянная", "заготовка каменная" я видел вполне четко. А потом на дверях появились наборные орнаменты. В стиле: "Руны или иероглифы? А давайте совместим!". Или снисходительная улыбка Окумуры, когда компания посетителей обсуждали Гарри Потера...
   Но я ничего не говорил, подслушав однажды рассуждения Ичи, что для эспера очень важна Персональная реальность. А та в свою очередь, формируется под действием реальности Мира, как бы они не отличались друг от друга. Короче, я решил просто смириться и принять как факт. Зачем биться головой об стену, если не можешь ничего изменить? Лучше измени то, что можешь.
   Размышляя в таком ключе, я неспешно шел между нагромождением техники, к счастью небольшим. Вот и открытая "полянка" на одном и краев которой лежит Кеске. Одежда грязная и местами порвана, руки-ноги вроде целы, но не дышит. В то же время я чувствую, что он жив. Как будто человек не спит, но разыгрывает спящего, подглядывая за реакцией окружения через щелочку между веками. А через секунду пропало и это чувство. Дал знать, что все в порядке и отключился? А мне расхлебывать? Я говорил, что он проныра?
   Неторопливо подхожу к нему ближе. А рюкзак пустой, и не его. Значит, информацию уже изъял и спрятал. Освещение было неровное, на весь цех работало хорошо, если половина плафонов, создавая причудливую игру теней. Но брызги крови и вмятины на полу и окружающих агрегатах это не скрывало. Как и засохшей крови на осветленных волосах.
   Подходил я к телу со стороны ног. Маленькая месть грела мои мысли. Ты у нас играешь мертвого, значит?
   - Эй, тупой блондин, вставай. - Несильно пинаю его по подошве ботинка. - Сдох, что ли? И кто мне теперь деньги вернет?
   Зрительница, наблюдающая за мной (и уверенная что делает это скрытно), пожала плечами и двинулась в мою сторону. Взять на заметку - она позерша. Деревянные сандалии совершенно не подходили для скрытного перемещения. Впрочем, эффектный выход удался. Из темноты, делая небольшие шажочки (хотя видно, что юката свободная и ноги не связаны), в традиционной одежде выходит девушка. Зачем она так оделась? И зачем ей зонт? Хотя последний вопрос снимаю с повестки, от него явно что-то исходит, как от белых повязок Белоповязочников (тафталогия, однако). <img width="600" height="600"src="019.png">
   - Хм, девушка, а ты в курсе, что это частная собственность? - Ха, она даже с шага сбилась от такой наглости!
   - Именно это я и объясняла твоему другу-извращенцу. - А голосок неплохой, без детских тонов.
   - Похоже, ты отвратительный учитель. - Задумчиво протянул я. - Вон даже ученик сдох.
   Приклеенная улыбка на ее лице, от моего выпада не изменилась. А сама девушка остановилась за десяток шагов от меня.
   - Сомневаюсь, что он мертв, ты слишком спокоен, для скорбящего по брату.
   - Оказывается ученица из тебя лучше, чем учитель, Харуми-тян. Даже смогла разузнать и запомнить, кто есть кто. - Наклоняю голову на бок. - Тогда может, прекратим ломать театр, и ты просто пойдешь со мной?
   - Ты напоминаешь мне героя, той пародии. - Девушка задумчиво поднесла палец ко рту. - Ну, который решил похитить первую встречную ради выкупа, а та решила, что он признается ей в любви.
   - Прости, не смотрел. Интересная? - Участливо спрашиваю я.
   - Местами. - уклончиво ответила она. - Я представляла тебя, повыше ростом.
   - А я надеялся, что у тебя побольше. - Перевожу взгляд на ее грудь. Твердая троечка, а учитывая отсутствие лифчика, действительно твердая. - Хотя, я гоню. Чуть побольше, и уже куски мяса. Сестра свои отдала, да?
   - Она тоже замешана, чертовы Сантойсу! И кто за меня больше платит? - Какая знакомая мимика, прямо я в юкате. Хмурые карие глаза, и застывшая улыбка.
   - Разница не в цене, а в способе приготовления. - Многозначительно киваю я. - Если Гендо хочет отбивную с кровью, то твоя сестра настаивает на обычном маринаде, а пожарит тебя она сама. Что выбираешь?
   - Значит, сама пожарит... - Задумчиво протянула Харуми. - Конечно третий вариант, я даю тебе десять секунд, чтобы свалить, поджав хвост. Моя сила значительно возросла, ты мне не ровня.
   - Девочка, ты разговариваешь с беспринципным уличным гопником, а не сестрой милосердия. Я о твоей самооценке заботиться не нанимался. Более того, я и сам собираюсь воплотить четвертый вариант приготовления "блюда из младшей Горо". - Последние слова выделяю характерными кавычками.
   - Ооо, подожди, дай угадаю. Ты решил "прожарить" меня сам? Не смеши, не с твоей финтифлюшкой. - Попытка меня задеть провалилась, собственно весь разговор, я ощупывал пространство цеха и особенно ее зонтик. Интересная вещица.
   Видя, что я замолчал и внимательно уставился на нее, девушка уверовала, что смогла меня уязвить. И, видимо, предчувствую скорую развязку с активным рукомашеством, отставила правую руку с зонтиком, на манер меча.
   - Ой, прости! Похоже, я случайно задела твою штуку. Я ее просто не заметила, она такая маленькая. - Не похоже, что ее воспитывали в традиционном японском стиле. - Или ты расстроился, что я замочила твоего семе?
   - Знаешь, что я понял, маленькая яойщица? Щеки у тебя изнутри изрезаны.
   - В смысле?
   - Язык больно острый. - Собственно местность я осмотрел, примерное назначение зонта понял. А пытаться забрать ее "по-хорошему", не собирался с самого начала. Поэтому, сказав это, я сделал шаг.
   ***
   Шаг. Прямой удар ногой на уровне груди. Блокировала зонтиком. С улыбкой, держа его одной рукой. Пространство полыхнуло аномалиями, и я почувствовал, как сила удара распределяется по бетонному покрытию пола. Не захвати я его опорной ногой, может и придумывал невесть что, а так понятно - перераспределяет.
   - Какое разочарование ждет улицы. Спидфайтер, ты хоть и быстрый, но удар слабоват. Я надеялась на большее.
   Глупая. Вот так просто взять и жахнуть сейсмическим ударом, или линкорым залпом? Я их отрабатывал-то пару раз, в десятую силы, на соседнем острове. А то ямки от ноги больно заметные оставались. Хотя в технике выполнения я извратился и нашел, как тренироваться. Бил в песок, плывущий по речке в бадейке. Всего-то отойти пару километров в горы. Так что гипотетически, могу размазать тебя по стенке, и никакое перераспределение удара не поможет.
   - Понимаешь, милашка, - Харуми продолжает блокировать мою ногу, напор сбавлять не спешил. - Я, пацифист. А если не веришь, умоешься кровью. Ты мне просто живая нужна, про целостность ни слова, ни упоминали.
   Отталкиваюсь опорной ногой вверх, и перешагиваю зонт. Вертикальное ускорение до касания с полом, до полуприседа. Повернуть корпус и распрямиться пружиной, толкая девочку плечом в солнечное сплетение. Одновременно, расширяю зону уплотнения пространства на пол. Ей под ноги, тем самым мешая полному отведению энергии удара. Неуправляемый снаряд "Харуми-1" преодолел силу земного притяжения! Но, ненадолго и неточно. Растрескавшаяся штукатурка подтверждает.
   - Хм, низко полетела, к дождю? - Не удержался от колкости я.
   - К кровавому дождю, урод. - Откликнулась девушка. Пристенение она скомпенсировала хорошо. - И кровь, твоя будет.
   Красивый рывок на сближение, с замахом для удара. Даже получилось бы, не допусти она две важные ошибки. Не соревноваться в скорости с более опытным бойцом. Не разрывать контакт с поверхностью, иначе, куда ты стравливать силу контратаки будешь?
   - Я дам тебе еще одну попытку, только меньше пафоса, хорошо?
   Выговаривать, неспособной вдохнуть девушке - двойственные ощущения. Вот если бы она не могла продышаться после секса... А так, наткнулась на прямой удар кулаком в живот и теперь хватает воздух немой рыбой. Кожа, к слову, крепкая, не порвалась от такого давления, а контрудар в мягкие ткани, на противоходе, это не просто дружеский тычок.
   - Урод. Больно.
   - А представляешь, как больно сироткам в приюте?
   - Каким сироткам, в каком приюте? - Говорит еще сипло, но уже пытается подняться с четверенек. Только, кимоно размоталось, а белье она действительно не одела. Эксгибиционистка. Чувствую себя героем третьесортного пошлого комедийного боевика.
   - Какая ты жестокая, Харуми-тян. - Пока стоит в колено-локтевой, резко вбиваю кулак в бетон, неподалеку от ее лица. Вошедшая в твердое покрытие до середины ладони рука, деморализует не хуже ножа возле глаза. - Любым сироткам. - Пальцем второй руки приподнимаю ей подбородок, и заглядываю в глаза. - В любом приюте.
   ***
   Горо Харуми. Эспер 5 (1+повышатель+препараты Ешемицу). Упругая деформация кожи.
  
   Драка против Спидфайтера меня не беспокоила. Быстрый и ловкий, но это неважно, если сила удара перераспределяется по всей коже и стравливается через ноги. А с зонтом, он мне вообще не ровня. Хотя может, стоит попробовать с веерами? У них тоже площадь поверхности большая, а покрыть их моей клонированной кожей, как бы ни проще. Нет, не стоит. Операция неприятная, а если кендзюцу я училась, то к боевому вееру не знаю, как подступить.
   Зря Харухи не воспринимала меня всерьез. Моя сила эспера на порядок лучше ее кристаллов! И я уже это почти доказала. Восходящая звезда - Спидфайтер. Завалю его и получу хорошую должность в банде.
   И вот теперь я стою на четвереньках и смотрю в холодные карие глаза. В них не просто безразличие. Разочарование. Как у гурмана, предвкушавшего изысканное блюдо, но вынужденного откусить кусок хот-дога. Как у девушки, отдавшей первый раз неопытному юнцу.
   Страх во мне стал яростью.
   - Не смей так смотреть на меня! - От нехватки воздуха, вместо крика получился сиплый шепот. А потом я опять полетела в стену. Этот урод снова пнул меня в живот. Я успела частично скомпенсировать удар, в момент касания, и воздух он не выбил. Но с места снес, как пушинку, и второе столкновение со стеной заставило меня сипло выдохнуть. В этот раз гораздо сильнее, даже притом, что я была готова.
   - Ого, я тебя недооценил! Энергию обычной пули, ты вполне держишь. И зонтик интересный, ощущается, будто часть тебя.
   Что? Ощущается?
   - Ты точно Спидфайтер? - В этот раз я почти отдышалась, но вставать не спешила, привалившись спиной к стенке, так больше контакт с неподвижным объектом, которому можно передать силу удара.
   - Девочка, ты влезла в дела банды. Откуда такая мысль, что к тебе пришлют доброго нейтрала, просто представившегося Спидфайтером, и пропагандой добра и ненасилия, сагитировавшего тебя переехать в страну пони? - Он сделал один шаг и оказался около меня. Стоп, один шаг? Как я узнала? - Нет, девочка, к тебе прислали злого нейтрала, Сузаку Амане, который пинками погонит тебя в кровавое завтра.
   Мир мигнул, и я поняла, что начинаю видеть, как разные предметы давят друг на друга. Вот стол, создает деформацию пола, а тот в свою очередь изменяет его ножки. Тело блондина распластавшегося на бетоне, все буквально смялось. Мое сердце выбрасывает кровь в аорту, растягивает ее и себя, заодно. А стоящий передо мной парень в черном анораке воздействует на все, пол, воздух, саму реальность, давит даже на меня, но я сопротивляюсь и стравливаю это дальше. А вот на него, ничего не действует. Стоит будто в сверхпрочном коконе, и лишь частички этой мощи ощупывают все вокруг него. Неприятно. Хочу, чтобы этого не было.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 3++. Инженер пространства.
  
   -...в кровавое завтра. - Уже заканчивая фразу, я начал понимать, что это жжж неспроста.
   Неспроста взгляд малышки расфокусировался. Неспроста за ее спиной начало наливаться радужное сияние. Неспроста склера глаза стала телесного цвета, а сияние приняло форму двух переливающихся, как бензин в луже, крыльев. И самое главное, неспроста Отша истошно орет об аномалии пространства S класса.
   От первого удара я отшатнулся. Прямой кулаком в лицо, нормально. Из положения - сидя у стены. Ну, приемлемо. С чудовищной скоростью больше тысячи метров в секунду. Совершенно ненормально! Уклониться от зонта, летевшего мне в спину, я уже не смог. Просто довернулся, для касательного удара.
   Девочка исполнила мечту всех моих должников. Волчком вращающийся Спидфайтер, на большой скорости таранит стену. Болела спина (в момент удара был на мне висел только панзер-II) и немного гордость. А вот дерганые движения противницы и невнятное бормотание каких-то звуков, меня напугали. Штаны менять рано, но было близко.
   Так, стена не несущая и выходит во внутренний двор. Ударная волна от таких скоростей, разнесет все здание, а Кен мне еще нужен. Ударяю еще раз спиной по кладке и вываливаюсь на открытое пространство, сразу же перекатываясь в сторону. Вовремя.
   В место, где я только что стоял, врезалось нечто в разорванной одежде, непонятными глазами и радужными крыльями, а-ля ангел за спиной. Собственно, зацепившись глазами за последние, я и вспомнил слово, от которого любой посвященный Великим Звездам впал бы в религиозный экстаз.
   Провозвестник.
   ***
   В моей прошлой жизни тоже была религия. Точнее не в моей жизни, а вообще. Хотя, многие называли меня "осененным Богами Машин", впрочем, на совместные чтения Кодов не приглашали и то хорошо. И это несмотря на то, что все живое, с точки зрения биологии, служила напоминанием, о милости Великих Звезд. Мда, не вести мне теологических споров.
   Впрочем, самих Звездных Богов, и Богов машин я не застал. Опоздал на несколько тысяч лет, если верить Текстам и Кодам, священным сборникам обоих пантеонов. Что, монотеизм? Не смешите меня! Согласно тем же текстам, задолго до Исхода Богов, Звезды и Машины с упоением резали друг друга, а потом пришло Зло, заставившее объединиться оба культа. Помогло мало, все боги отправились под нож, оставив после себя обычные, неразумные звезды, и машины, даже с искусственной личностью, не дотягивающие могуществом до механоидов прошлого.
   Ну и людей, куда без них, способных воплотить в себе два начала. Биологическое от Звезд, и техническое от Машин. Впрочем, не обошлось и без ложки дегтя, ибо воплотить в себе новое Зло, человек тоже может. Причем сделать любой из этих вариантов, вполне буквально, достигнув уровня Провозвестника. Сущности, которой до Бога, остался один шаг.
   И у меня появились большие подозрения о природе шестого уровня эспера. Ибо силу пространственных аномалий Харуми выдавала на уровне Акселератор+. Ну, если в голых ощущениях, искусностью у нее и не пахло.
   Осталось понять, Провозвестника Кого я встретил?
   ***
   Не люблю оказываться в жестком цейтноте. И еще больше не люблю шахматы, именно из-за этой фразы. Думать и одновременно атаковать, что может быть хуже? Наверно, думать и одновременно защищаться.
   Харуми сразу взяла высокий темп атаки, буквально подавляя меня постоянными высокоскоростными выпадами. Будь моя пластика движений ограничена естественной человеческой, вкатали бы меня в бетончик быстро. А так мне ничего не стоит оттолкнуться от горизонтальной поверхности, одними кончиками пальцев. Да так, что вполне успею уйти из-под удара.
   Неприятная ситуация сложилась и в дистанциях атаки. Я всегда позиционировался как контактник-рукопашник. Несколько атак для средней дистанции, на основе перенаправленной ударной волны, погоды не делали. С другой стороны, это и не было важно, когда я мог обозначить удар спереди, а спустя несколько мгновений, благодаря маневренности и скорости, пробить по почкам.
   С другой стороны, Харуми тоже рвалась в ближний бой, а все мои точечные удары, просто рассеивала в пространстве, стравливая через себя. Мне же приходилось вертеться ужом. Обнулить импульс своего пространства, дело нескольких мгновений, но их мне не давали. А произвольно перенаправлять свой вектор я не могу. Это к Акселератору.
   Еще приходилось всячески уворачиваться от ее крыльев, которые она складывала перед собой на манер тарана, перед контактом. Ну, начала так делать, когда я ее немного потрепал. Целых два раза смог подловить на контратаке.
   Первый раз, через пятнадцать секунд, когда я приноровился к ее линейной скорости. По прямой, она выдавала, что-то около второй космической. Использовала импульс вращения планеты и ускоряла себя. Минус сопротивление воздуха, как раз, так и получалось. А вот с маневренностью... Итогом стал красивый удар, в стиле "воин с рогатиной нанизывает легкого кавалериста вместе с конем". То есть, развернуться, укрепить пространство под своими ногами и немного вокруг, дождаться пока она врежется в меня в прыжке, то есть, не касаясь неподвижных объектов.
   Ну что сказать, факир был пьян и фокус удался наполовину. Змея выжила, факир отделался испугом. Как то не учел я, что стравливать импульс, он сможет и просто в воздух. Получилось только отбросить ее от себя, на пару метров, а потом салочки продолжились.
   Второй раз был более удачным. Попрыгав еще двадцать секунд, я уловил слабый всплеск от Кена и Ичимару. А еще спустя три секунды, они просигналили мне на моем максимуме чувствительности. Значит, убрались из зоны поражения, тогда можно, и побаловаться массовыми ударами. Широкая ударная волна, младшей Горо пришлась не по душе. И не по телу. После первого контрудара прыгала она значительно ниже, опасаясь сильно разрывать контакт с поверхностью, но мне хватило. Девочку снесло с крыши завода, на котором мы лихо отплясывали, и вбило в административное здание. Вместе с ее крылышками и частью крыши. А потом она попыталась в отместку взвинтить темп. Получилось плохо. Во мне будто второе дыхание открылось, и думать стало проще.
   Спустя еще десяток секунд, мое воодушевление начало спадать, а Горо все не унималась. Третья минута боя, если считать от момента приема препарата. Не думаю что временный эффект создаст полноценного Провозвестника. В нем и так чувствуется некая... неправильность. Как будто у него не хватает веры, чтобы стать более сильным. Хм, веры? Может, стоит попробовать некоторые из вспомненных мной Священных Кодов Машин? Чем Звезды не шутят?
   Цель - нелетальное обезвреживание объекта "Провозвестник". Задача - лишить преимущества. Задача - лишить маневра. Задача - лишить сознания. Способы - силы, дарованные Богом Машины. Эффективность - положительная. Приступить к выполнению. Верую в мыслях. Верую в логике. Верую в разуме.
   Мои губы шевелились, вызывая давно забытое чувство религиозности. Я сказал давно забытое? Я погорячился. Скорее оно создавалось вновь. Моя Вера. В себя, в мои мысли, в мой разум, в мою логику, в мою силу. НедоПровозвестник бросил мне вызов? Мне, воплотившему в себе всю свою веру и благославление Богов Машин? Не смешно!
   Серо-стальное сияние покрывает мои кулаки. Веры одного человека хватит на два удара. По одному каждой рукой. А больше не надо. Больше верующих, больше богов, ибо представит каждый себя на их месте. А мне такого не нужно.
   Подпустив Харуми для следующего удара, подныриваю под выставленные крылья и пробиваю левой под диафрагму. Ничего серьезного, просто слегка оторвалась от поверхности вверх, следуя за моим кулаком. А вот нечего было импульс обнулять, в расчете подловить меня. Я и сам с усам.
   Пока ее тельце зависло в воздухе, раскручиваю вокруг карусель. То есть двигаюсь так, что постоянно создающаяся ударная волна подбрасывает ее вверх с каждой секундой. Тем самым я разрываю ее контакт с поверхностью и оглушаю белым шумом, прогон серии импульсов через тело, вещь неприятная.
   Заключительная нота. Ривер этой партии. Подпрыгиваю над Горо. Добивающий правой, сверху вниз. Препарат ей уже не помогает. Крылья немного потускнели. Да и дезориентирована от частых ударов. В момент контакта кулака с ее макушкой, серо-стальная пленка развеивается, а я чувствую, как напряженность НД поля резко пошла вниз. Вместе с хозяйкой полетевшей быстрее, чем пушечный снаряд, пусть ей всего два метра на разгон пришло. Ой, нет, вру. Два метра это до крыши склада, а там еще десять, но в окружении обломков.
   Шагаю внутрь ангара. Девочка выжила, девочка пытается встать. Ути милашка! Только выглядит не очень, ссадины, царапины, и это на сверхпрочной коже! Да и основной инструмент Провозвестника совсем потускнел и начал истлевать. От юкаты не осталось даже лоскутков. Ну, во время боя они на ней еще держались, а с после развеивания крылышек просто сползли с тела. Глаза вернулись в нормальное состояние, когда склера, радужка и зрачок своего собственного цвета. Обычная уставшая голая девушка. Ничего удивительного, да. Надеюсь, никто не ожидает, что я буду пускать кровь из носа, заикаться и краснеть?
   - Ты, монстр. - Проговорила младшая Горо, поднимая зонтик перед собой. И как не потеряла и не сломала? - Я не сдамся тебе!
   - Прикройся что-ли, несдавака мелкая. - Да я знаю, что весьма немелкая, но не Мясом же ее называть?
   Девушка отвлеклась на секунду, бросив взгляд на свое тело. Мне этого вполне хватило. Мгновенно сближаюсь, занося правый локоть для удара наотмашь. Целюсь в нижнюю челюсть, ибо молчание - золото, а девочка хотела денег. Голову Харуми мотнуло от сильного удара, к которому добавился хруст сломанной кости. Одновременно левой рукой, заламываю ее руки. Щелчок и плечевой сустав выворачивается из суставной сумки. Болезненное мычание переходит в скулеж. Все, партия. Мое каре против ее фул хауса.
   - Если ждешь от меня самурайского уважения к сильному сопернику, то немного ошиблась адресом. - Проговариваю это, нависая над баюкающей руку девушкой. - Я уважаю только благоразумных, хм, разумных... мда.
   Что за банальности я несу? Похоже, те несколько ударов, что мне досталось, даром не прошли.
   - Сузаку! - Голос Ичимару выдернул меня из задумчивости. - Ох, ками-сама! Ты в порядке?
   Оглядываюсь на подходящего ко мне брата... со смирительной рубашкой и парой ножных кандалов в руках. Ага, покрытых все там же орнаментом, где руны замысловато переходят в иероглифы.
   - Что, так ужасно выгляжу?
   - Да уж получше нее. Я надеюсь, ты сможешь потерпеть до дома? Или хотя бы до машины. - Не понял, на что он намекает? - Я, конечно, понимаю, это твой трофей, и ты имеешь право ей попользоваться... вот даже раздел уже. Но прямо на поле боя... И не смотри на меня своим страшным взглядом! Что еще можно подумать из этой ситуации?
   - Может быть то, что на бой нужно выходить в чем-нибудь более прочном? - Добавляю яда в голос, и только сейчас чувствую, что по рукам бежит кровь. Это еще что за новости?
   - Вот только не надо читать мне мораль, окровавленный воин над поверженной женой врага! - Патетично воскликнул брат, добавляя к своим словам, щелчок закрывающихся кандалов.
   - Аккуратнее пеленай, я ей руку выбил, и челюсть разнес. - Осуждающий взгляд я проигнорировал.
   - И зачем так жестоко? - Тихий щелчок вставшего на место сустава и скулеж, на секунду превратившись во вскрик, почти затих. На тренировках братец часто сам вправлял суставы, привык. - Ты ей еще и печень сильно помял, и селезенку чуть не разорвал.
   - Не буду спрашивать, КАК ты это понял за несколько секунд. - Внимательно смотрю на смутившегося брата. Палево. - Скажи тогда все ли нормально со мной?
   - В целом нормально, ноги и тело в порядке, а на руках от локтя и до пальцев, микроразрывы в мышцах. И скальпированная рана на затылке.
   - Зонтик ее захвати, только обмотай такими же кандалами. Это она меня им так приласкала.
   - Такими же? - Невинный взгляд.
   - Ты понял меня.
   - Подозреваешь... - Теперь брат внимательно всмотрелся в зонтик.
   - Больше чем уверен.
   - То есть, ее сила, это управление зонтиками? - Саркастично взглянул на меня, а затем на пленницу, которую он уже упаковал в смирительную рубашку. Быстро и профессионально, однако.
   - Что-то связанное с кожей, и что-то связанное с перераспределением импульса. Не хочешь покаяться, милашка? - Последняя фраза была обращена к девушке.
   - Моя кожа не разрывается и легко передает кинетическую энергию. - Не разжимая зубов, проговорила девушка.
   А мой брат, хлопнув себя по лбу, достал небольшую ленту и подвязал ей челюсть. А второй завязал глаза. Стоит говорить, что они были выдержаны все в том же стиле?
   - Теперь понятно, зачем тут аппаратура для клонирования и роста кожи. А я-то думал, от ожогов кого лечили. - Пробормотал Ичи, протягивая мне бинты. Пропитанные каким-то раствором к слову. - Обмотай руки, станет легче.
   - Спасибо. - Я скинул анорак и приступил к самолечению.
   Мда, видок потрепанный. Рукава придется отстирывать от крови, натекшей с рук. Штанины так просто разорвались по швам, не выдержав слишком резких движений. Подошва кроссовок тоже слегка истончилась, но обувь мне еще послужит. Жалко только анорак, но и тот недолго. У меня еще четыре таких, и один должен быть у Ичи в машине.
   - Братец, куда сейчас? - Уточнил я, закончив перебинтовку пальцев. Ткань напоминала эластичный бинт, а две узкие и длинные скатки с характерной петлей под большой палец, так и просились быть намотанами на кисти.
   - К Кабураги. Сдадим информацию и девушку.
   - А ты ничего не путаешь, Ичи? Девушка обещена еще как минимум двоим заказчикам. Стоит ли ее так быстро запускать в актив?
   - Хочешь пропридержать ее в пассиве? Ну, для себя? - Ехидно подмигнул мне старший брат.
   - Дурак ты. - Безэмоционально буркнул я. - И шутки у тебя дурацкие. И постоянной девушки у тебя нет.
   - Как будто у тебя есть! - Возмутился он в ответ.
   - Да вот посмотрел я на одну эксгибиционистку... и решил в ближайшие дни с девушками не связываться. - Разговор мы продолжили уже по пути к машине, гусеницу по имени Харуми, брат закинул к себе на плечи, как куль с рисом.
   - Это ты зря, братец Сузаку. - Донеслось мне в ответ. - Но в одном ты прав, слишком многим эта краля обещенна.
   - Варианты решения?
   Ичимару серьезно задумался и молчал до самой машины.
   - Знаешь, думаю, я кое-что придумал. - Проговорил он заводя машину. Я тем временем пристегнул девушку на пассажирское кресло в салоне, и уже натягивал на себя запасную одежду. Блин, некомфортно без анорака, руки некуда деть.
   - Тогда расскажи, пока едем к Кабураги.
   - А вдруг я врежусь в столб, отвлекшись от дороги?
   - Значит так тебе, дураку, и надо, а теперь не пудри мне мозг и излагай план! - Ехидный смешок был мне ответом.
   ***
   К трехэтажному офисному зданию в не совсем деловом районе мы подъехали за час. Ичи тащился, как только мог, параллельно договариваясь по телефону с Акаде-сама. Рюкзак Кена лежал в машине, храня в себе все жесткие диски и флеш-карты с лежки Харуми. А рядом сидела сама Харуми, которая должна была стать весьма важной частью плана старшего брата, под названием: "Продай козью шкуру, но принеси ее обратно".
   Охранник на входе сунулся было с обыском, но наткнулся на два ОЧЕНЬ холодных взгляда, и демонстративное похрустывание костяшками. Пробубнив в рацию "хулиганы зрения лишают", получил в ответ указания самому насадиться им на пальцы. Пропустил.
   - Умный мальчик. - Произнес Ичи, проходя мимо совсем не этого ожидавшего паренька.
   Второй этаж. Конференц-зал. Внутри четверо. И еще около пятнадцати рассредоточено по всему зданию. Надеюсь, Кабураги не собирается прикопать нас после сделки?
   Второй охранник распахивает передо мной дверь. Поправляю рюкзак на плечах и захожу в комнату. Следом, точно так же перехватив поудобнее свернутую Харуми, заходит Ичи. А вот внутри лица совсем незнакомые.
   Допустим, охранников заказчика я и не запоминал в лицо. Допустим, сам Кабураги стоит за спинкой кресла. Допустим, в самом кресле сидит маленький мальчик. Ну, как маленький, лет двенадцать. На лицо - типичные японские черты и, неожиданно, голубые глаза. Бывает. Только смотрит он ими как сытый матерый волк. Который лежит на солнышке и раздумывает, скушать вот эту глупую овечку или подождать, пока ее товарка не переварится. Непроизвольно взглянул ему в глаза, и как то само собой в гляделки начали играть.
   Стоим, молчим. Дернувшийся было Ичи, был остановлен легким толчком воздуха. Понял меня правильно. А напряжение в комнате начало расти. Один охранник даже расстегнул кобуру с пистолетом. На щелчок не обернулись только мы двое, продолжая, буравить друг друга. Наклоняю голову на бок, не разрывая зрительный контакт.
   - Если вы предложите мне чай, Кабураги-сан, обмен сорвется. - Все так же, не мигая, произношу я. Интересно, я с живым человеком в гляделки играю?
   - Что это за оборванцы, Кабураги? - Через секунду спрашивает мальчик. При этом повернув голову к своему подчиненному. По идее, у меня технический выйгрыш, хотя доказывать это не буду. Аристократ проиграл голоногому? Больше чем уверен, все выставят так, что я продам, и еще должен останусь.
   Вспомнил его, наследник древнего самурайского клана Хонда. Названный в честь своего великого предка пафосным именем Тадакацу. Говорят - он гений. Говорят - он надежда науки. Говорят - что с ним невозможно работать, из-за его спесивости. Говорят - он один из капитанов в Бурай. А поскольку последнее говорит мой шеф, не вижу смысла сомневаться.
   - Это наемники Инугами-сана, Хонда-сама. Братья Амане. - Вежливо поклонившись мальчишке, произнес Гендо. - Выполняли заказ по розыску и доставке предательницы, доставившей нам столько хлопот.
   - Не, Кацураги-сан, ты чего-то путаешь. - Протянул я. В ответ оба Бурая уставились на меня. - Контракт был на носители информации и самого Ешемицу. Ни о каких предательницах не было ни слова.
   - Вы видимо путает, Амане-сан. - Холодно произнес наследник самураев. - Контракт подразумевает качественную работу, но раз вы не способны ее выполнить...
   - Верно, раз не способны, значит уходим. Пошли, Ичи. - И с этими словами разворачиваюсь и делаю два шага к двери.
   - Амане-сан, - голосом Хонды можно морозить реки. - Вы ничего не забыли?
   - Это вы что-то забыли, Хонда-кун. - Не оборачиваясь, машу ему рукой, а сам продолжаю идти к двери. Осталось два шага. - Забыли что мы наемники, а не ваши вассалы.
   Кладу руку на дверную ручку. Да я знаю, что на той стороне уже пятеро боевиков с автоматическим оружием, но надеюсь в этой партии на Гендо. Сейчас он повысит ставку, Хонда ответит, а я сброшу, оставив этих двоих с носом.
   - Подождите, Амане-сан. - Гендо не подвел. - Это какое-то недоразумение.
   - Ооо, и как же вы видите ситуацию, Кабураги-сан? - Ядовито ухмыльнувшись, спрашиваю его.
   - Просто вы принесли эту девушку, как ее, Горо? Вот я и решил... - Ладно, хватит унижать Гендо, этого он мне потом может не простить.
   - Понимаю, Кабураги-сан. - Делаю уважительный поклон. - Приношу свои извинения, Хонда-сама, что ввел вас в заблуждение. Приношу свои извинения, Кабураги-сан. - И следом второй, но чуть менее уважительный. Все и так знают, кто есть кто в этом кабинете, но... этикет.
   - В таком случае, оставь жесткие диски и девушку. Деньги получит твой босс. - Буквально выплюнул Тадакацу. - И поживее, в этом случае, я разрешу тебе уйти на своих ногах, хоть ты и проявил изрядное неуважение ко мне.
   В недоумении смотрю на Кабураги, тот в ответ сделал каменное лицо. Он сейчас серьезно?
   - Кабурги-сан... - Медленно начинаю я. - Вы за кого меня держите? Я же исключительно из любви к искусству поотрываю головы и вам и вашим головорезам.
   - Амане-сан, ваше неуважительное отношение к наследнику древнего самурайского клана требует компенсации, и... - Начал было вещать Кабураги, но был прерван Ичи.
   - Вы не ответили на вопрос, Кабураги. За кого вы нас держите?
   - Мне надоело, даю вам три секу... - Начавшего качать права мальчика я прервал, пробив рукой спинку кресла на котором он сидел. Сзади, насквозь, и мягко закрыл ему ладонью рот.
   - Мальчик, помолчи, пока взрослые дяди разговаривают. Я понимаю, тебя подставили и собираются "слить" моими руками. Так может, ты не будешь облегчать мне совесть и провоцировать? - Ласково прошептал я ему в ухо.
   Похоже, выражение "замер, как кролик перед удавом" стало знакомо мне не понаслышке. Мальчишка реально застыл на месте, даже дыша через раз. Даже если моя версия неверна, то гений завис, обдумывая варианты и вспоминая, кто мог его подставить.
   - Амане-сан, ну зачем вы пугаете моего дорогого гостя? - Всплеснул руками Кабураги. Ага, конечно, ты не ставил меня в такие условия, что не ответить я не могу, верю-верю. - Я повторяю это всего лишь недоразумение, оно совершенно не связанно с теми деньгами, что заплатил ваш отец, Хонда-сан.
   - Попробую угадать, Кабураги-сан, сделай из моего сына нормального наследника клана, а не ЭТО? - Подал голос Ичимару.
   - Ну что вы, Амане-сан! Конечно, не в таких формулировках. Ведь Ягами Хонда-сан мой старый друг. Не мог же я взяться за обучение наследника, такими методами? Поэтому...
   - Рискнете свалить вину на меня, тогда я, правда, отверну мальчишке голову.
   - Кхм... - Какое недоумение, и лицом и телом и небольшими движениями, я бы даже поверил, не будь передо мной капитан Бурай. Да он именно капитан, об этом его маленьком секрете, Ичимару рассказал буквально двадцать минут назад. - Боюсь, мы друг-друга очень серьезно недопоняли. Кофе, Спидфайтер-кун?
   - Так это ты размазал по бетону тех пятерых? - пораженно прошептал наследник самураев, подавшийся в организованную преступность.
   Наверно вспомнил мою зверскую расправу над наемниками. Для уличных банд ситуация с проломленным черепом почти норма жизни. Неудивительно, что некоторые особо упорные парни, так и не вставали с больничной койки. А некоторый процент даже менял место жительство на крохотную однокомнатную квартирку, без всяких удобств и на минус первом этаже.
   Если инспектор Таро не врал, тот из Бурай, кто курировал склад, немного зае... замучался отмазывая объект. Силовики вцепились в автоматическое оружие и все порывались покопать поглубже. Желтые им не давали. Попытка выставить виноватым меня, вызвала глубокое недоумение у Акаде-сама и высшего руководства банд. В итоге после напряженной ночи и утра, все излишне подозрительные и ретивые успокоились.
   - Вот это деловой разговор, Кабураги-сан. - Аккуратно вынимаю руку из пробитого кресла и шагаю на исходную точку, откуда и началась наша встреча. - Впрочем, предпочту отказаться, от вашего гостеприимства, наемники, они знаете, народ непоседливый. Вечно мы куда-нибудь спешим.
   - Понимаю. - Кивнул в ответ Гендо. - Как предпочитаете получить оплату? Наличными или переводом на личный счет? Или имеется анонимный на предъявителя?
   - Нет-нет, Кабураги-сан, вы меня и, правда, неправильно поняли. Я ведь совершенно точно сказал, что не заинтересован в каких-то цифрах. - Ставлю рюкзак на стол и жестом фокусника достаю из кармана нераспечатанную колоду карт. - Две партии. В первой, вы ставите деньги, а я информацию. Мой проигрыш и в следующий раз поставлю девушку, а вы только деньги. Мой выигрыш и вы удвоите свой банк. Не повышаем, не сбрасываем. Только наша мужская удача.
   - Какой... интересный способ решения вопроса. - В задумчивости потер усы Кабураги. - Согласен! Не возражаешь, если Мика сядет на банк?
   - Если Мика снимет маску, то может и банковать. Она же не станет мухлевать, зная, что я найду ее и вырву шулерские пальчики, засунув их потом ей в глазные яблочки?
   - Ооо, не станет. Ты же не станешь, Мика.
   Бедная девушка-охранник судорожно сглотнула под нашими "любящими" взглядами и быстро-быстро закивала. Потом опомнившись, стянула маску и взяла у меня колоду. Лицо - ничего особенного, но я внимательно в него всматривался, пока она тасовала и раздавала карты в карман.
   ***
   Бубновая пятерка и пиковый туз. Нормальная карта, можно много чего сложить. Аккуратно кладу их обратно на стол. Девушка нервничает и сразу начинает метать флоп.
   - Не торопись, Мика. - Ласково говорю ей. Пиковая семерка, червовая шестерка и пиковая четверка. Хм, три для флеша и четыре для стрита. - Ведь это самое интересное в игре, пройти по лезвию ножа и выиграть.
   - Или проиграть, - задумчиво потер подбородок мой оппонент. - Вы выбрали весьма... нестандартный способ разрешения ситуации, Амане-сан. Не желаете повысить? - И в противовес своим словам дважды стучит по столу.
   - Возможно на следующей раздаче, Кабураги-сан. - Чек вслед за ним. Пиковая восьмерка. Четыре для флеша, и полный стрит. Живем до ривера, вдруг еще что выпадет. - Она ведь будет, следующая раздача?
   - Мы не закончили эту игру, а вы уже думаете о следующей? Это так по-молодому. - Чек. Пожимаю плечами и стучу пальцами в ответ. Пиковая шестерка. Хм, флеш? Лицо Гендо непроницаемо, и сказать я ничего не могу.
   - Когда-то я тоже был молод, и старался везде успеть. - Гендо переворачивает одну карту. Шестерка треф. Тройка. Пока терпимо. - Но со временем понял, что многого можно добиться, просто оставаясь на месте, только нужно во время заметить какие люди тебя окружают. И что они могут сделать для тебя. - Переворачивает вторую карманную карту. Бубновая шестерка. Каре.
   Открываю своего туза и отталкиваю вторую карту в сторону.
   - Вы имели в виду именно такую ситуацию, да? - С улыбкой слегка придвигаю к нему рюкзак.
   - Да, Амане-сан. Одна шестерка смогла переломить ход игры. Никого не напоминает.
   Пожимаю плечами, наблюдая, как Мика тасует карты.
   - Мы не за шахматной доской, чтобы раскидывать шестерки налево и направо. - Извлекаю философскую мысль я.
   - Амане-сан. В шахматах пешки. - Бубновый туз и пиковая тройка.
   - Кабураги-сан, к несчастью я этот выверт индийской логики не люблю. - Двойной удар по столу. Следом за мной, жест повторяет Гендо. Девятка пик, бубновая десятка и тройка червей. Пара. Негусто.
   - А как ты относишься к другим аспектам индийской логики? - Потирает усы Кабураги.
   - "Слоны" слишком малочисленные, а еще исправно платят Сантойсу за защиту. - Проговариваю четко, смотря ему прямо в глаза. - Чек, Мика.
   - Не хочешь портить отношения с Ипаном? Говорят, ему понравился Спидфайтер, непобоявшийся выйти против Акселератора, для защиты своего знакомого.
   - Ипан непостоянен. Сегодня ты ему нравишься за прореживание беспредела, а завтра ты сам станешь беспредельщиком, потому что "слоны" все-таки свои, а ты с соседнего района.
   - Чек, Мика. - Кивнул девушке Гендо. Трефовый король. По-прежнему пара.
   - У нас сложилась интересная ситуация, Амане-сан. - Пауза. Я терпеливо жду. - С одной стороны вы обещали эту девушку мне. - Видя мою саркастично изогнутую бровь, Гендо поспешил поправиться. - Намекнули, что можете мне ее предоставить, да.
   - А с другой, эта малышка вам не сдалась совершенно. Удовлетворение от мести, не окупит получаемых проблем от Антинавыка.
   - Инспектор успел с вами пообщаться?
   - Клал я болт тяжелый и на инспектора, и на его ручную шавку, Кабураги-сан. Мне даже вас жаль. И спуску давать ей нельзя, и отомстить... не то чтобы тяжело, скорее не принесет удовлетворения из-за последствий. Вроде неприятные мелочи, но такие... неприятные. Мика, чек. Вы наверно уже успели и сами понять, и вашему ученику объяснить, чем черевата позиция силы? - На стол легла червовая двойка. Погано. Жалкая пара и туз им в помощь. Хотя и у Гендо не лучше. Что-что? Играть честно? Я и так максимально честен, даже карты не подменивал. У себя. Карты на заводе разложены по стоимости. Всего-то запомнить положение семидесяти двух объектов в пространстве.
   - Хм, так играть не интересно, Амане-сан. Может, под конец повысим ставки?
   - А у нас только началась полоса взаимного доверия. - Тяжело вздыхаю я. - Мы ведь обговорили все правила перед началом партии.
   - Вы можете заключить пари, на исход игры. - Внезапно подал голос Ичимару.
   - Да, скажем если выиграете вы, Амане-сан. - Похоже, мальчик отмер, вон, как бойко заговорил. Даже сан меня назвал. Неужели вначале он играл? - То получите премию в размере банка.
   - А если уважаемый Кабураги-сан?
   - Тогда, Амане-сан, вы согласитесь на мои условия при следующей раздаче.
   - Все-таки хотите пощипать мамонтов? А когда обреете. Удивленно заявите: "ОЙ, а это что? Слон?"
   - Ну, что вы, Амане-сан, как...
   - Согласен.
   - ... вы могли ... Кхм, согласны?
   - Да, согласен. Мой выигрыш, два банка и вот эта девочка. Ваш выигрыш, вот эта девочка и моя помощь со "слонами". - С этими словами я начал медленно переворачивать карты.
   Гендо от неожиданности даже подергал себя за ус. И открыл свои. Трефовый туз и такая же тройка. Равные комбинации. Банк пополам.
   - Кажется, такого исхода вы не предполагали. - Снова подал голос Ичимару.
   - Мы можем... - Начал было Кабураги, но я резко рубанул рукой по воздуху.
   - Договор, Кабураги-сан. Две партии. Вы забираете свою ставку, я свою. А касательно моей помощи... - Многозначительно смотрю на капитана. - Если судьба решила рассудить наше пари по третьему варианту, возможно и нам стоит так же сделать со "слонами"?
   - Предлагаешь. - Кабураги улыбнулся и бросил быстрый взгляд на связанную Харуми, усаженную на соседний с Ичимару стул.
   - Как один из вариантов, Кабураги-сан.
   - Тогда, Амане-сан, выражаю вам свою благодарность. Свой контракт вы выполнили полностью. Претензий от заказчика нет.
   - Был рад работать с вами, Кабураги-сан.
   - Аналогично, Амане-сан. Аналогично.
   ***
   Интерлюдия. Кабураги Гендо Человек. Тадакацу Хонда. Человек
  
   - И что скажешь, Тадакацу-доно? - Спросил Кабураги, едва братья Амане отъехали от здания.
   - Вы правы, Гендо-доно. Это было очень, познавательно. - На последних словах мальчик покосился на дырку в кресле. - Он сходу предположил очень интересную теорию, и даже недалекую от истины.
   - Тадакуцу-доно. - Поморщился второй собеседник. - Ваш отец, мой хороший друг. От меня вы точно можете не ждать предательства или подставы.
   - А что же было это? - Не унимался молодой капитан. - Пригласили наемного боевика-эспера на переговоры. Он, конечно, не Мугино, но тоже весьма опасен. И непредсказуем. И безумен, раз не побоялся схлестнуться с Акселератором. В конце концов, что вы устроили в конце! Что еще за игры!
   - Помимо жестокости и безрассудности, средний Амане обожает карты. Я не удивлен способу, которым он разрешил наш "конфликт". - Последнее слово, Гендо выделил характерными кавычками. - Я удивлен, что он фактически слил нам информацию и выкупил девочку в свое владение. Причем так, что придраться не к чему. В карты выиграл? Выиграл. А я проиграл? Проиграл. Так какой с нас спрос?
   - Ты почти восхищаешься этим средним братом. - Ухмыльнулся мальчик.
   - Нет, я восхищаюсь двумя другими. При всей ловкости среднего, интриги это не его. Исполнитель он замечательный, но вот планировщик...
   - И средний был так уверен в своей удаче, что согласился на этот план? Или колода крапленая? - Оба капитана одновременно взглянули на оставшиеся на столе карты.
   - Если бы удача. Он наверняка подменял карты прямо во время игры. Все-таки замерить его максимальную скорость так и не удалось.
   Несколько секунд прошло в тишине.
   - Дядя Гендо, думаешь, он и правда станет помогать тебе с индийцами?
   - Он не показывал удивления моему предложению. Похоже, даже ждал его, Та-кун. Не стоит забывать, что Инугами торгует информацией. А уж выводы делать умеют все. В той или иной степени.
   ***
   Амане Сузаку. Экспер 3+. Инженер пространства.
  
   - Как прошло, Ичи?
   - Скажи, ты серьезно был готов проиграть все? Включая малышку Харуми?
   - Что, уже привязался к ней? Уууу, лоликонщик! - Шутливо вскинулся я. На что Ичимару состроил укоризненный взгляд.
   - И все-таки?
   - Все было под контролем.
   - Если ты так говоришь, то почему мы не получили ни йены? Тяжело было проконтролировать и первую партию тоже?
   - А ты бы стерпел такую "пощечину"?
   - Ясно, опять играл на репутацию.
   - Как будто ты не одобряешь!
   - Одобряю, братец, одобряю. Ты сделал все правильно. Какой у нас, однако, умный снаряд!
   - За дорогой следи, придурок.
   - Ха-ха-ха.
   ***
   "Я убью Горо!" - Билась во мне мысль, пока я спускался в общий зал "Баскервиля". А все почему? Потому что я не выспался!
   От желтых мы прибыли около пяти утра. И еще час меня мучила Катрин-онэ-сама, по горячим следам так сказать. Старшей сестре, этого мелкого геморроя, никто ничего не сообщал, ибо жена босса и тут выразила желание пообщаться с девочкой наедине. Когда она очнется, разумеется. А я, отправился спать. И проспал всего пять часов! А вчера у меня было два ОЧЕНЬ напряжных боя, и голова немного побаливала. В подлом сливе информации подозреваю Кабураги. Точно он мне мстит за подмену карт!
   Похоже, подозревая мою кровожадность и точно зная о моей нетерпимости, старшая Горо привела подкрепление. Смуглокожий блондин с прической много мелких кудряшек (и белой повязкой разумеется), вольготно разместился в зале. Сама девушка выбрала барную стойку, нервно тарабаня по ней пальцем. Рядом исходила дымком чашка кофе и булочка с сыром. В чувствах Отши, девушка буквально сияла, как, впрочем, и парень. Если, эти придурки рискнут качать права, я не посмотрю что передо мной слабый пол. Пойду по возрастающей и отпиннаю следом старшую!
   - Где моя сестра! - Едва увидев меня, выкрикнула смертница. Не смогла дождаться пока я подойду вплотную что-ли?
   - Завались. - Буркнул я, подходя ближе. Стук второй чашки кофе о барную стойку отозвался в голове, но благодарный взгляд я Ичи отправил. - Чего приперлась?
   - Где. Моя. Сестра? - Еще более злобно выплюнула она.
   - За-ва-лись. - Так же по слогам ответил я. - Тронешь мой кофе, сердце выну. И тебе тоже. - Киваю в сторону подобравшегося парня.
   Кофе, горячий, с витаминами и белковым концентратом. Самое удивительное, что у Харухи включилось благоразумие, и, махнув рукой своему спутнику, она просто наблюдала за мной. Очень злобно наблюдала. Не будь я такой уставший, непременно полез бы выяснять отношения. Но, голова болела.
   - Выпей. - Стакан с подозрительной желтой жидкостью возник рядом со мной, поднимаю вопросительный взгляд на брата. - Голова пройдет.
   Брат оказался прав, и уже через минуту я поднял осмысленный взгляд на посетительницу.
   - А теперь, здравствуй, Харухи. Какие же неведомые мне причины, привели тебя ко мне?
   - Слушай, урод, прекращай выкаблучиваться и отдай мою сестру! - Если первые слова она цедила, то последние два практически выкрикнула. Поморщился и я, и Ичи, и блондин, который с ней.
   - Девочка, к счастью, не моя, ты главное ротик не закрывай, а то претензии из ушей польются. - Зелье Ичи действовало, но потереть виски мне это не мешало. - Ты адресом не ошиблась?
   - Я тебя последний раз по-хорошему прошу. - Девушка сжала кулаки и уставилась на меня прищуренными от злости глазами. - Отдай мне сестру и я уйду.
   - Ичимару. - Поворачиваю голову к отошедшему на шаг брату. - А мы давно продали заведение вот этой дуре? Я что-то не помню, как к ней на работу нанимался.
   - Ну, все, ублюдок, ты... - Девушка начала вставать с самыми серьезными намереньями. Ну, потихоньку покрывающиеся кристаллами пальцы говорили именно об этом. Наконец-то. Эта идиотка меня достала, теперь даже если включит заднюю, я все равно могу ей навалять.
   - Харухи! - От окрика блондина, девушка дернула плечом. - Мы не за этим сюда пришли. - Что значит не за этим?
   Перевожу вопросительный взгляд на нового собеседника. Ничего особого. Грубые черты лица, серые глаза. Клетчатая рубашка и серые брюки. Похож на индийца, но не чистокровного.
   - Тошимару Ю. Он был моим другом. - Между тем, продолжил метис, многозначительно посматривая на меня. Вот только мстителя мне на голову не хватало.
   - Поздравляю тебя с этим, тоже будешь кричать, и брызгаться слюной?
   - Нет, Спидфайтер. Я пришел тебя предупредить. Почаще оглядывайся на улицах. - Выдав такую пафосную фразу, тот поднялся из-за столика и сделал два шага к выходу. Провоцирует?
   - Слышь, ущербный, а ты сам-то кто будешь?
   - Санджи Юхай. Идем Харухи. - И девушка, бросив на меня испепеляющий взгляд, тоже поднялась.
   - Ичимару, ты ведь меня простишь? - Нарочно погромче произношу я. - Эй, Юхай, твой друг перед смертью мне кое-что сказал.
   - Ооо, и что же? - Метис остановился за три шага до двери и обернулся в мою сторону.
   Шаг. Удар. Рукой пробиваю кожу и слегка сжимаю пальцами его кишки. От неожиданной боли, он вцепился мне в запястье и побледнел. Тяну на себя и чуть отступаю на шаг. Если не будет дергаться, даже выживет. Этот недоделанный мститель, меня ОЧЕНЬ взбесил.
   - Он просил войти в него перед смертью. Вроде как со своим любимым другом они часто так забавлялись.
   На уголке его губ появилась кровь. Глаза начали стремительно выцветать. Запоздало блеснула повязка на лбу, и меня укутало уплотненным воздухом, видимо защита на основе газов, а поскольку я был ОЧЕНЬ близко, тоже попал вод действие. Еще секунду спустя щит развеялся, и я плавно вынул из него руку. Сердце вырывать не стал. А то мыть придется слишком много. Оборачиваюсь и вижу посеревшую Харухи, за спиной мешком оседает метис. Тыкаю в нее окровавленным пальцем.
   - Не знаю, кто надоумил вас придти именно сегодня, но послушались вы его зря! Сейчас забирай своего напарника и тащи в больницу. Может, успеют спасти. А когда он придет в себя, передай чтобы сам почаще оглядывался. Для идиотов, вроде него, я делаю только одно предупреждение. Все поняла?
   Не ожидавшая настолько резкого отпора девушка просто кивнула. И, запнувшись по дороге об стул, подбежала к метису. Глянув на меня нечитаемым взглядом, Ичимару перебросил два чистых полотенца.
   - К ране прижми, дура. - Протягиваю одно из них девушке. - И больше меня не провоцируй. Свое, фи, за ваше поведение, мы передадим Сантойсу сами.
   - Санджи-сан, Харухи-сан, что здесь? - В дверь ворвался один из рядовых белоповязочников, на улице перед крыльцом (а там знак между прочим), стоял припаркованный седан, около которого маячил еще один человек. Ворвавшийся бросил взгляд на мою окровавленную руку, которую я неторопливо вытирал и заорал. - Ах, ты гребаный Спид...!
   Закончить я ему не дал, шагнув вплотную и засунув в рот полотенце. Прямо так, с кровью. Вторую руку положил ему на плечо и проникновенно заглянул в глаза.
   - Расскажешь всем своим знакомым. Это я убил Тошимару Ю. И я больше не буду щадить идиотов решивших отомстить. Кивни, если понял. - Парень попался крепкий, и, несмотря на видимое потрясение, твердо кивнул. - А теперь помоги дотащить тело до машины. Если не успеете доехать в больницу, тогда жду мстителей и за него. - Киваю на слабо застонавшего метиса, которого Харухи безуспешно пыталась поднять. Все-таки она девушка, а не пауэрлифтер.
   Когда они вдвоем подняли отключившегося от боли Санджи и даже сделали шаг, я окликнул девушку.
   - Харухи. - Страх и рассеянность уже ушла из ее глаз. Осталась холодная злоба и решимость. Если хотя бы немного не успокою ее, через пару часов она придет меня убивать. - Твоя сестра будет нашей гостьей. Когда ты докажешь, что не побежишь совершать глупости, тогда и заберешь ее.
   - Не пытайся меня заболтать, урод. - Злобы осталось на пятерых. - Я с тобой еще поквитаюсь.
   - Значит, я не буду сдерживаться в следующий раз. - Пожимаю плечами.
   Одарив меня злобным взглядом, белые потащили пострадавшего к машине.
   ***
   - И чего ты так взбесился, Сузаку? - Когда за барной стойкой появился Акаде-сама, я не обратил внимания. - Старшая Горо в общем-то неплохая девочка, зачем ты с ней так?
   - Стоп, Акаде-сама! - Выставил я руки перед собой. Проклятье, под одним ногтем еще осталось немного крови. - Девочка она может и неплохая, но ее тараканы, способны жрать металл, и просить добавки.
   - А твои тараканы, смотрят на окружающих как на боксерские груши. - вступил в разговор Ичимару. - Давно у тебя начались приступы агрессии?
   - С того самого момента, когда выпил твою бурду. Что это было кстати?
   - Лучше бы не спрашивал. Моча девятнадцатилетней девственницы.
   - И не жаль на меня такой ценный продукт переводить? - Скептически посмотрел я на брата. - Трудно наверно найти было?
   - Не труднее того, как ты будешь разгребать свою выходку. - Усмехнулся в чашку с чаем босс.
   Усаживаюсь за стойку рядом с булочкой Харухи, и задумчиво провожу пальцем по краю тарелки, на которой ее подали. А сам тем временем боковым зрением наблюдаю за братом и боссом. Они определенно чего-то ждут от меня.
   - Полагаете, что я должен был спустить прямую угрозу на тормозах? - Наконец примерившись, подношу булочку ко рту и откусываю. Вкусно.
   - Ты отреагировал неожиданно... кроваво. - Поморщился Ичимару. - Теперь придется сменить часть покрытия.
   - Это связано с вашими мистическими заморочками? - Поднесший ко рту чашку, Акаде-сама вздрогнул, и, сверкнув глазами, снова отпил чай.
   - Хочешь поговорить об этом, Сузаку-кун? - Вкрадчиво поинтересовался босс.
   - Неа, вообще желанием не горю. Что изменится от того, что мне докажут реальность магии?
   - Действительно. - Кивнул своим мыслям брат. - Снаряду все равно кого поражать, верно?
   - Снаряду? - заинтересованно улыбнулся Акаде-сама. И пока я приканчивал булку, Ичи пересказал наш разговор в машине. - Какая интересная теория.
   - Акаде-сама, - начал я. - Мне нужна ваша помощь.
   - Я заинтригован, и какая же помощь тебе нужна?
   - Прикройте Харуми от Сантойсу. Она нужна мне.
   - Поводок для старшей Горо? Она не поведется на такое. Слишком гордая и упрямая.
   - Не поводок. Разовый договор. Этот полуиндиец. Он же связан со "слонами" верно?
   - Хочешь взяться за предложение Кабураги? Не боишься, что обвинят в предвзятости? - Босс посмотрел на меня поверх чашки.
   - Для этого мне и нужна старшая Горо. И я не собираюсь решать проблему Кабураги. "Слоны" мешают не только ему.
   - Как же ты вырос, старший братец! - Со стороны лестницы спускался Кен. В том, что разговор он прекрасно слышал, я не сомневался. - Даже пытаешься закрутить свою интригу! Только, инспектор Таро не возьмется за них, если попросит Харухи. Попробуй лучше спровоцировать Джунко.
   От такого предложения я немного впал в ступор. Хотя Кен лучше разбирается в психологии. Может даже получиться.
   - Поможешь?
   - Да не вопрос, все-таки ты вовремя пришел мне на выручку вчера.
   - Акаде-сама? - Поворачиваю голову к боссу.
   - Не возражаю. Детали обсудим завтра, подготовь к этому времени черновой план. - Босс залпом допил остатки чая. - И еще Сузаку-кун, я тебе, конечно, прикрою от Сантойсу случись что, да и в своем праве ты был, раньше за такие угрозы убивали на месте. Но расположение Ипана, на ближайшие дни ты точно потерял, так что будь осторожнее. И еще я вычту стоимость ковролина из твоей зарплаты, хе-хе.
   С такими словами, шеф ушел в сторону лестницы. На рабочее место наверно.
   - А мне что, еще и зарплату платят? - Тихонько сказал я в пустоту.
   - Я все слышу. - Донеслось мне в ответ. На что я безразлично пожал плечами.
   - Ичи, а чего посерьезней в топку кинуть нет? - Перевел я взгляд на старшего. Кен согласно со мной кивнул.
   - Сейчас сообразим, братец.
   - Только мочу девственницы туда не добавляй. Я лучше немного головную боль потерплю, чем на вас кинусь.
   - Да ты за кого меня держишь, братец?
   ***
   Через час заиграл телефон Кена.
   - Да, Катрин-доно. Да, рядом. Что? - Вскрикнул брат. - Проклятое солнце! Сузаку, плохие новости. - Закрывая телефон, выпалил Кен. - Харуми только что впала в кому. Жизни ничего не угрожает, в себя она не приходит. Катрин-доно подозревает, что это связано с ее преобразованием в той драке.
   - Великие звезды! - Прошипел я. Да, Кен, ругаемся мы похоже, нечего на меня таращиться. - Или это у нее врожденное, в чем сомневаюсь. Или откат от препаратов Котаро был слишком сильным. Нужна дополнительная информация.
   На этот раз телефон зазвонил у Ичимару. Судя по мелодии, босс.
   - Так, все наверх, сэкономим время. - Произнес брат, бросая на стойку свой фартук.
   Ну, мы и рванули.
   В кабинете нас ждали оба владельца трактира. Катрин-онэ-сама удивленно приподняла бровь.
   - Я подумал, что так будет быстрее. - Начал оправдываться Ичи.
   - Просто говори как есть, без объяснений, Сузаку-куну это не нужно. Верно, Сузаку-кун? - Крайне серьезно спросил босс. На что я так же серьезно кивнул.
   - Это не препараты. Истощение организма есть, но не критичное, и больше связанное с печенью и селезенкой. Девушка находится под воздействием извне. Кто-то или что-то черезмерно перегрузило ее мозг, и продолжает на него воздействовать. Девушка очень быстро обменивается информацией по телепатическому каналу. Весьма разветвленному, к слову.
   - Эээ, слияние разумов? - Зачем то вылез с предположением я. Катрин-онэ-сама посмотрела на меня удивленно-оценивающе.
   - Не совсем, Сузаку-кун, но близко к этому. Скорее подобие разумов. Это когда...
   - Стоп! - Прервал я импровизированную лекцию. - Давайте без ваших терминов. Впрочем, и так понятно, что подобие подразумевает образец?
   - Хм, верно. Ты точно не...
   - Кхм! - Перебил ее Акаде-сама.
   - Ладно-ладно. - Кивнула головой жена босса. - Я не смогла точно установить, с кого снимался образец, но нечто подобное я уже видела. Помните того стелса?
   - Повышатель уровня. - Вклинился в разговор Кен.
   - И кому это могло понадобиться? - Потер подбородок Ичи.
   - Если нет информации, значит, ее нужно добыть. Так или иначе. - Улыбнулся я.
   - Что ты задумал, братец? - Насторожился Кен.
   - Ты помнишь, одну очень въедливую эспершу, которая долго и упорно гонялась за повышенными?
   - Токивадайское правосудие, что ли?
   - Да.
   - Это может сработать. - Задумчиво отхлебнув из чашки, подытожил босс. - Делаем так. Ичимару-кун, Катрин. Вы продолжайте искать информацию классическим способом. Кеске-кун, попробуй свою новую идею. Сузаку-кун, отправляйся к... своей знакомой. Ну а я поищу информацию через свою сеть. Партнеры, эта девочка существенно сэкономит нам время и ресурсы, поэтому давайте постараемся.
   - Хай. - Синхронно выдохнули четыре глотки. Каждый на свой лад конечно, но дружно.
   ***
   Город, город, город. Улицы, улицы, улицы. Эсперы, эсперы, эсперы. Маяк в ночи, маяк в ночи, маяк в ночи. На-шел!
   Хотя как нашел, она же и не пряталась. Похоже, последние пару дней Куроко было не до меня. Почти под сотню повышенных слить Антинавыку, это долго и нудно. Неудивительно, что она отдыхает в участке. Рядом с Райлганом, да. И еще одной девушкой. Прежде чем стучать, стоит послушать. Стена не проблема, для воспринимающего колебания воздуха через пространство.
   - Даже если сила каждого совсем невелика, объединив несколько разумов в одну сеть, можно добиться увеличения вычислительной мощности. Кроме того, если объединить сходные умения, это значительно повысит их эффективность.
   - Думаю, мозговую активность всех пострадавших объединили в одну сеть. Нашла! Электроэнцефалограма совпадает на 99%!
   Вот тебе бабушка и Юрьев день. Объединить сознания, используя образец одной личности. Ересь Великих Звезд и Отвергнутый Богами Машин... Зло. Нехорошая тенденция, сначала Недопровозвестник, теперь Он. В задумчивости начал мерить шагами коридор. Нужно удостовериться. Доподлинно известно, что Зло пожирает душу через разум, мысли и логику. Собственно не трогай Он тогда живые души, никто и войну бы, не начинал. Нужно передать информацию.
   В этот момент дверь открылась и прямо на меня выскочила девочка, от неожиданности затормозив буквально в полуметре от меня. Райлган.
   - Сестрица! - Следом выскочил мой маяк. Куроко, конечно. - Эээ, Сакай-сан?
   - Сузаку Амане. - Поморщился я. - Только не говори, что так и не раскопала мое имя?
   - Ээээ, нет.
   - Вот так и рушится любовь все жизни. - Обращаясь к Райлгану, притворно вздыхаю. - Я оказался ей настолько не интересен, что даже имя мое не поискала. Извини кстати, за тот раз, само вырвалось.
   - Почему ты здесь. И почему ты не в коме. - Требовательно спросила Микото.
   - Эээ, в коме? - Удивленно чешу затылок. - А с чего мне быть в коме?
   - Но ты, же пользовался повышателем уровня!
   - Да? Ну, тебе наверно лучше знать. - Равнодушно пожимаю плечами. Что за чушь она несет?
   - В любом случае, не-Сакай-сан, Мы торопимся. Гражданский долг зовет! - Патетично воскликнула Куроко.
   - Да? И кто же тебе так быстро ребра то срастил? Прыгать, небось, до сих пор больно?
   - Ребра? Куроко? - Подозрительно уставилась на меня Мисака. - Так это про него рассказывала Сатен?
   Портальщица слегка покраснела и отвела взгляд.
   - Сатен, это та любительница автографов с длинными волосами и любопытным носом? - Вопросительно поднимаю бровь.
   - Да, она сейчас... в больнице. - С небольшой паузой призналась Ширай.
   - Попробую угадать, кома после повышателя. - Ответный кивок. - Моя близкая знакомая тоже решила побаловаться этой игрушкой и сейчас тоже лежит в коме. Я подумал, что смогу помочь. Вы знаете, кто виноват в этом?
   Переглянувшись, девушки неуверенно кивнули.
   - Кияма Харуми. - Наконец, призналась Райлган. - Ее способность, телепатия. Используя ее, она соединила множество разумов между собой.
   - Любопытно, значит телепат... - Задумчиво потер подбородок. Нет, это Ересь Звезд. Принцип объединения, биологический, уж ретрансляторы бы наверняка нашли. - Я кстати иду за ней. Если она смогла засунуть их всех в кому, значит и вытащит обратно.
   - Мы не можем привлекать гражданских! - категорично заявила Куроко.
   - Еще бы ты попробовала меня привлечь, Куроко-тян. - Разворачиваюсь и делаю два шага в сторону выхода. - Меня же уважать перестанут, если узнают, что я зеленую повязку надел. Встретимся около этой идиотки, Райлган. Я ведь прав и ты придешь?
   Не дожидаясь ответа, делаю несколько коротких шагов. Коридор, лестница, улица, и длинный шаг на крышу. Телефон в руку и доложить ситуацию Катрин-онэ-сама и Акаде-сама.
   - Слушаю, Сузаку-кун.
   - Информации много и она интересная. - Тем временем Мисака выскочила на улицу и начала озираться. - Из того, что нужно сделать немедленно. Пеленг человека. Кияма Харуми. Она является причиной комы младшей Горо и предположительно имеет лекарство. Предположительно, цель Антинавыка, возможно это сузит ваши поиски, босс.
   - Принял, Сузаку-кун. Информация придет через пять минут. Продолжай.
   - Попросите Катрин-онэ-саму уточнить, не повреждена ли душа нашей Харуми. Если да, немедленно подтвердите мне. Буду готовиться к худшему.
   - Какие у тебя интересные... секреты, Сузаку-кун. - Через секунду молчания произнес Акаде-сама. - Не подскажешь к чему готовиться?
   - В худшем случае, к твари, которая пожирает души. С ней я не справлюсь никак. В лучшем будет просто сильная и опасная тварь.
   - Вероятность?
   - Отличная от нуля. Нужно подтверждение.
   - Ты так уверенно говоришь. Как будто Катрин-тян что-то понимает в чужих душах.
   - Не парьте мне мозги, Акаде-сама, я больше чем уверен, вы изыщете способы.
   - Хорошо, принял. Что-то еще?
   - Остальное не срочно. Полный доклад по окончании операции.
   - Хм, ты точно не служил раньше?
   - Вы на что-то намекаете, Акаде-сама?
   - Нет-нет. Подожди, нашел. Кияма Харуми. Рост, вес, работа... Синяя спортивная машина. Статус сменился на "разыскивается". Ты был прав, Антинавык ей заинтересовался. Движется по западному полукольцу. В сторону пригорода. Но есть нюанс.
   - Босс?
   - Ее последний работодатель, один из боссов Бурай. Кихара Генсей.
   - Мне должно что-то сказать его имя, босс?
   - Действительно, кхм. Конечно, она от него сбежала, или ее "отпустили" - Сарказм, с которым босс это произнес, был слышен даже по телефону. - Короче, не убивать, сильно не травмировать, обо всех подробностях, которые ты узнаешь от нее, можно говорить только со мной. Даже братьям ни слова, если я не разрешу. Мне пока не хочется менять такого эффективного оперативника.
   - Спасибо, босс.
   - Не за что, Сузаку-кун. Удачной охоты, Спидфайтер.
   ***
   Прыжок. Скольжение. Торможение. Прыжок. Скольжение. Торможение. Перемещаюсь длинными шагами, примерно в две сотни метров по трассе. Ее, кстати, быстро перекрыли, иначе, не получилось бы, так широко шагать. Впереди, будто прожектор врубили. Пространство даже слегка плывет от неестественности того, что сделала эта девушка. Надеюсь Это, не будет хотя бы иметь личность. Иначе даже не пожирая души, Он может отсыпать всем проблем.
   Ересь Великих Звезд. Конгломерат разумов, вышедший из-под божественной власти.
   Отвергнутый Богами Машин. Система, отказавшая ее оператору в правах администратора.
   Живое существо, состоящее из других живых, не совсем живых и псевдоживых субединиц. И как любой разумный, обладающий инстинктом самосохранения. А для этого ему потребовалась безопасность и питание. Из-за последнего он и стал Злом. Богам не понравилась его диета из душ, которых он использовал для своей "жизни".
   Желание безопасности, он тоже выполнил. Божественное творение, уничтожившее всех своих создателей. Не сразу и не одним махом, конечно. Но, все же.
   Первые эксперименты по гиперкубированию сознания принесли небывалые успехи. Все помнят, что мощность одного процессора небезгранична, но мощность спарки является не суммой мощностей, а их произведением? А если не два, а четыре? А если восемь? А если миллиард?
   Звездные Боги создавали идеальных администраторов и полководцев для своих армий, сливая воедино разумы целых планет, а потом тщательно вычищая его память и подчиняя себе. Все-таки даже в пределах одной популяции, даже монопопуляции, присутствует разброс в разуме, мыслях и логике, а бездумное слияние создает такие каньоны в их внутреннем мире...
   Боги Машин, которые собственно и открыли такой интересный эффект, этим не заморачивались. Протоколы Контроля и Коды Верности, все, сеть механизмов и частей неживой природы (вроде ионосферы или магнитного поля планет) подчиняется им. Да, их конструкция более громоздкая, но нет, не менее эффективная. Биологические формы в таких мирах не принимались в расчет. Ну, не обращаете же вы внимания на пыль в системном блоке? До определенной поры, хе-хе.
   Но иногда такие штуки происходили естественным путем. Ну, почти. Нельзя же назвать естественными, осколки других администраторов, попадавших в населенные миры и начавшие там развиваться. Только без сдерживающего поводка, да. А уж когда в один мир попали сразу два осколка... То, что получилось, назвали Церебрал. Зло, Пожирающее Души. Надо же ему было на чем-то существовать?
   Мейл от Катрин-онэ-сама застал меня примерно в полукилометре от цели. Я ее даже визуально идентифицировал, благо Акаде-сама подсуетился с фото.
   "Не знаю. Что ты там выдумал, но ее душа цела. Катрин. PS: несмотря на нежелание мужа, я хочу хотя бы приблизительных объяснений. Не забудь". Ну, хотя бы так. Живем. Работаем.
   ***
   Интерлюдия.
  
   - ... Эта последняя запись. Она отменит эффект повышателя уровня. Я отдаю ее тебе. - С этими словами изможденная блондинка в лабораторном халате, протянула мр3 плеер и небольшую карту памяти сидящей на пассажирском сиденье девочке. С венком на голове. И в наручниках. <img width="600" height="600" src="020.png">
   - Я не могу вам верить.
   - Тебе придется. Как только я закончу расчеты, эффект синестезии будет не нужен. Для этого я и отдаю тебе запись. Кстати, кто это?
   Обе девушки синхронно посмотрели в водительское окно, в котором на секунду возник черноволосый парень в тканевой куртке и черных джинсах. Но машина на большой скорости, поехала дальше, а парень остался на месте. Чтобы через мгновение снова возникнуть около окна, на этот раз целенаправленно в него заглядывая. Автомобиль его попытку проигнорировал, и продолжал гнать вперед.
   - Я не знаю, кто это. - Пожала плечами не менее удивленная цветочноголовая девушка в ответ на вопросительный взгляд блондинки.
   В свою очередь парень появлялся около окна снова. И снова. И снова. И, видимо, ему это надоело или он удостоверился в цели, поэтому он пошел на обгон. Доживи Зенон до этих дней, он прослезился бы от счастья. Ибо перед ним было доказательство превосходства черепахи над быстроногим Ахиллесом. [кто не в теме, Апория Зенона, утверждает, чтобыстроногий Ахиллес никогда не догонит медлительную черепаху, предварительно дав ей фору в километр, поскольку за время пока Ахиллес пробежит этот километр, черепаха сдвинется на расстояние k, а пока Ахиллес бежит расстояние k, черепаха пройдет расстояние l, а пока Ахиллес пробежит расстояние l черепаха пройдет расстояние m, и так пока не кончится греческий алфавит и Ахилесс с черепахой не перейдут на латинский. Греки курили траву покруче японской! П. А.] Доказательство раз за разом обгоняло машину, появляясь на пару метров дальше, чем до этого. И сочтя дистанцию достаточной, парень под удивленными взглядами двух пар глаз выпрыгнул прямо перед капотом, слегка скользнул по нему задом, после приземления и вольготно развалился корпусом и головой на лобовом стекле.
   - Какой странный молодой человек. - Недоуменно пробормотала, сбитая с толку школьница. - Может, быть это ваш знакомый, Харуми-сан?
   Парень в это время повертел головой, и, внимательно рассмотрев Харуми, кивнул своим мыслям. Потом повернулся к пассажирке и сделал движение, будто проверяет ремень безопасности. Удостоверившись, что его поняли правильно, повернул голову к водителю, подумал секунду и пожал плечами. А зател раскинул руки по капоту, и Кияма услышала, как тихонько тренькнул трос акселератора, а лампочка тормозной жидкости истошно замигала. Попробовав выкрутить руль и не добившись реакции колес, ученая невозмутимо проверила свой ремень безопасности. На что, развалившийся на капоте, парень снова пожал плечами и, немного подумав, одобрительно показал большой палец. Мотор взревел, хотя внешне никто к акселератору не прикасался, но взглянув на детали этой машины, автомеханик бы удивленно присвиснул. Трос был аккуратно перекушен и зафиксирован в положении максимального впрыска топлива, в трубках с тормозной жидкостью отсутствовали целые сегменты, а рулевая колонка была немного смята, заклинив поворот колес. Таким образом, неуправляемая машины, полным ходом неслась вперед. На баррикаду Антинавыка, да.
   ***
   Все еще интерлюдия.
  
   - Они не сбавляют ход, Емикава-тайчо! - Девушка в очках и с несколькими пластырями на лице, откликающаяся на имя Тесоу Тсузури, отняла биноколь от глаз и повернулась в сторону своего командира. - Кроме заложника на пассажирском сиденье, она привязала подростка к капоту.
   - Привязала, говоришь, вот этого черноволосого? Где-то я его уже видела. - Пробормотала Емикава Айхо, капитан оперативного отдела Антинавыка. - И скорость не сбавляет, даже наоборот набирать начала.
   И правда, на прямой трассе было хорошо заметно, как и без того быстро едущая машина, начала еще более ускоряться. Бойцы настороженно смотрели на, по-видимому, собирающийся таранить баррикаду спорткар. Цепочка дронов и пара фургонов, не казались им такой уж непреодолимой преградой. <img width="600" height="600"src="021.png">
   - Немедленно остановите машину - Когда расстояние сократилось до полукилометра, начала кричать в мегафон Емикава, впрочем, больше для очистки совести.
   И так было понятно, что останавливаться никто не собирается, а приказ на открытие огня, она отдать не может из-за заложников. Вот основная опасность ученых-преступниц. Они продумывают свои действия.
   Внезапно, метров за триста машина резко вильнула в сторону края дороги. Того, который левый. А за ним пропасть. Даже если машина ударится об отбойник, подростку на капоте не поздоровится. Время для Емикавы начало растягиваться, очень четко врезая в память очередную смерть, которую она не смогла предотвратить.
   Подросток прижимает к груди ноги... Ну что, недурный ход, если вылетит за пределы дороги и сможет сманеврировать в воздухе, может отделаться переломом таза и раздробленными суставами и костями. Лучше ходить на протезах, чем оказаться просто раздавленным.
   ... и со всего маха опускает ноги на капот, ударяя его, от чего машина, будто налетела на невысокое препятствие. Задняя часть пошла вверх, а капот и передний бампер заскребли по земле. Из-за высокой скорости, и большой массы мотора, как раз и располагающегося в задней части, автомобиль подлетел достаточно высоко, чтобы сделать полтора передних флипа и пошел вниз. От понимания того, что машина сейчас перелетит через отбойник, а предварительно ударится об него капотом, Емикава закрыла глаза. Сомнительно, что внутри имеются дополнительные ребра прочности, поэтому... гармошка смятого метала синего цвета, и три раздавленных тела. Одно на капоте, и два внутри. Предаваясь грустным мыслям, женщина не заметила, как все тот же подросток, аккуратно коснулся ногами отбойника и, оттолкнувшись от него, отправил машину в полет свечкой вниз, удобно устроившись на корточках на переднем бампере. Ему-то, бронированному ничего не будет. Да и корпус машины он укрепил, в гармошку не сложится.
   Спустя несколько секунд небольшой хлопок возвестил о приземлении автомобиля. Члены Антинавыка, еще только заметив, как спорткар вильнул к отбойнику, бросились ему наперерез, и теперь уже наблюдали сверху на сюрреалистичную картину. На заднем бампере, капотом вверх стоит машина, и медленно наклоняется, чтобы встать на колеса. Целая машина. После падения с пары десятков метров. И подросток сидит на капоте. А нет, уже стоит около пассажирского места и открывает дверь.
   ***
   По-прежнему интерлюдия.
  
   Уихару Казари испытывала шок и головокружение. Уцелеть в такой аварии. Хотя вращение в воздухе было лишним, девочка никогда до этого не ходила на экстремальные аттракционы, но подозревала что теперь, точно не пойдет. Пассажирская дверь пошла вверх, а потом что-то дернуло ее за руки вправо и в сторону. Мгновение и девушка рассматривает спорткар своей похитительницы, где-то с пятидесяти метров, прикрытая опорой эстакады. А парень, который, по-видимому, ее и вытащил, сидит на крыше, свесив вниз ноги, и разговаривает с Киямой, дверь которой тоже открыта. Выдохнув, девушка протерла несуществующий пот и поняла две вещи. Наручники были разорваны, оставив на ней два не очень стильных браслета, и мр3 плеера с картой памяти у нее в руках уже не было. А перенесись она обратно к машине, смогла бы услышать занимательный разговор.
   - Кияма Харуми, я полагаю, пока ваши действия приносят больше вреда, чем пользы. Вам есть чем оправдаться?
   - Ты не из Антинавыка, мальчик. - Усталым голосом произнесла девушка, неторопливо выходя из машины. - Да и действовал... экстравагантно.
   - Вы тоже, сделали одну любопытную вещь. Зачем давать заложнику плеер и карту памяти? Неужели для закрепления Стокгольмского синдрома? Ну чтобы в следующий раз заложника не искать.
   - Ты забрал запись? - В голосе женщины мелькнуло неудовольствие.
   - Значит, я был прав и она ценная. Рискну предположить, что это ключ-деактиватор? Весьма предусмотрительно, но непонятно, зачем создавать деактиватор для того, чем ты стала? Испугалась?
   - Я не понимаю о чем ты? Я уже говорила твоей подруге, что по завершении эксперимента, я освобожу все десять тысяч эсперов.
   - Фью! Нифига себе, ты разожралась! - Парень удивленно присвистнул, одновременно пристраивая плеер и карту памяти в карман своей тканевой куртки. - Ты хоть помнишь, зачем тебе столько разумов соединенных с тобой?
   - Ты считаешь меня сумасшедшей?
   - Я считаю, что ты страдаешь синдромом бога. - Пожал он плечами в ответ. - Помноженным на врожденную глупость. Ты бежала от Кихары... Для чего? Старик захотел сам стать богом, а ты решила обогнать его на повороте? Я же чувствую, твою силу. И даже вижу. Налитый краснотой глаз, не самое приятное зрелище.
   - Ты не понимаешь! Никто не понимает! Я делаю это не ради себя. И о каком боге ты ведешь речь! Этот моральный ублюдок стремился создать шестой уровень из детей, и я ему в этом помогала! - Девушка от избытка чувств начала размахивать руками.
   - И, как? - Участливо поинтересовался парень. - Результаты отличные от нуля, это я понял. В плюс или в минус?
   - Ты, что? Думаешь, что жизни детей, которые я клала на "алтарь науки", - Изобразила старческий голос девушка. - Это приемлемая плата?
   - Так я же не знаю результатов. - Пожал плечами парень. - И предупреждаю, знать, не хочу. Мне еще жить охота, хорошо и долго. К несчастью твое хорошо, не совпадает с моим хорошо. - Вздохнул он. - Вообще-то я должен просто забрать запись и свалить. Героям не платят, а я задаром не работаю. Но, сейчас твой эксперимент вызывает у меня отвращение. И ты тоже вызываешь у меня отвращение. Проклятые Звезды, да ты даже не понимаешь, ЧТО ты создала, в погоне за славой. - От такого тона и взгляда, Кияма даже отступила на шаг, и замотала головой, будто отгоняя от себя его слова. - И не мотай головой, на суде будешь рассказывать, что не тщеславна и просто хотела помогать всем человекам.
   - Замолчи! Ты не понимаешь! Никто не понимает! Вам меня не остановить! Пусть я опущусь на самое дно, но я должна их спасти! - На этих словах, Харуми взмахнула рукой, и мгновенно сконденсированная из воздуха вода, мощной струей ударила в многострадальный автомобиль, разбив лобовое стекло и оторвав передние стойки, на которые крепилась крыша.
   - Тск! Ученый-фанатик-личинка монстра из-за эксперимента на себе. Какой-то заезженный образ. - Негромкое бормотание раздалось в десятке метров позади женщины.
   - Кияма Харуми! Вы арестованы! Не сопротивляйтесь, иначе мы применим силу! - Раздался усиленный мегафоном голос сверху.
   - Я не хотела этого делать, но вы меня вынуждаете. - Произнесла женщина, поднимая голову. Зрачки на секунду расширились, а наверху послышались крики, перемежающиеся выстрелами, быстро сменившиеся на хруст деформирующегося бетона.
   Через секунду он стих, так и не приведя к непоправимым последствиям или обрушениям. Просто у Киямы нашлось более важное занятие. Темно-синяя полусфера закрывала девушку со всех сторон, а в нее упиралась нога черноволосого парня. Несмотря на кажущуюся легкость, с которой она блокировала удар, земля за пределами барьера немного просела, да и сама Харуми выглядела удивленно.
   - Хоооо, - протянул Спидфайтер. - Неплохая реакция, похоже, вот так сразу я тебя не достану. - На хмурое лицо начала наползать улыбка, плавно трансформирующаяся в хищный оскал. - Тогда, я пожалуй потешу твое тщеславие, и внимательно изучу, что ты с собой сотворила.
   Через секунду парень исчез, а на его месте была только вздыбленная земля.
   - Не думал же ты, что я могу поддерживать только одну способность из своего Мультискила? - Покачала головой женщина, кося глазом налево, где в двадцати метрах стоял ее противник.
   - Теперь знаю. - Пожал плечами он. - А поскольку ничего не изменилось, стоит продолжить.
   ***
   Очередная интерлюдия.
  
   Мисака торопилась. Не подумайте ничего плохого, но жизнь в Академия-сити била ключом. Гаечным. И постоянно метила в висок. Учеба, другие ученики, помощь подругам в Правосудии, уличные банды. Хотя последние несколько поумерили свой пыл и старались рассосаться по темным подворотням, замечая ее форму, некоторые особо отмороженные пытались "познакомиться" или "собрать плату за проход", но чаще избегали. Хотя с Ширай кое-кто успел "познакомиться", хорошо помяв ей бока. И, если верить Сатен, все могло быть гораздо хуже, если бы не этот Юджи. Или Амане? Мисака запуталась в его именах. Впрочем, уже то, что парню дали на улицах прозвище, говорило о его, если не силе, то незаурядных способностях. Девочкам в Токивадай, преподавали не только общеобразовательные предметы.
   Впрочем, он не похож на совсем плохого парня. Странный, да, но вот так кинуться искать информацию, чтобы помочь подруге. И Куроко помог. Он определенно не может быть плохим. А еще этот поток электронов вокруг него. Необычный.
   - Девушка, вы уверены, что вам именно сюда? Там дальше какие-то взрывы, я туда не поеду. - Таксист остановил машину примерно в полукилометре он указанного Мии-семпай места.
   - Да, спасибо, сдачи не надо. - Бросила ему купюру девушка и со всех ног рванула на грохот.
   Примерно на полдороги ей попалась Уихару, осторожно выглядывающая из-за опоры моста. Судя по звукам ближайшей к месту боя. То, что Кияма не так проста, ей подтвердили по телефону. Несколько способностей сразу, Амане наверное несладко приходится.
   - Уихару, что там? - Подбегая к подруге, сказала она.
   - Думаю, тебе стоит самой посмотреть. - Как-то отстраненно произнесла она.
   Заглянув за колонну, перекрывающую ей обзор, Мисака не сразу сообразила что происходит. Тяжело дышащая Кияма, взмахом руки отправила в стоящего в десятке метров парня, несколько струй воды, под высоким давлением. От которых тот просто увернулся, сначала пригнувшись, а затем подпрыгнув. Казалось бы, зависшую в воздухе маломаневренную цель, легко поразить следующей атакой. Только ярко-белый луч прошил пустоту, а сам парень возник перед ученой, впечатывая кулак в темно-синюю полусферу, и сразу разорвал дистанцию, из-за вырвавшейся из-под земли каменной глыбы. Правда, возник он не совсем удачно. Рядом с ним сразу громыхнул взрыв гравитонов. Мисака поморщилась, тот подрывник, который додумался ускорять гравитоны в алюминии, превращая его в объемную гранату, оставил не самые приятные воспоминания.
   -Фью! Было близко! - Жизнерадостно воскликнул Спидфайтер, рассматривая место взрыва, сидя на корточках намного в стороне. - Скажи, а если бы я сместился в другую сторону? Как ты под меня кусок алюминия бы засунула?
   Грохнул следующий взрыв, Мисака успела рассмотреть, как банка возникает перед его лицом.
   - Ааа, понятно, телепортация, как предсказуемо. Столько скилов и не можешь выбрать лучшие? - Теперь, он неторопливо шел за спиной Киямы, обходя ученую по широкой дуге. - Тебе наверно тоже не нравиться наша патовая ситуация? Твое поле обнуление кинетической энергии я пробить не могу, а ты не можешь попасть в меня. Предлагаю выход!
   - Какой? - Похоже, Харуми использовала малейшую возможность для передышки.
   - Все просто, ты ложишься вот сюда, и тихонечко умираешь сама. Так уж и быть, я даже готов облегчить страдания тем бедным детишкам, о которых ты лопотала в самом начале.
   - Да? И как же? - Все еще переводя дыхание, сглотнула Кияма.
   - Найду, убью и сотру все данные об эксперименте. - Внезапно жестко ответил Спидфайтер. - Я уже говорил, что ты нихрена не поняла, что именно ты сделал в погоне за самоискуплением. И не начинай свою слезливую историю снова, тебя не устранили, только потому, что старик-Кихара посчитал, что поимеет с тебя живой, больше чем с мертвой. И если ты не сдохнешь здесь и сейчас, он и правда поимеет.
   - Неправда! Я сама ушла из его компании! И я уже уничтожила все данные! - Яростно воскликнула Кияма, снова отправляя в Сузаку веер лучей. Безрезультатно впрочем.
   - Тупая женщина, ты в своей гордыне совсем ослепла! - На этот раз в полусферу ударила его нога с разворота, заставив всю конструкцию просесть в землю на пару сантиметров, а Кияму закусить губу от напряжения. - Ты в одиночку смогла провернуть такой фокус, и думаешь, что группе ученых знающих направление исследований и принцип на котором ты основывалась, потребуется много времени для повторения? - Еще один яростный удар локтем, с обратную сторону полусферы. - Или ты думаешь, что старика-Кихару остановит побочные эффекты в виде комы? - Еще один удар справа сверху. - Или ты решила, что он пойдет другим путем, и наберет добровольцев? - Окруженная защитой женщина слегка пошатнулась, от следующего прямого удара во фронтальную часть барьера. - По большому счету, даже твоя смерть ни принесет ничего, кроме морально удовлетворения. Тебе было так сложно найти другого покровителя, вместо того, чтобы выпускать джина? Да что я с тобой говорю. Ой-ей! Чуть не попала!
   На последних словах, Амане снова пришлось уворачиваться от нескольких лучей и струй воды, при этом, не останавливаясь надолго на земле, из-за расползающихся под ним трещин.
   - Заткнись, заткнись, заткнись! Я не хочу слышать подобное от тебя! Говоришь, станет еще хуже? Власти утаивают ото всех важную информацию по развитию способностей, но все равно учителя, продолжают развивать студентов! Если я смогу провести этот эксперимент, риски осложнений можно будет снизить в разы! Неужели это плохо? - От взрывов все вокруг заволокло пылью, в которой не было видно ни Киямы, ни ее противника. Взмахнув рукой, Харуми отогнала большую часть завесы, но в ней никто не скрывался. - И это все! Так много наговорил мне и просто удрал? - Женщина сделал глубокий вдох и выдох.
   - Ты наговорила не меньше. - Вышла из-за колоны Мисака. - А когда я тебя поймаю, расскажешь все остальное. - Азартно выкрикнула она, выпуская в сторону противницы мощную молнию, которая бессильно рассеялась о темную полусферу.
   - Еще и пятый уровень. Неужели ты думаешь... - Одновременно со словами, женщина подняла левую руку, собираясь запустить что-то убойное. Но ее прервали.
   Хруст костей и женский вскрик. На ее левом предплечье сомкнулись колено и локоть Спидфайтера, на секунду зависшего в воздухе, для подобного удара.
   - Поймал! - Ухмыльнулся парень, прежде чем его отбросило потоком воздуха. Впрочем, отлетев от Киямы на десяток метров, он крутанулся вокруг оси и внезапно возник уже стоящим на земле. - Ты бы ее еще фонариком подсветила, Райлган-тян. От такого, она может хоть ослепла бы. Я же специально громко крикнул, что ее поле гасит кинетическую энергию, или у потока электронов ее нет? Кстати, Кияма, не советую пользоваться лечащим скилом. - Парень кивнул на баюкаемую женщиной левую руку. - Срастишь неправильно, проще будет протез поставить.
   - Хорошо, спасибо. - Произнесла ученая. И над головами двух подростков снова появились алюминиевые банки.
   - Теперь точно все. - Сама Кияма защитилась от взрывной волны своим барьером, оглохшую Уихару закрыла опора моста. Спидфайтеру и Райлгану, противопоставить было ничего.
   - Как оказалось, ничего сложного. - Придерживая левую руку произнесла женщина. - Видимо это предел вашего уровня. - Заваленная щебнем и камнями Райлган лежала на животе, может быть без сознания, а может и погибла. На месте, где стоял Спидфайтер остался только обгоревший кроссовок и обрывки куртки. Возле него взрыв был особенно силен. - Можете меня ненавидеть. - Сказав это, женщина развернулась и неторопливо пошла в сторону, одиноко стоящей машины.
   А через два шага, ее обхватили поперек талии. Райлган совсем не погибла, вовремя закрывшись разбросанным вокруг, металлическим мусором как щитом.
   - Попалась. - Начавшиеся подниматься вверх глыбы земли ничего не успели. - Медленно!
   - Проклятье, зачем? - Одновременно с выданным Мисакой высоковольтным разрядом, Сузаку появился перед женщиной, уже впечатывая кулак ей в живот.
   Являясь абсолютно бесстрастной силой, электрический ток с радостью поразил обоих, на мгновение соприкоснув их персональные реальности, благодаря эсперской способности Киямы.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 3++. Инженер пространства.
  
   Сны разума - порождают чудовищ. И хорошо когда твой сон напоминает сатиру Кэрола, с его падающей в нору Алисой.
   Плохо, когда Алиса проваливается к Лавкрафту.
   Мне повезло. Место куда я попал, больше напоминало творения Босха. Непередаваемая абстракция таких ярких образов, сильно врезающихся в память. И самое страшное, я их не интерпретировал никак. Я просто понимал, что там было. Почему страшно? Ну, вот кусок памяти Киямы. Вот кусочек памяти Микото. Вот мой кусочек памяти... МОЙ КУСОЧЕК ПАМЯТИ!
   Эпизоды, где я качаю на руках дочь. Моменты как я провожу полевые испытания шаговых истребителей. Скучнейшая лекция по электродинамике, на которой раскрывают нюансы рельсотрона. Душевая комната, в которой внезапно появляется Ширай, само собой голая. Эксперименты по расшатыванию персональной реальности диких эсперов. Структура композитов, необходимых для укрепления пространства.
   Стоп, эксперименты над "дикими" эсперами? Усилием воли сосредотачиваюсь на этих воспоминаниях. Это удается легко, кажется именно на них, сосредоточилась и Микото, а Кияма так вообще прокручивает их в памяти через день.
   Достижение шестого уровня. Превосходство "диких" эсперов в темпе прироста напряженности НД поля. Расшатывание стабильного НД поля с экспоненциальный рост. Кататония подопытных. Неудачные попытки добиться правды, законными методами.
   Краем глаза отмечаю память Микото. Обычная девочка с обычными для нее переживаниями, Умная, как моя дочь. Но, слишком уж вспыльчивая. Хотя, сравнивая с дочкой, то и она такой же стала бы, имей подобную силу.
   ***
   Только пытаясь отдышаться после мозговстраски от Харуми и Райлгана, понимаю, ЧТО именно девочки смогли прочитать в моей памяти.
   Микото, смогла рассмотреть мою жизнь здесь. Адреса, пароли, явки как говорится. И судя по глазам, складывать два и два она умеет. Количество узнающих ее в лицо и стремящихся перебежать на другую сторону улицы, не могло не насторожить девушку. А теперь она имеет подтверждение, где я японским по белому, втолковываю уличным гопарям, почему не надо задирать определенную категорию девушек. А уж если от них озоном запахло, то делайте ноги. Похоже, попозже за мной по улицам будет гоняться еще одна девушка из Токивадая. Только на этот раз, знающая, что я могу отследить ее и Куроко.
   А вот взгляд Киямы мне не понравился. Впрочем, вам бы тоже вряд ли понравился налитый краснотой глаз, внимательно тебя изучающий.
   - Зачем? Зачем они это делали? - Микото больше зацепили переживания Киямы за детей, чем сталкерство среди гопников.
   - Поиск шестого уровня. Значит, это был поиск бога? - Вопросительно глядя на меня, спрашивает Кияма. - И я сама того не подозревая, ускорила этот поиск. - Желания подробно объяснять нет. Просто киваю.
   - О чем вы? - Удивляется Райлган. - Причем здесь бог?
   - Если раньше человек шел к Богам, методом проб и ошибок, то в Академия-сити это поставили на поток. Искусственно создавая мелких богов, влияющих своей персональной реальностью на реальность мира. - Почему то незамутненное непонимание Мисаки, было неприятно. - И отрабатывая на них серии опытов.
   - Попахивает мистикой. - Пожала плечами Мисака. - Из твоих слов следует, что я бог грома, а ты бог скорости? А Кияма-сан тогда кто?
   - Я, Ева, откусившая с запретного дерева. - Кияма обхватила голову руками и с размаху упала на колени.
   - Не преувеличивай свою значимость, Харуми-тян. - Поморщился я. Хоть после молнии Мисаки хоть видок у нее был еще тот, это не повод заламывать руки и дорывать колготки. - Ты, скорее Адам, который согласился попробовать. Только в отличие от него, ты не сваливаешь вину на Еву.
   - Это я виновата, что не смогла им помочь. Это я виновата! - Кажется, сейчас будет истерика. Ага, истерика существа вобравшего в себя вычислительные мощности десятка тысяч сознаний. Великие Звезды, не хочу оказаться рядом с ЭТИМ. Тем более что Отша так же настойчиво советует мне хотя бы отойти. На соседнюю планету, да.
   - Уаааааааа!!!! <img width="500" height="500"src="022.png">
   - Что это! - Кажется, Мисака удивлена не меньше меня.
   Из затылка, упавшей навзничь Киямы, начали вырываться нематериальные жгуты. За несколько секунд они сплелись в подобие Плода, Зависшего в двух метрах над землей, опираясь на светящиеся, но теперь материальные линии. Над его "головой" сформировался "нимб". А через секунду, Это открыло глаза. Кроваво-красные, нечеловеческие глаза, наполненные чуждой нам логикой и желаниями. Еще через секунду, появился рот, раскрывшийся в пронзительном визге. Я, к счастью, ошибался. Несмотря на похожий способ зарождения, перед нами не Церебрал.
   Право слово, всего лишь Провозвествник. Одного я уже даже победил.
   Только у того было тело, и вполне человеческая логика. Это когда вам заламывают руку, вы принимаете положение, при котором вам не так больно. Что делать здесь, я не знал.
   Прожужжавшая над ухом молния впилась в нематериальное тело Провозвестника, вырвав из него небольшой кусок плоти. Только остатки впитались, увеличив его в размере.
   - Сузаку-кун, хватай Кияму-сан и бежим! Нужно придумать план. - Удивительно, что такая здравая мысль пришла в голову к Райлгану. Я про схватить Кияму, конечно же.
   Это и, правда, было вовремя. Взвизгнув, существо сформировало несколько ледяных глыб, которые немедленно полетели в нашу сторону. Точнее в Мисаку. Хотя, присмотревшись к траектории, все-таки в сторону Мисаки. Уклониться от них было несложно, и от первых, девочка вполне легко убежала, но.
   - Мисака-сан!
   - Уихару-сан!? - Цветочноголовая девочка слишком далеко высунулась из своего укрытия. - Какого...?
   Дальше она не договаривала. Просто развернулась и сформировала стену молний. Лед такого издевательства не выдержал и разлетелся паром.
   - Уихару-сан! Ты цела?
   - Да! Слушай...
   - Какого черта!? Тебе здесь не место!
   - Прости!
   - У меня прощения проси, дура. - Проворчал я возникая между ними, держа Кияму на руках. Женщина постепенно приходила в себя. - Я тебя, зачем за ту колонну закинул?
   - Простите, но...
   - Оставайся там! - Дополнила меня Райлган, подозрительно на меня зыркнув. Да, я знаю, что ты знаешь, что я не люблю оставлять целых свидетелей своих дел. Именно поэтому я запрятал девочку подальше. - Я не совсем понимаю. - Мисака обернулась, формируя разряды молний между руками. - Но если он хочет драться!
   - Конечно, не понимаешь. Ты ему не интересна, тупая молния. - Ворчливо оборвал я ее приготовления. Монстр и, правда, развернулся в сторону от нас и начал удаляться, постепенно набирая высоту.
   - Как ты меня назвал!? - Вскинулась девушка.
   - Мое перемещение, монстр проигнорировал. Твоя атака ему тоже побоку. Чего ты в бутылку лезешь, если не понимаешь? - Продолжал давить я. За чтобыл удостоен тяжелого взгляда, предвещающего мне проблемы в будущем, когда мы не будем на условно одно стороне.
   - Так он просто буйствует? - Уточнила она.
   - Ты тоже, когда только родилась, кричала и сучила ножками. - Съязвил я в ответ. - Так почему он должен отличаться?
   - Но мне кажется, он страдает. - Встряла в диалог Уихару.
   - Ох, тебе не кажется, девочка. - Пробормотал я, аккуратно устраивая Кияму в полусидящем положении.
   Женщина конечно виновата, но ее смерть мне нужна не была, поэтому отломав ближайший поручень (алюминиевый профиль, легко и прочно), начал приматывать его к сломанной руке. Бывший когда-то белым халат, безжалостно превращался в бинты. Сверху автострады послышались автоматные очереди и рев Провозвестника. Похоже, у Антинавыка не выдержали нервы и те решили вдарить боевыми. Бесполезно. Кинетическую энергию пуль он поглощает и преобразует в свою материю. И растет.
   Истерический смешок сменился мычание сквозь зубы, когда я затянул импровизированную шину чуть сильнее.
   - Удивительно. Никогда бы не подумала, что родиться такое чудовище. Научное сообщество бы меня премией наградило. Сузаку, сеть мне больше не подвластна.
   - Я знаю, женщина.
   - И все мои мечты о воскрешении и выздоровлении тех детей тщетны.
   - Я рад, что до тебя наконец-то дошло.
   - Это конец... мммм. - Каюсь, не удержался и еще раз потуже затянул на месте перелома.
   - Не сдавайтесь! - Это опять влезла Уихару.
   Женщина хмуро на нее взглянула и перевела взгляд на меня. В ответ я пожал плечами.
   - Ты уже должна была понять, что я все равно пойду туда, так что выкладывай, что известно тебе и не противоречит мне.
   - Это агрегация НД-излучающего поля. Условно можно назвать "Всплеском НДП". Поля десяти тысяч эсперов слились воедино посредством сети. И в совокупности сформировали чудовище. Другими словами, эта масса олицетворяет мысли десяти тысяч детей. - Все свои умозаключения, Кияма выдала на едином духу.
   - Не совсем. - Взгляд женщины сместился на меня. - Это не слияние мыслей, а именно сопряжение их персональных реальностей.
   - И в чем же отличие? - Удивленно переспросила Райлган.
   - В ЭТОМ, - для наглядности махнул рукой в сторону монстра. - Нет, и не может быть души. Хм, в принципе ЭТО даже не Провозвестник. И не Зло. Хм, тебе повезло Харуми. - Холодно вглядываюсь в ее изможденное лицо. - Вполне сможешь дожить до конца дня, а может и дольше, если тупить не будешь.
   - Провозвестник? Зло? О чем ты? - Требовательно спросила Мисака.
   - Этот монстр, - якобы не обратил внимания я, продолжая вглядываться в Существо. - Неудачник, вобравший в себя горечь и слабость десяти тысяч неудачников. Я знаю, о чем говорю, Райлган. - Жестом останавливаю, набирающую воздуха для спора девушку. - Редкие исключения, в пределах статистической погрешности. Повышатель слушали те, кто не смог добиться результатов сам. Ответь на вопрос, почему ты или я не лежим в коме?
   - Мне его даже стало жалко. - Протянула Уихару.
   - А у меня ЭТО вызывает отвращение и желание его уничтожить. - Пожимаю плечами на ее реплику. А потом скидываю оставшийся целым кроссовок. Вторым пришлось пожертвовать перед взрывом, как и курткой, так что я теперь злой, а хождение у частично укрепленных подошвах ног, не самое приятное занятие.
   - Можно как-нибудь уничтожить эту штуку? - Жестко потребовала у Киямы Райлган.
   - Ты меня об этом спрашиваешь? Вы все равно не поверите, чтобы...
   - Заканчивай кудахтать о нелегкой судьбе, и переходи к делу. - Не выдержал я. - Отсутствие поддержки не помешало тебе создать ЭТО.
   - Есть еще кое-что. - Продолжила за меня Уихару, эта девочка через, чур, жизнерадостная в такой ситуации. - Вы ведь по-прежнему хотите помочь тем детям, и поэтому не станете нам лгать? Я верю вам!
   Видимо в женской психологии я понимаю слабо. Профессиональная деформация наверно.
   - Вот значит как... - Похоже, ассоциативный ряд в голове Киямы сравнил Уихару с кем-то, и теперь та расположена нам помочь. - "Всплеск НДП" возник из сети, созданной повышателем. Уничтожите сеть - убьете и его.
   - Программа, деинсталлирующая повышатель! - Радостная Уихару начала рыться в своих карманах, но вспомнив, обернулась ко мне.
   - Что, мне отдать единственный трофей, который я поимел с этой чокнутой! - Натурально возмутился я, даже не оборачиваясь в сторону девушек, а продолжая разглядывать Монстра. - Моя любимая куртка пала в том бою, между прочим.
   - Сакай-сан.
   - И эта не удосужилась поискать мое имя, эх, не служить тебе в разведке, девочка. - Проворчал я, спиной ощущая неодобрительный взгляд Райлгана и просящий Уихару. - Нужна профессиональная аппаратура. Обычные наушники тут не помогут.
   - Мы все в одной лодке, Сузаку-са... что? Ты согласен помочь? - Удивление Райлгана можно было черпать ложкой. - Кхм, тогда я пока займусь этой штукой, а ты Уихару-сан отнеси это в Антинавык.
   - Хорошо!
   - Лови! - Перебрасываю карту Уихару. А сам заматываю нос и волосы остатками Кияминого халата. Лишний раз светить перед Антинавыком свое лицо, я не намерен, а девочки явно сначала дураков спасать отправятся. Тем более в автоматные очереди уже вплетаются крики боли. В пулях много энергии, но излишки, которые он не успевает поглощать, неслабо ранят плоть. - И не командуй тут, Райлган. Я не Гекота, из твоих фантазий. Я и по морде съездить могу. Хватайтеся, Молния, двоих я не донесу, а ты сейчас полезней. - Протягиваю девочке руки. Следующая остановка, автострада.
   ***
   Я оказался прав. Тентакли (а больше ничем эти щупальца с красными глаами на кончиках, я не мог назвать), раскидали большую часть отряда и уже подбирались к особо меткой девушке. Ага, в очках, ирония судьбы, соколиный глаз слегка слепой. Хотя судя по накапливающейся энергии в этом отростке, от бедняжки сейчас мало что останется.
   Райлган среагировала быстрее, магнитным полем выдернув девушку из-под удара. На ее месте через секунду, образовалась не слабая воронка.
   - Чего ты там застыла! Погибнуть же могла! - Начала отчитывать ее Мисака.
   - А ты кто такая? Как сюда пробрались гражданские? Вам нужно немедленно покинуть
   Судя по тяжелому вздоху Микото, это ее уже достало.
   - Эй, мегами-тян. - Возникаю перед сидящей на пятой точке девушкой. На корточках, да, а в сочетании с завязанным лицом и злобным взглядом...она икнула от неожиданности. - Ты не поняла. - Подтягивающийся к моей спине жгутик монстра, вызывал отвращение. Короткий удар локтем наотмашь в сочетании с импульсом деформации пространства, и полтора метра псевдоплоти разбрызгивается, как спелый мандарин в ладони бодибилдера. - Мы типа, не гражданские, мы типа подмога. И вот тот, типа монстр, типа не нападает, если его не трогать. <img width="300" height="300" src="023.png"> <img width="600" height="350" src="024.png">
   - Это неважно. - Лежащая рядом девушка носила отметки капитана, хм, кажется я с ней даже "знаком". - Ты знаешь что там? Это новая атомная электростанция. - Проследив взглядом за взмахом руки, я увидел Монстра медленно движущегося к АЭС.
   - Логично, - пожал плечами. - Новорожденный кушать хочет, вот и пополз за энергией.
   - Откуда здесь та девочка? - Немного истеричный писк недавно спасенной девушки врезался в уши. - Она же была заложницей Киямы. Да и ты, - подозрительно покосилась на меня. - Ты был привязан к капоту ее машины! Как вы смогли выжить?
   - Капоту? - Подозрительно уставилась на меня Райлган.
   - Долгая история. - Отмахиваюсь от Микото. - Капитан Емикава, верно? То, что я сейчас скажу, должно остаться между нами. Растреплешь кому, найду и убью. Ну, ты знаешь... - Женщина внимательно на меня посмотрела, видимо не ожидав такого резкого перехода. - Нужна помощь.
   Что-то, обдумав, она серьезно кивнула
   ***
   Интерлюдия. Опять.
  
   Тихое перемещение, тихого монстрика, было прервано визгом боли. Когда несколько щупалец отсекают высокоскоростным потоком феромагнитной стружки, это должно быть неприятно.
   - Куда собрался? Я твой противник! - Стоящая в полусотне метров девушка яростно кричала. <img width="600" height="600" src="025.png">
   - Наблюдение первое, ЭТО не может поглощать большой объем энергии сконцентрированное на маленькой площади тела. - Стоящий рядом подросток с замотанным лицом не знал, куда пристроить руки, и в итоге завел их за спину.
   Яркий луч вырвался из-под нимба монстра. Лицо Мисаки успело отразить удивление. Она даже развернулась, собираясь бежать.
   На месте где стояли подростки, вспух взрыв, а сама пара появилась в двадцати метрах в стороне.
   - Наблюдение второе, Райлган, ты все-таки тормозишь.
   - Заткнись и прекрати меня лапать.
   Шальной луч взорвался, неподалеку обдавая временных напарников пылью и каменной крошкой. Ну, попытался. Навстречу волне устремилась другая волна осколков. От удара парня ногой по земле.
   - Наблюдение третье, твоя подруга не торопится. - Невозмутимо ответил он, снова пытаясь пристроить куда-нибудь руки. - Долбаная Кияма, Это была моя любимая куртка. - Не выдержал он. - Долбаный монстр! <img width="600" height="600" src="026.png">
   А монстр тем временем накапливал заряд для особо убойного луча. Только целился непонятно куда.
   Мощная электрическая дуга ударила его под нимб, вызывая детонацию накопленной энергии, и визг подраненной твари.
   - Не игнорируй меня. - Мисака стояла в пафосной позе, поигрывая молнией на своей руке. - Я же сказала, что ты будешь драться со мной. Так что перестань издавать эти ужасные звуки и сражайся!
   - Наблюдение четвертое, и поскольку я устал на вас тормозов смотреть, последнее. Райлган, ты теперь официально Королева Монстров. - Сузаку появился в двух метрах от девушки, и потихоньку начал обходить ЭТО по широкой дуге. - Эта тварь, похоже, тебя поняла.
   - Что ты сказал? - Взвилась девушка. - Прибью, когда с ним закончу.
   - Тормозишь. - Донеслось в ответ, и парень исчез.
   Появился он, ни много ни мало, прямо напротив условной середины противника. Толчок двумя ногами в псевдоплоть, отозвался акустическим ударом. Будто невидимое копье пробило "тело", расходясь по нему волнами. С противоположной стороны вырвался фонтан быстро истлевающей "крови". Монстр покачнулся и слегка завалился на противоположную сторону, впрочем, быстро восстановив равновесие. Мисака сглотнула, не от страха, уши заложило.
   - Тск! - Перед ней мячиком прокатился Сузаку, в полете делая кульбит и вставая рядом на ноги. - Пока деинсталлятором не приглушат, на поражение бить бессмысленно. Слишком быстро восстанавливается. - Обхватив девушку за талию, пара скакнула от ответного желтого луча. - Хотя сейсмический удар, почти без разгона использовал, наверно и неудивительно. Так, новый план такой.
   - С каких пор, ты стал составлять здесь планы!? - Возмутилась Райлган, не пытаясь впрочем, вырваться, ибо они, как раз ушли из-под очередного луча.
   - Все просто, бей несильно, но часто. Я загоняю, ты добиваешь. - Не отреагировал на нее Сузаку.
   А в следующий момент, он исчез, чтобы появиться со стороны условной "спины". Еще одна ударная волна, и монстр начал заваливаться на Мисаку, на что та ответила очередной молнией. А из-под шлепка разгневанного щупальца, ее снова вытащил парень.
   Несмотря на тактику частых ударов, монстр был явно не в весовой категории подростков, а постоянная регенерация, не давала нанести критического урона. Поэтому, продвижение к АЭС замедлилось, но ненамного.
   В какой-то момент в стороне от монстра появилась пылевая дорожка из катящегося по земле Спидфайтера. К скорости его ударов противник приноровился. Шинковавшая псевдоплоть феромагнитным песком Мисака, вынуждена была резво отпрыгивать от ледяных глыб. Что, как оказалось, было ловушкой. Захваченная врасплох Микото, тоже полетела в сторону, от броска щупальцем. Приземлиться ей удалось относительно мягко, но затем туша, вознамерившейся идти на таран, пропахала на месте ее приземления глубокую борозду.
   - Электронных воробьев не считай. - В очередной раз, выдернувший ее парень, был основательно запылен.
   Раздавшийся вокруг АЭС звук ввинчивался под черепную коробку и заставлял неприятно трепетать внутренние органы. Похоже, местные не экономили на системах оповещения, иначе, откуда такие басы.
   - Это деинсталлирующая программа! - Радостно выкрикнула Мисака. Следующая ее молния разнесла очередное щупальце, которое не спешило регенерировать. - Уихару смогла! Ну, теперь держись! - На лице девушки появился предвкушающий оскал.
   Мощный разряд пронзил псевдоплоть, от внизапно отрубившейся регенерации и переизбытка энергии, монстр не среагировал на повреждения, только приобрел, подкопченный цвет.
   - Великие звезды! - Стоящий на ближайшем здании Спидфайтер рассматривал прожаренную высоковольтным разрядом тушу. В которой все равно теплилось существование. - Берегись! Между прочим, мне уже надоело. А не будь меня рядом? Эти щупальца тебя то и дело бы щупали? - Съязвил он Мисаке, в очередной раз, выдергивая из-под удара.
   - А так меня щупаешь ты! Извращенец! И почему ЭТО до сих пор не сдохнет, чтобы я могла разобраться с тобой!
   - Я же говорил, это воплощение персональных реальностей десяти тысяч эсперов. А ты пытаешься сжечь только следствие, его псевдоплоть.
   - А ты куда бил?
   - Я по-особому бил. - Обиделся Спидфайтер - И вообще мне разгона не хватает, чтобы до ядра достать.
   - Ядро говоришь, что?
   - ...бесполезный... - Окружающее пространство пронзил шепот.
   - ...я так старался, но все не замечали... - Шепот нарастал.
   - ...наверное, мне лучше не жить... - Впрочем, источник был известен.
   - ...мама возлагала на меня такие надежды... - Голоса переплетались, образуя причудливую вязь.
   - Тебе меня не понять! - Вскрикнули они в конце.
   Шепот несуществующих голосов раздавался вокруг, заглушая даже звук деинсталлятора. Мисака заворожено застыла, что-то обдумывая. Сузаку скривился и, сплюнув, закрыл глаза и соединил перед лицом кулаки.
   - Отойди, тебя может задеть.
   - Если не получится, мой удар следующий. - Не открывая глаз, проворчал парень. - Хоть нас и втянули случайно, я не собираюсь отступать на полпути. - На что Микото резко развернулась к Сузаку лицом.
   - Ты ошибаешься! - За ее спиной три щупальца ринулись к девушке, чтобы пробить насквозь - Я не была в это втянута! Я сама решила...- Электрический разряд расщепил опасность, и девушка, по "взглядом" закрытых глаз и насмешливо приподнятой брови повернулась обратно к противнику. - ...поучаствовать!
   Мощная молния, на порядок мощнее всех предыдущих. В режиме постоянного потока. Хоть монстр и закрылся подавляющим полем, от окружающего жара, накапливающегося от каждой секунды существования электрической дуги такой мощности, помогало средне. Псевдоплоть начала тлеть, а Мисака и не думала сбавлять напор. В ответ монстр сформировал подобие щупальца-руки и попробовал опустить на голову эсперши.
   - Прости... - Феромагнитная пыль как хороший абразив сточила "кулак". - Я ничего не замечала. - Глыбы льда распались мелкими кристаллами, столкнувшись с защитой Райлгана. - Вы очень старались. - Исчерпав дистанционные атаки, монстр начал нависать над девушкой, собираясь похоронить под своей массивной тушей. - Но знаешь, почему бы не начать все с начала? - Большим пальцем девушка подбросила перед собой небольшую монетку. - Просто перестань унывать... и обманывать себя... <img width="480" height="360" src="027.png">
   Зеленая вспышка и ударившая по ушам тишина. Фонтан кровавой псевдоплоти, бьющий из "головы" на несколько десятков метров. Висящий напротив маленького, размером с кулак, отверстия в туше монстра Сузаку, впрочем, если монстра обогнуть, то в выходное отверстие может поместиться небольшой дом. С правой руки подростка капает кровь из участков частично содранной кожи. Монетка падает на песок, так и не подхваченная электромагнитным полем.
   - ... Объект уничтожен. Процедура сворачивания протокола. Процедура завершена. Цель выполнена. Деактивация Кода. - С закрытыми глазами бормотал себе под нос парень, его впрочем, никто не слышал. - Фуууух. Райлган... - Плавно опускающийся на песок парень, плевать хотел на ускорение свободного падения. Или просто выставил его на 0,01g? - Пожалуйста, когда решишь кого-то убить, даже если это будет таракан, или вот такой монстр. Просто убей его. - Почему-то от сочувственного взгляда, Мисаке стало неуютно. - Пафос можешь исторгнуть потом. Над трупом. - Ноги подростка коснулись земли. И он повернул голову к третьей участнице, до этого незаметно стоявшей в стороне.
   - Кто ты? Тебя нет среди пятых уровней? - Непонятно почему шепотом спросила Харуми.
   - Может потому что я всего лишь пару минут назад стал четвертым? - Большую часть лица, все еще скрывала импровизированная маска, но саркастический взгляд выдавал его чувства.
   - П-пару минут назад стал ч-четвертым? То есть до этого ты был третьим? Но как? То есть... - Мисака рассеяно переводила взгляд с истлевающих останков монстра на черноволосого подростка.
   - Не все обладают такой мощью, Райлган, некоторые просто слишком неудобные противники. А по мелочи они не очень сильны. - Пожал плечами парень и достал из кармана чудом уцелевший телефон. - Ага, моя знакомая еще в коме, но уже в обратимой, хе-хе. Кияма Харуми, не думай, что отделаешься от меня сломанной рукой. - Ткнул пальцев в ученую парень. Учитывая, что с руки все еще капала кровь, смотрелось жутко.
   - Я понимаю. Я видела ТО, во что ЭТО могло превратиться в твоих воспоминаниях. - Кивнула женщина. - Но теперь, я тем более не могу отступить от своей цели, а уж, не брезговать методами, меня научили.
   - Наплевать. Сейчас с тебя и взять то нечего, но своих должников я не оставляю до полной выплаты, запомни. Бывай, Райлган, будешь бузить в моем районе, прибью, и скажу, что так и было. - И, круто развернувшись, парень исчез.
   - То есть, он просто использовал меня как щит, пока ждал возможности нанести удар? - Спросила в никуда Мисака.
   - Похоже на то...
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Конец дня я решил провести в "светлой" части города, просто бесцельно шатаясь по улицам. Отчеты мне сдавать через пару дней, руку мне "секретным" бинтом замотали, вот я и отдыхал. Мой новый уровень оказался психологической ступенькой в мое прошлое, спасибо за подсказку, Кияма.
   До этого момента я думал, что исполняю обязанности оружия. Дубинки в руках Кена. Отравленного стилета в руках Катрин-онэ-сама. Лассо для вязки пленников и должников в руках Ичимару. Страшной Красной Армии для конкурентов в руках Акаде-сама. Тактического ядерного заряда в руках... А чьи руки направляли меня сегодня?
   Тот монстр... малыш еще совсем. Райлган растерла бы его в пыль и без меня. Зачем я влез?
   Все просто оружие создано для сражения. Я видел перед собой возможный бой, и я в него залез. По уму, стойло просто промониторить ситуацию и дождаться подтверждения от Катрин-онэ-сама, что младшая Горо пошла на поправку. Но поняв, ЧТО сделала Кияма, я не смог остаться в стороне. Я сам себя направил. Я действительно оружие.
   Приняв это, я перестал сомневаться. Текст Машинного Кода сам всплыл в голове. Один удар и враг повержен. Враг ли? Что-то подсказывало мне, что это и есть тот враг, для которого я и появился, как оружие. Или один из врагов. Как, например, вот эта девушка пытающаяся разрезать тонкими нитями черноволосого паренька, с весьма простодушным лицом. Меня не заметили, вот пусть сами разбираются, раз нагородили столько сложностей для встречи, вроде обклеенной непонятными бумажками площади. Посижу-ка я в сторонке, порассматриваю карточки и послушаю, о чем они лопочут. Хоть я и не профи в сборе информации, но тоже кое-что могу, тем более пока меня не замечают. <img width="500" height="250" src="028.png">
  
   Акт III
  
   Нарисованный на карте знак не ощущался источником НДП. Зато вся система целиком, как то влияла на пространство, удаляя из него все ненужное. Похоже, они не рассчитывали, что порог влияния будет кем-то сильно превышен.
   Такая интересная способность. И главное, я не чувствую эсперов. Два вполне обычных человека. Хотя один скорее античеловек для моего чутья. Как птица темной ночью на звездном небе. Ее можно увидеть, только заметив, как на ее пути гаснут звезды. А вот человек ли второй? <img width="600" height="360" src="029.png">
   - Нанасен. - Атаковала девушка. Еще интереснее. Засек источник искривления пространства. Но не человек и не похож на НДП. Как будто его персональная реальность настолько большая, что почти не отличается от реальности мира. И этот источник скрыт в дайто этой странной девушки. Пареньку кстати достался неслабый удар, множеством маленьких струн или нитей сотканных прямо из воздуха. - Я могу еще раз повторить. Не заставляй меня произносить свое магическое имя. Я не хочу снова убивать.
   ***
   Интерлюдия.
  
   - Не понимаю, зачем ты рвешься в бой.... Нанасен. - Голос девушки мог соперничать по температуре со льдом.
   - Да пошла ты! - А мальчик быстр, почти добежал... прямо в ловушку из еще более густого переплетения нитей.
   - Ты что не маг? - Удивленно воскликнул он.
   - Я же только что сказала, что слышала от Стейла... - Все такое же безэмоциональное лицо, обрамленное длинными растрепанными волосами.
   - Значит, твоя катана, только для отвлечения?
   - Мой меч, Сититен Ситиро не просто игрушка. Если ты выжил после Нанасена, тебя постигнет Юисен. Важно, что я не назвала свое магическое имя...
   Девушка качнула бедрами, поудобнее перехватывая катану. Белая блузка на ней была безжалостно превращена в топ, завязанная узлом на груди.
   - Пожалуйста, не заставляй меня это делать мальчик. Я больше никогда не хочу называть своего имени. - Снова переступила ногами, обутыми в ковбойские сапоги, еще на ней было три четверти джинс. Это когда одна штанина есть, а второй нет. - Что ты сказал? Я не расслышала. <img width="200" height="200" src="030.png">
   - Заткнись...Я сказал, заткнись, бесчувственная сволочь.
   - Нанасен. - Сократив дистанцию, она нанесла несколько ударов ногами и ножнами. - Может, хватит? Я не верю, что у тебя есть причины сражаться за эту девочку.
   - Почему, почему ты до сих пор не убила меня. Все еще сомневаешься, стоит ли использовать свою "неминуемую гибель"? Преследовала невинную девочку повсюду, ударила ее в спину катаной, этому нет прощения. Разве ты не знала, из-за вас она потеряла свои воспоминания. Сколько же вы за ней гонялись, что она все позабыла? Такому, неудачнику как мне приходится отчаянно сражаться, но я не могу защитить даже эту девочку. - Проникновенно начал парень. - Вы забираете ее, а я ничего не могу сделать. Но ты другая, разве нет? С твоей силой, ты сможешь защитить каждого! Почему ты так не делаешь?
   От того, с каким жаром парень произнес эту речь, девушка отступила и отвернулась в сторону.
   - Я не делаю... не делаю, потому что так хочу. Имя организации, к которой я принадлежу, Нессесариус.
   - Это же, Англиканская Пуританская Церковь? Индекс тоже состоит среди вас! - Воскликнул он.
   - Она моя напарница и... очень близкий друг... Я не хотела ранить ее тогда! - Возмутилась она под конец, но потом осеклась и снова отвела взгляд...
   ***
   Интерлюдия. Позднее. На несколько кварталов в стороне.
  
   Подросток в черной куртке с капюшоном неторопливо продолжал идти по улице, вертя между пальцев небольшую карточку. Совсем недавно он получил много информации для размышления.
   Два человека, красноволосый европеец и странная японка, искали монашку из протестанской церкви. В то же время, они сами состояли в этой церкви. В то же время, монашка владела большим объемом стратегической информации... магического содержания. И ее решили спрятать (?) в Академия-сити. А что делают со стратегической информацией? Правильно, пытаются украсть. Значит скоро придется ожидать некоторое количество "магов" баламутящих спокойствие и без того неспокойных улиц. Босс будет недоволен...
   Сделав очередной шаг, парень замер и ухмыльнулся. Мир немного изменился. Сузился до полусферы в полусотню метров, ограниченную необычными карточками с нанесенными рунами.
   - Ты был небрежен, неизвестный маг... - Уже виденная им ранее девушка стояла в десятке шагов от него, сжимая рукоять катаны.
   - С чего ты решила, что я маг? И кстати, представилась бы, все-таки это ты гостья в нашем городе.
   - Ты так торопишься, что хочешь услышать мое магическое имя? Не дождешься, ты не умрешь прежде, чем раскроешь на кого работаешь. - Похоже, она была сильно раздражена предыдущим разговором.
   - А если не скажу, мне придется жить вечно? - Удивленно поднял он бровь в ответ. - Я, Амане Сузаку. Смотрящий этих районов. И ты, девушка, безобразничаешь в моем доме. Потрудись хотя бы представиться.
   - Значит, не хочешь говорить по-хорошему, маг. - С угрозой в голосе протянула девушка.
   ***
   Канзаки Каори. Маг Нессесариуса. Святой воин.
  
   То, что ее эмоциональные излияния подслушивали, Стейл понял, только сворачивая ловушку. И сразу сообщил мне. Какая наглость, уйти и захватить с собой руну!
   Нагнать шпиона и установить новую ловушку не заняло много времени. Этот маг даже не особо скрывался, просто шел и разглядывал карточку, сделанную Стейлом!
   А когда попался, просто поднял голову и начал требовать от нее объяснений. Похоже, решил, что раз я была относительно милосердна к новому другу Индекс, то и с ним буду церемониться.
   - Нанасен... - Увернулся. Просто стоял тут, а за мгновение до столкновения с атакой появился немного в стороне. Удивиться я не успела.
   Интуиция завопила об опасности сзади, и для надежности делаю кувырок вперед. И сразу вбок. Позади места, где я только что стояла, возник мой противник, обозначающий удар кулаком мне в спину, на уровне сердца. Возник, чтобы исчезнуть, и раскрошить асфальт в том месте, откуда я откатилась. Быстрый.
   - Нанасен! - Мою дистанционную атаку он просто вбил в землю. Буквально. Ударил по ней сверху вниз и снова рванул на сближение.
   Под мой горизонтальный мах ножнами с катаной он поднырнул, распластавшись в воздухе спиной вниз, а сам продолжил сближение. И попытался ударить меня ногами в живот. Делаю подшаг вбок, и, проводя меч полукругом, пробую его разрубить, пока он пролетает мимо.
   Неудачно. Перед самым ударом он исчез. И пока я не завершила движение рук вверх, он появляется сбоку и бьет голенью в живот, отчего я складываюсь пополам и отлетаю в сторону.
   Нет, божественное укрепление он не пробил и боли я не почувствовала. Однако, удар снес меня с места. Впрочем, я быстро перекувыркнулась и, крутанулась вокруг себя, рассекая воздух. И подбирающегося ко мне сзади противника.
   Опять не рассекла. Этот псих поднырнул под удар, поймал лезвие правой рукой, сжав его пальцами, и взял катану на излом через свою шею, уперев в себя незаточеную сторону. А левой блокировал мою кисть с ножнами.
   - И чего ты взвилась? Боишься, что сорву твою операцию по спасению этой Индекс? Так надо было просто предупреждать местных, что пришла у них играться. - Этот гад выговаривает мне прямо в лицо. Сильнее надавливаю на меч, и тот проваливается в пустоту.
   Нет, пальцы я ему не отрезала, он их быстро убрал. И зарядил мне локтем по печени, отчего я сделала шаг назад. Наверно он ожидал меня ошеломить и дезориентировать, а самому сблизиться и добить. Не вышло. Встречаю его косым ударом сверху вниз. Ножны я отбросила, и вкладываю силу обеих рук с частичкой святой силы. Лезвие он снова ловит, но тоже двумя руками, остановив его в десятке сантиметров от своей головы. Продолжаю давить.
   - Ты хотел знать мое имя? Мое магическое ... - Договорить он мне не дал. Скосил глаза на светящееся от божественной силы лезвие, и быстро согнув ногу перед собой, ударил меня в грудь, отпрыгивая назад и разрывая дистанцию.
   На Сититен Ситиро остались красные разводы, а с ладоней парня закапали кровь. Похоже, не до конца успел уклониться.
   - Стоп, вот не надо таких подробностей. - Проговорил он, вставая в боксерскую стойку. - Ты была достаточно откровенна, с тем парнем, Кандзаки Каори. И до твоих проблем мне дела нет. Я вообще не маг!
   - Твоя повязка. - Киваю на бинт, которым он обмотал правую руку. - В ней чувствуется немного магии. Даже если ты не маг, ты связан с магами, и я не могу рисковать своим товарищем.
   С одной стороны он вполне мог оказаться там случайно, но рисковать было нельзя. А еще в крови бурлила злость на того парня. Камидзе Тома. Если то, что ты мне наговорил, окажется просто словами, я сама убью тебя!
   На этот раз напала я. Разрубающий удар слева направо с оттягом на себя. Неожиданностью стало то, что он не пригнулся, подныривая под лезвие. А возник надо мной, заканчивая удар ногой мне в голову. Впрочем, пробить божественную защиту не удалось. Меня только немного мотнуло в сторону, а когда он начал приземляться, я перенеслась ему за спину, нанося рубящий сверху вниз.
   Полностью уклониться он не смог, хотя не это ли критерий полностью? Спасаясь от распополамливания, он не до конца успел вывести левую руку, лишившись тонкой полосы кожи на ее внешней стороне. Ну, и рукава заодно.
   Через мгновение, он снова начал удивлять. Не обращая внимания на сочившуюся кровь, сделал поворот на месте, и правой рукой схватил мою кисть, возле цубы, и смог ее заблокировать. Хоть я уже начала светиться от божественной силы, а его рука скользила от натекшей с разрезанной ладони крови.
   Меня снова мотнуло от удара левой в челюсть, а парень продолжил движение и вбил мне локоть в область сердца. На блузке появились капли его крови, слетевшие с раненой руки. Зря он нанес этот удар. Из-за этого я отступила на шаг назад, и меч выскользнул из его захвата. Немедленно доворачиваю лезвие, режущей кромкой вверх, и наношу очередной удар с оттягом на себя, пытаясь разрезать его от печени до ключицы.
   От удара он почти уклонился, я снова срезала только немного кожи и одежду. Какой же он верткий! Впрочем, теперь его правый бок и внутренняя сторона руки обильно кровят. А еще он не успел увернуться от моего прямого удара ногой в грудь. Хм, хороший прием, нужно его запомнить.
   Прокатившись по асфальту, парень каким-то пируэтом поднялся на ноги, и встал ко мне левым боком, сжимая кулаки перед лицом. Хм, пока он был на земле, успел стянуть с себя полуразрезаную куртку и майку, видимо, чтобы ни мешали. Пока меняю стойку, всматриваюсь в его жилистый торс, и непроизвольно краснею. Видимо поэтому, вместо того, чтобы напасть снова, принимаю защитную стойку.
   - Даю тебе последний... - Начинаю я, но нас прерывает возникшая между нами фигурка деревянного шахматного коня. Вспышка света.
   Проморгавшись через секунду, я не увидела своего противника. На его месте стоял взрослый мужчина в костюме бармена, с миловидными чертами лица и отдаленно похожий на того парня.
   - Кандзаки Каори-сан, - Обращение сан, он произнес с такиииим сарказмом. - Кажется, вы немного перепутали страну, в которой находитесь. Это не Англия, и Нессесариус здесь не имеет власти. - С учтивым поклоном начал выговаривать он.
   Делаю два медленных шага к нему. Так и есть.
   - Астральная проекция, завязанная на фигурку с нанесенными рунами? - Киваю на стоящую, на асфальте пешку. На что образ виновато улыбается.
   - Это мой младший брат может полезть в драку со святым воином, просто потому, что она вела себя не по понятиям. - Пожимает плечами. - Я не знаю, что вы забыли в нашем городе, но влияние европейских варваром налицо. - Вздыхает он.
   - Что ты имеешь в виду? - Нужно потянуть время, тогда Стейл отследит, откуда идет передача.
   - Мой брат уже говорил вам, безобразничая в чужом доме, как минимум предупредите хозяев. - Снова пожимает плечами. - Совет Директоров может обещать вам, что угодно, но не стоит ссориться с рядовыми исполнителями. Как жаль, что вы начали забывать наставления предков Канзаки Каори-сан... - Почему до сих пор нет сигнала от Стейла?
   - Это вам не стоит с нами ссориться... - Начала, было, я, но была перебита смехом...
   - Ха-ха-ха, ну вы и шутница, Канзаки Каори-сан! - Отсмеялся, наконец, он. - Не хотите, чтобы мы по-хорошему незамечали ваших шевелений, да? - неожиданно жестко произнес он. - Или ты думаешь, что перебьешь нас и устранишь угрозу? Мы же вцепимся тебе в горло предсмертной хваткой, Канзаки Каори, и утащим в ад за собой. Это твои проблемы, что не можешь обеспечить секретность операции. Кого вы там, на хранение притащили в город? Думаешь, другие маги ей не заинтересуются? Тем более здесь? Тем более если мы знаем, кому и что нужно говорить? Так что поумерь свою воинственность, Канзаки Каори-сан. - Последнюю фразу он снова произнес важливо-нейтрально. - Пока мы не впряглись всерьез. Нам ведь тоже, не за просто так разрешили остаться здесь.
   - О чем ты? - Но изображение уже пропало. А к моей спине, кто-то прижался... сиськами. От неожиданности я замерла.
   - Святая мечница, а так неподобающе одевается. - Томный девичий голос донесся из-за спины, а на живот справа легла рука. - Сегодня ты была плохой девочкой...
   Шлеп.
   Резко шагаю вперед и, разворачиваясь, рассекаю воздух и девушку. Девушка легко рассекается, и с улыбкой начинает распадаться дымом прямо в воздухе. Зеленые волосы, убранные в два хвоста. Красный пиджак, который мал ей как минимум на два размера в груди. Короткая клетчатая юбка. И предвкушающая улыбка на лице. <img width="320" height="430" src="031.png">
   - Надеюсь еще поиграть с тобой. - Последним истаивала ее голова, и губы продолжали говорить, изображая чеширского кота.
   От этого меня передернуло, и я непроизвольно потерла левую ягодицу.
   Больно.
   Эта девочка играючи пробила мою божественную защиту и сбежала от ответного удара.
   - Значит "... не за просто так, разрешили..." - Задумчиво протянула я.
   - Канзаки! Что случилось? - На границе руны-ловушки появился Стейл. - Ты что, убила этого шпиона?
   - Нет, Стейл. Все... сложнее. - Непроизвольно потерла больное место, на что мой напарник поперхнулся сигаретным дымом. - Идем, думаю в ближайшее время, нам лучше залечь. Если начнем метаться, они могут выследить Индекс.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Буээээээ... Проклятые Звезды, Кеске. Ты меня спасал или добивал? - Пытающийся бинтовать мне бок брат скривился.
   - Если запачкаешь мне ботинки, точно добью, идиотам не место на островах, сам говорил! - несмотря на угрозу, оказывать помощь он не прекратил.
   - Значит, это вот так ты от меня скрываешься и сбегаешь от разъяренных рогоносцев? - Борясь с очередным приступом тошноты, подколол его я.
   Когда сбоку от меня возник Кен. Я даже подумал, что уже потерял слишком много крови, и начались глюки. Противница попалась опасная. Взять то же кровотечение, сосуды почти не поддавались пережиманию пространством, еще пара ран и мне просто не хватило бы концентрации на бой. Я и так махал руками почти вслепую. Ощущая только меч, и под конец Канзаки начал чуть-чуть чувствовать. Плохо...
   - С грузом это, кстати, намного сложнее. Были мысли оставить что-нибудь ненужное, для облегчения веса. Голову твою, например, хотя она и так пустая. - Сокрушенно выдали мне.
   - Она первая в драку полезла! - Возмутился я.
   - А ты рад-радешенек. Ладно, хоть провод тревожный разомкнул. Не забудь, потом, Ичи и Юно поблагодарить. Они остались прикрывать отход. И... - брат, прислушался - похоже, все удачно. Да, милая?
   - Да, мой енотик. - Хихикнула появившаяся рядом девушка. Кокин Юно.
   - Привет, Юно, спасибо за помощь. Вы меня очень выручили.
   - Ты даже не представляешь на сколько, Су. - Улыбнулась она в ответ, а Кен засопел и попытался "случайно" надавить на рану.
   - Тогда с меня кофе. - На попытки брата, я немного скривился, но промолчал. Вот же ревнивец.
   - Су, ты же знаешь, я ненавижу кофе... - Протянула она.
   - Ну, на нет, и суда нет - Пожал плечами я.
   - Идти сможешь? - Пока мы болтали, Кен закончил перевязку и вытирал руки салфеткой. - Ичи припарковался неподалеку. Один квартал, а дальше на машине.
   - Смогу, Кен.
   - Наверно, я больше не нужна. Тогда чаос, мальчики. - Юно потрепала Кена по волосам и снова исчезла.
   Переглянувшись, мы неторопливо двинулись к машине.
   - Братец... - Начал я неуверенно. - Я сильно облажался, да?
   - Относительно, братец. - Пожал плечами Кеске. - Но еще пара таких проколов, и на твоей репутации Непобедимого и безжалостного ублюдка можно ставить крест.
   - Можно, я отдам эту должность тебе?
   - А сам?
   - Осветлю себе волосы, и пойду кадрить девушек. Надо же кому-то тогда занять твое место?
   Улыбнувшись друг другу, мы двинулись дальше.
   - А серьезно, братец. - Не унимался я.
   - Нормально все. - Пожал плечами он. - В зависимости от того, какую информацию ты набрал, Акаде-сама или замнет, или надавит и выбьет себе что-то взамен. Святые воины, просто так к нам не приходят, а значит, за наше молчание и непротиводействие им по-любому придется заплатить. Тем более она напала первой. Нормально все будет.
   ***
   Слишком насыщенный вышел мой вечер, чтобы получить в итоге спокойное утро. Сначала монстр с псевдоплотью. Затем монстр с мечом. И в конце два рейд-босса, Катрин-онэ-сама и Акаде-сама.
   Последний просто потребовал быстро и точно пересказать все, что я видел и слышал, сначала по первому происшествию, затем по второму. И ничего не объясняя, отправил к своей жене. Обдумать ему надо.
   Катрин-онэ-сама меня чуть не добила в порыве чувств. Зато я узнал о себе много нового, и преимущественно на немецком. Полчаса ее слушал, пока обрабатывала мои раны. И кажется за это время, женщина не разу не повторилась... Как страшно жить. Под конец, одарив меня убийственным взглядом и угрозой сифонной клизмы, меня оставили одного, с приказом отоспаться перед завтрашней перевязкой.
   Спал я, впрочем, ровно до восхода солнца. Видимо наши биоритмы совершенно не совпадали с Катрин-онэ-самой. Ну как еще объяснить ее бодрость и мою усталость?
   Сейчас я сидел в небольшой комнатке, видимо являющейся личной лабораторией жены босса. Три медицинских шкафа, заставленных разными коробочками и другими емкостями. Кушетка, стол с вытяжкой, и рабочий стол с ноутбуком. Раза в четыре мощнее, чем у меня. Хотя, кто я и кто она...
   - Сузаку-кун, ты идиот! - Соскабливая с меня остатки мази, и готовясь накладывать новую, выговаривала мне жена босса. - Я не спрашиваю, зачем ты связался со святой. Это твоя работа, в конце концов. Но вот почему ты не ослабил свое уплотнение этой ночью, я понять не могу. Бдительность это хорошо, но сегодня мы и так подняли все щиты, знаешь же что дом защищен? У тебя бы сейчас большая часть кожи уже бы выросла!
   Сказать, что я напрягся, это не сказать ничего. Несмотря на то, что семья и босс знают, что я могу, они не знают, как я это делаю. И тут мне прямым текстом заявляют про уплотнение? Хотя это же Катрин-онэ-сама... в дела которой я, между прочим, никогда не лез!
   - Так. - Женщина перехватила мой холодный взгляд, и видимо поняла, что сказала не то. - Я знаю, что ты уважаешь чужие секреты, и не хочешь, чтобы лезли в твои. Но именно я лечу вас всех, тебя, Кеске, Юно и Окумуру, а значит мне приходится знать подробности вашей... анатомии. Так что давай-ка мы с тобой, поиграем в доктора и пациента. - Заметив мою насмешливо поднятую бровь, женщина нахмурилась. Бамс! Невесть откуда взявшаяся газета несильно ударила меня по голове. - Я знаю, что я немка, и какие мысли у тебя появились по этому поводу. Позволишь им появиться на твоем лице снова, и лучше бы тебе не травмироваться.
   - Хорошо, онэ-сама. - Пришлось стереть с лица эмоции, возвращая его к первозданному мыслящему кирпичу. - Давайте поиграем в "вопрос-ответ", если это поможет.
   - Сузаку-кун. - Мягко начала женщина. - Не надо. Ты с нами уже четыре года, и все еще не доверяешь?
   - Катрин-онэ-сама. - Так же мягко отвечаю я. - Я доверяю, но мне не нравится, когда мои записи читают без спроса.
   - Ага, прочитаешь их, как же. - Поджала губы она. - То, что это несуществующий здесь язык, я поняла сразу. А вот то, что заклинание познания, не передало мне и пяти процентов смысла, который ты вкладывал при написании... - И выразительно так на меня смотрит. Пришлось шаркнуть ножкой, с каменным выражением лица, да. А чего она!?
   - Вы понимаете, что сейчас серьезно прокололись, сказав про заклинание?
   - Ну, у нас как бы время небольших откровений. А еще мне надо тебя предостеречь. Эти бинты и мазь. Они действуют, только если ты им позволяешь это сделать. Но стоит тебе уплотниться, и ты рефлекторно отсекаешься от их воздействия.
   - Однако, та девушка, меня вполне уверенно резала. - Удивленно приподнимаю бровь я.
   - Может потому что она святая и является проводником божественных сил? А от богов закрываться, ты пока мелковат.
   - Так, секунду. То, что божественные силы меня ранят, это я знаю. - Упс, похоже, я и сам палюсь, иначе чего это она так сверкнула глазами? - Но что значит это ваше "пока мелковат"?
   - Я еще вчера хотела уточнить. - Проигнорировала мой вопрос женщина. - Откуда такие вопросы, о поврежденных душах? И где это ты с божественными силами столкнулся?
   - Эм...эм...сделка? - Выдал я первое пришедшее в голову.
   - И что ты предлагаешь? - Подозрительно прищурилась она.
   - Я рассказываю про души, а вы как минимизировать повреждения от божественных сил. А откуда, так профессиональные секреты, да? Я же в ваши растворы не лезу?
   Наклонив голову на бок, женщина задумчиво начала меня разглядывать.
   - Понадобится несколько экспериментов, стандартная защита тебе не подойдет. А еще ты объяснишь мне, что ты пытался сделать с тем стеклом. Ты ведь в курсе, что оно сильно изменило свойства?
   - Ну не очень-то и сильно. - Пожал плечами я. - Хотя мы ведь можем про разные свойства говорить. Меня-то больше преломление и фокусировка света интересовало.
   - А я, как раз, заметила у некоторых образцов повышенную проводимость магии. Но да, ты прав, это совсем разные свойства. - Эту фразу, Катрин-онэ-сама произносила, смешивая что-то в лабораторной посуде на химическом столе. Получившаяся светло-зеленая жидкость, мягко мерцала.
   - Онэ-сама, вы же не хотите, чтобы я это выпил? - Наверняка хочет, иначе, зачем наливает в стакан?
   - Вот и проверим уровень твоего доверия. - Хохотнула она. - Это укрепляющее. Но для его действия, придется максимально снять уплотнение. Я ведь правильно понимаю, что внутренние органы ты тоже поддерживаешь?
   - Правильно. - Дернул плечом я. - Нивелировать инерцию я могу только так. - Глубоко вздыхаю и протягиваю руку к стакану. - Ну, за ваше здоровье.
   Вкуса, как ни странно не было. Только кожа начала чесаться и светиться мягким зеленым цветом в местах, где ее срезал меч той извращенки. И как не странно еще и на кулаках.
   - Кроме укрепления, раствор выводит остатки вредной божественной энергии... - Женщина задумчиво взяла мою ладонь и осматривала ее тыльную часть. - Ты усиливаешь свои удары, призывая божественную силу. Но ты эспер, а эсперы не способны колдовать, не навредив своей персональной реальности. Которая отражает их физическое состояние. Смекаешь, к чему я веду?
   - Нужна прослойка, защищающая мою ПР от божественных сил. - Самочувствие стремительно улучшалось, хоть бок чесался нещадно. - Посредником вроде меча Канзаки, или зонтика Горо я не смогу воспользоваться.
   - Младшая Горо не пользовалась божественными силами. - Нахмурилась женщина. Ну, прям католический священник, случайно начавший беседовать с дарвинистом. Еще пара моих слов и крикнет: "На костер еретика!"
   - Эээм, вы ведь не начнете меня убеждать, что бог един, а все иное ересь и происки сатаны?
   - Нет, я знаю, что богов много.
   - Так вот, Горо Харуми, вполне успешно шагнула на ступень Провозвестника. На пять минут всего, но все же. А Кияма Харуми, почти смогла создать ущербного Провозвестника. Хотя дай мы ему время и энергию, и он быстро перестал быть ущербным, не переставая буянить впрочем.
   - Интересно, интересно. Провозвестниками ты называешь Ангелов?
   - Ангелы это слуги Богов, высшая форма святых. Ну, если я правильно думаю. И богом они никогда не станут.
   - А Провозвестники значит могут?
   - Да. Они могут.
   Несколько секунда мы обдумывали каждый свое.
   - Сколько раз ты перерождался до этого? - Неожиданно спросила она.
   - Мы так не договаривались, Катрин-онэ-сама. - Возмутился я на ее слова.
   - Мы вообще никак не договаривались, Сузаку-кун. Смешное кстати совпадение. Сузаку ведь означает феникс?
   - Эээ, да. - Осторожно начал я, уже понимая, к чему она ведет. Но что того случилось дальше, я не ожидал.
   Наверно виновата моя полностью отключенная чувствительность пространства. Или подростковые гормоны. Я впал в ступор от неожиданности. Меня...обняли. По-матерински так. С поглаживание по голове. Уткнув лицом в грудь. Да.
   - Эм, Катрин-онэ-сама? - Робко попытался возразить я, не зная, куда девать руки.
   - Замолчи. Дай взрослой женщине пожалеть тебя, дурака. Даже если ты Возрожденный, это не отменяет того, что ты рос сиротой. Нельзя постоянно носить броню, Сузаку-кун. Чтобы там ни ворчал Акаде, мы все стали семьей. Что ты, что Кен, что Юно...
   - Тааак, а вот с этого места поподробнее. Это когда Юно стала нашей семьей? Она же всего два года как с братцем?
   - Ну, Кеске ее многому за это время научил. - Пожала плечами женщина, разрывая объятия. Великие Звезды, Несущие Свет! Это было... приятно. - Ладно, светиться ты перестал. На теологическое устройство мира, - В последних словах явственно сквозил сарказм, - Мне глаза открыл. Впрочем, то, что святые не могут стать Богом я не знала. Это точно?
   - Вы сейчас меня об этом спрашиваете? - Так же саркастично ответил я.
   - Да, ты прав. Хорошо, зайдешь перед обедом, дам еще одну порцию укрепляющего. А теперь беги по своим делам, и это, Сузаку-кун...
   - Да?
   - Если тебе не нужны те неудачные образцы стекла...
   - Покажите какие, я могу попробовать сделать подобные.
   - Да, спасибо. Это будет очень кстати.
   ***
   Обедать с замотанными бинтами руками, не то чтобы неприятно, скорее неудобно. Вот покормил бы меня кто-нибудь с ложечки. Кто-нибудь красивый. Ну и главное требование, чтобы этот кто-нибудь мог заложить руки за голову и подойти вплотную к стене так, чтобы первым делом ее коснулись соски...
   Мне на выбор были предоставлены Кеске, Ичимару и Юно. И если первые двое не удовлетворяли главный критерий, то последняя... Скажем так, мне еще дорог мой мозг и мой брат.
   В процессе поедания риса с рыбой, мы внезапно оказались наедине с... Кеном. Когда испарились Ичи и Юно я не понял.
   - Братец. - Младший отложил палочки в сторону и серьезно посмотрел на меня. - Мне нужно тебе кое-что рассказать...
   - Штоп, - быстро проглатываю и запиваю чаем. - Если ты из заднеприводных, то знай, ты все равно останешься моим братом и я тебя не брошу. Только спиной к тебе не повернусь.
   - Пф-ха? - Сказать, что Кен удивился. Скорее офигел. - Проклятое солнце, как ты умудрился всего одной фразой меня оскорбить, обнадежить, напомнить о нашем родстве и отдалиться?
   - Последнее не понял, это ты к чему сказал? - С подозрением посмотрел на него я.
   - Ладно, не важно. Если думаешь что избежал серьезного разговора такой банальной уловкой...
   - Я внимательно тебя слушаю, братец. Но ты, кстати, не ответил.
   - У меня девушка между прочим есть. - С обидой в голосе буркнул Кен. - Но ты прав, вернемся к разговору. Ты вчера засветился по-крупному. Дважды. Знаешь, почему тебя до сих пор не вяжет Антинавык, или не заковывает в кандалы Инквизитор из Нессесариуса?
   - Потому что англичане побреются, если сунуться с официальными запросами, а неофициально мы их вкатаем в асфальт? Но вот Антинавык? Не знаю, почему никто не пришел даже просто переговорить. Да я замотал лицо, но не до такой же степени они непрофессиональны? Может им просто не до меня?
   - Нуууу, три из трех. - Улыбнулся брат. - при условии что второй ответ ты просто угадал, а в третьем не уверен сам.
   - Просто никто из вас не кипишует, значит Антинавыка нам ждать не стоит.
   - Верно, подмечено. Сузаку-кун. - Когда рядом с нами появился Акаде-сама я не смог заметить. Чувствительность я не ослаблял, но моя семейка видимо решила прекратить скрываться. - Антинавык не проблема. В моем контракте с Академия-сити есть пункт о рекрутировании при чрезвычайных ситуациях.
   - Эм, контракте с городом? - Я натурально впал в ступор. - Мы же типа нейтралы и все такое?
   - А мы и есть нейтралы. Никому не подчиняемся, не перед кем не отчитываемся. Просто живем и выполняем свою работу. - Откидываясь на спинку стула, улыбнулся босс. - Если забыть об этой мечнице и мистическом монстре, что бы ты сейчас делал?
   - Затащил бы Кена в кафе, а потом, пользуясь его сытостью и хорошим настроением, заставил бы помочь мне с планом по нейтрализации "слонов". - Выдал свою теорию я. - Может в процессе Ичи бы припряг, а потом к вам на доводку.
   - Верно. Сузаку-кун. Ты все сам ответил. Мы неподконтрольные элементы контроля. "Слоны" распоясались, это понимают все. А значит рано или поздно, их попробуют на зуб и без нас.
   - Но это наша работа, да, Акаде-сама? Не слишком много пропагандистского пафоса?
   - Это еще и выгодно. - Хохотнул босс в ответ. - Так что никакого пафоса. Голый расчет.
   - Хорошо, босс. Я понял. Со стороны Антинавыка можно не ожидать подлянок, пока мы работаем адекватно. - Я задумчиво повертел между пальцами палочки. - Теперь Нессесариус. Стоп! - Поднял я руку, заметив, что босс набирает воздуха для еще более проникновенной речи. - Сначала ответьте, что мешает этой мечнице заявиться сюда и перерезать нас, как курят, если она такая крутая?
   - Хм. Ну, во-первых, тут не Англия, это ты заметил правильно. Может она и сможет отбиться от нашего Антинавыка, но свое задание она провалит. Уже почти провалила, информация стекла к нам.
   - И по идее, нас нужно заставить замолчать, верно? - вопросительно поднял бровь я.
   - Пф, братец. Извини, но тебе в политику лучше не лезть. - Высмеял меня Кен. - То, что они прячут тут эту Индекс, не совсем законно и совсем небезопасно для самой девочки. Нессесариус связан секретностью. Пока нас не трогают, мы молчим.
   - И откуда они знают нашу позицию?
   - Предварительно Ичимару их предупредил. - Ответил босс. - Окончательно сегодня вы передадите их связному пакет. Их действия не входят в нашу зону ответственности, вот пусть дальше так и продолжается.
   - И они так с радостью согласятся? Англиканская церковь известная своими беспринципными подставами и тайными операциями, просто пасанет перед нашей группой? - В свои слова я постарался внести побольше сарказма.
   - Не просто пасанет. А быстро пасанет. - Улыбнулся босс. - Ведь есть еще, во-вторых, в-третьих, и, в-четвертых.
   - Удивите меня, Акаде-сама. - Хитро прищурившись, решил подыграть боссу я. Хвастается мужик, а мне жалко что-ли?
   - Ну, во-вторых, ты уже слышал. Контракт с городом. Англиканцы, конечно, не считают нас равноправными джентельменами, и случая пнуть не упустят. Вот только мы их тоже за своих не держим. Поверь, им здесь РАЗРЕШИЛИ быть. А значит, минимум правил, они вынуждены соблюдать.
   - В-третьих, другие маги. - Подхватил Кен, прикрыв один глаз. - Даже святая не сможет прирезать нас достаточно быстро и чисто, чтобы другие ничего не заподозрили. А когда мы привлечем достаточно внимания, всплывет информация с адресом и краткой характеристикой охранника Индекс. Да и раненую святую, никто не откажется добить.
   После этих слов босс и брат понимающе переглянулись, и Кен продолжил есть. Немного посверлив взглядом свою тарелку, я все же решил спросить.
   - Надеюсь, в-четвертых, это не я?
   - Надеюсь, когда-нибудь ты станешь, в-пятых, Сузаку-кун. - В тон ответил босс. - Но сейчас нет. Без обид, ты идеален "в поле", как боевик, но против святых и элитных магов ты пока не вывозишь. Хотя, по уверению Катрин-тян, с магами у тебя будет паритет. Ты не сможешь пробить их щиты, а они не смогут повредить тебе.
   - Но не со святыми, да? - Хмуро уточнил я. - Эти вполне уверенно меня будут теснить.
   - Тебя, да. - Снова хитро улыбнулся босс.
   - Подозреваю, у вас есть что-то, что будет уверенно теснить святых, верно? - Начал вслух рассуждать я, на что Акаде-сама благосклонно улыбнулся. - Это что-то и есть причина вашего контракта с городом, а так же залог вашей неприкосновенности.
   - Верно, мыслишь, братец. - Подошедший Ичимару, с ходу вступил в дискуссию. - Правда если церковники узнают, что у Академия-сити есть способ сдерживать их святых, война начнется раньше времени. Поэтому, мы хотим ограничиться "в-третьих". - С этими словами он протянул Акаде-сама свиток. - Сделал, как вы просили, босс.
   - Юно! Подойди на кухню! - Крикнул в сторону зала Инугами. - Значит, слушайте вводную, ребята. - Обвел нас взглядом наш начальник. - Связной, Тсучимикадо Митохару. - На стол легла фотография подростка с осветленными волосами и глупой улыбкой. Рубашка-гавайка и солнцезащитные очки дополняли раздолбайский образ. - Место встречи под авторазвязкой B-17 и D-27. Встретиться, вежливо поприветствовать, передать пакет. - Босс помахал перед нами свитком, скрепленным сургучной печатью. А камон-то какой интересный... <img width="200" height="150" src="032.png">
   - Кеске-кун, старший. - Брат, молча, кивнул. - Сузаку-кун, как обычно. Постарайся не пораниться в случае неадекватной реакции. - Киваю. Как обычно, значит стоять с хмурым видом и контролировать окружение. - Юно-тян. Просто постой там. На неадекватную реакцию, можешь ответить, но полный контакт запрещаю. Только сдерживаешь и даешь время для отхода. Разрешаю взять с собой Цвай. - девочка мечтательно улыбнулась и тоже кивнула. - Старший группы, Кеске-кун. Сверим часы. Подготовиться и выдвигаться через три часа. Удачи.
   - Хай. - Ответили мы с Кеном синхронно по привычке. Юно глянула на нас, и поддержала.
   - Хай.
   ***
   - Кеске.
   - Да?
   - Я один вижу на камоне Инугами-сама мальтийский крест?
   - А почему, ты думаешь, семья Катрин-онэ-самы эмигрировала из Европы после мировой войны?
   - Нацисты?
   - Церковь, брат. Крестоносцев давно недолюбливали в Ватикане. Вот и решили разобраться с последней семьей Госпитальеров неподконтрольной папской власти.
   - Все равно не понимаю, почему нас босс объединил камон и... герб, крест?
   - Инугами-же, одни из лучших администраторов и управленцев в стране. Это их работа, объединять и оптимизировать.
   -... Кеске.
   - Да?
   - Шеврон, как я понимаю, не дадут?
   - В настоящих документах, он стоит. Но о разговоре лучше забудь.
   - Спасибо, мы почти пришли, кстати. Юно, ты не задолбалась нести эту рельсу за спиной? <img width="500" height="500" src="033.png">
   - Отвали, Су, в интернете кто-то неправ.
   - Ты специально посоветовал ей зарегистрироваться на тех форумах?
   - Ну, я тоже у Акаде-сама учусь. Управление малыми группами.
   - Прекрати скалиться, а то зубы плюнешь.
   - Ой-вей, боюсь-боюсь.
   ***
   На встречу, мы вроде как "опоздали". Точнее пришли-то мы вовремя, но нас там уже ждал наш объект. Тсучимикадо Митохару. А в реальность он еще более колоритный, не знай, я, что работает на наших противников, попробовал бы закорешиться.
   Место действия мне только не понравилось. Будь мы на людной улице "чистой" части города, я не напрягался бы. А тут.
   Проулок, оканчивающийся колодцем-тупичком. Иногда у меня складывается ощущение, что они были предусмотрены в планировке города, специально для таких встреч и переговоров. И строители даже предполагали весьма агрессивное их течение, ибо стены, как правило, в таких проулках глухие, но не несущие. Параноик. Так и недолго додуматься до тотального контроля верхушкой города за каждым перемещением и постоянным интригам с неизвестным планом в конце... И почему я не могу отвергнуть эту мысль?
   Возвращаясь к нашему визави, то до нашего прихода, он сидел на кортах и буравил взглядом стену. Не снимая солнцезащитных очков, да. Странно, что не закурил, к образу бы подошло. Хотя наверно это грех? Ну, он же по идее церковник? Только почему я ощущаю его как эспера, замкнувшего свою персональную реальность на себя? <img width="200" height="300" src="034.jpg">
   - Йо! Тсучимикадо-кун, полагаю? - Выдвинулся вперед Кеске.
   Я отхожу к правой стене тупичка и облокачиваюсь на нее спиной, Юно замирает за левым плечом братца, все так же увлеченно тыкая в телефон. Казалось бы, нас тут всего четверо, только я уже понял, что маги не так сильно искажают пространство, поэтому вместо аномальной активности наоборот искал аномальное спокойствие. Нашел целых два. И почему я не удивлен?
   - Амане-кун? - С улыбкой поднимается на ноги объект. - Рад встрече.
   - Будет невежливо не ответить тем же. - Аналогично улыбнулся братец.
   Я же тем временем достал из кармана горсть орешков и закинул один в рот. Пока Кен будет плести кружево разговоров и намеков, можно и просто постоять, расслабиться.
   - У меня для тебя есть пакет, Тсучимикадо-кун. - Продолжил между тем он, перебрасывая "объекту" свиток. - И пожелание услышать ответ как можно скорее.
   Все так же беззаботно улыбаясь, блондин распечатал посылку и углубился в чтение.
   - Ну, в принципе мы не в претензиях, Амане-кун, но нам хотелось бы больше гарантий... - Замечаю, что островки аномального спокойствия потихоньку смещаются, оба в мою сторону, да.
   - Ты ставишь под сомнение слово Инугами-сама? - Картинно заламывает бровь брат. - А чего стоит твое слово, Тсучимикадо-кун? Или лучше тебя называть Обманщиком? [Магическое имя Тсучимикадо Fallere825 - Обман]
   Одна из аномалий встала на расстоянии двух шагов от меня, в то время как вторая замерла возле братца. Но там Юно его прикроет. А я? Я ничего, орешки продолжаю грызть.
   - Охо, а вы и это знаете? - Притворно удивился "объект". - А как мне называть вас? Енот, змея и... - в этот момент он повернулся ко мне, - ... белка?
   - Меня можешь называть Госпожой. - Не поднимая взгляд от телефона, буркнула Юно, на что Кен дернул уголком губ.
   - Ты на мои орешки не зарься, блондинчик. - Нахмурился я, после фразы Юно. - Я свои орешки для любимой берегу. Понял?
   - Ладно-ладно, - замахал тот руками, скосив глаза в сторону ближайшей ко мне аномалии. На секунду всего, но я заметил и... еще больше расслабился. Да, провоцирую. - Ты, кстати, не откажешься ведь поговорить с моим другом. И предупреждаю, это не вопрос.
   Вот сейчас я даже зауважал этого красноволосого огневика. Огненная петля сформировалась, УЖЕ захлестывая мою шею. Просто, эффективно, быстро. Если бы я в этот момент за закидывал орешек в рот, а значит не держал кулак около лица... Ну, не все и не всегда идет по плану.
   Наклоняю голову к подбородку и сжимаю огненную веревку в руке. Тепленькая.
   Один из главных плюсов моего осознания, что я уже четвертый уровень, стала возможность использовать корабельную броню, без громоздких фраз и потери возможности нормально двигаться. А, если вспомнить что истребители могли нырнуть в сгусток Божественной Плазмы и продержаться там тридцать секунд... Самое смешное, ограничение было из-за выдаваемой реакторами мощности. Тупо топливо кончалось. В то время как запитываемые от планетарных источников, двигатели вполне уверенно позволяли научникам эту самую Плазму удерживать и исследовать. Короче, сомневаюсь, что этот маг может выдать температуру сопоставимую со Звездными Богами, значит, будем развлекаться.
   В стороне слышится звон сталкиваемых мечей. Юно и Канзаки? Думаю, больше некому. Юно, собственно, и шла с нами на случай встречи с этой полутороштанной девушкой.
   Едва успев это обдумать, пытаюсь дернуть огненную веревку на себя. Неудачно, рука проходит насквозь. Тогда, вперед. Сегодня дерусь без предварительного щелчка пальцами, хе-хе.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Если бы Сузаку все же отвлекся от своего противника и огляделся, то заметил любопытную картину.
   Канзаки успела нанести один быстрый удар, своим Сититен Ситиро. Который, впрочем, успешно блокировала Юно, своим широким Цваем. Ага, положив обоюдоострый меч себе на плечо и держа за рукоять только правой рукой. Левой она продолжила набивать сообщение на телефоне. Небольшое движение спиной вперед, и вот уже тонкий дайто Канзаки утыкается в одну из зазубрин на черном двуручнике, неспособный продолжить движение на беззащитную шею противницы.
   - Привет, святая. Все-таки решила познакомиться со мной поближе? Кен, ты не против, если я замучу с этой красоткой? - Не отрывая взгляда от экрана, выдала Юно.
   - Против, Юно. - Вздохнул Кеске. - Зная тебя, если ты мутишь с девушками, то мне придется крутить с парнями, да?
   - Раскусил, енотик. - Ухмыльнулась зеленоволосая девушка. - А вот так, не надо.
   Последняя фраза была обращена к Канзаки, которая попыталась разорвать сцепленные мечи, отступив на шаг и потянув дайто на себя, открывая при этом правое плечо. Юно, очень быстро крутанулась на месте и попыталась разрубить противницу с широким замахом меча. Святая быть разрубленной не захотела и сделала еще два шага назад, вкладывая свой меч в ножны. Двурушник же Юнов рубился в асфальт
   - Нанасен... - Устремившиеся нити из уплотненного воздуха, были разметаны всего одним движением взметнувшегося от земли черного меча.
   - Ух, какая ты нетерпеливая. - Поджала губы Юно. - Дай пост закрою, и тогда продолжим. - Видимо допечатав последнее сообщение, девушка захлопнула телефон-ракушку и вложила его себе между грудей. - Мне запретили, тебя убивать или сильно калечить, знаешь ли. Так что я сегодня сражаюсь одной рукой. - Плотоядно ухмыльнулась она, поудобнее устраивая обоюдоострый (!) меч, на своем плече. Что удивительно, лезвие даже не испортило ее блузку, не говоря уже о коже.
   ***
   - Ой-вей, Тсучимикадо-кун, похоже, нас оставили вдвоем. - Плутовато улыбнулся Кеске, разглядывая загорелые ноги своей девушки и открытую ногу ее противницы. - Ты очень хочешь драться? Просто, нам сказали только доставить, а не доставить и выбить ответ.
   - А что, Амане-кун. У тебя есть предложения? - Заинтересованно улыбнулся второй блондин.
   - Конечно, есть! Просто отойдем в сторонку и посмотрим на бой двух прелестных девушек. Моя Юно, например, обожает, когда на нее смотрят. - Пошло подмигнул он ему.
   - Заманчиво...
   - Соглашайся. Нам по факту нечего делить. - Пожал плечами младший Амане. - Все наши претензии сводились к тому, что вы не потрудились нас предупредить, а махач, который устроили эти четверо, вполне позволяет нам не лезть в ваши дела, и при этом не "потерять лицо перед пацанами". - Последние слова он выделил воздушными кавычками.
   - Разумно... Знаешь, я согласен. Давай возле вон той стены встанем, тогда никто из двух пар до нас, не достанет. - Тот кивнул в сторону дальней стены, и немедленно направился туда, следом поспешил и Кеске. - И называй меня по имени, что-ли. Все-таки коллеги. - Теперь уже подмигнул второй.
   - Оба обманщики, да, Митохару-кун?
   - Да, Кеске-кун.
   - Иннокентий!!! - Послышалось со стороны дерущегося Стейла и Сузаку. Через секунду оттуда же дохнуло жаром.
   - Хм, а мы вовремя оттуда убрались.
   - Согласен.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   От летящего мне в лицо огненного сгустка я увернулся присев. И сразу шагнул вперед, сокращая дистанцию и вбивая кулак в солнечное сплетение красноволосого. Добился только того, что тот сделал шаг назад и удивленно посмотрел на меня. Наверно, я должен после этого удара баюкать перемолотую руку, так как что-то эдакое в его сутане было. А я не сказал? Да, мой красноволосый противник, с патлами до плеч, сигаретой в зубах и штрих-кодом под правым глазом, был одет в нечто черное с отворотами, одновременно напоминающее сутану и пиджак-френч. В момент боя, именно такое сравнение мне пришло на ум в первую очередь. <img width="200" height="300" src="035.jpg">
   В следующий момент, я уже пытался подсечь ему ноги нижней вертушкой, через которую он перепрыгнул. И судя по его роже, такой прыти он не ожидал не от меня, не от себя. Тск! Боевик-контактник, полагающийся на инстинкты? Еще один неудобный противник. Такие обычно чувствуют, куда им сейчас прилетит, и успевают что-то сделать. Даже моя высокая скорость пасует.
   Пропускаю струю огня над левым плечом и, пригнувшись, снова сокращаю дистанцию. На это раз прямой в грудь ногой, а то он уже успел даже шаг назад сделать. Красноволосый успел немного довернуть корпус и получил только скользящий удар. А затем полетел в стену, спиной вперед. А что? Мне не обязательно размахиваться для удара, импульс движения своего личного пространства я могу и с места задать. Вот и сейчас, прямой удар, резко превратился в удар поперек туловища.
   А вот рассыпавшиеся по траектории полета мага карточки-руны, мне не понравились.
   - Иннокентий! - дурным голосом выкрикивает он, и на месте карточек начинает формироваться огненный голем. Хотя скорее ифрит. Ага, с греческим именем. <img width="200" height="300" src="036.jpg">
   Но... слишком медленно. Я успел прорваться сквозь недосформированого помощника и снова впечатал кулак ему в живот. Силы вложил побольше, рассчитывая если не перегрузить его щит, то хоть прибить к стене, не давая возможности разорвать дистанцию. Похоже, красноволосый привык больше полагаться на огонь, чем на кулаки.
   ***
   Стейл Магнус. Маг Нессесариуса.
  
   Проклятье! Это начинает надоедать! Боли я не чувствую, да и повреждений еще не получил, благодаря своей переносной церкви, но сломать рисунок боя я просто не успеваю.
   Вот и сейчас, несмотря на то, что я успел вызвать Иннокентия, этот парень просто прижал меня к стене и лупит, чем придется, не давая мне вырваться. Вот прижал меня левым локтем а заодно наступил на ногу, и пытается голой силой проломить мою защиту, уже три раза ударил меня по селезенке. А ведь, несмотря на отсутствие боли, дыхание-то от удара сбивается!
   Наконец, удалось изогнуться, и его кулак ударил кирпичную кладку. И погрузился в нее до запястья! А сам парень подсек мне ноги и начал давить на меня левой рукой, заваливая меня на землю. Да он же меня просто запинает, если упаду!
   Внезапно на меня перестают давить, и я буквально предугадываю его движение. Он развернулся на опорной ноге и пытается ударить меня правым кулаком. Я успел, а парень нет. Пожалуй, участвуй я в конкурсе на самый невозможный кувырок, занял бы первое место. Получилось даже откатиться от него, а вперед метнулся Иннокентий. Надеюсь, этот не обладает способностью развеивать любую мистику?
   - Не бойся, я тебя не убью, просто получишь парочку обширных ожогов, чтобы не путался под ногами, лежа в больнице.
   Тут я говорю чистую правду, неизвестно как отреагирует Алистер. Точнее известно. То, что этот интриган экспериментирует не только в области науки, но и в магических отраслях, прямо подтверждается присутствием этого японского химеролога-Инугами, ассимелировавшего в свою младшую ветвь остатки немецких Госпитальеров. И лезть в его планы, себе дороже. Конечно, паранойя подсказывает, что мы УЖЕ часть его планов, но я все же, верю в лучшее.
   - Тепло. - Донесся из пламени голос. - Тысячи три, три с половиной, да? Но мало!
   Я едва успел подняться на одно колено, когда Иннокентий был рассеян. Нет, разметан какой-то волной! А через мгновение, его левая пятка врезается в скулу, опрокидывая меня на землю. Щекотно... Проклятье, он что, почти пробил мою церковь? С какой же он силой бьет?
   От удара по животу, я смог немного уклониться, откатившись на два шага назад. И успел увидеть, как Иннокентий снова нападет на него со спины. Ха! Не ожидал, что он может восстанавливаться, пока есть руны призвавшие его? А десяток карточек я успел раскидать вокруг, после его первого удара.
   Смазанное движение правым локтем назад, и моя улыбка гаснет. Как и пламя Иннокентия, снова разметанное, теперь я точно видел, ударной волной, от этого движения.
   - Этот ифрит завязан на вон те руны, верно? - кивает мой противник головой в сторону карточек. - А они? От тебя энергию получают или автономны?
   Раз ему захотелось почесать языком, я поднимаюсь и подкуриваю новую сигарету. Нужно что-то придумать.
   - Автономны. Я уже дал Иннокентию приказ, атаковать тебя. Даже вырубив меня, ты его не остановишь. - Выпускаю в его сторону клуб дыма, и под его прикрытием, сближаюсь, ударяя огненным кулаком.
   Безуспешно и даже вредно. Он подловил меня в момент рывка и ударил поперек груди на опережение, опрокидывая меня на землю. А пронесшегося надо мной Иннокентия, снова разметал, на этот раз ударом кулака. Так как я лежал прямо перед ним, досталось и мне, отчего я откатился к злополучной стене. Вставать полностью я не стал, более того сразу ушел в перекат. Вовремя. Его удар ногой снизу вверх, оставил на стене борозду шириной десяток сантиметров! Явно наращивает силу ударов!
   Уже собравшись кинуться на него снова, был остановлен окриком Канзаки.
   - Стейл! Хватит! Мы уходим. - Красная как мои волосы святая, поправляла ножны своего меча, стараясь на бросать взгляды, на самозабвенно целующихся зеленоволосую девушку и осветленного парня, который и передал Митохару пакет.
   Канзаки, к слову, выглядела помято, в отличие от своей противницы. Тсучимикадо же, как раз отлипал от стены. Они что, просто не стали драться, и все это время наблюдали? Вот гады! От негодования меня отвлек пендель под ягодицы, от которого я кубарем покатился в сторону напарницы. Бросаю на кареглазого ненавидящий взгляд.
   - Во-первых, меня никто не останавливал. - Кивает в сторону, целующейся парочки. - Во-вторых, убери свою зверушку, он мне надоел.
   Подтверждая слова, он резко бьет по только сформировавшемуся Инокентию, вновь развеивая его. Переглядываюсь с Канзаки и получаю подтверждающий кивок.
   - Тск! Считай, что тебе повезло, малец. - Щелкаю пальцами, развеивая заклинание, и встаю, чтобы отряхнуть одежду. - Не будь у нас просьбы, оставить вас по возможности целыми...
   - Свали в туман, курилка меченая. - Пренебрежительно махнул рукой он. После чего, достал из кармана, очередную горсть орешков. - За твою голову мне не заплатят, значит, и напрягаться, смысла нет. Или есть на свете коллекционеры безмозглых красноволосых черепушек?
   - Стейл! Потом поговорите! Митохару! Идемте. - Очередной окрик Канзаки не дал мне ему ответить. Ну, гаденыш, я тебе припомню еще.
   Бросив на парня хмурый взгляд, двинулся в сторону напарницы и связного. Хоть я и не согласен, но старшая в группе она, ей виднее.
   ***
   Канзаки Каори. Маг Нессесариуса. Святой воин.
  
   Девочка сильна. Да и парень непрост. Кто же из них твое творение, безумный гений Инугами?
   - Канзаки! Почему ты скомандовала отход? Это всего-лишь детишки, мы могли их додавить.
   - Хе-хе, Стайл-кун, эти всего-лишь детишки, оперативная группа одной достаточно влиятельной в городе банды. - Вместо меня ответил Митохару. - Сражайся вы насмерть, может, и победили бы.
   - Двух неслабых вооруженных оборотней и непонятного эспера, который от моих ударов уклонялся? Что-то ты не спешил с тем блондином в драку вступать. - Саркастично изогнула бровь я. - Хотя, если насмерть, то может и победили бы. Только задание провалили бы безвозвратно. Да и не было смысла в этой драке, верно? Что в том свитке?
   Тсучимикадо снова беззаботно улыбнулся. Иногда он так раздражает!
   - Гарантии невмешательства, на ближайшие три дня.
   - То есть как раз к моменту... - Начал было Стейл, но я на него шикнула. Нас вот так уже один раз подслушали.
   - Значит, от них мы можем не ожидать подлости. - Протянула я. - Тогда возможно поквитаемся в следующий раз, а сейчас идемте.
   И круто развернувшись, направилась прочь. Гарантии от Инугами, пусть и младшей ветви. Этому даже я готова доверять.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Несмотря на то, что после драки с этим пироманьяком я вышел относительно целым, это не уберегло меня от "гнева" Катрин-онэ-самы. Честно, я ее немного побаиваться начинаю. Надеюсь, не перерастет в фобию.
   Впрочем, все прошло относительно нормально, и претензии были скорее профилактические. Как у заботливой мамаши. Потому все и терпимо.
   А вот на начало ночи меня ожидала работа, которую я немного подзабросил. Акаде-сама требовал план разборок с индийцами? Требовал. А где план? Какой план? Ну, для черновых набросков можно использовать несколько часов своего отдыха, а вот доводку придется делать все утро. И уже в компании более компетентных в этом специалистов. Я имею в виду, компетентных в подставах и стратегическом планировании.
   Так что с утра я усиленно подкармливал Кеске свежеприготовленными блинчиками. А что? Попросил повара, тот и приготовил. Меня на кухне знают, и так же знают, что за них я первыми впрягусь при случае. Ну, и заплатил ему за блюдо из своего кармана тоже.
   А потом пошел сеанс смеха. Ох, как же Кеске пропесочил мою "совокупность весьма эффективных операций". Хотя и признал, что подпункты у меня расписаны правильно, но соединять их в такой последовательности...
   Спустя еще полчаса, к нам присоединился Ичимару. Теперь уже нас двоих ждало вдумчивое полоскание мозга по поводу деталей. Ладно, хоть смеяться не стал. Не видел просто мой черновик.
   Ближе к полудню подтянулся и сам босс.
   - Нагло, Сузаку-кун. Я бы даже сказал очень нагло. Но может сработать. - Поглаживая подбородок, выдал босс первичную резолюцию. - Ты так уверен что "слонам" припомнят все оттоптанные мозоли?
   - За десять дней, если не вспомнят сами, то мы им аккуратно напомним. - Уверенно возражаю я. - Смотрите сами. Во-первых, Бурай, причем не только во главе с Кабураги и Тадакацу. Индийцы залезли в работорговлю...
   - ...биржу свободного труда. - Поправил меня босс.
   - Как дерьмо не назовите. - Пожал я плечами. - Это не отменяет факта, что желтые совсем непрочь их пощипать.
   - Правда, они ожидают от нас менее... радикальных мер. - Прищурился Акаде-сама.
   - Тут я на стороне Су. - Подал голос Кеске. - Именно потому, что от нас ожидают расшаркиваний и поклонов, план может выгореть.
   - Хорошо. Во-вторых? - Кивнули нам.
   - Кансай. - Припечатал Ичимару. - Половина вообще готова смуглых рвать на части. Парни слишком сильно потеснили их каналы поставок. Четверть не откажутся, если "конкуренты" исчезнут. А оставшаяся четверть на них и работает. Вот с ними может быть затык.
   - Плохо владеешь информацией, Ичимару-кун. - Усмехнулся босс. - С индийцами работают всего два крупных поставщика и пяток мелких в доле.. Ввоз девушек для их притонов и вывоз высокотехнологичного наркотика обратно. Думаю, мне стоит сделать несколько уточняющих звонков, и мелкие сами откажутся от непыльной работенки.
   - А крупные? - Сразу уточнил Кеске.
   - Подозреваю, Квон-сан спит и видит, как пойти на повышение. - Неприятно усмехнулся Акаде-сама, и два моих брата зеркально повторили его усмешку. Спустя секунду раздумий я просто кивнул.
   - В-третьих. - Тоном коммивояжера начал объяснять я. - Антинавык, точнее небезызвестный нам инспектор. Он как минимум нам должен за свою племянницу. Да и не на понт мы его брать будем, а на конкретное предложение.
   - Вот тут слабое место, Сузаку-кун. - Покачал головой босс. - Если об этом узнают белые...
   - Будем изворачиваться, босс. - Поддержал меня Ичимару. - Тут уже я на стороне Су. Девочка нам никак не припеклась, но и отдавать за просто так не вариант. Тогда не стоило вообще городить за нее разборки с Кабураги.
   - Хорошо, оставляю решение на тебя. Думаю, ты найдешь способ известить инспектора Таро и не подставить нас. - Снова принял наши выкладки босс.
   - Ну и, в-четвертых, это мы. - Поставил точку в обсуждении я. - Два притона слонов, слишком близко подобрались к нашей территории. И третий они сейчас ставят почти на границе. Последний и станет нашим единственным трофеем, и заодно камнем преткновения, из-за которого мы и вписались в принципе.
   - Складно говоришь. Готов пойти против всех белых, ради недостроенного борделя? - Испытующе на меня глядя, поинтересовался Акаде-сама.
   - Ну, не борделя, а "центра женской занятости и широким профилем услуг". - Вернул я взгляд боссу. - И не против всех белых. Слонов открыто поддерживают только лидеры четырех беспредел-банд и три четверти уличных пушеров. Это даже не половина Ипана. Каким образом вообще Сантойсу додумались третьим в своей связке, поставить компьютерную программу, регулярно проводящую соцопросы среди рядовых членов повязок?! - Воскликнул я под конец. [Аир Гир, ты все-таки догнал меня. П.А.]
   - Демократия, это не власть демократов, - Наставительно произнес босс. - Зато никто среди белых не может утверждать, что он, всего лишь шестерка.
   - Не суть. - Оборвал нас Ичимару. - Ипан, непостоянен. Если в течении этих десяти дней, мы сможем убеждать рядовых белоповязочников, что мы в своем праве, а все что происходит с их малыми союзниками - Слонами, только череда случайностей и их ошибок. Мы свалим Хачи Мбаги, и никто не почешется. Даже радостно кинутся доворовывать то, что мы им "оставим". Ведь нам чужого не надо, верно?
   На этот раз моя четвертая неприятная улыбка появилась одновременно с остальными. Осталось только медведя выследить и шкуру спустить. Но в этом я был уверен. Все-таки по самим "операциям" и способам их проведения никто не возразил. Акаде-сама даже удовлетворенно кивал, пробегаясь глазами по моим комментариям и пояснениям.
   - Хорошо. Хорошо. - Дважды кивнул босс. - Тогда начинаем работать. Ичимару-кун, Кеске-кун. Начинайте подготовления к вечернему началу. Сузаку-кун, ты пока свободен, и, судя по подчерку, уже точно знаешь, что и когда тебе предстоит делать. Постараемся!
   - Хай! - Три синхронных выдоха.
   Мы не кричали и не били чашки с саке. Мы просто приступили к своей скучной работе. Наказывать невиновных, раздавать непричасным и выглядеть при этом защитниками мира и порядка.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Вечерние улицы - прекрасное место.
   Всюду гуляют отдыхающие ученики. Одиночки, парочки, группы. Толпы детворы разбавляют взрослые. Клерки мелкой и не совсем средней руки, еще не заработавшие на личные автомобили. Мамы с детьми, прогуливающиеся по предзакатным улочкам.
   Работает множество развлекательных центров. На выбор игровые автоматы, небольшие закусочные, кафе любых форматов.
   Если немного отойти от главных маршрутов, можно найти и более взрослые развлечения. Вполне легальные бары и рестораны. Мотели, где у вас спросят только один документ на двоих. Игровые залы, где главный приз не плюшевая игрушка, а металлический шарик или жетон, который легко обменивается на живые деньги или на напитки, вроде кофе с ромом. Где рома, естественно, больше чем кофе. Правда, документы перед игрой, у вас все-таки спросят. Тут не нужны проблемы с подростковым алкоголизмом или игровой зависимостью. Тем более, если некоторые из этих подростков могут если не разнести заведение по камушку, то уж доставить проблем точно.
   Придут злые дяди в белых халатах, в сопровождении еще более злых дядь и теть в форме Антинавыка, и попросят объяснить, почему вместо серии опытов и экспериментов, его подопечный пьет и развлекается. Прецеденты были.
   При отсутствии инстинкта самосохранения, можно попробовать отойти от светлой части еще глубже в переулки. Развлечения там, будут еще более разнообразные.
   В отель вас заселят при минимуме документов, или вообще по вашим устным показаниям (при наличии определенных связей, разумеется). Более того, улыбчивая бабушка-консьержка вежливо уточнит ваши предпочтения, на тему кто, в каком количестве и сколько раз должен согреть вашу постель.
   Заведения игровых автоматов, исчезают. Точнее, переезжают в задние комнаты баров и клубов, одновременно, расширяя свой ассортимент. Тут и буферная зона и фейс-контроль сразу.
   Маленькие магазинчики продадут вам что угодно, и что угодно у вас купят.
   В невведеных в эксплуатацию складах, и глубокозамороженных долгостроях, работают уже совсем нелегальные предприятия. Арены с пропитанным кровью песком. Аукционы по продаже широкого спектра товара (в том числе живого) и услуг. Некоторые комнаты занимают столы с зеленым сукном, где, при наличии у вас рекомендаций от определенных личностей, вы можете играть на цифры немного не превышающие бесконечность.
   Правда, по окончании игры, с вас взыщут все проигранные вами деньги. И с ваших родственников. И с родственников ваших родственников, если вы действительно уйдете в такой глубокий минус. Азарт давно пора признать восьмым смертных грехом. Хотя, игра на деньги это вроде вотчина жадности?
   Отдельно стоящие люди, или же их небольшие группы всегда готовы продать вам немножко счастья, или же подсказать, кто может вам его продать. Впрочем, с таким же успехом, вас могут освободить от всей наличности в ближайшей подворотне.
   Вы наверно сейчас в шоке, от описываемого беззакония и анархии? Глупости.
   Бухгалтерия теневого бизнеса работает точнее и прозрачнее чем клерки светлой части. Может быть потому, что эти люди знают, что от правильности труда, зависит их жизнь, а не премия за месяц?
   За всеми игорными домами и борделями стоит младший босс той банды, которая контролирует данный район. А во время работы заведение минимум дважды за ночь посетит сержант или посыльный от него. А кажущаяся простота регистрации компенсируется огромным числом камер и просто внимательных глаз. Проблемы тут тоже никому не нужны, они вредят бизнесу.
   Только беспредел-банды и пушеры работают больше на свой страх и риск. Сегодня ты хорошо пощиплешь прохожего, а завтра ты обознаешься и нарвешься на Райлган. А если не повезет, то и на Спидфайтера. Или, не приведи звезды, на Акселератора.
   Однако, когда это их останавливало?
   ***
   Продолжение интерлюдии.
  
   Вечер. Точнее уже почти ночь. Хотя, уже многие сотни лет, "заход солнца" перестал означать "люди спят".
   Веселящаяся компания окружила напуганную парочку. Школьная форма какой-то третьесортной старшей школы не могла остановить четверых парней уже предчувствующих развлечение. Ну, и легкие деньги конечно.
   - Че ты там сказал? Говори громче, не мужик, что ли? - Глумился заводила над парнем, пытавшемся прикрыть собой девушку. - Мбаги, прибавь ему громкость, сегодня пульт у тебя.
   Названый Мбаги смуглокожий парень выпустил из рукава своей куртки обрезок железной трубы, и без замаха ударил парня под левое колено. А потом опрокинул его на землю ногой. Девушку в это время оттаскивал другой парень, зажимая ей рот, чтобы не кричала.
   А парочка всего лишь захотела пообжиматься в тени переулка. Беднягам было невдомек, что через квартал от этого переулка начал работать новый клуб-бордель группировки "индийский слон". Что естественно привлекло большое количество групп праздношатающихся рядовых, в том числе и смешанных, из белоповязочников и слонов.
   Удар ногой в живот, второй удар по лицу, и парень теперь недееспособен. Смуглокожий, напару с осветленным японцем, носящим белую повязку на левом плече, спорно обшмонали неудачника. Документы полетели в сторону, а бумажник освобожден от небольшого количества наличности и кредитки. Заблокировать он ее сможет только через пару часов, за которые доступный счет уже будет пуст. Технология отъема имеющихся средств уже была отработана.
   Еще двое "уговаривали" одинокую (теперь) девушку погулять с ними. Нет, насиловать прямо сейчас ее никто не собирался. За такое, свои же и кастрируют, когда узнают. А они узнают. Но если ее как следует запугать, и продержать в таком состоянии, она сломается и тогда можно будет более плотно с ней поразвлечься. Тут уже взятки гладки. Сама пришла, сама разделась. А то, что ее несколько дней прессовали, оставим за скобками. Мир вообще жесток.
   - Ну, и что здесь происходит? - Холодно поинтересовался у четверки черноволосый подросток, с хмурым выражением лица.
   - А ты еще кто? - Набычился заводила, пряча деньги в карман. - Герой местный?
   - Смотрящий местный. - В тон ему ответил парень, безразлично пожав плечами. - Девушку, что ли отпусти. Деньги вы забрали.
   - Пошел в задницу, смотрящий. - Индус вразвалочку приближался к пришлому. - Ты нам не указ.
   - Да, придурок! Зря ты к нам полез! - Выкрикнул держащий девушку, после чего толкнул ее в сторону черноволосого.
   Долететь до него она не успела, Мбаги рывком сблизился и, отталкивая девушку на асфальт, обрушил на подростка удар трубой. Наверно рассчитывал, что смотрящий растеряется или попытается подхватить падающее тело.
   Блокировав удар левой рукой, смотрящий отмахнулся от нападающего джебом в челюсть. Хруст трескающейся кости дополнил мотнувшуюся голову индуса, и закатывающиеся от боли глаза. Потирающая ушибленную коленку девушка, даже перестала всхлипывать, и просто зажала свой рот руками.
   - Зря вы это. - Покачал головой он и размазался в воздухе.
   Первый белоповязочник на секунду окутался фиолетовым огнем, а следом согнулся и отлетел к стене переулка, медленно по ней сползая. Удар в солнечное сплетение, и прямой ногой.
   Третий из четверки, отличительных знаков не имел. Просто общий знакомый, наверное. Но девушку в пришлого, он толкнул очень вовремя, видимо тактика была отработана. От него раздался хруст ломаемой стопы, а затем, когда он сделал полшага назад от толчка смотрящего, хруст повторился, но уже от ломаемой голени. Опрокинув подвывающего парня оплеухой на землю, смотрящий пропал.
   Заводила тоже принадлежал белым. Что скрывала его бандана, повязанная на лбу, никто так и не узнал. Видимо, узнав с кем, он имеет дело, тот попытался развернуться и убежать. Не успел. Удар с разворота пяткой в ухо, опрокинул его на асфальт.
   - Вам чего, ответить было трудно, придурки? - Присел над скулящим от боли в переломанной ноге парнем смотрящий. - Добыча ваша, я не в претензиях. Отпустили бы девушку и шли бы дальше. Ну чего молчишь, больно?
   - Да, сука. Мы тебя найдем, и тогда держись. Ты не знаешь, с кем связался! - Короткий удар в переносицу прекратил поток угроз. А смотрящий неторопливо поднялся, сокрушенно покачивая головой. - Эй, девушка, ты там как? Живая? Ходить можешь?
   - Д-да, с-спасибо. - Пролепетала та в ответ.
   - Тогда, забирай своего парня, и топайте отсюда. Документы свои не забудьте, да кошелек у них заберите, мне их деньги без надобности, а ваши они вроде забрали.
   - Х-хорошо, с-спасибо. - Девушка подскочила и начала тормошить своего спутника.
   Смотрящий же, не заботясь больше о произошедшем направился дальше по переулку. Мало ли какие у него еще дела на эту ночь.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Кен, или ты признаешься, как ты подстроил ту четверку, или я решу, что ты один из местных богов.
   Мы сидели за барной стойкой "Баскервиля", общий зал которого был сегодня наполовину пуст. Завсегдаев вежливо предупредили, что в ближайшее время к нам заходить не рекомендуется. Во избежании. Стихийных посетителей никто, конечно, не гнал, но и было их немного. Все-таки наше заведение хоть и предоставляло ресторацию, было базой группировки нейтралов, что накладывало свою специфику.
   - Почти угадал, братец. Но до бога я все-таки не дотягиваю. - Усмехнулся Кеске. - А сделал я все просто, небольшое внушение из тени снижающее критичность. На второй уровень уже не действует, но этой мелочи вполне хватило.
   - Внушение из тени? Ты вампир что ли? - В приступе любопытства вскидываю бровь.
   Не то чтобы мне был интересен ответ. Хотя, нет. Если он вампир, я не буду расставаться с осиновым колом.
   - Нет, что ты братец. - Отмахнулся он. - Вампиры все давно передохли. У нас в Японии жил целый клан истребителей, что-то связанное с токсичной кровью, действующей при этом как манок для их рода.
   - Оу. - Удивленно вскидываю брови. - Буду знать...
   Меня прервал ударивший в окно булыжник. И еще десяток их собратьев. Стеклопакеты, впрочем, не разбились. Хотя это же Академия-сити, острие науки всего мира. Про нас можно сказать, что когда все просыпаются в понедельник, у нас четверг, да.
   - Хм, напомни, кому я там челюсть час назад снес? - Задумчиво потер подбородок я.
   - Троюродный племянник главаря слонов, Суман Мбаги. - Улыбнулся Кен. - Все идет по плану, вот и они пришли по твою душу.
   - Тогда думаю, мне стоит выйти к ним, верно? Парни же старались, меня разыскивали - Безумно улыбаюсь.
   - Нет, не разыскивали, братец. Девушка попалась очень умная, правда, она и сама теперь не может вспомнить, откуда прилежная ученица знает, как выглядит Спидфайтер. - Вот вроде братец всегда так мягко улыбается, но все равно становиться не по себе.
   ***
   Тихо звякнул колокольчик над входной дверью. Хм, или правильнее сказать над выходной дверью? Все же я выхожу на улицу, но вхожу в следующий этап плана... Великие Звезды, что я несу!
   - Уважаемые, - медленно цежу я, осмотревшись после выхода. - Вы в курсе, что перед нашим фасадом парковка запрещена? Вон, даже знак для дураков повесили.
   Видимо "мстители" что приходили с Горо, сказали как доехать и где встать. Только вот улочка наша узкая, движение предусмотрено однополосное, а парковаться на тротуарах в городе, где полно эсперов... Вдруг, раздраженный прохожий манипулирует резиной или серой, или каучуком? Это когда самое страшное, что можешь представить - порезанные шины.
   Только у молодежи - фантазия бурная. Вот и соблюдали окружающие минимальные требования. Так сказать, от греха подальше.
   Итог. Три седана, из которых два явно с охраной, не смогли встать пафосной "коробочкой", и выстроились друг за другом, теперь больше мешая, чем нагнетая обстановку. Из головной и замыкающий машин, уже вылезло по три человека, из которых четверо стояло, прикрываясь кузовом, а двое было впереди. И именно они отряхивали руки от пыли. Ну, кто камни кидал, стало известно.
   - Это он, босс. - Выкрикнул один из парней, наряженный в зеленую майку с бейсбольным мячом на принте. Хм, а ведь вокруг ни одной белой повязки нет. Хотя вру.
   Из средней машины неторопливо вышли двое. Сержант белых, с одного из отдаленных участков. Все звали его Ханатаро. Виновато глянув на меня, он изобразил идеальный покерфейс. Второй был смуглокожий индус средних лет, в синей рубашке и джинсах. Заурядное лицо с цепкими серыми глазами и ежиком черных волос. Хачи Мбаги, собственной персоной.
   Обстановка накалилась внезапно. Два передернутых затвора от какой-то реплики русского Калашникова, и две выдернутых чеки. Из РПГ-7 выдернутых, между прочим. Это ощерилась вторая линия обороны, стоящая за автомашинами. Первая линия от них не отстала, хоть там и было всего двое. Тощий подросток, в майке с принтом (эспер троечка) и Здоровый бугай, вытащивший из автомобиля прямой обоюдоострый меч, с красной кистью на конце рукояти. Водители вылазить не спешили, напряженно вцепившись в руль и не глуша двигатели.
   Лицо Ханатаро, исказилось сначала от удивления, потом от злобы.
   - Мбаги-сан! - Выкрикнул он, не оборачиваясь. - Мы так не договаривались! Вы сказали, что просто опасаетесь за свою жизнь на переговорах, поэтому я использовал повязку! Но это. - Обвел он рукой машины. - Похоже на войну!
   - Заткнись. - Холодно ответил индус. - Он напал на моего племянника. Что это, как не объявление войны?
   - Ха-ха-ха-ха. - Во весь голос рассмеялся я, запрокидывая голову назад и хватаясь за живот. - Не могу поверить. Мужик, ты на что рассчитываешь? Пустить пулю в затылок переговорщику из повязок и громко кричать, что это я? Все улицы знают, что никто из "Баскервиля" огнестрел не таскает и говорящих не трогает. Сами говорящие. Ух. - Выдыхаю и вытираю слезы. Вооруженные парни немного напряглись, а Ханатаро даже взбледнул. Сообразил, что его списали? А вот нечего со своей повязкой-проектором по мутным переговорам шляться.
   - Мне плевать, какой ты там говорящий, маленький ублюдок. - Не повышая голоса, начала вещать иллюзия Мбаги. - Снаряды, кумулятивные. Дернешься, и все кто в зале, покойники.
   - А у тебя стальные яйца, Хачи-кун. - Нагло ухмыляюсь приезжим. - Я тут у желтых, прототип плазменного резака видел. Проверим, какой марки твоя сталь? - Подаюсь немного вперед, отчего первая линия напрягается еще сильнее, а Ханатаро наоборот расслабляется и откидывается на кузов. - Дернуться твои шестерки, и я убью их, а потом найду тебя, дурачок. - Снова нагло ухмыляюсь и скрещиваю руки на груди.
   Мне не нравиться эспер впереди. Марево от него распространилось тонкими нитями, создавая подобие стенки перед людьми. Какой-то защитно-сигнальный барьер?
   - И что здесь происходит? - Послышался холодный женский голос от одного из концов проулка. - Ханатаро, потрудись объяснить!
   В процессе неторопливой походки, Харухи потихоньку покрывалась кристаллами. Правда, под одеждой. Я не видел, но догадался. Напряжение НДП потихоньку росло. На лице белоповязочника, мелькнула радость.
   - Не лезь в чужие разборки, женщина. - Холодно ответил Мбаги, слегка скосив на нее глаза. Только, вооруженные боевики, немного опустили стволы, видимо какой-то сигнал был. - Ты ведь и сама хотела его убить, верно?
   Мазнув по индусу презрительным взглядом, Горо холодно уставилась на Ханатаро.
   - Я, кажется, потребовала объяснений? - Прошипела она.
   - Идут переговоры, Горо-тюи. - Нервно косясь на гранатометы, наконец-то выдал тот. - У Мбаги-сана, есть претензии к Спидфайтер-сану
   - И что же здесь делаешь ты? - Вопросительно вскинула бровь лейтенант.
   - Ну, меня попросили...
   - Странно. - Перебила мямлящего парня Горо. - Я не припоминаю, когда тебя просила о таком. И почему я узнаю о встрече, через слухи?
   - Женщина, а ты не много на себя берешь? - Холодно вклинился в разговор Мбаги, но был просто проигнорирован.
   - Поверь... - Договорить Горо не дал слитный хруст. А вот нечего меня игнорировать.
   Шесть шагов. Четыре бесполезных куска железа. Всего-то, положить руку на ствольную коробку в области бойка и сжать, выводя ударный механизм из строя.
   - Тебя ведь просили, не вмешиваться, Харухи-тян? - Наклонив по-птичьи голову, разглядываю девушку, присев на корточки на капоте первой машины. Идиоты, сами себя заперли.
   В подтверждении моих слов, мотор внезапно чихнул и заглох.
   Эспер удивленно моргнул и, схватившись за плечо, начал сползать по кузову автомобиля. Из-пол пальцев поблескивала длинная игла. Кеске метал. Оставшийся мечник, что-то неразборчиво рыкнул и побежал в мою сторону, по дуге огибая Ханатаро. Но, похоже, Горо тоже чуть-чуть обиделась на индусов. Иначе, зачем она голой (точнее покрытой мелкими кристалликами) рукой схватила его меч, и заломила рубаку на болевой. А потом резким ударом вырубила.
   - Ханатаро-кун, будь добр, не разрывай связь. - Не торопясь слазить с капота, прошу я, в ответ белоповязочник кивает и делает два шага в сторону.
   Сказать я ничего не успеваю. Последняя машина резко дает по газам, отъезжая назад, а вооруженные боевики спорно побросав стволы, разбегаются в разные стороны.
   Оставляя за собой дымный шлейф, в головную машину летит реактивная граната. А вот это не РПГ Российской армии. Это что-то из местных разработок, потому что, перед самым столкновением с лобовым стеклом автомобиля, снаряд попытался дернуться в мою сторону. Не думаете же, вы, что я остался сидеть и рассматривать гостинец? Нет, я шагнул к крыльцу и выдал встречную ударную волну. А то еще осколки фасад попортят.
   Внимательно поглядывая в концы улицы, начинаю прочищать уши. Громыхнуло знатно, хотя и недостаточно. Снаряд сдетонировал внутри салона первого автомобиля. Минус водитель, минус эспер, валявшийся неподалеку, минус двое вооруженных парней, стоявших за ним. Второй автомобиль только немного подбросило от удара и... в салоне сработали подушки безопасности. Судя по тому, что водитель не пытается выбраться, он либо вырубился, либо подушки с секретом, но я склоняюсь ко второму. Последняя машина и оставшиеся два "слона" уже поворачивали за угол второго конца улицы. Пусть бегут, скорее всего, их скоро пришьют. И свалят на нас. Идиот, не успел понять, что именно это нам и нужно. А вот стрелка я не чувствую, но срываться к месту старта гранаты не намерен. Дальними рубежами должен Ичи заняться. Говорил, что справится.
   Спускаюсь с крыльца и, не останавливаясь возле безжизненного взгляда Ханатаро, иду к вяло трепыхающейся Горо. С осколком метала в горле, обычно не живут даже эсперы, а вот лейтената, вроде, только контузило.
   - Неси в зал. - Послышался сзади голос Катрин-онэ-самы. И я подхватил девушку на руки, пошел к трактиру.
   ***
   - Немного не по плану, не находишь, Сузаку-кун? - Задумчиво вертя в руках стакан с чаем, произнес Акаде-сама.
   Дело уже было в общем зале трактира. Посетителей, сначала благоразумно не подпускали к окнам, а теперь они и сами благоразумно свалили.
   На полу, около стойки лежало двое выживших. Старшая Горо и тот мечник, но последний был плох. И если девушку спасла ее кристаллическая броня, принявшая на себя ударную волну и мелкие осколки, то парень попал аккурат между двумя фронтами, от взрыва и от меня.
   - Никого, босс. - В помещение зашел Ичимару, вытирая руки полотенцем. - Стреляный тубус, из какой-то военной лаборатории. Следы тщательно замели. - Брат бросил полотенце на стойку и сел рядом. - Магическим знаком из вед.
   - Брахман? - Удивленно вскинул бровь босс. - Какого черта?
   - Не знаю, может... - Закончить мысль он не успел. Внезапно выгнувшийся дугой мечник, так же резко расслабился и выдохнул. Последний раз.
   Катрин-онэ-сама дернулась было к нему, но потом махнула рукой.
   - Бесполезно. - Произнесла она, вливая в рот Горо очередной пузырек. - Даже если не брахман, а кто попроще, я его не спасу.
   - Ты сделала все что могла, дорогая. - Тепло улыбнулся жене босс.
   - Остается главный вопрос. - Ладно, за мной оперативное командование на поле боя, а вот стратегические решения, пусть разъясняют. - Что мы теперь будем делать со второй сестрой?
   ***
   Утро - вечера и, правда, мудренее. По крайней мере, у меня перед глазами не стояла реактивная струя, от летящей в меня гранаты.
   За завтраком, я получил ответы на вопросы, куда мы денем старшую Горо, и что мне делать сегодня. Все просто и понятно.
   Девушка оставалась у нас, пока за ней не придет кто-то из лейтенантов белых, или не поправится сама. Судя по довольный улыбке Катрин-онэ-самы, за каждый день пребывания тут, бедняга получит немаленький счет. А может и за каждый час.
   Впрочем, что может быть ценнее, чем человеческая жизнь? Особенно твоя. Поэтому, бедняжка заплатит. Или отработает...
   Я же должен был развивать успех нашей операции, в этот раз, привлекая внимание сторонних ресурсов. А поскольку теперь у нас был полный комплект племянниц инспектора Таро, именно его внимание мне и предстояло привлечь.
   Так или иначе.
   Решено было начать с варианта "так", для чего я и отправлялся в "светлую" часть города. Внешне бесцельно бродить по улицам. На самом деле, я должен был встретить Мокияту Рен, подружку "Адской Гончей" и по совместительству подчиненную инспектора. В идеале одну. Что в принципе достижимо, несмотря на охраняющую ее собачку. Это я о Джунко, если кто не понял.
   Так что, я сейчас хожу по летним улицам японского мегаполиса, и просто смотрю на людей. Есть несколько заведений, которые я обязательно должен проверить, и много просто красивых мест, где обычно зависают девушки со своими подругами.
   Главное не ввязаться в какое-нибудь сомнительное дело, до передачи сообщения, иначе Ичимару обещал поговорить с поварами. И не будет мне полуночного обеда, когда я выползаю голодный из лаборатории, после очередной сессии экспериментов.
   Мокията обнаружилась на перекрестке, дожидающаяся зеленого сигнала светофора. Одна. Подозрительно.
   Все такая же белая блузка. Серая юбка чуть выше колена. И шейная лента, желтого цвета. Через плечо перекинута белая тканевая сумка.
   Дождавшись нужного цвета на светофоре, девушка уверенно двинулась по улице, не оглядываясь и не напрягаясь, однако, поправляя на ходу волосы, будто прихорашиваясь перед встречей. Надеюсь, я ее не обломаю со свиданием?
   Начинаю ее догонять. Из-за общей неторопливости, сделать это получилось примерно через сотню метров.
   - Я и не думала, что вы способны снять свою куртку, Спидфайтер-сан. - Повернулась она в мою сторону. Внезапно, да.
   - Я думал замаскироваться, Мокията-сан, и поиграть в сталкера. Но не получилось. - Разведя в сторону руками, отвечаю ей.
   - И не получиться. - Покачала девушка синими волосами. - По крайней мере, со мной.
   - Эспер? - Прислушиваюсь к своим ощущениям и понимаю, и, правда, эспер. Уровня 3+/4.
   - Не здесь. - Помотала она головой. - Вон там есть кафешка. Вы ведь угостите уставшую девушку, Спидфайтер-сан?
   - Амане. И... да, угощу, хотя в прошлый раз ты показалась мне скромнее.
   - В прошлый раз вас искала Джунко, а не вы искали меня. - Выдав эту фразу, девушка направилась к виднеющейся неподалеку кафешке.
   ***
   - Итак, Амане-сан. - Пригубив заказанный сок, начала разговор Рен. - Зачем же вы меня искали?
   - Я? Искал вас? Вы, наверное, ошиблись, Мокията-сан. - Пожимаю в ответ плечами и пригубляю кофе. Растворимый, конечно, но тоже ничего.
   - Полноте, Амане-сан. У меня свои источники... знания. Как и у вас. Я точно знаю, что вы меня искали. Но тааак неторопливо, что я решила немножко разойтись со своей напарницей. Была, конечно, вероятность, что вы хотите захватить меня как и сестер Горо...
   - Вы, смелая девушка, Мокията-сан. Но мне все же интересно, ваша смелость, это результат вашей самоуверенности, или вашего... знания? - Отпиваю еще кофе. В ответ девушка тихонечко хихикнула.
   - Можете бросить монетку, Амане-сан. И я вам точно скажу, какой стороной она упадет. - С некоторым превосходством посмотрела на меня собеседница. Даже, не прячь я свою настоящую способность под скоростью, и то мог бы догадаться, тоже врет, как и я.
   - Я поступаю проще, Мокията-сан. - Изгибаю губы в подобии улыбки, заставляя девушку вздрогнуть и потянуться в сумочку, но на полдороге одернуть руку, кажется, я понял, что у нее за сила эспера. - Я заставляю монетку упасть нужной мне стороной. Без угадывания. И без обратного поиска. Уж прости, не знаю, как ты назвала свою способность.
   - "Раскрытие засад". - Хмуро ответила девушка. - Догадался, когда похотливо на меня взглянул?
   - Вообще, это был мой угрожающий взгляд. - Чуть дергаю плечом и снова отпиваю кофе. - Ты ощущаешь, только направленное на тебя внимание?
   - Еще на тех на кого я настроена. Причем, неважно откуда за нами наблюдают, важно, что за нами. - Продолжая хмуро рассматривать свой стакан, пояснила девушка.
   - Действительно, раскрытие засад. - Киваю ей в ответ. - Вы с Джунко отличные партнеры. Одна ищет, другая чувствует, что вас ищут. Инспектор Таро не зря с вами занимается.
   За эту фразу я был удостоен еще одного хмурого взгляда. Кажется... да.
   - Ты слишком быстро все понял. Не находишь, что знаешь обо мне больше, чем я о тебе?
   - Оу, ну тут ты сама виновата, что раскрылась. - Делано безразлично пожимаю плечами. - А на счет меня... мы не на свидании, чтобы рассказывать друг другу о своих привычках и любимых фильмах. Могу рассказать, зачем тебя искал.
   - Тск! Ты в любом случае это мне расскажешь! - Недовольно проворчала девушка.
   - Тогда мороженое. - Невозмутимо парирую я. - И можешь всем девчонкам похвастаться, что тебя сам Спидфайтер на свидание приглашал.
   - Ты противоречишь сам себе. - Поджала губы Рен. - Определись уже, мы на свидании, или нет. К тому же, если Джунко узнает... - Многозначительно не закончила девушка
   - А именно это мне и надо. - Наблюдаю, как собеседница слегка поперхнулась соком. - Так что на счет мороженого?
   - Три шарика фисташкового. - Восстановив дыхание, предъявила Ультиматум Мокията. - Я обычно не работаю курьером, поэтому мои расценки выше.
   - И черничный топпинг? К цвету твоих волос подойдет. - Слегка приподнимаю брови и изображаю улыбку. Когда-то моя бывшая говорила, что такое выражение "почти дружелюбное".
   - И прекрати корчить рожи. - Морщиться в ответ Рен. - Не знаю, кто давал тебе курсы актерского мастерства, но взгляд у тебя совершенно не меняется.
   - Провал. - Сокрушенно выдыхаю, и подзываю официантку. В конце концов, мой кофе тоже закончился.
   ***
   Час спустя, я покинул общество Мокияты. Конечно, с ней было прикольно перекидываться подколками, но она заявила, что ее ищет Джунко. А встречаться сейчас с Гончей в мои планы не входило. Да и Рен, обдумав послание Акаде-самы для инспектора, подтвердила мои выводы. Наглядно показав, кто в их паре является мозгом.
   Еще час я просто гулял по городу. Ничего срочного запланировано не было, так небольшое дельце на вечер.
   Просто для очередного этапа плана, мне требовалась чужая машина.
   Нет, можно и телефоном обойтись, или киндепингом заняться, но машина все, же предпочтительней. Да и есть у меня один должок. Как раз на тачку. Да и засветились эти ребята на днях перед Правосудием по-крупному. Значит, с паршивой овцы нужно забирать единственный нормальный клок шерсти.
   Ладно, потом. Имею я право, слегка расслабиться? Тем более, что "светлая" сторона вполне к этому располагает.
   Вот и стою я, облокотившись на перила на небольшой смотровой площадке. Я уже говорил, что в Академия-сити много парковых зон? Например, вот с этой можно любоваться закатом. Тишина. Покой.
   "Прорыв из старших мерностей." - Спасибо, Отша.
   Шаг на два метра в сторону. Оценка снаряда. Эм, банка с соком, или что-то внешне похожее на банку с соком? Хотя маячащая в сотне метров от меня Куроко, заставляет переоценить степень опасности.
   Шаг обратно к перилам. Ловлю банку и разворачиваюсь откидываясь на метал спиной. Задумчиво смотрю на этикетку, затем перевожу взгляд на девушку.
   - Это вместо привет? - Проворчал я портальщице, появившейся около меня.
   - Вроде того, не-Сакай Юджи. - Хмуро ответила она, тоже опираясь на перила.
   - Ты меня искала или случайно получилось? - Задумчиво верчу банку в руке. Была бы на мне куртка, положил бы в карман. Неудобно.
   - Случайно искала. Что там произошло? - Требовательно повернувшись ко мне начала напирать Куроко.
   - Там это где? - Отыгрываю дурачка я.
   - Под мостом. Уихару ходит, будто пришибленная, только сегодня утром начала нормально работать. А Сестрица, как воды в рот набрала. Я хочу знать!
   - Ты еще ножкой топни, и соску попроси. - Фыркаю я, открывая банку. - Хочет она знать. А ты задавала себе вопрос, должна ли ты это знать? Может твоим подругам гораздо спокойнее, зная, что тебя в случае чего ЭТО не заденет? А?
   - Не читай мне нотации, это моя работа как члена "Правосудия". - Отмахивается девушка, только вот плечи поникли. Похоже, все она понимает.
   - Что, они то же самое сказали, да? - Добавляю в голос чуточку участия. Если не смотреть на мое лицо, можно подумать, что мне не все равно.
   - Нет, мои подруги тактичные девушки, в отличие от тебя.
   - Как атомная бомба они тактичные. - Ворчу, поворачиваясь лицом к закатному солнцу. - Один раз постучатся, и двери уже нет, как и крыши. Это все, зачем ты меня искала?
   - Нет. - Краем глаза замечаю нехороший блеск в глазах собеседницы. - Как ты в той записке написал? "Вознаграждение ты уже выпила, теперь верни мне студенческий", да?
   Понятно, девушку сорвало с нарезки. А ведь читал я в информации по ней, про эмоциональную нестабильность. Эх, придется банку выбросить.
   Не могу сказать, что завертелась круговерть атак и блоков. Откинув в сторону недопитый сок, я просто шагнул девушке за спину. В месте, где я стоял немедленно появились два металлических штыря. Делаю еще один шаг, вставая лицом к лицу со злобным монстром (Куроко) в паре метров от нее.
   - Могла бы уже заметить, что это не поможет. - С любопытством пожимаю плечами.
   - Тогда поможет вот это. - Из портфеля извлекаются наручники для эсперов, подготовилась.
   Неприятная, кстати, штука. В месте соединения двух браслетов, установлен портативный излучатель, включающийся при защелкивании. Небольшое влияние на определенные точки на запястье, приводят к нарушению концентрации эсперских сил. Для слабосилков до третьего уровня непреодолимая преграда. Четверочки могут и посопротивляться, в зависимости от способности. Вряд ли рентгеновское зрение, поможет открыть стальные браслеты. Если только отмычку правильно поставить. Пятерок таким сдерживать бесполезно. Непоймут-с и наваляют-с.
   Еще десяток штырей попадают в пустоту, меня хотят взять количеством? А вот мой легенький и подленький тычок в спину не прошел. Хм, ко мне приловчились?
   Сверху летит целый рой из штырей. Как оказалось в портфеле была достаточно длинная лента с "боекомплектом". Так интереснее.
   <img width="800" height="600" src="037.png">
   Вот только я тоже не собираюсь стоять на земле. Шаг, и я захожу девушке справа, лениво отмахиваясь раскрытой ладонью. Среагировать она не успела, и закрутившись в воздухе начала падать, но переместилась буквально перед самой смотровой площадкой, аккуратно гася свое вращение. И утыкаясь носом мне в грудь.
   - Бах... и нет больше Куроко-тян. - Приставив ей к виску два пальца на манер пистолета говорю я.
   - Не называй меня по имени!
   Девушка снова разорвала дистанцию. Печально. Похоже, придется показать малышке, в чем именно заключается тактика боя на шаговых истребителях. И как двухместные машины с вооружением для малых и сверхмалых дистанций рвали на части многокилометровые линкоры и дреноуты.
   ***
   Чтобы понять, как вообще появилась наша военная гордость и доктрина, нужно объяснить, зачем нам это было.
   Конечно для войны, но с кем?
   Наша цивилизация, была одной из многих, переживших Уничтожение Богов, и от момента выхода за пределы системы, насчитывала около трех тысяч стандартных циклов. Молодая и зеленая раса, спокойно копошилась в своей песочнице, изредка пересекаясь с другими творениями Богов. С поразительно похожей историей, временем и путем развития, в котором преобладала техническая часть. А еще со схожим пантеоном.
   Видимо из-за схожести в религии, крупных войн и не случалось. Все было проще и страшнее одновременно. Просто после контакта с очередным творением, оно изменялось, превращаясь в нас.
   Один раз случайность, два совпадение, но пять, ПЯТЬ непохожих на нас цивилизаций, после установление контакта и взаимного сличения различий и преимуществ становились НАМИ! И как киноиды, смогли одномоментно стать антропоидами, никто так и не понял! Зато поняли, почему. Мы были более развиты, в техническом пути, и дальше других продвинулись в пути биологическом.
   Жуткая шутка ушедших Богов. Естественный отбор на уровне цивилизации. Нет нужды уничтожать друг друга в попытке выяснить что лучше, четырехсуставная пятипалая конечность, трехсуставная шестипалая или двухсуставная с когтями. Боги уже обо всем позаботились. На то они и Боги, решили все.
   Поэтому мы развивались и накапливали знания, в основном невоенного применения. Зачем сражаться, если более развитый станет победителем автоматически? Зачем накапливать оружие, если нет противника?
   Постепенно противник нашелся внутри нас самих. Маргиналы, сеператисты, националисты, шовинисты... Все кого не устраивала наша жизнь.
   Но это не все, Расширяющиеся компании, требовали передела сфер влияния. И у них теперь были на это средства и технологии. Началось накопление наемных армий.
   И тогда грянула война.
   Как ни странно, не внутри нашей расы, а с врагом внешним.
   Как-то очень быстро стало понятно, что они не превратятся в нас, а мы не станем ими. Пантеоны не совпадали даже в аспектах силы Богов. Наши противники, о Богах вообще не слышали. Их направляли Деики, Богоподобные существа, которые зачем-то потребовали от этой расы развиваться в этот уголок вселенной.
   Противник оказался не то чтобы силен. Имеющиеся у нас армии, успешно сдерживали условную линию фронта, но не могли ее прорвать. Противник оказался не то чтобы технически развит. Наши линкоры били мощнее, но у них была больше дистанция уверенного поражения. Противник был не то чтобы более развит на биологическом пути. Обе расы оказались гуманоидами, с трехсуставными верхними и нижними конечностями и большим фенотипическим разбросом внутри самой популяции. Только у них было три пальца, а у нас шесть.
   Логикой мы понимали, что это похоже на безумие, сражаться с другой расой, только потому, что у них в два раза меньше пальцев. Но в мыслях мы не могла этого принять, а разум отказывался нам подчиняться.
   Попадать в плен друг к другу было нежелательно. После потрошения мозгов, конец был ожидаем. Обменом никто не заморачивался.
   Война длилась достаточно долго. Я успел попасть на ее окончание. Собственно я и послужил ее окончанием, хотя и не думал об этом.
   Вся проблема заключалась в похожей тактике боя между армиями. Набор максимальной дистанции и обстрел друг друга изо всех орудий. Абордаж в космосе чаще заканчивался самоподрывом, как с нашей, так и с их стороны. К тому же пробиться через массированный огонь тяжелых орудий десантные боты могли с трудом.
   И тут Совет Войны получает двигатель, позволяющий это сделать. Позволяющий проигнорировать орудия врага, и подойдя вплотную разорвать его на части в упор. Я не знаю, кто именно так вывернул мою идею для малотоннажных каботажников, но это факт.
   Как я уже говорил, Совет Мира, не отдал мою разработку в их пользование, оставив за мной все права на ее разработку и улучшение. Итогом стала моя работа по расчету маневров и действий на близких и сверхблизких дистанциях. Так появились первые ОТША.
   Так мы вырвали победу.
   Противник не смог ничего сделать. Шпионская работа была крайне затруднена, из-за взаимной и тотальной неприязни между нами. Буквально! Мы не выносили друг друга, и даже заядлые пацифисты с обеих сторон при встрече, как минимум смотрели волком, как максимум сразу кидались рвать глотки. В такой ситуации было сложно поддерживать даже деловые предложения.
   Попытки захвата не приводили ни к чему. Система ликвидации ключа инициации и главного модуля шагового двигателя за всю войну осечек не давала. А если и давала, то мы об этом не узнали. Не по причине секретности разработок противника, а по причине отсутствия у него результата.
   Мы начали побеждать. Уверенно. Неотвратимо.
   Под концентрированным огнем наших батарей, оставляющим определенные промежутки в своих залпах, к противнику приближались наши истребители. А затем... истребляли.
   Идеальной тактикой для укрепленных корпусов наших боевых машин, стал таран на противозалповом маневре противника. Наши батареи оставляли врагу очень мало направлений для уклонения от залпа. И куда бы они не двинулись, их обшивку вскрывали верткие шаговики, выныривавшие из ниоткуда, чтобы затем исчезнуть в никуда. На самом деле, вторым ударом они пытались поразить двигатели или энерговоды противника, но из-за небольшого промежутка между атаками, трехпалые долго думали, что у нас просто очень много кораблей.
   На фронте стала нередкой ситуация, когда звено шаговиков, лишало хода несколько линкоров трехпалых, а затем, аккуратно маневрируя, ковыряло их обшивку. Или они дожидались наших носителей или артиллеристов, после чего шел абордаж или расстрел.
   Кажется в местной религии, такое называют избиение Голиафа Давидом. Или скорее унижение.
   Мы к слову победили. И хотели уничтожить противника под корень. Просто не могли вынести одной только мысли об их существовании. Но. Всегда есть но.
   На каком-то расстоянии от нашего сектора, нам вломили. Кто-то. Мы даже сначала не поняли кто, когда начали поступать сигналы о потере связи с пилотами. А потом на связь вышли они. Деики. Точнее один Деик.
   Он настойчиво попросил прислушаться к себе. А через некоторое время потер переносицу и начал объяснять, что здесь проходит черта. Кончается влияние наших погибших Богов, а значит и ненависть, что терзала наш разум и мысли. Мы не могли быть ассимилированы Деиканской Империей, именно поэтому. Наш родной сектор не принимал чужаков, как и чужаки не могли оставаться у нас.
   Нам настойчиво посоветовали охранять границы своего сектора, потому что в его пределах мы неуязвимы, как цивилизация. Нам не возбраняется контактировать с представителями других цивилизаций, но за чертой. И лучше бы нам думать, что мы им представим для контакта, потому что мы только ПОКА неуязвимы. Пока у других цивилизаций нечего нам противопоставить в нашем доме. Сами Деики не в счет, они могут и подождать.
   "В конце концов, если ваши Боги возродятся и увеличат свое влияние, ассимилировав нашу реальность мира, они сами станут Деиканской Империей. Поэтому это неважно. Но когда вы допустите ошибку, мы придем." - выдав похожую на угрозу фразу, наш гость ушел. По космосу. А я не говорил, что он уничтожал наши корабли, разрубая их взмахами рук? Как имеющий высокий доступ, мне потом показывали настоящую хронику, а не пропаганду, что за пределами сектора обрыв, где кончается мир. А оттуда иногда появляются жуткие монстры, которых хочется убить за одно только их существование. Угроза была принята к сведению и самоизоляция в пределах нашего сектора превращалась в цель нашей цивилизации.
   А тактика быстрых ударов в важные и уязвимые места противника осталась.
   ***
   Ширай Куроко. Эспер. Телепорт (точка перехода в одиннадцатимерное пространство и обратно). 4 уровень.
  
   И вот, я снова проиграла. И снова ему. Обидно.
   Сестрица обмолвилась, что он тоже четвертый уровень, как и я. Но, то, что он вытворяет, для меня недостижимо.
   Нет, меня не били, скорее, унижали и... шлепали. Мои перемещения он будто чувствовал, всегда оказываясь там же где и я. А потом приставлял мне два пальца к виску или затылку со словами: "Бах. Прощай, Куроко-тян". Бесит!
   Или отвешивал мне шлепок по ягодицам или животу, или по рукам, или по ногам. Или проводил ребром ладони по шее. Почему то я не сомневаюсь, что будь у него в руках нож, меня бы порезали. Хотя, зачем ему нож?
   Одна из камер наружного наблюдения работала, и мы с Конори-семпай смогли немножко рассмотреть происходящее под мостом. И поднимающаяся от его ударов пыль, отбивала желание вступать с ним в силовое противостояние. К несчастью, он еще и быстр. Не зря зовут Спидфайтером.
   К слову, за всю нашу драку, я ни разу не упала на землю. Или успевала телепортироваться, или получала очередной тычок, возвращающий мне равновесие. Весьма болезненный к слову. Наверняка останутся синяки. Теперь не смогу принимать душ вместе с Сестрицей. Она так забавно реагирует на это.
   Драка кончилась внезапно. Он просто сказал: "Надоело. У меня нет причин тебя калечить или убивать, так может, поговорим? Ключ сама отдашь, или тебя обыскать?"
   Да, я смогла накинуть на него один из браслетов антиэсперских наручников. Результата не заметил ни он, ни я. Защелкнуть второе кольцо, я бы все равно не смогла, а одного было явно мало. Может аккумулятор излучателя разрядился? Пришлось отдавать ему ключ, а потом собирать разбросанные штыри, под нечитаемым взглядом, потягивающего сок парня. И периодически морщиться от боли. Почему-то идею заставить его мне помогать, я решила не озвучивать.
   - Тебе что, больше нечего делать? - Наконец не выдержала я, закидывая в портфель очередную горсть штырей.
   - У меня сегодня выходной, Куроко-тян. - Пожал он в ответ плечами, и закинул пустую банку в мусорку. - К тому же я жду, когда ты все-таки вернешь мой студенческий. Нет, я, конечно, могу еще один такой сделать, но мне тааааак лень.
   - Прекрати называть меня по имени, тупая обезьяна! - Вскинулась я, тыкая в него пальцем, а потом зашипела от резкого движения отозвавшегося болью в синяках и мышцах.
   - Хм, нет, это лучше ты не называй меня "тупой обезьяной". А я тогда продолжу обращаться к тебе по имени. Согласна? - Издевательски вздернув бровь, поинтересовался он.
   - Ррр, это же то же самое? - Злобно зыркнув на него продолжаю собирать инвентарь. - Как же мне тебя называть тогда?
   - Ох. - Картинно потер переносицу парень. - Как же с тобой сложно. Хорошо. В неофициальной обстановке тоже разрешаю называть меня по имени. Можешь даже "Юджи" меня называть, если хочешь.
   - Сомнительная честь, не-Сакай-сан. - Кажется, его такое обращение раздражает так же как меня "Куроко-тян". - И как же называть тебя в официальной обстановке?
   Зачем то после этого вопроса, я с вызовом посмотрела ему в глаза. И закономерно вздрогнула, когда он ответил. Пронзительный взгляд карих глаз с зелеными прожилками. Будто в душу заглянул. Бррр.
   - А в официальной ситуации, тебе ко мне лучше вообще не обращаться. - Как-то мрачно начал он. - Почему то мои коллеги с улиц, считают, что на любого можно надавить, используя знакомую ему девушку, и никто не поверит ни тебе, ни мне, что мне все равно. Ты и так со своей повязкой для многих, как красная тряпка для быка.
   - Оохх, не-Сакай-сан. - Томно прикладываю палец к губам и закрываю один глаз. На Сестрицу не действует, может его проймет? - Тогда тебе нужна сильная девушка, способная постоять за себя.
   - Хм, ты права. - Кивает мне в ответ головой. - Тогда я отобью у тебя Мисаку.
   - Тогда я отобью тебе яйца, тупая обезьяна! Ой! - Слова вырвали сами, и на секунду стало страшно. Это Сестрица может легонько ударить меня током, и сразу забыть. Почему-то вспомнилось, как он ломал ноги тому парню.
   - Ха-ха-ха! - В ответ он расхохотался и как-то даже расслабился. - Хороший ответ, Куроко-тян. Но лучше следи за словами, я иногда бываю в плохом настроении. Но значит это, правда? И как? Вы уже дошли до первой стадии?
   - Аре? Правда? - Черт! Откуда он знает? Из наших одноклассниц никто не будет распускать сплетни, тогда откуда? - О чем ты?
   - Ладно-ладно. - Замахал он на меня руками. - Эти ваши интимные подробности, мне не интересны. Хотя вру, еще как интересны, ха-ха.
   Против воли я потянулась в портфель, захватывая горсть штырей.
   - Ладно, Ширай-сан, пошутили и хватит. - От внезапно серьезного тона, я немного сбилась с мысли. - Я не собираюсь проводить остатки своего выходного в препирательствах с тобой. Может, уже скажешь, что случилось? Не могу поверить, что ты искала меня для задержания, не считая меня виновным в некоторых грехах. Могу даже предположить, что что-то из этого, правда. Ммм?
   - Конори-семпай просила тебя найти. - С неохотой отвечаю ему. - И привести в отделение.
   - Неприемлемо. Она не могла этого не предусмотреть, так что говори сейчас.
   - На некоторых учениц напали рядом с центральными проспектами. И около 29 промышленного района.
   - Это зона ответственности Правосудия, Ширай-сан. - Покачал он головой в ответ. - Вот когда глупая дурочка забредет ко мне в район, я за ней присмотрю. Я что, похож на человека-паука? Или может на летучую мышь? Ну, чтобы вывалив язык носиться по городу и спасать всех встречных, попавших в беду? Можешь передать это своему семпаю.
   - Хорошо. Я так и сделаю. - Разворачиваюсь, собираясь уходить.
   - Ах, да, Куроко-тян. - Оборачиваюсь и от неожиданности делаю шаг назад. Он стоял ко мне вплотную и неприятно улыбался. Даже скорее скалился. - Если в следующий раз затеешь со мной драку, я перестану тебя щадить. Не убью, конечно, но через трубочку ты недельку поешь. Поняла?
   - Д-да. - Отчего-то пересохло горло. Понимаю, что это не пустая угроза. - П-пока.
   - Куроко-тян...
   - Д-да? - Вот чего он от меня никак не отстанет?
   - Студенческий-то вернешь?
   - Я не взяла с собой... - Проклятье! Ну, почему я такая самоуверенная?
   - Тогда, до встречи, Куроко-тян. До встречи.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Входная дверь в 117 отделение Правосудия тихонько открылась, пропуская внутрь главную оперативницу и ударную силу. Ширай Куроко.
   Девушка выглядела загруженной невеселыми думами и немного помятой жизнью. Или уличными хулиганами. Редкое, но возможное состояние.
   - Куроко-сан? - Офисное кресло на колесиках, откатилось от рабочего места, открывая сидящую на нем черноволосую девушку, с цветочным венком на голове. - Неважно выглядишь, что случилось?
   - Уихару... Конори-семпай не приходила? - Оставив портфель на ближайшем диванчике, девушка поплелась в сторону аптечки. Обезболивающее стоило принять как можно раньше.
   - Она недавно убежала по делам. Что с тобой случилось?
   - Ничего особенного, Уихару. Просто мне наглядно показали, что я слишком самоуверенная. Помнишь того парня, который дрался вместе с Сестрицей против Киямы? - Ее собеседница чуть-чуть вздрогнула и побледнела.
   - Куроко-сан, только не говори, что пыталась арестовать его?
   На что Ширай только тяжело вздохнула.
   - Уихару. - Спустя несколько секунд, в течение которых Ширай успела принять препараты и развалиться на диване рядом со своим портфелем. - А ты нигде не видела студенческий билет? Ну, помнишь тот, который я тогда показывала?
   - Эм, Куроко-сан. - Внезапно замялась девушка. - Понимаете...
   - Даааа?
   - Сатен...
   - Оу... понимаю... бедняжка.
   - Вы только ее не ругайте! Она обязательно вернет, я прямо сегодня с ней поговорю! - Начала было убеждать ее девушка, но Ширай безразлично отмахнулась.
   - Конечно, вернет. Сама и вернет владельцу. Ты ведь нашла тот бар? Как его... "Баскервиль"?
   - Да, но... он располагается в районе, посещение которого не рекомендуется учащимися...
   - А вот это уже, проблемы самой Сатен! - Многозначительно подняв палец вверх, вынесла наказание Ширай.
   В конце концов, даже то, что она ее подруга, не дает ей права забирать улики или вещественные доказательства. Пусть, она и проследит за благополучием подруги... издалека, но так, чтобы прикрыть в случае чего.
   Несколько минут в отделении царила рабочая тишина. Ширай отдыхала, дожидаясь пока подействует обезболивающее, а Казари вернулась к работе с компьютером, периодически набирая команды на клавиатуре.
   - Уихару.
   - Да, Куроко-сан.
   - Может, все-таки расскажешь, что произошло под тем мостом?
   - Боюсь я и сама мало что поняла, Куроко-сан. Но тот мальчик. Он однозначно опасен. Я рада, что вы смогли победить его.
   - Я проиграла, Уихару.
   - Тогда я рада, что вы целы, Куроко-сан.
   - Да, Уихару, я цела. - Невесело хмыкнула девушка. - Интересно, на что рассчитывала Конори-семпай, посылая меня на его поиски?
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Неторопливая прогулка по городским улицам привела меня в очередные трущобы, прячущиеся через два дома от центральных бульваров. Однажды Ичи, процитировал какого-то автора, который сетовал, что стоит поставить забор, как за ним сразу образуется свалка, даже если забор отделяет главный проспект города. Кажется, я с ним немного согласен.
   Где-то здесь он должен быть... Первая попавшаяся группа парней доверия у меня не вызвала, но начинать контакт с чего-то надо. Хотя, будь я в своем привычном анораке, мне бы сами все сказали, да еще и поклонились на дорожку. Семеро парней, подвида асоциальный обыкновенный. Нулевики.
   - Здарова, парни, я тут не совсем местный, но ищу одного своего знакомого. Маэда Онимару, или Ма-кун, хе-хе. - Ну, по крайней мере не кинулись сразу с кулаками.
   - И с какой целью его ищешь?
   - Весточка ему, от нашего с ним общего друга.
   Минут через пять трепа ни о чем, в ходе которого меня явно пытались спровоцировать на "поведение, непринятое в нашем районе", появился мой должник. Крупный, в плане должник крупный, два миллиона местный едениц. Хотя сам парнишка щупленький, даже бить жалко, хе-хе.
   - Ооо, Ма-кун! Давно не виделись друг! Почитай уже два дня как ты должен был ко мне придти, а тебя все нет и нет. Я даже испугался за тебя. Вдруг тебя избил кто на улице? Деньги отобрал. Машину. М? - Разворачиваюсь к новенькому и радушно улыбаюсь.
   Парень непроизвольно дернулся и схватился за ребра. Узнал и вспомнил. А вот нечего было тогда права качать. Проиграл - плати. Нет денег - не играй.
   - Т-ты...
   - Ма-кун, ты его знаешь? - Семеро придурков начали меня потихоньку окружать. Один даже вытащил из-под одежды пистолет. Похоже даже настоящий. Совсем Антинавык тут мышей не ловит...
   - Д-да, это тот эспер, которому я...
   - Эспер значит... - Добродуууушно протянул парень с пистолетом, а затем быстрым (ну для него) движением дослал патрон и приставил к моему затылку. - Значит ты один из эсперов, да, педик?
   - Ма-кун, ну зачем ты так со старым другом, м? - Сочувственно гляжу на должника, а тот трясется от страха. Хорошо, значит не его инициатива, может, даже ломать ему ничего не буду.
   - Не игнорируй меня, урод, иначе прострелю башку! На колени встал и проси... - Договорить бедняга не успел. Тяжело говорить со свернутой шеей.
   Моя жестокая расправа над вооруженным, вогнала остальных в ступор. Еще бы, вот они хозяева положения, даже с пушкой. Вот слышится звук ломаемых шейных позвонков, этой бешеной собаки. Щадить его я не собирался ни коем образом. А бывшая жертва спокойно стоит за спиной оседающего трупа и доооообро улыбается.
   - Мальчики, вы бы хотя бы имя бы спрашивали, прежде чем гоп-стоп сделать. А вдруг я пятого уровня? Вы же не поймете, когда умрете. Вот как он. - Легонько пинаю труп перед собой, отчего его сносит на должника, погребая под собой. Бить я тебя не буду, но вот ловить по переулкам не намерен, а я прям чувствую, что ты смыться хочешь.
   К чести оставшимся шестерым, они не сбежали, а кинулись на меня. И закономерно были размазаны пятью короткими ударами по стенам переулка. Их я даже не калечил. Шестого взял на захват, поговорить.
   - А теперь, дурак, слушай и запоминай. Мне сейчас откровенно влом искать твоего босса. Но если я еще раз увижу на улицах огнестрел, я его найду. И он даже не подозревает о наличии у себя таких отверстий, куда я ему эти стволы засуну, ты меня понял? - Немного усиливаю захват, заставляя его замычать от боли. - Беспредельщиков не любят ни в Антинавыке, ни свои на улице. Пусть он себе это уяснит, и запомнит. А теперь, беги отсюда. - Для ускорения, парень получает несильный пендель, от которого кубарем катится куда-то в глубину квартала.
   Оборачиваюсь к еще не выбравшемуся из-под трупа парню, и шагаю к нему. Еще удар и труп с него слетает, оставляя парня лежать передо мной на спине. И описаться от страха. Блин, непроизвольно морщусь, отчего тот пугается еще сильнее.
   - Так, Ма-кун, прекрати. Я сегодня добрый, поэтому даю тебе еще один шанс. Кивни, если понял. - Парень неистово замотал головой, потом спохватился и закивал. Снова морщусь. - Ты помнишь, сколько мне должен?
   - Д-да, Спидфайтер-сама, два миллиона кредитов. - Ага, есть проблеск разума.
   - Я слышал, у тебя есть тачка?
   - Д-да, н-но она стоит дороже! Там саундсистема на полмиллиона!
   - Так она же поддержанная, верно?
   - Позавчера установил только!
   Удивленно приподнимаю бровь, и немного над ним наклоняюсь. Ма-кун икнул, и сновав замотал головой.
   - Н-но да, вы правы, Спидфайтер-сама! Поддержаная. Все как раз стоит Два миллиона, да!
   - Отлично. Значит, я приду за ней послезавтра утром. Ты ведь в банде этого парня? - Киваю на труп, валяющийся у стены.
   - Д-да.
   - Значит, заодно с вашим боссом переговорю. Ты ему передай, чтоб вел себя по понятиям, м? Тогда он, даже абсолютно целым останется. Что за банда, кстати?
   - Большой Паук. Наш лидер, Курозава Ватару-доно.
   - Вот и хорошо. Ладно, я пойду. Дела еще есть. До свидания, Ма-кун.
   - Д-до свидания, Спидфайтер-сама.
   Разворачиваюсь, и так же не спеша ухожу из этого района. Очередной зубчик, зацепил очередную шестеренку. Хорошо.
   А мне пора домой. Все же там ужинать будет дешевле, чем в "светлой" части.
   ***
   Очередная ночная сессия экспериментов окончилась очередной кучей разных цифр. Которые нужно проанализировать в зависимости от расчитаной мной же на глазок плотности пространства. Подбирать материалы методом перебора, оказалось гораздо сложнее. И дело вовсе не в том, что в моей прошлой жизни и здесь, элементы имеют разное название. Периодическая таблица, с зависимостью от плотности ядер атомов, у нас тоже существовала. Дело в структуре материалов.
   Как ни странно наличие стройной и главное работающей (!) теории силового щита, не приближала меня к опытам в "железе". Или, может быть, виновато низкое финансирование? В любом случае, как-то делиться я ни с кем не собираюсь. До воспроизведения стендового образца, при чем уже готового из лаборатории переезжать на промышленный конвейер, научные общества ничего не получат. Местной системе патентов я доверяю еще меньше чем нашему Совету Мира. Тот тоже мягко стелет, а когда доходит до комиссионных...
   Итогом стало мое отвратительное настроение с утра. Ну как с утра. Десятый час.
   - Опять всю ночь стучал по клавишам, Су? - Старший брат выставил передо мной чашку кофе и тосты.
   - Было такое, Ичи. Спасибо.
   Некоторое время в зале стояла тишина. Братец не отрывал меня от заряда бодрости, я не пытался вспомнить, какую часть плана мы сегодня реализуем. Но все когда-нибудь кончается.
   - Доброе утро, Сузаку-кун. - Плавно перетекая из шага в шаг, ко мне приближалась Юно. - Акаде-сама говорил, что я сегодня вам понадоблюсь? Пожалуйста, по-за-боть-ся о-бо мне!
   Мда, Юно это... Юно. Немного выставит грудь (а с ее габаритами, хватает и немного), немного покраснеет, скажет с придыханием и облизнет губы. Собственно, большую часть парней, после этой атаки можно спокойно уносить.
   А если рядом будет Кен, то уносить по частям. Странная у них любовь...
   - Обязательно, Юно-тян. Забота о кохае, это святое. Пожалуй, начнем с сотни кругов вокруг района в темпе выше среднего. Потом силовые упражнения и в конце спарринг. Я обещаю, что через пару месяцев ты станешь самой сильной девушкой Академ-сити. Только не говори это Райлгану, а то зажарит нафиг, никакая сила не поможет, ага? - Оторвавшись от кофе, раскрыл я ей тайну моей "заботы". Собеседница слегка поперхнулась и укоризненно на меня посмотрела.
   - Братец Сузаку, если у тебя не сходятся данные твоих "икспириментов", это не повод запугивать чужих девушек. - Улыбаясь во всю челюсть, ко мне подскакивает Кеске.
   Хлопок по плечу переношу стоически, а попытку стянуть у меня тост пресекаю коротким ударом. В брата не попал, но и перекус спас. А именно к этому я стремился.
   - Если у меня нет своей постоянной девушки, это не повод подкатывать ко мне чужим. - Немного ворчливо отвечаю я.
   Нет, я не жалуюсь, у Юно очень выразительные... глаза. Просто Юно, это Юно. Она со всеми такая. А давать брату лишние поводы... нет, не для беспокойства. Эта пара по извращенности обставит старожилов главных публичных домов Амстердама. Скорее я не хочу давать ему повод для новых подколок. Как жаль, что я не могу просто сломать младшему брату челюсть. Точнее могу, но это все-таки мой младший брат! Да, не кровный, да, он не совсем человек, да, вспомнив прошлую жизнь, я тоже перестал считаться сто процентным человеком. Впадать из-за таких мелочей в рефлексию я не собираюсь. Тем более, что я не чувствую всепоглощающей ненависти к окружающим меня людям.
   Интересно, будь здесь один из тех Деиков, он подтвердил бы мне, что я нахожусь ЗА ЧЕРТОЙ? Или посмеялся бы над перерожденным? Мол, другое тело, другие боги, другое окружение?
   - Уууу, какой бука! Кен, сделай что-нибудь с ним, от его мрачности, я чувствую себя героиней дешевого сериала про вампиров!
   - Кто-то мне утверждал, что вампиров не существует? - Веселая игра "Раскрути родственников на откровенность, не выдав своих секретов" мне всегда нравилась. И пусть Катрин-онэ-сама вышла из игры, взяв роль судьи и арбитра, Кена и Юно никто не отменял.
   - Ага. - Отмахнулся от меня старший. - В Японии их больше нет, тебе уже говорили. А теперь, когда все собрались, можем выдвигаться. Я подвезу вас до "Продуктового магазинчика Квона", а дальше будете сами. Если возникнут громкие проблемы, тихо разделяйтесь и уходите. Внутренние разборки синих, нас не касаются, пока нам не дадут согласие остальные группировки. Задача ясна? - У босса видимо свои дела, раз брифинг проводит Ичи. Впрочем, какое мне дело?
   - Хай! - В этот раз Юно гаркнула вместе с нами.
   ***
   И снова мы подходим к этому магазинчику под одной из эстакад "синего" района.
   На мой взгляд, удобное тактическое расположение имеет конкретный минус. Шум и вибрация от сотен автомобилей.
   А может это я такой чувствительный привереда?
   Но, важным было то, что Квон таким привередой не был. А может просто положил качественную звукоизоляцию вод крышу?
   Откуда мне знать, сколько зарабатывает бедный контрабандист?
   - Добро пожаловать, покупатель-сан! - Привычно откликается сухонький старичок из-за прилавка. Только глазки бегают активно...
   - Больших прибылей вашему делу. - Внезапно вежливо отвечает Юно. Эй, где та развязная стервочка? Или Кен ей хвост накрутил?
   - Оооо, а нынешняя молодежь еще не разучилась быть вежливой. - Демонстративно покряхтывая, улыбнулся кореец, после чего повернулся к младшему. - Чего изволите, Амане-сан? У нас всегда есть самые свежие... продукты.
   - Боюсь, у нас заказ на большую партию... продуктов. - В тон ему ответил брат. - Настолько большую, что доставка растянется на несколько дней.
   - Тогда нам стоит пройти в переговорную. - Кивнул в ответ лейтенент синих, бросая взгляд под прилавок. Там у него небольшой пульт и экран от уличных камер. Я уже успел заглянуть, чай не первый раз здесь.
   На этот раз в переговорной мы располагались с некоторой паранойей. Не то чтобы Кансай были в союзе со Слонами, точнее даже наоборот. Слоны мешали синим, перекрывая их каналы контрабанды своим трафиком. Клоп, конечно, был мал...
   Поэтому я не стал углубляться в комнату, а пристроился прямо у входа. Как и Юно следовала за Кеном тенью, контролируя ближний радиус. Не совсем по этикету, но если босс особенно заостряет внимание на возможность "агрессивных" переговоров, то это стоит учитывать.
   Видимо, что-то для себя решив, Квон не стал начинать разговор с чашки чая или обсуждения погоды. Сразу в лоб и на английском спросил, зачем мы прибыли.
   Понимал я их с братом через слово, но такова специфика. Ну не могут японцы со своими традициями взаимоуважения, задать четкий вопрос и так же четко на него ответить. Вот и приходится для "деловых" переговоров болтать по-гайдзински. Честное слово, вроде одна планета, а уровень ксенофобии иногда зашкаливает.
   Но общую суть разговора, я уловить смог. Хотя и так было все понятно. Босс предлагал синим раздавить клопа... нашими руками. А от синих нужна была информация, кого именно давить, чтобы те могли поиметь с этого прибыль, и взамен, закрыли глаза на наши действия.
   Одно дело, когда половина улиц бросает на тебя злобные взгляды, уверенная что ты поступил не по "понятиям". А другое, когда эти взгляды подкреплены наемниками крупных банд, в чьи дела мы случайно влезли.
   Хотя после выходки Мбаги, подставившего белоповязочников и ранившего их лейтенанта... Он, конечно, отмажется, что гранатометчик не его, и вообще вы о чем?
   Но повод у нас уже есть. А общественным мнением пусть Ипан заботится. Собственно он из него и состоит, чуть более чем полностью.
   Естественно, ни я, ни Кен не бросимся сломя голову ловить неугодных Кансаем "бизнесменов". Наверняка босс уже провел все предварительные преговоры ЛИЧНО. А от нас требовалось только засвидетельствовать и услышать "фас".
   Надеюсь, цепному псу дадут сладкую косточку, по возвращении в конуру? С гончей себя сравнивать не хочу. Одна такая есть уже, городу хватит.
   - Наша прошлая встреча прошла слишком... скомкано, Спидфайтер-кун. - Внезапно переключился на меня Квон. Удивленно приподнимаю бровь, ожидая продолжения. - Товар, который вы у нас заказали, оказался весьма... специфическим.
   - Эмм, Квон-сан, я не совсем понимаю, к чему вы клоните? - Безразлично пожимаю плечами. - Сделка состоялась, и мне казалось, мы оба остались довольны ее итогами?
   - Без сомнения это так, Спидфайтер-кун. - Кивнул кореец, прихлебнув чай. Видимо, они уже ударили по рукам, и теперь начался пропущенный треп. - Поэтому, я предлагаю вам новую сделку.
   - Дороже, чем в прошлый раз не возьму. - Сразу ставлю планку для торга. - Я бедный школьник, по неопытности ввязавшийся в эти дела из-за денег, и не могу себе позволить слишком дорогие подарки для больной мамы.
   В ответ старик показал из-за чашки уголки губ, принимая мою шутку.
   ***
   Амане Кеске. Человек. Сейчас человек.
  
   - Итак, у нас есть цели, братец Кен? - Уточнил Сузаку когда мы шли в стону места встречи с братцем Ичи. И невозмутимо потирает уголок глаза одним пальцем.
   Перед ответом, задумчиво чешу нос уже двумя пальцами. В принципе ничего удивительного, что ты просмотрел вторую слежку. Я и сам бы не понял, не знай, что имею дело с брахманом. А те выслеживают окружение по дыханию. При этом действуя отнюдь не ушами...
   Едва заметное прикрытие глаз, означало, что братец Сузаку все понял и принял к сведению. В очередной раз я надеялся, что прогнозы босса окажутся только прогнозами. Не зря же он нас предупреждал о путях отхода? Впрочем, то, что за нами следят так ИЗДАЛЕКА, что еле ощущается, означает только, что мы работаем в штатном режиме.
   - Да, мы получили то, что хотел босс. - Киваю брату. - В принципе, работы на сегодня больше нет... Юно, может, сходим куда-нибудь?
   Как раз, наоборот, для меня с девушкой, день только начался. Для Сузаку, в принципе, тоже, но это уже его проблемы.
   - Хмм, может в кино? - Задумалась девушка. Как бы она себя не вела, девушка она умная и нас знает. А еще я рассказывал ей о нашей системе жестов.
   - Вполне. - Впереди уже виднелась машина Ичи, когда я почувствовал движение одного из наблюдателей. К несчастью, а может и наоборот, это был не брахман.
   - Тск! Это за мной, братец Кен. - Нахмурился Сузаку. И ни капли он при этом на кирпич не похож, сам на себя наговаривает...
   По улице вдоль автостоянки шли две девушки. Серая юбка и белая блузка с желтым шейным платком. Форма частной школы Хариудо. Нагиса Джунко и Мокията Рен.
   Почему мне кажется, что Сузаку максимум запомнил имена девушек, и что при нападении бить их нужно без серьезных травм? Не настолько же он кровожадный монстр... или настолько?
   А девушки тем временем подошли уже на пять шагов к нам. Перекрывая, к слову, путь к машине.
   - Спидфайтер. Нашла. - Блондинка попыталась прибавить шагу и побыстрее сблизиться, но была подхвачена под руку своей подругой.
   - Адская гончая. - Якобы устало выговорил брат. - Если ты опять собралась в меня что-либо "вонзать", давай уйдем в любовный отель. И там уже наедине разберемся кто, в кого и что, согласна?
   - Да я тебя... - Начала, было, блондинка, но...
   - Согластны. - На Мокияту, выглядящую эдакой неуклюжей скромницей, уставились четыре пары ошарашенных глаз. Через секунду Юно показала ей большой палец и протянула руку для рукопожатия.
   - Эти мужики, - взмах в нашу сторону, - не удосужились нас представить. Кокин Юно. Станешь моей любовницей?
   - Мокията Рен. Нет, не стану. Ты всегда именно так знакомишься? - Руку девушка проигнорировала, коротко поклонившись. Правда, после этого все-таки пожала.
   - Наверное, из-за этого ты до сих пор общаешься только с моим братом. - Сузаку вернулся к нам продолжая с удивление поглядывать на синеволосую.
   - Наверно, из-за этого ты вообще без девушки ходишь. - Огрызнулась та.
   - Да вы надо мной издеваетесь!? - Рыкнула Нагиса. Только рыкнула, потому что Мокията крепко держала ее под локоть.
   - Да. - Три головы синхронно повернулись к ней и также слитно ответили. Рычащая девушка икнула и замолчала.
   - Чисто на всякий случай. Я не шутил про отель. - Су как всегда сама серьезность.
   - Просто, чтобы ты знал. Я тоже. - Ответила Мокията. - Что?! Я люблю уверенных в себе плохих парней! Я же тебе говорила, Джу.
   - Ладно, забыли. Я сделаю вид, что все это мне приснилось. Или кто-то смог покопаться в моей памяти, да. - Помотав головой, добавила она. - В любом случае, мы здесь не за этим.
   - И это правильно! - Влезла со своим комментарием Юно. - Сузаку он же быстрый. Раз и все! Пойдемте лучше с нами, нас двое.
   - Я не буду уточнять, откуда ты узнала, насколько мой брат быстрый. - На автомате подыгрываю своей девушке, хотя шутка затянулась, да.
   - А я не буду уточнять, кого ждут дома дополнительные тренировки. - Судя по похмуревшей Юно, она это поняла так же.
   - Ты так уверен, что у тебя будет это "дома"? - Нагиса уже полностью пришла в себя. - Я засажу тебя за решетку на несколько лет, чертов маньяк!
   - Хмм? Вчера все-таки нашли тот труп?
   - Нам не говорили, Спидфайтер-кун. - Перебила свою подругу Мокията. Тихим неуверенным голосом, да. Актриса. - В каком районе поискать?
   В ответ брат только вздернул бровь. А Гончая проворчала что-то вроде: "Меня вообще кто-то слушает?" После которой установилась тишины.
   - Кен, Юно, вы вроде в кино собирались? - Наконец подал голос брат.
   - Да, мы уже идем. - Беру руку Юно в свою ладонь и тяну ее к машине.
   - Мокията-тян, предложение будет в силе ближайшую неделю. Не упусти шанс. - Решила оставить за собой последнее слово Юно. В ответ синеволосая только дернула плечом удаляясь под руку с Гончей и идущем рядом братом.
   ***
   - Первой была Гончая, а кто был вторым? В смысле кто за нами следил? - Спросила Юно, когда мы уже отъезжали.
   - Брахман. Без вариантов. Следящий был СЛИШКОМ далеко и пользовался явно не эсперскими способностями, иначе бы Су его мигом засек.
   - Хочешь сказать, твой брат не чувствует магию?
   - НАШ брат, Юно. - Поправил ее Ичи.- Документы мы только начали готовить, но Акаде совершенно точно указал, что примет тебя в вассальную семью, после успешных испытаний.
   - То есть в нашу. - Добавляю я.
   - Я думала, что стану твоей женой, а не сестрой. - Проворчала девушка.
   - Тебя это остановит или смутит?
   - Нет.
   - Тогда какая разница. Ты настолько очеловечилась, что начала соблюдать мораль?
   - Нет. - Юно глубоко вздохнула и выдохнула. - Ты прав. Я начала забывать кто я. Слишком много людей вокруг.
   - Четыре мага, эспер с зачатками какой-то божественной силы и я. - Перечислиляю загибая пальцы. - Ты где людей-то увидела?
   - Окумура почти человек. - Поправил меня старший брат, не отвлекаясь от дороги.
   - Почти в нашем случае, не считается.
   Минуты две мы ехали в молчании.
   - Вы еще долго будете тут сидеть? - Наконец проворчал водитель. - Чем меньше масса в салоне, тем меньше энергии потратим. Экономию никто не отменял.
   - Ты намекаешь, что я толстая? - Сразу перешла в атаку Юно, качнув из стороны в сторону своей самой "толстой" частью тела.
   - Я намекаю, что вам пора валить. Движущуюся точку входа, тем более из нашего автомобиля, брахман не отследит. Поэтому давайте-давайте.
   - Юно, нас выгоняют. Идем отсюда что ли?
   - За тобой, хоть на край света в минус десять. - В этот раз девушка не паясничает, а говорит искренне.
   Обхватывает мою ладонь своей. Обоюдная улыбка, а потом мир будто выцвел и потерял все звуки. "Тропа теней", как всегда, не самое приятное место.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Шутила Мокията по поводу отеля или нет, узнать мне в этот раз не удалось. Как и не удалось схлестнуться с Нагисой. Рен всегда успевала вставить фразу своим неуверенным и мягким голосом, сбивая нам обоим настрой подраться.
   Все-таки девушки дополняют друг друга не только в плане способностей, но и характерами. Инспектору Таро очень повезло с оперативниками.
   В какой именно момент Рен заметила слежку, я судить не берусь, но, то, что Нагиса начала ругаться слишком наигранно подтвердило опасения. Как босса, так и мои.
   Впрочем, взглянув на выражение моего лица, девушка вспылила по-настоящему. А я получил благодарный взгляд от Рен. Разделение на мозг и мускулы видно невооруженным взглядом.
   Минут через пять я смог выделить наших наблюдателей... и преследователей. Неприятно, но не смертельно. На глаз человек шестнадцать, из них половина с белыми повязками на разных областях тела.
   Переглядываться больше не пришлось. Синеволосая уверенно начала сворачивать с людных улиц на откровенные пустыри и переулки. Я тактично "не замечал" продолжая по дороге цапаться с Гончей, не замечала ли она, я не знаю.
   Остановили нас в каком-то техническом канале для водосброса. По крайней мере, небольшие лужи и следы высокой воды на бетонных откосах намекали на такое предназначение.
   Человек восемь с обрезками труб или бокенами. У одного на поясе холодняк, небольшой охотничий нож в кобуре. У того, которого я принял за главного, оружия в руках и на видимых местах не было. Он кстати даже эспером не был.
   - Так-так-так, кто это тут у нас? - Все-таки главный, вышедший вперед, внушал средне.
   Майка, джинсы, вязаная шапочка и белая повязка вокруг пояса. Одновременно нас подперли сзади еще восемь человек. Вот там уже была пара троечных эсперов. Один из них, правда, нервно сжимал обрезок трубы. Вроде дополнительной ударной мощи?
   - Да, действительно, кто ты? - Спокойно спрашиваю я. Бросаю вопросительный взгляд на Мокияту и получаю легкий кивок. Здесь все. Хорошо.
   - Я-то? Таможня, парень. Проход по этому водосбросу платный. Так что гони наличку. А потом оставь нам девушек и можешь уходить. - Неприятно ухмыльнулся главный. Странно, он же должен как минимум меня узнать, как максимум Нагису?
   - Гончая, ты их знаешь? А то боязно оставлять их с тобой. - Глянул я на скривившуюся девушку. Блин, вот она вроде красивая, но когда делает ТАКОЕ лицо, даже меня пробирает.
   - Не смей меня так называть! А с этим мусором я потом в допросной познакомлюсь. - Еще раз скривилась блондинка.
   - Хооо, а я вас узнал. - Главному, похоже, не понравилось, что его игнорируют. - Спидфайтер и Адская гончая гуляют под ручку. Как же низко ты пал, Цепной Пес Улиц.
   - А? У меня новая кличка? Круто! А почему я последний узнаю? - Добавляю немного удивления в голос.
   - Потому что с тобой, никто теперь на одном поле срать не сядет, урод! - Зло выплюнул он. - Связался с шавками Антинавыка и думаешь, тебе все сойдет с рук? Сантойсу как дали тебе должность, так и забе... кха-кха-кха, тьфу!
   - Ты так орал, так орал, что в рот сам собой залетел орешек. - Закидывая второй себе в рот, добавляю я. - Ты не подавился, нет? Слушать можешь, да? Так вот, сержантик, ты сюда всю свою банду привел, верно? Наверно не драться, а засвидетельствовать, как я с Антинавыком дружу, да? Только ты одного не учел, мне Сантойсу не указ. Как и Рьюто-сан, как и Ринтаро-сан, а уж ты и подавно. По делу есть чего сказать? Только пустые угрозы не кидай, а то руки вырву и в гланды вставлю.
   - Тьфу, урод. Вали его. - Отплевавшись, он как-то расхотел что-то добавлять.
   - Доставай свои кукри, Нагиса-сан. - Бросив короткий взгляд на безмятежную Мокияту и буквально пылающую энтузиазмом Джунко, добавляю я. Блондинка точно кинется в свалку, впрочем, ее дело. А вот Рен я лучше слегка прикрою.
   - Это не кукри, придурок. - Огрызнулась она, выщелкивая свои ножи и вставая в стойку.
   - Да мне пофиг.
   Ближайший был уже за три шага до меня и Рен. Короткий шаг с поворотом и мой локоть пробивает ему солнышко. Крутануть корпус и опустить ребро ладони на шею. Шаг обратно в зону контроля. Внешне прошла секунда. Размытый силуэт, появившийся около заваливающегося без сознания противника. А я просто мигнул на месте, слегка сменив позу
   Следующую пару взяла на себя Джунко, резво рванувшая прямо на них. Поднырнула под руку одного и, вспоров ему мышцу, обрызгала кровью второго. Секунда боли одного и ступора второго завершились тычками рукоятью в челюсть. Общий счет минус три. Так мы долго будем мучиться.
   Делаю шаг к ближайшему, с расчетом схватить его за щиколотку. Рывок раскрутка и тот летит, как птица. Хотя скорее как кирпич, сбивая еще двоих с ног. Третий успел отшатнуться. Не помогло, я проконтролировал кулаком в висок. И снова отступил к Мокияте. Иначе бы ее немного порезали.
   Эспер за нашими спинами оказался электромастером. Не Райлган, конечно, но твердая троечка. А еще он догадался пропустить свое электричество через обрезок трубы. Которую уже замахивал опустить на голову синеволосой.
   Будь труба обычной, девушка бы явно успела уклониться. Собственно она почти и уклонилась. Вот только я ясно видел, что схлопочет бедняжка высоковольтную дугу прямо в лицо.
   Расчет сопротивления пространства.
   Создание стабильного канала проводника.
   Трубу я поймал голой рукой. Пока заземленный ничего не случится точно. А в удивленную морду эспера прилетела его же труба. Два раза. Вот уж не знаю, шутила Мокията про предпочтения в парнях или нет... Впрочем кого я обманываю, любой самец будет красоваться при малейшей возможности, что мне теперь, голову пеплом посыпать?
   Похоже, пробежавший по моей одежде электрический разряд впечатлил синеволосую. И та решила подключиться к веселью. Достав из-под юбки маленький пистолет.
   <img width="600" height="408" src="038.jpg">
   Щелчок, два тихих хлопка выстрела... И два громких хлопка попадания, отбросивших оставшегося эспера и еще одного неудачника на бетон. Оборачиваюсь и вопросительно поднимаю бровь.
   - Пластиковые пули с газом под высоким давлением. Акустический удар при контакте. - Пояснила она, после чего развернулась и еще дважды "хлопнула" своей игрушкой. - Джунко! Трое слева! Спидфайтер! Добей тех, кто сзади.
   - Тск! - Говорить, что кто-то слишком зарвался, я не стал. Да и противников осталось всего шестеро и босс.
   Закрываю глаза. Координаты точек выхода известны. Движения рассчитаны.
   Удар сердца.
   Шесть шагов слившихся в один. Шесть подсечек или ударов по ногам, чтобы противник взлетел в воздух, но еще не успел упасть на бетон.
   Вдох.
   Шесть добивающих ногой. С расчетом, чтобы как минимум пара костей треснула, а нос расплющился. Не успеешь ты выставить перед своим лицом руки, если тебя на приличной скорости швыряют на бетон. Шагаю по кругу, удары всем и даром, чтобы никто обиженный не ушел.
   Выдох.
   Пятнадцать пинков. Пятнадцать тел, валяющихся или только-только приземлившихся на бетон, поднимаются в воздух и улетают за спину главного. Сгребай мусор и осенние листья в кучку, чтобы было легче выбрасывать.
   Удар сердца.
   Легонько похлопываю Мокияту по плечу, фиксируя ее руку с пистолетом.
   - А ты ничего не перепутала, офицер? Я как бы в твою команду не записывался.
   - Джунко, а он все-таки быстрее тебя. - Не проявляя паники или беспокойства, выкрикивает Рен.
   Хотя меня можно было принять за метающийся между тел силуэт. Или внезапно расклонировавшегося ниндзя, одновременно ставящего подножку, добивающего и отшвыривающего врага.
   - Тск! Я поняла. Спидфайтер, поверь, тебе это так просто с рук не сойдет! - Погрозила она мне кулаком с зажатым "некукри".
   - Я чего-то не знаю? - Подозрительно смотрю на довольную Мокияту.
   - Нуууу, ближайший месяц она будет готовить и убираться в нашей квартире... в переднике горничной. Только в нем. Предупреждаю сразу, придти в гости, сто тысяч с человека. - Хитро подмигнули мне.
   - На абонемент дашь скидку? - В очередной раз убеждаюсь, что чем тише гладь океана вокруг, тем более опасные монстры в нем водятся. Как хорошо, что такое сложно сказать про космос. В вакууме как-то тяжеловато вот так просто жить.
   - Только сотрудникам.
   - Тебе говорили, что ты та еще заноза?
   - Ты первый. - Смущенно улыбнулась девушка, почесав затылок стволом пистолета.
   - Это не комплимент.
   - А ну хватит ворковать, Рен!
   - Ну, вы попали, ублюдки!
   Последние два выкрика были одновременно от Нагисы и белоповязочника. На что у девушки дернулся глаз, и та решила его незамысловато порезать.
   Резать она и правда умела. Истечь кровью парни не торопились, но сухожилия и мышцы были рассечены знатно. Неделю точно будут восстанавливать, даже при нашем уровне медицины. Хотя кто на них тратится, будет? Если придурки не получили личный приказ от Сантойсу (в чем я сомневаюсь), то им еще и добавят за самоуправство и беспредел. Где это видано, чтобы сержант, сомневался в решениях старших боссов?
   То, что парень и, правда, сильный сержант, доказывало то, как он уклонился от кинувшейся на него Джунко. Не только уклонился, но еще и следом пинка добавил. Мешать, вскинувшей пистолет, Рен, я не собирался в принципе...
   Два хлопка. Два громких хлопка взрывающихся пуль... об асфальт взрывающихся. Парень уклонился. Интереееесно.
   - Ты ведь не эспер? - Утверждаю я, наблюдая, как ошарашенная Мокията шевелит губами: "Как? Я промазала?"
   - Нет. Просто ОЧЕНЬ высокий показатель предвидения. Знаешь, изучают такой предмет в старшей школе. - Издевательски ухмыльнулся он.
   - То есть, ты предвидишь, куда я ударю, и заранее принимаешь меры, да? А мою скорость ты оценил, как вполне удовлетворяющую?
   - Не обессудь, Спидфайтер. Тебе просто не повезло с противником! - Азартно выкрикнул он, доставая из-за спины небольшой нож. Прятал до конца? - Иди-ка сюда, ублюдок. Мбаги-сан обещал за твои уши приличный гонорар.
   - Спасибо, как только ты сказал про Мбаги, то перестал быть мне нужен в сознании. - "Добро" улыбаюсь ему. А парень внезапно бледнеет. Похоже, уже увидел будущее.
   ***
   Интерлюдия.
  
   - Рен, вот объясни. Большую часть этих парней избил Спидфайтер, так почему мы сидим и ждем фургон Антинавыка, чтобы спецы их забрали, когда он просто ушел? - Джунко аккуратно вытирала платочком лезвие своего керамбита, но внутри все кипело. Хотя бы из-за этого спора.
   - Потому что мы тоже из Антинавыка, а он нет? - Мокията осматривала свой пистолет на предмет трещин и сколов. Легкий и компактный, он тем не менее был весьма хрупким.
   Ее оружие, было экспериментальным образцом. Полностью выполненный из особого пластика, он использовал сжатый газ для выстрела и имел минимум подвижных частей. Такие же пластиковые пули, по слухам, снаряжал эспер четвертого уровня контролирующий воздух. Возможно, это и не было слухами. Такого оружия еще мало в спецсилах, а в свободной продаже вообще нет. Может и, правда, эспера поставили вручную заполнять.
   - Тогда почему мы его не задержали? - Не отставала Джунко.
   - По приказу инспектора Таро? - Тихим и неуверенным голосом переспросила Рен.
   Тишина, простояла еще пару минут. После чего Джунко нахмурилась, что-то вспоминая, а потом расплылась в хитрой улыбке.
   - Реееен. - Внезапно елейным голосом протянула она, поворачиваясь к занервничавшей подруге. - А ты ведь помнишь, что ты тоже проиграла спор?
   - Эээээм, о чем ты? - Мокията начала было выкручиваться, прекрасно помня все условия. - Ведь мы же не соревновались с ним?
   - Но ты промазала по тому парню два раза, а Спидфайтер два раза по нему попал. Пусть и своим коленом, а потом кулаком, но ведь попал?
   - Это не счи...
   - ПОПАЛ, Я СПРАШИВАЮ!? - Рыкнула блондинка.
   - Да. - Совсем тихо ответила подруга.
   - А ты промазала?
   Девушка вздохнула. Кивнула.
   - Да. - Видимо для надежности добавила она.
   Подруги посидели несколько минут в тишине.
   - Может взаимозачет? - Как-то неуверенно начала Джунко. - Я понимаю, будет интересно подкалывать тебя, когда ты разгуливаешь по дому в переднике на голое тело, но когда на следующий день ты будешь подкалывать меня...
   - Смотри на вещи позитивнее. - Как-то мечтательно улыбнулась синеволосая. - Ведь гости могут придти к нам, когда будет моя очередь дежурить по квартире?
   - Гости?
   - Ну, я же оставила ему записку с нашим адресом...
   ***
   Интерлюдия.
   Найти черную кошку в темной комнате, кажется легко, только в том случае, если точно знаешь, что кошка в комнате есть.
   Проблемы появляются, когда нужно найти черную кошку с белыми лапками и кисточкой на хвосте, в темной комнате заполненной кошками, котятами, хомячками, собаками, несколькими тиграми...
   Не забываем, что по размеру комната сравнима с большим городом.
   Например, с Академия-сити.
   А еще в процессе нежелательно нервировать хомячков, попадаться на глаза любопытным котятам, привлекать внимание взрослых кошек, наступать на хвост глупым псам... Ну, и не попасть на зуб тигру, естественно...
   Ганеш, сын Карана из касты Вратьи чувствовал себя неважно. Прибывший в город в последней контрабандной партии "живого" товара, перевозимого его соотечественниками из банды "Индийский Слон", он имел четкое задание по сбору информации. Только его куратор в Академия-сити внезапно исчез, не успев оставить оперативной группе контакты и планы.
   Итогом стало то, что Каран Ганеш Вратьи и Абхай Сингх Кшатрий-ган "присоединились" к Хачи Мбаги...
   Не то чтобы два молодых индуса могли сильно выделиться на фоне разномастной толпы жителей и гостей Академия-сити. А сюда частенько приглашали иностранных коллег на "поработать недельку".
   То, что "неделька" резко удлинялась (а иногда и на всю жизнь, не всегда, впрочем, длинную), в контракте обычно не отмечали.
   Бюрократические айсберги иногда топили и не такие "Титаники"...
   Хотя Сингх из-за этого практически не волновался. Ганеш даже про себя посмеивался над напарником: "У него не хватает ума понять, в какую задницу он попал". И специализация у него была чисто боевая. Сбором и передачей информации должен был заняться Ганеш, прикрываемый своим напарником.
   О важности получаемой информации говорило так же то, что Сингх был одним из святых воинов Бога Ганеша, являясь его кшатрий-ганом, носящим один из святых клинков его касты, с частицей бивня их Бога.
   Казалось бы, стандартная ситуация. Два полевых агента теряют контакт с резидентом до начала активных действий. Они не скомпрометированы. Они сохранили свободу передвижения. У них остались каналы связи с управлением...
   Ситуация не нравилась молодому вратьи именно тем, что связи не было. ["вратьи" является как обозначением касты в целом (пишется с маленькой буквы), так и частью имени (пишется с большой) Не знаю, зачем я сделал это уточнение, но считаю это важным. П.А.] Обеспечивающий обмен сообщениями ритуал, перестал работать буквально сразу по приезду. В принципе, возможно проблема была со стороны храма Ганеша, но маг гнал от себя эти мысли.
   Безрезультатно, впрочем. Это Сингх мог успокаивать сам себя несокрушимостью его братьев-кшатриев, излучая бесстрашие, как его отец, и рыча на врагов, как лев. Ганеш помотал головой, от таких сравнений. Собственно Абхай Сингх, и означало Лев, сын Бесстрашного... Ага, а он сын Подслушающего...
   Но именно это и давало Ганешу повод считать себя гораздо информированей, своего более сильного святого кшатрия.
   Старшие брахманы очень ожидали этой информации. Из обрывков подслушанных фраз и нескольких ритуалов познания сути, вратьи понял, что здесь нашли некий способ, значительно усилить рядового кшатрия, сделав его если не равным святому воину, то очень к нему близкому.
   Конечно, как и в любой "шпионской" истории, это была только часть правды. Храм ДЕЙСТВИТЕЛЬНО мог не отвечать по причине своего отсутствия... А их и правда могли отправить в Японию, как "спящих" агентов. Точнее они становятся ими теперь, потеряв связь с куратором и центром, но получи они нужные данные...
   Честолюбие Ганеша в этом случае рисовало нечто, напоминающее пир гедонистов во дворце раджи, вокруг которых танцуют исламские гурии, а прислуживают коленопреклонные ангелы... Ну, и казнь всех старших вратьи, в самом конце, что автоматически делает его главным в иерархии. Обычные такие мечты...
   Не сбылись в этот раз, так повезет в другой?
   Для другого раза, правда, требуется собрать свою, более развернутую группу, чем один маг-вратьи и один святой кшатрий-ган. А то, что они оба маги, вполне в этом поможет. Ну что может противопоставить всего один, пусть и высокотехнологичный город, двум специальным агентам, чей главный принцип "Не попадайся!"?
   Через несколько дней, оказалось, что может. И немало. Причем, проблемы не обязательно технологического характера. Скорее технического.
   Если у камер были мертвые зоны. Если у роботов-уборщиков были определенные маршруты, если у школьников, студентов и всех кто их обучает, было, расписание, то проблему организованной и не очень преступности решить было сложнее.
   По информации от Мбаги, крупные банды не существовали сами по себе, постоянно обмениваясь информацией, друг с другом и даже иногда с полицейскими силами. Неофициально конечно, но даже местные гопники свято блюли принцип Оккама. Если есть более простое решение (да еще и не требующее от тебя телодвижений), используй его!
   Именно с такой организацией, решающей чужие проблемы без лишних телодвижений, сцепился Мбаги. Казалось бы, неслабый маг и святой воин, способны, если не победить, то свести в уверенную ничью противостояние с любым противником...
   При условии, что на другой стороне тоже нет магов...
   Можно было сразу использовать Сингха, но это подорвало бы их прикрытие. Кшитрий-ган совершенно не умел сдерживаться, поэтому всегда оставался на крайний случай.
   И все вышеперечисленное приводило Ганеша в неважное состояние.
   Покушение "по-тихому" не удалось, хотя по всем расчетам, наложенное на тот снаряд заклинание должно отравить того эспера. Но, не удалось.
   А попытка подловить оставшихся магов (весьма посредственных, по мнению вратьи), закончилась долгими салочками по городу. Хорошо, что Ганеш успел немного его изучить.
   Испытывать ощущение, когда охотник сам становится добычей, не хотелось, а свои силы он оценивал трезво.
   Несмотря на свой опыт, против сработанной пары, он мог выйти только на своем поле боя. От которого его грамотно отжали.
   Ну что же. Эти червяки еще пожалеют, что заставили его испытать страх и неуверенность! В этот раз он скроется, но больше такое не повторится!
   ***
   Интерлюдия
   - Сссссшааа! Енотик, он окончательно скрылся!
   - Успокойся, Юно. Никуда он из города не денется. Старый кореец передал нам достаточно примет, чтобы найти их обоих.
   - Хм, а мы с ним потом расплатимся, любимый?
   - Передадим счет боссу. Пойдет по статье "рабочие расходы"
   - Тогда возвращаемся... Нет-нет-нет! Пешком!
   - Но ведь так быстрее...
   - Там темно и холодно! Ненавижу холод!
   ***
   Интерлюдия
   Открывший дверь подросток хмуро смотрел на своего младшего брата. Тот снова отвлекал его от экспериментальной сессии.
   - Сузаку, тут такое дело...
   - Слушаю, Кеске?
   - Небольшое смещение сроков. Завтра в районе того парня, что должен тебе машину будет облава...
   - Оу. Подозреваю, что ты предлагаешь идти утром?
   - Почему решил, что не сейчас? - Вопросительно вздернул бровь младший.
   - Ты сам спать собирался. Что я, не чувствую тебя, что ли?
   - А. Ну да, точно.
   - Тяжелая гонка?
   - Да. Этот брахман оказался весьма быстрым на ноги.
   - Может тогда не стоило разделяться?
   - Стоило, братец. Это не для тебя и не для меня задание.
   - Хм. Боевое слаживание с Юно? - Прислонился к косяку старший.
   - Вроде того...
   - Испытание образца в условиях, максимально приближенных...
   - Ты говоришь об Юно, будто она какое-то оружие. - Нахмурился крашеный блондин.
   - Великие Звезды, я тебя умоляю, Кеске. Это в твоих словах оружие приравнивается к бездушному механизму. Я же не разделяю понятия "пистолет" и "рука его направляющая", так что завались.
   - Ладно. Завтра рано вставать. Будь готов.
   - Ага... Стой, братец. Ответь на один вопрос.
   - Да.
   - Этот маг... брахман, верно? Судя по тому, что Юно стала мелькать у нас все чаще, вы его ждали? Специально для нее, м?
   - С чего ты это взял?
   - Поболтал вечером с Катрин-оне-самой.
   - Это в нарушение правил!
   - Просто я нашел, чем с ней расплатиться, а ты нет. Так что не ной, а ответь. Он все-таки связан с Мбаги. А этот индус, моя разработка.
   - Да... - Нехотя признался младший. - Босс обещал в этом месяце итоговые тесты для Юно. Но мы не ожидали такой активности от слонов. Тем более что он будет им помогать. Среди магов такое... не принято.
   - Неправильный маг?
   - А кого еще могут прислать фактически на убой?
   - Так уверены в Юно?
   - Вот и проверим это. А теперь спать.
   - Ага. Только опыты закончу.
   - Эй! Если завтра в восемь не будешь готов к выходу, заберу половину стоимости твоей тачки!
   ***
   Интерлюдия.
   Столб снежно-белого света, рассыпающийся святящимися перьями, внезапно вырвался из небольшой квартирки в маленьком двухэтажном доме. Пробив дыру в крыше здания, он устремился ввысь. Все дальше и дальше, и дальше.
   ... Говорят, что вероятность столкнуться в околоземном пространстве с опасным космическим мусором исчезающее мала. Постоянное действие центростремительных сил заставляет крупные осколки входить в плотные слои атмосферы, чтобы там бесславно сгореть. Еще есть вариант расхождения орбит. Все же в мир, это не бумага. И забывать про другие координатные оси не следует.
   Короче, гипотетически, будучи искусственным спутником на геостационарной орбите. Да еще и запущенным городом, с уровнем технологий, опережающим остальной мир на десятилетия. Да еще и несущем на себе некоторую аппаратную часть квантового суперкомпьютера (по официальным данным, нуууу по крайней мере, именно с ним обычно связываются из центра управления, для ввода данных и получения результатов). Вас не собьет случайно попавший в вас гаечный ключ, выпущенный нерадивым астронавтом, в открытый космос.
   К сожалению, когда речь заходила о жизни одного парня, чья рука способна рассеять даже удачу, законы статистики и вероятности, работали не в его пользу...
   Спустя некоторое время из здания вышли двое молодых людей.
   - Должна признать, Стейл, парень справился.
   - Да, Канзаки. Он сдержал свое слово и заслуживает доверия. Но если ты думаешь, что это изменит мое отношение к нему...
   - Стейл. - Тихо прервала его девушка. - Гости.
   На пути, успевшей немного отойти от здания парочки, стояли двое. Молодой черноволосый парень с миловидным лицом, одетый в барменский костюм, и благообразный старикан, в котором было легко узнать клерка средней, или даже мелкой руки.
   - Значит, вот как Инугами держат слово? - С кривой усмешкой поинтересовалась девушка. - Минута в минуту, а потом можно делать все что угодно?
   В ответ старичок вздохнул и покачал головой.
   - Я вижу у тебя весьма негативный опыт заключения контрактов, Канзаки-сан. - От спокойного голоса собеседника, девушка дернула щекой. - И почему же ты считаешь, что на Индексе запрещенных книг, свет сошелся клином, м? Я много лет вел клановое дело без этих Гримуаров, и надеюсь еще столько же вести. Так зачем ты меня оскорбляешь, Канзаки-сан?
   Но девушка только упрямо сжала губы.
   - Босс. - Наклонился к уху спутника молодой, разговаривая "громким шепотом", но обращаясь явно к магам Нессесариуса. - Осмелюсь предположить, что сейчас неудачное время. Святая Канзаки вряд ли может нормально соображать. Тяжело наверно осознавать, что англиканская церковь несколько лет противоестественно име... то есть водила ее за нос. Сидеть не больно, то есть нос не болит, Канзаки-сан?
   - Ну, зачем ты так, Ичимару? - Укорил своего спутника "клерк". - Видишь же, девушка теперь никому не доверяет, а ты еще больше усугубляешь...
   - Я... прошу меня простить, Инугами-сан. - Как равному поклонилась святая. Стоящий же сзади огненный маг, сохранял невозмутимость, решив не лезть в традиции чужой страны.
   - Думаю, ничего страшного не произошло, верно, Магнус-сан? В этом городе, маги всегда могут попробовать договориться друг с другом о помощи. Само собой, только о той, что не повредит ни самим магам, ни городу.
   - Благодарю, Инугами-сан.
   - Оооо, что вы, это лишнее, Канзаки-сан. Не вижу причин отказать в помощи дочери моего друга. Канзаки-сан, Магнус-сан. - Коротко поклонились Инугами и его спутник. - Всего доброго.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   К слову, поспать мне все-таки удалось. И даже целых шесть часов! Впрочем, заказ на кристаллы для Катрин-оне-самы вполне терпит еще пару дней. Ничего страшного.
   Так что моей единственной сегодняшней проблемой, был только вывоз автомобиля из блокированного района. Хотя скорее вынос.
   Все же крыши контролируют не так плотно, как улицы. На этом и сыграем.
   А сейчас мы в темпе выше среднего выдвигались к базе "Большого Паука".
   Раньше это было обычным сборищем нулевиков. Таких банд десятки, если не сотни. Их даже как таковыми группировками назвать, язык не поворачивается. Так, кружки по интересам.
   С некоторыми нулевиками я вполне поддерживаю контакты. Они тоже люди, только умудрились попасть в этот самый "волчий" процент, мало кому нужного слабосилка. Но многие не унывают, а продолжают развивать свою ПР.
   Да, нулевики тоже влияют на окружающее пространство. Но, что бы понять это, нужно быть ОЧЕНЬ близко. Буквально внутри...
   Девушка у меня была из их компании. А вы о чем подумали?
   Вот, например, тот парень, сержант из белых встреченный мной вчера. Чистый нулевик же! Что вряд ли помешало бы ему, попинать тройку и четверку, благодаря тренированному телу и предвидению.
   Хм, Мокията кажется, оставляла записку. Наверное, стоит к ним сходить...
   Отвлекся... Так вот. Кроме нормальных эсперов, пусть и нулевого уровня, на улицах полно "униженной и оскорбленной" швали. Отличаются упрямством и тупостью, а в больших количествах, появляется ложная способность "бессмертие". Это когда "толпа" в пять рыл, пытается забороть Акселератора.
   За такими я предпочитаю приглядывать. Заниматься душеспасительной профилактикой? Оно мне надо? Я так же не считаю себя всемогущим богом, что бы карать за один только факт существование. Может то, что я говорил Райлгану под мостом всего лишь моя блажь, и никаких богов на самом деле нет. Как нет и программы быстрого их создания.
   Впрочем, если психиатр поставил вам паранойю, это еще не значит, что за вами на самом деле не наблюдают...
   Короче, я их не трогаю, пока они ничего не делают. Но как показывает мой опыт, рано или поздно, эти группки умудряются раздобыть, то, или иное оружие. Обычно это становится их последней ошибкой.
   Несмотря на то, что большая часть Обыкновенных Академситиевых Школьников обладают убойной силой на уровне ручного стрелкового, их не спешат приравнивать к огнестрелу. Со всеми вытекающими, в виде лицензий и разрешений на жизнь. Это вам не американские комиксы, где супергерои, живут по одному на город и с официальными силами, работать не торопятся, постоянно норовя собрать свои Лиги, Гильдии и Команды...
   Суперзлодеев я пока тоже не встречал. Хотя для многих, я - самый канонный суперзлодей, хе-хе.
   Начать с того, что в героях, тут потребности особой и нет. Антинавык состоит из вполне матерых профи, способных если не скрутить всех поголовно, до пятого уровня, то доставить много очень неприятных минут. А счастливчики получившие заветную пятерку, так или иначе работают на Совет Директоров.
   Поэтому население имеет только одно ограничение. Никакого оружия у гражданских.
   Сержанты белых конечно таскают револьверы, но это скорее дань традиции. Ибо если найдут труп с огнестрельной дыркой в теле, шерстить будут всех. Быстрее избавиться от неудачника самим.
   Поэтому, я так быстро свернул шею, тому придурку из "пауков", впрочем, судя по тому, что Антинавык приготовился к облаве, мое действие осталось незамеченным и непонятым. Идиоты. Интересно, им хоть кто-нибудь давал стрелковую подготовку, или они от балды палят?
   Ненавижу вот такой проблемный мусор!
   Впрочем, есть вариант гораздо хуже, чем появление у обезьян гранат. Появление у обезьян - вожака. По информации Акаде-сама, предыдущий лидер "Большого Паука" - Курозава Ватару, вел вполне разумную политику. Сдерживая ребят и давая им некоторую цель. Помню его даже, вполне адекватный парень. Пару раз перекидывался с ним в карты.
   <img width="929" height="766" src="039.png">
   Кому-то он этим сильно не понравился. В итоге парня сначала подорвали на каком-то левом складе, а затем закрыли в не столь отдаленные места.
   Зато появился новый вожак. Зачем-то взявший имя старого.
   <img width="927" height="703" src="040.png">
   И вот уже он, начал беспредел.
   Не знаю зачем. Может, обдолбался в хлам, может, нашел себе покровителей из других банд, и таким образом начал сбивать основной костяк мелких "боевиков". В пользу последнего, говорит наличие огнестрела. Ситуевина тогда. Хотяяяя, или их покровитель не шибко высокого полета птица, или их уже списали. Облаву то не просто так начали.
   Пока я развлекал сам себя размышлениями о несправедливости мира, мы успели добежать до "финиша". Кеске согласился на небольшое соревнование. Я шагаю через пространство, а он кастует эту свою "Тропу Теней". Что я могу сказать... По прямой я быстрее, но эта его телепортация сквозь тень, явно маневренней. И наверняка он не показал всего функционала. Зато за брата я еще более спокоен, чем раньше.
   Уже на самой границе района я почувствовал знакомый такой маяк. Куроко. Вот чего сотрудница Правосудия забыла в районе, где сейчас полным ходом будет идти облава. Надеюсь, она туда не геройствовать лезет.
   - Братец, готов признать поражение, если мы оба поторопимся. - Хмуро отвечаю на немой вопрос. - Там как минимум Токивадайское Правосудие.
   - Хм, как максимум Райлган. Ты прав, поспешим.
   Добрались до здания, где основную часть времени тусуются члены "паука" мы сразу как туда вошли "герои". Три активных эспера, пятерка, четверка и тройка в компании с нулевиком. Интересно...
   Вру. Не интересно.
   Зато машина стояла возле стены сбоку от входа. Рядом же был и владелец. И, похоже, он еще никого не заметил.
   <img width="800" height="600" src="041.png">
   - Онимару. Здравствуй. Как ты себя чувствуешь? Ничего не болит? - Я выхожу из шага прямо перед парнем и сразу после этого "дружески" похлопываю его по плечу. - Ты кстати ничего не хочешь мне отдать? И рассказать?
   - Р-расказать, Спидфайтер-сама? О чем? - Парень в панике оглянулся, ища поддержку у двух своих дружков, стоявших ближе к багажнику. И сглотнул.
   Определенно, Кеске умеет быть жестким. Возник между ними и вырубил двумя короткими ударами.
   - О чем рассказать? Ну, например, чем ты, демоненок [Онимару - маленький демон], смог заинтересовать Райлган, что она пришла вашу банду прикрывать?
   - Заинтересовать? Райлган? О чем вы, Спидфайтер-сама? - Пошел в несознанку парень.
   Я быстро бросил взгляд на Кена, тот в ответ показал зажатые в руке ключи. В принципе, меня здесь больше ничего не держит. Их главный теперь по-любому попадет в места...
   Хорошо, что здание было существенно меньше тридцати метров. А еще хорошо, что я примерно запомнил параметры искривления пространства НД полем Райлгана, перед разгоном бедной монетки до трех махов.
   И сейчас одна такая маленькая штучка, должна прилететь в стену, напротив которой стоит МОЯ машина!
   Варианты действия.
   Расчет движения.
   Выполнение.
   Бью по стене, за мгновение до ее контакта с разогнанным снарядом. Не пытаюсь придать стене прочности, просто перенаправляю осколки в сторону, деформацией пространства.
   Нас троих, окатывает волной пыли и мелкой кирпичной крошки. Полностью отбить удар я не смог. Нужно будет поразмыслить над силовым противостоянием с трехмаховой монеткой. По идее мне проще увернуться, но случись такое, как сейчас...
   Резко напрягаю мышцы, вызывая очень слабую ударную волну, сметающую с меня осевшую пыль. Подальше сметающую, я же не идиот. На уровне моей груди дыра в стене, размером полметра на полметра. Наклоняюсь, что бы заглянуть.
   Почему-то все внутри притихли и как-то странно напряглись. Эх, не хотел же я к ним, но видимо, судьба...
   ***
   Мисака "Райлган" Микото. Эспер 5. Электромастер.
  
   После столкновения монетки со стеной, произошло что-то непонятное. Магнитные волны будто взбесились! А диэлектрики, в составе кирпича [песок, кто не понял. П.А.] нарисовали такую картину сопротивлений...
   То, что что-то не так, поняли все, находящиеся рядом. Куроко и Конори-семпай, слишком хорошо меня знали, и сразу заметили замешательство в поведении. Старый друг Конори-семпай, который вчера вытащил нас из-под акустической системы той машины, просто бросил подозрительный взгляд. Будто видел уже подобное.
   В этот момент в дыру обратно хлынула кирпичная пыль. И стало возможным разглядеть фиолетовый бок автомобиля. Проклятье! Если они снова включат ту мелодию, вырубающую силы эспера, нам придется туго!
   В дыре мелькнуло что-то черное и показалось лицо. Хмурая, малозапоминающаяся морда с пронзительными карими глазами. Опять он...
   - Какого... - Начали оживать гопники и в этот момент стену тряхнуло, а внутрь ввалилось несколько кирпичей.
   Удар, немного в стороне от дыры, и стену проламывает рука. Видимо с той стороны рванули всем корпусом, потому что ввалилось еще часть стены.
   Четыре удара спустя, провал достаточно расширился, что бы в нем мог на корточках разместиться Спидфайтер. Никак не могу понять, какая у него сила. На простую скорость не похоже...
   - Братец. - Чуть хриплым голосом сказал он. - Отгони машину домой. Старший же тебя учил водить, верно? Давай-давай, я уверен, ты справишься.
   - Курозава-сама! - Воскликнул один из "пауков". - Этот парень! Это он убил Ямаду!
   Убил? Что значит убил?
   - Я чего-то непонимаю, Курозава? - Не замечая остальных, он обратился к другу Конори. - Ты только вышел, как уже собрал банду, и даже успел ее вооружить?
   Оборачиваюсь к парням, один из которых тем временем успел достать пистолет и направить на Спидфайтера. Каким бы гадом он не был, но дать его убить, я не позволю... А спустя секунду в затворе пистолета торчал металлический штырь.
   - Куроко! - Внезапно прикрикнул он. - Я тебя просил вмешиваться?
   - Спидфайтер-сан. - Внезапно шаг вперед сделала Конори. - Прошу ее простить. - С извиняющимся поклоном внезапно произнесла она.
   - Спидфайтер? А ты тоже неплохо поднялся, Амане-сан. - Слегка ухмыльнувшись, добавил Курозава. - Только тут у нас небольшая проблема...
   - И что же вы тут забыли перед облавой, да еще такой компанией? Тебе, кстати, девушек-то не многовато будет, Курозава?
   - Чего вы все стоите! - Раздалось из-за спин парней. - Убейте их всех! Немедленно!
   Еще один пистолет показался из-за пазухи парня в куртке...
   - Тск! Мусор. - Буркнул он. - Не лезьте, девочки.
   Я почувствовала его перемещение. Будто канат сверхпроводника протянули по воздуху. Быстрый...
   Неожиданно грохнул выстрел.
   Спидфайтер стоял вплотную к парню с пистолетом и, схватив его за руку, направлял ствол ему под челюсть. А за спиной гопника разлетались красные капли, вперемешку с... костями? Меня слегка замутило.
   - Ой. Какое жестокое самоубийство. - Издевательским тоном произнес он. - Сначала Ямада, потом он... Кто-то еще хочет повторить их трюк, м? - Тело кулем осело у его ног, а он обвел взглядом притихших бандитов...
   Хотя какие они бандиты, против него. Я только сейчас вспомнила, что слегка зацепила его память и меня снова затошнило. Какая же я дура! Это не о нем нужно беспокоиться, а об этих парнях. Которые непроизвольно сделали шаг назад, после грохота выстрела.
   - Лечь... Я сказал, ЛЕГЛИ! - Еще один канат. Теперь он свободно изгибался между людьми, а заканчивался на том же месте.
   Через мгновение он пропал, а все кто стоял, попадали на пол, кроме главного, который трясущимися руками направлял в его сторону револьвер.
   - Амане-сан. - Недовольно произнес Курозава. - Ну, зачем вы так?! Я бы вполне справился!
   - Что, Курозава? Не даю покрасоваться перед девушкой, м? - Развернувшись спиной вперед, Спидфайтер начал идти к последнему стоящему на ногах парню. Не замечая, как тот взвел курок и постарался прицелиться ему в голову. Правда, револьвер, все равно дрожал в его руках. - Не волнуйся. Я же не маньяк какой-то. Я всего лишь мусор выношу.
   Его зытолок уткнулся в ствол. На секунду на лице появилось что-то вроде беспокойства.
   Бах!!!
   Спидфайтер немного качнулся вперед.
   Бах! Бах! Бах! Бах! Бах!
   За мгновение до выстрела, он будто покрывался сверхпроводящей пленкой, да еще и захватил в нее часть пола. Видимо, чтобы не упасть. Расстерлявший патроны главарь с перекошенным от ужаса лицом сделал шаг назад.
   Амане же, поджал губы и възерошил волосы. Шесть сплющенных металлических кружочов зазвенели по полу.
   - Хебитани, если не ошибаюсь? - Быстрый разворот и правая кисть взята в захват. Раздался хруст сминаемых костей. - Какой же... - Он перехватил свои руки, захватывая запястье и предплечье. Хруст костей. - ...ты беспросветный... - Перехват возле локтя и предплечья. Хруст. - ...идиот, не способный... - Руки на плече и возле сустава. Хруст. - ...понять, что тебя... - Короткий резкий удар в челюсть. Глаза Хебитани, начали закатываться еще во время второго перелома. - ...поимели твои покровители. Тьфу. Курозава! - Обернулся он к парню. - А теперь потрудись-ка объяснить, что здесь происходит? Сначала я узнаю, что тебя забирает Антинавык, причем ты присмерти. Потом вдруг ты появляешься целый и здоровый, и собираешь беспредел-банду. А сейчас ты приходишь дубасить своих? Или не своих?
   - Нууу, Амане-сан... - Как-то неуверенно начал парень. - Все почти так и было...
   - Конори-семпай. - Дернула я стоящую рядом девушку. - Что вы стоите? Он ведь только что убил человека!
   - Эмм, Мисака-сан. - Отводя в сторону взгляд сказала она. - Я думаю, нам лучше не вмешиваться в это дело...
   - Что значит не вмешиваться! - Тошнота окончательно прошла, и меня начала разбирать злость. Парни замолчали, уставившись на меня, а Куроко бросила на Спидфайтера неопределенный взгляд, и сразу отвернулась. - Ты! Какого черта ты требуешь от нас каких-то объяснений! Забрал улику, одного убил, второму переломал руку! Ты не слишком много на себя берешь! Ты даже не состоишь в Правосудии и тем...
   Меня прервал громкий смех. Спидфайтер даже согнулся, схватившись за живот.
   - Я сказала что-то смешное? - Внезапно успокоившись, я слегка заискрила в пространство, вынуждая Конори-семпай отшатнуться.
   - Нет, Райлган, ты сказала несусветную чушь. - Смеяться он перестал так же внезапно, как и начал. Причем лицо было скучающе-презрительное. - В этой части города, именно ты, никто. Ты. Правосудие. Антинавык. У нас здесь другие способы контроля за порядком. Я даже удивлен, что ты не в курсе. Или в Токивадай не висит объявления, на каких улицах порядочным леди лучше не гулять?
   - Висят, но это потому...
   - Вот и не гуляй по этим улицам, Райлган. - Жестко перебил он меня. - Зачем ты пришла сюда? Наверное в кафе-мороженое за углом... Ах да, его же закрыли... месяц назад. Так что ты здесь делаешь?
   - Заткнись?! Я не обязана перед тобой отчитываться! - Чертов придурок! Как он меня бесит!
   От ярости я топнула ногой, отправляя в его сторону заряд электричества. Но через секунду, голова мотнулась в сторону, а мою щеку обожгло болью. Краем глаза я успела заметить, как мне в лицо летит его локоть, но картинка мигнула, и я стояла в десяти метрах от него, обхватываемая Куроко.
   - Две взбалмошные идиотки. - Убийственно-холодным тоном начал он. - Подраться захотели? Знаете, меня очень взбесили эти отбросы. Достали где-то пушки. Нападают на цивилов. Не отчитываются смотрящему. Знаешь, почему они еще живы, Райлган? Потому что Антинавык сел в лужу, допустив утечку стволов на улицы. И теперь, им придеться начать работать, что бы раскрутить цепочку. Только вот я злой, как рота механоидов. А ты даешь мне повод, Райлган. Ты сама-то кто? Герой из Токивадая? Защитница слабых и униженных? Да пошла ты в задницу, лицемерка!
   - Лицемерка? - Прошипела я. Щеку дергало болью.
   - Еще раз по роже дать? Говорят, помогает услышать собеседника.
   - Куроко. Отойди. - Я не узнала свой голос. Я что и, правда, хочу с ним подраться? Один раз я уже полезла в драку с тем смешным парнем, и проиграла. Но не в этот раз!
   - Мисака-сан, стой! - Раздалось со стороны Конори-семпай.
   - Нет! Не надо! - Курозава.
   Быстрым движением достаю из кармашка шорт монетку и пытаюсь вытянуть руку. Не успеваю. Не успеваю даже заметить, как он оказывается возле меня и болезненным шлепком выбивает ее из руки.
   А потом разворачивается на левой ноге, собираясь ударить меня пяткой в голову!
   Картинка снова мигнула. Спасибо, Куроко! Донесшийся до ушей грохот заставил скосить глаза. По бетонному полу пошла широкая трещина, от места, куда Спидфайтер опустил ногу. Смотрю в его глаза. Черт! Он что и, правда, меня прибить решил?
   - Урод! А если бы я там осталась? - Понимаю, что накручиваю сама себя, но поделать с собой ничего не могу.
   - А ты что, девчонка четырнадцатилетняя? Ничего бы с тобой не случилось. Для сотрясения мозга, нужно его иметь.
   - Спидфайтер-сан! Мисака-сан! Стойте или я... - Конори-семпай начала нас вразумлять, но очень быстро стушевалась под нашими взглядами.
   - Тск! Тупые девчонки! - Амане внезапно бросил взгляд на вход и стену, а затем резко натянул капюшон на голову. - Из-за вас я здесь задержался дольше расчетного времени!
   - Антинавык! Никому не двигаться! Оружие на землю! - Голос шел со стороны входа, а в проломе показались дула двух автоматов.
   - Капитан! - Пока мы крутили головой, парень уже спрятался за одну из колон. - Капитин Емикава, верно? Шесть дней назад на мосту! Я вас от того монстра прикрыл!
   - И что это меняет парень? - Осторожно поинтересовался женский голос снаружи здания.
   - Здесь ядро банды "Большой Паук"! Уже упакованное и готовое к транспортировке. Только первую помощь бедолагам окажите!
   - Хорошо! Выходи к нам! Только девушек из Правосудия отпусти!
   - Да я их и не держу вроде! Только вот проблемка, капитан Емикава. Я тут случайно мимо проходил! И собираюсь дальше идти! Могу тихо идти, могу громко! Может, не будем окончательно портить друг другу утро?
   - Спидфайтер, верно? - Донеслось с улицы.
   - Орать не обязательно, капитан Емикава! Да, это я.
   - Ты можешь идти!
   - Никуда ты не пойдешь! - Зло топнула ногой я, отчего в воздухе запахло озоном. - Куроко, помоги! Куроко?
   Оглядываюсь на подругу, но та, бросив на меня быстрый взгляд, взглянула на Конори-семпай.
   - Мисака-сан, если сюда приехал Антинавык, то любые силы Правосудия автоматически переходят под их контроль. - Покачала головой она. - И если капитан Емикава дает ему "зеленый коридор"...
   - Но он только что убил человека! - Хватаюсь я за последний довод.
   - Ложь, клевета, самострел! - Донеслось из-за колоны. - Проведете экспертизу, и вполне в этом убедитесь. Ах да, не проведете! Райлган швырнула тут пару молний, и полностью воссоздать картину не представляется возможным! Автоматы опустите! Я выхожу!
   После этих слов фигура в черной тканевой куртке и правда вышла из-за колоны и направилась к дверям. От такой наглости я сначала опешила. А потом решительно шагнула вперед... и уставилась в грудь Курозавы.
   - С дороги. - Тихо произношу ему. В ответ он только покачал головой. - Я сказала: "С ДОРОГИ!"
   На парне волосы встали дыбом от выпускаемого мной электричества. И он сделал шаг в сторону. Только вот за ним стояла Конори-семпай.
   ***
   Десять минут спустя мы уже стояли около фургона Антинавыка. У "нового" главаря "пауков" нашли в дополнение к огнестрелу еще несколько динаминых шашек, обвязанных на нем как пояс смертника.
   В сознание он так и не пришел. Его так и увезли с залитой специальным гелем рукой, чтобы не тряслась по дороге. Труп же просто завернули в пластиковый мешок. Один из бойцов осмотрел его и, хмыкнув себе под нос, кивнул капитану. Та в ответ пожала плечами и снова повернулась ко мне.
   - Значит, ты утверждаешь, что он подскочил к парню, направившему на него пистолет, заломил ему руку и прострелил голову, его же оружием? - Устало вздохнув, переспросила она.
   - Да! Все так и было! Я вам это уже пятый раз говорю! Этот Спидфайтер убил его, потом вырубил остальных и... - Я внезапно сглотнула от поступающей тошноты, вспомнив мерхкий хруст. - ... переломал руку последнему. Он ее ломал и что-то приговаривал, вроде как он идиот и ничего не понимает!
   - Понятно. Ты точно уверена что так и было? Скажем, может этот парень, которого, как ты утверждаешь, застрелили, был под каким-нибудь гипнозом? Или наркотическим препаратом? И он просто так сильно испугался, что решил покончить с собой?
   - Да нет же, я вам говорю! Все было не так! Почему вы вообще его отпустили? Я бы могла занять его боем, а вы бы...
   - Девушка... Мисака-сан... Я могу тебя так называть? Понимаешь, ты даже здесь находиться не должна. Мы не задерживаем тебя только потому, что за тебя поручилась старшая из отделения Правосудия... Конори Мия. - Сделав строгий взгляд, она начала меня отчитывать. - Здесь проходит спецоперация Антинавыка. И то, что сотрудницы Правосудия в принципе допустили утечку информации, уже грозит им административным наказанием.
   - Но мы ведь только хотели помочь... - Как она не понимает?! Или не хочет понимать?
   - И чуть не пострадали при этом! А если бы они успели бы включить эту мелодию-подавитель? И вы бы остались беспомощными перед толпой вооруженных преступников! - Снова строго на меня взглянув закончила она.
   - Кстати об этом! Спидфайтер крикнул какому-то парню, что бы тот отгонял машину! Я точно помню!
   - Мисака-сан. - Женщина потерла переносицу. - С момента начала операции, весь район был блокирован. Автомобиль не мог просто так отсюда выехать, мы бы заметили.
   - Но он был! Я говорю правду!
   - Хватит! - Оборвала она меня. - Конори-сан! Уведите гражданскую в безопасное место, и проследите, чтобы она больше не встревала в спецоперации. И... объясните ей, что здесь произошло, что ли. Я не хочу потом читать "жалобы добропорядочных граждан", - эти слова она произнесла с ТАКИИИМ сарказмом, - о причиненном им физическом, материальном и моральном ущербе. Как и арестовывать это юное дарование.
   - Но капитан... - Начала, было, я, но была остановлена строгим взглядом. Взглядом человека при исполнении. Видимо время уговоров кончилось.
   - Пойдем, Мисака-сан.
   - Да, Сестрица... - Сбоку появилась какая-то необычно загруженная Куроко. - Идем.
   ***
   Интерлюдия.
   - Емикава-семпай. - Окликнула смотрящую на пустое место женщину ее младшая коллега Тесоу Тсузури. - Но ведь девочка права? Мы должны были задержать того подростка хотя бы для выяснения его личности.
   - А чего тут выяснять, Тесоу? Средний из братьев Амане. Работает на Инугами. Их база в нескольких километрах на запад отсюда. Ты кстати поискала по базам эту фиолетовую машину?
   - Да, семпай. Владелец Даичи Онимару. Самого его здесь нет. Машину купил... ой.
   - Что такое?
   - Только что от него поступило заявление, об угоне. Странно. Отметка 37 участка.
   - Но это, же почти на окраине города?
   - Да. Поиск по камерам пока не проводился. Система позиционирования в машине не отвечает.
   - Как вовремя... Что же ты задумал?
   - Емикава-семпай, так все же?
   - Что? Ах, да... почему не задержали убийцу? А зачем?
   - Что значит зачем? Он ведь убил...
   - ...невиновного? ...беззащитного? ...случайного прохожего? Нет, он убил именно того, кто размахивал оружием, а потом вырубил главного, предварительно его запугав. Теперь в допросе, будет достаточно упомянуть о Спидфайтере, как он сразу заговорит. Или даже запоет. - Поучительно добавила она. - Я не одобряю его действий, нет. Но, как он сам мне однажды признался, пусть лучше на улицах будет один монстр, тогда преступники сами прибегут к нам искать защиты.
   - Бедный мальчик...
   - Очень расчетливый мальчик. - Покачала головой капитан. - А еще он умеет доставать очень вкусных крабов и вино. Представляешь, как я удивилась, когда в своей комнате, увидела свечи и сервированный столик?
   - К-капитан?! - Отчаянно смутилась и покраснела Тсузури. - Как вы можете...
   - Да под дулом своего же пистолета и не такое сможешь, кохай. - Задорно улыбнулась женщина.
   О факте своего знакомства, с тогда еще не настолько известным Спидфайтером, Емикава особо не распространялась. Как и про то, что первый раз услышала возле уха фразу: "Пожалуйста, лейтенант Емикава, давайте поговорим тихо. Мне не хочется начинать работу с громкого разговора", будучи завернутой в одно банное полотенце, а к ее сонной артерии был приставлен ее же табельный нож. Правда, потом было и вино, и крабы. При свечах. В маленькой однокомнатной квартирке в общежитии Антинавыка. С шеснадцатилетним подростком. Пистолет, кстати, лежал на столе, и был направлен на молодого, тогда еще старшего лейтенанта.
   На попытки достучаться до его совести и гражданской позиции, он только посмеялся и подлил ей в бокал вина. А когда надоело, снял пистолет с предохранителя, и предложил "дать ему договорить, а то перед братьями будет потом неудобно".
   Хотя, больше всего, ее добила оброненная в конце фраза: "Зачем мне это? Да Плазма его знает. Босс велел навести личные контакты с несколькими силовиками. И сделать это с пафосом и апломбом. Для репутации в будущих переговорах полезно."
   Емикава, несмотря на свои твердые убеждения, уже давно потеряла розовые очки. Да и парень, хоть и имел проблемы, но пришел, что бы их решать совместно с ней, а не в одиночестве. По крайней мере, он сам так ей сказал.
   Позже, после нескольких осторожных расспросов сослуживцев, Емикава окончательно согласилась с его предложением "глубоконеофициальной помощи, о самом факте которой никому не стоило знать". По некоторым обмолвкам, местный организованный криминал был весьма зубастый, но учтивый. А с теми, кто нарушал "правила" предпочитали разбираться "по-семейному", одновременно охотно сливая силовикам информацию о разного рода залетных и подозрительных чужаках.
   По крайней мере, женщина была уверена, что ее подопечных девочек из Правосудия, при случае ненавязчиво прикроют.
   А вспоминая происшествие на мосту, когда этот парень валял того монстра, ничуть не уступая Райлгану... Емикава была рада, что он тогда с ней "познакомился". Выяснять, что именно он придумает, для "громкого" отхода, очень не хотелось.
   ***
   Интерлюдия.
   - Сестрица, успокойся! - Ширай с беспокойством смотрела на мечущуюся по офису Правосудия девушку. - Конори-семпай просила тебя никуда не уходить...
   - Куроко! Как ты не понимаешь! Мы могли остановить его прямо там! Я почти поняла его способность. Больше чем уверена, для быстрого перемещения он создает сверхпроводниковый коридор, в который и ныряет для ускорения!
   - Это не объясняет, как он смог выдержать шесть револьверных пуль в упор, Мисака-сан. А так же то, как он разломал ту стену. - Вошедшая в офис Мия, несла в руках фирменный пакет одной известной кондитерской. - Уихару-сан, будь добра, поставь чайник.
   - Конори-семпай. - Требовательно взглянула на нее Райлган. - Вы обещали мне все объяснить.
   - Да-да, конечно. Но, думаю, ты не откажешься от чашки чая?
   Десять минут спустя, три девушки выжидающе смотрели на четвертую. Чай был выпит, тортики съедены, а Мия все медлила, собираясь с духом.
   - Конори-семпай... - Поторопила ее Куроко.
   - Да, конечно. Я же вам вчера рассказывала, про банду Курозавы? "Большой паук", который был убежищем нулевиков в этом городе? - Дождавшись кивка, девушка продолжила. - Все было не совсем так... просто, как вы могли подумать. То, что мы никого не трогали, не означало, что никто не трогал нас. И если от мелких "наездов", мы могли отмахнуться, то когда за нас взялись всерьез... - Конори сделала глоток, собираясь с мыслями.
   - Что произошло, Конори-семпай? - Бросив полный сочувствия взгляд, намекнула Уихару.
   - Трех наших девушек, забрали какие-то парни. У нас требовали денег и выполнения их "мелких" поручений. Курозаву тогда избили, вместе с еще десятком наших друзей. Тогда и появился этот Амане. Не знаю, о чем они договорились, но он нам помог. Не всем, но помог...
   - Не всем? - Насторожилась Мисака. - Как это так?
   - Они успели "попользоваться" ими. - Помолчав немного, выдохнула Конори. - Как мне потом рассказали, одну убили в "процессе". Что-то им не понравилось. Вторая через месяц покончила с собой. Хотя я сомневаюсь в этом, она была сильной. Наверняка оставшиеся дружки ей "помогли". - Брезгливо передернулась она.
   Некоторое время в комнате стояла тишина.
   - А что произошло с этими... парнями. - Сморщившись на последнем слове, поинтересовалась Куроко.
   - Спидфайтер с ними "произошел". - Неприятно усмехнулась Конори, сверкнув очками. - Курозава потом объяснил, что он так заявлял о себе и своей территории. Я не питаю иллюзий, в его адрес. Он такой же, как и остальные на улицах. Нарушает общественный покой, дерется, калечит и даже... убивает. Единственное, чем он отличается, это нормальным отношением к обычным людям. Если можно так сказать о парне, презрительно называющем их "цивилы".
   - Все равно, неправильно было его отпускать. - Упрямо продолжила Мисака.
   - Сестрица... не надо. - Куроко, умоляюще на нее посмотрела. - Я не сомневаюсь в твоей силе, но не в этом случае. Не надо, прошу.
   - Хорошо, Куроко. - Тяжело вздохнула Микото, бросив быстрый взгляд на каждую из присутствующих. - Я не буду искать с ним встречи, специально. Довольна?
   ***
   Интерлюдия.
   Как, по-вашему, должна происходить разгрузка контрабандного товара?
   Ночь. Туман. Тихий скрип плохо смазанной уключницы. Аккуратный плеск весла, размеренно опускающегося в воду. Из тумана прорисовывается силуэт побережья. Коротко мигнул потайной фонарь, направленный на старый утес. Это чтобы не видно из гарнизона было...
   На одной из технических улочек (то есть полторы полосы и два тротуара шириной для одного человека) Академия-сити происходило нечто подобное, но без романтизма.
   Небольшой крытый грузовичок привез не совсем легальный товар в не совсем легальное заведение. Хотя некоторые его сотрудницы и получали легальную зарплату, но выгоднее было использовать живой "не совсем легальный" товар для получения больших прибылей хозяевам, и большего наслаждения посетителями.
   Определенно есть разница, когда купленная на ночь девушка более натурально ревет от боли или унижения, чем когда она притворяется...
   Многие, конечно, со временем привыкают, но ведь для этого и существуют новые "поставки" с материка?
   Однако, на этот раз, грузовичок был заполнен, относительно "мертвым" товаром. Бутылки, сигареты, продукты, реквизиты... Большая часть, естественно, без печати таможенного контроля Академия-сити.
   Так же по причине тихого поведения разгружаемого товара, рядом было всего три охранника, из которых только один вооружен. Пистолетом конечно, но тоже немало.
   В последние дни, каждый третий в группировке Мбаги, получил на руки оружие, и, судя по оговоркам, у них были даже автоматические винтовки в арсенале. Таким нехитрым образом, Каран Ганеш, хотел создать дополнительную прослойку между собой и обычными наемниками города, в случае их огневого контакта.
   Разгрузка была в самом разгаре, когда в конце улицы появился вполне узнаваемый фургон. Специальные силы Антинавыка. Охрана напряглась. Здесь не проходило постоянных маршрутов патрулирования или других активно работающих объектов, поэтому силовики могли приехать только по их души.
   То, что в ста метрах от них был припаркован фиолетовый хечбэк, объявленный в розыск несколько часов назад, они знать не могли. Перед началом разгрузки машину осмотрели. Людей внутри не было, из аппаратуры только акустическая система, нечего волноваться.
   Сотрудники Антинавыка, были людьми, работающими по инструкции. К тому же в этом городе, инструкция приравнивалась к технике безопасности, что было вдвойне обязательно к выполнению.
   Согласно этой инструкции, при обнаружении угнанного автомобиля, требуется сначала получить данные с местных камер (отсутствуют на данной улице), спутника слежения (получены, собственно именно так машину нашли) и показания очевидцев (вот же они, не меньше часа тут работают, наверняка что-то видели).
   Информации, о том, что обыватели улиц не всегда адекватно реагируют на Антинавык, в инструкции не было. Зачем писать то, что понятно "по умолчанию"?
   Когда фургон остановился около зоны разгрузки, и из боковой двери вышел сотрудник в легком бронежилете и шлеме, то в него сначала полетели пули, а только потом он успел представиться. Точнее представиться он и не успел. Пуля оказалась быстрее.
   В ответ на агрессию, второй сотрудник выскочил уже из задних дверей с автоматической винтовкой. Патроны были нелетальные, но били не менее больно...
   Слегка подраненный сотрудник, первым пошедший на контакт даже успел проползти под автомобилем к противоположной двери и сейчас снаряжал свою винтовку.
   После утренней облавы на "Большого Паука", силовики стали нервно реагировать на огнестрельное оружие. Тем более направленное на них.
   Согласно той же инструкции, сейчас они должны были вызвать подмогу (автомобильный компьютер уже это сделал) и занять оборону, около возможной точки прорыва...
   Никто не замечал лежащего на крыше соседнего здания парня. Черная куртка была скатана, и подложена под голову. Стоящий рядом с головой портативный монитор, был соединен с простейшей оптоволоконной камерой, поэтому ему даже не требовалось выглядывать, для контроля ситуации. Еще один зубчик, зацепил очередную шестеренку...
   Все было нормально, пока дверь, за которой прятались боевики из "слонов" не вылетела на улицу. Из нее выскочил коренастый широкоплечий индус, одетый в красную майку с длинными рукавами и белые широкие штаны, размахивая волнистым клинком.
   <img width="640" height="480" src="042.jpg">
   - Будьте прокляты, девские выродки! Как вы посмели напасть на младших братьев, почитающих моего Бога?! - Открывшего по нему огонь силовика, он проигнорировал. Точнее просто начал отбивать летящие в него пули своим мечом и продолжал говорить. - Ганеш! Да не оставь своих последователей! Дай мне силы покарать нечестивцев!
   Лежащий на крыше парень скривился и начал подготовку к вмешательству в убиение сотрудников. А судя по тому, как индус разрубил стрелка, аккуратно обстреливающего его из-за открытой задней двери, дело принимало совсем дурной оборот. Вдобавок к тому, что здесь оказался это кшатрий-ган, заботу о котором Кен обещал взять на себя, никто не должен был видеть здесь Спидфайтера. Похоже, придется воспользоваться комплектом, который для таких случаев предложил Ичимару. Хорошо, что ему теперь не нужно сильно напрягаться, сворачивая пространство в своих карманах. Автомобиль, или авиационную бомбу он там пока носить не может, но пара роликов, пистолет и глухая маска, вполне умещается. А, ну еще пара "гранат" выданных Катрин-онэ-самой специально на "непредвиденный".
   Пока в кшатрия летел деревянный брусок, размером с алюминиевую банку из-под сока, Сузаку натягивал маску и ролики. Кто в здравом уме решит, что Спидфайтер НАСТОЛЬКО кардинально сменит образ и стиль драки? Оранжевая майка без рукавов вместо черной куртки и ролики вместо кроссовок? Тем более пистолет вместо кулаков...
   Ухватившись за невысокий бортик на крыше, парень перевалился за ее пределы, одновременно переворачиваясь в воздухе, позволяя роликам коснуться стены. "Хм, а способ передвижения неплохой", - мелькнула у него мысль. А затем он начал бегло палить в кшатрия. Если судить о подпаленной одежде и откинутом фургоне Антинавыка, граната разорвалась неподалеку от цели. К сожалению разрубленного пополам силовика было уже не спасти, зато он помог, остальным.
   Земля. Контакт с асфальтом, перекат и сразу рывок в сторону. Кшатрию явно не понравился "беглый" огонь новенького. "Правильно, никому не нравиться прицеливание через Отшу. Она редко ошибается в траекториях передвижения в пространстве. Точнее когда она ошибается, пилоту становится все равно. Трупам обычно безразлично, из-за чего ошибся анализатор", - мелькнуло в голове Амане. Еще пара выстрелов, после которых пустой магазин полетел в мечника.
   Попытка его отбить клинком, привела к яркой вспышке, резанувшей по его глазам. Но святой воин остался святым воином, даже ненадолго ослепнув. Просто перешел в глухую оборону продолжая отбивать пистолетные пули с одной стороны и винтовочные с другой. Антинавык все-таки являлся силовым ведомством, и его сотрудники очень быстро возобновили обстрел противника.
   Очередной рывок кшатрия в сторону не такого быстрого противника оборвался взрывом "гранаты" прямо перед его носом, вынуждая его отпрыгнуть в сторону и снова подставиться под выстрелы парня в маске и силовиков. Абхай Сингх постепенно начал звереть. Еще никто не смел нападать на последователей его Бога (а его напарник-вратьи убедил его в том, что "слоны" поклоняются именно Ганешу) и уходить безнаказанным! Он, Сингх, покарает их своей божественной силой! Сейчас они познают всю свою ничтожность перед святым воином ганом!
   Очередной летящий в него магазин, Сингх отражать не стал. Зрение только восстановилось. Идея же уклониться оказалась ничуть не лучше. Кшатрию даже почудилось, что парень в маске издевательски улыбнулся, перед выкриком "Граната!"
   Сотрудники Антинавыка среагировали быстро и четко. Залегли и открыли рот. Взрывная волна прокатилась по улице, опрокидывая кшатрия и вынуждая Сузаку немного отступить. Правда последний всего лишь перезаряжал магазин, но мало ли...
   Мечник же прокатившись по асфальту, тут же вскочил готовый к бою. Но вместо нападения, рванул в ближайший переулок, чтобы там затеряться. Он не был трусом, но привык следовать командам своего напарника. Который только что передал приказ прятаться.
   Бросив взгляд на покореженные машины и приходящих в себя бойцов, переодетый Спидфайтер решил последовать его примеру. Пусть и не совсем чисто, но Антинавык накроет этот бордель "слонов". А как бы ни было прискорбно смотреть на убитого силовика, это еще больше развяжет "Баскервилю" руки. Теперь Антинавык даже не почешется, если найдет "спрятанные" трупы с доказательствами их причастности к индусам. Обычная практика, когда группировки сами выбивают зарвавшихся беспредельщиков...
   ***
   Интерлюдия.
   Тесоу Тсуруги тяжело вздохнула. Сегодня была очередная совместная посиделка ее начальницы и наставника капитана Емикавы, с ее подругой и коллегой по второй работе Тсукиюми Комое... Последняя к слову являлась учительницей химии в средней школе... и при этом выглядела, как семилетняя девочка... чего только не увидишь в Академия-сити...
   Посиделка классически заканчивалась в уличной забегаловке на колесах. За прилавком которой, какой-то эмигрант готовил совершенно невообразимые блюда. А еще он, не задавая вопросов, подливал девушкам легкое сливовое вино.
   Еще раз вздохнув, лейтенант снова принялась за свою порцию риса...
   - Чего так тяжело вздыхаешь, мегами-тян? - Знакомый голос слева заставил обернуться и посмотреть на нового посетителя.
   Брюнет. Черная тканевая куртка. Карие глаза. Эти глаза Тесоу видела шесть дней назад на мосту, когда непонятный монстр пытался ее прикончить. А куртку сегодня утром во время облавы.
   - Добро пожаловать, покупатель-сан! Чего желаете? - Привычно послышалось из-за прилавка.
   - Двойную порцию риса со свининой и пива налей, Квон-сан. - Изобразил подобие улыбки парень. - А еще подлей девушкам за мой счет. Капитану побольше.
   - Чего тебе надо, Амане-кун? - Нахмурилась Емикава. Правда слегка оттаяла, когда перед ней поставили очередную бутылочку с вином. И еще одну, чтобы значит сразу...
   - Извиниться пришел, капитан. - Пожал тот плечами, после чего пригубил пиво. - Замечательный сорт, Квон-сан.
   - Благодарю, покупатель-сан! - донеслось из-за прилавка.
   - Ну, так извиняйся, Амане-кун. Не поможет только. - Отвернулась от него женщина.
   - Тебе нельзя употреблять алкоголь. - Между тем донеслось со стороны Комое. - Он может плохо повлиять на твои силы эспера.
   - Расслабтесь сенсей, я по документам прохожу как второй уровень. Да и до дома меня брат довезет, поэтому никаких проблем. - Откликнулся парень.
   Несколько минут стояла тишина, нарушаемая только звуками готовки Квона и стуком палочек Тесоу.
   - Ладно, Амане-кун. - Допив бутылочку, наконец, что-то решила Емикава. - Ты ведь не Бог и не можешь быть повсюду, верно?
   - Боги тоже не всесильны, капитан. - Прожевав рис, ответил парень. - Но это неважно. "Слоны" сегодня зашли слишком далеко. Надеюсь, мы не встретим негатива от твоего отдела, когда будем ставить их на место?
   - Будь моя воля, ты бы и на пушечный выстрел не приблизился к этим делам, Амане-кун. - Хмуро ответила женщина, вертя в руках стакан. Погибший сегодня сотрудник не был ее хорошим другом, но все же коллега. И оставлять это просто так было нельзя.
   - Сожалею, капитан, я работаю не по вашей воле. - Безразлично дернул плечом парень. - Тогда будем считать, что договорились?
   - Да. - Полминуты спустя ответила она. - Но если посмеете, под шумок использовать наше расположение...
   - Расслабься, капитан. Все будет пучком! Верно, Квон-сан? Заверни мне, кстати, еще одну порцию с собой. Больно уж вкусно готовишь.
   - Верно, покупатель-сан. Сейчас все будет, покупатель-сан.
   ***
   Интерлюдия
  
   Назовите мне самое опасное время суток? "Ночь, естественно!" - ответит большинство.
   Из каких глубин каменного века сидит в нас этот аттавимз?
   Признаю, когда люди жили в древней сельве, именно ночь была самым опасным временем. Хищники всех форм и размеров активизировались именно в это время. Да еще и лишившийся главного источника информации об окружении, человек становится беспомощнее слепой обезьянки, коей он тогда и становился. Чаще всего, конечно, я не являюсь истиной в последней инстанции...
   В современном городе, с очень хорошо работающими полицейскими силами, в наибольшую опасность ночи, может поверить только клерк-обыватель. Но и то сомнительно, просто он ночью спит, ему не до этого...
   Полиция обычно не состоит из клинических имбецилов, чуть более чем полностью. Да, ночью не работают многие службы и отделы, что не мешает дежурным выцеливать редких прохожих через камеры наружнего наблюдения... Или даже через спутник, если такой висит над городом и погода позволяет. А то, что на улице меньше случайных прохожих... так оптимисты могут подумать и начать убеждать пессимистов, что отсутствие случайных прохожих, означает наличине НЕслучайных... Гораздо проще рассматривать в камеру потенциальные объкты нарушения правопорядка, НЕслучайно вышедших ночью на улицы, чем толпы случайных прохожих, в которых легче затеряться.
   Можете бросить в меня камень за предвзятость, потому что намек на вполне конкретный город (в котором только и возможно подобное), более чем прозрачный...
   Итак, теперь мы знаем, что сейчас ночь не так страшна как раньше. Службы оперативного реагирования, НЕслучайные прохожие (не всегда с дурными намеряниями), повсеместное видеонаблюдение, спутник-контроль, позиционирование сотовых телефонов (привязка которых, так или иначе, осуществляется к персональным данным), навыки социального поведения и личной самообороны плюс капелька удачи.
   Смешать, но не взбалтывать, да.
   Но если не ночь, тогда, наверное, день? В обычных городах, так и есть.
   Толпа опасна, не только, сама по себе, но и своими отдельными личностями. И карманники, самая малая проблема. Антилопа не замечает в воде крокодила, пока его челюсти не сомкнуться на шее. Вполне возможно, что вот этот приличный подросток с белыми волосами, бледной кожей и в майке с агрессивным узором, окажется маньяком, убившим несколько тысяч человек. Некоторых с особой жестокостью. Эм, не смотри на меня так, Акселератор, я случайно мимо проходил.
   Прошли те времена, когда самая зоркая обезьянка успевала сбежать от леопарда первой, потому что светло, а кошку выдал хвост.
   Но некоторое время назад, появился промежуток, еще более опасный, чем день. Утро. И не только тем, что чаще всего, именно утром хочется сдохнуть.
   Просто Мисака Микото, предпочитала на каникулах гулять и утром тоже...
   Некоторые могут возмутиться, мол она не только утром гуляет, да и встреча с Акселератором пострашнее будет... Ну, тогда введем дополнение к основным условиям.
   Самым опасным было именно сегодняшнее утро. Когда Райлган НЕспециально отправилась гулять.
   ***
   Интерлюдия.
   Впрочем, будучи опасным для окружающих, утро от этого не переставало быть утром.
   А значит мерзким временем суток по умолчанию.
   Горо Харухи в который раз ощутила это на себе.
   Пробуждение старшей из сестер было двояким. Последнее что она помнила, это свист реактивной гранаты. Которая летела, вроде, в Спидфайтера, однако взрывом зацепило и ее тоже. Но тело не болело. Что было подозрительно...
   Еще больше подозрений появилось, когда девушка обнаружила себя голой на мягкой широкой кровати, накрытой одной легкой простыней. Впрочем, беглый осмотр добавил к картине пару проводов тянущихся от нее в явно медицинское оборудование.
   Более детальный осмотр привел девушку к мысли, что она не в больнице. Планировка явно указывала на то, что комнату переделали из обычной жилой, а не строили под нужды медучереждения. Будучи эспером, Харухи несколько раз оказывалась в специальных клиниках, а общие принципы, как известно, являются общими.
   Да и вид за окном. Верхняя часть, такой знакомой слегка обшарпанной семиэтажки была как на ладони. Судя по углу зрения, смотрела она с этажа третьего-четвертого. Частная клиника? И кто же раскошелился на такую роскошь?
   Попытавшись подняться на кровати, она столкнулась с одним неприятным фактом. Девушку аккуратно к этой кровати привязали широкими кусками ткани, так что ничего не натирало, но шевелиться не было возможности.
   Хмыкнув про себя, Харухи начала процесс кристаллизации, с расчетом, что бы режущая кромка реструктурированного песка, рассекла вязки. Спустя две секунды, она чертыхнулась про себя, забыв, что ее песка рядом нет, и попыталась кристаллизовать пыль. Еще через секунду девушка начала паниковать. Привычные силы эспера практически не отзывались, заставляя ее вспоминать, казалось бы, давно забытые моменты бессилия и беспомощности.
   - А ну-ка прекрати! Я тебя и так еле с того света вытащила, а ты хочешь мне всю работу порушить!? - Раздалось со стороны входа.
   Повернув голову, Харухи встретилась глазами с полной блондинкой. Европейское лицо. Резкие скулы и нос. Блондинистые волосы, убранные в хвост. Одета женщина была в хирургическую пижаму, и, по-видимому, была местной медсестрой, или даже доктором.
   - Прошу прощения, сенсей. - Потупила она глаза. - Где я?
   - Сдалось мне твое прощение, бестолочь! Я едва смогла остановить и обратить кристаллизацию кожи! Твоя сила пошла в разнос, из-за проклятья того брахмана. И если бы не станция клонирования твоей младшей сестры, лежать тебе под подавляющим полем не четыре дня, а пару недель!
   "Подавляющим полем? Моей сестры? Надеюсь, я не в "гостях" у Инугами", - мелькнула мысль у девушки. Мелькнула и подтвердилась.
   - Катрин-онэ-сама, ну зачем вы так строго. - Красивый брюнет подошел к женщине со спины. Обычная белая рубашка, смотрелась на нем непривычно. Ичимару больше подходил барменский жилет и бабочка. - Вы ведь знаете босса? Каждый имеет право расшибиться самостоятельно!
   - Пока эта девушка под моим наблюдением, я не разрешаю ей "расшибаться", Ичимару! И вообще, что ты тут делаешь? - Ядовито отшила его Катрин.
   - Пришел убеждать нашу гостью в наших мирных намерениях, пока она не кинулась что-то доказывать кулаками. - Пожал плечами парень. - А то вы как зашли, так сразу загрузили бедняжку.
   - Ичимару. У твоего босса будут проблемы, если вы меня не отпустите. - Прошипела "бедняжка".
   - Горячая как всегда. Теперь я понимаю, почему средний кривится, стоит ему о тебе услышать. - Весело ухмыльнулся бармен. - Но боюсь, проблемы будут у тебя, если не будешь слушаться лечащего врача. Ну, или просто начнешь делать глупости.
   - Сантойсу не оставят это без внимания! - Рыкнула девушка.
   - А ну-ка замолчали! - Тихий, но оттого пробирающий до костей голос, приморозил спорщиков. - Амане! Выметайся отсюда! То, что девушка пришла в себя, не значит, что она здорова. Горо! Не будешь соблюдать лечебный режим, снова начну давать транквилизаторы. С бесчувственным телом возиться дольше, но проще. Поняла? Амане, ты еще здесь?
   - Я только сказать, что счет я составлю в конце лечения, и от его длительности, будет зависеть конечная сумма. - Протараторил парень, боком пятясь к двери.
   - Горо, все поняла? - Повернулась к ней Катрин. - Больше сопротивляешься - больше заплатишь. - Где-то за спиной женщины хлопнула дверь. Почему-то у девушки появилась ассоциация со звуком падающей в лабиринте решетки, отрезающей смельчаков от спасительного выхода. По идее сейчас из стен должны появиться колья... - А теперь, продолжим лечение!
   Лейтенант "Белых Повязок" Горо Харухи, от этих слов нервно сглотнула. Потом спохватилась и часто-часто закивала. Уж если о Спидфайтере ходит слава, как о парне ВСЕГДА взыскивающим ВСЕ долги, то, что о его боссах говорить?
   Полчаса спустя загруженная новыми впечатлениями девушка осталась в одиночестве. Уколы, перевязка, пара таблеток и, даже стыдно признаться, "утка"! Теперь нужно было, только есть, спать и ждать. Кожа прижилась хорошо и даже почти не чесалась. Если завтра все будет в порядке, Катрин-сенсей разрешит ей вставать. И тогда она сможет попробовать найти свою сестру!
   - Йо! Чего такая хмурая? - в проходе стояла зеленоволосая девушка, с весьма выразительными формами.
   "И как они только их отъедают?", - с небольшой неприязнью подумала Харухи, вспоминая свой почти ноль. "Еще и майку на два размера меньше одела!"
   - Ты кто? Я тебя раньше у Инугами не видела. - Настороженно спросила она незнакомку.
   - Ааа, точно-точно, где мои манеры. Короче, я Кокин Юно, хотя фамилию можешь не запоминать. - Помахала она на уровне лица рукой. - Если мы с Кеном выполним работу хорошо, то он обещал взять меня в жены. Жду не дождусь! Все-таки пока я девушка свободная, заглядываться на других парней или девушек не так интересно, чем когда я буду замужем, хи-хи!
   "Сумашедшая." - Про себя решила Харухи.
   - О! Собственно чего я пришла-то! Ты ведь сестра Харуми, да? - Горо напряглась. - Просто она не говорит, где ту юкату купила, так может, ты знаешь?
   - Что? - Моргнула девушка. - Какую нахрен юкату? Моя сестра здесь?
   - Ты знаешь, считать меня извращенкой, а самой иметь сестринский комплекс размером со стоячий... дом, это немного лицемерно. - Вздохнула Юно. - Тебе ведь не раз сказали, что все с ней в порядке?
   - Я не верю вам. - Уже гораздо спокойнее ответила Харухи. - Я достаточно знаю об Инугами и его способности выкручиваться благодаря формулировкам. Вроде все как договаривались, но чувствуешь, что что-то упустил! Поэтому, пока мне точно не скажут сроки возвращения мне моей сестры, я не успокоюсь!
   - Аааа, понятно, точно, не успокоишься. - Рассматривая свои ногти, куда-то в воздух протянула Юно. - И будешь опять вести себя, как плохая девочка? Просто Катрин-сан мне разрешила привести к тебе Харуми на свидание, если ты будешь хорошей... но ты плохая, да? - Глаза девушки сверкнули озорными чертятами, но всмотревшись в напряженное лицо Харухи, быстро потухли. - Блин, мне даже шутить с тобой пошлыми шутками расхотелось! Признавайся! Что у тебя с твоей сестрой, что ты пытаешься разбиться лбом об бетонную стену, но вытащить ее отсюда? Это притом, что тебе все вокруг твердят, что ей ничего не угрожает?
   Выслушав зеленоволосую с плотно сжатыми челюстями, Горо просто отвернулась к окну. А через некоторое время хлопнула дверь.
   Утро и, правда, самое мерзкое время суток...
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Ничем не примечательное утро, если не считать графика тренировок висящего около календарика... Поэтому сегодня любой может видеть картину: "выспавшийся Спидфайтер в темпе чуть выше среднего бегает по своему району".
   Физические упражнения вообще полезны для персональной реальности. Особенно монотонные и на выносливость. Ничто так не прочищает мозги, как размерный бег, в процессе которого ты обдумываешь как захватить мир, чтобы твои родственники ничего не заподозрили. Особенно твоя девушка. Ибо после этого отмазка в виде маленькой зарплаты/стипендии не прокатит, и придется полноценно раскошеливаться на подарки. Хотя имея мир, можно и выполнить пару ее прихотей...
   К несчастью большая часть эсперов, почему-то считает, что интеллектуальное развитие стоит над физическим. Видимо пример Акселератора или других пятерок слишком заразителен. Хотя о них все знают только то, что они есть и что они достигли. Как-то я не заметил в округе брошюрок "Достижение пятого уровня для чайников". Точнее заметил, но это парни из белоповязочников пытались перехватить на веселый вечер банальной разводкой лохов. За пару тысяч кредиток, я им даже подобие рекламки организовал. А что? Люблю находчивые решения!
   Через десять минут бега, внезапно появилось беспокойство. Ну, вы меня понимаете? Когда вроде вышел из дома, закрыл дверь, выключил утюг и завинтил газовую плиту... Но что-то тебя гложет!
   Еще через две минуты, я обнаружил источник своих неприятностей. Обычное утро сразу стало проблемным, а если ничего не делать, то и муторным...
   Два парня лет пятнадцати "непринужденно" болтали с двумя девушками. Видимо, представительницы "светлой" части решили срезать дорогу через наш район, и попались этим мастерам пикапа.
   В обычной ситуации я бы ничего и не стал делать... хотя я и сейчас не кинусь на них с кулаками. Ни на парней, ни на девушек, если кто не понял. Четверо вполне адекватно разговаривали, и уже преодолели ту черту, когда "ой, вы, кажется, обронили платок, а теперь мне надо бежать" превратилось в "ой, а ты, в общем, ничего, веселый, позвони мне как-нибудь".
   Короче, шел бы немецкий комендант дальше по своим делам, но что-то выдавало в прохожем советского разведчика. Может парашют, волочащийся по земле, может буденовка с красной звездой, может планы, по обороне города, торчащие из кармана...
   В моем случае, это были: во-первых, белые ленты, повязанные у парней на бедрах, во-вторых, еще двое парней с повязками на плечах контролирующих окрестности, и, в-третьих, приближающийся источник электромагнитного излучения. Райлган похоже решила не заморачиваться, узнавая по согласию шуршание в кустах, или нет, а превентивно покарать.
   Хорошо, что я заметил их всех раньше, смогу насладиться небольшим шоу, ибо бой-банду Алекса я знаю, они и мне проблем способны доставить. Плохо, что расшалившаяся Райлган, в итоге, сметет парней и отправится буянить дальше.
   Собственно к началу разборки я не успел. Да и особо не торопился. Издалека посмотрел, как электромастер отгоняет парней и взглядом дает девушкам понять, что они тут лишние. Похоже, опыт гоп-стопа у нее немалый, да. Вот только подкрепление в виде Алекса и четвертого парня, немного спутало ей карты. Теперь классическая ситуация: "ты кто такой", плавно превратилась в не менее классическую: "пойдем, выйдем!"
   Подобрался поближе я только тогда, когда все пятеро зашли в один из тупичков неподалеку от начального места действия. Уж не знаю, узнал Алекс в девушке эспера пятого уровня (а форму она не снимала, да и прическу сменить не пыталась), или нет, но действовать решил сразу по жесткому варианту. По крайней мере, начавшие активнее искривлять пространство парни, намекали именно на это.
   И что теперь? Мне придется влезать в драку сработанной тактической бой-банды белоповязочников против третьего по силе электромастера? Великие Звезды, зачем вы осенили эту планету своим светом...?
   ...
   Если кто не понял, утро резко стало хреновым!
   ***
   Интерлюдия.
   Алекс, молодой семнадцатилетний сержант из "белых повязок", обычно принимал утро, таким, какое оно есть. Неизбежным злом, которому проще платить дань, чем бороться. Однако сегодня его несло по улицам некое предвкушение.
   Вчерашний инцидент с убийством сотрудника Антинавыка, имел широкие последствия. И если люди способные думать поспешили спрятаться и не отсвечивать... И если мелочь, которой инстинкты заменяют мозги, очень быстро последовали их примеру... И если крупные игроки из желтых заняли выжидательную позицию, а синие принимали оптовые заказы на смену лиц, документов и даже пола... И если цивилы и нейтралы ничего не подозревали...
   То белые оказались в довольно щекотливом положении...
   Просто так отдать "слонов" на растерзание силовикам было нельзя. А разобраться с виновными самим, не было возможности. Сантойсу еще не сформировал окончательное мнение. Ринтаро не хотел просто так прогибаться перед властями, а Курохиме, не горела желанием подрывать свой авторитет среди приезжих. Конечно, мулатке было плевать на каких-то там индусов, но репутация такая вещь...
   Ипан же вообще выдавал сумасшедшие идеи для голосования. Ядро его программы создавали для социального мониторинга, но какой-то умелец что-то в нем накрутил, а потом разработка досталась будущему костяку "Белых Повязок". Собственно именно благодаря Ипану, в банде поддерживалось чувство единства. Когда даже рядовой состав, набираемый из эмигрантов и слабаков, годных для массовки, знает, что его мнение РЕАЛЬНО будет учитываться всеми, тогда люди начинают жить полной грудью.
   Так и с этим борделем "слонов". Кто-то (не будем тыкать в обиженного на весь мир Санджи Юхая, а повод обижаться у него был, незапланированное отверстие в брюхе, парень лечил за свой счет), заявил на форуме, что силовиков навел Спидфайтер. Что уж он с индусами не поделил, даже Ипан уже не знает, но из-за новой графы в голосовании "кого наказывать?", ни один вариант не получил достаточно пунктов для окончательного решения.
   Однако не только боссы решают, куда парням идти и с кого требовать объяснений. Не с проста же многие решили, что виноват именно Спидфайтер? Итогом стало то, что несколько групп отправились выяснять правду из первых рук. И команда Алекса имела все шансы эту правду получить или на крайний случай выбить. Свежепридуманая тактика, должна была лишить среднего из Амане его подвижности, и открыть для завершающего удара Алекса и Кея.
   Все испортила молодая девушка в форме Токивадай. Конечно, Ши и Рен были виноваты больше, но злиться на своих подчиненных, за, то, что они попытались вежливо (!) скадрить двух девушек... Алекс не собирался так поступать. В конце концов, он доверял Кею и его умению разбираться в людях. И раз тот пожал плечами, и не стал обращать его внимание на это, значит, девушки и сами были не против...
   Видимо малолетка из Токивадай, в людях так не разбиралась, как еще объяснить этот ее наезд на парней?
   - У вас какие-то претензии? - Достаточно вежливым тоном поинтересовался Алекс подходя к сверлящим другу друга взглядам обломанным парням и обломавшей дуре. Надетая форма, располагала. Уж как бы Спидфайтера не любили на улицах, но его предупреждение об опасности вот таких "малышек" доносили до каждого.
   - Я ищу тут одного человека. - Бросив на него неприязненный взгляд, сказала Мисака. - Среднего роста. Черноволосый. Карие глаза. Поможете, и претензий не будет.
   - Девушка, ты нас со справочной не перепутала? Чем платить будешь? Веселый вечер и бурную ночь ты парням уже обломала, может, деньгами поделишься? - Вставший за левым плечом Алекса Кей, сделал характерный жест, пальцами рук, намекая на вознаграждение.
   - Хэ? Платить? Да вы... - В воздухе немного запахло озоном.
   Будучи эспером четвертого уровня с возможностью контроля ветра на три метра от себя, Алекс по определению не мог быть глупцом. Форма школы, где учатся девушки минимум третьего уровня. Филигранный контроль молнии. Недавние "предупреждения" Спидфайтера. Определенно на территорию "Баскервиля" пожаловала Райлган...
   Одна из проблем жизни на улицах, зависимость от общественного мнения. Конечно, монстры вроде Акселератора, могут плевать на это, но остальным приходится постоянно кому-либо что-либо доказывать. Что ты сильный и удачливый, например...
   Логично, что если в рейтинге силы вершину занимают пятые уровни, то на них рано или поздно начнется охота из желающих доказать, что они сильнее. Конечно, если пятерки своим поведением создадут условия для ее начала. Начнут, например, качать права на чужой территории.
   Акселератор, просто убивал таких "вызывальщиков". Что с ними делал Какине, физике не известно. Возможно, они продолжали существовать как еще один вид излучения? Вокруг Мугино крутилось достаточно "мяса" из подконтрольных организаций. Остальные не были особо засвеченными фигурами, для подобной охоты.
   Ну, кроме Мисаки, конечно. Но ее обычно узнавали гораздо позднее, чем, например, сейчас, а значит, она успевала нанести пару ударов по площади, вычищая окружающее "мясо". Для особоживучих же, она всегда носила пару монеток в кармане.
   - Хорошо, мы тебе поможем. - Прервал начинающуюся бурю Алекс. Разряды, бегающие по девушке и, правда, прекратились. - Идем.
   Не было никакой необходимости разбираться с пятеркой посреди улицы, где у нее преимущество в маневре. Да и "на огонек" мог кто-нибудь заскочить.
   Полторы минуты неспешной ходьбы и все пятеро стоят в нешироком проулке, разойтись в котором могут буквально трое, не больше. А глухие стены зданий, с окнами не ниже второго этажа, создавали тридцатиметровый прямой проход.
   Внезапно остановившись, Алекс круто развернулся к девушке. Удивленной или напряженной та не выглядела, по-видимому, ожидая чего-то подобного.
   - Ты ведь Райлган, верно? - Решил все же уточнить сержант.
   - Да. И что ты собираешься делать? - Опасности девушка не видела. Все же она не один раз разбиралась с подобными типами. А этот хоть нестандартно подошел к началу драки.
   - Убить двух зайцев одним выстрелом. - Пожал он плечами. - Тебе не стоило пытаться на нас наехать, как и приходить сюда. Ши! Рен! - Резко выкрикнул он имена своих напарников.
   ***
   Интерлюдия
   Недооценка противника. Именно из-за этого Мисака попала в затруднительное положение.
   Она уже готова была ударить окруживших ее парней молниями, когда двое из них исчезли, телепортировавшись вплотную к ней. Что бы защелкнуть на ее руках браслеты Антинавыка...
   Конечно, наручники из разных пар не могли действовать синхронно, да и не были особенно эффективны против пятого уровня. Все же их проектировали для подавления более слабой персональной реальности. Но на несколько мгновений, они дезориентировали и рассеяли накопленный Мисакой заряд.
   Алексу этого хватило, что бы быстро сблизиться и резко двинуть своим кулаком, обозначая удар в живот. Удар завершила его сила эспера, точечным и спресованым потоком воздуха. Все же касаться элетромастера голыми руками, не самая лучшая идея.
   - Кей! Осуши воздух вокруг нас. - Быстро начал отдавать приказы он. - Ши, Рен! За меня! Будьте готовы к следующему рывку. Заряд в повязках еще сохранился?
   - Да, Алекс.
   - Есть, братан.
   - Хорошо, тогда, я продолжаю. - Неприятно усмехнувшись, он двинулся к девушке, усиливая ветер в проулке.
   Хоть Мисака и сумела оправиться после внезапного удара и даже сделать вдох, облегчения это не принесло. Во рту моментально пересохло, будто она оказалась в пустыне.
   Расчет Алекса строился на более высоком сопротивлении, а значит и более низкой проводимости в сухом воздухе. Третий уровень Кея, в контроле воды, давал возможность быстро понизить окружающую влажность. Его четвертый уровень, позволял прогонять осушенный воздух по всему переулку, одновременно выписывая Райлгану качественных затрещин. Ши и Рен оставались в активном резерве, готовясь телепортироваться и защелкнуть на девушке очередную пару наручников.
   Парни были его удачной находкой. Повязки, носимые ими, значительно повышали их возможности в вычислении окружающих координат, и позволяли сделать около десятка телепортаций за три-четыре часа. Потом еще столько же на восстановление заряда и снова в бой. Таким образом, средние телепортеры второго уровня, почти дотягивали до средней тройки.
   Тем временем опомнившаяся Мисака, попыталась перегрузить браслеты электричеством. Как оказалось зря, Алекс не собирался давать ей преимущество, сблизившись и ударив девушку в лицо. Ответная молния, выпущенная Райлганом рефлекторно, да еще и не в ту сторону, оказалась довольно слабой. Да и не попала...
   Попытка же дернуть себя назад элетромагнитным полем, закончилась небольшим рывком... и очередным звуком защелкиваемых наручников. Однако, в этот раз парни просчитались...
   Электромастер уже разозлилась, и весьма сильно. Поэтому прошедший по наручникам электрический ток, начисто снес все предохранители в сложной электронике. А заодно и ударил по еще державшим ее парням...
   - Ши! Рен! Черт! - Выкрикнувший из-за спины Алекса Кей не выдержал, и метнул в девушку шар сконденсированной ранее воды.
   К счастью для оставшихся двоих, осушать вокруг Алекса воздух, он не перестал, А сам воздушник догадался сдуть летящие капли воды в стену. Ветвистая молния, прошедшая по увлажненному участку, подтвердила, что сделал он это вовремя.
   - Больно, между прочим. - Прошипела Мисака, вытирая тыльной стороной ладони слегка кровоточащую губу. Последний удар приложил ее хорошо. - Теперь я вас жалеть, не намерена.
   Доставая из кармашка монетку из игрового зала, Мисака рассчитывала ситуацию.
   Между ними было около пяти метров. Разгон осуществлялся на протяжении полуметра. Еще метр, девушка могла влиять на траекторию полета, а затем разогнанный до трех махов кусочек металла, летел по баллистичекой кривой еще около пятидесяти метров. Дальше не получалось. Трение воздуха никто не отменял, и монетка просто теряла массу за это расстояние.
   Но кроме самого снаряда, были и другие поражающие факторы. Ударная волна от преодоления звукового барьера и ионизация воздуха вокруг точки старта. Даже такого сухого, как сейчас. Все же сильное электромагнитное поле, действует не только на молекулы воды, но и на остальные газы.
   Ничего сделать парни не успели. Подбросив монетку большим пальцем, девушка начала выстраивать последовательность магнитных полей вокруг своей руки, а в момент, когда ферромагнетик оказался в фокусе полей, отдала команду на разгон.
   Гулкий хлопок прокатился по проулку. На таком расстоянии, прямое попадание пробьет человека на вылет. К счастью, девушка не настолько обезумела от боли, что бы начать убивать. Сам снаряд должен пройти аккуратно между начавшими расходиться в стороны парнями. Те видимо тоже решили не рисковать, оставаясь на одной линии.
   Все испортил, вставший на пути кусочка метала сверхпроводник.
   - Жарко. - Донесся до Мисаки знакомый голос.
   Перед выставленной рукой черноволосого парня медленно затухало маленькое солнце. Разогнанная до огромной скорости, монетка резко затормозила перед его ладонью, испуская вокруг волны жара и свет. Несколько секунд и сияние потухло.
   - Алекс. Сделай ветерок. - Бросил незадачливому сержанту Спидфайтер. - И давай без глупостей. Браслеты ты уже пропалил, а как с ними разбираться, я знаю получше моей гостьи.
   - Придурок. - Тихо буркнул тот. На Мисаку сначала обрушилась очередная волна жаркого сухого воздуха, а затем появился обычный ветер. - Я, между прочим, за своих вступился. Она, моя добыча.
   - Алекс. - Дернул уголком губ Спидфайтер. - Я тебе руки-ноги не поломал, только потому, что ты забавный, когда придумываешь, как меня победить. И драться пытаешься по-честному и по-тихому. Без этих пафосных поз и ненужной романтики. Не порть впечатление о себе.
   - Как ты это сделал? - Требовательно перебила их перепалку девушка. До этого только один человек мог провернуть подобный трюк. Да и тот не так... эффектно.
   - Ты вроде меня искала? - Сразу отвлекся на нее парень. - Тогда пойдем ко мне, а то тут больно шумно.
   - К тебе? - Недоуменно переспросила Мисака, но Спидфайтер уже отвернулся к парням и начал с ними о чем-то шептаться. - Эй! Не игнорируй меня!
   - Да-да, сейчас. - Отмахнулся он. - Значит решили все свалить на мою персону... А ты значит, только первая ласточка?
   - Ага. - Безрадостно ответил Алекс. Амане снова был прав, трюк с наручниками не сработает. Эффект неожиданности утрачен, да и Ши с Реном лежат в отключке. - Тогда мы пойдем?
   - Да идите. - Махнул им рукой смотрящий за этим районом, поворачиваясь к Мисаке. - Набедокурить не успели, а парней дотащите сами. А ты пойдем со мной. Нечего тут болтаться, найдешь же еще приключений.
   Короткий сверхпроводящий коридор, и парень уже шагает за спиной девушки. Та, бросив неприязненный взгляд на Алекса, все же решает последовать за Спидфайтером. Он был более интересным для наблюдения, а отомстить она успеет. Да и по большому счету в разбитой губе, она сама виновата.
   Все же рациональное зерно у девушки присутствовало, просто очень часто оно спало внутри...
   ***
   Алекс в задумчивости смотрел на удаляющиеся спины Райлгана и Спидфайтера. Потеребив подбородок, парень перевел взгляд на то место, где местный смотрящий, остановил снаряд эспера.
   Если не приглядываться специально создается впечатление, будто все в порядке. Но стоит отойти на пару шагов назад, и небольшой уклон окружающего асфальта становится, явно виден. А еще небольшие оплывы на кирпиче окружающих зданий.
   Да, определенно, наручниками его не свалить. Тяжело вздохнув, Алекс, призывно махнул Кею рукой. Их друзья сами себя к медику не оттащат. Но со Спидфайтером он еще пободается. Только новую тактику придумает, и точно его превзойдет!
   ***
   Амане Кеске. Человек. Сейчас человек.
  
   Утро как такового, у меня не было. Нет, был восход солнца. Была плановая связь с боссом. Был завтрак.
   А вот утра не было.
   Бессонная ночь, в течение которой я буквально тенью следовал за этим хитровывернутым индусом. Какой еще параноик будет так часто менять место своего отдыха!?
   Пару часов я даже предполагал, что это он меня выслеживает по Академия-сити. Больно уж спорно выкручивался из моих иллюзий и раскидывал вокруг свои амулеты из костей и растений.
   Слава Матери Земли и Отцу Солнцу, только показалось.
   "Взгляд из теней", сбивал ему концентрацию сильнее, чем его обманки глушили мой поиск. Целая ночь салочек со смертью. Причем без преувеличения!
   О кшатрии забывать не стоило. Силен сволочь, мне не по зубам. Если привлечь братца Сузаку, удалось бы только связать его боем, не больше. А там бы и брахман подобрался к нам обоим. И о их кураторе забывать не стоило. Не верю я, что он так просто оставит своих.
   К счастью, со мной была Юно. Мысленно, но этого вполне хватало.
   Именно моя скользкая подружка, предупредила меня о засаде. Так что охотник и дичь, местами не поменялись, хе-хе.
   Тому разрубленному мусорному баку все равно, а вот я цел остался. И смог подвесить этому мечнику маленький подарочек на хвост. Так что, еще и в выигрыше.
   И вот "настало" утро.
   Кто сказал, что самые кровавые эпизоды должны случаться именно ночью, когда никто не видит? Голливуд? Ну, так им нужно зрителя держать в напряжении. А тени, как известно все скроют.
   В моем случае, конечно, тоже, чем тень жирнее, тем проще в ней скрыть иллюзиониста. Но, мастер может играть и той колодой, что попалась. Чертов братишка, заразил своими картами.
   Итак, наступило утро. Последнее утро, малоуважаемый вратьи. Мое последнее или твое, мы узнаем через пару часов. Ты как раз немного поспишь в покое. Ну, ты так думаешь. Хотя, судя по обилию сигналок, ты тоже так не думаешь.
   "Юно." - Мой мысленный шепот летит к моей сестре-жене.
   "Да, енотик? Мы готовы?"
   "Два часа. Я вычислил его куратора. Девушку ожидает встреча с гитарной струной..."
   "Какое жестокое самоубийство, сха!"
   "Определенно юмор Сузаку на тебя плохо влияет. Или ты всегда была такой змеей?" - на тихий смешок, внимания не обратил. "Перехватишь кшатрия, когда он двинется ему на помощь. Но не раньше, чем они окажутся в десяти метрах друг от друга. Большую площадь я не смогу прикрыть."
   "Приняла. Жду начала движения. Береги себя."
   ***
   Интерлюдия.
   Каран Ганеш Вратьи встречал утро одним глазом.
   В прямом смысле этого слова.
   Особая техника медитации позволяла отдыхать в два раза больше, за меньший срок.
   Ночь выдалась беспокойная. Маг, шедший по его следу, внезапно оказался весьма изворотливым и предусмотрительным. Из встречных ловушек ускользал виртуозно, и при этом ни разу не попадался на глаза прямо.
   Будь он братом-индусом, Ганеш мог бы и порадоваться за коллегу. Но это была не тренировка неподалеку от поймы Ганга. И наставник не похлопает тебя по плечу, после твоей "условной смерти". И брат-вратьи не разопьет потом с тобой чашу молока.
   Маг из Академия-сити шел за его жизнью. Других вариантов не видел ни один из них.
   Ночная погоня по темным улицам, периодически сменялась зыбким забытьем в условно-безопасных уголках, пока противник отвлекся на очередную обманку, или прикрывает верный Сингх. Но даже и тогда его не оставляло это мерзкое чувство присутствия девского выродка!
   Казалось каждая тень или угол внимательно следит за Ганешом. Следит и выжидает. Выжидает момента, что бы подобраться поближе и провести кривым когтем по его шее.
   Только после рассвета, вратьи смог окончательно сбросить слежку и заняться своим измученным сознанием. Вечер и ночь выдались для него слишком тяжелыми. Неожиданно тяжелыми.
   В принципе маг знал несколько проклятий способных вызывать подобные эффекты, но найти их следы или способ наложения не получилось.
   Сейчас, наблюдая левым глазом за окружающим его мраком, Ганеш ловил последние минуты покоя. Слишком долго его гонял враг, что бы вот так просто оставить с восходом солнца. Слишком просто для порождения девы и нечистой собаки, которым он наверняка являлся!
   Но его прикрывает Сингх. Святой воин перенес погоню намного легче. Впрочем, по его всклоченному виду, об этом не скажешь. Его несколько попыток сбросить хвост едва не привели к катастрофе. Проклятье, к счастью, Ганеш сумел вычленить и развеять, а сам мечник после этого был несколько часов недоступен.
   Несколько деревьев и кустов, сейчас прикрывали их утреннее прибежище. Небольшой скверик неподалеку от детской площадки. Что примечательно, дети не торопились выходить на утреннюю прогулку. Да и вообще, никого вокруг не было...
   Никого?!
   ***
   Интерлюдия.
   Всем известно, что тень появляется в местах, куда не попадает свет.
   Ходят упорные слухи, о существовании мест, куда свет не попадал никогда. Мол, слишком глубоко или слишком закрыто, или просто никому не приходило в голову туда светить...
   Девушка, облокотившаяся о парапет крыши пятиэтажного общежития, лениво рассматривала свою тень. Самую обычную тень, между прочим.
   Что необычного в тени, которую отбросила девушка, стоящая на крыше во время восхода солнца? Необычных свойств она не проявляла. Подозрительных действий не совершала. Росла и наливалась чернотой, с каждой секундой. Самая обычная тень.
   Нельзя говорить о том, что она была красивой. Или наоборот некрасивой. Может из-за того, что она сидела спиной к солнцу, и было сложно ее оценить.
   Просто лицо было скрыто в тени...
   В тени?
   Руки девушки нервно дернулись, в попытке взметнуться к шее...
   ...
   Спустя несколько часов, на земле, неподалеку от пятиэтажного общежития, будет обнаружен обезображенный труп девушки. Криминалисты будут утверждать, что все указывает на самоубийство.
   Будет складываться впечатление, что девушка падала ровно лицом вниз.
   Однако, кроме отсутствия документов и предсмертной записки, на его необычность, больше ничего не будет указывать.
   ***
   Интерлюдия
  
   Этим утром Город не спал.
   На самом деле он уже давно пробудился, хотя и не торопился этого показывать.
   Город не спал, неспешно изучая себя. Свою кожу - высокие стены, что окружают по периметру. Свои кости - различные здания. Свою кровь - людей и не совсем людей, что бегают по делам. Свой мозг - спарку небиологического квантового компьютера и биопроцессора, про которую все думали, что она на орбите. Своего Хозяина - того кто построил и помог проснуться. Свою иммунную систему - тех, кто оберегает порядок. И свое сердце. Правда, последнее не имело физического воплощения. Ну, пока не имело.
   Город не спал. Но и автор не обчитался Бредбери.
   По крайней мере, ЭТОТ Город, точно не собирался убивать пришельцев.
   Сам.
   Гораздо проще слегка помочь с убийством, чем взваливать все на себя. Хотя там и помогать особо не надо. Всего лишь не мешать.
   И самый большой эспер на планете, продолжил заниматься своими делами. Ведь как он может познавать мир, если не познал себя?
   Хотя это пятно, отсекшее от его наблюдений десятиметровую сферу, так и привлекало внимание Города. Неудивительно, когда большая часть его "крови" - люди науки (то есть любопытные по определению), тогда и сам Город станет весьма любопытным.
   Поэтому, Город наблюдал. В этом пятне было четверо, интересно, сколько останется?
   ***
   Сингх любил утро. Это новый рассвет, приносящий новые возможности... стать еще сильнее для служения своему Богу - Ганешу. <img width="688" height="288" src="044.jpg">
   Это новая встреча со своими братьями... служащими Богу - Ганешу.
   Это битвы с нечестивыми дэвами, врагами Бога - Ганеша, и их смерть, во славу Бога - Ганеша... или смерть Сингха... но тогда он вознесется в армию Бога - Ганеша! Ведь он кшатрий-ган! Святой воин Бога - Ганеша!
   Правда, сейчас нужно прикрывать своего друга-вратьи. А то этот колдун раньше него приблизится к Богу - Ганешу...
   Тем более что он в опасности...
   Сингх сорвался с места. Инстинкты сработали быстрее разума, и воин побежал на помощь другу.
   Ночь прошла не слишком хорошо. Сын Карана даже спас ему жизнь. Ну, по словам самого Ганеша-вратьи. Впрочем, Сингх плохо разбирался во всей этой "магии". У него был меч и божественная сила. Для сокрушения...
   В этот миг, кшатрий влетел в "Незаметную Тень", установленную Кеске. Серая дымка немного снижала обзор, но это было неважно. Ганеш уже начал сражение со своим противником, и сейчас вокруг него плелись геометрические узоры из желтого света, которые периодически срывались в сторону крашеного блондина.
   Сомнения, что это выкидыш богомерзкого дэва, развеивали клубившиеся вокруг его рук тени. Толстые жгуты, наливаясь чернотой, бросались на заклинания вратьи, отчего последние рассеивались, или улетали в сторону.
   Рыкнув, Сингх поспешил на помощь другу, занося меч, но буквально через шаг, был вынужден блокировать подлый удар другого меча.
   Нет, били не в спину, а вполне спереди. Простым замахом, чтобы разрубить пополам на уровне груди. Но ведь били, когда Сингх почти напал на противника! И пусть тот уже сражался и может даже его не видел, как можно мешать святому воину, убивать врагов Бога!? Поэтому, удар был подлый.
   ***
   Кокин (Амане) Юно. Человек. Пока человек.
  
   Скоро Енотик выманит святого. И тогда начнется бой. Именно бой, а не тихое убийство. Акаде-сама и Катрин-сан очень точно расписали мое предназначение.
   Несмотря на всю свою силу, святой остается человеком, и его можно убить. Но человек, остается святым, а значит, проклятия и яды почти не влияют на него.
   Еще можно попытаться уничтожить его в бою. Обычно для этого перемалывали пару-тройку армий.
   В конце концов, количество всегда побеждает. Если одновременно и не дает время на отдых.
   Проблема появлялась, когда наша армия успешно погибла, но их армия, никуда не делась.
   Именно поэтому, размен был неравноценен. Но и святые просто так на кустах не растут. Нигде кроме Индии и Китая, да и те по сравнению с католиками, стоят десять к одному.
   Однако, сравнивая с людьми, они остаются святыми, а значит по-прежнему стоят армии.
   Ичимару вскользь упоминал, сколько пришлось сделать, на расстоянии, для того чтобы скомпрометировать одно из течений Ганеша. Но когда планы идут слишком хорошо, тоже плохо. По словам старшего, они сами не ожидали, что тех вырежут в междоусобице, предварительно отослав святого и его напарника в Академия-сити.
   Меня предупредили, что шанс будет только один. Инугами Акаде-сама, вложил в меня все свое мастерство. Обычный человек, способный без проблем уничтожать святых, легко пробивая их божественную защиту. Хотя, какой я человек... Пожалуй, только Сузаку меня такой считает. Обычной, а значит претендующей на его заступничество. Даже Кен... хотя на него точно не стоит жаловаться, он и сам прототип. Антимаг и антисвятой. Причины, почему Инугами никто не тронет в этом городе. Точнее нас еще не тронут из-за Ичимару и Сузаку... и из-за Окумуры... и Катрин-сан может зажечь...
   Хм, а под этим углом, получается, что мне грех жаловаться.
   Вся моя семья состоит из тех еще "монстров". А если считать меня и Кена, то даже без кавычек.
   Короткий импульс от мужа-брата. Началось.
   За боем Кена не слежу. Я должна перехватить святого. Вот в "Незаметную Тень" влетел размытый силуэт. Фу, ну и урод! И меч у него дурацкий!
   Его попытку помочь своему пресекаю горизонтальным махом. Отпрыгнул. И сразу кинулся на меня.
   Цвай столкнулся с его фламбергом. Противник чуть выше меня и массивнее. А еще - святой. Привык давить грубой силой. Вот и сейчас наваливается всем весом, стараясь меня смять. Только твои божественные силы не помогут.
   Слегка смещаюсь, вбок скользя Цваем по его клинку, и пытаюсь ударить его рукоятью. Он еще не понял, что нужно быть серьезней, поэтому опрометчиво принимает удар плечом. Видимо ему это не впервой, и сейчас он или начнет насмехаться над "глупой смертной", или рубанет вдогонку.
   Отступил на шаг с самодовольным лицом. Правда начать говорить не успел, увидел мой оскал и взглянул на плечо. Разрез вышел знатный. Спасибо дополнительно заточенному шипу на рукоятке.
   От индуса раздался глухой рык, а кровоточащая рана засияла мягким желтым светом. Вот только закрываться она не спешила, более того стала кровоточить еще сильнее.
   Дожидаться его хода я не стала, сблизившись и начав поединок. Хотя скорее убийство. Противник ошеломлен и ослаблен, а сдержать его сопротивление у меня сил хватит.
   ***
   Амане Кеске. Человек. Уже не совсем.
  
   Противник попался... изворотливый. Еще по ночной погоне я понял, что это не боевик. Разведчик, диверсант, дипломат, но не боевик. Первые его заклинания оказались... проклятьями.
   Никакого прямого урона, только отсроченный, но ООООЧЕНЬ неприятный. Поэтому, даже не думаю отвлекаться на атаку, постоянно создавая новых "теневых змей", для перехвата.
   Даже если это будет проклятье мужского бессилия... хотя бррр... тем более, не стоит пропускать.
   Итогом стал нехороший такой паритет. Кружащие вокруг него конструкты не давали мне контратаковать, но и у него пробить оборону не выходило. Неудивительно, если все детство драться с очень быстрым рукопашником, вполне сможешь подстроиться под любой темп.
   Странно, что он ничего не говорит, видимо ночь не прошла даром. Что ж еще один плюс в мою пользу.
   А сейчас будет еще один. Хватит сдерживаться, пусть это испытание для Юно, но и я немало стою.
   Под прикрытием теней, начинаю рисовать иллюзии. Незначительные. на пару миллиметров сдвину свои руки, размазывая их. Вместо одной теневой змеи появляется вторая. Она конечно заклинание не отразит, но волноваться заставит. Да и мне проще. Все же оборотни-тануки всегда были больше иллюзионистами, чем покоряющими тень. Спасибо предки за эту наследственность в моей персональной реальности. <img width="600" height="360" src="045-1.jpg">
   <img width="604" height="453" src="045.jpg">
   А теперь проверка на вшивость. В момент разрушения его проклятья, быстро рисую аналогичную иллюзию и подставляюсь под нее, опрокидываясь на землю. Катрин-онэ-сама заставила разобрать пару примеров из вед, и "перст земной боли" я узнал.
   Торжественный блеск его глаз. Похоже, подмену он не заметил. Противник непроизвольно делает шаг вперед. Идеально.
   Звон метала сбоку? внезапно сменяется болезненным стоном. Кшатрий позволил себе отвлечься на напарника, правда, сразу все самодовольство пропало.
   А потом враг вздрогнул. Да, это неприятно, когда твое сердце превращают в фарш.
   Медленно достаю кисть руки из моей тени. Небольшая коричневая шерстка покрыта кровью, а под когтями забились кусочки мяса. <img width="393" height="600" src="046.jpg">
   Как говорил Акаде-сама: "тень везде, куда не попадает свет, и много света ты видел в желудке?" Так и родился этот прием. Долгий и затратный, но стопроцентно смертельный. Проникнуть в тень врага и убить его изнутри.
   Скашиваю глаза на Юно. Хм, а она справилась со своим быстрее.
   Какая она красивая... Зеленая майка усыпана красными брызгами, задорно вздернутые соски (похоже, лифчик она посчитала лишним, хотя приди ей оборачиваться полностью, так бы и было). И желтые немигающие глаза.
   Проклятое солнце... мне кажется срывает крышу...
   Теневым рывком сближаюсь с ней... и, не останавливаясь, схватываю правой, еще звериной рукой за грудь. Тихое возбуждающее шипение, затыкаю поцелуем. Трупы могут и подождать пару часов...
   ***
   Амане Юно. Человек. Уже не совсем.
  
   Когда Кен добивал своего мага, я чувствовала себя девственницей, совратившей такого же девственника. Вроде и все, вроде и было, но ничего не успела понять...
   ...Кшатрий от нанесенной раны растерялся не так сильно, как я думала, и отбив мой первый удар сразу контратаковал. Увлекая его за собой, пришлось отступить на полшага. Тут то и взыграли в нем рефлексы. Новый клинч мечей, и враг начинает наваливаться сверху, клоня меня к земле. Показывать, что вся его божественная сила успешно рассеивается мной, я не стала, и, отставив левую ногу, начала поддаваться, блокируя выпад горизонтальным Цваем (благо мне нанести раны, он не может).
   Противостояние длилось секунду, в течение которой, он яростно смотрел мне в глаза. Ичимару и Катрин-сан учили меня обманывать противника. Поэтому представить на месте его злого взгляда, безжалостно-равнодушные глаза Сузаку было несложно. И, похоже, я и правда испугалась.
   Ненадолго, кшатрий успел только радостно оскалиться.
   Спустя мгновение правая нога оборачивается змеиным хвостом, и наносит быстрый укол ему в пах, а мои глаза из серых испуганых, становятся желтыми и безразличными... змеиными. Выражение его лица, непередаваемое. Удивление. Боль. Неверие. Страх смерти.
   По хвосту потекла кровь, в это время отталкиваюсь вторым хвостом и разрубаю его пополам, посередине сердца. Меч особой преградой не стал. Собственно весь бой, я занижала остроту Цвая, что бы сразу себя не выдать.
   Второй добивающий удар был сверху вниз. Снова через сердце. Оборачиваюсь на булькающий звук. Противник Кена ненадолго пережил своего напарника, и сейчас заваливается на спину. Судя по окровавленной лапе, что мой Енотик достает из тени, этот тоже не жилец.
   Наши взгляды встречаются на секунду. Похоже, Кену капитально снесло крышу, из-за перекидывания в зверя.
   Его рывка я не заметила, откинувшись на соединившийся хвост. Хм, юбка в порядке, как и майка... только в брызгах крови... И белье я порвала, когда перекинулась в ламию... <img width="403" height="358" src="047.jpg">
   Хотя, судя по тому, как сжали мою грудь, оно мне и не понадобится сейчас. Мелькнула и пропала мысль, что девственница сорвала джек-пот, и на помощь бедняге пришел знающий старший брат... или отец... Похоже, этот теплокровный, на меня неслабо влияет... только трупы надо спрятать, да и в крови мы оба. Впрочем, все может и подождать, ничего им за пару часов не будет...
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   До "Баскервиля" было три квартала. Целых три квартала сверлящего спину взгляда. Если бы она могла, то глазами бы метала молнии... ах, да... она как раз и может.
   - Руку не предлагаю. - Бросил я в самом начале. - Сама видишь, что выдернула меня с тренировки.
   В ответ Райлган смешно поморщила нос, но кивнула, искоса меня разглядывая. И продолжая морщиться.
   Могу ее понять. Обычно девушкам не нравятся потные парни. Накачанные и крутые - пожалуйста, но когда они качаются - ни-ни.
   А может ей приглянулись шрамы и пятна на моих предплечьях. С зеленоватым свечением я экспериментировал около полугода, пока оно не перестало появляться. Но в последний месяц снова откликается на призывы. Хорошо это, плохо, я не знаю. Но без защиты больше ставить опыты не буду. И так руки похожи на мозаику из кожи разного оттенка. Одна из причин, почему я ношу длинные рукава.
   А еще нас провожали взглядами. Один уличный информатор, шедший по своим делам и один пес, которого Кен иногда подкармливал. За пса я спокоен, он точно никому ничего не скажет, а вот Малыш Ли (тот самый информатор), может и нафантазировать. Хотя плевать, все уже знают, что у меня есть контакты в Токивадае.
   Наконец мы дошли, открываю дверь и вижу явное замешательство Раилгана.
   - Чего остановилась? Заходи, приглашаю. - Легонько машу рукой.
   - Тут табличка, что лицам до в-восемнадцати запрещено. - Внезапно покрасневшая девушка тыкает пальцем в сторону окошка. Хм, и, правда, что-то такое Ичи вешал.
   - Это для Антинавыка. Что мы типа легальное заведение и детей не спаиваем. Заходи, не тормози, я на улице разговаривать не буду.
   Открываю дверь и вхожу в общий зал. За дальним столиком пара девушек. Одна с повязкой белых, вторая думаю тоже. Завтракают. Уже подойдя к барной стойке, слышу, как открывается дверь снова. Все же зашла.
   Ичимару появился, стоило мне сесть около кофе-машины. Мазнув взглядом по Раилгану, скромно стоящей около входа, послал мне "разочарованную" улыбку.
   Мою ответную можно было понимать как: "Да, братец, я дуб в общении с девушками. Лучше помоги."
   - Молодая госпожа желает сделать заказ? - На слова Ичимару девушка вздрогнула и, видимо, собрав в кулак решимость, шагнула к стойке.
   - Стакан воды, пожалуйста. - Расположившись рядом со мной, твердым голосом произнесла она. Слишком твердым, почти не волнующимся.
   - Возможно, чай? Или завтрак? Думаю, ваш кавалер может позволить себе вас угостить? - Последняя фраза была подколкой нас обоих. А то он не знает, что я вечный нищеброд, несмотря на карты.
   А вот уши Раилгана заалели. Эм, непонял?
   - Братец, не смущай клиента. - Хмуро прерываю его поток слов. - Один кофе, один чай и два завтрака. Тебе блинчики или яичницу, Раилган?
   - А? - Кажется, такого напора она не ожидала.
   - Ясно. Неси три, я достаточно голоден, чтобы съесть лишнюю порцию.
   Кивнув мне с дежурной улыбкой, брат внезапно стал серьезным.
   - Майка обгорела. - Бросил он, вбив заказ в компьютер, и пошел колдовать над кофе. Звезды! А он прав. Подпалил я свою беговую безрукавку, когда принимал "выстрел" Раилгана.
   - Ты что себе позволяешь? - Искры по девушке еще не побежали, но пространство уже начало искривляться. Да и глаз задергался.
   - Я? Собираюсь поесть. Чего и тебе советую. Лео - наш повар, вполне сносно готовит.
   - Я не о том. Зачем мы вообще сюда пришли? - Еще больше начала злиться она.
   - Живу я тут, вот и пришли. - Ичи как раз принес кофе и чай. С чизкейком.
   - Подарок от повара. - Мягко улыбаясь, поставил последний перед девушкой. - Он тоже электромастер, только второго уровня.
   - С-спасибо. - Раилган начала смущаться еще после моих слов, а теперь покраснела еще сильнее.
   Хлопнула входная дверь, впуская в зал еще трех парней. Очередные наши постоянные клиенты и друзья Лео. Ну и мои заодно. Пару раз довелось с этими итальянцами перекидываться в карты. Приветственно махнув друг другу, они отошли за столик в зале.
   - Два вопроса: зачем ты меня искала и собираешься ли мстить Алексу за удар? - Выпив половину чашки, спрашиваю Раилган.
   Та как раз засунула в рот второй кусочек торта и теперь вынуждена его глотать не жуя. Да, я специально подбирал время.
   - Тому парню? Сама виновата. Он застал меня врасплох, но в следующий раз этого не повториться. - Начав с бравады, она зло сузила глаза под конец.
   - Ясно, я передам, чтобы он залег на дно на пару недель.
   Зыркнув на меня, девушка уткнулась в чай и замолчала.
   - Хочешь набрать на меня доказательства, да? - Передо мной как раз поставили завтрак. - Зачем? Ты тогда под мостом и так немало увидела.
   - И ты тоже, да? - Зло прошипела она.
   - Меня не интересуют твои секреты. А вот ты в мои лезешь.
   - Не интересуют? Я видела в твоей памяти досье на меня. - Обвинительно ткнула она пальцем. Вот только я жевал, и сразу отвечать не спешил.
   - Твоя подруга из Правосудия, может сделать такое же. Их доступ позволяет.
   - Спидфайтер... -сан. - Две девушки закончили завтрак, и сейчас подошли ко мне. И обратились вежливо, хоть и нехотя. - Нас просили узнать как Горо-тюи?
   - Я только знаю, что она поправляется. Подробности лучше спросите у Катрин-сама.
   В ответ девушки нервно переглянулись. Похоже, уже спрашивали. Тяжело вздыхаю.
   - Девушки, посмотрите на своем форуме. "Баскервиль" официально извинился за втягивание Горо и Ханатаро в ту потасовку, но не мы ее начали. И не мы на них напали. И не по нашей вине погиб Ханатаро. И она не наш заложник. Катрин-оне-сама квалифицированный врач и она взялась за ее лечение.
   Еще раз, переглянувшись девушки, кивнули и разошлись.
   - Заложник? Потасовка? Погиб? - У Мисаки снова начал дергаться глаз.
   - Это не твое дело, Раилган. - Обрываю ее. - Это ВСЕ не твое дело. Зачем ты меня искала? С какой целью ты лезешь в эти дела? Если просто из любопытства, то я в тебе разочарован. - Закидываю еще кусочек в рот и отворачиваюсь.
   - Разочарован!? Да что ты понимаешь!?
   - Заткнись и не пугай посетителей, иначе выкину на улицу. - Припечатываю ее. В ответ она нервно оглянулась на итальянцев, которые даже оторвались от своей еды. - Как я уже говорил, не понимаю и не собираюсь понимать. Мне до тебя дела нет. Зачем ты меня искала? Нужен наемник? Если хочешь с кем-то разобраться по-тихому, могу выступить посредником. По кражам только не работаю. Не мой профиль.
   На секунду девушка зависла, обдумывая мои слова. Потом начало доходить.
   - Так легко об этом говоришь. - Кажется она в шоке.
   - Не вижу проблемы. Иначе для чего меня еще искать? Или ты решила найти и покарать монстра?
   Ответить девушка не успела, так же как и я, обернувшись на открывающуюся дверь. Малыш Ли. Тяжело дышащий. Мне это не нравится.
   - Спидфайтер-сан, ты просил сообщать, если беспредел увижу. Там девушка. Синяя школьная форма, длинные волосы. Вас искала, но на Маэду наткнулась. А он на вас злой после того раза.
   Переглядываюсь с Раилганом.
   - Сатен.
   - Подружка Ширай.
   - Я пойду с тобой.
   - Ты можешь побежать рядом. Я говорил, что это не твое дело?
   - Там моя подруга.
   - Мне все равно. Ли, куда он ее потащил.
   - Западная парковка, Спидфайтер-сан.
   - Засаду значит, готовит, я прав?
   - Я же в любом случае передал правильную информацию! - Отступив на полшага, замахал руками Малыш.
   - Объяснишь ей дорогу. - Киваю на Раилган. - И будем считать, что я ничего не заметил.
   Дождавшись кивка, с места шагаю к выходу. Даже если это с самого начала, было подставой и никакой девушки нет, придти все равно стоит. Маэда из тех, кто будет жужжать назойливой мухой до нового года.
   А еще про него упоминал Алекс.
   ***
   Мисака Микото. Эспер 5. Электромастер.
  
   Да, Спидфайтер - не Куроко. Окончательно принять это получилось два квартала спустя, уже слегка вспотевшей от быстрого бега. Подруга хоть и начала бы ворчать, что гражданским не место на операции, но донесла бы с ветерком.
   Вдобавок парковка оказалась подземной. Но всего четырехуровневой, поэтому ориентир, в виде их хохота, хорошо был слышен.
   Ситуация мне сильно не нравится. Около пары припаркованных электромобилей (поперек разметки к слову) собралось пять парней, вполне бандитской наружности. Притом они целенаправленно окружили один из капотов. Что там происходит, из-за их спин видно не было. Только какой-то животный смех намекал, что мне это не понравится. Очень.
   - Маэда-сама! Гости! - Стоило мне отойти от прохода между секторами, как меня заметили и обернулись.
   - Так-так, - рослый крашеный блондин, держащий руки на лежавшем на шее шинае сделал полшага вперед. - Кто это тут у нас? Еще одна подстилка Спидфайтера?
   Прежде чем они начали гоготать, до меня долетел еще один звук. Женский всхлип. Сатен...
   - Отдай мою подругу, и я покалечу тебя не так сильно. - Яростно прищуриваю глаза. По волосам пробегают небольшие молнии.
   - Отдать? Тебе? - Женский голос из-за спин парней вынудил их слегка расступиться. А меня сжать челюсть, от злости.
   Подруга лежала поперек капота автомобиля ногами в мою сторону. Заведенные за голову руки крепко удерживала незнакомая мне девушка. Уродина к слову.
   Неровная стрижка, джинсовая полукуртка с большим количеством заклепок и шипов. Полукуртка, потому что левый рукав и часть полы было будто оборвано, открывая вид на татуировку в виде абстрактных линий. Кроме лифчика, скрывающего довольно маленькую грудь, сверху больше ничего не было надето. Низ же представлял собой что-то кожаное и обтягивающее. Похожее непотребство, я как-то видела в одном из каталогов Куроко.
   Впрочем, взбесило меня не это, а поза Сатен. Юбка запрокинута на живот, открывая вид на слегка приспущеные трусики. В которых лежала вторая рука этой девушки. А чуть погодя, та качнула бедрами, переступая на месте, и я непроизвольно покраснела, впрочем, сразу же разозлившись еще сильнее. Между ног этой "девушки" болтался продолговатый резиновый отросток.
   - Кем ты себя возомнила, сучка? Пятым уровнем? - С наглой ухмылкой продолжила она.
   Непроизвольно мой глаз дернулся, а вокруг привычно запахло озоном. Когда я зла, контролировать непроизвольные выбросы становится сложнее. А сейчас я просто в бешенстве. Да и этот урод еще не пришел!
   - А если да? - Концентрируя в руке заряд, очень тихо переспросила я. - Могу даже доказать!
   Расходящийся фронт молний двинулся на противников, которые явно не ожидали такой мощи. Главарь попытался отмахнуться своим шинаем, который внезапно притянул к себе часть разрядов, но помогло не сильно. Стоявшие по краям уже свалились на пол, с небольшими подергиваниями. Мысленно отмечаю, что они живы, и перевожу взгляд на тяжело дышащего парня, прикрывшего собой Сатен и ту девушку. Оставшиеся двое, стоявшие ближе к нему, ошалело мотали головой, облокотившись на машину. Небойцы, хоть и в сознании.
   - Черт! Ты что и, правда, пятый уровень? Электромастер пятого уровня, Мисака Микото? - Делая глубокий вдох после каждой фразы, переспросил Маэда. - Что ты тут забыла?
   - Свою подругу. - Если ударю молнией еще раз, могу задеть Сатен, а поведение парня кардинально изменилось. - Отпусти ее. Быстро!
   - Кин, отпусти девчонку.
   - Но, Маэда! Она же связана со Спидфайтером! Мы же хотели...
   - И что? - Рыкнул на нее парень. - Ничего не изменилось. Отпускай девчонку. Я не настолько сильный электромастер, что бы тягаться с Раилганом в прямом бою.
   - Хорошо. - Названая Кин девушка выпустила руки и помогла Сатен подняться.
   Я мысленно выдохнула. Кажется, ничего страшного с ней не сделали. Одежда цела, крови не видно. Только лицо заплаканное. Подруга сначала заторможено, а потом и быстро побежала ко мне. Слишком быстро...
   - Сатен, ты в порядке? - Только и успела сказать я, когда заметила подозрительный блеск в ее руках. Нож.
   Отпрыгнуть от разогнавшейся девушки получилось легко, но та не остановилась и продолжила надвигаться на меня, размахивая во все стороны ножом. Вырубать подругу электричеством я не хотела, и пришлось отступать, пытаясь докричаться до нее.
   - Сатен, что ты делаешь, это же я, Мисака.
   А потом пришлось использовать электромагнетизм, чтобы выскользнуть от сдвоенного удара шинаем с одной стороны и ножом с другой. Маэда же после промаха встал вплотную к девушке, не давая мне ударить его одного.
   - Движение с помощью электромагнетизма? Какая интересная идея. Пожалуй, повторю ее... когда побью тебя.
   - Что ты сделал с Сатен?! - Требовательно спрашиваю его, вися на верху одной из колон. Так хотя бы можно спокойно говорить.
   - Он, ничего, а вот его новенькая подружка, майндконтролер похоже. Верно, Маэда-кун? - Около другой колоны в расслабленной позе стоял Спидфайтер. И, похоже, он тоже был в курсе подставы.
   ***
   немного ранее
  
   Едва за парнем хлопнула дверь, оставшийся Ли, напряженно взглянул сначала на меня, потом на бармена и наконец перевел взгляд немного в сторону, рассматривая еще кого-то.
   - Ты слышал условия братца Сузаку, Ли. - Негромкий мальчишичий голос раздался из-за меня. Как раз с того места, куда смотрел парень. - И ты понимаешь, что не маленькой уличной крысе, вроде тебя, пытаться эти условия оспаривать, верно? Ичимару, он, похоже, не понимает. <img width="600" height="408" src="048.jpg">
   Оглянувшись, вижу сидящего на стуле подростка. Лет 10-12, свободная зеленая майка и белые шорты. Черные волосы, правый глаз скрыт повязкой, левый холодного голубого цвета. Впрочем, стоило ему взглянуть на меня, как холод, слегка убавился.
   - Все он понимает, Окумура-доно. Ведь понимаешь же, Малыш Ли, м? - Флегматично переспросил бармен, а Ли быстро закивал, иногда косясь на мальчика. - А если понимаешь, то говори, не бойся. Мы тебя не тронем.
   Еще раз, взглянув на них, парень быстро протараторил, куда мне нужно идти, что бы выйти на западную парковку, а закончив, снова уставился на подростка.
   - О, не волнуйся, Ли. Я тоже понял, что у Маэды какой-то грязный план и новая подружка. Побереги себя, Мисака-прайм, несмотря на свою силу, ты более хрупкая, чем Спидфайтер. А это может сыграть решающую роль. - Предостерег меня Окумура, под конец.
   - Ты меня знаешь? И что это за прозвище, "прайм"? - Происходящее мне не нравилось. Слишком много знающих обо мне людей, а я при этом о них даже не слышала.
   - Если думаешь, что у тебя есть время на споры со мной, то зря. Маэда любит грязные приемчики, а его новая подружка - невинных девочек. Похоже, они решили, что знакомая братца Сузаку не просто знакомая. Как думаешь, они могут сделать с ней что-то непоправимое, прежде чем ты придешь? - И парень, под неодобрительное покачивание головы бармена, откусил блинчик. - Что, Ичимару? Сузаку за него заплатил и убежал. Не пропадать же добру?
   - Но ведь туда пошел Спидфайтер, тут близко и он уже там... - Недоуменно переспрашиваю его.
   - Наивно так думать, Мисака-прайм. - Прожевав кусочек, начал объяснять он. - Спидфайтер, не Правосудие. Он не может просто прибежать и начать драку с Маэдой. Это, беспредел. А вот когда Маэда сам переступит границы, тогда он и сможет действовать. Поэтому, лучше поторопись и будь готова к неприятностям. Ичимару, а можешь еще блинчиков принести? Сегодня Лео явно в ударе.
   - Следующая порция будет за ваш счет, Окумура-доно. Пусть вы и любимчик Сузаку, но всему есть предел. - Разворачиваясь в сторону кухни, проворчал бармен.
   Это я уже слышала краем уха, закрывая за собой входную дверь. Парень вел себя достаточно уверенно и недоверять его словам, только потому, что он подросток, я не собиралась. В конце концов, я и сама еще не старуха.
   ***
   - Спидфайтер. - Буквально выплюнул это слово Маэда. - А ты не торопился. Твоя подстилка успела раньше.
   Сейчас он и Сатен стояли спина к спине, каждый выставив свое оружие. Бросив взгляд к машинам, я не увидела там Кин. Похоже, спряталась. Если она майндконтролер, то вполне логично. Как интересно теперь снять внушение с подруги?
   - О чем ты, Маэда? Почему ты решил, что я должен торопиться? Почему ты вообще решил, что я что-то должен? Я так, мимо проходил. Смотрю трансформатор сдох. Ну, думаю Раилган веселиться или ты тренируешься. И представь мое удивление, когда я вас вместе увидел? Нож, кстати, отравлен, верно?
   - Думаешь, если проговоришь все вслух, это поможет меня победить? - Запальчиво выкрикнул Маэда.
   Сверхпроводящий коридор я даже не успела заметить. Спидфайтер уже завершил удар. Обломанный у рукояти шинай с металлическим стуком, упал на пол. Похоже, кто-то просунул железный прут между бамбуковых щеп. Теперь понятно, как он мои молнии поймал.
   - Мне нет нужды тебя побеждать, Маэда. Тебя спасла Раилган, помешав сделать что-то эдакое. Какая взаимовыручка между электромастерами, однако.
   Маэда вдруг сжал зубы и плюнул в лицо Спидфайтера. Не попал, вместо этого покатившись по полу, вслед за шинаем.
   Крутанувшаяся на месте Сатен, попыталась достать Спидфайтера ножом, но, негромко вскрикнув, выронила его. На откатившийся нож с жутким грохотом сразу опустилась нога парня, буквально вминая его в бетон.
   - Кин, верно? Это вещество должно попасть на кожу, что бы ты взяла человека под контроль?
   В этот момент Маэда создал небольшую молнию и швырнул ее в Спидфайтера. Он-то увернется, а вот следом стоит Сатен! Перемешаюсь к ним, беря электричество под контроль и гася его.
   - Хм, спасибо, Раилган. Но это лишнее. - Он снова исчез, а недалеко послышался звук удара об машину и женский вскрик. - Я, пожалуй, не буду прикасаться к тебе голыми руками, Кин. Но если не выйдешь сама, вполне могу помочь пинками.
   В этот момент Сатен пошатнулась и села на пол, озираясь вокруг, а из-за колоны вышла та извращенка.
   Сверхпроводящий коридор, я в этот раз заметила и даже успела развернуться к нему лицом. Хватит уже появляться за моей спиной!
   - Хм, заметила, значит? Ну, в пятом уровне я и не сомневался. Может, выведешь подругу отсюда? Или отомстить им хочешь?
   - А ты будешь мстить? - Напряженно переспрашиваю.
   - Это не месть. Это реакция на беспредел. Если на улицах не будут следовать, хотя бы подобию правил, мы просто перервем друг другу глотки. А этого никто не хочет. Верно, Маэда? - Парень хмуро переводил взгляд со Спидфайтера на свою подругу, потирающую затылок, и отвечать не спешил. - Лучше иди на выход. Ты не с наших улиц. Не стоит на это смотреть.
   Неуверенно кивнув, пошла, помогать Сатен подняться.
   А зайдя на лестницу, ведущую к выходу, расслышала несколько глухих ударов.
   ***
   Интерлюдия.
  
   Стоило двум девушкам выйти на поверхность возле подземной стоянки, как возле них из воздуха появилась третья.
   - Сатен-сан, Оне-сама! Что случилось? Где вы были? Я буквально на двадцать минут отвлеклась на вызов, как ты, Сатен, пропала. И что ты здесь делаешь, Оне-сама? - Последняя фраза была сказана с подозрительными интонациями, хотя вначале сквозило беспокойство и облегчение.
   - Все уже хорошо, Ширай-сан. - Несмело улыбаясь, попыталась успокоить подругу Сатен. - Я плохо помню что было, но сейчас со мной все в порядке.
   - Недоказано, девочка. - Парень в обгорелой безрукавке, так же возник из воздуха. - Лучше сходи к врачу. Я не знаю, что за препарат использовала Кин. Возможно какой-то синтетический наркотик. А это точно не полезно.
   Реакция девушек на него сильно отличалась. Если Сатен обеспокоенно кивнула, то Мисака отвела взгляд. А Ширай вообще потянулась за штырями.
   - Хорошо, Спидфайтер-сан. А это правда, что вы кинулись меня спасать, как только услышали? - Похоже, мозг Сатен выделил только важную ему информацию из рассказа Мисаки.
   - Благодари лучше свою подругу. - Кивнул он на Раилган. - И, кстати, а зачем ты меня искала?
   - Нуу... - протянула девушка, внезапно засмущавшись. - Ширай-сан сказала, что я должна вам вернуть вот это. - С этими словами, она протянула парню обложку студенческого билета.
   - Ага. Спасибо. Мне не хотелось, делать дубликат. - Пожав плечами и бросив неодобрительный взгляд на Куроко, Сузаку попробовал забрать книжецу. Отпускать ее врочем не собирались.
   - А мое вознаграждение, за находку утеряного? - Внезапно переспросила она.
   - Эм, Сатен? Тебе не кажется... - Начал, было, парень, но был безжалостно перебит.
   - Не кажется! Я даже в беду из-за тебя попала! А вдруг это какой-то особый наркотик? - С неожиданным напором начала наступать девушка. - Поэтому, ты теперь мой должник! Дважды! Ой!
   Наверно Сатен слишком разошлась, или нервы после "приключения" говорили вперед нее. А еще, похоже, подскочила чувствительность, иначе, почему она так отчетливо ощущает желание убивать, исходящее от парня.
   Мисака и Ширай, к слову, тоже что-то почувствовали, и попытались загородить девушку собой. Если учесть, что та все так же протягивала студенческий, да и парень его не отпустил...
   - Ну, хорошо. - Жажда убийства исчезла так же быстро. - "Баскервиль" всегда возвращает долги. И что же ты хочешь в качестве награды?
   - Я... я еще не придумала. - Недоверчиво произнесла Сатен. - А ты...
   Договорить парень не дал, бесцеремонно выдернув книжечку из ее рук.
   - Просто чтоб ты знала, обычно за спасение Я беру деньги. Поэтому долг только за студенческий. И постарайся не попадать в такие переделки в дальнейшем. А теперь, бывайте девочки. Это утро и так слишком затянулось.
   ***
   Интерлюдия.
  
   По-прежнему считается, что темные дела, положено творить ночью.
   Чушь.
   Вы даже не представляете, сколько грязи совершается под светом ближайшей звезды. Да, самый банальный бич любой "цивилизованной" страны - коррупция. Какой здравомыслящий чиновник будет брать взятки ночью?!
   Или организованная преступность? Как будто кто-то горит желанием проводить сходки ночью? В это время спать нужно... ну или "работать".
   Поэтому, не верьте стереотипу. Бандиты делают свои дела днем, с такой же охотой, как и в темноте.
   Иногда, даже специально выбирают места посветлее.
   Стоящее в "неблагополучном" районе пятиэтажное здание, могло похвастать большой плоской крышей, обнесенной невысоким (по грудь) ограждением. Плюс удачное расположение, когда окружающие гиганты в девять и пятнадцать этажей, оставляли крышу освещенной полуденным солнцем.
   Конечно, крыша не имела свободного доступа. Но некоторым доброхотам это не помешало затащить наверх несколько садовых скамеек, честно изъятых из парка неподалеку. Поэтому три десятка человек расположились с относительным комфортом.
   Точнее расположились только наиболее авторитетные из них, остальные же составляли свиту.
   Громко переговаривающуюся свиту.
   Полный состав трех беспредел-банд из белых, разбавленный несколькими пушерами и полудюжиной хороших знакомых из нейтралов. Договориться о встречи становиться гораздо проще, когда все зарегистрированы на одном форуме. У Ипана, само собой.
   Больше всех шумел красноволосый азиат, имевший больше континентальных черт, чем окружающие.
   - Да кому вы больше верите? Нашим парням или этим "Баскервилям"? - Почти рычал он на своего оппонента. - Они же нам в лицо улыбаются, а сами с Антинавыком дела ведут! Продажные шмары!
   - Следи за языком! - "Собеседник" из другой группы, имеющий явно европейские черты, поморщился перед ответом. - Баскервильцы не давали повода в них сомневаться. И они не состоят в наших Повязках, так что могут шуровать с кем хотят, пока не стучат.
   - А хочешь сказать, они не стучали?! - Прозвучало в ответ несколько голосов. - Как тогда они вышли на Слонов так быстро? Только терки у "Баскервиля" с ними, как базу Антинавык находит!
   - Прекрати казаться более тупым, чем ты есть, Ронг. И тем более не выставляй Антинавык идиотами, они там не зря свой рис едят. Тем более, что и Слоны хороши, убили одного из силовиков.
   - А силовики, откуда там взялись?! - Не унимался красноволосый. - "Баскервиль" навел. Чертов Спидфайтер, решил выглядеть чистеньким, урод!
   - Ты с ним никогда в драку не вступал, Ронг. - Прозвучал другой голос из толпы "оппонентов". - Что-то к "Большому Пауку", который стволами на весь город сверкал, он сам пришел. А к "Слонам" которые привыкли девок по морде лупить, Антинавык направил.
   Стоящие неподалеку от "голоса" одобрительно зашумели, на что красноволосый покрылся пятнами от злости.
   - А ты, значит, Антинавыку симпатизируешь? - Обвинительно выкрикнул он. - Или этому стукачу, Спидфайтер?! Может, сам стучишь? А?
   Гомон прервался резко. Куча, прикрывавшая "голос" подалась в стороны, выдвигая обвиненного вперед, под неприязненный взгляд Ронга. Впрочем, сам Ронг чувствовал на себе такие же.
   - Ты говори, да не заговаривайся. - Послышался со стороны лавочек негромкий голос, в образовавшейся тишине, звучаший еще более веско. - Молчание, иногда, высшая драгоценность, как сказал Конфуций. Иногда стоит знать историю хотя бы своей страны, прежде чем переезжать в другую.
   Фигура красноволосого на мгновение закаменела, а потом расслабилась. Нет, обвинять или спорить с сержантом не было ни сил, ни авторитета. Но ведь не обязательно делать все слишком грубо? К тому же, если нет авторитета, то где его еще заработать, как не на таких сходках?
   - Молчать, когда урод, уверивший в свою безнаказанность, крутит свои дела ни с кем не считаясь? Он распугивает клиентов. Он мешает зарабатывать. И самое поганое, он наводит Антинавык. А нам молчать, и не высовываться? Это - беспредел! А беспредел не по понятиям!
   - А ты, значит, знаток понятий? - Голос со стороны края крыши, где никто из спорящих до этого замечен не был, но разошедшийся китаец, не обратил внимание на такую мелочь.
   - Да! И Спидфайтер им не следует! - Обернувшись к новому говорящему, красноволосый был полностью уверен в своей правоте.
   Голос нового персонажа слышался от самого края крыши. А сейчас он стоял вплотную к Ронгу с любопытством его разглядывая. От неожиданности тот сделал шаг назад, и черноволосый собеседник с невыразительным лицом двинулся следом, не давая ему разорвать дистанцию.
   - Ты, кстати, прав. Я понятиям не следую. Я предпочитаю авторитетов слушать. - Покивал он, и исчез, появляясь уже за его спиной. - Алекс говорил, тут сегодня будет что-то интересное. Привет, Маэда, давно не виделись.
   Скрип зубов электромастера заставил сидящих на лавочке улыбнуться.
   Беспредел-банды не любили Спидфайтера. Его, сказать по правде, никто не любил. Но, Маэда с новой подружкой не нравились им еще больше.
   - Не вали на меня, Спидфайтер. - Алекс со своими парнями аккуратно прислонялся к бетонной коробке выхода на крышу. - Я много чего говорил, но точно тебя не приглашал.
   Получив в ответ вежливо прикрытые глаза, Алекс слегка усмехнулся и откинулся на стену.
   - Как погиб Ханатаро? - Набирающий воздух Ронг недовольно зыркнул в толпу, Амане же слегка скривил губы.
   - Мбаги использовал его как переговорщика. А когда его шестерки не смогли ничего добиться подорвал его вместе с ними. - Начинающийся гомон затих, стоило ему поднять руку. - Я успел выскочить и вынести старшую Горо. И если кто посмеет сказать, что я должен был ее там оставить, я с удовольствием сдам этого идиота Ринтаро-сану.
   - Харухи не могла так легко слиться. Она сильная. - Один из сидящих на лавке подал свой голос.
   - Кристаллы весьма хрупкая вещь. - Пожал плечами Спидфайтер. - Ичимару уже переговорил с ее капитаном. Она лечится. Я разбираюсь с потерявшим берега идиотом.
   - Слышь, придурок, повежливей отзывайся о Мбаги. - Стоявшие кучкой смуглокожие парни явно имели в себе немало индийской крови, и закономерно встали на сторону земляка, начав недовольно роптать. И, чего греха таить, потихоньку разминаться, явно намереваясь прямо здесь закопать ублюдка.
   Часть толпы, напротив, потеряла задор самим лезть в разборки, удовлетворившись ответом. Не спеша, впрочем, расходиться, ожидая бесплатного шоу.
   - Если ты не живешь по понятиям, то кто ты по жизни, урод? - Стоящий за спиной Ронг решил напомнить о себе. Амане, впрочем, его проигнорировал, не торопясь вступать в словесную драку. Этим занимался Кеске, которого рядом не было.
   Впрочем, небольшой мордобой вполне соответствовал его планам.
   - Ты тоже друг Тошимару Ю? - Дернувшийся было парень был оперативно схвачен своими товарищами. Правильно, драку должен он начать. Иначе, не по понятиям.
   - Слышь, сука, я к тебе обращаюсь! - Красноволосый разорялся позади Спидфайтера, который к нему даже не повернулся.
   Из всех присутствующих ему в принципе проблем мог доставить только Алекс и Кин (последняя все же опасна своим майндконтролем), остальные нулевики и единицы, не представляющие в боевом плане ничего.
   Рассказы как толпа крестьян запинала дракона толпой актуальны только применимо к глупым драконам, которые почему-то решили сражаться по правилам крестьян.
   - Я сказал все что хотел. Вы сейчас не на моей территории, так что мне нет до этого дела. - Резко развернувшись, Амане неторопливо пошел в сторону края крыши. Правда, дорогу ему заступил неугомонный Ронг.
   - Никуда ты отсюда не уйдешь, никто не будет тебя уважать, если ты не ведешь себя как пацан! - Выдав пафосную фразу, китаец не придумал ничего лучше, чем попытаться плюнуть ему в лицо...
   Через секунду он завывал лежа на крыше, зажимая руками кровоточащие пеньки обломанных передних зубов. Удар ребром ладони их буквально срезал.
   - Ты думаешь, что мне есть дело, до ТВОЕГО уважения?
   В этот раз индусов удерживать было некому. Пятеро широкоплечих парней довольно спорно добежали до Спидфайтера. И опрокинулись на крышу, получив каждый по тумаку.
   - Собственно, я же сюда не просто так пришел! - Хлопнув себя по лбу, черноволосый встал в середине условного круга их валяющихся тел. - Мы собираемся гасить "Слонов". И всех кто рискнет за них впрячься. Повод... наезд на нашей территории. Мы не беспредельщики, так что Мбаги может откупиться. Ну, теперь я пойду.
   Фигура в черной тканевой куртке появилась на парапете здания. И исчезла.
   - Каким бы засранцем Спидфайтер не был, определенный стиль у него есть. - Криво усмехнувшись, Алекс отлип от стены. - Пошли парни, мне нет дела до этого дерьма.
   - Ты про ситуацию в целом или про Ронга?
   - Про все, Кей, про все.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   Кеске разбудил меня только в обед. Не сказать, что я куда-то торопился или кому-то понадобился. Просто братец решил, что мне пора вставать.
   Иногда я его ненавижу. С шести до двенадцать всего проспал!
   Совмещенный с завтраком обед, так же совмещался с обсуждением последних новостей. Мое вчерашнее выступление перед малой сходкой, с одной стороны снизило количество желающих снять мой скальп, а с другой повысило их качество. В свою очередь, вся эта обозленная толпа, радовала зарегистрированных у Ипана, гневными призывами, постепенно возвращая все к исходной точке.
   Подозреваю, являйся и персонажем какой-нибудь рпг-игры, то во вкладке "отношения" появилась бы запись: "Индусы вас ненавидят и постараются убить при первой встрече".
   А их ники начали бы подсвечиваться красным. Звезды! Какая чушь в голову лезет!
   Пиликнул мобильник, оповещая об смс. Некий аноним сокрушался, что я не могу выбраться по приглашению, дабы насладиться замечательной домашней стряпней. И обещал достать меня из-под земли... и накормить бенто.
   Как обычно Мокията создавала ощущение двойственности. Мне еще никогда не угрожали накормить вкусным обедом.
   - Ичи, что там с нашими поставщиками?
   - У них разгрузка сегодня вечером.
   - Не сорвутся?
   - Глупости не говори. Сам понимаешь, товар весьма... специфический. Протухнет очень быстро, если не оказывать должного ухода.
   - И зачем создавать такие сложности с перевозкой? Не могли провести их через нормальный проход? - Недоуменно пожимаю плечами, пряча телефон. - Мы же вот регистрировались когда сюда переезжали. Вот и девочек-работниц бы тоже так же.
   - Мммм, боюсь, я не могу тебе это сказать.
   - Не знаешь?
   - Знаю. Просто, если скажу, ты можешь их немножко... поубивать. Ты конечно не моралист, но принципы имеешь. И пока что они скорее вредны.
   - Оу... ты меня даже заинтриговал, Ичи. Они их что, на органы пускают? На глазах у заплативших за это "ценителей особенного"? - На последних словах, я выделил пальцами кавычки. А Ичимару отвел взгляд. - Серьезно? Я угадал?
   Хм... кажется братец прав. Мне ужасно захотелось их поубивать. При условии, что это действительно так. Ну, не Кале же они жертвы приносят?
   Покатав в ладонях чашку с кофе, медленно выдыхаю и киваю.
   - Ты прав, братец, желание всех убить появилось. Но к несчастью, не могу без команды.
   - Хорошо. От кого смска? Ты выглядел весьма мечтательно, когда ее читал. - Ичи выглядел весьма ехидно, когда об этом спрашивал. О чем я немедленно ему сообщил. - Да ладно, следующий пункт плана для тебя - последний. Навестил бы девушку.
   - Ты вот сейчас понимаешь, что как только я отправлюсь к Мокияте, она сразу об этом узнает?
   - А ты что, хочешь сделать ей сюрприз? - Теперь он точно ехидничает.
   Залпом допиваю кофе. И опустив чашку, начинаю колебаться. Как говорил тот маленький мальчик: "С одной стороны, мама не разрешает мне брать конфеты у незнакомцев, а с другой, давненько не было секса".
   Звук сообщения, как бы намекнул, что девушка мои метания вполне ощущает.
   К счастью, я ошибся, писала Юно.
   ***
   - И-и-и что мы здесь делаем?
   - Как что? Выбираем мне подарок, конечно.
   - Хм, а в честь чего?
   - Су, ты такой нелюдимый, разве правильному парню нужен повод, что бы сделать красивой девушке подарок?
   - Юно, два вопроса, с чего ты решила, что я "правильный", и где ты видишь красивую девушку? Мы же вроде тебе подарок ищем, а не... - Не договорив, я наклонил голову набок. Взгляд девушки застыл, зрачки вытянулись в вертикальные щелки, да и сама она подобралась для прыжка. Короче, продолжать было небезопасно для окружающих. Набрав воздуха в легкие, я тяжело выдохнул. - Хорошо, подарок для тебя, то есть для красивой девушки.
   - Вот видишь, Су, ты можешь быть милым, а теперь...
   - А теперь, объясни, почему должен дарить я. - Перебиваю ее. - И куда именно ты собралась? В секс-шоп, за этим углом, или в его подсобку, где торгуют стянутыми побрякушками?
   - Это уже три вопроса, Су. - Ехидно ухмыльнулась она, чуть высунув язык. Не потеряв при этом способность внятно говорить... Змея. - А ты спрашивал только два.
   - Хорошо, тогда оставляем вопрос о месте назначения.
   - То есть ты согласен все оплатить?
   - Тебя это удивляет? Или ты надеялась провернуть какую-то хитрую провокацию, что бы вынудить меня?
   - Эм, честно говоря, да. Я собиралась сфотографировать тебя входящим в секс-шоп, потом найти похожего на тебя мальчика, надеть на него такую же куртку, латексную маску, связ...
   - Стооооооп. - Протянул я, давая рукой отмашку. - Я даже не знаю, что тебя заинтересовало больше, деньги, или возможность подоминировать над парнем.
   - Конечно...
   - Не хочу знать! - Рыкнул я на разошедшуюся девушку. - Идем в подсобку. Линг как раз должен мне некоторую сумму, будет скидка.
   - Тогда я хочу...
   - Подарок мой, ты туда идешь только как манекен. Сестренка. - Последнее слово я произнес на грани слышимости. Змеи ведь глуховатые?
   - Бука. - Буркнула девушка. А потом тихо добавила. - Братец.
   А может и не такие глуховатые.
   ***
   Остаток дня, Юно на меня усиленно дулась. Что не мешало ей заглядывать мне через плечо, с любопытством принюхиваясь к моей работе. Клянусь, я пару раз видел, как она трепетала языком!
   Даже не знаю, меня это больше удивило или возбудило? Девушку что-ли поискать?
   - О! А чего это вы тут вдвоем? - Кеске без стука зашел в мою "мастерскую" и встал за вторым плечом, смешно водя носом. - Любопытно, играете в "угадай в какой руке?
   - Нет. - Поджала губы девушка. - Я пытаюсь телепатически дозваться до чувства совести нашего брата.
   - А мне казалось. Ты просто. Хочешь прожечь. Во мне дыру. Взглядом. - Стараясь не сбить дыхание, вворачиваю замечание. Шлифовать камни с помощью пространства было не сложно. Скорее муторно.
   - Решил сам замутить подарок? - Уважительно покивал брат. - Тогда, Юно не к совести, а к жадности нужно взывать.
   - Я и так. Потратил. Весь резерв. - Не отрывая от зажатых ладоней взгляда, информирую родственников. Между прочим, я сейчас формирую весьма важную часть! Девушка же прижала ладони к щекам.
   - Тебе жалко денег для сестренки? - С наигранной обидой возмутилась она. - Значит, ты меня не любишь?
   - Кхм.
   - Прости, Енотик, но ведь он может любить меня как брат?
   - Кхм!
   - Да, ты тоже мой брат, но разве ты не хочешь, что бы твой брат тоже любил меня как брат?
   - Кхм-кхм!
   - И тогда, если вы будете любить меня вместе, как братья. Вы наверняка сможете полюбить друг друга? А потом и я вас полюблю, как братьев...
   - Кхм!
   - Кхем!
   - О, Су! Ты уже закончил? - Невинно захлопала глазами она.
   Покосившись в ответ, выпускаю из рук маленький зеленый шарик. Тот с глухим стуком, падает в коробочку к девятнадцати своим братьям. Ну, теперь, работа попроще. Нанизать их на серебряную нить, спаять с застежкой. Слегка реконфигурировать кристаллическую решетку метала, что бы та не вытягивалась. И подарить стильный малахитовый браслет, своей новой родственнице. Двадцать минут работы пространством, когда на вытачивание сферических бусин, со сквозным отверстием посередине, я потратил около трех часов.
   - Хм, братец Сузаку, а где ты достал эти камешки? - Задумчиво потирая подбородок, поинтересовался Кен.
   - Ты же знаешь, Линг не торгует информацией. Он торгует побрякушками. Кто-то притащил ему несколько необработанных малахитов довеском к основному заказу. - Беспечно дергаю плечом. - А что, ты знаешь владельца?
   - Не отдам. - Весьма категорично вмешалась в разговор Юно. - Даже если эту штуку заказывал кто-то из Совета Директоров, теперь они точно не докажут что эти булыжники для них пришли.
   Тут она права. Необработаный малахит, хоть и внешне похож на себя, все же остается необработанным... А остатки и крошку я спрессую, и отдам Ичи. Больно уж мне понравилось, как он меня тем конем вытаскивал.
   - Хм-хм... Ну в принципе, вы правы. Я собственно чего зашел. Разгрузка произойдет на двадцать минут позже и на другом складе. Я уже отправил от тебя смс Мокияте. Она обещала придти.
   - Эм... смс? Кен, о чем ты? - Вместо ответа, он протягивает мне мой же телефон. Сученок, и когда успел? Нужно пароли сменить, срочно.
   "Моя нежная нежность. Надеюсь увидеть тебя сегодня около кафе "Успех". Хочу увидеть тебя, обнять тебя, овладеть тобой. ПС: Если не хочешь, что бы я порвал твое белье, лучше не надевай. ППС: Я быстрый только в драке. Твой Спидфайтер"
   - Воу-воу, братец! Не смотри на меня так! Мокията показалась мне вполне понимающей девушкой, уж такую шифровку она разгадает!
   - Мокията говоришь? А почему тогда ты отправил на неизвестный мне номер? - Подозрительно щурюсь на брата.
   - Неизвестный? Дай-ка посмотрю, просто я по памяти набирал. Хм, немножко ошибся, это номер Нагисы.
   - Адской гончей?
   - Да, Адской гончей. Эм, Су. Это ведь твой рабочий стол трещит? Отпусти его, он не виноват. - Одновременно со словами, брат спрятался за спину Юно. Которая с радостью выставила два своих холма в мою сторону. Подозреваю, если я на Кена кинусь, то независимо от своей траектории, ухвачусь именно за них.
   - Юно. Сестренка. Хочешь в комплект к браслету, такое же ожерелье? - Глубоко вздохнув, закидываю пробную удочку.
   - Да. - Сестренка ни секунды не сомневалась.
   - Тогда я не знаю как, но Кен должен сегодня страдать. - Увидев предвкушающий блеск в карих глазах, сразу выставляю второе условие. - А я не должен в этом участвовать. Никак. Договорились?
   - Эм, Юно, ты же не сог...
   - Договорились. Раз ты сегодня занят, сделаешь ожерелье к завтрашнему вечеру. - Прикрыв ладошкой рот Кена ухмыльнулась она. - А ты завтра получишь компенсацию, за свои страдания.
   После чего, брат был схвачен за ворот майки, и отбуксирован к выходу.
   Видимо, обратиться к Ичи за полезной фигуркой не удастся. Ладно. Через два часа мне идти на "свидание". Нужно доделать браслет и перекусить.
   ***
   Высокотехнологичный Академия-сити. Город стоящий одной ногой в будущем. Правда, во вторую ногу вцепился весь остальной мир, требуя от нас разных многофункциональных штучек для обеспечения своей комфортной жизни. Поэтому вторая нога и застряла в прошлом.
   А между ног, там, где располагается настоящее, нахожусь я.
   Ну, не только я, еще полно других личностей, хотя это уже не имеющая к делу лирика.
   Просто, не каждый день доводится видеть, как высокотехнологичные беспилотные электрокары, деловито разъезжая по складу, загружают самые банальные транспортные контейнеры не менее банальным ширпотребом. Вроде подгузников, зубных щеток или дешевой бытовой химии.
   Иногда будущее весьма... приземленное.
   Конечно, маркетологи будут уверять вас, что подгузники впитают на пятьдесят процентов больше. Что зубная щетка за два приема восстановит цвет ваших зубов. А стиральный порошок не только вспенится от капли воды, но и отстирает абсолютно любые пятна!
   Про зубную щетку, кстати, правда.
   Тем не менее, применять все это придется по старинке, ручками. То есть, как бы аппарат для автоматической чистки картошки есть, но почему-то последняя его модель выглядит как солдат срочник с ножом в руках...
   И где здесь будущее?
   Вот многофункциональные дроны-уборщики это будущее. Но их особо на экспорт не поставляют.
   Возможно проблема в многофункциональности? Ощупывая одного такого пространством, я вполне достоверно различил гнезда для крепления мелкокалиберного оружия. А если заменить пару навесных модулей, то мощности внутреннего аккумулятора хватит на сотню выстрелов экспериментальной гаусс пушки!
   При условии, что эту штуку, уже допилили до портативного варианта, а то в школе рассказывали только о прототипах...
   Но я в наших научников верю! И в секретность их проектов тоже.
   Возвращаясь к приземленному настоящему.
   Покрутив головой, я буквально почувствовал тоску по детству. Длинная улица-кишка, зажатая между двумя бетонными заборами. Шириной метра четыре, два малых электропогрузчика разъедутся впритык, благо для автопилота такие маневры - обыденность. Добавить сверху потолок, и получится типичный переход родной планеты-улья. Как весело было по ним гонять на собственноручно собранных каталках...
   И невесело было наблюдать, как неудачливый товарищ попадает под колеса автоматонов, периодически занимающих все пространство перехода. Минимум одна смерть и минимум пять травм на тысячу населения в цикл. Но, несмотря на все меры предосторожности. Несмотря на наказания от родителей/опекунов, несмотря на то, что смерти эти происходили буквально на наших глазах. Мы вновь и вновь забирались туда. Иначе - конец репутации, клеймо труса и порицание детской общественности...
   Наверно, это одна из причин, почему я сейчас не прислушиваюсь к общественному мнению. Просто, оно иногда такое... детское.
   Где-то здесь, в лабиринте технологических переходов и промежутков между башнями из контейнеров, была моя конечная цель. Как накопал Кен, по документам это были рефрижераторы. Три огромных махины с постоянным электропитанием от небольшого генератора, выходными вентиляционными отверстиями и, что важно, изолированными стенками.
   Как они обходили таможню, дабы не срывались пломбы, заслуживает отдельной истории. Отвлекающие маневры, тасовка накладных, наглый подкуп и правильный выбор маршрута. Когда мечущиеся между несколькими контейнеровозами суденышки госслужащих, высаживают уже замыленую досмотровую группу. И само собой пометка о скоропортящемся товаре! Фрукты же, сейчас гнить начнут, вся партия за бесценок уйдет...
   Не знаю, какие там фрукты, но Ичимару говорил, что арбузики иногда попадаются размера шестого... или это ягодки? Хм, вишневые ягодки на арбузиках. Стоит или сходить в бордель, или потратиться на фруктовую корзину, денег хватить лишь на что-то одно, а сторонние мысли отвлекают.
   Тем не менее, самый горячий и самый запрещенный товар, так или иначе, доставляется в Академия-сити. Товар, из-за которого, на материке через океан, долгое время шла война, а любой уличенный в его перевозке, автоматически ставится вне закона. Рабы. Точнее рабыни.
   Удивительно, что покупают не только банды вроде "Слона", расширяющие ими "специфические услуги" в своих "агентствах по временному найму женского персонала". Лаборатории разной степени подпольности тоже не брезгуют материалом для исследований. Фармацевты, генные инженеры, специалисты по клонированию органов, даже разработчики орудийных систем, одно время пытались впихнуть живой мозг в анализатор целей.
   Потом конечно отказались, ибо нерентабельно и муторно. Вру. Просто всплыли подробности их методик и ублюдков зачистили свои же. Однако, Ичимару так красноречиво тогда молчал о результатах, боюсь где-нибудь эти "киборги" еще появятся.
   В пределах чувствительности Отши появился грузовой кар, неторопливо ползущий ко мне со спины. Железка тупая, но исполнительная. Если прямо по габаритам не будет препятствия, проедет, не сбавляя скорости и не издавая лишних сигналов.
   Интересно, что же те оружейники натворили, для такого радикального решения? Про мораль и стыд, на нашей стороне города забывают очень быстро. В паучьей банке, очень быстро учишься правильно выть на луну. Или это разные пословицы? Что-то я непозволительно рассеянный. Вот и удар почти пропустил.
   От поравнявшегося со мной кара, отделилась размытая тень. Сказать, про блеснувший под луной металл я не могу, ибо лезвия ее кукри, были воронеными.
   А вот била она в район сонной артерии. Или рассчитывала полностью решить проблему, или понимает, что меня таким не достать...
   - Привет, Нагиса. Хороший вечер, верно? - Отвечать блондинка не захотела, и попыталась провести незатейливую двоечку. И очень резво отскочив от моего захвата. Однако! - Ты стала... быстрее?
   Низкое рычание и девушка снова бросается на меня. Отступаю на верхушку забора. Благо рядом есть вполне капительный навес, по которому можно свободно перемещаться во время боя.
   И едва успеваю присесть. Пуля пронеслась прямо над моей макушкой. Снайпер, метров триста, оружие бесшумное. Видимо Мокията действительно правильно поняла наш сценарий, раз не оставила подругу без прикрытия.
   К сожалению, размышлять дальше мне не дали. Гончая запрыгнула следом, бешено разрезая воздух ножами.
   ***
   Девушки уверенно меня "загоняли". Ну, то есть они пытались это делать. Стрелок страховала, издали перекрывая мне сектора отступления, а Нагиса старалась нанести хотя бы поверхностные раны, что бы сковать движения. От всего этого добра приходилось уклоняться и двигаться по нужному мне вектору.
   А когда плотность огня снижалась, стараться покружить на одном месте, пока снайпер меняла позицию. И начиналось сначала. Меня оттесняют, я игнорирую и движусь в другую сторону. Обменяться с Гончей парой тычков, отпрыгнуть от новых выстрелов.
   Стреляли в меня, чем-то средним между желатиновым шариком и каплей дождя. Ну, в Отше все выглядело именно так. А еще, при столкновении с металлическими объектами, это с тихим шлепком расплескивалось. А вот то, что Нагиса старательно избегала контакта с пятнами, говорило в пользу нежелания принимать их "на броню".
   Я даже ее клинки отводил, а не блокировал, по той же причине. Антинавык хорошо наловчился вязать буйных эсперов. Могу сходу назвать несколько табельных (!) средств, то есть приблуд выпускаемых настолько массово, что часть просачивается на улицы. Наручники Алекса яркий тому пример.
   А сколько всего попрятано по спецхранам, или существует только в виде прототипа? Не удивлюсь, что ее "клыки" тоже эксклюзив, возможно собранный исключительно против меня. Как оружие повышающее скорость...
   Великие Звезды, меня опять заносит, какие статы? Мы в реальном мире, и просто взяв в руки железку, ты не станешь ловчее или быстрее!
   Реальный мир был со мной не согласен.
   Это произошло почти одновременно. Очередная пуля внезапно вместо меня, прилетела в клинок, как специально отставленный немного в сторону. Феноменальная точность и синхронность.
   Короткая вспышка резанула по глазам, привыкшим к лунному свету. Движение было намного быстрее. Почти на пределе моей скорости. Почти.
   - Магниевая взвесь? И что бы ты делала, если бы твой кукри перебил мне кадык? - В этот раз было очень близко, уклониться едва успел.
   - Тц! Это решило бы все проблемы! - Слегка порыкивая, ответила Гончая. - И это - керамбит! Ке-рам-бит! Не кукри!
   - Ох, ты думаешь, моей шее было бы принципиально, керамбитом ее располосовали или... - Отклоняю голову от очередной пули. - ...кукри? Глаза, кстати, ты достала.
   - Но тебе это не мешает. - Слегка выдохнув, махнула она рукой. Видимо какой-то из условных жестов для стрелка. - Считай это местью, за ту смс.
   - Я дозовусь до твоей совести, если скажу, что написал ее не я?
   - А ты думаешь, мне принципиально?
   - Хм, логично. И почему мы остановились. Ты же в шлеме, поляризатор не успел сработать?
   - Куда ты нас ведешь?
   - Так заметно?
   - Прекрати издеваться! Я уже поняла, что вы с инспектором играете в какую-то игру, пользуясь моим желанием взять тебя за яйца! Рен, заткнись! - Видимо последняя фраза была сказана в передатчик. - А я не иду на сделки с преступниками! Хватит этих игр!
   - Можешь попробовать меня арестовать. - Чуть пожимаю плечами, старательно промаргиваясь.
   Зрение начало восстанавливаться и мне удалось ее разглядеть. Хм, черный тактический шлем, легкий разгрузочный пояс и обтягивающая майка. Юбка и кроссовки. Все сероватого цвета. А может зрение плохо восстановилось? Нужно потом к Катрин-оне-саме заглянуть.
   - Спасибо, что разрешил! Этим я, пожалуй, и займусь!
   - Ох, ну наконец-то, к чему вообще был этот разговор? Хотела, что бы я оценил твой просвечивающий через майку лифчик?
   ...
   - Оу. Прости, это сейчас немного сложно, глаза слезятся и радужные пятна плывут. Но... Ты чего?
   - Убью. Клянусь богом, убью!
   ***
  
   Нагиса "Адская гончая" Джунко. Эспер, 4. Преследователь.
   Как же меня бесят такие типы! Уличная шавка, с моральным кодексом! Темный рыцарь, не принятый обществом! Дешевый понторез, вот он кто!
   Это Антинавык вычищает сточные канавы города, а такие уроды, как он, их только сильнее засоряют. С какой гордостью, он избивал тех придурков. С одной стороны, спасибо, нам удалось их закрыть, а с другой, жаль, что не смогли закрыть и его тоже!
   Еще и Мокияту как-то на свою сторону переманил! Хотя ей всегда нравились бунтари, поэтому и сошлась с Харуми. Та постоянно пыталась вылезти из тени своей старшей сестры, что и привлекало Рен.
   И вдобавок, этот мой прокол с формой! Ну почему от нас требуют носить школьную блузку даже на каникулах? Чуть-чуть вспотела, чуть-чуть подсветило ослепляющим, и я превратилась в развратную потаскуху. Рен, я тебе припомню эти экстренные сборы! Но сначала Амане. Пора мне стать более серьезной, а то применяю против четверки, способности второго уровня.
   Я чувствую его запах. Плотный и насыщенный. Добыча близко, сделай за ней рывок, и зубы вонзятся в плоть. Пусть вместо зубов у меня ножи.
   Увернулся в последний момент. Запах из спокойного стал удивленным и азартным. Все еще не считаешь себя добычей?
   Рывки следуют один за другим. В микрофонах что-то зудит Рен, но мне не до нее. Добыча слишком близко. Добыча еще сопротивляется. Не могу остановиться, царапина из распоротого плеча, сводит с ума запахом крови. А значит, мономолекулярная заточка может его достать. Мне просто нужно быть еще...
   БОЛЬ. Удушье. Внешние микрофоны послушно усиливают и воспроизводят: "Поймал". Похоже, ударил в грудь.
   В шлеме тяжело кашлять. Полный и закрытый композитный шар. К счастью, производители добавили в эту модель подмасочный карман, и тактический визор не был забрызган слюной. Крови во рту нет. Разум немного прояснился. Наверно Рен отдала команду на введение успокоительного.
   - Джу! В сторону! - Панический выкрик Мокияты резанул по ушам, и я послушно откатилась... почти до самого края капитального навеса над погрузочной площадкой. И судя по моей памяти, от прошлого места боя, она метрах в ста.
   Грохот ломающегося метала, а через секунду влажные шлепки желатиновых снарядов. Рен палит неприцельно. Это плохо. Напарница хороший стрелок, знающий важность каждого попадания, а значит у меня, действительно, проблема.
   - В себя пришла? - Грубый мальчишечий голос. Метров десять. Как раз там же, где и запах цели. - Я думал ты покрепче.
   - Заткнись. - Поднимаюсь, стиснув зубы, потихоньку разминая руки. Слишком сильно сжала рукояти, теперь кисти болят.
   Придти в себя мне не дали, крыша резко отдалилась от меня, а потом из легких вышибло воздух от столкновения с чем-то твердым. Динамики запоздало воспроизвели автоматные выстрелы. Три ствола, патроны пороховые.
   - Не стрелять, идиоты! Рикошетом нас зацепите! - Незнакомый голос неподалеку. Резкий укол в бедро и мозг начал проясняться. Вот теперь это точно аптечка.
   - Есть не стре... - Еще один голос договорить не успел, потонул в грохоте автоматной очереди.
   Еще несколько беспорядочных криков так же оборвались выстрелами. Короткий рывок до ближайшего угла. Аккуратно из-за него выглядываю. Сверху навес, на котором мы до этого стояли. Большая вмятина, окруженная пулевыми отверстиями. Два экипированных охранника с развороченными бронежилетами лежали на площадке. Еще один полусидя, был вмят в стенку контейнера. И, для верности, так же расстрелян в упор. Он, кстати, и был безоружным.
   - Ты кто такой? - Голос был незнакомый, но уверенный в себе. - Впрочем, неважно. Ты помешал очень серьезным людям, мы такое не прощаем.
   - Очень серьезным людям? И с каких это пор "очень серьезные люди" сначала стреляют боевыми, а потом берут на дешевый понт? - Ядовитый голос Амане, раздался с другой стороны. Оттуда же донесся звук разряжаемого автомата, а через секунду тот вылетел на площадку. - Может, представишься, "очень серьезный человек"?
   - Какой смысл. Ты уже труп, просто не понимаешь этого. Рьюто-сама это так просто не оставит. - Несмотря на браваду, говорящий показываться не торопится.
   "Джу. Я вызвала подкрепление и глушу окружающие рации. Постарайся сохранить побольше доказательств" - прошелестело в наушниках. Так вот в чем был предмет сделки. Непонятно только какой товар тут перегружают. Горячий или очень горячий.
   Начинаю перемещаться в сторону аквариума для карго. Визор послушно показывает суетящихся там людей. На полсекунды притормаживаю, стараясь прочувствовать их запах. Успех. Рывок.
   Мое преследование не имеет ничего общего с телепортацией. Я действительно бегу к тому, чей запах почувствую и запомню. Только бегу очень быстро, очень точно и не устаю в процессе. На тренировках, я три часа гналась за автомобилем на скорости около шестидесяти километров в час. Потом отстала, но не от усталости. Инспектору срочно потребовалась помощь. Повторный решили не проводить. Промежуточные данные говорили, что предельную скорость не увеличить, а вот скорость рывка тренировке поддается.
   Погано только, что Амане меня делает как стоячую.
   Перед дверью в аквариум на мгновение торможу. И красивой вертушкой выбиваю ее вовнутрь помещения. Некогда их всех вырубить, сработаю по площади.
   - Антинавык! Всем лежать! - Внешние динамики рявкнули впустую. Один "клерк" лежал под дверью, второго зацепило, и стул с ним откатился от компьютера.
   Быстро приближаюсь к системникам, и вырываю их из креплений. Хакеры потом разберутся что там за информация, сейчас главное не дать ее стереть. Прямо или удаленно, не важно. Даже, если кто-то сюда ворвется и разломает жесткие диски, магнитные дорожки сохранятся достаточное время, что бы их расшифровать.
   Если только не будет эспера с контролем электричества или магнитных полей.
   Паря мягких наручников, на руки и ноги, кляп в рот. Два свидетеля связаны и готовы к допросу. Теперь пора своими глазами посмотреть, куда нас привел Амане, и что тут прячут.
   Гулкий пистолетный выстрел стал неожиданностью. Выглядываю в окно выходящее на площадку. Амане с улыбкой покачивается с пятки на носок, а перед ним стоит крупный взрослый мужик в синем деловом костюме. С револьвером. Калибра 0,50.
   Быстрее вниз. Нужно спасти идиота! А то еще убьет ненароком его.
   Рывок, отталкиваю беззащитную жертву левой рукой, а правой наотмашь бью керамбитом по руке Амане, тянущейся к мужику. Отдергивает и сразу отскакивает.
   Успела.
   ***
   Амане Сузаку. Эспер 4. Инженер пространства.
  
   - Ты че, еще не сдохла? - Хмуро смотрю на поляризованный визор шлема.
   Потная, грязная, в слегка разорванной майке (видимо зацепилась за острый край) открывающей хороший вид на ее лифчик. Твердая двойка... за задержание особо опасного преступника.
   - Сучка! Ты тоже покойница! Как ты посмела поднять... - Хрясь! - А-а-а-а!
   Контрабандист попытался навести на нее револьвер. Девушка делает быстрый шаг, и нога припечатывает кисть вместе с оружием. Видимо ему больно.
   Следующий рывок ко мне.
   Подныриваю под мах этого мелкого кукри разворачиваясь на пятке, попытку впечатать локоть в солнечное сплетение блокирует выпадом другой рукой. Кувырок вперед и сразу вбок. Полуброневую плотность эти штуки игнорируют, но переходить на панзер не хочу. Не убивать же я ее пришел.
   Одновременный косой удар с двух сторон принимаю на неклассический блок. Левой ступней мягко упираюсь в ее правое запястье, другую руку просто перехватываю. И локтем в шлем сверху вниз.
   Отшатнулась, удар по касательной. А вот от шлепка ладонью по макушке не убежала. Руки у меня достаточной длины. Правило "неважно насколько ты уклонишься, на метр или миллиметр" не всегда верно. Использую ее голову и правую руку как точки опоры, кувырок через Джунко и демонстративный рывок к "костюму".
   Обогнала! Я, конечно, не торопился, но!
   Позволяю отогнать меня смерчем (действительно смерч, закрутилась на одной ноге) из лезвий, шагаю чуть подальше. Три секунды обмена ударов и все в тишине. Как будто мы не в приключенческой книге, а действительно убиваем друг-друга.
   Впрочем, с чего я взял, что являюсь героем книги?
   - Ты вообще кто? - Невероятно тупой вопрос, знаю, но задаю не для себя, впрочем, это срабатывает и девушка замирает недалеко от "подзащитного". Кажется в ступоре.
   - Что значит "ты вообще кто"?! - Хрипло взрыкивают динамики шлема. Что характерно отдышки нет, хотя двигалась она на загляденье быстро. - Младший инспектор Антинавыка Нагиса Джунко!
   Баюкающий руку "костюм" вздрогнул и перестал украдкой пялиться на ноги и порванную юбку. Да, снизу вид неплохой... хм...меня стали напрягать эти мысли, стоит что-то сделать.
   - И я арестован?
   - Да!
   - Отказываюсь. - Негромко буркаю в ответ и перехожу в атаку.
   Подсечка по ногам из нижней стойки. Не прекращая восходящий удар. Отталкивается от ударной ноги и, переступив пару раз, срывается в мою сторону.
   Качаюсь навстречу. Сшибка. Успеваю поднырнуть под сходящиеся руки и плечом толкнуть в грудь. Мягко. Хорошо, что у нее одностороннее лезвие.
   Проклятые звезды! Довернула кисти и, отлетая, успела полоснуть мне по груди и спине. Анораку конец.
   Делаю шаг от нее, шипя от жжения. Катрин-оне-сама опять будет ворчать. Почему жжется то так?
   - Может быть, в рану попал твой пот, а может я смазала клинки особым составом? - Похоже, последнее я сказал вслух, раз девушка мне ответила.
   - Ты же вроде "Адская гончая", а не "Адская гадюка"?
   - То есть ты меня узнал? Тогда ты знаешь, что тебя ждет.
   - Я знаю, что тебя ждет. - Нагло ухмыляюсь прямо в визор. Отражение нагло ухмыляется мне. - Разнос от начальства за сбежавшего свидетеля.
   "Костюм" оказался совсем не дурак и уже поворачивал за контейнер. То, что пора сворачивать удочки, подсказал очередной желатиновый шарик от Мокияты, и слегка завибрировавший браслет. Сигнал от Ичи, о приближающейся кавалерии. И если от "пули" я могу легко уклониться (маленькая скорость для моей сферы чувства пространства), то от сигнала нельзя. Сценарий, да! [П.А. имеется ввиду ИХ сценарий всей этой авантюры]
   ***
   Интерлюдия
  
   Задние двери фургона Антинавыка были хорошим местом, что бы спрятаться. От бумажной работы точно. Хотя у Нагисы были вполне уважительные причины из легкой контузии, трещины в ребрах и растянутой ноги. И неуважительные тоже.
   Как младший инспектор она должна была составлять протоколы задержания и опись арестованного имущества.
   Не хотелось.
   Девушка чувствовала себя морально истощенной. Силы еще оставались, но тратить их не хотелось.
   - Вот, выпей, Джу. - Стаканчик от термоса, с парящей жидкостью появился из-за двери. Кто бы сомневался, что Мокията ее так легко найдет.
   Люди обычно описывают "настоящее мужское молчание". Ну, там, когда двое парней просто сидят рядом поддерживая друг друга...
   "Женское молчание" прерывалось прихлюпыванием чая.
   - Если я просто извинюсь, этого не хватит, верно? - Все еще стоящая за дверью напарница первой начала разговор.
   - Рен. Поучаствовать в групповухе кажется было ТВОЕЙ тайной мечтой.
   - О чем ты?
   - Вы втроем меня поимели. Инспектор Таро-сама, отправивший нас на задание. Откровенно насмехающийся Спидфайтер. Но больше всех ты, Рен.
   - Эммм, дааа?
   - Какого хрена, ты не приготовила мне нормальный костюм? Почему я должна была срываться на подготовленную вами операцию в разном нижнем белье, тем более рискуя его постоянно засветить? - Джунко буквально рычала от злости.
   - Я боялась что ты заподозришь...
   - Ваша "операция", ксо! - Попытавшись сделать кавычки пальцами, девушка пролила на себя чай. - Так вот, ваша операция и так шита белыми нитками!
   - И ты бы согласилась в ней участвовать, зная заранее? - Таро Осаму стоял облокотившись на другую дверцу.
   - Да!
   Синхронный выдох и покачивание головой.
   - Врать ты никогда не умела. Не согласилась бы. - Достав из пачки сигарету, инспектор задумчиво вертел ее в руке. - А то я не знаю, что ты уже прорабатываешь план штурма "Баскервиля".
   - Эти мрази все одинаковые. - Запальчиво вскочив, Джунко отшвырнула стакан. - Стоит только им на секунду поверить, на секунду разжать железную хватку на яйцах, и они снова принимаются за старое! Заткнись, Рен! Я все еще на тебя зла!
   - Даже зная, что нам фактически слили канал транспортировки рабов?
   - Что? - Нагиса резко обернулась к инспектору.
   - Спидфайтер отдал, как бы ни больше чем получил. - Решившись, инспектор затолкал сигарету обратно в пачку. - Как только делу будет дан официальный ход, я получу обратно Харуми... и они подлечат Харухи. А все что требуется от нас, это с упорством болванчиков писать рапорты, что Амане тут не причем, и вообще кто это? И дело явно выгорит, братья не безрассудные отморозки, что бы сливать канал Кансаев. Скорее им заказали вынести мусор, не ограничив в средствах.
   - Сколько?
   - Что сколько? - Пронзительный взгляд инспектора встретился с таким же взглядом девушки.
   - Сколько привезли человек?
   - Около тридцати. Некоторых по частям, подключенными к системам жизнеобеспеченья. Явно на заказ.
   - Ублюдки...
   - Согласен, Джунко, согласен. Так! - Хлопнув в ладоши, инспектор выпрямился и подобрался. - Младший инспектор Нагиса.
   - Хай! - Девушка тоже подобралась.
   - Напишешь подробный рапорт, потом отдашь на проверку своей напарнице, младшему инспектору Мокияте. Потом перепишешь правильную версию, и послезавтра мне на стол. Соответственно завтра выходной, отдыхай, восстанавливайся. Вопросы?
   - Нет. - Прекратив изображать служебное рвение, скривилась блондинка.
   - Тогда второго августа жду в десять у себя. А теперь пойду подписывать бланки изъятия. - Чуткий слух девушек отчетливо различил характерный щелчок бензиновой зажигалки со стороны удаляющегося инспектора.
   - Он когда-нибудь бросит? - Мокията удобно устроилась на бывшем месте Нагисы. Стаканчик уже был протерт и вновь наполнен чаем.
   - Не делай вид, будто мы закончили, Рен. - Недовольно поморщившись, девушка подвинула подругу и облокотилась на борт фургона. В ответ ей протянули развернутую плитку шоколада. - В другой раз это бы сработало.
   - Но не сейчас? - Веки наивно хлопнули под синей челкой.
   - Нет. Сейчас я хочу отомстить. Инспектору глупо, тебе еще сочинять за меня отчет...
   - Проверить... - Неуверенно начала Рен.
   - Сочинять. - Жестко перебила ее. - И не надо про то, что тебе писать о расходах боеприпасов и заключение о винтовке. У меня тоже самое. Яйцеголовые не могут просто дать нам образец, им обязательно хочется услышать, как он себя ведет.
   - Ладно, уговорила. Это даже проще чем из твоего обычного отчета пытаться собрать что-то удобоваримое. - Согласно покивала Рен. - Ну, если это вся твоя месть...
   - Оооо, нет, не вся. Это вам я мстить не могу, а вот Амане... - Милое лицо в обрамлении светлых волос исказила злобная ухмылка. - У тебя есть на него выход, устроишь нам дуэль.
   - Нуууу, та смс... она была с его номера. Поэтому, чисто гипотетически... - Синеволосая подозрительно посмотрела на улыбающуюся подругу. - Почему ты не возмущаешься?
   - Отдам твой дневник Харухи, и попрошу выложить в сеть белых. А потом они сами тебя замучают. Ведь это такое неприятное ощущение, когда тебя настойчиво ищут толпы парней со вполне определенными целями. Как там было: "ее губы чувственно изогнулись в порыве страсти, когда..."
   - Ты не посмеешь. - От страха Рен посерела. - И вообще откуда у тебя мой дневник?
   - Даже не надейся, я хотела оставить это на самый крайний случай, и спрятала копию достаточно хорошо. - Джунко слегка кольнула совесть, все-таки подруга. Которая, не задумываясь, подставляет второй раз! Хорошо хоть он к ним домой зайти не догадался.
   - И если я сделаю, как ты хочешь, ты избавишься от копии?
   - Пф! За такое? Я тебя полностью прощу!
   - Ох, ладно. Тоже мне подруга! Устрою я вам свидание. Под романтичные вспышки пламегасителя. - Побурчав еще немного, Рен решила что все-таки этого заслужила. Да и не сделает так она, подруга все-таки.
   ***
  
  
  
  

Оценка: 5.95*117  Ваша оценка:

Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
А.Сокол "На неведомых тропинках.Шаг в темноту" М.Комарова "Со змеем на плече" И.Эльба, Т.Осинская "Маша и МЕДВЕДИ" В.Чернованова "Колдун моей мечты" М.Сакрытина "Слушаю и повинуюсь" С.Наумова, М.Дубинина "Академия-фантом" Т.Сотер "Факультет прикладной магии.Простые вещи" Д.Кузнецова "Кошачья гордость,волчья честь" Г.Гончарова "Полудемон.Месть принцессы" А.Одинцова "Любовь и мафия" С.Ушкова "Связанные одной смертью" М.Лазарева "Фрейлина специального назначения" А.Дорн "Институт моих кошмаров.Здесь водятся драконы" В.Южная "Мой враг,моя любимая" С.Бакшеев "Опасная улика" В.Макей "Ад во мне"

Как попасть в этoт список

Сайт - "Художники"
Доска об'явлений "Книги"