Щукин И. Н.: другие произведения.

А боги там тихие

Журнал "Самиздат": [Регистрация] [Найти] [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
Peклaмa:

Конкурсы: Киберпанк Попаданцы. 10000р участнику!
Конкурсы романов на Author.Today
  • Аннотация:
      Отправляясь на очередное задание, Максим Ивлев не предполагал, что оно закончится гибелью его отряда. Тем более он не мог предположить, что окажется в другом мире. Мире меча и магии, населенном множеством разумных рас. Станет легендарным Призванным, которого одни жаждут убить, а другие - заполучить себе на службу. Но Максим, в надежде на спокойную жизнь, выбирает свой путь и соглашается на работу преподавателя рукопашного боя в магической академии. Но он еще не подозревает, что приключения только начинаются... Прочитать уже вычитанную книгу полностью вы можете тут: Целлюлоза или тут: Либстейшн. Купить бумажную книгу можно здесь: Лабиринт

  Пролог.
  
   - Вы готовы, господин архимаг?
   - Почти, ваша светлость, почти. Осталось принести жертвы и запитать состав Силой.
   При словах о жертвах герцог поморщился. Это было единственное неприятное ему действо в предстоящем ритуале. К тому же запретное во всех цивилизованных землях.
  Любой разумный, уличенный в применении темной магии смерти, или пособничестве применившим, подлежал смерти. Независимо от титула или магического ранга. Суд над отступниками проводился в рекордно сжатые сроки и всегда заканчивался казнью. Герцог и сам однажды выносил такой приговор деревенской знахарке. Которая, скорее всего, была невиновна, а просто мешала городскому целителю, который и выступал в качестве обвинителя. Но поступить по-другому Герцог не мог, его не поняли бы собственные подданные, требовавшие крови ведьмы. Да и не задумывался он тогда об этом. Какое ему дело до какой-то там простолюдинки.
   А вот сейчас он сам участвовал в настоящем темном ритуале. Сколько бы архимаг не доказывал обратное. По его словам, предстоящее жертвоприношение предназначено древним давно забытым богам, которым поклонялись разумные многие тысячелетия назад. И не имело никакого отношения к современной темной магии, считаясь лишь платой за небольшую, для них, услугу. Сам герцог разницы не видел и сомневался, что она есть вообще, а не является лишь отговоркой. И именно поэтому принял все необходимые меры для сохранения предстоящего обряда в тайне. Что было не так- то просто, учитывая что на данный момент здесь, в древнем заброшенном храме Всех Ветров, кроме него, архимага с учеником и предстоящих жертв, находилось еще тридцать человек. И не простых людей, а хорошо вооруженных наемников, которые должны были обеспечить охрану от Призванных если что- то пойдет не так, и не удастся прийти с ними к взаимопониманию.
   Но это, опять же по словам архимага, маловероятно. Тысячелетия назад призванные служили древним королям и императорам. Бойцы из других миров, посвятившие свою жизнь войне, часто оказывались опорой трона и помогали правителю стать сильнейшим из существующих. Сколько в этом правды герцог не знал, но позволил архимагу себя уговорить на поход к храму и последующий вызов. Слишком соблазнительной была мысль о власти. Сначала в своем королевстве, а потом и в паре-тройке соседних. Да и империя не так уж далеко. А король Чайсен, как и его коллеги, по мнению герцога, не слишком заслуживает место на троне.
   - Ваша светлость, пора начинать. Прикажите расставить воинов у порталов и выделите мне двоих, что бы подтаскивали невольников. Мне кажется, что сами они не захотят ко мне подходить. - Сказал архимаг Вертаз, ухмыльнувшись смешной, по его мнению, шутке.
   Герцог, опять поморщившись, посмотрел на капитана наемников и кивнул. А тот в свою очередь начал отдавать команды бойцам. По десятку мечников выстроились у спуска к каждому из двух порталов, выставив перед собой щиты. Чуть в стороне, спиной к вратам храма, приготовились семь арбалетчиков. Два воина подошли к невольникам и вопросительно уставились на архимага, ожидая команды.
   Сам архимаг находился у алтаря в противоположном от входа конце храма и что-то помешивал в золотой чаше, подогреваемой магическим огнем.
   - Скажите, мессир, а чаша обязательно должна быть золотой? Это часть обряда? - спросил герцог.
   - Что? - задумчиво переспросил архимаг, оторвав взгляд от странно выглядевшего варева. - А-а, нет, что вы. Просто я подумал, что для такого важного дела нужно самое лучшее. Все же предстоит обращаться к богам. Да и с Призванными будет проще общаться, демонстрируя богатство даже в таких мелочах. Вы же не думаете, что они будут служить вам бесплатно.
   - Конечно же, нет. Я прекрасно понимаю что с ними предстоит договариваться. - задумчиво пробормотал герцог. - Кстати, мессир, а как же мы с ними будем разговаривать? Или вы знаете их язык?
   - Нет, ваша светлость. Их язык я знать не могу просто потому, что он у всех Призванных разный. - Язвительно проговорил архимаг. - Не забывайте, что они все будут из разных миров. А для того, что бы их понимать, и нужен девятый невольник. В обряде будет использован его язык и мозг. Он толмач и знает, помимо общего, еще гномий и эльфийский. Думаю, что в будущем это им пригодится и не придется терять время для изучения. Ну что ж, господа, начнем!
  
  Глава 1.
   Ну вот, кажется, и конец моей, не такой уж и долгой, жизни. Эта мысль не казалась мне странной или ужасной. Подсознательно я понимал это уже последние два дня. Два безумных дня погони по чертовым джунглям от чертовых аборигенов. Но сейчас она закончилась. Я имею в виду погоню, а не жизнь. Хотя и жизнь, скорее всего, тоже. В тупике, за поваленным стволом какого-то огромного дерева между двух, непонятно как здесь оказавшихся, валунов метров четырех в высоту.
   А ведь начиналось все как обычно. Ничем не примечательный рейд в стране, которой и на карте- то не сразу найдешь. А из цивилизации только автоматы Калашникова у каждого второго местного жителя. Не ожидалось ни столкновения с местными, ни тем более той маленькой войны, что мы в итоге тут устроили. В идеале нас вообще заметить не должны были. Простое задание - разведать подступы к алмазным приискам и вернуться обратно. А дальше уже большому начальству думать.
   Но, как оказалось, виды на это место были не только у наших командиров. Уже на отходе натолкнулись на отряд очень напоминающий наш. Обычный лесной камуфляж, обмундирование и оружие, которое не свяжешь с какой-то определенной страной. И спецподготовка на очень высоком уровне, которой просто не могло быть у аборигенов. В завязавшемся коротком бою мы потеряли троих бойцов из двенадцати и смогли отступить в нужном нам направлении. Казалось бы, не фатально. Все мы знали на что идем, работа такая. Если бы не привлекли внимания охраны прииска. И как итог - двое суток погони. Еще восемь погибших парней. А теперь тупик и скорый конец не такой уж и долгой жизни.
   Нет, я не упал духом и не собирался сдаваться. Место удобное, и позволит продержаться, пока не кончатся боеприпасы. А их у меня более чем достаточно. Оружие почти все трофейное, но надежное. Потертый АК-47(свою снайперскую винтовку пришлось бросить еще в первый день, так как кончились патроны) еще советского производства. Пять магазинов к нему в разгрузке и штук двадцать в рюкзаке. Пистолет каракал эф с тремя запасными обоймами на восемнадцать патронов. Десяток гранат и нож, размерами больше похожий на мачете, но сделанный из отличной стали. Все честно заработанное в бою и снятое с трупов, которым оно больше, вроде как, и не нужно. Так что еще сутки я продержусь. И постараюсь как можно дороже продать свою жизнь, что бы эти лесные обезьяны меня надолго запомнили.
   На секунду выглянул из-за ствола, намечая цели, и тут же нырнул обратно. Ближайшие трое врагов обнаружились метрах в сорока на расстоянии метра три друг от друга. Ближе подходить пока не решались. Они уже знают как я стреляю и полагают, что такое расстояние безопасно. Что ж, придется их еще раз огорчить. Перевожу автомат в режим стрельбы одиночными и снова выглядываю из своего укрытия. Только на этот раз смотрю на них через прицельную планку. Пять выстрелов один за другим с интервалом в секунду, и двое из них падают замертво. Прячусь обратно и прислоняюсь спиной к камню. Мешается рюкзак за плечами. Надо бы его снять аккуратно, не вставая. Рюкзак большой и тяжелый, так что не самая простая задача. Кое-как извернувшись, удается скинуть лямку с правого плеча.
   И в этот момент происходят два события. Одно вполне ожидаемо: аборигены начали стрелять в ответ длинными очередями. Но это они скорее от злости, попасть в меня так не- реально. А вот второе весьма неожиданно. Резкий и сильный порыв, непонятно откуда взявшегося, ветра снова кидает меня спиной на камень. Только камня на месте не оказалось, и я, в совершенно дурацкой позе, с автоматом в руке и не до конца снятым рюкзаком, заваливаюсь назад и падаю. Тут же нахожу камень, причем головой, и почему- то он на метр дальше, чем должен быть. Приложился так, что аж в глазах потемнело. А ветер с каким-то резким хлопком утих.
   Мотая головой из стороны в сторону, сажусь и замираю, от удивления даже забыв про ушибленную голову. Прямо предо мной идет бой. И самое удивительное в этом даже не то, что в двух метрах от меня должен быть второй валун, а то кто принимает в этом бою участие. Метрах в пятнадцати впереди находится выдолбленная в скале ниша приличных размеров. В ней, на небольшом расстоянии друг от друга, четыре метровых черных круга, расположенных на одной линии. И в крайнем справа от меня кругу, стоит воин в какой-то нереальной, похожей на помесь скафандра и экзоскелета из фантастических фильмов, броне. А вокруг него чуть заметная полусфера, переливающаяся светлозеленым цветом. В руках у него здоровенная пушка с широким дулом, из которой он сгустками жидкого огня отстреливает нападающих на него бойцов, одетых в средневековые доспехи и вооруженных мечами и щитами.
   Я снова начинаю трясти головой, не понимая, откуда такие красочные, а главное, абсолютно реалистичные галлюцинации. Реалистичные они еще и потому, что все это сопровождается звуками. Гулкие выстрелы пушки, звон железа и душераздирающие крики сгорающих заживо людей. Да и запах горелого мяса тоже присутствует.
   Из прострации меня выводит очередной порыв ветра, на этот раз совсем слабый, и такой же хлопок воздуха, как и предшествующий моему падению. Только на это раз чуть слабее и справа от меня. Перевожу туда взгляд и обнаруживаю в метре от себя парня, одетого в черные кожаные штаны, белую свободную рубашку и с широкополой шляпой на голове. В руках у него длинное кремневое ружье. Сил удивляться у меня уже нет, чего нельзя сказать про него. Вот интересно, у меня такое же глупое выражение лица? Парень отвесил челюсть аж до груди, а глаза размером с маленькие тарелки. И он их как-то, совсем по-детски, еще рукой потер. Было бы даже смешно, если бы не так странно.
   А у меня первое удивление уже прошло, и понимаю, что не мешало бы осмотреться и решить что делать. Все же тут бой идет, а я сижу, челюсть отвесив. Хорошо еще, что пока на меня не обратили внимания, занятые более серьезным противником. Так, нахожусь я в зеркальном отражении ниши напротив. Те же четыре черных круга. В первом справа стоит парень в шляпе, во втором сижу я. Слева два пустых. Расстояние между нишами метров пятнадцать. Пол везде каменный, как и высокий потолок. Похоже на пещеру со стенами, местами искусственно выровненными. В потолке круглая дыра, через которую видна полная, очень яркая луна красноватого оттенка. Справа, метрах в двадцати, большой каменный стол. Рядом со столом двое воинов в доспехах держат обнаженного, жутко худого человека. Держат грубо: один заломил руки, а второй оттягивает за волосы голову, подставляя горло под нож. Нож в - руке у невысокого полного дедка, одетого в ярко- синюю мантию. Он что-то то ли поет, то ли просто выкрикивает. За шумом битвы не слышно. А за ним внимательно наблюдает молодой парнишка, тоже в мантии, только серой, и с какой-то желтой миской в руках.
   Перевожу взгляд налево. Там, оказывается, еще одна схватка. Невысокий человек в чёрном, с мечом в руках увлеченно рубится с парнями в доспехах. И видно, что довольно успешно: на полу лежат уже пять мертвых тел. А его никак не могут достать, он вертится, как юла, не оставаясь на месте ни секунды. Чуть в стороне четверо бойцов с арбалетами пытаются его выцелить, но, похоже, боятся попасть в своих. Кстати, арбалетчиков изначально было семеро. Метрах в двух лежат еще три обгорелых тела и тлеющие арбалеты рядом.
   Слева от меня еще один хлопок воздуха. Даже громче предыдущих. Поворачиваю туда голову. В крайнем кругу стоит высокий воин в серебристых доспехах с двумя длинными мечами в руках. На голове шлем с опущенным забралом. Стоит в какой-то необычной стойке, явно готовый ко всему. Доспех весь заляпан кровью, и не похоже, что его. Парня, наверное, как и меня из боя вытянуло. В голове неожиданно появилась догадка, но додумать я не успел. Прямо перед лицом, буквально в сантиметре, что-то промелькнуло и с металлическим звоном врезалось в стену.
   Резкое чувство опасности сразу вывело меня из оцепенения. Одним движением сбрасываю, все еще висящую на плече, лямку рюкзака и падаю на пол. Перевожу взгляд на арбалетчиков, но уже через прицельную рамку. Один спешно перезаряжает арбалет, а вот трое уже целятся в нашу сторону. Стреляю крайнему в голову, и, почти одновременно со мной, стреляют двое других. Справа слышу стон, а слева металлический дзиньк. Не отвлекаясь, расстреливаю оставшихся троих. Только сейчас замечаю, что человек в черном лежит с разрубленной головой, а в нашу сторону бегут семеро мечников. И тут же им навстречу прыгает воин в доспехах, загородив их собой. Чертыхаюсь сквозь зубы и пытаюсь выцелить самого дальнего. Но не успеваю. Прыгнувший воин неожиданно превратился в серебристый вихрь и в считанные секунды порубил, не ожидавших этого, мечников.
   Внезапно все закончилось. В живых остались только двое мечников, подтаскивающих очередного, пытающегося сопротивляться, человека к толстячку в мантии, сам толстяк, продолжавший заунывно напевать что-то на незнакомом языке, и мальчишка с чашкой. В нише напротив стоит воин в скафандре и медленно-медленно пытается развернуться. Зеленого сеяния вокруг него уже нет. Хм, похоже, сели батарейки в его чудо-костюме. Боец с мечами, так здорово вырезавший нападавших на нас мечников, тоже как-то подзавис. Стоит и смотрит на толстяка. А вот парнишке с кремневым ружьем не повезло. Лежит в углу, раскинув руки, с арбалетным болтом в глазу.
   Толстяк тем временем закончил причитать и перерезал горло очередному бедолаге. Черт. Взял этого урода на прицел и нажал на спуск. Ничего не произошло. Нет, выстрелить я выстрелил, но добился только того, что мальчишка дернулся назад и выронил свою миску. Да оставшиеся в живых два бойца бросили безжизненное тело и потянулись за мечами. А вот до толстяка пуля не долетела, наткнувшись на засветившийся голубым светом воздух, окутавший его в момент выстрела. Интересно. Еще раз выстрелил с тем же результатом. Только голубое свечение и никакого результата. Хм, а если так. Перевел АК в автоматический режим и послал две короткие очереди по три патрона. Уже лучше, свечение вокруг толстяка стало сильнее, а сам он сделал шаг назад. Еще две очереди, голубое свечение и толстяк снова шагает назад. Лицо у него становится злое, он поднимает над головой руки и улетает в угол пещеры от сгустка жидкого огня. Это боец в скафандре наконец-то смог развернуться и выстрелить из своей здоровеной пушки. Только толстячку этого оказалось мало. Очень резво для своей комплекции вскочив, он взмахнул руками и вокруг него образовался купол все того же голубого света. И следующий сгусток огня лишь бессильно стек огненными струями по куполу в полуметре от него. А секунду спустя с руки толстяка сорвалась очень яркая, ветвистая молния и ударила в потолок ниши, отколов огромный кусок камня над головой стрелявшего в него воина. Жуткий грохот, и из-под многотонного каменного осколка торчит лишь сплющенное дуло огромной пушки. Ну, ни хрена себе. Вскакиваю на ноги и выпрыгиваю из ниши, пока и мне куском потолка не прилетело. Одновременно с этим двое оставшихся мечников бегут в мою сторону. И опять я не успел даже прицелиться. Меня снова опередил скоростной тип в броне, тремя длинными прыжками оказавшийся возле мечников, и несколькими взмахами клинков отделил им все не нужные части тела, такие как руки и голова.
   А мерзкий толстяк опять вытянул руку и послал очередную молнию. На этот раз в меня. Только молния повела себя очень странно и, не долетев до меня пару сантиметров, бесследно исчезла. Удивляться нет времени. Направляю на толстяка автомат и жму на спуск. Пули бессильно отскакивают от голубого купола и рикошетами разлетаются по пещере. В ответ прилетает еще одна молния, но я успеваю отскочить в сторону. Слева от меня раздается резкий щелчок, и от купола отлетает арбалетный болт. Ага, это мой оставшийся союзник успел подобрать арбалет и сейчас его перезаряжает. Снова жму на спусковой крючок. Автомат стреляет два раза и впустую щелкает. Кончились патроны. Пули все так же безрезультатно отправились в рикошет. А толстяк лупит молнией в потолок надо мной. Прыгаю вперед, а на то место где я стоял, падают камни. Черт. Это он так всю пещеру на нас обрушит. Автоматически меняю магазин и думаю что делать. Пули его не берут совсем. Гранату кинуть, так нас же осколками и посечет.
   Стоп. За толстяком купол прилегает вплотную к стенам, за исключением самого угла. Там заметен небольшой зазор сантиметров двадцать. И если удастся закинуть гранату туда, то купол нас же и прикроет. Толстяк снова ломает потолок, а я, спасаясь от обвала, бегу к нему. На ходу закидываю автомат за спину и срываю с разгрузки гранату. Останавливаюсь метрах в четырех от толстяка, выдергиваю чеку и навесом отправляю гранату ему за спину.
   Три. Два. Один. Взрыв. Купол сильно бледнеет, но держит. Уже лучше. Толстяк даже про молнию забыл, обернулся и смотрит на посеченный осколками угол. Снимаю с разгрузки еще две гранаты, выдергиваю из обеих чеку и одновременно кидаю туда же.
   - Ложись! - Кричу союзнику, не думая поймет он или нет. И, показывая пример, падаю в противоположенную от толстяка сторону, закрываю голову руками. Понял, рухнул чуть в стороне одновременно с двойным взрывом. Над нами гудит взрывная волна, и тишина.
   Приподнимаюсь на локтях и оглядываюсь. Купола нет. Толстяк, поймавший почти весь заряд, лежит в метре от меня. Точнее то, что от него осталось. Медленно встаю и осматриваюсь. Рядом, так же не спеша, встает воин в доспехах и трясет головой. Ну да, у меня тоже в голове шумит после взрыва, но не сильно. Черт. Вся пещера завалена безжизненными телами. Лишь трое мечников еще шевелятся, глухо постанывая. И, привалившись к каменному столу спиной, сидит мальчишка в серой мантии и тихо, непрерывно скулит. Воин, перестав трясти головой, прошелся по пещере и резкими колющими ударами добил еще живых мечников. Потом подошел к мальчишке и занес меч. Черт.
   - Стой. Подожди. Он пригодится. - Успел крикнуть я.
   Воин посмотрел на меня, потом на мальчишку и, пожав плечами, ударил его мечом по голове. Плашмя.
  
  
   Отступление 1.
   Глава Еренейской международной академии архимаг Воронтес проснулся среди ночи, чего с ним давно не случалось. На секунду закрыв глаза и прислушавшись к своим ощущениям, архимаг резко вскочил и принялся одеваться. А минуту спустя он уже почти бежал по коридору академии к своему кабинету. Столкнувшись перед кабинетом со своим заместителем, Воронтес ни капли не удивился.
   - Тоже почувствовал, Маркус? - спросил архимаг.
   - Да, мессир. Только я не разобрался, что именно. Но что-то очень странное.
   - Ничего удивительного. Ты еще слишком молод и не застал ни одного Призыва.
   - Призыва?! - Не на шутку удивился обычно невозмутимый глава службы безопасности академии. - А вы уверенны? Хотя, что это я? Конечно- уверены. Прошу прощения.
   - Маркус, сейчас не время для пустых извинений. Срочно гонца к императору, к начальнику разведки и в Совет магов. - Начал сыпать приказами Воронтес. - И распорядись подать экипаж через пятнадцать минут.
   - Есть, мессир! - гаркнул помощник и, щелкнув каблуками, выскочил из кабинета.
   - Ох уж эти армейцы, - пробормотал архимаг, - двадцать лет служит в академии, а все такой же.
  
   Глава 2.
   Пройдя через раскрытые двери пещеры или, правильнее сказать, врата, мы застали рассвет. Солнце только-только поднималось из-за горизонта, изредка постреливая веселыми лучиками. Вход находился на довольно приличной высоте, метров пятьдесят, но имел вполне удобный спуск в виде выдолбленных в камне ступеней. А внизу располагался лагерь из трех палаток. И также обнаружился часовой, который, увидев нас, развернулся и припустил в сторону недалекого леса. Гоняться за ним не было ни сил, ни желания, а отпускать не стоило. Поэтому я перекинул из-за спины автомат и одним выстрелом закончил этот забег по пересеченной местности. Беглец, нелепо взмахнув руками, споткнулся и затих лицом вниз. Мой товарищ по несчастью посмотрел на лежавшее внизу тело, потом на автомат в моих руках, снова пожал плечами и, развернувшись, ушел в пещеру. Пока я раздумывал, что бы это могло значить, он уже вернулся, волоча за руку бессознательное тело мальчишки.
   Спустившись в лагерь мы, не сговариваясь, занялись подготовкой к завтраку. То есть дружно направились в сторону висящего над кострищем котелка и сваленных рядом мешков и сумок. После минутных поисков мы стали счастливыми обладателями огромного копченого окорока, двух мохнатых бурдюков со слабеньким вином и даже деревянных кружек. А еще минуту спустя устроились на лежавших у костра бревнах у импровизированного стола, которым послужило еще одно бревно. Воин наконец-то стянул с головы шлем, оказавшись совсем молодым светловолосым парнем. Вот уж чего не ожидал. Учитывая, как талантливо он резал людей в пещере, я думал, что под забралом скрывается умудренный годами воин, повидавший огонь, воду и медные трубы. А ему лет восемнадцать от силы. Видно все это отразилось у меня на лице, потому что парень улыбнулся.
   - Макс, - представился я, показав на себя пальцем, и протянул руку.
   - Керисс, - сказал он, и непонимающе посмотрел на мою руку. Потом, видимо, понял и крепко пожал, снова улыбнувшись.
   А затем мы, не сговариваясь, принялись делить окорок и разливать вино в кружки. Самое время, если учесть, что я не ел уже двое суток.
   К концу завтрака начал приходить в себя наш пленник. Керрис кинул бесчувственную тушку в паре метров от нашего импровизированного стола, даже не потрудившись связать. Ну а я не настаивал. Что может мальчишка против двух бывалых солдат? И, хоть Керисс выглядел не на много старше него, в его 'бывалости' я не сомневался. Взять хотя бы то, что парень жует свой окорок с довольным лицом, а не трясется в истерике после боя, в котором он отправил на тот свет с десяток человек.
  А мальчишка пришел в себя, сфокусировал свой взгляд на нас и, похоже, захотел уйти обратно. На лице страх, в глазах ужас, ручонки трясутся. Что же он, сучёныш, не боялся, когда чертов толстяк беспомощных людей резал. Видимо, мысли отразились на моем лице, потому что пацан, не сводя с меня глаз, начал отползать, тихонько поскуливая. Когда он отполз метра на три, я встал с бревна, собираясь притащить его обратно.
   - Не надо! Не убивайте меня! Я в этом не виноват! - Вдруг заверещал он. Ну да, не виноватая я, он сам пришел. Стоп! А почему я его понимаю? И, судя по удивленному взгляду, Керрис тоже. Говорит он явно на незнакомом мне языке.
   - Молчать! - рявкнул я на том же языке, - А ну быстро вернись обратно и рассказывай!
   - Что рассказывать? - промямлил мальчишка.
   - Все! Для начала, на каком языке мы говорим.
   - Это общий.
   - Почему я его понимаю?
   - Это часть ритуала Призыва.
   - Что за ритуал? Мне что, все из тебя вытягивать нужно? - снова повысил я голос.
   - Нет, нет! - запричитал он, бледнея, - Не надо вытягивать! Я все расскажу! Ритуал Призыва позволяет переместить самых могучих воинов из других миров в наш. Они служат призвавшему их сюзерену и помогают ему бороться с его врагами.
   - Как рабы служат? - уточнил Керрис, нахмурившись.
   - Нет, что вы! Древние трактаты гласят, что им всегда очень хорошо платили за службу.
   - Древние трактаты? А когда последний раз был такой ритуал? - спросил я.
   - Более тысячи лет назад. - Ответил мальчишка, и без перехода спросил: - Вы меня убьете?
   Мы с Керррисом переглянулись, и он опять лишь пожал плечами. Типа решай сам. Да уж, он или прикидывается, или пофигист.
   - Если честно ответишь на все вопросы, будешь жить. - Обратился я к мальчишке, и строго добавил. - Но учти, я умею определять, когда мне лгут!
   Ну а что? Я же 'самый могучий воин из другого мира'. Пойди, узнай, что я могу, а чего нет.
   - Да, да, конечно. Я и не собирался врать. - Усердно закивал он.
   - Как тебя зовут?
   - Я Тим, ученик самого могучего архимага Вертаза. - с гордостью проговорил мальчишка, и даже плечи расправил. Что в его полулежачем положении выглядело комично.
   - Архимаг это, как я понимаю, тот толстый мелкий дед, что людей ножом резал? - спросил я.
   Тим удивленно - испуганно захлопал глазами и кивнул. Тут, наверное, не принято так об архимагах отзываться.
   - И он же, наверное, тот самый сюзерен, которому мы должны усердно служить за очень хорошую плату?
   - Нет, он верховный маг герцога Везвия. Это ему вы должны служить.
   - Ага, теперь понятно. И где же этот герцог Везвий? - я покрутил головой по сторонам, делая вид, что кого-то ищу. - Что-то я его не наблюдаю.
   - Он погиб. - Грустно проговорил Ти, и шмыгнул носом. - Самым первым.
   - Там, в пещере?
   - Да. Только это не пещера, а храм Всех Ветров. Его убил воин с магическим артефактом, пускающим огненные шары.
   - Почему?
   - Я не знаю.
   - Так, стоп. Давай рассказывай по порядку. Что за ритуал, зачем он нужен герцогу. И что вообще произошло в той пещере.
   - И где мы сейчас находимся? - добавил Керрис.
   - Хорошо. - Кивнул Тим, и с важным видом принялся за рассказ. - Несколько лет назад, тогда я еще не был его учеником, архимаг Вертаз нашел в какой-то экспедиции древнюю библиотеку. В одном из свитков был описан ритуал Призыва, и архимаг захотел его провести. Герцог, услышав про возможность заполучить себе Призванных, поддержал Архимага и пообещал снарядить экспедицию. Три года они ждали, когда звезды встанут в благоприятное для ритуала положение. И полтора месяца назад отправились в путь. Я уже был учеником Вертаза и пошел с ними. Последние три недели мы двигались по Заброшенным землям, пока не дошли до храма.
   - Что за заброшенные земли? - перебил его Керрис.
   - Ну, Заброшенные земли - это земли, где не селятся разумные. - Ответил Тим таким тоном, каким детям рассказывают, что огонь горячий, а вода мокрая.
   - Почему не селятся? И если вы три недели шли по этим самым землям, то откуда взялся свежий копченый окорок. - Спросил я.
   - Почему не селятся, я не знаю. А свежие продукты мы купили в последней крупной деревне. Она как раз в трех неделях отсюда, если идти через ближайший перевал. А окорок сохранен при помощи магии. Обычное бытовое заклинание.
   - Ладно, продолжай. - Кивнул я ему.
   - Так вот, на чем я остановился? А да. Дошли мы до храма, разбили лагерь, отпустили коней пастись...
   - Короче, Склифосовский! - Снова перебил его я. - Давай про ритуал.
   - Да, да. Ритуал. Дождавшись нужной ночи, архимаг начал ритуал. А Герцог выстроил наемников напротив обоих порталов.
   - А зачем нужны наемники, если этот Вертаз такой могучий маг? - Спросил Керрис.
   - Так в храме Всех Ветров магия почти не действует, а на Призванных вообще. Вот Герцог Везвий и подумал, что наемники не помешают, а то мало ли что. Можно мне воды?
   Я кивнул и пошел к сложенным в стороне бурдюкам. Найдя тот, в котором была вода, прихватил еще одну кружку и принес мальчишке.
   - Спасибо. - Поблагодарил Тим, напившись.
  Я только рукой махнул и велел ему продолжать.
   - Так вот. Начали мы ритуал. Первым появился тот воин с мощным артефактом, осмотрелся по сторонам, а затем сжег подошедшего к нему Герцога. А потом начали появляться другие, и вы тоже. И все почему-то нападали на наемников. - Грустно закончил мальчишка.
   Да уж. Мальчишка, похоже, умственно неполноценный, раз не понимает таких элементарных вещей. 'Почему-то напали'. Пред глазами сразу встала картина недавнего боя. Толпа увешанных оружием воинов, старикан, режущий людей. И что должны были подумать призванные иномирцы, особенно если они, как и я, попали сюда сразу из другого боя. Нет, мальчишка не полоумный. Тут все такие.
   - Знаешь, Макс. Мне кажется, что мы попали в мир очень глупых людей. - Керрис судя по всему сделал такие же выводы.
   - Ага, тоже так думаю. Главное, чтобы это было не заразно. - Ответил я ему и начал смеяться каким-то истерическим смехом. Это, наверное, нашло выход напряжение последних дней. Спустя полминуты Керрис, настороженно за мной наблюдавший, тоже начал ржать. А мальчишка, глядя на нас, насупился и состроил обиженную физиономию, чем вызвал еще больший приступ веселья.
   - Слушай парень, я так понял, что эти воины были наемниками. - Отсмеявшись, обратился к Тиму Керрис. - А почему у герцога не было своего войска? Или у вас так не принято?
   - Принято. - Все еще насупившись, ответил мальчишка. - Но магия крови запрещена под страхом смерти. И герцог не хотел, чтобы его люди об этом знали. Поэтому взял наемников. Мне архимаг сказал, что герцог заплатил им за молчание по тридцать золотых перед началом ритуала. И обещал еще столько же после окончания. А это огромные деньги!
   Пацан во время этой речи забыл про обиду, и сейчас его глаза горели жаждой золота. Только что руки друг об друга не потирал. Это потому, что в руках кружка была. А не было бы, так и потер наверное. Но внезапно он замер. Как-то странно посмотрел на нас с Керрисом и резко перевернул кружку. Остатки воды, вопреки всем законам физики, зависли в воздухе и разделились на две тоненьких струйки. А затем резко метнулись к нам, на лету превращаясь в лед. Это было быстро, я успел увернуться в последний, перед столкновением с сосулькой момент, просто упав с бревна влево. И одновременно с этим, на рефлексах, правой рукой вытащил из кобуры пистолет и выстрелил в Тима. Попал точно между глаз. Его тело еще заваливалось назад, а я уже был на ногах и готов стрелять дальше. Но стрелять было не в кого. Поэтому убрав пистолет обратно, посмотрел на Керриса. А с ним было все плохо. Увернуться он не успел, и сосулька попала в голову. В два шага подскочил к нему, проверил пульс. Живой, но без сознания. Осмотрев рану, понял, что увернуться он все же сумел, но не полностью. Сосулька прошла по касательной и оставила жуткую на вид рану на лбу. И очень сильно шла кровь. Черт.
   Я подбежал к телу Тима и оторвал здоровеный кусок от его мантии. Сложив его с одного конца в несколько раз, прижал к ране Керриса, а другим концом несколько раз туго обмотал вокруг головы. Затем быстро снял с себя разгрузку и бронник, побежал в пещеру. Рюкзак- то до сих пор там лежит. Не подумал я его сразу с собой взять. А в нем аптечка. На подъем и последовавший спуск ушло минут семь. Подниматься было тяжелее, зато во время спуска два раза чуть не навернулся. Все- таки ступени хоть и удобные, но очень крутые. Вернувшись к Керрису, просто перевернул рюкзак и высыпал все содержимое на землю. Нашел аптечку. Достал бинт, оторвал кусок, и, поливая на рану водой из бурдюка, принялся смывать кровь. Оказывается, все не так плохо. Просто глубокая царапина, хоть и страшная на первый взгляд из-за обильного кровотечения. Промыл ее перекисью и, стягивая края, залил медицинским клеем. Потом плотно перевязал. Все. Уселся прямо на землю, привалившись спиной к бревну, пытаясь отдышаться. Руки слегка тряслись, захотелось курить. Но, увы, курево мы с собой не брали. В джунглях курить опасно. У аборигенов нюх, как у собак. Вместо этого хорошо приложился к бурдюку с вином. Даже в голове слегка зашумело и стало клонить в сон. Но спать пока рано. Надо собираться и валить отсюда. Какое-то неприятное предчувствие. Или последствие двух бессонных ночей. Спустя пару минут очнулся Керрис.
   - Что это было? - Посмотрев на меня, спросил он, ощупывая повязку.
   - Не трогай руками, а то шов разойдется. - Прикрикнул я на него. - Была это жадность одного тупого мальчишки, который вспомнил про золото и не захотел делиться. Стрельнул в нас сосульками. Ну, я его и того.
   - Туда ему и дорога, все равно нужно было от него избавляться.
   - Почему? - Удивился я.
   - Он единственный из живых знал кто мы и откуда. Поэтому его либо с собой таскать, либо убить. А с собой таскать не хотелось бы. Не нравился он мне. - Керрис снова пощупал повязку, на этот раз осторожно, и улыбнулся. - Спасибо.
   - Да не за что, - вздохнул я. - Ты как себя чувствуешь? Ходить сможешь.
   - Да, конечно. И не болит почти.
   - Тогда нужно собрать все, что пригодится, и уходить отсюда. Ты в лошадях разбираешься?
   - Да. А при чем здесь лошади? - Удивился он.
   - Пацан говорил, что они лошадей где-то пастись отпустили. А я ездить на них еще смогу, а вот отличить одну от другой вряд ли. Поэтому, твоя задача: отобрать шесть лошадок. Затем вернуться сюда и покопаться в припасах и в палатках. Откладывай все, что нам может пригодиться в дороге, ну и деньги тоже. Как я понял, ближайшие люди в трех неделях пути.
   - Понял, сделаю.
   - А я пока поднимусь еще раз в пещеру и соберу трофеи.
   - Меч себе выбери, а то как ты без меча?
   - Да я с мечом как-то не очень. Сто лет в руках не держал. - Вздохнул я. - Но ты прав, придется вспоминать.
   - Сто лет? - Удивился Керрис. - А тебе тогда сколько?
   - Это просто выражение такое. Значит, очень давно. Ну, сто не сто, а лет двенадцать точно. Ладно, не важно. Давай дела делать.
  Порывшись в куче мешков, нашел два пустых и, на этот раз не спеша, снова пошел в пещеру. Или храм, как его называл Тим. Поднявшись наверх, осмотрелся, думая с чего начать. Решил с архимага. И какого же было мое удивление, когда выяснилось, что у него ничего интересного не обнаружилось. Какой-то тонкий золотой браслет на руке и серебрянная висюлька в виде капли на шее. Зато у наемников было чем разжиться. У каждого было на поясе по два мешочка. Один, видимо, со своими накоплениями, а второй с теми самыми тридцатью золотыми. Только у одного, наверное командира, мешочек был больше, но оно и понятно. Что там было в их личных, я проверять не стал, успею еще. Скидывал все в мешок, потом будет время рассмотреть. У некоторых на пальцах были золотые кольца, с камешками, а так же золотые или серебреные браслеты на руках. Все так же шло в мешок. Из оружия у наемников ничего интересного не было. Все стандартное, неплохое, но мне не понравилось. Зато у маленького воина в черном, которому, как и нам не повезло оказаться в этом мире, мне понравилось многое. Во-первых: меч. Длинный, чуть изогнутый, клинок с каким-то сероватым оттенком. Я такой стали никогда не видел, но понравился сразу. Баланс идеальный. Рукоять, обмотанная черной кожей, очень удобно лежала в руке. Правда, немного легковат, но у наемников мечи и того легче. Что кстати было странно. Так же на нем нашлась перевязь с метательными ножами. Аж на десять штук. По четыре штуки с каждой стороны груди и два сзади, на пояснице. Ножи были из такой же сероватой стали, что и клинок. И тоже с идеальным балансом.
   Так же в мешок пошла здоровая золотая чаша, в которой была кровь несчастных невольников. Не забыть бы отмыть. И на этом все. Уже направившись к выходу, вспомнил про арбалеты. Нашел четыре целых и, недолго думая, сложил их во второй мешок. А также с сотню болтов. Снова собрался уходить, и опять же остановился. Совсем голова не варит, сказываются бессонные ночи. Вернулся и внимательно осмотрел все тела. Ага, вот похоже герцог. Точнее его обгорелый труп. Нагнулся и снял у него с пояса меч в обгоревших кожаных ножнах. Извлек клинок и довольно хмыкнул. Длинное, но не широкое лезвие, отличная сталь, и как раз мне по руке. На этом точно все.
  
  Глава 3.
   Мы ехали уже часа четыре, а я все никак не мог надышаться этим вкуснейшим, просто нереально чистым воздухом. На Земле такой разве что в тайге бывает. В тех же джунглях, из которых меня выдернуло сюда, ничего даже близко похожего. Там воздух чистый, но слишком влажный и запахи непривычные для русского человека. А тут лес обычный, в основном лиственный, но местами и хвойные гиганты попадаются. И не очень густой. По крайней мере, мы со своими лошадками двигались свободно, хоть и не быстро. Так и спешить некуда. Я так и не понял, почему там, у храма, мне так резко захотелось оказаться как можно дальше оттуда. Появилось какое-то неприятное предчувствие, а своим предчувствиям я привык доверять. Вот и засуетился. Но стоило отъехать километров на пять, как все прошло. Будто и не было. Ну, прошло и хорошо. Давно уже не забиваю себе голову такими вещами. Тем более, в свете недавних событий. После таких чудес вообще удивляться разучишься.
   С направлением определились легко. Если герцог со своими людьми пришел через перевал, значит нам в противоположенную от гор сторону. Пока не доберемся до людей, а там уже на месте определимся.
   Лошадей Керрис подобрал тихих и спокойных. Говорит, что были там пару настоящих боевых скакунов, но их брать не стал. Во-первых: слишком заметны. Могут узнать, появятся вопросы, а оно нам не надо. А во-вторых: с ними еще поладить нужно, те еще звери, могут и копытом в лоб зарядить. Поэтому он отобрал шесть обычных лошадок, а остальным разрезал путы на ногах. Разбредутся по лесу, натопчут, и вполне могут сбить со следа возможную погоню. А что она будет, мы с Керрисом почти не сомневались. Герцога точно будут искать.
   Четыре заводных лошадки были загружены по самые гривы. Затарились мы знатно. Крупы и сушеное мясо для нас (окороков, к сожалению, больше не было). Корм для лошадей (зерно, какое именно не знаю, не разбираюсь я в нем). Котелки (две штуки: большой и маленький), посуда (тарелки, кружки, ложки, и даже набор серебряной посуды, с кубками и вилками, найденный в одной из палаток). Специи, соль, и даже чай (немаленький такой мешочек). Топорик для дров и четыре одеяла (не забыть постирать или, хотя бы, проветрить). Так же в палатках нашлись еще два мешка с золотыми монетами, причем в одном уже расфасованные в знакомые мне мешочки.
   Вот так и ехали. Лошадки, припасы, золото, вокруг удивительно чистый лес и, не менее удивительный, воздух. Даже не разговаривали, думая каждый о своем. Прислушался к себе и понял, что мне это нравится. Да, именно нравится! Уж не знаю, какой он, этот новый мир, но уж точно не хуже старого. Там мне последние пару лет вообще все надоело. Иногда такая тоска накатывала, что хоть вой! Кем я там был? Наемник в чужой стране, без возможности вернуться на родину. А здесь все можно начать с нуля. Я даже улыбнулся, а взглянув на Керриса, улыбнулся еще шире. Он смотрел вдаль невидящим взглядом, и, так же как и я, лыбился.
   - Эй, Кер! - окликнул я его. - Чего веселишься?
   - Что? - он вынырнул из своих мыслей и посмотрел на меня. Потом снова улыбнулся и ответил. - Радуюсь, что попал сюда. Ты не поверишь, Макс! Я год молился Скафу, прося избавить меня от клятвы. Но уж никак не думал, что это будет так. Жизнь заново, в новом мире!
   - Что за клятва?
   - Клятва Скафу, богу справедливости. Я же монах. Хотя нет, был монахом. - Снова заулыбался он.
   - Монах?! Да быть не может! - вот уж на кого он точно не был похож, так это на монаха.
   - Да, да. Монах. Храмовый воин бога справедливости. Я в храме с четырнадцати лет.
   - За что же тебя туда упекли?
   - Сам пришел. - Грустно сказал он. - Выхода другого не было. Мой отец, так же как дед и прадед, служили королю. Прадеду еще дед короля за верную службу пожаловал земли и титул. Он был из простолюдинов, сын кузнеца, а стал графом. И не было у правящей династии вассалов вернее, чем наш род. Но все помнили, кем был прадед, и у него появилось много недоброжелателей. И даже через два поколения не забыли. Моего отца подставили. Подставил человек, которого он с детства считал другом. Король обвинил его в измене и прислал войска. Отец мог бежать, его бы с радостью принял на службу любой из соседних монархов. Нашу семью многие уважали. Но он не мог так поступить. Для него честь была не просто словом. И он верил в короля. Верил, что тот во всем разберется. Отец даже не сопротивлялся и открыл ворота замка. Но разбираться никто не стал. Войска вошли в замок и устроили резню. Отец, мать, сестры. Они не щадили никого. Все, кто был в замке, были убиты. Кроме меня. Я с наставником был в городе, заказывали мне первую кольчугу. А вернувшись, увидели обгоревшие стены и ров, заполненный трупами.
  Наставник поседел за те два дня, пока мы, выбиваясь из сил, хоронили погибших. В замке была и его семья. А я с тех пор почти перестал говорить.
   Керрис замолчал и, достав бурдюк с вином, сделал несколько больших глотков. Затем передал его мне и продолжил.
   - Мы с наставником три месяца скрывались, пока не выяснили, кто в этом виноват. А когда узнали, то я сразу не мог в это поверить. Друг отца, дядя Френцит, всегда шумный и веселый. Мы, незамеченные, пробрались к нему в замок, и я убил его. Во сне. Я до сих пор не знаю, почему он так поступил. Но мне тогда это было и не важно. Наставник хотел убить и его семью, но я отговорил. Тихо уйти у нас не получилось, наткнулись на стражу. Смогли прорваться с боем, но наставник был серьезно ранен и через день умер. А я остался совсем один. Без денег, без семьи, и к тому же в розыске. Вот тогда я и решился уйти в монахи. Из храма выдачи нет. Храмы не принадлежат ни одному государству, и не подчиняются никому, кроме Скафа. Воины храма несколько раз заканчивали войны, в пользу одной из сторон. А однажды даже сменили правящую династию в не самом слабом королевстве. И, конечно же, будучи мальчишкой, я восхищался монахами, стоявшими на страже справедливости. Именно поэтому ни минуты не задумывался, куда мне податься дальше. Пройти отбор я смог без труда, всё же у нас в роду воспитывали воинов, одних из лучших воинов в королевстве. А дальше - тренировки, тренировки и еще раз тренировки. А с восемнадцати лет еще и участие в нередких акциях справедливости. Нет, ты не подумай, меня все устраивало. Я еще в четырнадцать понимал, на что шел. А около года назад я был в числе сопровождающих отца настоятеля на переговорах. И случайно подслушал то, что слышать не стоило. И не потому, что это было опасно лично для меня, а потому, что рухнуло все, во что я верил. Оказалось, что наша справедливость продается. Продается, Макс! И воины выполняют не божьи приказы, а волю одного из алчных правителей. Вот тогда я и стал молить Скафа освободить меня от клятвы. Захотелось пожить обычной жизнью, увидеть что-то кроме вечной муштры и замковой библиотеки. Мне ведь уже двадцать три, а у меня даже девушки ни разу не было! И вот я здесь, и впереди новый мир и новая жизнь. Вот поэтому я и радуюсь.
   Да уж, нелегкая у парня жизнь выдалась. Столько горя и разочарований. А вот то, что ему двадцать три года меня удивило. Выглядел максимум на восемнадцать. Правда, если не обращать внимания на высокий рост и широченные плечи.
   - Не переживай Кер. У меня с девушками тоже не очень. Пугаются они моей рожи, - я улыбнулся и показал пальцем на рваный шрам на левой половине лица. Он начинался на лбу, проходил через левую щеку и заканчивался на подбородке. И выглядел действительно жутковато.
   - В бою? - Спросил Керрис.
   - Самое обидное что нет, - вздохнул я. - В первый же день как уволился из армии. С друзьями пошли в ресторан, отметить это дело. Давно не виделись. Служил я по контракту, и почти семь лет не был дома. Ну и посидели, отметили. А когда уже собирались домой, увидели, как три урода, в наглую, затаскивают в машину двух, отчаянно сопротивляющихся, девчонок. Мне бы, наверное, стоило их сразу вырубить и идти своей дорогой. Эх, кто бы знал. А я попытался с ними поговорить. Надеялся, что одумаются. И вот один из них без предупреждения полоснул ножом. И обидно даже не то, что я, прошедший кучу боев без царапины, в первый же день гражданской жизни заработал такое украшение на пол-лица. Обидно то, что у меня сорвало планку, и я их всех троих там и положил.
   - Почему обидно? - удивился Кер. - Тебе их жалко, что ли?
   - Нет, конечно! Только в моей стране законодательно запрещено убивать других людей, даже таких тварей. Будь на моем месте обычный человек, у него еще был бы шанс отмазаться, переквалифицировать дело в самооборону. Они ведь первые напали. А у меня - спецподготовка, отягчающее обстоятельство. Да, да, Кер, вот такие у нас идиотские законы. А в тюрьму мне ну совсем не хотелось. К тому же, у одного из этих уродов отец оказался большой шишкой, чуть ли не мером города. Пришлось бежать из страны. Армейские друзья помогли. А что мне делать за границей? Единственное, что я умею, это профессионально убивать. Вот и завербовался в иностранный легион, а из него, как и из твоего храма выдачи нет. И ты знаешь, я тоже очень рад, что попал сюда.
   Закончив краткий пересказ своей жизни, я замолчал. И дальше мы ехали в тишине, думая каждый о своем. А спустя час наткнулись на десяток мирно пасущихся оленей. Подстрелив из арбалета (из автомата не стал, шуметь не хотелось) молодого олененка, мы решили остановиться на ночлег. И после вкусного ужина, состоящего из нежнейшей оленины и вина, завалились спать. Закончился первый день в новом мире весьма неплохо. Но что будет дальше?
  
  Глава 4.
   Проснувшись утром, я не сразу вспомнил, где нахожусь. Почему-то казалось, что где-то далеко носятся мотоциклисты на спортбайках. Звук был похож. Вжжжж. И тишина. Затем снова: вжжжж. И опять тишина. Когда звук стал повторяться чаще, я открыл глаза и огляделся. Лесная поляна, кострище, сваленные в кучу мешки. Чуть в стороне что-то лениво жуют привязанные лошади. И метрах в пятнадцати - Кер с мечами. И именно он был источником странного звука. Точнее его мечи. Выглядело это круто. Вот он стоит без движения, затем на пару секунд его мечи превращаются в два мутных круга, а он уже стоит немного в другой стойке. И так раз за разом. Понаблюдав за ним пару минут, я решил вставать. Совершив небольшое путешествие до ближайших кустов, я умылся и тоже приступил к тренировке. Точнее к разминке. Последние два года я начинал любую тренировку с китайской гимнастики Тай-чи. Приучил меня к ней один китаец в легионе. Чем мне нравилась служба во Французском иностранном легионе, так это множеством представителей различных народов. И у каждого можно было чему-нибудь научиться. А для меня, как для фаната боевых искусств, это был просто праздник. И я каждый день учился, осваивая новые стили, техники и школы.
   И вот разминку я каждый раз начинал с Тай-чи. Тай-Чи учит сознание человека взаимодействовать с телом посредством полного контакта. Каждое движение руками и корпусом, выполняемое во время гимнастики, визуализируется и контролируется разумом. Благодаря этому концентрация тела достигает своего максимума. Спустя пятнадцать минут я почувствовал легкость в теле, была разогрета каждая мышца. Закончив, я посмотрел на Кера, который уже минут пять с интересом за мной наблюдал.
   - Это искусство боя? - спросил он, - очень необычно.
   - Нет, это всего лишь гимнастика, разминочный комплекс.
   - Научишь?
   - Да не вопрос.
   Следующие полчаса я показывал ему основные движения и рассказывал для чего это нужно. А затем он предложил позвенеть мечами. Я, конечно же, согласился. Если научиться владеть мечом, хотя бы в два раза хуже Кера, то уже можно считаться отличным бойцом. А я, как уже говорил, учиться очень люблю. Еще в школьные годы, профессионально занимаясь карате, я уговорил сенсея научить меня кендо. Во что-то серьезное это увлечение так и не переросло, но с какой стороны браться за меч я, в общем-то, знал. Из двух своих мечей я выбрал тот, что принадлежал парню в черном, он больше походил на японский, хотя и не очень сильно. После двадцати минут учебного боя с Кером я понял, что не умею ничего. Кер сказал, что начальная база у меня есть, но я ему не очень поверил. Зато в рукопашном бою дело обстояло с точностью да наоборот. У Кера была какая-то база, но слишком серая и убогая. И он не смог меня достать, даже взвинтив скорость до недоступной мне. Я легко уходил от его ударов, а сам в ответ не атаковал. Лишь изредка выполняя подсечки и броски. В общем, мы друг другом остались довольны и решили заниматься фехтованием и рукопашкой утром и вечером. Благо спешить нам некуда, погода прекрасная, а живности, пригодной в пищу, вокруг полно.
   Перекусив вчерашней жареной олениной и покормив лошадей, мы начали собираться. Кер показал мне, как правильно запрягать лошадь. И я почти запомнил. Пару раз еще попробовать. Если держаться в седле я с горем пополам мог, то все эти ремешки были полной загадкой. Ездить на лошади мне приходилось в детстве, в деревне. Мои родители, как и тысячи других, летом отдыхали от своего чада и отправляли его к деду. Вот там и изображал я из себя ковбоя. А вот запрягать и распрягать дед меня никогда не заставлял, наверное, жалея животину.
   Оглядев напоследок место стоянки и убедившись, что ничего не забыли, мы не спеша двинулись дальше. Чувствовал я себя полностью отдохнувшим и просто наслаждался замечательной природой, пением птиц и окружающими пейзажами. Спустя несколько часов нам попался неширокий мелкий ручей с кристально чистой прохладной водой. Мы напились сами, напоили лошадей и наполнили бурдюки. И дальше двигались вдоль ручья, пока он неожиданно не свернул в сторону. В обед остановились на маленькой полянке и, разведя маленький костерок, разогрели и доели остатки вчерашнего олененка. Запив мясо вином, двинулись дальше.
   На ночлег остановились задолго до темноты, наткнувшись на удобное место. Разгрузив лошадей, я прихватил арбалет и отправился на охоту. А Керрис занялся дровами и обустройством лагеря. Охотиться долго не пришлось. Не успел я отойти шагов на пятьдесят, как увидел выходящую из кустов птицу, похожую на индюка. Эта непуганая зверюга, подозрительно посмотрев на меня, что-то громко прокудахтала и с важным видом вознамерилась снова уйти в кусты. Но не тут-то было. Арбалет был уже взведен, а расстояние до птицы было смешное.
   В лагере мы решили сначала устроить тренировку, а уже потом заняться готовкой. Кер, внимательно осмотрев оба моих меча, посоветовал мне учиться с мечом покойного герцога. Сказал, что если как следует научиться работать этим мечом, то с остальными потом будет намного проще. А я, конечно, спорить не стал, ему виднее. Где-то час он мне показывал основные стойки, блоки и удары. Я повторял, а он меня поправлял и снова показывал как правильно. Учителем он оказался отличным, рассказывал все понятно и иногда приводил примеры из своей практики, где и в каком бою ему помог тот или иной удар или прием. Затем был учебный поединок, опять же с подсказками и разбором каждого движения. К тому времени, когда мы решили перейти к занятиям рукопашкой, я вдруг обнаружил, что руки у меня еле шевелятся. Все же меч был достаточно тяжелый. Когда я в шутку пожаловался Керу на вес меча, он хмыкнул и протянул мне свой. Это оказался не меч, а лом какой-то! Это сколько же у Керриса дури, что он умудряется изображать пропеллер с двумя такими хреновинами в руках. Попытавшись выполнить им простейшую, только сегодня выученную, связку удар-блок-удар я решил, что так можно и голову себе отрезать, и вернул меч хозяину. А еще я почувствовал дикий голод, и так как с рукопашкой на сегодня вышел облом, мы отправились готовить ужин.
   Так полетал день за днем. Утро, тренировка, дневной переход, тренировка, сон. Спустя пару недель, я уже перестал так сильно уставать, а в руках появилась крепость булата. Работать с мечом тоже получалось все лучше и лучше. О том, чтобы достать Кера в поединке, конечно же, не могло быть и речи, но я очень старался. И главное, что мне это нравилось. Керриса же я усиленно заставлял делать растяжку. Обучать я его решил классическому карате. Если получится довести до автоматизма стандартные блоки и удары, то, при его силе, больше ничего и не нужно. А с реакцией у него и так полный порядок.
   Спустя две недели пути лес стал сменяться лугами с высокой, выше пояса, травой, от которой наши лошадки просто тащились. Все чаще стали попадаться ручьи, а один раз пришлось переправляться через небольшую речку. За все это время мы так и не увидели никаких следов цивилизации, только дикая, первобытная природа и непуганая живность.
  А спустя еще неделю мы нашли просто необыкновенно красивое место. Еще издалека мы услышали звук падающей воды, а затем вышли к водопаду. Невысокий, метра четыре, он ронял воду в широкую реку, а чуть дальше по течению, в окружении стоявших на берегу деревьев, виднелась небольшая заводь с прозрачной водой и песчаным дном. Вот там, на бережку, мы и остановились, рядом с удобным спуском к воде.
   Наметив место под стоянку и разгрузив лошадей, я, как всегда, отправился на охоту. Что- что, а стрелять, даже из арбалета, я умел намного лучше Кера. Учили в свое время очень хорошо. Были у меня и такие задания, что приходилось с пращой по лесу бегать.
   В этот раз мне удалось подстрелить пару упитанных длинноухих зайцев. Вернувшись в лагерь, я бросил тушки у костра и вместо тренировки разделся и с громким радостным криком плюхнулся в воду. Кер, как раз в это время рубивший дрова, от моего крика подпрыгнул и схватился за мечи. А, разглядев меня, отфыркивающегося после ныряния, рассмеялся, бросил топор и решил присоединиться. С полчаса мы ныряли, плавали наперегонки и радовались как дети. Пока на берег, оповестив о своем появлении громким рыком, не вышел мишка. Красивый такой мишка, здоровый. Только вот на нас он как-то недобро смотрит.
   - Твою же ма-ать! - удивленно протянул я. Медведи нам еще не попадались. Вообще, лес за все время нашего пути выглядел настолько безопасным, что мне уже даже и в голову не приходило, что тут могут водиться такие монстрики. И ладно бы еще автомат или, на крайний случай, арбалет под рукой был. Так нет, этот долбаный медведь выбрал момент, когда мы оба, в чем мать родила, в реке плещемся.
   - Что делать будем? - с самым невозмутимым видом спросил Кер.
   - А хрен его знает, - ответил я, осматриваясь. - Видишь там справа удобный подъем за деревьями?
   Керрис посмотрел в указанном направлении и кивнул.
   - Давай тогда делать так. Ты выбираешься там на берег и бежишь в лагерь за оружием. А я отвлеку этого гада.
   - Может, наоборот? - с сомнением спросил он.
   - Не, ты намного быстрее. А я ему, если что, морду набью! - Уверенно сказал я и улыбнулся. Хотя на самом деле такой уверенности не было. Какой-то это неправильный медведь. Правильный бы или ягоды собирал, или, если пришел на запах крови, зайцев доедал бы уже. Но Кер действительно быстрее. А я постараюсь отвлечь зверюгу.
   - Хорошо. - Кер кивнул и поплыл в нужном направлении.
   Медведь, уже подошедший вплотную к воде, что-то недовольно прорычал и затрусил по бережку параллельно движению Керриса.
   - Б@@дь! Стой сука! - закричал я на медведя и сначала поплыл, а затем уже побежал по дну к берегу. Остановившись уже совсем на мели, по колено, я нашарил на дне камень, и, прицелившись, метнул в зверя. Попал. Медведь резко затормозил и быстро развернулся. Очень быстро! И, еще быстрее, побежал ко мне. А я выскочил на берег и.. Не успел! Он был уже прямо передо мной. Злобно зарычав, он встал на задние лапы, и показался мне просто огромным. Минимум метра три. Он на секунду притормозил, видимо раздумывал, с какой стороны меня есть начать, а затем ударил меня лапой. Я, ожидавший этого удара, поднырнул под лапу и перекатом ушел влево. Теперь встать на ноги и бежать. Но я не успел. Этот чертов зверь каким-то образом оказался прямо передо мной и снова ударил лапой. Я, не придумав ничего умнее, заблокировал удар двумя руками. Меня отбросило метра на три. Я попытался встать, опершись на левую руку, но не смог. Рука была вывернута под неестественным углом, из предплечья торчала кость и хлестала кровь. А в следующий момент я почувствовал удар по голове, кажется лишь содравший кожу, и сразу же сильнейший удар в грудь. Снова боль, на этот раз от поломанных ребер, и опять короткий полет. А потом... Потом я умер.
  
  *****
   Одинокая девичья фигурка медленно брела по лесу и чуть слышно бормотала себе под нос: 'Дура, дура, дура! Ну, какая же ты Мирка дура! Ну как так можно? За белкой она побежала. О, Единый! Стыдно-то как.' Она плутала уже четвертый день. Но уже и на второй было понятно, что окончательно заблудилась. А началось все с того, что она, гуляя рядом с маленьким палаточным лагерем, в котором жила уже две недели, увидела белку. Обычную белку. Рыжую, пушистую, с шикарным хвостом и симпатичными глазками бусинками. Девушка заметила её, находясь уже совсем рядом, буквально в паре шагов. И пару минут играла с белкой в гляделки. А затем, решив, что зверек её совсем не боится, решилась погладить. Но не тут-то было. Белка быстро отбежала по ветке, а потом и вовсе перепрыгнула на соседнее дерево. И там снова замерла. Девушка улыбнулась, погрозила ей пальчиком, и медленно-медленно стала к ней подкрадываться. И опять все повторилось. Медленно протягиваемая рука, настороженный взгляд грызуна и прыжок на следующее дерево. После этого девушка решила действовать по-другому. Она, так же как и в прошлый раз, медленно подошла к белке, но на расстоянии в пару шагов остановилась. Немного постояла без движения и резко прыгнула, вытянув руки, в надежде поймать зверька. Но белка оказалась быстрее и, перепрыгнув на следующее дерево, на этом не остановилась, а поскакала дальше. А девушка, весело и азартно что-то выкрикивая, понеслась за ней. И только окончательно запыхавшись, остановилась и стала крутить головой, пытаясь сообразить, где находится.
   Не найдя никаких знакомых ориентиров, чуть-чуть подумала, выбрала направление и уверенно двинулась в ту сторону, абсолютно не сомневаясь, что идет правильно. И только спустя несколько часов, когда солнце уже собиралось садиться, а лагерь так и не нашелся, остановилась и решила продолжить поиски завтра. Заметив рядом кусты малины, она вытащила из кармашка куртки носовой платок и стала собирать в него ягоды. Через одну. Одну в платок, другую в рот. Набрав малины, немного наевшись и здорово испачкав лицо, она завязала платок узлом и засунула за пазуху. Потом, осмотрев ближайшие деревья и найдя подходящую ветку, она, ловко цепляясь за неровности ствола, на неё взобралась, решив провести так ночь. Не было ни страха, ни отчаяния. Девушка точно знала, что завтра найдет лагерь, или найдут её. Страшно стало ночью. Под деревом кто-то постоянно шевелился, в ветвях ухал, а где-то далеко даже слышался волчий вой. Так и не сомкнув глаз, она доела малину и, дождавшись утра, с трудом спустилась вниз. Все тело затекло и ей пришлось некоторое время приседать и прыгать, чтобы восстановить кровообращение. После зарядки, набрав в платок еще малины, девушка пошла в противоположенном направлении. По крайней мере, она так думала. И только к вечеру второго дня пришло понимание - заблудилась!
   И вот уже четвертый день она бредет по бесконечному лесу, совершенно выбившись из сил. Хорошо, что ей не встретился никто из хищников, ведь из оружия у нее был только небольшой кинжал на поясе.
   Вдруг девушка резко остановилась и смешно пошевелила носом, к чему-то принюхиваясь. Пахло дымом. Немного покрутившись и определив направление, она быстрым шагом пошла на запах. А в голове крутилась радостная мысль, что наконец-то нашла. Но спустя несколько сотен шагов, поняла, что ошиблась. Лагерь был не её. И на первый взгляд пуст. Осторожно, стараясь прятаться за деревьями, она подошла поближе. Точно, не тот лагерь. По центру дымил почти потухший костер. Рядом - аккуратно сложенные дрова и пенек, с воткнутым в него топориком. Чуть в стороне, под деревом с густой кроной, были сложены мешки, кожаные бурдюки и два седла. И там же, на подстеленном одеяле, лежал человек, с ног до головы залитый кровью.
   Девушка некоторое время боролась с осторожность, но, все же решив, что человеку нужна ее помощь, решительно пошла к нему. Приблизившись, она внимательно его осмотрела. Нижняя часть тела была прикрыта еще одним одеялом. А торс и голова были покрыты засохшей кровью. Дыхания, на первый взгляд, не просматривалось. Немного постояв, девушка решилась. Закусив губу, наклонилась и положила ладошку на грудь человека, надеясь услышать стук сердца.
   В следующее мгновение человек ожил. Схватив девушку за руку, он как-то очень ловко сбил ее с ног и повалил на спину. А другой рукой схватил за горло, сильно сжав пальцы. На нее с лица, казавшегося кровавой маской, смотрели совершенно безумные голубые глаза. Затем это существо открыло рот и зарычало. 'Зомби' пронеслось в голове у девушки, и она лишилась сознания.
  
   Глава 5.
  
   В себя я пришел резко, не было ни небытия, ни забвения. Вот только что меня убивал медведь, а вот я смотрю в серые, широко распахнутые глаза на невероятно чумазой девичьей мордашке. И в этих глазах почему-то плещется ужас, а рот распахнут в беззвучном крике. Что здесь происходит, и кто эта девушка?
   - Ты кто? - попытался спросить я, но из пересохшего горла вырвался только хрип. А девушка вздрогнула, закатила глаза и упала в обморок. Точнее лишилась чувств, потому что упасть она не могла по причине того, что уже лежала. А я почти лежу на ней. Только сейчас обратил на это внимание. А еще заметил, что пытаюсь ее задушить. Черт! Я разжал руку и вскочил. Осмотрелся по сторонам. Наш лагерь. Дымит потухший костер, пасутся лошади, рядом свалены вещи. И никого. Где Кер, и кто эта девчонка? А может..? Я внимательно осмотрел девушку. Стройная фигурка. Невысокая. Одета в обтягивающие брючки из плотной ткани и кожаную куртку, застегнутую до подбородка. На ногах короткие сапоги. На поясе кинжал. Лицо выглядит невероятно уставшим, под глазами темные круги. Нет, это точно не Кер. Да и вообще, что за мысли в голову лезут? Как Кер может оказаться девушкой?
   - О! Макс! Живой! - раздался сзади радостный крик. А вот и Керрис.
   - Это кто? - спросил я, обернувшись и показывая пальцем на девушку.
   Лицо Кера удивленно вытянулось, он сбросил с плеча тушку молодого кабанчика и подошел ближе. Склонившись над девушкой, внимательно её рассмотрел и перевел взгляд на меня.
   - А кто это? - почему-то шепотом спросил он.
   - Это я у тебя спрашиваю, кто это?
   - А мне откуда знать?
   - А кто должен знать?
   - Ты!
   - Я?
   - Ну, а кто? Я на охоте был. Вернулся, а у тебя тут девка.
   - Черт! Кер, что здесь вообще происходит?! Я дрался с медведем, потерял сознание. Очнулся - душу кого-то. Присмотрелся - девушка. Душить перестал. Где я её, по-твоему, взял?
   - Ну, значит, сама пришла! - в полном недоумении развел он руками. Потом посмотрел на меня и улыбнулся.
   - Чего лыбишься? - недовольно буркнул я.
   - Ты б себя видел. - он извлек из ножен меч и протянул мне. - Посмотри.
   Взяв меч и вглядевшись в свое отражение на лезвии, я его чуть не уронил. На меня смотрело полностью покрытое кровавой коркой лицо, которое в пору пришлось бы какому-нибудь персонажу из фильма ужасов. Жуть! Да и тело почти полностью было в крови. Но, как ни странно, ничего не болело. Я вспомнил, что видел кость, торчавшую из руки, и хлеставшую кровь. И сильнейший удар в грудь, ломающий ребра. Но никаких ран не было, только засохшая кровь.
   - Кер, что произошло? Мне показалось, что я умер.
   - А ты и умер, - мрачно ответил он. И добавил еще более мрачным голосом. - Макс, нам надо очень серьёзно поговорить.
   А мне стало страшно. Как умер? Кто же я теперь? Зомби? Вроде нет, дышу. Сердце бьется.
   - Кер, ты меня так не пугай. Рассказывай.
   - Макс, давай присядем. - Он указал рукой на бревна у костра. Я на подгибающихся ногах доковылял до бревна и уселся. Кер сел напротив.
   - Макс, тут, в общем, такое дело, - промямлил он, - ты не сможешь стать магом.
   - Чего? - удивился я.
   - Ты не сможешь стать магом. - Сказал он совсем грустно и опустил голову.
   - Керрис, дружище. С тобой все в порядке? Я, между прочим, и не собирался становиться магом. Я у тебя спросил, что со мной случилось. А ты мне про каких-то магов.
   - То есть, как это не собирался?
   Б@@дь! Да что тут происходит?! Наверное, в этом мире действительно витает вирус, делающий людей тупыми. И я заразился, потому что чувствую себя полным дебилом.
   - Вот так не собирался! - Я не выдержал и сорвался на крик. - Да будет тебе известно, в моем мире магов нет. И, соответственно, я магом быть не могу!
   - Но ты мог! У тебя был дар!
   Все! Клиника!
   - Кер, давай успокоимся, и ты мне все по порядку расскажешь. Вот на меня напал медведь. Вот я вырубился. Что дальше?
   - Я добежал до лагеря, за мечами. Но опоздал. Медведь порвал тебя слишком сильно, и мне не удалось бы даже остановить кровь. И тогда я решился. - Он ненадолго замолчал, вздохнул и продолжил. - Макс, я не все рассказал тебе о себя и моей семье. Мой прадед не просто так получил дворянство, тем более такой высокий титул. Будучи еще совсем молодым, он не захотел продолжать дело своего отца и ушел из дома. Подался в наемники. Интересная и полная опасностей жизнь его привлекала гораздо больше, чем кузнечное дело. Попутешествовал по свету. Спустя двенадцать лет он нанялся в охрану к купцу, который собирался в поход на острова, про которые ходили только слухи. Слухи про опасности, подстерегающие там, и слухи про несметные сокровища. Правдой оказалось и то и другое. Там жил очень богатый народ. И у этого народа были воины, которым не было равных. Из этого похода смог вернуться только прадед. Спустя три года. О том, что с ним там было, он никогда не рассказывал. Вернулся он с пустыми руками, без сокровищ. Но он привез с собой тайну. Тайну о том, как из человека, обладающего магическим даром, сделать уникального воина. Даже не так. Идеального убийцу. Или идеального защитника. Смотря как обучить. Сам он был защитником. Нанялся в королевскую гвардию. И постепенно дослужился до личного телохранителя короля. Он трижды спасал ему жизнь. Король благоволил ему, и однажды прадед решил ему открыться. После этого появилось графство Терен, в котором основали школу телохранителей. Официально. А неофициально готовили еще и убийц. Как ты понимаешь и те и другие были нужны королю. Меня готовили как раз на убийцу. - Керрис вздохнул и замолчал.
   - Кер, подожди. Ты только не обижайся, но я тебя совсем про другое спрашивал.
   - Сейчас, я до этого дойду. В школу набирали мальчишек с Даром. Но их всегда было очень мало. Причина в том, что перед ними был не простой выбор: или учиться в графстве, или стать в будущем магом. Или одно, или другое. Для учеников обычная магия была недоступна. Тайна прадеда заключалась в обряде. Обряде подселения человеку души животного. Его можно провести только с неинициированным магом. Суть заключается в том, что две души, звериная и человеческая, могут сосуществовать только с помощью личного магического Дара человека. И не имеет значения, какой силы магом он мог стать в будущем, кроме ярмарочных фокусов ему больше ничего не будет доступно. Но получает он тоже многое. Скорость, сила, реакция, повышенная регенерация. Но главное в том, что он может видеть уязвимые места в магии. Будь то сторожевые, атакующие, или защитные заклинания. И в нашем графстве как раз и учили работать против магов и против магии. Ну и многому другому, что нужно убийце или телохранителю. И ещё, считалось, что во время инициации можно залечить практически любые раны. Вот я и решился провести обряд с тобой, подселил тебе душу медведя. Того самого. И, как видишь, получилось. Раны зажили почти сразу, но ты долго не хотел приходить в себя. Три дня уже прошло.
   - А почему там, в Храме Всех Ветров ты не завалил того старикана? - Поинтересовался я, переваривая его откровения.
   - Оказавшись в этом мире, я перестал видеть. Все остальное осталось, а это нет.
   - А у меня что, действительно был дар?
   - Да, иначе у меня ничего не получилось бы. Прости, но спросить твоего согласия я не мог.
   - Кер, ты чего? Из-за этого, что ли, расстраиваешься? Да ты что?! Спасибо тебе огромное, ты мне жизнь спас! И хрен с ней, с магией! Жил без нее почти тридцать лет и дальше проживу! - Искренне сказал я.
   - Правда? - недоверчиво, но с надеждой посмотрел он на меня.
   - Конечно! Ты мне лучше расскажи, про какие ярмарочные фокусы ты тут говорил. - Попытался я перевести разговор на другую тему.
   - Ну, магия нам все же доступна, но в таком объеме, что только на ярмарке фокусы и показывать. Вот, смотри. Магии я не учился, но одно заклинание знаю. Огненный шар, силы как раз хватает, чтобы костер иногда разжигать.
   Он распрямился, согнул в локте правую руку, что-то прошептал и, сделав кистью вращательное движение, резко раскрыл ладонь. С его руки сорвался здоровый файербол, с автомобильное колесо размером, и врезался в ближайшее дерево. Дерево мгновенно загорелось и начало заваливаться в нашу сторону. Мы оба отпрыгнули в сторону и стояли, отвесив челюсти.
   Неожиданно сзади раздался какой-то писк. Повернув туда головы, мы увидели девушку, которая, по-видимому, уже очнулась и даже успела встать. Вот только сейчас она опять закатила глаза и медленно оседала на одеяло.
   - Ну, ни хрена себе, фокусы! - фыркнул я, и начал смеяться. А переведя взгляд на все еще удивленное лицо Керриса уже не смеяться, а ржать.
  
   Глава 6.
   Отсмеявшись, пошел проверить девчонку. К счастью, она просто спала. Бедняжка. То я ее чуть не задушил, вон какие синяки на шее остались. То Керрис напугал, фокусник блин. Победитель деревьев. А она и так какая-то замученная.
   Взяв еще пару одеял, одним укрыл ее, а из второго соорудил подушку. Убедившись, что все нормально, вспомнил, что я все еще весь в кровищи, как упырь, взял штаны и автомат, без него теперь никуда, одного мишки хватило, и пошел отмываться. Кер как раз взял топорик и рассматривал поваленное дерево. Оно, слава богу, почти сразу потухло и сейчас лишь местами тлело.
   Отмыться так сразу не получилось. Засохшая кровь ни в какую не хотела смываться. Мыла же нет, вот и пришлось тереть шкуру подручными средствами. Сначала попробовал глиной. Без толку. Потом песком. Не самая лучшая идея, чуть кожу с себя не содрал. После пятнадцати минут мучений вспомнил, что раньше, вроде, золой стирали. Правда не помню, использовали ли ее вместо мыла. Ну, попробуем. Побежал к костру и начал 'мылиться'. Кер, увидев такую картину, начал хохотать. Ну, ну! Тебе бы так. Покрыв себя с ног до головы золой и став похож на вовсе уж невероятное чудовище (главное, чтобы девушка опять не проснулась, а то обеспечит себе психологическую травму), побежал смывать. Вот теперь дело вроде пошло. После третьего раза отмылся, до скрипа. Даже настроение поднялось. Сразу захотелось жрать. Не есть, а именно жрать. Вернувшись в лагерь, порылся в припасах и закинул в рот несколько кусков сушеного мяса, принялся пережевывать. Для аппетита, так сказать. Потом помог Керу оттащить уже порубленное дерево. Вроде все, с делами покончено. Теперь кабанчик.
   - Сейчас, Кер, мы будем готовить шашлык! - с важным видом сказал я.
   - А это что?
   - Это пища богов! - еще более загадочно ответил я и направился к припасам. - С тебя разделать кабанчика.
   Мясо я решил замариновать в вине со специями. Вино после первого дня мы употребляли очень умеренно, и еще оставалось два больших бурдюка. Из специй был черный перец, по виду и на вкус ничем не отличающийся от земного, и два вида каких-то душистых травок. Незнакомых, но за это время ставших привычными. Мясо с ними получалось - пальчики оближешь. Кер освежевал и разделал тушку, а я нарезал кусочками мясо, накидал его в котелок. Залил вином. Добавил специй и соли, и хорошо перемешав, придавил большой серебряной тарелкой. Тарелка была большой и отполированной, и, придавливая мясо, я увидел свое отражение. И офигел! Схватил тарелку, повернулся к солнцу и принялся разглядывать свое лицо. Или не мое. Во-первых, не было шрама. Совсем. Ни следа. А во-вторых, выглядел я максимум лет на двадцать.
   - Кер, это что? - я обвел пальцем вокруг своего нового лица.
   - Последствия заклинания. Я, правда, не думал, что оно даже старые шрамы убирает.
  Вот так пластическая хирургия. Можно клинику открывать. С рекламным лозунгом: 'Приводите медведя, и мы вам поправим рожу'!
   - А почему я выгляжу на десять лет моложе?
   - Это, Макс, побочный эффект заклинания. У магов с этим проще. Они сами могут выбирать в каком возрасте приостановить старение. А у нас вот так.
   - То есть как, приостановить старение? Я что теперь стареть не буду?
   - Будешь, - хмыкнул он, - лет через семьдесят.
  Ну, ничего себе! Даже не знаю, радоваться этому или нет. С одной стороны - это круто. Вечно молодой. Ну не вечно, но долго. А с другой. Это же никто воспринимать всерьез не будет. Хотя, кто не будет воспринимать - дадим в зубы, и сразу воспримет. Тоже мне, проблема. А вот от шрама избавиться - это круто. Я хоть и не смазливый мальчик, но все равно, не нравился он мне.
   - Кер, - серьезно обратился я к парню, - еще раз, спасибо тебе! Я теперь твой вечный должник.
   - Да не за что, Макс! - даже засмущался он. - Ты бы ведь меня тоже не бросил. Долго этот твой шашлык стоять должен?
   - Не очень, не терпится попробовать?
   - Нет, пошли лучше мечами позвеним. А потом покажешь мне тот удар, ногой с разворота.
   Тренировка сегодня не задалась. Я, взяв меч, сразу убедился в своих новых способностях. Он был слишком легким. Просто очень легким. Я теперь мог им работать одной рукой. И все то, чему меня учил Кер, стало бесполезно. Нужен либо меч тяжелее, либо что-то во вторую руку. Щит, а еще лучше дагу, чт бы ловить удары противника. Попробовал приспособить свой трофейный тесак. Сталь отличная, лезвие длинное. Но стало еще хуже. Вообще весь рисунок боя рушился. Мечом размахивал как палкой, а ножом пытался работать в стиле ножевого боя. Короче, плюнули мы на это дело. Керррис обещал что-нибудь придумать до завтра. Хотя, что тут придумаешь? Оружие другое надо.
  Приступили к рукопашке. Попробовали провести спарринг, и тоже ничего хорошего не вышло. Теперь у Кера. Он за это время неплохо продвинулся. Схватывал все буквально на лету и даже иногда меня доставал. Выяснилось, что это только за счет скорости. А сейчас в скорости мы сравнялись. И я, не рассчитав, его сразу вырубил. Потом откачивал, к счастью, недолго. Черепушка у него крепкая. В общем, плюнули и на рукопашку.
   Пошли готовить шашлык и пить вино. Керрис занялся костром, а я выстрогал шесть палочек а-ля шампура и стал насаживать мясо. Закончив с этим, просто сидели, пили вино и ждали, когда прогорят дрова. Несмотря на богатый впечатлениями день, чувствовал я себя великолепно. И настроение было замечательное. Когда мясо уже шкворчало над углями, а по поляне поплыл аромат шашлыка, проснулась девушка.
  Сначала заворочалась, а потом села, натянув одеяло до подбородка и испуганно уставилась на нас. А мы на нее удивленно. Как-то уже успели про нее забыть за всеми сегодняшними хлопотами. Да и винца приняли уже прилично, расслабились.
   - Добрый вечер, сударыня! - первым опомнился я, - прошу к столу.
   Девушка оглядела себя, заглянула под одеяло и, видимо не сочтя нас маньяками, осторожно приблизилась.
   - Присаживайтесь. Позвольте представиться, Максим Ивлев. - Я встал с бревна, выпрямился и кивнул головой. Хотел щелкнуть каблуками, но вспомнив, что босиком, не стал. А еще я выяснил, что уже слегка датый. То-то меня на церемониал потянуло.
   - Керрисон Терен. - в свою очередь встал и представился Кер. А он оказывается Керрисон. Керрис это значит сокращенный вариант имени. А я его вообще до Кера сократил. Но он, вроде как, не против.
   - Баронесса Лимира Келлер. Очень приятно. - Смутившись, представилась девушка и присела на самый краешек бревна. Спина прямая и видно, что чувствует себя очень неловко. И настороженно. А девочка симпатичная. Темные волосы, серые глаза, чуть курносый маленький нос. Стройная и спортивная, хоть и не высокая. Еще бы умыть и причесать, будет вообще красавица. Я встал и, немного покачиваясь, дошел до наших вещей. Там, покопавшись в мешках, нашел еще один серебряный кубок. Вернувшись, наполнил его вином и протянул девушке. Она, чуть поколебавшись, взяла.
   - Давайте выпьем за знакомство! - Предложил я тост. А что? Настоящий русский тост. - А затем поужинаем этим восхитительным мясом, и вы, баронесса, расскажете какими судьбами в наших краях.
   Вот это меня понесло! В наших краях! А может это вообще ее земля. А-а, ладно! Отмажемся, если что.
   Мясо действительно оказалось великолепным, вино вкусным, а компания приятной. По крайней мере, я на это надеюсь. И Лимира к концу ужина окончательно расслабилась. Правда мордашку испачкала еще больше.
  
   Глава 7.
   Поужинав, баронесса начала рассказ. Баронство ее отца располагалось в ближайшем от Заброшенных земель королевстве, недалеко от столицы. У барона старший сын и жена погибли от рук разбойников семь лет назад, и все свое внимание и любовь он посвятил дочери. Разрешал ей абсолютно все, и не жалел на ее воспитание средств. Но девочка после смерти брата, вместо того что бы вести светскую жизнь и блистать на балах в столице, увлеклась боем на мечах и охотой. Вместо игр с подружками все свое время проводила с дядькой, старым воином, воспитателем ее брата. Училась воинскому ремеслу. Отец ей в этом не препятствовал, полагая, что с возрастом это увлечение пройдет. Но как бы не так. Пару месяцев назад Лимира раскопала в семейной библиотеке описание давней семейной традиции. Старший наследник в свой восемнадцатый день рождения отправлялся в Заброшенные земли. Вдвоем со своим воспитателем. Там они должны были прожить месяц. По завершении этого путешествия, наследник официально считался воином.
   Оказывается, Заброшенные земли считались очень опасным местом. Несколько веков назад тут была то ли грандиозная магическая битва, то ли прорыв инферно. Расплодились какие-то странные твари, и люди здесь не селились. Вплоть до настоящего времени. Но Лимира, прочитав про старую традицию, решила ее возродить. Правда, она мало того, что была не мужского пола, так и восемнадцати ей еще не исполнилось. И отец ей ожидаемо запретил. Но девчонка не сдалась и за месяц так задолбала отца, воспитателя и всех остальных обитателей замка, что её, все же, отпустили. Только в нагрузку к воспитателю навязали еще двух женщин воительниц. Продвинувшись в Заброшенные земли на несколько дней пути, они разбили лагерь и приготовились выживать. Но оказалось, что ничего страшного в этих лесах уже не водится. Прожив так две недели и немного разочаровавшись, Лимира уже согласна была вернуться домой, но из природного упрямства решила дождаться положенного срока. И вот четыре дня назад, гуляя по лесу, при этих словах девушка сильно смутилась и покраснела, она не смогла найти дорогу к лагерю. Заблудилась, в общем. А спустя несколько дней блужданий и ночевок на дереве, наткнулась на нас. Увидела окровавленного человека, хотела оказать ему помощь, но он на нее напал, оказавшись зомби.
   - А где он? Вы его убили? - тихо спросила она и начала крутить головой с испуганным видом. Видимо только сейчас вспомнив про зомбака.
   - Хм, видите ли, Лимира, - начал я, думая как бы ей об этом сказать, не напугав. Но ничего не придумал и сказал как есть. - Зомби - это я.
   Нет, ну что я за идиот. После моих слов девчонка, завизжав, вскочила с бревна, отпрыгнула назад и вытащила кинжал. Я тоже вскочил, не зная, что делать. Просто выставил руки перед собой, всем своим видом показывая, что не собираюсь нападать и, вообще, я добрый и пушистый. Выручил Кер.
   - Лимира, не бойтесь. Макс не зомби! Просто на него напал медведь, и поэтому он был весь в крови. Отдыхал после лечения. - Керрис тоже встал и так же выставил перед собой руки пустыми ладонями вперед.
   - А ч-чем д-докажете? - слегка заикаясь, спросила девушка.
   - Докажем что?
   - Что он не зомби. - Указала она на меня кинжалом.
   - А чем отличается зомби от человека? - спросил я. Ситуация начала меня веселить.
   - Ну-у, - протянула Лимира, и задумалась. - Зомби холодный и не дышит.
   - Я теплый и дышу. Можете проверить. - Я сделал шаг в ее сторону.
   - Повернитесь спиной! - Приказала она. - И не думайте, что я с вами не справлюсь. Я очень хороший боец. А вы отойдите туда. - Указала на Кера и махнула куда-то в сторону леса.
   Спорить мы не стали. Керрис отошел шагов на пять назад, а я повернулся и опустил руки. Главное резких движений не делать, а то зарежет еще. Некоторое время ничего не происходило, а затем я услышал осторожные приближающиеся шаги. Подойдя, она, видимо, не решалась до меня дотронуться. Но я не торопил. Потом почувствовал, что мне в спину чем-то ткнули. Похоже, что пальцем. А затем ощутил на спине ее ладошку.
   - Поворачивайтесь. - Вздохнула она, убрав руку. И добавила возмущенно. - Ну и напугали вы меня!
   - Извините, Лимира. Я больше так не буду. - Повинился я, стараясь не расхохотаться. А то совсем обидится.
   - Хорошо, - кивнула она. - А что вы вообще тут делаете?
   Этого вопроса я ждал. Мы с Кером обсуждали возможную легенду, но ничего придумать так и не смогли. Слишком мало у нас информации об этом мире. Поэтому решили молчать и больше слушать.
   - Мы странствующие рыцари, спасающие заблудившихся в лесу девиц. - Попытался я отшутиться.
   - Правда? И много спасли? - сделав большие наивные глаза, спросила Лимира.
   - К сожалению нет. Вы не поверите, совсем перевелись девицы в лесах. Вы будете первой.
   - Первой в чем? - Насторожилась девушка.
   - Первой спасенной. - Улыбнулся я.
   - Ой, я так рада! - тоже заулыбалась она. А затем абсолютно серьезно спросила. - А на самом деле?
   - Эх, никто не верит в благородство! - Вздохнул я. - На самом деле мы просто путешествуем. Идем, куда глаза глядят. Ищем свое место в жизни. И мы действительно постараемся вам помочь.
   - Спасибо. Только как вы мне поможете?
   - Мы что-нибудь придумаем. Поищем вместе ваш лагерь. А если вдруг не найдем, проводим вас до дома. Правда, Кер?
   - Конечно, Лимира! - Вопреки своей привычке он не стал пожимать плечами, а, не раздумывая, закивал головой. - И поищем, и проводим, и поможем.
   Хм, а Керрис-то, похоже, влюбился. Впрочем, ничего удивительного. Сколько лет он в своем монастыре просидел без прекрасного пола. Так и в обезьяну влюбишься, а тут такая красивая потеряшка.
   - Ну, вот и отлично! Тогда сейчас отдыхать, а завтра с утра в путь.
   - А можно мне пойти помыться? - спросила девушка.
   - Конечно, - кивнул я, - а Керрис проводит и посторожит.
   - А? А как же.. - удивленно спросил Кер и начал стремительно краснеть.
   - Берешь мечи, провожаешь девушку к реке, отворачиваешься и сторожишь. - Менторским тоном объяснил я ему. - Главное далеко от нее не уходить.
   Теперь начала краснеть и Лимира. Тьфу. Ну что за детский сад.
   - Если не хочешь, пойду я!
   - Нет! То есть да. То есть я посторожу. - Скороговоркой выпалил Кер и покраснел еще больше.
   - Тогда, вперед! А я пока здесь приберусь. Лимира, если захотите постирать одежду, можете взять мою куртку.
   - Ой, спасибо огромное. - Искренне обрадовалась девушка. - Вы не представляете, как я устала ходить грязной.
   - Представляю. - Улыбнулся я, вспомнив слой запекшейся крови.
   Когда Кер и Лимира ушли, я быстро навел порядок у костра, налил себе еще вина и задумался. Что же нам делать дальше? Населенные места уже недалеко, и там придется что-то решать. Как-то легализоваться, где-то жить, кем-то работать. Начальный капитал у нас есть, но надолго ли его хватит? Много это или мало? А что я умею делать? Да ничего, только воевать. Но служить больше не хочется. Совсем. Отслужил я уже свое. Так ничего не надумав и решив, что на месте видно будет, я взял топорик и пошел рубить ветки. Нужна же еще одна постель для Лимиры. Соорудил ей лежанку и положил туда два одеяла. Нам с Кером и по одному хватит.
   Спустя пять минут вернулись Лимира и Керрис. Еще более красные и старательно смотрящие в разные стороны. Причина, похоже, была в куртке, которая доходила девушке только до середины бедра. Посмотрев на красивые ножки, чем ее окончательно смутил, я пожелал всем спокойной ночи и закутался в одеяло.
  
   Отступление 2.
   Столица империи Ерения. Императорский Дворец.
   - Докладывайте, Воронтес. - обратился император к одному из двоих, сидящих напротив него, мужчин.
   - Кхм, кхм - прокашлялся архимаг, выпрямил спину и заговорил. - Сегодня на связь вышла одна из боевых звезд, высланных к предполагаемому месту Призыва. Так как к самому Храму открыть портал возможности не было, то их отправили к ближайшей границе Заброшенных земель. Северной. От нее всего полторы недели пути до места. Так как связь там тоже не работает, то доклад поступил только сегодня. На одиннадцатый день после заброски отряд из шести звезд прибыл к Храму Всех Ветров. Рядом был обнаружен временный лагерь. Живых разумных в лагере не было, обнаружили только два тела. Воин-наемник и мальчишка, судя по мантии, ученик мага. Оба убиты из неизвестного оружия. Судя по всему - стреляющего. Из тел извлечены деформированные кусочки металла. В самом храме также обнаружены только трупы. Известный вам архимаг Вертаз. Вассал короля Чайсена герцог Везвий. Тридцать наемников, девять невольников и, как минимум, трое призванных.
   - Почему не точное число? Они что, считать не умеют? - Недовольно перебил император.
   - Дело в том, что Храм оказался частично разрушен. По всему видно, что там кипел нешуточный бой с применением все того же неизвестного оружия а так же магии. И, что самое интересное, судя по следам и состоянию тел, магию применяли двое.
   - Они что, архимага призвали?
   - Вполне возможно. К сожалению, на данный момент это никак не выяснить. Во время боя была полностью завалена одна из портальных ниш. Кто-то обрушил кусок потолка. Сколько Призванных осталось под каменными плитами неизвестно. Своими силами наши бойцы с завалом справиться не смогли. Необходимо высылать рабочих, лучше гномов. А так же экспедицию из Совета Магов для изучения тел Призванных и их снаряжения.
   - Хорошо. Дальнейшие действия боевых звезд?
   - Одна звезда осталась на месте, для охраны. Еще одна вернулась к северной границе, для возможности доклада. Оста..
   - Амулеты связи там так и не работают? - Снова перебил его император.
   - Амулеты не работают совсем. А магия все так же ведет себя абсолютно непредсказуемо, и если ты не архимаг, то кастовать заклинания там опасно. Только такой безумец как Вертаз, мог решиться Там на Призыв, да еще и с помощью магии крови. - Воронтес на мгновение замолчал и продолжил. - Так вот, остальные звезды отправились на поиски по обе стороны горного хребта. Пока не разобран завал, мы считаем, что Призванных пятеро.
   - Каковы действия при обнаружении?
   - В том случае, если Призванные окажутся адекватны - только наблюдение. В обратном - захват.
   - А я предлагаю уничтожение в обоих случаях. - Вмешался в разговор второй мужчина.
   - Влад, вы же знаете, что призванные под защитой богов. - Укоризненно посмотрел на него архимаг.
   - Где они эти боги? Сколько веков их не видно и не слышно.
   - Последний раз, не считая этого Призыва, активность богов была зафиксирована всего шесть лет назад. Так что, я думаю, рисковать неразумно.
   - Наш мир уже давно под покровительством Единого, и плевать я хотел на каких-то там древних божков. А если..
   - Влад! - Повысил голос император, прерывая спор. - Не строй из себя фанатика. А ты, Воронтес, действуй пока, как задумал. И всю информацию по этому делу доводить до меня немедленно. У вас еще есть вопросы?
   - Да, Ваше Величество. - Встрепенулся Влад. - На прошлом совещании по этому вопросу было слишком много посторонних. Я понимаю, что тогда все было неожиданно. Но, все же, думаю.. - Он замялся..- Может, всех лишних убрать? Во избежание, так сказать.
   Император неожиданно расхохотался.
   - Ох, Влад! Ты слишком кровожаден. Не думаю, что эта информация кому-то повредит. - И продолжил уже другим тоном. - На этом все, работайте.
  
   Глава 8.
   Как сказал кто-то мудрый: 'Если появилась женщина - жди беды!' Или не совсем так сказал, или не про женщину. Но для нашего случая подходяще.
   Утром я проснулся первым и, разведя костер, поставил кипятить воду для чая. Кстати, трофейный чай оказался очень ароматным и вкусным. Но я бы, не торгуясь, поменял его на самый паршивый кофе. И сигареты. Но не судьба. Не с кем меняться. Когда вода закипела, встал Кер. Посидели в тишине, попили чая. Лимира пока спала, а мы не хотели её будить.
  Потом Керрис позвал на тренировку и удивил меня, дав на время один из своих мечей.
  Тренировка удалась. Его меч больше не был для меня неподъемной железякой, а стал отлично сбалансированным оружием. К тому же, у меня намного улучшилось визуальное восприятие. Все, показанные Кером, простые удары и блоки, а также более сложные связки стали получаться намного лучше. Стало понятно, почему он так быстро учиться. Махали мечами больше часа, но я, что удивительно, почти не устал. После мечей, уже по привычке, перешли к рукопашке. Начали с обычной скорости, постепенно ускоряясь. Удары Кера я плавно отводил, а свои лишь намечал, помня вчерашний опыт. Постепенно стали работать на такой скорости, что воздух вокруг нас гудел как пчелиный улей. Закончил спарринг я, поймав Кера за ногу после неудачного удара и уронив на землю. Вот теперь усталость была, и мышцы довольно ощутимо ныли. Но усталость приятная, как и должно быть после хорошей тренировки.
   Лимира, оказывается, уже проснулась и круглыми глазами наблюдала за нами. На ней все так же был одет лишь мой китель, но смущением и не пахло.
   - Вы из Империи! - Уверенно сказала она.
   - Из какой? - Удивился я.
   - Из Ерении.
   - Почему? - Так же удивленно поинтересовался Кер.
   - Только там есть такие мастера боевых искусств.
   - Нет, Мира. - Покачал я головой. - Мы не из империи, но с удовольствием о ней послушаем.
   Лимира очень удивилась тому, что мы ничего не знаем про такую замечательную Империю Ерения, но послушно начала рассказ. Оказалось, что там чуть ли не все население помешано на боевых искусствах. Началось все лет двести назад. Правящий тогда император вел активную борьбу с дуэлями. По причине того, что очень часто на них гибли люди. И не простые люди, а аристократы, так называемая элита империи. Сначала он попробовал запретить их законодательно. Отправлял дуэлянтов в ссылки, отлучал от двора, наказывал штрафами. Но честолюбивые аристократы резать друг друга не прекратили. И добился император только того, что через несколько лет часть аристократов сидела по дальним гарнизонам, часть по своим владениям, а некоторые так и вовсе разорились на штрафах. А правитель задумчиво чесал репу и искал решение этой проблемы. И решение нашлось. Как раз в это время на пенсию вышел инструктор по боевой подготовке императорской гвардии. И открыл свою школу боевых искусств. Первую в империи. Императорские гвардейцы были известны по всему миру, и народ в школу потянулся. К тому же инструктор был Призванным, что тоже сыграло свою роль.
   На этом месте рассказа мы с Кером уронили челюсти на пол и стали ловить каждое слово. К счастью, Лимира так увлеклась рассказом, что ничего не заметила.
   Так вот, император, заметив интерес к боевым искусствам, издал новый закон. На дуэли имеют права только мастера меча. Сразу же придумали кучу различных рангов, от ученика до грандмастера. Хочешь зарезать наступившего тебе на ногу хама? Не вопрос. Изволь сдать на мастера и режь на здоровье. А если просто хочешь самоутвердиться, то боевые искусства твое все. И вроде как уже не морды друг другу бьют, а проводят благородный спарринг. К тому же учились все у одного и того же мастера, весьма уважаемого. Вот так и получилось, что вся аристократия начала учиться мордобою, заодно подтягивая свой уровень владения мечом до мастера. Потому что зарезать кого-нибудь тоже хочется. А спустя сотню лет увлечение боевыми искусствами стало в империи культовым. И на данный момент дошло уже до многих соседних государств. Лимира сама занималась полгода у имперского мастера, открывшего пять лет назад свою школу в столице её родного королевства.
   Она рассказывала что-то еще, но я уже не слушал. Ушел в свои мысли. Во-первых: ученик архимага Тим лгал. Или просто не владел всей информацией. Ведь он утверждал, что последний Призыв был более тысячи лет назад. А нам, первый же встретившийся человек, рассказывает про Призванного, жившего всего пару веков назад. И жившего, судя по всему, неплохо. При дворе. Всеми уважаемым. А во-вторых: у меня забрезжила на горизонте цель. Добраться до империи, посмотреть на все своими глазами, и возможно, основать свою школу. И это будет намного лучше, чем заделаться киллером или снова идти воевать.
   - Макс! - вырвал меня из раздумий недовольный голосок Лимиры. - Ты меня вообще слушаешь?
   - Конечно, слушаю, Мира. - Жизнерадостно улыбнулся я. - Как же можно не слушать такую очаровательную девушку?
   Лимира даже забыла о чем говорила и удивленно - заинтересованно уставилась на меня. И это стало моей первой ошибкой. Потому что Кер смотрел на меня ничуть не заинтересованно, а очень даже зло. Но я не обратил на это внимание.
  
   Глава 9.
   Позавтракав, стали собираться. Я попытался узнать у Лимиры, были ли на месте их лагеря какие-нибудь ориентиры, что-нибудь запоминающееся. Оказалось, были. Река. И так как маловероятно, что рядом протекает еще одна, то решили от воды далеко не удаляться. Еще я поинтересовался, сможет ли ее воспитатель пройти за ней по её следам. Хорошо ли знает лес. На что получил ответ что, конечно же, нет. Он же не эльф. После чего Кер нас чуть не спалил.
   - Кто такой эльф? - спросил он.
   - Как можно не знать кто такие эльфы? - С подозрением посмотрела на него девушка.
   - Просто у нас этих длинноухих жителей лесов называют альвами. - На ходу придумал я. А сам смотрю на Лимиру. Правильно ли я угадал про эльфов? Или, может, они тут мелкие, страшные и про носки мечтают. Оказалось, правильно. Девушка сразу расслабилась и продолжила сборы. И Кер тоже не растерялся, а кивнул с таким видом, будто он это и имел в виду. Вот так и палятся шпионы, не зная эльфов. А я им не очень удивился. Подозревал что-то такое. Еще в первый день нашего появления в этом мире Тим говорил, что в Заброшенных землях не селятся разумные. Не люди, а именно разумные. А вот поделиться своими мыслями с Кером я не догадался.
   Весь день мы двигались вдоль реки, остановившись лишь раз на обед. Лимира ехала на одной лошади с Керрисом и почти без остановки щебетала, рассказывая нам про империю. Я внимательно слушал, мотая на ус. А Кер тащился от близости девушки, и сомневаюсь, что запомнил хоть что-нибудь. Мира просто восхищалась империей и мечтала уговорить отца отпустить ее туда учиться. Пока она такого разговора с ним не заводила, но собиралась. И я почему-то был уверен, что это у нее получится.
   Ближе к вечеру, найдя место для ночлега, я привычно отправился на охоту, а Кер с Лимирой занялись обустройством лагеря. А к вечерней тренировке неожиданно решила присоединиться Мира. Для этого я ей выдал свой трофейный, из сероватой стали. Клинком девушка владела хорошо, намного лучше меня. Посмотрев, как ловко она крутится, отбивая удары Кера и пытаясь его достать, я решил, что сегодня с мечом тренироваться не буду. Чтобы не позориться. Вместо этого нашел перевязь с метательными ножами, про которые успел благополучно забыть, и решил потренироваться в метании. Подогнал ремешки под свою фигуру и надел перевязь на футболку. Оказалось очень удобно извлекать ножи. А два из них, на пояснице, могут стать неприятным сюрпризом для противников. После первого же броска в очередной раз убедился насколько я стал сильнее. Лезвие ножа вошло в, выбранное мной в качестве мишени, дерево более чем на половину. И пришлось помучиться, чтобы его вытащить. А на следующие броски уже дозировал силу, кидая слабее. Ножи оказались отличные, и летели именно туда, куда я их посылал.
   После тренировки, уставшая, но довольная, Мира протянула мне меч.
   - Спасибо, Макс! Великолепный меч! Просто как продолжение руки.
   - Нравится? - Улыбаясь, глядя на ее счастливое лицо, спросил я.
   - Конечно!
   - Тогда оставь его себе! Дарю!
   - Как? - Округлила она глаза. - Он же твой. Да и дорогой, наверное!
   - Он не мой, а трофейный. И для меня - легкий. А тебе в самый раз. Поэтому - забирай. - Махнул я рукой. Ну а что, мне не жалко, а девчонке приятно. Может быть он и дорогой, но золото у нас с Кером и так есть. А мелочным я никогда не был.
   - Ой! Спасибо! Спасибо! Спасибо! - Радостно запрыгала Мира. А потом поцеловала меня в щеку и побежала к Керу. Хвалиться, наверное. Все же она совсем еще ребенок.
   Перед ужином ко мне подошел очень задумчивый Кер.
   - Макс, - начал он шепотом, - магия пропала.
   - Куда пропала? - удивился я.
   - Не знаю. Хотел разжечь костер, а магии нет, совсем. - Уже совсем тихо и грустно пробормотал он.
   - Держи. - Порывшись в кармане, я протянул ему зажигалку. Обычную китайскую.
   - Это что? - Удивленно уставился он на нее, но брать не спешил.
   - Огонь. Костер разжечь. - Я крутанул колесико и показал огонек.
   - А магия? - Снова спросил Кер, осторожно беря зажигалку.
   - Если она появилась раз, значит, появится еще. - Уверенно сказал я.
   - Точно? - Недоверчиво спросил он.
   - Угу. - С самым честным видом кивнул я. Ну а что, появилась, пропала, значит еще появиться. Не ломать же голову над этим. Тут к людям выбираться надо. Припасы уже к концу подходят. Штаны у меня все в заплатах стали за последние недели. Да и надоело уже в лесах. А он - магия, магия.
   После ужина, на котором запекли и съели подстреленную мной птицу, немного посидели и легли спать. Ночью я проснулся и пошел до ветру. А вернувшись, заметил, что Мира под одеялом свернулась в комочек, да и укрыта была почти с головой. Подумал и укрыл её ещё и своим одеялом, а сам накинул сверху китель.
   Приснился мне после этого странный сон. Что лежу я в сугробе, и мне очень холодно. Даже зуб на зуб не попадает. А рядом сидит тот самый медведь. Грустный такой. И просит меда или хотя бы варенья. Я, не переставая мерзнуть, развел руками и ответил, что ни того ни другого у меня нет. И мы грустили вместе. А потом медведь встал и собрался уходить.
   - Косолапый, - окликнул я его, - ты шубу-то оставь. Холодно.
   Медведь немного подумал, а потом снял шубу и отдал мне. И ушел. Лысый. А я закутался в шубу, и стало мне тепло-тепло.
   А утром, проснувшись, обнаружил, что сплю сразу под двумя одеялами. А рядом, закинув на меня руку и ногу, спит Лимира. Аккуратно освободился от объятий и встал. У костра сидел Кер, пил чай и старательно не смотрел в мою сторону.
   - Доброе утро! - поздоровался я, наливая себе чаю. А Кер только мотнул головой и промолчал.
   - Кер, ты что, ревнуешь? Перестань. Ничего у меня с ней не было и не будет. Она еще слишком молодая. - Тихо сказал я ему.
   В этот раз Керрис не удостоил меня даже кивка. Мысленно плюнув, я допил чай и пошел разминаться. Ну и пофиг. Если не дурак, то подуется и перестанет. А оправдываться мне не за что.
   Утро прошло в молчании. Даже Мира поглядывала на нас, но заговорить не решалась. Только иногда улыбалась. Мне. А когда собрались, захотела ехать со мной. Чему я совсем не обрадовался. Не хотелось еще больше накалять обстановку.
   - А почему не с Кером? - спросил я.
   - Так я же вчера с ним ехала. - Глядя на меня честными глазами, ответила она. Ну, ну.
   Ехали так же неспешно, как и вчера. Не упуская из вида реку. И, так же как вчера, Лимира всю дорогу болтала. А мы почти всё время молчали.
   Вечером, вернувшись с охоты, я увидел разбитый лагерь и Кера, машущего мечами чуть в стороне. А Мира собирала дрова.
   - Макс, может спарринг? - Крикнул мне Кер, использовав слово, услышанное от меня.
   - Только без оружия. - Уточнил я. А то, мало ли, отчекрыжит мне голову и останется вдвоем со своей ненаглядной.
   - Давай. - Улыбнулся он. Нехорошо так улыбнулся.
   Я снял футболку и пошел к нему. Начали как всегда неспешно, только намечая удары. Но внезапно Кер резко ускорился и ткнул мне, сложенными в щепоть, пальцами в ключицу. Отчего моя левая рука сразу повисла плетью. Не ожидавший такого, я еле увернулся от второго удара, направленного в другое плечо. Ну, ничего себе! Такому я его не учил. Незнакомая мне техника, удары резкие и сильные, как копьем. И все направлены на то, чтобы покалечить противника. Вначале я ушел в глухую оборону, удивленный таким неожиданным ходом Керриса. Сколько же я про него еще не знаю. Ведь прикидывался же валенком, ни хрена не умеющим. И главное, зачем? В этом мире я, кроме него, никого не знаю и, соответственно, нам лучше держаться вместе и знать возможности друг друга. Точнее так было до этого дня. Теперь, не зная чего от него ждать дальше, лучше разбежаться. Вот проводим Миру, и у каждого свой путь.
   Успокоившись такими мыслями и немного оценив его стиль, я, увернувшись от очередного удара, 'поймал' его щепоть своим кулаком. Ломая пальцы. Потом, чуть сместившись вправо, нанес сильнейший удар ногой ему в правое бедро, с внутренней стороны. А нечего ноги отставлять. И напоследок, когда Кер потерял равновесие и упал на одно колено, от души, по-простому, зарядил ему в ухо. Тоже мне, киллер недоделанный. Из-за девки покалечить меня решил. На которую я, к тому же, и не претендую. Хотя может и к лучшему, что это произошло сейчас, а не тогда, когда из-за ревности он не прикроет мне спину.
  
   Глава 10.
   Отвернувшись от потерявшего сознание Кера, наткнулся взглядом на перепуганную Лимиру. Прошел мимо неё к своим вещам и, порывшись в рюкзаке, достал кобуру с пистолетом.
   - Макс, а что.. - начала девушка.
   - Не сейчас, Мира! - Немного резковато перебил я, цепляя кобуру на ремень. Но, увидев слезы в её глазах, ободряюще улыбнулся и ответил. - Все будет хорошо, девочка. Небольшие разногласия. Побудь пока в лагере. Хорошо?
   Она неуверенно кивнула.
   - Вот и молодец. - Ещё раз улыбнулся я. Налил воду в кружку и пошел к Керу. Но вода не понадобилась. Кер уже пришел в себя, сидел на земле и ощупывал пальцы на правой руке. Я сел на корточки в паре метрах от него. Кружку поставил рядом и положил руку на пистолет.
   - Что это сейчас было, Кер? - Он в ответ только посмотрел на меня и отвел взгляд.
   - Кер, ты понимаешь, что я мог тебя убить? И не убил только потому, что должен тебе жизнь. Был должен! После сегодняшнего думаю, что мы в расчете.
   Сидит, молчит, на меня не смотрит. Еще и краснеет. Ну, прямо как двойку получил, а злой папаша его за это ругает. А я действительно был зол. И даже не знаю на что больше. На его идиотскую попытку мне что-нибудь сломать, или на то, что скрыл от меня свои умения. Я его, как дурак, карате тут обучаю. А он пальцами может доски ломать. С такой базой я его за месяц мог так натаскать, что.. Хотя, может и хорошо, что не натаскал, а то лежал бы сейчас переломанной куклой.
   - И еще, Кер, мне стоит ожидать удара в спину? - Немного помолчав, спросил я.
   - Конечно, нет, Макс! - Возмутился он, наконец-то посмотрев на меня. Виновато посмотрев. И, запинаясь, продолжил. - Я не знаю, что на меня нашло. Просто ты и Мира.. И я.. В общем.. Прости, Макс. Со мной такого раньше не бывало.
   - Кер, достаточно! - Остановил я его лепет. - Пока все остается, как было. Но после того как проводим Миру, каждый пойдет своей дорогой. Извини, но я не могу тебе доверять. Согласен?
   Он только угрюмо кивнул. Ну вот, с этим решили. Теперь надо решить с Мирой. Она сидела у костра и задумчиво ворошила угли палкой.
   - Лимира, нам надо серьезно поговорить. - Сказал я, присев рядом.
   - Да, Макс. Я слушаю. - Она подняла на меня взгляд и улыбнулась.
   - Мира, пообещай мне, что по ночам ты будешь спать отдельно.
   - Почему? То есть я хотела сказать, что ты замерз ночью, и я просто хотела тебя согреть. Улыбка на её лице погасла, а в глазах снова появились слезы.
   - Спасибо за заботу, но больше так не делай.
   - Я тебе совсем не нравлюсь, да? - С каким-то вызовом спросила она.
   - В том-то и дело, что нравишься. - Вздохнул я. - И именно поэтому - это будет неправильно. Скоро мы отведем тебя домой и расстанемся. Навсегда.
   - Хорошо, Макс. - Ледяным тоном ответила она и вытерла слезы. - Если ты считаешь, что так будет лучше.
   Я просто кивнул и пошел заниматься ужином. А Мира ушла к Керу, лечить пальцы. Моя рука к этому времени работала как прежде. И даже не болела. Вот что значит повышенная регенерация.
   Вечер прошел в молчании. Просто поели и легли спать. Утром тоже никто не разговаривал. Молча пили чай, молча собрались, молча поехали. Только взгляды на меня бросали. Виноватые - Кер, и равнодушные - Мира. А я делал вид, что не замечаю. Вот такой я гад.
   Ближе к обеду неожиданно нашли лагерь Лимиры. Пустой. Лишь какие-то обрывки веревок и лошадиный навоз указывали на то, что здесь кто-то жил. Лимира расстроилась, хотя и не очень ожидала кого-то увидеть. И мы, даже не останавливаясь на привал, поехали дальше. Всем хотелось быстрее закончить это, ставшее в тягость, путешествие.
  
   Глава 11.
   После того как проехали бывший лагерь Лимиры, мы с Кером решили по ночам дежурить. По очереди. Раз населенные земли уже близко, то это совсем не лишнее. Потому как, всем известно, что самый страшный зверь - это человек. Но, к счастью, никто нас так и не потревожил. А еще через пять дней мы наконец-то вышли из леса. И Лимира сразу повеселела.
   - Вот! - Спустя пару часов радостно ткнула она пальцем в какие-то деревья. - Это дубовая роща находится уже в баронстве Инуле. Мне про неё по пути в Заброшенные земли дядька рассказывал. Все бароны Инуле проводят там первую брачную ночь. Традиция у них такая. И там заделано очень много маленьких барончиков. - После этих слов Лимира заразительно рассмеялась, затем чуть-чуть смутилась, но хихикать не прекратила. Да и мы с Кером улыбнулись. Все же хорошая она девушка. Веселая, красивая, неглупая. Непоседливая, правда, но это возрастное. Мне даже немного грустно стало от того, что придется с ней расстаться. Но ничего не поделаешь. Я для себя уже решил, что дальнейший мой путь лежит в Ерению. Путь длинный, но по дороге туда будет еще много новых и интересных мест.
   - Макс, а мы заедем к барону? Вдруг дядька тут был и оставил послание. - Спросила Лимира, чем заставила меня серьезно задуматься. С одной стороны - заехать бы не помешало. И возможное послание получить, и свое оставить. А так же припасы пополнить. А с другой стороны - к нам с Керрисом появится куча неудобных вопросов. И не факт, что ответы вроде: 'мы мимо проезжали', всех устроят. Могут и по-плохому спросить. А про барона местного, кроме того, что он под дубом детей делает, мы ничего и не знаем. Так ничего и не надумав, я вопросительно посмотрел на Кера. Он снова не стал, по своему обыкновению, пожимать плечами, а просто кивнул. Ну что же, придется рискнуть. Но все решилось само собой. Через полчаса неспешной скачки впереди показался большой отряд всадников, двигающийся в нашу сторону. Мы на всякий случай приготовились к бою. Взвели тетивы на паре арбалетов, проверили как выходят из ножен мечи. Я посадил Лимиру себе за спину и передернул затвор на автомате, досылая патрон.
   Но когда всадников уже можно было хорошо разглядеть, Мира неожиданно завизжала, да так, что я чуть из седла не выпал и, спрыгнув с лошади, побежала им на встречу. А от всадников отделился пожилой седобородый воин и, тоже спешившись, побежал к ней навстречу, поймал в объятия. Потом была радостная встреча, Мира представила нас своему воспитателю, а его нам. Он нас очень долго и искренне благодарил, после чего пригласил поехать с ними в баронство Инуле и отпраздновать все сразу. И спасение Лимиры, и знакомство, и еще что-нибудь. Но я кое-как вежливо отмазался и, как ни странно, Кер - тоже. Мы лишь уточнили, как проехать к двум ближайшим городам. А Мира обиделась. И в первую очередь на меня. С Керрисом она попрощалась довольно тепло и на прощанье чмокнула его в щеку. От чего он покраснел и заулыбался. Мне даже показалось, что он все же поедет с ними. Но нет, не поехал. Я его потом спросил, почему?
   - Ты знаешь, Макс, - грустно ответил он, - если бы я поехал, я бы потерял Миру вообще, даже как друга. А одного друга я уже потерял.
   И надолго замолчал. А когда мы остановились на обед и заодно разделили имущество, он продолжил.
   - Я действительно не понимаю, что на меня тогда нашло, Макс. Наверное, захотелось, чтобы Лимира меня заметила. Не знаю точно. Но калечить я тебя не хотел. И технику эту не использовал уже почти десять лет. Меня ей еще в родном замке учили, когда готовили на убийцу. Может это и сказалось, подготовка вспомнилась, которую уже забывать стал. А это плохая подготовка была, неправильная. Сложно после неё нормальным человеком остаться. И это правильно, что каждый сам по себе дальше поедет. Такому уроду, как я, лучше одному быть. Прости, Макс. И прощай. - После чего запрыгнул на лошадь и уехал, ведя за собой еще двух лошадок. А у меня неожиданно комок в горле встал. Впервые в этом мире я почувствовал себя одиноким.
  
   Отступление 3.
   Император смотрел на, бесцеремонно ворвавшегося в его рабочий кабинет, человека и чуть заметно улыбался. Влад Шоу, начальник Тайной Стражи Империи, стоял и делал вид, что пытается отдышаться. И если не знать что он грандмастер меча, то в это вполне можно было бы поверить, настолько талантлива была его игра. Играть чужие роли Влад любил и очень мало разумных империи знали его настоящего. А остальные вообще только подозревали про его существование, так как официально считалось, что ТСИ подчиняется напрямую императору.
   - Влад, заканчивай спектакль и изволь сообщить, для чего пожаловал. И вообще, глядя на твои манеры, создается впечатление, что скоро я сам буду бегать к тебе на доклад, а не наоборот. Ты разве не знаешь, что к императору не принято так врываться? - Недовольным голосом, пытаясь спрятать улыбку, проворчал правитель.
   - Ваше Величество, но я же стучал. - Состроил испуганное лицо Влад и даже мелко затрясся.
   - Ага, стучал. А то, что после стука надо дождаться разрешения, ты конечно не знал? Ладно, садись и докладывай.
   - Благодарю, Ваше Величество. - Он сел в кресло напротив большого стола из темного дерева и, теперь уже радостно, сообщил. - Мы их нашли!
   - Кого? - Искренне удивился император.
   - Призванных, Ваше величество. Пока только двоих. Но думаю, что и остальные скоро себя проявят.
   - Так, так. - Император побарабанил пальцами по столу. - Начинается.. Докладывай.
   - С нами на связь вышли вольнонаемные наблюдатели, в двух городках королевства Ошей, расположенных на границе с Заброшенными землями. Четыре дня назад в городке Вриг появился молодой воин в добротном доспехе с двумя мечами на поясе. В город вошел пешком, ведя за собой трех лошадей. Заплатив монету за въезд, поинтересовался у стражи, где можно остановиться на пару дней. Получив необходимую информацию, поселился на постоялом дворе 'Заброшенный боров'. А вот дальше начинаются странности. По официальной версии властей городка вел он себя дерзко, много пил и задирался к остальным постояльцам. В итоге был вызван на дуэль мелким дворянчиком из свиты графа Торжа, а затем и самим графом. И отправил обоих к Единому.
   - О, как! А по не официальной версии? - Заинтересованно спросил император.
   - По другой версии картина складывается иная. Наблюдатель проявил инициативу и, заплатив хозяину постоялого двора, узнал, как было на самом деле. Парень вел себя тихо, пил в меру и гостей не задирал. А вот граф Торж со свитой - как раз наоборот. А когда два охранника завалили на лавку девушку- подавальщицу, собираясь снасильничать, вмешался Призванный и отправил обоих под стол. После чего и был вызван на дуэль. Играючи расправился с дворянчиком и графом, по очереди. Граф, кстати, был мастером меча. Свита графа, вопреки всем дуэльным правилам, решила с ним поквитаться. В итоге еще одиннадцать трупов. После чего прибыла городская стража. Стражу Призванный убивать не стал, но многих отправил к целителю. Затем забрал немногочисленные вещи с постоялого двора и покинул город в неизвестном направлении.
   Второй Призванный на день позже прибыл в соседний городок Амарк. По виду - так же молод, как и первый. При себе имел один меч и трех лошадок. Первым делом направился в гномий банк и что-то оставил на хранение. Что именно узнать не удалось, вы же знаете эту их тайну вклада? После чего отправился на рынок и обновил свой гардероб. Надо сказать, что до этого вид он имел печальный и потрепанный. Приодевшись, нашел лучшую гостиницу в городе и вселился, оплатив сразу неделю проживания и питания. Оставив свои вещи в комнате, спустился в обеденный зал и начал пить.
   - Что, и этот тоже? - Удивленно уточнил император.
   - Нет, этот действительно пил. Пил много и весело. К постояльцам не задирался, а как бы наоборот, спаивал. Боролся на руках с гномами и, что самое интересное, даже иногда побеждал. Потом устроил соревнование по стрельбе из пращи с пьяным официантом полуросликом. Стреляли по пустым бутылкам прямо в зале, при полном согласии остальных гостей. Тут он явно проиграл. Платил щедро, но к концу второго дня гости стали разъезжаться из гостиницы или старались не выходить из комнат, ибо пить уже никто не мог. Даже гномы.
   - Ну, за то хоть не убил никого! - Хохотнул довольный правитель.
   - Не спешите, Ваше Величество. На третий день пребывания, с утра, в гостиницу вселился заезжий купец с многочисленной охраной. Более двадцати бойцов и даже один маг. Пока часть отряда распрягала лошадей, остальные расположились в обеденном зале, где кроме Призванного никого не было. Почти сразу же туда же наведались восемь Лесных Карателей. Скорее всего, по душу купца. Завязался бой. Что именно там произошло, неизвестно. Рассказать оказалось некому. В итоге в живых остался только Призванный, который, похитив эльфа, покинул город в неизвестном направлении, на выезде ранив троих стражников. Гостиницу теперь отстраивать заново придется.
   Шоу закончил доклад и замолчал. Император тоже молчал, задумавшись.
   - Влад, - спустя пару минут спросил правитель империи, - а зачем ему эльф?
   - Не знаю, Ваше Величество.
  
   Глава 12.
   До маленького городка под названием Амарк я добрался на утро третьего дня своего одиночного путешествия. Ехал я отдохнувший и даже немного повеселевший, так как прошлую ночь провел не в лесу под деревом, а в доме старосты небольшой деревушки, попавшейся на пути.
   Староста оказался мужиком компанейским, вопросов лишних не задавал, а за серебреную монету вообще стал мне чуть ли не лучшим другом. Ответ что я 'еду оттуда и туда' его вполне устроил. Его жена приготовила вкусную кашу с мясом, а сам староста угощал меня сидром собственного изготовления. Посидели, выпили, поговорили. Точнее говорил в основном он сам, рассказывал про свою деревню, про то, какие замечательные люди там живут и так далее. Но и на мои немногочисленные вопросы отвечал с удовольствием и, ну просто, очень подробно. От него я и узнал, что нахожусь уже на территории королевства Ошей, в двух часах езды от города Амарк. Городок этот был основан недавно, лет двадцать назад, но в нем уже есть рынок, хорошая гостиница и даже два банка, местный королевский и гномий. Про банки я расспросил более подробно, так как мое золотишко было не очень удобно таскать с собой. После того как мы с Кером все разделили поровну, у меня осталось тысяча пятьсот двадцать золотых монет, которые весили килограмм восемь. Так же, было почти двести монет серебром, кучка меди и кучка различных ювелирных украшений. Украшения, по- хорошему, тоже надо продать, не таскать же их на себе. Хотя, насколько я помню, и на Руси и в средневековой Европе всякие перстни были не столько украшением, сколько кошельком на пальцах. Но мне и монеток достаточно будет.
   Так вот, про банки. И местный, и гномий считались очень надежными, и положить свои денежки на хранение можно было в любой, не опасаясь за сохранность. Но филиалы местного банка были только в этом и двух соседних королевствах. А гномьи - по всему миру. Спрашивать каким образом смогу потом получить свои деньги в другой стране я у старосты не стал, дабы не вызывать ненужных вопросов, решил что в банке мне все объяснят.
   После ужина староста предложил мне сходить в душ помыться. Летний душ оказался весьма привычным: деревянное строение, выложенное внутри гладкими камнями. Над ним большая бочка с водой и обычная дырявая лейка внутри. Нашлось и мыло, подозрительно похожее на хозяйственное, я даже штамп ГОСТа поискал.
   К сожалению, чистых вещей моего размера у старосты не нашлось, сам он был намного крупнее. И ввысь и вширь. Поэтому после душа, в чем мать родила, прошел в выделенную мне комнату и завалился спать.
   Утром меня накормили жаренными на сале яйцами и свежим хлебом. Староста предложил купить в дорогу сидра, и я, конечно же, не стал отказываться. А еще прикупил овса для лошадок. На всякий случай.
   Амарк встретил меня блокпостом в виде будочки, шлагбаума и тройки сонных вояк, которые меня разорили на четыре медяка, за въезд. Сам городок был маленьким и довольно чистым. Первым делом я уточнил у прохожего где можно купить одежду и поехал на рынок. Рынок не впечатлил. Покупателей мало, продавцы сонные, товар выбором не блистал. Но, тем не менее, мне удалось прикупить пару штанов из плотной ткани, три удобные и мягкие рубашки, а также просто отличную кожаную куртку, которая легко застегивалась на броннике.
   После рынка, по совету продавца, нашел домик местной швеи. Мне нужно было нашить петельки под ремень на штаны. Женщина сначала удивилась и спросила, чем мне не угодили завязки. Пришлось показать на себе, что такое брючной ремень и с чем его едят. Посмотрела, удивленно поцокала языком и сказала, что сделает так же к следующему дню. Я попросил доставить их в местную гостиницу и купил у нее рулон мягкой и толстой ткани на портянки.
   Потом нашел гномий банк, напоминающий маленькую крепость, где впервые увидел самих гномов. Они оказались совсем не похожи на персонажей фильма 'Властелин колец', который я смотрел в юности. Чуть ниже среднего роста, широкоплечие и немного угрюмые. За хранение моего золота они запросили один процент от общей суммы, что меня вполне устроило. Получить его можно было в любом филиале их банка, заявившись туда лично и разрешив им отсканировать свою ауру. Вот так, никаких кредиток, а ауру не потеряешь. Перстни, печатки и цепочки я им продавать не стал, заподозрив, что меня бессовестно пытаются обсчитать.
   Следующей на очереди была гостиница, в которой я оплатил сразу неделю проживания, питания и ухода за лошадьми. Комнатка оказалась небольшой, но чистенькой. С мягкой полуторной кроватью и свежим постельным бельем. Так же присутствовал невысокий шкафчик и стол с двумя стульями. Закинув в шкаф вещи и автомат, я спустился в обеденный зал, расположенный на первом этаже, сразу у входа. При себе оставил только меч, пистолет в кобуре на поясе и перевязь с метательными ножами. На всякий случай.
   Там заказал себе жареной свинины и настойку на кедровых орехах. Хозяин настойку нахваливал, и я решил попробовать, хотя изначально хотел взять пива. Кедровка пошла хорошо. Мясо еще лучше. Попросил добавки. Потом из своих номеров спустились обедать несколько гномов, и я их тоже угостил настойкой. Затем еще раз и еще раз. Ребята они оказались хорошие и совсем не угрюмые. Но я мало что запомнил. Проснулся я на следующий день ближе к обеду. В комнате обнаружил свои новые штаны, оставленные вчера у швеи. Переоделся и спустился обедать. За обедом немного поправил здоровье и предложил выпить официанту, так как гномов видно не было. Официантом сегодня работал хоббит Фильно, который довольно долго отнекивался и пить не хотел. А мне как раз таки захотелось выпить с хоббитом. Пришлось разговаривать с хозяином и купить для Фила, я его так называл, а он не обижался, выходной. Хоббит собутыльником оказался отличным, а собеседником еще лучше. А ближе к вечеру снова спустились опухшие гномы, и стало совсем весело.
   Снова проснулся у себя в комнате. Для разнообразия утром. Подумал и решил, что с пьянкой пора завязывать, и на завтрак заказал себе пива.
   А потом пришли они.
  
   Глава 13.
   Первыми в зал вошли двое воинов в пыльной одежде. Сами здоровые, лица мрачные, на поясах мечи. Внимательно осмотрели помещение, ненадолго задержав взгляд на мне похмельном, и, видимо не найдя ничего для них интересного, вышли обратно. Сразу же в зал, мелко семеня ногами, вкатились двое толстяков. Один постарше, на вид ближе к пятидесяти, а второй еще совсем молодой, с пушком над верхней губой. На меня, сидящего в другом конце зала в углу, они не обратили вообще никакого внимания и проследовали к самому большому столу. Центральному. Следом за ними стали заходить еще люди. Двое уже виденные мною, и еще с десяток похожих на них бойцов. Сразу стало шумно. Все рассаживались за столы, нарисовался хозяин гостиницы, забегали официанты. Фил, с мятым лицом, и еще какой-то паренек лет пятнадцати. Последним в зал вошел высокий и нескладный мужик, для разнообразия в чистой одежде, и злобно посмотрев абсолютно на всех присутствующих, занял угловой столик у входа.
   Когда я заказал вторую кружку пива и размышлял что бы перекусить, в зале появились еще посетители. Восемь стройных фигур закутанных в плащи, цветом очень напоминающих лесной камуфляж, с накинутыми на голову капюшонами, абсолютно незаметно материализовались у входа. Когда на них обратили внимание присутствующие воины во главе с толстяком, в зале воцарилась мертвая тишина. А я напрягся и проверил что у меня с собой из оружия. Все те же меч, пистолет и ножи. Хреново! Надо было брать все, да заодно и прикупить что-нибудь.
   Люди в плащах дали рассмотреть себя присутствующим, а затем рассредоточились по залу. В центре встали двое с длинными луками, еще двое подошли к столику толстяков. Один остался стоять у входа, а остальные трое сместились к занятым столикам. В итоге никого не оказалось только возле меня и около длинного мужика за столиком у входа.
   Затем заговорил один из стоявших возле толстяков. Язык говорящего не был общим, какой-то слишком певучий, с растянутыми гласными, но я его почему-то понимал.
   - Любой продавший первую кровь умрет, как и умрут все не помешавшие ему! - При этих словах оставшийся у входа тип в плаще вытянул руки перед собой и начал их медленно разводить. А между руками у него появлялось нечто, больше всего похожее на шаровую молнию. Да к тому же это нечто гудело и искрило.
   В следующее мгновение произошли сразу несколько событий одновременно. Сначала двое, стоящие рядом с толстяками, неуловимыми движениями обнажили скрывавшиеся под плащами мечи и снесли две пухлые головы. Затем длинный тип в углу как-то странно взмахнул руками, справа налево, и создателя шаровой молнии выкинуло на улицу. Вместе с входной дверью и куском стены. А две фигуры в центре начали стрелять из луков. Я скатился с лавки и, поставив стол на бок, укрылся за ним. В то место, где я был только что, ударила стрела. А из зала раздался звон железа и яростные крики. Просидев пару секунд в укрытии и, не дождавшись стрел ни в стол, ни над ним, осторожно выглянул. Дела были невеселые. Охранники толстяков ожесточенно рубились с типами в плащах, но тем активно помогали лучники, и уже трое оборонявшихся лежали на полу и не подавали признаков жизни. Нырнув обратно за стол, я вытащил два метательных ножа. Медленно выдохнул и, резко вскочив, метнул их в лучников. Попал! Одному в лицо, под капюшон, а второму в затылок. Правда, ситуация в зале особенно не поменялось. Уже пятеро охранников лежали на полу, а оставшихся семерых теснили четверо бойцов в плащах. Длинного мужика нигде не было видно, но с улицы раздавались взрывы и грохот. А пятый из живых нападавших бежал ко мне. Я еле успел обнажить меч и парировать удар. Потом еще и еще. Получалось у меня это только за счет скорости. Хорошо хоть успел из угла выскочить. Правда, это ненадолго. Противник теснил меня к противоположенной стене. И уровень владения мечом у него был на порядок выше моего. Почти как у Кера, только скорость пониже. Но не на много. В следующее мгновение я понял, что мне писец. Сзади, на пути моего отступления был стол и еще пару шагов назад и я в него упрусь спиной, и никакая скорость мне не поможет. А еще противник каким-то хитрым финтом умудрился меня достать. В лицо. Черканул по левой стороне, от виска до подбородка, как раз там, где у меня был шрам. А потом пришла ярость. И понимание того, что делать дальше. Я сделал шаг назад, почти вплотную к столу, и в очередной раз отмахнулся от меча противника. Только на этот раз я вложил в удар всю свою новоприобретенную силу. Руки противника на долю секунды подскочили вверх, так и не выпустив меча, но мне этого хватило. Я упал спиной на столешницу одновременно с этим ударив носком ботинка левой ноги в локоть атакующему меня гаду, отчего его меч снова подскочил вверх. А правую ногу резко согнул и разогнул в сокрушающем ударе точно в грудь. Удар получился настолько сильным, что у меня даже колено заныло, а противник, пролетев через весь зал, впечатался в стену, сполз по ней и затих.
   Фуух. С этим все. Спрыгнув со стола, я чуть не упал, правую ногу прострелило болью. Так, мечник из меня сейчас точно никакой, а противники еще остались. Двое шли ко мне, от входа в зал, где только что дорезали оставшихся охранников. Я положил меч на стол и медленно завел руки за спину, нащупав ножи на пояснице. Когда до них осталось шагов пять, резко и быстро метнул ножи. Двойной дзиньк был мне ответом. Они умудрились мечами отбить ножи! Синхронно, в разные стороны.
   - Ну и хрен с вами.. - пробормотал я, достал из кобуры пистолет и уложил обоих.
  
   Глава 14.
   Я стоял и смотрел на разгромленный обеденный зал гостиницы и пытался понять что это вообще было. Пришли какие-то уроды в плащах разбираться с другими уродами. Ну и хрен бы с ними, пусть бы порубали друг друга. Я- то здесь при чем? Сидел, никого не трогал. Пиво пил. Кстати о пиве, а то что-то во рту пересохло.
   - Фил! - Крикнул я в сторону кухни. - Принеси пива!
   - Нет больше Фила, уважаемый. - Грустно проговорил хозяин гостиницы, протягивая мне кружку трясущимися руками. - Убили его.
   - Как? - Удивился я, автоматически взяв кружку. - Его же не было в зале.
   - Так вот. - Пробормотал хозяин и указал рукой в сторону двери, ведущей в подсобные помещения.
   Дверь была открыта, а за ней у стены лежал хоббит. Голова его была неестественно вывернута, а между удивленно распахнутых, но уже остекленевших глаз торчала стрела.
   - Вот суки! Его то, за что? - Я повернулся к владельцу гостиницы. - Кто это вообще был?
   - Купец Ривин с сыном и их охрана. А эти, - он кивнул на ближайший труп в плаще, - Лесные Каратели. Видно перешел купец где-то дорогу эльфам, а они не прощают.
   - Эльфам? - Чуть прихрамывая, я подошел к словившему от меня удар ногой противнику и перевернул его на спину, стягивая капюшон. - Ну, ни хрена себе!
   Это оказалась девка! Эльфийка ушастая, мать ее! Бледная кожа, очень красивое лицо, которое не портили даже две струйки крови, вытекающие из носа. И острые кончики ушей, немного торчавшие из золотистых волос. Черт! А остальные тоже девки? Или может эльфы просто смазливые, и у них мужики такие? Я распахнул плащ, желая убедиться, но в этот момент она застонала и открыла глаза. Да, именно она, теперь это сомнению не подлежало. Под зеленой рубашкой явственно выпирала грудь. Открыть глаза она открыла, а вот с фокусировкой у нее были проблемы. Похоже сотрясение мозга, что и не удивительно при ударе такой силы. Как она вообще выжила? Мне даже ее немного жалко стало, но я быстро отогнал такие мысли. Эльфийке с компанией не было жалко ни меня, ни Фила.
   - Что с ней делать то теперь? - Спросил я у Джира, наконец-то вспомнив имя владельца гостиницы. - Добить у меня рука не поднимется.
   - Стража придет, разберется. - Уверенно ответил он, а потом с сомнением добавил. - Может ее связать. Эльфы они крепкие.
   - Как хочешь. Но вряд ли она быстро очухается. - Поднимаясь на ноги, ответил я. Надо собирать вещи и валить из города. Со стражей мне встречаться совершенно не хотелось. Запрут в темнице до выяснения и поминай как звали. Сомневаюсь я, что местные менты от наших сильно отличаются. Быстро прошелся по залу, не обращая внимания на боль в ноге, собирая свои ножи. Вытаскивая нож из лица одного из лучников (этот мужиком оказался), я подумал и снял с него плащ. Крови на него, в отличие от других, попало совсем немного, а плащ шикарный. Приятный на ощупь, легкий, да еще и камуфлированный.
   Затем поднялся в свою комнату и быстро собрался и экипировался. Снял перевязь с ножами и вместе с плащом отправил в рюкзак. Сверху на футболку надел и затянул бронник. На него разгрузку. В нее четыре магазина к автомату и две гранаты. Здоровый тесак тоже отправился в рюкзак, вместе с обновками. На поясе слева - меч, справа - пистолет. Накинул новую куртку не застегивая. На левое плечо повесил рюкзак, на правое - Ак-47 стволом вниз. Если что, стрелять удобно.
   Внизу, помимо трупов и Джира, обнаружились новые действующие лица в количестве восьми бойцов. Ближе всех стоял здоровенный, под два метра ростом, детина, державший за горло на вытянутой руке эльфийку. Остальные столпились у входа и смотрели, как один из их товарищей перерезает горло еще одному эльфу. Видимо тому, которого вначале боя вынесло из зала с куском стены на улицу.
   - А вот и наш спаситель. - Заметив меня, радостно воскликнул Джир.
   Здоровенный амбал в это время тыльной стороной ладони ударил эльфийку по лицу. Ее голова дернулась из стороны в сторону, а с губ сорвался стон. Здоровяк радостно рассмеялся и разжал руку. Девушка упала на колени и, не удержав равновесия, оперлась руками об пол. Ее мучитель широко размахнулся и очень сильно пнул ее в живот, заставив откатиться на метр в мою сторону. Только после этого он перевел взгляд на меня.
   - Что с ней делать собираетесь? - Пытаясь справиться с заново появившейся яростью, спросил я.
   - А что с ней делать? - усмехнулся здоровяк. - Сейчас по кругу пустим, а потом, если выживет, добьем. Нечасто эльфийку поиметь удается.
   И начал ржать, подавая пример всем остальным бойцам. Даже хозяин гостиницы улыбался. Спросив себя, надо ли оно мне, я так и не нашел ответа. Поэтому просто направил ствол автомата амбалу в лицо и выстрелил. Затем повернулся к остальным и убил еще двоих. Оставшиеся резко попадали за столы, как и я недавно, поставив их набок.
   - Ты что же делаешь, тварь?! - Закричали мне из укрытия. - Эта тварь длинноухая наших сколько поубивала, а ты заступаешься. Нелюдь, что ли?
   - Она убивала, а не издевалась. - Ответил я и выстрелил пару раз в один из столов. Бесполезно. Столешница толстая и твердая, как камень.
   - Сейчас стража прибежит, посмотрим, как ты запоешь, любитель эльфов. - Снова крикнули из-за стола.
   Черт, про стражу я и забыл. Надо действовать быстрее. Жестом показав, забившемуся в угол, Джиру на дверь, ведущую на кухню, я подошел к эльфийке. Она снова была без сознания. Схватив за капюшон левой рукой, и не выпуская из поля зрения столы, с засевшими за ними бойцами, я утащил ее из зала и оставил лежать рядом с телом Фила. Затем снял с разгрузки гранату, зубами выдернул чеку и метнул за один из столов. Шагнул в соседнее помещение и дождался взрыва. Потом снова вышел в зал и быстро, насколько позволяла нога, подошел к импровизированному укрытию. За тем столом, куда прилетела граната, живых не было, а сам стол отлетел на пару метров в сторону. Зато за другим, помимо трупа с пробитой осколком головой, нашлись два еще живых воина. Добив их парой выстрелов, я пошел на кухню.
   - С этой стороны можно выйти к конюшне? - Спросил я, у сидящего на полу и с ужасом глядевшего на меня, Джиро. В ответ он часто закивал.
   - Тогда бери эльфийку и веди. - Велел я. Он снова закивал, но взял девушку на руки и пошел впереди меня к черному входу.
   В конюшне я быстро оседлал свою лошадку. Закинул лежавшие тут же сумки с моим барахлом на заводных и взобрался в седло. Принял из рук толстяка эльфийку и положил ее перед собой, поперек лошади.
   - А кто же за разгром платить будет? - Опомнился Джиро, когда я уже выезжал со двора.
   - У купца кошелек! - Крикнул я, мысленно ругая себя, что не подумал об этом раньше. Но возвращаться не стал.
   Отъехав метров на сто, увидел троих бегущих навстречу стражников. Тех самых, с блокпоста. Они тоже меня заметили, и двое уже поднимали в мою сторону взведенные арбалеты. Чуть притормозив лошадь, я выпустил автоматную очередь им по ногам, а когда все трое упали, помчался дальше. Простите парни, ничего личного.
  
   Глава 15.
   Только через три часа я решился остановиться на небольшой привал. Нужно было посмотреть что с эльфийкой. Она так и не пришла в сознание, изредка постанывая. Да и свое лицо отмыть от крови нужно и осмотреть рану. Кровь, как ни странно, остановилась почти сразу, а сейчас уже и боли почти не было. Для привала выбрал небольшой овражек, поросший высокой травой и редким кустарником. Сначала думал заехать в знакомую деревушку к старосте. Но потом решил не подставлять хорошего человека. Меня точно будут искать и у него из-за этого могут быть проблемы.
   Спрыгнув с лошади, я обнаружил, что нога тоже прошла. Да уж, хороший все же мне подарок Кер сделал. Расстелив одеяло, я аккуратно снял с лошади девушку и уложил на него. С чего бы начать? Досталось ей от меня куда- то в грудь и от здоровяка в бок и по лицу. На лице у нее красовался большущий синяк, но вроде как ничего не сломано. А вот ребра вполне могут быть переломаны. Стараясь не сильно тревожить эльфийку, снял с нее плащ и отложил в сторону. Затем расстегнул пуговицы на рубашке. Под ней оказалось что-то вроде майки. Аккуратно задрал ее девушке под самый подбородо, и присвистнул. Под очень красивой грудью у эльфийки были не ребра, а сплошной синяк. С обеих сторон. Без переломов тут точно не обошлось. Попробовал ощупать, но получалось плохо. Стоило надавить чуть сильнее, и девушка начинала стонать. А если не надавливать, хрен что прощупывалось. Неожиданно вспомнился вычитанный где-то стишок. Девушка красивая в кустах лежит нагой. Другой бы изнасиловал, а я лишь пнул ногой! Я даже тихо рассмеялся от комичности ситуации. Девушка присутствует. Нагая. Кусты тоже. А я ее сегодня действительно пнул.
   Задумавшись, я перевел взгляд на лицо эльфийки, все еще ощупывая ребра, и наткнулся на возмущенно - офигевший взгляд огромных глаз. И взгляд этот бегал с моего лица на мои руки, становясь все более возмущенным. А я внезапно почувствовал, что ощупываю уже не ребра, а грудь. Ага. Переломы ищу. Это же надо так задуматься. Я быстро убрал руки и зачем-то показал девушке свои ладони. Растерялся, в общем. Как-то неожиданно все получилось.
   - Насиль.. - хрипло представилась эльфийка и закашлялась. А потом попыталась встать.
   - Тихо, тихо! Куда ты? Тебе нельзя вставать! - Я попытался удержать ее и нечаянно надавил на больные ребра. С двух сторон. Девушка глухо вскрикнула и потеряла сознание. Вот, черт! Неудобно как-то вышло. Надо срочно что-то делать с ее ребрами. А то так и будет от каждого прикосновения вырубаться. Из чего же ей сделать повязку? Бинт у меня есть, но его совсем мало, не хватит. Придется пожертвовать портянками. Хорошо, что купленный рулон ткани еще не разрезал. Через пять минут у меня получилось несколько длинных лоскутов из мягкой и крепкой ткани. А еще через пять минут, предварительно сняв с эльфийки рубашку и майку, чтобы не мешались, я наложил ей тугую повязку. Потом еще минут десять возвращал ее одежду на место. В сознание она больше так и не приходила.
   Затем, смочив один из самодельных бинтов сидром, купленным еще в деревушке у старосты, и забытым в седельных сумках при заселении в гостиницу, я оттер свое лицо от запекшейся крови. После этого аккуратно его ощупал. Вот же бля! Я снова стал обладателем жуткого шрама. И к тому же лечу ту, которая меня этим шрамом наградила.
   Сделав несколько больших глотков сидра прямо из бурдюка, я решил, что пора двигаться дальше. Уже целый час потерял. Бережно повесив эльфийку на лошадь, по-другому никак не получалось, я убрал одеяло в сумку и поднялся в седло. Направление движения я решил сменить, иначе опять в Заброшенных землях окажусь, и поехал налево. Ближе к вечеру въехал в редкий лесок и, найдя подходящее место, решил остановиться на ночлег. Сильно хотелось есть, но запастись продуктами я не успел. А на охоту идти было лень, потому что еще сильнее хотелось спать. Сказывались два дня пьянки.
   Снова расстелил одеяло и уложил на него эльфийку, накрыв сверху еще одним. Расседлал и привязал лошадей. Насыпал им овса в маленькие кожаные ведра и закрепил у них перед мордами. Получалось у меня это уже как-то само собой, будто всю жизнь этим занимался. Затем отошел метров на сто от места стоянки и поставил три растяжки на самых проходимых участках. Караулить сегодня некому. Вернувшись обратно, достал из рюкзака трофейный эльфийский плащ и, замотавшись в него, уснул.
   Мне опять снился медведь. Сегодня он вел себя странно. Сначала просто ходил по лагерю, все разглядывал. Потом подошел к Кобыле. Это я так свою лошадку назвал, когда с Кером разъехались. Скучно было, поговорить не с кем. Вот и разговаривал с Кобылой. Она оказалась хорошей слушательницей. А товарок ее я обозвал Подругами Кобылы. С номерами Один и Два. Вот и медведь подошел к Кобыле и о чем-то с ней разговаривал. Наверное, тоже знает, что собеседница она хорошая. Поговорив, он снова начал ходить по лагерю и собирать мои вещи. Порядок наводит, подумал я, и снова заснул. Во сне.
   А проснувшись утром, я понял, что меня обокрали. Осталось только то, что было на мне.
  Так и не снятый вчера с пояса меч, пистолет с обоймой без трех патронов, бронник и перевязь с метательными ножами. Так же-одежда, два магазина к автомату и трофейный плащ. Не было ни лошадей, ни эльфийки, ни вещей.
  
   Глава 16.
   Сижу, ем жареную несоленую птицу и злюсь. Злюсь на всех. На себя, на эльфийку, на долбаного архимага, который вытянул меня в этот мир. Даже на птицу злюсь, потому что она несоленая. И запить ее нечем. Нет, это надо же так лохануться! Чертова эльфийка! Все сперла и лошадей увела! Цыганка ушастая! Что это вообще вчера было? Сидел, пил пиво, никого не трогал. И тут эти сраные эльфы. И если сначала все было нормально, то произошедшее потом я не понимал вообще. Почему я полез за нее заступаться? Почему я без разговоров начал убивать охрану купца? Какого хрена я потащил эльфийку с собой? Она мне рожу порезала, между прочим! Последнего кто так поступил, я убил! И эта непонятная сонливость вечером. Даже есть не стал. Да что там есть, костер и тот не развел! И что значил этот сон ночью? Медведь этот мертвый. Что он такое? Кер каким-то образом подселил мне его дух. Значит медведь теперь часть меня, и ночью он показывал мне, что меня обворовывают? А пробуждение. С утра было такое состояние, будто меня накануне клофелином опоили. Но я, кроме сидра, ничего не пил. Могла эльфийка воздействовать на меня своей эльфячьей магией? Да хрен его знает. Я до сих пор эту магию не принимаю всерьез, хоть и видел ее в действии не один раз. Да что далеко ходить? То, что я не умер - тоже результат магии! А я все еще живу реалиями своего мира.
   Когда утром мне все же удалось кое-как собраться с мыслями и отправиться искать следы эльфийки, я был еще раз неприятно удивлен. Следов не было. Никаких. Даже моих вчерашних. А самое удивительное, что все растяжки были на месте. Я на полкилометра в разные стороны прошелся и ничего не нашел. Вопросов много, а ответ напрашивается только один. Меня использовали! Я ее спас, я ее вывез, я ее подлечил, как мог. А она меня усыпила и тю-тю с моими шмотками и лошадьми. Хорошо хоть не убила. Хотя тоже возникает вопрос, почему не убила? От такой твари всего можно ожидать. И что теперь делать? Искать ее? Где? Я понятия не имею, куда она пошла. Переться в эльфийский лес, или где эти ушастые живут, и права качать? Ага, в лучшем случае пошлют, в худшем - стрелами утыкают. Да и где этот лес? И остается что? Да ничего! Идти куда шел, только теперь и от властей местных скрываться. А вещи жалко! Как я теперь без автомата буду? Мечом махать - это уметь надо. А еще в рюкзаке мешочек с алмазами лежал. Не обработанными. Трофей с той же самой обезьяны, с которой пистолет снял. Или подворовывал он, или шишкой местной был, но мешочек хороший был, немаленький. Гномам в банке не решился показывать. Мало ли. Я ведь понятия не имею в ходу ли они здесь, да еще и необработанные. Да и гномы мошенники еще те, с украшениями меня явно надуть пытались. Хорошо еще, что успел почти все золото в банк положить, в рюкзаке меньше сотни монет оставалось. Да десяток монет по карманам распихал, на расходы. И серебро в карманах тоже осталось, которое прогулять не успел.
   Доев пресную птицу, я засыпал костер и еще раз осмотрел свое оставшееся имущество. Пистолет с пятнадцатью патронами. Меч. Перевязь с ножами. Бронник. Плащ трофейный. Три гранаты. Два, абсолютно теперь бесполезных, магазина к автомату. Совсем немного золотых монет и чуть больше серебряных. Зажигалка. И праща. Ну, как праща? Кусок бинта самодельного в кармане остался после лечения цыганки, тьфу, эльфийки, вот и соорудил. Но штука полезная, птичек бить. А то пришлось бы или драгоценные патроны тратить, или одежду на лоскуты рвать, или с мечом за зверьем гоняться. Вот и все мои вещи теперь. Ну, в принципе, не так уж и плохо. Лошадку купить в какой-нибудь деревеньке, денег должно хватить с запасом. Золото тут дорого ценится. В городке я серебром расплачивался, да еще и кутил, и то осталось.
   Значит, нахожу деревеньку, покупаю лошадь, узнаю у местных жителей как покинуть это негостеприимное королевство, минуя крупные города. В следующем государстве попробовать найти попутчиков до Ерении. Может, тут караваны какие ходят. И постараться не влипать в неприятности!
   Глава 17.
   Из королевства Ошей я выбрался через три недели. И даже без приключений. Только через два дня после того, как сбежала эльфийка, я вышел к довольно большой деревне. Жители оказались не очень приветливыми и на постой меня никто не пустил. Но лошадку продать согласились. А также овса для нее, чересседельные сумки и продуктов для себя. Заплатил я за все всего три золотых. Лошадка оказалас, какой-то грустной и медлительной, но мне в скачках и не участвовать. Так же узнал у местных где ближайший город и благополучно его объехал. Так и путешествовал. Заезжал в деревушки, покупал продукты, получал информацию. Ночевать больше нигде не просился. И вот теперь еду по королевству Лител. Узнал я о пересечении границ в очередной деревне. Жители в ней оказались совсем нервными. На меня смотрели с таким подозрением, как будто я английский шпион. Еду продать отказались, а про овес я даже не спрашивал, так как в мою сторону уже двигалась толпа вооруженных кто-чем мужиков. Ну их на фиг, параноиков. Развернул лошадь и поскакал обратно. Лучше объехать. И еще стало мучить какое-то неприятное предчувствие. Что-то нехорошее творится в этом королевстве. Неспроста жители себя так ведут. Может, у них эпидемия какая-то?
   Объехав деревеньку, я обнаружил наезженную дорогу и до вечера двигался по ней. Навстречу несколько раз попадались местные жители, которые увидев меня, уходили в сторону от дороги и прятались, а на одной встречной телеге два мужика схватились за топоры и проводили меня подозрительными взглядами. Да что же у них тут случилось?
   Ближе к вечеру дорога вывела меня к маленькому неглубокому ручейку. Я свернул и, немного проехав вдоль него, решил остановиться на ночлег в небольшой рощице. Расседлав и напоив лошадь, отправился на охоту. Но и тут удача покинула меня. Никакой живности поблизости не нашлось. Пришлось грызть купленное ранее сушеное мясо. Крупа для каши у меня кончилась еще два дня назад. Костер разводить не стал, дабы не привлекать внимание. Все же очень странные места. Побродил немного вокруг лагеря, осмотрел подходы, и, поставив на всякий случай две растяжки, улегся спать, завернувшись в трофейный плащ.
   Ночь прошла беспокойно. Просыпался каждые полчаса и вслушивался в, раздающиеся из темноты, звуки. Но меня никто так и не побеспокоил. Как итог - не выспался. Настроение тоже оставляло желать лучшего, а предчувствие чего-то нехорошего лишь усилилось. Попив холодной воды и умывшись из ручья, поехал дальше. Часа через два дорога вывела меня к очередной деревне. Но в нее я даже заезжать не стал. Хватило того, что люди, работавшие в полях, при виде меня начинали голосить и разбегаться. А ближе к обеду увидел вдалеке десяток всадников, скакавших в мою сторону. Вот, похоже, и неприятности.
   Я свернул с дороги и спешился. Если предстоит драться, то лучше не сидеть при этом в седле, а то свалюсь и шею сломаю. Быстро перевесил кобуру на разгрузку, чтобы было удобно доставать пистолет левой рукой, а правую положил на меч. Когда всадники подъехали ближе, я понял, что мои приготовления бесполезны. Среди них было трое лучников и двое с уже взведенными арбалетами. У остальных шестерых были только мечи. И у всех рядом с седлом висели щиты. По виду всадники напоминали военных. Одинаковые плащи, под плащами одинаковые кольчуги, да даже щиты и те одинаковые. Только у одного плащ на груди скрепляла серебряная цепочка и шлем был чуть светлее. Командир, наверное. Он и заговорил, когда остальные, довольно грамотно разъехались в стороны, беря меня в кольцо.
   - Кто такой? Куда едешь? - Разглядывая меня, спросил он.
   - Просто путник. - Как можно спокойнее и миролюбивее ответил я. - Вы не подскажете, как проехать в ближайший город?
   - И подскажем, и покажем. - Усмехнулся он. А потом приказал. - Сдать оружие, поедешь с нами.
   Один из всадников спешился и не спеша пошел ко мне.
   - Эй, командир! Что вообще происходит? Вы меня ни с кем не путаете? - Шагнув назад, я положил руку на рукоять пистолета, пытаясь найти выход из положения. И не находил. Не знаю, за кого они меня принимают, но ехать с ними совершенно не хотелось.
   - Не хочешь по-хорошему, значит? - Зло проговорил все тот же воин. - Ладно. Взять его!
   После приказа один из бойцов вскинул лук и пустил в меня стрелу. Сделал он это так быстро, что я, будучи готовым к чему-то подобному, не успел среагировать. Попал он в бронежилет, в район солнечного сплетения. Удар был сильным и я непроизвольно сделал еще пару шагов назад и согнулся от боли. Но устоял. Хотя весь воздух из груди выбило. Странно, с такого расстояния бронник пробить должно. Я посмотрел на упавшую мне под ноги стрелу. Наконечник круглый, не боевой. Живьем взять хотят! Хотя, не будь бронника, от такого удара в солнышко можно и помереть. В следующую секунду пеший воин попытался ударить меня рукой в лицо. Я чуть сместился в сторону и сильнейшим апперкотом отправил его в короткий полет. И сразу же вытащил пистолет, направляя его на командира. Но лучник успел раньше, и следующая стрела попала мне в лоб, лишая сознания.
   Когда я пришел в себя, то обнаружил что лежу на чем-то, вроде деревянной кровати, без матраса. Из одежды на мне были только штаны и футболка. Руки и ноги на месте и даже не связаны. Не очень сильно болит лоб. Я резко сел и, повернув голову вправо, увидел сидящего напротив Керриса.
   - Привет, Макс! - Сказал он, и улыбнулся.
  
   Глава 18.
   - Кер? - Сказать что я удивлен, значит, ничего не сказать. - Ты что тут делаешь? То есть, что я тут делаю? И, вообще, где мы? Это тюрьма?
   Мы сидели друг напротив друга на деревянных койках в огромной палатке, внутренним видом больше всего напоминавшей казарму. Койки, табуретки, правда, тумбочек нет. И матрасы не на всех кроватях присутствовали. У меня вот - не было.
   - Нет, не тюрьма. Точнее, не совсем. - Радостно ответил Кер.
   - А ты чего такой счастливый? - Подозрительно спросил я.
   - Я.. Это.. - Кер замялся и даже покраснел. А потом выпалил. - Просто рад тебя видеть, Макс!
   - Я тоже рад тебя видеть, Кер. - Улыбнулся я. Да, я действительно был рад его видеть. То происшествие в лесу уже почти забылось за, без малого, месяц, и я не раз успел пожалеть о своем решении идти с ним разными дорогами. Все же он единственный знакомый мне человек в этом мире. - Ладно, рассказывай! Что это за, не совсем, тюрьма.
   - Это военный лагерь четвертой армии королевства Лител. А мы находимся в спецчасти для дезертиров.
   - Чего? А на хрена нас сюда запихнули? Ты что, успел завербоваться в армию?
   - Нет, нет! - Кер даже руками взмахнул. - Я здесь уже третий день, и немного пособирал информацию. Четвертая армия недавно вернулась с войны на свое постоянное место дислокации. Там они пробыли полгода. Как я понял, война вялотекущая, с соседним королевством, за какие-то спорные территории. В общем, скука полная. Нормальных боевых действий нет. Увольнений тоже нет. Сидят лагерем, и ни хрена не делают. И вот меняет их другая армия, вторая, кажется, и командование всех отправляет сюда. Тут, соответственно, дают увольнительные. И у них чуть ли не половина армии из увольнений не возвращается. И ладно бы еще просто не возвращались. Разбежались в разные стороны королевства и начали терроризировать местное население. Грабежи, убийства, насилие. Страна на пороге бунта.
   - Ну, ничего себе! - Пробормотал я. Теперь стало понятно поведение местных жителей. Они, похоже, всех вооруженных людей боятся. - А мы-то что тут делаем?
   - Так теперь гребут всех подряд, а потом на месте разбираются. Создали огромное количество патрулей, чуть ли не из всей другой половины армии. Только они ведут себя не нмного лучше дезертиров. Так что, думается мне, будет тут народное восстание.
   - Ага. И в это время лучше всего быть подальше от этой армии да и вообще от страны. Тебя тоже такой патруль поймал?
   - Нет. Меня стража замела. - Снова улыбнулся Кер. - Представляешь, Макс, я еле выбрался из Ошея, там у меня со стражей как-то тоже не сложилось, и попался страже тут. По глупости. Здесь, рядом с военным лагерем, городок есть. Так вот, только я въехал, по сторонам осматриваюсь, и тут - бац! Знакомые лошадки. Твои. Ведет в поводу какая-то девушка. И этот твой к седлу приторочен, авта..
   - Автомат. - Подсказал я, сжимая кулаки.
   - Да, автомат. Ну, я к ней подошел и спросил про тебя. Она сначала сделала вид, что не понимает о чем я. Говорит, что ее это лошади, а я мошенник и конокрад. Я понял, что дело нечисто и с тобой что-то случилось. Решил на нее надавить, пригрозил немного. А она как заорет. Спасите, помогите. Прибежала стража, окружила нас. И она им и говорит, что мне, видите ли, ее уши не понравились. Нет, ты представляешь? Уши. Нормальные у нее уши! Длинные, правда, но ей идет. Ну, стража и говорит, мол, пошли с нами, там разберемся. А ее отпускают. Я и психанул, мечи достал. Но не убивать же их? Вот они меня щитами и задавили, по голове дали, и очнулся я уже тут. Ты ее знаешь, Макс?
   - Знаю. - Кивнул я. - У меня из-за нее в Ошее тоже со стражей проблемы. Она из каких-то Лесных карателей. Ведьма. Я подозреваю, что околдовала она меня и заставила других людей поубивать. Еще и рожу располосовала. Но, как ни странно, все зажило, даже шрама не осталось.
   - А я тебе разве не говорил? - Удивился Кер. - Если сразу не убили, то шрамов не будет. - И засмеялся.
   - Ну да, - тоже улыбнулся я, - как-то про это ты рассказать забыл. А я из-за рожи переживал неделю. Думал, что только от шрама избавился и вот - опять. Так вот, околдовала меня эта сучка ушастая, заставила помочь себе, а потом усыпила и обворовала. Я и не думал, что удастся ее найти. Как давно ты ее видел.
   - Три дня уже прошло.
   - Надо срочно отсюда выбираться, Кер. Может, еще возьмем след. Реально отсюда бежать?
   - Бежать легко. - Задумчиво кивнул Керрис. - Мы находимся в левой части лагеря, за забором. Охрана только на вышках. Вокруг хоть и армия, но солдат мало. Все друг друга ловят. Караульная служба поставлена из рук вон плохо. Проблема с вещами. Я свои мечи никому не оставлю. А где они могут находиться, понятия не имею. Да и у тебя даже ботинки сняли. Мне хоть сапоги оставили.
   - И что делать? - Спросил я.
   - Не знаю. Думать. Можно взять языка, но где его допрашивать? Он же кричать будет.
   - Слушай, Кер. А кто командует этим сбродом?
   - Какой-то генерал. Граф вроде. По слухам, мужик в доску военный.
   - А давай ночью к нему в гости сходим?
   В ответ Кер зловеще улыбнулся и кивнул.
  
   Глава 19.
   - Смотри, вот там есть слепая зона. С вышек она не просматривается. - Мы прогуливались по двору этой, так называемой, спецчасти. Она представляла собой огороженный по периметру забором участок, где-то сто на сто пятьдесят метров. На ее территории были четыре большие палатки-казармы, расположенная под навесом, летняя кухня с двумя огромными котлами над открытым огнем и двумя же длинными столами для приема пищи. И песчаный плац. Забор был высотой метра три и не имел ничего, что могло бы помешать через него перелезть. - Проблема в том, что если перебраться через забор здесь, то попадешь на территорию четвертой армии. А там патруль. Обычно это три человека. Их придется аккуратно вырубать. Нападения они не ожидают. Что могут сделать безоружные дезертиры? Бежать обычно пытаются с другой стороны, но там конные разъезды. А нам это не подходит еще и потому, что тогда придется проникать в военный лагерь.
   Я в ответ лишь покивал, но промолчал. Бред. Не план, а не знаю что. Будь все так просто, дезертиры бежали бы дружною толпой постоянно. Кроме того патруль. Не спорю, вырубить трех, не ожидающих нападения, бойцов возможно, а дальше что? Должны быть пароли - отзывы. Должно быть время пересечения патрулей друг с другом. Переть напролом - это перебудим весь лагерь. Если передвигаться тихо, то, опять же, время пересечения патрулей неизвестно. Вообще не нарваться на патруль без подготовки и знания маршрута очень маловероятно. Так что бред.
   - Нет, Кер. Не нравится мне такой план. Прорваться без трупов очень маловероятно. А если с трупами, то никто нас потом отсюда не выпустит, даже если возьмем в заложники командующего.
   - И что делать? - Кер спорить не стал. Видимо, и сам понимал все минусы такого плана.
   - Попробовать поговорить с охраной. Проситься к командующему.
   - Бесполезно! - Уверенно возразил Керрис. - Охрана ни с кем не разговаривает. Могут еще и по голове дать.
   - А что вообще с этими штрафниками делают? Не сидят же они тут постоянно?
   - С кем? - не понял он.
   - С дезертирами.
   - Снова отправляют на войну. Два раза в месяц. Следующий раз будет через неделю.
   - Тоже не подходит. - Снова покачал я головой. - А кого по ошибке поймали, тоже отправляют? Не разбираются?
   Кер только кивнул с мрачным видом. Понятно, что ничего не понятно. Надо думать. В этот момент где-то рядом зазвонил колокол.
   - Это что? - Поинтересовался я.
   - Обед. Пошли очередь занимать. Кормят тут терпимо.
   Все, как и мы, шатающиеся по плацу, люди оживились и потянулись в сторону столовой. На удивление, все было тихо и спокойно, никто не ругался и не толкался. Образовалась очередь, которая быстро продвигалась к двум поварятам, раздающим тарелки с какой-то кашей и хлеб. Получив свои порции в деревянных тарелках, мы сели за стол и принялись за еду. Каша действительно оказалась съедобной, даже мясо иногда попадалось. Ели молча, каждый думая о своем. Я все пытался найти выход из ситуации, но не находил. Просто сбежать у нас возможно и получится. Но бежать без вещей не вариант. Можно попробовать получить информацию о патрулях у кого-нибудь из дезертиров. Но где гарантия, что он нас просто не сдаст?
   - Кер, а кто тебе рассказывал про все, что здесь происходит? - Облизывая ложку, поинтересовался я, у, все еще уплетавшего кашу, парня.
   - Капрал один. Из разведки. Но его уже отпустили. - Не прекращая жевать, ответил Керрис. - Он не совсем дезертир. В борделе задержался на сутки, его капитан и определил сюда. Временно, в воспитательных целях. А вчера уже обратно забрал, служить.
   - А теперь снова сюда прислал. - Раздался сзади веселый голос. - Керрис, а у тебя фамилия не Терен случайно?
   Мы с Кером одновременно обернулись. За нами стоял и весело скалился парень лет двадцати пяти в кольчуге, плаще и с мечом на поясе.
   - А ты тогда Макс Ивлев, наверное? - Не дождавшись ответа от Кера, спросил парень уже у меня. Я автоматически кивнул, думая, зачем Кер рассказывал ему про меня, да еще и фамилию назвал. И почему он уверен, что это именно я? Но додумать я не успел. Кер неожиданно кинул в лицо парню почти пустую миску, а в следующее мгновение уже сбил его с ног и приставил к горлу острие его же меча.
   - Наши имена знает только одна девушка, Бад! - Прошипел Керрис в лицо лежащему солдату. - И ты мне сейчас расскажешь, где ты ее видел и почему расспрашивал!
   Я в это время быстро осмотрелся. Этот Бад пришел один, других вооруженных людей видно не было. А невооруженные с интересом уставились на происходящее.
   - Эй, эй, Кер! - Севшим голосом быстро заговорил Бад. - Ты чего? Какая к Единому девушка? Меня командующий послал. А имена эти командир боевой звезды магов назвал. Из Ерении. Этот тип со своей звездой еще утром прибыл. Чуть часовых не поубивали. Борзые очень. Потом с генералом друг на друга орали так, что весь лагерь слышал. А я, как твое имя услышал, сказал капитану, что знаю тебя. Вот меня и послали сюда.
   После этой речи Кер убрал меч от горла парня и другой рукой взяв его за воротник, поставил на ноги. Не ожидавший такого, Бад только крякнул.
   - Что думаешь, Макс? - Посмотрел на меня Керрис.
   - А что думать? Пошли смотреть, кто там такой знающий.
  
   Глава 20.
   - Веди. - Приказным тоном сказал Кер Баду.
   - Меч, может, отдашь? - Снова скалясь, спросил тот. - А то на воротах спросят, чего это ты, Бад, так неправильно людей конвоируешь?
   Кер не стал спорить и отдал меч.
   - Ну, ты и бешеный! - Нервно хохотнул Бад. - Чуть не зарезал. А за что спрашивается? Просто вызвался сходить за вами.
   - У нас говорят, что инициатива имеет инициатора. - Улыбнулся я. Веселый парень. Из тех, что живут одним днем. Этакий местный гусар.
   - А ведь верно! - Снова расхохотался он. - Надо запомнить!
   - Веди уже, весельчак. - Недовольно пробурчал Керрис. - Расскажи лучше, что это за боевые звезды.
   - Не боевые звезды, а звезды боевых магов. Специально подготовленные бойцы. Элита. При удачном раскладе могут вынести даже архимага. Не боевого правда, но это тоже многого стоит, уж поверь. Помимо магии все, как минимум, мастера меча. Я, если честно, впервые их вживую вижу. Не заносило их в нашу глушь. И, слава Единому, что не заносило. Таких готовят только в Ерении. В академии.
   Мы в это время как раз прошли ворота, за которыми нас ждали еще четверо солдат с мечами наголо.
   - Да уберите вы железяки! - Махнул на них рукой Бад. - Порежетесь еще.
   Бойцы недовольно на него посмотрели, но спорить не стали и, спрятав мечи, потопали следом за нами. За воротами мы свернули направо и сначала шли вдоль забора, обходя какую-то большую палатку. А затем, свернув налево, попали на огромный плац, где человек сто солдат отрабатывали какие-то маневры, разделившись на четыре группы. За всем этим следили два бойца лет сорока, которые временами матерились и пугали солдат страшными карами. Да уж, мир другой, а армия - она и в Африке армия.
   - Вон, возле штабной палатки стоят. - Кивнул Бад на четверку воинов, без интереса наблюдавших за маневрами. - Эта самая звезда и есть. А командир их сейчас в штабе. Нашего генерала доводит.
   Я внимательнее присмотрелся к магам. Двое здоровых, под два метра, молодых парня. Близнецы. О чем-то беседуют. На поясе у каждого меч и боевой топорик. Брони никакой не видно. Рядом с ними стоит еще один молодой парень. Этот на голову ниже, но в плечах почти так же широк. Смотрит на то, как гоняют солдат на плацу. На поясе меч и кинжал. Брони тоже нет. Четвертый маг оказался девушкой. Стройная, симпатичная и невысокая. Волосы русые, заплетены в тугую косу. За спиной два коротких меча. Также без брони. Заметила наше приближение и теперь разглядывает нас с Кером. Как-то без приязни разглядывает. Я бы даже сказал зло. Кер это тоже заметил и вопросительно посмотрел на меня. Я в ответ лишь пожал плечами. Хрен ее знает, чего она злится. Может, не любит, когда босиком ходят.
   Подошли к большой штабной палатке. Бад, молча и снова скалясь, кивнул на нас часовым, стоявшим у входа. Один из них, внимательно нас рассмотрев, скрылся внутри палатки. Появился он почти сразу.
   - Заходите. - Показал он кивком на вход. Бад зашел первым, мы с Кером - за ним. В палатке за большим столом сидели двое, друг напротив друга, и что-то пили из серебряных кубков. На столе стояла бутылка из непрозрачного стекла.
   - Максим Ивлев и Керрисон Терен? - Резко встав и поставив кубок, спросил тот, кто сидел справа. Мужчина лет тридцати пяти на вид, среднего роста, средней комплекции и, вообще, весь какой-то средний. Ничего примечательного, если не смотреть в глаза. Глаза, умные и холодные, прошлись по нам с Кером, как рентгеном.
   - С кем имеем честь? - Спросил я, перебив, собиравшегося заговорить, Керриса. А то сейчас опять начнет насчет Лимиры выпытывать, хрен успокоишь. Какой-то он нервный становится, когда речь о ней заходит.
   - Меня зовут Дигон Крейн. Я являюсь представителем империи Ерения. У меня для вас приглашение от императора посетить нашу гостеприимную страну.
   - Могу я узнать, откуда вам известны наши имена? - Снова опередив Кера, спросил я.
   - Мы беседовали с баронессой Лимирой Келлер. - Изобразив что-то вроде улыбки, сказал маг.
   - Просто беседовали? - С угрозой в голосе все же влез Кер.
   - Конечно. Неужели вы думаете, что мы можем причинить вред такой милой девушке. - Изобразил возмущение Крейн. Ага, глядя на него, именно так думать и начинаешь.
   - Для чего мы императору? - Прямо спросил я.
   - Я бы предпочел рассказать вам об этом наедине. - Он многозначительно показал глазами на Бада и командующего.
   - Мы можем обсудить этот вопрос с другом с глазу на глаз? - Переглянувшись с Кером, спросил я.
   - Вы, конечно же, можете поговорить наедине. Но, я думаю, что это лучше сделать за территорией этого лагеря. - И, заметив наши сомнения, добавил. - Вы не подумайте, никто вас ни к чему не принуждает! Это именно приглашение, вы сможете отказаться.
   Я снова посмотрел на Кера. Он немного подумал и кивнул.
   - Хорошо. Но нам бы хотелось получить обратно наши вещи. И ботинки. - Показал я на свои босые ноги.

РЕКЛАМА: популярное на LitNet.com  
  А.Гришин "Вторая дорога. Выбор офицера." (Боевое фэнтези) | | С.Морошко "Ментальный террор" (Киберпанк) | | А.Емельянов "Мир Карика 6. Сердце мира" (ЛитРПГ) | | А.Красников "Вектор" (Научная фантастика) | | В.Соколов "Прокачаться до сотки 2" (ЛитРПГ) | | В.Фарг "Кровь Дракона. Новый рассвет" (Боевое фэнтези) | | С.Казакова "Позволь мне выбрать 2" (Любовное фэнтези) | | Е.Шторм "Плохая невеста" (Любовное фэнтези) | | А.Каменистый "Восемнадцать с плюсом (читер 3)" (ЛитРПГ) | | Ю.Королёва "Эйдос непокорённый" (Научная фантастика) | |
Связаться с программистом сайта.

Новые книги авторов СИ, вышедшие из печати:
П.Керлис "Антилия.Охота за неприятностями" С.Лыжина "Время дракона" А.Вильгоцкий "Пастырь мертвецов" И.Шевченко "Демоны ее прошлого" Н.Капитонов "Шлак" Б.Кригер "В бездне"

Как попасть в этoт список
Сайт - "Художники" .. || .. Доска об'явлений "Книги"