Щукин Евгений: другие произведения.

Тропинкой человека. Глава 55

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:
Конкурс 'Мир боевых искусств.Wuxia' Переводы на Amazon
Конкурсы романов на Author.Today

Конкурс фантрассказа Блэк-Джек-20
Peклaмa
 Ваша оценка:


Глава 55
На земле ждали пятеро. Пять бойцов невидимого фронта, встречающие планирующего сверху врага. Пять пар рук, сжимающих арбалеты, с которых так и норовили сорваться выпивающие жизнь стрелы. Пять охотников на вампиров - существ, подобных мне.
Они следили за каждым моим движением. Наконечники стрел склонялись все ниже, перекрывая пути возможного бегства - эти ребята даже не собирались притворяться дружелюбными. Как же меня угораздило вляпаться в такое... нехорошее?
Мысли охотников скрывала непробиваемая защита. Непробиваемая - сказано сильно, но в данной ситуации мне следовало вести себя вежливо и аккуратно. Чем я и занимался, планируя медленно, руки держа на виду, клыки - спрятанными. На лице - радость а-ля "Ребята, как здорово вас тут встретить!" Последнее удавалось плохо.
- Чем могу быть полезен? - сипло выдавил я, коснувшись земли.
- Многим, - сжато ответил один из встречающих. Тот же, который разговаривал со мной до этого. - Если конечно, тебе не безразлична судьба учителя.
- Сергей Викторович не был моим учителем! - яростно огрызнулся я, даже не задумавшись над истинностью своей реплики: не люблю, когда на меня давят. - Наставником - да! Другом - да! Но учителем... Он не мог быть моим учителем изначально: охотник не будет пестовать вампира.
Боже, что со мной происходит? Зачем я это говорю?! Все болезни от нервов! Но не показывать же им, что дико боюсь?
- Если бы Дроботецкий не пестовал тебя, у нас пошел бы, извини, другой разговор. Он за тебя ручался. Но я совсем не уверен, что это правильно - судя по твоему... настрою.
- Я не навязывался! - спустили под прицелом, да еще и права качают!
- Ты отказываешься?
- Что?
- Отказываешься помогать ему? Уходишь?
Ухожу? Нет, я отвернуться не могу, пусть даже некоторые ведут себя по-свински. Ради Сергея Викторовича можно и потерпеть.
- ...Хорошо, я немного погорячился, - признал я после некоторого раздумья. - Извиняюсь. Было бы здорово, если бы другая сторона опустила арбалеты. В знак примирения.
Говоривший со мной охотник нехотя повел рукой. Смертоносные устройства послушно склонились к земле. Я перевел дух.
- Итак, что вы хотели мне сказать?
- Нам нужна твоя помощь. Дроботецкий в плену у Старейшего по имени Фаргел. Мы хотим...
- Где в плену? - перебил я, не веря собственным ушам.
- У вампира по имени Фаргел, - бесстрастно подтвердил охотник. - Раз у тебя с ним сложились какие-то отношения, ты можешь сделать так, что Дроботецкого отпустят без крови.
И дернул же меня черт спросить:
- Без вашей крови, имеется ввиду?
Охотник неприязненно глянул на меня, но все-таки подтвердил:
- Именно так. Но, если Сергей Викторович для тебя что-то значит, ты сделаешь все, что можешь. Мы оставим Старейшему жизнь - в обмен на жизнь Дроботецкого.
"Плохо вы знаете Фаргела, товарищи".
Вслух я сказал иное:
- Фаргел - один из самых сильных вампиров, которых я знаю, один из самых сильных вампиров на всей планете. Не уверен, что он станет с вами договариваться.
- Забыл добавить, что он очень умен, - поправил меня собеседник. - Конечно, он не будет с нами договариваться: это было бы непоправимой глупостью с его стороны. Между нами не может быть никаких разговоров. Зато он станет разговаривать с тобой.
- С какой стати?
- Потому что он тоже был твоим учителем - или пытался им быть, не знаю точно.
- У нас - дружеские отношения, но этого мало: я не имею никакого влияния на его поступки. Нужно что-то, способное Фаргела заинтересовать. Нужно предложить ему что-то взамен!
- Этим тебе и предстоит заняться, - нагло подтвердил охотник.
Пытаясь уверить себя, что все не так безнадежно, я глубоко вздохнул, неторопливо выдохнул.
- Но у вас все равно должен быть какой-то план действий: что, зачем и как?
- План есть. Он состоит всего из двух пунктов. Первый - предусматривает мирное разрешение ситуации; второй - нашу атаку, если ты или Фаргел откажетесь помогать.
- Это все?
- Да. Мы можем только атаковать. Сам понимаешь, никому из нас это не нужно. Сначала попробуем договориться.
В смысле, я должен договариваться. А называться все это будет "совместная операция".
- Но что я должен ему сказать?? - растерянно спросил я прерывающимся голосом. Стоящие рядом люди снисхождения не проявили.
- Думай сам: здесь все зависит от тебя. Просто потому, что мы никогда не вступали в переговоры с вампирами. Мы их уничтожаем.
- Все равно, - тоскливо предугадывая ответ, возразил я, - вы столько лет выслеживали вампиров, что у вас должны быть какие-то сведения о них: что-то такое, что могло бы пригодиться мне в разговоре со Старейшим.
- У нас есть хронология совершённых им убийств. Нужна? У вампира такого возраста нет привязанностей. Все, что ему нужно - это пища. И то он может неделями обходиться без нее. Что-либо иное его просто не интересует.
- Чушь! Вы сами назвали его моим учителем! Да, он хотел быть им. Значит, кроме пищи, его интересует что-то еще!
На мой отчаянный вопль ответили не сразу. Тихо, будто страшась поверить в свои слова, охотник произнес:
- Ты прав. Но мы по-прежнему ничем не можем тебе помочь. Прости. В своих перемещениях Фаргел от нас не зависит, а заключить с ним перемирие невозможно: он просто не станет с нами разговаривать.
Я скептически поднял бровь:
- Но я-то с вами разговариваю.
- Тебя остановить было гораздо проще, чем его. Я знаю, о чем ты думаешь: мол, решили все свалить на тебя. Если получится - мы в выигрыше. А не получится - ничего не потеряем.
Я неопределенно повел плечами. Вообще-то да, именно так я и думал.
- А что ты предлагаешь? Чтобы мы бегали следом за тобой, дожидаясь пока вы встретитесь? Потом мы должны наброситься на вампира и скрутить его? Вот тогда он всё расскажет! Так?
- Ну, вы можете просто держаться рядом...
- Если он нас увидит, переговорам конец. Будем возможность - он нападет. На чью сторону ты встанешь?
Я уставился в землю.
- Это война, - продолжал охотник. - Вампиры безжалостно убивают нас, мы - отвечаем тем же. Тебе придется выбрать.
- Я не хочу никого убивать. Не хочу становиться убийцей!
- Мы - воины, а не убийцы. Защищаем то, что нам дорого, а не отнимаем что-то у вампиров.
- Например, жизнь! - не удержавшись, съязвил я.
- Можешь предложить что-то иное?
Я сердито засопел - и ничего не ответил.
- Вампир может питаться не только человеческой кровью. Другие живые существа тоже годятся в пищу. И что? Много находится желающих сменить рацион? Что-то не припомню таких.
- Я до сих пор не убил ни одного человека.
- Прекрасно. Будь это не так, мы бы сейчас не разговаривали. Но и ты, Кеша, задумайся: чью кровь пьешь? Тебя никогда не посещала мысль посетить мясокомбинат?
Бр-рр, никогда не хотел оказаться на бойне, покорнейше благодарю.
- Вампирам кровь животных кажется безвкусной - то ли дело кровь человека. Тот, кто недавно смеялся рядом с нами, однажды становится чудовищем, лакающем кровь таких же людей, как и его родные. И ты еще называешь нас убийцами!
- Ладно, все "хороши", - примирительно заметил я. - Вы сказали, что знаете, где находится Сергей Викторович...
Я выжидательно глянул на лицо своего собеседника. Тот вдруг смутился:
- Знаю? Ну, в какой-то степени - да.... Он - у Фаргела.
Я не верил своим ушам:
- Это всё?
- Да, - кратко заявил охотник и так же коротко, но зло, как-то по-волчьи, взглянул на меня. - Это всё.
- Вы что, хотите, чтобы я ввязался с Фаргелом в схватку?
- Если Дроботецкий хоть что-то для тебя значит - ты будешь бороться.
Я медленно покачал головой, отступая назад:
- Извините, камикадзе я был в прошлой жизни. Вы, должно быть, не представляете себе возможностей Старейшего!
- Представляем, и очень хорошо, - заявил охотник, делая шаг навстречу. Снег под ногой смертного оглушительно громко хрустнул, наполнив меня чувством страха, которое до сих пор пряталось в темных уголках подсознания.
Я попятился дальше.
Внимание сосредоточилось на охвативших меня в полукольцо фигурах. Легкий пар их дыхания не скрывал выражения глаз. Каждая жилка, трепетавшая на их лицах, каждое биение сосудов виделись мне ясно и отчетливо. Дыхание смертных, по неведомому повороту жизни ставших охотниками за бессмертными; глухой сип наполняющихся воздухом, а потом сжимающихся легких; уверенно и четкое биение их сердец; крепкие руки, сжимавшие арбалеты; взгляды, приковывающие к месту лучше любых цепей, - все это давило на меня, вжимало, мяло. Я чувствовал, что еще немного, совсем чуть-чуть, и... защитные барьеры моей воли рухнут, открывая дорогу черной, беспросветной панике.
Я отступил еще на шаг. Мой собеседник шагнул следом.
- Достаточно! - коротко приказал он, и охватившая меня нервозность тут же исчезла.
Я вопросительно поднял брови.
- Считай эту демонстрацию актом доброй воли, - ответил тот. - Фаргел не сильнее нас. А если поможешь ты - у Старейшего вообще не будет шансов. Но это - на крайний случай. У тебя с этим вампиром сложились доброжелательные отношения - попробуй его уговорить. Не получится - можешь смело рассчитывать на нас.
Я уже давно не контролировал ситуацию. Всё решили за меня. Условия, которые предлагались, были честными, но эти условия мне НАВЯЗЫВАЛИСЬ, что внушало тревогу.
- Хорошо, - вздохнув, сказал я.
И взлетел, изо всех сил стараясь, чтобы это не было похоже на бегство.

 Ваша оценка:

Популярное на LitNet.com Т.Мух "Падальщик 3. Разумный Химерит"(Боевая фантастика) А.Верт "Пекло 3"(Киберпанк) К.Федоров "Имперское наследство. Вольный стрелок"(Боевая фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 1"(Уся (Wuxia)) А.Ригерман "Когда звезды коснутся Земли"(Научная фантастика) М.Юрий "Небесный Трон 2"(Уся (Wuxia)) Н.Мор "Карт бланш во второй жизни"(Любовное фэнтези) Д.Сугралинов "Дисгардиум 6. Демонические игры"(ЛитРПГ) В.Кретов "Легенда 4, Вторжение"(ЛитРПГ) Д.Сугралинов "Дисгардиум 5. Священная война"(Боевое фэнтези)
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
Э.Бланк "Институт фавориток" Д.Смекалин "Счастливчик" И.Шевченко "Остров невиновных" С.Бакшеев "Отчаянный шаг"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"